Ink Visitor: другие произведения.

Пустолесский погост

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    "...Мы ищем неизвестно что. Поэтому не можем знать, как оно выглядит..." (с)из авторской аннотации к произведению

    "... Общие впечатления: Это хоррор, он самый. Даже в начале, когда вроде бы еще ничего не происходит, нагнетание обстановки уже идет. Лес, неверное пламя костра, кладбище... Вроде никто не боится, но все на нервах. Это чувствуется. Более сильный ужас может подстерегать только среди вещей обыденных. А так - что ни говори, ребята забрались в странное место в поисках странного - стоит ли удивляться, что оно их настигло? Cтиль многословен, иной раз кажется, что не обязательно передавать все реплики болтовни ребят, а то динамика немного притормаживается, но в целом, очень увлекательно ..." {c)из обзора конкурса

    "... Данный текст уже можно назвать хоррором, вот только исполнение подкачало. Видно, что у автора есть чутьё, он чувствует моменты, когда нужно изломить сюжет и направить повествование по новому руслу, - но пока всё это более похоже на простое, интуитивное копирование уже виденных приёмов из художественных фильмов, в результате чего действие в рассказе получается несколько наивно и наигранно. Герои в произведении говорят, как обычные люди, в то время как в художественной литературе все диалоги - постановочные, в основе их всегда лежит конфликт. Читать рассказ местами скучно, потому что персонажи обсуждают какие-то банальности банальным же языком, а конфликты на уровне детских разборок в песочнице: кто у кого украл совочек. Героев много и они безликие, лишённые индивидуальности - читаешь и не различаешь, кто есть кто.Вообще, текст представляет собой почти сплошную прямую речь, в то время как визуализация крайне слаба ..."(c)из обзора конкурса

    Рассказ с конкурса "Укол Ужаса - 5" по 2му набору картинок.
    Не все совпадения случайны. Имена и прозвища участников похода изменены.

Инструктор Кэт

Пустолесский погост




Посвящается эзо-турклубу RoversTribe и всем его бывшим и нынешним участникам.

За неведенье плата взимается искрами злата.
За предательство алою кровью взимается плата.

Обращенные к людям падут от руки человечьей,
Обращенные к мертвым падут от руки мертвеца,
Обращенные к силе падут от бессилья увечий.
Обращенные к знаниям выбрать не смогут конца
И в отчаянья путах падут вместе с прочими в вечность.

Милосердие чуждо Судьбе, как ей чужда Жестокость.
Этот лживый рассказ никому не послужит уроком.
Смерти чужда Любовь, точно так же ей чужда Небрежность.
Смерть с Судьбой на коне, и коня их зовут Неизбежность.



Если показать костру кукиш, дым от него пойдет в другую сторону. Этот навык может очень пригодиться, когда промозглая погода не допускает самой мысли отойти от тепла, а сырые дрова больше тлеют, чем горят. Еще лучше в таких случаях применять не кукиш, а "распальцовку".

- Черт, не получается... - Ася, прикрывая рукой слезящиеся глаза, поспешила спастись бегством. - Да как ты это делаешь?!
- Примерно так, - Лена протянула к огню сложенные в "колючую проволоку" пальцы. Столб дыма, было двинувшийся к ней, медленно пополз обратно. - Могу для начала дать совет: попытайся перенаправить в лес, а не на меня. Шансов на успех будет больше!
- Походу, ты удачно там устроился, Тимыч.
- И не говори. Хотя мы сами с усами! - Тимофей, сидевший с той же стороны от костра, что и Лена, повторил ее жест. Надоедливый дым окончательно ретировался. - Что стоишь, присоединяйся. - Он похлопал ладонью по бревну.
Ася присела рядом с ним.
- Слушай, Лен, все время забываю спросить: а почему тебя зовут Лисой? Ты же не рыжая.
- Не рыжая, - Лена пригладила светлые волосы, собранные в неаккуратный хвост. - Я другая лисица, которая полярная. Уж больно часто она приходит в моем присутствии, не веришь, у ребят спроси.
Кроме трех молодых людей, собравшихся у огня, в лагере находились еще парень и девушка, дремавшие в палатке. Двое других участников группы ушли за водой.
- Очуметь, какие вы крутые. Мой внутренний зверь аплодирует, - Ася несколько смущенно потеребила выбившийся из прически длинный черный локон. - Но все-таки, почему этот жест работает?
- Если честно, сама толком не знаю. Надеюсь, про зверя - это шутка была?
- Ну.... не совсем.
- Так. Ворона. Тебе не приходило в голову, что такие вещи рассказывают товарищам до выхода на маршрут, а не посреди аномальной зоны?! - Лена, нахмурившись, резко села на пенке. - Одержимость в подобном месте может привести к очень неприятным последствиям.
- Причем тут одержимость? Он у меня мирный.... Если проснется, максимум спрячусь куда-нибудь. Еще чревовещать иногда могу. Только и всего, - Ася, она же "Ворона", беззаботно улыбнулась. - Не парься так, Лиса. "Не совсем шутка" означает "скорее шутка, чем что-нибудь другое".
- В гробу я видала такой юмор. Это даже круче, чем отправиться за десять километров от ближайшего населенного пункта в городской одежде. Спасибо хоть не в вечернем платье, - Лена сердито уставилась на бывшую одноклассницу. Асина длинная юбка и "цивильная" куртка с модным шарфом, и в самом деле, смотрелись неуместно в стылом октябрьском лесу, особенно на фоне товарищей, облаченных в камуфляж и тяжелые армейские ботинки. - Как остальные соберутся, расскажешь про своего "внутреннего зверя" поподробней: сеанс экзорцизма среди ночи не входит в мои планы. И предлагаю все-таки переодеться, у меня в рюкзаке есть запасные брюки.
- Спасибо, мне пока и так хорошо. Кстати, а планы-то какие? Чем так примечательна эта церковь?
- Тем, что ее сложно найти. Но не только.

***
Затерянный в Мещере храм, построенный без малого два века назад, по-прежнему поражал редких посетителей своей суровой красотой. Несмотря на отсутствие крестов, разграбленное внутреннее убранство, усыпанный битым кирпичом и ржавыми железками пол, в первый момент он внушал трепет. Взгляд терялся под сводами высокого купола, где еще сохранились остатки фресок. С внешней стороны крыши росли молодые деревья. На фоне неба вырисовывались очертания колокольни. Она потеряла свой голос почти сразу после революции. Тем не менее, чувствовалось, что это все еще церковь. Но в то же время разруха и запустение, царящие в ней, казались более уместными, чем бумажные иконы на стенах. Рядом располагалось небольшое кладбище, пострадавшее от рук мародеров не меньше здания .

- Про этот район ходят слухи на любой вкус: внимательнее надо вводную читать, - Лена вытащила из костра головешку и прикурила от нее сигарету. - Магнитные аномалии, бесследно исчезнувшие крестьяне, проклятие, опустошившее соседние деревни и заставляющее путников сбиваться с дороги.
- Так делать-то что будем?
- В первую очередь наблюдать, как обычно, но вряд ли что увидим. Мы так половину окрестных лесов обошли, и все впустую. Держу пари, самая реальная аномалия здесь, если не учитывать всякие смутные ощущения - это мы сами... Кощей ночью у церкви колдовать собирался, может чего и наворожит.
- Хе-хе, откуда такой скептицизм? - Тимофей бросил на подругу насмешливый взгляд поверх очков. - Не вы ли с Кощеем, Ириной и Вадиком в прошлый поход три дня безрезультатно блуждали совсем рядом по болотам? И не у тебя ли сегодня стрелка компаса вращалась на одном месте?
Где-то в лесу залаяли собаки.
- Блуждали, было дело. Потому что ходить надо не по азимуту, а по дорогам, пусть даже половины из них нет на карте. Сейчас ведь нашли без всяких проблем. Но компас чудил, да. И церковь необычная.

