Ботан Шимпо: другие произведения.

Священные Тайны мира Суллинар

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Нечто вроде "Сильмариллиона" -- но в стиле аниме-е-е)) 12+

  
  
   внимание! 12+
  
  Yes
  
  
  1) СВЯЩЕННЫЕ ТАЙНЫ СУЛЛИНАРА
  
  
  Привет-с всем. Тут я решил рассказать о религии, богах, мифах, легендах, и "магических обрядах" народа КузУни - и всего мира СуллинАр. То есть, по сути, сей текст - нечто вроде "СильмарИллиона".
  
  Изначально задумывался как сухой энциклопедический отчёт. Но по мере написания перерос в нечто вроде художественного произведения. Хотя - не мне судить.
  
  Присутствуют в нём также и ироничные нотки -- лёгкий стёб над тем-же Сильмариллионом и похожими "Нетленками". Но. В целом, как мне кажется, текст не без серьёзности, и даже весьма печален. Также он изрядно напоминает Аниме - ну, на мой взгляд.
  
  Читать сей текст лучше после романов "Люди и Тени" и "Через Тернии в Бездну". Тогда в ваших головушках уже будет цельная картинка "мира СуллинАр", а текст всего лишь "прольёт свет" на многое не совсем ясное. Впрочем, наверно он сгодится и как самостоятельное произведение. Ну, начнём-с!
  
  2) РЕЛИГИЯ И МАГИЯ НАРОДА КУЗУНИ
  
   Кузунийский народ издревле ведает три разновидности Непостижимых Сил. Эти разновидности часто называют Белой Магией, Зелёной Магией, и Чёрной магией.
  
   БЕЛАЯ -- промысел Светлых Богов и Длань Судьбы. Строго говоря, и не магия вовсе -- но стараниями мещан слово прочно вросло в обиходную речь. Так называемая "белая магия" это прежде всего мощь Анру-Атная -- Священного Огня. А также порождаемая ею сила Освященной Воды - которую получают, кипятя на Огне обычную воду. Много позже сюда прилучилась и Сила гигантских сияющих Цветов Надежды. Но и она полностью раскрывается лишь чрез Огонь - цветочные сок и нектар следует кипятить на нём, иначе от употребление таких снадобий человек не выдержит благости - умрёт от счастья, со слезами на глазах.
  
  
  
   Сам же Анру-Атнай был получен Буриваем - прародителем Кузуни. Было то во времена давние -- дикие и первобытные. Буривай взял Пламя от горящего дуба, зажженного Синей Молнией. Огню приносили кровавые языческие жертвы - но животные, из непорочного скота, как правило, из белых коз. Как ни странно, людей не жертвовали никогда. Анру-Атнай никогда не использовали в бытовых целях -- не только потому, что кощунство -- ещё и невыгодно. Он ел в четыре раза больше топлива, чем обычный огонь, а грел так же. Зато мог исцелять, очищать от скверны, закалять и усиливать оружие, успокаивать боязливых -- а ленивых распалять на бой. И со временем кузуни вооруженные Пламенем стали осваивать мир, расселятся по просторам своей будущей империи. Дети Земли -- земледельцы и пастухи, невысокие, плотные, спокойные, трудолюбивые. Они просто жили, и не ведали, что их потомки построят мощнейшую державу на планете. А ведь минули тысячелетия - и так и произошло.
  
   Величайшим и самым ярым Императором Кузуни всех времён стал Алуй-Акор, Златой Витязь. Он происходил из Луев - золотых - Третьей Династии. И стремился к красоте и величавости, к чистоте и торжественности, к возвышенным новым знаниям и неизведанной мудрости. А также жаждал избавиться от чрезмерной опеки чрезмерно влиятельных языческих священнослужителей. Потому привёз из-за Моря новую религию - Благую Веру (типа "Зороастризм"). И насадил её огнём и мечём. "Храмы жриц любви", заклания людей, весёлые грибы, обычай покрывать тела татуировками - всё это отныне искоренялось с маниакальной жестокостью. Но заморские жрецы-мобеды, неистово истребляющие кузунийских идолов, тем не менее, преклонились пред Анру-Атнаем. "Он не создан богами - ни нашими, ни вашими. Он сотворён самою Судьбой! Та молния - Её Длань" В Благой Вере издревле почиталась очищающая сила пламени - так что новые духовники попросту Освятили Анру-Атнай, и объявили его уже не языческим, а благоверским. А вскоре зажгли от Него множество малых огней -- по всей стране. Да и сами заморские боги вскоре "примерили кузунийские одеяния"... И стали считаться Светлыми Богами Народа Кузуни. Мобедов сменили дервиши, а затем и чуждый язык богослужений был вытеснен кузунийским. А множество мелких доброжелательных языческих духов официально вошли в новый пантеон.
  
   А со временем родина Благой Веры - Страна Водопадов - погибла. Там произошло лютое ужасающее восстание разноплеменных рабов -- не первое, но затмившее все предыдущие. И держава выгорела дотла, захлебнулась в собственной кровИ. Затем вторглись орды чернокожих дикарей верхом на зебрах - и смелИ остатки некогда великой цивилизации. Тогда Дервиши-Кузуни объявили, что отныне Главным Оплотом Благоверия стала их Империя. А Кузуни отныне -- Избранный народ.
  
  
  
  Тем более что такой статус был подкреплён "вливаниями священной крОви". Ведь после гибели Страны Водопадов остатки тамошних аристократических семейств с лишениями пересекли Моря -- и прибыли к кузунийским берегам... Последней-же приплылА Риши -- внучка Ездигерда, последнего Шахиншаха. Погибшего в безнадёжном бою с толпой дикарей. Которые съели его сырым! Риши знала об этом доподлинно, и скорбела невыносимо. Но держалась стойко. Она пересекла Океан почти что сама - с единственным охранником, на утлой лодчонке. И вот -- явилась в столицу Империи КузУни. Предстала пред Алуй Ватшиллом -- "Золотым Ужом" -- Императором. И Риши гордо воззрилась на него.
  
   Тронный зал подавлял своим стильным великолепием. В каменных чашах горели благовонные масла, витражи окрашивали солнечный свет. Молчание длилось пять минут.
  
  И Риши его нарушила первой. Сдержанно поприветствовала монарха, отвесила учтивый поклон. В нескольких предложениях поведала свою историю. Алуй Ватшилл заговорил с Принцессой с теплом, дружественно - затем и накормил и напоил. Поселил в столице. А вскоре подыскал богатого родовитого жениха. Известно, что последним потомком Риши был величайших Дервиш в кузунийской истории. Белый Вол, человек Возродивший Анру-Атнай!
  
  
  
   ЗЕЛЁНАЯ МАГИЯ уходит корнями в древнюю языческую религию кузуни. Это - сила Земли, сила Жизни и Вселенной, не святая, но и не совсем уж нечистая. Это - народные знахари, бабки-шептухи и целители, вера в силу орнаментов-оберегов, использование талисманов и амулетов, терпкие травяные отвары, вызывание дождя, пляски, сказки и песни. Сюда относятся Шаманы и Шаманки. Мало кто из Дервишей всё это поощряет, большинство - порицают. Но почти никто никогда не преследовал и не преследует.
  
   И наконец - ЧЁРНАЯ МАГИЯ - сила Тьмы. Её адептов - особенно колдунов, а наипаче Ведьм -- осуждали и наказывали даже древние язычники. С приходом же Благой Веры начались облавы и массовые истребления. Но - "Чума Души" -- как её называют Дервиши -- жива до сих пор. В чём убедилась и главная героиня "людей и теней" -- юная принцесса Найпа. Ведь Императрица Луй-Хасса объявила многие проявления "Чумы" - например алхимию, некромантию, гадание по звёздам - вполне законными: это, дескать, не магия, а наука. Дервиш Зираин предрёк Луй-Хассе насильственную жуткую мучительную смерть. Также предрёк, что Хасса станет Последней Императрицей династии Лайридов. "Ибо династия сия сгинет. Но от Найпы -- по непостижимой воле Судьбы - произрастёт новая Династия, которая затмит все прежние"
  
  Сбудется ли сие пророчество? Кто знает!
  
   ***
  
   БОГИ МИРА СУЛЛИНАР
  
   Тут у каждой культуры и цивилизации свои представления о Них. Но есть и общие черты, универсальные для всей планеты. Во первых считается что Боги всех народов человекообразны. Те, кто покровительствуют "инородцам" -- нечеловеческим племенам -- надевают соответствующие костюмы, дабы уподобится им. Во вторых что Боги почти всех народов Не-всеведающи и Не-всемогущи. Такое понимание сложилось с глубокой древности. Боги рассматриваются скорее как особая необычайно развитая и могущественная раса, чем как некий абсолют. Они -- Светлые Боги -- своего рода Небожители, бессмертные "старшие родичи" людей и других разумных "наземных" племён.
  
  Также, разумеется, присутствуют и Боги Тьмы.
  
   В священных гимнах часто упоминаются божьи Ладьи и Астролябии. Да, считается, что небеса подобны океану, морской пучине. И Боги рассекают их в сопровождении слуг и охраны, иногда опускаясь на "грешную землю", а иногда заплывая друг к другу в гости. Да, у каждого себя уважающего небожителя есть Свита и Обитель -- "Гнездо" -- на каждого одно, где он со своей свитой живёт. Там же, как правило, есть причал, где могут швартоваться ладьи. "Гнёзда" расположены на небесных телах - например, луне, "венере", "марсе" -- и так далее. Причём небесное тело, где расположена обитель, всегда должно пусть и аллегорически, но соответствовать ментальности и чертам характера сего небожителя. В священных гимнах Он поэтически сравнивается с этим светилом. Например Великая Светлая Мать - одно из самых почитаемых божеств кузуни - обитает на Луне. Небесный копьеносец - тоже кузунийский бог - на "Марсе". Но. Светила не являются Самими богами - лишь местом их "жилья". Тем более что - помня что у каждого народа свой пантеон - на одном и том же светиле могут располагаться гнездовья Нескольких богов. Например, у Кузуни Светлая Мать ассоциируется с Луной - где и "прописана". А у Баатов есть божество Зро-Пвенда-Йомша - Толстуха Варящая Зелье - и оно в их шаманских песнях тоже поэтически сравнивается с луной. А значит, на Луне размещаются и обитель Светлой Матери, и обитель Толстухи -- а также и гнездовья других лунных богов. Разумеется, многие земные простолюдины "не мудрствуют лукаво" -- и отождествляют небожителей с местами их "прописки". Для сотен тысяч обычных кузунийских крестьян Луна это и есть Светлая Мать, "Марс" это и есть Небесный копьеносец, "Венера" это и есть Юная Лучница - равно как для простых баатов Луна это и есть Зро-Пвенда-Йомша. Зато уж многие "продвинутые" священнослужители любят изощрятся в многотомных богословских философствованиях! У Кузуни есть немало Дервишей рассуждающих так: Светлая Мать и Небесный Копьеносец это не просто личности, не просто индивиды. Это - равно как и другие Светлые Боги - олицетворения разных аспектов Абсолютной Истины, и разных сторон человеческого "Я", воплощение универсальных космологических законов. Это разные ипостаси одного Мироздания. Мать и Копьеносец - они как два зерцала которые отражают и направляют Вечный Негасимый Свет -- причём в каждом из зерцал Он преломляется по своему!" -- и тому подобное.
  
  
   ***
   В психологии Светлых Богов важное место занимают Само-Усмирение, нещадность к себе, стремление к чистоте, и честность - "прямой путь преодолевающий всё". Считается что Светлые "творят добро" -- помогают земным жителям на пути их культурной, физической и моральной эволюции. У небожителей тоже есть недостатки - но подразумевается, что в борьбе с грешками Они преуспели куда больше чем, например люди. Что до мотивации Светлых Небожителей, то она довольно проста - самосовершенствование. "Благой должен жить ради других, ради ближних и дальних, жертвовать собой, дарить себя без остатка -- не ожидая ни платы, ни даже благодарности. Ибо в этом и проявляется его Благость. Так Он растёт над собой, становится мудрее, чище, и сильнее, открывает для себя всё новые горизонты Познания и Само-Познания, приближается к Абсолютной Истине! К тому же для него жертвовать собой не ненавистная обязанность, а дар самому себе -- так он исполняет своё предназначение, раскрывает себя".
  
  
  
  
  
  
  
  
   ***
   Некоторые дюже продвинутые дервиши утверждают, что сила богов не в них самих. Просто через Вселенную текут и всегда текли потоки энергии - живой и некротической, благостной и скверной. Подобно плазме, потокам радиации, и гравитационным волнам. Боги просто умеют питаться потоками Энергии - и оперировать ими. Исключение составляют мощь Анру-Атная, порождённая ею Сила Освящённой Воды, и сила Цветов Надежды. Ибо, как считается эти энергии "не от мира сего" -- из-за пределов Вселенной. Анру-Атнай, как уже говорилось, был получен от горящего дуба зажжённого Дланью Судьбы - Синей Молнией. Вода кипячёная на Анру-Атнае и считается Освященной. Происхождение же гигантских сияющих Цветов весьма загадочно...
  
  
  
   ***
   У разных народов существуют разные версии о том, откуда взялись Боги, кто их породил, и кто они есть. Многие дервиши считают, что Боги не создавали мир Суллинар и нее населяли его людьми. Например, есть версия, что Светлая Мать всего лишь УСЫНОВИЛА сей мир - а в первую очередь людей, а наипаче кузуни - а не родила его. Что впрочем, не умаляет её мощи, величия, и прекрасности. Тем более что Усыновление произошло чрез специальный обряд - о котором люди и не догадывались. Слуги матери принесли ей с "грешной земли" корзинку с глиной - а она слепила шарик-яйцо. И серебряными спицами начертала на нём Стихи, и наименования всех животных и растений, и наименования разумных рас, и символы племён, городов и держав - тех, что есть, тех, что ушли, и тех, что ещё грядут, и имена всех людей Суллинара: живых, усопших, и ещё не рождённых. И ласково погладила шар, поговорила с ним, и прочитала заклинания. И проглотила. И он растворился в кишках.
  
   Дервиши маргинальной, но всё же легальной секты "воспевателей звёзд"
   в своих песнях и плясках часто изображают Мать вязальщицей - с сотней длинных серебряных спиц - которая плетёт мерцающие нити: потоки благостной и скверной энергии, благостной и скверной информации. Мать сплетает всё живое в Суллинаре в единый организм - нити то артерии, вены, нервы. Тысячи их, разноцветных, мерцающих, искрящих белыми искорками, извивающихся. Дама распутывает узлы, обрывает и удаляет безжизненную проволоку.
  
   Есть поверье, гласящее что слуги Матери взяли Глину из небольшой ямы у корней Древней Акации, что росла на вершине Холма Одуванчиков. На берегу Реки Саламандр. А вскоре в те места явилось семейство первобытных пастухов, одетых в козьи шкуры. Вели их два братца. Машаймар (Мощное Величие) бугай и обаятельнейший мордоворот, вооруженный шипастой булавой и прямоугольным деревянным щитом. И его младшенький -- Буривай (красноречивый) травник и знахарь, умный и сообразительный тип, владеющий языком змей и птиц. Он держал в руках флейту. У обоих братьев за спинами рюкзаки, русые патлы заплетены в косы. Рожи лишены бород и усов - зато украшены жесткими добрыми улыбочками и трезвыми глазами. Мамаша же ихняя -- по имени Золотая Ворона, -- тихо улыбалась, щурясь от солнца, и мягко ступала, неся в руках горшочек с теплящимся Священным Огнём. Остальные члены семейства чуть отставали, выпасая по пути скот. И внезапно Буривай на ровном месте споткнулся. И упал, словно мешок со свеклой.
  
  -- "Ты чего, Брат?" -- усмехнулся Машаймар, -- "Помочь?"
  -- "Да не" -- ответил буривай. И добавил: "эта местность весьма непростА. Осядем-ка мы здесь. Тут обретём смысл жизни. И не спрашивай меня, почём знаю. Сам не понимаю, откуда мне сие ведомо".
  
   И шумно принюхался Машаймар, и огляделся. И увидал что земли тут и вправду сытные. Сказал: "Брат! А ведь ты прав. Здесь мы станем упитанными". "Воистину!" -- согласился Буривай. И установили пастухи шатры -- а вскоре возвели острог. И не знали они, что со временем их жалкое поселение разрастётся, заполонит собою всю округу и превратится в ЛААШИН -- величайший город в истории планеты. Столицу Кузунийской Империи. А ведь так и произошло.
  
  На Холме Одуванчиков давно уж нет Акации - да и о пышных зарослях цветов напоминает лишь название. Зато там возвышается Храм Жизни -- обитель Священного Огня!
  
  
  
  
   ***
   Светлые Боги философичны и религиозны - впрочем, условно. Верят в некие непостижимые начала, говорят фразы вроде: "пусть вечный свет осеняет твой путь", "на всё воля Судьбы" -- но развитой религиозной системы не имеют. Не содержат сложно организованную иерархическую "мафию" жрецов. Правда, иногда возводят возле своих Гнёзд "Храмы" посвященные абстрактным понятиям, возносят песнопения, проводят кое-какие скромные обряды. Но всё это лишено пышности и помпезности, имеет скорее символическое церемониальное и культурное значение. Как, например, у нас зажжение Центральной новогодней Ёлочки -- но скромнее.
  
