Браславский Л. С., Шалюкова О.С.: другие произведения.

Неведомый клан 1. Тропа клинков.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 4.92*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жители Москвы и не подозревают, что, когда садится солнце, жизнь в их городе только начинается. Вампиры шести кланов наполняют улицы, чтобы поохотиться или просто провести время в элитных клубах или на скоростных трассах. И на фоне этой мирной, казалось бы, жизни происходят таинственные события. Исчезают обычные вампиры, между кланами то и дело разгораются стычки, появляются странные твари. А в центре этого круговорота событий двое - обычный вампир и обычная девушка. Но настолько ли они обычны, как кажутся на первый взгляд? И чем обернется встреча этих двоих для всех ночных кланов и простых людей?


Тропа клинков.

  
   Он стоял в углу и мрачно смотрел на беснующихся подростков. Очередной концерт очередной бездарной группы. В этом веке люди забыли, что такое музыка... Басы бьют по всему телу, ощущаешь, как они сминают тебя...
   Мужчина судорожно вздохнул, его взгляд заволокла алая пелена ярости. Опять. И вот он пропускает через себя волны звука и резко направляет их внутрь тел людей вокруг, всех на танцполе, на группу на сцене, на всех... и через миг все они стали лишь кровавым фаршем.
   Он устало провел дрожащей рукой по лицу.
   - Опять? - донесся спокойный, знакомый голос от дверей
   - Да. Второй раз за неделю.
   - Что будешь делать?
   - Не знаю...
   - Тебе пора уходить из клана
   - Знаю, Макс, но она меня не отпустит.
   - Ты сможешь. Не прибирай тут, пусть начнется шумиха, беси ее, и она сама изгонит тебя.
   - Попробую... - Мстислав задумался - Но что делать, если она взбесит меня до крайности, и я и ее и всех в комнате размажу?
   - Ничего. Только контролировать себя, - улыбнулся некромант и пошел на выход, - и не прибирайся тут, пусть позлится.
   - Как скажешь... - он вздохнул и пошел следом, чтобы раствориться во тьме этой пасмурной майской ночи...
  
  

Глава 1.

  
   Москва
   Особняк клана Теней
  
   Раздался тихий стук, затем скрип открывающейся двери. В небольшой личный кабинет Старейшины Теней вошел Мстислав. Девушка сидела на краю стола и читала какие-то отчеты, но опытный взгляд мужчины сразу определил - Глава клана в бешенстве. И это-то при том, что ее невозмутимость, привычную всем, считалось невозможно разрушить.
   Взгляд Мстислава скользнул по Старейшине, оценивая уже в который раз. Среднего роста, волнистые медные волосы до плеч, пронзительные синие глаза и красивое лицо спартанской царицы... Впрочем Елена, сидящая сейчас на столе в довольно строгом рабочем кабинете, выполненном в стиле конца восемнадцатого века, сейчас и была царицей не маленького, и далеко не самого слабого клана.
   Небрежно отброшенные листы заскользили по столешнице. Елена медленно встала на ноги, оправила безукоризненный деловой костюм и посмотрела на вошедшего.
   - Ну? - мягким голосом спросила она. - Что это было? Очередная детская выходка? Очередное помутнение рассудка? Или, может быть, это был демонстративный эпатаж? Смотрите, как я умею? Так я тебе уже говорила по этому поводу, что ты должен постоянно держать себя в руках и не выкидывать... "коленца". Ты же, мелкий вздорный мальчишка! - шпильки дорогих туфель зацокали по паркету. Подойдя к Мстиславу, Елена острым коготком ткнула его в плечо. - Я тебя спрашиваю, что это значит? Что значат все твои выходки, которые, - голос девушки плавно перешел в шипение, - меня уже, откровенно говоря, достали?
   Мужчина абсолютно спокойно снес ее "милый" тон, словно Старейшина его и не оскорбляла, в конце концов, за последнее время он уже привык к выходкам Главы клана. К тому же на его стороне было то, что он никогда не скрывал, что как женщина она ему нравится... Пожалуй, это злило Елену, привыкшую считать себя неотразимой, больше всего.
   Плавным движением вампир отвел руку Старейшины.
   - Простите, Миледи, но Вы были осведомлены о моих проблемах. Мою просьбу, выказывавшуюся неоднократно, вы откровенно проигнорировали. Так что, уж извините, но это теперь ваши проблемы. Вам нужен был в моем лице боевик? Вы его получили. Но, чтобы усмирить мою ярость, мне нужен опытный наставник, а лучше - хороший телепат. Вы же пальцем о палец не ударили, чтобы найти его для меня. К тому же вы не только дали погибнуть Владимиру, лучшему боевику клана Теней, вы задержали меня! Так что все мои проблемы - это следствие вашей вины, - все было сказано спокойным и невозмутимым голосом, за два века жизни вампиром Мстислав научился сдерживать эмоции...
   А уж этот монолог звучал в этом кабинете столько раз, что каждая реплика была выучена обоими участниками, что не мешало монологу повторяться из раза в раз... Но сегодня в привычный сценарий было внесено что-то новенькое. Елена неожиданно расхохоталась.
   - Да какое мне дело до тебя, мальчишка? - понизив голос, вампирша улыбнулась. Вот только ей красоты это не добавило, скорее наоборот, черты лица хищно заострились, стали отвратными, пугающими. В синих глазах зажглись алые огни, и, выпустив клыки, девушка продолжила. - Неужели ты еще не понял, мальчишка? Мне плевать на тебя. Мне было плевать на этого Владимира... он был ничтожен, так же, как и ты сейчас. Мне не нужен боевик, по крайней мере, сейчас. Мне просто нужна собачка с острыми клыками. А ты... - тонкие пальчики заскользили по щеке Мстислава, - так удачно вписываешься в тот образ, что мне нужен...
   Мужчина ласково улыбнулся, и Старейшину силой его голоса отбросило к столу, где она недавно сидела.
   - Ах, собачка... - на лице Мстислава появилась хищная улыбка.
   Вампир плавно приблизился и взял Елену за горло. Девушка с легкостью освободилась бы, но ей мешал сосредоточиться голос Мстислава. Молодой вампир воспользовался самым неприятным трюком из своего богатого арсенала - добавил в свой тихий, даже немного ласковый голос небольшую примесь инфразвука, как известно, обладающего свойством вызывать безотчетный ужас у любого существа. Единственное, что Мстислав, чтобы не перестараться, использовал немного инфразвука, просто не давая Старейшине применить свою силу для освобождения.
   - Ты сделала большую ошибку, позволив убить Владимира, Елена. Ты не ценила того, что имела. И не ценишь сейчас... Неужели ты действительно не додумалась, какую пользу клану мог бы принести я, относись ты ко мне иначе?
   По глазам, вижу... знаешь отлично. И в напоминании прописных истин не нуждаешься.
   Как думаешь, почему я до сих пор не убил тебя? Потому, что хочу увидеть твое лицо, когда я начну истреблять всех причастных к гибели сира... А ведь и ты тоже причастна к нему, - вампир чуть сжал горло Старейшины, приблизил свое лицо к ее, провел губами по уху и шее, обжигая дыханием. - А еще потому, что хочу увидеть ошейник на этой тонкой шейке... а он там непременно окажется, если ты не научишься себя вести...
   Вампирша неожиданно обмякла в руках Мстислава. Но кончиках ее длинных ресниц повисли крупные прозрачные слезинки. Вскинув на вампира синие невинные глаза, и даже не думая атаковать, она почти простонала:
   - За что ты так со мной? Почему ты никогда не смотришь глубже того, что на поверхности... почему ты никогда не хочешь увидеть, что стоит за моими словами?
   Мужчина тихо произнес, убавив воздействие своего голоса, ведь сломать Старейшину не входило в его планы:
   - Потому что я вижу, что тебе плевать на меня, иначе ты бы не вела себя так. Я отлично знаю, какой хороший ты психолог, и что тебе ничего не стоило помочь мне со вспышками ярости, но ведь ты просто не захотела... Тебя устраивает, что я могу убить всех вокруг, включая тебя, если разозлюсь. А еще потому, что я предпочитаю быть открытым с теми, кого считаю близкими, и жду того же от них, не видя необходимости искать двойной смысл, особенно когда мы наедине, - Мстислав позволил появиться в голосе печали, но все остальное скрыл. - Я до сих пор не могу простить того, что ты не дала мне помочь Владимиру, - как всегда воспоминания о сире принесли боль, и она отразилась в голосе. Мужчина винил себя в смерти старшего друга и наставника.
   Елена осторожно разжала ладони на своей шее, шагнула ближе, гибко прижалась всем телом.
   - Ты меня переоцениваешь. Я просто старейшина Клана Теней, а его всегда называют кланом подлости, неужели ты не помнишь наш главный девиз? Сделай подлость сам и помоги сделать подлость другому. Ты же не такой наивный мальчик, чтобы не понимать этого?
   - Предпочитаю доверять как минимум Старейшине, которую к тому же мне сир впервые представил, как близкого друга. - Довольно спокойно ответил Мстислав, наконец, взяв под контроль и голос, и самого себя, затем уверенно обнял вампиршу за талию - И к тому же Главой Клана, не умея понимать и чувствовать собратьев, быть невозможно...
   Елена вздохнула, посмотрела на вампира:
   - Слушай, ну хочешь, я тебя отпущу? Совсем? Ты выберешь новый клан... думаю, многого там добьешься... и больше не будешь видеть ни меня, ни те места, которые напоминают о твоей боли...
   Мужчина невесело усмехнулся
   - Чтобы не видеть ничего, что напомнило бы мне о моей боли, я должен умереть окончательно. А к несчастию для всех - я слишком люблю жизнь. И ты не хуже меня знаешь, что уйти я мог бы и просто так, только в отличие от некоторых я не люблю подставлять тех, кто мне доверился. - Мстислав достаточно ласково коснулся волос Старейшины.
   - Если хочешь... завтра... на закате... мы проведем официальную церемонию. Наш Клан Теней отпустит свое драгоценное дитя, - Елена прижалась к вампиру еще крепче. - Хочешь? Или... - ее голос стал очаровывающим, вампирша соблазнительно изогнулась. - Я выполню любое твое желание!
   Мстислав засмеялся, в его голосе появилась неприкрытая насмешка.
   - Единственное желание, которое у меня есть, ты выполнить не в силах... Да и никто не в силах. А по поводу церемонии, мне нужно подумать, - и, наклонившись, он небрежно коснулся губ старейшины.
   - Подумай... - прошептала девушка.
  
   ...Когда за Мстиславом закрылась дверь кабинета, Елена сбросила пиджак, оставшись в тонкой шелковой рубашке, распахнула огромные французские окна, скрытые за тяжелыми портьерами, и закурила тонкую ароматную сигарету.
   - Как тебе? - спросила она кого-то за своей спиной.
   - Отлично сыграно, - согласился некто. - Но за мальчиком присмотри. На церемонию он должен согласиться. А там и мы сможем начать свою игру.
  
   Спустя несколько минут
  
   Мстислав покачнулся, но устоял, когда в особняке неожиданно раздался взрыв.
   - Какого... - он прислушался, мигом определил источник звука и бросился туда. Вампир хотел покинуть клан, но соклановцы не были его врагами, и пока что он обязан был им помочь. Пусть это будет прощальным подарком для клана Теней.
   Мужчина несся по запутанным коридорам, которые знал, как свои пять пальцев. Люди, работающие тут, паниковали, искали, где спрятаться, а собратья готовились к обороне на месте. И только Мстислав, ускорившись, бежал к источнику взрыва.
   В одном из колонных залов, резко выскочив из коридора, он едва увернулся от "Приливной волны".
   "Стихийники? Им-то что понадобилось?!" - мужчина посмотрел на атаковавшего его вампира. - "У нас мир последние несколько веков!"
   Врагов было пятеро, все маги не ниже адепта, так что придется быть серьезнее. Вампир нехорошо улыбнулся, неуловимо для врагов, в его руке появился длинный, серебряный кинжал.
   - Тропа Клинков... шаг первый, Бич Тысячи Лезвий.
   Едва он начал говорить, перед его взором пропал зал, остался только он и враги. А под ногами появились клинки - шаги его тропы, так он видел их. Мстислав сделал шаг вперед, оказавшись на одном из лезвий, и его оружие тысячекратно повторилось, образовав подобие плети...
   Вампир взмахнул плетью и нанес страшный удар, проломив не оформленные до конца щиты стихийников, не ожидавших встречи со Странником, срубая руки и головы... Как только тела с глухим стуком упали на мраморный пол, мужчина побежал дальше...
   Он опять петлял по коридорам, все ближе и ближе оказываясь к месту прогремевшего взрыва.
   Но вот в еще одной комнате он напоролся на грозную связку, перед которой лежало уже семеро теней - это были два мастера. Один бил, не думая о защите, второй держал мощный щит с широкими ячейками. Тут придется действовать хитрее...
   - Шаг второй, Удар Гиганта... - Мстислав ступил на второе лезвие и в его руках появился магический двуручный меч, вампир бросился в атаку, и враги довольно подставили под удар щит... - Шаг третий - Разящее Копье! - шепнул вампир, и меч сменился копьем за миг до удара...
   Подставленный щит легко заблокировал бы атаки тяжелого оружия и таких же заклятий, а магическое копье легко прошло через щит и вошло в горло массивному вампиру. Впрочем, его товарищ прожил лишь на миг дольше - мгновенно извернувшись, Мстислав нанес кинжалом удар под ребра. Ему под ноги осыпался уже прах.
   - Итак, что у нас дальше?..
   Он пробежал пару комнат, где Тени еще пытались сражаться со стихийниками, но куда там... у Клана Теней не было таких сильных боевых заклинаний, не та специфика. И тени проигрывали.
   Внезапно коридоры кончились...
   Мстислав стоял на руинах Северного крыла... и наблюдал как десяток вампиров, под руководством одного из своих главных, сосредоточенно сгоняют молодняк Теней огненными плетями в одну толпу... У стихийников были презрительные лица, со всех сторон слышались глумливые насмешки над тенями... И вампир легко представил, как его, молодого и неопытного, вот так сгоняют вместе со всеми в одну кучу. Перед глазами все заволокло пеленой безудержной ярости...
   А еще вампир увидел ауру командира стихийников - Мастер Огня... и это как минимум. С таким противником необходимо управиться очень быстро, иначе испепелит.
   - Шаг тринадцатый... Мир Мечей, Ранг третий, Ливень Стали! - прорычал Мстислав.
   Мастер Огня не успел даже выставить щит.
   А Елена, выбежавшая, наконец, на улицу, увидела страшную картину.
   За спиной симпатичного мужчины лет двадцати пяти на вид, разверзлась алая бездна, ее свет упал на руины и всюду появились всевозможные виды холодного оружия. Гигантская стена оружия вырастала за спиной Мстислава, он лишь моргнул и шквал летящих клинков обрушился на представителей клана Четырех Стихий, пронзая их тела, убивая и не давая шансов на спасение.
   Мастер Огня все-таки был отличным бойцом, за мгновение до начала Ливня, вампир успел выставить "Стену Пламени", надеясь, что она его спасет... Некоторое время - всего несколько секунд - Стена сдерживала ливень стали, но потом расплавленный металл стал пролетать и попадать на тело вампира, раня его... а затем стали пролетать и раскаленные огнем клинки, слишком грубые и толстые чтобы их уничтожило пламя до конца. Не прошло и минуты, как Мастер Огня упал на землю, пораженный атакой вампира.
   Мстислав тяжело вздохнул, его плечи опустились, и бездна за его спиной закрылась, пропали с руин клинки, остались лишь те, что нашли свою цель.
   Вампир пошел прочь, и краем глаза увидел искренне напуганную Елену:
   - Надеюсь, ты не допустишь повторения этой ночи... - тихо произнес он, не оборачиваясь и зная, что Старейшина его слышит - И... я действительно хотел другого конца для этой истории...
   Мстислав ушел в ночь, чтобы никогда не вернуться в пострадавшую резиденцию. Он шел по улицам города, пока не встретил фигуру, закутанную в черный кожаный плащ...
  
   ... - Госпожа... мне готовить церемонию? - Тихо осведомился слуга у все еще стоящей на руинах Главы клана.
   - В этом нет нужды, Стас... он не придет... - Елена смотрела туда, куда ушел Мстислав, и в ее глазах не было грусти. - Это был его прощальный жест... - тихо и печально сказала она вслух для своего клана то, что должна была сказать.
   "И предупреждение... он все слышал..." Старейшина не обольщалась, Мстислав был очень талантлив, и потенциал его был огромен.
   А еще Елена отчетливо поняла, что теперь она должница вампира... и если ей когда-нибудь понадобится его помощь - ей придется дорого заплатить за все свои интриги:
   "Чертов птенец... он ведь даже не удосужился сказать, что стал Мастером Клинков... Это все меняет! Он слишком опасен и прямые интриги здесь не помогут... Для начала попробуем обходной путь".
  
   Двумя месяцами позже
   Парк "Коломенское"
  
   Солнце только зашло, а Мстислав уже успел поохотиться. Так что к началу ночи он был сыт и готов был заняться делами... или чем-то другим. Но дела раз за разом откладывались, стоило только оказаться около старого парка, которое редко кто посещал.
   Мстислава тянуло к одной человеческой девушке, частой гостье здесь.
   Впрочем, вампир не мог открыться ей, только наблюдал со стороны. А сегодня решил пообщаться, ему просто было скучно, а незнакомка казалась достаточно интересным объектом для знакомства.
   Вампир прошелся по дорожкам, заглянул в пару беседок, спугнув какую-то парочку и, наконец, нашел девушку. Она была весьма примечательной - длинные, прямые, черные волосы до талии, свободно рассыпающиеся по спине и груди. Загорелая кожа, красивый овал лица, на котором выделялись яркие серые глаза. Одевалась она всегда легко и неброско, как правило, легкая футболка, джинсы, босоножки на каблучке. Мстислав даже знал ее имя... странное для Москвы - Адриана.
   - Доброй ночи, леди, позволите нарушить ваше уединение?..
   Девушка повернулась, небрежно задвинула за ухо длинную прядь, закрепила заколкой, которую все это время вертела в руках. В свете фонаря блеснул яркий камешек.
   - Не знаю вашего имени, господин прохожий. Но для меня эта ночь совсем не добрая
   - Мстислав, - вампир обворожительно улыбнулся, скрыв клыки, - у вас что-то случилось? Уж простите мне мое любопытство...
   - Мстислав? Какое странное имя для Москвы, любящей все яркое и новомодное, - повторила недавние мысли вампира девушка, а потом лукаво улыбнулась. - Впрочем, мои родители тоже страдали этим недугом. Я Адриана. Не вздумайте называть меня Адой, как делают мои некоторые... друзья. Хотя нет, точнее будет то, что они мне уже не друзья...
   - И в мыслях не было! Так что с вами приключилось? Быть может, я могу помочь?
   - Помочь? А вы добрый самаритянин? Впрочем, это все равно возможно, только если вы владеете особыми силами, - Адриана грустно улыбнулась. - И можете повернуть время вспять, чтобы я успела отказаться от одного приглашения... и желательно и от одного знакомства сразу.
   Вампир недоуменно склонил голову на бок, ему не хотелось гипнотизировать ее, так что он просто внимательно слушал.
   Впрочем, для запутавшейся Адрианы хватило и этого. Девушка не могла понять, почему этому Мстиславу, так не похожему на тех мужчин, которых она знала, захотелось вдруг довериться, но Адриана неуверенно улыбнулась и начала рассказывать:
   - Я всегда считала, что мы очень хорошие друзья. Три девушки, три подружки. Мы познакомились относительно недавно, года три назад. И всегда делились самыми сокровенными тайнами, обсуждали даже самые незначительные новости... Они всегда поддерживали меня, а я поддерживала их. Вот только в какой-то момент оказалось, что я чуть впереди... оценки чуть лучше. Преподаватели в ВУЗе относятся чуть лучше. Парни, которые оказываются около меня, тоже чуть лучше. И из этого чуть сложилась вначале зависть, а потом и откровенная злоба....
   Мужчине даже не потребовалось изображать внимательность, ему и, правда было интересно, он слушал и запоминал.
   - Потом случилась... моя первая любовь. По крайней мере, в этом меня убеждали мои подруги. Он старше на пару курсов. Ребенок богатых родителей. Сейчас-то я знаю, какая он избалованная тварь, а в тот момент, - девушка расстроено отвернулась, глядя на мерцание воды. - Была восхищена. Обаятельный. Красивый. С чувством юмора. Хотя и немного разгильдяй. Забывал позвонить. Иногда опаздывал. Но все было в меру. Он сам был в меру. Я испытывала к нему симпатию, а подружки убедили, что это первая любовь. Кто же мог подумать, что они... просто все это подстроили? Нашли богатого изнеженного придурка и подговорили поиграть мной.
   - Поиграть... вами?
   - Ну... да. Странно, - неожиданно перевела тему Адриана, высказывая тревожащие ее мысли. - Я никому этого не говорила. А вам вот почему-то хочется... от начала и до конца. Глупо, правда... испытывать симпатию к мало знакомому человеку и так много ему... рассказывать.
   - Ну почему же, со слабо знакомым человеком откровенничать легче - не знаешь, увидишь ли его еще... - улыбнулся Мстислав. - Вы продолжите?
   - Глупо, если честно, получилось. Красивый роман, подарки, мелкие и не очень. Причем, я очень долго отказывалась их принимать, куда-либо ходить с ним, но потом смирилась, притерлась к нему. Все считали нас парой, а наш роман - чуть ли не образцовым. Конец этой истории вполне ожидаем. Он захотел от меня большего, чем собиралась дать я... применил силу. Каким-то чудом я сбежала, отделавшись синяками. Хотела поплакаться подружкам, а они сказали, что я виновата сама...
   Адриана закрыла правой ладонью запястье левой руки, словно что-то скрывая, и посмотрела опять на воду. - Вот я и пришла в этот сад. Сколько раз я сюда приходила. Здесь тихо... а мне, как никогда, надо подумать... Стоит ли тебе жить дальше... Мой несостоявшийся поклонник - может, устроить много проблем или просто лишить сразу. Так что, я вот думаю, не стоит ли лучше сразу головой в воду и на этом все закончить. Заступиться за меня некому... Помочь - тоже. Вот такая вот ситуация, Мстислав.
   Вампир задумчиво посмотрел на девушку, незаметно проникая в ее память, дабы узнать поточнее имя и место жительства этого юмориста, да и подружек тоже.
   - И к чему же склоняетесь вы?
   Адриана досадливо пожала плечами.
   - Наверное, все же головой вниз. Надоело это все...
   - Может, повремените? - с легкой улыбкой предложил он. - Позвольте уж пожилому прохожему развлечь вас хотя бы этой ясной ночью - Мстислав говорил довольно беззаботно, дабы не спугнуть девушку. Пожилым он не выглядел, все давали ему от силы двадцать лет, ну может двадцать два, а не двести с хвостом... большим хвостом, как на самом деле.
   - Пожилой? - девушка засмеялась. - Вы шутите.
   - Как вы догадались? И можно на "ты", - у вампира сам по себе вырвался тихий смешок.
   Адриана задумалась.
   - На "ты" ... нет. Не сердитесь. Мы с вами встретились всего-то полчаса назад. Да, я и наговорила много лишнего...
   Мысленно Мстислав помянул современную молодежь теплым ласковым словцом.
   - Выбор ваш, - вампиру пришлось сделать спокойное лицо. - А откровенность не бывает лишней, уж поверьте, я не так давно имел возможность в этом убедиться... Ну, так как, составите мне компанию в небольшой прогулке, с маршрутом на ваш выбор?- опять беззаботно заговорил он.
   Адриана отвернулась. Зазвеневший телефон что она, что Мстислав восприняли с одинаковым неудовольствием. Взглянув на экран, девушка явно расстроилась.
   - Вот опять звонит этот козло-рыцарь. И что мне ему сказать???
   - Хм... Ну, можете сказать ему, что вы тут, вам страшно и он вам нужен, если придет - я могу научить его жизни, если нет... ну тогда могу помочь устроить небольшой спектакль, - весело улыбнулся вампир.
   Адриана вскинула голову, плеснули на ветру черные волосы, а в серых глазах неожиданно полыхнула злость.
   - Помоги, - попросила она, протягивая телефон.
   Мстислав нехорошо улыбнулся и взял мобильник, нажал кнопку принятия вызова, тихо заговорил, стараясь не давать девушке понять ни единого слова, затем улыбнулся уже весело:
   - Да. Именно так. Уверен? Ну ладно... Да. И не подумаю. Адью, - затем нажал "отбой" и отдал трубку девушке. - Готово, миледи.
   - Что ты ему сказал? - заинтересовалась Адриана. - Он... никогда так быстро не позволял закончить с собой разговор. Вот только... вряд ли он оставит меня в покое. Еще никто и никогда не смел так его обламывать.
   Покрутив стильную дорогую раскладушку в руке, девушка неожиданно швырнула ее в воду.
   - Вот так то лучше, - кивнула она сама себе. Потом опять посмотрела на вампира. - Попробуем еще раз. Я Адриана. Для друзей - Риана или Ри. Рада познакомиться с тобой, Мстислав!
   Вампир тихо засмеялся, аккуратно взял протянутую ладонь и едва уловимо коснулся губами.
   - Взаимно. Но этот... поверь, оставит... если не хочет проблем.
   Адриана улыбнулась, осторожно высвобождая руку. После наглых прикосновений Эдика ей не хотелось, чтобы кто-то ее касался. Даже этот.. такой взрослый и такой красивый Мстислав.
   - Я понадеюсь на тебя. Но вместо прогулки... попрошу проводить меня домой... Проводишь?
   - Могу даже подвезти, если есть желание... только вот я не знаю куда вести или везти, - не хотелось лгать, но пришлось. Вампир мягко улыбался, а размышлял о том, что незадачливый поклонник исчезнет с горизонта девушки, если хочет жить.
   Адриана улыбнулась.
   - Проспект мира, д.13. Всем печально известное Девичье общежитие.
   - Ну, так пройдемся или подкинуть? - подавая девушке руку, просто из вежливости, поинтересовался Мстислав.
   Девушка неожиданно для себя руку приняла и легко улыбнулась.
   - Пройдемся! У меня завтра начнется последняя неделя сессии, и я не отказалась бы от просветленной головы
   - Есть проблемы с учебой? - с улыбкой произнес вампир, ведя девушку.
   Адриана покачала головой
   - Нет. Просто не хочу... завтра у нас первой парой зачет у нашего декана. Мне ничего не грозит на зачете. А вот после него... сплошная головная боль.
   - А что будет после него?
   - Я тебе говорила. Помнишь? Отмена приглашения. Вообще - это дружеская попойка вечером. Собираются все... я тебе уже говорила. У меня есть приглашение... в дом бывшего... явиться придется, иначе будет отрыв от коллектива. Испортятся отношения и так далее. Но и... в общем, - Адриана повела плечом. - Нарываться я не хочу. А получается, что так, что так - нарываюсь.
   - Хм... Я могу помочь? - Мстиславу почему-то стало весело.
   Адриана бросила на него кокетливый взгляд из-под ресниц.
   - Можешь. Пойдешь со мной?
   Мужчина искренне улыбнулся
   - Почту за честь... вопрос только где это, во сколько и где тебя встретить?
   - Не проблема. Мое общежитие ты сейчас узнаешь. Завтра. Около него. В шесть вечера. Подойдет?
   - Постараюсь успеть, если совсем прижмет - позвоню... Если, конечно, дашь номер, - тут он подмигнул девушке.
   Адриана улыбнулась.
   - Какой номер? Ты же сам видел, не далее как 15 минут назад я устроила торжественное утопление своему мобильнику.
   Мстислав хохотнул и достал из кармана не шибко дорогой, но надежный и удобный телефон:
   - Возьми пока этот, нужна же мне связь с тобой на случай форс-мажора?
   Неожиданно для вампира девушка замкнулась в себе... и отрицательно покачала головой.
   - Давай лучше сделаем по-другому. Если тебе в 6 часов неудобно, то можно и позже... Все самое главное начнется в 9 часов. Я собиралась придти пораньше - помочь готовить. Но можно сказать, что я приду позже. Меня поймут.
   Мстислав убрал трубку в карман.
   - К шести я боюсь не успеть с работы, - опять пришлось врать, не говорить же что летнее солнце его спалит? - Так что если тебе не слишком испортит это планы, давай чуть позже...
   - Хорошо, - Риана вроде бы и улыбнулась, но серые глаза остались холодными. - Кстати... если мы будем так идти, то не доберемся до общежития и до утра. Если твое предложение все же в силе, то может быть, ты меня подвезешь?
   - Разумеется. - Мстислав улыбнулся и сменил направление, чтобы выйти как раз к машине... - Пришли, - сказал он, открывая девушке дверцу белого опеля.
   - Спасибо, - отозвалась Риана.
   В машине разговор не клеился, а у общежития, когда опель остановился, Адриана вышла раньше вампира, повернулась, сверкнула ясной улыбкой:
   - Вот тут я и обитаю. Спасибо за сегодняшний вечер.
   - Не за что, надеюсь, завтрашний будет не хуже, - мужчина немного неловко улыбнулся, - прости, что расстроил. Надеюсь, завтра искуплю свою вину - он достал из кармана рубашки визитку и отдал девушке. - Если что звони, буду рад пообщаться и помочь, при необходимости, - Мстислав явно собирался дождаться, пока девушка зайдет внутрь.
   Адриана взяла визитку и поднялась на крыльцо здания. Перед тем как за ней закрылись тяжелые двери, она обернулась и махнула рукой.
   Мстислав дождался, пока дверь закроется и на втором этаже зажжется свет в той комнате, которая, как он высчитал по памяти девушки, принадлежит Адриане, а затем скрылся в ночи, она для него еще только начиналась...
  
   Той же ночью
   Петровский Путевой Дворец, Москва
  
   Той же ночью, когда произошло знакомство Мстислава и Адрианы, в Московском Петровском Путевом Дворце состоялось собрание Правящего клана. На нем же присутствовали и главы других кланов
   - Прошу всех не покидать свои места, - спокойно произнесла высокая статная девушка, Старейшина Правящих. - Сегодня клан Теней просил предоставить им слово, для вынесения претензий к главам других кланов. Прошу вас, леди.
   - Мы выносим на Совет обвинение Стихийному клану в нападении на нашу резиденцию, к тому же, слишком заметное для смертных. - Заговорила Елена.
   - Это нападение было делом рук и инициативой отдельного отряда и они, насколько я знаю, за это жестоко заплатили. - Спокойно ответил статный мужчина с рыжими кудрями и небольшой бородкой, на вид ему было лет сорок, и одет он был в неизменную темную мантию.
   - Вам, Владислав стоит лучше следить за своими подчиненными! - зарычала на говорящего Елена.
   - Успокойтесь, - прохладно произнесла Марго, старейшина Правящих - Вам есть еще, что сказать, кроме бездоказательных обвинений стихийникам, Елена?
   - Да. Я обвиняю Клан Смерти в незаконном сманивании и принятии в клан моего боевика. Мстислава.
   - Огласите суть обвинения, для всех, - со скучающим видом ответил обвиняемый, Максимилиан, высокий мужчина с длинными волнистыми русыми волосами, Старейшина клана Смерти.
   - Мстислав, пришедший в Ваш клан примерно два месяца назад, не был официально исключен из Клана Теней, не прошел церемонию отречения, однако вы приняли его в свой клан с соблюдением всех правил принятия кроме этого. - Елена ядовито улыбнулась.
   - Ну и? - устало зевнул Макс. - Насколько мне известно, исключение из клана есть просто формальность, согласие главы клана на уход собрата. Так как Мстислав является представителем Неведомого клана, он не обязан проходить Церемонию Отречения, формально же Ваше согласие было дано, и это может подтвердить любой телепат, так как мой собрат готов пройти процедуру сканирования памяти. Отныне он полноправный член моего клана, поэтому сканировать его будет наш сканер - Дориан. Впрочем, мне интересно, почему вы не выносили оба этих обвинения целых два месяца?
   - Мы были слишком заняты исправлением ущерба, нанесенного кланом Стихий! - Елена едва скрыла свою ярость.
   - Мне все ясно, Если ни у кого больше нет вопросов, собрание закрыто, - спокойно произнесла Марго и, когда никто ничего выказать не пожелал, спокойно поднявшись, ушла...
   Макс уже выходил из зала, когда вдруг услышал за спиной злой шепот Елены, обращенный к кому-то другому.
   - Все равно этот щенок долго не протянет. Я найду на него управу, и он сильно пожалеет, что сбежал от меня.
   Максимилиан резко ускорил шаг, и когда уже сел в машину, достал свой сотовый телефон:
   - Алло, Савл? Прости, что беспокою, у меня для тебя новости... Да, я как раз недалеко, давай подброшу и заодно поговорим... Угу.
  
