Борзов Антон Николаевич: другие произведения.

Дракон.

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Идея возникла в грязном и раздолбанном трамвае, по дороге в универ. Мне подумалось, что всеми любимый Дракон из сказок может быть не огромным крылатым преданием, а чем-то темным и не осязаемым…

   Элред вздохнул, и хмуро глядя на свою кружку, допил остатки теплого пива.
   -Так вот о чем я? -еле ворочая языком пробасил он и оглядел двух парнишек Веллеров, которые сидели за одни с ним столом и внимательно слушали.
   -Я побывал много где! -воскликнул старик брызжа слюной, -я видел такие вещи, которые вам соплякам и во сне не снились!
   -Ты видел Героя!? -не удержавшись воскликнул Тиль. -Скажи ты видел его...
   -Нет! -рявкнул Элред, так что Тиль Веллер и его брат Дон, невольно вжались в деревянную скамью. -Я говорю вам о настоящих чудесах, а не о каких-то бреднях рассказанных под забором!
   -Но Герой это не бредни, -спокойно возразил Тиль, -есть много людей которые его видели, есть много записей его деяний, и кроме того именно он убил Великих Чудовищ, начиная с Медведя Индиго, и заканчивая...
   -Не желаю об этом слушать! -заорал Элред, -если хотите без толку болтать про Героя, идите к Эолу, -нашему деревенскому пьянице! -Элред громко рыгнул и шмыгнул носом. -Он расскажет вам всякую ерунду! А я нормальный человек, который врать не привык, я говорю только то, что видел!
   -И что же ты видел? -нахмурившись спросил Дон, -только не надо снова рассказывать о Короне Скелета и о том, что она спрятана в подвале у трактирщика Рендла!
   Элред метнул на него взгляд полный злобы, и на секунду Тилю показалось, что борода старика от ярости начнет завиваться кольцами, но тот вдруг обмяк.
   -Нет ребята, -кашлянул он, -раз я вам обещал за эль рассказать толковую историю, то так и сделаю, только... жаль выпить больше нечего!
   Элред демонстративно перевернул кружку и потряс ею в воздухе. На сальный стол упало несколько янтарных капель.
   -Давай золото! - Тиль толкнул брата в бок, -кошель у тебя?
   -Не дам! -огрызнулся Дон, -он уже третью кружку у нас выманивает, а пока не сказал ничего дельного! Думаю, он ничего и не знает!
   Элред молчал, похоже, понимая что, сейчас решается судьба его выпивки.
   -Слушай, -прошептал Тиль, -деньги по большей части мои, я лучше тебя тогда работал, поэтому не жмись!
   Дон, ворча себе под нос, полез за пазуху и вытащил несколько блестящих монет, кинул их на стол. В мгновенье ока перед ребятами вырос халдей, который оглядел Элреда, и быстро взяв деньги, удалился. Меньше чем через минуту он воротился с пузатой кружкой холодного пива.
   -О да! -причмокнул старик сделав большой глоток, и не обращая внимания на то, что его борода промокла насквозь, -теперь я могу вам сказать о сокровищах!
   -Ну наконец-то, -буркнул Дон.
   -Несколько лет назад мы искали новый рудник меди, -начал Элред не обращая внимания на его слова и глядя в первую очередь на Тиля. Хотя, похоже, уже не отличал их, перед глазами лишь маячили две белобрысые головы.
   -Так вот, я и несколько ребят искали рудник. Мы обошли много пещер, но почти все были или завалены, или являлись грязными норами.
   -Вы говорите про пещеры рядом с Высокими Горами? -едва сдерживая волнения спросил Тиль, -там есть много ходов!
   -Именно, -Элред кивнул и сделал новый глоток, -несколько дней мы ходили высматривая подходящее место, и ничего. Некоторые из ребят плюнули на все да пошли к дому, но я и трое моих приятелей, мы остались. Уж очень хорошие деньги нам предлагали за находку рудника! Шел уже не первый день наших блужданий, и в как-то утром мы наткнулись на огромную пещеру. Вход ее весь зарос лозой, и не было видно камня под белыми цветками. Мы зашли внутрь, не зная что, там может быть, и когда прошли несколько десятков метров...
   -Что!? -чуть не завопил Тиль, -что вы там увидели!?
   -Золото! -чуть ли не прохрипел Элред, -горы монет и слитков! Столько сколько не вынесешь за один раз!
   Дон демонстративно зевнул. Похоже, он отчаянно боролся со сном, а байки этого старика его вконец утомили.