Снова донесся далекий лай, переходящий в вой.
- Кажись, ближе. - Тимофей поморщился. - Хочется верить, обойдется без общения с местными охотниками.
- Что-то наши задерживаются, - Ася достала мобильник посмотреть время. - И сеть тут не ловится.
- В подобной Тмутаракани это неудивительно. Нормальных ручьев рядом нет, а искать чистую канаву можно сколько угодно, - Лена философски пожала плечами.
- Контрольное время через пятнадцать минут, сейчас придут, - Тимофей тоже сверился с циферблатом. - Чур тебя, уйди, противный!
Оставленный без внимания костер начал нещадно дымить в их сторону, но "распальцовка" очередной раз выручила.
- Между прочим, Лиса, вот ты прицепилась к человеку, а сама используешь знаки, которые не можешь объяснить. Как знать, вдруг из-за этого материализуется какой-нибудь "малый костровой" демон?
- Надеюсь, что нет. Объяснить-то я могу, через разнонаправленные потоки энергии биополя в пальцах. Но ты наверняка читал, что в ответ на такие "объяснения" пишет тот же Кощей. Вполне разумно пишет, надо признать. Другой мой знакомый рассказывал, похожий знак в славянской культуре когда-то означал "отрицание".
- Это уже больше походит на правду.
- Разве? Почему он срабатывает, почему работают, например, твои руны, религия не объясняет. Если суть в некоей высшей силе, то что эта высшая сила из себя представляет и в какой форме она существует в этом мире? Лично я предпочитаю использовать "энергетическую" модель, так как она удобна и потенциально может дать ответы на многие вопросы. Но при этом я признаю, что на сегодняшнем уровне знаний грош цена всем подобным рассуждениям.
- Получается, ты сама не веришь в то, что говоришь и делаешь?
- Отчасти так. В полной мере я верю только в то, что вижу и понимаю. Ты не согласен?
- Хм.... В чем-то да, в чем-то нет. Я как-то не слишком люблю задаваться такими вопросами.
- Соглашусь с Тимом. Наконец-то вы стали походить на "эзо-походников", или как там правильно, - вклинилась в разговор Ася, до того с интересом прислушивавшаяся к друзьям. - А то с какой стороны не посмотри, обычные туристы.
- Мы и есть во многом обычные туристы, - Лена невесело усмехнулась. - Группу объединяет только любовь к лесу да интерес к аномальным явлениям. А магия у каждого своя. Ты сама слышала, как мы спорили при осмотре церкви: одни говорят, что она проклята, другие, что в ней поселилась темная сущность, третьи кивают на кладбище, а кто-то вообще не видит ничего выдающегося. И причины интереса к аномальщине тоже самые разные. Вот ты зачем с нами поехала?
- Любопытно стало после твоих рассказов.... Нравятся мне таки места. Странные.
- Понятно. Удовлетворение любопытства, жажда знаний, использование в оккультных практиках и так далее. Каждого привлекает что-то свое.

- Черт, теперь точно ближе, - Тимофей крепко выругался, когда собачья свора очередной раз подала голос. - Лиса, может, притушим костер, чтоб их хозяева сюда не забрели?
Прежде, чем Лена успела ответить, из леса донесся истошный вопль.

***
- Вы слышали?! - Ася подскочила на месте.
- Да. Человеческая глотка на такое не способна... Тим, буди остальных!
- Конечно, не человеческая. Птицу, лисицу, или еще кого загнали.... Рык из кустов по дороге сюда звучал страшнее. Ну, как скажешь, - Тимофей принялся быстро шнуровать берцы, до того мирно сушившиеся у костра.
- Насчет лисицы очень сомнительно. Птицу - может быть, но я раньше с таким не сталкивалось, - Лена бросила в огонь большую охапку веток. Взметнувшееся пламя осветило лагерь.
- Случилось что-то? - из палатки раздался обеспокоенный голос Ирины, единственного медика в группе.
- Тревога случилась. Подъем! Крики слышали?
- Слышали, и? - недовольно проворчал разбуженный Кощей. По паспорту его звали Костей, но прозвище давным-давно приросло намертво. - Собачки птичку съели, или там чудоящера болотного....
- Вадима с Лешим до сих пор где-то носит, так что вылезайте в темпе.
- Да что с ними станется. Ладно уж, сейчас.

Через минуту они выбрались из палатки и присоединились к стоявшим у костра.
- Давно этих двоих нет?
- Минут сорок уже гуляют, но заявленное время еще не вышло.
- И на кой вы тогда нас разбудили?!
- Не бурчи, и без того пора было вставать. Мало ли что. Нехорошо тут как-то, - Ирина зябко поежилась, пододвигаясь ближе к огню.
- Нормально тут все. Даже чудоящер затих, видать доели бедолагу, - огрызнулся Кощей, устраиваясь на бревне. - Кипяток хоть есть?
- Нет, ребята забрали оба кана.
- Эх.....

Вскоре между деревьями мелькнул огонек налобного фонаря.
- Вот и они. Было бы, о чем беспокоиться...
- Тихо всем! - Тимофей вдруг насторожился. - Ир, передай-ка топор сюда, поближе...
- В чем дело? - шепот Ирины показался остальным оглушительно громким.
- Если это наши, то почему у них только один фонарь?!

***
Шаги приближались из темноты..
- Не сходите с ума, товарищи колдуны, - Лиса включила свой налобник и несколько раз провела им по кругу. Неизвестный свет спустя несколько секунд двинулся по той же кодовой траектории. - Так-то лучше.

- Эй, вы чего? Не признали, что ли? - Леший, в миру Леха, поставил котелок на землю и окинул удивленным взглядом застывший в напряжении лагерь. - Воду пришлось набирать в луже неподалеку, лучше места по темноте не нашли.
- Мы - ничего. Ты где фонарь посеял, дубина? - выдохнул Тимофей.
- Батарейки дерьмовые попались, сели за пять минут, хотя я утром их менял.
- Брр, ну там и дубак. Утром будут заморозки, - последний участник группы, Вадим, первым делом скинул с себя штормовку и теперь натягивал запасной свитер. - Как вам птички?
- Плохие птички. Меня из-за них разбудили по тревоге, - Кощей принялся изучать содержимое котелков. - На вид пить можно, только прокипятить подольше.
- По тревоге? Ну вы даете, паникеры! - Леший снисходительно улыбнулся.
- Паникеры? - в тон ему ответила Лиса. - Лех, ты часто слышал подобные звуки раньше?
- Да каких только не слышал, в Карелии той же... Может, и такие были.
- Я уверена, что не встречала ничего похожего ни на севере, ни тем более в здешних лесах. Так что это не паникерство, а разумная осторожность.
- Мне кажется, сюда идет кто-то еще! - Возглас Аси прервал бессмысленный спор.
- Так, заткнулись все. - Кощей опустил руку на притороченное к поясу мачете.

Ни собак, ни их вероятной жертвы больше не было слышно. Вокруг стояла тишина, только то здесь, то там шуршала по земле опавшая листва.

- Все чисто, тебе показалось. Не бойся, это хороший лес, - Леший положил девушке руку на плечо.
Где-то неподалеку раздался сухой щелчок.
- Вы не замечаете?! Вот, опять...
- Это ветер ломает ветки, Ась. Или птицы. Насчет тех воплей я по-прежнему сомневаюсь, но сейчас все в пределах нормы. Ночные звуки часто воспринимаются непривычным человеком как шаги, - Лиса, еще раз скользнув по темным кустам фонарным лучом, повернулась к остальным.
- Ну, раз вы все так уверены...
- Мы тоже поначалу от каждого хруста шарахались. Представление об "аномальном" напрямую зависит от уровня знания "нормы", поэтому первые походы проходили куда увлекательней. С опытом же нас настиг здоровый пофигизм. Хотя, надо заметить, сегодня все почти как в старые добрые времена...
- Просто кое-кто до сих пор из-за птичьих криков встает на уши, и этим нагнетает обстановку, - Тимофей усмехнулся. - Может, закончим с глюколовством и поставим воду?
.
***
Два часа спустя.
- Все, жизнь прекрасна! - уверенно заключил Леший, закончив выбивать трубку, которой до этого с наслаждением дымил. - Теперь можно и за дровами сходить.
- Их же еще днем кучу заготовили, что опять? - Кощей с удивлением заметил практически опустевшую поленницу.
- Заготовили. А потом в панике и ужасе перед птичками организовали тут двухметровое пламя! - Тимофей весело подмигнул Лене. - Желаете поговорить об этом?
- Желаю пойти за дровами, что бы ты от меня отстал с этими птичками, - Лена отвернулась, мрачно уставившись в землю.
- Да зачем, сиди. И ты сиди, - Леший отмахнулся от поднявшегося Вадима. - Я около дороги видел хороший сухостой, сейчас мы вдвоем с Кощеем его быстренько спилим, и будут вам дрова на всю ночь.
- Знаю я это "на всю ночь": часа на два может и хватит.
- Если жечь костер не как ты, а с умом, то...
- У костра должно быть тепло и светло. Пока мы тут спорим, могли пару бревен притащить. Пошли уже, и ты с нами, - Вадим повернулся к развалившемуся на пенке Тимофею.
- Какого? Блин, только ботинки снова поставил сушиться... Ладно уж, черт с вами, пошли, - Тимофей с тяжелым вздохом принялся шарить вокруг себя. - Где моя пила?
- У меня.
- А это нормально, что вы все вчетвером вот так уходите? - Ирина подозрительно покосилась в сторону деревьев, за которыми скрывалась церковь.
- Не парься, тут близко совсем, если что - кричите, прибежим спасать! - Леший подхватил топор, и через минуту бригада "дровосеков" скрылась в темноте.