   На следующий вечер
   Мстислав не разделял привычки других вампиров к излишней показухе, однако в данной ситуации ему показалось не лишним с самого начала расставить все точки над и, так что он взял Порше и подъехал к дверям общежития, ожидая свою спутницу на сегодня. Разве что догадался ранее остановиться у одного магазинчика, и теперь на сидении девушку ждал букет из кремовых роз.
   Адриана вышла из дверей, постояла, оглядываясь по сторонам. Черные шелковые брюки, золотистая рубашка. Девушка выглядела достаточно обыденно, но при этом привлекательно. Волосы, заколотые в высокий конский хвост, она перекинула через плечо. На левой руке звякнул широкий браслет. Поправив сумочку, девушка спустилась вниз.
   Мстислав проверил, нет ли солнца и, взяв букет, выбрался из машины:
   - Добрый вечер, ты просто обворожительна, - с улыбкой произнес он, протянув букет девушке. Сам он не сильно напрягался с одеждой: черная шелковая рубашка, брюки, туфли. Главное он успел уже перекусить, правда, не охотился, некогда было...
   Адриана несколько скованно улыбнулась, принимая букет.
   - Спасибо, сегодня... ты выглядишь не так, как вчера. Извини, что попросила тебя сопровождать. До меня только утром дошло, что у тебя могли быть свои планы, которые я нарушила. Сейчас же глядя на тебя, я убеждаюсь в этом все больше и больше...
   Мужчина тихо засмеялся
   - Прости, но у меня нет никаких планов, вчера я просто бродил по городу, а сегодня я пожилой спутник юной очаровательной леди, ощути разницу. Ну что, выдвигаемся? - спросил он, галантно открывая перед леди дверцу машины.
   Адриана закатила глаза.
   - Если ты еще раз назовешь себя пожилым, напомни мне о моей любимой энциклопедии! Ей очень удобно кривить извилины тем, у кого они излишне распрямились.
   "Ну, хоть не боишься меня, это уже хорошо", - ожидая пока леди погрузится в машину, подумал вампир.
   Адриана села на сидение рядом с водителем, сложила смирно на коленях руки, а затем лукаво покосилась на Мстислава, устроившегося за рулем.
   - Адрес сказать... или сам знаешь?
   - Как ни забавно - знаю, - улыбнулся вампир ей в ответ, - что там хоть будет? - Поинтересовался он, заводя машину и трогаясь с места, одной из его слабостей была скорость, он ее обожал...
   Адриана пожала плечами и как-то очень грустно ответила:
   - Скука.
   - Если хочешь, попозже можем уехать куда-нибудь, - предложил Мстислав, мысленно с девушкой не соглашаясь. Вампиру казалось, что на этой вечеринке скучно не будет, ему так уж точно...
   - Не думаю, что... это хорошая идея. А впрочем, - добавила Риана неуверенно, - почему бы и нет...
   - Что-то не так?
   - Что? А, нет! Все в порядке! Правда...
   - Риана, может, расскажешь, что тебя тревожит?
   - Просто.... Просто... не обращай внимания...
   Он покачал головой, но настаивать не стал, плавно снижая скорость.
   - Мы вроде приехали?
   Выглянув в окно, девушка кивнула. Ее лицо побелело...
   - Да... Мы на месте.
   - Ты уверена, что все в порядке? - Мужчина осмотрелся, пытаясь понять, что вызвало у спутницы такой приступ паники.
   Адриана покачала головой
   - Нет, не уверена, но все же, пошли?
   Мстислав подъехал к дому, остановился почти у крыльца, заглушил мотор, вышел и, открыв дверцу, подал девушке руку:
   - Не нервничай, все будет хорошо... а недо-кавалера предоставь мне.
   Риана опустила голову.
   - Если бы здесь был только он, - прошептала она, принимая руку вампира.
   - А кто еще? - достаточно спокойно, стараясь голосом успокоить девушку, спросил Мстислав.
   Адриана пожала плечами:
   - Не догадываешься? Мои подружки.
   Он хохотнул.
   - Ну, тогда им же хуже... расслабься и не нервничай. Если уж будут приставать - я тебя от них спасу.
   - Ладно, - Риана слабо улыбнулась. - Положусь на тебя...
   - У меня один вопрос... как ты намерена меня представить? - с легкой улыбкой уточнил вампир.
   Девушка споткнулась... Вскинула голову, с недоумением изучая спокойное лицо спутника.
   - Собиралась как друга... - честно сказала она. - А что?
   - Просто должен же я знать, какая мне уготована роль, дабы не портить тебе настроение, - тихо засмеялся Мстислав, изучая людей вокруг. - Будет смешно, если он узнает мой голос.
   - Спасибо, - прошептала Адриана и улыбнулась куда как искреннее.- Пойдем? Нас уже ждут!
   На крыльце шикарной виллы показалась высокая шатенка в изящных очках и махнула рукой.
   Мстислав повел девушку к дому, внутренне готовясь к развлечению и убеждаясь, что не сорвется. А за дверями по ушам ударил тяжелый рок. Адриана сморщилась и вздохнула.
   - Опять музыка Эдика... он, конечно, тут хозяин, но все же я надеялась, что он поставит что-то полегче...
   Переведя взгляд, девушка увидела, что ее спутник поморщился и тихо прошептал что-то на непонятном ей языке
   - Что-то не так? - Встревожено уточнила она, положив ладонь на плечо Мстислава.
   - Я сказал, что в этом веке люди не знают, что такое музыка, - улыбнулся вампир, осматриваясь в доме.
   - В этом ... веке? - удивилась Риана.
   Впрочем, услышать ответ спутника она не успела. На Адриану налетел вихрь из двух встрепанных девиц.
   - Ада!
   - Ада, где ты была? Мы тебя потеряли!
   - Или ты совесть продала? Поэтому о нас и не подумала?!
   - Совсем нас забыла!
   - Не звонила!
   - Не приходила!
   - Сообщений не присылала!
   Два голоса смолки. Девицы перевели внимание на Мстислава, и на него обрушилась новая звуковая волна:
   - Ой! Что за красавчик?
   - Какие волосы!
   - Какая фигура!
   - А глаза!
   - А...
   - Знакомь скорее!
   - Какой милашка!
   Мстислав умудрился улыбнуться, хотя хотелось обеих слишком громких болтушек размазать, затем скосил глаза на свою спутницу, воспитание требовало, чтобы сначала представили его, а уже затем девушек.
   - Мстислав, это мои школьные подруги. Та, что с фиолетовым ирокезом - Светлана, предпочитает, чтобы ее называли Сиетой. Та, что с розовыми локонами а-ля Барби, Варвара, не вздумай назвать Варей - обидится. Лучше Барбарой. Но не Барби! - в голосе Рианы прорвалась злость, но девушка почти мгновенно взяла себя в руки, ясно улыбнулась. - А это, девочки, Мстислав. Мой друг.
   - Опять где-то хорошенького отхватила, - обиделась Барби.
   - Точно, точно. Зачем тебе он? У тебя Эдик есть. Он уже всем тут уши прожужжал, ожидая твоего явления, - поддержала Света подругу.
   Мстислав улыбнулся девушкам, и, предложив Адриане пройти дальше, а не торчать у дверей, все же не смог отказать себе в удовольствии спровоцировать людей:
   - Эдик?.. Мне казалось хозяин дома - человек, а не hundo... - задумчиво произнес он, обращаясь к Адриане, и одними губами перевел ей сказанное, - "собака" по-сербски.
   Глаза девушки расширились, и она засмеялась.
   - Ты не прав! Точнее ты прав, но не в первой половине фразы, а во второй. Девочки, простите, я обещала Мстиславу, что сегодняшний вечер я его спутница. Прошу простить...
   Оставив позади двух недовольных девушек, Риана извинилась за свою невинную ложь, а затем они прошли в широкой зал, который превратили в дискотечный. Неожиданно для обоих, рок сменился нежной лирической балладой.
   Мстислав хохотнул
   - Местная достопримечательность временно исчезла из вида ДиДжея. Не хочешь потанцевать?
   - Ты имеешь в виду под достопримечательностью "хозяина" вечеринки? - Адриана неуверенно улыбнулась, - я бы с тобой с удовольствием потанце...
   - Думаю, на правах хозяина, я могу выбирать девушку для первого медленного танца, - перебила девушкуЈ гора мяса и сала, возникшая сбоку от вампира.
   Нет, если не придираться, это был просто образчик излишне перекаченного парня, но все же по сравнению с высоким худощавым вампиром, Эдик оказался именно что горой.
   - Эдик... - убито сказала Риана.
   Мстислав смерил хозяина дома задумчивым взглядом.
   - Хм... Сударь, а вы собственно есть что? - насмешливо, и не подумав отойти, поинтересовался он.
   Эдик прищурился.
   - Это еще что за задохлик? Адочка, тебя потянуло на слабаков?
   Вампир ласково улыбнулся, хотя для знающих Мстислава это всегда означало, что он намерен поиграть с дичью.
   - Ммм... надо будет поаплодировать хозяину, научившему шавку тявкать по-русски... - незаметно вампир сместился так, чтобы мешать парню на пути к девушке, и при этом высокомерно глядел на оного, как на червя под ногами
   Эдик же, наконец, узнал голос хама. Именно этот голос прошлой ночью оскорбил его, и продолжал делать это теперь. Зарвавшийся мажор и не подумал о том, что если человек ведет себя так, значит, он не так прост как кажется...
   Привыкший к безнаказанности, Эдик нанес удар, целясь в лицо странному мужчине... и уже через миг тонко завизжал от боли в сломанной руке. Мстислав поймал его запястье и чуть повернул, ломая кисть и одновременно заламывая руку агрессору.
   - Прошу прощения, мне нужно выкинуть мусор... - тихо произнес он и повел покалеченного парня в сторону выхода.
   Вернулся вампир уже один. Отряхивая руки, подошел к Адриане и беззаботно улыбнулся.
   - Ну, так я могу надеяться на танец?
   Девушка потемневшими глазами смерила Мстислава, затем вздохнула и закатила глаза.
   - Честное слово, ты такой мальчишка!!! Но, - лукаво приподнялись уголки ее губ. - Потанцевать с тобой я не откажусь!
   - Имею право - улыбнувшись, Мстислав по всем правилам пригласил девушку на танец и уже в процессе танца тихо сказал - Больше он тебя не побеспокоит. Я в доступной его уму форме объяснил ему последствия. И это отнюдь не побои.
   - Ладно. Просто буду считать, что все, что не делается все к лучшему. Но по вечерам одной мне лучше пока не гулять...
   - Могу составить компанию, если позволишь.
   - Я тебе еще не надоела?
   - Если бы надоела, я бы с тобой не общался. Только одно но... если захочешь связаться со мной днем - шли сообщения, я очень редко могу общаться в светлое время суток, - тут вампир чуть погрустнел.
   - Я понимаю, - склонила голову Риана. - Работа, да? Мой... папа... тоже работал. И днем даже на сообщения не отвечал. То совещание, то переговоры, то документы, то... - тут губы девушки исказились. - Рестораны и секретарши. И да... я утром нашла свой старый телефон и успела купить симку. Запишешь мой новый номер телефона?
   - Работа... - подтвердил мужчина, - и, к сожалению требующая полного отсутствия связи. Но с вечера и до утра я к твоим услугам. Конечно, запишу, диктуй, - выуживая телефон, добавил Мстислав
   Риана хлопнула глазами, потом тихо засмеялась, прикрывая ладошкой рот.
   - Я постараюсь пореже пользоваться твоим замечательным предложением и твою ночь оставить для тех, кто этого действительно заслуживает. Так, телефон...
   Записав номер, вампир убрал телефон:
   - А если я предпочитаю твою компанию, а не скуку?
   Девушка немного смутилась:
   - Тогда я подумаю над выделением тебе времени!
   Мстислав тихо засмеялся
   - Буду рад оказанной чести...
   Риана наклонила голову, изучая мужчину. Пришедшая в голову мысль заставила вспыхнуть щеки и торопливо избавиться от нее, переведя тему:
   - Слушай, у меня такой вопрос... мне не нравится твое полное имя. Оно тебе не подходит! Как тебя называют друзья?
   - Друзья... - он как-то помрачнел - Называй, как захочешь, по имени меня редко называют, предпочитают не общаться вообще, - кривая усмешка исказила лицо вампира.
   - Как захочу? - Риана растерялась. - Но... единственное что приходит в голову - это Слав, Слава. Но тебе тоже не идет!!!
   Вампир засмеялся
   - А что идет?
   - Не знаю...не могу пока понять.
   - Выбери любое имя, только предупреди меня. Мне уже приходилось менять имена, но как-то вечно возвращаюсь к этому...
   - Менять имена? - девушка закатила глаза и вздохнула. - Ты меня пугаешь...
   - Чем? - удивленно изогнул брови Мстислав, и внутренне чуть напрягся, неподалеку неожиданно появился кто-то из собратьев, голодный и явно агрессивный.
   Риана вздохнула, не замечая настороженности спутника.
   - Ты не похож на других, - подытожила она, - и знаешь, - Адриана вдруг вздрогнула, словно по ее спине прошелся ледяной сквозняк. - Мне надоело это место. Давай... уйдем?
   - Давай. Куда пойдем? - судя по лицу вампира, он тоже не хотел оставаться в особняке, получив свою порцию развлечения.
   - Куда подальше. А хотя... у тебя замечательная машина. Можешь, просто покатать меня? - смущенно спросила Адриана.
   - Буду только за, идем? - уже уводя девушку из зала и направляясь к машине, Мстислав прислушивался к ощущениям, ему не нравилось присутствие собратьев, но он не мог решить пришли они за ним или просто к кому-то из приглашенных на вечеринку.
   Впрочем, все обошлось. Но отъезжая от особняка, в зеркале заднего обзора, Мстислав увидел хозяина дома и несколько вампиров рядом с ним...
   Постаравшись скрыть возникшее напряжение, вампир понесся по ночному городу, наслаждаясь скоростью.
   Риана же некоторое время сидела рядом и молчала. А потом просто уснула. Видимо этот безумный вечер, встреча лицом к лицу со своими страхами, дались ей нелегко.
   Решив не искушать судьбу, в лице тех вампиров с Эдиком, что могли придти по душу Рианы, Мстислав достал телефон и набрал номер.
   - Сергей? Привет, прости, что разбудил... Ты не мог бы позаботиться кое о ком? Спасибо. Я заброшу ее во второе убежище, оставлю записку, утром она должна быть в университете... нет, я не могу завезти ее сам, она спит, а тащить в общагу я ее не хочу. Да, тебе нужно последить за ней, пока я не проснусь и не сменю тебя. Еще раз спасибо, до встречи.
   Убрав трубку мужчина поехал прочь, ему нужно было сделать крюк и вернуться почти к институту девушки, ведь через две улицы от него была одна из запасных квартир Мстислава.
   Там он на руках перенес спящую Риану внутрь и написал записку для нее, где представлял человека, который ее должен подвезти и извинялся за свое исчезновение. При этом он старался, чтобы девушка все же не проснулась.
   Вампир просидел рядом, пока не пришел его хороший друг, знающий о его природе, объяснил тому задачу и уехал спать...
  
   На утро
   Квартира Мстислава
  
   ...Открыв глаза, Адриана несколько минут изучала потолок над головой, затем перевела взгляд на стены. Незнакомые обои, незнакомые картины...
   Отчетливо понимая, что не дома, девушка осторожно села на кровати и сдавленно застонала. Спала по ночам она всегда беспокойно, и теперь рубашка была похожа на жвачку...
   К счастью, на ногах не было босоножек... Кто-то, и она даже подозревала кто, позаботился о том, чтобы их снять. Подтверждая мысли девушки, на соседней подушке, нашелся белый конверт, от которого едва уловимо пахло одеколоном Мстислава.
   На столике неподалеку обнаружился комплект женской одежды, очень похожий на ее одежду при первой встрече с Мстиславом, разве что без нижнего белья. Также в комнате обнаружилась и складная гладильная доска с утюгом.
   - Какая прелесть, - прошептала Риана себе под нос. - Я попала в сказку? Ой... чем же мне придется потом за эту сказку платить?
   Впрочем, девушка с удовольствием переоделась, обнаружив, что одежда села идеально. А, заставив себя выползти в коридор, отгороженный от комнаты толстой дверью, чуть ли не с решетками, Риана окунулась в упоительный запах...
   С кухни донесся голос, незнакомый, мужской, но приятный:
   - Не стой в коридоре, завтрак почти готов.
   Риана вытащила из кармана светло-голубых джинс расческу и, пытаясь привести волосы в порядок на ходу, заглянула на кухню.
   За картину, которая предстала ее взгляду, девушка готова была отдать любую сумму. У плиты стоял мужчина в фартуке и... готовил.
   Окинув его кротким взглядом, Адриана тяжело вздохнула.
   "Мстислав все-таки лучше... ОЙ!!! О чем это я!"
   - Привет. Не бойся, я не кусаюсь. Все пояснения в письме от Мстислава, либо спрашивай, расскажу, что да как, - улыбнулся мужчина лет тридцати на вид, подавая завтрак на стол
   - Письмо! - Риана вздохнула. - Я его еще даже не прочитала. Слушай, где тут ванная? А то я неумытая и, наверное, страшная!
   - Не страшная, не переживай. Ванная вон там. Все что может понадобиться, найдешь, если что - зови.
   - Спасибо, - кивнула девушка.
   А, приведя себя в порядок (зеркало, как ни странно отразило достаточно симпатичную мордочку), устроившись на краю ванной, Риана распечатала письмо.
   Написано в нем оказалось следующее:
   "С добрым утром. Прости, что тебе приходится все это читать, но я не был уверен, что дождусь твоего пробуждения, так что решил оставить письмо. Ты уснула в дороге, и я привез тебя сюда, квартира находится через две улицы от твоего института, ключи в этом же письме, оставь пока себе, думаю это все же лучше общаги, а я тут все равно почти не бываю.
   Сергей мой хороший друг, я попросил его позаботиться о тебе в мое отсутствие. Прости за навязчивость, но у меня нехорошее предчувствие, не хочу, чтобы тебе что-то угрожало. Если будут вопросы - он ответит на все, он же может подвезти куда угодно и вообще помочь в мое отсутствие, это его работа, так что не стесняйся спрашивать.
   До встречи вечером, если захочешь меня увидеть; если же нет - я позвоню, как смогу говорить.
   Поскольку Сергея я знаю отлично, то могу еще и пожелать приятного аппетита!"
   Девушка потрясла головой и вышла обратно на кухню.
   - Сергей, - поинтересовалась она. - А твой... друг, он случайно не прекрасный рыцарь, всю свою жизнь посвятивший помощи девушкам, попавшим в затруднительное положение?
   - Я бы его так не назвал... но он надежный друг, всегда готовый помочь... правда, иногда слишком открытый, отсюда все его беды. Садись кушать, пока не остыло, - улыбнулся Сергей.
   - Спасибо, - кивнула Риана. - Ммм, вкусно! - отозвалась она через минуту, осторожно отрезав кусочек пышного омлета.
   Сергей мягко кивнул:
   - Приятного аппетита. Чай-кофе?
   - Чай, кофе я пью только на сессии.
   Мужчина поставил перед Адрианой несколько видов чая, но все надо было заваривать.
   - Или тебе пакетики? - уточнил он тут же.
   Риана хлопнула глазами
   - Знаешь... мне любой на твой вкус....
   Сергей тихо засмеялся и заварил чай, а вскоре до девушки донеслись ароматы каркадэ.
   - Какой замечательный запах... - прошептала Риана, а потом покосилась на часы. - Слушай... а как ты думаешь, Мстислав сильно расстроится, если сегодня я не покину его квартиры? У нас две пары и зачет, по которому у меня автомат. Позвоню старосте, предупрежу ее и упаду спать.
   - Не расстроится, насколько я знаю, он вложил тебе в письмо комплект ключей, и просил передать, что если хочешь, можешь хоть поселиться тут, ему будет приятно, и заодно спокойнее, отсюда тебя и танком не выудить.
   - А кому может это понадобиться? - поинтересовалась Риана рассеянно, наслаждаясь чаем и словно и не вслушиваясь в ответ мужчины.
   - Понятия не имею, но его предчувствия еще ни разу не обманывали.
   - Тогда, - девушка оставила опустевшую чашку, устроилась на стуле с ногами. - Сегодня я дождусь его здесь. Я... - голос Рианы дрогнул. - Не хочу выходить сегодня на улицу. Там плохая погода, а я никогда не любила грозы...
   Сергей покосился в окно, солнечный веселый зайчик проскользнул по стене...
   - Решать тебе, а я просто тут, чтобы тебе не было скучно и одиноко.
   - Тогда, - Адриана развела руками. - Меня что-то немного знобит, ты не будешь против, если я вернусь в кровать?
   - Не буду, если что-то нужно - зови, спрашивай, если будет нужен компьютер - он в соседней комнате, там же есть и приставка вроде и что-то еще, не смотрел
   - Спасибо, - кивнула Риана.
   Но девушке было не до компьютера и не до приставки. Вернувшись в комнату, она устроилась под пледом и вскоре погрузилась в сон, тяжелый и неприятный. Адриана проспала весь световой день.
   А когда в убежище позвонил Мстислав, Сергей сообщил, что девушка спит весь день, беспокойно мечась по кровати, а также у нее высокая температура.
   Вампир приехал через час после захода солнца, и понял, что девушку поразил Мастер Иллюзий...
   Сородичи, которым подчинялась эта сила, могли поразить свою цель не только в реальности, но и в снах.
   Так что девушка вполне могла быть поражена даже тяжелой болезнью. Но что понадобилось от человека Мастеру Иллюзий, да еще настолько, что он ударил ее при помощи Тропы?..
  

Глава 2.

  
   Мстислав добрался до убежища, где поселил Адриану, через час после заката. Девушка, попавшая под чары Тропы Иллюзий, металась по кровати. И вампир знал лишь два способа вывести ее из этого состояния.
   Мстислав прокусил запястье и смазал губы девушки своей кровью, беря ее под свою власть на эту ночь. Хорошо, что Владимир обучил его некоторым трюкам Магии Крови... Ранка уже затянулась, когда девушка начала просыпаться, вырванная из плена мучавших ее сновидений.
   - Я вижу продолжение кошмара? - слабо поинтересовалась Риана, открывая глаза. - И ты сейчас превратишься опять в огромного черного монстра?
   - Надеюсь, нет... - облегченно вздохнул вампир - Как ты?
   - Еще пока не поняла. Голова вроде бы на плечах. Ну, это если судить по тому, как она болит, - сообщила задумчиво девушка. - Давно уже такого приступа не было.
   - Дать таблетку какую-нибудь? - заботливо уточнил Мстислав, а затем переспросил: - Подожди, ты сказала приступа?
   - Ну, - Риана поморщилась, прижимая тонкие пальцы к вискам. На левом запястье из-под сползшего браслета показался почти черный синяк. - Мигрень. Иногда бывает.
   Спустив ноги с кровати, девушка вздохнула.
   - И таблетки от этого не помогают.
   Мужчина задержал ее, бережно провел по запястью, не касаясь синяка.
   - Это откуда?..
   Ри отдернула руку.
   - Последствия встречи с Эдиком, я тебе говорила.
   Опустив браслет обратно, чтобы он закрыл синяк, девушка закрыла глаза, потом снова открыла.
   - Кстати, извини.
   - За что? - удивленно прозвучало от мужчины.
   - За то, что пришлось нести меня из машины сюда, - девушка загнула один палец. - За то, что вот так нагло оккупировала твою квартиру. - Сказала она, загнув второй пальчик. - За то, что из-за меня сплошные проблемы...
   Вампир не выдержал и засмеялся.
   - Ну, во-первых - ты легкая, а носить женщину на руках - одно удовольствие, во-вторых - я сам тебя привез и предложил тут пожить, и никаких проблем от тебя нет...
   Риана слабо улыбнулась.
   - Спасибо, ты меня успокоил.
   Взглянув на часы, девушка ахнула.
   - Уже столько времени?
   - Угу. Я приехал минут двадцать назад... Кушать хочешь?
   - Нет, - Адриана поднялась. - Мне же надо в общежитие. У меня завтра экзамен! Мне надо лекции прочитать! Хотя бы основные формулы повторить!
   - Давай провожу, - вампир вздохнул и встал.
   - Извини. Мне правда неудобно, что так получается, - сказала девушка, распуская волосы, а затем быстро переплетая их в косу. Взглянув на мужчину, она слабо улыбнулась. - Получается так, словно я от тебя бегу.
   - Экзамен это все же уважительная причина - Мстислав ободряюще улыбнулся.
   - Надеюсь, что ты действительно так думаешь, - кивнула Риана, а затем повернулась. - Я готова.
   - Я тоже, - вампир вышел первым.
   Спустившись вниз, Риана покрутила головой, но порше нигде не наблюдалось. Повернув голову, девушка с интересом посмотрела на спутника.
   - Ты сегодня пешком? Или на белом опеле?
   - Порше чуть подальше, решил не привлекать внимания. Проедемся или пешочком?
   - Лучше пешком, - улыбнулась девушка. - В кои-то веки... - неожиданно спохватившись, она замолчала.
   - Ась? - Вампир посмотрел на Риану
   - Ничего-ничего! - девушка вскинула ладони в воздух. - Не обращай внимания! У меня иногда бывает, и я начинаю разговаривать сама с собой. Ну... по крайней мере, кажется, что с собой. Других же не должно быть в моей голове! Ой! Прости, я тебя запутала, да?
   - Немного, - хохотнул Мстислав, - пояснишь? - Полюбопытствовал он, ведя студентку к общежитию.
   - Пояснить? - Риана задумалась. - Как бы тебе сказать.... а ты не отправишь меня в дом с милыми желтыми стенами?
   - Не-а, меня сложно удивить... - усмехнувшись, заметил вампир.
   Девушка замялась, но все же стала объяснять:
   - Ну... иногда... перед приступами мигрени я слышу в голове чужой голос. Который предупреждает меня о чем-то... пытается до меня дозваться, докричаться. Иногда я слышу свое имя, иногда могу разобрать какие-то слова. Но, как правило, проснувшись утром, я обо всем забываю...
   Мстислав крепко задумался
   - А подробнее?.. Никакого звона нет при этом?..
   - Звона? - Риана хлопнула глазами. - Нет... все отделено от меня как подушкой. Пуховой. И все звуки теряются. К тому же, - на губах появилась слабая улыбка. - Это происходит не слишком часто.
   - Ясненько... Мы пришли, если позволишь, отконвоирую тебя до комнаты.
   Риана вздохнула, покосилась на Мстислава.
   - Жаль, ты не сказал раньше. Зашли бы по дороге купили тебе ушные затычки.
   - Зачем? - донеслось от удивленного мужчины.
   Адриана только засмеялась и потянула вампира за собой.
   Как только двери распахнулись, на Мстислава обрушилась настоящая какофония звуков: крики, разборки, чье-то "пение", отовсюду доносилась музыка (причем из разных комнат разная, и вообще создавалось ощущение, что жительницы комнат соревнуются, чья музыка всех переорет). И словно было мало этого, с воплем:
   - АДА!!!! Где ты была?! - к спутнице вампира бросились две уже знакомые девушки
   Мужчина мысленно застонал. Нет, он мог, конечно, оградить и себя, и девушку от неприятных звуков, но это бы вызвало подозрения, в первую очередь у самой Адрианы.
   - Ада! Ада! - розоволосая Барби, бросив кокетливый взгляд на Мстислава, нетерпеливо дернула Риану за рукав, привлекая внимание к себе. - Ты обещала мне лекции!
   - Когда? - озадачилась Адриана.
   - Опять не помнишь? - карие глаза розоволосой, подчеркнутые алыми тенями, наполнились слезами. - Вчера!
   - Вчера я ушла раньше и с вами больше не встречалась! - отрезала Ри. Ощущение того, что Мстислав стоит за спиной, каким-то образом придавало ей сил... Раньше вот так возразить своим "лучшим подружкам" она не могла. - К тому же лекции нужны мне самой.
   - Ада! - возмутилась Варвара. - Зачем тебе учить? Ты и так любимица нашего препода. Ты вообще любимица всех преподов! Сделаешь шпоры, мы даже поделимся! И все! А лекции дай нам.
   - Нет, - отозвалась Риана. - Пропустите меня.
   Мстислав сделал проще, он тихо и довольно спокойно произнес
   - Девушки, вы не могли бы не стоять на дороге?.. - при этом в голосе оказалось достаточно инфразвука, чтобы назойливым девицам резко захотелось куда-нибудь уйти...
   Самым сложным было не задеть ударом звука Адриану, но вампиру, хотя и не без труда, удалось и это.
   Риана проводила удивленным взглядом неожиданно замолчавших подруг, синхронно двинувшихся от дверей, и повернулась к Мстиславу.
   - Кажется, это уже было... Мы вот так стояли вместе с тобой, а они уходили со странной, непривычной взгляду торопливостью. Кстати, моя комната на втором этаже. Поскольку я староста группы, то у меня комната на одного человека. Так что будет тихо... и можно будет выдохнуть. Идем?
   Мужчина просто кивнул и двинулся вслед за девушкой к ее комнате.
   - Надеюсь, им не хватит наглости потом ломиться за конспектами?
   - Э... - Ри задумалась. - Знаешь, может ночью, поближе к полуночи, и хва...
   Незаметно за разговором поднявшись на второй этаж, девушка застыла перед своей дверью, изучая огромную надпись на стене.
   "Убирайся! Тебе здесь не место!"
   - О-пань-ки... - выдавил вампир и прикрыл глаза, дабы проверить, нет ли магии в округе, к счастью хулиганили явно смертные - Думаю тебе лучше не оставаться здесь одной, Риана.
   - Может это только в коридоре? - слабо понадеялась девушка, толкнув дверь в комнату. Лучше бы она этого не делала.
   Прежде аккуратная и красивая комната превратилась в нечто... страшное, варварски изувеченое. В воздухе еще летал пух. Белоснежные клочки бумаги ковром устилали пол. От теплого пледа, который так любила Риана, ничего не осталось.
   Но больше всего ее задело то, что неизвестные вандалы распотрошили ее мягкую игрушку. Лапа огромной черной пантеры лежала в одном углу, другая лапа - в другом. Голова нашлась на люстре, кусок тела на шкафу.
   Тихо всхлипнув, девушка осела на пол.
   Вампир опустился на корточки, мягко обнял ее за плечи, и тихо заговорил. Он не старался подбирать слова, утешая и успокаивая скорее голосом, мягкими и спокойными интонациями.
   Довести до конца ему не дали. За спиной раздался топот ног, а затем визг... Визжала розоволосая Барби. И все завертелось, закрутилось...
   Через пару минут к комнате подбежала комендант этажа и преподаватель, который зашел в общежитие к своим студентам... Риане поверили в том, что весь разгром сотворила не она в приступе лунатизма. Но, что было вполне ожидаемо, попросили покинуть общежитие.
   Мстислав вздохнул и спокойно вручил девушке те самые ключи, которые лежали в конверте, подмигнул ей. А сам же постарался запомнить запахи, чтобы потом потолковать с юмористом, так подставившим девушку.
   - Что это? - тихо спросила Риана, оглядываясь по сторонам.
   Не осталось ни одной целой вещи. Ее ноутбук, который она купила летом благодаря подработке - был разбит, неизвестные не поленились вытащить оттуда жесткий и раскурочить его.
   Одежда была изрезана на кусочки. Не осталось ни одной тетради...
   - Я уже предлагал тебе пожить в моей квартире, а по поводу вещей - не беспокойся, можешь утром поймать Сергея, он подвезет и поработает транспортом для всего необходимого, - вампир старался говорить мягко, стараясь убедить девушку, затем он подошел к раскуроченому диску - Тут была ценная информация?
   - Ценная? - Риана покачала головой. - Тут, - обвела она рукой помещение. - Не осталось ничего ценного. Только осколки.
   Глаза, казавшиеся от потрясений огромными, неожиданно стали злыми. Слезы как по волшебству высохли. Резко пнув кровать, Риана заставила ту отъехать от стены, нагнулась вниз, пробежала тонкими пальцами по стене и... отодвинула какую-то задвижку. Вытащила оттуда кошелек.
   - Будем считать, что крайний срок наступил, - вздохнула она. - Джинсы это конечно хорошо. Но на экзамен в них не пойдешь. Ты не знаешь хороших ночных магазинов, где можно было бы немного обновить гардероб?
   - Знаю... но пешком мы туда не попадем, - отозвался Мстислав, затем достал мобильный - Доброй ночи. Да, я... Слушай, я сейчас к тебе подскочу с одним человечком... угу, именно. Ты правильно меня поняла, спасибо. Скоро будем, - убрав телефон, вампир подмигнул девушке. - Едем. Нас ждут.
   Риана вышла в коридор, обернулась, смерила тоскливым взглядом свою бывшую комнату, злобно что-то прошипела сквозь зубы и двинулась вслед за Мстиславом.
   А, уже выходя из здания, вампир прошептал что-то на неизвестном девушке языке, точно зная, что она не заметит наложенного на виновников проклятия, а те ответят за те слезы, что катились по щекам Рианы.
   Быстро доведя девушку до порше, вампир открыл перед ней пассажирскую дверцу:
   - Прошу, миледи - сказал ей он.
   - Какая уж Миледи? Скорее Золушка, - вздохнула Риана, устраиваясь в машине.
   Вампир хмыкнул и закрыл дверцу, сел на свое место
   - Не грусти, все будет хорошо, - ободряюще улыбнулся он и с места рванул на приличной скорости - Пристегнись, не хватало еще, чтобы тебя на светофоре в лобовое стекло бросило... - сообщил он с легким смешком.
  