   -Можете не верить, -обиженно сказал Элред, но это действительно так! Мы с друзьями глядели на это и не верили в свое счастье!
   -Бред! -не выдержав вспылил Дон, -ты сам не понимаешь что говоришь абсурд! Если бы вы и правда там нашли золото, не думаю, что ты бы сейчас сидел с нами! И всяко об этом знали бы в деревне!
   -Щенок! -завопил Элред, -думаешь что умнее других!? Что ж, я скажу тебе! В деревне об этом знают, но все жители настолько тупы, что никто не верит! Что касается того почему я еще здесь... -старик опять немного расслабился, видно вспомнив что ему могут купить выпить.
   -Так, -спокойным голосом произнес он, -ладно, буду говорить все по порядку. Мы решили не брать ничего с собой, а вернуться с обозами и телегами, дабы вывести все в один присест. Не знаю, почему мы тогда так сглупили и не прихватили с собой ни одной монетки, ни одного камушка, видно сокровища на нас так подействовали. И мы быстро тронулись в обратный путь. Надо сказать, дороги тогда были -полное дерьмо, мы добирались не один час. А по пути случился тот самый ужас. Какая-то тень должно быть скользила за нами от пещеры, мы все время оборачивались назад, боялись заговорить друг с другом, а когда уже опустились сумерки, началось это. Недалеко от костра мы нашли мертвым Саржда, на теле его не было не единой раны, но глаза! Его глаза говорили, что после того, что с ним случилось, не выживают.
   Нас осталось трое. Трясясь от ужаса, мы развели костер, и сели поближе к огню не понимая, почему на лице нашего мертвого товарища такой ужас. Так мы и провели ночь, в любую секунду ожидая неизвестно чего. Наступило утро, и тогда мы с Эолом поняли, что Лендом куда-то исчез...
   -Стой-ка! -встрепенулся Дон, -Ты имеешь ввиду, что с тобой тогда был наш Эол? из деревни?
   -Да, -Элред потер глаз, -после той ночи у него окончательно поехала крыша, я кое как доволок его сюда в деревню. Но мужик окончательно лишился рассудка.
   -А что там случилось? -заворожено спросил Тиль, -почему погибли ваши друзья?
   -Почем я знаю! -огрызнулся Элред, -это золото нас всех погубило. Над ним вероятно тяготело проклятье, раз ребята померли при таких загадочных обстоятельствах. Не знаю, что их убило, но на всю жизнь запомню их лица, перекошенные от ужаса!
   -Странно все это, -Дон нахмурился, -почему же вы потом один не вернулись за тем золотом, за столько лет-то?
   -Да? -Элред расхохотался, -ты прав парнишка! Чего это мне не вернуться туда, в ту пещеру в любой момент и не забрать все добро, если до нее идти сейчас не больше дня, а?! Но я скажу тебе, -старик подвинул свое лицо вплотную к Дону Веллеру и тот невольно отшатнулся увидев его пьяные покрасневшие глаза. -Если бы ты был с нами в ту ночь, ты не захотел бы туда вернуться за все золота мира!
   -И что... -пролепетал Тиль, - вы рассказали о той пещере? Раз все в деревни знают...
   Лицо Элреда начало дергать, он снова откинулся на спинку скамьи.
   -Они... смеялись надо мной! Все! Никто не хотел слушать...
   -Но мы-то не смеемся! -воскликнул Тиль, -и мы не боимся никакого проклятья! Скажите нам, как добраться до пещеры!
   -Вы! -Элред снова расхохотался пуще прежнего, -да, конечно мальцы, вы сможете справиться с тем что не сделали четверо здоровых мужиков! -голос его неожиданно сорвался на тонкий и визгливый, похоже, его сильно растревожили.
   -Думаете, лучше меня знаете, что такое страх!? Вас не было в той пещере тогда! Вы не знаете, что значит чувствовать у себя в голове это дыхание... вечности! А потом оно вышло из пещеры и шло за нами!.. вы ничего не знаете!
   Элред внезапно вскинул руками и плюхнулся на стол. Через несколько мгновений братья услышали тяжелый пьяный храп.
   -В стельку, -мрачно констатировал Дон, -в принципе как я и предсказывал, до того как мы решили к нему обратиться.
   -По крайней мере, теперь знаем, что пещера и правда есть, он ее не выдумал. Видал его глаза? Наверное, ему не легко пришлось, жаль только, он заснул, не успел объяснить маршрут.