Трое девушек остались в лагере одни.
- Хех, мне даже как-то неудобно, - Лена отхлебнула из кружки Вадима, стоявшей у костра. Чай ее содержимое напоминало лишь по виду: в этот выезд группа захватила с собой достаточно коньяка, спасибо Лешему.
- Чего неудобного-то? - Ирина пожала плечами. - Не знаю, что это было, но звучало стремно.
За прошедшее с момента возвращения "водоносов" время группа успела поужинать, обогреться и прийти в состояние почти полного морального благополучия. Весело трещал и плевался искрами костер. Разговаривать не хотелось. Ирина достала варган, и над притихшим лагерем поплыли неторопливые, протяжные звуки. Вернулись и снова ушли за оставшимися бревнами "дровосеки". Ася расслабленно перебирала четки, задумавшись о чем-то своем, Лена молча курила, вглядываясь в рыжее пламя.

Мелодия неожиданно оборвалась.
- Я тут подумала, пока этих гавриков нет, надо лагерь зафоткать, - Ирина отложила инструмент и направилась к рюкзакам. - А то потом времени, как обычно, не будет. Тогда история потеряет сведения о взаиморасположении нашего барахла в эту чудесную ночь. Нельзя подобного допустить!
- Пора использование вспышки в людных местах запретить женевской конвенцией. Сколько раз просила так не делать, - Лена на добрый десяток секунд ослепла от яркого света. - Покажи хоть, что получилось.
- Сейчас.... Это что еще такое, - Ирина углубилась в изучение экрана фотоаппарата.
- Там что-то интересное? - с любопытством спросила Ася, вынырнув из своих размышлений.
- Погодите минуту, сейчас все покажу...
- Да в чем дело?! - Лене не понравился обеспокоенный голос подруги, и она незамедлительно подошла взглянуть на экран.
- Вот, - Ирина продемонстрировала ей снимок. На фотографии за спиной у Лены виднелись две светящиеся точки. Первая являлась пламенем от факела-индикатора, который, по замыслу установившего его Лешего, должен был разгораться тем сильнее, чем большее вокруг "магической энергии" или каких-нибудь других аномалий. Второй взяться там было неоткуда.
- Может, отсвечивает что....
- Ты на это посмотри, - Ирина многократно увеличила изображение, приближая светлое пятно.
- Оп-па... - Лена бросила взгляд на факел. Пламя было чуть выше, чем пятью минутами раньше. - Всем!! Возвращайтесь обратно в лагерь!! Вы меня слышите?
- В чем дело? - по счастью, те откликнулись сразу.
- Потом объясню! Возвращайтесь немедленно!
- О'кей, сейчас...

- Что вы там увидели? - Ася через плечо Ирины посмотрела на экран и тут же непроизвольно отшатнулась. - Мать моя женщина, что это за хрень?!

После увеличения пятно приобрело очертания человеческого лица.

***
- Болотный зомби, одна штука. Чего вы так всполошились? - Кощей еще раз осмотрел фотографию.
- Как ты верно заметил, это выглядит не призраком или духом, а головой ходячего мертвеца. Единственный топор у вас. Ты мне предлагаешь в случае чего головешкой отмахиваться? - В голосе Лены проступила злость.
- А "Ынергия биополя" тебе на что?
- Не смешно, Костя. К тому же я ничего в той стороне не чувствую.
- И что, нам всем теперь до утра в лагере сидеть? Может, хотя бы оставшиеся бревна сюда перетащим?
- Сидеть хотя бы до тех пор, пока мы не поставим защиту на лагерь. Для любителя некромантии ты ведешь себя слишком легкомысленно.
- Я не вижу здесь ни одного восставшего покойника, только единичный фотоглюк. Мы вернулись десять минут назад. С того времени что-нибудь произошло? - Кощей развел руками.
- Нет, и я этому очень рада, - Лена пнула шишку, валявшуюся под ногами. - Слабо представляю себе борьбу с зомби без напалма.
- Когда произойдет, будет поздно, - Ирина на минуты оторвалась от приклеивания к палатке клочка бумаги с вычерченными на ней символами.
- Зла на вас не хватает. Раз так настаиваете, я подожду, - Кощей неодобрительно пригладил короткую бороду и отвернулся к лесу, пытаясь высмотреть хоть что-нибудь интересное.

Лена тоже занялась сьемкой местности, но загадочное пятно больше никак себя не проявляло. На снимках были только многочисленные круглые блики - "шароиды", за существование которых, по общему мнению участников группы, отвечала исключительно влажность окружающей среды.

- Ну как, Лех, нашел что-нибудь? - Вадим окликнул Лешего. Тот, пока Ирина и Тимофей занимались защитными печатями, бродил вокруг лагеря с факелом, стараясь обнаружить "проблемные" места яркого горения.
- Не-а, - Леший покачал головой и продолжил обход.
- Мне кажется, только со стороны церкви веет чем-то таким, неспокойным... - Ася напряженно всматривалась туда же, куда и Кощей.
- Чем? - Лена и Вадим одновременно обернулись к ней.
- Не знаю даже, как сказать... Блин, я не очень-то разбираюсь в таких вещах. Как будто теплое, но вместе с тем неприятное.
- Эх... Жалко, что не разбираешься, ну да ты же не практикующий эзотерик. На фотографиях ничего нет, можно пока перестать тратить батарейки, - Лена вернулась к костру и поставила греться кан с остатками чая. - У тебя хоть личные защитные амулеты есть?
- Нет, дома остались. Я как-то не сообразила. Дура, знаю,- Ася виновато улыбнулась.
- И что с тобой делать... - Лена, поразмыслив, достала из кармана запасную зажигалку. - Держи.
- Как ее применять? - Ася разглядывала пластмассовый корпус с выцарапанными на нем символами с явным сомнением.
- Просто в карман положи. На большее, чем отвести мелкие неприятности, она не способна, но ничего лучше у меня нет. Ну и как зажигалку можно использовать.
- Спасибо! Одолжи тогда и своих сигарет для комплекта.
- Ты же крепкие не куришь? - Лена удивленно вскинула брови, но протянула пачку, не забыв вытащить сигарету и себе.
- Иногда курю.

Лена залпом допила из кружки остатки коньяка, в надежде унять расшалившиеся нервы. Пока все говорило об отсутствии серьезного повода для беспокойства. Разве что, таким поводом мог послужить Леший, размахивающий огнем слишком близко от снаряжения. После того, как факел несколько раз упал на землю рядом с рюкзаками, горе-колдун отошел на свободное пространство, но теперь опять приблизился на опасное расстояние.
- Лех, уйди в сторону!
Тот сделал несколько неуверенных шагов вбок, оказавшись почти вплотную с палаткой.
- Еще лучше. Ты мне так тент сожжешь. Эй, ты меня слышишь? Леха!!

В ответ на громкий окрик в сторону Лены обернулись все участники группы. Кроме Лешего.
- Ау, Леший, ты чего?! - Вадим тоже решил попытать счастья.

Леший, пошатнувшись, еще на шаг придвинулся к палатке.

- Твою ж мать, приди в чувство! - Вадим подошел к нему и легко толкнул в плечо. Тот не отреагировал.