   В то же время
   резиденция клана Смерти
  
   Максимилиан оторвался от тяжелого фолианта и посмотрел на своего побелевшего ученика, прислонившегося в резком изнеможении к стене.
   - Что такое, Дориан?
   - У меня плохое предчувствие... Мне кажется, Мстислав в опасности...
   - Что-нибудь определенное? - отложив книгу, спросил глава клана Смерти.
   - Да. Я увидел смерть недалеко от него... Либо он, либо кто-то, дорогой ему... - Дориан задумался. - Не могу пока сказать точнее.
   - Ясно. Я предупрежу. А ты будь добр, свяжись с Марго, мне нужно с ней поговорить... Как-то не верю я, что Елена так легко отступит и оставит нашего друга в покое.
   - Как прикажете, мэтр... - юноша удалился, и тут же в кресле появился приятной наружности юноша лет двадцати на вид, вертящий в тонких пальцах обсидиановые четки.
   - Темной ночи, мэтр... - ласково произнес он, пряча клыки.
   - И вам доброй ночи, герцог... - вздохнул некромант, - что понадобилось представителю Верховной Леди от клана Смерти?
   - Ничего особенного. Это скорее личная просьба. Могли бы вы организовать для меня одну встречу? С представителем вашего клана. Место и время - на его выбор, но передайте, чтобы не затягивал, это касается кое-кого небезразличного ему.
   - И дайте угадаю, его зовут Мстислав?
   - Мстислав, или Савл, не принципиально.
   - Ну что ж, герцог Авель Траум, я свяжусь с ним и дам вам знать...
   - Нет нужды, дайте ему мой телефон, и мы договоримся уже сами, - сказал герцог и пропал...
  
   Около ночного магазина
   Bella Ri
  
   Порше остановился у дверей магазина, Мстислав вышел и открыл девушке дверцу:
   - Мы приехали - улыбнулся он, подавая Адриане руку.
   Риана вышла из машины и остановилась, немного недоуменно оглядываясь по сторонам. Но вокруг было только одно место, подходящее под определение магазина. Низкое двухэтажное здание с неброскими витражами, стильная вывеска "Bella Ri".
   - Мне кажется или это место действительно из разряда "только для своих"?
   - И да, и нет. Я, например, хорошо знаю владелицу, и потому пользуюсь рядом привилегий, включая скидки, - улыбнулся вампир. Ну не говорить же было ему девочке, что это один из лучших и наиболее старых магазинов, хозяйка которого весьма древняя вампиресса, снабжающая собратьев любой одеждой на их вкус... - Пойдем?
   - Хм... Признаться, я не уверена, что мне хватит той суммы, что я взяла с собой. Ой! Слушай, а у тебя нет знакомых, которым была бы нужна по вечерам секретарь?
   Мстислав задумался:
   - Нужно подумать, - сказал он решительно и повел девушку внутрь. - Не бойся, хватит.
   - Ты точно не такой, как все, - Адриана хотела, было сказать, что-то еще, но...
   Дверь магазина открылась и закрылась за ними. А Риана остановилась, потрясенно оглядываясь по сторонам. Небольшой зал, в центре которого стоял фонтан, в виде прекрасной девы в греческом хитоне, вода традиционно лилась из кувшина. Впрочем, фонтан от этого только выигрывал.
   Паркетный пол, огромные зеркала на стенах и повсюду подушки. Мягкие, большие, маленькие. И нигде... ни одного обычного стула или кресла.
   Около стен стояли кадки с живыми цветами, кое-где по потолку змеились лианы. На какой-то момент, Ри даже подумала, что не удивилась бы, разглядев там змею. А около дверей ведущих куда-то в дом, стояла женщина лет 30, прислонившись к косяку.
   - Не люблю быть похожим на других - хохотнул вампир, отвечая на вопрос Ри, о котором уже забыла она сама, и подошел к женщине - Доброй ночи, Белла - с легкой улыбкой он поцеловал руку вампирессы. - Надеюсь, я не сильно побеспокоил тебя?..
   Женщина тряхнула головой. Мелодично зазвенели длинные сережки в ушах, и Белла мягко улыбнулась.
   - Ты же знаешь, я всегда рада тебя видеть. К тому же, с тобой всегда приятно работать. У тебя есть вкус, что и не снилось многим сородичам. Но разве сегодня мой клиент ты?
   - Нет, сегодня клиентка эта милая леди, - и уже на шумерском он добавил. - Она ничего о нас не знает, и не думаю, что ей об этом стоит знать... и будь добра, не называй ей сумму, она в обморок хлопнется. - Затем подозвал девушку - Адриана, позволь представить тебе Беллу Ри, Белла - это Адриана.
   - Белла Ри? Магазин носит ваше имя? Или у вас имя, созвучное магазину? - заинтересовалась Адриана неожиданно.
   Белла пожала плечами.
   - Желание посетителя закон, так, что...
   - Тогда магазин носит ваше имя, - закончила Ри.
   - Хорошо, - кивнула женщина, бросив короткий взгляд на Мстислава и показав ему большой палец. - Прошу сюда.
   Мстислав улыбнулся женщине и приотстал, позволяя дамам разбираться без него
  
   Спустя некоторое время
   Личный кабинет Беллы Ри.
  
   - У вас красивый магазин, - скахала Адриана, устраиваясь на диване. - А ничего что мы здесь? Мстислав же...
   - Еще немного подождет, - мягко прервала девушку Белла. - Ему сегодня некуда торопиться. К тому же сейчас мои девочки подгонят выбранную одежду под твою фигуру. Хочу заметить, что у тебя очень хороший вкус.
   - Спасибо, - улыбнулась девушка, грея ладони о чашку. - У вас просто замечательный магазин и невероятная одежда. Я никогда не видела такого сочетания классики и последних тенденций...
   - Лестно слышать это.
   - Вот только, - развела руками Адриана. - Что-то подсказывает мне, что мне с моими средствами в ваш магазин лучше было и не заглядывать.
   Белла мягко улыбнулась.
   - Какая разница? За все уже заплачено.
   - Чем только я буду расплачиваться с Мстиславом?
   - Просто побудь немного рядом с ним. Я уже давно не видела, чтобы он так улыбался! Рядом с тобой ему не грозит скука.
   - Это хорошо?
   - Для него сейчас - очень, - согласилась Белла. Затем взглянула на часы. - Ну вот, думаю, девочки уже закончили. Идем?
   Адриана согласилась. Хозяйка магазина вышла из кабинета первой, Риана выходила следующей. На пороге ей показалось, что кто-то смотрит на нее.
   Но обернувшись, девушка поняла, что ей всего лишь показалось. Взглянув за окно, девушка тяжело вздохнула. Погода портилась на глазах.
  
   Магазин одежды "Белла Ри"
   Комната отдыха
   Едва дамы удалились на примерку, у Мстислава зазвонил телефон, номер не определялся и вампир взял трубку.
   - Я вас слушаю...
   - Почаще смотри по сторонам, приятель - говорили на старофранцузском, и явно кто-то из сородичей...
   - Кто это? - спросил недоуменно мужчина, но трубку уже бросили...
   И тут же, не успел вампир убрать мобильный, позвонил Макс.
   - Да? - отозвался тут же Мстислав. - А...Привет, Макс...
   - Привет, что-то случилось? У тебя напряженный голос.
   - Да нет... просто кто-то из сородичей пошалить решил... звонят, несут какой-то бред... Не суть. Ты что-то хотел?
   - Да. Прости, что отвлекаю, но тут Дориан почувствовал какую-то опасность рядом с тобой... да еще и герцог Траум хочет тебя видеть... Просил позвонить и назначить время и место. Но просил не затягивать, говорит это связано кое с кем дорогим тебе...
   - Ясно. Давай номер... запомнил, позвоню немного позже, я у Беллы.
   - Передавай ей привет, все, отключаюсь... Вот Ночь, не дадут же почитать спокойно...
   - Веселой ночи, - хохотнул вампир и, открыв записную книжку, записал туда номер герцога, а тут и дамы пожаловали...
  
   Риана появилась в легком светло-голубом платье, на ногах плетеные босоножки на плоской подошве. Просто и элегантно. Черные волосы девушки Белла помогла собрать в изящную прическу.
   Вслед за ними, две неприметных девушки вынесли коробки и пакеты.
   - Это все мое? - растерялась Риана.
   Белла ей подмигнула.
   - Кое-что подарки. Ты очень фотогенична. И на примерке я сделала пару фотографий. Будешь лицом моей новой линии одежды?
   - А... - Адриана тряхнула головой. - А что! Мне эта идея нравится!
   Мстислав вопросительно посмотрел на вампирессу, та улыбнулась, одними губами сказала:
   - Моя последняя модель... оказалась слишком подлой и прогнулась под Елену. Не хочу очередной змеи в своем магазине.
   Вампир тихо хмыкнул.
   - Видимо не зря мы заглянули, - мужчина поднялся с подушек, согнав задумчивое выражение с лица - Белла, Макс просил передать тебе привет
   - Ма-а-акс? - на губах женщины появилась нежная улыбка. - Привет - это хорошо, но я не отказалась бы от его звонка... Ладно, Мстислав, забирай свою девушку и ее покупки, и освобождайте мне магазин. Сейчас должны прибыть особые покупатели.
   Слово "особые" Белла выделила голосом, а потом уронила в сторону на старофранцузском
   - Стихийники.
   Вампир поморщился:
   - Тогда нам пора убираться, иначе тут точно будет бойня, - ответил он ней на том же языке, затем перешел на русский, обращаясь к Адриане. - Ну что, едем разгружаться? Или еще что-то нужно прикупить?
   - Прикупить? После этого магазина мне нужны только таблетки от жадности! - съехидничала Риана, более того, она сейчас производила более живое впечатление, чем пару дней назад, когда Мстислав с ней только познакомился. Из серых глаз исчезла растерянность. - Но думаю, таких аптек и таких таблеток не водятся... в природе.
   Вампир хохотнул и посмотрел на Беллу.
   - Спасибо за помощь - сказал он вампирессе и догнал Риану, тихо говоря уже для нее, - нам еще продукты надо купить...
   - Продукты? - Ри повернула голову. - Ты знаешь... я готовить, конечно, умею, но постольку поскольку... Фирменное блюдо - яичница обыкновенная, местами подгоревшая...
   - А Сергей на что? - удивился вампир, сгрузил покупки девушки в багажник, а затем открывая для нее дверцу.
   - Ну, нельзя же будет постоянно его напрягать, - вздохнула Адриана, а затем вдруг замерла. - Ой....
   - Что? - вампир осмотрелся.
   - Смотри... - тонкий палец указал на сидение, куда собиралась сесть девушка. Там, обвернувшись вокруг черной розы, лежала мертвая змея.
   - Ка... кажется, ядовитая...
   Вампир тихо зарычал и просто выкинул подальше и змею и розу
   - Поймаю, придушу.. - проникновенно прошептал он.
   Риана же, словно его и не слыша, смотрела застывшим взглядом куда-то в сторону, погрузившись в свои мысли.
   - Черная роза и черная же гадюка. Где-то я уже встречала похожий символ...
   - Где? - мигом напрягся вампир.
   - Не помню, - прошептала Риана, тряхнув головой. - Но... точно где-то было! А ты, - девушка обернулась к мужчине слишком быстро, чтобы тот успел согнать встревоженное выражение с лица, - что-то об этом знаешь?
   - Знаю только что это предупреждение. Мне, - фыркнул он. - Садись, пора ехать.
   Риана кивнула и спокойно села в машину. Ни вопросов, ни замечаний. Впрочем, по задумчивому виду было понятно, что девушка пытается что-то для себя решить
   Закрыв дверцу, Мстислав задумчиво тронул машину, затем просто набрал номер на телефоне:
   - Алло. Здравствуйте, это Мстислав, я хочу сделать заказ на доставку продуктов. Да, адрес тот же. Нет, открою сам, - что-то выслушав, мужчина добавил, - нет, все как обычно, разве что чуть больше. Спасибо, буду ждать, - и отключился, затем задумчиво посмотрел на телефон:
   "Звонить или не звонить?.."
   Пользуясь тем, что спутник отвлекся от нее, Адриана осторожно скосила на него глаза, наконец-то, рассматривая...
   Мстислава нельзя было назвать высоким, скорее обычный мужчина, среднего роста. Привлекательный, стройный. Нельзя было сказать, что он мускулистый, как качок, но в то же время Риана хорошо помнила, как в длинных музыкальных пальцах треснула кость Эдика.
   К тому же если еще и вспомнить, что он нес ее на руках...
   В угольно-черные пряди шелковистые волос хотелось запустить пальцы. Тем более что они были длинными, почти доходили до лопаток. Ни у одного своего знакомого Риана не видела такой красоты.
   Стоило добавить сюда правильные аристократичные черты лица и необычные темно-темно синие глаза... и становилось понятно, что от мужчины лучше держаться подальше, во избежание потерь собственных мыслей, а то и рассудка.
   "И чего он во мне нашел?" - вздохнула тихо Риана. - "Такой красивый. Взрослый..."
   - О чем задумалась? - с легкой улыбкой окликнул Мстислав девушку.
   - Я? - Ри хлопнула глазами. - Не знаю... О том, что за последнюю неделю моя жизнь как норовистый скакун, успела взбрыкнуть так, что остаются сплошные синяки на ухабах... И ладно бы, я бы хоть понимала что к чему, а так, как слепой котенок. Тычусь в разные стороны, а кто где - ничего не понятно.
   - Ну, извиняй, - хмыкнул вампир. - Кстати как тебе Белла?
   - Извиняешься то ты за что? Все началось не с тебя... все началось с Эдика... а Белла, просто потрясающая женщина! - Вздохнула Риана. - Такая мягкая, добродушная!
   Мстислав улыбнулся
   - Это да... Все еще хочешь быть секретаршей? - прищурившись, спросил он.
   - Ммм... если она не шутила насчет того, чтобы стать лицом ее одежды, то никакой секретарской работы не надо.
   - Она никогда так не шутит, это святое, - вздохнул вампир, паркуясь около квартиры. - Я оставлю вам номера друг друга, созвонитесь и договоритесь что и как.
   - Спасибо! - просияла Риана.
   - Мне-то за что?
   - А это я еще не решила! - засмеялась девушка, выходя из машины до того, как успел выйти Мстислав.
   Вампир покачал головой и вышел из машины, затем достал покупки Адрианы и понес их в квартиру.
   - Открываешь дверь ты.
   - Ну и ладно, - вздохнула Ри, выуживая ключи из маленькой сумочки. Два оборота одного замка, полтора другого, и дверь открыта.
   Мужчина занес покупки в комнату и сгрузил на кровать.
   - Ну, забивай шкафы, - подмигнул он. - И советую потом заглянуть во вторую комнату, она больше и оборудована иначе...
   Мстислав вышел, а Риана опустила голову и села на кровать, рассматривая пакеты и коробки. Двигаться почему-то не хотелось... и девушка просидела в странном оцепенении, до тех пор, пока не вернулся Мстислав:
   - Кушать будешь? - спросил он.
   Риана смерила его странным взглядом и кивнула.
   - Что-то не так?
   - Нет, - девушка покачала головой. - Все в порядке.
   - Ну, как скажешь... - задумчиво сказал Мстсилав, и удалился в сторону кухни.
   Через минуту раздался звук дверного звонка, открывающейся двери, быстрые голоса и дверь опять закрылась...
   Адриана же подошла к окну, постояла, разглядывая панораму за окном, а затем, так и оставив покупки в пакетах, перешла в соседнюю комнату. Картина, представшая ее взору, девушку потрясла.
   Комната оказалась в несколько раз больше спальни, и поделена на несколько зон. Небольшая часть у самой двери была отведена под рабочее место - удобный письменный стол, компьютер, один вид которого говорил о том, что ему от силы месяц, внушающий уважение и легкую зависть; на стене висел большой экран и стоял глубокий диван, на который захотелось немедленно забраться с ногами. Взять подушку, попкорн и посмотреть какую-нибудь новинку.
   Вторая же часть комнаты была отведена под спортивные занятия, и там же у стены стоял большой, но неглубокий шкаф, во всю стену. Понятно было, что хозяин не скупился на ремонт...
   - Обалдеть, - тихо прошептала Риана и сделала шаг назад, чтобы тут же на кого-то наткнуться...
   - Ну, как тебе? - раздался тихий смешок над ухом, и мужчина придержал девушку за плечи.
   - Слов нет... - вздохнула она. - Поражает даже не сумма, которая ушла на этот дом, сколько затраченное время и, наверное, любовь? Это место обставляли для того, чтобы оно стало домом...
   Мстислав улыбнулся
   - Почти. Просто я предпочитаю уют и удобство, хотя и редко здесь бываю. Живу я в другом месте, если захочешь, как-нибудь покажу
   Риана вздохнула, откинула голову назад, глядя на мужчину снизу вверх.
   - Я даже не знаю... наверное, хотела бы. Но я боюсь.
   - Чего боишься? - немного удивленно спросил Мстислав.
   - Всего. Тебя. Вот этого, - Риана повела рукой. - Все происходит слишком быстро... ты просто шальной кометой ворвался в мою и без того неспокойную жизнь.
   - Ммм... это плохо?
   - Не знаю... но, наверное, надо это узнать. Или просто немного подождать, пока я привыкну.
   Вампир улыбнулся
   - Как скажешь. Еда готова...
   Риана наклонила голову.
   - Еда это хорошо, - сказала она спокойно и, обойдя Мстислава, первой вышла в коридор.
  
   Той же ночью
   Закрытый клуб Asilum
  
   Мстислав привычно и без проблем миновал вышибалу, прошел первые два этажа роскошного элитного клуба, и попал на третий, куда допускались только собратья-вампиры.
   Этот этаж, в отличие от двух предыдущих, выполненных в современном стиле техно, был сделан в стиле французского Возрождения. Небольшой зал - прихожая, с несколькими дверьми, закрытый от посторонних коридор, ведущих к кабинетам директора, его заместителя и особых гостей.
   Мстислава встретили и проводили в небольшой кабинет, а как только стоило вампиру остаться одному, как напротив него за изящным столиком появился герцог...
   - Рад, что вы откликнулись на мое приглашение - улыбнулся вечно молодой Авель
   - Для меня честь встретиться с Вами... Мне сказали, у вас ко мне разговор?
   - Да, сударь... Так уж вышло, что я почувствовал, как на одну милую леди, чье общество скрашивает уже третью вашу ночь, воздействовали при помощи Тропы Иллюзий... - Вампир достал тонкую сигариллу и протянул Мстиславу, когда тот принял ее, достал вторую себе и поджег обе.
   - Откуда такой интерес ко мне у легендарного герцога? - слегка затянувшись, поинтересовался молодой вампир.
   - Я был дружен с вашим сиром. И что-то мне подсказывает, что эта девушка небезразлична вам...
   - Именно. И я не могу понять, откуда такой интерес к ней у кого-то, что не пожалели даже сил Тропы Иллюзий.
   - Все просто, у нее талант к Тропам. Если ее обратит Странник, она откроет в себе доступ к его тропе, естественно, никто не хочет давать вам шанс сделать ее своим птенцом. Ее будут пытаться уничтожить или обратить, для того, чтобы усилить свой клан. Кто в здравом уме откажется от нового Странника?
   - Судя по тому, что вы мне рассказываете, вы как раз не против того, чтобы помочь именно мне? - подытожил вампир после некоторой паузы.
   - Именно. - Авель затянулся ароматной сигариллой - Так что я сделаю максимум для того, чтобы ее не убили, пока вас нет рядом.
   - А что взамен? - напрягся Мстислав
   - Взамен... Вы поможете мне в деле укрепления отношений между моим кланом...и вашим нынешним. Вас устроит такой обмен?
   - Да. Благодарю вас, - Мстислав искренне улыбнулся и потушил сигариллу, поднялся и церемонно поклонился Герцогу.
   - Пока не за что, дорогой друг... - и, пожав молодому вампиру руку, Траум пропал, оставив после себя запечатанный конверт на столе.
   Мстислав взял его, распечатал и синие глаза вампира округлились...
   "Ничего себе... Это нужно обговорить с Максом..." - подумал он, убирая конверт во внутренний карман и уходя из клуба.
   Ночь уже подходила к концу, а он был голоден...
   Незадолго до рассвета
   Улицы Москвы
  
   Мстислав нервничал, уже подходило время убираться с улицы, а он был чертовски голоден... Но наконец ему улыбнулась удача - миловидная девушка свернула в небольшой переулок, и вампир скользнул следом.
   Весело окликнуть ее, а когда обернется на миг - использовать гипноз... И вот уже она в его власти.
   Вампир наклонился и осторожно прокусил шею поздней прохожей, и некоторое время не спеша пил. Затем оторвался от нее, провел языком по ранкам, затянув их, и просто исчез в темноте переулка.
   Уже сытый, но задумчивый, он ехал домой...
  
   Незадолго до рассвета
   Один дом на окраине Москвы
  
   В большой библиотеке мерно тикали часы, шелестели перелистываемые страницы. В самом темном углу помещения, заставленном стеллажами с древними и подчас очень опасными книгами, сидели двое.
   Учитель и его птенец.
   Учитель сидел в глубоком кресле, согревая в руках бокал с янтарным коньяком, а на его коленях лежал тяжелый фолиант.
   Птенец сидел у ног учителя на пушистом толстом ковре.
   - О чем рассказать тебе сегодня? - бархатный баритон учителя, заставил птенца вскинуть голову.
   - Учитель?
   Высокий вампир пожал плечами.
   - Ты забыл? Я обещал рассказать тебе о том, о чем ты пожелаешь. Хотя и всего лишь один раз. Так что хорошо подумай, что ты хочешь спросить.
   - Что хочу? - недавно обращенный вампир задумался. - Уже несколько раз я слышал странное слово "Тропы". Что это такое?
   - Хороший вопрос, - кивнул Учитель. - Я бы даже сказал излишне хороший. Но свое слово я держу всегда.
   Тебя интересует, что такое Тропы? Знай, мой юный ученик, что пытаясь понять правду в этом вопросе, многие вампиры терпели поражение. Пока не было решено, что Тропа - это вид воздействия на физический мир аномальными свойствами, магией, силой, называй, как тебе захочется. На данный момент известно, что в древности существовало 13 Троп. Впрочем, в древности вампиры были сильнее и гораздо опаснее. Мастерство несколько самых ярких и сильных троп считается утерянным. Сейчас они пафосно называются Запретными тропами. Это Тропа Крови. Тропа Хаоса. Тропа Тьмы.
   - И нет никого, кто знал бы эти Тропы?
   - Считается, что нет, - согласился старый вампир. - Из остальных десяти Троп некоторые распространены очень слабо, некоторые более явно. Например, Тропа Паука - которая специализируется на ловушках, изучается в Клане Теней. А Тропа Огня - это привилегия Клана Стихийников, точно так же как и Тропа Земли. Причем у первой и у второй тропы очень мало адептов, обе Тропы сложны для освоения. Есть чисто атакующая Тропа - Тропа Клинков и чисто защитная Тропа Щита. Тропу Щита создала представительница правящего клана - Арана Атасская и она сейчас единственный Странник в доскональности владеющая этой Тропой. Именно поэтому покушение на клан Правящих - бесполезно.
   - Я насчитал восемь Троп. А еще?
   - Еще есть тропа Льда, самая слабая из всех и самая легкодоступная. Есть Тропа Света - почти бесполезная тропа, если бы не ее разрушительное влияние на Клан Некромантов.
   - Это десять.
   - Еще есть универсальная Тропа Равновесия, все ее называют Тропой Нейтрала. Именно этой тропой пользуешься ты сам. Есть Тропа Иллюзий, изумительная тропа, одна из самых сложных. Подчиняет разум, как человека, так и вампира, врывается в его сны, может изменить не только мысли, но и даже душу.
   - А последняя?
   - Вспомогательная Тропа Небес, - спокойно улыбнулся Учитель.
   Его птенец задумался.
   - Значит, тринадцать Троп. А с Мастером какой Тропы лучше не встречаться в открытом бою?
   - Тропы Клинков. Огня. С мастерами Запретных Троп.
   - А если столкнуть Мастера стихийника и мастера Запретных троп?
   - Если повезет, - старый вампир пожал плечами, - то выиграет Стихийник. В конце концов, все зависит от силы вампиров, их боевого опыта. От того есть ли кто-то за спиной вампира.
   - Кто-то за спиной вампира?
   - Тот, кого вампир решит защищать даже ценой своего посмертия, - вздохнул Учитель. Потом посмотрел на часы. - Скоро рассвет. Пора идти в убежище.
   - Учитель! - молодой вампир вздрогнул. - А вы? К какой тропе относитесь вы?
   - Пока это секрет, - отозвался старый вампир и исчез.
   Птенец проводил его задумчивым взглядом, потом вздохнул.
   - Секрет, да?
   Молодому вампиру предстояло убраться в библиотеке и здесь же ночевать. Старый вампир никому, даже своему ученику - не доверял.
  
   На следующий вечер
   Мстислав приехал проведать Адриану сразу после заката, успев поохотиться по пути. В неплохом расположении духа он поднялся на нужный этаж, открыл дверь своим ключом и возвестил о своем приходе
   Девушка выползла из гостиной, зевнула, потирая заспанные глаза.
   - О, привет... - прошептала она.
   - Привет. Разбудил? - улыбнулся вампир
   - Угу. Не могу понять почему, но последние дни у меня такое ощущение, что я не могу отоспаться и мне надо спать, по меньшей мере, неделю, - Риана опять зевнула, закрывая рот ладошкой.
   Вампир тихо засмеялся
   - Экзамен не проспала?
   - Да что ты! Проспишь экзамен у декана и можешь сразу подавать документы об отчислении, - вздохнула Риана. - К тому же, не поверишь! Но я сдала на "Отлично"! Впервые! Я пошла в первой пятерке! Первая сдавала! И... и ....
   Улыбнувшись вампир резко приблизился и, подхватив девушку на руки, покружил ее в воздухе:
   - Предлагаю это дело отметить в ресторане
   Риана тихо ахнула. А когда ее поставили обратно на пол, не сразу отошла от вампира.
   - В ресторане... - задумчиво протянула она. - А знаешь... это был последний экзамен. Четвертый курс благополучно закончен... так что... я согласна!
   - Тогда собирайся и поехали.
   - Сейчас, - Риана мгновенно скрылась в предоставленной ей спальне.
   Мстислав же достал телефон, готовясь заказывать столик.
  
   ....Когда девушка вернулась, Мстислав как раз клал трубку, закончив заказ столика...
   Риана улыбнулась, покружилась, демонстрируя длинное светло-бежевое платье, с неглубоким декольте. Изящная золотая вышивка выше пояса, привлекала внимание к стройной красивой фигурке.
   Белые туфли на высокой шпильке сделали девушку выше ростом. Длинные черные волосы она перевила золотистой лентой, и вся масса тяжелым потоком падала на плечи.
   - Подойдет? - спросила девушка немного неуверенно.
   Мстислав откровенно залюбовался Адрианой и кивнул.
   - Отлично, - сам он был в костюме, разве что без пиджака, по случаю жары, да и галстук отсутствовал по той же причине. - Поехали?
   Риана вздохнула.
   - Опять куда то ехать... завтра никуда не пойду. - Подойдя к Мстиславу, девушка прижалась к его руке. - Ты обещаешь мне нескучный вечер?
   - А тебе до этого было со мной скучно? - улыбнулся вампир, приобняв Адриану. - Тем более поверь, в этом месте ты еще не бывала.
   Адриана улыбнулась и кивнула, но ничего не ответила. Риторический вопрос мужчины в ответе не нуждался
  
