Борискин Александр Алексеевич: другие произведения.

Превратности судьбы, или жизнь вселенца - 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что могут сделать несколько псионов, вооружённые знаниями и огромным желанием познать неизведанное. Заключительный роман трилогии по мотивам EVE Online.


   Борискин Александр Алексеевич.
  
  
   Превратности судьбы, или жизнь вселенца - 3
  
   Вместе весело шагать ...
  
  
   Фантастический роман.
  
  
   Аннотация.
  
   Что могут сделать несколько псионов, вооружённые знаниями и огромным желанием познать неизведанное. Заключительный роман трилогии по мотивам EVE Online.
  
   Оглавление.
   Часть первая. Знакомство.
   Часть вторая. Попаданец.
   Часть третья. Вместе весело шагать...
   Эпилог.
  
   Часть первая. Знакомство.
   Глава первая.
   Молодые люди настороженно смотрели друг на друга, но никаких агрессивных действий совершать не спешили. В напряжённом молчании прошла минута, потом вторая ...
   "Какая странная одежда надета на незнакомце. Похоже на комбинезон, но с какими-то неизвестными прибамбасами в разных местах. Да и выглядит он очень молодо: больше двадцати лет дать сложно."
   "Молодой мужчина. На вид лет тридцать пять. Пси-способности не заметны. Аура какая-то странная. Не испуган. Только сильно удивился, увидев меня."
   Наконец, первым заговорил на английском языке Ден:
   - Вы по-английски понимаете?
   - Понимаю. А почему Вы стали говорить на английском?
   - Насколько мне известно, это один из самых востребованных языков в мире, где я бывал ранее.
   - Вы были здесь? Какие языки Вы ещё знаете?
   - Немецкий, русский, французский. Да, ещё интер.
   - Интер? Что за язык? Кто на нём говорит?
   - На нём говорят жители Содружества Миров.
   - Содружество Миров? Где оно находится? Я ни разу не слышал такого названия.
   - Чтобы я мог пояснить расположение Содружества Миров, мне надо представлять, где я сейчас нахожусь.
   - Ну, полной уверенности у меня нет, но думаю, мы находимся в одном из параллельных миров планеты Земля.
   - Вы не знаете точно, где оказались? Как же Вы сюда попали?
   - Сначала расскажите мне про Содружество Миров, а потом я отвечу на Ваши вопросы.
   - Хорошо. Содружество Миров представляет собой объединение многих сотен государственных образований, расположенных в нашей Галактике в различных звёздных системах. Территориально оно расположено по отношению к Земле в глубоком космосе на расстоянии многих тысяч парсеков от неё.
   - Вы, значит, инопланетянин? Прилетели сюда с одной из планет Содружества Миров? Откуда тогда знаете несколько языков, на которых говорят люди, живущие на Земле? Или в Содружестве пользуются не только интером?
   - Как много вопросов! Предлагаю сначала познакомиться! Моё имя Ден.
   - Меня звать Макар Рожков. Может быть, перейдём на "ты"? И, как у нас говорят, "посидим рядком, да поговорим ладком"?
   - Я - "За"! Только где здесь можно посидеть и поговорить? В этой пещере? Условия не располагают ...
   - К сожалению, здесь я нахожусь всего второй раз и не знаю, где находится более удобное место для беседы ... Мне только известно, что ход, ведущий отсюда на поверхность, завален. Другого выхода я не знаю: ещё не искал.
   - Но ведь, Макар, как-то ты попал сюда?
   - Наверное, так же, как и ты, Ден! Похоже, мы зашли в тупик. Могу предложить следующее: возьми меня за руку и мы вместе попытаемся вернуться в то место, откуда я пришёл. Однако гарантий никаких дать не могу: я не пробовал переходить с кем-либо в другие параллельные миры Земли таким способом. Может и не получится.
   - Это опасно? Не застряну ли я между мирами?
   - Как я понял, проход между мирами открывается только в определённом месте и пропуском для него служит вид ауры человека. Взявшись за руки мы, возможно, получим слияние в каком-то смысле наших аур. Это позволит пройти вместе со мной и тебе. Но никаких гарантий нет. В крайнем случае, я пройду один, а ты останешься здесь. Тогда я вернусь обратно, и мы подумаем, как нам быть дальше.
   - Да я вижу твою ауру. Она имеет необычную расцветку. Я могу воздействовать на свою ауру и сделать её похожей на твою. Но, для экспериментов с ней мне необходимо время и соответствующие условия. Может быть, позже я займусь этим. Что ж, сейчас мои возможности неопределённы. Но это - другой долгий разговор. Давай опробуем твоё предложение. Я согласен. Что-нибудь ещё делать надо, кроме как крепко держать тебя за руку? Я так понимаю, нам нужен плотный контакт поверхностей наших тел? Только в этом случае твой способ может сработать?
   - Да. Давай руку! Сейчас мы попробуем войти в эту стену. Пройдём её насквозь и окажемся в моём доме. Если тебе пройти со мной вместе не удастся, значит, других вариантов у меня нет. Надо будет искать нечто третье.
   Они крепко взялись за руки.
   "О, да Макар - сильный псион! А по ауре незаметно, только при тактильном контакте это ощущается."
   Ден вслед за Макаром, шагнул в стену из дикого камня, из которого был сделан постамент для статуи латиноамериканки.
   Через мгновение они оказались в подвале дома на холме в поместье Макара в Шотландии.
   * * *
   Макар пригласил Дена пройти в гостиную дома, а сам прошёл в дом управляющего, где распорядился подать в дом на холме обед на две персоны. Вернувшись обратно, предложил гостю пройти в комнату для гостей и привести себя в порядок после посещения пещеры.
   - Если у тебя нет ничего кроме надетого комбинезона, могу предложить свою одежду.
   - Спасибо, у меня есть, во что переодеться.
   Макар предупредил, что через полчаса подадут обед в гостиную, где он будет ожидать Дена, а сам пошёл также переодеться в более подходящую одежду.
   * * *
   После плотного обеда, который молодые люди поглощали в полном молчании, сопровождаемым только звоном приборов, они переместились за кофейный столик, где, кроме кофейного сервиза, стояла бутылка "Хеннеси" и рюмки.
   - Ден, мне чрезвычайно любопытно узнать, чем ты занимаешься по жизни и как попал в пещеру со статуей.
   - Я - учёный. Псион. Изучаю пси-поля и пси-излучения. В последнее время заинтересовался перемещением между мирами по путям Древних. Это - один из самых, на мой взгляд, интересных разделов современной науки, имеющий огромное практическое значение. По воле случая оказался в одном из пунктов этого пути и, конечно воспользовался этим для перемещения по нему. Куда приведёт этот путь - не знал, поэтому подготовился к любым случайностям, вплоть до попадания в открытый космос. Поэтому запасся комбинезоном-скафандром, который был на мне во время нашей встречи. Оказалось, что найденный путь привёл меня в пещеру со статуей, находящуюся, по твоим словам, в одном из параллельных миров Земли. Встреча с тобой в пещере - чистая случайность, которая, надеюсь, получит развитие и приведёт к тесному сотрудничеству в изучении путей между мирами.
   - Ты произнёс слова "псион, пси-поля, пси-излучение". Что они означают? В наших мирах они неизвестны.
   - Все миры, космическое пространство пронизаны пси-лучами, везде имеются пси-поля, наполненные пси-энергией, отличающиеся друг от друга напряжённостью поля и некоторыми другими параметрами. Они невидимы для простых людей, не обладающих специальными способностями. Таких людей мы называем псионами или эсперами. Иногда - менталистами. Псионы видят эти поля, ауру людей, могут воздействовать на них и отличаются друг от друга только силой такого воздействия. Нечто похожее в вашем мире называют магией, а иногда экстрасенсорикой.
   - Расскажи немного о себе.
   - Моя история необычна и весьма примечательна. Я - дважды вселенец. Так называют людей, сознание которых в результате неких или природных или искусственно созданных условий переселилось из тела одного живого существа в другое с сохранением памяти об уже прожитой жизни. Чаще всего это происходит с живыми существами, находящимися на грани жизни и смерти. При этом одно из них погибает.
   Я в первый раз перенёсся из тела человека, умершего от инсульта, когда мне было шестьдесят пять лет. Тогда я проживал в городе Санкт-Петербурге в России и работал в местном электротехническом институте. Случилось это в 2015 году по летоисчислению того мира. Вселился я в тело молодого парня, умершего в результате взрыва ракеты, запущенной во флаер, на котором он летел вместе с отцом и матерью. Они погибли, а он, благодаря мне, остался в живых. Это произошло на планете Рапса, входящей в Содружество Миров. Дополнительно к своему он получил и моё сознание - старого человека с Земли. Наши сознания слились в одно общее, в результате чего уровень коэффициента собственного интеллекта значительно вырос, и проявились пси-способности, которых ранее не было. Я прожил в этом теле около пятнадцати лет, за которые поставил себе нейросеть учёного, выучил множество баз знаний, развил способности псиона до десятого - высшего уровня, женился ... А затем опять в результате нападения погиб. Но моё сознание было перенесено в тело студента третьего курса того же электротехнического института в Ленинграде в Советский Союз, но уже в 1965 год. Не знаю, правда, в какой параллельный мир Земли. Тот парень умер в результате внезапной остановки сердца, находясь в студенческом отряде в Казахстане. Затем мне удалось вернуться в Содружество Миров, восстановить нейросеть и имплантаты, предупредить предыдущего владельца тела, то есть моего двойника, (одинаковые сознания, но разные тела) о готовящемся на него покушении, (надеюсь, у него хватило ума его избежать), и попасть на пути Древних. Вот так я оказался здесь. Теперь жду от тебя такого же рассказа о своей жизни.
   - Обязательно расскажу, только ответь на единственный вопрос: что такое "нейросеть и имплантаты", о которых ты упомянул?
   - Как же тебе проще объяснить...
   Нейросеть - это специальное устройство, вживляемое в мозг для повышения его показателей: интеллекта, памяти, пси-способностей, позволяющее в короткое время изучить значительные объёмы информации, хранящиеся в базах знаний и закачиваемые прямо в мозг разумного существа.
   Другими словами, это дополнительно очень мощный компьютер в голове.
   Имплантаты - также особые устройства, устанавливаемые как в головном, так и спинном мозгу, но улучшающие конкретные показатели жизнедеятельности: памяти, интеллекта, выносливости, регенерации, для укрепления костного и мышечного скелета и т.п. Количество и качество установленных имплантатов напрямую зависит от уровня нейросети. Они в совокупности с нейросетью определяют профессию и квалификацию разумного существа, и, в конечном итоге, его благосостояние.
   Всё понятно? Это самое простое объяснение, которое я смог придумать.
   - Спасибо. Более-менее я понял, о чём идет речь. Теперь немного о себе.
   Я - тоже вселенец. И так же, как и ты окончил электротехнический институт в Ленинграде, затем работал в НИИ, защитил диссертацию. В девяностые годы, ну ты знаешь, о чём я говорю, организовал собственную фирму... В 2016 году будучи на погранпереходе в Ивангороде - Нарве в Эстонию, во сне вселился в тело шестнадцатилетнего подростка, наверное, в другом параллельном мире Земли. Что произошло с моим старым телом - не знаю, может быть, оно погибло. Дальше: учился в университете на филфаке, защитил докторскую диссертацию по лингвографии. Был усыновлён хорошими людьми. Переехал в Швецию. Получил наследство от усыновителей: поместье в Торнио - это в Финляндии на границе со Швецией. С ним вместе - тайну перехода в параллельные миры Земли. Женился. Родился сын - Хенрик. Жена умерла. Стало скучно жить. Начал осваивать переход в параллельные миры Земли. Кое-что узнал новое: нашёл несколько артефактов, изменяющих ауру человека и позволяющих проходить через барьер между мирами в местах, названных мною входами в другие миры. Побывал в трёх параллельных мирах Земли. Дальше неё забираться не приходилось. Понял, что исследованием переходов между мирами в одиночку заниматься невозможно. Очень рад встретить тебя. Думаю, будем сотрудничать в этих исследованиях. Вот и всё, что интересного произошло со мной в моих двух жизнях.
   Я обратил внимание, что мы оба жили на Земле, учились в Ленинграде/Санкт-Петербурге в электротехническом институте, стали вселенцами ... Это что-то означает? Уж слишком много совпадений. Как ты считаешь?
   - Может быть, и означает. Мало информации. Я с большим удовольствием соглашаюсь работать вместе с тобой по изучению проходов между мирами. Хоть у нас и говорят, что и один в поле воин, вдвоём - всегда лучше: и посоветоваться есть с кем, и прикрыть спину в случае необходимости. Давай, составим план действий на ближайшее время.
   - Хорошо. Но прежде я хочу посвятить тебя в некоторые нюансы моей жизни в настоящее время. Думаю, они тебе будут интересны, и ты согласишься их учитывать в дальнейшем планировании.
   - Слушаю внимательно. Мне всё интересно. Может быть, после твоего рассказа, и мне придётся поподробнее рассказать о некоторых моментах жизни в Содружестве Миров и посещении параллельных миров Земли.
   Они помолчали, собираясь с мыслями. Начал говорить Макар:
   - Расскажу подробнее об известных мне переходах между параллельными мирами Земли.
   Как я уже говорил, впервые из одного параллельного мира я попал в другой, то есть "вселился" по твоей терминологии, во времена почти на пятьдесят лет отстоящие от этого момента по летоисчислению Земли. Как попал и какими путями - мне неизвестно, но переход совершился именно между параллельными мирами Земли и был не похож на те, которыми я пользовался позднее. То есть, думаю, что имеется множество различных вариантов этих переходов, как в пространстве, так и во времени.
   Считаю, что во всех мирах Земли летоисчисление одинаковое - так проще. То есть, до какого-то момента развитие их происходило одинаково. Или даже ранее это был просто один мир. Да и имеющаяся у меня информация это подтверждает. Если не так - потом уточним это моё представление о параллельных мирах.
   Далее. Получив информацию об имеющемся переходе между мирами, я воспользовался артефактом и перешел в первый параллельный мир. Я его назвал "Мир Раджи". Почему так назвал? Расскажу позже. Это важно. И оказался в мире, развитие которого отстаёт не менее, чем на сто лет от того, из которого пришёл. Это означает, что все параллельные миры цивилизационно сильно отличаются друг от друга. Одни меньше, другие больше, но отличаются. Делаю вывод: точка бифуркации у каждого мира - своя.
   Тот самый Раджи, о котором я упомянул, считает, что ключом к открытию перехода в другой мир в месте, где он расположен, является особый тип ауры человека. Я это проверил и могу подтвердить правильность этого предположения. Каждый из имеющихся у меня артефактов и их сочетание изменяют ауру человека, открывая тем самым переход в конкретный параллельный мир. Ты говорил, что можешь изменять свою ауру самостоятельно. Это открывает перед нами огромные возможности в посещении практически любых параллельных миров Земли. Очень хочу сам этому научиться. Подумай, что для этого надо сделать.
   И последнее. Как я уже понял, место перехода чаще всего замаскировано какими-либо постройками. И мы должны в обязательном порядке предпринимать всё, чтобы получить эту постройку или местность, где переход расположен, в личную собственность. Это должно исключить в будущем какие-либо неприятности, связанные с переходом. А для этого необходимо иметь серьёзные финансовые возможности, которыми я не обладаю.
   - Я согласен учесть всё тобой сказанное при планировании наших исследований. Но начать хочу с того, чтобы как можно скорее вернуться в пещеру, где стоит статуя латиноамериканки и тщательно обследовать это место. Моя интуиция просто вопиет об этом. Для чего попрошу тебя уделить мне немного времени. Я постараюсь подогнать вид своей ауры под твой и самостоятельно пройти этот переход.
   - Хорошо. Я - в твоём распоряжении. После того, как закончишь работу с аурой, отдыхаем, а завтра с утра вернёмся в пещеру со статуей.
  
   Глава вторая.
   Айя Вол шла последней в группе школьников, растянувшейся по тропинке на пути к развалинам старинного замка. Возглавлял их учитель - руководитель похода. Это был давно запланированный однодневный поход, к которому ученики школы в столице княжества Олье, расположенной на одноимённой планете, входящей в Содружество Миров, готовились со всем старанием несколько месяцев. Заранее заказанный школой флаер доставил их за триста километров от столицы в предгорье старых, разрушающихся гор. Школьники собирались пройти пешком оставшиеся тринадцать километров до развалин, откуда в конце дня также флаером вернуться домой. Целью похода было ознакомление с флорой планеты и посещение сохранившихся подвалов развалин замка, являвшихся местной достопримечательностью.
   Планета Олье находилась на окраине Содружества Миров, но ещё не во Фронтире, обеспечивая близлежащие миры катриджами для пищевых синтезаторов. Это была аграрная планета, довольно бедная. Её колонизировало несколько сот лет назад государство Рола, которое кануло в лету после очередного нашествия архов. В результате этого Олье обрела независимость и превратилась в княжество.
   Погода была прекрасная, ярко светило солнце, было жарко. Через каждые два - три километра учитель устраивал привалы, рассказывая о флоре этих мест. Вот и сейчас школьники расположились в тени от развалин какого-то дома, построенного из дикого камня в давние времена.
   Айя как всегда сидела отдельно от всех, позади учеников, прислонившись боком к разрушенной стене, укрывающей её от солнца. Учителя она не слушала: её мысли были далеко.
   "Какая хорошая была у меня мама! Как она меня любила! Даже без отца, погибшего при защите государства Рола от нашествия архов, старалась сделать для меня всё, что могла. Когда она погибла при взрыве на заводе пищевых катриджей, где работала технологом, я стала жить у её старшей сестры. Прошло уже пять лет после смерти мамы, а я всё не могу без слёз вспоминать её. Тётя заботится обо мне, делает всё, что может исходя из своих небольших возможностей ... А что может инвалид, получающий мизерную пенсию от агрофирмы, где проработала всю свою жизнь? Если бы не накопления моих родителей, доставшиеся нам с тётей после их смерти, даже не знаю, как бы мы жили! А так у нас есть свой дом, одежда, пища ... Через полгода мне исполнится шестнадцать лет и я пройду первое официальное обследование своих личностных показателей. Если коэффициент собственного интеллекта будет высоким, смогу после восемнадцати лет установить хорошую нейросеть, изучить базы знаний и начать неплохо зарабатывать. На личном счёте, что оставила мне мама, лежит двести тысяч кредитов именно на эти цели."
   Айя тяжело вздохнула, немного повернулась и отстранилась от разрушенной стены. Снова голову наполнили тяжёлые воспоминания.
   "После того, как у меня в тринадцать лет начались месячные, и тётя объяснила, что так бывает всегда при превращении девочки в девушку, я заметила, что со мной стали происходить непонятные вещи. Решила, что это бывает у всех девушек, но всё-таки сказала о них тёте. Как она испугалась! Предупредила, что об этом никто не должен узнать до первой проверки личностных характеристик, иначе меня просто украдут и сделают из моего мозга биоробота. Оказывается, я эспер! Я вижу ауры всех живых существ. Я могу изменять свою ауру так, как захочу. Конечно, мне надо тренироваться, чтобы делать это быстро. Но я уже могу делать свою ауру в точности похожей на ауру других школьников. И ставить защиту от ментального вмешательства других людей. Теперь никто, даже сильный эспер не может узнать, что я тоже эспер потому, что никогда не меняю эту ложную ауру на свою собственную. Как говорит тётя - это моё единственное спасение. Сейчас, когда поблизости нет эспера, я могу опять потренироваться в изменении своей ауры."
   Айя пересела на валун, стоящий у разрушенной стены из дикого камня. Оперлась на неё спиной. Ноги не доставали земли, но сидеть так было очень удобно, хотя спина упиралась в острые грани дикого камня. Она подняла с земли свой маленький рюкзачок, в котором был стандартный туристский набор предметов и продуктов, рекомендованный учителем взять с собой школьникам в поход. Надела его. Сидеть стало значительно удобнее: через рюкзачок не чувствовались острые грани камня. Начала тренировку, изменяя цвета своей ауры. В какой-то момент её затылок, касающийся стены, неожиданно провалился в стену, спина потеряла опору и она кувырнулась через валун назад. Упала Айя на каменный пол в совершенно тёмном помещении, сильно ударилась головой, испугалась и потеряла сознание.
   * * *
   "Ужасно болит голова. Какая большая шишка на затылке. И темно вокруг. Где я? Надо достать из рюкзачка фонарик и осмотреться. Также срочно включить сигнал тревоги на моём коммуникаторе - этого требуют "правила поведения при попадании в нестандартную ситуацию", изучаемые в школе."
   Она нашла тревожную кнопку на девайсе и нажала её. Теперь сигнал о помощи сможет принять любой разумный, имеющий нейросеть и находящийся поблизости.
   Включённый фонарик позволил рассмотреть место, где она оказалась. Это был тупик какого-то тоннеля, оканчивающийся стеной из дикого камня.
   "Как же я сюда попала? Только что сидела вместе со школьниками на солнышке, слушала рассказ учителя, и вдруг оказалась незнамо где!"
   Айя встала на ноги, надела свой рюкзачок и решила немного пройти по тоннелю: вдруг там находится выход?
   Тоннель оказался не длинным: всего метров пятьдесят, и заканчивался пещерой. Из неё имелось два прохода: в ещё один тоннель и другую пещеру, ранее закрытую металлической дверью, которая теперь валялась на полу.
   "Зайду сначала в пещеру. Может быть, найду что-нибудь объясняющее моё попадание сюда!"
   Айе было безумно страшно находиться одной в тёмном тоннеле, но она имела сильный характер, закалённый постоянной борьбой с жизненными трудностями, привыкла решать сама свои проблемы и понимала, что здесь надо полагаться только на свои возможности и удачу.
   В пещере она увидела статую женщины, стоящую на высоком постаменте из дикого камня. Обойдя его вокруг, она не обнаружила ничего стоящего внимания. Решила пройди по тоннелю дальше. Не очень длинный тоннель закончился завалом: рухнул свод, и камни завалили проход до самого верха.
   "Тут не пройти! Самой разобрать завал нечего и пробовать: камни крупные и тяжёлые. Надо возвращаться. Как нам говорил учитель: если заблудились или попали случайно в незнакомое место, надо не метаться, а, подав сигнал бедствия на своём коммуникаторе, оставаться на этом месте, ожидая помощь. Тем более я убедилась, что выхода отсюда нет. Сколько времени мне придётся ожидать спасения - неизвестно. Надо ещё раз внимательно осмотреть содержимое рюкзачка: его собирала тётя и могла туда положить ещё что-нибудь дополнительно к тому, что было рекомендовано учителем."
   Айя вернулась обратно на место своего появления в тоннеле, села на пол, достала из него кусок плотной материи, предназначенной для подстилки, и высыпала на неё содержимое рюкзачка.
   "Так, плоская литровая фляжка с водой, пакет с бутербродами, конфеты. О, как хорошо, тёплая кофточка! И тёплые носки! Только тётя могла положить их сюда, отправляя меня в поход на один день, да еще и жаркий! Вместе с моим походным комбинезоном они позволят мне не замёрзнуть в этом тоннеле. Тут не так уж и тепло.
   Что ещё: маленькая походная аптечка, раздвижной стаканчик, пластмассовая тарелочка, ложка. Два туристских контейнера с обедом и ужином. Всё.
   В боковых карманах рюкзачка: складной нож, пенал с кристаллами памяти для коммуникатора, на которых записана моя любимая музыка, зажигалка, сухое горючее для разжигания костра, пакетик с рыболовными принадлежностями и компас. Учитель велел взять его с собой; он говорил, что не всегда будет возможность определить своё местоположение и направление движения по коммуникатору, а ситуации могут быть в походе любые.
   Вот и все мои вещи. Да, ещё в кармане комбинезона носовой платок, на голове - шапочка от солнца.
   Самое главное: литр воды, четыре бутерброда и два контейнера с едой. Думаю, еды мне хватит дня на два. Воду надо экономить. Оденусь потеплее, буду сидеть на подстилке, слушать музыку и ожидать помощь."
   * * *
   Прошло несколько часов напряжённого ожидания помощи. У Айи уже голова гудела от музыки из коммуникатора. Приходилось часто вставать и разминать затёкшие конечности.
   "Прошло всего пять часов, как я попала сюда. Сейчас перекушу и постараюсь поспать. Как хочется домой, к людям! Ну почему я такая невезучая? И мысли в голове - все панические. Не найдут! Не спасут! Умру голодной смертью!"
   Она сложила подстилку вдвое, чтобы было теплее, закуталась в кофточку и, поджав ноги и положив голову на рюкзачок, попыталась уснуть. Или очень устала за день, или организм выработал свой ресурс реагирования на неприятности, но вскоре Айя уснула. Проспала восемь часов. Проснулась с тяжёлой головой и заложенным носом: простудилась. Ещё несколько раз сходила к статуе и обратно, чтобы согреться. Опять перекусила. Воды во фляжке осталось не больше двух больших глотков. Свернулась калачиком на подстилке, закрыла глаза и попыталась вспомнить всё хорошее, что случилось с ней в её короткой жизни. И опять заснула.
   * * *
   Макар разбудил Дена следующим утром спозаранок. Пока умывались, одевались, завтракали, прошёл час. В девять часов они были готовы для перехода в пещеру со статуей. Ден накануне уже сформировал необходимую структуру своей ауры и хотел попытаться пройти между мирами самостоятельно. Посовещавшись, они решили, что первым попробует пройти этот путь Ден. Если ход его не пропустит, то опять взявшись за руки с Макаром, они должны благополучно пройти через переход.
   Постояв несколько секунд перед стеной из дикого камня в леднике дома на холме, Ден сделал шаг вперёд и пропал в стене. Выждав также некоторое время, вслед за ним шагнул в стену и Макар.
   Оказавшись около статуи латиноамериканки, Ден тут же воспринял своей нейросетью сигнал тревоги, исходящий из тоннеля. Дождавшись появления Макара, он сказал ему об этом, и они осторожно пошли по направлению к месту, откуда исходил этот сигнал.
   * * *
   Айю разбудил сигнал её коммуникатора, сообщивший, что в её сторону направляется разумное существо с нейросетью, получившее её сигнал тревоги.
   "Так хочется броситься навстречу спасателю! Да, только неизвестно, спасатель ли это. Жаль, тут негде спрятаться. А так бы хорошо сначала посмотреть, кто это идёт, и уж потом решить, стоит ли с ним встречаться! Да, надо приготовить нож!"
   Через некоторое время она услышала шаги, а потом увидела в темноте ауры двух человек, идущих в её сторону по тоннелю. В их аурах агрессии заметно не было, поэтому Айя немного успокоилась и стояла молча, ожидая прихода людей.
   - Этот человек - сильный псион! - проговорил Ден. - Если судить по его ауре, это ребёнок женского пола. Также на стене сразу за ним - яркое пятно пси-излучения.
   - Как же она оказалась здесь? Мы же вчера тут были и никого не видели. Она что, тоже перемещается по путям Древних?
   - Подойдём - всё узнаем. Не торопись. Пойдем медленнее.
   Они приближались к Айе. Когда до неё осталось несколько метров, Макар включил фонарь, направив свет на потолок пещеры. То же самое сделала и девушка.
   Они стояли напротив друг друга, пытаясь понять, чего ожидать от этой встречи.
   "Два взрослых мужчины, один постарше, другой моложе. Младший - сильный псион, да и старший обладает этими способностями. Не агрессивны. Младший одет в комбинезон-скафандр Древних. Такие я видела в галонете. У него же имеется нейросеть. Это он меня нашёл!"
   "Девушка. На вид лет шестнадцати. Одета в комбинезон туриста. Такие носят в Содружестве Миров. По её ауре видно, что сильно напугана и очень хочет пить."
   - Макар, передай девушке флягу с водой.
   - Не бойся! Я принял твой сигнал о помощи и пришёл, - обратился Ден к Айе на интере. - Что случилось? Как ты здесь оказалась?
   Только после того, как Айя напилась, она сказала:
   - Не знаю. Мы пошли всем классом в поход. Присели отдохнуть около каких-то развалин. Вдруг я упала на спину и оказалась здесь.
   - Когда это случилось?
   Айя взглянула на коммуникатор.
   - Двадцать часов назад.
   - Ты помнишь место, куда упала?
   - Когда я пришла в себя, то я лежала в метре от вот этой стены в торце тоннеля.
   Ден подошёл к стене и очень тщательно её осмотрел.
   - Давай познакомимся! Меня звать Ден, моего спутника - Макар. Он не говорит на интере. Мы - путешественники. А кто ты?
   - Я - Айа, учусь в школе в столице княжества. Мне скоро будет шестнадцать лет. Сирота. Живу с тётей.
   - А чем ты занималась, прежде чем оказалась здесь? Я имею в виду непосредственно до того момента, как попала сюда?
   - Занималась? Я просто сидела на камне, прислонившись спиной к стене разрушенного дома. И слушала рассказ учителя.
   - Ты знаешь, что у тебя имеются способности псиона?
   Айя с испугом посмотрела на Дена.
   "Что делать?! Тётя запрещала кому-нибудь говорить об этом! А он откуда-то узнал."
   В её ауре появились признаки паники и страха.
   - Не волнуйся, об этом никто не узнает. Просто я должен узнать, что произошло с тобой. Для меня очень важно, чтобы ты вспомнила, чем занималась перед попаданием сюда. Ты ничего не делала со своей аурой? От твоего ответа зависит, смогу ли я вернуть тебя домой. Кстати, где всё это случилось? На какой планете?
   Айя молча смотрела на Дена. Домой ей очень хотелось, но она боялась.
   - Я - с планеты Олья. Это - на окраине Содружества Миров.
   - Я знаю. Ты не ответила на мой вопрос. От него зависит, смогу ли я отправить тебя домой.
   Наконец, Айя решилась.
   - Мне известно, что я псион. Тётя меня предупреждала, что говорить об этом кому-либо очень опасно, пока не пройду обследование перед установкой нейросети. Перед произошедшим несчастьем я "играла" со своей аурой, изменяла её, отрабатывала различные варианты для маскировки.
   - Ты не запомнила, какой была твоя аура перед тем, как ты пришла в себя в этом тоннеле?
   - Я точно не помню, но попробую её вспомнить.
   Айя начала перебирать различные варианты ауры, тут же демонстрируя их Дену.
   - Вот этот очень похож.
   - Подожди, не изменяй её. Я сделаю себе точно такую же ауру.
   Через несколько минут Дена окружала аура, в точности похожая на ауру Айи.
   - Теперь попробуем вернуться в то место, откуда ты попала сюда. Но, прежде мы должны договориться о самом главном: никто не должен знать об этом происшествии, а тем более, где ты была и как вернулась обратно.
   - Что же я буду говорить школьникам, учителю, тёте? Меня же все ищут? И вдруг я появилась...
   - Надо придумать правдоподобную легенду твоего отсутствия.
   Всё это время Макар стоял рядом и не участвовал в разговоре: на интере разговаривать он не умел.
   - Ты говорила, что находилась позади всех школьников. Могла незаметно встать и уйти от них подальше, например, в туалет? Это реально?
   - Могла. Но куда я делась? Почему не вернулась? Ведь, меня наверняка искали, обшарили всё вокруг.
   - Да, это так. Но тебя могло что-нибудь так сильно напугать, что ты бросилась сломя голову оттуда, даже не выбирая направления? И бежала, не останавливаясь, очень долго. И даже упала, повредила коммуникатор. Он перестал работать.
   - Могла, конечно. Кого же я только испугалась? В той местности, где мы были, не водятся никакие страшные звери.
   - Самый страшный зверь - это человек! Например, когда ты сделала свои маленькие дела и собиралась возвратиться, увидела мужчину, подбирающегося к тебе. Потеряла голову и бросилась от него, куда глаза глядели. От испуга кричать ты не могла. Он преследовал тебя. Остановиться ты не могла. Когда мужчина от тебя отстал, вернуться обратно ты боялась: вдруг он тебя ожидает? И кричать, звать на помощь, тоже боялась. Поэтому решила спрятаться и переждать некоторое время. Спряталась в кустах. Сидела долго и даже уснула. А когда проснулась, была ночь. Решила дождаться утра. Опять уснула. А потом пошла обратно. Как тебе такая легенда? Сейчас как раз на Олье утро. Если организованы поиски, а они наверняка организованы, тебя вскоре найдут, и ты вернёшься домой. А чтобы не ошиблась, когда будешь рассказывать эту легенду, я тебе внедрю ложную память. Не будешь помнить ни попадание в этот тоннель, ни встречу с нами, а только легенду, которую мы только что придумали.
   - И я забуду Вас? Этого я не хочу! Сделайте так, чтобы я могла всё вспомнить, когда встречусь с Вами! Я знаю, Вы это можете сделать. Ведь Вы сильный эспер!
   Ден молча размышлял над просьбой Айи.
   "Выполнить её просьбу я могу, только мне-то это зачем? Хотя она псион, причём сильный. Мало ли как жизнь сложится. Введу в её сознание кодовое слово, например, "альтернатива" на русском языке. Как только она его услышит от меня - сразу вспомнит эту историю."
   - Я согласен. Ты всё вспомнишь при встрече со мной.
   - Тогда я тоже согласна.
   Спустя примерно час Ден с Айей прошли сквозь стену из дикого камня в районе пятна пси-излучения и оказались около развалин.
   - Иди в сторону солнца: там люди. Они тебя ищут.
   - До свидания, Ден! Мы ещё обязательно увидимся!
   Ден махнул ей рукой и вернулся в тоннель, где его ожидал Макар. Айя сделала два шага по направлению, указанному Деном, и тут же из ее памяти исчезло все, связанное с попаданием в тоннель. Осталась только ложная память с легендой, придуманной Деном.
   Глава третья.
   На пути в зал со статуей латиноамериканки Ден рассказал Макару, как он решил проблему с Айей.
   - Вот почему меня так тянуло сюда. Хоть и не очень часто у меня проявляется способность к предвидению. В этот раз она спасла Айе жизнь. Не нашли бы мы её здесь сегодня и не отправили домой - она едва ли выжила без воды и пищи. Кроме того, мы нашли выход на одну из планет Содружества Миров. А это - много стоит. Можно будет порешать ряд и твоих проблем.
   - О каких проблемах ты говоришь, Ден?
   - Мы ведь решили теперь исследовать пути Древних вместе? Для этого тебе надо повысить квалификацию.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Ты же сам только вчера выражал желание поставить себе нейросеть и имплантаты, а также научиться говорить на интере. Теперь это сделать будет легко. Дней через десять, когда схлынет ажиотаж с поисками "мужчины, хотевшего напасть на Айю", я схожу по этому ходу на Олью. Узнаю, где у них находится фирма, занимающаяся установкой нейросетей и имплантатов. Если это будет "Нейросеть", то всё упростится: я у них являюсь клиентом с "золотой" картой и мне многое позволено: лучшие нейросети и имплантаты, изучение баз знаний под разгоном в медкапсулах, большие скидки и т.п. Договорюсь об исследовании твоих личностных характеристик, подберу под них нейросеть. Установим её и имплантаты. Ты получишь гражданство Олье, станешь полноправным членом Содружества Миров. Сможешь без проблем посещать любые государства. При наших исследованиях это может сильно пригодиться.
   - Где же я найду финансы на эти цели? Это, наверно, дорого стоит?
   - Деньги я найду. Если всё сложится хорошо, потом вернёшь. Возвращаемся обратно к тебе в поместье. Мне надо многое у тебя узнать про твои путешествия и людей, посвящённых в них. От этого будут зависеть наши планы.
   В пещере со статуей Ден просканировал пространство во всех доступных ему диапазонах пси-излучений. Ранее этого сделать он не мог: сначала неожиданная встреча с Макаром, потом спасение Айи. Теперь же неожиданно для себя он обнаружил, что на пьедестале статуи, на самой статуе и на стенах пещеры имеются непонятные пятна и полосы пси-излучений различных диапазонов.
   "Что же это может быть? Одно пятно на пьедестале с той стороны, откуда направлен взгляд статуи - место моего появления, имеет свою напряжённость пси-излучения. Пятно пси-излучения сбоку от пьедестала - место, куда мы вошли с Макаром, а потом и вышли, совершенно другие характеристики. Также они находятся в различных диапазонах. Причем я заметил, что пятно пси-излучений на стене, в районе которого мы нашли проход на Ольо, находится в том же диапазоне частот, что и пятно, определяющее проход в мир Макара. Может быть, диапазон частот пси-излучений и напряжённости пси-полей, показывающий точки перехода между мирами, определяет пути Сеятелей и Древних? Или ещё кого-нибудь из их создателей? Это требует отдельного изучения. Кстати, зал со статуей латиноамериканки, в котором пересекаются различные по происхождению пути, наверное, является перекрёстком, позволяющим переходить с одного вида путей на другой. Это предположение также требует своего подтверждения. Одно плохо: габариты мест прохода в другие миры. Через них могут пройти только малые объемы."
   Уже через полчаса они вошли в дом на холме в Шотландии.
   * * *
   Составлению плана ближайших дел пришлось посвятить несколько дней. Поездка на поезде в Лондон, где Макар познакомил Дена с Раджи и объяснил тому, кто такой Ден также заняла некоторое время. Введение Раджи в число людей, посвящённых в способности Дена, было необходимостью. Как не шифруйся, Раджи всё равно рано или поздно узнал бы об этом, так как дом в Лондоне в мире Раджи был исходным местом для начала нескольких ходов. И, несомненно, он счёл бы себя обиженным таким проявлением недоверия к себе. Ведь именно Раджи являлся тем человеком, действия которого послужили толчком к началу исследований проходов между мирами. Теперь для него Ден - ещё один человек, способный перемещаться между мирами и не более того. Ни о Мирах Содружества, ни об особых способностях Дена он не знал: Макар и Ден посчитали преждевременно посвящать его в эти знания. И так круг людей, знающих их тайну, стремительно расширялся.
   В ближайшие планы исследования ходов в другие миры, прежде всего, входило ознакомление Дена с мирами, где уже побывал Макар, то есть их совместное путешествие и предварительное исследование мира Алисы и мира Московии, а также мира, где они обнаружили статую латиноамериканки. С миром Раджи Ден уже успел познакомиться. Также было запланировано изучение артефактов, имеющихся у Макара, для исследования аур, создаваемых ими и их сочетаниями. На эту часть исследований отводилась неделя, после чего Ден собирался сходить на Олью для решения вопросов, обещанных Макару по его обучению. А начать они решили с исследования мира статуи.
   * * *
   Подготовка к первому путешествию не заняла много времени. Ден познакомился с аурой, образуемой артефактом латиноамериканки, подстроился под неё, надел комбинезон-скафандр и взял с собой рюкзак, с которым переместился с Рапсы. Макар, уже побывавший в мире статуи, ничего придумывать не стал и экипировался, как и ранее. Они прошли в среднюю дверь коридорчика в лЕднике дома в Англии в мире Раджаджии и оказались в пещере с рухнувшим сводом, перекрывшим проход к залу со статуей. От выхода из прохода между мирами, до входа в тоннель с вентилятором, можно было пройти, только прижавшись к стене пещеры: камни от рухнувшего свода завалили всю пещеру, оставив проход не более полуметра. Макар впереди, за ним Ден осторожно протиснулись между завалом и стеной пещеры и вошли в тоннель с вентилятором. К сожалению, никакого движения воздуха не ощущалось.
   - Думаю, после обвала свода здесь побывали аборигены и решили отключить вентилятор: нечего стало вентилировать! Тоннель надо пройти побыстрее: он длинный, его кубатура невелика. Хотя это маловероятно, но мы можем вскоре ощутить нехватку кислорода.
   - Сомневаюсь. Для двух человек даже в таком тоннеле воздуха будет достаточно. Но ты прав: задерживаться здесь не стоит. Пошли вперёд.
   Исследователи быстрым шагом пошли по тоннелю, освещая путь фонариком. Спустя час они подошли к месту, где ранее находился вентилятор. Он отсутствовал. Вокруг царил разгром: валялись ржавые детали крепежа и доски, по которым вентилятор перемещали наружу. От мастерской также ничего не осталось: только куча ржавого железа.
   - Надо быть осторожнее. Похоже, демонтаж только что закончен. На поверхности могут быть аборигены. Встречаться с ними нам пока рановато: сначала надо понять, куда мы попали,- проговорил Макар.
   Ден включил свои способности псиона: около входа в тоннель никого не было.
   - Можно смело выходить на поверхность, - сказал он.
   Они вышли из пещеры и отправились в недалёкий лесок, где недавно прятался Макар в своё посещение этого мира. Дорога была пустынна. Пора принимать решение о дальнейших действиях.
   - В прошлый раз аборигены были одеты в комбинезоны и говорили на незнакомом мне языке. Цивилизация здесь развитая, но явно её уровень не может сравниться даже с тем, который мы наблюдали в моём мире. Больше всего меня смущает язык, используемый аборигенами. Он не похож ни на один из языков моего и параллельного миров. Может, мы попали на другую планету?
   - Да, прямо так идти к людям, не зная, что нас ожидает, неразумно. Хоть оружие у нас имеется, но начинать знакомство с конфликта не хочется. Нам бы отловить хоть одного аборигена. Тогда я могу попытаться "забраться в его голову" и посмотреть, чем она "набита". А потом и затереть его воспоминания о нас.
   - Тогда пойдём скрытно по дороге и первого же встречного попробуем "расспросить" твоим способом.
   Они пошли вдоль дороги, не выходя на неё. Ден постоянно ментально сканировал её на наличие аборигенов. Первый раз он почувствовал их присутствие минут через двадцать. Впереди по дороге навстречу им двигалась группа из двенадцати человек.
   - Надо спрятаться и посмотреть на них вживую.
   - Вон там отличное место: низина и кустарник недалеко от дороги. Пошли туда.
   Укрывшись в облюбованном месте, Макар и Ден стали внимательно наблюдать за дорогой. Через пять минут из-за поворота показалось отделение солдат, возглавляемое сержантом. Двое катили тачки с инструментами: лопатами, кайлами и двумя мешками с каким-то веществом. Замыкал колонну солдат с ружьём.
   - Не иначе собираются заделать проход в пещеру! Как же мы обратно возвратимся?
   - Сейчас всё выясним.
   Ден ментально воздействовал на последнего солдата и тот свернул с дороги в их сторону. Подошёл почти вплотную и замер по стойке "смирно". Некоторое время ничего не происходило, только Ден очень внимательно смотрел в лицо солдата. Потом махнул рукой и тот отправился догонять своих сослуживцев.
   - Узнал что-нибудь?
   - Узнал. Отделение направляется к входу в пещеру с заданием подорвать вход. В мешках - взрывчатка.
   - Что будем делать?
   - Пойдём за ними. Когда отделение доберётся до пещеры, я их усыплю. Мы вернёмся к завалу и через стенку перейдём в твой мир. Едва ли мы вернёмся обратно: такого количества взрывчатки, которое солдаты везут с собой, хватит не только обрушить вход, но и завалить сам проход на несколько десятков метров.
   - Интересно, для чего они это делают?
   - Получили приказ. Этот солдат ничего не знает.
   - Может быть, покопаешься в мозгах сержанта? Он должен быть в курсе приказа.
   - Попробую. Пошли за ними.
   Ден с Макаром шли позади отделения метрах в двадцати. Перед пещерой отделение остановилось и сразу все солдаты повалились на землю.
   - Проспят часа два. Мы как раз успеем дойти до завала. У сержанта сейчас попробую всё выяснить. Кстати, они говорят на очень искажённом интере. Не иначе, как на этой планете в своё время были высажены переселенцы одного из Миров Содружества. Потом связь между ними и метрополией разорвалась, и поселенцы за несколько веков сильно деградировали.
   - Мне показалось, что существующая на этой планете цивилизация в чём-то обгонят ту, что имеется в мире Раджи. Им известно электричество, да и много другое.
   - Главное, какими они были до потери связи с Мирами Содружества. Что-то сумели сохранить, но деградация идёт очень быстро с потерей технологий и умения производить конструкционные материалы. Тем более она обычно сопровождается войнами: оставшихся ресурсов на всех не хватает. Сейчас выясню у сержанта, насколько я прав.
   Ден подошёл к нему, положил руку на голову и только минут через пятнадцать встал и направился к входу в пещеру.
   - Пошли! Вслед за ними двигаются ещё солдаты с взрывчаткой. У них приказ: взорвать не менее ста метров прохода. Приказ получен от какого-то их религиозного лидера и связан со случившимся обвалом внутри тоннеля, ведущего в пещеру со статуей. Это - статуя местного божества, которое, якобы, обиделось на аборигенов и специально завалило проход к себе. Значит, не хочет иметь с ними дела. Взорвав взрывчатку и завалив проход, они выполнят её волю и навсегда разорвут с ней связь. Тем более что именно другие боги посредством этого религиозного лидера повелели взорвать тоннель.
   Ден с Макаром быстро вошли в проход и зашагали к месту завала. Уже спустя полтора часа они вернулись в мир Раджи.
   * * *
   - Получается, что больше в тот мир, где мы были, нам не попасть? - спросил Макар.
   - Трудно сказать. Не думаю, что туда только один вход. Кроме того, мы можем разобрать завалы: или тот, где обвалился свод, или пробить новый. В Содружестве Миров имеются строительные роботы, которые выполнят эту работу за несколько часов. Вот только как их сюда доставить?
   - Думаю, нам не стоит на этом мире зацикливаться. Попадать в пещеру со статуей нам ничто не мешает. Ведь именно она является "пересадочной станцией". Если надо будет попасть в тот мир - что-нибудь придумаем. Давай лучше определимся, какой мир посетим следующим: Московию или мир Алисы?
   - Из твоих рассказов я понял, что в мире Алисы была война, и там остались только развалины. А в Московии - имеется дом, принадлежащий бывшему владельцу твоих артефактов. Может быть, начнём с Московии?
   - Можно и с Московии. Только это потребует особой подготовки. Когда я там был, то наблюдал весьма специфический образ жизни россиян. Думаю, показываться в европейской одежде там не разумно.
   - Почему? Там что, нет европейцев?
   - Думаю, есть, но очень немного. Всё, что я смог прочитать о Московии в книгах по истории, наводит на мысли о весьма закрытом обществе, где до сих пор существует крепостное право, суды вершат дела не по закону, а по праву сильного. Чтобы попасть туда официально, надо получить специальное разрешение в посольстве Московии с указанием мест, разрешённых к посещению, о встречах только с конкретными людьми, о проживании в строго указанных местах ...
   - Но ведь у тебя имеются документы на владение домом в столице Московии, где расположен вход в другой мир? Разве нельзя использовать предлогом для посещения страны оформление дома на другого владельца?
   - Конечно, можно. Но, та ли это Московия, в которой дом, где я побывал, принадлежит Девиду?
   - Почему ты так считаешь?
   - В документах Девида Раджи нашел письмо с отчетом от управляющего его собственностью из Москвы, но там говорилось о России. Здесь же страна называется Московией как и в мире Раджи. Представляешь, мы приедем в эту Московию, предъявим документы на дом, а этого дома там нет, и никогда не было? Вот я и говорю: необходима специальная подготовка. Сначала надо определиться со страной, а уж потом ехать и менять собственника дома. Просто так, инкогнито, через ход, расположенный в доме, появиться в Москве можно, но очень опасно. Наше поведение, даже если мы оденемся так, как одеваются москвичи, будет сильно отличаться от окружающих нас людей. Нас заметят, доставят в полицию, устроят разбирательство, которое неизвестно, чем может закончиться. Мы же жили в СССР и России и хорошо это себе представляем. Если даже в наше время не законы, а сила и произвол решали все споры, то что творится в Московии сейчас, можно только догадываться.
   - И что ты предлагаешь?
   - Первое посещение Москвы должно быть сугубо официальным. Предлог: оформление документов на владение домом. Имеющиеся у нас документы на дом можно использовать для оформления визы в Московию мира Раджи. Приезжаем в Москву официально и определяем, та ли это страна, и тот ли это мир. Если та, то пока идёт их оформление, мы знакомимся с жизнью и бытом москвичей, приобретаем одежду, заводим знакомства. В общем, приспосабливаемся к жизни.
   - Хорошо, начинаем подготовку.
  