Подоспевший Тимофей выхватил у товарища ярко горящий факел.
- Осторожней! Если он в полной несознанке, то может броситься на вас! - Лиса вскочила на ноги, готовая в случае необходимости прийти на помощь.
-ЛЕХА!!!
На сей раз, Вадим встряхнул друга со всей силы, и это возымело эффект.
- Э... Я слышу, что такое?
- Ты чуть пожар здесь не устроил, лунатик хренов!
- Пожар?! Я?!
- Слыхал такую поговорку: впавши в транс, сиди спокойно? - Лена с сожалением повертела в руках пустую кружку. Очень хотелось выпить.
- Да не было ничего такого.... А почему мы рядом с палатками, я же в лес отошел? -Леший окончательно пришел в себя и теперь удивленно озирался по сторонам.

***
- Я правильно понимаю, что ты не помнишь даже, как факел ронял, хотя никаких погружений эта твоя практика не подразумевала?
- Правильно. Последнее что помню, как бродил по лесу.
- А сейчас как себя чувствуешь?
- Как будто недавно проснулся. Вроде ничего необычного или неприятного.... Без понятия, как меня так срубило.
- Ясно, - Лена, закончив импровизированный допрос, повернулась к Кощею. - Теперь до тебя дошло, почему я просила всех остаться в лагере?
- У тебя паранойя, Лиса. Я тоже так иногда залипаю. Если б не палатка рядом, мы бы и заметили ничего, пока Леший сам не очухался.
- Или не ушел за пять километров в болото. Или не бросился на кого-нибудь с топором.
- Паранойя как она есть. С чего ему на кого-то бросаться? А ушел, догнали бы.
- Сказать по правде, я давно так не выпадал, ну в детстве может только, - Леший принялся забивать трубку. - Глючная сегодня ночка.
- Вот-вот. Надо к кладбищу сходить, ритуал провести и пленку отснять. А то полвторого уже, протянем резину до рассвета, - Кощей глянул на часы.
- Ты это серьезно?! - Лиса от возмущения чуть не поперхнулась чаем. - У тебя вокруг лагеря "фотозомби" шастают, в лесу орут чудоящеры. В команде один из реальности вываливается по неизвестным причинам, у другой что-то среднее между одержимостью и шизофренией. И ты еще до кучи собрался нечисть тревожить?!
- Да, а что не так? Хотя, если подумать, одному мне идти не стоит, отключиться я тоже могу в принципе. Да и камерой лучше чтоб кто-то другой занимался.
- Если подумать, туда вообще никому идти не стоит. Притом, что мы даже у костра не контролируем ситуацию, разделяться на группы и своей ворожбою раскачивать местную аномалию крайне неразумно.
- Когда мы что-то там контролировали? - Кощей скептически усмехнулся, проведя рукой по периметру лагеря. - Защита с использованием скандинавской руники, афро-карибской традиции, того, что вы с Вадимом наворотили... Это кустарный коктейль Молотова, а не контроль. Может, работает, может, нет, а может, шарахнет по вам же самим.
- Не нравится, сделай лучше.
- Мне-то как раз все нравится, кроме того, что я вынужден из-за ваших глюков торчать в лагере, а не ловить свои собственные. Ради безопасности надо дома сидеть, а не окапываться наглухо в аномальной зоне. Зачем мы тогда вообще сюда приперлись?
- Насчет этого ты прав. Просто меня сильно беспокоит происходящее. Да хоть вы ему скажите! - Лена в ожидании поддержки посмотрела на остальных, но те не желали вмешиваться в спор.
- Еще полчаса я подожду, все равно пока чай стынет. Потом надо будет что-то решать, - Кощей подбросил в огонь несколько палок. - Кстати, дрова скоро закончатся. Можно мы хотя бы сходим за тем, что уже напилено?
- Нельзя. Но придется.

Вадим бродил по лагерю, что-то высматривая.
- Ирин, одолжи мне свой фотик. Есть одна идея.
- Какая? Нажимать сюда, - Ирина подала ему фотоаппарат.
- Знаю, не маленький. Проверить надо сначала.

- Успешно, как я и думал! - через пару минут, сделав несколько снимков и просмотрев фотографии, Вадим с явным удовлетворением вернулся к остальным. - Взгляните. Вот ваш болотный зомби, все время в одном месте. А вот его материальная основа, - он указал на свежий еловый пень рядом с палатками. - Зарубки от топора немного похожи на глаза, только и всего.
Все бросились рассматривать остатки елки и фотографии.

- Ну и ну. - Лена окончательно убедилась в правильности догадки. - Но почему мы не заметили раньше? И я, и Ира с полсотни раз снимали в том направлении.
- Спасибо, Ириш, - Вадим с улыбкой вернул фотоаппарат владелице. - На той злосчастной фотке Лиса закрыла половину света от вспышки. А на всех остальных, где света больше, сразу видно, что там обычный пень. Поэтому никому в голову не приходило приблизить изображение.
- Кажется, мы законченные идиоты.
- За это открытие надо выпить. В смысле за зомби-пенек, а не за коллективный идиотизм.
- Последнее и открытием-то не назовешь... - Лена хрипло рассмеялась.

- Кажется, у них опять какая-то суета нездоровая. Сколько ж можно-то?
- И не говори... - Кощей с Тимофеем вернулись в лагерь, таща на плечах большое бревно. - Что у вас еще стряслось?
- Наоборот, мы выяснили природу фотоглюка! - Леший принялся пересказывать друзьям события, произошедшие за время их отсутствия.

- Если б еще можно было оставшимся в городе сообщить, что у нас тут то одно, то другое, - Лена неодобрительно покосилась на веселящихся в обнимку с пеньком товарищей. - И родичи беспокоятся наверняка.
- Вот да. Кстати я не припомню, чтобы в Интернете кто-то жаловался на проблемы со связью, - Ирина убедилась, что они по-прежнему находятся "вне сети".
- Просто большинство найденных нами отчетов относятся к тому времени, когда мобильники были не так распространены, и зона покрытия была меньше. Так что отсутствию связи тогда никто не удивлялся... - спокойно заметил Вадим, прикладываясь к коньяку.
- Слушай, Вадик, ты ведь участвовал в предыдущих походах по этому району. В твоем понимании, почему мы церковь только с третьего раза нашли?
- Опыта мало было. Теперь мы поняли, что лучше всего ходить только по дорогам и ориентироваться по направлению, не обращая внимания на дурацкие таблички-указатели. В чем-то нам все равно повезло, иначе бы и сегодня могли заплутать. Неправильных поворотов на здешних дорогах никак не меньше, чем у Лисы хвостов в сессию.
- Больше. И оставь мои хвосты в покое, будь добр. От себя могу добавить, что нечего перед выходом на маршрут тратить силы на ритуальные молебны о божественной помощи в пути.
- Из-за двух предыдущих неудач в этот раз я от них и отказалась, - Ирина понимающе кивнула. - Но в остальных походах они неплохо срабатывали. Во всяком случае, обычно мы находили объекты без проблем.

***
Принесенных дров должно было с гарантией хватить до утра.
- Ну что, зомби-апокалипсис отменился. Теперь ты не против прогулки до церкви? - Кощей допил остывший чай и поставил кружку к остальной посуде.
- Кость, оно тебе точно надо? Холодно, и вообще... - Ирина поежилась.
- И ты туда же?! Да вы все сговорились, что ли. Точно надо. Если никто не согласен, могу один пойти, только придется штатив брать.
- Ну хочешь я с тобой схожу, только ботинки дай прогреть, - Тимофей поспешно отодвинул от костра начавший плавиться берец.
- Сушись спокойно, водяной, заодно Лешего посторожишь. Где вы только находите эти лужи? - Лена потянулась, расправляя затекшие плечи, и решительно встала. - Пойдем, Кощей. Так мы только больше друг другу нервы треплем.
- Наконец-то ты это поняла. - Кощей саркастически ухмыльнулся. - Сейчас камеру проверю, и вперед...
- Принято.

Вспомнив о разрядившемся фонаре Лешего, Лиса прихватила с собой оба комплекта запасных аккумуляторов. Нож, амулеты, бесполезный здесь мобильник... Можно идти. В глубине души ей совсем не хотелось покидать уютный и условно безопасный лагерь, но за дважды поднятую "ложную тревогу" перед товарищами было стыдно. Подобное поведение следовало загладить чем-нибудь более достойным.