   ...В дороге ничего интересного не произошло. А вот когда прибыли к ресторану, Риана не удержалась от восхищения:
   - Ну как, не возражаешь против этого варианта? - улыбнулся Мстислав и уже скорее себе чем ей произнес, - нам на второй этаж...
   Адриана хлопнула глазищами, а затем повернулась к мужчине.
   - Слууушай, - провокационным тоном пропела она. - А ты, признавайся, часом не подпольный миллионер?
   - Не подпольный - хохотнул он - И нет, клуб мне не принадлежит, - вампир сделал вид, что не заметил недоверчивого взгляда девушки, и повел ее на второй этаж, где просто кивнул охраннику, и их тут же провели за уютный столик.
   В помещении играла тихая, никому не мешающая музыка. Перед посетителями положили меню, официант удалился.
   Риана вздохнула, отложила меню в сторону, даже не открыв его.
   - Давай ты сделаешь заказ на свой вкус?
   Вампир пожал плечами:
   - Пить что-нибудь будешь?
   - Нет, - Риана покачала головой. - Я не уважаю алкоголь. Зато, - она смущенно хихикнула. - В десерте пусть будет шоколад. Ладно?
   - Ладно, - жестом подозвав официанта, вампир что-то быстро сказал тому на ухо и официант с поклоном удалился.
   - Я никак не привыкну называть тебя полным именем, - вздохнула тяжело девушка, разглядывая Мстислава.
   Тот пару минут подумал:
   - Некоторые, вроде Беллы или Макса называют меня Савл, так лучше?
   - Нет, - Риана развела руками. - Мне очень сильно напоминает это Савву. Или Сову. Не то! И хоть плачь...
   Он усмехнулся
   - Тогда какое имя, по-твоему, мне подойдет?
   - Попробую думать логически, ладно? Твое имя со славянского переводится как славный мститель. Мститель на латинском звучит как Virtex. Тебе... не подходит. Возьмем английский, получается Avenger. Тоже самое... не оно! Racher немецкий... Раш, Рэш... что-то не то... На французском - vengeur. В общем, тебе само слово Мститель не подходит.
   В глубине глаз Мстислава на пару мгновений появилась печаль.
   - Да нет... боюсь, как раз подходит... - тихо прошептал он.
   - Слушай, - Риана дотянулась до его ладони, положила сверху свою тонкую ладошку. - Ты говорил, что часто менял имена. А какое имя было самым... самым твоим первым?
   - То ли Александр, то ли Савл, не помню...
   Риана уронила голову на скрещенные руки.
   - Не то! - буркнула она.
   - О, какие... люди, - пропел нежный голос над головой девушки и Мстислава.
   Мстислав на миг напрягся, а потом расслабился, абсолютно спокойно произнес:
   - Доброй ночи... Елена...
   Красивая девушка в длинном алом платье с разрезами чуть ли не середины бедра, обворожительно улыбнулась, быстро облизнулась и посмотрела на Риану. Вскинув бровь, оценила девушку.
   И спросила с легкой, едва заметной издевкой.
   - А это... что?
   Мстислав ответил ей на древнегреческом
   - Тебе не кажется, что это немного не твое дело?.. Но, не еда, скажем так.
   Елена продолжила разговор на том же языке. Изящно очерченные брови подскочили вверх.
   - Не еда... ах... очередная человеческая игрушка? - девушка устроилась на столе перед Мстиславом. - Чем человеческая кукла может быть лучше... ну например меня?
   Мужчина абсолютно спокойно посмотрела в глаза Старейшине.
   - Например, тем, что не пытается играть мной, тем, что остается искренней, а не двуличной. У тебя тут какие-то дела? Не думаю, что ты приехала бы в Азилум, чтобы пообщаться со мной о моих предпочтениях.
   - А почему бы и нет? У меня были другие планы, но я увидела тебя, и просто не смогла удержаться... - Елена соскользнула со стола на колени вампира.
   А со своего места поднялась Адриана.
   Мстислав, отодвинув Елену в сторону, легким усилием поймал девушку под гипноз и усадил обратно, усыпил, чтобы она не видела всего происходящего. Вампир немного боялся, что не сможет сдержаться, и не хотел зацепить Адриану.
   - Жаль, что не смогла - прохладно ответил он.
   Тонкие пальчики тут же коснулись его лица,
   - Слушай, ну почему ты такой холодный? - пропела Елена. - Честное вампирское, был бы ты чуть-чуть доступнее, я бы быстрее от тебя отстала. Что тебе стоит... - вампирша облизнулась, наклонилась ниже. - Позови меня. Я стану твоей и успокоюсь. Ты слишком теплый по сравнению с остальными вампирами. Слишком сильный...
   - Почему я такой холодный? Потому что я не могу тебе доверять. А моей ты стать сможешь только одним путем, и ты им не пойдешь... - Мстислав коснулся губами уха вампирессы. - Ты заигралась в интриги, и из-за этого потеряла сначала Владимира... а потом и меня.
   Елена вздохнула
   - Я не хотела терять Влада... он был изумительным вампиром. Но... он никогда моим не был, ты сам знаешь... Леди Подлость именно так меня называют в моем же клане... я просто не дала тебе его спасти вот и все. Это же только твоя вина... К тому же, - вампирша потянулась, демонстрируя изумительную фигуру, а потом наклонилась. - Ты знаешь, ты все равно будешь моим... или я твоей. Как дело повернется.
   Миг и ее уже нет... остался только запах легких духов и прощальные слова:
   - А этот сор я уберу... пока можешь еще немного поиграть... милый...
   Убедившись, что запах духов растаял, Мстислав поднялся со своего места, подошел к Адриане, ласково коснулся ее щеки прохладными пальцами и тихо прошептал:
   - Проснись...
   Девушка отшатнулась от прикосновения и попыталась встать.
   Еще одно легкое усилие гипноза, внушить девушке, что она вот-вот упадет в обморок, и вампир осторожно ее поймал
   - Что такое? - он изобразил недоумение, внутренне проклиная и себя, и Елену.
   - Ты... ты... - в глазах Рианы мелькнули слезы. - Зачем ты так делаешь?
   - Как? - Вампир теперь удивился уже искренне.
   - Мне больно, - прошипела Риана, отстраняя от себя руки вампира. - Ты второй раз что-то сделал... и мне больно!
   - Что я мог сделать? - Мстислав никак не мог понять, о чем речь, ведь человек не мог чувствовать влияния вампира... но вдруг он вспомнил предупреждение герцога.
   "Черт... это я заигрался... Теперь у меня лишь три пути - исчезнуть из ее жизни навсегда, убить ее или обратить... но я не могу открыть ей кто я так резко, она не поймет... не примет... Тем более, после того как я ее вырубил..."
   Мстислав вздохнул:
   - Ладно... это было... Как же сказать то! В общем, прости... - Он прикрыл глаза, подбирая слова. - Я не знаю из-за чего именно тебе больно, но ты должна была уже понять, я не причинил бы тебе боли нарочно...
   А теперь еще из-за всего этого у самого вампира начала болеть голова, это значило лишь одно, близок срыв, ему нужно успокоиться.
   Видимо боль отразилась и на обычно спокойном лице. Сверху на его виски легли прохладные пальцы. Горячий лоб прижался к его холодному лбу.
   - Как-то у нас дико проходит этот вечер, - прошептала тихо Риана. - Пообещай, больше не делать мне больно. А я больше не буду поднимать этих вопросов. Ведь я вижу, что тебе не хочется на них отвечать...
   Мужчина открыл глаза
   - Обещаю... - тихо произнес он и внезапно вяло улыбнулся. - Но у тебя явно не повернется язык сказать, что тебе скучно.
   ...К счастью напряженный момент разбил официант, принесший заказ. Перед Мстиславом поставили только стакан сока и вазочку с мороженным, перед девушкой поставили полноценный ужин. Естественно Риана не знала, что в "еде" Мстислава содержится немало крови.
   Второй этаж клуба Азилум был известен тем, что здесь часто появлялись вампиры в компании с обычными людьми: деловыми партнерами, близкими друзьями, поэтому в меню помимо человеческой еды, была еще и особая еда...
   Ужин закончился через полчаса. Не желая задерживаться в ресторане, Адриана попросила вернуться обратно в квартиру...
   Как ни странно, вампир искренне поддержал идею девушки уехать. Ему не хотелось быть здесь. И обратно он поехал по кольцу, выжимая из двигателя все, на что тот был способен.
   Вампира очень нервировало то, что неподалеку на ту же дорогу выехала машина с сородичами. И сам себе он боялся признаться, что пугало его сейчас не столько то, что там могли быть не самые слабые вампиры, ни то, что их могло быть слишком много... он боялся того, что они нападут.
   Он сильный вампир, опасный Мастер, но рядом с ним слабая человеческая девушка.
   А потом машина с сородичами клюнула носом и пошла на сближение.
  

Глава 3

  
   Мстислав тихо выругался под нос:
   - Риана... надеюсь, ты пристегнута? - вампиру пришлось сбросить скорость и начать съезжать к обочине, отлично понимая, что Адриана вряд ли переживет столкновение. В противном случае, Мстислав попытался бы оторваться от погони, но рисковать Рианой - он себе позволить не мог.
   - Пристегнута, - вздохнула девушка, находя взглядом в зеркале огромный черный джип. - Это по твою душу? Или подарок для меня от Эдика?
   - Не знаю, но сейчас видимо расскажут... Вот что, не выходи из машины, ни при каких обстоятельствах. Я не хочу, чтобы ты пострадала. Если честно, предпочел бы, чтобы ты вообще всего этого не видела... - вампир ободряюще улыбнулся Риане, следя за машиной и подсчитывая количество существ в ней и в который раз радуясь, что его машина, во-первых, бронирована, во-вторых - хорошо чарована.
   Осторожное касание к плечу, заставило Мстислава перевести взгляд на девушку.
   Риана смущенно изучала вышивку по краю своего платья.
   - Ты... в ресторане.... некоторое время просто выпало у меня из воспоминаний.... Ты... можешь сделать так еще раз.
   Вампир тяжело вздохнул:
   - Ты уверена?
   Машина почти остановилась. Риана ненадолго задумалась, потом кивнула.
   - Ты не хочешь раскрывать своих тайн. Я не хочу спрашивать. Тебе... почему-то неприятны эти вопросы. Так что, пусть лучше я не буду ничего видеть и, уж тем более, помнить, чем ты будешь постоянно думать о том, где я и что со мной, и не увидела ли я чего лишнего.
   Мстислав кивнул:
   - Хорошо... когда-нибудь я расскажу, но пока лучше тебе действительно лучше не знать... Прости, - вампир провел пальцами по щеке Рианы, заглянул в глаза, и еще одним легким усилием усыпил ее. Затем отключил двигатель, спокойно открыл дверцу, вышел и захлопнул ее за собой, приводя в действие вампирскую защиту. Сел на капот.
   Черный джип остановился, не доезжая до машины Мстислава, его двери распахнулись, но никто не вышел, и нельзя было увидеть то, что происходит внутри.
   А затем на асфальт спрыгнул невысокий мальчишка. По белому деловому костюму струились белоснежные волосы, почти ниже плеч.
   Поправив пиджак и стряхнув с плеча невидимую песчинку, мальчишка подошел ближе. Зевнул, показывая длинные белоснежные клыки, а затем снял черные очки, обнажая шикарные зеленые, но с легкой ноткой придури, глаза.
   Мстислав снисходительно улыбнулся, начинать беседу первым настроения не было абсолютно, так что он пока ждал, лишь обронил:
   - Темной ночи.
   - Темной ночи, - согласился виконт Шарман. Известный сердцеед, вампир из Клана Правящих и... четвертый в очереди наследников.
   - И что же, позвольте поинтересоваться, понадобилось от скромного меня представителю Правящего клана этой бурной ночью? Причем столь срочно, что меня чуть не протаранили...
   - Сегодня хорошая погода, - заметил скучающе Правящий. - И я не стал бы тревожить ваш покой, скромный представитель клана некромантов, если бы не одна игрушка, которая очень мне нужна.
   - Даже не представляю, что же такого может быть у меня, что заинтересовало вас, сударь, - Мстислав спокойно смотрел на вампира. Нет, он не обольщался, среди Правящих слабаков не было, но показывать им, что ты слабее было противопоказано, особенно если ты сам так не считаешь.
   - Ваша игрушка, - повторил виконт. - Девочка.
   - Боюсь, вынужден огорчить вас отказом, сударь, - спокойно отозвался мужчина. - Она принадлежит мне...
   Тонкие губы виконта Шармана исказила презрительная усмешка.
   - Ну что же... а если я предложу вам определенную сумму? Или же... - виконт улыбнулся еще злее, став неуловимо похожим на песчаную эфу. - Я предложу вам правду о том, что привело вашего сира в ту непогоду в неподходящее ему место?
   - Я буду благодарен за информацию, но своего будущего птенца, уж извините, вам не отдам. - Вампир, чутко уловивший ложь в словах "мальчишки" - вампира, уже понял, что сейчас его будут бить, и порадовался, что девушка спит и не увидит всего этого.
   "Главное не умереть, а там выкарабкаемся..."
   - Птенца? - виконт махнул холеной рукой и движение, которое вроде бы наметилось в темном салоне машины, стихло. - Ты уверен некромант, что этой девочке стоит погружаться в такую грязь?
   - Если чему и успел обучить меня сир, так это тому, как опознать того, кто подходит тебе в ученики. А мне надоело быть одному. Эгоистично? Быть может, но не вам судить, - Мстислав вскинул голову и посмотрел в глаза вампиру взглядом аристократа.
   - Вот как.... - Виконт вздохнул. - И вы будете сражаться за эту девочку? - тут же с живым интересом спросил он.
   Мстислав покачал головой
   - Я буду за нее убивать. Это несколько иное. Сражение подразумевает смерть в конце, а я предпочту выжить назло врагам.
   - Вот как, - светловолосый вампир усмехнулся. - Убивать... за эту девочку. Ну что же... докажете серьезность своих намерений?
   В правой руке Мстислава появился серебряный кинжал:
   - Неужто, вы сами на меня нападете?
   Виконт вскинул руки.
   - Предлагаете мне, хрупкому ребенку выступать против неопытного, но все же некроманта? У меня есть слуга... для таких дел. Но сейчас речь не о том. Предлагаю сделку.
   Мужчина изогнул бровь, поощряя собеседника продолжить
   Виконт усмехнулся.
   - С вашим талантом выворачивать все наизнанку, вам стоило появиться в клане Правящих. Итак. Мне надоел один мой слуга. Он слишком надоедлив и предан не мне. Зато силен. Одолеете его, и я придержу тех, кто ниже меня в охоте за вашей девочкой, о Клане Правящих в этой охоте можно будет забыть. Вы же, как я понимаю, еще не знаете, какое чудо нашли и кто именно, хочет ее получить.
   - Тогда мне придется просить вас... удалиться, вы же не хотите потом смывать с себя то, что от него останется? - Мстислав улыбнулся невольному комплименту.
   Виконт усмехнулся и вернулся в машину, а через пару секунд на асфальт выпрыгнул новый противник. Чем-то он был похож на своего хозяина. Лицом и фигурой тоже сущее дитя. Вот только, в белых глазах плавала совсем не детская злая расчетливость.
   Мстислав вздохнул, качнулся, вставая с капота навстречу противнику, и нехорошо улыбнулся
   - Не забрызгай мне машину, малыш... - в синих глазах вампира появилось отражение невидимого для других клинка, и под ногами привычно расстелилась дорога из клинков под ногами, оставив только самого Мстислава и его противника. - Тропа Клинков, Шаг первый... Бич Тысячи Лезвий! - взмах плети из клинков и... противник вампира пропал из виду, резко приближаясь и совсем не с той стороны, с которой Мстислав его ждал.
   "Тварь... не успею..."
   Низкая фигура раскрутилась, прикрываясь боевыми веерами, а затем резко атаковала лезвием на длинном древке.
   - Шаг четвертый, Щит из лезвий... - вампир едва успел отступить, и удар магической секиры пришелся на щит, выросший перед ним. - Шаг десятый, Мир Мечей! - Мстислав отпрыгнул от вампира, пока вокруг появлялись мечи, воткнутые прямо в дорогу, кинжал из его руки исчез, а мужчина уже схватил два клинка и бросился в атаку.
   Блок, удар, удар, еще один удар, блок, от которого заныло запястье, затем кувырок назад и быстро сальто через голову противника, и все это всего за пару секунд.
   Противник Мстислава не был Странником, но бойцом был очень сильным и опытным, так что расслабляться не следовало. Мстислав ушел в глухую оборону, защищаясь и хладнокровно ища ошибку в действиях противника, и, наконец, нашел...
   Когда враг замахнулся, чтобы обрушить тяжелую секиру на голову Мстислава, тот пригнулся и нанес колющий удар в живот вампиру обоими клинками, а затем произнес:
   - Шаг пятый... Стальной вихрь, - и завертелся с клинками, разрезая такую податливую плоть, превращая грозного воина в лохмотья плоти, медленно распадающиеся прахом, и брызги крови, которые нарочно отправлял только в джип. Затем клинки исчезли, Мстислав посмотрел на джип. - Надеюсь, вы сдержите слово, виконт... - спокойно произнес вампир, скрывая, что враг успел его ранить.
   Из джипа не донеслось ни слова, затем короткий смешок... и машина, глухо рыкнув, сорвалась с места.
   А тело противника, точнее то что от него осталось, оставленное без присмотра, очень быстро покрылись ядовито зеленой плесенью, и начало разлагаться в прах. Мстислав тяжело вздохнул, проследил за действием заклинания, и отвел руку от левого бока, на пальцах осталась кровь...
   Сил на то, чтобы удерживать девушку спящей не осталось, Савл пошел к машине, придерживая рану, на ходу достал мобильный, набрал номер:
   - Макс... ты мне нужен. Засеки, где я и приезжай... Да черт с ней, с машиной, потом заберу! Да, нас тут двое... Да, срочно... Нет, я не смогу ехать сам... приедешь - увидишь... - вздохнув, Мстислав уселся на холодный капот. - Жду... - и, отключив телефон, он убрал его в карман.
  
   ...Риана проснулась сама, немного посидела, не открывая глаза. Рядом слышалось тяжелое дыхание.
   - Мстислав?
   - Нет меня, я глюк - фыркнул вампир, слегка повернув голову, - как ты?
   - Не знаю... Я могу открывать глаза? Или лучше не надо?
   - Открыть можешь, тут даже чисто... вроде бы... - Вампир старался говорить ровно, хотя при такой ране это было сложно. Человек бы уже вообще лежал бы...
   Риана открыла глаза и вышла из машины. Смерила мужчину на капоте нервным взглядом и ахнула, разглядев алое пятно.
   - Мстислав! Я могу тебе помочь?
   - Ага, можешь... В бардачке есть фляжка, дай мне ее, пожалуйста...
   - Хорошо, - девушка нагнулась обратно в салон, вытащила из бардачка пузатую фляжку, в которой приятно что-то булькало, и подошла к Мстиславу. - Держи. Я бы предложила тебя перевязать, но я никогда этого не делала. Так что не думаю, что от меня будет какой-то прок....
   - Ничего... я уже позвонил кое-кому, сейчас приедут и нас заберут. - Мстислав открыл фляжку и быстро сделал несколько глотков, поморщился, задохнулся... а затем все же выпил все до капли и тут же, облизнув губы, кинул фляжку в траву. Девушке не стоило знать, что там было...
   Впрочем, Риана в его сторону и не смотрела, немного неуверенно устроившись на капоте рядом с мужчиной, она смотрела куда-то в сторону города, от которого на темном горизонте остались яркие светящиеся огни.
   - Тот, кто приедет. Он твой друг?
   - Угу... Кстати, не знаю, обрадую ли, но это был не песик с дружками.
   - Песик? А какой? - заинтересовалась Риана. - Ну, точнее, какой породой ты посчитал Эдика?
   - Дворняга максимум, вообще не хочу оскорблять достойный вид животных, - улыбнулся вампир.
   Риана засмеялась.
   - А я?
   - Что ты? - немного удивленно уточнил мужчина.
   - С кем бы ты сравнил меня?
   Какое-то время он оценивающе смотрел на девушку:
   - Я склоняюсь к прекрасной розе.
   - Это которая с шипами? Или которая осталась одна на планете, когда ее бросил маленький принц?
   - Которая с шипами, не думаю, что ты так уж беззащитна... В тебе ощущается сила.
   - Во мне? - Ри распахнула глаза, потом засмеялась. - Сила женщина это слабости, которым невозможно противостоять!
   - И это тоже, - неожиданно ласково улыбнувшись, сказал Мстислав.
   Адриана вздохнула и вдруг сказала:
   - Знаешь, ты точно странный, но с тобой никогда не бывает скучно!
   А потом подъехала спортивная алая машина, и Адриана отошла в сторону, чтобы не мешать двум прибывшим мужчинам.
  
   Через некоторое время, когда была сделана перевязка, и Мстислав перестал походить интересной бледностью на мумию, один из прибывших, по виду старший, посмотрел на Савла.
   - Ну, ты... Ладно, потом поговорим, запрыгивайте оба, доброшу вас. Дориан, возьми его машину и езжай домой, я приеду позже.
   - Слушаюсь, - младший быстро кивнул девушке и умчался на Порше Мстислава.
   - Макс, это Адриана, Адриана, это Максмилиан... - Вздохнул Мстислав и уселся на заднем сидении машины мэтра, откинул голову.
   А Риана с интересом изучала представленного ей высокого мужчину.
   - Очень приятно, - мягко пропела она.
   Макс, так же, как и Савл при знакомстве, поцеловал руку девушки и открыл перед ней дверцу:
   - Прошу. Я подброшу вас до его дома, это ближе всего.
   Устроившись в машине рядом с вампиром, Риана посмотрела на его лицо:
   - Вот теперь я увижу еще и твой дом. Правда, хотела бы я на него посмотреть не в таких обстоятельствах.
   Мстислав улыбнулся
   - Ну, эти ничем не хуже других... Только, чур, не бить меня ногами, когда приедем, ладно?
   - Бить ногами? - заворожено повторила Риана, потом потрясла головой. - Зачем?
   - Ну, мало ли...
   Ри повернулась к Максимилиану, прислушивавшегося к их разговору с легкой улыбкой.
   - Он всегда такой? А то мы знакомы третий день, а я никак не могу собрать воедино кусочки пазла под названием Мстислав необычный, подвид аномальный!
   - Обычно он еще хуже... С тобой еще более менее вменяемый.
   - О, - Риана захлопала глазами, а потом повернулась к Мстиславу. - Слу-у-ушай, а с чего это у тебя ко мне особо-о-ое отношение?
   - Макс, ты скотина, знай это... - фыркнул вампир - А ты угадай, Ри.
   - Угадать??? Ну... что там нам сказки подсказывают на этот счет? О! Ты страшное чудовище, которому нужна красавица (за неимением такой и я сойду), для того чтобы расколдоваться!
   Вот тут оба вампира прыснули:
   - Почти. С чудовищем угадала, а с остальным - ошибка.
   - Ну, - девушка обиженно поджала губки. - На принца Елисея ты не тянешь. На короля Додона - тем более. На золотую рыбку не тяну уже я, хотя подходящую старуху для тебя я уже видела.
   Макс серьезно спросил:
   - Елена?
   - Да. Опять всплыла - мрачно ответил Мстислав, как-то разом растеряв все веселье.
   Риана вздохнула.
   - Я сказала что-то не то? Она тебе не нравится?
   - Некоторое время назад она меня предала. Из-за нее погиб мой самый близкий друг. Как думаешь, она мне нравится? - вздохнул Савл.
   Девушка вздохнула и осторожно погладила вампира по плечу.
   - Думаю, тут слово "Нравится" не подходит. Тут правильнее было бы состояние близкое к размышлениям о том, как ее прибить...
   - Где-то там мои размышления на ее счет и находятся... - вздохнув, мужчина вяло улыбнулся.
   - Мстислав... не сердись... - попросила Риана. - Я не знала, что она тебе так дорогу успела перебежать. По крайней мере, - девушка довольно спокойно передернула плечами. - К тебе она ластилась как блудливая кошка как к хозяину. Ой! - зажав рот, Адриана смутилась. - Простите....
   Максимилиан захохотал, а Мстислав просто улыбнулся
   - Я ей нужен, а она мне - нет. И я не сержусь, просто мне неприятны воспоминания о ней... И так ластиться она будет пока не получит то, чего хочет, либо пока я не придумаю, как от нее избавиться.
   - А какие есть варианты? - помимо воли заинтересовалась Риана.
   Она могла этого не говорить, но ее сильно задела эта красавица в ресторане.
   - Убить, сломать ее, сделать так, чтобы ей стало резко не до меня... я склоняюсь ко второму, но мне пока не до нее, - цинично отозвался Савл.
   Риана поежилась, слишком злым и расчетливым стал взгляд сапфировых глаз. Мелькнула слабая мысль, что если бы...
   И тут же пропала, прежде чем девушка смогла довести ее до конца.
   - А почему не третий вариант? - спросила Ри тихо.
   - Потому что она не отстанет... разберется с проблемами и вернется, и будет куда решительнее... Но...
   - Она боится его, - подал голос водитель.
   - Боится? - в глазах Рианы полыхнула усмешка, словно кто-то другой проглянул на миг, и тут же исчезла. - А почему ты не хочешь ее тогда убить?
   - Я не сражаюсь с женщинами. Не то воспитание, - Мстислав вздохнул, прикрыл глаза, - говорю же, я чудовище...
   Адриана вздохнула, закатила глаза и пристроилась на плече у вампира.
   - Нам еще долго ехать? - спросила она тихонько.
   - Минуты три, вон уже его дом...
   А впереди возвышался внушающий уважение особняк с гаражом и неплохим участком, все ухожено и аккуратно, видно было, что здесь бывают часто.
   - Ого! - невольно вырвалось у Рианы.
   - Что? - хохотнул Макс.
   - И после этого ты говоришь, что не подпольный миллионер, - укоризненно сказала девушка.
   - Я так не говорил. Я сказал, что не подпольный, - усмехнулся Мстислав, - игра слов...
   - Ты... ты... зараза! - ахнула Ри.
   - Это комплимент? - ласково улыбнулся вампир.
   Девушка задумалась...
   - Скорее да, чем нет!
   Вампиры засмеялись, а машина, наконец, остановилась, и Мтислав полез наружу.
   Выбравшись вслед за ним, Риана тоскливо покосилась на небо:
   - Не люблю лето! - вдохнула она. - Скоро уже рассвет...
   Макс напряженно посмотрел на окно, затем сказал.
   - Боюсь, Дориану придется обойтись без меня.
   И выбравшись из машины, зашел в дом, следом за Савлом и Рианой.
  
   Внутри дом представлял из себя дворянский особняк, на стенах развешаны гобелены, картины, оружие... Около одной такой "выставки" холодного оружия, из Японии разных времен, Риана застыла надолго.
   - Мечта, - выдохнула девушка, впрочем, не протягивая рук.
   Мстислав улыбнулся:
   - И самое приятное - ни одной фальшивки, все это подлинники и все бритвенно острое.
   - Я хочу, - прошептала девушка, потом резко обернулась. - Научишь? Ну, пожалуйста! Ну, пожалуйста!!!
   Вампир улыбнулся:
   - Как подлечусь - обязательно.
   - Правда? Правда? Правда-правда? - Ри вилась вокруг Мстислава, словно ребенок вокруг связки воздушных шаров.
   Вампира развеселило ее поведение:
   - Да.
   Максу же он просто указал взглядом куда-то вниз
   - Ура!!! - Риана закружилась по комнате, потом резко остановилась. - Слушай, у тебя конечно замечательный дом. Но уже рассвет и, наверное... пора ложиться спать. Ты мне... предоставишь... "опочивальню"?
   Мужчина кивнул и пошел наверх, затем завел Ри в одну из комнат:
   - Надеюсь понравится, если что, ванна в конце коридора, чувствуй себя как дома, - подмигнул он ей.
   Адриана улыбнулась.
   - Спасибо. И спокойной ночи! - девушка закрыла за собой дверь, привалилась к ней спиной, ожидая услышать удаляющиеся шаги.
   Не услышав шагов, подумала, что ушел... а из-за двери донеслось неожиданно ласковое:
   - Сладких снов...
  
   Этой же ночью
   Главная резиденция клана Теней
  
   Елена лежала на огромной кровати в своей спальне. Увидь кто ее тайное место, он бы очень удивился, и, пожалуй, даже обиделся бы, так сильно разочаровавшись в своих предположениях.
   От Подлой леди с королевскими замашками можно было ожидать всего: черного и алого бархата, вульгарных золотых украшений, тяжелых штор, массивных канделябров - но никак не белых стен с серебристыми выпуклыми узорами, обитых до середины медово-золотистой древесиной. Сложно было ожидать и на псевдоокнах легких серебристых занавесок, которые иногда колыхались, если Елена включала вентилятор. Специально для эффекта ветра...
   Обстановку комнаты составляла круглая кровать под серебристой вуалью-балдахином. Пара глубоких кресел у "окна", низкий журнальный столик, легкий комод в углу и ... все.
   Ни ковров. Ни картин. Ни безделушек.
   Можно было бы даже сказать, что комната нежилая, если бы не кровать. На кровати, в самом ее углу, лежал маленький плюшевый мишка.
   Распластавшись на покрывале, Елена дотянулась до мягкой игрушки, скользнула по плюшевой коричневой шкурке длинным ногтем.
   Только Владимиру... этому блистательному старому вампиру, с постоянной спутницей - скукой могло придти в голову подарить птенцу Главы клана Теней мягкого медвежонка.
   История Елены, как Леди Подлости по большому счету началась именно с этого вампира. К тому моменту как они познакомились, ей уже была пара веков, по сути, сущий ребенок для вампиров. И тут появился ОН.
   Была осень. Была Прага. И был бал.
   Елена кружилась в танце со своим Сиром, когда распахнулась дверь, и в зал ворвался запах грозы и вошел Владимир. Как всегда стремительной быстрой походкой, в своем неизменном черном плаще и черном костюме.
   Стремительный как ветер... И такой же непокорный.
   У Владимира были спокойные карие глаза, свои черные волосы он стягивал в хвост. А Елене всегда хотелось распустить его и посмотреть на вампира... В одежде он предпочитал удобство, а не пафос как остальные собратья. И был просто невозможно аристократичен.
   К тому же всегда носил с собой оружие. И эта шпага у правого бока просто заворожила Елену. Шпага и сильные руки, которым хотелось довериться...
   Хмыкнув, Глава Клана Теней повернулась на спину, отложив игрушку. В ту ночь в Праге она так и не познакомилась с Владом, много позже узнав его имя через знакомых.
   Но этот вампир был слишком хорош. А Елена уже тогда была слишком эгоистичной и честолюбивой, чтобы позволить такой добыче выскользнуть из своих сетей. Она мыслила разумно.
   "Я его хочу. Но кто сейчас я и кто он? Чтобы он не отказал - надо стать Главой Клана".
   И она становилась. Постепенно набирая вес и значимость в глазах своих будущих вампиров. Пути, которыми она шла, были грязными, подлыми, зато действенными.
   Вот только добравшись до вершины, Елена неожиданно обнаружила, что Влад все так же далек от нее, как и был раньше.
   Она пыталась его покорить, очаровать, соблазнить. Но Владимир подарил ей мягкую игрушку и мягко сказал: "Какой же ты еще ребенок", и отдалился еще больше.
   А потом, около трех веков назад, когда Владимира одолевало одиночество и скука случилось то, что окончательно заставило Елену пересмотреть свои планы на вампира. Он пропал на пол года, не сказал куда поехал, зачем, а вернулся с юношей. Никому не сказав его истинного имени, назвал Мстиславом, своим птенцом.
   Тогда этот юноша был иным, учтивым, покорным лишь сиру... и очень похожим на учителя. Уже тогда в нем был виден огромный потенциал, а когда на дуэли с собратом он ударил первым шагом Тропы Клинков, это заворожило всех случайных зрителей.
   С Мстиславом и раньше предпочитали не связываться, а после демонстрации Тропы Клинков даже самые смелые притихли и предпочли забыть о таком притягательно-лакомом кусочке.
   А Елена... Елена в это время разрывалась от желания получить или мальчишку, или его Учителя.
   Но шли года, ни первый, ни второй не становились ближе. И вампирша замкнулась в себе, обозлилась и решила мстить за свои обиды, за свои неутоленные желания.
   Потом случилась та жестокая ночь в начале зимы. Та ночь, когда Елена потеряла и Владимира, и Мстислава... Та ночь, когда она решив предпринять последнюю попытку, приехала в особняк Влада. Тот принял Главу Клана, хотя и с легким неудовольствием. А ночью кто-то вызвал его из той крепости, в которую был превращен дом Владимира. И убил.
   Елена почувствовала ту силу, что окружала убийцу, почувствовала и поняла, что еще мгновение, и она потеряет и Мстислава, который бросится спасать сира. Поняла и удержала. Всего на минуту, всего на чуть-чуть. Но этого "чуть" хватило, чтобы он остался жить. Пусть и служил постоянным источником ненависти. Такой манящий, такой нужный и такой ускользающий. Точно так же, как и его бывший сир.
   "Интересно", - выводя пальцем узоры на потолке, задалась вопросом Елена. - "Знает ли Мстислав, как невероятно он стал похож на Влада? Осознает ли он, насколько стал притягательным? Понимает ли, что когда в его крови бродил его неподконтрольный дар, можно было к нему немного приблизиться. Попробовать дотянуться... Я постоянно играю с ним, потому что знаю, покажу ему свои настоящие чувства - и он меня сломает. Что за жизнь пошла... Обычная вампиресса не может быть с тем, кто ей нравится. А все из-за какой-то человеческой девчонки. Прошлое... то прошлое должно было уже давно отпустить моего мальчика..."
   Повернувшись на бок, девушка достала из-под подушки сотовый телефон, поднесла к уху. После долгих гудков трубку, наконец, сняли.
   - Да.
   - Ты мне не рада, драгоценная? - пропела Елена.
   - А должна быть? - изумились на том конце. - Ты же знаешь, что я тебя не переношу!
   - Знаю, - согласилась Леди Подлость. - Но все равно, ты в моем клане и таковой останешься, Белла.
   - Да... моя Леди, - прошипела на том конце вампирша, после долгого молчания.
   - Вот так то лучше. Послушай меня. Говорят у тебя очень хорошие отношения с нашим бывшим птенцом Мстиславом. Рядом с ним появилась новая девочка. Мне очень не нравится эта человеческая кукла.
   - И причем здесь я?
   - Ты должна устроить нам встречу, - мягко произнесла Елена.
   - Я не...
   - Не заставляй меня напоминать о твоем месте. И о том, что я могу в любой момент уничтожить твоего птенца. Ты - моя. Ты принадлежишь моему Клану. И так было и будет впредь. Поняла?
   - Да... Леди, - от последнего слова повеяло ядом.
   Елена сделала вид, что не заметила.
   - Вот и умничка, Белла. Вот и умничка.
   Положив трубку, Глава задумалась. Кажется, она собиралась сделать что-то еще. Например, может, стоит посетить Мстислава в его доме? Или это уже будет перебор?
   На телефон пришла смс-ка.
   Откинув крышку, Старейшина прочитала:
   "Ложись спать. Скоро солнце встанет над горизонтом.
   Ты же не хочешь, чтобы завтра у тебя была мигрень?"
   Вздохнув, Елена закрыла телефон.
   "Хорошо!" - подумала она. - "Я уже ложусь! И мог бы сделать вид, что не слышал моих мыслей!"
   На телефон опять упала смс-ка.
   "Еще чего не хватало. И ложись спать. Скоро будет бал. А перед ним многое надо сделать".
   Елена поморщилась.
   Про бал она предпочитала не вспоминать. Бал для нее всегда оборачивался трагедией. Именно на Балу в Праге Елена встретила Влада. На Балу в Венеции Владимир представил своего птенца.
   А после одного из Балов, Глава Клана решил, что его птенец не оправдала его надежд и решил, что он ее создал, он же и прервет ее небытие. И вызвал на Клановую дуэль. Решил развлечься по своему, так сказать. Показать зрителям, случайным и не очень, что он по-прежнему опасен. И не остановится ни перед кем, ни перед чем. Прошлый глава Клана все-таки был действительно редкостной тварью, не имеющий ни слабых мест, ни уязвимых точек в обороне.
   Но... случилось то, что случилось. Елена вышла на круг. Несколько долгих минут продолжалось "учеба" девушки вампирши. Каждый раз, когда плеть Теней, любимое оружие Сира ударяла по девушке, он ее учил. Учил тому, как надо быть покорной, как надо склоняться. И Елена не выдержала. Призвала тот Шаг Тропы Паука, о котором пыталась забыть, похоронить в глубине своей души...
   Глава Клана был мертв. Была разорвана связь между ними. Главой клана стала Елена. И медленно, методично, она начала уничтожать всех тех, кто был свидетелем ее унижения.
   Потом на пути, на этот раз на Балу в Риме, встретились Владимир и Мстислав. И девушка оставила свои планы о мести, чтобы отдаться новой, более интересной Охоте.
   Пронзительный вопль совы сообщил, что на телефон пришла новая смс-ка. В который раз подумав о том, что пора бы поменять рингтон, Елена посмотрела написанное:
   "У меня от твоих мыслей начинает болеть голова. Спать! Живо!"
   Вампирша поморщилась. Впрочем, приказ приняла к сведению. Закрыла глаза и вскоре погрузилась в глубокий сон. Но на границе подсознания все вертелось и вертелось, как на заезженной пластинке:
   "Мое... мое... мое..."
   Этой же ночью
   Дом Мстислава
   Подвал
  