   -А мне не жаль, -Дон скривился, -я все равно думаю что он бредит. К тому же уже поздно, давай двигать домой!
   -И все же я полагаю что он не врет, -потирая руки от холода сказал Тиль когда они уже подходили к дому.
   -Это почему же? -нахмурился Дон, -думаю, если бы сокровища и правда были он бы захотел за ними вернуться!
   -Но он напуган. В этом все дело.
   -В любом случае, мне это уже не интересно, -он толкнул входную дверь и первым зашел в прихожую небольшого домика. Их уже ждали...
   -Где вы черт возьми шляетесь!? -гневно спросил Ян Веллер оглядывая ребят. Он стоял посреди комнаты, руки в боки.
   -Э-э-э... ну мы, -замялся Дон.
   -Да гуляли просто папа, -ответил Тиль проходя мимо своего брата, -можно подумать случилось что!
   -Да ничего не случилось, -Ян расслабился, -по крайней мере, надо было мне сообщить!
   -Прости, -Тиль вздохнул, -мы сегодня домой-то не заходили, совсем потеряли счет времени.
   -Ага, и счет деньгам, -буркнул Дон стараясь чтоб его услышал только брат.
   Они сели за стол и поужинали. Отец рассказал, что у него сегодня случилось в кузнице, а Тиль на все вопросы отвечал лишь "Да" или "Нет" и глядел в свою тарелку.
   -Да что с тобой сегодня? -растерялся Ян, -может и правда какие-то проблемы?
   -Я просто устал, -пробормотал Тиль. -Ладно, пойду уже.
   Он встал и побрел в комнату, размышляя о чем-то только ему одному ведомом.
  
   -Думаешь можно будет от него узнать местоположения пещеры, когда он проснется? -голова Тиля свесилась с верхней кровати и стала глазеть на Дона.
   -Так, -медленно произнес брат убирая в сторону книгу, -я думал мы с этим закончили, нет?
   -А, по-моему, только начали!
   -Тиль, я больше не желаю слушать ни о каких пещерах, ни о живых деревьях, даже о Герое, ты меня и с ним достал!
   -Скажешь Герой тоже сказка? -Тиль нахмурился, а голова его постепенно делалась красной от притока крови.
   -Теперь я в этом почти уверен, -Дон тоже нахмурился, -ты слишком заостряешь внимание на чем-то одном, так нельзя!
   -Но с деньгами из той пещеры, мы станем богатеями! Купим себе, чего только душа захочет!..
   -Все Тиль! Это была последняя капля, я тебя предупреждал! -Дон закрыл книгу и накрылся до подбородка одеялом, -спокойной ночи!
   Он притушил ночник, и оставил брата в совершенной темноте.
   -Дурак, -бросил ему Тиль и убрал свою голову. -Так всю жизнь и будешь читать треклятые книжки!
   Он замолчал и ждал, что Дон ответил ему. Неважно что, пусть даже обругает, но ответит. Так он даст понять, что не смотря ни на что, все еще с ним. Но Дон молчал, и вскоре Тиль понял, -его брат захрапел.
   А он сам еще долго лежал без сна, расставляя по местам свои разрозненные мысли. Он думал о многом: о дальних странах, о тех легендах, что ходили про них. О Герое, -этом загадочном человеке (человеке ли?!) и о его подвигах.
   Ведь давным-давно он спас землю от жутких монстров, с которыми никто не мог справиться, порождениями Мрака. Медведь Индиго, Серебренный Волк, Кровавый Охотник, -эти и многие другие существа, сеявшие ужас на всей земле, пали от его руки. А потом, после битвы с Матерью Тьмы, этим змеевидным чудищем, Герой куда-то пропал. Просто так, был, и нет. Многие поговаривали, что он убил всех чудовищ и покинул эту землю. Другие утверждают, что он погиб в схватке с последним монстром. Но Тиль верил, что Герой до сих пор находиться среди людей, и охраняет их. Ведь те кто видел его утверждают что Герой окружен ярким светом а волосы его белее белого цвета.
   Мысли постепенно вновь возвратились к таинственной пещере, о которой распинался старик Элред. Ведь если это действительно правда (а дуралей Дон не желает верить!) то золото в один миг решит все проблемы. Отец сможет продать свою старую кузницу и, взяв их с собой уехать из деревни в нормальный город. И всего-то только надо, найти старую пещеру, заросшую лозой, и выгрести из нее деньги!