  Оперирование Потоками Энергий рассматривается светлыми богами не как ритуалы, а как вполне рациональные действия - "наука". Но из каждого правила есть исключения. "Усыновление" Суллинара было как раз таки актом Зелёной Магии.
  
  
  
  
  ***
  
   Боги Народа Кузуни считаются самыми главными среди всех светлых небожителей, а также наиболее чистыми и мощными. Этим весьма гордится Их "избранный народ". Это же признают и иноземные священнослужители -- с оговоркой, что, дескать "боги кузуни не будучи наиболее мудрыми, узурпировали власть". Но те не переживают по этому поводу.
  
  Первой среди Равных в их Пантеоне считается Светлая Мать. Опекунша и Наставница остальных. Её обитель располагается в самом центре обратной стороны Луны. Там возвышается Белая Гора, увенчанная серебряной короной. В горе - пещера-гнездовье, это и есть жилище небожительницы. Изнутри оно завалено тёмно-серыми подушками, что вышиты белыми и красными орнаментами, и устлано огромными белоснежными Перьями - что привезены с Утренней Звезды, где они в изобилии растут на скалистых холмах. Перья плавно мерцают, и издают мягкий серебристый перезвон. Подушки периодически переговариваются между собой простыми тёплыми голосами -- на никому не ведомых наречиях. Также в Горе высечены десятки ответвляющихся от пещеры ходов и скромных келий: для медитации-самопознания, медитации-созерцания реальности, для занятий музыкой - Мать любит ксилофоны, - для размышлений, для Прядения Нитей, просто для отдыха, комнат для служанок и охранниц, а также и хозяйственных коморок. Дышится легчайше - ибо система вентиляции совершенна. Всё это - результат труда сильных рук Светлой Матери.
  
  
  Вокруг - каменистая лунная пустыня. Ведь почти все Боги - аскеты. А Мать - особенно.
  
  Рядом же с её Горой возвышается Беломраморный Зиккурат - место заседаний Ясного Совета. Туда время от времени слетаются все (или почти все) светлые боги - дабы хорошенько поспорить, попрепираться, поупражняться в красноречии - и в конце-концов таки договорится, таки принять Планы Действий. Причал "Уютный" -- построенный из златого дерева, украшенный черно-серебренными знамёнами -- всегда готов к прибытию суден... А неподалёку располагается четвёртое сооружение - настолько прекрасное, что первые три с ним "даже рядом не стояли". Это сооружение - Храм Вечной Чистоты. И вот о нём, пожалуй, не мешало бы рассказать особо.
  
  
  
  
  
  
  
  ХРАМ
  
  Он устремлён в чёрное звёздное небо смелыми шпилями, простыми и лёгкими, уверенными в себе. А хрустальное тело его - для которого более подошло бы слово "душа" -- полупрозрачно, чисто, и ясно. Ажурная резьба украшает Храм - который и без того был бы безгранично дивен. Но резьба - тонкая, упругая, -- делает совершенство сверх-совершенным. Ведь она не пышная, не пенящаяся - тихие мощные волны, а не шторм претензий и пустых страстей. Вдобавок ко всему - Храм мерцает изнутри голубоватым прохладным сиянием - и оно кажется столь же ласковым, сколь и неумолимым. И ни единая царапина не оскверняют Святыню Красоты. Ибо настолько твёрд и прочен Храм, что способен выдержать прямое попадания метеорита размером с мяч - без вреда для себя! Не то чтобы Светоч не стареет - говорят многие, что он МОЛОДЕЕТ со временем. Впрочем, самые пылкие из кузунийских поэтов (как правило, не без южных ханаарских корней) отмечают - "всю ту красоту бессмысленно пытаться описать словами. Ибо слова - прахи и тлен. Если же кому из людей удастся увидеть Храм вживую - то человек тот закричит и падёт как простреленный, и умрёт от счастья, со сладкими слезами на глазах, и выражением невыносимой мУки на лице!"
  
  Таков Храм Вечной Чистоты. Как же Он был создан-то?
  
  
  ***
   Однажды Юная Лучница с Утренней Звезды - с "Венеры" -- отправилась бороздить на своей утлой лодочке межзвёздные пространства. В одиночку изучать Океаны Вселенной. Она и раньше так поступала - и всякий раз возвращалась не без "подарков" -- синяков, царапин, переломанных ребёр и костей, выбитых зубов, а то и более серьёзных ран. Но привозила с собою также и сокровища. Всевозможные странные Артефакты - часто просто красивые, но иногда и весьма полезные. Добычу отдавала в Обитель Матери. А сама - ужЕ дома -- лечила своё мелкое тельце. И всякий раз, излечившись, рвалась к "свободе" снова - мило ехидничая и хорохорясь в ответ на попытки старших Богов её отговорить. А удерживать силой никто не имел права - официально Юная считалась Полноправным Божеством. Быть может и не зря. Ведь прочие боги, более "благоразумные" если и отправлялись в Тёмные Глубины то только по три и четыре, да ещё и прихватив с собой десятки охранников и слуг. Златокосая-же не боялась никого и ничего - кроме скуки. И огромные бирюзовые глаза её - с узкими зрачками - насмешливо мерцали, когда приходилось выслушивать нравоучения. И из под длинных, снисходительно приопущенных ресниц стреляли в "старичков" лучи Всё-Понимающего-Превосходства. И обезоруживающая детская улыбочка - перчёный мёд.
  
  Но. На каждый булатный клинок рано или поздно найдётся свой Лом-Обламыватель. В тот раз Лучница задержалась в Пучинах надолго-надолго. На двадцать суллинарских лет. Заставив почти всех остальных богов поседеть от переживаний. К счастью Светлые Небожители способны к Регенерации. Но тогда об этом никто не думал. Все думали о Мрачных Пучинах, едва разреженных искрами звёзд, о Чудовищах там обитающих - и о крохотном подростке затерянном и пронзительно одиноком в этом всём мутном бреду. Боги собрались на Луне, у беломраморного Зиккурата, и стали спорить и совещаться. Ненавидя себя за бестолковость - и выплёскивая ненависть в виде критики друг друга. И наконец, пришли к консенсусу - решили не надеяться на молодецкую удаль Лучницы, а спасать. Снарядили ладьи, -- и тщательно вооружились для поисков...
  
  И тут Она вернулась. Обрадовав - и очень удивив. Ступила на пирс, склонила буйную головушку.
  
  Причал, развороченный в бурной подготовке к Экспедиции, казался разгромленным. И одинокая стройная "свечка" мерцала посреди картины минувшей "войны". Тяжело дышала. Да Лучница таки Вернулась: с синяком под глазом, двумя выбитыми зубами, двумя следами щупалец на шее, местами порванной бирюзовой пижамой, шрамом на всю щёку - и с "пузырящимся" горем в глазах. Горя в глазах у неё раньше никогда не бывало. Лук сломан, кожа лица настолько бледная, что аж зеленовато-серая. Обе косы -- седые. Что тоже в первый раз. А в руках - бережно прижатый к груди горшочек.
  
  -- Здравствуй, Котёнок. Ну, рассказывай. Что там произошло? Не бойся - все свои. - Ровно и тепло проговорила Светлая Мать.
  
  -- Я погубила их, -- бесцветно молвила "бунтарка". - Из-за меня их сожрало Оно.
  
  -- Наберись смелости и выговорись. Станет легче. По себе знаю, - заверила Мать.
  
  -- Я отчаянно стараюсь о них даже не думать. Если же ещё и расскажу - м м моё сердце выпрыгнет ч-через рот. А мозг взорвётся - расколов череп и забрызгав липкой ж жижей камни луны, -- неожиданно мелодично проговорила "Котёнок". И была в этих почти поэтических словах некая вымученная, выстраданная мудрость. Что тоже в первый раз.
  
  
  
  -- Лучница. Что? Там? Произошло? - изогнул бровь Небесный Копьеносец. - Новое Зло? Оно может нести угрозу миру Суллинар и нам самим. Наберись смелости и поведай. Мы все в тебя верим.
  -- Не поведаю. Уж лучше пускай Суллинар рассыплется в пыль. И м мы все. И пускай даже пыли не останется. Потому что. Моя ошибка. Мой позор. М моя вина. Они н настолько нехорошие... Что пускай случится что угодно. Но Тайну никто никогда не узнает. Она у умрёт вместе со мной.
  - Даже так? - прищурился копьеносец, багрово сверкнув очами из-под косматых бровей. А затем хитро и фаталистически усмехнулся.
  - А даже вот так: я УЖЕ умерла. И унесла с с с собой в-всю Тайну. Её просто н некому рассказать. Меня нет.
  
  -- Эгэ, не дюже! - вдруг "грозно" задребезжал голос Косматого. Бога-ремесленника с Ржавой Планеты. - Рассказывай, лучница! Не ной! - как ни странно, болезненный сей "глас" принадлежал здоровенному бородачу, упакованному в бурую куртку, вишнёвые штаны, и тёмно-зелёные башмаки с загнутыми кверху носочками.
  -- Буду ныть. У меня уважительная причина.
  -- Да конечно? Ты-ли понимаешь что...
  
  И тут звоном оборванной струны прозвучало резкое Слово Матери:
  -- Умолкни! Пожалуйста. - серебряный медальон-черепок льдисто сверкнул на её шее.
  -- Она ставит под удар всех нас! И весь мир Суллинар... -- глаза
  космача-бородача - налитые кровью, и на литые печалью - казалось вот-вот лопнут. Он "угрожающе" сделал шаг вперёд. Дряблые губы беспомощно дрожали, тяжкие руки бугрились рабскими мускулами, кулачищи сжимались и разжимались.
  -- По следам Юной придут монстры, сожравшие тех лопухов. Почему из-за одной глупой девочки должны гибнуть миллиарды!? У неё там случилась несчастная любовь - а люди и боги должны понапрасну подыхать? - мужик "сверкнул" желтозубой ухмылкой, напоминавшей бессильный оскал.
  
  -- За-мол-чи, -- повторила Мать. На сей раз уже не просяще, а властно, с нотками ласковой жестокости. - Всюду-то тебе видится столь ненавистная "любовь". Тысячи лет - не надоело? Пора бы что-ли отречься от божественности, спустится к людям на землю, и найти подружку. Всем бы стало хорошо. И нам и тебе. -- И была в голосе Дамы насмешка. И прохладный сей звон прозвучал мягко и пронзающе, и здоровенный Космач "сдулся". Сощурился, поник, сделал шаг назад. Сплёл на брюхе волосатые пальцы, потупил взгляд. На лысом черепе пульсировали несколько синюшных пузырей. В ушах помигивали большие золотые серьги. А глаза странно поблёскивали! Неужто Детина плакал?
  
  
  
  Тут снова подала голос лучница:
  -- Родичи. Так что ж мне сейчас делать то? Идти c с с... спать?
  -- Погоди чуть. Подумать надо, -- молвила Светлая мать.
  
  Пало долгое-долгое пустое и мудрое молчание. Звёздный ветер тоскливо выл, шелестел в лунных кустах. Развевал порванные и растрепанные патлы "Котёнка". Колыхал пышную косу Матери, недавно каштановую, а ныне седую. Трепал и её тёмно-синюю одёжу, подвязанную серо-желтым поясом. Звенел металлическими инструментами Космача - десятки их, подвешенных на ремне. Копьеносец курил - и ветер сдувал дым. И развевался его плащ - из вороновых перьев.
  
  -- Расскажи хоть что там у тебя за горшочек? Что в нём? - наконец нарушил молчанку Вечно Улыбчивый Толстяк. Бог с Желто-Зелёной планеты. Счастливчик-Балбес, покровитель торговцев и крестьян. Улыбка его стала притчей. Он и сейчас усмехался - печально, и всё же не без иронии. Задумчиво. И он единственный из всех присутствующих богов не был в те минуты седым. Был вечно лысым.
  
  Лучница-же ответила ему:
  -- Там в горшке. Голубой огонь. Всё что осталось от Их о о огромного ч чудесного Мира. И от них самих. Кроме Огонька - ни-че-го. Даже пыли нету. Всё сожрало Оно. И в в виновата я. Но это неважно, ведь я уже мертва. А как известно "мёртвые н н н не знают ни стыда ни вины". Так потому вот я должна... Короче - мне больше нечего сказать!
  -- Зато мне есть что сказать, -- склонил голову набок Толстяк. - Ты устала. Пошли пить ЧАЙ.
  -- Молодец, мужик. И тебя ещё и считают глупцом, -- кивнул Копьеносец. Сверкнул багровым взглядом из-под ниспадавших на лицо кудрЕй. - Хе-хе!
  
  
  И вот только тогда раздался, наконец, густой сильный голос Огнегрива. Голос "бога Солнца", "истинного отца-монарха" олицетворявшего державное величие. Всё прошедшее время он молчал, потупив взгляд раскосых глаз и потирая большим и указательным пальцами щетинистый подбородок. Думал? Скорее всего -- да. Потому что когда, наконец, открыл рот, его словами были совершенно неожиданные - и, тем не менее, Уместные:
  -- Котёнок. Вот знаешь что? Дочка ты наша глупая. Кем бы ОНИ ни были - и что бы там не произошло... Не верю я что ты виновата... Точнее вряд-ли одна лишь ты. Скорее все хороши... Ладно! Вот что скажу: мы увековечим ИХ память. Синий огонёк - всё, что от НИХ осталось? Так пусть же он сияет вечно. Разве мы все тут собравшиеся не отмечены Дланью Судьбы? Мы -- Боги. Мы построим Храм. И огонёк в Нём не угаснет никогда. И сам Храм пребудет во веки веков. Вот.
  
  -- Правда? - прошелестел запоздалым дождиком голос горе-бунтарки. - и без того узкие зрачки сузились в две черточки - в два "восклицательных знака".
  -- Точно. Причём именно Храм, а не Мавзолей. Причём прекраснейший в этой Галактике. Ибо великая печаль порождает великую красоту. Это знают даже сопливые человеческие поэты! Мы. Построим. ХРАМ. Прямо здесь, на Луне.
  
  -- Так ведь мёртвым строят мавзолеи, -- заметил Копьеносец, снова закуривая трубку. Ветер утих, и искры сигары падали на стильные офицерские туфли.
  -- Мы нарушим сей канон. Боги мы или нет?
  
  -- Мы Боги, -- подтвердила Юная. Она явно начала оживать. Постепенно, но неуклонно, как природа пробуждающаяся весной.
  
  И тут - озарив чёрные небеса - над головами промчался метеорит. Оставил серебристый след - и с глухим "уханьем" пал за горные кряжи. И волосы всех богов приобрели свой естественный цвет.
  -- Хороший знак, -- сказала светлая мать.
  
  
  ***
  
  Уже на пути к Гнездовью Матери снова подал голос Космач. Шагал он широко и грузно, хрипло дышал, и позванивали многочисленные инструменты, подвешенные на его ремне.
  -- Родичи, -- "грянул" он, остановился и вытер потное лицо рукавом.
  -- Ну? - подняла бровь Мать, тоже остановившись и упёрши руки в бока. Медальон-черепок на её шее замерцал серебристым сиянием.
  
  
  
  
  
  
  
  Отряд замер. И Космач заговорил:
  
  -- Я тут всё хорошенько обмозговал... Для того чтобы Храм простоял миллионы лет нужно строить Его из особых материалов. Нам понадобятся Слёзы Звёзд!
  
  Несколько минут молчания. Снова повеял ветерок.
  
  -- Родич, это безумие, -- наконец молвил Огнегрив. -- Где мы их возьмём?
  
  
  
  
  
  
  
  И был прав. Ведь Слёзы - большАя редкость во Вселенной. Говорят, будто иногда Звёзды "выстреливают" из своих тел огромными чистейшими алмазами. Которые затем, кувыркаясь, мчатся сквозь пустоту - покуда не находят свои орбиты, или не падают на другие небесные тела. Говорят также - и поют в песнях - что то всё неспроста: таким образом Звёзды плачут о жестокости вселенной и засилье Нечисти. Но как бы то ни было, достать Слезу - и доставить её на Луну -- было бы невероятно трудно. Во-первых, из-за размеров - самые мелкие "слезинки" крупнее гор. Во вторых - из-за того что Вселенная кишит чудовищами. И искать в этом "месиве" дрейфующие мега-алмазы -- не просто опасно, а практически безнадёжно. Даже для Богов. Даже если б они все собрались в отряд, прихватили охрану и слуг, и хорошенько вооружились.
  
  И Космач и Огнегрив, конечно, всё это понимали. И Огнегрив не понимал энтузиазма Космача:
  
  -- Как ты собираешься найти хоть одну Слезу - и доставить сюда?
  
  И тут Ремесленник всех удивил:
  -- Бог Мерцающая Борода рассказывал мне будто одна из
  Них почивает у него на Лиловой Планете. В глубине Океана. Будто бы некогда она пала туда с неба, вызвав мощное цунами, и землетрясение. Я и мои ребята смогут её достать.
  -- Да ну? - изогнул бровь Огнегрив.
  -- Зуб даю! -- кивнул Космач.
  -- Почему ж ты раньше не сказал?
  -- Не хотел тебя тревожить понапрасну.
  