   Мстислав неслышно ушел от двери Рианы, спустился в подвал, где его ждал Макс.
   - Идем.
   Они прошли в самый дальний угол подвала, там вампир открыл люк, и они оба нырнули вниз. Это оказалась обычная комнатка, и была бы она ничем не примечательная, в углу стоял кожаный диван, чуть левее его шикарный бар, если бы не одна небольшая деталь. Точно в центре комнаты стоял здоровенный гроб.
   - Милости прошу, мэтр - усмехнулся Савл, указав на гроб, а сам улегся на диван.
   - Гаденыш, - хмыкнул древний некромант и достал из-под гроба раскладушку, лег на нее, к таким шуткам друга он привык. - А теперь я слушаю.
   - У нас ряд проблем. Первая и основная... Траун пригласил нас с Ри на Бал.
   - Что!? - некромант даже сел от шока. - Он... вообще понимает, что творит!?
   - Он отлично все понимает. И дал мне приглашение не зря. Мне придется обратить ее...или убить.
   Как бы такая постановка вопросу Мстиславу не нравилась, выбора у него не было. Дело было в том, что на Бал в честь Полнолуния, который устраивал Правящий клан, приглашались лишь вампиры, и там сородичи не скрывались, веселились во всей своей красе. Там же были запрещены бои, это был праздник, и хозяева не позволяли его портить. Чаще всего Бал оформлялся в виде маскарада.
   - Тебя, наконец, поставили в тупик?
   - Нет... я давно хочу ее обратить... но не спешу.
   - Как ты вообще к ней относишься, дружище? - вздохнул мэтр.
   - Макс... я за человеческую жизнь не испытывал ничего к другим людям... но меня постоянно тянет к ней, ты видел, что чтобы ее защитить, я готов был сражаться с виконтом Шарманом.
   - Ты чуть не погиб, идиот, - холодно ответил некромант - Благо девчонка не заметила, что я затянул твою рану...
   - Я потому и позвал тебя.
   - Ладно... Но что теперь делать?
   - Ничего, вы идете на бал...оба... - Макс помолчал. - Рассказывай дальше. Что еще за проблемы?
   - Второе - Елена явно захочет уничтожить Адриану. Она не терпит соперников. Герцог, конечно, обещал помочь с защитой девушки, но я не хочу полагаться лишь на него...
   - Не проблема, я приставлю к ней довольно сильную стражу.
   - Спасибо. Третье - всем зачем-то нужна Ри... я не знаю, зачем...
   - Попрошу Викторию просканировать девчушку, может, скажет что-нибудь дельное...но пока для нас главное - Бал. Спи, а дальше - готовься к нему.
   ...Ему снился сон
   Темная, огромная комната и тысячи клинков на полу. Так он впервые увидел Тропу.
   - Ступай лишь на те клинки, что видишь ясно, ощущаешь. Другие убьют тебя, - говорил Сир, и он подчинялся.
   Он прошел четыре шага, четыре клинка покорились ему сразу. Сир был счастлив и горд таким учеником. Всего месяц тренировок и уже четыре шага!
   Но это не значит, что он стал свободен от изнурительных, тяжелых тренировок. Каждую ночь Владимир гонял его до изнеможения, заставлял осваивать все виды оружия и биться, биться, биться. Постоянно. И всерьез. Когда ученик посмел сдержать удар, сир перерубил ему горло. Шрам не сошел до сих пор...
   А ведь шпага Владимира, та самая шпага хранится сейчас в доме Мстислава, лежит в его комнате под защитой самых сильных чар, спрятанная в стеклянный ящик.
   Но тогда эта шпага была символом мастерства, которого должен достичь ученик древнего вампира. И у него не было выбора.
   - Либо ты сровняешься со мной, либо умрешь. Лучше я убью тебя своими руками, чем ты опозоришь меня, проиграв бой, дитя мое, - говорил он каждый раз, но хотя он ругал воспитанника, тот был его гордостью. Его отражением. И мальчишка старался сравняться с учителем - Превзойди меня, низвергни! Пусть тебя боятся, пусть знают, что ты убьешь всякого, кто покусится на принадлежащее тебе, будь то всего лишь перо или твоя женщина. Запомни - единожды уступив, ты уже не остановишься. Сначала тебя посмеют оскорбить, потом унизят, потом похитят твою женщину, а потом уничтожат. Не допускай первого шага и пусть враги боятся тебя, а друзья будут ценить твою дружбу. Сражайся за свою честь, будь готов убить любого, кто посмеет запятнать ее.
   Владимир был строг с учеником, но при этом у Савла никогда не было более близкого человека. Сир был для него всем... а потом его отняли. Мстиславу часто снилась та ночь, двадцать лет назад... и он помнил все до последнего мига. И ненавидел этот сон... и не мог без него...
   Растревоженные мысли кружились в голове, и ему опять приснилась та ненавистная ночь, ночь, когда он лишился всего.
   Они сидели в каминном зале и играли в шахматы, вместе им не было скучно. И вдруг пришла Елена. Старейшина тут же потребовала внимания к себе, ведь она же гостья, и она его получила. Они общались, пока Владимир не поднялся, не сказал, что ему нужно выйти... А ведь Савл хотел пойти с ним!
   - Нет, ты должен побыть с гостьей, дитя. Я быстро, - и Владимир вышел из дома, чтобы уже не вернуться живым.
   Буквально через минуту, Мстислав почувствовал удар, нанесенный сиру, рванулся туда, но она удержала его. Не пустила. Она продержала его всего несколько мгновений... но пока он вырвался из рук Елены, пока добежал до двери, пока... прошла минута. Одна единственная минута, но этого было достаточно. Он опоздал. Когда он прибежал, то увидел лишь прах Владимира, распадающийся у ограды, и шпагу в нем. И успел увидеть лицо убийцы, который зачем-то оглянулся. Но ему было плевать.
   Он лишился сира.
   Отца.
   Друга.
   Единственного, ради кого он жил.
   Сир был для него всем... И его отняли.
   Он винил во всем Елену, помня, как она не пустила его. Видя по ней, что она нарочно не пустила его на помощь сиру... эгоистичная тварь.
   Как же больно... пусто... тоскливо... и скучно. Бесконечная скука стала его вечной спутницей. Он больше не хотел жить. Но не мог умереть. Не мог предать этим память Владимира. И он жаждал мести.
   Оправдывая свое имя, он искал всех связанных с этим убийством, убивал их жестоко, не трогая лишь Елену, он хотел сломать ее, но тогда, когда это будет наиболее болезненно для нее. Он даже сумел тяжело ранить убийцу... но тот сбежал и выжил. Затаился. Но Мстислав умел ждать... и он ждал, до этой недели.
   До знакомства с Рианой.
   Она вселила в его жизнь новый смысл, развеяла скуку... и временно оттеснила мысли о мести. Но не убила их. Он доберется до каждого, кто был причастен к смерти Владимира... и уничтожит...рано или поздно...
  
   Подмосковный лес,
   Резиденция клана Природы
   Следующая ночь, сразу после заката
  
   Внутри неприметного особняка в глубине леса шел Совет клана, уютный зал выглядел как лесная поляна, на которой разместились шестеро вампиров.
   Девушка в легком комбинезоне, с короткими темно-рыжими волосами, вздохнула и закинула руки за голову:
   - Ну, и как это понимать?
   - Что именно? - спросил ее молодой парень с распущенными зелеными волосами до пояса.
   - Ну, смотрите, Стихийники разнесли половину резиденции Теней, потом открылись смертному, потом правящий устраивает бой посреди кольцевой дороги... ну, и все это осталось безнаказанным! Куда мы катимся?
   - Никуда, малышка, нас это не касается, - в комнату, наконец, зашел старейшина, но в обличии огромного белого волка.
   - Что нам делать, Фенрир? - русая женщина, его жена посмотрела на старейшину.
   - Ничего. Но я запрещаю какие-либо лишние контакты с городом, это опасно. Я чую близкую войну, не хочу терять кого-либо из вас, - улегшись в центре поляны, сообщил старейшина.
   - А как же Мстислав?..
   - С ним можно, но только наедине. Он доказал, что он верный друг, и мы не должны заставить его усомниться в нас...ступайте...
  
   ...Выйдя из зала, рыжая вампирша задумчиво посмотрела на соседа вампира.
   - Дэ-эн. А тебе не кажется, что все это очень странно?
   - Кажется. Фенрир, конечно, не трепло, но такое короткое Собрание для меня впервые...
   - Вот и для меня тоже, - вздохнула Алиса. - Да и эти его слова... о какой войне может идти речь? Все тихо. Я совсем недавно выбиралась в город. Сородичи притихли! Более того, они исчезли с улиц города....
   - А вдруг они готовятся? ты же должна помнить события двухмесячной давности...
   - Двухмесячной? Ты о странных исчезновениях вампиров? - уточнила девушка.
   - Нет, о нападении стихийников на теней... хотя и об исчезновениях тоже.
   - Стихийники напали ни с того ни с сего, но их быстро привели к порядку. К тому же, говорят, это была частная инициатива. Владислав не станет нападать ни с того ни с сего всем кланом на какой-то другой... Да и наш клан - слишком далек от политики. банковский клан - неприкосновенен. На Клан Смерти... не найдется психов, которые на них нападут! - Алиса пожала плечами. - А что могут не поделить Тени и Стихийники? Не Правящих же, право слово, сюда приплетать!
   - Правящим, по-моему, вообще глубоко все равно, даже если остальные передерутся... Траум не позволит Марго ввязываться в мелкие свары.
   Алиса хмыкнула.
   - Я бы не отказалась от такого Покровителя, как Герцог Траум. И чего он выбрал именно Марго на роль Верховной Леди?
   - Этого не знает никто, Герцог никого не посвящает в свои планы... но, я слышал, он взял ее под свою опеку, после смерти ее сира... А оспаривать его приказы - гиблое дело.
   - А находились те, кто попытался проверить это на своей шкуре? - не поверила Алиса.
   - Были такие... говорят, он тогда собрал совет и лично казнил их всех. Больше его не трогают.
   Рыженькая вампирша передернулась.
   - Я бы ни за что не рискнула! Больше чем герцог меня пугает, пожалуй, только Старейшина клана смерти!
   - Максимилиан? Да, от него веет Смертью... но он спокойный, хотя за любого из своих будет карать без жалости и без разбора.
   - Мстислав хорошо устроился, - вздохнула Алиса. - Ушел из сильного клана в еще более сильный. И чего Елена за него так держалась... не понимаю.
   - Мстислав... - Дэн вздохнул - Мстислав очень силен, и ему не важно в каком он клане, важны лишь отношения... Ты слышала, что он считает Елену виновной в убийстве своего сира?
   - Нет, - Алиса покачала головой. - Я вообще про него мало что слышала. Моя сир попросила меня держаться подальше от него и от клана смерти
   - Зря. Он... слишком хорош для сородича, слишком чист. И лично я обязан ему жизнью, - невесело хмыкнул парень.
   Рыженькая повернулась к Дэну:
   - Ты??? Но ты же один из самых сильных в нашем клане!!! Говорят, ты умеешь пользоваться шагами Тропы земли!!! Как тебя мог спасти некромант??
   - Меня подловили, я был голоден, следовательно, слаб... а он вмешался и не дал меня добить. И не помню, чтобы он пользовался некромантией...
   Алиса вздохнула.
   - А... познакомишь тогда меня с ним?
   - При возможности, - подмигнув подруге отозвался вампир. - Неужто, не боишься?
   - Боюсь, - согласилась Алиса, а потом улыбнулась. - Но...
   Договорить девушка не успела. Раздался звонок мобильного телефона. Послушав и несколько раз сказав "Да", вампирша посмотрела на Дэна.
   -Сегодня в городе на охоте пропали двое наших. Фенрир просил отправиться туда, где они пропали и поискать следы.
   - Подбросить тебя? - Дэн вздохнул.
   Алиса покачала головой.
   - Нет. Спасибо. Но я сама.
   Наклонившись, девушка проверила ножны с серебряными кинжалами, а затем выпрыгнула из окна.
   "Зря отказалась", - парень хохотнул, и пол под его ногами распахнулся.
  
   Этой же ночью
   Окраина Москвы
   Клуб "Яд"
  
   Дешевая забегаловка на окраине Москвы не пользовалась популярностью. Здесь никогда нельзя было увидеть симпатичных скромных девушек, нельзя было встретить задумчивых непризнанных гениев.
   В этом месте собирались байкеры и ночные гонщики. Криминальные мелкие авторитеты и шестерки более крупных боссов.
   Те, кто не мог постоять за себя, в этом месте не показывались.
   В углу Клуба около бильярдного стола, упакованный в кожу стоял качок. Кий в его руках был не игровым, а скорее боевым... По крайней мере, Эдик любил пускать кий в ход, считая что длинная (хотя и не слишком тяжелая) палка - замечательное орудие боевого труда по набиванию шишек другим.
   Впрочем, в этот вечер завсегдатай клуба был не совсем один. За столиком слева от бильярда сидели двое.
   Один широкоплечий русоволосый мужчина, с внешностью классического русского богатыря, между пальцев он гонял намагниченные шарики, но, казалось, не замечал это...
   Второй - высокий худощавый парень, зябко кутающий нос в длинный белоснежный шарф, видны были только серые уставшие глаза.
   - Что мы здесь делаем? - вздохнул худощавый.
   - Ждем одного придурка, из-за неприятностей которого нас оторвали от дел... Да еще и прячемся от молодняка... Что за поколение? Убожества.
   - И не говори, Джой. И где наш клиент?
   - Вон, с кием "целуется"... - фыркнул "богатырь".
   - Вот это? - глаза худощавого изумленно распахнулись. - Вот этот вот перекаченный боров и есть наш клиент? И это мы должны с ним деликатно уладить вопрос??? Да почему Владислав запретил его убивать? - вопль души, исторгнутый из горла худощавого, должен был переполошить всех. Но... его никто почему-то не услышал.
   - Кажется, его папаша спонсирует нашу мелкоту, - отмахнулся вампир.
   - Но это же не повод отправлять на разборки двух Мастеров! Почти элиту Боя Клана!
   - А ты не слышал? Парня выкинул в мусорный контейнер Мстислав. Ну, тот, птенец Владимира.
   Худощавый закашлялся, скрывая смех, потом все же не выдержал.
   - Савл молодец. Там этому кабану самое место!
   - Я так же думаю, - богатырь усмехнулся. - Жаль, фото нет...
   - Действительно, жаль. И нам с ним работать... И не откажешься же. Ну что... Приглашаем сего "мальчика" за свой стол для беседы?
   - Ох... ну давай... Жаль не убить его....
   - А может все же стоит? Чтобы сам не мучился и другим проблем не доставлял. - Худощавый развеял Полог Тьмы, и прищелкнул пальцами. - Эдик. Иди сюда.
   Качок обернулся, не понимая, что за голос раздался сразу за его плечом, если там однозначно быть никого не может, и с удивлением увидел двух незнакомых мужчин за своим любимым столиком.
   - Сюда, сюда, - покивал худощавый.
   Эдик поморщился, он не привык что с ним так обращаются... но, тем не менее, подошел к столику.
   - Вы кто? - буркнул он.
   - Посланники. Нас отправили уладить небольшое недоразумение, которое возникло недавно между тобой и одним человеком...
   - И как вы намерены это улаживать?
   - Для того мы и здесь, - вздохнул худощавый. - Мы могли бы предложить вам некоторую сумму, чтобы вы забыли об этом небольшом инциденте. Связываться с тем человеком опаснее, чем можно предположить.
   - Этот выродок меня не волнует, если так боитесь его - просто верните мне девчонку. Не обязательно живой.
   - Девчонку? - худощавый и "богатырь" переглянулись.
   Лениво щелкнув пальцами перед носом у Эдика и погружая под Полог Тьмы уже того, худощавый посмотрел на друга.
   - О какой девчонке идет речь?
   - М... я не уверен, но, похоже, о той, которая последнее время вьется вокруг Савла...
   - Так это же все равно выходит сцепиться с ним! Хотя... может девчонка для него не так уж и важна, и он войдет в наше положение? Не в курсе?
   - Ммм... кажется, он отшил Елену в ее пользу... но это только слухи.
   - Отшил Елену? В пользу девчонки? - худощавый потряс головой. - Ладно. Первичную разведку произведем, но если окажется, что проще прибить этого кабана, так и сделаем. Правда, остается еще и Владислав....
   - Может, несчастный случай без нашего ведома? - усмехнулся богатырь
   - Конечно, - улыбнулся худощавый. - К тому же, - лицо вампира исказила хищная гримаса. - Этот боров может причинить много неприятностей. Вряд ли он сможет удержать язык за зубами. А о вампирах он знает излишне много. Может быть, просто поможем ему нарушить правила секретности? Подсунем одну из наших... и мягко его подставим?
   - Можно, но для начала, для вида хотя бы, надо попробовать выполнить задание... впрочем, связываться с Мстиславом все равно не будем, жизнь дороже.
   - Отлично! - худощавый прищелкнул пальцами, приводя "клиента" в чувство. - Мы возьмемся за ваше задание, молодой человек.
   Грохнув рукой по столу, Эдик повторил:
   - Мне плевать, что будет с этим хлюпиком, но девчонка должна быть у меня! Как можно быстрее!
  

Глава 4

   Особняк Мстислава
   -
   Магазин "Bella Ri"
  
   Риана проснулась в шесть часов вечера. Свежая, выспавшаяся и с прояснившейся головой. Воспоминания о вчерашней машине, раненом Мстиславе и своих приступах боли, девушка предпочла оставить погребенными под другими, и больше не поднимать эту тему даже наедине с собой.
   Переодевшись и крутясь около зеркала, причесывая волосы, Адриана думала о том, что вчерашние события в какой-то мере помогли ей. По крайней мере, она теперь знала, как кратко называть Мстислава.
   Проказливо улыбнувшись, девушка на зеркале вывела своей губной помадой:
   - Ты теперь Мист! - и пририсовала маленькое сердечко с нимбом и крылышками. - Так, судя по времени, Мстислав уже куда-то делся, - пробормотала девушка себе под нос, посмотрев на настенные часы. - Возможно, ушел на работу. Звонить не буду, вот только чем бы мне заняться мне самой?
   Звонок телефона девушка встретила с легким недоумением. Новый номер знали от силы несколько человек, и не было никого из той прошлой жизни. Ни девчонки, ни уж тем более Эдик номера не знали, а звонить вечером могли только они.
   Да и регистрировала карточку девушка не на себя, так что через неофициальные базы данных и "хороших знакомых" найти ее номер было невозможно.
   - Алло? - спросила девушка, отвечая на звонок.
   - Добрый вечер, Адриана. Это Белла Ри. Ты еще не передумала стать лицом моей коллекции?
   - Нет! - засмеялась Риана, узнав голос женщины.
   - Отлично. Тогда подъезжай к моему магазину. Сделаем вначале съемки в помещении, а затем выедем на натуру.
   - На натуру?
   - Да. Хочу сделать несколько ночных фотографий. У тебя просто замечательный типаж для городских съемок. Да и моя новая коллекция тебе подойдет просто идеально.
   - Хорошо! - обрадовалась девушка. - Я как раз не знала, чем заняться! Буду через полчаса.
   - Вот и замечательно.
   ... В своем офисе Белла положила трубку. Затем отправила на почтовый ящик главы Клана Теней пространное письмо, в котором намекала, что для того, чтобы Адриана ничего не заподозрила и приходила с легкостью одна, Белла должна с ней сначала подружиться.
   А для этого необходимо, чтобы Елена появилась не сегодня, а попозже, хоть немного. Например, дней через десять. К тому же, Адриана действительно великолепный типаж для демонстрации новой коллекции одежды Беллы Ри. А перед предстоящим Большим балом в казну Клана, пострадавшую после нападения стихийников, нужны новые вливания.
   Елена не отвечала долго. Белла уже успела забеспокоиться, когда на телефон пришло сообщение:
   "Поступай, как захочешь! Пока не до девицы..."
   Поднявшись, вампирша отошла от компьютера. За окном еще не село солнце... а значит, вампиры пока не могли покинуть своих убежищ и гробов (ну, это только для консерваторов).
   Но это не значит, что весь день вампиры обязаны проспать, если можно провести это время с большей пользой. Улыбнувшись своему отражению в темном мониторе, Белла подумала:
   "А девочку, Елена, я тебе все равно не отдам! Ты, конечно, Глава Клана, но я тебя не уважаю и уже давно не доверяю. Мстислав же мне друг, и у меня к нему долг, которым я оправдаюсь на любом суде Старейшин"
   - Так, а теперь займемся, пожалуй, подбором вещей для первой фотосъемки, - пробормотала Белла, переключая мысли на работу.
   Адриана должна была появиться с минуты на минуту.
  
   Несколькими часами позже
   После заката
   Элитный конный клуб
  
   Адриана устроилась на низеньком раскладном стульчике.
   - Я не думала, что это так сложно! - пожаловалась она подошедшей Белле.
   Модельер одежды и хозяйка магазина пожала плечами:
   - Ты отлично поработала, - сообщила она, вручая высокий бокал с холодным соком. - Пей маленькими глоточками. Мстислав не простит мне, если ты простынешь.
   - Я сама не горю желанием, - вздохнула Риана. - Сегодня еще долго?
   - В принципе, еще одна панорама осталась. Устала?
   - Не то чтобы очень, но, пожалуй, не отказалась бы немножко прогуляться, размять ноги...
   - Почему бы и нет, - пожала плечами Белла. - Здесь отличный парк, к тому же чужаки сюда не попадут, тут просто потрясающая охрана. Пройдись по дорожкам, дойди до прудов. Посиди немного там, в беседке, на ветерке. Когда придет время сниматься тебе, я отправлю за тобой одну из своих помощниц.
   - А это будет не очень сложно и... накладно?
   - Что ты... - модельер засмеялась. - Ты сегодня поработала так, как не все профессиональные модели. Так что вполне можешь позволить себе небольшой отдых.
   Риана просияла.
   - Тогда я пойду.
   - Иди, - согласилась Белла.
   Когда девушка скрылась на дорожке за фигурными кустами, вампирша показала на одну из своих помощниц, а затем на дорожку, где скрылась Риана. Понятливо склонившись, молоденькая, недавно обращенная, вампирша мягко двинулась вслед за подопечной.
   Охрана охраной, но они все люди, а за девушкой лучше присмотреть, так сказать во избежание неприятных эксцессов.
  
   Адриана о ненавязчивой охране не знала, первым делом стянув надоевшие туфли на шпильке, девушка шла по песчаной дорожке. Мелкий чистый золотистый песок приятно касался босых ступней.
   От сосновой аллеи воздух наполнялся легким и одновременно терпким ароматом. Ри потеряла счет времени, засмеялась, закружилась, а в следующий момент подлая подножка...и она уже летит вниз, на песчаную дорожку.
  
   ... Он вышел из кустов, наблюдая, как девчонка покатилась по тропинке после удачной подножки. Оглянулся на оставленную позади вампиршу и не спеша пошел вперед, с хрустом разминая пальцы. Охотнику предстояла работа.
   - Эй, дорогуша...
  
   ...Мстислав вышел из машины и осмотрелся
   "Кажется, это то место... надеюсь, Белла правильно сказала, где они..."
   Вампир не спеша, пошел внутрь, тепло поприветствовал вампирессу и, узнав, куда пошла Адриана, вернулся в парк.
   Внезапно до чуткого восприятия Савла донесся краткий всполох пропавшего присутствия помощницы Беллы. Что-то случилось. Вампир резко прибавил шагу и вскоре споткнулся о тело в кустах. Девушка была жива, если так можно сказать про вампира, но вот только без сознания. А вампир ощутил запах страха впереди:
   "Ри!" - мелькнула мысль, и он бросился вперед, в сторону, откуда ощутил страх девушки...
   Всего через пару минут, Мстислав оказался на небольшой лужайке, где увидел немолодого Охотника, держащего нож перед лицом Адрианы, и глаза заволокла алая пелена бешенства, а под ногами сами по себе появились клинки...
   - Тропа Клинков, Шаг первый, Бич Тысячи Лезвий... - хрипло и холодно произнес он, замахиваясь для удара.
   Охотник же настолько увлекся запугиванием девушки, чтобы добыть информацию, что слишком поздно заметил удар.
   Он успел обернуться и бич из лезвий, в руках вампира, неглубоко рассек ему торс от бедра до плеча. Охотник отшатнулся, а вампир уже бил вновь, и бич задел бедро Охотника.
   Раненый мужчина бросился на кровососа. Обычный армейский нож, вошел в бок Мстиславу, но тот лишь усмехнулся:
   - Ты совершил непростительную ошибку, Охотник... - хрипло произнес вампир и выпустил еще одно заклятие в грудь врагу.
   Охотника отшвырнуло в кусты, и мир померк перед его глазами...
  
   ... Мстислав тряхнул головой, отгоняя кровавое наваждение, и краем сознания отметил, как кто-то из сородичей схватил Охотника и уволок. И только теперь до вампира дошло - Адриана все видела...
  
   Риана неуверенно поднялась на ноги. Постояла, словно раздумывая, стоит ли кричать. Кричать не хотелось.
   Голос, сорванный после нападения незнакомого психа и странного явления взбешенного Мстислава, дрожал, когда девушка заметила:
   - Мист... у тебя... нож... в боку.
   - Это мелочи, - отозвался вампир, делая шаг в сторону Рианы.
   И она тут же вскинула ладони.
   - Не подходи!
   Вампир замер, затем вздохнул, плечи опустились
   - Ясно. - Мстислав печально улыбнулся и просто отошел в сторону от места боя, не приближаясь к девушке. - В принципе я не удивлен...
   - Не удивлен? - довольно язвительно отозвалась Риана, немного приходя в себя. - А нельзя было просто сказать, что ты маг, колдун, волшебник? Или как вы там обзываете сами себя?
   - Адриана, я не маг, не колдун... я - вампир! - вздохнул он - Как мне было тебе сказать об этом? "Доброй ночи, девушка, не хотите познакомиться? Я вампир"?
   Ри замолчала. Потом нервно хихикнула. Потом вообще захохотала.
   - В таком случае у тебя с самого начала было бы больше возможностей... на то, что я скажу "Да, желаю! Просто невероятно желаю!"
   Мстислав удивленно посмотрел на нее:
   - Не привык я рассказывать всем и вся, кто я. Да и ты вряд ли была бы так беззаботна рядом со мной, - тяжелый вздох вампира мог бы растопить и каменное сердце. - Зато теперь можно хоть не скрывать, а то самому противно было... Если конечно ты сейчас не развернешься и не уйдешь, послав презренного меня к дьяволу, - усмехнулся Мстислав.
   - Ага, ага, - согласилась скромно Ри. - Я ногу подвернула из-за этого придурка, - заметила она, резко меняя тему. Девушку начало немного колотить от пережитого шока. - И он меня испугал! - еще обиженнее заявила она. - Верни меня к Белле, пожалуйста!
   Мстислав улыбнулся, подошел и легко подхватил девушку на руки и понес к Белле.
   - Надеюсь, я его прикончил... Что ему вообще от тебя понадобилось?
   - Не знаю, - девушка обвила шею вампира руками. Вслед за всплеском адреналина, начался откат, и ее резко потянуло в сон. - Он спрашивал что-то о... моем отце...
   Голова Ри откинулась, обнажая маленький кружочек, то ли место укуса комара, то ли место, куда воткнулся дротик со снотворным, чем часто страдали охотники... Их жертвы (случайные люди) после такого снотворного спали несколько часов, а потом абсолютно забывали, что было перед этим.
   Мстислав вздохнул, рассмотрев след на шее девушки:
   "Однако, боюсь, рассказать обо всем придется... все равно она уже по уши в этом... да и Бал со счетов сбрасывать нельзя..."
   Вампир шел вперед, не спеша, все равно не факт что Ри очнется этой ночью...
   Впрочем, далеко он не ушел. Кусты впереди затрещали. Те, кто ломились сквозь них, намеренно давали знать о том, что Мстислав уже не один.
   Двое вампиров появились на дорожке, ненавязчиво перегораживая путь. Один походил на сказочного богатыря, высокий, широкоплечий. Второй, худощавый, тонкокостный.
   И оба производили впечатления далеко не самых слабых вампиров.
   - Доброй ночи, Мстислав. Простите, что потревожили ваш покой в эту ночь. Позвольте представиться. Клан Стихийникой, Джой, - мягко сказал "богатырь". - Это, - показал он на худощавого. - Мой собрат, Поль.
   Савл закатил глаза, успокаиваясь, затем спокойно выдохнул.
   - И вам доброй ночи... Что же такое потребовалось от меня уважаемому клану Четырех Стихий, что сюда послали аж... вау, Мастеров, а не просто позвонили? - Впрочем, что им нужно здесь, он догадывался, и ему искренне не хотелось делать из них такой же фарш, каким стал недавно слуга виконта.
   Поль и Джой переглянулись.
   Вампир с девушкой на руках только производил впечатление спокойного, и они это ощутили. Достаточно было взглянуть на алые глаза, на то, как сила какой-то Тропы уже маячила за спиной Мстислава.
   Связаться с ним сейчас означало - подписать смертный приговор, и хорошо, если только себе, а не всему клану разом. У этого конкретного вампира вполне могло хватить сил и безумия устроить бойню в одном конкретно взятом клане...
   - У нас есть один мальчишка, - вступил в разговор Поль. - Он попросил устранить Вас, Мстислав. и вернуть то, что принадлежит ему по праву, девочку, что у вас на руках.
   - Шавка, называющая себя Эдуард? - устало произнес Савл.
   Поль и Джой переглянулись.
   - Мы не считаем, что нам стоит ради этого человека переходить дорогу Клану Смерти и его воспитаннику. Если вы не имеет претензий к этому человеку, его устранит наша служба.
   - Ну, мне на самом деле все равно... если он сам попадется мне на глаза - его найдут в канаве... но я не против дать вам возможность развлечься с его бренной шкурой, - эти парни ему определенно нравились, разумные, так что вампир улыбнулся.
   Поль и Джой склонились и ... мягко растворились в парковых деревьях. До Мстислава донеслось:
   - В следующий раз пускай Владислав сам разбирается с такими вопросами и такими птенцами! - пробасил "богатырь".
   - Чур, меня, чур! - добавил Поль с коротким смешком.
   И присутствие обоих вампиров исчезло.
   Мстислав тихо засмеялся, парни развеселили его, и пошел-таки к Белле, ей нужно было сообщить о произошедшем.
  