   -А почему бы так не поступить? -вдруг спросил Тиль сам у себя, -ведь по словам старика клад находиться меньше чем в одном дне пути отсюда. Хе-хе, вот Дон-то, наверное, лопнет от зависти!
   С этой блаженной мыслю, Тиль и погрузился в сон.
  
   Яну всегда нравилось работать в кузнице. Он считал, что физический труд может во многом облагородить человека, и еще его восхищал сам процесс приготовления из железных заготовок настоящих произведений искусства: мечей, кинжалов, узорных оград, простых подков или металлических пластин. Как ни крути, это работа не такая жестокая как его старая. Он улыбнулся про себя.
   -Держи крепче клещи! -крикнул Ян своего помощнику Эмилю. -Смотри сейчас деталь соскользнет!
   Эмиль, похоже, задумавшийся о чем-то, покрепче ухватил железо, и Ян начал наносить удары молотом по накаленной докрасна заготовке. Кузница и дети стали его отдушиной в глупой деревни, после смерти жены. Тиль и Дон, единственное, что оставила Абегейл перед тем как слечь с тяжким воспалением легких. Все произошло настолько быстро, что никто ничего не смог сделать. Как будто сам Господь призвал ее к себе за какой-то надобностью...
   Часа через три, Ян, видя, что Эмиль совсем обессилил и ему не терпеться поскорей пойти отдохнуть, решил сделать перерыв. За это время можно было сходить домой и что-нибудь перекусить. Заодно проверить как там ребята. Он вернулся домой и застал только одного Дона. Тот с упоением читал очередную книжку толщиной в собственную шею.
   -Привет, -сказал отец и слегка нахмурился, -а где же Тиль?
   Дон оторвал глаза от букв и глянул на Яна.
   -А, привет пап! Тиль? Не знаю, что я должен за ним следить?
   -Нет, но раз уж сидишь безвылазно дома, мог бы этим заняться. К тому же, я думал, вы всегда ходите вместе, нет?
   Хм... да, -Дон похоже начал что-то прикидывать в голове, -на моего братца это не похоже. Он ушел почти сразу после тебя, сказал, что пойдет прогуляться...
   -Сразу после меня? -Ян вздернул брови, -хочешь сказать что он не показывался в доме с самого утра!? Он часом пошел ни туда, где вы шатались вчера вечером?
   Дон побледнел, стал совсем как простыня. Он, похоже, наконец-то сообразил, куда мог отправиться Тиль. И еще он укорял себя за то, что допустил это.
   -М-может быть, -пробормотал мальчик, -хотя я не уверен.
   -Давай-ка выкладывай все что знаешь! -отец подошел к нему вплотную, из рук Дона выпала книга.
   -Ну, -на парня стало жалко смотреть, настолько он чувствовал себя виноватым, -ну мы вчера говорили... со стариком Элредом, он рассказал нам про сокровища...
   -Что!? -глаза Яна округлились, -про сокровища в Высоких Горах!?
   -Ага! А откуда ты знаешь!
   -Уж знаю поверь мне! Не думал что вы настолько глупые! -громко сказал отец, -и что дальше?
   -Э-э-э, Тиль мне вчера весь вечер на мозги капал с этим золотом и какими-то пещерами, может, он туда и пошел?
   -Как? -настал черед побледнеть Яна. Он медленно сел рядом с сыном. -Не может этого быть!
   -Что не так папа? -Дон выглядел озадаченным. -Элред ведь известный пьяница, он все напридумывал, и наврал. А Тиль полазает по пригоркам, да и вернется к ужину...
   -Мне надо идти и прямо сейчас! -Ян резко встал и он пошел к двери.
   -Подожди! -окликнул его Дон. Он попытался встать, но споткнулся и растянулся на полу, -куда ты бежишь? За ним?
   -Сначала к Элреду, -бросил отец через плечо, -я должен точно знать в какую пещеру отправился мой сын.
   -Но ведь... папа!
   Дон торопливо поднялся на ноги и выбежал следом.
  
   Тиль взял с собой маленький рюкзачок, в который положил пару бутербродов и бутылку с водой. На словах Элред, после того, как его удалось растолкать, объяснил, куда надо идти, по какой дороге двигаться. Тиль даже немного расстроился, узнав, что эта пещера с золотом находиться так близко. Он сам пару раз ходил по той дороге, в соседнюю деревню, так что путь был не новым. Однако он вскоре свернул на узкую тропку и понял, что попал в новый мир. Кругом были деревья, редко наслаждавшиеся солнцем, и Тиль уразумел, что это место ему незнакомо.