   Глава четвёртая.
   Первым делом Макар обратился к Раджи за советом: как оформить дом в Москве на себя? Документ на принадлежность этого дома Девиду у него имелся, причём оформлен он был в Москве.
   - То есть, тебе нужна купчая, передающая от Девида его права на дом в Московии или другой аналогичный документ. Например, завещание. Девид умер, ты - его наследник. Их можно сделать и в Лондоне, тем более что в купчей или завещании должен быть указан адрес проживания Девида - Лондон. Значит надо найти нотариуса, который совершит эту сделку. Надо было раньше ко мне обратиться, а так придётся потратить много времени на решение твоего дела. Я встречусь кое с кем, поговорю, разузнаю имеющиеся возможности. Но без большой "подмазки" не обойтись.
   - Раджи, действуй, используя любые варианты. Главное - побыстрее. Деньги я найду. Мы с Деном запланировали побывать в Московии в этом месяце. Регистрация дома в мою собственность в Москве и будет основанием для официального разрешения посещения Московии.
   * * *
   - Как будем добираться до Москвы? Официально, через границу? Официально - долго, но зато получим необходимые отметки в документах при пересечении границы. Неофициально - много быстрее, но могут возникнуть вопросы при оформлении документов на дом, - вслух размышлял Макар.
   - Первый раз надо ехать официальным порядком. Да и возвращаться так же. Будем знать, какие отметки ставят при пересечении границы. Потом и сами будем ставить такие же. Если это нужный нам мир, тогда можно будет в будущем перемещаться через ход между мирами.
   - Вчера передал Раджи деньги на подмазку. Он обещал принести оформленную купчую или завещание уже завтра. Надо собираться в дорогу. Поедем на поезде из Парижа через Берлин и Варшаву до Смоленска. Уже год как открыли движение поездов. В Московии железные дороги только строятся. Так что до Москвы придётся ехать на перекладных.
   - Как считаешь, сколько времени займёт наше путешествие в Московию и обратно?
   - По минимуму - недели две, по максимуму месяц - два.
   - Жалко так много времени терять. Тем более, Московия меня интересует постольку - поскольку. Ты и сам отлично справишься. Возьми себе в помощники Раджу - и он рад будет, да и ты - не в одиночестве. А я за это время схожу на Олье. Надо же для тебя "почву" подготовить: нейросети, имплантаты, базы знаний ... Мы же с тобой договорились заняться твоим обучением и совершенствованием. Конечно, хотелось бы знать твои личностные или психофизиологические характеристики для точного подбора девайсов, но это можно сделать позже. Например, ты на денёчек можешь выбраться на Олье по путям между мирами с помощью твоих артефактов и моим содействием. Когда обо всём договорюсь, я схожу в твой дом в Московии и назначу встречу в пещере со статуей. Оттуда ходим куда надо и всё сделаем. Согласен?
   - Как-то быстро у нас изменяются планы. Но терять месяц, а то больше - глупо. Я согласен!
   - Тогда так: как появится Раджи - обрадуй его. А я соберусь - и на Олье. А ты не горюй, всё будет хорошо.
   * * *
   Ден стоял у разрушенной каменной стены какой-то старой постройки на Олье в месте, где расстался с Айей.
   Вокруг ничего не изменилось. Он просканировал ментально все вокруг: людей в радиусе трех километров не было.
   "Что лучше? Подлететь поближе к городу, используя возможности своего скафандра, или попытаться через сеть вызвать сюда флаер и уже на нем отправиться в город? А может совместить эти два варианта: сначала, используя движитель скафандра, подлететь к городу на расстояние тридцать - сорок километров от его окраин, а потом вызвать флаер. Причем, лучше подлететь к городу с противоположной стороны от этого места: если поиски неизвестного мужчины, якобы напавшего на Айю, еще продолжаются, то этот вызов флаера может насторожить поисковую группу. А обращать на себя внимание кого-либо совершенно не хочется, особенно без отметки местной СБ о прохождении паспортного и таможенного контроля на космодроме. Решено: по кругу перелетаю на другую сторону города и оттуда вызываю флаер, если не подвернется какая-нибудь оказия добраться до города другим способом."
   Ден включил движитель скафандра, поднялся над поверхностью планеты на пятьдесят метров, задействовал режим невидимости и полетел по намеченному маршруту, сканируя окрестности. Уже через два часа он опустился на поверхность планеты, на площадку для посадки флаеров вблизи эллинга для хранения сельскохозяйственной техники. Людей в округе не было. Отсюда вызвал по сети флаер, на котором уже через полчаса добрался до торгового комплекса в центре столицы Ольи. Он скачал на нейросеть план города и направился к филиалу корпорации "Нейросеть", расположенном неподалеку.
   "На первый взгляд, город производит приятное впечатление. Только настораживают взгляды аборигенов."
   Ден прошел еще немного по улице, пока понял, что его так тревожит.
   "Ведь на мне надет комбинезон-скафандр Древних! Надо срочно купить обычную одежду и переодеться."
   В ближайшем магазине готового платья он переоделся и больше не привлекал к себе внимание окружающих.
   Зайдя в офис филиала корпорации "Нейросети", Ден попросил направить его к менеджеру, организующему установку нейросетей и других девайсов. Его встретила симпатичная молодая женщина, пригласила в свой кабинет, где они расположились за столиком со стоящим на нем коуфейником. Разлив только что приготовленный коуфе по миниатюрным чашкам, она предложила Дену рассказать о проблемах, приведших его в их фирму.
   Первым делом Ден предъявил имеющуюся у него золотую карточку привилегированного клиента. Карточка была тут же помещена в специальный прибор, который через мгновение издал мелодичный звук. Внимание и предупредительность со стороны менеджера к Дену резко усилились.
   - Мне необходимо решить одну не простую проблему. Мой близкий друг, находясь в плену у пиратов, потерял нейросеть вместе со всеми девайсами. Я выкупил его, но вынужден придерживаться некоторых обязательств, данных пиратам во время проведения этой сделки. Если я смогу договориться с Вашим филиалом об установке ему новой нейросети и имплантатов, сумев соблюсти особые обязательства, установленные пиратами, то стоимость Вашей услуги увеличится на четверть, причем совершенно неважно, куда будут перечислены эти деньги. Иначе мне придется обращаться в филиал корпорации на другой планете.
   - Что это за обязательства? Чтобы принять верное решения я должно знать, под чем подписываюсь!
   - Я могу их озвучить, но предварительно хочу получить от Вас обещание, под протокол, о сохранении в тайне всего услышанного от меня, даже, если мое предложение не будет принято.
   - Обещаю, под протокол, сохранить в тайне сведения, сообщенные мне сейчас Деном Кругом.
   - Необходимо сделать следующее:
   - определить личностные характеристики моего друга и под них подобрать лучшее сочетание нейросети и имплантатов,
   - установить нейросеть и имплантаты,
   - закачать выбранные мною базы знаний и под разгоном обеспечить их изучение в кратчайшие сроки,
   - дать доступ мне к медкапсуле с находящимся в ней моим другом, в которой будут проводиться все перечисленные операции, после их окончания для проведения неких манипуляций с медкапсулой,
   - сохранить в тайне пребывание моего друга в Вашем филиале.
   Менеджер задумалась, анализируя пожелания Дена.
   - Не вижу ничего не выполнимого. Перед помещением Вашего друга в наш медцентр Вы оплачиваете стоимость услуг, а дополнительно сумму, составляющую четверть перечисленных средств, переводите на указанный мною счет. Когда Вы доставите Вашего друга к нам?
   - До конца месяца я привезу его для проведения первого этапа: определения личностных характеристик.
   - Так Вы хотите сделать перерыв между этим этапом и следующими? На какой срок?
   - На срок, который потребуется Вам для комплектации девайсов для моего друга. Думаю, у Вас не окажется в наличии необходимых нейросети, имплантатов и баз знаний. Их придется заказывать в головном офисе корпорации.
   - Понятно. Тогда оплата должна проводиться отдельно за каждый этап по согласованному алгоритму.
   - Договорились. В течение ближайших десяти дней мы будем у Вас.
   * * *
   Ден оказался в Московии уже спустя три дня, пользуясь проходом между мирами. В доме никого не было, и он решил, что Макар с Раджи ушли по делам.
   "Ожидать их здесь? Или оставить записку с указанием места и времени встречи? Всё же лучше дождаться. Заодно узнаю, как обстоит дело с оформлением недвижимости."
   Он поднялся на второй этаж и расположился у окна. Отсюда хорошо просматривалась улица, калитка и москвичи, снующие по улице.
   "Да, одежда довольно непривычна для жителя Европы. Сразу будет заметен иностранец. Они здесь уже должны быть три дня. Успели переодеться, чтобы не смущать местных людей. Скоро вечер. Макар должен вскоре появиться."
   Ден уселся на лавку, потом растянулся на ней во всю длину и, незаметно для себя, заснул. Проснулся часа в три ночи. Всё тело болело: не привыкло долгое время лежать на твёрдом. Прислушался. В доме - тишина.
   "Неужели никого? Где же они могут быть? Может ещё не добрались до Москвы? Зря я не обошёл дом. Если Макар и Раджа здесь, то тут находятся и их вещи."
   Ден обошёл дом и всё внимательно осмотрел. Вещей в доме не было. Не было и признаков пребывания в нём людей.
   "По плану, они до Смоленска должны доехать на поезде. Оттуда до Москвы - на лошадях. Хорошо, что я в своём скафандре. Придётся слетать до Смоленска и выяснить: приезжали ли путешественники, похожие на Макара и Раджи. Они явно выделялись бы среди приезжих своим видом и на них обязательно обратили бы внимание. Придётся использовать свои пси-способности, чтобы разговорить свидетелей и выяснить правду. Если же их не было в Смоленске, то придётся отправиться в Варшаву и далее в Берлин ... Не могли же они испариться по пути в Москву?"
   * * *
   Ночной полет до Смоленска занял около двух часов. Конечно, лететь можно было и быстрее, но зачем? Что делать в этом заштатном городишке поздней ночью?
   Ден приземлился около железнодорожного вокзала, недавно построенного при открытии сообщения с Западом и всем своим видом долженствующим являть величие Московии, и огляделся. Довольно большое двухэтажное каменное здание вокзала с башенками возвышалось над соседними строениями, и было ниже только виднеющейся неподалеку церквушки.
   "Необходимую информацию лучше всего получить у полиции, надзирающей за порядком на вокзале. Сейчас ночь, большинство полицейских отдыхает. Вон только один ходит по перрону и часто зевает, широко раскрывая рот."
   Ден подошел к нему и быстро ментально выяснил, что действительно неделю назад с поезда, прибывшего из Варшавы, были забраны в местную кутузку два странных пассажира. Они имели при себе все необходимые для въезда в Московию документы, но никакого почтения к обратившемуся к ним за разъяснениями о причинах появления в Смоленске ротмистру полиции не проявили. Особенно неприлично вел себя старик с бородой, заплетенной в косички. Он возмущался и кричал что-то на неизвестном языке, пока его не сопроводили в полицейский участок, где он находился для выяснения личности несколько дней до последнего времени. Второй пассажир пытался объясниться с ротмистром на плохом русском языке, и был сопровожден в местную гостиницу. Он отказался следовать дальше в Москву без своего попутчика, мотивируя это решение невозможностью в одиночестве решить дела, приведшие их в Московию. Его попутчик, по словам второго пассажира, являлся его юристом. Ежедневные посещения задержанного товарища в полицейском участке этим молодым человеком и то уважительное отношение к местным властям, высказываемое им, позволили добиться перевода старика-юриста также в гостиницу, но без права покидать ее до разрешения этого дела. Запрос в столицу об этих иностранцах был отправлен и ответ ожидался уже в ближайшие дни.
   "Что же такое могло вывести из себя Раджи, что он не смог сдержаться? На вид такой спокойный, умудренный жизнью человек и повелся на слова какого-то ротмистра! Да и Макар хорош: не смог погасить конфликт в самом начале. Теперь придется вмешаться мне: неизвестно, какой ответ придет на запрос полиции из столицы. Тем более, если Московия в этом мире не имеет никакого отношения к Московии, указанной в документах на дом! Может, ну его это оформление собственности на дом! Заберу и Макара и Раджи из гостиницы и уже через несколько часов мы окажемся в Германском Союзе. Сейчас иду в гостиницу, несмотря на ночное время, где все вместе примем решение."
   * * *
   Макар и Раджи встретили Дена с очень виноватым видом. Они понимали, что допустили непростительную глупость, ввязавшись в спор с ротмистром и приведшим к таким последствиям.
   - Рассказывайте, что случилось.
   Раджи молчал, опустив глаза в пол.
   - Ротмистр потребовал от нас информацию о причине въезда в Московию. Тон его был недопустим, тем более что он разговаривал с пожилым человеком, не понимающим русский язык. Раджи показалось, что ротмистр не хочет пропускать нас в Москву. Он просто взбеленился, стал трясти перед ним нашими бумагами и кричать, что тот творит произвол. Все это произносилось на английском языке, которого ротмистр не понимал. Зато хорошо понимал, что выражения, произносимые Раджи с такой экспрессией, не являются выражением благодарности полиции государства, гостями которого мы являемся. Все мои попытки сгладить ситуацию ни к чему не привели. Раджи отправили в полицейский участок, а мне разрешили следовать дальше в Москву. Один я не поехал, устроился в гостиницу и продолжал попытки выручить Раджи. По словам ротмистра, был отправлен в столицу запрос в отношении Раджи и только по получению ответа, подтверждающего его личность, возможно разрешение на продолжение поездки. Переданная ротмистру взятка позволила покинуть ему полицейский участок и поселиться вместе со мной в гостинице. Если бы не отправленный запрос в столицу, ротмистр давно отпустил Раджи, и мы уже добрались бы до Москвы. Теперь все зависит от ожидаемого ответа. Там может быть все, что угодно.
   - Каково на Ваш взгляд лучшее решение данной проблемы?
   - Надо уезжать отсюда как можно быстрее,- заявил Раджи. - У меня плохие предчувствия. И взорвался я в разговоре с ротмистром именно из-за них. Я виноват, но именно во время разговора с ротмистром я осознал: если бы мы поехали в Москву, с нами произошла бы беда.
   - Плохое предчувствие у мага - это аргумент, к которому необходимо прислушаться. Предлагаю следующее: побег отсюда пока утро еще не наступило и на дворе темно. Вы цепляетесь за меня, и я лечу с Вами по воздуху до Германского Союза на максимально возможной скорости. А оттуда мы на поезде добираемся до Франции, далее морем до Англии.
   - Цепляемся? За Вас? Да у меня сил не хватит продержаться и минуту, ухватившись за Вас! - заявил Раджи.
   - Как говорят: "Жить захочешь, еще и не так раскорячишься!" Не волнуйтесь, у моего комбинезона-скафандра имеется специальное приспособление для транспортировки раненых по воздуху. Придется Вам на время стать ранеными и потерпеть три часа: я полечу на максимальной скорости. Кстати, нам ничто не мешает делать периодически остановки на отдых. Согласны на полет?
   * * *
   Макар и Раджи быстро собрали свои вещи, уселись на специальные кронштейны, выдвинувшиеся из комбинезона Дена, привязались сами и свои вещи и отправились в полет. С тремя часовыми остановками к полудню они приземлились около железнодорожной станции на территории Германского Союза. Перекусили в ресторане, дождались поезда в Париж, купили билеты в первый класс и уже через день сели на пароход, отправляющийся в Англию. Так бесславно закончилась их экспедиция в Московию. Этот полет еще долго будут вспоминать и поминать Матку Боску невольные свидетели из Великой Польши: не каждому дано при жизни увидеть то ли ангела, то ли еще кого, летящего на большой высоте с огромной скоростью по воздуху!
  
   Глава пятая.
   - Все что ни делается - делается к лучшему,- заявил Ден своим друзьям, когда они собрались вместе на ужин за столом своего дома в Лондоне.- Предпринятая нами акция с посещением Московии была плохо подготовлена. Главное, мы не знали: та ли это Московия, где расположен дом, требующий оформления. Хотя мне думается, что - та самая. Но имеется еще в одном из параллельных миров и Россия, о которой узнал Раджи из отчета управляющего поместьем Девида. Только документы на это поместье пока нами не найдены. Ничего непоправимого не произошло. Придет время, и мы вернемся в такую негостеприимную Московию.
   - Все это так, но мне стыдно за проявленную слабость: вместо разумного поведения я спровоцировал скандал! Обещаю, что теперь буду вести себя более благоразумно,- повинился Раджи.
   - Все! Забыли! Жизнь продолжается. Ден, что ты успел сделать за время нашей поездки?- вступил в разговор Макар.
   - Я побывал на планете Олье в Содружестве Миров в корпорации "Нейросеть" и договорился об обследовании тебя для подбора необходимых девайсов. Туда мы можем отправиться в любое время.
   - Тогда не будем терять время. Отправляемся завтра!
   - О чем это Вы говорите? Почему я ничего не знаю?
   - Потому что мы хотели рассказать тебе об этом после возвращения из Московии. Я могу тебя обрадовать: мною придуман способ перемещения тебя в Лондон параллельного мира. Я переведу тебя в дом Макара, воздействуя своей аурой на твою, и у тебя появится возможность лично изучить Лондон параллельного мира. А в это время Макар займется изучением Содружества Миров.
   - Неужели это возможно? Мечта всей моей жизни осуществиться!- на глазах Раджи появились слезы.
   - Кстати, ты сможешь лично посетить врача, который выписал тебе лекарства от рассеянного склероза. Думаю, это позволит улучшить эффект от их применения. Подбор и дозировка лекарств будет изменена в соответствии с индивидуальными особенностями твоего организма.
   Они еще некоторое время обсуждали необходимые мероприятия для подготовки Раджи к жизни в Лондоне мира Макара. Решили, что сначала будет переведен туда Раджи, устроен и ознакомлен с городом и домом, а потом уже Ден с Макаром займутся своими делами.
   * * *
   После благополучного перемещения Раджи и устройства его на новом месте жительства, Ден с Макаром также переместились на Ольо.
   Оказавшись на Ольо, Ден вызвал флаер, который доставил их в столицу прямо на крышу здания корпорации "Нейросеть". По сети Ден связался со знакомой служащей корпорации и сообщил о прибытии. Уже через пять минут они встретились. Макар тут же был отправлен в медсектор для проведения диагностики, а Ден сделал оговоренные переводы кредитов: на счет корпорации и личный счет служащей.
   - Придется подождать. Диагностика выявит не только личностные параметры Вашего друга, но и проверит его здоровье. По окончании обследования Вам будут представлены наши рекомендации по выбору девайсов и необходимости лечения. Как показывает практика, люди, побывавшие рабами в руках пиратов, нуждаются в лечении.
   - Хорошо, я подожду.
   - Куафе? Сок? Или еще что-нибудь?
   - Спасибо. Я просто посижу, посмотрю проспекты девайсов, имеющихся в Вашем филиале.
   Служащая передала Дену требуемые документы и удалилась.
   Спустя полтора часа она вернулась с Макаром.
   - Примите результаты диагностики Вашего друга,- она скинула результаты обследования Макара на нейросеть Дена. - Личностно-физиологические показатели его очень неплохие, но требуется лечение в медкапсуле. Специалисты предлагают обязательно пролечиться и только после этого устанавливать выбранные Вами девайсы.
   Ден тщательно проанализировал полученные данные.
   - Согласен. Забирайте моего друга и проведите его комплексное лечение. Кстати, залейте ему расширенный курс знания интера. А пока мы займемся подбором девайсов.
   "Что же мы имеем? Коэффициент собственного интеллекта - 198. Неплохо. Пси-способности шестого уровня. Отлично. Другие показатели - тоже неплохие. Будем устанавливать нейросеть "Ученый 8м" с индивидуальной подгонкой параметров. Имплантаты: на интеллект +100, память +100, пси-способности +100, усиление костно-мышечного аппарата организма +100.
   Из общих баз знаний выбираем следующие: Математика, Физика, Химия, Биология, Псионика, Кибернетика, Медицина - все шестого уровня. Из специальных: пакеты Юрист, Инженер, Техник, Пилот - пятый уровень. Дополнительно базы, позволяющие защитить себя: пакеты Рукопашный бой, Стрелковое оружие, Тактик - все не ниже четвертого уровня.
   "Это для начала. Потом Макар сам будет решать, что ему надо. Все перечисленное - базовый комплект, позволяющий через три года чувствовать себя в Содружестве достаточно комфортно и стать моим грамотным помощником в изучении путей между мирами."
   Ден передал служащей корпорации список выбранных девайсов и баз знаний для установки Макару. Та посчитала, назвала две суммы: себе и корпорации. Макар тут же их перевел, хотя суммы были весьма внушительными. В виде бонуса согласился взять для Макара еще два полных пакета баз знаний: Сканер и Криптология - шестого уровня.
   * * *
   Когда Макар вернулся после лечения в медкапсуле, Ден уже разговаривал с ним на интере. Он сообщил ему о выбранных для него девайсах и дальнейших этапах их освоения.
   - Через три дня после установки тебе девайсов и загрузки баз знаний я появлюсь здесь и проведу дополнительную настройку нейросети. Это позволит скрыть от окружающих твои истинные психо-физиологические показатели. Далее я организую получение тобой гражданства Ольи с отметкой в нейросети с установкой там же соответствующего уровня благонадежности. После этого ты остаешься здесь на три месяца и под разгоном изучаешь наиболее значимые базы знаний. По завершении этого я появляюсь здесь, и мы начинаем совместную работу по исследованию путей Древних. Одновременно с этой работой ты продолжаешь изучать закаченные тебе базы знаний.
   За время твоего нахождения в корпорации "Нейросети" я приобретаю землю на Олье на месте найденного нами хода в другие миры, строю на этом месте дом и оснащаю его необходимым оборудованием: медкапсулами, средствами защиты и т.п. Это будет нашей базой. Таким образом, мы будем готовы для начала серьезной исследовательской работы.
   Кстати, в Содружестве Миров в ходу короткие имена. Ты не будешь возражать, что здесь тебя будут называть Мак Рог? И я на это имя буду проводить все настройки и оформлять необходимые документы?
   - Я полностью согласен с этим планом, но мне надо обязательно сообщить домой, что я на три месяца не буду выходить с родными на связь. Как это сделать?
   - Пиши письмо, что ты проходишь курс обучения специальным знаниям, необходимым тебе в работе. Я организую его отправку. В нем же сообщи обо мне: ежемесячно я буду связываться с Хенриком и сообщать, что с тобою все в порядке.
   - Хорошо.
   Через полчаса Ден получил письмо и откланялся.
   * * *
   Раджи ходил по Лондону мира Макара и все никак не мог поверить своему счастью: его мечта, которую он лелеял столько лет - свершилась! Вокруг столько интересного!
   "Мог ли я ранее мечтать попасть в другой мир Земли? До знакомства с Макаром? Нет! И еще раз - Нет! Теперь появился Ден - друг Макара, который и помог мне переместиться сюда. Жаль, что я очень стар. Самое интересное в исследовании других миров только начинается, и я смогу хоть опосредовано в этом участвовать. Но сначала надо позаботиться о своём здоровье, сходить к врачу, который прописал мне лекарства от рассеянного склероза. Кстати, Ден что-то говорил о том, что в будущем может быть удастся достать препараты из других миров, где уже научились лечить эту болезнь. Дожить бы до этого времени!"
   * * *
   Хенрик старший получил письмо от Макара и задумался.
   "Эти исследования параллельного мира Земли всё больше затягивают Макара, всё меньше времени он уделяет общению с сыном, отдаляется от нас. Вот и теперь сообщает, что появится в Стокгольме не ранее, чем через три месяца. Конечно, сидеть здесь и заниматься рутинной работой в своей фирме менее интересно, чем познавать неизведанное. Только он одного не понимает: сын - это его продолжение. Пройдёт время, сын вырастет без отца, будет воспринимать его не как близкого родного человека, а как того, кто может дать денег, купить игрушку, раз в год сводить в театр и только. Потеряется душевная близость. А её не вернёшь... Как это донести до сознания Макара? Хенрик в последнее время всё меньше вспоминает его. Образ отца становится всё больше мифическим, чем реальным. Надо что-то делать, чтобы не допустить охлаждения между ними. Но вот что?"
   * * *
   Нейросеть у Макара "встала" отлично. Также без проблем "прижились" имплантаты. Посетивший его Ден провел необходимые настройки сети и теперь у Макара кроме гражданства Ольи имелся уровень благонадежности в размере 0,5, коэффициент собственного интеллекта - 160, уровень пси-способностей - третий ранг и ещё ряд психо-физиологических показателей на среднем уровне, отражающихся в нейросети для "любопытных" сторонних наблюдателей. С такими показателями Макар не должен привлечь чьего-то внимания к своей персоне, тогда как иначе им безусловно заинтересовалось бы СБ. Как и было договорено со служащей корпорации "Нейросеть" все предыдущие личностные показатели Макара нигде не были зафиксированы. Теперь наступал следующий этап: изучение баз знаний. Ден рекомендовал ему сначала выучить все приобретённые базы знаний до четвёртого уровня, чтобы начинать помогать ему в исследованиях путей между мирами вполне сознательно. И доводить их изучение до высшего уровня позже в собственной медкапсуле по мере появления свободного времени.
   Ден, как и планировал, подал заявку на приобретение земли в месте прохода в иной мир. До последнего времени эта земля принадлежала государству, никому была не нужна, считалась бросовой и поэтому заявку приняли и рассчитали стоимость земли. Она была небольшой. И вот тут-то выяснилось, что развалины старинного замка также заинтересовали историков местного университета, которые также подали заявку на передачу им земли, на которой он находился. И в границах требуемого ими участка располагались развалины, необходимые Дену. Но одно дело просто отдать землю университету, другое - продать частному лицу. Возник конфликт интересов. Умные головы в земельном управлении предложили передать всю запрашиваемую землю университету и одновременно сократить дотации ему на стоимость земли, ранее запрошенной Деном.
   Мол, раз им нужно столько земли для исследований, то пусть начнут необходимые работы, а потом сами продадут уже исследованную землю Дену, причем по цене, согласованной университетом и Деном, и тем самым восполнят неполученные дотации от государства Олья.
   Ден встретился с представителями университета и выяснил, что они собираются делать на нужной ему земле и когда и за сколько намерены продать её ему. Полученные сведения неприятно удивили: университет собирался провести раскопки на месте развалин в течение ближайших пяти лет, а потом продать землю Дену по цене, равной величине недополученных дотаций. Радовало только одно: средств на проведение раскопок в ближайшие годы у него не было. Нет дотаций от государства - нет раскопок, но есть принадлежащая университету земля, и есть Ден, желающий её купить. Налицо клубок противоречий, которые умные университетские историки-учёные никак не могли решить.
   Ждать пять лет пока будут проведены раскопки, во время которых может быть повреждена стена из дикого камня, являющаяся входом в иной мир, Ден не мог. Надо было что-то предпринимать. И он разработал план, позволяющий решить возникшую проблему к обоюдному удовольствию. Встретившись с Тором Снагом - университетским ученым-историком, который отвечал за проведение раскопок на земле, необходимой Дену, он предложил следующее:
   - Я немедленно финансирую проведение раскопок в районе развалин при следующих условиях:
   а) раскопки начинаются немедленно и заканчиваются не позднее, чем через месяц после начала,
   б) при проведении раскопок часть стены из дикого камня, указанная мною, остаётся в неприкосновенности,
   с) университет немедленно после окончания раскопок продаёт мне необходимый участок земли по цене, определённой ранее управлением по земельным ресурсам.
   Моё предложение позволит провести раскопки быстро и не затратив ни кредита на эти работы, кроме того получить средства в виде ранее определённой стоимости земли, выплаченные также немедленно. Эти средства могут быть использованы университетом на продолжение раскопок или на любые другие цели. Если моё предложение принято не будет, то я буду приобретать землю на месте, не принадлежащем университету. В этом случае вопрос начала раскопок, и их финансирование может быть отложен на длительное время и ещё неизвестно, будут ли они когда-нибудь проведены или нет.
   - Но позвольте, уважаемый Ден, полученные нами средства за проданную землю не покроют дотации!
   - Уважаемый Тор! Как говорят: "Лучше синица в руках, чем журавль в небе", то есть, лучше хоть будет проведена часть раскопок и немедленно, чем вообще, возможно, никогда. Не забывайте, я кредиты не печатаю, а зарабатываю тяжким трудом, и мои скромные накопления не могут восполнить неполученные Вами дотации от государства.
   - Это-то мне ясно. Только ответьте мне, зачем Вам нужна часть стены развалин? Что Вы с ней будете делать?
   - На этом участке я хочу построить себе дом, но такой, какого нет ни у кого. Его отличием от других домов будет именно часть стены, дошедшая до нас из давних времён в целости и сохранности. Иначе этот участок и строящийся на нём дом потеряют для меня всю свою ценность. Мне проще найти старинные развалины в другом месте на государственной земле и выкупить её. Единственное, что меня останавливает, это то, что уже имеется проект дома с этой стеной. Но, сами понимаете, переработка проекта потребует значительно меньше затрат, чем возмещение университету недополученных дотаций от государства. И, уважаемый Тор, прошу Вас иметь в виду, что время работает не в Вашу пользу. Если через месяц я не смогу приступить к постройке дома на этом месте, то мне он здесь уже будет не нужен, и я откажусь от всяких договорённостей с университетом. Я хочу получить от Вас ответ уже через день.
   - Я всё понял. Попробую договориться с университетом на Ваших условиях.
   * * *
   Раскопки были проведены, земля выкуплена, можно приступать к строительству базы. Но возникли проблемы.
   Не запланированные траты на проведение раскопок пробили существенную дыру в бюджете Дена. Надо было срочно искать как минимум три тысячи китов для выполнения задуманного: строительства дома и организации на его основе базы на Олье.
  
   Глава шестая.
   "Придётся воспользоваться уже имеющимся опытом: поиском артефактов Древних в параллельных мирах Земли и продажей их на аукционе в Мирах Содружества. Это можно сделать достаточно быстро: частью денег Макара я могу распоряжаться. На них приобрету найденные артефакты. Вперёд! На Землю!"
   Ден решил, что надо сначала попытаться поискать артефакты в мире Раджи. Запасся тремя тысячами фунтов стерлингов и отправился на прогулку по лавкам и ломбардам Лондона. Он прошёл уже несколько ломбардов, ничего стоящего не обнаружив. Однако уже в следующем почувствовал наличие небольшого пси-излучения. Ден спустился в подвал, прошёл мимо охранника, окинувшего его внимательным взглядом, и вошел в небольшой зал, разделённый на две части. В одной находился стол приёмщика, отделённый от посетителей высокой перегородкой с прорезанным в ней полукруглым окном, в другой, большей части, располагались стеллажи, защищённые толстым стеклом, с выставленными на них вещами для продажи. Тут же находился ещё один охранник.
   Пси-излучение исходило от небольшой шкатулки, совершенно ничем не примечательной. Около неё стоял ценник, на котором значилось: "1 фунт". Ден подошёл поближе и обратился к охраннику за разрешением осмотреть шкатулку. Тот отключил сигнализацию, открыл витрину, достал шкатулку и поставил её на стол. Жестом охранник пригласил Дена присесть на стул, стоящий около стола. Тот взял в руки шкатулку, внимательно её осмотрел снаружи. Никакого механизма для открывания крышки он не увидел.
   Да и самой крышки видно не было: шкатулка представляла собой единое целое, как будто была вырезана из куска дерева.
   - Как она открывается?
   - Никак. Это обманка. Предназначена для потехи гостей. Хозяин показывает её гостям и назначает приз тому, кто сможет её открыть.
   - Почему же тогда она стоит так дорого? Целый фунт?
   - А сколько бы Вы за неё дали? - подключился к разговору приёмщик.
   Ден повертел шкатулку в руках.
   - Не более пяти шиллингов. Она же одноразового использования. Гости с ней будут "играться" всего один раз, пока разберутся, что это такое. Потом - только выкидывать или возвращать её Вам. Вы же оцените эту игрушку максимум в один шиллинг. Разве я не прав?
   Приёмщик согласно качнул головой:
   - Мы примем её за два шиллинга. Так что, покупаете?
   - Плачу четыре. И постараюсь вернуть обратно сразу после встречи с друзьями. За два шиллинга. Согласны?
   Немного подумав, приёмщик скинул в выдвижной ящик под прилавком выложенные перед ним на стол четыре шиллинга, снял со шкатулки бирку с ценой и махнул рукой:
   - Забирайте! Обратно можете не приносить: эта вещь пролежала у меня больше года и никого не заинтересовала.
   Ден спрятал шкатулку в саквояж и отправился дальше.
   "Думаю, чтобы её открыть, надо попробовать запитать шкатулку пси-полем большой напряжённости. Дома это сделаю."
   Он прошёл мимо ещё нескольких лавок, торгующих антиквариатом. Заходить туда не стал: наличия пси-полей в них не было.
   "Да, не быстрое это дело. Хожу уже пять часов, а нашёл только одну вещь, похожую на артефакт. Так, захожу в следующий ломбард, осматриваю его и после этого отправляюсь домой. Бедненько в этом мире с артефактами. Надо переместиться в мир Макара. Может быть, там мне повезёт больше."
   В следующем ломбарде Ден ничего интересного также не обнаружил.
   Придя домой и пообедав, он уединился в кабинете и стал экспериментировать с приобретённой шкатулкой. Первое, на что обратил внимание, было отсутствие каких-либо царапин и других повреждений на её корпусе.
   "Такого просто не может быть. Если шкатулка сделана из дерева, то уже после нескольких лет хождения по рукам она бы имела соответствующие отметены."
   Он взял её в руки и стал постепенно напитывать шкатулку пси-полем, постоянно повышая его напряжённость. В какой-то момент она распалась на шесть частей по линиям граней. Внутри неё находился небольшой чёрный цилиндр, который упав на стол, покатился по нему.
   "Что же это такое,- размышлял Ден, вертя в руках цилиндр.- Вес его не более ста грамм. Не имеет никаких крышек по торцам, значит, едва ли является хранилищем какого-то другого предмета. Попробую продолжить воздействовать на него пси-полем, доведя его напряжённость до максимальной величины."
   К большому сожалению Дена ничего не произошло.
   "То, что это артефакт Древних - сомнению не подлежит. Но для чего он предназначен? Жаль отсутствует галонет. Можно было бы организовать в нём поиск подобных артефактов. Попробую опять заключить цилиндр в шкатулку."
   Он собрал стороны шкатулки воедино, положив вовнутрь чёрный цилиндр, и стал "вытягивать" из полученного конструкта пси-поле, уменьшая его напряжённость. При достижении определённого уровня напряжённости пси-поля конструкт опять превратился в не открываемую шкатулку.
   "Завтра перехожу в мир Макара и поищу артефакты там. Похоже, в этом мире их сохранилось немного."
   * * *
   Лондон мира Макара показался Дену очень похожим на мир, откуда он на космическом корабле работорговцев добирался до Содружества миров после бегства из СССР. По его ощущениям в этом мире должно быть артефактов значительно больше, чем в предыдущем. Правда, сейчас он находился на острове, а не на континенте, где ранее в Германии ему удалось обнаружить много отличных артефактов. Менять стратегию их поиска он не стал: обходил все сувенирные лавки, магазины антиквариата, ломбарды ... Зашёл даже на блошиный рынок около собора Святого Патрика. К концу дня Ден мог похвастаться девятью артефактами, из которых только два ему были хорошо известны. Это были кристаллы памяти в количестве семидесяти штук, заполнявшие литровую стеклянную банку, которые он приобрёл на блошином рынке, и уже известная ему призма, закрученная в спираль, только среднего размера, приобретённая в ломбарде. Остальные артефакты требовали своего изучения и классификации. Без галонета это сделать невозможно, поэтому Ден отправился на Олью.
   В номере гостиницы в столице Ольи он настроил свой искин на поиск в галонете артефактов, подобных имеющимся у него, а сам сходил в банк, где положил в сейф свои артефакты. Свободного времени у него было много, поэтому Ден решил наведываться к Макару и узнать про его успехи в изучении баз знаний.
   Макар также был очень рад видеть Дена, который посвятил его в имеющиеся проблемы со строительством их базы на месте развалин.
   - Как только сумею определить назначение найденных артефактов и продать некоторые из них, у нас появятся кредиты на строительство базы и приобретение необходимого оборудования, приборов и устройств. Думаю, это произойдёт уже на этой неделе. Расскажи, какие успехи у тебя?
   - За прошедшие полтора месяца я изучил все базы в третьем уровне, а три - уже в четвёртом. Думаю, успею уложиться в определённые тобой сроки. Ты встречался с Раджи? Чем он занимается в Лондоне моего мира?
   - Раджи побывал уже дважды на приёме у врача. По его словам, болезнь перестала прогрессировать, но о полном излечении речь не идёт. Всё свободное время он проводит, посещая музеи и различные выставки. Не вылезает из библиотек. Честное слово, мне просто завидно его энергичности в изучении всего нового в твоём мире.
   Кстати, к твоему письму, отправленному в Стокгольм, я приложил адрес дома в Лондоне для экстренных сообщений. Ты же не сказал мне, как твой тесть будет общаться с тобой в случае необходимости. Вот я и подсуетился.
   - Мой лондонский адрес он знает, как и адрес в Шотландии. Но всё равно спасибо, что ты подумал об этом. Мы договорились, что раз в две недели я буду тем или иным способом связываться с лондонской квартирой и получать оттуда экстренную информацию. Как понимаешь, чаще не получится, особенно когда я нахожусь в Мирах Содружества. Я как раз хотел просить тебя этим заняться пока я изучаю базы знаний.
   - Конечно, я всё сделаю.
   Поговорив ещё и обсудив ближайшие планы, они расстались: Макар отправился в медкапсулу, а Ден в гостиницу. Пришло время посмотреть, что накопал его искин в галонете.
   * * *
   Из семи неизвестных артефактов искин, перебрав миллионы характеристик имеющихся в галонете их образцов, сумел определить ещё три. К большому сожалению Дена в их число не попала шкатулка с чёрным цилиндром. Почему-то интуиция говорила, что этот артефакт настолько важен, что в случае определении его принадлежности и свойств, произойдёт нечто, способное перевернуть его представление о возможностях Древних.
   "Таким образом, ставлю кристаллы памяти Древних на расшифровку: наработанный опыт и алгоритмы позволят искину справиться с этой работой достаточно быстро. А пока помещу в галонете сообщение о продаже трёх артефактов: они являются компонентами аппаратуры системы дальней связи Древних и весьма дефицитны. Все предыдущие их образцы разошлись как горячие пирожки в базарный день и за очень приличную цену. По моим расчётом, они принесут мне не менее трёх - трёх с половиной тысяч китов. Этих средств достаточно для начала работ по организации базы. А вот со шкатулкой и чёрным цилиндром придётся подождать: без лаборатории и специальных приборов их исследование бессмысленно. Это касается и оставшихся трёх неизвестных артефактов. Спиральную призму оставлю для Макара: попробую с её помощью развить его пси-способности до более высокого уровня."
   Ден разместил предложение о продаже артефактов на специальном сайте в галонете, а сам связался с проектной фирмой, которую выбрал для подрядных работ по созданию проекта базы, и сообщил о необходимости встречи. Переговоры прошли успешно, и уже на следующей неделе он получил проект базы со спецификацией оборудования и приборов. Смета затрат составила три тысячи восемьсот китов. Теперь осталось только получить деньги за артефакты. Предложений по их приобретению пришло много, причём весьма различных. В том числе предлагались варианты расчета не только китами, но и дефицитным оборудованием по весьма умеренным ценам. Всё это стоило осмыслить и только потом принимать решение.
   Сами строительные работы были не дороги: триста пятьдесят китов. Остальное - стоимость оборудования, комплектующих, бытовых приборов и т.д. Поэтому частично воспользоваться бартером имело смысл.
   Одним из потенциальных покупателей выступило военное ведомство Ольи - третий флот её ВКС, нуждающийся в ЗИПе для используемых им средств связи. Переговоры шли сложно.
   - Господин полковник! Вы убедились, что представленные мною артефакты работоспособны и ранее никогда не использовались. То есть, это именно то, что Вам нужно. По цене за них мы договорились: четыре тысячи сто китов. Также решили, что часть оплаты пойдёт бартером, причём, со значительными скидками. Но когда дело доходит до конкретики, Вы отступаете от предварительных договорённостей и предлагаете их новую интерпретацию. При таком подходе мы никогда ни о чём не договоримся. Хочу напомнить: потенциальных покупателей на мои артефакты ещё пятеро и все предлагают суммы, несколько превышающие Ваше предложение. Притом без бартера, а за стопроцентную оплату китами.
   - Господин Ден! Я ни в коем случае не отказываюсь от наших договорённостей! Нам очень нужны Ваши артефакты для упрочения обороноспособности Ольи, на которой Вы решили обосноваться! Давайте продолжим наши переговоры и, в случае успеха я обещаю лично Вам бонус от ВКС - 0,3 пункта к Вашему коэффициенту благонадёжности.
   - Спасибо, только выслушайте ещё раз мои предложения и уточните, что ВАМ НЕ ПОДХОДИТ!
   - Конечно-конечно, я сразу буду излагать свои замечания в ходе переговоров. Слушаю Вас.
   - Из четырёх тысяч ста китов общей стоимости сделки я готов согласиться на получение по бартеру оборудования и услуг на три с половиной тысячи китов. Остальные деньгами на мой счёт.
   - Мои предложения: оплата по бартеру - три тысячи девятьсот китов, остальные деньги будут зачислены на Ваш счёт. При этом я увеличиваю скидку на оборудование и наши услуги ещё на три процента.
   - Значит, в этом случае размер скидки увеличивается до восемнадцати процентов?
   - Именно так.
   - Понятно. Идём дальше. Из оборудования, предлагаемого мне по бартеру, Вы исключили медкапсулы восьмого поколения и искины десятого, хотя я объяснил, что они необходимы мне для организации исследовательской лаборатории и никуда с Ольи без Вашего согласия они не денутся.
   - Но это оборудование не подлежит продаже гражданским лицам с уровнем благонадёжности менее 0,5!
   - Кто же мешает Вам увеличить этот уровень с обещанного мне 0,3 до необходимого 0,5?
   - Тогда Вы получаете всю оплату артефактов только по бартеру! Причём из них на сто китов офицерскими пайками! Подчёркиваю, они только что получены и заложены на длительное хранение.
   - Согласен! Но в этом случае поставляемые мне катриджи для медкапсул также должны соответствовать максимальным параметрам медкапсул, без каких-либо исключений. А все оставшиеся средства после окончательного расчёта, а это,- Ден взглянул на свой наручный искин,- составляет сто шестьдесят китов, должны быть отоварены поставкой новейшей системы контроля SIO43 для защиты периметра и воздушного пространства моего участка, где располагается исследовательская лаборатория.
   - Господин Ден, но это - новейшая система, не подлежащая продажи гражданским лицам!
   - Даже с уровнем благонадёжности 0,5?
   - Даже с ним!
   - Хорошо, а если я переведу пятьдесят китов на указанный Вами счёт, вопрос решится?
   Полковник задумался.
   "Если бы с самого начала я понял, что этот Ден - нормальный человек, умеющий предлагать откаты, то и пятьсот китов можно было бы ему перевести на счёт при условии, что половина будет переведена мне. Попытка - не пытка. Попробую."
   - Давайте вернёмся назад. Вы получаете на свой счёт пятьсот китов, из них четыреста переводите на указанный мною счёт. При этом всё, о чём мы только что договорились, остаётся в силе. То есть, выбранное Вами оборудование, и услуги, и бонус - всё в силе.
   - Перевожу на Ваш счёт триста китов. Остальное - без изменений!
   - Триста пятьдесят!
   - Согласен! Сделка! Под протокол!
   - Сделка!
   "Очень хорошо. Я получил всё, что хотел, причём значительно дешевле первоначальной стоимости. По моим прикидкам с учётом скидок и денег на свой счёт - на пять тысяч китов. При этом большие бонусы: новейшее оборудование и личный коэффициент благонадёжности 0,5!"
   Уже на следующий день военные строители начали возводить базу Дена, а через две недели завозить, устанавливать и запускать заказанное оборудование, комплектующие и прочее, согласно заключённому договору.
  