   ...Белла нашлась на улице. Вампирша распекала молоденькую и несостоявшуюся охранницу. Почувствовав Мстислава, Белла резко обернулась.
   - Слава Ночи! Вы оба в порядке!
   - Мы да, Охотник не очень... - вампир осмотрелся на предмет того, куда можно бы положить Адриану - Как твоя помощница?
   - Очухалась! Надо же было так расслабиться, чтобы подпустить к себе человеческого охотника! Она даже не смогла мне сказать, кто на нее напал, - принюхавшись к воздуху, Белла перевела взгляд на Мстислава. - Ты ранен?
   - Обычный человеческий нож, ерунда, - затем, помолчав, мужчина добавил: - она видела бой.
   - Ооо, - вампирша распахнула глаза, абсолютно не эстетично приоткрыла рот. - Да ты что!!! Неужели ты не успел морок на нее кинуть?
   - Во-первых, она ощущает наши воздействия, во-вторых, у меня был приступ. - Последнее слово он выделил голосом, прекрасно помня, что Белле он об этом рассказывал.
   - Да.... ты попал, Савл. Как она вообще к тебе на руки пошла после этого???
   Он пожал плечами
   - Она вообще-то очень спокойно все восприняла. К тому же... она все равно вляпалась в наши разборки глубже некуда... - Савл устроил девушку на руках удобнее. - Оберегать ее дальше, скрывая свою природу, я не смог бы, так что так даже лучше.
   - Лучше? Лучше? - Белла покачала головой. - Да ты что? Я понимаю, Макс всегда на твоей стороне. Но Елена просто в пику тебе поднимет на Совете Старейшин вопрос о целесообразности раскрытия тайны вампиров обычному человеку!
   Мстислав посмотрел в глаза Белле и на старофранцузском произнес
   - Я намерен ее обратить. Да и у всех нас хватает смертных, знающих о нашей природе...
   - Ооох... - Белла схватилась за сердце. - Савл! Думай головой ради Ночи! Елена уже приказала любой ценой устроить ей свидание с твоей Адрианой. Ты думаешь, она позволит тебе обратить девочку???
   - Елена? Когда же оно планируется?
   - Не знаю, я пока отговорилась, что пока мне не начнет Ри доверять, Елене в моем магазине делать нечего, но я же не могу постоянно водить за нос Главу Теней!
   - Ох, Белла... Елена не успеет мне помешать. Ри официально приглашена на Бал.
   - На бал??? Она уже внесена в реестр? Бал то не на следующей неделе, а в конце августа!
   - Не знаю. Приглашения я получил от Герцога. - Мстислав вздохнул.
   - От Герцога??? - вампирша села на каменную оградку. - Савл, во что ты вляпался? Чтобы Герцог... негласный Старейшина Правящего клана чуть ли не отдавал ПРИКАЗ обратить человеческую девушку...
   - Я НЕ ЗНАЮ, Белла! Я не понимаю, что творится. Виконту девчонка нужна, Охотнику тоже, Елена просто хочет нагадить мне... Что-то слишком круто выходит для обычной девочки. Причем в первый день после нашего знакомства ее атаковал кто-то владеющий Тропой Иллюзий.
   - Тропой Иллюзий? Послушай, Мстислав. Ты уверен, что она обычная девчонка? Слишком уж много странностей вокруг нее. И вокруг тебя, как только ты оказался рядом.
   - Не уверен... но я не знаю, как проверить.
   - А ты и не проверишь... - Белла задумалась. - Послушай... есть... одна старая вампирша... Живет в клане Банкиров... Если попробовать связаться с ней... Ладно. Я поговорю с ней. Согласиться ли она, посмотреть эту девочку.
   - Ты прелесть... только тебе от Елены не влетит?
   - Я... подумываю о том, чтобы сменить Клан. Нынешняя Глава слишком опасна и слишком безумна, чтобы я оставалась здесь. Моей коллекцией пользуются все вампиры. Она нравится ВСЕМ кланам, а значит, меня примут. Осталось только найти того, кто сможет забрать меня у Елены. Ладно... это мои дела... Не думай. Ах да, - Белла спохватилась и вытащила из кармана пиджака карточку. - На ней оплата Адрианы за сегодняшний вечер. Буду рада видеть ее, если она согласится работать со мной и дальше. Передашь? Все сделано официально. Через трудовой договор. И карточка естественно оформлена на нее.
   - Ей сказать, что ты такая же, как и я? - вампир убрал карточку в карман - А по поводу того, кто смог бы забрать тебя... Я постараюсь что-нибудь придумать. Она тебя не достойна.
   - Савл, ты слишком добр... - вздохнула Белла. - Можешь сказать. Если она сама не догадается. Не придется придумывать, почему у нас постоянно ночные съемки.
   - Я умею ценить друзей, Белла, вот и все - ободряюще улыбнулся Мстислав - Если Елена будет перегибать палку - звони, ты же знаешь, я не брошу.
   - Спасибо, - женщина улыбнулась. - А теперь езжай домой. Думаю, тебе еще предстоит неприятный разговор...
   - Угу... спасибо - и, коснувшись губами щеки вампирессы, вампир понес девушку в машину...
  
   Той же ночью
   Москва
   Центральный офис фирмы Золотой Клык
   Малая резиденция Банковского клана
  
   Мужчина посмотрел на девушку, сидящую перед ним, затем задумчиво отложил бумаги
   - Ну что ж, я думаю, вы нам подходите. Когда вы сможете выйти на работу? - ласково заговорил он.
   - Завтра, если нужно... - девушка никак не могла поверить, что ее взяли.
   - Тогда мы ждем вас завтра в полдевятого утра - он поднялся и протянул ей руку.
   - Спасибо, я буду на месте - она подала ему руку для рукопожатия, и в этот момент прогремел взрыв, и обоих засыпало обломками с потолка...
   В помещение офиса вбежало несколько фигур в черных костюмах:
   - Вперед-вперед-вперед! - подгонял всех какой-то мужчина в синей мантии, идущий последним.
   Десяток вампиров клана Стихий побежал к сейфам, еще пятеро проверяли наличие живых... а еще трое бросились в комнату службы безопасности.
   Предводитель осмотрелся:
   - Пошевеливайтесь, болваны, мы должны сделать все быстро и чисто!
   - Как прикажете, Мастер! - донеслось до него, и, почти сразу за этим, раздался крик.
   - Что у вас там!?
   Ему не ответили, а из небольшого коридора раздалось рычание, и в помещение зашла химера... Это было последнее, что вампир ожидал здесь встретить, но отступать было поздно. Мужчина взмахнул рукой и на тварь обрушился поток ледяных градин, от которых монстр закрылся крыльями.
   Когда град развеялся, монстра мастер не увидел, чему несказанно обрадовался:
   - То-то же... Эй вы, как там?.. - Вампир обернулся к хранилищу и увидел распахнутую драконью пасть монстра прямо перед своим лицом.
  
   Около полуночи
   Недалеко от Парка культуры
   На Пушкинском мосту
  
   Под Пушкинским мостом, на набережной сидела девушка, кутаясь в темно-синюю джинсовую курточку. Короткие волосы трепал сильный ветер, поднимающийся с Москвы реки.
   Сверху мягко сияли фонари перехода.
   Дэн вышел из появившегося в тени прохода и направился к ней, пока - молча.
   Алиса обернулась к нему, слабо помахала рукой. Белые губы девушки тряслись. Да и она сама ежилась от ветра.
   - Привет, - прошептала она.
   Парень вздохнул, снял свою куртку и накинул на плечи Алисе:
   - Ты чего мерзнешь? - мягко спросил он, садясь рядом и обнимая ее.
   - Не хочу возвращаться в клан, - вампирша запрокинула голову, глядя вверх. - Не хочу...
   - Почему?
   - Как представлю, что надо будет идти к Старейшине и рассказывать то, что я увидела, - девушка зябко передернулась. - Я не хочу опять все это вспоминать, а он заставит вывернуть наизнанку каждую, даже самую мелкую детальку того видения, что меня посетило на этом мосту. А что толку? - голос Алисы возвысился до крика и сорвался. - Что толку? Наших уже не вернуть... их больше нет. И той твари, что охотилась здесь - тоже уже нет...
   - Кто это был?
   - Не знаю... я никогда не встречала такой твари....
   - Опишешь?
   - Низкий... длинные руки, знаешь как у орангутангов.... кривые ноги, колесом... покрыт шерстью.... острые клыки...
   - Горилла какая-то...
   - Горилла? - Алиса вздохнула. - Ну да... на гориллу это было похоже внешне.. если ты можешь себе представить, что горилла охотится на наших сородичей и пьет их кровь.
   - Представить не могу. Но как бы там ни было, но нам надо вернуться... ты вся продрогла, а наши волнуются... Я даже прокачу тебя по своим путям, - улыбнулся Дэн.
   Алиса покачала головой и с трудом поднялась.
   - Он был странный, - прошептала она, опираясь на руку вампира. - Опасный. У него была странная сила... такая же как и у вампира...
   - Надеюсь Фенрир знает, что это за тварь...
   Алиса кивнула. А потом вдруг остановилась...
   - Дэн... Он тут...
   - Где!? - выдохнул вампир, окидывая окрестности напряженным взглядом и готовясь распахнуть свою тропу в любой момент, чтобы выбросить в нее Алису.
   - Под ногами... - прошептала девушка.
   - Уходим, срочно! - хрипло произнес Дэн, открыв тоннель впереди и настороженно прислушиваясь.
   Дикий полустон-полувой и мелькнувшая тень на границе его территорий подсказали, что убрались они из-под моста очень даже вовремя...
  
   Ночь Москвы
   Безымянный клуб в центре города
  
   Эдуард зашел в один из самых дорогих клубов столицы и сразу направился к бару, почему-то после разговора с теми двумя чудиками настроение было отличное, и он собирался отлично развлечься этой ночью.
   Около бара сидела девушка... в первый момент Эдик даже подумал, что это сидит Адриана. Тоже хрупкая тонкая фигурка, копна черных волос. Но вряд ли Адриана одела бы такое алое короткое платье и такие туфли на высокой шпильке.
   И вряд ли бы Адриана вела себя так спокойно в дорогом баре...
   Немало удивившись этому обстоятельству, парень, тем не менее, подошел к девушке и приобнял ее за плечи:
   - И чего мы сидим, скучаем?
   Резко обернувшись, девушка посмотрела на Эдика.
   - Ты кто? - поинтересовалась незнакомка.
   После того, как девушка повернулась, стало понятно, что она совершенна не похожа на Адриану. У этой было красивые, но порочные губы. Тонкий нос с аристократичной горбинкой. Огромные глаза, темно-карего цвета, которые в какой-то момент показались Эдику алыми.
   - Дай-ка угадаю... твой кавалер на эту ночь? - ничуть не смутился парень.
   Девушка закатила глаза.
   - Ты? - она усмехнулась, смерила взглядом Эдика. - А тебе хватит?
   - Скорее это тебе не хватит, - усмехнулся парень.
   - Чего именно? - заинтересовалась красавица, убирая волосы за спину. Мягко сверкнула в свете зеркального шара подвеска на груди.
   - Сил, - фыркнул он.
   - Каких сил? - удивилась девушка, пряча улыбку в уголках губ.
   - Ой, не включай блондинку, все ты отлично понимаешь. Так что пошли, потанцуем, - и Эдик потянул ее от стойки.
   Девчонка фыркнула, но неожиданно послушно поднялась... отправляясь вслед за Эдиком в гущу танцующих. Впрочем, почти тут же танцующие разошлись в сторону, давая достаточно места. Бешеного Эдуарда тут знали и связываться боялись.
   Не смотря на комплекцию, танцевал он довольно неплохо, видимо часто тут бывал, а на спутницу же поглядывал уже как на что-то свое.
   Расслабилась и девушка, нет-нет, но и она смотрела на Эдика с интересом. Протанцевав так какое-то время, он прокричал, стараясь быть громче музыки:
   - Не хочешь прокатиться!?
   Незнакомка, не желая надрываться, оказалась совсем рядом, прижалась к парню, скользнула ладонями по его груди и поинтересовалась:
   - А ты быстро водишь?
   - Да, медленно пусть ездят старики и трусы, - гордо заявил он.
   - А ты значит не трус. Докажешь?
   - Легко, - властно притянув девушку к себе, ответил Эдик и решительно направился с площадки.
   Уже выходя из бара, девушка вскинула руку вверх и пощелкала пальцами, привлекая чье-то внимание.
   Эдуард заметил жест
   - Это что?
   - Ты же не думал, что такая красивая как я, отправится одна в такое место? - удивилась девушка. - Я просто сказала друзьям, что покидаю клуб. И не одна, так что чтобы они не вздумали меня искать и потом прикрыли перед шнурками.
   Эдтк ухмыльнулся и подвел девушку к машине, а сегодня он взял из папиного гаража самую роскошную машину, явно намеренный кого-нибудь снять.
   - О... а ты у нас богатый папик? - прошептала девушка осматривая спортивную тачку.
   - А то, - самодовольно усмехнулся парень, - запрыгивай, прокатимся с ветерком.
   Девушка с удовольствием устроилась на сидении в машине.
   Эдуард завел машину и рванул с места куда-то прочь от бара.
   - Куда поедем? - он смерил ножки незнакомки взглядом.
   - На пляж. Мне нравится идея ночного купания. Впрочем... я даже не знаю твоего имени! А мама мне всегда говорила не садиться в машину к незнакомым мальчикам! - девушка потянулась, от чего подол платья поехал еще выше, обнажая кромку чулка, и улыбнулась.
   От такого зрелища у Эдуарда чуть не потекли слюнки, он едва справился с машиной и понесся в сторону ближайшей лужи для купания, с гордым названием "пляж".
   - Ты забыл назвать свое имя, - девушка плавным движением спустила с плеча бретельку платья.
   - А ты свое. Эдуард. - Гордо назвался парень, стараясь поменьше пялиться на девушку и побольше на дорогу.
   Незнакомка хихикнула.
   - Слушай, мне жарко... У меня под платьем купальник... ты будешь очень против, если я разденусь? И да... меня зовут Мила.
   - Совсем не буду - облизнулся парень, предвкушая приятную ночь.
   Мила бархатно рассмеялась. Платье алой шкуркой сползло вниз, оставив девушку в купальнике и чулках. Не обращая внимания на водителя машины, Мила избавилась еще и от чулок.
   - Ах... вот так то гораздо лучше, - пропела она.
   - Да-а-а - выдохнул парень, избежав столкновения с оградой лишь чудом.
   Мила покосилась в его сторону.
   - М? Ты что-то сказал?
   - Говорю, фигурка у тебя классная - он "случайно" положил руку на колено девушке, вместо рычага переключения скоростей.
   - Смотри на дорогу, - засмеялась девушка, небрежно стряхивая руку со своего колена.
   Парень, не смутившись поехал дальше, пока, минут через двадцать, не остановился у "пляжа".
   - Замечательно, - Мила вышла на улицу, потрогала ногой грязный слипшийся песок и улыбнулась. - Хороший песок, рассыпчатый. Впитает то, что останется лишним.
   Обернувшись, девушка открыто улыбнулась:
   - Знаешь. Я никогда не встречала такого как ты...
   - И не встретишь - с усмешкой сказал Эдуард, уверенно обнимая девушку за талию и привлекая к себе.
   - Правильно, - согласилась Мила, выпуская клыки. - Таких придурков больше не водится.
   - Что ты сказала!?
   Девушка отстранилась, показывая длинные клыки. Кому как не прикормышу вампиров было знать, что это означает. Картина "а-ля голодный вампир". Карие глаза зажглись алым светом.
   Мила равнодушно повторила:
   - Ты придурок.
   И вцепилась клыками в шею Эдика.
  
   Следующий день
   Около шести часов вечера
   Особняк Мстислава
  
   Адриана проснулась около шести часов, посидела на кровати, разглядывая уже знакомую обстановку. В этой спальне она проснулась, когда Мстислава ранили... в первый раз.
   В прошлый раз она даже толком не осмотрела место, посчитав, что это был первый и последний раз.
   Но сейчас Риана решила осмотреться. Спальня оказалась очень нежной и девичьей, если можно так выразиться. На полу толстый ковер, по которому так удобно ходить босиком. Вместо одной стены - встроенный шкаф с зеркалом во весь рост.
   Кремовые набивные обои. Светлое покрывало, светлая обивка у неширокого дивана рядом с книжной вертящейся стойкой. И как привет из дальнего детства - в углу было сделаны широкие плетеные качели.
   Некоторое время Адриана еще осматривалась, потом, ей это надоело, и она подошла к окну. Через широкие окна, прикрытые легким тюлем, струились потоки яркого солнечного света.
   Скользнув ладонью по раме, чтобы ощутить реальность происходящего, что вокруг не сон, девушка задумчиво сказала.
   - Вампир... Мист - вампир.
   Под ладонью было теплое дерево. Солнышко ласково касалось щек, и все было настоящим. Так что списать все на затянувшийся сон было нельзя. Да Адриана и не старалась. Не пыталась она и отыскать логические выкладки тому, что случилось на ее глазах. Одного слова достаточно было, чтобы расставить все по местам и перестать задаваться вопросом, как это все возможно. Хотя все равно... хотелось убедиться в том, что Мстислав не приснился, что он был на самом деле.
   - Но перед этим, - внушительно сказала Риана своему встрепанному отражению. - Надо умыться. Это раз. И поужинать это два.
   Уже передвигаясь по кухне, и сложив воедино все странности "ужина в ресторане", Риана поняла, почему Мстислав почти ничего не съел...
   Впрочем, это только увеличило счет тех вопросов, которые Риана решила ему задать. Не потому что была слишком любопытной (в один прекрасный момент, Ри научилась разбираться со своим любопытством самостоятельно), Миста хотелось понять. Понять, почему он такой, и что надо сделать, чтобы хоть ненадолго задержаться рядом с этим удивительным вампиром.
   Через полчаса, успокоив немного нервный мандраж, и переодевшись в найденные в шкафу легкие шорты и топик, девушка накинула сверху найденную там же легкую мужскую рубашку и отправилась на поиски хозяина особняка.
   Мстислав обнаружился в одной из комнат на том же этаже, где спала девушка. Окно в спальне было заглушено броневой пластиной, прилегающей так плотно, что ни один лучик света не попадал внутрь, но при этом ее можно было поднять, если обладать силой вампира.
   Сама спальня выглядела так, словно девушка переместилась на несколько веков в прошлое. Роскошная дубовая кровать, на которой могли, не теснясь, спать пятеро, с четырьмя столбиками и балдахином. Над головой висело оружие, несколько картин украшали стену, но у одной из стен висел гобелен с неизвестным гербом, а перед ним в стеклянном ящичке лежала прекрасная древняя шпага. В комнате так же был огромный деревянный шкаф, которому было минимум лет сто. Дубовый рабочий стол в углу и стул перед ним.
   Окно обрамляли бархатные шторы темно-красного цвета. И было легко представить, как по ночам окно распахивается, и ветер колышет шторы...
   На кровати, в одних брюках спокойно спал вампир, просто лежал на не разобранной кровати, закинув левую руку за голову, а правую положив на живот. Именно сейчас он больше походил просто на спящего молодого мужчину, а никак не на ночного монстра. Рана от ножа отсутствовала. И лишь теперь, когда рубашка не закрывала его шею, Адриана увидела не очень приметный шрам, пересекающий его горло, словно шею перерезали когда-то...
   Девушка несколько минут стояла на пороге. Вампир спал спокойно, даже не шевелясь. Огромная кровать манила, обещала тепло, уют... И вздохнув, девушка сдалась. Оставив домашние смешные тапочки, которые вытащила из-под кровати, Риана забралась на кровать и устроилась поперек, положив на грудь Мстислава вначале руки, а потом на руки голову.
   Как ни странно он даже дышал, хотя сложно было понять, зачем. Мужчина не проснулся от ее прикосновения, слишком крепко спал. Находясь столь близко, девушка смогла разглядеть немалое количество шрамов на теле вампира, но как ни странно они не сильно портили совершенное тело мужчины.
   Устроившись удобнее, Риана тихо позвала.
   - Мист...
   Удивительно или нет, а он не отреагировал, тут явно требовался способ почувствительнее.
   - Всегда думала, что у вампиров тонкий слух, - вздохнула девушка. С одной стороны Мстислава хотелось разбудить, а с другой... оставить спящим.
   Тени от ресниц оставляли темные полукружья под глазами... К тому же разве вот так можно его рассмотреть, когда он не спит? Сразу же поворачивается, смотрит омутами глаз и из головы все мысли вылетают....
   Вампир чуть шевельнулся во сне, рука из-за головы поменяла положение, и так уж сложилось, что девушка оказалась в объятиях спящего Мстислава.
   Адриана тихо застонала, чувствуя, что понимает датского принца Гамлета. Ее тоже сейчас терзал вопрос, только не философский, а более насущный:
   "Будить или не будить?"
   Однако видимо Мстиславу надоело валяться, и он медленно и лениво открыл глаз и скосил его на девушку:
   - Слух у меня отменный... - улыбнулся вампир, - как ты?
   Щеки Рианы залило румянцем.
   - Так нечестно, - выдохнула она.
   - Как?
   - Вот так! Я была уверена, что ты спишь! А ты не только спишь, но и... И вообще отпусти меня!
   - А я и спал, но по некоторым причинам слух у меня куда лучше, чем у других, так что я тебя услышал, - даже не думая убирать руку, ответил Мстислав. - Отпустить?.. Ммм... А это обязательно? Ты сама, между прочим, так устроилась
   - Между прочим, когда я устраивалась, я не просила... - Риана замолчала, потом вздохнула. - И, кстати говоря, ты мне в дедушки годишься! Не стыдно маленьких соблазнять?
   - Ничуть, - подмигнул ей Савл - А должно?
   - Не знаа-а-а-аю, - протянула Риана. - Вот скажи... ты, правда, вампир?
   - Да. - Савл позволил девушке увидеть свои клыки и радужку цвета темной крови.
   - Мммм.... - Ри вздохнула. - Красота какая... я тоже всегда такие хотела. Такие клыки и такие глаза. Поделись, а? Или хотя бы одолжи на пару деньков....
   Мстислав поднял вторую руку и провел кончиками пальцев по щеке девушки, а затем и по шее:
   - Ты можешь получить такие навсегда, Ри... - он говорил тихо, спокойно, и следил за реакцией на свои слова.
   - Навсегда? - Риана задумалась, потом прикусила губу. - Я же не знаю, какие вы на самом деле! О вампирах написано много. Но что из этого правда, а что нет?
   - Ты можешь спросить меня. - Он улыбнулся - Раз уж я тебя втянул во все это, спрашивай, теперь я могу ответить честно.
   - На любой вопрос? - недоверчиво спросила девушка.
   - На любой, если сам знаю ответ.
   Риана немного поменяла положение, подкатившись под бок вампира полностью.
   - Во-первых, во всех книгах пишется, что вы ледышки. А твоя кожа теплая...
   - Если меня серьезно ранить, настолько, что я не смогу исцелиться, я впаду в подобие комы, тогда тело будет холодным, так как сердце не будет биться. А сейчас оно так же гоняет кровь по телу и температура у нас не намного ниже человека... максимум на градус.
   - Да? - Риана ушла в свои мысли, машинально рисуя на плече Мстислава какие-то узоры. - Ладно. А, правда, что солнце для вампиров - враг?
   - Угу. Старые вампиры могут недолго быть на солнце, но молодые быстро погибнут. Все равно, что тебя лавой облить.
   - Не надо мне таких сравнений! - вздохнула Риана. - Так... какие у нас там популярные вопросы. О! В зеркалах отражаетесь?
   - Вполне, - вампир улыбнулся, - хотя некоторые этого не любят и не отражаются.
   - По желанию?! - девушка засмеялась. - Тогда тем, кто ненавидит свое отражение в зеркалах, нужно становиться вампирами! Для сохранения целостности собственной нервной системы.
   - Для этого нужно иметь соответствующие способности. Я, например, так не умею.
   - Ладно. Дальше едем, - девушка осваивалась все больше и больше, ее тело расслабилось, выровнялось дыхание. - Как насчет чеснока, святой воды и серебра?
   - Серебро, если грамотно зачаровано и обработано лишает регенерации. В остальном - байки.
   - Ммм. А как насчет... насчет... вот! Диета?
   - Кровь. Хотя желающие могут питаться человеческой пищей для удовольствия, вкусовые ощущения никуда не деваются, так что насладиться вкусом мы можем. Но пользы или насыщения не наступит.
   - И много надо? - Риана стыдливо спрятала глаза. - Крови?
   - Не особо. Я, если охочусь, выпиваю крови столько, что человек ничего, кроме легкой слабости не ощутит, и мне хватает.
   - Вот как.... А охотишься... на кого? Когда ты меня увидел в первый раз, ты хотел меня укусить? - прямо спросила девушка.
   - Нет, с тобой я хотел поболтать, - ответил вампир.
   - А почему? Чем я привлекла твое внимание? Если ты вампир, значит тебе точно не 22 и не 25, а больше... гораздо больше. Кстати, сколько?
   - Не знаю, просто меня потянуло к тебе. Мне... - он задумался, - двести семьдесят четыре года, если ничего не путаю. Однако я никогда не постарею.
   - И это я умудрилась в такого.... ой!
   Вампир улыбнулся:
   - Я тебя отлично понимаю... - Мстислав ласково поправил волосы девушки.
   - В чем это ты меня понимаешь? - вздохнула Риана, опуская голову. - Мист...
   - Что, Ри?..
   - Если бы я захотела стать вампиром...
   Вампир не стал перебивать, давая девушке собраться с силами и закончить фразу, не пытаясь угадать ее мысли.
   - Ты бы... обратил меня?
   Он прикрыл глаза, задумываясь:
   - Если ты этого захочешь... да.
   - А это... больно?
   - Индивидуально... Но на мой взгляд - нет, лично я боль испытал только потому, что мой сир этого хотел...
   - А ты... - Риана спрятала лицо. - Захочешь этого?
   - Причинить тебе боль? Нет.
   Девушка вздохнула... и попыталась сесть.
   Вампир не стал ей мешать, хотя руку сместил нехотя, посмотрел на девушку:
   - Что-то не так?..
   - Если я подумаю... и скажу... что хочу стать вампиром, - Риана откинула волосы за плечо. - Тогда моя прошлая жизнь исчезнет? Для прошлой жизни... я умру?
   - Не обязательно, но днем выходить не рекомендую. Многие молодые вампиры не могут бросить прошлую жизнь, но через несколько лет это становится необходимостью - мы не стареем, и это замечают... - Мстислав сел и ласково провел ладонями по плечам девушки.
   Риана опустила голову, пряди волос скрыли ее лицо.
   - Что тебя тревожит? - мягко прошептал вампир.
   - Ты... я... мои желания... я не понимаю тебя, не понимаю себя. Вокруг происходит слишком много всего, и я уже запуталась, кто друг, кто враг...
   - Спрашивай...
   - А что тут можно спросить?
   - Про врагов я могу сказать одно - та женщина из ресторана, Елена - враг.
   - Чей? - спросила тихо Риана.
   - Мой. Но, к сожалению, теперь и твой... - вампир вздохнул, - прости.
   - За что? - Риана неуверенно протянула ладонь, коснулась щеки Савла.
   - За то, что втянул тебя... она увидела в тебе соперницу, а соперницы ей не нужны... - мужчина чуть повернул голову и поцеловал Ри в ладошку.
   - Соперница? Какая же я ей соперница....
   Вампир усмехнулся:
   - Самая настоящая.
   - Но она же красивая...
   - Ты тоже.
   - Она... такая стильная, уверенная в себе.
   - Она двуличная стерва, готовая идти к цели абсолютно любым путем. Она может стать твоей лучшей подругой, а потом вонзить кинжал в спину...
   - Я помню... по отношению к тебе она так и сделала....
   - Относительно. Хотя было и такое. Тот друг, о котором я рассказывал, был моим Сиром... В ту ночь, когда он вышел на улицу буквально на минуту, она как раз была у нас... она раньше меня почувствовала убийцу, а может и знала о нем, этого я не узнаю. Когда я ощутил первый удар, то бросился ему на помощь... а она удержала меня. Всего на минуту, но я опоздал... Когда я добежал до места, то нашел лишь прах... и шпагу, которую он всегда носил при себе. - Мужчина остался спокоен, хотя в его глазах мелькнула тоска.
   - Прости меня... - Риана растерянно опустила ладонь. - Я опять попала по больному месту. Я только и делаю, что по больному попадаю!
   Мстислав улыбнулся
   - Ты не виновата. Просто я хочу, чтобы ты знала, что она такое...
   - Я поняла. А Белла?
   - Что Белла?
   - Она тоже вампир?
   - Да.
   - Она... хорошая?
   - Да, иначе я бы тебя с ней не оставил.
   - А.... те двое, что приезжали, когда ты был ранен? Максимилиан и... Дориан, кажется?
   - Максимилиан мой старый друг и Старейшина моего клана. Дориан его птенец, славный парень.
   - Клана? Есть разные кланы? - схватилась Риана за возможность перевести тему
   - Да. Елена и Белла принадлежат к клану Теней, пару месяцев назад я тоже там состоял... Но об этом расскажу, если захочешь, позже. Есть клан Четырех Стихий, Правящий клан, Банковский, и... клан Смерти.
   - Всего пять кланов?
   - Ой, черт. Еще есть клан Природы
   - А почему такое странное название?
   - Потому что их способности напрямую связаны с природой. Они не любят город, живут в лесах. Есть еще седьмой клан, Неведомый. К нему принадлежу я. Но формально такого клана не существует, так что неведомые присоединяются к любому клану, выбирая его по своему желанию.
   - Ты меня запутал! - девушка вздохнула и опять рухнула на кровать.
   Вампир тихо засмеялся
   - Чем?
   - Все эти кланы... все эти сложности... Хватит на сегодня... этого слишком много.
   - Как скажешь. Возникнут вопросы - я к твоим услугам... Это только кажется сложным, на самом деле все просто.
   - Сложно. Просто. Все равно, хватит на сегодня...
   Девушка закинула руки за голову, глядя в потолок. Потом спохватилась.
   - А ты не против, что я так нагло забралась в твою комнату? К тому же оккупировала твою кровать и еще что-то требую...
   Мстислав не выдержал и откинулся на кровать, захохотав, затем, отсмеявшись, посмотрел на девушку
   - Не против, конечно. Кстати... - он достал из кармана брюк карточку. - Белла просила передать тебе. Это твой гонорар за съемку, все абсолютно законно оформлено через трудовой договор, карточка принадлежит и оформлена на тебя.
   - Ммм? - Риана кивнула, помялась, затем подползла к Мстиславу поближе и устроилась рядом с ним. - Положи... куда-нибудь....
   Вампир положил карточку на тумбочку у кровати и ненавязчиво обнял девушку. Адриана явно не возражала.
   - У тебя есть особые планы на эту ночь? - тихо спросила она.
   - Никаких, а что? - мягко поинтересовался он у Рианы.
   - Ну-у-у, у меня есть еще пару вопросов, но уже, - девушка улыбнулась. - Уже личных.
   Вампир заинтересованно посмотрел на Ри:
   - Я весь внимание.
   - Вопрос первый, я... где мне оставаться? В твоем особняке или в твоей квартире?
   - Если не брезгуешь моим обществом - лучше тут... да и мне приятно будет, - мужчина улыбнулся.
   - А что мне в таком случае делать с одеждой? Она то вся на квартире.
   - Либо можем съездить, когда солнце зайдет, либо я могу попросить Сергея привезти сейчас.
   - Ммм... - Риана покачала головой. - Не хочу никуда ехать... Но и не хочу никого видеть.
   - А ты его и не увидишь. За что ценю его - делает все незаметно даже для меня.
   - А кто он? Твой друг? Или твой помощник?
   - И то и то.
   - А как вы познакомились?
   - Прозаично - я слишком задержался по делу и не успевал добраться до убежища, а он был мальчишкой-сиротой, живущим в подвале одного дома, и помог мне, приютил на день и проследил, чтобы я дожил до заката.
   - А сейчас... кто он сейчас?
   - Человек. Работает на меня, так что в средствах не нуждается.
   Риана засмеялась.
   - А я ведь тебя еще не простила за твою игру слов с миллионером - подпольным и нет!
   Мстислав тихо засмеялся
   - А тебе так важно, какие средства у меня в распоряжении?
   - Не-а! Мне просто до сих пор обидно, что ты меня так развел!
   - Не обижайся, я же не со зла...
   - А если не прощу? - заинтересовалась Риана.
   - Ммм... а ты не простишь? - прищурился вампир
   - А что я получу за то, что прощу?
   - А что ты хочешь?
   - Я хочу узнать, - Ри непосредственно показала язык и тут же засмеялась, - что ты можешь мне предложить!
   - Предложить я могу многое... Вопрос в том, что ценно конкретно для тебя, - Мстислав хитро улыбнулся, - но у меня есть одно предложение... но оно с подвохом.
   - Какое? - доверчиво склонила голову девушка.
   - Ты закроешь глаза, расслабишься, и я попробую заслужить твое прощение, - хитро сверкнув глазами, сказал вампир.
   Адриана задумалась.
   - А где подвох?
   - Тебе придется довериться мне... а я рискую, что тебе не понравится мой вариант.
   - Ну... хорошо. Я попробую...
   Адриана вздохнула, посмотрела в омуты глаз Мстислава и закрыла глаза.
   Вампир какое-то время просто любовался девушкой, а затем чуть приподнял голову, и осторожно коснулся ее губ своими.
  