   Парень спустился с очередного холма и, щурясь от скользнувшего по лицу света, полез наверх. "Интересно, а где, то место, где погибли друзья Элреда? Должно быть недалеко". Тиль вдруг подумал, что бы об этом сказал Дон, что-то вроде, "Тиль давай поворачивать назад, тут опасно!" Он думал о том, почему его брат такой нудный с самого рождения. Быть может ему не хватало материнской любви? Что ж, Тиль также был ее лишен, но он же не превратился в пай-мальчика, ничем не интересующегося кроме книг!
   -Ладно, -парень отряхнул свои штаны от дорожной пыли, -вот найду золото, тогда он меня начнет уважать!
   Тропинка, по которой он теперь шел, вся сплошь заросла травой и маленькими кустиками, листья которых шелестели на ветру. Вдобавок к этому, на земле стали попадаться белые цветки, источающие сладкий аромат.
   -Так ведь это... -у Тиля перехватило дыхание. -Ведь про такие цветы тогда говорил Элред!
   Не помня себя от радости, парень бросился вперед ломая хрупкие ветки кустов и приминая траву. Он оцарапал себе щеку, его больно хлестнуло по шеи, но это были мелочи по сравнению с тем, что могло ждать его впереди...
   -Невероятно! -восхищенно пробормотал Тиль оглядывая широкую амбразуру каменного грота, -пещера еще больше чем я думал!
   Так все и было. Его поиски оправдались грандиозной находкой. Камень во многих местах порос мхом, а земля на входе была завалена ни одним слоем опавших листьев. Судя по всему, люди здесь бывают очень редко. Похоже, что их тут никогда и не было.
   Но, не теряя времени понапрасну, он двинулся вперед, не пугаясь черного холода пещеры и неизвестности кроящейся впереди. Тиль медленным шагом, оглядывая каменный свод и серые стены, покрытые подрагивающими капельками воды, продвигался вглубь пещеры. Постепенно свет за спиной мальчика сошел на нет, и он оказался в полной темноте, шел практически на ощупь.
   -Ух, как тут мрачно, -невесело пробормотал он, -надо было тащить с собой Дона не смотря ни на что, вдвоем не так страшно! Или на худой конец, брать факел...
   Он не договорил. С ним стало происходить что-то странное. Неожиданно ледяная волна ужаса накатила на него с невероятной силой. Пробежалась по спине колющей лапой и схватила за живот. Ощущение было настолько четким и непонятным, что Тиль резко вздрогнул и еле сдержался, чтобы не заорать. В памяти мигом всплыли слова Элреда о том, что золото кто-то охранял, и этот кто-то, возможно, все еще здесь.
   Тиль осторожно повернулся назад и с трудом разглядел вдалеке светлую точку, -место выхода.
   -В любом случае, -сказал он еле ворочая языком, -всегда можно повернуть назад.
   Ты так думаешь мой юный друг? Возможно, ты прав, но скорее это не так.
   -Кто тут! -завопил Тиль дурным голосом услышав в темноте странные слова. -Кто здесь!!?
   Тебя это не должно волновать, теперь не должно. Поверь, все, о чем ты думал до этого времени, все, что ты считал важным, уже не имеет смысла.
   Голос звучал во всех углах пещеры, но Тилю казалось, что он шел из его собственного мозга.
   Мальчик скорее почувствовал, чему увидел, что из темноты к нему тянется что-то очень страшное и мерзкое, белесая узловатая длань, не имеющая в себе ничего живого. Тиль хотел бежать прочь, но цепкие пальцы надежно обвили его тело и не давали вздохнуть. Его потянуло вперед, вглубь темного грота, туда, где темнота делалась уже не от отсутствия света, а от присутствия здесь самых древних и злобных сил.
   Мало людей осталось на этой земле, кто видел меня.
   Вновь поплыл в голове Тиля этот ужасный голос...
   Многих я убил сам, кто-то, как Эол, живет и видит меня в своих снах, лелея надежду, что мы больше никогда не встретимся.
   -Кто ты, -прохрипел Тиль, -зачем ты держишь меня?
   А зачем ты пришел в мой дом? Тебя сюда не звали, и не рассчитывай, что я предложу тебе чаю. Что касается моего имени, то оно слишком старо, чтобы сказать тебе хоть что-то
   цепкая лапа сильнее сжала кости Тиля, казалось, длань проникла под кожу, и сейчас теребит мышцы своими когтями
   многие люди окрестили меня Смерть. Кто-то зовет Чума. Те, кто поумнее и посмелее, зовут Дракон. Выбирай имя сам!