   Глава седьмая.
   Время шло неумолимо. Пролетело два года с момента создания базы на Олье. Макар изучил все необходимые базы знаний и стал незаменимым помощником для Дена. С помощью Дена и найденного артефакта "спиральная призма" он значительно улучшил свои пси-способности, достигнув уровня 8,5. Причём их рост продолжался, только несколько замедлился. Ден прогнозировал в ближайшие годы достижения им девятого уровня.
   Исследование путей между мирами - цель, которую декларировал Ден первоначально, постепенно стала расширяться. Теперь сюда добавился поиск артефактов Древних, их изучение и реализация в Содружестве Миров. Это произошло потому, что новых путей между мирами отыскать не удалось. За два года были изучены артефакты Макара, открывающие пути в различные параллельные миры Земли. Ден и Макар посетили их все, но дальше этого дело не продвинулось. Новых путей в Миры Содружества, между ними, в другие Галактики обнаружить не удалось. Тупик? Да, тупик. Самое неприятное то, что был непонятен механизм перемещения как по пути, которым воспользовался Ден, уходя с Рапсы, так и механизм перехода между параллельными мирами Земли. Ясно было одно: связь между этими путями имелась. Ведь недаром обнаружилась "станция пересадки", расположенная в пещере со статуей латиноамериканки, позволяющая переходить с одних путей (Сеятелей) на другие (Древних?). Но пути, открытые Макаром, едва ли были путями Древних, о которых Ден узнал от искина станции аварийного спасения на Рапсе, так как позволяли перемещаться только между параллельными мирами Земли. Скорее всего, и в Содружестве Миров имелись аналогичные пути, позволяющие перемещаться между их параллельными мирами, если, конечно, они существовали. Хотя в том, что они были, у Дена и Макара сомнений не было. Просто пока они не смогли их найти.
   Методики, предлагаемые нашими исследователями для их обнаружения, не работали. Явно не хватало или знаний, или удачи, или некоего дополнительного фактора для включения в проводимые исследования.
   Поиск и изучение артефактов Древних позволяли получать очень неплохие доходы, а значит расширять исследования, приобретать новейшую аппаратуру, жить безбедно.
   Теперь и Раджи был привлечён к работе на базе. Он, конечно, был несколько обижен, узнав, что от него долгое время скрывали возможность посещения других миров, но скоро исследования настолько захватили его, что обижаться стало некогда. Тем более, что побывав в медкапсуле, установленной на базе, он полностью вылечился и помолодел. А после установки нейросети и закачки баз знаний, которые успешно изучал, все обиды были забыты. И первое, что сделал: научился менять свою ауру, чтобы ни от кого не зависеть при переходе из мира в мир. Он занялся поиском артефактов в параллельных мирах Земли, и эта работа у него получалась лучше всего.
   Исследования интеллекта Раджи и его пси-способностей показали, что их уровень очень близок к тому, что имел Макар. Так что в ближайший год Раджи должен занять в исследовательской группе Дена достойное место.
   Однако возникли и проблемы. Работа с артефактами Древних привлекала внимание массы коллекционеров, преступных группировок и некоторых государственных структур. Они считали, что на территории исследовательской лаборатории имеется хранилище артефактов, которыми их владельцы просто обязаны поделиться с ними. Всё чаще на их базу проводились попытки нападения, и только установленная система контроля SIO43, дополнительно оснащённая боевыми роботами, позволяла сдерживать напор любителей лёгкой наживы. Однако давление на базу постоянно усиливалось, и Ден заключил договор на охрану базы с отрядом наёмников, специализирующимся на оказании этих услуг. Теперь на базе постоянно находились семеро человек, хорошо вооружённых и обученных. Конечно, их услуги были весьма дороги, но, как считал Ден, жизнь дороже.
   Также из Стокгольма стали приходить тревожные вести: Хенрик старший заболел, и врачи не могут поставить ему диагноз. Он теряет в весе, постоянно испытывает слабость, нет аппетита. Анализы утверждают: всё в норме для шестидесятипятилетнего мужчины. Хорошо бы Хенрика надо доставить на базу, где пролечить в медкапсуле. Однако без Хенрика младшего никуда уезжать он не хочет.
   "На следующей неделе перехожу в Лондон и на самолёте лечу в Стокгольм. Придётся просить Раджу пойти со мной: пока я могу с собой забрать только одного человека на путь между мирами. Ден очень занят", - решил Макар.
   - Раджи! Ты не смог бы вместе со мной слетать в Стокгольм. Мне надо привезти на лечение моего тестя сюда на базу. А заодно захватить и сына. Один я не смогу перенести их двоих.
   - Конечно. Только в этом я могу участвовать не более трёх дней, начиная с завтрашнего. Потом у меня намечены деловые встречи, перенести которые я не могу. Тебя такой вариант устроит?
   - Да. А сегодня мы не могли бы перейти в Лондон? Всё же будет день в запасе.
   - Тогда давай через три часа: мне надо завершить начатый эксперимент.
   - Отлично. С Деном наше отсутствие я уже согласовал по нейросети во время нашего разговора.
   * * *
   Перемещение обоих Хенриков на базу и обратно в Стокгольм прошло успешно. Хенрик старший не только вылечился, но и омолодился: на вид ему было не более пятидесяти лет. Для этого ему пришлось провести в медкапсуле пять дней. Хенрик младший путешествовал спящим. Иначе вопросов от него было бы столько, что Макар только на них и отвечал бы всё время. Парень рос. Ему уже исполнилось семь лет. Никаких исследований психо-физиологических параметров на базе ему не делали: он был очень мал. Однако его восприимчивость к пси-полям Макар заметил. Посещение Хенриками Макара благотворно сказалось на их психическом здоровье. Они увидели, что их ждут, любят и всегда придут на помощь. Много ли надо старому да малому! Уверенность, здоровье, забота и любовь.
   * * *
   Очередное совещание исследовательской группы базы Ден решил провести после решения всех текущих и личных проблем, возникших у её участников. Теперь ничто не отвлекало Макара и Раджи от обсуждения насущных проблем исследований.
   - Господа! Я могу констатировать, что все сотрудники исследовательской лаборатории стали достаточно квалифицированными людьми, - начал своё выступление Ден. - И я могу подвести некоторые итоги нашей деятельности за прошедшие два года.
   К сожалению, главная цель наших исследований: изучение путей между мирами и их практическое использование не достигнута. Мы многое узнали, побывали в некоторых параллельных мирах Земли, даже нашли одну "станцию пересадки", связывающую два государства Миров Содружества: планеты Рапса и Олья с Землёй, и это - всё! Как мы можем практически использовать наше знание? Только осуществлять поиск артефактов Древних в параллельных мирах Земли, их исследовать и продавать в Мирах Содружества. Этим мы и занимаемся. Мы также можем организовать "почтовое" сообщение между Рапсой и Ольей, находящихся на разных концах Содружества Миров. Но это совершенно не востребовано. Хватает и имеющихся средств дальней связи. Тем более что никаких более-менее габаритных грузов перемещать мы не можем. Только мелочи: посылки, бандероли и письма. Не можем даже организовать точки приёма корреспонденции в государствах Содружества Миров: для этого надо знать точки перехода между мирами. Также я не уверен, что искин станции аварийного спасения на Рапсе согласится принять участие в этом проекте. Перед ним Древние поставили совсем другие задачи.
   - Неужели всё так плохо? Ден, в чём-то ты прав. Перемещение корреспонденции между всеми государствами Содружества Миров в небольшие сроки пока невозможно. Но две точки входа в систему путей между мирами мы уже имеем. Намного проще организовать сбор корреспонденции с близлежащих планет вокруг Рапсы и Ольи и перемещать её между ними, доставляя корреспонденцию на окружающие их планеты на малых космических кораблях, чем месяцами перевозить её с одного конца Содружества на другой космическими лайнерами! Я уже думал над этим и считаю, что даже в таком урезанном виде экономический эффект будет колоссальным! Только сокращение времени доставки корреспонденции сократится минимум на порядок. А надёжность? На пути нет ни пиратов, ни метеоритов и астероидов, ни военных действий и т.п. Думаю, этим тоже стоит заняться. Но найти общий язык с искином на Рапсе можешь только ты.
   - Макар, над тем, что ты сказал, я тоже много думал. Всё это реально осуществить, но ... Нас всего трое. Надо искать артефакты, надо их изучать, надо их продавать. Надо одному из нас лично участвовать в перемещении корреспонденции между мирами: доверить этот секрет мы пока никому не можем, а значит наше личное участие - необходимо. Надо заниматься исследованием уже известных нам параллельных миров Земли: там непочатый край работы. Главное - у меня нет идей, как разрубить этот гордиев узел. Так обидно стоять на пороге грандиозного открытия и не иметь возможности его претворить в жизнь!
   - Господа! Мне кажется, что нам не хватает только одного элемента: обнаружения прохода на пути Древних. Если мы сможем его найти, то сможем соединить воедино всё наше знание об этой проблеме. У нас исследованы не все артефакты Макара. Я имею в виду, что не обнаружены пути, которые открываются ими. Нам неизвестно, где находится пересадочная станция, определяемая статуэткой негритянки. Да, я уверен, что статуэтки означают перекрёстки миров. Думаю, нам стоит ещё раз внимательно исследовать известную нам пересадочную станцию со статуэткой латиноамериканки. Думаю, с этого перекрёстка имеется и ход на пути Древних. Только мы его не нашли. У нас - масса неизученных вариантов. Предлагаю разделиться. Один занимается только артефактами. Второй - созданием функционирующей сети почтовой связи в Мирах Содружества. Третий - поиском путей Древних,- предложил Раджи.
   - Какие у тебя будут предложения по конкретным персонам?- поинтересовался Ден.
   - Хорошо, я выскажу своё мнение. Я - занимаюсь артефактами. Ты - созданием сети почтовой связи. Макар - поиском пути Древних. И, конечно, нам необходимо привлекать новых сотрудников для решения наших задач. Только втроём мы не сможем достигнуть наших целей.
   - Вообще-то, для решения очень сложных и важных задач всегда собирают имеющиеся силы в кулак, а не дробят. Предлагаю компромисс. Мы: я и Макар ищем пути Древних, ты занимаешься артефактами. А система почтовой связи может и подождать.
   - Я согласен,- проговорил Макар.
   - Я тоже согласен,- Раджи встал на ноги,- Я с артефактами справлюсь. По крайней мере, обеспечу рост их количества в нашем хранилище и продажу тех из них, которые нам известны и не пригодятся. Кому-то надо заниматься зарабатыванием денег!
   * * *
   Весь следующий год Ден и Макар занимались только поиском путей Древних. Они посетили все известные им параллельные миры Земли, тщательно исследовали все пещеры и проходы от них с помощью пси-сканеров, но существенных успехов не достигли.
   - Ден, я всё чаще вспоминаю мой первый проход в мир Раджи. Помнишь, в колодце, соединяющем мой и его миры, имеется ответвление с надписью "смерть"? Поэтому мы его никогда даже не пытались исследовать. Моя интуиция говорит, что там мы найдём что-то очень интересное. Тем более что ты имеешь комбинезон-скафандр Древних, который сможет защитить тебя от различных неприятностей. Давай, сосредоточим наши усилия в этом направлении.
   - Как же мы забыли об этом проходе? Конечно, надо попытаться его исследовать. Перемещаемся в Торнио и готовим новую экспедицию.
   * * *
   Уже через три дня Ден и Макар прибыли из Стокгольма в Торнио и расположились в доме Макара.
   - Давай определим порядок наших действий в колодце,- сказал Макар.- Я выполняю обязанности спасателя, а ты - исследователя.
   - Именно так. Мы оба опускаемся в колодец, причём я - в скафандре. К поясу у меня будет пристёгнут шнур, используемый в космосе. У меня имеется такой длиной пятьдесят метров. Второй его конец мы пристегнём карабином к алюминиевой штанге, проходящей в колодце между мирами. Я очень осторожно двигаюсь по отнорку, расположенному перпендикулярно штанге и обозначенному на рисунке отметкой "смерть". Нам известно, что в ту сторону возрастает гравитация, то есть, меня будет тянуть в туда. Твоя задача потихоньку травить шнур, не давая мне быстро перемещаться. Я продвигаюсь по отнорку на длину шнура, одновременно изучаю его стенки. В случае опасности подаю тебе сигнал, и ты вытаскиваешь меня оттуда. Если длина закончится ранее, чем доберусь до конца отнорка, то я поступаю, сообразуясь с ситуацией: или отстёгиваю шнур и двигаюсь дальше, или возвращаюсь по шнуру. Вот как-то так.
   - Если в том отнорке будет плёнка, перегораживающая ход между мирами? Как ты будешь её преодолевать, не имея ключ-артефакт? Ведь подстроить свою ауру под переход ты не сможешь без образца ключа?
   - Давай будем решать проблемы в порядке их поступления. Если плёнка там будет, и я не смогу быстро подобрать вариант ауры, являющийся ключом, то вернусь обратно. Но я сразу установлю ауру, повторяющую ту, что даёт артефакт "деревянная рыба". Не думаю, что для одного пути из твоего мира необходимо наличие различных ключей. Если не получится, тогда и будем думать, что надо делать. Меня больше интересует, почему имеется запрещение двигаться в эту сторону? Какие у тебя соображения?
   - Я думал на эту тему. Исхожу из того, что этот проход между мирами был открыт во времена, когда не было приборов, позволяющих дышать в безвоздушном пространстве. Если там нет кислорода, то там - "смерть". Это один вариант. Второй - при перемещении по тоннелю гравитация увеличивается настолько сильно, что человек просто не может вернуться обратно. А раз не возвращается - значит тоже "смерть". Ну и третий: там может быть высокая или низкая температура, какое-либо опасное излучение, да всё, что угодно, чего мы даже предположить не можем! Так что ты отправляешься в неизвестность. И помочь тебе вернуться я не знаю, смогу или нет.
   - Мой комбинезон-скафандр специально спроектирован для нахождения в экстремальных ситуациях. Даже в открытом космосе я могу находиться несколько дней. Кроме того у меня имеется мощный движитель, который позволит преодолеть очень сильную гравитацию. Хуже всего то, что между нами едва ли будет связь по сети. Она не работает между мирами. Я не смогу тебя информировать о ситуации в отнорке. Договоримся так: если связь пропадёт, и я не смогу вернуться, не спеши меня хоронить. Через день, месяц, год, но я всё равно вернусь. Жди меня в Торнио неделю. Если я не появлюсь, возвращайся на базу и продолжай исследования.
   Они еще долго перебирали различные варианты, но в итоге поняли, что всё это - гадание на кофейной гуще. Собрали рюкзак с необходимым снаряжением, перекусили и отправились в колодец.
   * * *
   Ден не спеша перемещался по отнорку. Макар потихоньку травил шнур. Пока ещё они могли переговариваться по нейросети. Макар чувствовал, как увеличивается сила натяжения шнура: значит, гравитация в отнорке увеличивается. В какой-то момент связь прервалась, а шнур - провис.
   "В отнорке клубится туман. Ден, войдя в отнорок на пять метров, уже скрылся из вида. Через некоторое время оборвалась с ним связь. А когда он находился на расстоянии пятидесяти метров от меня шнур провис: значит, Ден сознательно отсоединил карабин от скафандра. То есть он решил самостоятельно без страховки двигаться по отнорку. Подожду ещё час, как и договаривался с Деном, потом пойду в дом. Надеюсь, с ним всё будет хорошо."
   * * *
   Ден двигался по отнорку, постепенно скрываясь в клубящемся тумане. Видимость постепенно ухудшалась, а на пятом метре полностью пропала. Связь с Макаром не прерывалась. Заметно увеличилась гравитация в отнорке. Он включил свои пси-способности и стал использовать пси-лучи как сканер, ощупывая пространство перед собой. После отметки в двадцать пять метров на шнуре связь с Макаром оборвалась. Видимость стала постепенно улучшаться. Диаметр отнорка также увеличивался и, по его ощущениям превысил три метра. А затем шнур закончился и удерживал Дена на месте, не давая двигаться дальше. Чувствовалось, что шнур натянулся очень сильно, даже вибрировал от натуги. Ден испугался, что алюминиевая штанга, к которой он прикреплялся карабином, не выдержит и сломается. Поэтому отстегнул карабин, и его понесло по отнорку под действием гравитации дальше. На пути показалась радужная плёнка, перегораживающая отнорок. Ден резко ускорился, пролетел сквозь пленку, которая его не задержала, и, всё убыстряясь, полетел по отнорку. Он заметил, что постепенно скорость полёта стала снижаться, а значит и гравитация уменьшилась. Разбираться в физике этого процесса ему было некогда, тем более что впереди показалась каменная стена, перекрывающая отнорок. Он медленно подплыл к ней и остановился. Рядом, около стены, плавали в невесомости два трупа мужчин, совершенно целые, одетые в старинные одежды.
   "И что теперь? Трупами заниматься сейчас не буду. Сначала надо решить свою проблему. На стене имеется пятно с небольшой напряжённостью пси поля. Его характеристики очень близки к тем, что были на стене, через которую я попал на Ольо. Попробую отрегулировать свою ауру наподобие той, что позволила пройти в тот мир.- Ден настроил свою ауру.- Ничего не происходит. Стена не пропускает. Упрусь в пятно на стене рукой и попробую немного раскачать параметры ауры. Может быть, они близки к искомым.- Ден начал потихонечку изменять параметры ауры, изменяя их.- Ура! Попал! Рука провалилась в стену!"
   Ден вывалился из стены и оказался в большой, метров десять - двенадцать в диаметре и высокой: около восьми метров искусственной пещере. Она была пустой. Только около стены почему-то были брошены два пробковых спасательных пояса. В одной из стен он заметил проход, перекрытый силовым полем. Проход был квадратный, со стороной метра в три. Над ним под самым потолком просматривалось небольшое отверстие, диаметром не более пятнадцати сантиметров, перекрытое мелкоячеистой сеткой.
   "Похоже - это вентиляция. Пройти сквозь силовое поле я не смогу: оно образовано генераторами, используемыми для защиты тяжёлых боевых роботов. Его можно только отключить. Сам генератор, наверно, расположен где-то дальше, в проходе за полем. Остался жив - уже хорошо. Датчики скафандра показывают, что в пещере вполне возможно пребывание без него. Имеющееся снаряжение позволит мне нормально прожить здесь некоторое время. Не может быть, чтобы сюда не приходили люди. Иначе, зачем сюда был сделан вход? И поставлена защита? Да и эти странные спасательные пояса. Надо ждать! Тем более, думаю, в случае необходимости смогу вернуться обратно по отнорку, используя движитель скафандра."
   Прошло три дня, и Ден уже стал подумывать о возвращении в Торнео: сидеть в пещере и "ждать у моря погоды" можно было долго, а прихваченные с собой припасы уже заканчивались. Где-то за пределами базы работали глушилки, и он не мог воспользоваться нейросетью. Но неожиданно всё очень быстро изменилось: в пещере прямо из воздуха материализовалсяся человек!
  
   Часть вторая. Попаданец.
   Глава первая.
   Сергей Дюжев - мужчина сорока пяти лет приятной наружности и весьма не бедный - на новеньком автомобиле Skoda Superb B8 подъезжал к Карловым Варам. Выдалась свободная неделя в октябре, и он решил отдохнуть, а заодно подлечить желудок: последнее время стал мучить застарелый гастрит.
   "Всё работа, работа, работа! Поесть нормально некогда. Да и образ жизни не способствует хорошему здоровью. Слава Богу, хоть спортом заниматься не забросил: хожу в бассейн и, когда нахожусь в Праге, появляюсь на тренировках по самбо в спортклубе. Когда-то, ещё в студенчестве, был перворазрядником. Брюшко уже начало расти. ...Остальное время - в разъездах по Европе. Вот и сейчас прямо из Берлина - в Карловы Вары, оттуда через неделю - в Зальцбург с заездом в Прагу. Гостиницы, деловые встречи, переговоры. Люди, люди, люди... Нечего тоску нагонять: бизнесмена ноги кормят, особенно когда он довольно известен в европах как удачливый переговорщик, занимающийся вопросами слияния и поглощения различных бизнесов. Даже хобби забросил: ещё с раннего детства занимался поиском и коллекционированием старинных монет - был нумизматом. Сначала менялся с пацанами: мне - старинные монеты, я им - игрушки, поделки разные. Потом за деньги покупать стал. А как подрос, то и сам искать стал: сделал себе металлоискатель и с ним все соседние огороды, не считая своего, обыскал. В близлежащих деревушках около старых церквей всё облазил. До сих пор в багажнике машины вожу английского производства металлоискатель - там делают очень качественные и малогабаритные. Раньше, как куда приедешь, обязательно время выберешь с ним по окрестным просёлкам походить, поискать старинные монеты. А сейчас - и на это время не стало хватать! Хорошо хоть в этом октябре выдалась свободная неделя для отдыха."
   Автомобиль начал спуск по довольно крутым улочкам Карловых Вар, направляясь на Курорт. Конечная цель - санаторий "Ричмонд". Его недавно реконструировали, и, несмотря на довольно высокие цены, теперь он пользовался повышенным вниманием отдыхающих из Германии, России и Австрии, не говоря о Чехии и Словакии. Но отдых и лечение в нём вполне стоили того.
   "Номер забронирован. Сразу подъезжаю к санаторию, автомобиль - на стоянку. Регистрация, разбор вещей, потом бассейн. Сходить "попить водичку" из источника - и на обед. Тем более что кухня в санатории - выше всяческих похвал."
   Сергей зарулил на стоянку у санатория.
   Первый день прошёл размеренно и спокойно. Номер отличный. Бассейн самый большой на Курорте - можно хорошо поплавать. До источника - двадцать минут неспешного хода. С завтрашнего дня уже назначены процедуры в физиокабинетах. Публика - в основном пожилая, но есть и несколько довольно симпатичных молодых женщин. Стреляли глазками в его сторону.
   "Думаю, отдохну, подлечусь и снова впрягусь в работу."
   * * *
   Неделя отдыха подходила к концу. Накануне отъезда Сергей решил вечером съездить в Марианские Лазне - курорт в пятидесяти километрах от Карловых Вар. Ему позвонил старый друг, который только что туда приехал, тоже в санаторий, только для сердечников, и они решили встретиться.
   "Давно с Павлом не виделся, всё по телефону общаемся. В середине девяностых вместе с ним после окончания институтов уехали в европы: счастья искать. В России работы не было, вот и посоветовали нам пока молодые, и есть порох в пороховницах попытать счастья за границей. Сначала держались вместе. Как-то веселее было. Потом собственные интересы стали превалировать и пришлось действовать каждый сам за себя. Всё же я - экономист, а он - инженер. Но всё равно помогали друг другу, чем могли. За двадцать три года нашли своё место: он обосновался в Германии, я - в Чехии. Стали состоятельными людьми. У него уже семья. Женился в тридцать лет, двое детей. Я тоже был женат, неудачно. Больше не пробовал. К сорока пяти у него стало сердечко пошаливать, у меня - желудок. Интересно будет встретиться, поговорить ..."
   Сергей выехал с территории санатория на дорогу.
   "Что с собой кроме карловарской "бехеровки" взять? Сам-то я её пить не буду: за рулём, да и желудок не поймёт: то лечишь его, то отравляешь, а приятеля угощу. Да, завтра в дорогу. Надо прикупить немного еды, чтобы попусту утром время не терять. Своего верного спутника: небольшой пистолет Вальтер, не забыл в гостинице. Хоть и не думаю, что он может мне понадобится. Однако уже не раз зарекался, а потом жалел."
   Сергей на выезде из города заехал в супермаркет, прикупил еды: всяких деликатесов и пару буханок хлеба. Павлу - можно, а он - обойдётся. Три бутылки минералки и упаковку баночного пива. Взял и две литровых бутылки ликёра "Бехеровка". На заправке "Total" залил полностью бак автомобиля, заодно и двадцатилитровую запасную канистру и выехал на шоссе в сторону Марианских Лазней. Дорога большей частью проходила через Славковский лес: большой лесной массив на северо-западе Чехии. Его теперь заповедником сделали. Движение по шоссе было интенсивное. На полпути он заехал на стоянку: надо посетить туалет. Машин не было. Сделал свои дела и направился к своему автомобилю. Ключ - в зажигание: двигатель сразу завёлся. Не успел Сергей проехать и нескольких метров, как мотор заглох. Сколько не пытался завести - никакого эффекта.
   "Что за чертовщина? Машина новая, только что нормально завелась, да и никогда не было с ней никаких проблем. Я - только водитель, а не механик. Придётся вызывать эвакуатор."
   Однако, мобильник не находил сети. Радио тоже не принимало ни одной радиостанции, хотя светодиод включения питания ярко светился.
   "Придётся выйти на шоссе и попросить помощи у проезжающих автомобилистов: хотя бы воспользоваться их мобильником."
   Сергей отстегнул ремень безопасности и стал открывать дверь. Однако сознание помутилось, не стало хватать воздуха, сердце заколотилось, как бешенное. Он уткнулся в руль и потерял сознание. Автомобиль окутывал молочный туман, наползающий со стороны леса.
   * * *
   Сергей пришёл в себя ночью. Он сидел в автомобиле, дверь которого с его стороны была открыта настежь.
   "Помню, что хотел выйти, для этого и открыл дверь. Больше - ничего. Голова тяжёлая, тело затекло. Наверно так, уткнувшись в руль, просидел несколько часов. Похоже я в лесу. Вон как шелестят листья на деревьях. Надо выйти, оглядеться."
   Деревья, в том числе гигантские, окружали автомобиль со всех сторон. На небе - хорошо знакомая луна, невдалеке созвездие Большой Медведицы. Осень. Литья пожелтели и частично опали на землю. Никакой бетонированной стоянки, на которой ранее стоял автомобиль, не было и в помине.
   "Где же я оказался? То, что это не сон и глюки - однозначно. Надо завести двигатель и включить фары, если это удастся сделать. Не знаю, смогу ли я отсюда выехать. Что-то это напоминает мне хорошо знакомые книги про попаданцев."
   Двигатель автомобиля завёлся с первого раза. Фары освещали впереди деревья. Между ними, имея определённую сноровку, можно было проехать. Вот только куда? Радиоприёмник принимал помехи, мобильник не видел сеть.
   "Утро вечера мудренее. Не буду психовать: всё равно ничего не смогу изменить. Надо случившееся принимать, как данность. Вот и октябрь 2017 года на мне отыгрался! Попробую уснуть. Утром нужна будет свежая голова. Что же там грохочет на севере? Похоже на взрывы. Километрах в десяти - пятнадцати отсюда. Всё, спать, спать, спать."
   На удивление, Сергей быстро заснул. Разбудил его птичий гомон и усилившиеся раскаты артиллерийских взрывов. Было семь часов. Лучи солнца едва пробивали густые кроны деревьев, освещая вокруг стоящие деревья и кусты. Лес был дикий, неухоженный. Заваленный сухим кустарником и упавшими деревьями.
   "Отсюда на автомобиле выбраться едва ли удастся. Пройдусь немного, разведаю обстановку. Только бы не заблудиться. Придётся оставлять на деревьях метки. В багажнике имеются комбинезон, резиновые сапоги, брезентовый плащ и берет. Там же лежит чемоданчик с инструментом - подарок друзей при покупке автомобиля. Открывал его только раз - когда дарили. Вроде я видел в нём небольшой титановый топорик. Переодеваюсь, вооружаюсь топориком и пистолетом, иду на разведку. Да, ещё не забыть проверить работоспособность компаса, приложение с которым я недавно скачал из интернета в свой мобильник. В нём ориентирование по сторонам света ведётся не по спутнику, а магнитному полю Земли. Иначе придётся брать с собой компас с торпеды автомобиля, прикреплённый на липучках. Тоже подарок. Хорошо, что я его не успел выбросить: не люблю лишние гаджеты, только отвлекают. Пока есть неохота - вернусь - перекушу. Сейчас только водички попью."
   * * *
   Лес был довольно сухой, но местами, где протекали ручьи, было топко. Без сапог идти было бы очень неудобно. В южном направлении, откуда не была слышна канонада, наметился небольшой подъём: то ли холм, то ли гора. Состав деревьев в лесу практически не менялся. Никаких тропок, дорог, просек не наблюдалось.
   Сергей прошёл уже не менее километра на юг, но ничего нового не обнаружил. По лесу идти было тяжело: встречалось много упавших деревьев. Он пришёл к выводу, что двигаться на автомобиле в этом направлении невозможно.
   "Теперь попробую пойти на восток. Если не будет результата, то возвращаюсь к машине. Только смогу ли выйти точно к ней, не заблужусь ли в лесу? Не турист я, не турист. Лучше обратно вернуться по своим следам, а уж от автомобиля сходить на восток. Потом вернуться и опять от него на запад, а затем так же и на север. Самое главное надо определиться, где я нахожусь, и какие существа населяют этот мир. Надеюсь, ни гномов, ни орков, ни эльфов и тому подобных разумных здесь нет."
   Сергей развернулся и по своим меткам довольно быстро вернулся к автомобилю. Перекусил, попил водички, отдохнул и отправился на восток. Результат был такой же, как и в прошлый раз: никого и ничего. Проехать на автомобиле и в эту сторону было невозможно.
   "Сегодня ещё успею сходить на запад, а уж завтра - на север. И так по лесу брожу более пяти часов. С непривычки ноги заболели."
   Пройдя около часа в западном направлении, Сергей пересёк две звериные тропы, идущие в юго-западном (северо-восточном) направлении на расстоянии сто - сто пятьдесят метров друг от друга. Он решил, что в той стороне находится водоём, к которому лесные обитатели ходят на водопой. Опять возвратился к автомобилю. Ноги гудели. Сергей откинул передние и задние сидения, сделав вполне приличную лежанку, и улёгся. Надо было выработать хоть какой-нибудь план.
   "Уже смеркается. Спать буду в автомобиле. Здесь вполне безопасно. Устал сегодня жутко. Давно не имел такой физической нагрузки. Больше ничего делать не буду. Только поем на ночь. Завтра с утра провожу полную ревизию "плюшек", имеющихся у меня с собой. Потом - марш-бросок на север. Причём иду как смогу далеко. Надо понять, что там за война такая идёт. После этого уже определяюсь с целью и задачами на первое время."
   * * *
   К сожалению, произведённый утром осмотр имущества, которым располагал Сергей, не давал повода для радости. Кроме рабочей одежды, которую он уже надел для похода в лес, имелись только джинсы, рубашка в клетку, шерстяной серый пуловер, плащ и кроссовки, в которых он отправился на встречу с Павлом.
   В бардачке автомобиля находился маленький планшет Apple iPad Mini 2, который использовался Сергеем для хранения подробных карт европейских стран, где ему приходилось часто бывать по работе, планов городов и геофизических карт местности, скаченных из интернета. Значительный объем памяти предназначался для хранения популярной музыки, словарей и книг. Планшет был очень удобен своей большой встроенной памятью (128 Гб) и мощным аккумулятором. Поскольку этот планшет считался "детским", то обладал повышенной прочностью. Конечно, он не мог конкурировать с ноутбуком, оставленным в гостинице, но являлся неплохим подспорьем для выживания.
   Рядом с планшетом также лежали: газовая зажигалка, маленький светодиодный аккумуляторный фонарик с динамо-машинкой для подзарядки и разъёмом для подключения телефона для этой же цели в случае необходимости, мультитул, упаковка синей изоленты и серебряная стопка - тоже чей-то подарок.
   В багажнике, кроме запасной канистры с бензином и чемоданчика с инструментами, лежала его небольшая старая кожаная сумка, набитая различным барахлом, просто переложенная им из старой машины. У Сергея всё не доходили руки навести порядок и выбросить лишнее. В ней оказались автоаптечка, пачка нитяных рабочих перчаток, две пачки патронов для его Вальтера по пятьдесят штук в каждой, капроновый трос длиной около десяти метров и моток толстой медной проволоки. Отдельно лежал большой кусок брезента и ветошь, в которой он распознал старый полотняный мешок черного цвета, заляпанный масляными пятнами и краской, непонятно какими путями попавший сюда.
   "Если к нему прикрепить две лямки, то выйдет неплохой заплечный мешок для переноски вещей. В походе он просто необходим: руки свободны и всё нужное при себе. Надо его обязательно сделать."
   Больше ничего интересного в автомобиле не было, кроме футляра с металлоискателем и запасного колеса.
   В джинсах и плаще были его портмоне с документами, деньгами и банковскими карточками, кошелёк с мелочью. Маленький мобильник, имеющий только функции телефона и фотоаппарата, находился в кармане рабочих брюк. Сергей не любил таскать в карманах лишние тяжести.
   Еды оставалось не более чем на два дня и то при экономном её расходовании. Воды - половина полулитровой бутылки из-под минералки.
   "Для однодневного похода на север еды хватит. Водой надо запастись по дороге. Сейчас займусь изготовлением мешка".
   Используя медную проволоку и отрезанные от мотка капронового троса куски для лямок и завязок горловины мешка, Сергей за полчаса смастерил вполне крепкий и удобный вещмешок. Спрятав в него пустые бутыли из-под минералки, остатки еды, пачку патронов, кусок брезента и остатки от мотка капронового троса и закинув его за спину, он посчитал, что готов к походу на север в сторону предполагаемых военных действий.
   В один карман плаща он положил пистолет, в другой мультитул, и, держа в одной руке топорик, а в другой полутораметровую палку, с висящим на шее мобильником он отправился на север.
   * * *
   Лес в сторону севера был более проходим, чем там, где уже побывал Сергей.
   "При большой нужде и мой автомобиль здесь можно протащить: где волоком, где сам пройдёт. Только бы болот не было."
   Пока по этому лесу идти было просто приятно: валежника было мало, упавших деревьев тоже. Ручьи и болота не встречались. Количество лиственных деревьев увеличилось.
   Канонада явно усилилась. Метрах в ста впереди справа Сергей заметил какое-то сооружение. Он сразу остановился и огляделся. Вокруг - никого. Было видно, что это деревянный дом, заброшенный, с упавшим вокруг него забором, провалившейся крышей и зияющими провалами вместо окон и двери. Рядом стоял сарай такой же неприглядный, но с целой крышей. Дверь в него была подпёрта палкой. Все подходы к дому и сараю заросли высокой травой. Никаких протоптанных тропинок к ним не было. Только к упавшим воротам с севра подходила еле видная узкая дорога метра три шириной, уже начавшая зарастать кустарником.
   "Интересно, что это такое? Дом лесника, что ли? И уже заброшен не менее десяти лет назад. Тут должен быть или колодец, или ручей: жильё без воды рядом не строят. Надо всё вокруг осмотреть."
   Сергей осторожно, постоянно оглядываясь, направился к дому, стараясь держаться за растущими вокруг деревьями. Метрах в двадцати от дома набрёл на потемневший от времени деревянный крест, воткнутый в небольшой холмик. К нему была прибита деревянная дощечка с какими-то цифрами и буквами. Прочитать было ничего невозможно.
   "Цифры - арабские, а вот буквы - непонятно какие: вроде отдельные на славянские смахивают, и готика есть."
   Сергей пошёл к дому. Упавший забор местами лежал на земле, а кое-где ещё держался на полусгнивших кольях, сильно наклонившись. Заходить в дом он пока не стал: надо было всё осмотреть вокруг.
   За домом раньше был огород. Не менее десяти широких и длинных грядок, заросших травой, обрамлённых сгнившими досками, утыкались в задний торец дома. Рядом чернел сруб колодца. Крыша от него вместе с воротом валялась рядом. Ни верёвки, ни металлической цепи на вороте не было. Сергей заглянул в колодец: в нос ударил затхлый кислый запах. Глубина колодца была неизвестна, но до уровня воды от поверхности земли было метра три.
   "Похоже, эта вода использовалась только для полива огорода. Колодец сломан варварски. Как будто кто-то на нём вымещал свою злобу."
   Сразу за грядками росло несколько фруктовых деревьев. Половина из них также была порублена топором. За деревьями весело журчал ручей, наискосок пересекавший заднюю часть участка. Сергей убедился, что вода чистая и вкусная. Залил ею все пустые бутылки из-под минералки. Невдалеке около ручья валялись остатки раскуроченной баньки. Целой осталась только кирпичная каменка, да и то потому, что какая-то добрая душа обложила её со всех сторон досками от развалившегося забора. Не осмотренным остался сарай, которому Сергей и направился. Ударом ноги откинул палку, подпиравшую дверь. Она распахнулась наружу на каких-то ременных петлях, покачалась на них, а потом петли порвались: давно сгнили - и дверь упала. Сергей шагнул внутрь. Сарай был невелик: 4 на 5 метров, без окна. Свет, проникавший из двери, хорошо освещал его внутренности. Перегородок не было. Вдоль правой стены стоял верстак, сбитый из толстых досок, с левой стороны - пустой деревянный стеллаж, который при желании можно было использовать для сна. Пол был земляной. В углу навалом лежали ржавые железки, среди которых Сергей узнал сломанные грабли, пару сточенных лопат и ржавый колун. В середине стояла печка - буржуйка с металлической трубой, выведенной под крышу. С одного бока металл печки прогорел. Ближе к задней стенке сарая в полу зияло отверстие: толстая деревянная крышка, ранее закрывающая его, была откинута и упиралась в стенку. Сергей посветил фонариком: вниз вела крутая деревянная лестница на вид довольно крепкая. Спуститься по ней Сергей не решился.
   "Идти в дом совершенно не хочется: Ещё остатки крыши упадут и придавят. Возьму сарай на заметку: если припрёт, то здесь вполне можно перезимовать. Только надо немного подремонтировать дверь и крышу, заготовить дрова, тёплую одежду и еду. В принципе, сюда и автомобиль прикатить можно: придётся покрутиться между деревьями, может, где одно - два срубить придётся. Грунт твёрдый, болот нет. И расстояние до машины не велико. Пять - шесть километров. Дорога отсюда идёт прямо на север. Значит, там имеется ещё одна главная дорога, с которой эта соединятся. Именно в той стороне грохочут пушки. Почему же сюда никто оттуда не пришёл? До них, по моим ощущениям, не более семи - десяти километров? Ладно, теперь пойду по этой дороге. Только надо быть осторожнее."
   * * *
   По дороге идти было несравнимо удобнее и быстрее, чем по лесу. Уже через два часа Сергей подошёл к реке, где лесная дорога, повернувшись направо вдоль берега, закончилась через полкилометра. Река была шириной метров сто, довольно быстрая. В этом месте через реку ранее был переброшен деревянный мост, от которого теперь остались только обгорелые деревянные сваи, торчащие из воды. От моста далее вдоль этого берега реки продолжалась другая дорога, уже шириной метров шесть. Похоже, тоже заброшенная.
   С противоположной стороны реки к сожжённому мосту также подходила дорога, выходящая из растущего там леса. Берега реки были высокие, течение быстрое и не похоже, что где то впереди имелся брод. Грохот взрывов раздавался буквально в километре от реки. Сергей обратил внимание, что взрывы раздавались на узком участке, а не вдоль широкого фронта.
   "На войне так не бывает: если уж ты оказался около фронта, то пушки стреляют не в одном месте. Думаю, это не война, а ведутся какие-нибудь строительные работы или там находится карьер, где разрабатывается месторождение гранита или щебня. Там ведутся вскрышные работы. Об этом, конечно, можно только гадать: перебраться на ту сторону реки не на чем. Что ж, я сделал важное дело. Нашёл дорогу, хоть и не используемую в последнее время, но ведущую к какому-то населённому пункту. Еды, к сожалению, не нашёл. Значит, предстоит опять путешествие. Всё же надо определиться, куда я попал и что мне делать. Возвращаюсь к автомобилю и принимаю решение: стоит ли перегонять его к найденному разрушенному дому, или оставить в лесу. От этого будут зависть мои дальнейшие действия. Попытаюсь на обратном пути хоть кого-нибудь подстрелить. Вальтер имеется. Пускай я ни разу не охотник, но пистолет необходимо опробовать. Кушать хочется!"
  