  И тут подала голос Мать:
  -- А где этот Мерцающая Борода сейчас?
  Ответил ей Копьеносец:
  -- Пьянствует с Костяной Ногой. Он мне недавно заявил что, мол, тревоги по Лучнице его вымотали. Вот и решил расслабиться.
  
  Да, Боги - аскеты. Но даже аскеты должны иногда отдыхать.
  
  
  ***
  Мерцающая Борода явился в покои Матери - где уже чаёвничали остальные Боги - изрядно подвыпивши. Высокий стройный силач, с вечно суровым выражением рожи. И вечной усмешкой в красных -- с узкими зрачками -- очах. Курчавая, серебристо-мерцающая борода его ниспадала на фиолетовую рубаху. Чёрные штаны - дорогие и широкие - подпоясаны красным поясом. Венчала же образ покрывающая кудрявую голову чёрная бандана. Сей Бог - Великая Тайна -- покровитель музыкантов и Дервишей, мудрецов и моряков, .
  
  -- Приветствую, родичи, - он избавился от опеки Костяной Ноги - и попытался самостоятельно встать прямо. Вскинул здоровенный кулак - мол: "рад вам".
  -- Здравствуй, -- хитро прищурился Копьеносец.
  
  -- Сколько вы там употребили? - строго спросила Мать, уткнув руки в бока.
  
  Ей ответила Костяная Нога:
  -- Достаточно...
  
  Великая Праматерь - она была вся в сером костюме, и седыми косами свисали её патлы. Огромный горбатый нос казался чем-то вроде клюва, а над ним - глубокий багровый глаз. Мудрый - и слегка безумный. Левый. Правый - мёртв и закрыт широкой красной повязкой. Такой же красной, как и ремень.
  -- Опустошите все запасы, идиоты, -- дважды кивнула Светлая. - придётся снова закупать вино в ХанаАре.
  
  Старуха махнула костлявой рукой:
  -- Ближе к делу. Вы зачем нас вызвали, уважаемые? А? Давайте решим все вопросы -- и я вернусь домой, на Седую Звезду.
  -- Если я вас вызвала, значит, вы мне нужны, -- молвила Мать.
  
  И праматерь плюхнулась на скамью.
  -- Выкладывай, Светлая. Я внимательно слушаю. - Она не любила длинные предисловия и напрасную болтовню. Не даром же являлась покровительницей правоохранителей, Дервишей-Судей, и учителЕй.
  
  Светлая же печально вздохнула. Ибо жалела Седую в её чёрствости. Жалела вообще почти всех и почти всегда. Первая среди Богов - покровитель обездоленных.
  
  ****
  Для начала Небожители решили себя обезопасить. Ведь "Оно" сожравшее друзей Лучницы могло явиться и в СуллинАр. Хотя - как заметил Копьеносец - той твари не за что мстить Лучнице. Ведь именно "благодаря" ей Оно получило свою добычу. Конечно, благодарственных даров он Него ждать не стОит - но и опасаться фанатичной мести не следует.
  
  Тем не менее, на окружающих Обитель сторожевых башнях была усилена охрана -- количество стражниц удвоено. И установлены новые - усовершенствованные Космачом - арк-баллисты.
  
  Затем уж боги приступили к созданию Храма Вечной Чистоты.
  
  
  
  
  ****
  
   "Слезинку" -- размером с гору - Мерцающая Борода достал со дна океана, и отбуксировал на Луну САМ. Дабы ещё раз явить всем свою силушку. Заняло это у него ровно месяц. А вот установка гигантского Алмаза, закапывание его в лунный грунт - наполовину, - укрепление его, выравнивание и прочие процедуры - на всё это ушёл целый год. Хотя трудились боги вместе - с сотнями своих слуг. Затем собрались - и долго-долго созерцали. Туда прибыли все десять кузунийских небожителей.
  
  В том числе Боги-Говоруны -- два вечно-юных близнеца с Парной Звезды. Младший - золотоволосый голубоглазик, в белой пижаме с чёрным пояском. И старший - зеленоглазик с белоснежными патлами, в чёрной пижаме с белым пояском. Младший - покровитель поэтов и ораторов. Старший - бог шпионов и дипломатов. Оба - любители острых шуток, хотя оба никогда не смеются и не улыбаются. Даже глазами. И оба весьма умны. И вечно спорят друг с другом. К ним обращаются кузуни, бросая жребий или подбрасывая монетку.
  
  
  
  
  
  
  -- Мы - боги Кузуни - превратим сию ясную "Гору" в прекраснейший храм! - молвил Младший. - взирая на Алмаз.
  
  
  -- Это весьма сложная затея, и невероятно трудоёмкая, -- заметил Старший. Зелёные очи его прищурились. Младший-же ударил себя кулачком в грудь:
  -- Тем прекраснее будет результат!
  -- Возможно! Возможно. - съехидничал Старший.
  -- Похоже, ты сомневаешься?
  -- А ты, кажется, нет?
  -- Сомнения - признак слабаков!
  -- Самоуверенность - признак болванов.
  
  -- Да умолкните! Пожалуйста, -- Мать оборвала их зарождающийся спор.
  И добавила: -- Кстати. Для слаженной работы нам понадобится полное взаимопонимание. И взаимное доверие. Давайте же поклянёмся друг другу.
  
  По её слову все взялись за руки. И проговорили: "Шамау, Лахана, Ту-байве! Да-хунa, эн-cа-лепахта! Шиккай су-раманхе". В переводе с кузуни-хавач, древнего священного языка, это означало: "Верность, искренность, доверие. Отныне, и до смерти. Не взирая ни на что". Взаимная клятва древних КузУни.
  
  
  
  
  И тут, сдув с лица чёрные кудри, заговорил Копьеносец:
  -- Слёзы Звёзд - прочнейшая хрень. Для работы по такому материалу понадобятся необычайно твёрдые и острые клинки. Не имеющие аналогов в этой Галактике. Есть ли у нас такие? Да ну?
  
  Небожители озадаченно переглянулись. И, ударив себя кулаком в грудь, сказал своё Слово Ремесленник:
  -- Есть.
  
  Все очи воззрились на него.
  
  -- На своей Ржавой планете... Я и мои парни... Постоянно экспериментируем. Просто для удовольствия. Создаём новые сплавы. Новые методики... У нас там столько оружия и инструментов - что никому из вас, о родичи, и не снилось! В том числе имеются и резаки специально для Слёз Звёзд.
  -- Мы знали, что у тебя там грудами лежит хлам и оружие, -- ровно проговорил Огнегрив, -- но почему ты не рассказывал нам об Экспериментах?
  -- Не хотел тебя тревожить, отвлекать. Ты это так не любишь.
  
  Огнегрив хмуро опустил взгляд.
  
  -- Ежели твои клинки нам помогут... Я подарю тебе тысячу тысяч тюков элитного баатского чая! - торжественно молвила Мать. - и тепло добавила: --
  Была о тебе худшего мнения.
  
  Юная же Лучница подошла к Космачу и дружески похлопала по брюху:
  -- Всегда знала, что ты хороший. Жаль, что сам этого не признаёшь.
  Космач закряхтел, сплёл на брюхе свои пальцы, и отступил на шаг.
  
  
  
  
  Костяная Нога тихо усмехнулась. Ведь подобные сцены между богами повторялись уже тысячи раз. А сколько ещё повторятся? Когда живёшь почти бесконечно - вся жизнь превращается в штампованное чередование привычек и "ритуалов". Но к этому привыкаешь - и оно уже и не тяготит. Боги привыкли к своей жизни. Каждое утро Солнце снова встаёт на востоке - но никому это не надоедает. Ибо Канон, а не Штамп.
  
  Но даже в почти вечном существовании что-то постепенно уходит в прошлое, и в то же время случается что-то новое. Эксперименты Ремесленника - тому пример. До сего момента о них не знала даже Костяная Нога. И, повинуясь внутреннему импульсу, подняла кулаки к чёрному небу. Молвила:
  
  -- Предрекаю. Храм будет построен. И будет он прекраснейшим в Галактике. И пребудет вовеки веков!
  
  
  ****
  
  И вот - создание Храма началось. От богов требовалось вытесать из цельной Горы-Алмаза истинное произведение искусства. Как заявил Ремесленник: "просто отсечь всё лишнее". И труд продолжался сорок лет. Боги много-много советовались. Медитировали. Проводили обряды. И признавали - это уже магия, а не наука. "Зелёная, - заявили Мать. - сила Жизни, сила Вселенной. Не чёрная".
  
  Иногда за одну неделю удавалось высечь целый шпиль, или зал. Алмазную пыль слуги увозили в Пучину Космоса - и развеивали, отдавая при этом почести.
  
   Иногда на одно лишь стрельчатое окошко уходило полгода труда.
  
  
  Стройные шпили, стрельчатые окна, утончённые орнаменты, высеченные каллиграфическим почерком стихи...
  
  Каждый кузунийский небожитель внёс свой вклад. Ибо, как заявила Светлая - лишь вместе они могли сделать Храм совершенным. Без одного изгиба, одного орнамента, одного стиха - Творение было бы неполным. А так - свет звёзд преломлялся сквозь его ясное тело - и блестел в тысячах линз. И боги плакали, созерцая плод своих трудов. И славили Судьбу. Но продолжали трудиться, ведь никогда не мирились с Незавершённостью. Без Завершенности они не мыслят Совершенства.
  
  И вот - Седая молвила: "ВСЁ!"
  
  И пало долгое молчание.
  
  ****
  Светлая Мать провела обряды Зелёной Магии. Обошла Храм, окропляя его своими чистыми слезами и священной кровью. Слёзы она взяла из келий своего Гнездовья - где хранила их во множестве хрустальных баночек. А кровь пускала прямо по ходу, рассекая руку своим именным ножом - у каждого бога есть такой, висит на поясе. Светлая обошла все комнатки и залы, все коридоры и винтовые лестницы, обошла также Храм и снаружи - семь раз. И всюду "наследила". Приговаривая при этом заклинания, и постукивая по телу "Храма" ножом. Тело Сооружения впитывало жидкости с тихим шипением - и растворяло в себе.
  
   И вот, наконец, Мать вошла в "святая святых" -- в центральный зал, где полагалось вечно гореть Огню. Подошла к Оку Вечности - в восточной стене. И, прочитав невероятно пафосный стих, трижды легонько стукнула по Зрачку лезвием...
  
  Грянул мощнейший звенящий Гром! Будто лопнули разом тысячи струн. Отовсюду посыпались мириады искр. Храм вспыхнул изнутри белоснежным сиянием - и плавно погас. Звон затих.
  
  -- Неужто? - тихо и по доброму улыбнулась Мать. И ответила самой себе: -- Да. Теперь Храм освящён. ВСЁ.
  
  
  ****
  Синий Огонь -- Анру Наллай -- "всё что осталось от Них" -- поместили в Центральном Зале. И его мерцание наполнило ясное сооружение мириадами отблесков - отовсюду, снаружи и изнутри. С тех пор Пламя никогда не гасло. И предрекла Седая - что и не погаснет никогда. Кормят Его белоснежными Космическими Перьями. Которые слуги Юной Лучницы собирают у неё на утренней звезде, и привозят на Луну на лодках. Отбирают лишь наиболее чистые - наиболее прекрасные. И то долго варят в освященной воде.
  
  Охраняют же Святыню тридцать воительниц из свиты Светлой. Юных, неусыпных, крепких, прекрасно вооруженных, решительных. Облачённых в стальные кольчуги, чёрные шаровары, и меховые шапки. Охраняют денно и нощно, круглый год.
  
  
  Такова История Создания Храма! Но есть ещё кое-что, о чём следует упомянуть.
  
  ****
  
  
  Однажды Юная Лучница, после поста и медитаций, зашла в Зал. В руках держала белый свиток.
  
  С ней, по её просьбе, зашёл Космач - тоже ритуально очищенный.
  
  -- Итак! Здесь, в своём письме, я изложила всю свою историю. Всю свою ошибку, всю вину. Это ужаснейшая трагедия - и я её излила на бумагу. Написала своей кровушкой! Так прими же Огонь моё Излияние. Прими мой дар. Никто никогда не узнает, ЧТО там произошло. Но я буду помнить всегда.
  
  Преклонила колени, и бросила свиток в Огонь.
  
  И тот вспыхнул чистейшим свежим сиянием, и обдал Лучницу и Космача волной доброты и теплоты. Рассыпал мириады искр. И зазвучал дивной музыкой -- печальной, но бесконечно светлой.
  
  И Космач сел. Положил руку на плечо колене-преклонной Лучницы, сказал:
  -- ОНИ простили тебя.
  И ответила Лучница:
  -- Да. - и разрыдалась.
  
  И так она, наконец-то, исцелилась от чувства вины.
  
  
  ****
  
  И говорят Дервиши - и поют в песнях - что в ту самую минуту, на грешной земле, в империи кузуни, произошло не менее важное событие. Заморские жрецы-мобеды освятили АнрУ-АтнАй. Побрызгав в него кровью жертвенной белой коровы. И он тоже зазвучал. И это, конечно, не совпадение! Ибо Он - далёкая родня Синему Огню. "Старший троюродный брат". Но музыка Анру-Атная другая - хоть и печальная, но мощная, жизнеутверждающая. "Музык Земли и Солнца". И сам он рыжий и "дико пляшущий". А у Синего - "мелодия Небес и Луны". И он тонко трепетно танцует. Но у обоих звучание имеет общие черты - плавное и глубокое. И поётся в священных гимнах, что "братья" слышат друг друга, и синхронизируют свои "оркестры". И предрекла Праматерь что так оно будет вовеки веков.
  
  
  ****
  
  Что до Юной Лучницы - то она, хоть и исцелилась, но изменилась изрядно. По прежнему любит бороздить тёмные Глубины Космоса -- но уже не сама, а в сопровождении двадцати охранниц. Закованных в посеребренные кольчуги, и вооруженных до зубов. Они старше её -- и потому могут помочь поддержать в бою. А главное -- могут помочь трезвым разумным советом. Так что дЕвица стала мудрее. И сказали Седая и Светлая, что это хорошо.
  
  
  
  
  
  
  
  
  ****
  
  У Кузуни есть священный закон, согласно которому основать новую Династию может лишь чистый человек. Потому основатель должен пройти очищение Пламенем - Анру-Антаем. Ежели "кандидат" безнадёжен - сгорает в муках, и обретает покой, превращается в пепел, исчезает навсегда. Ежели искренен - очищается чрез мучения, и "рождается для новой жизни".
  
  Основатель Девятой династии - великая воительница Лайра - тоже прошла чрез сей Обряд. Лайриды - женская династия - стала самой неоднозначной в истории кузуни. При ней Кузуни достигли величия - но стали постепенно угасать. И в конце-концов закостенели, дошли до глубокого кризиса. И предрёк дервиш Зираин, что Династия сгинет. Но от последнего Лайрида - от принцессы Найпы - главной героини "людей и теней" -- Судьба произрастит новый Род. Который затмит все предыдущие.
  
  Ибо Найпа пройдёт Очищение не в земном храме жизни, чрез рыжий Анру Атнай. А в лунном храме чистоты - чрез голубой Огонь! И корону для Неё выкует из титана сам Космач. А Седая возложит корону на Её голову! А Огнегрив возьмёт за руку и благословит.
  
  И станет Найпа Императрицей - великой Владычицей. Но навсегда сохранит за собой также и титул "наследница" -- то есть "принцесса". И возьмёт в мужья ТаривАша - ханаарского гиено-оборотня, мощнейшего шамана всех времён. Впрочем, тоже очищенного Синим Пламенем. И при их власти объединённое человечество очистит свою планету от Зла. И победит технократов - и запрёт в подземных тюрьмах, где те, живя в комфортных условиях, будут трудиться на благо господ. И вот, вооружённое новейшими технологиями, человечество достигнет головокружительных успехов! Достигнет истинного величия - память о котором не угаснет никогда.
  
  Так предрёк великий дервиш ЗираИн. А сбудется ли сие? Кто знает!
  
  
  Ну а пока не мешало бы рассказать о том, как люди пережили самую тёмную страницу своей истории. Нужно поведать о Затмении и о Цветах Надежды.
  
  
  
  ПРОИСХОЖДЕНИЕ СИЯЮЩИХ ЦВЕТОВ
  
  
  Однажды, уже при укоренившихся Лайридах, но ещё задолго до рождения Зираина и Найпы, власть на планете захватила секта плохишей. Так называемых "Бледноглазых Жрецов". Они называли себя "слугами света". На самом же деле служили Вековечной Тьме.
  
  Пользуясь слабостью династии, они медленно, но верно подчинили себе Империю КузУни. А затем, используя её колоссальные ресурсы - и весь мир. Оплели планету прочной паутиной интриг, кабальных договоров, хитростей и обманов. И вот - когда все враги были либо уничтожены, либо сломлены -- открыто объявили себя Владыками Мира. Теперь уже официально. На Суллинар пала пока что невидимая тень.
  