   -Отпусти меня, -прошептал Тиль, -пожалуйста, отпусти и я уйду!
   Отпустить тебя?
   голос существа как будто смялся,
   не думаю что это возможно!
   Перед Тилем вдруг стал мерцать яркий огненный шар, переливаясь всеми цветами радуги. Парень с ужасом понял, что это глаз. Он осветил все пещеру и показал бледное кожистое тело, обвитое вокруг каменной колонны, оно извивалось и дергалось, отираясь о сталактит. Мелькнула грязно-серая лапа, и по ней прошелся обрывок кожистого крыла. От ужаса мальчик на несколько секунд потерял сознание.
   Не спеши умирать Тиль!
   сказал ему голос, цепкая лапа меж тем все глубже впивалась в сердце, выпытывая у него все: его имя, его мечты, его слабости.
   По крайней мере, ты пришел сюда за золотом, хочешь его теперь?
   Перед глазами замерцали груды яркого металла, казалось, из него сделана вся пещера, вот только теперь это было неважно. Все золото мира в одночасье потеряло цену, как и предсказывал Элред.
   -Мне ничего не надо, -Тиль постарался глубоко вздохнуть, -только отпусти меня!
   Не могу. Теперь ты полностью в моей власти, ты чувствуешь это? Ты ощущаешь, как Тьма наполняет твое сердце, как стынет кровь в жилах? Сколько раз я видел этот ужас в ваших глазах, и все как один просили о пощаде!
   -Что ты хочешь от меня! -Тиль понимал что сознание его уже покинуло и разговор происходит в какой-то черной адовой бездне, -я ведь не сделал тебе ничего плохого! Зачем я тебе!
   Ты нужен.
   Коротко ответило существо, и огненный глаз приблизился к лицу Тиля
   ты нужен мне, чтобы сюда пришел Герой!
  
   Ян нашел Элреда в полупьяном состоянии и поблагодарил Бога, что тот еще мог связно говорить и стоять на ногах.
   -Элред! -крикнул Ян подбегая к старику который ворочался прислонившись к грязной стене, -Эй Элред ты знаешь куда пошел мой сын?!
   -Твой сын? -старик поднял глаза, -А кузнец! Ты что? Вот твой сын, стоит рядом с тобой!
   Дон попятился назад, когда старик ткнул в него пальцем.
   -Я про Тиля! -повышая голос сказал Ян, -ты говорил с ним про сокровища в Высоких Горах?
   -Ну говорил, -немного испугавшись сказал Элред, -а что такого?
   Ян медленно приблизился к старику и резко схватил его за грязную рубаху.
   -Ты старый идиот! Ты же сам чудом спасся, как же ты мог сказать ребенку, что там сокровища!
   -Прости! -прохрипел Элред, -я не думал что он захочет отыскать их! Но ведь там и правда горы золота!
   -В какую из пещер он направился, как ты думаешь?! -не разжимая рук спросил Ян, -говори быстро!
   -Я... я, -голос Элреда стал дрожать, -нет... я не могу... он пошел. Он пошел в пещеру окутанную белыми цветами! -ноги Элреда подогнулись и он стал оседать на землю. По всему походило что он вспоминает что-то ужасное. -Твой сын пошел в пещеру где обитает это!
   Старик вдруг замолчал и остекленелым взглядом стал смотреть сквозь Яна, на серое небо Кузнец отпустил его и повернулся к Дону.
   -Послушай, -сказал он, -у нас сейчас очень большие проблемы. Если Тиль и правда пошел в ту пещеру, о которой сказал старик, мне потребуется твоя помощь!
   -Хорошо папа, -пробормотал Дон, -а что я должен буду делать?
   -Вытаскивать Тиля, -вздохнув ответил отец, -а теперь быстрее за мной! Если возьмем лошадь, и будем торопиться, часа через два уже окажемся у входа в пещеру!
  
   -Герой? -переспросил Тиль, -ты думаешь Герой придет сюда?
   Да. Он придет спасать тебя. И когда он зайдет в мой дом, он найдет свою смерть. Смерть от последнего Дракона, того, что он не убил.
   -Я понял кто ты! -вдруг воскликнул Тиль ошеломленный своей догадкой, -ты один из тех порождений Мрака что раньше бродили по Земле и сеяли хаос! Но ведь их больше нет! Почему ты выжил!?