- Слушайте сюда. Вот жидкость для растопки, потребуется быстро осветить поляну - пользуйтесь. На крайний случай в правом кармане моего рюкзака лежит сигнальная ракетница. Контрольное время возвращения через час, - Кощей заканчивал инструктировать остающихся в лагере.
- Вы лучше там сами осторожней. - Нахмурилась Ирина.
- Я всегда осторожен. Все, погнали, - Он быстрым шагом направился в сторону церкви.

В лесу пахло сыростью, прелыми листьями, древесной гнилью.
Кощей остановился включить видеокамеру, после чего уверенно двинулся дальше. Тусклый свет диодов терялся среди зарослей кустарника. Вскоре показались очертания колокольни.
- Тихо! Выруби фонарь.
Лена вздрогнула всем телом, когда рука товарища неожиданно преградила ей дорогу.
- Что там такое? Я ничего не вижу.
С минуту они стояли в полной темноте, вслушиваясь в ночные шорохи.
- Тень какая-то мелькнула. Показалось. Пойдем, - Кощей включил свой налобник.
Лена не двинулась с места.
- Нам лучше вернуться обратно. Это плохо закончится.
- Да в чем дело, никак не пойму. С чего такая паника?
- Не знаю. Я серьезно, давай вернемся, - в ее шепоте прорезались истерические нотки. - Здесь опасно, нельзя было разделяться.
- Объясни тогда по-человечески, в чем опасность. Ты ведешь себя нелогично, Лиса.
- Знаю, но это сейчас не имеет значения. Я чувствую.
- Что чувствуешь?
- Не знаю! Но дальше нельзя.
- Ну смотри. До лагеря три шага, чуть что, можем сразу вернуться. Если нечисть попрет на нас, у меня есть чем от нее отбиваться, - Кощей выразительно качнул "факелом техномага". В отличие от магазинного артефакта Лешего, этот был собственного изготовления. - И с каких пор ты так боишься нечисти?
- Не знаю, правда, не знаю. Я уже ничего не понимаю... - Лена постаралась унять дрожь в руках.
- Поэтому пойдем, может, на месте поймешь.
- Эх. Будем считать, твоя взяла... Что-то меня сегодня мощно кроет. Один сплошной психоз.
- Заметно. Кстати, этот разговор во всей красе запечатлен на камере.
- Сколько в литрах за удаление?
- Хе-хе, поживем-увидим....
Размышления о третьем акте позорной трусости и перспективах его всенародного представления хорошо отвлекали от дурных предчувствий.

***
Кратчайший путь к церкви пролегал через кладбище. Луч фонаря то и дело выхватывал из темноты старые надгробья. Некоторые из них были выворочены и разбиты, и осколки валялись на земле далеко от прежних могил. Бело-серые камни, поросшие теперь зеленым мхом, они сами по себе напоминали человеческие кости. Десяток новых захоронений находились в лучшем состоянии, но и рядом с ними приходилось внимательно смотреть под ноги, что бы не загреметь в очередную яму.
- Похоже, с металлоискателем работали, а это выбросили как чермет, - Кощей зашвырнул в кусты ржавую железку, чуть не пропоровшую ему ботинок. - Дело расхитителей гробниц процветает еще со времен фараонов.
Они вошли в темную громадину церкви.
- Могилы хоть пришлые громили. А храм по кирпичам наверняка растащили те же мужики, что раньше в нем молились. Теперь их детишки, подчиняясь новой моде, опять потащили сюда иконы, а внуки разукрашивают стены наскальной живописью. Одним словом, люди, - Лена подошла к остаткам алтаря. Сложно сказать, что казалось более нелепым здесь: надписи "тут бухал Вася" или бумажные лики святых, покореженные, отсыревшие, тронутые плесенью.
- "Гомосапиенс", они такие, - Кощей прошелся по залу, выбирая подходящее место. - Это пойдет. Будешь снимать из коридора или с крыльца?
- С крыльца, оттуда заодно кладбище видно.
- Разумно, - Кощей протянул Лене камеру. - Если без форс-мажора, то сюда не заходи, пока я не скажу.
- Хорошо.

Лена вышла наружу. Они с Кощеем намеренно не обсуждали характер и задачи грядущего ритуала - ради снижения эффекта "ожиданий наблюдателя". Сейчас ее задачей было просто зафиксировать все возможные странности, не выискивая их на пустом месте и не вмешиваясь в чужую магию.
Она повела камерой вокруг себя. Перед входом расстилалась небольшая, метров двадцати, поляна, поросшая высокой болотной травой.
- Я начинаю.
- Удачи тебе! - Лена засекла время и направила объектив в зал, где на полу среди каменной крошки горели расставленные треугольником свечи.

Прошло уже больше десяти минут, но все было спокойно. Только на холодном ветру нещадно мерзла рука, державшая камеру. Гортанные выкрики эхом отражались от стен. Пламя свечей тихо потрескивало, то теряясь в темноте, то снова вздымаясь вверх.

- Ты слышала? - Кощей, не оборачиваясь, вдруг перешел с заклятий обратно на человеческую речь.
- Нет, - Лена немедленно напряглась, выйдя из задумчивости.
- Камни захрустели в левом углу, видишь там что-нибудь?
- Пусто.
- Значит, мыши... М-мать! Снимай! - снова, теперь уже отчетливо, хрустнул камень, одновременно с этим свеча на дальней вершине треугольника погасла. Лена шагнула внутрь.

***
Кощей поджег факел. Яркое пламя мгновенно осветило зал. Никого, кроме них с Леной, там не было. Обход зала по периметру с подсвечиванием особо темных углов тоже ничего не дал.

- Паникерство заразно, однако.
- Сколько еще будем ждать результата?
- Минут пять стоит постоять, я думаю. В общем-то, он может и на следующий день проявиться.
- Даже так? Что это было хоть?
- Я пытался призвать поработившую церковь адскую сущность, если она здесь водится.
- Если и водится, то ее, по моим ощущениям, нет дома, - Лена прислонилась к стене, закуривая. - Кстати, чем ты теперь собираешься от нее отбиваться, когда она все-таки явится? "Факел техномага" потрачен на оборону от грызунов.
- Хм... "Посохом техномага".
- Какая хорошая идея! - Лена насмешливо посмотрела на оставшуюся от факела тонкую алюминиевую палку, которую Кощей держал в руках. Девушкой овладело безудержное веселье. - Я даже боюсь себе представить, куда ты собираешься эту штуку им засовывать. Учти, задницы у адских сущностей может и не быть!
- По обстоятельствам разберусь. До контрольного времени еще полчаса, хорошо бы по кладбищу пройтись. Вдруг зомби вылезли из своих уютных могилок и уже ползут к нам.
- Докурю, и пойдем. Только забери свою технику, рука уже отваливается ее держать, - Лена вернула видеокамеру хозяину.

Невысокий серый памятник в чем-то походил на обелиск.
- Навряд ли это простое крестьянское надгробие, - Лена попыталась разобрать надпись на старославянском. - Не могу прочитать, стерлась половина. Но материал другой, да и форма.
- Здесь наверняка было много богатых захоронений, раз так копали. Из обычных брать нечего, - Кощей склонился над памятником. - Надо утром будет ее зафоткать, при хорошем свете.

Когда они подошли к следующей могиле, воздух разрезал отчаянный, наполненный болью крик.

***
Сердце пропустило удар.
- Это в лагере, - сигарета в пальцах Лены сломалась, тлеющий уголек коснулся кожи, но она не почувствовала ожога. - Все. Доигрались.
- Не хорони нас раньше времени. Эй! Что случилось?! Эй!! - Кощей изо всех сил напрягал легкие, но безуспешно. - Проклятье, ветер в нашу сторону, не докричаться. Возвращаемся.
Они бегом кинулись через кладбище, перескакивая через надгробья и поваленные деревья.

- Может, кипятком по мелочи кого ошпарило. - Кощей пытался показать привычное самообладание, но его выдавал разом охрипший, выцветший голос.
- Или просто попугать нас решили. Молись, что б и в этот раз ты был прав. Сейчас самое время.
- Я так не думаю, давай лучше побыстрее... Вашу ж мать!! - с надрывным треском сорвалась вниз сухая ветка, вонзившись в землю прямо перед ним. Кощей резко отпрыгнул в сторону, избегая столкновения. Раздался глухой, влажный хлопок. Почва ушла вниз у него под ногами.
- Кощей!! Что... О-ох!! - Лена, отставшая на бегу, споткнулась о выбившийся наружу корень, и беспомощно растянулась на земле. - Костя, ты цел? Что это было?!
- Проклятье.... Не знаю. Кажется, я провалился в могилу. Только этого еще не хватало. Б-больно, ч-черт...
- Можешь сам вылезти?
- Не уверен.... Посвети сюда.