  
  
  Вскоре все державы объединились в одну. Монархии - упразднены, приняты новые законы - простые и понятные. Торговля и экономика стали процветать, а потому и наука сделала мощнейший рывок вперёд. Новейшие изобретения ученых позволили мало работать - и жить в своё удовольствие. Города украсились бесчисленными дворцами из ажурного, но при этом прочнейшего стекла, плодовыми деревьями высотою в тысячи локтей, чистыми прудами в которых плавали радужные многоглазые рыбины. По мощеным золотом улицам и вечнозелёным лугам бегали смеющиеся беззаботные жители. Хороводы вокруг костров, безделье, оргии, "веселые грибы". Вино лилось рекой. Семьи стали не нужны, древние знания постепенно вымирали... Зачем работа и ответственность, зачем дружба и честь, когда жизнь хороша и без них? Люди глумились над святынями предков, рисовали карикатуры. В гробницах императриц устраивали кабаки, раскрашивали памятники героев в яркие цвета... Мужчины и женщины обрастали жирком, покрывали тела цветными мерцающими татуировками, ум притуплялся, стали модны зрелищные самоубийства: например утопится в бассейне с вином, или -- распевая весёлые песни -- спрыгнуть с воздушного шара вниз. Поглазеть на такие представления сбегались целые толпы зевак. Даже искусства - и те отмирали. Детей рождалось всё меньше - сила народов таяла. Златозубые старики сжигали старинные книги и писали новые в которых восхваляли "свободу" и самих себя. "Эпоха Счастья продлится вечно" - утверждали они.
  
   Но Золотому Веку не суждено было продлиться долго. Приближалось Затмение. Ибо Светлые Боги всех народов Суллинара сошлись во мнении - мир нужно спасать. Правда в вопросе "как это сделать?" между небожителями не было единства. Одни выступали за мягкие ласковые меры, другие - заявляли, что пора уж показать Смертным кто есть кто. Споры и препирательства грозили затянуться надолго. И тогда Боги народа Кузуни -- как самые могучие и чистые -- пренебрегли Ясным Советом -- взяли всю ответственность на себя. Отворились Врата Туманной Бездны. ГРЯНУЛ ГРОМ.
  
  
   Затмение небо закрыло
   Широкими крылами Ночи.
   Наш мир -- Суллинар -- затопила
   Зловонная мгла из пророчеств.
  
   Потоки дождей проливались,
   В них яд, а не свежая влага.
   И пеной поля покрывались,
   Цветенье садов затухало.
  
  
   Метались и плакали люди,
   Настали болезни и голод.
   Повсюду насилие, ужас,
   Деревни накрыл серый холод.
  
   Но хуже -- из бездны туманной,
   Полезли жестокие твари -
   В глазах их одна кровожадность.
   Державы великие пали...
  
  И человечество не припомнило бы более жуткой катастрофы. Бесчисленные орды Тварей терзали его тело, пожирали и оскверняли, и кровь пузырилась и пенилась. В огне и резне гибли племена, народы, многомиллионные города. Люди отчаянно молили Богов о снисхождении. Но Боги молчали.
  
  
  
  Молчала и первая средь них - Великая Светлая Мать. Её не трогали жалобные вопли мелких людишек. "Мы, небожители, всыпали человечеству розг - поделом. А оно теперь ведёт себя как капризный ребёнок. Ноет и корчит вселенскую трагедию. Делает вид, будто умирает. Пора бы, что ли, отставить нытьё! Люди сильные создания - справятся. Пойду-ка я спать". Так заявила своим служанкам Мать. И удалилась в самую глухую из своих келий. И заперлась на замОк. Выпила бутылочку крепкого травянца. Сняла тапки, растянулась на лежанке, накрылась узорчатым одеялом. Прикрыла огромные очи, погрузилась в сон. На красивом хоть и вечно-усталом лице появилась печальная жестокая улыбка.
  
  
  Но был недолог миг прекрасный! Вместо блаженного измождённого забытья Мамаша окунулась в пучину Черноты. Ей явился некий Белоснежный Кот. И "открыл глаза" на всю трагедию, что разворачивалась на грешной земле. Явил всю бездонность человеческой глупости и греховности, всю омерзительность людских страданий. Явил зрелища сотен тысяч трупов устилающих планету словно масло. Зрелища взаимной безнадёжной резни и людоедства. Влил в уши оглушительные "хоралы" воплей - надсадных и крутых, люто-злобных и жалобных. Влил в ноздри смрад жареной человечины. И кислый запах разбрызганных мозгов.
  
  И мать таки прониклась. Поняла что человечество действительно ещё "дитё маленькое". И его надо не карать, а опекать!
  
  
  
  Она проснулась в соплях и в холодном поту, и разрыдалась от ужаса и жалости. Села, закрыла рот ладонями, и хныкала вот долго-долго. И роняла слезинки на глиняный пол. И так было велико её горе, что рыдала она кипящей кровью, потемневшей до черноты, липкой и густой. Содрогались мощные плечи небожительницы, содрогалась и вся стройная фигура. Огромные золотые глаза болезненно помигивали из-под длинных ресниц. Слезинки-же падали и падали - и окаменевали, превращались в блестящие черные шарики. Мелкие, но прочные. Их становилось всё больше и больше...
  
  И вот - когда их набралось девятьсот девяносто девять -- они все ярко вспыхнули, разбрасывая искры -- прояснились, стали прозрачными, чистыми, как лёд. И дружно замерцали сизым огнём. И строго заговорили со своей родительницей - тёплыми тонкими голосочками. Та сначала подумала, что сошла с ума.
  
  
  Но быстро взяла себя в руки. Разговор был коротким, но содержательным. Шарики поведали Светлой Матери, что всё не так уж безнадёжно. Человечество ещё можно спасти.
  
  Да, орды Чёрной Нечисти, хлынувшие чрез Врата оказались куда хитрее, свирепее, и бесчисленнее чем Боги ожидали. Да, поход на "грешную землю" с освободительной войной был бы тяжким и кровавым. А главное -- он грозил разрушить всю планету навсегда. Ибо Нечисть пропитала её насквозь.
  
  Но всё же надежда не умерла. И Шарики поведали, что и как нужно сделать.
  
  
  ****
  
  Мать собрала все слезинки в корзину - и показала остальным кузунийским небожителям. И рассказала всё-всё - в сочных подробностях, ничего не утаив.
  
  Шокированные Боги послали на землю слуг - дабы те подробнейше разведали, всё ли там настолько уж ужасно. Чтоб "изучили ситуацию изнутри!" Слуги всё разузнали, и - вернувшись - открыли истину: ситуация на земле ещё чернее чем описывала Мать.
  
  
  И ужаснулись Небожители. И матерились, и рвали на себе одёжи и волосы. И поклялись помочь.
  
  
  Все Десять Богов кузунийского пантеона взяли свои именные ножи и пустили себе кровь. И окропили ею Шарики. Дабы напитать их Энергиями, Мощью! Огнегрив поделился державным величием, разумностью и рассудительностью, уверенностью в себе. Юная Лучница поделилась искренностью и отчаянной смелостью. Копьеносец поделился Весёлой Яростью, боевой хитростью, охотничьим азартом. Толстяк-Балбес - жизнерадостностью, плодородием, весёлым фатализмом. Космач-Ремесленник - трудолюбием, сноровистостью, упорством. Мерцающая Борода - глубиной и Тайной, широтой души. Боги-близнецы -- удачливостью, ловкость, логикой, талантом. И наконец - Седая Праматерь, Костяная Нога - непостижимой мудростью, граничащей с безумием. А также справедливостью, и памятью о скоротечности людской жизни, о том что не нужно парИть в облачках.
  
  Последней корзинку взяла Светлая. Ведь корзинка, пройдя по кругу, снова вернулась к ней. И пустила Мать себе кровушку, и напитала Слёзинки смирением, стойкостью и простотой. И благословила их.
  
  Затем Боги Кузуни перемешали содержимое корзинки. И отнесли её в Храм Чистоты. И, пропев печальные песни, внесли в Главный Зал.
  
   И закалили на Анру-Наллае -- Голубом Огне!
  
  Шарики пронзительно вспыхнули, разбросали мириады искр - затем плавно погасли. Когда их выносили из Храма, они были уже не сизыми. Были цветными! Малиновыми, золотыми, изумрудными, лиловыми, небесно голубыми... Неописуемая красота.
  
  Седая ещё раз перемешала их в корзинке, и молвила Светлой Матери:
  
  -- Засей сими семенами-слезами грешную землю. Но не метай их прицельно! Пускай падают, как падают. Неисповедимы пути Судьбы.
  
  И Светлая кивнула:
  -- Хорошо!
  
  ***
  
  Ту ночь Человечество не забудет никогда. Ибо видело оно прекраснейший Звездопад в истории. Звёзды были разноцветные: Малиновые, золотые, изумрудные, лиловые, небесно голубые... И там, куда они падали - вскоре проклёвывались гигантские сияющие Цветы Надежды! Которые отныне заменяли Солнце. И дарили исцеление. И защищали от Зла.
  
  Гнилые пустоши покрылись множеством оазисов -- озарённых Цветами. И человечество не отчаивалось более. Начало постепенно оживать.
  
  Сила-же Цветов Надежды - благостная и непостижимая - была вскоре официально поставлена в один ряд с мощью Анру-Атная и Освященной Воды.
  
  Таковы три источника "белой магии" -- которая, впрочем, и не магия вовсе: Огонь, Вода, и Цветы.
  
  ***
  
  
  Прошли века - и в одном из скромных оазисов, в семействе местных правителей, родилась Принцесса Найпа.
  
  
  ***
  
  Но то было потОм. А пока что Копьеносец явился в Беломраморный Зиккурат. Чтоб выяснить ситуацию с иными - не-кузунийскими --Богами. Ибо Покровители народа Кузуни все свои величайшие деяния - наслание Затмения, и дарение Цветов - проделали втайне от остальных. Отринув бюрократию, и взяв всю ответственность на себя.
  
  И Тайну удалось сохранить. Да, в общем-то, и не составило труда! Ведь остальные Боги, закрывшись в Зиккурате, вершили Ясный Совет. Спорили, препирались, упражнялись в правдорубстве, в красноречии и злоречии. И вот - свершилось. Копьеносец вышиб ногой Дверь - и явился в Зал. И поставил всех перед фактом. Громко, ехидно, и сурово. Не без пафоса!
  
  Иноплеменные небожители вскочили со скамей - и прострелили Копьеносца десятками взглядов. Очи их едва не вываливались из орбит. А у некоторых даже и вывалились! Боги-то способны к регенерации - им не страшно... Но тогда об этом никто не помышлял.
  
  -- Ну. Что скажете, уважаемые? - спросил Копьеносец, сдувая с лица черные кудри, и пожёвывая сигару. Очи его сверкнули тяжким багровым огнём. - Осудим-ка "наглецов" за самоуправство и пренебрежение Советом? Начнём-с скандал?
  
  Но иноплеменные Боги склонили головы. Каждый ударил себя кулаком в грудь. И все хором восславили Покровителей Народа Кузуни. Чья мощь, чистота, и честность - оказались превыше всякой мудрости. Превыше вообще всего.
  
  
  И склонил голову Копьеносец:
  -- Был о вас, о уважаемые, худшего мнения. Что-ж. Мы все пришли к взаимопониманию. Да будет так!
  
  
  Почему же скандал так и не грянул? Да потому что Боги это всё-таки не люди.
  
  
  
  ****
  
  ИСТОРИЯ КАШТАНОВОЙ КОСЫ
  
  Надо отметить, что инициаторами Затмения были Копьеносец и Костяная Нога. Но и все остальные кузунийские боги сказали своё "да". Последней сказала "да" Светлая Мать. И доподлинно известно, и поётся в песнях, что скажи она "нет" -- катаклизма не произошло бы.
  
  Потому-то Дама долго переживала по поводу колоссальных разрушений и ужасающих людских жертв.
  
  А между тем минуло сто сорок лет после Затмения. Человечество постепенно оживало. Окрепшие Оазисы Света объединялись, создавали общие службы. Прокладывали через Смердящую Пустыню торговые пути - войска охраняли их...
  
  И вот - величайший дервиш в истории Кузуни - Белый Вол - собрал в Лаашине - отстроенной столице Империи - Великий Совет. И там представители всех кузунийских общин приняли множество важных решений. Три же Решения - главнейшие.
  
  -- Объединить все оазисы в Новую Империю.
  
  -- Возродить Монархию.
  
  -- Объединить всех разрозненные дервишские общины в Верховное Братство - которое должно стать Силой Скрепляющей Народ.
  
  Светлая Мать узнала обо всём этом.
  
  И вот что решила. Взяла свой именной нож - и отсекла собственную косУ. Пышную, каштановую. И сказала: "Новая отрастёт! Эта же - станет моим даром народу Кузуни и лично Белому Волу. Как знак того что мы - все боги, и я особенно - сожалеем о Затмении. И обещаем, что такое больше не повторится. Никогда".
  
  
  Косу завернула в сизую ткань - сотканную из паутины. Соткали её Триста Белых Пауков - питомцы Матери. Живущие в огромной хрустальной банки, в специальной келье. И Мать оценила их труд. Спела им песенку. И щедро накормила сладчайшим сахарком.
  
  Затем вручила Дар своим служанкам.
  
   Те на золотой Ладье, посреди лунной ночи, отвезли запеленатую Косу на "грешную землю". И - в три часа пополуночи, осиянные серебристым светом - вручили Белому Волу.
  
  И передали слово Матери: "Мир тебе, Белый Вол. Вручаю Косу свою каштановую. Срезанную в знак сожаления о Затмении. Се - дар Тебе, Мощный Мудрец. Дар Собирателю и Объединителю. А чрез тебя - и всем кузУни. Пускай каждый, кто терзается душевными мучениями: либо тоской, либо тревогой, либо злобой негасимой, либо одержимостью, либо страхами холодными, либо обидой ноющей - пусть каждый сможет погладить пальцами Косу мою. И сразу снизойдёт на него покой и утешение. Думаю не нужно тебе напоминать, что доступ к Дару могут иметь лишь ритуально очищенные люди. Как минимум прошедшие пост, омовение, и медитацию. В остальном же никого не прогоняй. Ни нищих, ни грешных, ни пьяниц опустившихся. Но не снимай с Косы пелёнок - иначе иссушит всякого кто тронет её. И пускай охрана крепкая бережёт мой Дар! Дабы не достался он в чьи-либо грязные ручонки. Ну, ты понял, милый друг. Пусть вечный Свет осеняет твой Путь"
  
  И принял Дервиш сие Сокровище. И поклонился служанкам Матери. И молвил:
  
  
  
  
  -- Все мыслимые и немыслимые слова. Слишком тленны чтоб передать мою благодарность. Потому скажу лишь одно. Спасибо.
  
  
  ****
  Косу он передал в Храм Жизни. Недавно отстроенный заново. Охраняли и опекали Храм семьдесят Красных Стражей - специально сформированный отряд дервишей. Невероятно крепких, и фанатичных. Верховный же Страж - хранитель храма - был личным другом и побратимом Вола. И молвил он, ударив себя кулаком в грудь:
  
  -- Мы -- Кровавый Отряд - не дадим сию Святыню в поганые лапы. Сбережем. Даже если придётся вырезать миллиард врагов окаянных.
  -- Спасибо. Но. Надеюсь до этого не дойдёт, -- кивнул Вол.
  
  А вскоре он принёс себя в жертву - отдал на сожжение - возродив тем самым давно уж умирающий Анру-Атнай. И музыка Огня, едва слышимая, снова зазвучала в полную мощь.
  
  ****
  Красные Стражи поместили запеленатую Косу в Белый Ящик. Расписанный цветными орнаментами, крепкий и большой. И говорят многие, что создан тот Ящик давным-давно. Из древесины Древней Акации. Что росла на Холме Одуванчиков до того как там возвели Храм.
  
  
  На теле ящика Стражи вырезали имя: "Белый Вол". Ибо Коса -- дар прежде всего ему - и лишь чрез него всем кузУни.
  
  Каждый вечер, на закате, Красные окропляли Реликвию освященной водой. И соком Цветов Надежды. И запирали Скрыню на сто ключей серебренных. На рассвете же - прочитав хором молитвы -- отпирали. И пускали к Косе несчастных людей. Прошедших очищение.
  
  
  
  И многие десятки лет не иссякали потоки паломников. И тысячи исцелились. И обо всем том сочинено и спето миллионы песен. Написано и прочитано миллиарды стихов!
  
  ****
  
  Сменились поколения. Прошли века. Хоть былого великолепия уже не достичь, Человечество всё-таки "ожило". В растущих городах снова пустили корни коррупция, лицемерие, политические игры. Всё возвращалось на круги своя...
  
  И вот - в один не самый прекрасный день -- Императрица Слей-Хасса принимала у себя друзей. Из народца технократов. Те показали ей "Диво Дивное" -- музыкальный Куб, блестящий и металлический, способный наигрывать тысячу и одну весёлую мелодию. И сияла улыбкою Императрица, слушая милый журчащий звенящий звук. И умоляла продать ей сие "сокровище". Предлагала горы золота - но технари были непреклонны.
  