   Глава вторая.
   Всю обратную дорогу Сергей размышлял над увиденным в этом походе.
   "Природа вокруг практически ничем не отличается от той, что окружала меня в Чехии, а этот лесной массив похож на Славковский лес, через который я проезжал перед попаданием. Опять эта река ... Просто очень похожа на Огрже, которая протекает через Славковский лес к Карловым Варам. Но есть и отличия. Первое, что бросается в глаза - это не ухоженность, какая-то девственность природы. Да и этот сгоревший мост. В моё время его бы быстро восстановили, а тут - заброшенность и запустение. Кроме разрушенного дома в лесу нигде нет ни следа цивилизации, ни одного встреченного человека. Да и опоры сгоревшего моста - деревянные. Думаю, так строили в веке девятнадцатом, не позже. Дороги - грунтовые, только кое-где заметна подсыпка щебнем. И что больше всего удручает - это отсутствие в этом краю людей. Такое бывало раньше при каких-то катаклизмах: после войн, эпидемий, голода. Когда численность населения резко уменьшалась, и некому было заниматься восстановлением утраченного. Нет у меня никаких фактов и единственный способ их получить - это прогуляться вдоль реки по найденной дороге. Именно прогуляться, пешочком, а не проехать на автомобиле. Сейчас же для меня главное - добыть еду."
   Сергей набрал из знакомого ручья еще воды и, не подходя к заброшенному дому, сразу направился в сторону автомобиля, внимательно осматриваясь по сторонам и глядя себе под ноги. Теперь он стал замечать кроме поганок и мухоморов поздние грибы, попадающиеся ему. В основном, это были сыроежки и опята, которые он хорошо знал ещё по жизни в России. Постепенно их набралось полный полиэтиленовый пакет. Живности, кроме птиц, он не замечал. Да и птицы были маленькие и очень быстрые. Неожиданно его напугала какая-то большая птица, поднявшаяся из-под ног. Из трёх выстрелов только один попал в цель, напрочь оторвав птице голову.
   "Интересно, кого это я подстрелил? Птица крупная, тяжёлая: не меньше трёх килограммов. Может тетерев? Да, не охотник я. В любом случае беру с собой."
   Сергей ухватил её за ноги и зашагал к машине. Приближались сумерки.
   * * *
   Ощипав и разделав птицу на четыре части, Сергей зажарил её на костре. Сварить было не в чем: ничего подходящего в его хозяйстве не нашлось. Половину птицы оставил на завтра, остальное съел сейчас. Ни приправ, ни соли у него не было. Запил водичкой и завалился спать: устал сегодня изрядно.
   Утром Сергей доел остатки зажаренной птицы, и стал собираться в поход к людям: неизвестность давила на психику. Решил прихватить с собой металлоискатель. Чуйка говорила, что не зря неизвестные так вымещали злобу на найденном в лесу доме. Тоже что-то искали, но не нашли. Может ему повезёт больше. Тащить с собой металлоискатель после проверки участка и дома он не собирался: спрячет его где-нибудь и на обратном пути заберёт. Местных денег у него не было, как не было и каких-либо дорогих вещей, кроме швейцарских часов, которые можно было продать. Поэтому удачные поиски металлоискателем могли бы ему помочь.
   "Удивительно, но ранее не замечал у себя особой интуиции. Теперь чуйка постоянно со мной и не дремлет. Пойду я в походной одежде, но возьму с собой джинсы, рубашку, свитер и плащ. Также кроссовки. В сарае переоденусь. К людям надо являться прилично одетым: "по одёжке встречают..."
   Дорога до заброшенного дома была хорошо знакома, и вскоре Сергей уже набирал воду в ручье. Попив водички, он собрал металлоискатель и решил обойти с ним участок: раз баню развалили, дом тоже, то, значит, там искали и ничего не нашли. Он настроил прибор на поиск драгметаллов и стал медленно обходить участок по спирали, центром которой был дом. У колодца металлоискатель довольно громко запищал. Сергей принёс из сарая более-менее рабочую лопату, и начал аккуратно вынимать грунт из этого места. Копать было легко - песок. На глубине полуметра он обнаружил небольшой деревянный бочонок, завёрнутый в промасленную парусину. Местами она порвалась и прогнила.
   "Надо же, совсем целый. Дубовый, да ещё просмоленный. Явно пролежал в земле более десяти лет. Весит килограмм десять. А стягивающие его металлические кольца совершенно проржавели."
   Сергей отнёс бочонок в сарай и поставил его на верстак. Аккуратно топориком снял остатки колец и попробовал выбить крышку. Безрезультатно. Тогда решил просто разломать бочонок. Ломать - не строить. Уже через пять минут он держал в руках холщовый мешочек. Развязал горловину и высыпал его содержимое на верстак.
   "Так, монеты. Есть золотые, серебряные и медные. Никогда таких не видел. Ещё в одном мешочке - ювелирка. Довольно грубо сделанная, но камни огранены очень профессионально. Возьму с собой немного денег и несколько украшений: в случае нужды - продам. Остальное спрячу в сарае. Здесь же оставлю походную одежду."
   Переодевшись, Сергей вышел на дорогу и зашагал вдоль реки.
   * * *
   Идти было легко: в кроссовках - это не то, что в резиновых сапогах. Было сухо, светило солнце. После двух часов ходьбы Сергей решил отдохнуть.
   "За всё время пути по дороге попался только один сгоревший домик, да и то много лет назад. Похоже, здесь раньше жил рыбак, так как рядом валялись остатки двух сгоревших лодок и разрушенная коптильня, построенная прямо в высоком берегу реки. Я отмахал уже не меньше восьми - девяти километров, а не встретил ни одного человека. На другом берегу реки - также только лес."
   Пройдя ещё полчаса, Сергей увидел на берегу реки двух подростков и лодку, вытащенную на песчаный пляж.
   Ребята разожгли костёр и что-то варили в покрытом копотью котелке. У Сергея сразу началось обильное слюновыделение: так захотелось чего-то горяченького.
   "Похоже, ребята здесь ловят рыбу, а сейчас готовят уху. Надо обязательно пообщаться. Может быть, и разузнаю что-нибудь интересное."
   Подростки заметили его, когда он был от них в двух шагах. Явно никого не ожидали здесь встретить. Вскочили на ноги и настороженно смотрели на Сергея. Он молчал, не зная, на каком языке с ними разговаривать.
   - Добри ден, пан! - сказал один из них, который постарше, на чешском языке, снимая с головы шапку и кланяясь.
   Второй проделал то же самое, глядя на старшего.
   - Добри ден, - ответил Сергей. - Уху варите? - спросил он по-чешски.
   - Да, вот немного рыбы наловили.
   - Как Вас звать?
   - Меня - Иржи, брата - Марек.
   - Я - Сергей Дюжев.
   - А Вы куда идёте?
   - В город. Он близко?
   - Сначала будет наша деревня: Славково, а потом город Киншперк над Огржи.
   - Большая Ваша деревня?
   - Большая, пятьдесят два дома и шинок.
   - А город большой?
   - Большой! Четыре тысячи человек живёт. Есть церковь, школа, больница, три пивоварни и механические мастерские. А Вы откуда идёте? С карьера? Взрывник?
   - Всё-то Вы, ребята, знаете. Да, с карьера. Только не взрывник, а учёный - географ. Хожу по миру, карты составляю. Знаете, кто такие географы?
   - Я знаю, нам в школе рассказывали, - сказал Иржи.
   - Далеко отсюда до Вашей деревни?
   - С километр будет.
   - А там можно продуктов купить? И лодку?
   - Можно. Как дойдёте по дороге до деревни, третий дом - наш будет. Вот у мамки и купите продуктов. А лодок на продажу в деревне нет. Самим нужны.
   - Ну, это сколько денег предложить. Вот Ваша лодка сколько стоит?
   - Не знаю. Отец строил, когда жив был. У мамки спросите, может и продаст. Деньги всегда нужны. А зачем Вам лодка?
   - Продукты куплю, и что? На себе обратно тащить? Лучше на лодке по реке.
   - А Вам куда надо?
   - До сгоревшего моста. Знаете?
   - Так туда мы и сами можем Вам отвезти. Заплатите три гроша?
   - Заплачу. А Вы когда в деревню собираетесь возвращаться?
   - Вот уху поедим и поплывём. Хотите с нами ухи? Только ложки лишней нет.
   - Ложку я найду, - сказал Сергей, доставая из кармана плаща мультитул и открывая ложку,- и уху с удовольствием похлебаю, давно горяченького не ел.
   Втроём они быстро съели уху. Пока Иржи сталкивал на воду лодку и вставлял уключины на вёслах в предназначенные для них отверстия, Марек вытащил из воды корзину с закрытой крышкой, сплетённую из лозы, полную рыбы.
   - Сегодня поймали! - с гордостью сообщил он. - Приплывем в деревню - в шинковне (кабаке) продадим.
   - И за сколько?
   - За семь медных грошей.
   За полчаса они доплыли до деревни, пристали к берегу напротив своего дома и повели Сергея знакомиться с матерью.
   Елена, женщина лет тридцати пяти, ещё неплохо выглядевшая учитывая ту тяжёлую жизнь, которой жила её семья, быстро собрала всё, что просил Сергей, разрешила сыновьям отвезти его с продуктами и купленными вещами на лодке и, получив пятнадцать грошей за продукты и три за перевоз, подобрела и разговорилась.
   - После того как Карла убили на войне - это десять лет назад случилось - осталась я с двумя детьми. Иржи - шесть, Мареку - четыре года было. Убивалась по смерти мужа недолго: некогда было. Надо было детей кормить. Хорошо, что огород большой, с него и жили. Пока родители мои были живы, то помогали, чем могли. А потом и Иржи подрос, стал помогать. Как старики померли - продала их дом, деньги появились, легче жить стало. Вот Иржи в школу уже третий год ходит, Марек - первый. Читать, писать, считать научились, всё в жизни пригодится. Только бы не было войны. За детей боюсь: подрастут, а тут опять германцы воевать затеют. До них совсем близко - пятьдесят километров до границы. В прошлую войну за день до нас дошли. Как вошли их солдаты в нашу деревню, так и стали грабить. Тащили всё, что можно. Карл стал защищать хозяйство. Один. Убили его и не посмотрели на детей малых.
   - А когда мост, что ниже по реке, сожгли?
   - Это уже наши селяне, что в лес от войны ушли. Специально. По нему германцы войска переправляли на наш берег. Как мост сгорел, так и солдаты не стали в нашу деревню заходить. Там выше у города ещё один мост есть. Так три года под германцами и прожили. Пока наши с ними не замирились.
   - А что это за разрушенный дом в лесу недалеко от моста? Мимо шёл, заметил. И могила там с крестом.
   - А, это плохое место. До войны, Марека тогда ещё не было, полиция из города пришла и этот дом разрушила. Хозяина, пана Яна Дворжака, там же и убили. Говорят, в полицейских стрелять стал. Он лесником был. Уже старый, много повидавший, но власть очень не любил. Полиция сказала, что он разбойничал на мосту: прохожих грабил. Да неправда это: мы бы знали. Просто он против власти выступал.
   - А родных у него не было? Почему дом разрушен и там никто не поселился?
   - Говорят, он один был. Родные все умерли. Как его убили, так землю, на которой его дом стоял, государство себе взяло. Документы на землю в городе в управе. Много раз они хотели её продать, да никто покупать не хочет. Я же говорю: плохое место.
   - Елена, а документы Вашего мужа, Карла, сохранились?
   - Да, я их спрятала. До сих пор лежат, никто ими из властей не поинтересовался. Никому это не нужно.
   - Я почему интересуюсь? Так уж получилось, что мои документы пропали: разбойники ещё в Германии напали и всё у меня забрали. Хорошо, хоть часть вещей сохранилась: спрятана была, когда на ночлег в лесу устраивался. Я же географ, по земле хожу, карты рисую, изучаю, где болота, где горы, где реки. И без документов себя неуютно чувствую. По национальности я - русский. Слышали про такую страну: Россию? Раз Вам документы Карла не нужны, то не могли бы Вы мне их продать?
   - Продать ... А разве так можно? Продать? Да и молодо Вы выглядите, Карл то постарше Вас будет.
   "Ничего себе, молодо! Уже сорок пять исполнилось. Может, помолодел в связи с переносом в этот мир?"
   - Ну, это не страшно. Пару дней бриться не буду, на кого хотите, похож буду. Да и не навсегда эти документы мне нужны будут. Доберусь до России, новые себе выправлю. Даже могу те, что Вы мне продадите, Вам по почте вернуть. Думаю, деньги то за документы Карла Вам в семье пригодятся?
   - Деньги, конечно, пригодятся. А вдруг кто узнает, что я их Вам продала? Мне ничего за это не будет?
   - Думаю, если Вы никому об этом не скажете, то никто и не узнает. Раз за десять лет ими никто не поинтересовался, так и теперь не заинтересуются. Я тут недолго пробуду: дня три - четыре. Потом дальше пойду: в Прагу. А если случится так, что кто-либо поинтересуется у Вас, не давали ли кому-нибудь документы мужа - всегда отвечайте: "Не давала! Они пропали из дома в то время, когда германцы убили Карла и разграбили дом".
   - А сколько Вы за документы заплатите?
   - Половину всех денег, что у меня есть: девять серебряных крон. Дал бы больше, да не могу: на дорогу надо оставить. До России путь долгий.
   - Даже и не знаю, что мне делать...
   - Покажите мне эти документы, может нам и говорить не о чем: не подойдут они мне.
   - Да что Вы, хорошие документы. Я их вместе с другими хранила: они не загрязнились, в бумажку обёрнуты.
   Елена подхватилась и вскоре принесла из соседней комнаты шкатулку. Достала из неё конверт, а из него - завернутые в серую бумагу какие-то документы. Отдала их Сергею.
   "Так, три документа: свидетельство о рождении, паспорт и аттестат об окончании семи классов школы в Праге. Кстати, Карл в Брно родился, в 1970 году. Школу окончил в 85-м. Фотографий нет. Особых примет нет. Ростом я с него. Волосы тоже русые. Глаза - голубые. Нос - прямой. Уши - прижатые. Лицо - продолговатое. Отлично! Только почему же она говорит, что я молодо выгляжу? Мне - сорок пять, Карлу - сорок семь. Надо бы в зеркало посмотреться. Вернусь к машине - гляну."
   - Елена, а кем Карл по жизни был? Смотрю, он семь классов окончил. Как вообще в этой деревне оказался?
   - Карл рассказывал, что родился он в Брно. Родители у него купцы были. Занимались продажей посуды. Держали свою лавку на рынке. Потом вся семья переехала в Прагу. После школы он выучился на бухгалтера - финансиста и стал работать с отцом. Всё было хорошо до тех пор, пока отец его не заболел: у него случился апоплексический удар. Месяц пролежал без движения, совершенно ничего не понимал, что ему говорили и спрашивали, и умер. Карл был молодой и пока занимался только бухгалтерией. Отец - всеми другими делами. Деловые связи разорвались, потерялись, торговля захирела. А тут ещё и два несчастья случились: мать Карла умерла, и банк с их векселями объявился, о которых Карл и не подозревал. Как, почему, откуда они появились - для него большим сюрпризом стало. Худо-бедно, но пришлось ему всё продать, чтобы по векселям рассчитаться. Остался он с пятью серебряными кронами в кармане. Предложили ему место бухгалтера у знакомого купца, который открывал свою лавку в городе Киншперк над Огржи. Сюда Карл и перебрался. В городе я с ним и познакомилась. Поженились. Купили дом Славково: здесь дешевле было, родители мои рядом, да и до города близко. Карл пешком в лавку на работу каждый день ходил. Вроде, хорошо жить стали. Потом эта война. Ну, а дальше я Вам всё уже рассказала.
   - А документов о получении Карлом образования бухгалтера и финансиста не сохранилось?
   - Сохранились, да зачем они Вам?
   - Пригодятся. За них ещё три серебряных кроны добавлю.
   Елена покопалась в шкатулке и достала требуемый документ. Сергей его внимательно прочитал.
   - Значит, договорились. Вот Вам двенадцать серебряных крон, а все документы Карла я забираю.
   - Забирайте.
   Сергей распрощался с Еленой и уже через пять минут отплыл на лодке в сторону сожженного моста.
   Глава третья.
   Иржи и Марик помогли Сергею поднять из лодки на высокий берег купленные в деревне продуты и вещи, помахали ему руками, прощаясь, и поплыли обратно.
   Сергей сидел рядом с выгруженными пожитками и размышлял, как ему лучше поступить?
   "В солдатский ранец, что я купил у Елены, войдёт только часть продуктов: пять килограмм картошки, килограмм сахара, гороху - два кило, две жареных рыбины, килограмм соли и пачка чая. Пожалуй, и всё. В мой самодельный мешок поместятся: кочан капусты, морковь, яблоки ... Может ещё влезет и тушка кролика. Куда деть трёхлитровый котелок, три буханки хлеба, три бутылки с водой, бутылку самогона. Да ещё и футляр с металлоискателем. Может, часть пожитков спрятать в сарае? Всё равно дня через три придётся выходить на дорогу. К тому времени место в ранце освободится. Да и зачем я так много накупил всего? Горох никогда не ем, а купил, моркови - килограмма три. Что я с ней буду делать? Ладно, до дома как-нибудь всё дотащу, а там и определюсь, что куда."
   В сарае он оставил половину картошки, три четверти кочана капусты, почти всю морковь, весь горох и одну буханку хлеба. Нести футляр с металлоискателем - не хватило рук, пришлось тоже оставить. Дополнительно забрал остатки клада: надо было точно знать, какими активами он владеет. Из ручья наполнил три пустые бутылки и котелок. Хорошо, что у него была крышка, так бы донёс только пол котелка воды. Нагрузившись как вол, Сергей отправился к автомобилю. Надо было торопиться: солнце уже скрылось за верхушками елей.
   * * *
   Костёр весело горел недалеко от автомобиля. Над ним висел котелок, в котором варился кролик, предназначенный для утоления голода завтра. На ужин картошка уже была сварена и съедена с жареной рыбой. Сергей сидел в автомобиле и внимательно изучал купленные сегодня документы.
   "Покупка документов - лучшее, что можно было сделать для легализации в этом мире. Имеется их полный набор: где родился, где учился, где жил. Правда, выгляжу я значительно моложе тех лет, что обозначены в документах, но тут уж ничего не поделаешь: при переходе в этот мир произошло спонтанное омоложение организма. Значит, отпускаю бороду. Удачно, что образование по приобретённым документам соответствует моему профилю: бухгалтер, экономист, финансист. Значит, на этом поприще мне и стоит делать карьеру. Тем более что после тщательного исследования найденного клада я имею неплохой начальный капитал. У меня сто сорок шесть золотых крон, шестьсот четырнадцать серебряных и триста восемнадцать медных грошей. Да ещё ювелирка, думаю, на сто золотых потянет.
   Что делать дальше? Куда направиться: в Прагу, в Брно или другой город? Вообще-то, решить эту задачу можно только после того, как я хорошо познакомлюсь со страной. Но начинать надо с больших городов. Именно там сосредоточены самые крупные капиталы, промышленность, наука, искусство и власть..."
   Сергей открыл бардачок автомобиля и достал планшет. Открыл подробную карту Чехии.
   "Конечно, вероятно эта карта отличается от реальной карты этого мира, но составить хотя бы общее представление о нём она мне поможет. Где же я нахожусь? Вот река Огржи. Вот город Киншперк над Огржи. Деревни Славково здесь нет, хотя карта очень подробная. Огржи почти не петляла на пути от сожжённого моста до деревни. Зацепиться не за что. Только знаю приблизительно расстояние между ними: километров десять. Да ещё от деревни до города два. Вот эта точка. Теперь перпендикулярно реки на расстоянии три километра находится заброшенный дом. Отмечаем и это место. Далее строго на юг через восемь километров находится место стоянки автомобиля. Вокруг него проводим круг радиусом два километра. Очень высока вероятность, что автомобиль находится внутри этого круга."
   Сергей еще раз произвёл расчётные действия, которые вторично привели его на найденное место.
   "С собой брать автомобиль глупо. Надо его оставить здесь, только хорошо замаскировать. Подогнать его под лапы вон той огромной ели, сверху закидать ими же. И с пяти метров никто ничего не увидит. Думаю, года два он здесь простоит, ничего ему не сделается. Только аккумулятор разрядится. Так что с запуском двигателя проблемы могут быть серьёзные. Надо почитать в описании автомобиля, что рекомендуется делать автолюбителю в этом случае. Девайса для ручного запуска двигателя здесь не предусмотрено. Оставим это на потом."
   Сергей проверил, сварился ли кролик. Всё было нормально. Затушил костёр и решил укладываться спать. Тяжелый день заканчивался.
   * * *
   За оставшиеся два дня до ухода было проделано много работы. Поскольку за водой надо было ходить ежедневно, то Сергей не отказал себе в удовольствии ещё раз обойти участок заброшенного дома с металлоискателем.
   Ничего особенного найдено не было, но под крыльцом у входа в дом он обнаружил ещё одну захоронку: солдатский ранец, аналогичный приобретённому в деревне. Ранец от долгого лежания в земле сгнил, но находящиеся в нём вещи сохранились. Там была малогабаритная медная подзорная труба с увеличением *15 в футляре, секстант, старинная карта Средиземного моря, упакованная в водонепроницаемый тубус с отметкой на одном из маленьких островов греческого архипелага, конверт с запиской на французском языке и небольшой кинжал из отличной стали с рукояткой, украшенной драгоценными камнями, в ножнах. Длина его лезвия составляла семнадцать сантиметров. Сергей внимательно рассмотрел карту, и, конечно, не преминул отыскать и отметить этот островок на карте на своём планшете. Чтоб було!
   Он определился с перечнем вещей, которые собирался взять с собой: одеждой, деньгами и оружием. Всего у него набирался солдатский ранец, набитый с верхом. Вид у него был потрёпанный, поэтому Сергей планировал заменить ранец кожаным саквояжем, как только найдёт подходящий.
   Накануне ухода он замаскировал автомобиль, как и планировал, все лишние вещи спрятал в багажник, который закрыл на ключ, отсоединил от аккумулятора провода, а при уходе также закрыл все дверцы на ключ, который спрятал рядом с автомобилем под деревом.
   В дорогу Сергей отправился, надев джинсы, рубашку, свитер, плащ и берет. На ногах были кроссовки. Вальтер он пристроил в самодельной кобуре скрытого ношения, расположенной под левой подмышкой. Ножны с кинжалом повесил на брючный ремень.
   Вышел Сергей с первыми солнечными лучами, рассчитывая к полудню добраться до города. Задерживаться в нём он не собирался, а хотел сесть в дилижанс, отправляющийся в Карловы Вары.
   Погода была хорошая, температура градусов десять - всё-таки середина октября, идти было очень комфортно. Деревню Славково миновал, не останавливаясь, и уже в одиннадцать часов утра вошел в Киншперк над Огрже. Направился сразу на центральную площадь, откуда, как рассказала Елена, отправлялся дилижанс. Он уже стоял, готовый к отправлению, как только будут заполнены все места. Мест всего было десять, Сергей был девятым. Наконец и последнее место было занято: какой-то монах уселся рядом с ним. Кучер собрал с пассажиров плату за проезд: по пятнадцать медных грошей, и дилижанс отправился в путь. Надо было проехать тридцать километров за три часа. Утренняя прогулка в город несколько утомила Сергея. Он прижался плечом к стенке, закрыл глаза и прикорнул. Сидевший рядом монах также всю дорогу клевал носом. Другие пассажиры по большей части также дремали. Остановок в пути не было. В три часа дня дилижанс прибыл в Карловы Вары.
   * * *
   - Уважаемый пан,- обратился Сергей к кучеру,- Вы не подскажете, как мне лучше добраться до Праги?
   - Вам надо обратиться в транспортную кампанию, контора которой находится на рыночной площади. Там Вам ответят на все вопросы.
   - Спасибо.
   Сергей огляделся. Карловы Вары этого мира отличались от знакомых ему по прежнему миру, поэтому он был не уверен, что сможет дойти до транспортной конторы самостоятельно. Особенно не раздумывая, он взял извозчика, который уже через двадцать минут довёз его до места. Сергей вошёл в контору и оказался в большом зале, уставленном деревянными лавками и столами, за которыми сидели работники конторы, беседуя с посетителями. Он присел около свободного стола, за которым сидела симпатичная молодая женщина, и обратился к ней с вопросами:
   - Добрый день, пани! Вы не подскажите, как мне лучше всего добраться до Праги, а оттуда до Брно?
   - Имеется два варианта. Первый - использовать дилижанс. Он дважды в день отправляется отсюда в Прагу. Время в пути - три дня. Очень дёшево: всего одна серебряная крона, но только за проезд. Ночевка и питание - отдельно за счёт клиента. Второй - на поезде по только что построенной железной дороге. Отправление - рано утром. Время в пути - один день. Поезд останавливается на всех станциях. Питание - из припасов самого клиента. Стоимость - три серебряных кроны.
   - А какой способ передвижения Вы порекомендуете?
   - Поезд пустили только месяц назад. Ещё не всё отлажено, бывают незапланированные остановки в пути: поломки, другие неприятности. Но - в пути всего один день. Дилижанс - старый апробированный способ передвижения. Даже с учётом затрат на ночёвки и питание дешевле в два раза. Выбирайте сами. Лично я бы выбрала поезд.
   - А что на счёт перемещения из Праги в Брно?
   - Там действуют те же два варианта: поезд и дилижанс. Подробнее Вам расскажут на вокзале в Праге.
   - А ещё где-нибудь в Чехии можно перемещаться поездом?
   - Сейчас строится дорога от Карловых Вар до города Хеб, что на границе с Германией. Там она соединится с германской железной дорогой и можно будет доехать до крупных городов этой страны.
   - И когда планируется её пуск?
   - Следующим летом. Сейчас ведётся отсыпка железнодорожной насыпи под рельсы. Под городом Киншперк-над-Огржей имеется большой карьер, где добывается гравий для этого.
   "Понятно, что за взрывы я слышал, находясь в лесу. Значит, состояние техники этого мира соответствует середине девятнадцатого века моего мира. Да и не только техника! Производство, наука, финансы, армия, культура, отношения между людьми, их менталитет - всё отстаёт от привычного для меня мира на сто пятьдесят лет! Чехия - небольшая страна. Вполне вероятно, что в тех кругах, где я планирую обосноваться, ещё помнят финансиста Карла Новака. И я могу быть кем-либо разоблачён, и обвинён, чёрт знает в чем!"
   - Спасибо за консультацию. Я хочу приобрести билет на завтрашний поезд до Праги. Вагоны все одинаковые? Не делятся на классы?
   - Всего в поезде два вагона: для людей с разной толщиной кошелька. Места в первом вагоне по три серебряных кроны, во втором - по четыре. Во втором вагоне сидения - мягкие и имеется туалет. Там обычно едет приличная публика.
   - Я понял. Дайте мне билет во второй вагон на места в середине. Думаю, там будет спокойнее.
   - Мы пока билеты с местами не продаём. Желающих ехать на поезде очень мало. В первом вагоне на тридцать мест - не более пяти человек, во втором вагоне и того меньше. На завтра пока куплен только один билет во второй вагон.
   - Странно, по-моему, поезд очень удобен: и быстро и ноги размять можно, не то, что в дилижансе - всё время сидеть ...
   - Постепенно количество пассажиров увеличивается: ещё не все поняли преимущества поезда. Первые дни вообще никто на нём не хотел ехать - боялись, да и дорого. Только товарные поезда и пользуются вниманием у купцов, а то эта железная дорога стала бы убыточной.
   Сергей оплатил билет во второй вагон и отправился в гостиницу: надо было переночевать и привести себя в порядок. Также он рассчитывал посетить магазины и переодеться.
   * * *
   Утром, на следующий день за десять минут до отправления поезда на Прагу во второй вагон вошёл молодой мужчина с аккуратно подстриженной чёрной бородой, в тёмном плаще, под которым скрывался строгий тёмно-серый костюм, сшитый по последней моде. На ногах у него были черные кожаные полуботинки. В одной руке он нёс небольшой чемодан из крокодиловой кожи, в другой - элегантный саквояж. Он кивком поздоровался с ещё одним пассажиром, расположившимся у входа в вагон, прошёл в середину вагона и занял место у окна. Вещи он поставил на полку для багажа. В вагоне было жарко: солнце нагрело металлическую крышу, а все окна были закрыты. При движении поезда гарь из трубы паровоза окутывала вагоны, хотя второй вагон меньше, чем первый, и поэтому открывать окна не рекомендовалось. Начальник вокзала ударил в колокол, разрешая отправление поезда, паровоз дал прощальный гудок и вагоны, медленно набирая скорость, покатили по стальным рельсам.
   "Не хватает только марша "Прощание славянки", исполняемого духовым оркестром."
   Сергей откинулся на мягкую спинку сидения, достал из саквояжа "Мировую историю", изданную берлинским университетом, и попробовал читать. Вагон раскачивался из стороны в сторону, подпрыгивал на стыках рельсов, что совершенно не располагало к чтению.
   "Хорошо, что поезд останавливается почти у каждой деревни по пути следования. Хоть временами - какой-никакой отдых, а то ведь так и укачать может."
   Прошло два часа. Сергей смотрел в окно на проплывающие мимо поля, деревни, леса и пытался спрогнозировать своё будущее. Неожиданно кто-то кашлянул рядом с ним. Он повернул голову и увидел попутчика, сидевшего в начале вагона при посадке. На вид ему было под шестьдесят лет, высокий, энергичный, видный мужчина. Одет очень прилично. Вместо очков - пенсне. Тот виновато развёл в стороны руки и сказал:
   - Извините, уважаемый пан, что побеспокоил Вас. Нам ещё ехать восемь часов, а уже стало так скучно: хоть волком вой. Я уже этим поездом второй раз еду: сначала из Праги, теперь вот обратно. Из Праги я вообще один ехал - это было две недели назад. В вагоне ни почитать, ни поговорить не с кем. Да и перекусить уже пора: не составите компанию?
   - Отчего нет. Карл Новак,- представился Сергей.
   - Якуб Горак, ревизор Министерства финансов, возвращаюсь из командировки. Ко мне пойдём, или я к Вам?
   - Лучше Вы сюда: в середине вагона меньше трясёт.
   Они поставили чемодан Якуба на пол вагона между сидениями, положили на него чемодан Сергея, застелили его куском ткани из сумки Якуба и получился вполне приличный стол. Осталось только выставить на него съестные припасы, что и было сделано.
   - За знакомство, пан Карл!- Якуб поднял наполненную чешской водкой стопку. - Пьём до дна!
   Они выпили, правда Сергей только половину стопки.
   - Что так? Тост был "до дна".
   - Не для того я водичку лечебную в Карловых Варах пил, чтобы вернувшись опять страдать желудком. Не обращайте на меня внимания, пан Якуб, я всегда Вас поддержу, только буду половинить.
   - Так Вы на воды ездили? Я думал по делам: купец или промышленник. Похожи Вы на этих людей. Как говорят: "между первой и второй перерывчик небольшой", - проговорил Якуб, наполняя стопки.
   Выпили. Якуб до конца, Сергей треть стопки. Зажевали водку балыком и твердокопчёной колбасой с хлебом.
   - Пора и третью: "Бог троицу любит!" - сказал Якуб.
   Выпили и третий раз. Сергей - четверть стопки. Закусили.
   - Пан Карл! Откуда Вы? Чем занимаетесь?
   - Путешествую. Сейчас возвращаюсь из Германии. Заработал, знаете, денег, квартиру продал в Брно и решил мир посмотреть. Побывал во Франции, Испании, Голландии, Германии, Италии и Греции. Несколько лет путешествовал. Теперь деньги подошли к концу, пора опять их зарабатывать. А по специальности я бухгалтер, экономист, финансист. Выбирайте любую. Опыт работы двадцать лет.
   - Очень интересно! Я за границей не бывал, всё по Чехии мотаюсь, ревизии провожу, жуликов и воров выявляю. Уже тридцать лет этим занимаюсь. Пенсию уже выслужил, да пока никак не отпускают: замены нет. Ну, ещё по одной?
   "Похоже, этот ревизор - алкоголик. Гонит и гонит лошадей. Куда? Сам же сказал, что ещё восемь часов ехать. Или сейчас бутылку допьёт - и спать? Не похоже. Такие люди любят поговорить, поучить других жизни на своём примере. Ну, опять наливает!"
   - Пан Якуб, куда мы спешим? Уже бутылка закончилась. А ещё ехать сколько ...
   - Не волнуйся, Карл, у меня ещё есть, нам до Праги хватит. Вот выпьем, я тебе свою жизнь расскажу. Очень поучительная у меня жизнь. Как из сына сапожника я дорос до должности советника второго ранга Министерства финансов, старшего ревизора, награждённого орденом "Знак Почёта" второй степени.
   Выпили ещё, и ещё, и ещё. Сергей уже не пил, только подносил стопку к губам. Якуб ничего не замечал, рассказывал.
   "Крепкий мужик. Уже вторую бутылку приканчивает. И не пьяный особенно. Так, язык иногда заплетается. Вот только не надо мне про свои делишки ревизионные рассказывать. "Меньше знаешь - крепче спишь." Ещё протрезвеет, вспомнит, что мне нарассказывал, как бы чего плохого не вышло."
   - Пан Якуб! Что Вы всё про работу, да про работу. У русских даже есть такая поговорка: "Мужчины на работе разговаривают о женщинах, а за столом - о работе." Давайте лучше поговорим о женщинах! Такой видный мужчина, как Вы постоянно должен иметь успех у женщин. Сколько чешек льют горькие слёзы, вспоминая Вас?
   Якуб смотрел остекленевшими глазами на Сергея.
   - Пан Карл! Вы очень умный человек. Я знаю за собой этот недостаток: как выпью - говорю о работе, часто себе во вред. Спасибо, что вовремя меня остановили. Кстати, сейчас Вы собираетесь искать работу. Я могу порекомендовать Вас весьма серьёзным людям. Мои рекомендации много стоят! Вот, возьмите мою визитку. Обращайтесь в случае необходимости, всегда можете рассчитывать на понимание и помощь.
   - Спасибо, пан Якуб. Только мой опыт подсказывает, что очень часто слова, сказанные за накрытым столом, на следующий день уже ничего не стоят.
   - Я же говорил, пан Карл, что Вы умный человек! Не думайте обо мне плохо, Вы мне симпатичны и я выполню своё обещание.
   Якуб налил стопку водки, выпил её, посидел несколько секунд прямо и растянулся на диване.
   "Устал человек. Путь отдыхает. Не знаю, пригодится ли мне встреча с ревизором и переданная им визитка в дальнейшей жизни ... Но хуже от этого не будет."
  
   Глава третья.
   Распрощавшись с Якубом на вокзале, Сергей отправился в ближайшую гостиницу. Уже было десять часов вечера, и заниматься поиском пансиона было поздно.
   Лёжа в постели, он прокручивал в голове события прошедшего дня. Самое главное - он добрался до Праги. Знакомство с Якубом он высоко не оценивал: мало ли что по пьяни пообещать можно. Хотя порекомендовать на "хлебное" место Якуб может. Решил, что обратится к нему в самом крайнем случае. Завтра задумал познакомиться с финансовой жизнью столицы.
   "Интересно, биржа уже в Праге есть? По прошлой жизни мне известно, что чешский фондовый рынок развивался весьма динамично, и первая торговая площадка была образована в Праге в 1861 году, но через год товарная биржа прекратила свое существование из-за малого количества участников. Однако, уже через десять лет, в 1871 году была создана новая биржа. На этой бирже обращались как ценные бумаги, так и различные сельскохозяйственные товары. Так что вполне вероятно, что биржа уже есть, и тогда дело упрощается. Если нет, то почему я не могу её создать? Как и что делать - мне известно. Одно плохо - для местных промышленных и финансовых воротил я - никто и звать меня никак. Даже имей я собственный капитал на порядок больше, чем у меня есть, сделать один я ничего не смогу. Да и сразу засвечусь: документы у меня настоящие да я фальшивый. Узнают - упекут в тюрьму. А узнают обязательно. Нельзя мне в Чехии светиться. Надо за границу перебираться. Языки я знаю, голова работает, документы чистые. Там придётся начинать карьеру строить. Только как заграничный паспорт выправить? Хотя, имея деньги все вопросы можно решить. Ладно, утро вечера мудренее, пора спать. Завтра решу, что буду делать."
   * * *
   Сергей уже неделю гулял по Праге и не узнавал её. Только отдельные здания, создающие её исторический облик, стояли на "своих" местах. Дом, в котором он жил в прошлой жизни, ещё не был построен. Во всём был заметен начинающийся строительный бум: сносились старые дома, возводились новые. Строились новые заводы. На улицах было полно молодёжи.
   Страна приходила в себя после войны с Германией. Её вспоминали как эпидемию, унёсшую тысячи жизней, как ураган, разрушивший сотни сёл и городов, как итог бездарного правления старого чешского сейма, в своих амбициях развязавшего войну с Германией в то время, когда страна к ней совершено была не готова. Итогом войны стал временный протекторат Германии над Чехией, установленный на период преобразования власти в стране, выдвижению новых людей в сейм. Сейчас этот период заканчивался, и на следующий год были намечены всеобщие выборы в новый сейм.
   История этого мира в корне отличалась от известной Сергею. Здесь не было Австро-Венгерской империи. Чехия уже более двухсот лет была самостоятельным государством, управляемым выборным органом - сеймом. Её окружали также независимые государства, в некоторых существовала монархия, другие управлялись аналогично Чехии. Сергей посещал библиотеку, читал "Историю мира" и поражался тому, насколько она отлична от его мира. Почему так произошло, что послужило катализатором этих изменений, не мог понять. Да пока особенно этим и не заморачивался: он принял эту реальность как данность, в которой надо было устраивать собственную жизнь.
   Сергей понял одно: история этого мира была не столь кровавой, как его. Этим миром начинали править технократы, поставившие во главу угла развитие торговли, промышленности, науки. Наконец-то правители стран поняли, что главное - это развитие экономики, улучшение жизни своих народов. Совершенно никому не нужно доказывать своё величие демонстрацией силы. Лучше торговля, а не война. Лучше, чтобы тебя любили твои соседи, а не боялись и ненавидели. Лучше процветание собственных граждан, чем строительство светлого будущего путём увеличения военных расходов, потеря союзников, диктат своей воли несогласным.
   * * *
   Более-менее войдя в курс текущей жизни, Сергею стало ясно, что имеющийся у него капитал весьма мал, а сам он по обеспеченности находится на нижнем уровне среднего класса населения Чехии.
   Сергей даже составил небольшой список стоимости некоторых услуг и недвижимости в Праге: квартира из трёх комнат в благоустроенном каменном доме в центре Праги стоит от трехсот до четырёхсот золотых крон. Её содержание в течение месяца - десять серебряных крон. Небольшой собственный дом в том же районе стоит от пятисот до восьмисот золотых крон. Унция золота стоит три золотых кроны. Обычный обед в хорошем ресторане: от трёх до десяти серебряных крон в зависимости от качества заказанных спиртных напитков. Одноместный номер на сутки в приличной гостинице - от трёх серебряных крон.
   Имели хождение и банкноты номиналом от одной до тысячи крон. Один медный грош - одна бумажная крона. Одна серебряная крона - сто бумажных крон. Одна золотая крона - десять тысяч бумажных крон. Однако после войны банкноты у населения доверием не пользовались, хотя имели хождение наряду с монетами и принимались банками по указанному курсу.
   Сергей открыл счёт в банке и положил на него все имеющиеся деньги, оставив себе только небольшую сумму на скромное проживание в течение месяца. В арендованную банковскую ячейку он спрятал ювелирку, кинжал и мобильник. Планшет, пистолет и светодиодный фонарик, используемый для зарядки планшета, оставил у себя.
   За это время он переселился из гостиницы в пансион и оплатил за месячное проживание в нём с питанием сто серебряных крон. Именно такой срок установил Сергей для себя, чтобы определиться со своим будущим.
   Поиск работы по специальности показал, что как специалист он востребован, но без рекомендаций с прежнего места работы не может рассчитывать на что-либо приличное: его готовы были принять только на рядовые должности с окладом от тысячи бумажных крон в месяц.
   Приятной неожиданностью оказалась информация о поездках за рубеж. Не требовалось оформления никаких заграничных паспортов, получения разрешений на выезд из страны. При въезде в любую европейскую страну человек регистрировался на границе, предъявлял выписку со счёта, подтверждающую, что является платёжеспособным и размер его счёта превышает установленную властями страны допустимую сумму, декларировал своё ввозимое имущество и заявлял причину въезда. После этого получал печать о въезде в страну в своём родном паспорте и должен был зарегистрироваться в полиции по месту жительства, им выбранного. Также он мог заниматься всеми разрешёнными в стране проживания видами деятельности, на что никакого специального разрешения не требовалось только регистрация в отделе налогов мэрии. Имелись, конечно, некоторые отличия в отдельных странах, но они были не принципиальными и легко преодолевались. Главный критерий при въезде в любую страну - материальная независимость.
   За месяц Сергей разобрался в основных нюансах жизни в этом мире и решил сменить место жительства: переехать в город Мюнхен в Германию. Тем более, там уже давно существовала биржа, на которую он собирался устроиться брокером. Перед отъездом Сергей реализовал всю имеющуюся у него ювелирку, оставив себе только парочку наиболее понравившихся вещиц, переведя полученные деньги на свой счёт в банке. Его величина составила два миллиона пятьсот тысяч крон банкнотами. Учитывая действующий курс немецкой марки к кроне как 1 : 15, у него имелось сто шестьдесят семь тысяч марок, не считая небольшого количества наличных денег. Также он освободил банковскую ячейку от всех положенных туда вещей, забрав их с собой.
   В середине ноября на поезде он выехал в Германию и оказался в Мюнхене, благополучно пройдя все бюрократические процедуры, тем более что Чехия пока ещё являлась протекторатом Германии.
   * * *
   Сергей опять поселился в пансионе, заплатив за месяц проживания с питанием пятьсот марок. Жизнь в Мюнхене была несколько дешевле, чем в Праге. Он побывал на бирже и узнал, что создание собственной брокерской конторы со всеми вступительными взносами обойдётся ему в девяносто тысяч марок. Но создавать свою контору Сергей пока поостерегся. Решил поработать брокером в уже известной конторе, познакомиться с действующими правилами работы на бирже, набраться опыта. Брокерами принимали людей, способных внести не снижаемый залог в сумме десять тысяч марок на покрытие потерь в результате их деятельности. Вознаграждение составляло пятьдесят процентов от полученной от сделок на бирже прибыли и выплачивалось после подведения итогов работы брокера за месяц. Залог был не снижаемый, то есть если прибыль у брокера отсутствовала, то потери возмещались из залога. Чтобы продолжить работать брокером в конторе, человек должен был внести нехватку залоговых денег или покинуть контору, получив на руки остатки залога.
   Сергей устроился брокером в контору "Цейсс и Ко" и должен был начать работу в ней с 1-го декабря. Он внёс залог, подписал договор, получил рабочее место: стол, стул и телефон для связи с клиентами. Всё остальное он должен был приобретать на свои деньги. За оставшиеся десять дней до первого декабря он ежедневно посещал брокерскую контору, наблюдал за работой брокеров, знакомился с котировками акций. Исходя из собственного опыта, чисто виртуально, не внося реальных денег, попытался купить и продать акции на бирже. Результат был положительный: оперируя с десятью тысячами марок, он заработал до конца месяца ещё три тысячи. Вот тут-то он и вспомнил о проснувшейся у него способности предчувствия будущего. Когда Сергей чисто логически, основываясь на имеющейся статистики, принимал решения по покупке - продаже акций, вероятность получения прибыли была на уровне пятидесяти пяти процентов. Когда же он руководствовался своим предчувствием - она повышалась до восьмидесяти.
   Наконец, наступил первый день работы. Клиентов у Сергея пока не было, поэтому он оперировал деньгами брокерской конторы. Ему был определён лимит в восемь тысяч марок в день. Он решил начать работу с краткосрочных контрактов: купил в начале дня акции по одной цене, продал в конце дня по другой. За день набежала небольшая прибыль в сто девяносто марок. На следующий день прибыль уже составила триста марок. Герр Цейсс - глава конторы постоянно наблюдал за работой Сергея, фиксируя результаты её в течение дня, стремясь не допустить серьёзных просчётов новичка. С третьего дня Сергей начал заниматься и более длительными по времени контрактами, ожидая резкого повышения цены для уже приобретённых акций, продавая их в этот момент, и понижения, чтобы приобрети такие акции и продать в будущем по повышенной цене. Оперировал в таких случаях он суммами, не превышающими половину залога. Перед Рождеством биржа закрывалась до Нового года, и герр Цейсс по сложившейся традиции 24-го декабря подвёл итоги работы брокеров за декабрь. Выступая перед брокерами он, в частности, сказал:
   - Хочу поздравить нашего нового сотрудника герра Карла Новака с успешным началом работы в нашей конторе. Я внимательно следил за его деятельностью и должен отметить его осторожность, продуманность действий и удачливость, что вылилось в получении прибыли в сумме двадцати двух тысяч марок, половину которой, а именно одиннадцать тысяч, он получает в виде заработной платы. Я решил поднять лимит средств, которыми он может оперировать ежедневно до двадцати тысяч марок! Поздравим герра Новака!
   Раздались жидкие аплодисменты. Больше половины старых работников конторы заработали по три - четыре тысячи марок и жутко завидовали новичку.
   - Спасибо, герр Цейсс, спасибо коллеги. Приглашаю Вас отпраздновать начало моей работы и мой успех в пивной "У биржи" сегодня вечером. Места заказаны. Пойдём туда сразу, как только герр Цейс позволит нам покинуть контору.
   Вот теперь аплодисменты были и громче и продолжительнее.
   - Учитывая приглашение герра Новака, мы собираемся в пивной через полчаса. Герр Новак, можете покинуть контору и подготовить всё необходимое для дружеской пирушки.
   * * *
   За январь Сергей получил на руки пятнадцать тысяч марок, за февраль - уже двадцать, а за март - двадцать пять. Здраво размышляя, он решил, что нечего ему затеваться с созданием собственной брокерской конторы. Зачем?
   Во-первых, как работник брокерской конторы находился ею организуемой защитой от криминала.
   Во-вторых, он использовал другие брокерские конторы для игры на бирже уже собственными деньгами. К сожалению, правила запрещали брокеру в своей конторе этим заниматься. Сергей оставил на счёте сто пятьдесят тысяч марок как неприкосновенный запас, а остальные деньги, включая заработанные как брокером, так и от собственной игры на бирже постоянно пускал в оборот. Теперь в игре у него постоянно крутились не менее двухсот тысяч марок, давая ежемесячную прибыль на уровне вложенных на бирже.
   К лету он планировал заработать миллион марок и купить небольшой особняк в центре Мюнхена. Всё складывалось удачно, если бы на горизонте не начали образовываться тучи, приход которых Сергей почувствовал заранее.
   * * *
   В последнее время Сергей стал испытывать все нарастающее беспокойство. Сначала он не придавал этому особое значение, но со временем понял, что манкировать этим не в его интересах. Он стал более внимательным, разборчивым в приятелях, резко сократил пребывание в различных незащищённых местах: парках, прогулках по лесу, выезду на пикники за город. Постоянно ходил вооружённый: пистолет и кинжал всегда были с ним. Он ещё не приобрёл дом, хотя необходимые средства уже имелись. Спешить не стал: деньги могли потребоваться в любую минуту при форс-мажоре.
   Несколько раз он заметил за собой слежку. Сразу же рассказал об этом герру Цейссу. Тот напряг охрану и она, хорошо поработав, выяснила неприятные для Сергея вещи. Герр Цейсс очень хорошо относился к нему: ведь тот обеспечивал львиную долю дохода его конторе, поэтому решил рассказать всё, что накопала охрана, ничего не утаивая.
   - Герр Новак, у меня неприятные для Вас новости. Охрана проверила Ваш сигнал, провела соответствующую работу и выяснила следующее. Ваша удачливость в делах привлекла внимание криминала и не только его: Вами заинтересовалась некая государственная структура, отвечающая за безопасность в государстве. Если с криминалом мы можем найти способы договориться и обеспечить Вашу безопасность, то подходов к этой структуре мы не имеем никаких. Более того, нам неясно, чем Вы их заинтересовали. Можно только предполагать, что это как-то связано с Вашей удачной работой на бирже.
   Несколько лет назад у нас работал некто Клаус Миллер, который также весьма удачно играл на бирже. У меня была беседа с сотрудником этой государственной структуры, который очень интересовался причинами удачи, сопутствующей Клаусу. Ничего конкретного я ему сообщить не мог, только предположил, что герр Миллер как-то притягивает к себе удачу, но как это происходит мне неизвестно. Через некоторое время герр Миллер пропал. Его искала полиция, моя охранная структура. Безрезультатно. Через три месяца его нашли мёртвым со следами ужасных пыток на теле в одном притоне на окраине Мюнхена. Полиция разбираться не стала, посчитав виноватым в этом самого герра Миллера: нечего было болтаться по таким притонам.
   Однако моя охрана тщательно изучила все обстоятельства появления его в притоне и пришла к следующим выводам: герр Миллер был похищен, долгое время содержался в каком-то изолированном помещении, его морили голодом и ограничивали в воде. Также жестоко пытали. В притон его доставили некие люди уже мёртвым, причем командовал ими тот самый сотрудник госструктуры, который встречался со мной. Я не знаю, может ли быть связан случай с герром Миллером и Вашими подозрениями, но считаю, что Вам об этом знать необходимо. Сами решайте, как Вам лучше поступить.
   - Спасибо, герр Цейсс. Я немедленно исчезну из города. Оставлю Вам заявление, что по семейным обстоятельствам мне потребовался срочный отпуск. И вы меня отпустили. Это для всех, кто будет мной интересоваться. И ещё, не могли бы Вы рассчитаться со мной за работу в этом месяце? Думаю, деньги мне потребуются, и немалые.
   - Конечно, герр Новак. До конца дня я проведу все расчёты и выдам Вам причитающееся вознаграждение, а Вы сверните все дела на бирже.
   Сергей немедленно закрыл все позиции по ценным бумагам, открытые им на бирже. Из банка, в котором хранил свои сбережения, перевёл их на свой анонимный счёт в мюнхенский филиал знаменитого Barclays Bank (Лондон). Снять свои деньги с этого счёта можно было в любой стране мира, где банк имел свой филиал, сообщив логин и кодовое слово, привязанные к владельцу счёта.
   Забрал у герра Цейсса свою зарплату и поехал в пансион. Там он собрал вещи, благо их было немного, и на конке отправился на вокзал, где приобрёл билет на ближайший поезд, отправляющийся в город Нанси во Франции по недавно сданной в эксплуатацию железнодорожной ветке. До границы от Мюнхена поезд следовал двадцать часов, от границы до Нанси - десять, включая время на регистрацию на границе.
  