Глава 5

  
   Резиденция клана Природы
   Зал Совета
  
   - Старейшина! Фенрир! - Дэн ворвался в зал прямо из своего тоннеля, неся Алису на руках. Девушка потеряла сознание в тоннеле десять минут назад, и ему вампиру пришлось взять ее на руки.
   - Да, дитя мое. Что случилось? - Гигантский волк посмотрел на возникшех сородичей обеспокоенным взором.
   - Алиса... она не выдержала информации, ей нужен отдых, а краткую информацию о произошедшем могу дать я.
   - Я слушаю. Положи ее пока.
   Дэн отрицательно покачал головой, оставив девушку у себя на руках, и быстро отчитался:
   - Наших собратьев убила Тварь. По описанию, похожа на гориллу. Она не просто разорвала наших сородичей, она выпила их... И едва не закусила нами, я едва успел увести Алису на Тропу.
   - Это плохо, Дэниэл... Это очень плохо. Прости, но у тебя не будет времени отдохнуть, твой талант необходим мне для дела.
   - Какого?..
   - Нужно предупредить Мстислава и... Необходимо собрать Совет. Это уже серьезно. Ибо кое-что напоминает. Древние и темные времена. - Фенрир вздохнул. - Но не этой ночью, пока отнеси Алису в ее покои и побудь с ней, я знаю, как она тебе дорога, мы отправимся, когда она очнется, все трое...
   - Благодарю, Старейшина - Дэн кивнул и удалился из зала быстрым шагом.
  
   Тот же вечер
   Пару часов спустя
   Резиденция Мстислава
   Открыв глаза, Риана несколько минут смотрела на потолок, пытаясь понять, где она оказалась на этот раз. Темная роскошная комната... большая кровать... В голове всплыло то, что случилось пару часов назад, и Ри села, прислонив ладонь к губам.
   - Приснилось? Нет? Ооо, - девушка упала обратно на кровать. - Слов нет! Что со мной творится! Совсем голову потеряла, а все этот вампир... и ведь не свалишь же все на его обаяние. Так. Стоп. А куда делся вампир? Опять искать? - Адриана встала, поправила рубашку и вышла в коридор. Мягкая тишина не нарушалась никакими звуками. - Вверх? Вниз? Ладно. Пойдем вниз.
   Спустившись вниз на несколько пролетов, девушка оказалась перед декоративными вратами, тяжелыми, деревянными, обитыми металлическими полосками. Врата несмотря на свою некоторую тяжеловесность не казались ненастоящими или несущими функцию дорогого и изящного украшения.
   Это была тяжелая дверь, не лишенная впрочем, некоторого изящества.
   Больше всего Риане понравилась надпись, выполненная незнакомым почерком из металла с завитушками:
   "Откроешь дверь, получишь в лоб".
   - Шутка? Хм... не замечала за Мистом склонности к такому дурному черному юмору. Ладно. Успокоимся тем, что в каждой шутке, есть доля правды.
   Став так, чтобы дверь прикрывала ее, Риана потянула ее на себя и тут же тихо ахнула. Серебристая звездочка просвистела в воздухе.
   - Ладно, - кивнула девушка, проследив полет звездочки и то, как она вошла в деревянные перила лестницы. - А вот идти туда или не стоит?
   Прислушавшись, Ри услышала странные звуки... и решительно вошла в дверь.
   Войдя, она оказалась в огромном зале, уставленном по стенам различными спортивными снарядами, в правой от девушки стене зала был проем, за которым виднелась оружейная. В центре зала мелькали две фигуры. Мелькали с такой скоростью, что человеческое восприятие Адрианы просто не могло различить их движения, однако она быстро узнала Мстислава по длине волос. Он и еще кто-то постоянно сшибались в бою, звенели клинки, но не было вспышек магии. Через пару мгновений созерцания она увидела, как Мстислав сделал эффектную подсечку и, не поднимаясь, приставил клинок шпаги к горлу Макса
   - Ты убит. - Хохотнул довольный вампир и, поднявшись, помог подняться второму, тоже со шпагой. Оба были обнажены до пояса и босы, оба в брюках. И в этот миг Савл заметил девушку, его улыбка стала чуть смущенной. - С пробуждением, Ри, как ты? Выспалась?
   Девушка открыла рот, закрыла.
   - Хм... наверное, стоило проснуться раньше, чтобы такое увидеть, - вздохнула она.
   - В смысле? - Мстислав приблизился и, перебросив шпагу в левую руку, кончиками пальцев правой провел по щеке девушки.
   Риана неуверенно улыбнулась, подняла руку, задерживая ладонь Савла на своей щеке.
   - В смысле вы так здорово сражались, что я бы не отказалась посмотреть подольше. Вот только... вот только я вас все равно толком не разглядела. Слишком быстрые....
   Вампир улыбнулся и прошептал, сделав так, чтобы услышала лишь она:
   - Если разделишь со мной бессмертие, то сможешь и увидеть и поучаствовать... - он подмигнул Адриане и, не глядя бросил шпагу Максу, как раз направившемуся к арсеналу. На телах обоих вампиров стремительно затягивались ранки
   - Я подумаю, - улыбнулась Риана и повернулась к Максу. - Добрый вечер, Максимилиан.
   - Добрый вечер - он улыбнулся, вернувшись - Кстати, если есть желание - просто Макс.
   - Хм, а я нечаянно этим никакие нормы не нарушу? - спросила заинтересованно Риана.
   - Не-а. - некромант подмигнул девушке - Я же сам предлагаю
   - Тогда с удовольствием! - улыбнулась Адриана и подняла голову на Миста. - У нас на сегодня есть особые планы?
   - Если у тебя нет предложений - нет. Макс к нам проездом, заглянул поболтать
   - Понятно. У меня предложений также нет. И я тебе, кстати говорила, что я не хочу никуда сегодня идти!
   - Ммм... Леди Адриана, а вы будете сильно возражать, если сюда заскочит один хороший че.. сородич на бокальчик вина, - предложил Максимилиан, - и заодно мы расскажем чего-нибудь интересного?
   Риана задумалась.
   - А почему леди? - спросила она. - И почему вы спрашиваете моего мнения, если хозяин дома Мист?
   - Потому что он никогда не был против гостей, следовательно, спрашивать надо ту, чье мнение его заботит. Логика. - Подмигнул некромант - А леди потому, что леди. И привыкайте, если станете одной из нас - любой воспитанный сородич будет обращаться к вам именно так, исключая тех, кому вы позволите обратиться иначе. А почему "Мист"?.. - заинтересовался вампир.
   Мстислав же в это время старался не хихикать. Адриана смущенно улыбнулась.
   - Потому что слишком таинственный. А любое другое сокращение ему не идет. Ну, на мой скромный взгляд. И я не против гостей... хм, странно как-то прозвучало, - вздохнула Ри. - Словно я планирую здесь задержаться если не навсегда, то надолго....
   - Ну, тогда звони ему... - произнес Савл Максу и, наклонившись к самому ушку девушки, тихо сказал. - Я буду только за... - скользнув губами по шее Рианы, вампир отстранился.
   Макс пошел к столику в сторонке за телефоном
   Пользуясь тем, что Максимилиан отошел, Адриана запрокинула голову и посмотрела на Мстислава.
   - Между прочим, так нечестно! Ты пользуешься тем, что, во-первых, старше, во-вторых, гораздо обаятельнее людей. В-третьих... тебе сегодня не надо идти на охоту?
   Вампир покачал головой:
   - У меня есть запас дома... - ласково отозвался он. - И я не пользуюсь ничем, с тобой я остаюсь самим собой, вот и все.
   От Максимилиана донеслось тоскливо-злобное:
   - Зарраза... он видимо на своей тропе, а там не ловит...
   - Все равно нечестно, - вздохнула Риана и повернулась к Максу. - А что означает "Тропа"?
   - Смотря в каком смысле. В данном случае - у Дэна есть особенность в виду одной его способности уходить в земные тоннели, которые творятся ради него.
   - Ой, - Риана затрясла головой, прислонившись спиной к Мстиславу. - Земные тоннели? Магия?
   - Угу, она родимая - Савл обнял девушку за талию и опустил лицо в ее волосы.
   Риана вздохнула и расслабилась.
   В этот самый миг, словно дожидаясь момента тишины для пущей торжественности, стена тренировочного зала разошлась и оттуда, насвистывая какую-то мелодию, вышел Дэн. За спиной его ехала на веревочке тележка с каким-то мешком.
   - О, а что это вы тут делаете? Меня что ли ждете? - невинно похлопал он огромными зелеными глазами.
   - Легок на помине... - простонал Мстислав тихо, не поднимая головы. - Знакомься, Ри, это Дэниэл...
   - ООО... это... это ... это тоже вампир??? - не поверила девушка, созерцая зеленоволосое, зеленоглазое чудо.
   - Ага. Он самый. Дэниэл, Дэн, клан Природы - шутовски поклонился Дэн - А вы...?
   - А я Адриана, девушка вот его, - Риана показала за плечо на Мстислава.
   На этой фразе, сползающий на пол от смеха Макс просто рухнул, Дэн же споткнулся и чуть не вписался носом в манекен для отработки ударов
   - Его... девушка!? - у зеленоглазого отвисла челюсть - Ну все, конец света близок... - вздохнул он.
   - Дверь закрой, дует... - вздохнул Савл, поднимая голову, причем явно нехотя
   Адриана капризно поджала губки, посмотрела на Мстислава, спросила вроде бы обиженно, но в серых глазах прыгали чертики:
   - Я что-то напутала? я должна была сказать что-то другое?
   - Нет, все правильно, - ласково улыбнулся вампир - Просто у меня не та репутация, чтобы кто-то поверил в подобное. Если ты помнишь я чуть ли не ночной кошмар Старейшины клана Теней, - а затем уже Дэну, закрывшему свою тропу. - Ты что приволок?
   - Я? А! Точно! Вина бочонок. Роскошный букет, лет восемьсот бочонку.
   - Понятно... Бери Макса и волоките в каминный зал, что делать знаете, мы сейчас подойдем
   Мужчины не стали спорить и ушли с бочонком, в котором что-то тихо булькало, наверх.
   - Это значит ты у нас "чудовище"? - засмеялась Риана, поворачиваясь. - А я на красавицу не тяну....
   - Ну, вот тут я не соглашусь... - ласково произнес вампир, не выпуская ее из объятий.
   - С чем именно? - поинтересовалась девушка. - С твоей принадлежностью или моей?
   - Твоей, разумеется
   - Значит, хочешь сказать, что я красавица?
   - И хочу и говорю, ты красавица.
   - Так... Что там у нас по сказке? Чудовище превращается в прекрасного принца по желанию красавицы. Я считаю... - щеки девушки залило румянцем. - Я и так считаю тебя прекрасным принцем, но не будем отходить от сюжета!
   Немного приподнявшись на цыпочках, Риана неуверенно поцеловала вампира...
   Ласково улыбнувшись, вампир ответил на поцелуй, чуть придержав девушку, а затем откровенно нехотя оторвался от ее теплых губ.
   - Думаю, нам пора... они уже явно все приготовили...
   На появившихся вместе Риану и Мстислава вампиры покосились с легким интересом, потом Дэн повернулся к Максу.
   - Ты проспорил! - хмыкнул вампир природы. - Ты говорил, они задержатся на дольше!
   - Извини, Макс, мы тебя подставили, - притворно вздохнул Савл, усаживая девушку в кресло и садясь на смежное.
   Макс лишь фыркнул, разлив подарочное вино на четыре бокала.
   Риана тоскливо покосилась на бокал, но взяла.
   - Надеюсь, это будет не та кислятина....
   Вампиры тихо засмеялись, а Мстислав пояснил:
   - Ри, вкусовые ощущения у нас немного сильнее, так что пьем мы только вина высшего качества. Думаешь, стал бы кто-то восемь веков хранить этот бочонок, будь там то что сейчас гордо именуется вином? - Савл взял свой бокал.
   - Ну, за знакомство? - Усмехнулся Дэн, подмигнув девушке, когда все разобрали бокалы.
   - За знакомство, - согласилась Ри, сделала глоток и скривилась. Перегнулась через кресло и дернула Мстислава за руку. - У тебя в холодильнике я видела сок... Ушла и вернусь.
   Дождавшись пока девушка уйдет, Дэн посерьезнел и на старофранцузском заговорил:
   - Мстислав, Макс, будьте осторожны, в Москве стали пропадать сородичи. Алиса учуяла тварь, которая это творит, и мы едва ноги унесли. Объявлен срочный Совет, будем решать, что делать. Тварь похожа на гориллу, пьет ... нашу кровь.
   Оба вампира лишь кивнули, и Дэн вернул на лицо веселое выражение
   И вовремя, Риана вернулась с высоким стаканом с вишневым соком и большой шоколадкой.
   - Твой Сергей действительно волшебник, - засмеялась она. - Я нашла свою любимую шоколадку!
   - Я же говорил - Мстислав улыбнулся девушке - Что, вино не пошло?
   - Ненавижу его, - буркнула девушка. - Отцу привозили бутылки вин, с какой-то там дикой выдержкой... и современные вина, когда мы в Италии были... в общем, я так и не нашла в них ничего вкусного.
   Вампир пожал плечами
   - Во времена, когда я был человеком, вино пили чаще, чем воду, - отозвался он с легкой насмешкой.
   - Сударыня, а чему вы так удивились, когда я зашел? - поинтересовался Дэн, улыбка мелькнула на его губах.
   - Ваша прическа, - улыбнулась смущенно Риана, отламывая кусочек шоколадки. - Я как-то считала, что вампиры не должны краситься, да еще и в такой хм... колер...
   На эту фразу Дэн подавился вином, а остальные засмеялись.
   - Он не красится... это натуральный цвет - отсмеявшись, пояснил Макс.
   - Натуральный? - девушка захлопала глазами и тут же вывалила на вампиров новый поток вопросов. - А он изначально такой был? А глаза тоже такие были? Или когда ты стал... вампиром? А такие вопросы вообще задавать можно? Или это некультурно?
   Вампиры из клана смерти искренне старались не смеяться в голос, подозревая, что этим обидят девушку, а Дэн с улыбкой пояснил:
   - От рождения, просто после обращения они остались такими навсегда. Я из семьи друидов, у нас все такими были. А по поводу вопросов... кто-то не любит их, а кому-то все равно. Я отношусь ко второй категории, мне не жалко рассказать любопытствующим то, что им интересно. Как впрочем, и этим шутам, что сейчас лопнут от смеха.
   - Хм, - Риана задумалась. - Чего бы у вас такое спросить...... Вот! А вампиром можно только стать? Родиться им нельзя?
   - Это сложный вопрос - вздохнул Макс, видимо как самый старый из присутствующих. - Некоторые считают, что можно только стать, некоторые - что можно родиться. Но никто из современников не проверял.
   - Почему не проверял? - удивилась Риана.
   - Немногие, что нашли истинную половинку, могут пожелать ребенка, а они не хотят разочаровываться, так что не тешат себя надеждами.
   Риана смутилась, покосилась на Мстислава.
   - Все у вас слишком сложно.
   - Не-а, просто многие излишне усложняют.
   - Не очень поняла, в чем именно, ну да ладно, - Риана повернулась к Мстиславу. - Слушай...
   - Я весь внимание
   - Вернемся к животрепещущему вопросу! А магией владеют все-все-все?
   - В принципе да, просто у всех она разная. - С улыбкой сказал Мстислав. - Например, я могу изучать магию любого клана, Макс только некромантию, Дэн - только магию природы и так далее.
   - А почему ты любого?
   Макс хохотнул:
   - Не знаю, говорил ли тебе Савл, но он - представитель Неведомого клана, они могли и могут освоить любую магию.
   - Что значит Неведомого клана?
   - Видишь ли, не всегда было шесть кланов, когда-то их было семь. Но от седьмого не осталось даже названия, хотя может, его так и звали раньше... - Дэн вздохнул, - по традиции, те в ком течет сила Неведомых, сами выбирают себе клан.
   - А почему ты выбрал себе клан Теней сначала? - покосилась на Савла Риана.
   - Потому что, когда я был обращен, мой сир состоял в этом клане... пусть и формально.
   Адриана кивнула, немного помолчала, потом вновь начала опрос:
   - А Макс.... раз он может только некромантию, значит он в клане... Смерти?
   Макс кивнул, а Дэн тихо засмеялся
   - Угу. Он его возглавляет, - подмигнул зеленовласый.
   - Ой... - Риана смутилась. - А я думала обычный....
   Макс засмеялся:
   - А что во мне необычного? Ну, кроме возраста, разумеется.
   - Боюсь спросить, сколько тебе лет, - вздохнула Ри, и тут же дотянулась до Мстислава. - Мист, сколько ему лет?
   - Понятия не имею, но он один из самых старых вампиров... - тихо ответил Мстислав, и девушке неожиданно показалось, что остальные не услышали этого короткого разговора.
   - Понятно, - Ри потянулась. - Слушайте... я, конечно, девушка обычная. Но если вам надо обсудить что-то свое, я могу вас покинуть.
   - Причем тут ты? Дело в одном паразите, не дающем нам вас подслушивать... - Макс посмотрел на часы. - И простите, конечно, но мне пора на Совет...
   - Да и мне, - Дэн вздохнул.
   Риана взглянула Мстислава
   - А тебе не нужно?
   - Нет. Там присутствуют только Старейшины... иногда еще их заместители, ну а Дэна в этот раз видимо Фенрир припахал? - Вопросительно посмотрел он на зеленоглазого.
   - Угу, - печально вздохнул Дэниэл и поднялся.
   Риана тоскливо покосилась на недоеденную шоколадку, больше не влезало, затем на Мстислава.
   - У вас приняты какие-нибудь пожелания?
   - Любые, - улыбнулся он, - мы не так уж отличаемся от обычных людей
   - Это радует. Тогда легкой дороги и... чтобы славное сообщество не заметило опоздания!
   Вампиры улыбнулись.
   - Не скучайте без нас, может, еще свидимся в ближайшее время - оба наклонились и поцеловали ручку Адриане, и тут Дэн проказливо подмигнул, и пол под ними раскрылся, и тут же восстановился, едва они провалились.
   - Клоуны... - вздохнул Мстислав.
   - Зато прикольные! - не согласилась Ри.
   - Да я и не спорю - он улыбнулся и поманил девушку к себе. - У тебя еще есть вопросы?
   Ри улыбнулась, но осталась на своем месте.
   - Не знаю...
   - Это как? - недоуменно склонив голову на бок, поинтересовался вампир.
   - Вот эта партия в голове уляжется, и я подумаю над остальными, - улыбнулась девушка. - К тому же ты от меня никуда не убежишь. Сам сказал...
   - Точно, никуда от тебя не денусь...
  
   Москва
   Петровский Путевой Дворец
   Зал Совета
  
   В роскошный зал Совета стремительной походкой вошла Марго, следом за ней шли Фенрир, пребывающий сейчас в человеческой форме, и Дэн, чьи зеленые волосы всегда привлекали внимание. Старейшины недовольно встретили Верховную Леди и ее спутников.
   - Зачем нас собрали столь срочно? - Проворчал Владислав.
   - У нас, дорогой собрат, непредвиденные проблемы.
   - О да! - Подхватилась Елена - Проблемы у нас есть! Я выношу на Совет вопрос о целесообразности сохранения жизни человеческой девчонке, постоянно вьющейся вокруг Мстислава из клана Смерти. Она слишком много знает, и даже привлекла внимание Охотника!
   - Поддерживаю Леди Тень, - спокойно произнес Старейшина Стихий, - Девчонка знает слишком много и привлекает ненужное внимание, выношу предложение убрать ее из списка живых.
   - Боюсь, дорогие сородичи, я не понимаю суть ваших претензий, - мрачно произнесла Марго. - Насколько мне известно, обсуждаемая девушка либо уже обращена, либо будет обращена в ближайшее время. Как мне сообщил мой Советник, она приглашена на Бал, в качестве птенца Мстислава из клана Смерти, не так ли, уважаемый Максимилиан? - Женщина перевела взгляд на некроманта.
   - Именно так. Мой подопечный на данный момент готовит ее к обращению, дабы она вошла в наше общество достойно, согласно событию, на котором будет представлена высокому Собранию.
   На опешившую и мгновенно разъярившуюся Елену смотреть было неприятно, словно взгляд кололся. Возможно, будь воля Старейшины Теней, она бы прямо сейчас направилась убивать обоих... но с Собрания уйти раньше, чем Марго его закроет, было чревато.
   - А теперь... - начала было Леди, но ее опять перебили.
   - А теперь, у меня обвинение к клану Четырех Стихий. Вы напали на одну из резиденций нашего клана! - повысил голос Старейшина Банкиров.
   - О каком нападении идет речь, уважаемый Саймон? - Владислав абсолютно искренне удивился.
   - Не далее как прошлой ночью Ваши бойцы, уважаемый Владислав, под руководством Мастера Льда...
   - Прошу простить, господин Клифф, но мне не известно о таковом акте враждебности в адрес Вашего клана... - отнюдь не смирный Владислав перебил Саймона и тут же чуть склонил голову. - Однако, если у Вас есть доказательства, подтверждающие вину моего клана, мы готовы полностью возместить ущерб, причиненный вам... - Старейшина понимал, в какую яму сам себя бросил, но ссориться с Банковским кланом было куда хуже.
   - Все выговорились? - ледяным тоном осведомилась Марго, подождала и продолжила. - Отлично. Наконец мы можем перейти к цели срочного Собрания. Уважаемый Фенрир, изложите ваши новости.
   Вампир вздохнул, прикрыл глаза и спокойно, тихо заговорил.
   - Прошлой ночью пропали двое наших собратьев... пропали настолько чисто, что найти их смогла лишь наиболее чувствительная из чад моего клана. Я предоставляю слово Дэниэлу, который может ввести уважаемый Совет в курс проблемы. Дэниэл... - Фенрир кивнул парню и тот, отбросив волосы за плечи, спокойно и уверенно заговорил:
   - Уважаемые сородичи, в этом городе появился хищник, для которого мы - дичь. Прошлой ночью эта тварь напала на двоих представителей нашего клана и "высушила" их. Когда мы прибыли на место, не нашли даже праха, Алисе удалось почувствовать тварь, и воссоздать произошедшее, так что мы имеем примерное описание существа - оно напоминает гориллу, только питается нами. Пока мы осматривались, Алиса внезапно ощутила, что тварь приближается, и мы едва успели бежать из опасного сектора. Существо обладает огромной силой, как физической, так и магической. Наш клан предлагает объявить Большую Охоту на нее, дабы существо более не представляло опасности для сородичей. - Дэн замолчал и отступил за плечо Фенрира.
   - Насколько нам известно, - продолжила Марго. - За последние три месяца было порядка двадцати таких нападений. Причем в последнюю неделю, они участились. Правящий клан поддерживает это предложение, - произнесла женщина. - Теперь жду ваших ответов.
   - Банковский клан поддерживает предложение
   - Клан Четырех Стихий выражает согласие на объявление Большой Охоты, но выносит предложение для начала понять на кого мы охотимся.
   - Клан Смерти полностью поддерживает высказывание клана Стихий.
   - Клан Теней не выражает протеста, - буркнула Елена, которая явно думала о чем-то своем.
   - В таком случае объявляю Совет закрытым. - Произнесла Марго - Всем Старейшинам довести до сведения подопечных полученную информацию. В течение трех суток будет сформирован поисковый отряд. Все могут быть свободны...
  
   Спустя полчаса
   Резиденция клана Четырех стихий
   Зал приема
   Владислав ворвался в Зал, и от его ярости расплавились бронзовые подсвечники у входа. В мрачном зале, посвященном четырем стихиям, собрались все высшие командиры клана.
   - И как это понимать, а!? Почему уже второй раз наши бойцы нападают на союзные кланы!? И КАКОГО ДЬЯВОЛА Я ОБ ЭТОМ НИЧЕГО НЕ ЗНАЮ!? - заорал Старейшина на собравшихся. - Выплачивать долг Банкирам будут покойные. У них хватало средств. Далее, я хочу, чтобы завтра же ночью мне были предоставлены двое, которые войдут в состав поискового отряда на неведомую тварь, истребляющую наших сородичей. Так же, если я кого-либо поймаю на подстрекательстве к враждебным актам по отношению к другим кланам - казню лично. Все, все прочь. Поль, Джой, останьтесь, я хочу поговорить с вами...
   Когда все ушли, эти двое подошли к Старейшине, каждый встал на одно колено, ожидая своей судьбы:
   - Встаньте, - устало вдохнул Владислав и, когда они выполнили приказ, продолжил. - Как ваша акция относительно мальчишки?
   - Он мертв, милорд - ответил Поль
   - Расскажите, почему вы убили мальчишку, вместо выполнения задания?
   - Потому, милорд, - не смутился Джой, - что этот идиот пытался стравить нас с Савлом. Извините, конечно, но я не планирую совершать самоубийство, да еще и навлекать такую опасность на клан. Мы решили, что лучше будет тихо устранить зарвавшегося мальчишку, чем подставлять клан под проблемы с Мстиславом и кланом Смерти. Мы решили неверно?
   - Нет... все верно. Спасибо. Можете быть свободны...хотя нет. Стойте. Присмотрите за ними. Если он и правда решит обратить эту девчонку - подстрахуйте. Он должен проникнуться доверием к нам. Но если это ложь - подловите и убейте девчонку, но сначала - сообщите мне. Теперь уже все. Ступайте.
  
   В то же время
   Резиденция правящего клана
   Личные покои Старейшины
  
   Марго сидела в своей комнате под окном, на пушистом ковре. Девушка была расстроена тем, что случилось во Дворце на Совете.
   - Кланы, кланы! Вампиры! Высшие создания! Крысы! Крысы! - буркнула вампирша, тоскливо озираясь.
   - Что случилось, дорогая? - на ее плечи легли заботливые руки, неизменно нежные и сильные.
   - Они мне надоели, - Марго чуть ли не плакала. - У меня просто нет слов! Что они думают своей головой? Или она у них для украшения? "О чем вообще идет речь?" - передразнила она кого-то. - "Мы не желаем"... Все, я больше так не могу... Зачем ты сделал меня Старейшиной???
   - Ты отлично знаешь, зачем, - мягко сказал герцог, эта ее речь была ему знакома - Расслабься, здесь - можно.
   - Я устала, - девушка резко развернулась, чтобы оказаться в руках того, кого любила больше жизни, в руках того, ради кого отказалась от солнца и от человеческого тепла. - Все эти тайны на пустом месте. Все эти никому не нужные встречи. Зачем они собрались? Мы могли просто обойтись без этого собрания, обратиться к Максу напрямую!
   - Могли. Из них всех только он и Фенрир еще думают о чем-то, кроме того, как подгадить остальным. - Траум ласково пробежался по шелковистым локонам вампирессы. - Но мы вынуждены продолжать этот фарс, я же рассказывал...
   - Я помню... необходимость... правила политики... Это все слишком умные слова. А эти идиоты все темнят и темнят что-то. К тому же ты обратил внимание? Владислав действительно удивился, когда узнал о нападении на банкиров.
   - Да, я следил за этим. Владислав, железной рукой державший свой клан в повиновении, даже не знал об этой атаке... это действительно странно...
   - Тебе не кажется, что во всем этом есть какая-то недосказанность? К тому же, если вспомнить прошлое выступление... Елены... она тоже обвинила стихийников на свой клан. Может быть, стоит расспросить Мстислава - и узнать напали знакомые стихийники или нет?
   - Может быть. Мне вообще все больше и больше нравится этот парень, Владимир воспитал достойного наследника...
   - Жалко только что Влад так близко подпустил к себе убийцу, - вздохнула Марго.
   - Угу... жалко. Но он хотя бы создал и воспитал приемника верного традициям... Парень даже Шармана впечатлил.
   - Ша... Шармана? Этого психа??? - Марго подняла голову, с недоумением изучая спокойное лицо Авеля. - Как они встретились? Шарман же не покидает своей резиденции, если нет на то его выгоды!
   - Виконт захотел прибрать к рукам девчонку, а парень отказал. И в подтверждение разнес одного из слуг виконта. Я видел, что от того лишь брызги и остались. Причем вывернул беседу так, словно Шарман у него подачку просит. - Авель улыбнулся, эта информация явно грела его душу
   Марго слабо улыбнулась.
   - Почему такой замечательный кадр не в нашем клане?
   - Проворонили... К тому же ты должна помнить - он неведомый... - ласково шепнул Авель. - По той же причине его сир не был одним из нас...
   Марго обвила шею герцога руками.
   - Неведомый... интересно, он примет участие в Охоте?
   - Не думаю, что Макс будет его дергать без нужды. Савлу хватает забот с девушкой.
   - Девушка... да, девушка это проблема. Елена ее невзлюбила явно. Да и стихийникам она чем-то не угодила... Приставишь к ней пару стражей тени?
   - Ее пытался пробить кто-то из Странников Иллюзии. Уже приставил. А Елене лучше не раздражать мальчика лишний раз, с его срывами - размажет же...
   Марго засмеялась.
   - Знаешь... я была бы не против. В Тенях есть вполне вменяемые вампиры. Которых можно было бы поставить к штурвалу управления.
   - Кто, например? - Авель коснулся губами шеи женщины.
   - Белла... хозяйка магазина, где отовариваются все наши, - Марго откинула голову, обнажая горло и пульсирующую жилку за ухом. - Там есть двое сильных вампиров, которые предпочли исчезнуть из вида Змеи Елены.
   - Будь моя воля, забрал бы Беллу у Елены... но эта змеюка не выпустит ее живой, - герцог говорил шепотом, он любил голос этой девушки и не собирался заглушать его своим.
   - Поговорим, - Марго вывернулась из рук и осторожно толкнула герцога на ковер. - Поговорим потом. Я соскучилась...
   - Я тоже - выдохнул вампир, заключая ее в плен объятий...
   На утро
   Резиденция правящего клана
   Личные покои Старейшины
  
   Герцог улыбнулся, любуясь девушкой, лежащей сейчас у него на плече. Марго была прекрасна в такие моменты, такая невинная и нежная... Даже не верилось, что такое чудо сейчас в его руках. Траум осторожно поправил прядку, упавшую девушке на лицо и задумался. Ему, в отличие от молодых вампиров не был нужен каждодневный сон, так что он многое успевал... но когда она засыпала у него на плече, Авель никуда не уходил...
   Да, несомненно, многие удивлялись, что столь древний вампир, как он, посадил на трон юную Маргариту, считали ее лишь куклой в его руках. И ошибались. Она не была куклой, она была его жизнью. Он всегда был рядом, незримый и неощутимый. И слухи о том, что он правит за ее спиной, тоже были не совсем верны. Марго была умна, очень умна. И она правила самостоятельно, он лишь помогал. Верно, он выполнял большую часть работы по делам клана, но, не мешая ей и все согласовывая с Марго... Авель уважал ее, как уважал Фенрира и уважал раньше Владимира... Девушка заслуживала уважения, а проявления слабости, вроде недавнего - в его присутствии это она могла себе позволить.
  
   Две ночи после Собрания
   Где-то на улицах Москвы
   Группа из девяти вампиров брела по улицам, выискивая таинственную гориллу. И неспешно обсуждали последнюю новость - в первую же ночь после собрания пропали еще шестеро собратьев, это подстегнуло вампиров быстрее начать охоту.
   Алиса и Дэн шли в середине группы как самые ценные бойцы - она единственная могла почувствовать тварь, а он обладал самой быстрой магией и мог обеспечить отход группе. Самыми первыми шли двое Стихийников, за ними - один Банкир и один Правящий, следом уже шли Алиса и Дэн, затем один некромант и две Тени. Внезапно Алиса застыла:
   - Я ее чувствую. Вон там, в парке... она уже на кого-то охотится! Скорее! - Девушка вскрикнула, и отряд бросился туда, ведомый ее указаниями.
   Когда же вампиры забежали в парк, то единственными, что они увидели было, как внушительная фигура гориллы разорвала пополам сородича и обернулась к ним. Тварь зарычала и мгновенно бросилась на отряд.
   Стихийники встретили монстра серьезными боевыми заклятиями... и они разбились о шкуру твари. Горилла сгребла одного из вампиров и впилась в его шею клыками, крик вампира огласил округу.
   Банкир выхватил тяжелый крупнокалиберный пистолет и сходу выпустил всю обойму, Правящий выхватил тяжелый полуторный меч, и в этот самый миг на монстра набросилось существо, от которого за версту расходился запах некромантии. Боевые маги оказались бессильны там, где безотказно действовали обычные разрывные пули и физическое воздействие...
   Спустя пару минут невероятно скоротечного боя тварь все же была мертва, а вампиры заплатили за это жизнью одной Тени и одного Стихийника.
   - Бескрайняя Ночь... - простонал раненный Правящий - Убили...
   - Да. Вроде теперь все хорошо? - поинтересовалась уцелевшая девушка из клана Стихий
   Воцарилось молчание, и в этот момент Алиса с ужасом посмотрела на Дэна:
   - Их...еще двое... - и девушка потеряла сознание, упав на руки собрату, ее мозг не смог справиться с наплывом информации, которая хлынула на Алису из крови погибшего монстра.
  