  А вскоре пришло Императрице от них секретное ПИСЕМЦО.
  
  
   И она обратилась к Красным Стражам с просьбой передать Косу ей - всего лишь на недельку. "Ибо тревоги о народе меня вымотали. Тоска смертная естество моё грызёт. Того и гляди помру от окисления души своей. Одолжите же мне Святыню Бесценную. Ибо едва ли за всю историю Кузуни кто-либо страдал больше, чем я. Благодарность же моя не замедлит! "
  
  Долго и яростно спорили Стражи друг с другом. И даже дошли до матерной ругани. Но таки отдали Косу. И щедрая Слей-Хасса подарила им тысячу и одну бутылку вина! Элитного, ханаАрского. И стражи выпили всё.
  
  А вот Косу -- разумеется - Государыня им не вернула. Продала технарям - за двадцать Музыкальных Кубов. Технари-же, как говорят многие, забрали Реликвию в свою страну. В свои лаборатории! Для изучения, и генетических, химических, био-энергетических, и прочих гнусных экспериментов.
  
  Но. Нашлись люди неравнодушные. Великий дервиш Зираин в одиночку провёл грандиозное расследование - и вывел горе-императрицу на чистую воду. И проклял её. И воззвал к народу. И - в приступе негасимого гнева -- призвал массы к восстанию. К священной войне! Правда, на следующий день, остыв, добавил: "война должна быть ненасильственной. Чужую кровь - жалейте. Свою же - если надо - проливайте не задумываясь".
  
  
  Но из более полумиллионного населения Лаашина меньше полутысячи вышли на Площадь - высказать протест. Они пропели гимны, поразмахивали цветными знамёнами, погрохотали в огромные кожаные барабаны. Показушно разбили большой кувшин с вином - "голову Слей-Хассы". И ещё с пяток меньших винных кувшинов - "головы технарей".
  
   Смутьянов быстро окружила военная полиция. "Шершни" - потомки степняков! Они разогнали "несметную толпу" нагайками. Самых ярых - повязали и запихали в "чёрные воронкИ". Чтоб затем расселить по лечебницам для сумасшедших. Шершни знали своё дело. Эти простые узкоглазые парни были всегда далеки от религиозных прелестей. "Приказ есть приказ".
  
  Лужи вина на Площади напоминали лужи крови. И из них пили воробьи. Но собственно КРОВЬ пролилась лишь нескольким каплями. Город жил свою жизнь.
  
  
  
  
  ****
  Светлая Мать, конечно-же узнала об этом всём. Две охранницы вручили Ей письмо -- и Она прочитала мгновенно. И лицо, и так вечно бледное, стало вовсе серым как пыль. Дама поперхнулась чаем.
  
  -- Восхитительно! Прелестно, -- процедила небожительница. Жестко поставила чашу на стол, разбрызгав священный напиток. Закрыла огромные глаза.
  
   В те минуты рядом с нею - в одной из келий - чаёвничали гости. Копьеносец, Седая и Толстяк.
  
  И вот Толстяк молвил:
  -- Хо-хо! Так может и не напрасно мы устроили Затмение?
  
  
  Копьеносец выпустил облачко табачного дыма:
  -- Точно. А вот цветы Надежды - это было как раз зря!
  
  Седая же шумно вздохнула. Прокаркала:
  -- На. Всё. Воля. Судьбы.
  
  
  Медальон-черепок на её шее - старший родич черепка светлой матери - блеснул стальным огнём.
  
  Светлая-же пожала плечами, и неожиданно-мягко улыбнулась:
  -- Ну и ладно.
  -- Верно, не нужно кипятиться и ныть, -- поддержал Толстяк. - Коса-то давно уж отросла новая! Ещё чуднЕе чем была.
  
  -- Вот. И к тому же не следует забывать одну истину. Мы и Люди - друзья. А настоящая дружба это тяжелая работа.
  
  -- А посему? - прищурился Копьеносец с Алой Звезды.
  -- А посему... Давайте-же продолжим пить баатский чай!
  
  И очи Дамы блеснули золотым светом из-под длинных ресниц.
  
  Жизнь продолжалась.
  
  ****
  
  Красные же Стражи, тем временем, горько раскаялись. И в знак скорби побрили себе бороды. Для кузунийских дервишей не может быть большего позора, чем побритие бородЫ.
  
  Десять Настоятелей пошли ещё дальше. Удалились в Подвал Храма... И там вспороли себе животы.
  
  
  Но тем временем два самых молодых Стража, родные братья-близнецы, обнаружили кое-что немаловажное. Они подошли к пустой Скрыне и, ни у кого не спросив дозволения, попрощались с ней. Прочитали тут же сочиненные стихи, отдавали последние почести. Погладили пальцами, как недавно могучего, а ныне мёртвого питомца. Как лишённый души труп. И исцелились! Нежданно обрели утешение и покой.
  
  Ибо Ящик сохранял в себе исцеляющую энергию даже без Косы! И, посоветовавшись, все Стражи пришли к вот такому выводу.
  
  "За долгие века Дар пропитал своим невидимым светом всё своё деревянное жильё. И быть может свет этот никогда и не иссякнет. Не будем же отчаиваться"
  
  И явился к ним ЗираИн. И предрёк: свет действительно не иссякнет. Покуда сам Ящик не-уничтожен и не-осквернён.
  
  И снова потекли потоки паломников. И сотни исцелились. И поётся о том в песнях. И написано множество стихов.
  
  
  
  ****
  
  
  
  К близнецам же, тёмной тихой ночью, явился во сне некий Рыжий Кот. Обоим. И открыл им глаза на очень-очень многое. В частности на то, что Зираин, оказывается, истинный Пророк. И ему надо посодействовать. И Кот рассказал как.
  
  Проснувшись в предрассветный час, в холодном поту, братцы посоветовались друг с другом. И пошли "на дело". Они тайно пробрались к Скрыне - и отмычками открыли её. И подложили в неё свои общие чётки. Дабы подзарядить их энергией. Спустя девять месяцев - извлекли. И -- снова таки тайно -- подарили Зираину.
  
  Рассказали о Коте, и о ещё о многом: тайном и явном. Зираин выслушал, принял дар.
  
  Когда всё "всплыло" -- грянул дикий скандал. Новые настоятели всыпали братцам розг - по сто ударов на каждого. Зираин-же наоборот -- благословил их.
  
  
  ***
  
  Слей-Хасса между тем, устав от критики и дрязг, отреклась от престола. Передав регалии своей дочери. Луй-Хассе. Ещё более толстой и безмозглой, чем сама!
  
  В тот год, в отдалённом и не самом богатом оазисе, в семье местных правителей, родилась принцесса нАйпа.
  
  И вот теперь, пожалуй, стОит немного рассказать о ней. А также о том, как печально завершил свой путь Дервиш Зираин. Тот, кого Старший Судья - глава верховного братства Дервишей - назвал так: "Мудрый Безумец, Великий и Проклятый".
  
  
  ***
  
  
  ПРОРОЧЕСТВО О НАЙПЕ
  
  Принцесса сия - родившись в провинции - должна была наследовать скромный провинциальной трон. И прожить размеренную жизнь мелкой правительницы. Но Судьба распорядилась иначе. Найпа была втянута в жуткие шпионские игры Технократов - желающих подчинить себе Кузунийскую Империю. Они действовали так же, как некогда Бледноглазые жрецы - хитростью, интригами, обманом. Но ставили иную цель. Не разложить Человечество - а сделать его сильнее. Построить не общество обжор и пьяниц, а общество свободных и сильных людей. Которые, однако, подчинялись бы новым хозяевам. И ради этой цели технари готовы были на любые подлости, любые зверства.
  
   Найпа - взбалмошная, смелая и искренняя бунтарка, благородная, но не шибко умная - оказалась втянута в сети их интриг. Она бросила вызов Великой Машине кузунийского общества и кузунийского государства. Но не думала, что из обломков сей машины технари желают собрать гораздо более жуткий механизм - бездушный и кровавый, хоть и работающий чётко как часы.
  
  Найпа предала собственную тётю-княгиню, кинула старых друзей - ввязавшись в авантюры друзей новых. Которые в свою очередь кинули уже её... Немало крови пролилось, а ещё больше - слёз. Всё это описано в романе "люди и тени".
  
  И в конце-концов обманутая и пленённая Найпа стала накачанным дурманами Идеальным Солдатом, в так называемом "Непобедимом Легионе". Отряде, которые технократы сформировали из кузунийских принцесс. Он должен был, конечно, воевать против Нечисти и очищать планету от Зла. Но в первую очередь - давить восстания внутри страны. Ибо мало у кого из кузуни поднялись бы руки против монарших особ - да ещё и юных, молодых. При этом технари оснастили Легион жутким вооружением - в котором сочеталась древняя чёрная магия, и высочайшие технологии.
  
  Императрица-же Кузуни - Луй-Хасса - во всём содействовала технарям.
  
  
  И вот что сделал великий дервиш Зираин. Узнав, что Найпа - последняя из принцесс - похищена, он заперся в самой глухой из своих келий, разорвал свои одёжи, и принял лошадиную дозу яда. Но не умер - хотя так хотел.
  
  Узрел видЕние - некоего Рыжего Кота, прекрасного и спокойного, пушистого и синеглазого, печального и тёплого. Который раскрыл самоубийце глаза на очень многое. И поведал о многом сокровенном. И объяснил что не всё потеряно. И благословил.
  
  
  Проснувшись, Дервиш стал другИм. Не измождённым, но крепким, не печальным, но торжественным. Стал он проповедовать по оазисам и фортам - и волнами плавленого золота лилась его речь.
  
  
  
  
  -- Первое пророчество: династия Лайридов сгинет. Истребят её технократы - но падёт она за свои грехи. Первой же сгинет государыня Луй-Хасса - предавшая свою страну.
  
  -- Второе пророчество: Найпа будет освобождена. Её новые друзья - прежде бывшие пешками в руках технарей - отрекутся от своих хозяев и освободят Принцессу. При этом удалой "орёл" Мараван - погибнет, пожертвует собой. Погибнет и загадочная синевласая Майта, предав ради Найпы и всех кузуни свой народ - технарей.
  
  -- Третье пророчество : Найпа возьмёт в мужья последнего из своих новых друзей - южного ханаарского гиено-оборотня - Тариваша. И тот познает, что он мощнейших шаман всех времён.
  
  -- Четвёртое: Тариваш и Найпа возглавят грандиозное восстание Кузуни. Которое сметёт власть технократов. Те будут заперты в специально построенных подземных тюрьмах. И там - сытые, одетые, но лишенные всех прав - станут трудится на своих новых господ. Впрочем большинство не сдадутся в плен -- попытаются бежать в Космос и бесславно погибнут. Некоторые примут яд.
  
  -- Пятое: Найпа пройдёт Очищение - дабы стать Императрицей. Но не в земном Храме Жизни, чрез Рыжий Огонь. А в лунном-небесном Храме Вечной Чистоты - чрез огонь голубой! Пройдёт очищение также и Тариваш. А Найпа после сего будет коронована. Самими богами. Тариваша же объявят её Верховных Советником.
  
  -- Шестое: Найпа со своим супругом объединят человечество. Которое очистит свою планету от Зла. И в Цветах Надежды больше не будет необходимости - хотя их и сохранят, в память о былом. И вот - народы Cуллинара, осенённые знамёнами Кузуни, вооруженные технократскими технологиями - выйдут за пределы родного мира. Начнут колонизовать Галактику.
  
  
  И нашлись у Зираина тысячи - а затем и десятки тысяч слушателей. И начались волнения. И пролилась первая кровь.
  
  И Верховное Братство Дервишей, хоть и являлось давним врагов технократов, всё же согласилось с ними, что смутьяна надо наказать. Ибо хулить Династию Лайридов, и предрекать ей смерть - такого права не имел никто.
  
  Зираина схватили, заковали в цепи - и предали Верховному Священному СудУ. О суровости которого ходили легенды. Впрочем, у Старшего Судьи хватило мозгов, чтоб понять - позорная казнь Зираина сделает из него всенародно обожаемого мученика. И сыграет на руку бредовым идеям которые из него прут!
  
  Потому поступили мудро. Объявили смутьяна Одержимым Мраком - сумасшедшим. И упекли в Дом Исцеления, под стражу Светоносцев, для "сурового лечения, и избавления от оков тьмы".
  
  Верховные дервиши разослали по городам и весям призывы "всем молится за душевное здоровье некогда великого человека". Были организованы торжественные печальные обряды. Самого же "некогда великого" светоносцы - родичи Лайридов - содержат в тесной келье, на хлебе и воде. И давят пафосной музыкой и песнопениями, и окуривают Огнём и обрызгивают Водой, и всё это регулярно. И "нещадно любя" секут нагайками. Лечат от Зла.
  
  Но пророчества оказались неуничтожимыми. И мудрость Верховных Дервишей не особенно-то сработала - идеи Зираина продолжают жить. И передаются из уст в уста, и переписываются вручную - да и перепечатываются. И многие поют о том песни, и сочиняют стихи.
  
  
  Но это ещё не всё. Нужно отметить кое что не менее важное. Юный брат Найпы -- ослепший в попытке её отбить - тоже провозгласил Пророчество. После месяца тяжкого поста и медитаций. И вот ЕГО прорицание куда более жуткое, чем у Зираина.
  
  "Да, всё будет так как Седобородый сказал. Только при этом - в кровавой резне - погибнет три четверти человечества, и половина кузуни. И сама Найпа - некогда чистое невинное создание - получит прозвище Кровавая Детка. Подпишет тысячи жестоких указов. И падут твердыни, и сгинут целые нации. Рухнут тысячи священных башен - лишь около сотни устоят. Ибо объявлено будет, что поскольку люди богам не рабы, а родичи, то и не должны гнуть спины, свершать обряды. Боги выскажут своё несогласие - но стерпят всё. Ибо "история не делается в белых перчатках".
  
  ТаривАш же явит всем свою истинную гиенову "морду". Лично загрызёт более миллиона человек. И даже Анру-Наллай - горящий в лунном Храме Чистоты - не очистит Найпу и её муженька. Точнее очистит, да не до конца. И проклянут их технократы - никогда прежде не верящие в проклёны и пророчества. И проклянёт Старший Судья -- глава дервишского Братства. Прежде чем сам падёт, лишившись откусанной ТаривАшем головы.
  
  И так Найпа повторит путь Лайры. И её династия, в общем и целом -- тож. Достигнет грандиозных успехов, выведет человечество в космос, построит Звёздную Империю... И сгинет. Сгинет навсегда. Рухнет и Империя, погребя под обломками сотни планет-миров и миллиарды жителей. Хотя память о её величии, равно как и руины её грандиозных городов -- всё это пребудет во веки веков".
  
  Но добавил Назай:
   "От последнего отпрыска Найпы - юного пурпурно-волосого желтоокого паренька - Судьба произрастит новую Династию. Повторит ли она ошибки Лайридов и Найпидов? Поймут ли люди хоть когда-нибудь, что благие намерения ведут в бездну, и всё созданное на кровИ рано или поздно падёт? Этого я не ведаю" --- признался Брат.
  
  И это Пророчество тоже живёт, и тоже оказалось неистребимым. И поют о том песни, и сочиняют стихи.
  
  
  Теперь-же, пожалуй, неплохо бы рассказать о Культе Лайры. Далёкой прародительницы Найпы.
  
  ***
  
   КУЛЬТ ЛАЙРЫ
  
  Она - ЛеаялоАри, или проще: лАйра - была поистине величайшей воительницей. Она продала душу Тьме - дабы завоевать власть и перестроить страну по собственному усмотрению. И это ей удалось. Ценой пролитых рек крови, множества разрушенных судеб, сожженных крепостей и городов.
  
  Придя к Власти, Леаялоари отреклась от Тьмы - и свершила много добра. Навела порядок, возродила страну, и сделала её процветающей. Построила Новую Жизнь. Когда Владычица умерла - её упокоили в ШаАн-ГасЕ - грандиозном мавзолее.
  
  Но Проклятие легло на плечи потомков!
  
  Во многом именно "благодаря" Ему с народом случилось столько зла. Лайриды - это едва ли не величайшая династия в истории Кузуни - и самая неоднозначная. Она правила гораздо дольше, чем любой из мужских Родов. Кузуни жили в мире и сытости. И постепенно увядали. Покуда не выродились, и не отдали свою страну в "когтистые лапы" бледноглазых жрецов.
  
  Затем настал закат и разложение, затем грянуло Затмение. Тьма которой Лайра продала свою душу таки взяла своё.
  
  Дервиш Белый Вол принёс себя в жертву и возродил Священный Огонь - Анру-Атнай. Но запомнился не только этим. Ведь свершил и куда более спорное деяние. Воспитал и рукоположил своего "духовного сына" и преемника - Вола Железно-Рогого. И осыпал любимца множеством даров. И тот изрядно возомнил о себе! А когда "Учитель" погиб - начал продвигать свои болезненные идеи. Организовал и узаконил Культ Лайры.
  