   Глава четвёртая.
   Сергей расположился в двухместном купе вагона первого класса, имеющего отдельный вход. Кроме него был ещё пассажир: француз, возвращающийся домой после деловых переговоров с партнёрами в Мюнхене. Поздоровавшись, Сергей сослался на мучившую его сильную головную боль и сразу улёгся на диван: надо было проанализировать случившееся и выработать план действий.
   "Я совершено правильно поступил, быстро собравшись и сбежав из Мюнхена. Предчувствие говорит, что задержись я на день - мог вообще сгинуть. Зная участь бедного герра Миллера, я стал бы сопротивляться при попытке задержания, применил пистолет и был бы убит "при сопротивлении законным требованиям властей". Сбежал же, понеся некоторые финансовые потери, выражающиеся в двести тысяч марок, но остался жив. Меня ждёт ещё один неприятный момент: регистрация с германской стороны при выезде за границу. Хорошо, что у меня чешский паспорт и гражданство, а также что после выборов нового сейма в марте Чехия перестала быть протекторатом Германии. Поэтому, как к гражданину другого государства со стороны германских пограничников внимания мне будет уделено меньше. Но это только в том случае, если из Мюнхена телеграфом не будет отправлено сообщение о необходимости моего ареста. Узнать, куда я направился, для сотрудников службы безопасности не составит труда. Меня может спасти только их медлительность.
   Допустим, что я без проблем пройду границу с германской стороны. Остаётся французская. Я имею все необходимые документы для регистрации въезда во Францию, кроме выписки со счёта в банке. Выписка с анонимного счёта не выдаётся, да и афишировать его наличие не в моих интересах. Я имею наличные. Их около ста тысяч марок. Если пересчитать во франки, то это будет чуть больше трехсот тысяч. Жаль, не помню величину допустимой нормы наличия средств у иностранца, разрешающую ему въезд во Францию. Если не хватит трехсот тысяч франков, буду объяснять на границе, что еду в Париж не более чем на месяц для ведения переговоров. Дело срочное и у меня не было времени получить выписку со счёта в банке. Имеются с собой только наличные. Может и прокатит. А не прокатит, то предложу взятку: мол, сейчас для меня время настолько дорого, что готов на все, только бы не опоздать к началу переговоров.
   Далее. Ехать до Нанси, а тем более в Париж на поезде очень опасно. Надо сойти на ближайшей станции после границы и отправиться в ... Куда отправиться? Туда, где я могу сменить документы, затеряться среди больших масс людей. Менять документы надо во Франции, чтобы переезжать в другую страну уже с новыми документами. Где это лучше сделать? На юге Франции: в Марселе, Перпиньяне, Тулоне или в Монпелье. Всё же лучше всего начать с Марселя - это город, имеющий соответствующую репутацию. Ещё в моей реальности он славился как центр контрабандистов, бандитов и мошенников на юге Франции. Думаю, в этом мире ничего не изменилось.
   Какие ещё есть варианты изменения документов? Например, жениться на француженке и взять её фамилию, одновременно сменив гражданство на французское. Ага, и зажить счастливо во Франции с любящей женой в окружении детей и внуков. Да только где её найти, любящую то? Это последний вариант, который я буду рассматривать.
   А если нелегально уплыть на корабле куда подальше, например, в Америку. Сейчас как раз формируется туда поток эмигрантов из стран Европы. Правда, корабли сейчас, в основном, парусные, редко с паровыми машинами. Маленькие, с минимумом удобств. Насколько надёжно плавание на них в Америку? Попасть в параллельный мир и утонуть в Атлантическом океане - весьма вероятно. Пока этот вариант рассматривать не буду. Ещё не край.
   Почему мне даже не приходит мысль, поехать в Россию? Да потому, что в России во все времена человек никогда не представлял ценности. Над всем довлело государство. Человек был маленьким винтиком в этой машине. Прав он никаких не имел, был интересен властям только с точки зрения использования его способностей. Кстати, ведь в России до сих пор не отменено крепостное право, властвует монархия. Нет, не надо мне такого счастья, туда мне не надо."
   Сергей ещё долго раздумывал, перебирая варианты и отбирая, на его взгляд, лучшие. Потом неожиданно для себя заснул. Перед границей его разбудил сосед по купе.
   Сергей постарался пройти пограничный контроль в первых рядах, стремясь как можно быстрее покинуть Германию. Германскую границу он прошёл без всяких затруднений. Пограничник только поинтересовался, собирается ли он возвращаться обратно. Получив ответ, что собирается после окончания деловых переговоров, поставил штамп в паспорте, разрешающий выезд из Германии.
   На французской границе у Сергея попросили предъявить доказательства его финансовой состоятельности. Ему пришлось выкладывать имеющуюся у него наличность. После её пересчёта было признано, что предъявленная сумма в два раза превышает установленную допустимую величину. Пограничники проставили в паспорте Сергея штамп, разрешающий въезд во Францию. Он вернулся в своё купе, где стал ожидать отправление поезда, который уже был переправлен на французскую сторону.
   Наконец, с задержкой, появился и попутчик - француз. Он долго возмущался безобразиями, творящимися на германской стороне границе. Как выяснил Сергей, когда через границу прошла уже почти половина пассажиров, появился какой-то высокопоставленный пограничный чин, и оставшихся пассажиров поезда подвергли тщательной проверке, сверяя данные паспортов с полученной директивой. Одновременно их вещи проверяли и таможенники, причём тоже очень внимательно.
   "А ведь это по мою душу была устроена такая проверка! Недаром я так стремился быстрее покинуть Германию и делал всё, что мог для этого!"
   Первой остановкой после пересечения границы был Страсбург, большой город, из-за владения которым между Францией и Германией существовали давние территориальные споры. Сергей, сославшись на плохое самочувствие и необходимость обратиться к врачам, покинул поезд. Добрался до ближайшей транспортной конторы и приобрёл билеты на дилижанс, отправляющийся в город Дижон: Сергей посчитал необходимым оказаться как можно быстрее и как можно дальше от границы с Германией. Но перед отъездом он зашёл в ближайший французский банк, открыл там счёт и положил на него сумму в марках, эквивалентную двумстам пятидесяти тысячам франков на имя Карла Новака: других документов пока у него не было. Оставшиеся деньги он конвертировал также во франки - это на дорогу до Марселя.
   * * *
   Дилижанс медленно пылил по дорогам провинциальной Франции. Одни пассажиры покидали дилижанс, на их место приходили новые. До Дижона по расписанию было десять дней пути. До конечного пункта приобрёл билеты только один Сергей. В среднем через каждые пятьдесят километров пути находились станции, имеющие трактир и гостиницу. Там же происходила смена лошадей и кучера.
   Дилижанс передвигался только в дневное время суток. Время было не спокойное: по дорогам Франции перемещалось много солдат, как дезертиров, так и отпущенных со службы. Недавно закончилась маленькая война между Францией и Италией, не поделивших несколько деревушек на границе между ними. Война закончилась ничем, но толпы голодных и злых солдат наполнили приграничные районы обоих стран. При покупке билета на дилижанс в транспортной конторе Сергея предупредили, что охрана пассажиров дилижанса производится местными полицейскими. Однако, их очень мало, поэтому будет лучше, если пассажиры позаботятся о ней сами. У кучера имеется пара пистолетов, но при нападении бандитов он мало что может сделать.
   Сергей, чтобы не светить свой Вальтер, прикупил в оружейной лавке револьвер местного производства, пятизарядный, тяжёлый, неудобный в перезарядке и использовании. Произвёл из него несколько выстрелов и понял, что только в случае нападения одного, максимум двух бандитов они с кучером смогут отбиться. Поэтому больше рассчитывал на свой Вальтер. Вещей у него было немного: кожаный чемодан, притороченный на крыше дилижанса, и саквояж, который он всегда держал при себе. В нём находились самые дорогие для него вещи: планшет, мобильник, фонарик, газовая зажигалка, несессер, подзорная труба и т.п.
   При отъезде из каждого места отдыха Сергей предупреждал кучера, сменившегося там же, что тоже вооружён и тот может рассчитывать на его помощь при защите от бандитов. Он всегда садился около окна с правой стороны и наблюдал за дорогой. В наиболее опасных местах кучер предупреждал его о необходимости повышения бдительности.
   Первые два дня в дороге прошли спокойно: часто встречались деревни, много местных жителей двигалось по дороге. На третий день перед отъездом новый кучер предупредил Сергея, что вчера, когда он вёз пассажиров, то заметил около моста через реку нескольких солдат, вставших там биваком. Они вели себя нормально: ловили рыбу, что-то готовили на костре. На дилижанс внимания не обратили. Сергея с утра мучили нехорошие предчувствия, а после сообщения кучера он стал однозначно готовиться к нападению.
   - Постарайтесь проехать мост на максимальной скорости. Я буду внимательно следить за дорогой, и держать револьвер наготове. Если произойдёт нападение, стреляйте не раздумывая, и гоните лошадей. Может, сумеем отбиться. Трактирщик говорит, что у бандитов нет огнестрельного оружия: только дубины и сабли. Но на его слова надежды мало. Могут и стрельнуть для острастки. Им наши жизни не нужны. Бандитов интересуют только вещи пассажиров.
   - Хорошо. За полкилометра перед мостом я дам знать, что впереди опасный участок. Сразу готовьте револьвер. Если меня еще и могут пощадить, что маловероятно, то пассажиров - едва ли. Бандитам свидетели не нужны.
   Пассажиры, услышавшие слова кучера, затаились на своих местах, женщины стали креститься, дети заплакали.
   - Мамаши! Уймите детей. Ещё ничего страшного не происходит! Мы отобьёмся!
   * * *
   Дилижанс, подъезжая к мосту, увеличил скорость.
   - Впереди мост! Приготовьтесь! - прокричал кучер.
   Мост всё ближе и ближе, пока никто не нападал. Вот уже дилижанс едет по мосту. Сергей внимательно вглядывался в берег реки: никого не заметил. Дилижанс съехал с моста и углубился в лес. Предчувствие немедленно забило тревогу.
   - Бандитов нет! Они ушли,- прокричал кучер.
   - Гоните лошадей! Они ждут нас в лесу!- ответил Сергей.
   А кучер уже натянул вожжи, переводя лошадей на спокойный ход. Неожиданно метров в двадцати перед дилижансом из леса выскочили три бандита, а сзади него - ещё двое.
   - Стреляйте! - закричал Сергей кучеру.
   Тот выстрелил в бандита, державшего в руках ружьё. Остальные были с дубинами. Промахнулся и опять стал погонять коней. Сергей высунулся в окно дилижанса и стал стрелять из револьвера в нападающих, целя в первую очередь в бандита с ружьём. Попал в грудь, бандит упал. Отшвырнув от себя разряженный револьвер, он достал из кармана плаща свой пистолет и начал стрелять в оставшихся двух бандитов, бросившихся вперёд, чтобы перехватить лошадей. Одного тоже ранил, второй отскочил в сторону и бросился в лес. Два бандита, оставшиеся позади дилижанса, подбежали к нему и ухватились за деревянные перекладины на крыше, к которым были привязаны вещи пассажиров. Сергею они видны не были, но кучер, оглянувшись, их увидел и крикнул:
   - Бандиты на крыше! Скидывают вещи!
   - Останови дилижанс! Я выйду и убью их! На ходу не могу стрелять!
   Сергей выстрелил несколько раз через кожаную заднюю стенку дилижанса. Раздался крик одного из бандитов. Он упал на дорогу раненый. Второй бандит спрыгнул на дорогу и бросился в лес. Вещи пассажиров остались на месте. Останавливаться кучер не стал, он продолжал погонять лошадей, стараясь уехать как можно дальше от места нападения бандитов. Только выехав из леса, метров через триста он остановился, убедившись, что дилижанс никто не преследует.
   - Спаслись!- воскликнул кучер.
   - Отбились! - вторил ему Сергей.
   Остальные пассажиры - женщины и дети, находившиеся в дилижансе, были в прострации.
   Проехав еще километра два, дилижанс остановился у ручья: лошадям нужен был отдых, а людям - разрядка после случившегося. Развели костёр, заварили чай. Кучер делился с Сергеем своими впечатлениями от произошедшего боя:
   - Я не попал в бандита с ружьём, которого ты потом убил, зато лошадь сбила второго бандита, который улетел в кусты! А ещё ты ранил бандита, отвязывавшего вещи на крыше дилижанса. Из пяти бандитов остались на ногах только два! Надо нам было остановиться и повязать их!
   - Так давай вернёмся! Ты их поймаешь в лесу, а я помогу тебе связать,- с иронией сказал Сергей.
   Кучер явно не понимал юмора.
   - Ну, уж нет! Поехали скорее дальше, а то они догонят нас.
   Женщины немедленно поддержали его, требуя двигаться дальше.
   - Это Вы виноваты, что стали стрелять! Бандиты нам бы ничего не сделали! Забрали бы Ваши вещи, и всё. У нас брать нечего. Только напугали нас до смерти!
   "Интересный народ. Нет, чтобы поблагодарить за спасение, так ещё возмущаются и ругают. Забыли, что кучер говорил. Бандиты свидетелей не оставляют!"
   Спустя полчаса дилижанс двинулся дальше. В этот день больше никаких происшествий не было.
   Когда дилижанс добрался до остановки, пассажиры отказались продолжать путь вместе с Сергеем. Пришлось ему потерять один день, дожидаясь следующего дилижанса. Кучер посоветовал не обращать внимания на глупых баб, не понимающих, что только благодаря ему они и их дети остались живы.
   "Вот и наука на будущее: не всегда помощь недалёкими людьми воспринимается как манна небесная. Десять раз надо подумать, стоит ли помогать людям, если они этого не просят. Правда, в этом случае на кон была поставлена моя жизнь и имущество. А мне они дороже, чем жизни этих людишек."
   * * *
   В следующем дилижансе, который повёз Сергея дальше, кроме двух женщин, находились трое монахов.
   Все пассажиры дилижанса обсуждали происшествие с нападением бандитов, произошедшее вчера. Мнение у всех было одно: пассажирам несказанно повезло. Если бы их захватили бандиты, то все они были бы убиты, а женщины сначала и изнасилованы. Сергей не стал признаваться о своей роли в этом деле, но монахи, похоже, знали, кто истинный спаситель тех людей.
   Дилижанс не спеша преодолевал километр за километром, приближаясь к конечной остановке. Так прошло три дня.
   С утра на четвёртый день Сергей почувствовал, что заболевает. Ещё с вечера его знобило, и он немедленно принял меры: достал из саквояжа автомобильную аптечку и принял на ночь противовоспалительное лекарство. Утром он с трудом поднялся с постели. Лоб был горячий, в горле саднило, ломило все кости. Он принял ещё одну таблетку. Медленно забрался в дилижанс и привалился к стенке: слабость.
   "Не раскисать! Если серьёзно заболею, то при существующем уровне медицины быстро окажусь на кладбище около какого-нибудь селения. Помощи мне, одиночке, ждать не от кого. Надежда только на лекарства из моей аптечки."
   В дилижансе были только монахи и он, причём монахи днём должны были выходить около своего монастыря.
   Ближе в полудню Сергею совсем стало нехорошо. Накатывала тошнота, постоянно хотелось пить, горло просто горело.
   "Ангина, не иначе. Раз в год у меня всегда бывает ангина! Мой врач неоднократно предлагал удалить гланды, да всё не было времени. В аптечке имеется блистер с десятью таблетками тетрациклина. Правда, они уже год, как просрочены. Переложил из старого автомобиля аптечку в новый, а содержимое её не проверил. Половину лекарств можно выбрасывать. А ведь придётся ими воспользоваться. Да, жить захочешь, ещё не то будешь принимать ради лечения."
   Он достал одну таблетку, положил в рот и запил её водой. Монахи с любопытством наблюдали за его действиями.
   - Сеньор, Вы больны? Вам нужна помощь? - проговорил один из монахов.
   - Да, что-то горло вчера заболело, попытался заняться самолечением, но не помогло. Вот опять принимаю лекарства, прописанные врачом. Он говорил, что надо принимать пять дней по одной таблетке, тогда станет легче. Приедем на станцию, придётся там задержаться: чувствую, слабость увеличивается. Ничего, отлежусь, поправлюсь и поеду дальше.
   Силы покидали Сергея. Голова затуманилась. Он откинулся на спинку сидения и потерял сознание. Стал заваливаться на бок, как раз на монаха, сидевшего рядом.
   * * *
   Очнулся Сергей в тёмной комнате. Он лежал на топчане. Укрыт одеялом из овечьей шерсти. С трудом повернул голову: слабость. В узкое окно смотрела луна.
   "Где я? Очень хочется в туалет, но не дойду. Да и куда идти? Надо позвать кого-нибудь. Может, помогут."
   Он опустил руку на пол и нащупал стоящий рядом с топчаном горшок. С трудом сел, помучился, снимая штаны. Сделал свои дела и без сил завалился опять на топчан.
   Дверь в комнату открылась, и он увидел фигуру в монашеской рясе, идущей к нему.
   - Сеньор, Вам что-нибудь надо? Горшок стоит около кровати, вода - на столе.
   - Скажите, где я нахожусь?
   - Вы в монастыре францисканцев. Позавчера наши братья принесли Вас сюда. Вы пролежали почти два дня, не приходя в сознание. По распоряжению аббата я ежедневно давал Вам по одной таблетке из прозрачного пенала, который мы нашли у Вас в кармане. Аббат сказал, что это - лекарство. Я давно лечу больных монахов, но никогда не видел такого лекарства. Что это такое? Какой аптекарь его сделал и так упаковал?
   - Дайте воды, пожалуйста. Я не могу встать.
   Когда Сергей напился, то опять провалился в забытьё.
   В следующий раз он проснулся, когда в окно кельи светило солнце. Ему было значительно лучше, хотя слабость ещё присутствовала. Он опять достал горшок и, уже более ловко, справил нужду. Тут же появился монах. Он положил свою руку на его лоб, потом оттянул веки, попросил открыть рот и, направляя солнечный зайчик ему в горло осколком зеркала, осмотрел горло.
   - Вы пошли на поправку. Думаю, дня через два сможете уже встать с постели. У Вас очень сильное лекарство. Только оно спасло Вашу жизнь. Вы первый, кто смог выжить при таком сильном воспалении миндалин в горле из тех, кого мне пришлось врачевать. Что это за лекарство?
   - У этого лекарства длинное и необычное название: тетрациклин. Его сделал аптекарь в Чехии в городе Карловы Вары, где я находился на лечении желудка лечебными водами из местных источников. Я там также простудился и заболел. И только это лекарство помогло мне поправиться. Оно очень дорогое: десять марок серебром за одну таблетку. Какие лекарственные компоненты ходят в него - мне неизвестно. Остались ли ещё таблетки? Без них я едва ли поправлюсь, когда болезнь придёт снова.
   - Осталось ещё пять белых горошин. Как имя этого аптекаря?
   - Ян Новак. Он очень стар. Когда в прошлом году я уезжал из Чехии, он еле двигался от старости. Думаю, он уже умер. Не скажите, где мои вещи?
   - Чемодан и саквояж лежат под топчаном. Там же Ваша обувь. Плащ - висит около двери. Не волнуйтесь, всё, что было при Вас, когда было принесено сюда, цело.
   - Я могу отблагодарить монастырь за помощь, оказанную мне во время болезни? Я хочу пожертвовать монастырю десять тысяч франков. Как мне это сделать?
   - Я расскажу аббату о Вашем желании. Думаю, он захочет лично посетить Вас и принять пожертвование. Сейчас принесут обед. У нас пост, но больным можно его не соблюдать. Вам надо набираться сил.
   Через полчаса пришёл аббат монастыря. Сергей передал ему десять тысяч франков и поблагодарил за заботу.
   - Вы католик? У вас очень странного вида крест на груди.
   - Православный.
   - Можете посетить службу в монастырской церкви, когда наберётесь сил.
   - Спасибо.
   * * *
   Покинул монастырь Сергей сразу, как немного набрался сил. Два монаха, выделенные аббатом, помогли ему дотащить вещи до дороги, по которой проезжал дилижанс.
   Сергей его остановил, сел на свободное место и отправился дальше по направлению к Дижону. Через два дня он приехал в город. От Дижона дилижансного сообщения на юг не было. Поговорив с владельцем постоялого двора, в котором остановился, узнал, что имеется дорога, проходящая через Лион, Валанс, Авиньон, ведущая в Марсель. По этой дороге часто следуют караваны купцов, а местные жители занимаются извозом. Можно нанять крытую повозку, договориться с купцом и влиться в его караван. Это будет более безопасно, чем добираться в одиночестве. Тем более что начинались места, близкие к границе с Италией, где раньше велась война, и было много дезертиров и демобилизованных солдат, толпами возвращавшихся домой. Если Сергей согласится участвовать в защите каравана от бандитов, то купец позволит присоединиться к своему каравану бесплатно.
   С помощью владельца постоялого двора быстро нашелся дижонец, согласившийся довезти Сергея до Марселя. Договориться с купцом также большого труда не составило. Уже через два дня он сидел в крытой повозке, пристроившейся к концу купеческого каравана. Кроме него таких путешественников было ещё трое, из которых один моряк, возвращающийся из родного дома, где гостил у родителей. С ним у Сергея завязались дружеские отношения. Проехать предстояло около восьмисот километров за три недели, с учётом дневных остановок в крупных городах по пути следования.
   За всё время пути только один раз пришлось поволноваться: в окрестностях Авиньона караван остановила довольно большая банда. После переговоров купца с бандитами караван откупился деньгами и был пропущен. Это стоило тридцати тысяч франков: по тысячи с каждой повозки или телеги. Купец сказал, что это по-божески: караван имел много мужчин с оружием, поэтому бандиты согласились его пропустить за небольшую плату. Стычка могла закончиться большими потерями с обеих сторон и ещё не факт, что бандиты могли в ней победить.
   * * *
   И вот полуторамесячное путешествие на юг Франции подошло к концу. Используя где дилижанс, где повозку Сергей добрался до Марселя. Во время путешествия случались и нападения бандитов, и болезнь, и непогода, Наконец, цель достигнута. Перед ним Марсель!
   "Я уверен, что если кто и искал меня во Франции, то не преуспел в этом. Следы я качественно путал. Нигде не светил свои документы. Всем представлялся Сержем Трентиньяном - учителем сельской школы из под Лиля, который сбежал от дочери местного трактирщика. Сумевшей затащить меня в постель и шантажирующей тем, что я якобы лишил её невинности! Все попутчики меня жалели и, одновременно, смеялись надо мной. Хорошо, что удалось сохранить все вещи, взятые из Германии. Деньги у меня были, так что в пути не бедствовал."
   Сергею пора было приступать к тому делу, ради которого и затеяно это тяжёлое путешествие: оформлению новых документов. Сначала ему надо найти жильё и при этом не светить настоящие документы. Потом найти ушлого юриста, который за приличное вознаграждение "восстановит" потерянные документы, используя свои связи в муниципалитете. Этот совет дал моряк, с которым в одном караване он проделал путь до Марселя. Потом убраться как можно быстрее из Марселя, а ещё лучше из Франции. Например, в Грецию.
   "Меня постоянно одолевают воспоминания о маленьком островке Авго в Эгейском море рядом с островом Кифера у берегов Греции, отмеченном неизвестным моряком на найденной мною карте под крыльцом заброшенного дома в Славковском лесу в Чехии. А особенно текст письма, лежавшего в том же тубусе, где находилась и карта. Текст письма следующий:
   "На островке на расстоянии пяти метров слева от входа в пещеру лежит огромный валун. Вокруг него всё засыпано мелкой галькой. На глубине десяти сантиметров у самого валуна в месте, определяемом кратчайшей прямой между валуном и входом в пещеру, закопана маленькая серебряная шкатулка, в которой находится перстень - печатка из золота с маленьким чёрным камнем, вставленным в печатку с внутренней стороны кольца. Если перстень "признает" тебя своим хозяином, то ты получишь с его помощью необычные способности. Если нет, то продай его и получи деньги. Пусть он ищет своего хозяина среди людей. Меня он не "узнал".
   Очень хочется там побывать. Предчувствие удачи толкает меня на эту авантюру."
  
   Глава пятая.
   Сергей снял у вдовы капитана маленькую двухкомнатную квартиру в доме, расположенном недалеко от торгового порта. Документы у него никто не попросил, что его вполне устраивало. По наводке знакомого моряка встретился с местным юристом, которому рассказал свою "историю с побегом из Лиля". Глядя на скептически скривившуюся физиономию юриста, понял, что ему совершенно не верят, однако отказа в помощи не последовало. Они оговорили, что документы будут выписаны на имя Сержа Дилона, уроженца Марселя, 1982 года рождения. Стоила эта услуга сто пятьдесят тысяч франков, причём из них только пятьдесят достанется юристу, остальные пойдут на "подмазывание" нужных людей в муниципалитете Марселя. Сергей очень сомневался, что указанная пропорция имеет место быть, но спорить не стал: важен конечный результат. А результат был обещан уже через десять дней.
   Заплатив аванс в размере половины запрошенной суммы, он стал знакомиться с городом, посещая все мало-мальски знаменитые места. Заодно он выяснил, что до Греции удобнее всего добираться морем, так как путешествие по суше потребует на порядок больше денег и нервов: придётся пересекать границы пяти государств, если следовать по кратчайшему маршруту.
   Наконец, давно ожидаемый день настал. Сергей получил новые документы, в точности те, о каких договаривался, выплатил оставшиеся семьдесят пять тысяч франков и распрощался с юристом. Конечно, получил приглашение в случае необходимости не проходить мимо его конторы: там всегда помогут.
   "Документы у меня новые, все концы с Германией оборваны. Пора приступить к реализации давно разработанного плана посещения Греции. Билет на корабль из Марселя до Афин стоит двенадцать тысяч франков - это в первом классе. Не стоит слишком выделяться. Куплю билет во второй класс за десять тысяч. Отправление - через три дня. Надо предупредить хозяйку дома о моём отъезде, окончательно рассчитаться и посвятить оставшееся время сборам в дорогу. Как показало моё путешествие по Франции, иметь чемодан и саквояж очень неудобно. Заняты обе руки. В случае нападения, чтобы достать пистолет надо бросить вещи. А это - потерянное время, которое может стоить жизни. Надо заменить чемодан рюкзаком. Я их видел здесь в продаже: большие, кожаные, солидные. Саквояж можно оставить. Решено, покупаю рюкзак и продаю чемодан. Вещи, которые не поместятся - тоже продам. Надо бы ещё приобрести одежду для путешествия по морю: водо- и ветрозащитную. Всё же по морю мне придётся плавать неоднократно. Лишнюю одежду тоже продам. Оставшиеся франки, а их у меня около тридцати тысяч, надо конвертировать в греческие драхмы. По сегодняшнему курсу это будет три миллиона драхм. И это лучше сделать здесь, во Франции. Надо закрыть счёт на имя Карла Новака во французском банке во франках и получить все деньги на руки. И уже их в другом банке, греческом, также имеющем филиалы в пограничных странах, положить на вновь открытый счёт на новые французские документы. Это сто тысяч франков. Немного, но на какое-то время хватит. Это вообще отрежет все связи меня с человеком по имени Карл Новак."
   Выполнив всё намеченное, Сергей отплыл из Марселя в Афины на парусной двухмачтовой шхуне, приписанной к порту Афин. Шхуна совершала постоянные рейсы по маршруту: Салоники - Афины - Корфу - Мессина - Неаполь - Фьюмичина - Ливорно - Генуя - Ницца - Тулон - Марсель. По договорённости с капитаном шхуны, высадиться он должен на острове Кифера, расположенном у южной оконечности Греции. Через неделю Сергей должен оказаться на острове. Это стоило ему дополнительно пяти тысячам франков, поскольку Кифера не входил в маршрут следования шхуны.
   * * *
   Пока шхуна шла вдоль Италии все матросы постоянно наблюдали за морем: боялись появления пиратов. По словам капитана в последнее время их расплодилось очень много. Причём они умудрялись нападать и днём и ночью. Как правило, на трёх лодках подплывали к паруснику: с двух сторон и с кормы. Набрасывали абордажные тросы, на концах которых были прикреплены специальные металлические крючки, выполненные в виде якорей. Притягивали свои лодки этими тросами к паруснику и как обезьяны перебирались на палубу корабля. На каждой лодке было по двенадцать пиратов. После этого просто убивали всех людей, находящихся на паруснике, и уводили его к близлежащему необитаемому островку, где находилась их база. Разгружали парусник, груз продавали, а потом и сам парусник. Так и жили.
   В этот раз рейс шхуны проходил без происшествий. Как и рассчитывал Сергей его высадили у города Капсалион на острове Кифера. Отсюда до необитаемого островка Авго морем было всего пять километров. Торопиться Сергей не стал: нельзя было привлекать к себе лишнее внимание. Капсалион - городок с пятитысячным населением, занимающимся рыболовством и виноделием. Поэтому нанять лодку для прогулки до Авго было несложно. Самое главное обставить дело так, чтобы никто даже не смог подумать, зачем он туда направляется.
   Сергей поселился в единственную гостиницу, имеющуюся в городе. Снял одноместный номер на втором этаже с окнами на море. При регистрации на вопрос анкеты о цели приезда написал: изучение природы и достопримечательностей острова Кифера. В графе специальность - географ. Эти ответы настолько поразили гостиничного служащего, что он не преминул сообщить Сергею об имеющихся в городе интересных местах. В частности он назвал маленький необитаемый остров Авго знаменитый имеющейся там пещерой.
   - А вы сами - то бывали на этом острове? Может быть, там и пещеры никакой нет!
   - Я там бывал много раз! Да там все жители острова хоть один раз, да побывали! Особенно часто дети. Все искали в пещере сокровища, оставленные пиратами. Конечно, ничего не нашли, но об этом рассказывают всем приезжим. Те - нанимают лодку и едут на остров смотреть пещеру, давая возможность немного заработать местным жителям.
   - А пещера большая?
   - Нет. Имеется вход в подножии горы. Сразу за ним большой зал с переходом во второй зал. Вот и всё.
   - А фонарь купить здесь можно, чтобы осветить её внутренности?
   - Обычно покупают факелы. Они имеются у лодочников, перевозящих туристов на остров. Те провожают их до пещеры, зажигают факелы и возвращаются к лодке. А туристы ходят по острову, посещают пещеру, любуются морем ...
   - Так что, туристы предоставлены сами себе? А если потеряются на острове или заблудятся в пещере?
   - Остров маленький, потеряться на нём невозможно. Пещера тоже невелика. Всего два зала, лабиринта ходов нет. Часа туристам вполне хватает, чтобы удовлетворить своё любопытство. Лодочники побывали на острове уже сотни раз, и он и пещера им настолько надоели, что если бы не возможность заработка они там бы никогда больше не появились. Как правило, они доводят туриста до пещеры, зажигают ему факел и возвращаются к лодке: там ловят рыбу. А турист развлекает себя сам.
   - А как можно нанять лодку для посещения острова?
   - Накануне желательного Вам дня сообщите мне, и я найду Вам лодку и договорюсь с лодочником.
   - Дорого стоит это удовольствие?
   - Если просто доплыть до острова и купить факел - пятьдесят тысяч драхм, да мне пять - за посредничество.
   - Спасибо за интересный рассказ. Если надумаю побывать на Авго, обязательно обращусь к Вам за помощью.
   * * *
   Сергей прожил в Капсалионе пять дней. Ходил по городу, съездил на наёмном экипаже за город, посмотрел на виноградники, попил местного вина, пообщался с жителями.
   "Ко мне все уже привыкли, я примелькался в городе, веду себя как обыкновенный турист. Пора посетить остров Авго."
   Сергей сообщил служащему гостиницы о желании завтра посетить Авго. Тот организовал ему встречу с лодочником, получил плату за посредничество и оставил их договариваться.
   Особенно обсуждать было нечего. Сергей оговорил время отплытия, время пребывания на острове - один час, покупку одного факела. Стоимость всего перечисленного составила пятьдесят тысяч драхм, половина выплачивается в виде аванса перед поездкой, остаток - после.
   В десять часов утра Сергей отплыл на парусной лодке на остров Авго. Ветер был слабенький, лодка - тяжёлой, поэтому достигла острова только к полудню.
   Лодочник привязал лодку к вбитым в песок на пляже деревянным кольям, забросил удочки, достал факел и повёл Сергея к входу в пещеру. Шли не более пяти минут. Передав ему зажжённый факел, владелец лодки поспешил обратно: удочки остались без присмотра.
   Сергей огляделся. С левой стороны от входа в пещеру лежал вросший в землю не то валун, не то осколок скалы. Всё пространство от входа в пещеру до валуна было засыпано галькой.
   "Похоже, это место то самое, что описано в письме. Не буду спешить. Сначала схожу в пещеру."
   Там было всё так, как рассказывал служащий гостиницы. Сергей выбрался наружу. Подошёл к валуну, определил, какой его бок расположен ближе всего к входу в пещеру, и стал осторожно разгребать в этом месте гальку черенком от потухшего факела. Постепенно ямка увеличивалась, а никакого маленького серебряного футляра там и в помине не было.
   Сергей выпрямился и ещё раз внимательно осмотрелся.
   "В письме не было сказано, что вокруг валуна будет навалено так много гальки, а только, что захоронка зарыта на глубину пятнадцати сантиметров. Здесь же уровень гравия по высоте на полметра выше, чем у входа. Значит, копать надо глубже. И не палкой, а руками: на эту шкатулку могло налипнуть много грунта. Будет плохо, если я её не замечу."
   Ещё десять минут интенсивного рытья, и Сергей наткнулся на довольно большой кусок грунта, который после очистки оказался шкатулкой. Он аккуратно засыпал гравием образовавшуюся яму и взглянул на часы: до отплытия осталось десять минут. Засунул найденную вещь в карман плаща: они были глубокие, а плащ висел на нём балахоном, поэтому ничего не было заметно. И быстро пошёл к лодке. Его уже ожидали. Обратно плыли значительно быстрее: задул ветер с моря.
   - Похоже, надвигается непогода. Не волнуйтесь, успеем доплыть до берега.
   Лодочник оказался прав: шторм начался после того, как Сергей добрался до гостиницы.
   * * *
   Сергей вымыл грязную шкатулку, протёр её ветошью и поставил на стол в номере гостиницы.
   "Как же она открывается? Одно название: шкатулка, а на самом деле маленькая серебряная коробочка в виде усечённой призмы. Никаких запоров, защёлок, замков не наблюдается. Даже непонятно, где крышка, а где донышко."
   Сергей покрутил в руках найденный артефакт, пытаясь решить эту загадку. Ничего не придумав, он поставил его на левую ладонь, потом сжал пальцы, зажав его в кулаке.
   Сначала ничего не происходило. Потом он почувствовал тепло, исходящее от шкатулки. Подержав её ещё немного зажатой в кулаке, пока тепло не стало превышать уровень чувствительности кожи, он разжал кулак. Теперь на его ладони лежала усечённая призма с откинутым в сторону донышком. Сергей другой рукой осторожно поставил открытую шкатулку на стол.
   "Что меня заставило зажать артефакт в кулаке? Неужели я сделал это совершенно бессознательно, только по наитию? Ладно, потом разберёмся. А начала рассмотрим содержимое шкатулки."
   Он повернул призму донышком к себе. Внутри неё как бы в гнезде из серебра достаточно плотно "сидел" золотой перстень-печатка. Сергей вынул его оттуда. Стал внимательно рассматривать.
   "Обычное золотое кольцо, только более массивное, с наплывом золота на одной стороне в виде усечённой призмы, по форме полностью копирующей шкатулку. Изнутри со стороны печатки на внутреннем ободе кольца заметен небольшой темный камень, вмурованный в его толщу и на миллиметр или ещё меньше выступающий над поверхностью. Сверху поверхность печатки - гладкая. Попробую надеть на безымянный палец правой руки. Надеюсь, ничего плохого со мной не случится."
   Кольцо на пальце сидело как влитое. Сергей покрутил его: печаткой вверх - вниз. Ничего не происходило.
   "Ладно, поношу на руке. Как там написано в письме? "Кольцо должно признать хозяина". Вот пусть и привыкает ко мне. Кстати, надо купить похожий перстень-печатку у местного ювелира. Я видел у него несколько штук, сделанные из меди, позолоченные. Это чтобы меньше заглядывались на мой настоящий перстень: пусть думают, что он поддельный."
   Сергей прожил в Капсалионе ещё несколько дней до прихода дилижанса, связывающего его с городом Каравасом, расположенным на северной оконечности Китеры. Оттуда на маленькой шхуне, курсирующей вдоль берегов Греции, можно было добраться до Афин. Спустя три дня после отплытия он сошёл в порту Пирей, что около Афин.
   Всё это время перстень-печатка был надет на его руку. Сергей уже настолько привык к нему, что перестал замечать. Когда он о чём-нибудь размышлял, то всё время вертел печатку на пальце. Сначала он думал, что чёрный камень, постоянно касающийся его пальца, будет натирать кожу, но этого не происходило. Печатка ему не мешала, никак себя не проявляла, он перестал обращать на неё внимание.
   * * *
   Из Пирея на повозке Сергей переехал в Афины. В Греции никто не проверял его документы, никто их не регистрировал, никому это не было нужно. Всё было очень дёшево: и еда, и услуги. Но работы для него не было: биржа была в зачаточном состоянии, финансистов и экономистов хватало собственных, да и у тех не было работы.
   Прожив в Афинах две недели, познакомившись с городом, осмотрев все достопримечательности, он стал задумываться над своим будущим. В Греции ему делать нечего. Это Сергей отчётливо понимал. Деньги на анонимном счёте в английском банке у него были. И немалые. Вполне можно купить приличный домик и жить как рантье. Но это было скучно. С момента попадания в этот мир прошло около двух лет. Прошедшее время было насыщено таким количеством неординарных событий, что организм без выбросов адреналина уже не мог обойтись.
   "Куда податься? О возвращении во Францию, Германию или Чехию пока рано думать. Переправиться через Средиземное море и попробовать устроиться в Африке или на Ближнем Востоке - совершенно не прельщает. Переехать в скандинавские страны? Конечно, можно, но без знания языка, чем там заниматься? Оставались только две страны, где он мог найти применение своим силам: Англия и Америка.
   Сергей понимал, что начни он опять также удачно играть на бирже в любой из этих стран, то могло повториться то же самое, отчего пришлось бежать из Германии. А играть только ради игры, искусственно поддерживая паритет между суммами выигрышей и проигрышей, зарабатывая игрой только на достойную жизнь, ему было не интересно.
   Вот на таком душевном изломе он, наконец, почувствовал, что перстень-печатка признал в нём хозяина.
  
   Глава шестая.
   Впервые Сергей заметил нечто необычное с ним происходящее совершенно случайно. Он как обычно крутил печатку на пальце сидя за столом в своём номере в гостинице, раздумывая о своём будущем. За окном светило солнце, лёгкий ветерок шевелил листья на деревьях. В номере было жарко.
   "Хорошо бы сейчас оказаться в скверике недалеко от гостиницы, в тени деревьев, сидя на скамеечке."
   Он представил себя сидящим на этой скамейке и случайно повернул печатку на пальце печатью в сторону ладони. И мгновенно оказался именно там, где и мечтал: на той самой скамейке в сквере. Хорошо хоть людей вокруг не было, и никто не заметил его появления. Сергей стал это анализировать.
   "Так, я неожиданно оказался в сквере на скамейке, о которой думал. Что в это время я делал? Крутил на пальце печатку. Как в этот момент она располагалась? Печатью внутри ладони. Получается, что здесь имеется какая-то зависимость: расположение печатки на пальце и мысли о моём новом местонахождении! А если бы я думал о том, как купаюсь в море? Так там бы и оказался в одежде? Как всё интересно. Пожалуй, задержусь ещё немного в Афинах. Надо узнать как можно больше об открывшейся мне новой способности: телепортации с помощью печатки.
   Тут вопросов много: на какое расстояние возможна телепортация, что ей может помешать? Например, дождь на улице или моё плохое самочувствие, или избыток груза на мне, или ещё что-нибудь. А можно ли телепортироваться, например, вместе с автомобилем, если в нём находишься? Или с лошадью, если на ней едешь? Если можно, как для этого надо действовать.
   Как необходимо представлять себе место, куда хочу телепортироваться: подробно в деталях или достаточно только о нём подумать. Можно ли как-то закодировать места перемещений? Например, думаешь : "Хочу в место номер пять" и сразу туда перемещаешься, не представляя его специально. Это очень важно в случаях, когда секунды решают всё. Также важно знать, если место, куда я хочу перенестись, неожиданно окажется занято, например, там стоит телега, лошадь или человек, что со мной случится? И состоится ли телепортация в этом случае?
   Также важно уточнить: для включения телепортации надо "крутить" печатку на пальце или она должна просто располагаться печатью со стороны ладони.
   Да, надо провести целое исследование. Иначе можно и голову потерять, если не учтёшь какие-нибудь нюансы."
   * * *
   Исследование возможностей телепортации заняло целый месяц. Но не зря Сергей посвятил ему столько времени. К сожалению, приходилось пользоваться методом проб и ошибок. Инструкцию по работе с перстнем-печаткой никто проложить в шкатулку не удосужился. Неоднократно Сергей оказывался в очень сложной ситуации, получал синяки и травмы. Хорошо, что хоть до членовредительства дело не дошло. Не озвучивая мелочи, основные тактико-технические характеристики телепортации были следующими.
   - Максимальная дальность перемещения составляла двадцать километров - это над твёрдой поверхностью. Над водой снижалась в два раза.
   - Если место, куда должно произойти перемещение, было занято не стационарным объектом, то есть не имеющим фундамента и по площади не более десяти квадратных метров, то перемещение происходило на место рядом с этим объектом. Если объект был стационарным, то перемещение происходило только в случае повторения приказа три раза подряд.
   - Имелась возможность запоминания мест перемещения, причём их могло быть очень много: Сергей не смог установить конечное их количество. Однако перемещение могло происходить только в первые девять мест. Можно было их поменять местами, но для этого надо было провести довольно сложные манипуляции с перстнем.
   - Телепортация происходила только при нахождении печати со стороны ладони. При этом должно быть явно выражено желание произвести это действие.
   - Никаких ограничений по весу и размеру груза Сергей не смог установить. Главное: он не мог быть стационарным.
   - Для перемещения груза, в том числе живого существа, с ним необходим обязательный тактильный контакт (а не через одежду). Перемещать человека Сергею не пришлось, но животных - неоднократно. Перед перемещением надо обязательно удостовериться в отсутствии нежелательных контактов. Иначе можно переместиться куда-нибудь, например, со скамейкой, на которой вы сидели.
   - Для перемещения в какое-либо место необходимо представление его в деталях. Первые девять мест представлять не надо, достаточно только назвать их код или номер. Для перемещения в экстренных случаях в места, не отмеченные ранее, надо постоянно иметь свободное место на одной из первых девяти позиций. Поскольку максимальное перемещение возможно не более чем на двадцать километров, при удалении на большее расстояние от мест, включенных в первую девятку, эти места заменяются местами из общего списка, отвечающими этому условию, в порядке хранения. Сергей понял, что уследить за заменами очень сложно и решил не запоминать более восьми мест, оставляя одно всегда свободным.
   - Телепортация могла происходить как из закрытых помещений (домов, комнат и т.п.), так и в закрытые, независимо от материала их изготовления: дерево, камень, металл.
   Имея такие знания можно было пускаться в путешествие в другие края.
   * * *
   Всего у Сергея осталась в наличие сумма в греческих драхмах, эквивалентная десяти тысячам франков. На билет до Англии её не хватало: ведь не путешествовать же ему в третьем классе! В то же время афишировать себя в местном отделении французского банка, где хранились сто тысяч франков на его счёте, открытом в Марселе, Сергею не хотелось: уж очень бедно жили греки, и очень много было желающих воспользоваться накоплениями богатеньких иностранцев. Наиболее удобно это было сделать во Франции или Монако. Во Франции Сергей показываться не хотел, поэтому оставалась только Монако, город Монте-Карло, где также имелось отделение нужного банка и множество игорных домов. Чтобы добраться до этого города имеющихся средств у Сергея на билет второго класса и питание во время путешествия хватало тютелька в тютельку.
   Парусник отходил от порта Пирей, что около Афин, через три дня. Время в пути: неделя. За эти три дня Сергей распродал всё, что только можно из своих вещей, причём дёшево. Тащить с собой старую одежду и обувь смысла не было, а деньги были нужны.
   Всё время в пути Сергей проводил на палубе, появляясь в каюте, которую разделял с ещё одним пассажиром - купцом греком только для ночлега. Он пытался придумать варианты использования телепортации для улучшения своей жизни. Вариантов была масса, причём часть с криминальной составляющей. Сходу он ничего не отвергал: жизнь покажет использовать тот или иной вариант, или нет. Наконец шхуна бросила якорь в Монте-Карло, и Сергей сошёл на берег.
   * * *
   Первым делом он устроился в гостиницу: надо было привести себя в порядок, вымыться, побриться, почиститься ... Посещать банк в затрапезном виде не рекомендовалось: встречают по одёжке. Уже через час, взяв с собой документы на имя Сержа Дилона, Сергей появился в банке. Банк был маленький и желание закрыть счёт даже на такую небольшую сумму как сто тысяч франков, вызвало негативное отношение.
   - Зачем Вам закрывать счёт? Если хотите спустить все деньги в казино, то, конечно, это лучшее, что можете сделать. И останетесь без денег! Снимите тысяч двадцать - двадцать пять франков. Этого хватит для посещения игорного дома, тем более что Вы новичок и опыта игры не имеете. Если вдруг выиграете, то снова играйте только на эти выигранные деньги, не трогая счёта. Это мой Вам совет, совет человека прожившего в Монте-Карло всю жизнь и насмотревшегося на неудачников более чем надо раз, - отговаривал Сергея служитель банка.
   "Он говорит разумные вещи. Но они мне не подходят: филиала этого греческого банка в Англии нет и быстро получить деньги со счёта там не получится. Кстати, он подал мне мысль: поиграть в казино. Но выиграть надо немного, чтобы уйти оттуда живым и здоровым. И сразу пройти на парусник, на который уже будет приобретён билет. Так что именно с покупки билета на корабль и начну. Потом - игра в казино и отступление в каюту парусника."
   Несмотря на все уговоры, счёт был закрыт и сто тысяч франков наличными перекочевали в карман Сергея.
   Ближайший парусник до Англии с заходом в порт Саунтгемптон выходил из Монте-Карло через два дня. Билеты в первый класс ещё были в продаже. Предстояло провести на корабле двадцать дней: весь путь превышал три с половиной тысячи километров. Время отплытия - девять часов утра, поэтому посадка на парусник была открыта за сутки до отправления.
   "Это очень удачно. Днём за день до отплытия выписываюсь из гостиницы, иду в порт и заселяюсь в каюту. Вечером иду в казино. Нет, лучше телепортируюсь из каюты, чтобы никто не мог меня видеть сходящим с трапа и возвращающимся обратно. Играю в рулетку, выигрываю и, опять же телепортом, сразу возвращаюсь на парусник в свою каюту. Спокойно ночую, а утром меня в Монако уже не будет. Кстати, обязательно надо "занести в память моей печатки координаты каюты" - в таких терминах мне удобнее изъясняться, привык в прошлой жизни. Неизвестно, удастся ли тихо покинуть казино. Лучше перебдеть, чем недобдеть."
   * * *
   Сергей выбрал казино, расположенное недалеко от порта. Оно было не самое шикарное, но, по наведённым справкам, всегда рассчитывалось с клиентами, выигравшими большие суммы. Правда частенько эти клиенты пропадали на улицах Монте-Карло, не успев дойти до дома или гостиницы. Перед тем, как войти в казино, он зашёл в кафе, где в туалете наклеил себе усы.
   Пройдя фейс-контроль на входе, Сергей прошёл в первый зал, где находился бар, и откуда подавались спиртные напитки по заказам игроков симпатичными официантками в коротеньких юбках. Тут же находилась касса, где продавались жетоны и проводились обратные операции.
   В следующем зале стояло четыре стола, где играли в покер. Далее ещё один зал, предназначенный для рулетки.
   Народу было немного: для серьёзных игроков было рановато. Сергей обошёл все залы, и вернулся в первый. Он заметил, что за ним внимательно наблюдают.
   "Не иначе - служба безопасности казино, я тут человек новый, ещё не примелькался. Надо их успокоить."
   Подойдя к бару, он заказал рюмку коньяка, с которой подошёл к кассе и приобрел жетонов для игры на десять тысяч франков. Медленно направился в зал с рулеткой. Там стояло два стола. За одним сидело пять игроков, за другим мест не было. Не подходя близко, Сергей понаблюдал за игроками. Играли по маленькой. Он прошёл к столу, где были свободные места, и сел на одно из них, поставив рядом рюмку и вывалив перед собой фишки. Крупье принимал ставки. Особенно не задумываясь, Сергей поставил пять фишек на "чёрное" и одну на "зеро".
   "Эти деньги надо потихонечку проиграть, чтобы игроки привыкли и не видели во мне серьёзного соперника."
   Однако ставка на "чёрное" принесла выигрыш. Не спеша, в течение часа он спустил все фишки, и снова совершил вояж по залам казино. В карты он играл плохо, поэтому только постоял около игроков, наблюдая за игрой. Народу прибавилось. Вокруг столов с рулеткой даже стояли игроки, делая ставки из-за спин сидящих. И размер ставок значительно возрос.
   "Девять часов вечера. У меня час, так как после десяти тут будет столпотворение. Пора начинать."
   Сергей купил фишек на восемьдесят тысяч франков, оставив себе десять тысяч на всякий случай, уселся за стол с рулеткой, как только освободилось место, и приступил к игре.
   Он решил выбрать следующую тактику игры: два выигрыша - один проигрыш. Проигрыши стараться делать при низких ставках. Через полчаса около него накопилась гора фишек. Он заметил, что сменили крупье и около него появился ещё один служащий казино, наблюдающий за игрой.
   "Сделаю два проигрыша подряд, затем поставлю все фишки на выигрышный номер - сыграю "пан - или пропал!"
   Вокруг толпились игроки, привлечённые ожидающейся сенсацией. Два проигрыша подряд несколько успокоили толпу игроков. Опять сменили крупье.
   "Играю ва-банк, ставки делаю последним. Без вариантов."
   Рулетка закрутилась, шарик покатился и остановился на цифре " 9 ", к которой Сергей придвинул все свои фишки перед самым окончанием приёма ставок. Несколько секунд игроки и любопытствующие вокруг стола молчали, потом раздались рукоплескания.
   "Пора уносить ноги. Сначала в кассу за деньгами, потом в туалет, а из него телепортацией в каюту парусника. По моим прикидкам, я учетверил начальный капитал. В кассе уточнят."
   Сергей сгрёб все фишки на поднос, любезно предоставленный крупье, кинул ему три фишки, тем самым поблагодарив за работу, и пошёл в кассу.
   - Прошу рассчитать меня. Сегодня я игру закончил. Прошу выдать выигрыш крупными купюрами.
   В казино значительно прибавилось народу. Получив деньги - четыреста девять тысяч франков, Сергей направился в туалет. За ним как тень следовал служитель казино, проводив до самой двери туалета. Там также было много народа. Он дождался, когда освободится кабинка, вошёл туда и через мгновение оказался на паруснике.
   Парусник отчалил в точно указанное время. Удалился от порта километра на два. Только тогда Сергей позволил себе выйти на палубу. Погода портилась. Резкий ветер срывал верхушки волн, и они били в борта корабля, попадая на палубу. Пассажиров здесь не было. Только один заядлый курильщик, спрятавшийся за шлюпкой от ветра, пытался раскурить трубку.
   Сергей решил вернуться в каюту. Когда он проходил мимо курильщика, тот его окликнул:
   - Извините, но не Вас ли я видел вчера в казино? Вы ещё сорвали приличный куш? Нет, я ошибся. Тот человек был с усами. Но фигурой Вы очень на него похожи.
   - Нет, я не играю в азартные игры. Заселился в каюту вчера днём и больше из неё не выходил. А что случилось в казино? Расскажите.
   - Вчера я решил перед отъездом сходить в казино: спустить последние деньги, оставленные именно для этого. Пришёл после десяти часов. Сразу направился в туалет. Привёл себя в порядок и при выходе из кабинки столкнулся с мужчиной, занявшим её после меня. Единственное, на что я обратил внимание - он был с усами. Пока мыл руки и причёсывался, в туалет вбежали три служителя казино и остановились у входа, наблюдая за посетителями. Мне стало интересно, что происходит. Торопиться уходить оттуда я не спешил. В туалет входили и выходили люди. Много было разговоров о только что сорванном куше в миллион франков на рулетке. Называли и человека, который это сделал. Говорили, что он с усами. Почему-то я разу подумал про мужчину, с которым столкнулся у кабинки. Время шло. Вошедшие служители казино стали волноваться и больше никого в туалет не впускали, а всех выходящих внимательно разглядывали. Я вышел одним из последних, когда двери всех кабинок оказались открыты. Усатого мужчины в туалете не было, и я больше его не видел. Он испарился из казино. Наверно, переоделся в кабинке и тихонько ушёл. И правильно сделал: едва ли с таким выигрышем он добрался бы до дома.
   - Очень интересно. Спасибо за рассказ. Вы куда направляетесь?
   - В Испанию, в Барселону. Я - торговый агент, еду туда по делам. А вы?
   - В Голландию. В Амстердам. У меня умерла тётушка, еду получать наследство.
  