Лена нащупала слетевший с головы фонарь. Товарищ, частично засыпанный землей, лежал на дне глубокой узкой ямы. Рядом выразительно белели кости. В любое другое время она бы пожалела об отсутствии под рукой фотоаппарата, но сейчас было не до того. Совсем не до того.
- Ближе не подходи, тоже провалишься!
Кощей был прав: стоило ей приблизиться к краю ямы, вниз посыпались куски земли. Девушка отскочила назад.
- Проклятье. Встать не получается...
- Попробуй опереться на свой "посох".
Тонкая палка гнулась и выскальзывала из рук.
- Черт. Никак. - Кощей сморщился от боли после очередного рывка.- Будто что-то держит.... Похоже, сильно засыпало. Черт. Что делать будем?
- Сейчас найду длинную ветку, постараюсь тебя вытащить.
- Ты легче в полтора раза, не получится. Возвращайся в лагерь. Потом приведешь кого-нибудь, я пока попробую откопаться.
- Предлагаешь тебя здесь вот так бросить?!
- Да, а что еще остается, - Кощей замолчал, переводя дыхание. - Иди. Там тоже может быть нужна помощь.
- Проклятье, что ж такое творится... - Лена в бессильной злобе стиснула зубы.

***

Семь минут назад, в лагере

- Кто не курит и не пьет, тот здоровеньким помрет! - повторил избитую поговорку Леший, проворно подставляя железную стопку.
- Нам с тобой это точно не грозит, - Вадим, разливавший коньяк, встряхнул бутылку. - Надо Лисе с Кощеем оставить, а то обидятся...
- Можешь не экономить, у меня еще пол-литра настойки припрятано.
- Обалдеть ты запасливый, Леший. Ребят, я на вас смотрю и не понимаю: вы сюда приехали квасить или аномалии искать? - Ася взяла ближайшую кружку.
- Когда одно другому мешало? По такой погоде трезвым сидеть простудишься. Ну, за успех безнадежного дела.
- Не чокаясь?
- Тьфу на тебя. Содвинем кубки!
- Содвинем, - Вадим одним глотком прикончил свою порцию. - Не думай плохого, мы по чуть-чуть. Литр коньяка на семерых это не доза. Если о деле, то, может, смотаемся до церкви, когда те двое вернуться? - он обернулся к Тимофею. - Что думаешь, Тим? Посмотрим, какую пакость на сей раз они там наколдовали...
- Я утром собирался.
- Утром надо пораньше выдвинуться, у меня кот дома некормленый, - Ирина ухватила за ветку лежавшее рядом полено и подложила в костер. - Зачем живое взяли? Куча сушняка же вокруг, - она с удивлением посмотрела на зеленые иголки.
- Это, скорее всего, от нашей зомби-елки остатки. Там целые ветки были только у самой верхушки, и ствол снизу подгнивал. Я ее снял, чтобы на палатки не рухнула, - Леший любовно погладил рукоятку своего фирменного топора.
- А, ну тогда все правильно.
- Да будет свет! - Вадим подбросил в огонь еще веток.
- Вадик, гад, нельзя же так дрова расходовать!
- Закончатся, еще сходим.
- Все равно гад.
- С вами не соскучишься! - Ася рассмеялась. - Не подеритесь главное.
- Не подеремся. А чего ты все время косишься на главного героя сегодняшней ночи? Ждешь, пока заговорит?
Девушка и в самом деле периодически бросала на остатки елки настороженные взгляды.
- Вроде того, - она смущенно пожала плечами.
- Па-ра-но-йя, как выражается Кощей. Давайте-ка срубим его от греха подальше, - Леший решительно направился к пеньку.
- Не обязательно, я ведь не всерьез. Ну, как знаешь.
- Да ему просто топором помахать охота, - усмехнулся Вадим.
- Есть немного. Отличная же вещь, только утром точил! - Леший размахнулся для удара.

Никто не успел понять, как это произошло. Была ли виновата в том подвернувшаяся под ногу шишка или скользкая от сырости рукоять. Но острие топора легко скользнуло через дерево, срезав от старого сруба только самый верхний слой, и на несколько сантиметров вошло в неаккуратно подставленную голень. В ту же секунду лагерь содрогнулся от пронзительного крика.

***
Леший упал на землю и затих. Первой опомнилась Ирина.
- Кто-нибудь, под тентом моя аптечка!

- Насколько серьезно?! - Тимофей подбежал к девушке, уже склонившийся над травмированным товарищем.
- Все плохо, он врубился в кость. Сейчас без сознания от шока, - Ирина руками пыталась пережать сосуды. Штанина вокруг раны уже насквозь промокла от крови. - Жгут в самом низу. Рядом ампулы с обезболивающим.
Вадим копался в медицинской сумке, роняя лекарства.
- Я отправлю сигнал остальным, - Тимофей бросился к рюкзаку Кощея.
- Вот, нашел. Что с ним будет дальше?
- Я стоматолог, а не военный хирург. - Ирина начала накладывать жгут. Леший слабо шевельнулся. - Придержите его, кто-нибудь...
Вадим прижал раненого к земле.

Ася неровной походкой двинулась в их сторону. Ее взгляд был прикован к белеющей во мху деревяшке.
- Ворона, найди шприцы. Ты меня слышишь?
- Мы слышим.... - ее голос мелко дрожал.
- Они в серой коробке.
- ...вашу волю, мы принимаем ее.... Они разбудили Нас, и Судьба изменится. Вы можете исполнить свой Закон, и не будет Солнца трижды его предавшим.... - Ася медленно подняла обломок пня. Теперь тот напоминал маску с вырезанным на ней человеческим лицом.
- Ты что несешь? Да куда он засунул эту ракетницу, бес ее дери! - Тимофей лихорадочно перебирал содержимое рюкзака.
- Сейчас не время для шуток, Ася, подай шприцы, быстрее.
- ....пусть Воля станет Истиной....
- Она не в себе, сейчас я найду, - Вадим за ремень подтянул к себе сумку. - Черт, да где же они...

Ирина окровавленными руками пыталась открыть ампулу.
- Леша?! - ей с третьего раза удалось справиться с непослушным наконечником. Она вздрогнула от неожиданности, когда Леший легко тронул ее за локоть. - Лежи, не двигайся!
- Леший!! Ты как? - Тимофей с Вадимом немедленно обернулись к раненому. Его веки слегка шевельнулись.
- Сейчас я вколю тебе лекарство, станет лучше... Пусти, больно! Ай!
Леший, чуть привстав, двумя руками обхватил Ирину за шею и притянул к себе. Она безуспешно силилась вырваться.
- Леха, ты что творишь?! - Вадим отскочил от покатившихся по земле товарищей. Леший подмял девушку под себя. - Ирка же помочь тебе пытается, что....

Голос Вадима оборвался, когда тот услышал короткий, сырой хруст.

***
Леший одним толчком отпихнул от себя девушку и выпрямился. Теперь та лежала рядом с неестественно вывернутой головой. Стало очень тихо.

- Ты, ты... Ты же ей шею сломал!

Леший попробовал встать, но раненная нога не выдержала веса и подломилась. Он рухнул на землю и на карачках пополз к Вадиму.
- Кто ты такой... - Вадим попятился. Леший в ответ молча запрокинул голову, как будто мог видеть его из-под закрытых век его лицо.

Вадим чуть не потерял равновесие, когда зацепился за что-то твердое. Пень. Рядом должен лежать топор. Боковым зрением он заметил, как побледнел склонившийся над Ириной Тимофей. Ася по-прежнему стояла рядом с костром, продолжая что-то тихо бормотать.

- Кто бы ты ни был, убирайся! - Вадим нащупал позади себя рукоять и подхватил оружие, занося его над головой Лешего. Тот уже подобрался к нему вплотную и пытался обхватить за ноги. - Изыди!!

Вадим направил топор вниз, лишь в самый последний момент почувствовав на себе удивленный, наполненный болью взгляд широко распахнутых глаз.

***
Тимофей замер на месте, чуть приоткрыв рот.
- Ты что наделал, дурень...

Тело Лешего бесшумно осело в густой мох.