  "Рыжая всадница это то, что есть только у нас. У кузУни, - объявил он, подражая рубленому языку духовного отца. - Боги Солнца и Луны есть и у многих других народов. Даже если и называются не так. А Огненно-кудрая Победительница - лишь у нас. Это добро не побоявшееся запачкаться. Добро продавшее свою душу - ради спасения миллионов. Ради спасения своего народа. Это добро решившееся на подлости и зверства - ради Правды и Справедливости. Добро ставшее чудовищем - ставшее злом - ради победы ДОБРА. Это наш герой. И мы, все кузуни, должны знать - это делает нас особенными. Мы не такие как все. И должны держаться вместе, под знамёнами нашей Кровавой Владычицы. Это объединит нацию".
  
  Многие авторитетные дервиши осуждали Железно-Рогого за такое вот "язычество в худшем проявлении". Но тот ловко прикрывался славой своего "отца". Да и вообще был великим оратором - по словам летописцев, он "надевал противников на рога, размазывал их по стенам, расшвыривал в разные стороны". К тому-же Железяк тоже взошёл в Анру-Атнай. Как и "отец". И тоже сгорел дотла, хотя -- как признавались присутствующие - лицо его и фигура корчились от боли. Но парень снёс всё стойко - не издал ни звука. Да и пламя запылало гораздо ярче прежнего. И зазвучало куда громче. Всё это вознесло реформатора на пьедестал.
  
  Ещё при жизни он ввёл и официально узаконил традицию ЛевхАн ШамаУ - "прояви верность". По сути это паломничество кузуни к Шаан Гасе - грандиозному мавзолею Лайры. Для отдания Ей почестей - и получения Её особого покровительства. Дабы добраться к Мавзолею из отдалённых провинций требовалось преодолеть большИе расстояния по Мглистой Земле. Но потоки пилигримов потекли - и не иссякали.
  
  Человек желающий явиться к Гробу должен был быть ритуально-чистым: прошедшим пост, омовение Водой, окуривание Огнём, и медитацию. Ему полагалось подойти к "святыне" и, положив руку на каменную крышку, склонить голову, прочитать вслух специальную молитву. После чего паломник получал именной амулет на шею, чрез который Лайра должна его защищать. Но - что важнее - паломник получал избавление от подушного налога, и серьёзные юридические преимущества перед обычными "отчуждёнными от Лайры" соотечественниками.
  
  Человек, прошедший Обряд три раза - получал серебряный браслет с надписями: "да хранит тебя Судьба" и "пусть вечный свет осеняет твой путь". А что важнее -- право открывать личный счёт в Священном Имперском Банке.
  
   Свершивший же Паломничество семь раз -- удостаивался золотого браслета на шею, приставки к имени - Ашамай, то есть "вернейший". И права торговать солью.
  
  К тому же Железнорогий ввёл ещё один обычай: служители Шаан Гасы выдавали каждому паломнику множество лепёшек - спеченных на пылавшем в мавзолее Огне. Дабы человек раздавал лепёшки родичами - приобщая и их к жуткой "святыне".
  
  Время всех этих действ - первый месяц Осени. Ведь именно тогда владычица-воительница была похоронена, и обрела покой. И вот - из года в год -- в начале осени к Шаан Гасе стекались десятки тысяч кузуни! А на каменной крышке Гроба постепенно образовались ложбины и выемки от прикасаний множества рук.
  
  На опасных путях чрез Мглистые Земли пилигримов охраняли Зоркие Стражи - отряды специально подготовленных светоносцев. Саму же Шаан-Гасу охранял и опекал Белый Отряд Неусыпных - триста лучших светоносцев в Империи.
  
  
  Сменялись десятилетия, плыли века - а популярность Кровавой Лайры так и не иссякла! Ещё при своей жизни Железяк как-то в открытую сказал, что дескать Лайра достойна бы быть причисленной к Кузунийским Богам. "Но всё-же не следует сие делать - так как нарушится священная Гармония Чисел". И вот про эту Гармонию - расскажем-ка подробнее.
  
  ***
  
  
  "МАГИЯ ЧИСЕЛ" И БОГИ НАРОДА КУЗУНИ.
  
  Во-первых, считается символичным, что богов у них именно десять. Число - единица и ноль. Да, кузуни тоже используют десятичную систему исчисления. Так вот: "10" -- это, по мнению многих авторитетных дервишей не просто так. Это как бы "намёк на монотеизм". Богов много - но они есть Ноль -- "всего лишь пустота": "ожившие маски", "ожившие образы-символы, отражения -- или как говорят самые продвинутые из дервишей: "воплощенные архетипы". Они все служат Единице - "единой истине", непостижимому началу, "абсолюту", "Судьбе". И эта "Единица" раскрывается через "Ноль" -- обретая в глазах кузуни постижимую форму и полноту. Об этом, кстати, много писал и толкал речи Белый Вол.
  
  Во-вторых богов столько же сколько пальцев на руках человека. Две пятёрки! "Пальцы левой руки" символизируют Милость, сострадание. Это: Толстяк-большой, Огнегрив-Указательный, Мерцающая Борода - Средний, Светлая Мать - безымянный, и Юная - мизинчик. Мать считается самой жертвенной - именно из безымянного пальца кузуни берут кровь (например Монархи делают это чтоб подписывать ею особо важные документы). Также считается что безымянный палец левой руки имеет связь с сердцем. Именно на нём кузуни носят обручальные кольца.
  
  
  
  Пальцы правой руки символизируют суровость, готовность к жестокости - но не ради зла и наслаждения чужой болью, а ради справедливости, и чтоб заставить образумится. Это: Космач-Большой, Седая-Указательный, Копьеносец-Средний, и юные Близнецы: младший -- "лирик" -- безымянный, и старший - "циник" -- мизинчик.
  
  Разумеется, и "милостивые" боги способны быть строгими, так же как и "суровые" проявлять милость. Деление их на правую и левую руку всего лишь показывает, какое начало в них преобладает.
  
  Многие дервиши носят на пальцах стальные перстни с символами Десяти Богов.
  
  
  В-третьих, боги делятся на мужской и женский род: первых семь, вторых - три. Нетрудно догадаться, что и то и то - священные числа. Три женских божества: Юная Лучница, великая Светлая Мать, и седая Костяная Нога - олицетворяют Время. Соответственно: приходящее, сущее, и уходящее. Таким образом, они являются также и символами человеческой жизни: юности, зрелости, и увядания. Хотя из этих троих персонажей лишь Мать считается лунным божеством, с Луною так или иначе ассоциируются они все трое. И Юная и Седая хотя бы раз в год заезжают туда в гости - попить чай со Светлой Матерью. И гостят каждая минимум неделю. Также хоть раз в год все три должны там встретиться. И взяться за руки. В Обители матери есть специальные кельи для Лучницы и Костяной Ноги, вырезанные в каменном теле горы. Окошко Лучницы выходит на восток - на Храм Вечной Чистоты. Окошко Костяной Ноги - на запад, где лишь камни, заросли чахлых кустов, и поломанные зубья скал устремлённые в чёрные звёздные небеса.
  
  
  Семь мужских богов символизируют Пространство. Семь сторон Вселенной - верх и низ, перёд и зад, право и лево, и ЦЕНТР. А соответственно тут и схематичная система Общества. Копьеносец - это те кто ведут, лидеры, агрессоры. Толстяк - те кто Следуют. Консерваторы, люди поддерживающие стабильность. Огнергив-Солнце - те кто царствует и правит. Космач - те кто служит и подчиняется. Юные Близнецы - правая и левая рука. Техническая и творческая интеллигенция. Логика и эмоции.
  
  Мерцающая Борода -- ЦЕНТР -- Сердце. Суть объединяющая и примиряющая всех остальных. Дервиши-духовенство. Разумеется, оно лишь в теории так! Но на, то и религия, чтоб являть идеалы.
  
  
  В истории кузунийской веры было много споров о том, какой бог должен покровительствовать тому или иному сословию. Случались неслабые скандалы! Ранние тексты не давали достаточно чёткой информации, чтоб разложить всё по полочкам. И вот - Белый Вол "внёс ясность". Он всё "определил" и объявил вопрос решённым, заявив что:
  
  
  -- Копьеносец является покровителем сословия воинов.
  
  -- Вечно-Улыбчивый Толстяк является покровителем сразу двух каст: крестьян и торговцев. О чём свидетельствует тот факт, что у него "два лица". Тостяк облачён в золотую кирасу, которую создал для него Космач, учтя габариты его толстого тела. Лицо первое - настоящее - торговцы. Второе - выгравированное на животе кирасы - крестьяне.
  
  -- Космач -- "отец" ремесленников, "рабочих.
  -- И, наконец, Мерцающая Борода - наставляет и оберегает Дервишей.
  
  -- Огнегрив-Солнце ведёт лидеров всех сословий, а также вдохновляет монархов, князей и княгинь, императриц и императоров
  
  
  Женские же божества покровительствуют Изгоям - людям вне сословий. Седая - сумасшедшим, и преступникам, она всегда готова выслушать их раскаяния. Также она наставляет дервишей-судей, да и вообще и всех кто вынужден взять на себя роль судьи. Мать - оберегает нищих и отверженных, пьяниц и бездомных. А Лучница - сирот, и беспризорных детей. Также Она - Наставница Ордена Светоносцев. Которые тоже считается "вне мира людей".
  
  Ещё отметим-ка что Юная, Светлая, и Седая - символизируют трёхмерную структуру пространства: длину, ширину, и глубину. И три Основных способа познавать мир: зрение, слух, и химическое восприятие (запах и вкус).
  
  Семь мужских богов олицетворяют семь дней недели. Близнец-лирик - понедельник, копьеносец - вторник, близнец-циник - среду, борода - четверг, толстяк - пятницу, космач - субботу, Огнегрив - воскресенье.
  
  Также они символизируют семь "не делай":
  
  -- копьеносец - "не причитай": не будь трусливым и малодушным.
  -- Толстяк - "не мечись": не будь тревожным и суетливым.
  -- Космач - "не раскисай": не будь пьяницей и ленивым.
  -- Огнегрив - "не лукавь": не будь лживым и лицемерным.
  -- Мерцающая Борода - "не скалься": не будь мелочным и злобным.
  
  
  И близнецы, которые словно бы уравновешивают друг друга:
  
  -- старший - "не размякай": не будь сопливым романтиком.
  -- младший -- "не окостеневай": не будь бездушным циником.
  
  Три же женских божества символизируют три "делай":
  
  -- Юная - "сражайся": защищай слабых и всех кто нуждается в защите,
  
   -- Светлая - "усмиряйся": будь скромным и сдержанным.
  
  -- И седая -- "проницай": будь мудрым.
  
  
  
  
  
  Кроме всего вышеперечисленного Боги олицетворяют ещё и материальный мир. А точнее его благую - неизвращенную Злом - составляющую.
  
   Семь Мужиков - семь видов благих веществ, из которых по мнению кузуни, "состоит мир СЕЙ".
  
  
  Копьеносец - благой Огонь.
  
  Толстяк - благая земля, грунты.
  
  Огнегрив - благие самоцветы: драгоценные и полудрагоценные камни, хрусталь.
  
  Космач - благие металлы.
  
  Мерцающая Борода - благие воды.
  
  Старший близнец-говорун, циник -- благую молнию (электричество)
  
  Младший близнец-говорун, лирик - благие ветра (воздух)
  
  
  Женские же божества выступают символами Сей Жизни - которая на материальном плане состоит из вышеперечисленных веществ, из них синтезируясь, и на них же и распадаясь.
  
  Юная - зарождение, рост.
  Светлая - зрелость.
  Седая - увядание.
  
  К тому же Семь кузунийских богов-мужиков олицетворяют ещё кое что. Идеальную Форму. Ведь вода, превращаясь в снег, образует снежинки. Которые "содержат семёрку" -- шесть лучей, плюс Центр. Точно так же и Лилия - "императрица цветов".
  
  Кузуни издревле строят свои священные башни шестиугольным - шесть углов и центр - в честь великой Семёрки своих Богов-Мужчин. И в каждой башне три этажа - в честь Триады Божеств женских!
  
  Таким образом, десять Небожителей пантеона Кузуни олицетворяют собой общество и вселенную, мир и человека. То есть - бытиё. Но все они склоняются пред тем что исходит Извне - пред Цветами Надежды, Водой, и Огнём.
  
  
  ****
  
  ЕЩЕ ПАРУ СЛОВ О "МАГИИ".
  
  -- "Зелёная Магия" это силы и энергии обретающиеся на Земле и во Вселенной - в мире Этом. По сути, трудно обозначить чёткую грань между зелёной магией и наукой. Так, например технократы считают что многие "зелёные" техники и практики имеют вполне рациональное объяснение. Лечебные "нашептывания" шаманов и знахарей, исцеляющие пляски - гипноз, НЛП, эффект плацебо. Травяные отвары - фито-терапия. Орнаменты-обереги - самовнушение, и снова таки - эффект плацебо. Игло-вкалывание - воздействие на нервные окончания. Исцеляющая музыка - снова таки -- нейро-программирование, воздействие на мозг. И многие дервиши согласны, что так оно и есть!
  
  И наоборот - многие простые кузуни нередко считают "магией" фейерверки, самопалы, и даже водяные мельницы. И многие дервиши с этим согласны.
  
  А вот Чёрная магия, и "магия" Белая - это то что приходит во вселенную Извне. Белая -- "Сверху". Чёрная, соответственно "снизу". Разумеется, эту "вертикальную" структуру не следует понимать буквально. Ведь где в Космосе "верх", а где "низ"? Аллегория.
  
  Впрочем, если с "божественной магией" всё более менее ясно - то грань между черной и зелёной весьма размыта. По этой причине Белый Вол учредил вот что: в каждом княжестве должен быть специальный Белый Совет - из семи дервишей-судей, особо благочестивых и очищенных, прошедших особое обучение в Столице. У Совета должны хранится "зелёные списки" -- учёт всех экстрасенсов живущих в княжестве. Белые Судьи должны рассматривать спорные вопросы и выявлять магию чёрную. И соответственно - снова и снова выносить приговор.
  
  
  *****
  
  ВЕЛИЧАЙШИЕ ИМПЕРАТОРЫ В ИСТОРИИ КУЗУНИ.
  
  Таковыми считаются Алуй Акор (златой витязь) - привезший из-за морей и внедривший Благоверие. И Алуй Ватшилл (златой уж) - его реформировавший. Оба парня происходили из Третьей Династии - лУев.
  
  Новая вера была насажена огнём и мечём. НО. Практически сразу же - ещё при правлении Акора - она стала пропитываться кузунийским душком! Таков уж народ - КУЗУНИ. Всё заимствованное у иноземцев они переиначивают на свой лад - с учётом своей ментальности, своих традиций.
  
  И вот - благоверие в Империи стало меняться. Уже сам Акор официально узаконил первые поправки. А при последующих владыках "метаморфозы" нарастали. Причём - как пишут летописцы - тут почти все были "за" -- и Императоры и Народ, и беднота и богатеи.
  
  Заморские жрецы-мобеды яростно "брызгали слюной" -- критикуя "исказителей" и "отступников". Но кузуни делали своё.
  
  
  
  И вот, десятый потомок Алуй-Акора - Алуй-Ватшилл - собрал "совет семидесяти мудрецов". И те после сорока дней упорного труда написали Книгу Разъяснений. Своего рода кузунийскую "расшифровку" Навищтахо -- священной книги благоверия. Причём в Книге Разъяснений смысл Навиштахо оказался настолько переосмысленным - что иные удивлялись: "а что в них вообще общего"? Заморские Мобеды прокляли семидесятерых мудрецов - и Алуй Ватшила - и всех кузуни. И предрекли гибель их Империи!
  
  Но случилось всё наоборот. Погибла как раз родина Благой Веры - Страна Водопадов. И беженцы оттуда - явившиеся к "отступникам" в "гости" - уже не могли слишком громко протестовать.
  
  Последней прибыла Риши - двадцатитрёхлетняя Принцесса. Внучка последнего Шахиншаха, съеденного дикарями, которые добили его страну.
  
  Риши явилась к Ватшиллу, и меж ними состоялся Поединок Взглядов. О котором впоследствии пели песни. И принцесса сдалась. Заговорила первой. Сдержанно, но учтиво. Император ответил ей тепло и по дружески. Накормил и напоил беженку, а вскоре подыскал ей богатого родовитого кузунийского жениха.
  
  Риши вручила в дар Императору два перстня - серебряный и златой. На правую руку. Всё что осталось от монарших регалий Последнего Шахиншаха - ведь знамя, корона, трон, и скипетр - достались людоедам-дикарям.
  
  И с тех пор сии Два Перстня носили все законные кузунийские Императоры. А позже - со времён Лайры - и Императрицы. И за многие-многие века кольца сильно-сильно истончились. И предрекали колдуны и ведьмы - что когда одно из колец "разорвётся" -- разорвётся и круговорот жизни в Кузунийской Империи - и падёт она навсегда, и сгинет весь народ. Но дервиш Белый Вол предрёк иное - когда кольца наденет Бойкая Рыжая Девчушка -- которая станет величайшим монархом в истории кузуни -- перстни вспыхнут, и засияют, и "отрастут" вновь. Ещё прочнее и толще чем изначально! И будут сиять вовеки веков.
  