   Я был очень осторожен. Когда я узнал, что Герой убил мою мать и трех моих братьев я понял что не смогу справиться с ним. Мне надо было набраться сил в долгом, очень долгом сне.
   -Но ты безумен, -сказал Тиль стараясь чтобы его голос не дрожал. -Герой уже больше десятка лет как канул в небытие!
   Ошибаешься мой друг.
   прошептал Дракон, и когти сильнее впились в душу мальчика
   он, так же как и я ждал все эти годы. Ждал когда к нему вернуться силы, после битвы с моей матерью. И теперь настал час мести. Не пугайся, все закончится очень скоро.
   -А если бы я не пришел сюда? -спросил Тиль, -что бы ты тогда делал?
   Ты бы пришел.
   Стены пещеры озарились ярким янтарным светом и на миг Тиль снова увидел скользкую чешую и что-то огромное, похожее на оскаленную морду, а потом все растворилось, и пещера вновь оказалась заполнена золотом. Огромные россыпи монет и рубинов лежали тут и там. Золоченые и серебреные кубки, словно обломки камней выглядывали из кучи золотых и жемчужных браслетов, ожерелий и брошек. Тиль понял, что он возвышается над всем этим словно король, а пальцы его украшены огромными тяжелыми перстнями.
   -Хватит! -крикнул он что было сил, -убери это от меня! Мне не нужно золото, только отпусти меня!
   Отпущу. Я отпущу тебя, как только придет Герой. Отпущу, если конечно ты захочешь потом жить!
   -ДА НЕТ НИКАКОГО ГЕРОЯ! -заорал Тиль, -ЭТО ВСЕ ЛЕГЕНДЫ! А ТЫ ПРОСТО СУМАСШЕДШАЯ ТВАРЬ! ЕСЛИ И БЫЛ КАКОЙ-ТО ГЕРОЙ, ТО ОН ДАВНО УМЕР! ЭТО ВСЕ СКАЗКИ, ОН НЕ МОЖЕТ ПРИЙТИ!
   Вот как? А я тоже сказки? Думаешь, меня нет?
   Тьма вновь окутала пещеру, и теперь горел только алый шар, - глаз существа.
   -Остановись Дракон! -вдруг раздался голос у входа, -ты ждал это встречи? Что ж, я пришел!
  
   -Запоминай что я тебе скажу Дон, -сказал Ян крепко сжав плечо сына, -когда мы зайдем с тобой внутрь, не смотри ни на что. Не смотри на то, что будет происходить со мной. Не смотри на то, что происходит в пещере. Гляди только на Тиля. Сразу иди к нему и ничего не бойся. Хватай брата и выбирайся наружу, ты понял?
   -Да, -кивнул Дон, -а что там такое, в этой пещере?
   Отец не ответил, а пошел вперед. Дон старался не отставать от него. Когда они шагнули в темный грот, мальчик почувствовал, что там делается что-то неладное. Вроде ничего не указывало на присутствие необъяснимого, но сердце билось все чаще и чаще, и он ничего не мог с этим поделать. Оттуда, из глубины шли волны холода, который сковывал по рукам и ногам. Делая над собой усилия, Дон продолжал шагать рядом с отцом. Он чувствовал, что все кругом плывет и делается как будто ненастоящем. А потом Дон вдруг увидел своего брата. Тот лежал на земле в нескольких метров от стены, и глаза его были широко распахнуты. Тиль был бледный как мел и часто-часто дышал. Казалось что у него судороги. Вдруг Дон с ужасом понял, что взгляд Тиля прикован к ярко-красному шару, который располагался в глубине пещеры.
   -Остановись Дракон! -неожиданно сказал отец, четко, и совсем негромко, но Дону показалось, что вибрации от голоса сейчас вывернут его наизнанку. Мозг судорожно сжимался, не понимая что происходит вокруг. Несмотря на боль в своем черепе и головокружение, он сделал несколько шагов к брату.
   -Ты ждал этой встречи? Что ж, я пришел! -сказал Ян Веллер и пошел вперед.
   Дон кинул на него быстрый взгляд и понял, что с отцом что-то произошло. Свет струился вокруг его фигуры, лицо стало более жестким, а волосы побелели.
   -Герой! -прошептал Дон глядя на отца. Он в одночасье понял все.
   -Хватай его быстрее! -кинув на Тиля быстрый взгляд сказал отец, -и тащи отсюда!