   Глава седьмая.
   Плавание проходило тяжело. Постоянные, хоть и не очень сильные шторма выворачивали души и желудки пассажиров. Спасало большое количество портов, куда заходил парусник согласно своему маршруту и расписанию. Однако стоянки были недолгими, и не всем пассажирам удавалось восстановиться в столь короткое время.
   Сергей проводил время в своей каюте, только изредка показываясь на людях в ресторане во время завтрака, обеда и ужина. Он продолжал осваивать телепортирование, отрабатывая способы использования его при защите и нападении, прыгая на два - три метра. Дни шли за днями. Был пройден Гибралтар, потом Порто, Бордо, Гавр. Впереди город Саутгемптон - для Сергея конечный пункт путешествия. Парусник следовал до Амстердама.
   Сергей планировал задержаться в этом городе: надо было освоиться в Англии. Английским языком он владел, но был слаб в разговорном английском - было мало практики. Саутгемптон с Лондоном связывала построенная десять лет назад железная дорога, так что добраться до него в случае необходимости было не сложно.
   Он сошёл на берег с четырьмя пассажирами парусника, следовавшими в Англию, и отправился на поиски пансиона.
   Еще на корабле он поинтересовался о жизни в Саунгемптоне у высокой и тощей леди Томпсон, возвращавшейся домой в этот город с тремя детьми из Испании, куда ездила к своему мужу майору, служившему в Гибралтаре. Из её рассказов следовало, что ничего интересного там для Сергея не было.
   Город был невелик: тысяч сто сорок - сто пятьдесят жителей. Горожане жили с моря: рыбачили, ходили матросами на парусниках, работали в порту, на большом судостроительном доке. Сам город располагался на южном побережье Англии, где очень часто дули сильные ветры, было сыро и неуютно. Леди Томпсон рассказала, что с большим удовольствием перебралась бы в город Винчестер, отстоящий от Саунгемптона на двадцать километров вглубь страны: там и народу поменьше, климат получше, жители побогаче и работы побольше. Но старинный дом, принадлежащий мужу, в котором жила её семья, держал их крепче металлических цепей: продать его невозможно, а если такое чудо и произойдёт, то на полученные деньги приобрести приличное жильё в Винчестере было невозможно.
   Несмотря на такую характеристику города, Сергей решил не торопиться и сначала самому убедиться в правоте леди Томпсон. Также стоило посетить все близлежащие города и, может быть, выбрать что-нибудь более подходящее для устройства жизни в Англии. Почему-то ему совершенно не хотелось жить в Лондоне, хотя с его образованием и деловой хваткой он мог там неплохо устроиться.
   "Неоднократно я убеждался, что, сколько людей, столько и мнений они имеют по любому вопросу. Пока сам не составлю своё представление о жизни в Англии и в частности в Саунгемптоне, дёргаться не буду. Деньги на житьё имеются. Не понравится здесь - на парусник и в Америку. Я свободный человек. Ничто и никто меня пока здесь не держит."
   * * *
   Сергей прожил в Англии уже два месяца. Поездил по городам, присмотрелся к жизни англичан. Понял, что ему с французскими документами здесь жить будет не комфортно: не любили англичане французов. Англия была довольно закрытой страной со своими заморочками и бзиками. Широкий русский характер Сергея явно не подходил для жизни здесь. Он всё больше склонялся к мысли отправиться в Америку. Причём надо было торопиться: начиналась осень, а с ней и шторма. Пересекать Атлантику на паруснике в это время - не лучшее решение. Ждать лета, когда установится хорошая погода - значит потерять ещё полгода. И он решил отправиться в Америку, не теряя драгоценное время.
   Подготовка заняла неделю. В первую очередь он уточнил у знающих людей, что его там ожидает. Информация была благоприятная: полная свобода действий для энергичного и делового человека, не боящегося трудностей и желающего добиться чего-то в этой жизни. Опираться можно только на собственные силы и умения, уметь защитить себя и своё дело.
   Также выяснил, что хоть там имеются филиалы английских банков, но предпочтительнее переселенцам хотя бы в первое время, пока они не освоятся, "всё своё носить с собой". Америка - страна, которая только сейчас стала осознавать себя единым государством, а значит, её органы власти пока находятся в зачаточном состоянии. Полиция - шерифы не могут обеспечить повсеместно правопорядок, много бандитов, банки банкротятся, их грабят, никто не может стопроцентно гарантировать сохранность положенных туда денежных средств. А, если и вернут вкладчикам деньги, то неизвестно, через какое время. Поэтому, если деньги имеются, лучше всего превратить их в высоколиквидный товар, занимающий минимум места. Рекомендовалось приобрести бриллианты: занимают мало места, легко спрятать и сохранить, всегда их можно продать, так как пользуются большим спросом у богатых людей. Связываться с золотом не стоит: занимает много места, весьма тяжёлое и сразу привлечёт внимание криминала.
   Сергей решил поступить следующим образом. Переоформить открытый в Barclays Bank свой анонимный счёт на обычный, используя свои французские документы, оставив на нём только сто тысяч фунтов стерлингов. На оставшиеся деньги купить бриллианты. Имеющиеся у него триста тысяч франков превратить в доллары (тридцать пять тысяч) и потратить их на приобретение билета на корабль, обновление гардероба, покупку оружия и патронов, на жизнь в первое время в Америке. Он оставил себе свой кожаный рюкзак, купленный ещё в Марселе, и саквояж. Провёл ревизию имеющихся в нём вещей: часть продал, часть заменил на новые. Запасся продовольствием, выдерживающим долгое хранение, и наполнил водой оставшиеся у него из прошлого мира три полулитровые пластиковые бутылки, бросив в каждую по маленькой серебряной монетке.
   Из предложенных ему бриллиантов купил всего пять: на три, четыре и пять карат и два - крупных, по семь и восемь карат. Пришлось добавлять к фунтам ещё двадцать тысяч долларов. После приобретения билета первого класса до Нью-Йорка у него остались наличными около одиннадцати тысяч долларов, что было очень неплохо по тем временам.
   Пятнадцатого сентября Сергей взошёл на палубу трёхмачтового парусника "Атлантика". Десятидневное путешествие в Америку началось.
   * * *
   Первые четыре дня Атлантический океан был просто прекрасен. Небольшие волны медленно накатывались на форштевень парусника, разлетались по его бортам мириадами брызг, сияющих на солнце. Судно, медленно влезая на гребни волн и проваливаясь между ними, упорно двигалось на юго-запад. Но, как всегда бывает в жизни, ничто хорошее не может продолжаться вечно. Вот слева по курсу парусника показалось маленькое облачко, на которое никто из пассажиров, прогуливающихся по палубе, не обратил внимание. Только капитан приказал матросам приступить к уборке парусов - надвигался шторм.
   Вскоре порывы ветра, всё усиливающиеся, разогнали пассажиров по каютам. Матросы, зайдя в каждую каюту, проверили, закрыты ли иллюминаторы, и предупредили пассажиров о надвигающемся шторме. Сергей, уже имевший дело со штормами, правда, в Средиземном море, был готов провести несколько дней без пищи, обходясь только водой. Он знал, что небольшой шторм: три - четыре балла, перенесёт хорошо, но как его организм среагирует на надвигающийся шторм - он не представлял. Поэтому считал, что надо готовиться к худшему.
   В каждой каюте по числу пассажиров находились пробковые спасательные жилеты, но надежды на них было мало: температура воды в Атлантике в это время была двенадцать - четырнадцать градусов. В такой воде человек быстро замёрзнет и недолго останется в живых, а помощи в шторм получить не откуда. Надо надеяться только на собственные силы.
   "Телепорт помочь мне не сможет: ближайшая земля - за тысячи километров. Настроить его на шлюпку? Она только одна, да и будет забита женщинами с детьми. Если уж парусник утонет, то шлюпка - тем более!
   Значит, бесполезно настраивать телепорт на конкретное место. Вокруг вода. Максимальная дальность перемещения составляет десять километров."
   Прошло несколько часов. Шторм усиливался. Волны уже перекатывались через форштевень судна и заливали палубу. Все паруса были спущены, задействован плавучий якорь, позволяющий держать нос корабля против волн. Капитан находился на мостике, но хоть как-то повлиять на живучесть корабля был не в состоянии. Всё бОльшие волны накатывались на палубу. Уже была снесена в океан спасательная шлюпка. Трещали мачты и шпангоуты. А шторм всё усиливался.
   Наступила ночь. Сломались фок-мачта и бизань-мачта. Держалась только грот-мачта и бушприт. На паруснике царила паника.
   "Если корпус парусника не выдержит ударов волн и сломается - корабль сразу утонет. А с ним и сто десять пассажиров и членов команды. Ну, и я в том числе, если печатка не имеет каких-либо свойств, мне не известных. Пробковые спасательные жилеты едва ли помогут, но надеть их пассажирам всё равно нужно. Надо быть готовым к эвакуации: потом одеваться, надевать рюкзак и хватать саквояж будет некогда!"
   Сергей в полной готовности к эвакуации сидел на кровати: рюкзак и спасательный жилет были надеты, правая рука держала саквояж, левая - крутила печатку на пальце.
   Раздался ужасающий треск и парусник разломился посередине.
   "Пора! ... Печатка! Перенеси меня в безопасное для жизни место как можно дальше отсюда! Я - в опасности!"
   * * *
   Сергей огляделся по сторонам. Был полумрак. Он снял спасательные пояса и отбросил их в сторону.
   "Похоже на какую-то пещеру. Вещи со мной. Тишина. Из пещеры выходит один проход, в котором виден свет. Поэтому и полумрак в пещере. Дышится легко. Чуйка молчит. Куда же я попал? Надо идти, сидя здесь ничего не узнаешь. Пистолет - в правую руку, саквояж - в левую. Встаю и иду на свет."
   Сергей шёл медленно и осторожно, постоянно прислушиваясь. Проход из пещеры оказался невелик: метров сорок. Причем он шёл всё время вверх под углом градусов тридцать. Был совершенно прямым, без изгибов. Перед самым выходом Сергей остановился. Тихонечко выглянул наружу. Он стоял на склоне холма, заросшего кустарником. Вход в пещеру маскировали завалы из камней, раскиданных и тут и там. Солнце стояло в зените. Оно показалось Сергею какого-то неестественного красноватого оттенка. По крайней мере, на Земле оно было другим.
   "Неужели я не на Земле? И даже не в одном из её параллельных миров. Есть ли на этой планете жизнь? А если есть, то разумные существа - люди или нечто иное? Одни вопросы. Похоже, обратно пути у меня нет. Жаль."
   Вокруг никого не было, только редкие птицы кружили высоко в небе. Сергею стало жарко. Он быстренько переоделся в комбинезон и кроссовки, в которых оказался в параллельном мире Земли. Повесил себе на пояс револьвер, приобретённый во Франции, и ножны с кинжалом. В подмышечную кобуру засунул Вальтер. Попрыгал. Нигде ничего не бренчало.
   "Если мне придется долго добираться до людей, то вполне реальны проблемы с водой и питанием. Также у меня нет никакого котелка. Хорошо, хоть спички есть. В какую же сторону мне идти? Конечно, вниз по склону. Только надо внимательно осмотреть пещеру: вдруг там имеются какие-нибудь "плюшки"?
   Сергей поставил рюкзак и саквояж у входа, достал фонарик и вернулся обратно в пещеру. Сколько он по ней кругами не ходил, не осматривал стены, потолок и пол - ничего не обнаружил. Только под самым потолком над проходом находилось небольшое отверстие, забранное сеткой. Вот тут и пожалел, что нет с собой металлоискателя. А, если бы был и всё равно ничего не нашёл? Тогда пожалел бы о том, что пришлось его тащить сюда. Вот такое создание - человек!
   * * *
   Сергей уже третьи сутки шёл на запад по незнакомой планете вдоль ручья. Встречались маленькие зверушки, похожие на белок, прыгающие по деревьям и верещавшие тоненькими голосами. На него они не обращали никакого внимания. Еда заканчивалась. Хорошо, что повстречался ручеёк, и проблем с водой не было. Нет никаких признаков человека. Ручеёк постепенно расширялся и вскоре грозил превратиться в маленькую речку. Рыбы в нём не было.
   Это сначала насторожило Сергея: нет в воде рыбы - вода непригодна для питья. Но бутылки опустели, деваться некуда и он стал пить эту водичку. И пока никакими расстройствами желудка не страдал.
   "Еды осталось на два дня. И так экономлю, как могу. Придётся начинать охоту на этих "белок". Только какие-то они маленькие, невзрачные. Есть захочешь - и лягушку съешь. Только где их взять? Во Франции пробовал лягушечьи ножки. Понравились. Только сначала глаза закрывал, когда в рот отправлял, а потом - никакого чувства брезгливости. Особенно, если красным сухим вином запивать."
   За прошедшие три дня Сергей прошёл не менее ста километров от пещеры. На каждой остановке на ночь он проверял действие телепорта, занося в печатку координаты места стоянки. С первой стоянки до пещеры телепорт сработал нормально. Со второй стоянки до первой уже не сработал: расстояние между ними превышало двадцать километров. Зато до пещеры опять сработал как надо. С третьей стоянки до второй и первой - телепорт не сработал, а вот до пещеры - сработал. Это наводило на определённые мысли.
   "Исходя из полученной информации о работе телепорта, можно предположить, что правило "двадцати километров" работает и на этой планете. В то же время, оно перестаёт работать, если конечным/начальным пунктом перемещения является пещера. И от пещеры и в неё телепортирование происходит с расстояния, превышающего даже сто километров! А может быть, это расстояние вообще ничем не ограничено! Ведь перенёсся же я с тонущего посередине Атлантики парусника на Земле в пещеру на неизвестной мне планете.
   Надо бы попробовать из пещеры перенестись обратно на Землю, например, в Славковский Лес, где у меня спрятан автомобиль. Если это получится, то передо мной открываются невиданные перспективы! Сейчас, даже сложно представить их величие! Ведь так я могу вернуться и в свой мир и в параллельный: я же смогу чётко представить себе место расположения заброшенного дома в Чехии! Или свою квартиру в Праге! Значит, пещера в этом мире - перекрёсток, откуда я могу телепортироваться куда захочу, даже в другие миры, если знать их координаты.
   А вот с этим пока плохо: кроме этой планеты я знаю координаты только двух параллельных миров Земли. Да и вообще, всё, что я тут нафантазировал, требует экспериментальной проверки.
   Останавливать своё путешествие по этой планете не имеет смысла. Даже если я решу сейчас проверить правильность моих предположений, то я только потеряю время. Ведь, если телепорт от пещеры работает в любое известное мне место, то он будет работать и завтра, и через месяц и год. Если же это не так, то я потеряю время на эксперимент и, главное, надежду на возвращение домой. Это будет очень сильным ударом для меня! Значит, продолжаю путешествие и имею в виду, что до пещеры я смогу телепортироваться с любого места этого мира."
   Уже на следующий день ближе к вечеру Сергей добрался до места, где ручей впадал в широкую и быструю реку. Первое, что он увидел - это ярко раскрашенную полосатую будку, стоящую на другой стороне ручья на не большом холме. Хорошо были видны закрытая дверь и окно. На крыше торчало какое-то сооружение, похожее на антенну. Чтобы добраться до будки, надо было переправиться через ручей. Для этих целей был сооружён узенький, только пройти одному человеку, мостик. Выглядел он очень ненадёжным: сделан из пластмассы, ограждение - тоже. В конструкции моста использовались тоненькие пластмассовые рейки, склеенные между собой.
   "Раз мостик стоит, значит, нечего кочевряжиться, надо перебираться по нему на ту сторону. Думаю, меня и мои вещи он выдержит."
   Сергей, осторожно ступая, благополучно перешёл ручей. Мостик даже не покачнулся. Он подошёл к будке, снял рюкзак и поставил вещи на землю около двери.
   "Будка сделана из того же материла, что и мостик. Вокруг неё - свободное пространство, а в одном месте сделана площадка, отмеченная белым крестом. Наверно, место посадки вертолёта."
   Подёргал дверь - закрыта. Подошёл к окну. Зеркальная поверхность не давала рассмотреть, что находится внутри. Слегка стукнул рукой по стеклу - никакого эффекта. Достал револьвер и стукнул его ручкой по стеклу сильнее, потом ещё сильнее, и наконец, ударил со всей силы. Стекло ответило мелодичным звоном, но осталось совершенно целым.
   Неожиданно из будки раздался приятный женский голос, произнёсший какую-то фразу на неизвестном языке. Не дождавшись ответа, повторил её на другом языке. Затем ещё раз - на третьем. Сергей, подойдя к двери, в ответ на каждую фразу отвечал: "Я Вас не понимаю. Мне нужна помощь." - сначала на немецком, потом французском и русском языках. Неожиданно из верхней части двери, прямо из полотна, сформировалось что-то подобное видеокамеры и начало сканировать всё вокруг. Найдя Сергея, видеокамера замерла и стала испускать какие-то еле заметные глазу лучи. После чего опять скрылась в полотне двери.
   "И что дальше? Моя твоя не понимай? Посижу немного около будки. Тот, кому положено, узнал, что появился неизвестный человек рядом с будкой, и примет меры, предписанные инструкцией. Как скоро это произойдёт - неизвестно. Еды уже нет, воды - хоть залейся - рядом целая река. Буду ждать."
   * * *
   Ночи на планете были тёмные: луны нет, только звёзды мерцали в небе. От них свету - никакого. Сергей сидел, привалившись спиной к будке, и смотрел на небо.
   "Если кто и прилетит сюда, то только при дневном свете. Так что ночку придётся коротать в одиночестве. Кто ещё прилетит - неизвестно. Надо приготовить оружие на всякий случай. Да и все вещи для телепортирования в пещеру. Чужого мне не надо, а своё - никому не отдам. Если всё плохо будет, то сразу стреляю и телепортируюсь."
   Сергей надел рюкзак. Под левую руку подложил саквояж. В правую взял револьвер, и приготовился к долгому ожиданию. Однако уже через час с неба ударил луч прожектора, осветивший будку и сидящего около неё Сергея.
   "Я что, заснул? Совершенно никакого звука от прилетевшего вертолёта я не слышал. Да и вертолёт ли это? Может, какая летающая тарелка зависла надо мной и освещает. Сейчас чем-нибудь парализуют, и "бери готовенького". Интересно, так и будет это что-то висеть надо мой и освещать? Уже минут десять светит. И ничего больше не происходит. Может, выстрелить в неё?"
   Неожиданно недалеко от будки в круге света появился человек и опять заговорил на неизвестном языке. Сергей ответил, что ничего не понимает. Человек сделал приглашающий жест. Именно так его понял Сергей и пошёл за ним. Луч света сверху перемещался, освещая им путь. Пройдя метров десять, они подошли к аппарату, который Сергей воспринял как средство передвижения. Сначала в него по лесенке поднялся неизвестный, за ним Сергей. В этом аппарате имелись три кресла. Незнакомец и Сергей уселись на них. Лесенка трансформировалась в дверь, которая закрыла вход в аппарат. Незнакомец что-то громко произнёс, и аппарат стал совершенно беззвучно подниматься. Одновременно погас свет, освещавший площадку около будки. Как Сергей не старался рассмотреть источник света - он ничего не увидел.
  
   Глава восьмая.
   Пока Сергей летел неизвестно куда, он озаботился ещё одной проблемой, которая встала во весь рост: что он будет рассказывать на вопросы жителей этой планеты?
   "Какую легенду мне придумать? Что отвечать на вопрос: "Как Вы попали на нашу планету?". На этой планете высокоразвитая цивилизация. Это не средневековье, где достаточно упоминание воли Всевышнего. О своей способности использовать телепортацию - ни слова! Прочитав множество литературы по вселенной EVE- Online, думаю, лучше всего будет звучать следующая версия:
   "Я жил на планете "диких". Однажды пошёл на рыбалку: отдохнуть и рыбку половить. Закинул удочки, расположился на берегу реки, "принял стопку с устатку", так как устал - пешком шёл до реки десять километров. Не заметил, как уснул. Проснулся на космическом корабле, в каюте. Все мои вещи были собраны в рюкзак и находились там же. Как попал туда - не знаю. Никого из экипажа корабля не видел: общались только по связи. Целый месяц прожил на корабле. Ничего не делал, только смотрел видеофильмы. Скучно было - невыносимо. Наконец, мне сообщили, что произошла ошибка: меня похитили с моей планеты вместо другого человека. Получен приказ от руководства похитителей - избавиться от меня. Способ - любой.
   Капитан решил: так как я ни в чём не виноват, он высадит меня на первой же планете, мимо которой будет пролетать, и на которой имеется атмосфера, пригодная для жизни человека. Пока они подбирали планету, прошло ещё десять суток. Затем меня посадили в многоразовую спасательную капсулу - именно так похитители называли аппарат для спуска на поверхность планеты, выдали немного продуктов и наполнили водой три маленькие ёмкости. После чего отправили этот аппарат на планету. Когда я из него вышел, аппарат улетел в космос.
   Я остался один с рюкзаком, в котором были мои вещи. Решил выходить к людям. Шёл несколько дней и, когда уже закончилась еда, вышел к будке, которую попытался открыть, так как думал там найти продукты. Потом прилетели Вы."
   Конечно, легенда дикая по своей несуразности. Но что другого можно ждать от человека с "дикой" планеты? Как говорил один известный в нашем времени специалист по пропаганде: "чем больше ложь, тем скорее в неё поверят". Что-то другое придумывать не буду. Буду придерживаться именно этой легенды."
   * * *
   Стало светать. Первые солнечные лучи осветили поверхность планеты. Аппарат пошёл на посадку. На специальной площадке, расположенной рядом с тремя коттеджами, также был нарисован белый крест. Приземлились. Незнакомец махнул рукой, приглашая Сергея следовать за собой. Он привёл его в коттедж и показал комнату, выделенную для него. Затем указал рукой на рюкзак и на шкаф, стоящий в комнате, и ушёл.
   "Что ж хорошо, что не стали сразу крутить руки, поселили в приличной комнате. - Он огляделся.- Кровать, шкаф, стол со стульями, дверь, ведущая в санузел. Ещё один столик с неизвестным прибором. Рядом - аппарат, похожий на бачок для мусора. Окно со стеклом, аналогичным тому, что имелось в будке - небьющимся. Дверь со щеколдой - можно запереться. На столе лежит несколько пультов, значит, есть и то, чем они управляют. Скромненько, но всё нужное для жизни имеется. Теперь бы ещё поесть и поспать."
   Сергей разложил вещи по полкам шкафа, принял душ, переоделся в чистую одежду, нацепил кобуру скрытого ношения с Вальтером и вышел из комнаты. Небольшой коридор привёл его к выходу из коттеджа. Не успел он выйти на улицу, как опять появился незнакомец, пригласивший идти за ним. Они пришли в комнату, как сообразил Сергей, предназначенную для медицинских процедур. Незнакомец усадил его в кресло и достал прибор, похожий на шлем. Жестами показал, что его надо надеть на голову. Сергей не торопился это делать. Тогда незнакомец стал показывать на предметы, имеющиеся в комнате и произносить их названия. Затем снова указал на шлем и на голову Сергея.
   "С помощью этого шлема я смогу изучить местный язык", - догадался он.
   Надел шлем на голову и откинулся на спинку кресла. Сразу провалился в сон, продолжавшийся не менее двух часов.
   Когда Сергей пришёл в себя и снял шлем, незнакомец спросил:
   - Вы теперь понимаете, что я говорю? Вы должны были изучить интер - язык, на котором общаются люди нашего Содружества.
   - Я понимаю Вас, - ответил Сергей, - спасибо, что научили своему языку.
   - Эту процедуру надо повторить ещё раз на следующий день. Сейчас Вам закачали только минимальный словарный запас, используемый для бытового общения, без правил письма и чтения. Теперь мы можем познакомиться и рассказать о себе. Моё имя - Дон. Я специалист, занимающийся терраформированием на этой планете, моя специализация - зоолог. Я заселяю её животными согласно проекту, утверждённому правительством государства Одна, которому принадлежит эта планета. Расскажите о себе. Кто Вы? Как оказались здесь?
   - Меня зовут Серг. Я - финансист, экономист, бухгалтер. - Он рассказал сочинённую вчера легенду своего попадания на эту планету и закончил словами. - Я очень благодарен Вам за помощь, оказанную мне.
   - Значит, Вы не имеете нейросети, а я сначала решил, что она у Вас неисправна. Соответственно, не знакомы с нашими законами и обычаями. У меня имеется несколько гипнограмм, которые оставили мои дети, когда прилетали сюда на каникулах. Я залью их Вам, чтобы не терять время на Ваше обучение элементарным вещам: я должен работать. Пошли обратно в Вашу комнату, я научу пользоваться пищевым синтезатором и утилизатором, а также покажу, как включается экран головидео. На станции я один, так что никто Вас не побеспокоит. Вечером я возвращусь сюда, и мы побеседуем о Ваших проблемах.
   После ухода Дона Сергей хорошо поел и лёг спать: загруженные гипнограммы требовали осмысления, что, по словам Дона, лучше всего происходит во сне. Проснулся он, когда уже вечерело. Дон предупредил, что возвратится после захода солнца. Было время подумать и проанализировать информацию, полученную из гипнограмм и рассказа Дона.
   "Я попал на планету Заря, входящую в состав государства Одна, расположенную где-то в космическом пространстве настолько далеко от Земли, что и представить невозможно. Всего в Одну входит пять планет, из них Заря - готовится к заселению. Терраформирование заканчивается. Часть проекта, относящегося к флоре, закончена. Другая часть, фауна - в процессе реализации. Теперь понятно, почему в реке нет рыбы.
   Ежемесячно космическими транспортниками на Зарю доставляются различные животные, расселением которых по планете занимается Дон. По его словам следующий прилёт транспортника состоится через двадцать пять суток. С ним прилетят и его помощники - десять зоологов. Уже через сто двадцать суток Заря должна получить свой полноценный животный мир.
   Государство Одна входит в состав Содружества Миров, подчиняется его законам и располагается на краю космического пространства, занимаемого им. Граничит с Фронтиром - областью, отделяющей освоенный космос от занимаемого Содружеством. Во Фронтире властвует "закон сильного": пираты нападают на космические корабли, грабят, захватывают людей, продают их в рабство в государства, где оно разрешено. В Одне рабство запрещено законом. Имеется собственный космический флот и наземные вооружённые силы, защищающие планеты Одны.
   Как я понял, государство Одна - не самое сильное как в военном, так и экономическом отношении. Всего в нём проживает около десяти миллиардов жителей. На двух его планетах сильно развито сельское хозяйство, обеспечивающее население продовольствием и импортирующее его на другие планеты. Промышленными являются оставшиеся две планеты. Там имеются космические верфи, развита металлургия, машиностроение, имеются научно-исследовательские учреждения, университеты и другие учебные заведения. Зарю планируется специализировать на оказании услуг медицинского характера, развивать санаторно-курортное обслуживание, создавать культурно-развлекательные центры. В дальнейшем сделать её центром отдыха населения части государств Содружества, примыкающих к Одне.
   В отношении переселенцев в государстве Одна действуют следующие правила. Все переселенцы, желающие принять её гражданство, направляются за счёт государства на главную планету Одны, имеющую название Палма. Там помещаются в специальные Центры переселенцев на трое суток, где получают бесплатно питание и жильё. Им выплачивается пособие в размере трёх тысяч кредитов. За эти три дня они проходят медицинское обследование. Также определяются их интеллектуальные способности. Всем переселенцам в зависимости от результатов обследования устанавливаются нейросети различного назначения. Неимущим - бесплатно, но самые простые и дешёвые. Имеющим определённые способности предоставляется право получения кредита в банке и приобретение более совершенных нейросетей и баз знаний. Нейросети и базы знаний позволяют работать по выбранной специальности на любой планете государства у любого работодателя, желающего их принять на работу. Если таких не оказалось, все они направляются на службу в вооружённые силы Одны. Отказавшиеся от гражданства люди, не имеющие средств к существованию и специальности, направляются на принудительные тяжёлые работы, где могут заработать деньги на билет и убраться из Одны в любое место Содружества. Но там их также ждут такие же процедуры и правила.
   И последнее. На Одне, как и в других мирах Содружества, действует "правило десяти". Им допускается нападение на человека другими людьми, не превышающими в совокупности его по силе в десять раз. Нападающие могут делать с этим человеком всё, что хотят, кроме убийства. Также они обязаны вызвать службу спасения, если нанесённые ему травмы могут привести к летальному исходу. В то же время человек, на которого напали, может применять все имеющиеся в его арсенале средства защиты вплоть до убийства нападавших."
   Он смотрел в окно: солнце скрылось за горизонтом. Вскоре должен прибыть Дон. У Сергея накопилось множество вопросов к нему: настолько не вязалось представление о гуманизме, помощи ближнему своему, заботе о сирых и несчастных, культивируемое на словах в его мире с тем, что декларировалось в государствах Содружества Миров - вполне открыто.
   * * *
   После совместного ужина Сергей с Доном расположились в гостиной коттеджа, и начался вечер вопросов и ответов. В итоге, Сергей во многом разобрался и понял, что его легенда не вызвала особого недоверия. Тем более, Дону совсем не надо этим заниматься. В Одне имелась Служа Безопасности, которая и будет разбираться с Сергеем при необходимости.
   Дон связался по дальней связи со своими работодателями, рассказал о неожиданном попаданце и получил разрешение принять его на работу помощником на время до отправки ближайшим транспортником на Палму. Сергей был этому очень рад: бездельничать он не любил, а работа с Доном позволяла получить много ценной информации о жизни в Содружестве.
   Сергей каждый день отправлялся вместе с Доном на работу. Помогал перевозить зверей, следить за их поведением в новых условиях жизни, запускал мальков в реки и озёра планеты. Делал и другую работу. Ему было обещано девять тысяч кредитов за помощь Дону.
   Из разговоров с ним, Сергей чётко уяснил, что наличие нейросети - основное условие выживания в Содружестве. И чем лучше нейросеть, тем больше возможностей имеет человек для жизни. Однако было неясно, не потеряет ли он способности к телепортации при установке нейросети? Никаким образом выяснить это до проведения процедуры установки было невозможно. В итоге Сергей решил рискнуть, уж очень ему хотелось иметь нейросеть и выучить базы знаний. Голова-то останется прежней, только "более умной", и едва ли печатка не признает в нём хозяина, тем более что снимать её с пальца во время установки нейросети он не собирался.
   За день до прилёта транспортника Сергей перебрал вещи в своём рюкзаке. Практически все они могли пригодиться. Дон, увидев у него старинный револьвер, загорелся желанием выкупить его вместе с имеющимися пачками патронов. Причём предлагал двадцать тысяч кредитов. Сергей подумал и согласился.
   "Здесь мне достаточно одного Вальтера, а вот кредиты могут пригодиться. Никто не знает, что там впереди. Кроме того, я имею несколько алмазов. Правда не знаю их стоимости и ликвидности."
   Транспортник прилетел точно по расписанию. Сергей познакомился с коллегами Дона, прибывшими этим же рейсом. Два дня они работали вместе, разгружая космический корабль. Потом была отвальная. Наконец наступило время отлёта. Сергей добрался до транспортника на пустотнике, на котором спускали грузы на планету, и занял самую дешёвую каюту. Центр переселенцев экономил деньги.
   * * *
   Перелёт на Палму занял пятнадцать суток. Сергей получил только гостевой ограниченный допуск, поэтому перемещаться по транспортнику свободно не мог. Ему был открыт спортивный зал, общая столовая и медкабинет.
   В спортивном зале он бывал каждый день: занимался на тренажёрах и плавал в бассейне.
   В столовой питался вместе с низшими членами экипажа транспортника, заодно получая информацию о городе Пламя, являющемся столицей Палмы, а значит и Одны.
   В медкабинете появился с просьбой о проверке своих медицинских показателей и определению своего коэффициента собственного интеллекта. Там Сергея выслушали и хотели отправить "лесом", но узнав, что он может оплатить эти услуги наличными, согласились. Они долго торговались с медтехником о стоимости проверки, пока не остановились на трёх тысячах кредитов.
   По результатам проверки Сергей выяснил, что у него проблемы с желудком, почками, печенью и сердцем. Также требуется очистка организма от солей тяжёлых металлов. Коэффициент собственного интеллекта равен ста восьмидесяти пяти единицам.
   Медик подтвердил, что может подлечить организм до полностью здорового состояния, но надо оплатить медкатриджи, время работы медкапсулы и его услуги. Опять после ожесточённой торговли договорились провести полное оздоровление организма за двадцать тысяч кредитов. Сергей провёл в медкапсуле двадцать два часа и, выйдя из неё, почувствовал, что настолько здоровым как сейчас никогда в жизни не был. Даже выглядеть стал моложе: на двадцать пять лет.
   После всех процедур у него в наличие осталось только шесть тысяч кредитов. Их Сергей тратить не стал, хотя медик предлагал купить у него коммуникатор за очень смешные деньги: всего за пять тысяч.
   - Ты не понимаешь, он тебе просто необходим! Прибудешь в Центр переселенцев, подключишься к галонету и будешь качать информацию по любым интересующим вопросам: о нейросетях, имплантатах, базам знаний, предложениям по работе и т.п.
   - Я думаю, что в комиссионке я смогу приобрести такой прибор за тысячу кредитов! Там ещё меня за это благодарить будут. Ведь он нужен будет мне всего на несколько дней: до установки нейросети. Так что за предложение спасибо, но я лучше немного погожу.
   - Ладно, продаю за три тысячи, дешевле не купишь!
   - Спасибо, но у меня нет таких денег. Осталась только одна тысяча.
   - Согласен, давай тысячу и коммуникатор твой!
   - Куплю при одном условии: ты ответишь на мои три вопроса.
   - Давай деньги и задавай свои вопросы.
   - Нет, как у нас говорят: сначала стулья, потом деньги.
   - Ну, ты и жмот! Задавай свои вопросы.
   - Как здесь на транспортнике мне можно найти всю необходимую информацию по нейросетям, если у меня нет разрешения на пользование местным галонетом?
   - Нужно взять у меня каталог нейросетей и имплантатов, выпускаемых корпорацией "Нейросети" и изучить его.
   - Кто мне ещё может его дать, кроме тебя, ведь ты без денег ничего не сделаешь?
   - Мой начальник, медик пятого класса. Но с ним тебе будет не договориться. Со мной договориться проще.
   - Какие специальности в Содружестве самые высокооплачиваемые.
   - Учёный, инженер, медик, юрист.
   - Спасибо, я узнал всё, что хотел. Вот твоя тысяча кредитов.
   - Отлично. Возьми свой коммуникатор и в придачу каталог корпорации "Нейросеть", только его с возвратом не позднее, чем через пять дней. Читай и изучай.
   - Не ожидал! Большое спасибо!
  
   Глава девятая.
   В Центр переселенцев Сергей попал к обеду. Ещё в терминале космопорта сотрудник СБ долго расспрашивал у него подробности попадания на планету Заря. Всё, что говорил Сергей, он тщательно отслеживал на экране галовидео. Как сообразил Сергей, все его разговоры с Доном записывались, а теперь проверялись на неточности и сбои. Однако легенда была выучена, подробностей похищения не было. "Не знаю, не помню" - вот основные слова, которые услышал сотрудник СБ.
   Наконец Сергею выделили сопровождающего, который и доставил того в Центр переселенцев, где он был зарегистрирован под именем Серг Вид, получил комнату для проживания, талоны на питание, программу прохождения мероприятий, запланированных для него в Центре, три тысячи кредитов помощи и оставлен в покое до завтра.
   Сергей сразу оплатил галонет на месяц вперёд и с помощью своего коммуникатора подключился к сети. Все необходимые настройки в коммуникаторе были сделаны ещё на транспортнике с помощью медтехника, с которым Сергей под конец путешествия даже подружился.
   Самая главная задача для него была: раздобыть не менее полутора миллионов кредитов для установки нейросети, двух имплантатов и приобретения необходимых баз знаний. Всё это было выбрано ещё на транспортнике, поэтому Сергей не терял время даром.
   В сети он вышел на биржу и договорился о встрече с брокером, занимающимся продажей драгоценных камней. Самостоятельно продать бриллианты было невозможно. Лучше заплатить десять процентов их стоимости брокеру, чем остаться и без бриллиантов, и без денег, и, вполне возможно, без вновь приобретённого здоровья.
   Сергей сфотографировал бриллианты коммуникатором, записал все их параметры, сходил в банк и снял там небольшую сейфовую ячейку на три дня, куда спрятал четыре бриллианта, оставив себе один, самый маленький. После этого направился на встречу с брокером.
   * * *
   Брокером был мужчина средних лет, представительный, на вид сразу вызывающий доверие. В его кабинете они разместились за столом напротив друг друга.
   - Род Нет, брокер с двадцатилетним стажем, специализируюсь на купле/продаже драгоценностей. Вы просили о встрече.
   - Серг Вид, владелец бриллиантов, которые я хотел бы продать. Имеющиеся у меня бриллианты приобретены законным путём в одном из диких миров. На них имеются документы, подтверждающие их продажу, с полным описанием особых примет камней. Бриллианты огранены из алмазов, добытых в шахте. Таким образом, они не искусственного происхождения. С собой я взял один из них, остальные можно посмотреть на галовизоре. Я хочу, чтобы Вы реализовали их, но предварительно произвели оценку.
   Сергей скинул фото бриллиантов на нейросеть Рода, который вывел их изображение на большой экран. Он внимательно следил за реакцией брокера, когда тот рассматривал камни. Лицо Рода было совершенно бесстрастно.
   Спустя несколько минут Род попросил показать ему принесённый Сергеем бриллиант. Сергей передал ему камень. Одновременно скинул изображение документов на бриллианты. Род внимательно с помощью специального прибора исследовал образец. Потом ознакомился с документами.
   - Вы хотите продать все три бриллианта?
   - Да.
   - Под протокол. Я могу это сделать, но мои комиссионные весьма велики. Они составляют двенадцать процентов от общей суммы продажи. За предварительную оценку я беру по десять тысяч кредитов за каждый камень. Если Вы согласны иметь дело со мной, то стоимость оценки камней может быть приплюсована к комиссионным.
   - Под протокол. Я согласен с предложением Рода Нета, но приму окончательное решение только после оценки камней.
   - Минимальная цена камней следующая: бриллиант в три карата стоит пятьсот китов, в четыре карата - восемьсот китов, в пять каратов - тысячу китов. При проведении аукциона цена может значительно возрасти. Но, эта оценка проведена только по изображению бриллиантов, а не после осмотра. Возможны уточнения.
   - Под протокол. Я согласен заключить договор с брокером Родом Нетом на продажу принадлежащих мне бриллиантов на предложенных им условиях.
   - Уточните, где хранятся остальные бриллианты, и когда я могу с ними ознакомиться.
   - Камни хранятся в банковской сейфовой ячейке. Ознакомиться с ними можно сегодня до конца дня.
   - Какие-то дополнительные условия и пожелания будут?
   - Хотелось бы закончить сделку послезавтра. Завтра я весь день буду занят.
   - У Вас отсутствует нейросеть? Почему Вы пользуетесь коммуникатором?
   - Нейросеть отключена: она частично неработоспособна вследствие несчастного случая. Вырученные средства от продажи бриллиантов пойдут на её замену. Пока приходится использовать коммуникатор.
   - Понятно. Поехали в банк.
   * * *
   После обследования бриллиантов в банке, Рот Нет отправился организовывать их продажу, а Сергей в Центр переселенцев - отдыхать. Завтра ему предстоял тяжёлый день. С утра - в медкомплекс Центра для получения необходимых справок, потом получение гражданства Одны. После обеда - собеседование с сотрудниками Центра по итогам медицинского обследования, вечером - поход в корпорацию "Нейросеть" для предварительной заявки на их услуги.
   В медкомплексе он получил все необходимые справки. Сравнив их с полученными на транспортнике, Сергей отметил их полную идентичность, только прибавилось дополнение о том, что у него обнаружены способности псиона четвёртого ранга. Кто такие псионы он узнал ещё от Дена. Сергей соотнёс свою способность предчувствовать неприятности и угадывать выигрышные позиции в рулетке как раз с этой характеристикой.
   Принятие гражданства прошло буднично. В присутствии представителя Центра он вслух под протокол заявил о своём желании стать гражданином Одны, поставил свою подпись в специальной книге и получил Памятку, в которой были расписаны его права и обязанности.
   Беседа с сотрудником Центра о дальнейшей его судьбе свелась к уговорам сначала пойти на военную службу.
   Сергей сразу заявил, что чётко представляет, чего он хочет в жизни и уже предпринял меры для организации своего будущего. Завтра будет ясно, сможет ли он следовать по выбранному им пути. Если не сложится, то он обязательно посетит сотрудника Центра и выберет из его предложений наиболее ему подходящее. Для этого в его распоряжении имеется ещё чуть менее двух суток, определённых законом.
   Посещение корпорации "Нейросеть" позволило уточнить перечень и стоимость имплантатов и баз знаний, а также определиться с типом нейросети, наиболее подходящей под характеристики и желания Сергея. Общая стоимость заказа, включая обучение в медкапсуле под разгоном и пользование тренажёрами, составило тысячу восемьсот китов, что его вполне устроило. Был выписан счёт, который должен быть оплачен в течение пяти дней. Он обещал появиться в "Нейросетях" завтра к концу дня или послезавтра с утра.
   В самом конце дня с ним связался Рот и сообщил, что нашёл клиента, готового приобрети все три бриллианта за две тысячи четыреста китов. Оплата - сразу после получения камней - на счёт Сергея в том же банке. Это - лучший вариант: покупатель один, оплата - сразу после получения товара не выходя из банка, и минимум огласки сделки, что очень важно для безопасности Сергея ввиду неработоспособности его нейросети. Обдумав это предложение, Сергей согласился и договорился о встрече в банке в десять часов утра.
   * * *
   На встрече в банке присутствовали четверо: Сергей, Рот, покупатель и его эксперт. Сначала покупатель полюбовался бриллиантами, потом эксперт занялся их проверкой. После этого Сергей передал покупателю счета из магазина, где были приобретены камни. Затем покупатель перечислил на счёт Сергея две тысячи четыреста китов и вместе с экспертом покинул комнату переговоров. По расчёту, комиссия брокера составила триста три кита, которые Сергей перечислил на счёт Рота. Последнюю банковскую операцию: оплату счёта корпорации "Нейросеть" он провёл в одиночестве. На счету Сергея осталось триста два кита.
   Он вышел из банка и направился обратно в Центр переселенцев. Надо было забрать свои вещи и идти на установку нейрости. По договорённости, Сергей мог появиться там в любое время после оплаты счёта.
   Для обеспечения своей безопасности он внёс в память печатки координаты своей комнаты в Центре и места перед входом в корпорацию "Нейросеть". Воспользовавшись телепортацией для перемещения по этим адресам, он уже через полчаса в сопровождении своего куратора вошёл в помещение медцентра, где его ожидали специалисты - медики. Теперь Сергей мог покинуть корпорацию "Нейросеть" только после изучения всех баз знаний. Ориентировочно на это ему отпускалось двести суток.
   * * *
   Время нахождения в медцентре прошло очень плодотворно. Установленная Сергею нейросеть "Учёный 8" и три имплантата по сто единиц на усиление интеллекта, памяти и пси-способностей, позволили очень быстро освоить приобретённые базы знаний. Сергей не собирался в этом мире ни жить, ни работать. Для него главным было отлично освоить базы знаний Юрист 6, Экономист 5, Финансист 5, Эспер 5, Медик 5 и ещё более тридцати баз знаний по уровню, не выше четвертого. Он хотел получить разностороннее образование для общего развития. Упор делал на изучение военных специальностей, позволяющих постоять за себя в случае необходимости, и ряда технических специальностей, связанных с эксплуатацией оборудования. Специальности, связанные с космической техникой его не интересовали: он и так мог куда угодно телепортироваться. Кроме того он считал, что всегда может приобрести необходимые базы знаний высокого уровня и их изучить. На все изученные специальности он получил сертификаты, так что без работы остаться не боялся. Выйдя из медцентра, Сергей сразу устроился в гостиницу. Также приобрёл себе коммуникатор, функционально значительно мощнее старого, и связал его со своей нейросетью. Теперь он мог из любой точки на любой планете вне зависимости, есть ли там спутники или нет, отследить и с большой точностью зафиксировать свой путь, ориентируясь только по сторонам света. К сожалению, без привязки к карте местности, так как координаты начальной точки пути ему были неизвестны.
   Самой главной своей задачей он считал приобретение в собственность участка земли на планете Заря, на котором находилась пещера. Он понимал, что потеря её поставит жирный крест на планах по перемещению между мирами. Пещера являлась пересадочной станцией для перемещения через неё в известные ему миры Земли, а теперь ещё и планеты, входящие в Содружество Миров. Причём мгновенное перемещение! Например, он мог из своего родного параллельного мира телепортироваться в пещеру, а из неё в любой мир, координаты которого ему были известны. Другого пути не было.
   Именно для этого он и изучал базы знаний, так как понимал: только разностороннее образование позволит успешно решить поставленную задачу. Он становился специалистом широкого профиля.
   * * *
   После завершения учёбы Сергей направился в столичный Департамент управления государственными ресурсами. Его интересовало Управление, отвечающее за развитие планет, входящих в государство Одна. Именно в этом Управлении находился отдел, занимающийся вопросами развития планеты Заря. И именно там можно было решить вопрос приобретения в собственность части поверхности планеты, на которой располагалась пещера. Процесс терраформирования Зари завершался, и отдел уже принимал заявки на продажу земли.
   Но чтобы её купить, надо было знать координаты пещеры. А вот где она находится - Сергею было неизвестно. Телепортироваться в пещеру он мог в любое время, но это не позволяло узнать её координаты и привязать их к карте Зари.
   Но, став специалистом широкого профиля, Сергей знал, что имеются специальные приборы для точного определения координат на поверхности любой планеты, что-то подобное GPS - навигатору, которым он часто пользовался в родном мире. Но для работы этих приборов необходимо было наличие определённого количества спутников на орбитах, а вот их-то как раз вокруг Зари и не было.
   Для того, чтобы не вызывать ненужный ажиотаж при выборе участка земли для покупки, в Департаменте был принят ряд "очень умных решений". Главное - не разрешать посещение Зари частным лицам, не водить систему определения координат и предъявлять покупателям карты поверхности Зари, выставленные для продажи любым желающим, имеющим гражданство Одны. Эти земли не должны быть заняты под государственные нужды. Причём на карте только указывался материк, где они расположены. То есть покупатель "тыкает пальцем" в любое место карты и говорит: хочу здесь! Эта точка является центром покупаемого им участка, ограниченного уже купленными участками или государственными землями. Цена земли на планете заранее определена, поэтому покупателю сразу называется стоимость выбранного им участка. И эта процедура выбора продолжается в течение месяца, после чего к покупке земли допускаются и не граждане Одны.
   До начала этого мероприятия осталось двадцать суток. После чего строго по очереди, определяемой временем подачи заявки на покупку земли, происходило распределение участков указанным способом.
   Сергей узнал о принятой Департаментом методике ещё перед посещением медцентра "Нейрости", и успел тогда подать заявку. Поэтому оказался в очереди на выбор участков одним из первых. И теперь он искал возможность найти координаты пещеры.
   Будучи экономистом, он хорошо понимал, для чего придумана такая методика продажи земли на Заре. Только для того, чтобы государство могло заработать как можно больше денег на этом мероприятии и покрыть свои затраты на терраформирование Зари. Как это должно произойти?
   После срока окончания распределения и оплаты участков земли покупателями, дата которого определяется Департаментом, на орбиту вокруг Зари запускаются спутники. Начинает работать система определения координат и разрешается посещение Зари владельцами земельных участков. И только тогда станет понятно, кто и что приобрёл.
   В Управление земельными ресурсами Зари толпами пойдут владельцы участков, желающих или докупить земельки, или продать, или обменять принадлежащие им участки. И вот тут будут объявлены расценки на эти услуги: значительно превышающие стоимость купленной земли и введены новые сборы налога на операции с землёй. Заработают все: государство, посредники, чиновники, различные картографические конторы, юристы, нотариусы ... На этом празднике жизни не будет только рядовых граждан Одны, купивших землю на Заре.
   Сергей хотел получить в отделе земельных ресурсов реальные карты Зари. Как определить на них нужную ему точку он уже придумал. Дело осталось за малым: выполнить задуманное.
  