  Зираин же предрёк что Бойкая Рыжая Девчушка это Найпа.
  
  
  
  
  
  ****
  
  СВЯЩЕННЫЕ КНИГИ КУЗУНИ
  
  Их всего десять.
  
  
   Навиштахо - священный "канон" благоверия. Изначально, у них там - в стране водопадов - назывался иначе. А точнее имел несколько названий - и Навиштахо лишь одно из них. Но у Кузуни прижилось именно оно. На языке страны водопадов переводится как "книга". Одна из копий - написанная кровью Алуй Акора - хранится в Храме Жизни, в столице Империи - Лаашине. Этот том прошёл "проверку" -- его бросили в Священный Огонь - и тот не сжёг. Наоборот - охладил. В глазах миллионов кузуни это сделало "заморскую книгу" -- а значит и всю "заморскую веру" -- легитимными.
  
  Книга Разъяснений. Невероятно толстый Фолиант состоящий из пояснений и "расшифровки" Навиштахо - с учётом кузунийской ментальности и традиций. Составлен Советом семидесяти медрецов по поручению Алуй-Ватшилла. Одна из копий - написанная его кровью - хранится в Храме Жизни. И тоже "прошла проверку Огнём".
  
  
  Книга Сладкого Плача. Грандиозный Фолиант -- ещё более толстый чем Книга Разъяснений. Являет собой собрание множества религиозных гимнов, стихов, и песен. В том числе и не только на религиозную - а и на сопутствующую тематику. Например о любви детей к маме, любви мамы к деткам, о любви к родине, о дружбе, братстве и товариществе, о красоте природы и вселенной, о красоте людей и растений и животных -- и обо всём таком. Составлен Белым Волом - но он туда не привнёс ни единого четверостишья, так как поэтом ни разу не являлся. Зато одна из копий Книги Сладкого Плача была написана его кровью, и хранится в Храме Жизни. И тоже прошла "проверку Огнём".
  
  
  Книга Обрядов. Обряды, церемонии, и ритуалы кузуни - самые разные, на все случаи жизни. Многие уходят корнями в древнее язычество. Подробнейшее описаний этого всего. Тексты на данную тематику написаны в самые разные времена, в разные эпохи. Но Белый Вол собрал их в единую книгу. И конечно же - одну из копий приказал написать его кровью. Копия эта прошла "проверку огнём". Хранится в Храме Жизни, в Столице.
  
  
  
  Книга Священных Законов. Что то вроде "духовной" конституции. Кстати, светская конституция появилась у Кузуни лишь при императрице Слей-Хассе -- не без помощи технарей. Духовная же составлена ещё при Ватшилле -- советом семидесяти Мудрецов. На основе законов благоверия -- переосмысленных с учётом кузунийских традиций. С тех пор книга много раз дополнялась, иногда даже вносились изменения.
  
  Дервиш Белый Вол внёс и свои дополнения и поправки. Которые выделил подчёркиванием. А затем приложился и его ученик и преемник - Железнорогий Вол, подчеркнув свои ремарки дважды. Он также объявил что на этом всё. Книга достигла Совершенства и дальнейшим поправкам не подлежит.
  
  Один из томов - написанный кровью ЖелезякА - хранится в Храме Жизни. Тоже прошёл проверку - и Огонь его признал.
  
  Книга Мудрости, Разума, и Рассуждений. Весьма толстый фолиант состоящий из философии самых разных кузунийских духовных "мыслителей" -- философов. Да и не только духовных - сочувствующих тоже. Кроме религии и философии содержит рассуждения на самые разные темы - начиная от наук про общество, и заканчивая трактатами о живой и неживой природе. Много внимания уделено концепции: "человеческое тело как отражение вселенной". Составлено всё это Белым Волом из множества текстов, созданных в разные эпохи - на протяжении веков и тысячелетий. При этом Составитель и сам приложился - внеся многочисленные пояснения, и приведя всё к общему знаменателю. Его вставки выделены подчёркиванием. Один из томов - написанный кровью Белого Вола - хранится в Храме Жизни. Прошёл Проверку Огнём.
  
  
  Книга Пути Света. История Кузуни - от Буривая до Белого Вола. Который всё и составил. Один из томов хранится в Храме Жизни. Написан - как все уже догадались - кровью Вола. Прошёл проверку Огнём.
  
  
  Книга Небесных Покровителей. Самый тонкий фолиант из всей "священной десятки". Описание божественного пантеона кузуни. Описание всех богов -- а также и их свит. И их атрибутов, "гнездовий", вооружения, транспорта. И их история -- в связке с историей Их народа, кузуни. От древних времён до времён Белого Вола. Один из томов хранится в Храме Жизни. Написан - как все уже догадались - кровью Вола. Прошёл проверку Огнём.
  
  
  Книга Развенчания Нечисти. В ней, местами весьма ехидно, рассказано о Врагах -- известных кузуни Тёмных Божествах, некро-расах, культах, обрядах. И поведано об их Слабых Местах, о проверенных методах борьбы. Один из томов хранится в Храме Жизни. Написан - как все уже догадались - кровью Вола. Прошёл проверку Огнём.
  
  
  Книга Пророчеств. Название говорит само за себя. Составил сей фолиант Белый Вол, выделив подчёркиванием те прорицания которые ужЕ сбылись. И добавил и кое что от себя -- подчеркнув дважды. Один из томов хранится в Храме Жизни. Написан - как все уже догадались - кровью Вола. Прошёл проверку Огнём.
  
  
  **** ****
  
  БОГИ ТЬМЫ
  
  О них известно немногое. Прежде всего потому, что они очень разные. Некоторые человеко-подобны. Есть мнение, что это бывшие светлые боги ставшие ренегатами. А есть -- гигантские Монстры -- бесформенные, многоглазые, многоротые, пенящиеся своим гноем, ослепительно сверкающие бесчисленными язвами, хрипло ревущие, извивающиеся. Но у всех "тёмных" есть и общие черты.
  
  Прежде всего в мировоззрении всех их (или почти всех) важное место отведено мотивам Безумия. Считается что Безумие иррационально -- а потому безгранично. В отличие от Разума - который "закован в кандалы логики и прочих условностей".
  
  
  Также в этике "тёмных" много внимания уделено вопросам Смерти и Распада. Считается, что всё тленно и преходяще - вечна лишь сама Смерть. Она же - Тьма. Она же - олицетворение всеобщей внутренней Пустоты и Относительности -- которые составляют суть всего сущего, основу Бытия.
  
  Светлые Боги - да и люди -- свою Высшую Истину почти никогда не персонифицируют. Считают слишком непостижимой. Персонифицировать Её -- или Его -- считается дурным тоном, а то и кощунством. Потому почти все Светлые: люди, другие расы, боги -- жонглируют абстрактными понятиями: "вечный свет", "вечная чистота", "единое первоначало", "единый путь", "судьба".
  
  Тёмные-же полагают, что персонификация Смерти-Тьмы никак не умаляет её непостижимости. И сооружают в честь неё колоссальные Идолища -- выше гор. И поют многие -- что при одном лишь взгляде на те Фигуры, пали бы и сильнейшие из людей. Хрипло завопили бы, рухнули б на колени, и в припадке неистовства вырвали себе глаза. Впрочем -- как поётся в Песнях Горького Хохота -- никакие Фигуры не способны передать всю ужасность Смерти. Ибо они -- лишь тень её истинного величия.
  
   Потому у тёмных есть сложнейшие кровавые культы -- с исступлёнными плясками, оргиями, грандиозными костяными храмами, кровавыми жертвоприношениями. Есть легенда, что однажды одно человекообразное тёмное божество - дева Суть - уничтожила со своим воинством целую цивилизацию -- Синих Божьих Коровок. И лично принесла в жертву Смерти четыреста миллионов их. А ведь каждая была размеров в корову. Ещё один человекообразный злой бог -- мужчина по имени Потрошитель Миров -- принёс в жертву Тьме сто планет -- скормив из рою мелких чёрных дыр. Под ужасающую космическую музыку. Планеты погибли вместе с обитателями.
  
  Есть религия и у не-человекообразных Тёмных Богов. Кстати, их ещё называют Гнилыми Богами -- или просто Монстрами. Но, как правило они предпочитают "играть" роль идолов - для своих тёмных человекообразных "коллег". Ну, и для людей продавшихся Мраку.
  
  В мире Суллинар философия Зла сводится к довольно несложной формуле: если ВСЁ есть прах и тлен, если всё по своей сути преходяще, пусто и относительно -- а вечна лишь сама Тьма-Пустота-Смерть -- то Можно Всё. Разумеется, для нормального взаимодействия, для построения нормальных армий, флотов и империй, эта формула не годится. Ибо там всё ж таки нужны некие кодексы чести, некие морально-этические принципы. Потому Тёмные Жрецы пишут миллионы километров религиозно-философских текстов -- где всё тщательно обосновывают. Причём пишут КРОВЬЮ. Как и Белый Вол. Вот только в отличие от него -- не своей. Кровью своих жертв, принесенных в жертву Мраку.
  
  
  Известны имена лишь немногих Тёмных богов. Но каждое красноречиво говорит о своём владельце.
  
  
  Вот например имена Человекообразных: Суть, Потрошитель Миров, Удильщик Душ, Скальпель Истины, Костолом, Девочка пожирающая Девочек, Мармеладный Мозг.
  
  
  А вот -- имена Гнилых: Святой Червь, Галактический Жир, Бездонная Пасть, Пожиратель Света, Потрох Вечности, Мохнатая Галактическая Мега-Гусеница, Гигантский Выкидыш Тьмы.
  
  
  
  Но. Люди служащие Тёмным богам постоянно подчёркивают - это всё не имена. Это прозвища. Ведь Истинные имена Тёмных богов неведомы никому - кроме них самих. Ибо Имена эти настолько Ужасающи - что любой человек их услышавши заверещал бы от ужаса, и пал на колени, и разрыдался кипящей черной кровью. И мозг его взорвался бы -- и вытек чрез уши, но несчастный владелец мозга при этом не умер бы - а навеки превратился в вопящее, мечущееся Непонятно Что. Ибо истинные имена Тёмных - это Коды, открывающие окна в Бездонную Черноту.
  
  Кроме того у каждого божества - и человекообразного и не очень -- множество титулов. Вроде таких: "баловень Ночи", "созерцательница жутких страданий" и тому подобное.
  
  
  Кстати, многие Тёмные Боги -- особенно Гнилые -- невероятно древни. Многие способны размножатся. Но все они по сути своей являются мёртвыми.
  
  Потому для поддержания "жизни" им нужна подпитка чем-то живым. Либо кровью, либо плотью, либо энергиями горя ужаса и боли которую выделяют живые существа. Для того во вселенной Суллинара Зло и ведёт войну. Оно хочет жрать. И голод его неутолим.
  
  
  Пищи же предостаточно - ибо живыми часто являются целые миры, и звёзды, и туманности, и много-трилионные расы, и пугающие своими размерами Межгалактические Медузы. И шокирующие своими размерами "вечные печальные странники" -- бронированные био-корабли. Но сколько бы Зло не кушало - оно хочет ещё. Ибо Тёмные Твари бездонны по своей сути.
  
  Наверно все читатели уже догадались - во вселенной Суллинара зло преобладает над добром. Ибо - как уже было сказано - всё живое рано или поздно чахнет и умирает. Даже бессмертные Боги могут быть убиты и съедены. Всё живое, так или иначе, боится, тоскует, страдает. И Космос пропитан трупным ядом. И у людей служащих Мраку даже есть богословский термин "круговорот гноя в метагалактике".
  
  Но тем яростнее Светлые должны оберегать свои оазисы-миры. Ведь добро может обойтись без зла, а зло без добра - не может. Даже сами тёмные признаЮт: есть во Вселенной -- и в космосе, и на планетах, и всюду - много благостного и хорошего. И помня о мощи Зла, все светлые создания должны стойко сохранять своё наследие, своё тепло, свою красоту.
  
  Но главной "ахиллесовой пятой" тёмных - являются их междоусобицы. Бесконечные взаимные хитрости интриги и предательства "богов" человекообразных, равно как и бесконечное взаимное пожирание "богов" гнилых -- всё это подтачивает их грандиозные силы. И заявил однажды Белый Вол -- после девятимесячной медитации в запертой келье: "в междоусобицах гибнет куда больше супостатов, чем в войне с добром!" Вот.
  
  
  ***
  Надо отметить что Боги Сета и боги тьмы бывают весьма схожими -- внешне. Зло нередко принимает благостные обличья. И даже помогает людям -- завоёвывая их наивное доверие. Так например поступал Пожиратель Глупцов. Человекообразный бог принявший обличье огромного сияющего рыжего пса -- с косматой шерстью и с белоснежными крыльями. Он являлся к древнейшим Кузуни и представлялся Богом Солнца, Покровителем договора, Хранителем справедливости. А в итоге стал требовать себе кровавых человеческих жертвоприношений. И "съел" тысячи невинных людей.
  
  
  Так же и Светлые Боги в своей карающей ипостаси нередко кажутся не очень-то светлыми. В гимнах поётся что Копьеносец с Алой Звезды не раз являлся на "грешную землю" -- чтоб помочь кузуни в кровавых войнах в бешеных битвах. И облик Его был огромным, грохочущим и ужасающим -- подобным Тигру, шагающему в косматой туче с молниями. И сражался он -- вместе со своей свитой. И получали небесные бойцы ранения -- а иногда и сам Копьеносец. Ведь не все враги кузуни боязливы. И там куда капала тигриная кровь после битв вырастали алые цветы. Но в основном -- враги бежали пред божеством.
  
   Потому иногда различить свет и тьму бывает не так уж и просто. Но возможно. Надо по настоящему этого захотеть. Добро иногда несёт разрушения -- но делает это с тяжким сожалением, и лишь в крайнем случае. Желая спасти людей от ещё бОльших катастроф. А вот Зло -- "творит добро" скрипя зубами, и ставит цель привести людей к ужасающим падениям, к горю, к ужасу и смерти.
  
  ****
  
  ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ.
  
  --- Рыжий Священный Огонь в храме жизни, и голубой Огонь в храме чистоты - оба они "поют", причём не звучанием некоего одного музыкального инструмента - а каждый слаженным "оркестром" из множества. Причём музыка обеих - как признали даже технократы - "невероятно упруга, плавна, стильна, и изящна, и в то же время полна некоей загадочной внутренней силы". Причём в обеих Огнях присутствуют - и играют важную роль - звуки струнных инструментов. Хотя вообще у кузуни, и у их богов струнные инструменты запрещены. Считается что они "слишком размягчают душу и разум слушателей - слишком романтичны". Потому Храм Жизни и Храм Чистоты - это единственный места в Солнечной Системе где кузуни и их боги могут Законно послушать например звук арфы.
  
  ***
  
  --- Старший Рыжий Огонь - в Храме Жизни - звучит. А вот малые священные огни - зажженные от Него - не звучат. Не считая обычного потрескивания, тихого шипения и прочего. Потому Железно-рогий Вол постановил - освященной считается лишь та вода, что кипячена на Старшем - звучащем. Железяк заявил, что это должно сплотить Империю Кузуни вокруг Столицы.
  
  Так и произошло. Но со временем обернулось большой бедою. Когда Технократы хитростями, подкупом и интригами захватили власть в Лаашине - им стало не так уж трудно подчинить окраинные княжества, подавить тамошние сепаратистские традиционалистские настроения. Ибо контролируя Столицу, технари контролировали и поставки Освященной Воды.
  
  
  ***
  В обители Светлой есть кельи предназначенные специально для занятий музыкой. Она любит ксилофоны. Но это не просто приятное времяпрепровождение -- чистые звуки очищают и гармонизируют пространство, распространяясь на огромные расстояния вокруг. Музыка сия часто неслышима, или едва слышима. Неуловима! И тем не менее она лечит реальность -- и в космосе, и на "грешной земле".
  
  ***
  
  
   --- У трёх божеств кузунийского пантеона узкие зрачки. Это Юная Лучница, Седая Костяная Нога, и Мерцающая Борода.
  
  И Юной узость зрачков символизирует наивность и не-полную силу Зарождающейся Жизни. Растущая Луна. У Седой - угасание и увядание. Ущербная Луна. А вот у Мерцающей Бороды - узкие зрачки являются символами недосказанности Бытия. "Вселенная загадочна, так же как и человек, да и любое живое существо. Знания никогда не будут полными - сколько б люди не изучили и не исследовали - всегда останется множество загадочного. Суть Жизни можно ощутить - но никогда до конца".
  
  
  ***
  
  --- Есть давнее предание -- и записанный стихотворный текст -- что однажды в уже начавшем разрастаться Лаашине случилось диво дивное. Которого никто не ждал. В тихий тёмный предрассветный час к Буриваю и его братцу Машаймару явились Юная, Светлая и Седая -- Три Покровительницы. Ибо последняя видел сон, в котором с ней говорил Белый Кот - и открыл глаза на очень многое. На то, что кузуни, размножившись и расселившись - станут устраивать оргии и массово пить алкогОль. И решили Три Женских Божества показать будущему народу иной способ расслабляться.
  