- Другой стороной... Я хотел ударить другой стороной... - Вадим, не отрываясь, смотрел на раскроенный череп. - Я думал плашмя...
- Да как же так...
- Он в себя пришел, а я... Я его....
- Боги. Что же теперь...
- Это уже не исправить. Не исправить. Это смерть, - Вадим провел свободной рукой по своей забрызганной кровью щеке. На губах проступила безумная улыбка. - Смерть! Это я - СМЕРТЬ!
Он аккуратно перешагнул через мертвое тело, крепче сжав топор.
- Что ты делаешь?! Остановись, положи эту штуку!
- Я - смерть. Вы все уже умерли. Я тоже умру. Я - смерть. Ах-ха-... Ха! Ха!
С окровавленного лезвия длинным червяком свисало что-то розовое. Тимофей дернулся рукой к бедру, но любимый клинок остался в другой части лагеря, среди мисок и кружек, во вчерашнем дне, где ножом резали хлеб, а топором рубили дрова. Дрова... Он вытащил из поленницы крепкую на вид палку.
- Стой, прошу тебя!!
Вадим толкнул ботинком бутылку с жидкостью для растопки, отчего та отлетела к костру.
Двухметровым столбом взметнулось пламя.
- Ася, беги отсюда! - Тимофей среди развернувшейся трагедии совсем забыл про девушку. Ася по-прежнему бессмысленным взглядом смотрела на кусок дерева, который сжимала в руках. Она не двинулась с места, даже когда огненные языки почти коснулись ее лица.
- Ася, не стой столбом, беги! - Тимофей подтолкнул ее в сторону деревьев. Она, сделав по инерции несколько шагов, снова остановилась. - Да что ж ты творишь то... - он схватил ее за руку и потащил за собой, то и дело оглядываясь на Вадима.
- Ха! Смерть, я - смерть! Ха! Ха-у, а-у-вуу... - отрывистый смех перешел в вой.
Вадим шел, глядя перед собой невидящими глазами. Не прекращая выть, он шагнул в разгоревшийся костер и в нем остановился. Вспыхнули волосы, затем одежда...

- Куда мы идем? Что происходит? - Ася очнулась от ударившей по лицу мокрой ветки.
- Не смотри назад!!
- Что это за звук?
Тимофей не успел ее удержать, и перед обернувшейся девушкой предстал разгромленный лагерь. Из-за огромного костра было светло как днем. Там, где еще десять минут назад шла непринужденная беседа, сейчас валялись перевернутые котелки и кружки, на бурой от крови земле лежали два неподвижных тела, завывал объятый пламенем безумец, вскинув к небу почерневший топор.
- Бежим, им уже ничем не поможешь!! - Тимофей, отбросив ненужную теперь палку, обхватил застывшую в ступоре девушку за плечи и поволок ее прочь от лагеря.
Ветер швырнул пламя на палатки.

***

- Зачем? Лиса, не теряй зря время.
- Проклятье, я так не могу! - Лена почти дошла до конца кладбища, но вернулась обратно. - Я вообще ни черта не могу, я не боец, я не медик, колдун из меня тоже отвратный вышел, только и умею полезного, что водку жрать.... Тут по слухам медведи водятся. А может и волки, мне казалось, я слышала вой. Да что я говорю, с меня станется сюда даже дорогу отсюда до лагеря не найти, а уж обратно... Нужно хотя бы попробовать тебя вытащить.
- Все ты найдешь. Это глупо.
- Знаю, умом я тоже не вышла, - Лена ожесточенно пыталась сломать ствол растущего рядом орешника. Все упавшие ветки были либо слишком тяжелыми, либо слишком короткими. - Можешь за это читать мне нотации хоть до второго пришествия.
- Если выберемся отсюда, всенепременно.
- Что за чушь. Выберемся, обязательно выберемся. Не каркай.
- Я не хотел говорить, но, кажется, меня что-то ест. Высасывает силу. Я уже перестал чувствовать ноги.
- Уже?! - слова Кощея заставили Лену выпустить лещину. Та со свистом выпрямилась. - А раньше, сразу после падения?! - она с опозданием сообразила, что травма товарища могла быть куда более серьезной, чем казалось на первый взгляд.
- Не знаю. Не помню. Я плохо соображаю.... Не свети мне в глаза, без того тошно.
- Боги всемогущие... - предательски подкосились ноги, и Лена осела на колени.
- Уходи.
- Запах. Из лагеря? Что они там жгут, и почему так сильно? - порыв ветра принес с собой аромат горелой синтетики и мяса. Это привело ее в чувство.
- Что такое?
- Как будто рядом жарят тушенку в полиэтилене. Тихо, кто-то идет! - услышав треск ломающихся кустов, Лена укрылась за деревом. - Если что, притворись зомби, выглядит правдоподобно.

***

- Ау!! Меня кто-нибудь слышит?!
- Да!! Подойдите сюда! - узнав голос, Лена убрала нож и вышла им навстречу. Тимофей, тащивший за собой Асю, бежал к кладбищу через поляну со стороны колокольни. - Тим, что стряслось?! - облегчение испарилось сразу, как только она увидела их перекошенные лица. - Где Костя?!
- Я здесь. Не могу двинуться, - подал голос Кощей. - С остальными что?
- Смерть.
Тимофей коротко пересказал случившееся.

- Господи, значит это... - Лена трясущимися пальцами вытащила сигарету. Времени для перекура не было, но ей требовалось хоть как-то перебить запах, все еще витавший в воздухе.
- Дай и мне тоже, - некурящий Тимофей потянулся к пачке. - Ворона, перед тем, как отключиться, ты говорила что-то про волю и трижды преданный закон. Помнишь хоть что-нибудь?

Бледная как полотно Ася отрицательно покачала головой.
- Они все.... Поверить не могу....
- Отсюда надо уходить, иначе мы последуем за ними. Только сначала вытащить Кощея.
- Идите без меня. Я все равно не ходок. По свету вернетесь с подмогой.
- Нет!! - Тимофей сорвался на крик. - Достаточно с меня того, что я не остановил Вада!
- Он был вооружен и мог убить не только тебя, но и Ворону, - Лена сделала несколько глубоких вдохов, пытаясь принять новую реальность, где трех членов их группы больше не было в живых. - Что это? - она заметила кусок дерева, который Ася все еще сжимала в руке.
- От того пня... - Ася нерешительно протянула ей обломок.
- Что за мерзость, жжется... Это.... Это не просто деревяшка!.
- Ну-ка, дай проверю, - Тимофей осторожно прикоснулся к предмету. - Я жжения не чувствую, ты просто задела порез. Хотя смотрится жутковато...
Пытаясь обломить орешник, Лена сильно расцарапала руки, и теперь капли крови из свежих ссадин образовали над зарубками-глазами некое подобие бровей.
- Сказать по правде, сейчас я тоже в этой штуке ничего особенного не вижу, - неуверенно произнесла Ася.
Лена их уже не слушала.
- Это лицо, эта тварь... Она улыбается. Это ее работа. Нам не уйти, пока мы с ней не покончим.
- На это нет времени. В потоке сознания Вороны ясно звучала цифра три, так что, может быть, уже все закончилось. Если и было что-то. Сейчас важнее... Лиса, ты куда? Стой!
- В церковь. Упокою здесь все к чертям собачьим, - выкрикнула Лена, уже бежавшая к развалинам церкви.

***

Тимофей сдавленно выругался.
- Еще истерик не хватало.
- Она всегда так. Успокоится и вернется, - было похоже, что Кощей, слышавший весь разговор со дна ямы, слабо усмехнулся.
- Если не навернется где-нибудь. Значит так, я за ней. В колокольне была лестница, все равно туда идти. Ворона, оставайся здесь и никуда не убегай, поняла?
- Поняла. Возвращайтесь быстрее, пожалуйста... - Ася обессилено опустилась на поваленное дерево, проводив долгим взглядом уходящего Тимофея.

- Кощей, как ты думаешь, Лиса права? Здесь какая-то мистика, или это несчастный случай?
- Не знаю. Из таких происшествий и складываются легенды о мистике.
- Я ничего не понимаю. Получилась обычная бытовуха: ребята перебили друг друга, Вадим покончил с собой...
- Мы ищем неизвестно что. Поэтому не можем знать, как оно выглядит.
- Да...
- Сделай доброе дело. Пошарь вокруг, только осторожно. Там где-то должна была остаться моя камера. Вдруг пленка уцелела.
- Хорошо. - Ася принялась за поиски.