   Глава десятая.
   Имея многолетний опыт работы с людьми и всестороннюю образованность, Сергей без труда получил карты Зари и номер дальней связи отдела "Фауна" терраформирующего предприятия на Заре, возглавляемого его хорошим знакомым - Доном.
   Станциями дальней связи были оснащены все крупные компании Одны. Корпорация "Нейросеть" также имела такую аппаратуру. Проведя почти полгода в медцентре корпорации, Сергей познакомился со многими её сотрудниками, а с некоторыми и сдружился.
   * * *
   - Лог, привет. Это Серг. Есть интересный разговор, надо пересечься.
   - Серг? Да мы только вчера виделись с тобой и ничего интересного предложить ты не мог. Случилось что?
   - Встретимся - узнаешь. Где и когда?
   - Кафе "Нейрушка", сегодня в шесть часов вечера.
   * * *
   - Привет, Серг. У меня мало времени, давай излагай предложение побыстрее.
   - Хорошо, Лог, побыстрее так побыстрее. Можно ли организовать разговор по дальней связи на Вашей аппаратуре с планетой Заря по номеру Ghy 6534 и сколько это будет стоить? Оплата как всегда - мимо кассы. Имеется одна проблема: надо предупредить абонента - Дона Нета о времени связи.
   - Попробую организовать. Свяжусь с тобой через три часа.
   За это время Сергей сходил в банк и забрал из депозитной ячейки два оставшихся бриллианта. Ячейку оставил за собой - она могла ему ещё пригодиться.
   Спустя указанное время Сергей принял сообщение, что его ожидают в медцентре корпорации для планового контроля состояния здоровья завтра в десять часов утра. Процедура продлится пятнадцать минут. С собой иметь распечатку номер двадцать. Это означало: время начала связи - десять часов утра, продолжительность сеанса связи - пятнадцать минут, стоимость - двадцать китов.
   Ровно в десять часов утра состоялся разговор Сергея с Доном.
   - Дон, здравствуй! Не забыл ещё своего помощника Серга? Полгода назад мы вдвоём заселяли фауной Зару?
   - Помню, особенно хорошо нашу первую встречу. Что-то случилось?
   - Ничего особенного. Ты сможешь прибыть на место нашей первой встречи через три дня к одиннадцати часам дня? Я там буду ожидать тебя. Надо встретиться и поговорить. Тебе это будет интересно.
   - Мне что-нибудь взять с собой?
   - Только тот навороченный коммуникатор, которым ты учил меня пользоваться. Надеюсь, он в рабочем состоянии?
   - Серг, ты меня заинтриговал. Договорились, встречаемся через три дня в указанном месте.
   * * *
   На следующий день рано утром Сергей надел рюкзак, взял саквояж и прямо из номера гостиницы переместился в пещеру на Заре. Решение путешествовать из пещеры в другие миры, нагрузившись всем своим имуществом, было продуманным: а вдруг закинет куда-то не туда? Сердечко, конечно, перед этим перемещением ёкало, но всё прошло успешно. До встречи с Доном оставалось три дня, и Сергей решил их использовать для перемещения на Землю. Надо было убедиться, что телепортация и в ту сторону пройдёт успешно.
   Первой точкой, куда он собирался переместиться, был заброшенный дом в Славковском Лесу в параллельном мире Земли. Сергей мог представить в деталях это место. Он опять надел рюкзак, взял саквояж и попытался в деталях представить себе то место, где ходил с металлоискателем. Через мгновение он оказался у заброшенного дома.
   Спрятав вещи, чтобы не переться с ними по лесу, Сергей направился к оставленному в лесу автомобилю. Путь по лесу за два года отсутствия, забылся, но остались отметки на деревьях, которые и позволили ему не сбиться с пути.
   Автомобиль он увидел сразу, как оказался недалеко от него. Набросанные на крышу хвойные лапы частично пожелтели, хвоя осыпалась.
   "Откуда в лесу грязь? По всему корпусу грязные разводы и потёки. Колёса спущены. Стёкла прямо чёрные от пыли."
   Сергей отрыл двери, забрался внутрь. Здесь было чисто. Открыл капот, подсоединил клеммы аккумулятора. Попробовал завести. Мощности, чтобы раскрутить стартёр у него не было.
   "Надо забирать отсюда автомобиль. Через год - два - только в утиль. А жаль, ведь совсем новая машина. Если бы я был уверен, что в Праге у меня сохранилась квартира и свободен гараж, тут же телепортировал автомобиль туда. В пещере десять таких поместится. А это мысль! Пусть пока он постоит в пещере, а я в Прагу наведаюсь, разберусь, что там к чему."
   Сергей ухватился покрепче за руль и скомандовал перстню-печатке телепортировать его и автомобиль в пещеру. Спустя мгновение они оказались в пещере.
   Выйдя из него, он опять телепортировался к заброшенному дому. В рюкзаке оставались его документы: паспорт, водительское удостоверение, кредитные карточки и кошелёк с деньгами, ключи от гаража и квартиры. Переложил нужные вещи в саквояж, оделся в джинсы, кроссовки, пуловер и плащ. И опять с вещами перенёсся в пещеру. Оттуда только с одним саквояжем телепортировался в небольшой сквер на детскую площадку около своего дома. На улице было темно.
   Сергей подошёл к своему дому и посмотрел на окна квартиры: они были тёмными. Поднялся на третий этаж. Квартира была опечатана. Отрыл её ключом и вошёл вовнутрь. Электроэнергия была отключена. Пришлось выходить на лестничную площадку и включать автомат. Зажёг люстры. Обошёл комнаты: везде сантиметровый слой пыли. В ванной и в туалете вода также отключена.
   "Это нормально. Я сам перед отъездом всё отключил. Но здесь ночевать невозможно. Пойду в гостиницу. Но сначала зайду к соседям. Десять часов вечера. Еще не очень поздно. Узнаю новости."
   Он закрыл дверь на ключ и позвонил в соседскую квартиру. Дверь почти сразу открылась. На пороге стоял незнакомый мужчина и подозрительно смотрел на Сергея.
   - Извините, я Ваш сосед. Только что вернулся домой. Хотел узнать у пани Людвиги последние новости. Я могу её видеть?
   - Пани Людвига больна и находится в больнице. Я её племянник и временно живу здесь.
   Он достал из кармана бумагу и, глядя в неё, спросил:
   - Как Ваше имя?
   - Сергей Дюжев. Я гражданин Чехии, хотя по национальности русский. Живу в этой квартире уже восемь лет. Может быть, Вас ещё что-нибудь интересует?
   Пока Сергей говорил, мужчина сверял его слова с текстом на бумаге.
   - По большому счёту мне всё равно, кто Вы. Но пани Людвига очень волновалась из-за Вашего длительного отсутствия и просила меня проследить за Вашей квартирой.
   - Вы не знаете, кто опечатал мою квартиру?
   - Полиция. Пани Людвига позвонила в полицию и рассказала, что Вы больше года не появлялись здесь. Полицейские приехали и опечатали квартиру. Просили сообщить Вам, если появитесь, что должны прийти к ним и отметиться, что с Вами ничего криминального не случилось.
   - Спасибо. Завтра же схожу в полицию. Ночевать в квартире невозможно: всё покрыто слоем пыли, поэтому я иду в гостиницу. Завтра же заключу договор с клининговой компанией на её уборку. Всего хорошего.
   "Квартира цела. Никто её не умыкнул. Завтра с утра схожу в полицию, потом в клининговую службу, далее - в гараж. Ели он свободен, то телепортирую туда автомобиль. У меня имеется завтра целый день до встречи с Доном. Надо максимально использовать это время."
   На следующий день Сергей быстро решил все намеченные задачи и, пока производилась уборка в его квартире, переместил автомобиль в гараж. Связался с автомехаником, который постоянно присматривал за техническим состоянием его автомобиля, и договорился о проведении его техобслуживания. Переночевал уже в своей квартире и рано утром телепортировался в пещеру.
   Сергей оставил в пещере свои вещи, переоделся и отправился в путь, целью которого была разноцветная будка с антенной на крыше, в которой находилась аппаратура для сбора информации с датчиков, прикреплённых к выпущенным на свободу животным. Такие будки были установлены на расстояние в двести километров друг от друга и позволяли зоологам наблюдать за расселением животных по планете.
   Когда Сергей работал с Доном на Заре, он видел в его коммуникаторе карту Зары с обозначенными на ней местами расположения этих будок. Если бы он догадался в то время её скопировать на свой коммуникатор, никакой встречи с Доном не потребовалось бы.
   Сергей включил коммуникатор на запись пройденного пути и стал перемещаться с помощью телепортации в точки, записанные им ранее по пути от пещеры к будке. Особенно он не торопился, однако, спустя полчаса добрался до нужного места. Теперь осталось только телепортироваться отсюда опять к пещере и обратно, и получить прямую линию, соединяющую будку с пещерой. Эта линия была ориентирована по странам света. Узнав координаты будки на карте Зары, Сергею станут известны и координаты пещеры.
   Он присел в тени около будки и стал обдумывать предстоящий разговор с Доном.
   "Я попрошу у Дона координаты этой будки. Для чего они мне нужны? Скажу, хочу купить здесь участок земли. Место мне нравится: ручей, впадающий в реку. Здесь можно построить дом и приезжать сюда на отдых. Конечно, он знает о методике продажи земли на Заре, установленной Департаментом Одны. Поэтому за эту услугу предложу денежное вознаграждение, например, в пятьдесят китов. Если он спросит, как я попал на Зару, то вернусь к прежней версии: спустился сюда три дня назад на спасательном многоразовом аппарате с космического корабля в ту точку поверхности, что и в прошлый раз. Эти три дня использовал на путь сюда."
   * * *
   Вскоре большая тень мелькнула над его головой, и на площадку у будки приземлился флаер. Из него выпрыгнул Дон и остался стоять, оглядываясь по сторонам.
   - Привет, Дон, - проговорил Сергей, подходя к нему.
   - О, Серг, здравствуй! Расскажи, зачем пожаловал ко мне в гости. Сегодня у меня напряжённый день, свободного времени совсем нет.
   Сергей рассказал Дону, как он прожил прошедшие полгода, о своих проблемах и попросил помощи. Тот задал ему те вопросы, какие предполагались ранее Сергеем. Они быстро обо всём договорились. Дон получил деньги и разрешил скачать со своего коммуникатора карту материка Зары, где находилась будка и её координаты. Распрощавшись, они расстались. После того, как флаер улетел, Сергей телепортировался в пещеру. Надо было осмотреть окрестности пещеры, чтобы определиться с размером покупаемого участка земли.
   Он поднялся на холм, внутри которого была спрятана пещера. С вершины огляделся по сторонам. Примерно в километре от вершины в сторону, противоположную склону, где располагался вход в пещеру, протекал многоводный ручей. Там же росла роща довольно высоких деревьев. Оба склона холма заросли колючим кустарником. Высота холма была метров пятьдесят - шестьдесят. На глаз, если описывать окружность вокруг холма, то диаметр её будет метров триста - четыреста.
   "Размеры пещеры мне известны: Диаметр десять метров, высота семь - восемь метров. Учитывая длину прохода от неё наружу, можно сделать вывод, что пещера расположена примерно на расстоянии пятидесяти метров от центра холма. Поскольку пещера вырублена в граните и её форма очень правильная, можно предположить искусственное происхождение, а холм - полностью гранитный, покрытый сверху слоем земли. Вполне вероятно, что и в других местах холма могут быть пещеры и тоннели. Для их поиска можно использовать сканеры. Но это дело будущего.
   Покупать надо такой участок земли, который будет полностью включать в себя холм, а, если позволят средства, то он должен простираться до ручья. То есть диаметр участка должен быть два километра, значит, его площадь будет составлять чуть более трех квадратных километров. Минимальная площадь участка, включающая в себя только сам холм - 0,13 квадратного километра.
   Средняя цена земли составляет шестьдесят китов за квадратный километр. Значит, имеющихся у меня денег должно хватить на покупку участка максимальной величины. Конечно, в различных местах Зари стоимость земли разная. Чему она равна в этом месте, мне неизвестно. Но в любом случае денег мне должно хватить. Когда вернусь в гостиницу и определю на карте этой планеты месторасположение холма, можно будет поточнее определить желаемые границы участка."
   Сергей вернулся в пещеру, опять нагрузился рюкзаком и саквояжем и телепортировался в Пламя - столицу государства Одна в свой номер в гостинице.
   * * *
   Он внимательно изучил карту Зары, скаченную у Дена. Нашёл место расположения будки. Убедился, что оно находится в месте впадения ручья в реку. Осмотрел окрестности этого места. На расстоянии примерно ста километров к востоку нашёл небольшую горку с высотой семьдесят метров. Недалеко от неё был отмечен ручей.
   "Скорее всего, это место и есть искомый холм. Занесу его координаты в коммуникатор. Пусть проверит, куда ведёт записанный на нём маршрут телепортации от пещеры к будке. Если это окажется будка, то координаты холма определены правильно."
   Как и рассчитывал Сергей, координаты совпали. Теперь осталось в назначенное время принять участие в выборе земельного участка в Управлении земельными ресурсами Зары и готовить деньги для его покупки.
   До этого момента у него осталось пятнадцать дней. Надо было "подчистить хвосты" в параллельных мирах: решить вопрос с квартирой и гаражом в Праге и определиться с местом дислокации в параллельном мире Земли. Пока Сергей склонялся к мысли сделать своей базой заброшенный дом в Славковском Лесу, но рядом находилась деревенька Славково, где у вдовы он купил документы её покойного мужа. Лишний раз светиться там не следовало: мало ли кто приходил к ней и интересовался Карлом Новаком. В любом случае там стоило побывать ещё раз и всё разузнать.
  
   Глава одиннадцатая.
   Вторичное посещение деревни Славково после двух лет, прошедших с момента попадания Сергея с этот мир, позволило узнать, что известная ему вдова и два её сына здесь больше не живут. Они продали дом и переехали на юго-восток Чехии, куда старшего сына отправили на работу по строительству железной дороги Прага - Вена после окончания им годичных курсов путеукладчиков. Это было очень хорошее предложение работы, и отказываться от него семья не стала. В Славково все завидовали им, так как тут была работа только на карьере: грязная и опасная.
   "Теперь можно заняться приобретением земли в лесу, где находится дом лесника. Вот только на кого?"
   Сергей действительно был в большом затруднении. Если оформлять землю на документы Карла Новака, то это очень просто, но опасно: в городской управе наверняка сохранилась память об этом человеке и любопытные сотрудники управы вполне могут доставить ему массу неприятностей. Если же представить документы на подданного Франции, то только объяснение причин такого странного поступка француза может привлечь к Сергею ненужное внимание полиции.
   "Может быть, мне вообще не стоит связываться с приобретением недвижимости в этом месте? Я всегда могу перенестись в любое место Чехии, только надо подобрать такое, чтобы моё появление там не вызывало ненужных вопросов. И это место должно быть где-то около Праги. Или купить недвижимость во Франции. А чем Англия плоха? Непонятки. Значит, не буду торопиться. Вот решу вопрос с приобретением земли на Заре, тогда и буду решать.
   Лучше займусь реализацией двух оставшихся алмазов: деньги на оплату земли потребуются всё равно. Также нужны средства на благоустройство территории. Кстати, надо озаботиться её охраной, да и дверь, перекрывающая проход из пещеры наружу, будет нелишней. На всякий случай надо туда перенестись и завалить вход в пещеру камнями: кто его знает, как пройдёт делёжка земли. Всё же я не первый в очереди!
   Кстати, надо не терять время и заказать проект благоустройства моего участка. Моего! Не рано ли я его называю своим? Хотя в любом случае за любые деньги я должен его приобрести. Иначе использование моей печатки под большим вопросом! Да и заработать денежки для приобретения бриллиантов в этом мире было бы неплохо. Например, прикупить золото на Палме, там оно дёшево, перевезти его на Землю, продать и купить бриллианты. Какая прибыль получится в этом случае?"
   Сергей быстро произвёл вычисления. В результате у него получись просто прекрасные результаты: на один вложенный кит на покупку золота он мог получить пять китов при продаже бриллиантов! К проворачиванию такой сделки стоило приступать немедленно.
   "К сожалению, опять надо решать вопрос с приобретением недвижимости. Куда я перевезу купленное золото? Где буду его хранить до завершения сделки? Если на эти цели я выделю двести пятьдесят китов, но приобрету золота примерно двести пятьдесят килограмм. Если бы можно было его переправить сразу в банк... Нет, такой вариант неосуществим. Проще приобрести квартиру в Париже около банка и использовать её для этих целей. Кстати, можно банк использовать как посредника при "обмене" золота на бриллианты. Тогда я не засвечусь в этих делах. Передаю банку золото по весу и получаю бриллианты по цене этого золота, отстёгивая небольшие проценты банку за комиссию.
   Отлично. Отправляюсь на Палму. Приобретаю там пятнадцать килограмм золота и с ним телепортируюсь в Париж. Там передаю его банку и прошу приобрести на эти деньги мне квартиру. Главное условие: она должна быть недалеко от банка, в приличном доме и с мебелью. Комнат не менее четырёх. Затем приобретаю двести пятьдесят килограмм золота на Палме и телепортируюсь с ним в собственную квартиру. Переношу его в арендованную ячейку депозитария банка и прошу за комиссию приобрести мне бриллианты за стоимость этого золота. Дело сделано! Конечно, не всё так просто. Наверняка будут нюансы. Но это уже мелочи. Нужно только добраться до Парижа и определить место, куда я буду телепортироваться."
   Уже на следующий день Сергей телепортировался в Страсбург, где сел в поезд, идущий в Париж. Прибыв туда, выбрал банк, предварительно выяснив, занимается ли он посредническими операциями, а также место телепортации. После этого перенёсся в Пламя в свой гостиничный номер. Приобрёл золото и с ним вернулся в Париж. Сразу же отнёс его в банк, который к этому моменту уже проработал вопрос поиска квартиры. Сергей просмотрел предложенные варианты и выбрал на его взгляд наилучший. В течение дня эта квартира была оформлена на него.
   Зайдя в квартиру, он отметил её координаты и возвратился на Палму. Там опять купил золото и за несколько ходок перенёс его в свою квартиру в Париже. Договорился с банком о транспортировке золота в хранилище банка и приобретении на него бриллиантов. В течение трёх дней были куплены девять бриллиантов по три карата каждый, которые Сергей тут же забрал и опять оказался в Пальме. Там по апробированной методике через брокера продал их и получил на свой счёт тысячу шестьсот китов. Вся операция была проведена за десять дней. За следующую неделю он ещё раз прокрутил теперь уже триста китов и выручил от продажи новой партии бриллиантов две тысячи триста китов. Теперь денег на его счёте должно с лихвой хватить на оплату облюбованного им участка, проектные и строительные работы.
   Как раз подошло время посещения им Управления ресурсами Зари для выбора участка. Всё происходило по ранее определённому порядку. Сергею предложили на выбор любой из трёх материков Зари. Изображая глубокое раздумье, он выбрал тот, который ему был нужен. Затем с таким же умным видом изучал его карту, на которой по известным ему признакам сразу нашёл нужное ему место с центром на вершине холма, куда и указал в качестве центра выбранного им участка. Это оказались свободные никем не занятые земли, поэтому он решил не мелочиться, а приобрести участок несколько больший, чем планировал ранее: диаметром в пять километров, то есть площадью, чуть превышающей семнадцать квадратных километров.
   Специалист Управления быстро рассчитал стоимость участка. Одну тысячу семьсот двадцать китов Сергей тут же перевёл на счёт Управления и получил официальное временное удостоверение на собственность приобретённой земли. Постоянные документы должны быть оформлены и выданы всем новым владельцам земли на Заре только через год. Управление прекрасно понимало, что сейчас начнётся ажиотаж по обмену и перепродаже земли и спешить с подготовкой окончательных документов не стоит.
   Наличие временного удостоверения позволяло владельцу земли уже сейчас начинать строительство на этом участке, но только согласно согласованным с Управлением проектов. Поэтому Сергей связался с выбранной им проектно-строительной организацией и заключил соответствующий договор. Одним из условий договора было согласование проекта с Управлением, так что заморачиваться этим вопросом ему не пришлось.
   Проектировщики побывали на участке Сергея, провели топографическую съёмку местности и получили пожелания хозяина. Их было немного. На вершине холма должна быть сделана вышка для обзора. Там же должен располагаться мощный генератор силового поля, позволяющий над всем холмом установить защитный купол. Это сооружение должно обеспечить защиту всех сооружений на холме от сторонней агрессии. Также холм должны охранять боевые роботы и автоматическое современное оружие, управляемое искинами. Вокруг холма должна быть проложена дорога с установленной охранной сигнализацией, которой управляет искин. Он также контролирует действия боевых роботов.
   Весь участок по периметру должен быть окружён также системой охранной сигнализации, связанной с главным искином. В районе ручья должен располагаться двухэтажный коттедж, имеющий не менее десяти комнат. Около него устроена площадка для флаера. На противоположной стороне холма (со стороны входа в пещеру) Должны быть установлены три ангара на расстоянии пятидесяти метров друг от друга, расположенные радиально к центру участка. Их размеры: 100*50*20 метров каждый. И ангары и коттедж должны быть соединены собственными дорогами с круговой дорогой. Около ангаров должна быть сооружена площадка, позволяющая приземляться большим грузовым флаерам.
   Эти сооружения Сергей определил как первую очередь облагораживания участка.
   Полученный им через десять дней проект его полностью устроил. Однако стоимость первой очереди достигала девяти тысяч китов. На счёте Сергея имелось только две с половиной тысячи китов.
   "Похоже, мне опять придётся заниматься спекуляцией золотом и алмазами. Но хоть это не горит: первая очередь должна быть полностью закончена в течение шести месяцев при равномерном финансировании в течение этого времени. Подписываю проект, соглашаюсь с его стоимостью и перевожу первые полторы тысячи китов строителям. На семьсот китов приобретаю золото и начинаю действовать без спешки и ажиотажа."
   Кстати, пока соседей у Сергея не появилось: то ли место казалось не козырным, то ли ещё какие причины, но на материк, на котором он приобрёл участок, вообще позарились немногие. Конечно, покупатели были, но, в основном, на побережье и участки вдоль больших рек. Ручей, частично протекающий по участку Сергея, пока ничьего внимания не привлёк.
   "Если я всё же немного понимаю в экономике, теперь Управление ресурсами Зари будет снижать цену на землю на этом материке, привлекая покупателей. Но я всё равно не жалею: я приобрёл то, что мне было необходимо, пусть и за большие деньги. Ведь никто не знал заранее, как дело повернётся. Зато теперь у меня есть возможность расширить свои владения, прикупив земельку по низким ценам. Правда, пока не ясно, надо ли мне это."
   * * *
   Не торопясь Сергей в следующие три месяца заработал чуть более десяти тысяч китов. Он регулярно переводил оговоренные договором деньги подрядной организации и работы шли точно по графику. Уже стояли на запланированных местах ангары, была построена кольцевая дорога вокруг холма. Начато строительство коттеджа, смотровой башни на вершине холма. Вдоль периметра участка Сергея монтировался лёгкая трёхметровая ограда для защиты от животных, уже во множестве расплодившихся на Заре. Также она чётко указывала соседям и посторонним любопытным, что за неё заходить нельзя: частная территория, охраняется боевыми роботами. Об этом же предупреждали и соответствующие таблички, прикреплённые к ней. В ангары подрядчики завозили и складировали оборудование: генераторы силового поля, боевых и строительных роботов, флаеры, медкасулы и тренажеры, вооружение и т.п. По мере готовности объектов оборудование в них монтировалось, настраивалось и подключалось к главному искину.
   И главный искин, и энергетические установки были смонтированы в бункере, расположенном на вершине холма под башней. Для этого в гранитном теле холма были пробиты ходы и построены специальные помещения. Эти помещения были заглублены не более чем на двадцать метров от поверхности вершины холма, и между потолком пещеры и ими было не менее пятидесяти метров. Кстати, Сергей сумел сохранить тайну пещеры, завалив вход в неё камнями ещё до появления проектантов и строителей.
   Наконец настал день сдачи объекта под ключ. Сергей нанял специалистов - наёмников для проверки работоспособности всех элементов обороны объекта. На участок нападали с воздуха флаеры и пустотники, диверсанты пытались проникнуть сквозь охраняемый периметр, объект обстреливался ракетами, лазерным оружием и т.п. В итоге специалисты признали, что его может захватить только войсковое соединение, вооружённое специальным оружием. Да и то ему придётся очень постараться, так как энергетические установки, генераторы силовых полей, главный искин и боевые роботы, наряду с другим вооружением были предназначены для установки на эсминцах ВКС, а использовались на объекте Сергея.
   "Первый очень важный этап по организации защиты пещеры удачно осуществлён. Теперь надо установить силовой щит на входе в пещеру, чтобы какие-либо нежелательные гости не смогли проникнуть оттуда в охраняемую зону. Раз у меня имеется артефакт - печатка, то и у кого-нибудь другого он тоже может быть. Но этот силовой щит я поставлю сам, да с вход в коридор со стороны поверхности надо также тщательно замаскировать, но так, чтобы я мог пользоваться им для входа и выхода и в случае необходимости."
   Ещё месяц потребовался Сергею для выполнения этих работ, благоустройства территории участка, обживанию коттеджа. Наконец он решил, что всё необходимое сделано и можно отдохнуть.
   * * *
   На отдых Сергей отправился в Чехию в мир, в котором жил до попадания. Восстановил утраченные связи, встретился с друзьями, в частности с Павлом. Болезнь сердца у того развивалась и лечение в санаториях и лечебницах помогали плохо.
   "Вот и ещё одно возможное использование медкапсул на моей базе на Заре: оказание медицинских услуг. Пациент усыпляется, например, в Праге или Париже моего мира и перемещается на мою базу, где пролечивается. Затем возвращается обратно уже здоровым человеком. Это надо хорошо продумать!"
   Уже через две недели отдыха Сергея настойчиво потянуло обратно на Зарю. Он не стал противиться своей интуиции и переместился в пещеру.
  
   Часть третья. Вместе весело шагать ...
   Глава первая.
   Сергей повернул печатку и приказал перенестись в пещеру на Заре. Через мгновение он оказался в центре пещеры. Прямо перед ним около входа сидел на расстеленном коврике молодой мужчина, одетый в комбинезон и подозрительно смотрел на него, держа в руке бластер. Минута прошла в напряжённом молчании. Потом Ден медленно положил бластер на пол пещеры и проговорил на интере:
   - Здравствуйте! Вы хозяин этой пещеры?
   - Да.
   - Выходит я незваный гость. Моё имя Ден. Извините за вторжение без приглашения. Я не знал, что тут появился хозяин,- он решил немного напустить туману.- И давно Вы здесь расположились?
   - На постоянной основе уже год. Ранее бывал здесь изредка ещё в течение двух лет. Никогда не видел следов чьего-то пребывания в пещере. Считал, что она бесхозная. А как Вы здесь оказались? Давно?
   - Думаю, нам надо поговорить, а здесь не самое лучшее место для этого. Давайте выйдем наружу. Не волнуйтесь. Я не замышляю ничего плохого. Хочу только познакомиться.
   Сергей по нейросети дал сигнал центральному искину на отключение силового экрана в проходе, снятия запора с внешней двери, замаскированной под груду камней, и её открытие.
   - Прошу, проходите первым,- произнёс он.
   Они прошли наружу. По его команде через нейросеть из ближайшего ангара к ним подплыла небольшая гравиплатформа, на которую Сергей и Ден уселись. Уже через пять минут они вошли в коттедж.
   - У меня порядки здесь как на космическом эсминце. Мою безопасность обеспечивает главный искин базы. Я предоставил Вам гостевой допуск. Прошу всё имеющееся оружие сложить в сейф за Вашей спиной. Идите за мной, я покажу, где Вы можете оставить вещи.
   Сергей провёл гостя на второй этаж, где оставил того в гостевой комнате, сказав, что ждёт его внизу через полчаса.
   - Спасибо. Я только приведу себя в порядок и спущусь.
   * * *
   Сергей и Ден разместились за столом в гостиной друг против друга. Теперь Ден был одет в простой комбинезон, Сергей также предпочёл комбинезон техника.
   - Извините, но я, кажется, не представился. Серг.
   - Несколько необычное имя. Как правило, так сокращают имя Сергей.
   - Вы правы, Сергей. Но можете называть меня и Сергом: под этим именем меня знают здесь.
   - Так может быть Вы с Земли? Из России?
   Сергей внимательно смотрел на Дена.
   - Может быть. Но Вы так и не рассказали мне, как очутились в моей пещере!
   - Видите ли, Серг, в эту пещеру ведут ещё несколько ходов, кроме того, каким пришёл я. Я чувствую, что Вы псион, только среднего уровня, не обученный. Псион более высокого ранга сразу понял, что имеется несколько ходов в "пересадочный пункт", каким является пещера. С одних ходов между мирами, на другие ходы. Если хотите, я могу с Вами из пещеры перейти в параллельный мир Земли, а оттуда ещё в несколько миров.
   - И для чего Вы используете это умение?
   - В настоящее время нас трое товарищей - псионов, которые обладают знаниями по переходу как между параллельными мирами Земли, так и в Миры Содружества. Надеюсь, Вам известно, что имеются несколько путей между мирами: пути Сеятелей, пути Древних, пути других прошлых рас. Вполне возможно, что этих путей довольно много. Все они соединяются в точках, которые мы назвали "пересадочными станциями". Эта пещера как раз и является такой точкой.
   - И какова Ваша конечная цель?
   Мы занимаемся исследованием этих путей. Наша цель: найти практическое применение этим путям, создав новый тип перемещения информации и грузов между мирами. Думаю, Вы понимаете перспективы этого начинания! Не нужны опасные космические перелёты, кроме тех, которые доставят наши маячки в новые миры, с которыми необходимо установить связь, можно не бояться пиратов, доставка информации на носителях и грузов будет осуществляться мгновенно. И многое другое. Я вижу, Вы уже поняли выгоду перемещения между мирами. Ведь не зря стали официальным хозяином этой пещеры, построили ангары для хранения грузов, подлежащих транспортировке, по возможности защитили точку перехода - пещеру - от внешней агрессии. Но путей много, они пересекаются. Также много желающих присвоить себе использование этих путей. И, поверьте, очень сильных во всех отношениях разумных существ. Мы пока - одни из первых. Возможно, нам придётся встретить ещё разумных существ, обладающих секретом как этих путей, так и других, нам неизвестных. Именно учитывая всё мною сказанное, мы объединились, так как вместе легче защищать свои эксклюзивные знания о путях между мирами, развивать транспортную систему между ними. Я уполномочен предложить Вам, Серг, вступить в наш союз и вместе с нами изучать пути, исследовать их возможности и создавать транспортную систему, которая в недалёком будущем превратится в самую прибыльную и могущественную корпорацию в нашей Галактике, а может и всей Вселенной!
   - Каково Ваше видение будущей корпорации? Кто и чем в ней будет заниматься, за что отвечать. Как будет распределяться полученная корпорацией прибыль? Как будут защищаться её интересы? Я задаю эти вопросы потому, что очень хорошо представляю всю сложность создания корпорации и очень большую вероятность её лишиться. Если ещё можно противостоять организациям разумных существ, то бороться с империями, государствами нам не под силу.
   - Вы совершенно правы. Это чрезвычайно сложное дело. Пока нас трое. Быть может, Вы присоединитесь к нам. Нас станет уже четверо. Каждый из нас привнесёт в общее дело свои знания, понимание целей организации корпорации. Мы находимся на начальном этапе, поэтому все в одном положении: каждый из нас что-то имеет и умеет и может всё потерять в случае неосмотрительных действий. Как говорят в моей стране: "Один за всех, а все - за одного!" Только так мы сможем выжить и чего-нибудь добиться в этой жизни.
   - Мне очень знакомо это выражение. Вы не могли бы немного рассказать о себе и Ваших друзьях?
   - Я с Земли, из страны, сначала называвшейся Советским Союзом, а потом Россией. Там я умер, а моё сознание было перенесено в тело восемнадцатилетнего юноши, проживавшего в одном из государств Содружества миров. Поставил себе нейросеть, имплантаты, изучил множество баз знаний. Стал псионом десятого ранга. Занимался изучением артефактов Древних. Потом заинтересовался путями между мирами, организованными ими.
   Мой товарищ - Макар - также из России. Как и моё, его сознание было перенесено в шестнадцатилетнего юношу, но в СССР, находящийся в одном из параллельных миров Земли. Благодаря счастливой случайности он получил доступ к артефактам, открывающим пути между параллельными мирами Земли. Стал их изучать. С моей помощью мы оказался в одном из государств Содружества Миров, где ему установили нейросеть, имплантаты, закачали базы знаний. Он - псион восьмого ранга. Сейчас заканчивает их изучение.
   Третий - Раджи - уже пожилой человек, индус с Земли. Он обладает рядом паранормальных способностей, экстрасенс. Мы ему также установили нейросеть, закачали базы знаний, омолодили. Он отлично вписался в наш коллектив.
   Теперь расскажите свою историю.
   - Я также житель одного из параллельных миров Земли. Уж не знаю как, и почему, но меня перенесло в другой параллельный мир Земли. Пришлось приспосабливаться, выживать в нелёгких условиях мира, сильно отставшего в своём развитии от моего прежнего. Благодаря ряду обстоятельств я получил доступ к перемещению между мирами как Земли, так и могу перемещаться на планеты Содружества Миров. Свою базу организовал на этой планете, купив землю, где располагается пещера. Постарался её хорошо укрепить в военном отношении. Также имею нейросеть и имплантаты. Изучил много баз знаний. Решил стать специалистом "широкого профиля", чтобы использовать свои возможности перемещения между мирами для обеспечения достойной жизни. К сожалению, пока ничего интересного сделать не удалось: я в начале пути.
   Как я заметил, все мы выходцы с Земли, причём трое, включая меня, из России. Интересно, что бы это значило? Случайность или нечто большее? Вы не задумывались?
   - Да, это интересное наблюдение. Если мы будем и дальше вместе, то попытаемся разобраться и в этом феномене.
   Ден и Серг ещё долго беседовали, наводя мосты, ища точки соприкосновения, пока не решили, что необходимо всем четверым собраться вместе, познакомиться и после этого принять решение о дальнейшем сотрудничестве.
   Поскольку Серг не мог переместиться с Деном ни в один из его миров, так как не знал их координат, было принято решение пройти по тому пути, каким здесь оказался Ден. Заодно он бы узнал, какие ещё пути имеются между мирами. Не откладывая в долгий ящик это путешествие, они решили уже на следующий день отправиться в путь.
   Серг не боялся этого путешествия, поскольку не открыл Дену тайны своей печатки и был уверен, что с её помощью всегда сможет спастись из любой непредвиденной ситуации.
   * * *
   Ден проинструктировал Серга об особенностях движения по предстоящему им пути. Уделил особое внимание объяснению необходимости тактильного контакта их тел, поскольку это поможет изменить вид ауры, являющейся ключом к входу на путь.
   - Мне придётся дважды менять ауру. Первый раз чтобы выйти из пещеры и второй раз, чтобы преодолеть барьер, разделяющий миры. Ничего не бойся. Как только мы выйдем из пещеры, то очутимся в колодце диаметром более трёх метров, в котором будет клубиться туман. Дышать там можно естественным путём. В этом же месте будет нулевая гравитация. По мере продвижения по тоннелю гравитация будет усиливаться и на довольно коротком отрезке достигнет своего максимума в зоне перехода между мирами. Там же мы пройдём мимо трупов двух неудачников-путешественников, которые несколько сотен лет назад пытались воспользоваться этим проходом, но не преуспели в своём желании.
   После прохода в другой мир нам придётся воспользоваться движителем моего комбинезона-скафандра, чтобы добраться до другого колодца, пересекающего первый под прямым углом. Иначе гравитация не позволит нам оттуда выбраться, как не позволила и нашим предшественникам. Во втором колодце проложена сборная алюминиевая штанга, соединяющая ещё два мира. Там также можно свободно дышать. Гравитация тоже имеется, но слабая. Держась за штангу руками, мы перейдём в мир моего друга Макара - тот, в котором он очутился после вселения в новое тело. А уже оттуда на самолёте или другим способом переместимся в Лондон на нашу тамошнюю базу, где и встретимся с моими друзьями. Возьми с собой все имеющиеся у тебя документы: может быть, мы очутимся в мире, где ты уже бывал. Всё понятно?
   - Да. Я буду полностью следовать твоим указаниям.
   - Тогда час на подготовку и - в путь!
   * * *
   Перемещение в мир Макара прошло успешно. Ден и Серг выбрались из колодца в подвале дома в Торнио.
   Не успели они выбраться в мир Макара, как были встречены им, уже заждавшимся возвращения Дена. Короткое знакомство и все отправились в гостиную.
   - Мы находимся в моём доме в Торнио. Это Финляндия,- проговорил Макар, обращаясь к Сергу. Отсюда имеется два прохода: в мир, где ты встретился с Деном, и мир Раджи - это наш третий товарищ. Имеются ещё несколько миров, проходы в которые нам известны. Надо определиться, куда лучше всего направиться. Но это после того, как мы окажемся в Англии. Именно там расположена наша база. Чтобы добраться до Лондона самолетом или теплоходом надо иметь документы. Покажи, какие документы у тебя есть. Может быть, ты сможешь ими воспользоваться.
   - Пожалуйста. У меня четыре комплекта документов. Первый - из моего мира, в котором я жил до переноса в параллельный мир. Он на имя Сергея Дюжева - гражданина Чехии. Второй и третий - из мира, в который я перенёсся. Там я известен как Карл Новак, также гражданин Чехии, и Серж Дилон - гражданин Франции. Четвёртый комплект - на имя Серга Вида - гражданина Одны, государства, входящего в содружество Миров. Все они со мной. Можете посмотреть. Думаю, Вас заинтересуют только первые три комплекта. Вот, возьмите,- и Серг протянул документы Макару.
   Тот внимательно просмотрел их, сразу отложив их в сторону: они были из тех параллельных миров Земли, где он ни разу не побывал и не имел туда ходов.
   - Неудачка. С этими документами ты не сможешь воспользоваться в этом мире ни самолётом, ни теплоходом. Да и на моей яхте этого сделать нельзя: пограничники Швеции и Англии очень удивятся, увидев их.
   - Макар, не спеши. Если Серг решит быть с нами и участвовать в нашем "безнадёжном деле", то документы мира, где расположена наша база, ему всё равно понадобятся. Я же сделал себе документы с применением технологий Миров Содружества и пользуюсь ими без проблем: они неотличимы от реально существующих. Могу сделать и ему. Главное: он с нами или остаётся одиночкой.
   - Ден, ты торопишься. Вспомни, что ты говорил мне перед посещением этого мира! Сначала все соберёмся вместе, всё обсудим, узнаем возможности друг друга, составим план освоения межмировых путей и уж потом будем решать: надо ли нам быть вместе.
   - Извини, Серг, поторопился. Хочется определённости. Так и кажется, что отпущенное нам время утекает как вода между пальцами! Давайте думать, как нам наиболее быстрым способом оказаться на нашей базе в Лондоне. Я прикинул: мне нужно не менее десяти дней, чтобы пройти известными путями до нашей базы на Олье, сделать документы Сергу на малом 3D-принтере, подправив личные данные, и вернуться обратно. Основная часть этого времени уйдёт на моё перемещение в Лондон и обратно в Торнио на самолёте. Может быть, кто-нибудь предложит более быстрый способ собраться вместе? Ведь нам не хватает только Раджи, а связи с ним отсюда у нас нет.
   Все молчали, обдумывая сказанное. Наконец, заговорил Серг.
   - Нам ведь главное собраться вместе? И договориться о сотрудничестве? Для чего нам собираться для этого на Вашей базе в Лондоне, когда мы можем перелететь с Зари, где расположена моя пещера, на Олью на космическом лайнере за неделю. Ведь Олья и Палма находятся близко друг к другу!
   - Ну, не так уж и близко. Ты забыл ещё, что нам надо добраться с Зари на Палму: там расположен главный космопорт, где останавливаются лайнеры.
   - Я могу доставить нас всех на Палму в течение пяти минут. У меня там постоянно снят номер в гостинице. А от неё до космодрома час лёту. Был бы рейс нужного нам лайнера.
   Ден с Макаром переглянулись. Сказанное Сергом их поразило.
   "Какие же инструменты использует Серг для перемещения между мирами? Его надо обязательно привлечь в нашу команду!" - подумал Ден.
   - Согласны! Только надо собраться. Через час - отправляемся.
   * * *
   Мгновенный перенос обратно в пещеру на Заре, а потом в номер гостиницы на Палме поразил Дена и Макара.
   "Вот это технологии! Не то, что наши артефакты, открывающие пути в другие миры в местах пересадок, до которых ещё надо добраться" - восторгался Макар.
   По сети Ден связался с космопортом и тут же приобрёл билеты на транзитный лайнер, отправляющийся через три часа с Палмы на Олью. Не теряя времени вместе с Макаром и Сергом сходил в специализированную фирму, где арендовал малый 3D-принтер, на котором для всех троих были изготовлены документы по подобию имеющихся у них. Теперь они могли побывать в любом из параллельных миров Земли. Уже через час будущие соратники заняли места в каютах лайнера.
   - Надеюсь, предстоящая неделя пройдёт без приключений, и мы доберёмся до Ольи точно по расписанию, - проговорил Серг.
   - А что может случиться? Пиратов в этом районе космоса не видели уже несколько лет, ответил Ден.
  