  Они разбудили Буривая и его Машаймара тёплым живым светом бьющим в окна жилища -- и вызвали к себе. Представились братьям, благословили их. И вот, под их шокированными взглядами, взяли свои именные ножи - и вырезали себе веки. И закопали в землю. Из век Юной Лучницы вырос куст зелёного чая, из век Светлой Матери -- куст Чёрного чая. Из век же Седой Костяной Ноги - побеги Цикория - "старшего родича чая". Затем Седая отломала и закопала свои ногти - из них выросли побеги трав, из которых можно получать травяные чаи.
  
  Три божества долго беседовали с братьями -- и наложением рук исцелили их, ведь тогда плыла мутная осень и эпидемия гриппа. Но ни Буривай, и ни тем более Машаймар не поверили что эти три "сумасшедшие ведьмы" -- их покровители, защитницы их будущего народа. Переглянулись, перемолвились парой фраз, пожали плечами -- и пошли спать.
  
   Но, в знак благодарности за чудесное исцеление, не стали уничтожать ростки.
  
   И те со временем распространились по всему континенту. Но климат становился всё прохладнее - юный мощный первобытный мир постепенно иссыхал. И Чаи с Цикорием остались произрастать лишь в стране Баатов. Которые правда научились их культивировать.
  
  Спустя тысячелетия родился великий кузунийский торговец Шуни -- который в погоне за барышом объездил весь мир и сотворил множество добрых дел. Одним из главнейших его свершений было ТО что он привёз все виды "терпких зелий" в Кузунийскую Империю. И кузуни оценили новый напиток. И заструилась торговля! И так -- дар трёх Хранительниц вернулся к своему народу, который однажды его отверг.
  
  Стихотворное предание повествующие о происхождении Цикория и всех видов Чая -- не входит в Священные Книги Кузуни. Тем не менее, один из свитков с текстом -- благодаря Белому Волу -- таки хранится в Храме Жизни. И, хотя написан он обычными чернилами, тоже прошёл проверку Огнём. А ведь было немало текстов которые сгорели в Нём дотла.
  
  
  ***
   ---- Белый Вол постановил что образцы всех Десяти священных Книг должны хранится в каждой Священной башне. Иначе башня таковой не считается. И каждый том должен быть "удостоверен" подписью дервиша "опекающего" эту башню. Автограф он должен вывести своей кровью, взятой с безымянного пальца! Правда "проверять" каждый том Огнём не обязательно. Достаточно, что проверку прошли Главные - хранящиеся в Храме Жизни.
  
  
  ***
  --- Есть давнее предание -- и записанный стихотворный текст -- что невысокий рост кузуни это не просто так. Якобы однажды, на заре истории сего народа -- вскоре после Дарения Чая -- Великой Светлой Матери явился во сне Белый Кот. И открыл глаза на простую истину: когда кузуни создадут огромную Империю, с величественной Столицей, мощной армией, внушительной архитектурой, струящимися торговыми путями -- и прочими атрибутами -- то неизбежно возомнят о себе, вообразят себя высшей расой, которой "дано угнетать иные нации". А это нехорошо, и может привести гордецов к ужасающим катастрофам. И нужно что-то предпринять.
  
   И Светлая придумала чтО. Ни у кого не спросив разрешения -- она прибыла на "ржавую звезду", планету Космача-Ремесленника. И рассказала ему о проблеме. И дала ему задание. И вот Космач -- великий мастер -- создал специальный металлический сплав -- из тысячи и одного компонента. И вылил из сплава сто сорок четыре фигуры -- "типажи народа кузуни" -- в полный человеческий рост. Мужчины, женщины, старики, дети, люди всех сословий, и всех основных характеров и темпераментов. И начертал на них тысячи и миллионы имён, фамилий, стихов, названий. И вручил Светлой Матери тяжкую Кувалду.
  
   И она ею долбила фигуры по головам -- пока не сплющила всех.
  
  И вот -- озарённая сполохами плавильных печей, под шум и отдалённый грохот -- стерла с высокого лба пот. Мягко усмехнулась, опёршись на кувалду. Молвила:
   -- Так-то лучше, -- Очи сверкнули золотом из-под длинных ресниц.
  
  -- Уверена ли ты что так оно правильно? -- спросил Космач.
  -- Я доверяю своей интуиции. И верю Судьбе. Кузуни расплодятся и расселятся по планете -- но они будут невысокими плотными и приземистыми. А потому, достигнув славы и могущества, не возомнят себя богами. И избегнут многих бед.
  
  
  -- А всё же ты поступила жестоко! -- шумно вздохнул Космач.
  -- Настоящая любовь должна уметь быть жестокой. Иногда иначе нельзя.
  
  Охранницы светлой Матери, юные, закованные в брОни, сели в сияющие ладьи и отправились на задание. Проплыли над земными полями, лесами и лугами, над реками и озёрами, холмами и долинами, над всей территорией будущей Империи Кузуни. И всюду рассЫпали металлический порошок, полученный из ста сорока Фигур. И это сработало. Кузуни выдались народом невысоким, плотным, и приземистым. И хоть и достигли славы, мощи и величия -- остались людьми простыми. Во всяком случае скромнее многих спесивых народцев -- чьи воины славились богатырским ростом и горделивой осанкой.
  
   Стихотворное предание объясняющее мелкоту Кузуни -- не входит в тексты десяти Священных Книг. Тем не менее, один из свитков -- благодаря Белому Волу -- таки хранится в Храме Жизни. И, хотя написан он обычными чернилами, тоже прошёл проверку Огнём. А ведь было немало текстов которые сгорели в Нём дотла.
  
  
  ***
  
  ---- Все Светлые Боги бессмертны. В том смысле что могут жить сколь угодно долго -- и не стареть и не болеть. Но могут быть убиты, исчахнуть от горя, и быть отравлены очень сильным ядом.
  
  
  ***
  
  
  --- Ханаарское женское божество Рау-Рау - Чёрнокудрая, повелительница Бури - "прописана" как и Юная Лучница на "Венере". И тоже лучница. И тоже вечно четырнадцати лет. Но в отличии от своего кузунийского аналога - обладает крайне вредным и мерзким характером. Многие вообще недоумевают: почему она считается одной из СВЕТЛЫХ богов?
  
  На венере она любит охотиться на страусов Эму - и частенько заезжает на своей колеснице на земли Юной Лучницы. И убивает нелетающих пернатых со зверской жестокостью - калечит стрелами, так чтоб уже нельзя излечить, но чтоб умирали долго. И тогда дЕвица-кузУни выезжает защищать своих "подданных". И происходят ужасающее драки! Служанки и охранницы той и другой - не вмешиваются. Кто из дев побеждает чаще - неизвестно, так как каждая свидетельствует в свою пользу, а свиты поддакивают. Густая атмосфера Венеры мягкой шалью скрывает подробности драк. Впрочем, всем известно что сломанные носы, вырванные патлы, подбитые фингалы, царапины и синяки случаются у обеих "воительниц".
  
  Слово "Рау-Рау" - это звукоподражание грохоту грома.
  
  
  ***
  С давних пор Кузунийские дервиши призывают народ к молитве с помощью ритуальных труб -- печальный протяжный рёв. Он раздаётся со Священных башен и слышен далеко-далеко. В особые праздники дервиши ещё и грохочут в большие кожаные барабаны.
  
  ***
  
  Религия Кузуни называется Истинным Благоверием -- в пику "ложному" изначальному благоверию Страны Водопадов. А также Десятибожием. Последнее название куда более популярно.
  
  ***
  
   Религия Кузуни хоть и не запрещает реалистичные священные изображения -- но ограничивает их использование. Чтоб меньше походить на идолопоклонство! Так например запрещено изображать кого либо из Десяти Богов. Единственное исключение -- Чердак Храма Жизни. Там, в "поднебесном покое" хранится аж сто сорок четыре "картины". На которых боги и в одиночку, и группами, и все вместе. Всё выполнено в традиционном кузунийском "восточном" стиле. Все "Картины" прошли проверку Огнём. Создана же эта "выставка" при Императоре Алуй Ватшилле. Не без умысла -- он здраво рассудил что люд со всей страны будет теч ручейками в Столицу -- к Храму Жизни -- дабы узреть мастерски выполненные образы. И дабы получить особые амулеты, и титулы "созерцателей богов". И это укрепит гегемонию ЛаашИна! А значит и единство империи. Так и произошло.
  
  
  Вне Храма "изображения богов" запрещены. Изготовление, покупка, и продажа -- карается розгами, клеймлением, и помещением в лечебницу для душевнобольных. Вместо "идолищ" есть Сагг-Атнаи -- "Священные Символы". Нечто вроде иероглифов обозначающих того или иного небожителя. Вообще традиционная письменность кузуни -- алфавитная. Сагг-Атнаи -- исключение из правил. Они написаны-нарисованы, либо выгравированы, либо вырезаны -- на специальных круглых Настенных Тарелках. Которые вешают, либо закрепляют на внутренних стенах Священных Башен -- и жилищ. Иногда и в общественных помещениях. На них принято молится, медитировать, их принято оберегать. Уничтожение и повреждение страшно карается. И каждая "тарелка" должна быть освящена Водой.
  
  Лики святых тоже почти всюду запрещены и заменены Сагг-Атнаями. Разрешены только в каменных обителях дервишей -- да и то лишь в святейших из них. Но во все времена дервиши иногда пускали в свои обители простых кузуни -- дабы те могли отдать почести Образам, и просветлится. Разумеется, пускали лишь ритуально очищенных людей. Которые к тому же преподносили благодарственные дары.
  
  Но в то же время у Кузуни никогда не были под запретом изображения животных, и уж тем более растений, всяческих приятных орнаментов. Светские портреты людей и "инородцев" разрешены в Монарших Дворцах и в домах сословия "творческих интеллигентов". Во дворцах к тому-же разрешены и статуи выдающихся личностей -- но светские. Изображения Цветов Надежды "легальны" почти везде.
  
   А ещё у Кузуни с давних пор разрешены Лики семейных Предков. Их место -- специальные молельные комнаты, такие есть в каждом себя уважающем жилище. Причём если среди предков был святой -- его образ тоже можно хранить. Лики предков, конечно же, должны быть освящены Водой. Но нельзя их выносить из молельной комнаты! Разве что при переселении, завернув в чёрную ткань.
  
  ***
  
  ----- В древности Кузуни свершали кровавые животные жертвоприношения. Из непорочного скота. Как правило из белых коз и овец. Мясо дервиши сжигали на Пламени, а кровью обрызгивали настенные тарелки -- Сагг-Атнаи. Когда великая воительница Лайра завоевала Трон -- она решила положить этому край. "Я пролила столько крови, что меня от неё уже тошнит" --- заявила она. -- "Вот сделаю нашу благую веру более благой и менее кровожадной!" Верховные Дервиши, по её поручению, разработали новые Правила. Отныне обрызгивать Сагг-Атнаи полагалось красным вином -- приправленным чистой солью, разбавленным Водой. Специальные молитвы и обряды "превращали" такое вино в кровь жертвенных овец. Этой жидкостью отныне и полагалось приносить жертвы. Жизнь же теплокровных животных -- а тем более жизнь Человека -- была объявлена величайшей святыней -- непостижимой и непознаваемой. И верховные дервиши записали сии догматы в Книгу Священных Законов.
  
  Лайра также запретила бои жеребцов,петушиные бои, собачьи бои, и тому подобные жестокие зрелища. И возвела в честь этого в Лаашине довольно большой монумент.Каменную стелу, покрытую высеченными стихами -- и увенчанную распростёршим крылья "поющим" петухом. Эта птица -- древнейший кузунийский символ Солнца, чистоты и добра. Стела освящена Водой. И стоит там и поныне. И надпись на постаменте гласит: "Положим конец зверствам. Навсегда". Но. Императрица не пыталась запретить Кузуни кушать мясо. "Конечно, хотелось бы эту дикость искоренить. Ну, мне ли -- бывшей ведьме-людоедке -- не понимать настолько оно всё омерзительно. Но это мечты. Пускай мой народ ест мясо, пускай убивает животных -- но для укрепления своего здоровья, а не ради диких древних обычаев, или ещё хуже -- ради удовлетворения своих инстинктов!"
  
   Но дервиши из разгромленного Лайрой братства "Чистых" -- разгромленного да не уничтоженного -- объявили что все эти "реформы" суть конвульсии больной совести! Ведь продав душу Тьме Лайра превратилась в чудовище -- и "съела больше людских сердец, чем иной крестьянин съедает за свой век яиц кур несушек". "Священный Огонь исцелил Её тело" -- говорили "чистые" -- "и только потому Жуткая Воительница смогла Воссесть На Трон. Но едва есть во вселенной сила способная исцелить и очистить мутные глубины Её души!"
  
   Но тайные службы не дремали. Императрица умела карать. Многие "чистые" лишились своих слишком длинных языков. И навсегда "поселились" в лечебницах для сумасшедших! Акции продолжались и при потомках владычицы. И струилась жуткая молва. Но. Хвалебных народных песен сочинено куда больше чем упрёков. И восхищались Лайрой иноземные мудрецы.
  
  
  *****
  
  Хотя у кузуни статуи людей разрешены только в монарших дворцах -- дервиш Златорогий Вол обошёл это правило, и приказал установить на площадях стольного града Лаашина статуи Буривая и Белого Вола. Объяснил так: "из каждого правила могут быть исключения. Мы должны увековечить память двух величайших людей. Что важнее: живой гражданский долг или законы писанные на бумаге? Да и потОм. В старинных гимнах Лаашин часто называется Садом Солнца, Корзиной Изобилия, Сокровищницей Добродетели -- и Дворцом Мощи. Разве это не намёк?"
  
  
  *****
   Как уже говорилось, у кузуни Семь Сословий. Ремесленники, торговцы, крестьяне, творческая интеллигенция, техническая интеллигенция, воины, Дервиши. Дети крестьян автоматически считаются крестьянами, дети воинов -- воинами, и так далее. Исключение -- дервиши: они дают обет безбрачия, и потому не могут иметь детей. Так что "каста" бородачей пополняется достойными -- прошедшими проверку -- выходцами из других каст. Монархи считаются принадлежащими к касте воинов.
  
   Переход из сословия в сословие -- возможен. Но желающий должен пройти сложные экзамены и священную "проверку". После чего -- если справился -- дервиши посвящают человека в "новую жизнь".
  
  Вне каст находятся Отверженные, преступники, сумасшедшие. А также Светоносцы -- священный боевой орден защитников Лайридов, связанный с ними узами родства. Считается что светоносцы Изгои: "дают обет личной бедности", "отделены от своих родителей" и тоже "сдвинутые" -- "безумны ради истины", "осенены мудростью которая не от мира сего". Правда технократы называют их иначе: "фанатики".
  
  
  
  *****
  С давних пор у кузуни существует обряд: всех новорожденных --и мальчиков и девочек -- дервиши окропляют освященной водой. Белый Вол ввёл ещё один обычай: мелких Лайридов -- обеих полов -- дервиши смазывают соком Цветов Надежды.
  
  ***
  Все боги кузуни -- родня. Причём хотя они и используют в общении между собой обращения: "мать", "отец", "праматерь", "дочка" -- считается что эти слова нужно понимать не буквально, а аллегорически. Потому что строго говоря все Десять Небожителей являются братьями и сёстрами. А слуги -- их родичи. А ещё есть поверье что светлые боги всех "живых" народов Суллинара это дальняя родня людей.
  
  ***
  
  ---- Все Суллинарские небожители "прописаны" на планетах и плането-образных телах тамошней "солнечной системы". Структура системы -- как нетрудно заметить -- весьма похожа на "нашу" -- ту где находится планета Земля. Но есть и отличия. Например наличие "седой звезды", "парной звезды" и так далее. Кстати, это планеты, а не звёзды.
  
   А вот Огнегрив прописан на самом Солнце. И для того чтоб обустроить "человечные условия жизни" в тамошних кошмарных "Огненных Чащах" -- пришлось применить самые изощрённые технологии. И зелёную магию в придачу. Зато это всё подчёркивает статус Царя. К тому же он всегда облачён в серебряную корону, из под которой выбиваются золотые кудри -- ниспадая на бронированные и плечи и бронированную грудь. Бог носит широкий чёрный пояс, красные шаровары и чёрные сапоги-скороходы -- с загнутыми вверх носочками. Глаза же его темны и раскосы -- как у степняков.
  
  Считается что свои "боги-опекуны" есть не только у "солнечной системы", но и у многих других населённых систем. И там они тоже распределены по народам, племенам, и нациям. Хотя есть и немало "систем-сирот" -- лишенных опеки богов. И пылкие кузунийские поэты -- как правило не без южных ханаарских корней -- много спорят друг с другом в стихах: так чтО есть Самостоятельный Путь? Дар Судьбы, или всё же наказание? Ответа нет.
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Каминская "Сердце дракона" (Приключенческое фэнтези) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | | М.Леванова "Попаданка, которая гуляет сама по себе" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Сойфер "На грани серьезного" (Женский роман) | | А.Минаева "Академия Галэйн-2. Душа дракона" (Любовное фэнтези) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | А.Медведева "Это всё - я!" (Юмористическое фэнтези) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Приключенческое фэнтези) | | М.Рейки "Прозерпина в страсти" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"