- Камеры нет. Может, ты ее выронил уже после того, как провалился вниз? - Ася, осмотрев все ближайшие кусты, направила луч фонаря вниз ямы.
- Кощей? ... Ты же не мог, ты же Бессмертный...

Его открытые глаза никак не реагировали на свет и ясно говорили об обратном.

- Ну же, скажи что-нибудь, - она с отчаянной надеждой вглядывалась в застывшее лицо. - Я сейчас приведу остальных, мы что-нибудь придумаем...

Ася опрометью бросилась в ту сторону, куда ушел Тимофей.

***

Тимофей догнал Лену, только когда та вошла в колокольню. Бывшая звонница была ближе к краю кладбища, к тому же использовать для ритуала зал, где уже поработал сегодня Кощей, ей не хотелось.
- Лиса, не делай глупостей. Можешь потом колдовать сколько угодно, но сначала надо вытащить Костю.
- Не получится. Ничего не получится, пока мы это не остановим, - Лена подожгла фитиль свечи, стоявшей около одной из бумажных икон в нише на стене.
- Что остановим и как?
- Пока не знаю. Как-нибудь.
- Все. Мне это надоело! - Тимофей выхватил у нее из рук злосчастный кусок дерева и швырнул в окно. - Кончай дурить! - он встряхнул девушку за плечо.
- Ты что наделал? Не мешай! - Лена с силой толкнула его в грудь. Тимофей, отлетевший назад, запнулся обо что-то и рухнул на пол.
- Проклятье. Тимыч, извини. Ты как? Тим!!

Колокольня сохранилась несколько хуже, чем основное здание, и на земле валялось множество крупных камней. Об один из них Тимофей при падении ударился головой. Небольшая ссадина на виске не выглядела серьезной, дышал он ровно, но был без сознания. - Господи... Это же просто сотрясение, да? - Лена обратила взгляд на икону. Святой, имени которого она не помнила, смотрел безжизненно и равнодушно. - Господи, они не заслужили такого. Прошу тебя, пощади! Помоги найти какой-нибудь выход, останови этот кошмар... Ты слышишь меня? Прошу тебя, Господи!
Раздался треск.
- Господи?
Звук повторился. Рядом что-то упало. Лена подняла глаза вверх.

Сквозь перекрестье балок просвечивали звезды. Конструкция раскачивалась на ветру. Все правильно, они еще днем заметили, что эта штука держится на честном слове.
- Тим, очнись, надо уходить! Тим!!
Лена отвесила товарищу несколько пощечин, но тот упорно не желал приходить в себя. Она ухватила его за ворот и волоком потащила к выходу.
- Какой же ты тяжелый...

Треск перешел в пронзительный скрежет. Груда дерева и металла сорвалась вниз. Перед тем, как время остановилось, Лена даже успела разглядеть причудливый рыже-красный узор, выписанный ржавчиной на закрывшем небо листе железа...

***

Вход был уже рядом. Изнутри слышался человеческий голос.
- Ребята! Беда! - Ася попыталась окликнуть товарищей, но после быстрого бега вместо крика вышел надрывный шепот. Она остановилась перевести дыхание, когда остатки колокольного шпиля с грохотом обвалились.

Ася сжалась на земле в комок, прикрыв голову руками. Через десяток секунд обвал закончился. Уже понимая непоправимость случившегося, она автоматически продолжила ползти вперед.

Тонкие листья пожухлой травы тянулись вверх, неприятно щекотали лицо, царапали руки, словно маленькие лезвия. Некстати вспомнилось, как сразу после приезда Вадим с Кощеем спорили, что это за растение - белоус или какая-то из разновидностей осоки. Среди сырой земли ее рука наткнулась на что-то теплое. Она вздрогнула, узнав деревянный обломок пня. Маскообразное лицо насмешливо улыбалось.

Ася, сбросив оцепенение, поднялась на ноги и преодолела оставшееся расстояние до входа в колокольню.
Вокруг медленно оседала пыль. Из-под куска железной кровли торчали ботинки. Девушка заставила себя подойти ближе. Потом закричала и бросилась бежать.

***

Куда угодно. Куда угодно. Как можно дальше отсюда. Не видеть, не помнить, не думать... Ася так и не успела переодеться, и теперь длинная юбка мешала бежать, постоянно цепляясь за ветки. Еще несколько минут назад она дрожала от холода, но теперь тело пылало жаром, стараясь сдержать неистово колотящееся сердце. Ей не хватало воздуха, шарф душил. Она продолжала бежать, сбрасывая себя одежду. Что-то обхватило лодыжку, дернуло назад. Наступила темнота.

Ася открыла глаза. Где она находится? Девушка попыталась приподняться. Прямо перед ней белело человеческое лицо. Неясные тени подступали из предрассветного сумрака, шуршали тихие голоса.

- Старых богов, низложив ради нового бога,снова призвали сюда в ожиданье свершений.
- Нового бога, предав поруганью чертоги,снова призвали сюда в ожиданье прощенья.
- Молятся всем, но услышать ответ не пытаясь,делают все, что сегодня угодно им делать.
- Взгляды свои, как перчатки, поспешно меняя,видят лишь то, что по нраву их духу и телу.

- Что за чушь... Вы... Вы не существуете! - Ася несколько раз тряхнула головой.

Наваждение рассеялось. Она сидела в одиночестве среди надгробий, глядя на собственное отражение в затянутой тонкой коркой льда луже. Обещанные Вадимом заморозки наступили.

Стоило Асе встать, как лодыжку пронзила резкая боль. Было похоже на то, что она если не порвала, то сильно потянула связки, зацепившись за корень. Девушка сделала несколько неуверенных шагов.
- Так я далеко не уйду... Надо развести костер.
После панического приступа на ней осталась только юбка и тонкая блузка, и теперь худые плечи под шелковой тканью мелко дрожали от холода.
Ася нащупала в кармане юбки амулет-зажигалку, подаренную Лисой. Несколько раз вхолостую щелкнул кремень.
- Ну же, давай, гори!
Маленький огонек появился на секунду и потух. В зажигалке кончился газ.
- После всего, вот так... Нет, нельзя! Я должна... Хотя бы я...
Ася, хромая, побрела по заросшей тропинке.

Она не запомнила момента, когда дорога оборвалась. Кладбище кончилось, и теперь вокруг был лес. Девушка села на землю. Холода больше не было. Снова появились, зашептали тени:

- Жадно хватают - и рушат запретное знанье
- Люди рукой, от рожденья не знающей меры.
- Смерть ожидает себя возомнивших богами.
- Смерть ожидает предателей собственной веры.

Деревья окружали со всех сторон. Толстые корни, как змеи, подползали к самым ногам. Тени отступили. Из глубины леса приближалось что-то другое, неизмеримо более сильное.
- Кто ты...
- Мы - это ты.
Ася моргнула. Перед ней было дерево... Обычное дерево. Она попробовала встать.

Ноги не слушались. Трещины на исполинском стволе шевельнулись, складываясь в уже знакомую, насмешливую улыбку.

- Что ты такое.... Почему все... так?
- Мы - это Мы. Мы - это Они. Мы исполнили Их волю. Они исполнили свою волю. Они уже сказали тебе.
- Что... что будет дальше?
- Мы - это ты. Мы уснем вместе с тобой. И будем спать, пока снова Нас не разбудят.
- А мою волю.... Ее вы можете исполнить?
- Мертвые не встанут, живые не падут. Мы - это ты, не в твоей это власти. Говори.
- Пусть... пусть...
Мысли лихорадочно носились в ее голове.

- Поторопись.
- Пусть... - Ася с трудом заставила еще раз пошевелиться окоченевшие губы.
Древняя тьма дышала вокруг, ожидая ее решения.

- Пусть никто... не найдет... это место.

***

Лес постепенно просыпался. Ветка старой ели качнулась, когда на нее опустилась большая черная птица. Первые лучи солнца тронули купол церкви.


(с)Инструктор Кэт aka katyarra, август 2012

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) А.Емельянов "Мир Карика 11. Тайна Кота"(ЛитРПГ) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Л.Малюдка "Монк"(Уся (Wuxia)) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"