   Глава вторая.
   Космический лайнер находился в полёте уже несколько месяцев, пересекая пространство Содружества миров по кривой, оставляя в стороне Центральные миры, куда было закрыто посещение для простых смертных. Это был огромный корабль, перевозящий более трёх тысяч пассажиров. Согласно расписанию он заходил на столичные планеты всех государств, располагающихся по пути его следования.
   Приняв на борт сто двенадцать пассажиров на Палме - столице государства Одна, следующую остановку он должен был сделать на Олье, где его собирались покинуть почти четыреста человек и сесть около трёхсот. Полёт между Палмой и Олье должен продолжаться шесть дней, причём пять из них проходить в прыжке в гиперпространстве. Остальное время тратилось на разгон лайнера для гиперпрыжка и подходу на маршевых движителях с места выхода из прыжка к искомой планете.
   - Довольны условиями проживания в каютах? - поинтересовался Ден у Макара и Серга. - К сожалению, на этом отрезке пути лайнера отсутствовали каюты первого класса, пришлось приобретать лучшее из того, что было - второй класс. Ожидать рейса со свободными каютами первого класса было неразумно: мы бы потеряли массу времени.
   - Не волнуйся, всё хорошо. Я вообще даже не рассчитывал на путешествие в первом классе. Всё же разница в стоимости между ними различается в два раза. Тем более известно: чем меньше пролетаемое расстояние на лайнере, тем больше его относительная цена. В пересчете на единицу расстояния цена полёта тем больше, чем короче путь,- сказал Серг. - Я как экономист это прекрасно знаю.
   - Условия проживания во втором классе стандартные. Всё, что нужно для приятного полёта предусмотрено, так что всё отлично,- добавил Макар.
   - Я подключился к главному искину лайнера и контролирую полёт,- сказал Ден.
   Так в спокойном полёте прошло два дня. На третий во всех помещениях лайнера прозвучал сигнал тревоги.
   - Ден, что происходит? Из-за чего тревога?
   - Служба безопасности лайнера обнаружила не извлекаемый ядерный заряд с включённым таймером, установленный в районе гипердвижителя. Похоже, его пронесли и установили во время стоянки на Пламени во время планового осмотра гипердвижителя технической службой компании, которой принадлежит лайнер. По крайней мере, так предполагает служба безопасности. Тут же поступило сообщение от террористов командиру лайнера с предложением перевести на счёт в имперском банке Одны пять миллионов китов за сообщение кода отключения таймера. В случае невыполнения этого условия ядерный заряд взорвётся через два часа. Командир корабля и руководитель СБ по закрытому каналу связались с руководством своей компании и сообщили о чрезвычайной ситуации. Ответа пока нет. Я слежу за ходом переговоров. К сожалению, мы можем только ждать решение компании.
   - И сюда добрались террористы! В моём мире они постоянно проводят диверсии, пытаясь заработать на жизнях людей. Но у нас все государства договорились ни в коем случае не соглашаться на выполнение их условий, а ведут только переговоры, уговаривая проявить милосердие,- проговорил Серг.
   - И как, успешно?
   - Пятьдесят на пятьдесят, в зависимости от того, кто эти террористы. Если религиозные фанатики, то никогда договориться не удаётся. Если чистый криминал, да ещё известный полиции, то иногда случается чудо. А как у Вас? Я ещё не сталкивался в Содружестве с такими явлениями.
   - Тут ситуация разнится от веса компании, которой предъявлен ультиматум, финансового состояния, силы её СБ, наличия страховки. Хотя страховые компании в Содружестве Миров отсутствуют, имеются нелегальные страховщики, которые занимаются этим бизнесом. Конечно, это тоже криминал. Но ему часто удаётся договориться с криминалом, занимающимся "террористическим" бизнесом. Всё зависит от размера страховки. Если она велика, а "криминальная страховая компания" надёжна, то тут вступают в силу бизнес интересы. Например, старый ли лайнер, сколько стоил его последний ремонт, когда надо проводить новый, насколько велики будут репутационные потери компании, если лайнер взорвут и т.п.
   - Ясно. Продолжай следить за переговорами и немедленно сообщай мне все новости. Я имею возможность спасти нас троих, но мне надо хотя бы иметь несколько минут до взрыва, чтобы собрать Вас всех в моей каюте. Кстати, что мы будем говорить, когда станет известно о нашем спасении с этого лайнера в момент взрыва? Это тоже надо продумать,- сказал Серг.
   Ден следил за ситуацией в командной рубке лайнера. Пока ответа от руководства компании не было. По громкой связи корабля сообщили, что вышел из строя один из блоков генераторов корабля, что может затруднить выход из гиперпрыжка, но техническая служба лайнера делает всё возможное для ликвидации аварии. Командир корабля просил пассажиров находиться в своих каютах лучше всего в горизонтальном положении.
   "Ещё бы предложил накрыться простынёй и медленно ползти в сторону кладбища!" - подумал Ден.
   Его насторожил тот факт, что связь лайнера с головной компанией проводилась только по защищённому каналу, причём при движении в гиперпрыжке. Значит, о ситуации на лайнере никто посторонний узнать не сможет. Такими возможностями обладают только ВКС отдельных государств Содружества и не факт, что они следят за переговорами лайнера и его руководства. Зачем им это?
   "Что стоит при принятии решения "не платить!" дистанционно отключить связь лайнера с внешним миром? Такие закладки были заложены в главный искин корабля и могли инициироваться по сигналу из компании. И тогда всё можно списать на внезапно испортившуюся связь с лайнером, хотя после взрыва ядерного заряда от него ничего не останется и спасатели ничего не смогут узнать."
   За полчаса до взрыва пришёл сигнал из компании, инициирующий закладки в главном искине. Аппаратура связи вышла из строя и теперь связь отсутствовала.
   "Значит, лайнер брошен на произвол судьбы. Теперь не имеет значения, где произойдёт ядерный взрыв: в состоянии гиперпрыжка или после выхода из него. В первом случае обломки лайнера может так раскидать по космическому пространству, что и следов не останется. На месте командира лайнера я бы принудительно вышел из гиперпрыжка. В этом случае всё же имеется мизерный шанс спасти людей или хотя бы дать возможности спасателям определить причину аварии."
   - Серг, связь с руководством компании вышла из строя. Ожидать чего-либо хорошего - не стоит. Пассажиры лайнера принесены в жертву террористам. Командир лайнера и руководитель СБ сейчас в рубке распивают бутылку простой планетарки. Они приняли решение никому не сообщать о предстоящем взрыве. Назначили совещание руководителей служб в каюткомпании на полчаса после взрыва. Так что делай выводы. Конечно, есть ничтожная вероятность, что всё это блеф и никакого взрыва не будет. Но нам на это рассчитывать не стоит. Мы с Макаром подойдём к тебе через десять минут.
   - Хорошо, я Вас жду.
   * * *
   Когда соратники собрались втроём в каюте Серга, тот поинтересовался у Дена:
   - Скажи мне, Ден, а ты можешь проследить за состоянием ядерного заряда с помощью своих пси-способностей? Я имею в виду, можешь ли ты определить, что в нём появились необратимые процессы, которые обязательно приведут к взрыву? И за какое время до взрыва ты можешь мне об этом сказать?
   - Да. Я постоянно отслеживаю состояние ядерного заряда. И смогу заметить приход команды на его взрыватель. Не думаю, что взрыв произойдёт мгновенно по приходу этого сигнала. В своё время я занимался разработкой пси-мин, и мне пришлось познакомиться с системами подрыва ядерных зарядов, когда мы разрабатывали аналогичные. Так вот, сигнал на подрыв ядерного заряда сначала вызывает подрыв дополнительных зарядов, сближающих составные части ядерного заряда для превышения его критической массы, в результате чего и происходит взрыв. Время между приходом главного сигнала и непосредственно ядерным взрывом составляет одну - три секунды. Правда, это было в тех ядерных минах, которые мне были доступны лет десять назад. За это время военная техника не стояла на месте, а постоянно усовершенствовалась. Хотя не думаю, что террористы смогли достать последние разработки ядерных зарядов. Так что на одну - две секунды мы точно можем рассчитывать.
   - Мне этого достаточно. Как только поступит сигнал подрыва, ты тут же оповещаешь меня об этом любом удобным тебе способом, например, миганием или пожатием руки и т.п. Тогда я немедленно задействую перенос нас в мою пещеру. И мы окажемся в ней даже раньше, чем ядерный заряд разрушит лайнер.
   - Ты так в этом уверен?
   - Ста процентной уверенности у меня нет, но разве лучше будет, если мы перенесёмся в пещеру, а лайнер не взорвётся? И СБ корабля, а затем СБ всех государств Содружества Миров будут нас искать, считая главными виновниками несостоявшегося теракта?
   - Я понял тебя. Что мы должны делать?
   - Вы возьметесь руками за моё оголённое предплечье и ты, Ден, транслируешь мне сообщение о поступлении сигнала на взрыв. В этот же момент я совершаю нашу телепортацию в пещеру.
   - Понятно, моим сигналом будет пожатие предплечья.
   Ден и Макар взялись руками за оголённое предплечье Сергея и в напряжённом ожидании замерли. Так прошло три минуты. Наконец, Ден сжал своей рукой предплечье Сергея и выкрикнул: "сигнал!". Тут же Серг связался с кольцом и дал команду на немедленный перенос их в пещеру. Практически в тот же миг они материализовались в пещере на Заре.
   * * *
   Соратники разместились вокруг стола в гостиной дома Серга на Заре. Они обсуждали ситуацию, сложившуюся вокруг их необъяснимого спасения со взорванного лайнера.
   - Ден, ты приобретал нам билеты на лайнер. Расскажи, как ты это проделал?
   - Да как обычно. По сети вошёл на сайт компании, которой принадлежал лайнер, выяснил наличие свободных мест, выбрал наиболее удобные и оплатил с карточки на предъявителя, указав секретный код.
   - То есть ты нигде не засветил ни своё имя ни свой счёт, привязанный к нему?
   - Этого и не требуется при покупке билетов. Ведь уже при посадке на лайнер производится регистрация пассажиров согласно купленным билетам. Вот там и заносятся их имена в соответствующие базы данных.
   - Значит, имена с наших нейросетей считались автоматически при посадке на лайнер?
   - Думаю, так и произошло. Главное: совпадение количества приобретённых билетов и прошедших регистрацию пассажиров.
   - Интересно, сообщаются ещё куда-нибудь имена пассажиров, зарегистрированных при посадке на лайнер?
   - Думаю, сообщаются. Скорее всего в местную СБ государства, на космодроме которого происходит посадка.
   - Так, это уже что-то. У нас имеются как минимум сутки для того, чтобы откорректировать эту информацию в базах СБ. Ведь рейс лайнера должен закончиться только завтра вместе с прибытием на Олью. О трагедии с лайнером пока не известно никому: все переговоры капитана лайнера и руководства компании об обнаруженном на лайнере ядерном заряде проводились по закрытым каналам, а потом связь прервалась. Поэтому шум в средствах массовой информации будет поднят только завтра. Тогда же начнётся и официальное расследование. Взрыв на лайнере произошёл по время гиперпрыжка, поэтому спасатели вряд ли что обнаружат.
   - Серг! Переправь меня на Палму. Я смогу войти в сети СБ космодрома и затереть наши имена в их базах данных, полученных с лайнера. Сможешь? - спросил Ден.
   - Конечно. Дай руку.
   Через мгновение Ден с Сергом оказались в номере гостиницы.
   - Отлично. Подожди меня здесь. Я - на космодром. Через час смогу приступить к запланированной операции. Такой опыт у меня имеется. Думаю, за два - три часа всё сделаю.
   * * *
   Ден вернулся даже раньше.
   - Что так быстро? Не получилось?
   - Почему не получилось, всё откорректировал. Похоже, сотрудники СБ космодрома настолько обленились, что даже не внесли данные регистрации пассажиров на лайнере в центральную базу данных СБ Палмы. Я просто изъял наши имена из баз первичной регистрации. Давно не случались никакие террористические акты на космодроме, вот и стали нарушаться правила, установленные для рядовых работников СБ космодрома.
   - Ты всё тщательно проверил? Может быть, эти данные ещё куда-нибудь должны быть переданы и хоть это было сделано?
   - Проверил. Массив информации с регистрации никуда не передавался, поскольку в нём отсутствуют специальные отметки, автоматически регистрирующие это. Можно возвращаться на Зарю в пещеру.
   * * *
   На следующее утро было официально объявлено о пропаже лайнера. СБ и спасатели начали расследование случившегося и поиск его обломков и пассажиров. Отдельные мелкие части обнаружились разбросанными в космическом пространстве недалеко от ожидаемой точки выхода лайнера из гиперпрыжка. Всё говорило о том, что авария произошла именно в момент, когда лайнер ещё продолжал движение в гиперпространстве. Настораживало наличие сильной радиации у найденных обломков. Компания - владелец лайнера сообщила, что не имеет никакой информации о происшествии. СБ Палмы также заявило, что никаких противоправных действий во время стоянки лайнера не зафиксировано. Так и закончилось ничем через неделю проводимое расследование. В это время Ден, Макар и Серг уже подлетали к Олье на другом лайнере. Хоть и с недельным опозданием, но живые и здоровые.
   Глава третья.
   Встреча четырёх будущих соратников - землян - проходила в "деловой и непринуждённой обстановке". Сначала Ден, как главное действующее лицо, напомнил всем присутствующим, что случилось с каждым из них за прошедшие годы. Конечно, он рассказал то, что знал со слов своих знакомых, но и это, собранное вместе, производило сильное впечатление. Затем проанализировал имеющиеся у них достижения по поиску путей между мирами, подчеркнув самые значимые находки и доступные им методики. В целом, это давало развёрнутую картину предстоящих совместных действий, если, конечно, соглашение о сотрудничестве будет достигнуто.
   - Я бы хотел выслушать мнение уважаемого Серга, поскольку с желаниями как Раджи, как и Макара, я достаточно знаком. Но, предваряя его выступление, хотел бы подчеркнуть, что хорошо известный на Земле девиз: "Один за всех, а все за одного!" должен быть главным камнем в фундаменте нашего сотрудничества, если оно состоится.
   - Друзья! Надеюсь, я могу так называть Вас, тех, кто протянул мне руку сотрудничества в момент, когда я находился на распутье. Признаюсь, я оценивал ситуацию намного проще, чем она оказалась в действительности. Только разговоры с Деном позволили мне понять, в какой яме я оказался бы, действуя в одиночестве. И никакие защитные поля, оружие, способности к перемещению между мирами не помогли бы мне остаться свободным в принятии решений и действиях при попытке получить хоть какие-нибудь дивиденды от имеющихся у меня знаний. Поэтому, после длительных размышлений я решил присоединиться к Вам и совместно принимать участие в проекте поиска путей между мирами и доведением его до уровня, обеспечивающего внедрение в Мирах Содружества.
   Я с Вами!
   - Спасибо, Серг. Теперь мы бы хотели узнать от тебя применяемую тобой методику, позволяющую так мгновенно перемещаться между мирами. А от тебя, Раджи, информацию о том, что ты успел сделать за прошедший год, когда мы с Макаром были заняты поиском путей Древних.
   Серг, не таясь, рассказал о кольце-печатке и её возможностях. Подчеркнул, что кольцо привязано к нему, и в других руках функционировать не будет.
   - Жаль, это значительно усложняет его использование в наших целях. Разорваться ты не можешь, поэтому на тебе будет лежать большая доля обязанностей при эксплуатации разрабатываемой нами системы. Одно только замечательно: ты сможешь перемещать грузы больших габаритов между мирами. Как я понял, тебе только стоит побывать в новом месте, запомнить его координаты и после этого его можно включать в нашу систему. Вот только сам процесс поиска этого места весьма длителен: или добираться до него с помощью космического корабля, или воспользоваться нашими методами: с помощью изменения ауры открывать проходы в другие миры. Но пока точек входа в миры, обнаруженные нами, маловато для наших целей, - сказал Ден.
   - Я могу внести оптимистическую нотку в наш разговор,- произнёс Раджи. - За прошедший год, по Вашему поручению, занимался поиском артефактов, изучением и реализацией их двойников для финансирования нашей исследовательской деятельности. Так вот, мне удалось достигнуть некоторых успехов в этом деле. Я смог установить, что артефакт из "не открываемой шкатулки" - небольшой чёрный цилиндр - это сканер путей между мирами, входы в которые открываются с помощью изменения ауры. Соединив его возможности со сканером пси-полей, с большой вероятностью можно найти эти пути.
   - Как же тебе это удалось? - поинтересовался Макар.
   - Помог случай. Я постоянно таскал это цилиндр с собой, перемещаясь между параллельными мирами Земли для поиска артефактов в ломбардах и лавках антиквариата, в свободное время пытался воздействовать на него различными пси полями. Ничего не получалось, пока однажды он неожиданно не стал мерцать, когда я находился в месте перехода в другие миры в Лондоне моего мира. Сначала я испугался, потом, видя, что ничего плохого не происходит, стал анализировать происходящее. Перед этим я использовал твой, Ден, малый сканер, с помощью которого ты добрался до биоискина станции аварийной эвакуации на Сваре. Случайно, черный цилиндр и этот сканер лежали рядом. Это навело меня на мысль о возможности их совместного использования. Дальнейшие эксперименты показали, что я смог найти ещё несколько ходов в другие, как параллельные миры Земли, так и мне совершенно незнакомые. В одиночестве, до встречи с Вами, я не решился их посетить.
   - И когда это произошло? Я имею в виду твоё открытие?
   - Буквально на днях. Точнее три дня назад.
   - Очень интересно! Хорошо, что ты не стал совать свою голову в эти проходы без подготовки, и рассказал нам об этом. Если сказанное тобой подтвердится, то это будет настоящим прорывом в поиске и изучении ходов между мирами, а с учётом рассказанного нам Сергом - решением большинства наших проблем. Давайте определяться, кто и чем будет заниматься в ближайшее время.
   - Я бы предпочёл продолжить заниматься поиском артефактов и их реализацией, - проговорил Раджи, - это дело у меня неплохо получается, мне интересно, да и возраст не позволяет совать свою голову в авантюры.
   - Хорошо, тогда мы втроём займёмся поиском и освоением новых ходов в другие миры. Пока Серг ещё не может изменять свою ауру достаточно быстро и точно, придётся мне и Макару постоянно помогать ему в этом. Кроме того, я буду заниматься вопросами безопасности нашего предприятия,- проговорил Ден. - Раджи, продемонстрируй нам, как надо работать с малым сканером и чёрным цилиндром. А заодно покажи, где находятся новые ходы в другие миры, обнаруженные тобой.
   * * *
   В пещере со статуей латиноамериканки Раджи продемонстрировал порядок поиска ходов в другие миры и указал, где находятся уже найденные им. Теперь Ден, Макар и Серг могли начинать осваивать новую методику. Но прежде они должны были подготовиться: собрать рюкзаки, экипироваться, запастись оружием и другими необходимыми вещами.
   - Я думаю, для Вас тоже необходимо приобрести такие же комбинезоны-скафандры, как и мой. Лучшего средства защиты от разных неприятностей мне не известно. Мало ли куда мы можем попасть в своих экспериментах! - проговорил Ден. - Я отправляюсь на поиск этих скафандров в Содружество Миров: опыт у меня имеется, да и кредитов достаточно. А пока Макар потренируй Серга в освоении пси-способностей. Конечно, его четвёртый пси-уровень маловат для наших целей, но с чего-то начинать всё равно надо. Я постараюсь вернуться не более чем через пять - семь дней, тогда и начнём активную деятельность.
   - Хорошо. Только ты особенно не заморачивайся поиском скафандров. Нет, и не надо. И без них обойдёмся теми, что у нас есть. Пусть не такие крутые, как твой, но тоже являются отличной защитой от неприятностей. Главное: максимум через семь дней мы должны приступить к освоению вновь открытых ходов в другие миры.
   * * *
   Ден переместился на Олью в свою резиденцию, оттуда в столицу княжества: а откуда лучше всего начинать поиски скафандров Древних для друзей? Свои поиски он решил начать с посещения мест, где собираются ветераны прошлых войн. Тем более что данный алгоритм поиска был ранее им применён, и принёс отличные плоды. Сеть подсказала ему адреса всех злачных мест сбора военных ветеранов.
   Ден решил поочередно посетить их все, начиная с близлежащего. К концу дня, выйдя из пятого по счёту "клуба абордажников", будучи в хорошем подпитии, так как не приняв с их посетителями порцию планетарки заводить разговор с ветеранами о чём-либо было бесполезно, и ничего не найдя, он решил продолжить поиски завтра, а пока сходить в ресторанчик и перекусить.
   Первое же заведение "общепита" под названием "Азбука вкуса" привлекло его внимание и он, долго не раздумывая, решил его посетить. У входа его приветствовала молодая симпатичная девушка-метрдотель, тут же поинтересовавшаяся его намерениями.
   - Наше заведение элитное: все блюда приготовлены из свежих, только что с грядки, продуктов. Поэтому весьма дорогое. Владелец ресторана принял решение предупреждать об этом всех посетителей заранее, под протокол, чтобы потом избежать каких-либо недоразумений.
   - Не волнуйтесь, я обладаю необходимыми средствами.
   - Тогда я предлагаю Вам пройти в правый угол зала и занять свободный столик. Вы будете один, или ждёте ещё гостей?
   - Один.
   Девушка провела Дена до столика и тут же по сети вызвала официанта, после чего возвратилась обратно к входу в заведение.
   Сделав заказ, Ден обратил внимание на проснувшееся у его чувство "дежавю" в связи с принявшей его девушкой-метрдотелем.
   "Где же я встречал эту девушку? В этом ресторане я впервые, ранее с молоденькими девушками на Олье я не встречался ... Хотя, при первом посещении этой планеты именно девочка, кажется её звали Айя, и открыла проход сюда. Да ведь это она и есть! Но почему девушка работает здесь? Уже при первой встрече она имела неплохие задатки псиона и знала о них. Говорила, что имеет средства на установку хорошей нейросети. Живёт у тётки. Помнится, она просила меня обязательно найти её после того, как она станет совершеннолетней. Прошло уже три года после той встречи. Значит, ей уже девятнадцать."
   Возможно, не будь Ден в некотором подпитии, то не обратил бы внимания на Айю и не сделал то, что сделал в следующую минуту. Он встал из-за стола, подошёл к девушке и сказал:
   - Айя, "Альтернатива"!
   Глаза у неё округлились, но уже через мгновение она повисла на шее Дена с криком:
   - Ден, ты нашёл меня! Я всегда знала, что со мной должно случиться что-то необыкновенное!
   Дневная смена у Айи заканчивалась через час, в течение которого Ден неплохо поел. После этого во время прогулки по городу услышал историю последних трёх лет жизни Айи.
   - Теперь-то я всё вспомнила и понимаю, что на самом деле случилось со мной во время похода нашего класса к развалинам замка. Так вот, когда меня нашла группа поиска, то сразу отправила в медблок школы. Там продержали в медкапсуле, немного подлечили и отпустили домой. Потом ещё целую неделю искали того мужчину, что "гнался" за мной, но никого не нашли. Ментоскопирование мне делать нельзя: я ещё была несовершеннолетняя, поэтому пришлось поверить без всякой проверки в то, что я говорила. Тем более я была совершенно уверена в правдивости своих слов. Когда исполнилось шестнадцать лет, мне сделали в школе предварительную диагностику личностных характеристик. Коэффициент собственного интеллекта оказался сто пятьдесят восемь единиц, а пси-способности на уровне 4 - 5 ранга. Сразу к моей тётушке зачастили представители различных фирм, предлагая заключить договор на установку хорошей нейросети и работу на фирме с отработкой десяти лет по контракту. Тётя ни с кем никаких договоров заключать не стала, сказала, что в восемнадцать лет я сама решу, что меня больше устроит и где мне работать. Так прошло два года. На моём счёте было двести тысяч кредитов, которые положила мама на установку нейросети и баз знаний. Поэтому я заранее сходила в наш филиал корпорации "Нейросеть" и определилась с интересующими меня девайсами. Для полного счастья мне нужно было ещё двести тысяч кредитов: не хватало на имплантаты. У тёти был старинный знакомый, занимающийся ресторанным бизнесом, и она решила с ним посоветоваться о моей дальнейшей судьбе. Связываться с какими-либо неизвестными компаниями и попадать на контракт на десять лет она мне категорически не советовала. Слишком много плохих примеров она знала, когда судьбы людей, особенно женщин, рушились из-за этого. Да, я не сказала, что мне установили нейросеть "Тактик 4М" и пять баз знаний четвёртого уровня, позволяющих работать менеджером в очень большом спектре компаний сферы обслуживания. Это: "Юрист", "Экономист", "Логистика", "Психолог" и "Псион".
   Тётушкин знакомый полностью поддержал её мнение. Предложил заключить договор с ним на три года и проработать это время в его ресторане метрдотелем, учитывая мои пси-способности. Одновременно он обещал поставить мне бесплатно имплантаты на память и интеллект при условии, что моя месячная зарплата составит три тысячи кредитов. Это, конечно, совсем мало, но на скромную жизнь хватит. Он сказал, что за это время я изучу все базы в четвёртом уровне, познакомлюсь с самостоятельной жизнью, подберу себе более подходящую работу на хороших условиях, так как буду иметь трёхгодичный опыт работы. Повышать мне зарплату в эти три года он не собирался, так как стоимость имплантатов была очень велика. Немного выручают чаевые, которые мне отстёгивают официанты. Так я стала работать в этом ресторане. Тут я уже чуть больше года. Все закаченные базы знаний выучила. Купить новые пока не могу: базы пятого уровня очень дорого стоят. Самое плохое то, что мой хозяин был случайно убит в ресторане при захвате полицейскими бандитов. Хорошо, что это случилось во вторую смену - я постоянно работаю в первую.
   Новая хозяйка - сестра убитого, стала потихоньку выживать меня отсюда: у неё есть сын, которого она планирует поставить на моё место. Но имеется и контракт со мной, так что так просто меня не выгнать, если я не нарушу прописанных в нём обязательств. Если выгонит по этой причине, то я буду должна возместить стоимость поставленных мне имплантатов. Но она - хозяйка, и всегда может подставить меня под нарушение контракта.
   - А что советует тётушка?
   - Тётя умерла три месяца назад. Я осталась одна.
   "Бедная Айя! Чем же я могу ей помочь? Взять на работу к себе? Но она слабый псион. С другой стороны, иметь сотрудника, занимающегося решением различных организационных вопросов в нашем товариществе всё равно надо."
   - Если я правильно понял, то новая хозяйка готова тебя отпустить до окончания контракта, если ты выплатишь стоимость установленных тебе имплантатов?
   - Да, она так сказала. Даже готова сделать скидку в пятьдесят процентов. Всего надо найти сто тысяч кредитов. Сейчас я ищу работу с такой зарплатой, чтобы погасить кредит банка, который мне придётся взять для выплаты долга и достойно жить в течение этого времени. К сожалению, подходящей работы пока найти не могу.
   - Я готов предложить тебе работу менеджера в нашей фирме. Оклад - десять тысяч кредитов в месяц. Беспроцентный кредит сто тысяч кредитов сроком на три года. Работа связана с обеспечением нормального функционирования фирмы. Одновременно, мы тебе установим имплантат на пси-способности. С ним ты сможешь в дальнейшем заниматься более интересной работой, связанной непосредственно с профилем нашего товарищества. Согласна?
   - Согласна!
   - Тогда пошли к твоей хозяйке. Я решаю вопросы, которые обещал. Забираю твой старый контракт. Мы подписываем новый. Лови, я его сбросил по сети. Ты внимательно его читаешь, если есть замечания - мы их обсуждаем. Потом подписываешь контракт, и мы едем в корпорацию "Нейросеть", где тебе устанавливают имплантат на пси-способности. Затем - на мою базу на Олье, где ты будешь жить. Я даю тебе задание, а сам занимаюсь своими делами.
   Всё, что декларировал Ден, было выполнено на следующий день.
  
   Глава четвёртая.
   Макар с Сергом первые три дня после отъезда Дена активно занимались изучением пси-возможностей и тренировками по быстрому подбору аур. Хотя у Макара был седьмой пси-уровень, а у Серга - почти пятый, их способности не намного отличались. Однако у Макара имелся определённый опыт, который он старательно доносил до партнёра. Учёба проходила в доме в Лондоне мира Раджи.
   - Макар, - произнёс Серг на четвёртый день учёбы,- всё, что ты мне рассказываешь, я знаю! Я ведь изучил базу знаний "Эспер". Давай займемся чем-нибудь поинтереснее.
   - Конечно, тебе многое известно, но вот применять знания на практике ты пока умеешь плохо. В этом тебе может помочь только ежедневная многочасовая практика. А чем бы ты хотел заняться? Что для тебя означает "поинтереснее"?
   - Давай посетим хоть один мир, открытый Раджи с помощью новой методики. Ничего плохого с нами произойти не может: моя печатка вернёт нас откуда угодно за мгновение.
   - Вспомни, что говорил Ден перед уходом: "Изучайте пси-возможности. Без нового снаряжения и в моё отсутствие - никуда!" Осталось всего четыре дня его подождать. Да ты ещё не освоил хорошо подбор аур, открывающих проход в новые миры. Надо нарабатывать автоматизм в этом деле, а это даётся только длительной практикой.
   - Так и через три дня я не буду в совершенстве владеть этим приёмом! Сам говоришь: "Нужна длительная практика". Мы же не будем в новом мире ничего делать. Просто одним глазом глянем, что там есть, и обратно. Очень хочется!
   - А если с нами что-нибудь случится? У Дена огромный опыт, он псион десятого уровня. Рядом с ним нам будет намного спокойнее. Да и договорились мы выполнять его распоряжения, всё же он старший. А ты как капризный ребёнок: "Хочу!" и всё.
   - Ничего с нами не случится. Рюкзаки с необходимым снаряжением собраны. Наденем инженерные комбинезоны для работы в космосе. У них двухчасовой запас всех факторов жизнеобеспечения. Имеются дополнительные катриджи и источники энергии. В случае чего - я перенесу нас в пещеру на Заре.
   - Ох, Серг, чувствую, попадём мы в неприятности.
   - Не боись, я за всё отвечаю. Оставим записку с указанием прохода в мир, который использовали. Если что, партнёры будут знать, где нас искать. Давай лучше выберем проход, по которому пойдём. Тебе какой больше нравится?
   - По большому счёту мне всё равно. Но я бы предпочёл тот, что находится в пещере со статуей латиноамериканки. В постаменте с левой стороны. Плохо только, что нет артефакта, открывающего этот проход. Только подбор аур позволит им воспользоваться. Придётся нам взяться за руки и вместе пройти по нему. Так безопаснее.
   - Отлично. Пишем записку, надеваем комбинезоны, рюкзаки и - вперёд. Да, обязательно надо взять с собой сканер и чёрный цилиндр для поиска проходов в другие миры. Может пригодиться. Положи их себе в рюкзак.
   Дурное дело - нехитрое. Уже через полчаса друзья стояли перед проходом в новый мир, который должен открыть Макар подбором их аур. Останется сделать только один шаг.
   - Серг! Будь готов сразу активировать свою печатку: вдруг попадём в какую-нибудь неприятность!
   - Конечно! Я уже её подготовил к немедленному возврату в пещеру по моей команде.
   Макар и Серг крепко взялись за руки. После подбора нужной ауры Макаром они одновременно сделали шаг вперёд. Мгновение - и они неожиданно оказались в воде. Руки их расцепились, а Серг, чисто произвольно, на автомате, дал команду печатке перенести его в пещеру. В то же мгновение он оказался там.
   "Что же я наделал! Спасся сам, а Макар остался незнамо где, да ещё и в воде! И, скорее всего в море: у меня на губах соль! Почему мы не догадались связаться ещё и крепкими шнурами перед путешествием! Хотя, при отсутствии непосредственного тактильного контакта это бесполезно. А если мне сейчас вернуться обратно, в море? Где же я его в этом море буду искать... Пожалуй, это может только усугубить проблему."
   * * *
   Отплёвываясь от попавшей в рот солёной воды Макар, судорожно сделал два вздоха, оказавшись на поверхности.
   "На поверхности чего? Вокруг темно. Куда плыть? Где Серг? Как неудачно вышло, что мы расцепились! Он, наверное, уже в своей пещере, а я незнамо где. Надо было связаться ремнём: тогда может быть удалось бы выбраться отсюда вместе с ним. Хотя это не факт: для перемещения требуется непосредственный контакт."
   Рюкзак тянул вниз, но инстинкт самосохранения не давал сбросить его с плеч: без рюкзака шансы на выживание резко уменьшались. Побарахтавшись ещё немного, под левой ногой он почувствовал опору, с которой, впрочем, нога вскоре соскользнула.
   "Камень! Значит здесь не так уж и глубоко. Главное - не паниковать, а постараться снова его нащупать!"
   Несколько усилий привели к тому, что теперь уже обе ноги нащупали камень и утвердились на нём.
   "Хорошо, что верхушка у камня широкая и не имеет форму элипсоида. Хотя и довольно скользкая. На ней можно стоять. Сам я по горло в воде, поэтому дышу нормально."
   Полчаса стояния на камне позволили Макару заметить, что уровень воды постепенно уменьшается. Вода уже доходила до плеч и быстро убывала.
   "Это отлив, что ли? А я нахожусь в гроте? Тогда почему не вижу выхода из него? Или сейчас ночь? Стою очень неустойчиво. По-хорошему, надо бы достать фонарик. Но для этого необходимо снять рюкзак. Подожду ещё немного. Вода, вроде, быстро убывает."
   Ещё через час вода опустилась до пояса Макара, и он попытался сойти с камня: до этого любая попытка снять рюкзак заканчивалась потерей равновесия и купанием "с головой" в морской воде. Сначала необходимо было прочно утвердиться на обеих ногах.
   Сойдя с камня, он оказался по плечи в воде, зато стоял устойчиво на дне грота, покрытом галькой. Ещё одно усилие и снят рюкзак, включён фонарик, предназначенный для использования в любых средах, даже в космическом пространстве. Макар огляделся.
   "Да, это грот. Метрах в десяти виден берег, идущий круто вверх, с другой стороны в пяти метрах проход в скале. Похоже, в той стороне море. Пока отлив не закончился и не начался прилив, выберусь ка я на берег. Хоть комбинезон хорошо защищает от воды, на берегу будет комфортнее. Заодно осмотрюсь. Может, что интересное найду."
   Берег был покрыт мелкой галькой. Макар снял рюкзак, достал игольник и огляделся. Ширина обнажившегося пляжа грота была метров десять, проход в скале, ведущий в море - не менее двух в высоту и около метра в ширину. Вода быстро уходила через него. Длина пляжа, освобождённого убывающей водой, достигала пятнадцати метров. На пляже чётко была видна граница, до которой доходила вода во время прилива. Сейчас эта расстояние составляло метров десять, но вода продолжала убывать. Пляж заканчивался ещё одним узким проходом в скале, позволяющим протиснуться человеку среднего сложения.
   Держа в одной руке фонарик, в другой игольник Макар стал пробираться по нему вперёд. Проход постепенно расширялся и шёл вверх под углом около тридцати градусов. Метров через десять он оказался в довольно большой пещере с признаками пребывания людей. Там было расположено кострище с вбитыми по его краям металлическими рогульками и ложе, сделанное из камней, сверху которых лежали доски. На них - какое-то тряпьё. Всё говорило о том, что люди здесь давно не появлялись. Кострище совершенно заброшенное, тряпки на ложе - давно сгнившие. В пещере было довольно сыро, но всё же откуда-то тянуло свежим воздухом.
   Макар обошёл пещеру по кругу и в одном месте у стены обратил внимание на гору камней. Именно от неё и тянуло ветерком.
   "Похоже, здесь располагается выход из пещеры на поверхность. Придётся немного поработать и расчистить проход."
   Он сходил за рюкзаком, достал сканер и чёрный цилиндр и проверил стены пещеры на наличие проходов в другие миры. К большому сожалению, их не было.
   "Надо оставить весточку друзьям: ведь они могут здесь появиться. Вот только когда? Неизвестно. Пусть хотя бы знают, что я здесь был и ушёл по лазу."
   На стене пещеры он оставил надпись пси-излучением о том, что жив и здоров и собирается выйти наружу после того, как у него закончатся припасы.
   Сидя на ложе подкрепился запасёнными продуктами и начал разгребать камни. Особенно не торопился: куда спешить? Ночь. За два часа Макар раскопал лаз в скале, позволяющий на четвереньках перемещаться по нему вглубь чего? Горы? Скальных образований? Причём этот ход также поднимался вверх. Невольно задумался.
   "Здесь довольно сильный прилив/отлив. Если я на Земле, то это говорит о том, что я нахожусь ... Это ни о чём не говорит кроме того, что это не Чёрное и не Балтийское море, а также не побережье Норвегии, где мне приходилось бывать. Там приливы небольшие: не более 70 - 80 сантиметров. Здесь отлив начался ночью. Прошло четыре часа, а прилив ещё не начался. Хотя сейчас уже разница в уровне воды составила около полутора метров. Во время хождения на яхте по морям нечто подобное я часто наблюдал: около Гамбурга, в Дании, в Англии и других местах. Так что гадать нечего. Если это Земля, то я могу находиться в любом месте. Надо выходить из грота и пещеры, а для этого воспользоваться откопанным мною лазом. Пробираться через воду совершенно не хочется: неизвестно, какая там глубина и где я окажусь. Хотя, обязательно потом надо разведать и этот путь. Так что - вперёд!"
   Сделав несколько поворотов, лаз, идущий вверх, привёл Макара к месту, похожему на колодец, откуда, задрав голову, можно было наблюдать рассвет. Этот "колодец" глубиной метра три проходил вдоль корней какого-то большого дерева, и заканчивался под его кроной, ветви которого, опущенные до самой земли, хорошо маскировали вход в него. Кроме того, он был обильно засыпан старыми листьями, сухими ветками и травой.
   Хватаясь за корни, Макар поднялся к поверхности земли и, не вылезая из-под кроны дерева, огляделся и прислушался.
   "Похоже, я нахожусь недалеко от моря: слышен плеск волн. Также вокруг растут деревья и кустарник. Никаких других звуков не доносится. По моим часам сейчас полшестого. Уже рассвело. Буду вылезать."
   * * *
   На поверхности земли под деревом росла не высокая трава, и кое-где лежали валуны, также засохшие ветки и листья.
   "Довольно сухо. Идти в комбинезоне или переодеться в одежду, приготовленную нами для появления среди аборигенов, чтобы не смущать нашим видом их неокрепшие умы? Пока не буду: комбинезон обеспечивает меня серьёзной защитой. Вот увижу этих аборигенов, тогда и решу."
   Макар осторожно выполз из-под дерева и поднялся на ноги. Он находился на довольно высоком берегу в лесополосе, идущей вдоль моря. Заметил в море несколько лодок с рыбаками. Вдали увидел теплоход, удаляющийся от берега.
   "По очертаниям теплоход вполне соответствует тем, что я наблюдал в своей молодости. Значит, это довольно продвинутый в техническом отношении мир, но явно не принадлежит к Содружеству миров. Очередной параллельный мир Земли. Вот было бы хорошо, если бы это был мир Раджи! Но таких удач не бывает. Значит, опять проблемы с документами, легализацией и прочее, прочее, прочее, что уже неоднократно приходилось преодолевать. Пойду я вдоль берега направо: именно с той стороны от берега отошёл увиденный мною теплоход."
   Он медленно пошёл по лесополосе вдоль моря, стараясь не показываться из-за кустарников и деревьев. Пройдя около получаса, увидел впереди какие-то постройки. Удвоил осторожность и, максимально маскируясь, пошёл к ним. Примерно на расстоянии нескольких сот метров остановился и стал наблюдать за аборигенами, находящимися в этом районе. Это был небольшой порт, окружённый бетонным забором. У мола были пришвартованы несколько яхт и пара прогулочных катеров. Несколько докеров занимались погрузкой сухогруза. В первую очередь Макар обращал внимание на их одежду.
   "Обычные комбинезоны тёмно-синего цвета. Мой комбинезон на их фоне выделяться не будет. Автомобили, доставившие груз на причал, очень похожи грузовики моего мира. Только более массивные и с трубами над кабинами, из которых временами идёт чёрный дым. Люди - европеоидной расы, белые. Иногда мимо них проходят мужчины в форме: или военные или полицейские. Скорее полицейские - у них на поясах висят дубинки. Этот мол используется как причал и как склад: именно оттуда докеры на автопогрузчиках подвозят какие-то ящики, которые потом кранами переносятся в трюм сухогруза. Интересно, полиция охраняет склады и следит за докерами? Наверное, груз очень важный и каждый ящик - под контролем. Полицейские стоят как у ворот склада, так и у погрузочной площадки. О, даже на сухогрузе видны их фуражки! Тотальный контроль. Посижу здесь в тенёчке. Спешить мне не куда. Понаблюдаю."
   Прошло несколько часов. Докеры дважды делали короткие перерывы в работе. Полицейские всё также находились около них. Наконец, погрузка закончилась. Автопогрузчики были помещены в склад, докеры отправились в строение, расположенное у самого забора со стороны лесопосадки, в которой прятался Макар. Полицейские закрыли склад на замок, опечатали его и отправились в другую сторону, к воротам, где находился пропускной пункт в порт.
   "Так, сухогруз отдал швартовые и отходит от пирса. Пока больше грузить и разгружать нечего. Докеры, наверное, отправились отдыхать в свою подсобку, полицейские так же. Три часа дня. Порт маленький, да и обслуживающие его теплоходы также невелики. Каботажники. Что же делать? Дождаться вечера и, когда докеры пойдут по домам, попытаться пристроиться к ним? Лесополоса заканчивается у дороги, ведущей от ворот порта в город. Причём делает поворот, так что полицейские, охраняющие порт, меня не заметят. До населённого пункта отсюда не более километра. Примерно на полпути расположен рынок, на котором постоянно толпятся люди: с самого утра. Ещё работает. Пожалуй, не буду терять время. Схожу на рынок, посмотрю, что и как. Движение автомобилей по дороге закончилось: уже полчаса ни один не проехал к порту и из него. Самое время уходить."
   * * *
   Серг немедленно переместился в Лондон мира Раджи, где стал ожидать появления Дена. На седьмой день того ещё не было. Он появился только на восьмой день и, увидев понурого Серга сразу предположил: случилась большая неприятность.
   - Рассказывай, что произошло?
   - Мы нарушили твоё распоряжение и попытались перейти в неизвестный мир, обнаруженный Раджи. Это случилось четыре дня назад. Всё закончилось неудачно: при переходе мы оказались в морской воде, случайно расцепились, а моя печатка перебросила меня в мою пещеру. Я вернулся сюда и не стал предпринимать попыток спасти Макара: как бы хуже не вышло! Решил ждать тебя.
   - Где сканер и чёрный цилиндр?
   - Остался у Макара.
   -Да, это очень плохо. Рассказывай всё подробно.
   Они проговорили ещё около часа. Дена интересовали малейшие подробности: экипировка, снаряжение ...
   "Хорошо, что у Макара надет лёгкий инженерный комбинезон: для него морская вода не помеха, да и запас живучести в нём весьма велик. При благоприятных обстоятельствах сможет добраться до берега. Кроме того, едва ли вход в новый мир будет располагаться посредине моря-океана. Хорошо, что имеется договорённость сразу на месте входа в новый мир оставлять сообщение. Это должно помочь поискам. Если он спасся, то, по словам Серга, запаса продуктов ему должно хватить на несколько дней. Надо срочно готовить спасательную экспедицию."
  
   Глава пятая.
   Макар подошёл к рынку и остановился около ворот: надо было понять, понимает ли он язык аборигенов. Слушая разговоры покупателей и продавцов, он понял, что они говорят на немецком языке, на одном из его диалектов, используемым населением северной Германии.
   Особенно вид Макара не отличался от окружающих его людей: многие были в комбинезонах, с рюкзаками и сумками в руках.
   "Пройду вглубь рынка, присмотрюсь к ценам, деньгам, особенностям поведения людей. На первый взгляд - это обычные люди, но чем-то очень встревоженные, издёрганные, нервные. Надо быть поосторожнее: в разговоры и споры не вступать, держаться скромно и незаметно."
   Сначала были продуктовые ряды, заполненные картошкой, луком, другими овощами. Желающих купить что-либо было много, а вот покупателей - мало. Тут и там продавцы и покупатели переходили на повышенные тона. Одних совершенно не устраивали цены, других - предложение их снизить.
   - Да Вы что, с ума сошли? Третьего дня картошка была по три марки за килограмм. Это в два раза больше, чем неделю назад! А сегодня уже по пять марок! Нет у меня таких денег! А детей кормить надо.
   - Не нравится - не покупай! У меня тоже дети в деревне есть хотят! Скоро в школу идти, одеть, обуть их надо, а цены выросли в три раза! Всё лето как проклятые на поле вкалывали всей семьёй. Налоги отдали - прослезились! А тут ещё эта война чёртова! Вон, мужа в армию забрали. Кто работать будет? У меня трое детей осталось.
   - Вы хоть с голоду не помрёте: в деревне всегда есть, чего поесть. А мне что, патроны кушать, что муж изготовляет на заводе? Да ими и семью кормить? Зарплату не увеличивают, только на два часа рабочий день длиннее сделали. А если в армию заберут? Уже грозились.
   "Это что же получается? Война что ли началась? Так как же я без документов то в такое время уберегусь от фронта? Воевать не пойми за кого мне совершенно неохота. Надо поосторожнее быть, чтобы в облаву какую не попасть."
   Как говорится, не поминай лихо, пока оно тихо. Не успел подумать Макар об облаве, как тут же услышал свистки полицейских, окружающих рынок. Люди бросились сначала на выход, потом отпрянули назад, теснимые солдатами. Кто постарше просто садились на землю и ожидали полицейских: им армия пока не грозила. Кто помоложе - старались куда-нибудь спрятаться. Макар заметил двух парней, целенаправленно куда-то бегущих прочь от ворот.
   "Побегу за ними. Всё равно здесь ничего не знаю. Может, удастся из облавы выскочить."
   Парни забежали за ряды с промтоварами, потом за два домика, отмеченные буквами "М" и "Ж" и пропали из вида. Макар следовал за ними буквально в десяти шагах, но куда они делись: не заметил. Как сквозь землю провалились! В трёх метрах за туалетами возвышался высокий деревянный забор, сверху опутанный колючей проволокой. Перед ним - чахлые низкорослые кустики. Макар добежал до забора и огляделся. Ни канавы, ни ямы, ни лестницы - ничего не было! Не было и молодых ребят.
   "Не могли же они испариться? Или воспользоваться порталом? Да знают ли они, что это такое? Надо внимательно осмотреть забор. На вид доски толстые, прибиты гвоздями к поперечинам. Концы гвоздей загнуты и вбиты в доски."
   Он стал одну за другой тянуть заборные доски на себя. Наконец, две доски легко пошли на него и разошлись в разные стороны, образовав над землёй щель, в которую мог пролезть некрупный мужчина.
   Макар стащил с себя рюкзак, просунул его в щель, потом с трудом протиснулся за ним и оказался с другой стороны забора. Аккуратно вернул доски на старое место, надев их на гвозди, которые не имели шляпок, подхватил рюкзак и бросился по тропинке, ведущей к огородам у частных домов, окружающих город. И вовремя! Не успел он отбежать от забора и на двадцать метров, как с той стороны забора услышал голоса и топот ног прибежавших полицейских.
   - Куда они делись? Сюда пробежало сначала двое, а потом ещё один человек!
   - Посмотри в туалетах! Больше им деться некуда: дальше забор с колючей проволокой.
   Больше ничего Макар не услышал, припустив со всех ног дальше по тропинке.
   * * *
   "Что же мне делать? Как я понял, война только началась. Причём инициатором её стала Германия вкупе с Австро-Венгрией. Противостоят им Англия, Франция и Испания. Остальные страны Европы пока держат нейтралитет. Но долго он не продлится. Сюда я попал в очень неудачное время. Если меня поймают, разбираться не будут: или поставят к стенке как шпиона, или загребут в армию и отправят на фронт.
   Смогу ли я в этом случае сохранить чёрный цилиндр и сканер? Маловероятно. Спрятать их где-нибудь до лучших времён? Тогда лучше места, чем грот я не знаю. Туда можно попасть с помощью печатки Серга и так же вернуться обратно. А самому куда податься? Моих припасов осталось на пять дней. Воды - ещё меньше. Долго в гроте я не просижу. А сейчас надо возвращаться обратно в грот и спрятать там наиболее ценные вещи, в первую очередь сканер и чёрный цилиндр. Я, может быть, как-нибудь выкручусь, а вот если они пропадут ... Потеря будет невосполнима."
   Макар добрался до огородов и спрятался в кустах около плетней. Надо было дождаться темноты, чтобы вернуться в грот.
   Когда полностью стемнело, он осторожно стал пробираться обратно к дереву, в корнях которого имелся лаз, ведущий в грот. Простых людей на улицах было мало, зато военные патрули постоянно обходили территорию порта и его окрестности. Только в три часа ночи Макару удалось добраться до грота, где он и переночевал на досках.
   Утром ещё раз перебрал рюкзак. Все вещи, относящиеся к более развитым цивилизациям, собрал в непромокаемый мешок и приготовил для уборки в схрон, который сделал у стены грота, отметив это место стрелой, выполненной пси-энергией. Туда же положил записку с рассказом о своих приключениях и предупреждением, что началась война и соваться в этот мир сейчас очень опасно. Сам же он, как только закончатся продукты, будет вынужден выйти на поверхность и каким-то образом легализоваться в этом мире. Если представится возможность, то он обязательно сообщат о себе письмами до востребования на местный почтамт на имя Серга, потому что именно тот может с помощью печатки часто посещать этот мир. Также написал, что где бы он не находился, будет постоянно искать проходы в другие параллельные миры Земли и, используя свои пси-возможности по подбору аур, попытается добраться до известных ему миров. Просил позаботиться о двух Хенриках. В этом гроте он также будет бывать, если представится такая возможность. Поэтому ему можно оставлять здесь сообщения.
   Макар перекусил, разложил оставшиеся продукты на пять дней, убедился, что вода заканчивается, её можно растянуть максимум на два дня. Накинул на плечи весьма похудевший рюкзак и направился на поверхность добывать воду.
   Добравшись до поверхности и посмотрев вокруг, Макар не поверил своим глазам: всё пространство вокруг порта было заполнено войсками, готовящимися к посадке на корабли. Они один за другим подходили к причалу, забирали солдат и тут же отходили в море. Выбраться наружу не было возможности. Единственное, что смог придумать Макар - это вернуться обратно в грот и дождаться ночи. Под её покровом поискать воду.
   "А пока не начался прилив, попробую пройти по щели в скале, соединяющей грот с морем. Может быть, там найду что-нибудь интересное."
   * * *
   Макар решил не набирать с собой много вещей для предстоящего похода. Далеко идти он не собирался, так, посмотреть, далеко ли море от входа в грот и нет ли там ещё каких-нибудь пещер. Взял с собой оружие, пси-сканер и чёрный цилиндр, пару пустых ёмкостей для воды: вдруг он её там найдёт, фонарь и двадцатиметровый шнур. Также прихватил из пещеры двухметровую ветку, чтобы ощупывать дно перед собой.
   Он осторожно вошёл в воду и пошёл к выходу из грота. Дно медленно опускалось. У самой щели уровень воды достигал ему до пояса. Щель несколько сузилась, и ему пришлось развернуться боком: иначе было не пройти. Через пять метров он обнаружил, что проход раздваивается. Решил сначала идти по левому отнорку: он был раза в три шире правого, и идти по нему было удобнее. Чем дальше он продвигался по нему, тем громче слышался шум волн. Пройдя ещё немного, уткнулся в огромный осколок скалы, перегораживающий проход. Между потолком отнорка и верхней частью перегородившего его осколка была горизонтальная щель, шириною сантиметров двадцать, через которую можно было видеть поверхность моря. Также щели были и с боков осколка, только ещё более узкие, доходящие до дна. Именно по ним при приливе поступала вода из моря в грот.
   "Значит, раньше по этому отнорку можно было пройти в грот со стороны моря. Но теперь это невозможно: верхняя щель слишком мала. Вернусь назад к развилке и пойду по правому отнорку."
   Продвигаясь по правому отнорку, Макар заметил, что дно постепенно повышается, уровень воды в отнорке становится всё ниже и, наконец, метров через пятнадцать он вышел на сухое место. Подъём продолжался, а отнорок стал заворачивать круто вправо, в сторону от моря.
   Через двадцать - двадцать пять метров Макар оказался в пещере явно искусственного происхождения. Она имела форму правильного круга около пяти метров в диаметре и метра четыре высотой. В ней было сухо: прилив явно сюда не доходил. Стены пещеры, пол и потолок были ровными и гладкими. Посередине её находился кубический постамент со стороной в два метра, на котором стояла статуя негритянки.
   "Ещё одна пересадочная станция? Обследую ка я эту пещеру с помощью пси-сканера и чёрного цилиндра."
   Несколько часов работы принесли очень интересные результаты. И постамент скульптуры, и стены пещеры были просто покрыты ходами в различные миры.
   " Никуда я из грота не уйду! Буду дожидаться прихода Дена и Серга столько времени, сколько смогу выдержать, перейдя на самый экономный режим питания. Думаю, они скоро должны появиться. При правильном подходе исследование этой "пересадочной станции", перекрёстка миров позволит нам сделать колоссальный шаг на пути реализации нашей глобальной идеи: построение новой космической системы сообщений между мирами на совершенно иных принципах. Здесь работы столько, что хватит на много лет исследований."
   Макар вернулся в грот. На всякий случай записал на кристалл с помощью нейросети сообщение о том, что сумел найти и осмотреть в пещерах. Затем спрятал в мешке в подготовленный схрон около стены грота и пси-сканер, и чёрный цилиндр и свой кристал. После этого отправился на своё спальное место. До ночи, когда можно выбраться на поверхность за водой оставалось несколько часов. Надо было отдохнуть перед вылазкой.
   * * *
   Ден с Сергом перенеслись в грот, сидя на надувной лодке. Приводнились удачно. Грот встретил их приливом. Лодка покачивалась на воде, и пришлось воспользоваться вёслами, чтобы добраться до берега. Осмотревшись, они обнаружили стрелу на стене грота, выполненную пси-энергией. Других никаких знаков от Макара в гроте не было. Они раскопали грунт на месте, куда указывала стрела, и достали мешок, спрятанный Макаром. В нём нашли и прочитали сообщение.
   - Жив! Ну, теперь мы его спасём!- радостно воскликнул Серг.
   - Твоими бы устами да мёд пить! Ну что мы, россияне, за народ такой! Всё на авось рассчитываем! Никакой дисциплины! И ведь вроде люди взрослые, умные. Прошло пять дней, как он оказался здесь! За это время могло случиться всё, что угодно. Пошли дальше по проходу. Он ведёт в пещеру как написано в письме Макара.
   В пещере они нашли Макара, лежащего на досках, совсем ослабевшего и в стельку пьяного. За водой ему сходить не удалось, поэтому имеющиеся запасы спиртного ему пришлось использовать вместо воды.
   Серг и Ден уложили Макара в лодку и немедленно телепортировались с ним в пещеру на Заре. Там они перенесли его в дом и положили в медкапсулу. Через несколько часов Макар уже рассказывал друзьям о своих приключениях в этом мире.
  
   Эпилог.
   Прошло два десятка лет. Корпорация "Перекрёстки миров", организованная Деном, Макаром, Сергом и Раджи развивалась, охватывала своим влиянием всё большее количество государств Содружества миров и параллельных миров Земли. Пыталась наладить чисто коммерческие отношения с теми, кто хотел взаимовыгодного сотрудничества, и всеми имеющимися способами защищалась от попыток захвата.
   В итоге, поскольку была необходима всему Содружеству Миров в целом, было принято решение о её экстерриториальности и теперь каждое государство было обязано защищать и обеспечивать функционирование глобальной системы перемещения разумных существ и грузов между мирами.
   Исследуя ходы между мирами, корпорацией была найдена необитаемая планета на самом краю Галактики, где располагался Центр, обеспечивающий функционирование всех известных на то время путей между мирами, названный "Главным перекрёстком миров". Предположительно, он был создан Древними, сумевшими объединить все существующие пути, созданные огромным количеством предшествующих цивилизаций. Принципы его работы интенсивно изучались, но, вероятно, это было делом не одного столетия и не одной тысячи великих умов Содружества Миров.
  
  
   Конец трилогии.
  

1


Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | А.Енодина "От судьбы не уйдёшь?" (Короткий любовный роман) | | Д.Сойфер "На грани серьезного" (Женский роман) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | М.Рейки "Прозерпина в страсти" (Современный любовный роман) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | Я.Зыров "Темный принц и блондинка-репортерша" (Попаданцы в другие миры) | | А.Минаева "Академия Галэйн. В погоне за драконом" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"