   Он как будто поплыл вперед к огненному пятну, а Дон схватил брата за руки и потащил на воздух. Он ужаснулся тому, насколько Тиль был холодный. Как снег, нет, даже еще холоднее. Как ледяная глыба.
   Внезапно недра пещеры озарились ярким светом. Настолько ярким, что, даже зажмурившись Дон ощутил боль в глазах. Затем вдруг раздался странный вой, но Дон уже ничего не соображал, а только и мог что тащить брата к солнечному свету.
   -Потерпи Тиль, -прошептал он чувствуя как пальцы закостенели от холода, -еще совсем немного и я тебя отогрею! Еще чуть-чуть...
  
   Герой медленно приблизился к Дракону. Дети уже были на безопасном расстоянии, за них он не беспокоился.
   -Ах, -тихо сказало существо, -я знал что ты придешь сюда. Ты не смог бы спокойно жить, зная, что я убил душу ребенка.
   -Ты прятался все эти годы от меня словно гнусный червь! -сказал Герой, -ты поплатишься за то сделал с сознанием этого мальчика, и за другие свои злодеяния!
   -Моя плата это твоя смерть, -прошептал Дракон и его глаз полыхнул огнем. Из темноты потянулись узкие щупальца и какие-то отростки. Они потянулись к человеку.
   -Не думай что сможешь завладеть моим сознанием так легко! -воскликнул Герой делая в воздухе магический знак. Щупальца остановились и замерли в темноте.
   -Твоя сила угасала с годами, -сказал Дракон, -моя же росла и крепла. Теперь настал час платить за убийство моей семьи.
   Вспыхнул яркий свет. За миллионные доли секунды произошла отчаянная битва в сознании Вселенной. Миры рухнули и восстановились вновь, а огненный глаз жил и видел. Он жил и чувствовал каждый вдох каждой души. Потом, когда все рухнуло и покрылось небесным пеплом, в одном из дальних углов, там, где он чуть-чуть не доглядел, чиркнула яркая искра. И в одночасье все закончилось.
   Герой подошел к Дракону лежащему на земле. Он еще дышал, но жизнь темными струйками мрака постепенно выходила из его тела.
   -Ты, -прошептал Дракон глядя на человека своим затухающим оком, -ты знал что так будет?
   -Да. С самого начала как поклялся убить Тьму в Мире. Я знал, кто умрет последним. Вот только я не думал, что за это поплачусь своими родными.
   -Твой ребенок умер, -сказал Дракон, -мой Мрак навсегда заполз в его слабое сердце. Даже ты... даже ты его не спасешь!
   Герой ничего не смог на это ответить. А через секунду в пещере наступила темнота, потому как последний Дракон на Земле умер.
  
   Когда Ян вышел из грота, он увидел что метрах в двадцати от него, на траве сидит Дон. А рядом лежит Тиль.
   -Все кончено? -тихо спросил Дон, когда отец подошел к нему.
   -Да, -просто ответил тот.
   -Что же это было? Это сын Мрака? -стал задавать Дон вопросы, -а ты Герой, да? да?
   -На последний вопрос, ты уже очевидно знаешь ответ, -медленно произнес Ян, -после битвы с Матерью Тьмы мои силы были почти на нули. За долгие годы я смог восстановить их. За это время появилась ваша мать и вы сами.
   -Но почему все так вышло? -взяв брата за руку которая так и осталась холодной, спросил Дон, -почему ты не убил Дракона раньше, ведь вы жили рядом друг с другом!
   -Ирония судьбы, -кисло улыбнувшись ответил отец, -я не знал где его логово. А оно, оказывается, было рядом.
   -А Тиль папа? Что будет с ним?
   Ян помедлил немного, а затем наклонился к своему сыну и понял, что Дракон говорил правду.
   -Эта тварь, -прошептал Дон, -она убила его, да?
   -Не совсем, -ответил отец положив ладонь на лоб своего мертвого сына. -Дракон лишь показал ему всю сущность Мрака. А Тиль в душе сам сделал выбор в сторону смерти.
   -Но ведь это же из-за той твари он погиб!! -заорал Дон, -это она сделала с ним такое!
   -Ты поймешь, -тихо сказал отец взяв Тиля на руки, -очень не скоро, но поймешь что это его судьба.
   Дон ничего не ответил. Отец двинулся вниз с холма, неся на руках тело своего окоченевшего от ужаса сына. Дон стоял и смотрел ему вслед. Через минуту он пошел вниз.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"