   На следующую ночь после охоты
  
   Сладкий дневной сон безжалостно разорвала мелодия звонка. Тихо зарычав, вампир протянул руку и взял телефон, принял вызов:
   - Савл. Доброй ночи, Герцог... Могу. Мммм... Давайте в том же месте? Вы уверены?.. Она еще человек... Предупредите? Ладно. Думаю, Ри порадуется. Спасибо, до встречи, - отключив телефон, Савл вздохнул и поднялся, пришлось влезть белую рубашку, повязать галстук. Немного подумав, Мстислав прихватил плащ и, набросив его на плечи, пошел вниз. Едва он открыл дверь, его чуткий слух уловил нежные звуки рояля.
   "Да... я не ошибся, она - идеал."
   С легкой улыбкой мужчина бесшумно спустился, подошел к девушке сзади и, положив руки ей на плечи, поцеловал в макушку.
   - Доброй ночи... - ласково шепнул он ей прямо на ушко.
   Риана с неохотой убрала пальцы от черно-белых клавиш, подняла голову.
   - Доброй ночи.... Ты куда-то собрался?
   - Ммм... ну не я, а мы... - вздохнул Мстислав. - Прости, что дергаю, нас пригласили на третий этаж Asilum'а... Герцог очень просил, чтобы ты порадовала его знакомством.
   - Третий этаж это особенный этаж? И кто такой Герцог?
   - Туда допускаются ТОЛЬКО вампиры. Ради тебя делают исключение. - Легкая улыбка скользнула по губам мужчины. - Герцог... наверно самый старый из ныне живущих вампиров, негласный глава Правящего клана...
   - Стоп! Стоп! Стоп! - вскинула руки Риана. - То, что ради меня сделают исключение, это хорошо или плохо? И... наверное, надо переодеться? Сергей сегодня утром закинул мои вещи. И Белла прислала пару платьев из новой коллекции. Сказала, что она любит использовать метод прямой рекламы. А на мне ее вещи смотрятся просто вампирски идеально!
   Мстислав тихо засмеялся:
   - Это хорошо. Ты первый человек, который попадет на третий этаж. Я не знаю, зачем ему нужна встреча... А переодеться... ну неплохо бы...
   - Ок, тогда ты ждешь здесь... - Риана задумалась, потом неуверенно спросила. - Вообще-то есть одно просто изумительное платье, но без помощи я его не одену... Мне немного неудобно просить тебя об этом, но все же... Поможешь?
   Вампир тихо засмеялся
   - С превеликим удовольствием, моя леди, - он подмигнул Риане.
   Девушка вздохнула.
   - Ладно. Попробую довериться тебе и в этом.
   Платье, которое девушка одела, было поистине изумительным. Алым... сияюще алым, отчего Риана казалась вся окутанной кровавым сиянием. Длинным, до пола, но не пышным, а узким подчеркивающим стройные длинные ноги. С красивым декольте... немного обнажающим высокую грудь девушки. Свои волосы она почти не убирала, только несколько прядей заколола деревянными китайскими палочками, приобретя мгновенно невинный и завораживающий вид.
   Проблема у платья была в глубокой молнии на спине, чуть выше пояса девушка смогла ее застегнуть, а вот до конца - уже нет.
   Мстислав с удовольствием помог девушке, при этом касался ее настолько невесомо, что можно было решить, будто это просто ветерок.
   - Знаешь... а я уже ревную - хихикнул он.
   Риана повернула голову к нему:
   - Кого?
   - Тебя к Герцогу... Ты просто божественно выглядишь, мое счастье, - коснувшись губами шеи Рианы, озвучил вампир.
   - Разве у герцога нет постоянной спутницы? - удивилась девушка, вздрогнув. Мурашки от теплого дыхания скользнули по спине и вниз.
   - Понятия не имею. Он никогда этого не афишировал... Но, говорят его спутница - Старейшина его клана, Марго... - вампир говорил тихо, скользя губами по нежной коже. - Спрашивать никто не рискует.
   Риана молчала, колени ослабли, и внезапно возникла мысль, никуда не ходить, остаться... Губы вампира были холоднее, чем ее кожа, но от них внутри разгорался пожар...
   Тряхнув головой, девушка вздохнула и спросила:
   - Мы не опоздаем?
   - Ничуть, ты же видела, как я вожу. Минут через десять выходим, но мне надо подкрепиться перед выходом... - казалось, ему нравится дразнить девушку. - Пойдем вниз?
   Адриана вздохнула.
   - Не хочу идти, - развернувшись, она сама обняла вампира за шею. - Отнесешь?
   Улыбнувшись, мужчина легко подхватил девушку на руки и понес вниз, при этом глядя ей в глаза, а не под ноги.
   - Мальчишка, - буркнула Риана, сдаваясь первой и отводя взгляд. - А не вампир.
   - Ты против? И вообще, я уже давно живу в этом доме, знаю каждую щепку.
   - Я не против, - покачала головой Ри, - просто ты не такой, как о тебе говорят...
   - В смысле? - удивленно изогнул бровь Мстислав.
   - Ну вот... Дэн и Макс говорили, что ты опасный... А я... не могу понять, почему они так сказали.
   - Потому что это правда, Риана... - Вампир нехотя усадил девушку на стол и подошел к холодильнику, достал пакетик донорской крови, подумал и взял еще один, вылил оба в блендер и включил смешивание, затем обернулся к Ри - Надеюсь, ты никогда не увидишь, почему это так...
   - А если увижу? - тихо спросила девушка. - То, что будет тогда?
   - Скорее всего, ты постараешься держаться от меня подальше... - вампир слил получившийся коктейль в высокий стакан и облокотился о стол, задумчиво смотря на кровь в стакане. - Мой сир... очень жестоко воспитывал меня... - рука невольно скользнула по шраму на шее - Хотя, на самом деле, я благодарен ему за это...
   - Мист... - Риана наклонила голову. - Твой... шрам?
   - Одна из первых тренировок. Он приказал атаковать всерьез, стараться убить его, а я сдержал удар, боялся его ранить. В наказание он перерубил мне шпагой горло. - На губах вампира мелькнула невеселая улыбка. - Той самой шпагой, что лежит у меня в комнате в ящике у гобелена. Повернул ее плашмя, чтобы рана была рваной... - вампир вздохнул и быстро выпил кровь, затем плеснул себе немного сока и выпил его тоже, стакан отправился в посудомоечную машину.
   Девушка молчала.
   - Я не могу ничего сказать... но он... точно был дурак!
   - Нет. - Вампир подошел к девушке, обнял ее за талию - Меньше чем за пол года он сделал из меня юного вампира, боя с которым боялись даже куда более опытные сородичи. - Затем Савл поднял девушку на руки - Нам пора...
   Риана обвила его за шею и закрыла глаза, прислоняясь к плечу.
   - Как скажешь. Я пока буду спать...
   - Сладких снов... - вампир с улыбкой понес девушку в гараж, устроил на сидении, и машина понеслась на скорости в город...
   Через сорок минут они уже были на месте.
   - Просыпайся, моя радость, мы приехали...
   Риана не открывая глаз, попросила:
   - А можно еще раз? Мне нравится, как звучит твой голос...
   - Просыпайся, мое счастье, нам пора, - ласково произнес он ей на ушко, коснувшись его губами.
   Риана медленно открыла глаза, внимательно посмотрела на лицо Мстислава и улыбнулась:
   - Знаешь... я согласна стать вампиром просто ради того, чтобы видеть тебя... слышать тебя...
   Он улыбнулся
   - Прежде чем дашь окончательный ответ - подумай, - на миг на лице вампира отразилось нечто странное, но он поборол это. - Не хочу, чтобы потом ты сожалела...
   И Савл помог девушке покинуть машину, поручая "железного коня" местному работнику парковки.
   Наверху, Риана несколько минут стояла в коридоре, заворожено изучая закрытый этаж.
   Высокие потолки, но не навесные, а сделанные в виде многочисленных арок из какого-то незнакомого медового камня терялись где-то вверху, заставляя смотреть и смотреть вверх. Потоки хрустальных люстр спускались вниз водопадами, отражая свет, разбрызгивая его вниз.
   На ковровую алую дорожку, на стены, белые с золотистым узором... на плинтуса, похожие больше на произведение искусства. Ведь если приглядеться, то легкие узоры складывались в какие-то картинки.
   В конце коридора были не живые цветы, как можно было бы ожидать, а небольшой декоративный фонтан с изумительно сработанной подсветкой, струи воды меняли свой цвет, становясь то нежно-голубыми, то клубящимися и фиолетовыми.
   - Этот клуб стоило закрыть хотя бы ради того, чтобы вандалы не изувечили, - сказала Адриана.
   - Я рад, что тебе понравилось - с улыбкой вампир повел девушку к нужному "кабинету", - думаю, нас уже ждут, - сказал он, заводя девушку в пустое помещение.
   Недоуменно оглядевшись по сторонам, Риана посмотрела на вампира:
   - А где...
   - Тут. Доброй вам ночи, леди Адриана, господин Мстислав, - Герцог появился на том же месте, где и в прошлый раз, как всегда в роскошном костюме, с вежливой улыбкой на лице.
   - И вам Доброй ночи, Герцог - Савл отодвинул кресло для Ри.
   Девушка села в кресло, потрясенно изучая нового для себя вампира. Старого вампира.... Тот с вежливой улыбкой дождался, пока Мстислав займет свое место, затем спокойно заговорил:
   - Неожиданно видеть вас человеком, сударыня, однако я могу понять уважаемого сородича. - Авель улыбнулся - Вы просто божественны, леди...
   Риана не смутилась, мягкая, но королевская улыбка, спокойный взгляд...
   Мстислав смотрел на свою спутницу и удивлялся тому, как быстро она взяла себя в руки.
   - Спасибо. Но думаю, до божества я все же не дотягиваю.
   Герцог пожал плечами:
   - Как бы то ни было, вы все же прекрасны. Но лучше перейдем к делу. У меня было две причины просить о встрече вас сегодня этой ночью... Первая, признаться личная, я хотел увидеть вас вживую, мне стало интересно, кто так расшевелил наших интриганов и особенно одного юного, но перспективного сородича - вампир кивнул на Савла. - А вторая уже к вам, господин Мстислав. Не могли бы вы рассказать мне о событиях двухмесячной давности, а именно - битве у резиденции Теней, в которой вы принимали самое активное участие?
   Девушка взглянула на потемневшее лицо Мстислава и гибко поднялась на ноги:
   - Прошу прощения, но думаю при этом разговоре мне лучше не участвовать. Куда я могу пройти, чтобы вам не помешать, но все же не отходить достаточно далеко от своего спутника?
   Герцог улыбнулся
   - Все здание в вашем распоряжении. Я предупредил персонал, к вам будут относиться как к его птенцу и моей гостье, можете осмотреться здесь, надеюсь, мы быстро закончим. Прошу прощения за этот вопрос, но мне важно знать ПРАВДУ о том бое, - и не понять было, перед кем он извиняется, перед девушкой или перед сородичем...
   Риана мягко улыбнулась.
   - Ну что вы, все в порядке
   И вышла в коридор.
  
   Кабинет Азилиума
   - Итак, Герцог, что вас интересует? - вздохнул Савл, проводив взглядом свою девушку.
   - Можете звать меня Авель, - спокойно сказал Советник. - И мне важно знать видели ли вы кого-либо знакомого, в числе ваших врагов в тот день?
   - Нет. Но я не очень знаком с этим кланом, я и своих соклановцев не особо знал, а из тех, кого обратили в последние двадцать лет - вообще никого.
   - Ясно... А что можете сказать о нападавших?
   - Ничего хорошего. У меня сложилось впечатление... что это была показательная атака. Там были неплохие, довольно умелые бойцы, но, если бы они хотели чего-то добиться, они бы не устраивали показательного "сбивания стада" под руководством Мастера Огня.
   - То есть, вы считаете, что они хотели просто привлечь внимание?
   - Да. Я знаю силу Мастеров Огня, если бы он хотел, выжег бы к дьяволу всю резиденцию. И все Тени, вмести взятые, не смогли бы ему помешать. Но он даже не сунулся. Взорвал пустое крыло и подставил "Стену Пламени" для защиты от меня. Это бред, причем полный... - под конец Мстислав задумался, его тревожило странное предчувствие.
   - Ясно... Что ж, благодарю вас, надеюсь, у вас и вашей... спутницы все будет хорошо... И берегите ее...
   Древний вампир исчез, а Мстислава обожгло пониманием странного предчувствия, и он сорвался с места. Что-то случилось с Ри...

Глава 6

  
   Когда Риана вышла из кабинета в коридор, первым что она увидела, была открытая дверь на широкий балкон, легкая кисея занавесок колыхалась от ночного ветра. Гирлянда маленьких, едва заметных фонариков, насмешливо подмигивала.
   "Кабинет" в котором Риана оставила Мстислава был до балкона, именно поэтому на его девушка сразу не увидела. Впрочем, как оказалось, балкон был не самым главным чудом этой ночи. Азилиум со стороны казался странным строением, и только сейчас Ри увидела почему.
   Третий этаж представлял собой букву Г, а в оставшемся "пространстве", если можно так назвать - был зимний сад. Великолепный, ухоженный и просто завораживающий своими яркими красками. Освещенный где маленькими светлячками, оставляя место в тени, где яркими ажурными фонарями, буквально ослепляя потоками света.
   В сад вела узкая витая лестница с балкона, и спустившись вниз, Адриана двинулась по узорчатой дорожке в центр сада. Тихие, едва уловимые шаги за спиной, мог бы услышать Мстислав, но не обычная человеческая девушка.
   А в центре сада оказался фонтан с широкими бортиками, на которых было так удобно сидеть. Бортики так и манили к себе, и Риана не удержалась и устроилась на них. Провела ладонью по неожиданно теплому камню, нагретому за день. Полюбовалась на маленьких алых рыбок, которые плавали где-то на дне, и только приглядевшись, Ри поняла, что фонтан с секретом, дно фонтана было отгорожено толстым стеклом, образовав своеобразный аквариум.
   Дотронувшись до воды, девушка улыбнулась своему отражению в водной глади и, увидев за спиной черное пятно, резко развернулась, словно пытаясь убежать, но увернуться все же не успела.
   На ее горле сомкнулась тонкая ладонь с длинными ухоженными ногтями. Недоуменно распахнув глаза, Адриана увидела уже знакомую ей красотку, испортившую настроение и ей, и Мстиславу в тот вечер, когда они впервые выбрались в ресторан.
   - Вы? - спросила она.
   И в следующий миг, Елена вздернула ее вверх. Тихо вскрикнув, девушка схватилась за руки на своем горле, пытаясь их отжать.
   - Не дергайся, - мягко попросила вампрша. - Тебе пока ничего не угрожает. Пара синяков на горле не в счет. К тому же, я еще пока даже не нажимаю... Но если дернешься или попытаешься позвать на помощь, я тебя уверяю - убью сразу и даже не успеешь сказать "мяу".
   - "Мяу" то почему? - хрипло спросила Риана. Подвешенное положение ее напрягало, а еще больше пугали алые хищные огни в глазах Елены. Вампирша хотела смерти, ее, Ри, смерти.
   - Потому что ты сейчас похожа на маленького котенка. Потерявшегося... Что ты здесь делаешь, котенок?
   - Пришла... с Мстиславом...
   - На третий этаж Азилиума? - Елена вскинула бровь, убрала одну руку и ласково провела по щеке Рианы. - Девочка, а разве ты не знаешь, что на третий этаж не допускается никто, кроме вампиров?
   - Нас пригласили, - отозвалась девушка.
   - Вот как. А почему же не было охраны, которая должна была защитить тебя от тех вампиров, которые не предупреждены об этом?
   О том, что по пути сюда Елена лично свернула шею какому-то наглому вампиренышу, посмевшему заступить ей дорогу в Зимний сад, Старейшина уже благополучно забыла.
   - Она... должна была быть...
   - Ну, ладно, - Елена улыбнулась и отшвырнула Риану от себя. - Сейчас проверим твои слова.
   Тихо охнув, девушка поняла, что падает... а краткий миг полета закончился... в фонтане.
   - Отпад, - констатировала Адриана, успокаиваясь на глазах. - Теперь, если принять во внимание сию спонтанную ванну, то я не только потерявшийся котенок, но и мокрый.
   Елена сжала и разжала кулаки и пообещала:
   - Если бы ты просила пощады... если бы ты умоляла, я бы еще подумала. А ты - слишком наглая, девочка. Так что сейчас ты будешь еще и мертвым котенком.
   Если бы Елена была во вменяемом состоянии, ее бы насторожила внезапная тишина, но она, находясь в плену своего гнева, слишком поздно это заметила. Откуда-то сзади раздался тихий, едва различимый, даже для вампира, шепот, затем несколько вскриков и звук влажно взорвавшегося тела, до двух девушек долетели лишь брызги, в полете становящиеся прахом. Половина верных телохранителей Старейшины познали окончательную смерть одновременно, взорвавшись изнутри.
   - Шаг Седьмой - Ливень Стали... - ледяным тоном произнес знакомый голос и на остальных, до этого мига незримых, обрушился ливень стальных клинков, не оставляя шансов на спасение.
   А спустя мгновение Елену смело в сторону волной крика одного из ее же теней. Женщину качественно приложило о стену, и лишь теперь Ри могла насладиться зрелищем приступа ее спутника. Мстислав стоял в ареоле силы, глаза светились алым, и весь его облик говорил об одном - он пришел убивать, и успешно с этим справляется. Весь бой занял не больше секунды, так что обе девушки не успели даже испугаться. А стоило бы.
   Вампир мгновенно очутился перед поднимающейся Еленой, и уже она оказалась в воздухе, правда держал он ее не рукой, а двумя скрещенными на ее горле клинками. Бритвенно острая сталь мгновенно проколола нежную кожу шеи девушки.
   - Я... предупреждал - прорычал Мстислав, не желая того, но добавляя в голос столько инфразвука, что хватило бы для капитуляции и всем Старейшинам сразу.
   Риана несколько мгновений стояла, заворожено изучая своего... уже теперь точно своего вампира.
   - Ну? - спросила она сама себя. - И как его успокаивать? А то... эта вампирша, конечно, дрянь, но мне ее как-то немного жалко даже... из чувства женской солидарности что ли. Ладно...
   Выбравшись из фонтана и улыбнувшись своим мыслям, Риана подошла к вампиру и прижалась к его спине, обнимая руками.
   - Мист... - прошептала она. - Хватит....
   Мстислав в упор смотрел на Елену
   - Она пыталась убить тебя, - уже спокойно произнес он.
   Елена, замершая тихой мышкой, даже не попыталась бежать.
   Риана пожала плечами.
   - Если я правильно поняла законы твоего мира, то меня еще многие попытаются убить.
   - Более-менее умных останавливает понимание последствий любой агрессии в твой адрес... - вздохнул вампир, - чего ты хочешь, Ри?
   - Ну... - девушка улыбнулась, прижимаясь лбом к спине мужчины, - не знаю... но, наверное, не хочу пока ее смерти.
   - Как скажешь... - Мстислав внезапно нехорошо улыбнулся - Елена, ради нее, я пощажу тебя на этот раз... но не надейся уйти безнаказанной...
   Вампирша фыркнула.
   - Что ты можешь мне сделать, щенок? - переведя взгляд на Риану, Елена нехорошо улыбнулась. - Ты зря решила, пощадить меня. Я ведь тебя...
   - Заткнись. А сделать... - вампир позволил женщине упасть, взял ее за волосы и, наклонившись, прокусил себе запястье, поднес к ее лицу - Пей, тварь! - прорычал он опять с инфразвуком в голосе, глаза полыхнули алым.
   Елена тихо вскрикнула, рванулась в сторону, отпуская Полог Теней, тьма заволокла Зимний сад, лишая Риану видимости.
   Мстислав сжал волосы вампирессы сильнее. Ему Полог не мешал.
   - Пей, я сказал. ЖИВО!
   Елена фыркнула и упрямо сцепила зубы.
   Вампир усмехнулся и перешел на старофранцузский
   - Ну что ж, раз ты не хочешь пить... ладно, тогда давай поиграем... - Мужчина опустился ниже и провел губами по шее пленницы, ее ушку, незаметно прокусил себе губу, позволяя крови стекать в рот, и когда ее скопилось достаточно для задуманного, перешел к губам пленницы, невинно пока накрыв их своими, предоставляя Елене шанс ответить на простой поцелуй и уже самостоятельно удерживая Полог, чтобы женщина его не подставила.
   Колени Елены подогнулись, тихо всхлипнув, она обвила шею Савла руками, углубляя поцелуй. Кровь коснулась ее губ, а затем обожгла и горло.
   Закашлявшись, чуть ли не раздирая шею когтями, Елена упала на колени.
   Мстислав перехватил руки женщины, заглянул в ее глаза, помня об эффекте сотворенной ловушки, показал ей все еще окровавленное запястье.
   - Хочешь, моя Тень? - он продолжил говорить на старофранцузском, причем предельно нежно.
   По щекам Елены покатились кровавые слезы... поднявшись на ноги, она вырвалась и попятилась от Мстислава, все так же пятясь, дошла до низкого бортика сада - и рухнула вниз.
   Мстислав вздохнул и, поднявшись на ноги, слизнул с губ кровь, заживил рану на губе. Только теперь он обернулся к Ри и убрал заклятье.
   - Как ты?.. - спросил он.
   Девушка пожала плечами.
   - Ничего не поняла, - чихнув, она поежилась.
   Летние ночи были все-таки довольно прохладные, а она мокрая... на ветру третьего этажа. - Главное, не простыть, - заметила Риана и тут же спросила. - А что ты с ней сделал?
   Мстислав снял плотный плащ, набросил на плечи Адриане.
   - Закутайся. Вынудил выпить свою кровь, - подняв прокушенную руку, он осмотрел ранки, они уже заживали, но кровь еще текла, - напомни мне, когда приедем, перекусить, я потратил много сил...
   - Напомню, - согласилась Риана и опять чихнула. - Так... Мист... - девушка повернулась к нему, прижимая к груди плащ. - Расстегни, пожалуйста, молнию. Я надеюсь, что если я буду в плаще, никто не будет присматриваться, что под ним, - очередной чих, - просто оставшись в платье, я однозначно... заболею.
   Мужчина кивнул и расстегнул на девушке платье.
   - Прости, я не виртуоз в магии Огня, не поручусь, что если решу согреть, не поджарю... - его явно расстраивал сей факт, ранки затянулись окончательно, и Мстислав отмыл руку в фонтане - Позволишь тебя отнести? Это будет быстрее.
   Освободившись от платья, Риана закуталась в плащ и улыбнулась.
   - Угу... неси... хоть на край света... только с тобой...
   Поняв, что сказала, девушка смутилась.
   Мстислав ласково улыбнулся
   - Будешь искушать - так и сделаю - он подмигнул Ри и, легко подхватив ее на руки, выпрыгнул наружу, через бортик крыши.
  
   Та же ночь
   Парк недалеко от территорий
   Клана Природы
   - О чем задумалась? - поинтересовался Дэн у Алисы, сидя на траве рядом с ней.
   Алиса пожала плечами.
   - Только не удивляйся, ладно? О той твари....
   - Не удивлен... и что думаешь?
   - Что... во всем том, что случилось... в поведении той твари, было что-то странное, если бы... если бы я не была прагматичным вампиром, я бы подумала, что это... вампир. Точно такой же, как и мы. Вот только с измененным обликом. Словно... скрещенный или измененный.
   - Но... тогда она не была бы неуязвима, - заметил Дэн тут же.
   - Я понимаю, - вздохнула Алиса. - Все это я понимаю, но в тоже время... то видение... те остатки аур... все это слишком странно.
   - Эх... это все странно! - он вздохнул и тут заметил идущего к ним Дориана, поманил его. - Доброй ночи!
   - Доброй, - вздохнул некромант, подходя ближе. - Что вы здесь делаете, на ночь глядя? Да еще так близко от того места, где тварь объявилась в первый раз?
   Дэн вздохнул
   - Думаем. Пытаемся понять, что за тварь это была... Мне показалось в ней есть что-то некротическое...
   - Некротическое? - Дориан покачал головой. - Наш собрат не сказал по этому поводу ни слова. Ты уверен?
   - Я не некромант, но чувствую вас лучше многих... к тому же я не сражался - моя магия в таком бою бесполезна
   - Тогда... - Дориан взглянул на свои часы. - До рассвета еще есть время. Прекрасная леди, простите мою наглость. И не прогуляетесь со мной на то место? Надо убедиться. Если это действительно плод работы некромантов, то у нас большие проблемы... гораздо большие, чем те которые можно было бы представить.
   Оба вампира кивнули ему.
   - У тебя есть идеи, что это может быть? - спросил Дэн.
   - Есть идея,- согласился необычно серьезный Дориан. - но я буду ... надеяться, что мои мысли не более чем ... излишняя мнительность.
   - Расскажешь? - спросила Алиса.
   Дориан кивнул:
   - В принципе это искусство считается давно утерянным. Дар не некромантов. А одной из Запретных троп, наиболее к нам близкой - Тропы Тьмы. Создания Чайлдов - детей... нужна еще и некромантия, чтобы вживить... - посмотрев на побледневшую Алису, некромант поправился. - Чтобы соединить разные части воедино. Из того, что получится... в общем, Чайлды убивают вампира, но не для себя. Они выкармливают... их... Хозяйку... принцессу? Не знаю, как сказать... Но она опасна... потому что питается с вампиров и затем заражает их.
   - То есть у нас моет быть такая "милая" проблема? - поинтересовался елейным тоном Дэн уже подходя к месту.
   - Вполне, - вздохнул Дориан. - Но для начала проверю место атак той твари.
   Вампиры природы затихли, дабы не мешать ученику Максимилиана, лучшему сканеру некромантов. Они ждали приговора.
   Через пару минут, Дориан повернулся. Его побледневшее лицо... запавшие глаза...
   - Мы попали, - сказал тихо вампир.
   И эта ситуация отражала все как нельзя лучше.
   Алиса закрыла лицо руками, а куда более прагматичный Дэн спокойно спросил:
   - Что можно сделать? - спросил он, уже доставая телефон.
   - Не поднимать панику, раз, - Дориан вытащил из кармана зажигалку, покрутил в руках и убрал обратно. - Не оповещать всех. Два. Собраться отдельной группой - три. И главное, найти и убить второго чайлда. В таком случае, их Принцесса временно будет не опасна.
   - Ясно... Старейшинам скажем? И... Мстислав бы нам помог здорово, с его Тропой он их раскладывать должен как детей...
   - Должен, должен, - согласился задумчиво Дориан. - Ты пока звони своему старейшине, а я звякну вначале Савлу, потом Максу.
   Вот только ни один из вызываемых абонентов, так и не ответил.
  
   В это же время
   Где-то на окраине Москвы
  
   В комнате было темно... огоньки декоративных свечей не могли разогнать мрака. Впрочем, темнота никогда не был преградой для глаз тех, кто обитал в этой комнате.
   В широком кресле сидел высокий поджарый мужчина, чьи черты было невозможно разглядеть из-за клубов тьмы, что стелилась вокруг него. У ног мужчины сидела девушка, заплаканная, трясущаяся, зябко кутающаяся в тяжелый плащ.
   - Что с тобой? - спокойно произнес мужчина, его взор обратился на плачущую девушку.
   - Он... он... - Елена разрыдалась еще сильнее. - ОН заставил меня выпить его кровь...
   - И в чем проблема? - невозмутимости фигуры позавидовали бы и камни.
   - Тебя это совсем не волнует? Он сделал меня наркоманкой! Наркоманкой по его крови! А я не хочу... - девушка разрыдалась, кровавые слезы прочертили дорожки на щеках, она сползла еще ниже, закрывая лицо. - Не хочу так....
   Мужчина пожал плечами:
   - Если тебя это так заботит, я натравлю на него свою игрушку. С этим малышом твоему паразиту не справиться.
   Елена вскинула голову, с надеждой глядя на своего Покровителя:
   - Ты, правда, можешь это сделать?!
   - Могу. Мальчишка мне уже начал надоедать. К тому же... моему малышу нужна разминка...
   - Тогда "Да"! Натрави! Пусть он его разорвет! Уничтожит! - фанатичный блеск в глазах Елены был первым признаком того, что она встала на тропу войны и успокоится только тогда, когда от обидчика не останется даже воспоминаний.
   Покровитель усмехнулся и потрепал девушку по голове, его забавлял этот ребенок...
  
   Той же ночью
   Где-то между Москвой и небольшой аномальной зоной
   Около древнего некрополя
  
   Мстислав выехал из дома, и, попав на нормальную дорогу, ведущую к Максу, заговорил:
   - Ехать нам немало, о чем ты хотела поговорить?
   Риана забравшись с ногами в кресло, умытая, переодевшаяся в тонкий свитер и джинсы, пожала плечами.
   - У меня много вопросов! Но главный - что ты сделал с Еленой? Почему она так не хотела пить твою кровь? Это же что-то означает?
   - Да. Если хочешь стать одной из нас, запомни - лучше умереть, чем выпить кровь другого вампира. Для нас она как наркотик, даже хуже. Если я дам ей свою кровь еще дважды, она станет моей рабыней, навсегда. Да, мы можем дать друг другу кровь для исцеления или усиления, но надо знать особый прием, чтобы кровь не стала при этом заразной или наркотической... Если я тебя обращу, моя кровь будет для тебя безопасна, как и твоя для меня... - Вампир улыбнулся - И... прости, что тебе пришлось увидеть эту бойню... Теперь веришь тому, что сказал Макс?
   Риана задумалась, потом покачала головой.
   - Не знаю... умом я еще могу попробовать понять, что ты вампир, опасный, сильный... но я никак не могу осознать это... душой и сердцем. Когда ты рядом, мне кажется, что... - девушка смутилась, потом все же договорила. - Мне кажется, что вокруг меня алмазная стена...
   Вампир протянул руку и коснулся ладони Ри.
   - Хотел бы я стать этой стеной для тебя...
   - А тебе что-то мешает? - спросила тихо Адриана.
   - То, что пока я не всегда могу быть рядом, Ри... пока ты человек, ты не сможешь жить без солнца... - Мстислав, казалось бы, вспомнил о чем-то, но отбросил мысли, посчитав их невероятными.
   - Жить без солнца, - эхом повторила девушка, потом грустно улыбнулась. - Первый раз я увидела солнце, когда мне было двенадцать лет...
   Мстислав в шоке повернулся к ней:
   - Почему?..
   - Я... я не знаю... просто помню, что меня всегда закрывали в особняке... Огромном особняке-тюрьме... в двенадцать лет меня наконец-то нашла мама и просто выкрала...
   - Не понимаю... - прошептал Савл.
   - Тебе рассказать историю моей жизни? - спросила Ри тихо.
   Вампир кивнул, хотя явно боялся расстроить девушку
   - Ну... насколько я знаю, моя мама никогда не любила отца. Я появилась по глупости. По крайней мере, так она мне сказала... Сразу же после моего рождения, отец отправил ее в дальнюю командировку. А когда она вернулась, меня и его уже не было.
   Я росла болезненным ребенком. За мной постоянно ухаживала моя любимая нянечка... а еще был молчаливый телохранитель. За двенадцать лет я даже не узнала его имени... В особняке никогда не было солнца. Окна вообще были заложены кирпичом. Меня не выпускали на улицу. Единственным местом, которое было хоть немного похоже на ... жизнь? - был зимний сад. Но меня выпускали туда только ночью... Я смотрела на звездное небо за толстым черным стеклом и плакала.
   Отца я видела не часто. Он был влиятельным бизнесменом. И на меня у него не было времени ни днем, ни вечером. У меня был выход в сеть. Там стояли ограничения, очень множественные. Но однажды я их сломала и получила неограниченный доступ в интернет. У меня появились первые друзья и первые знания о мире...
   Вампир не перебивал, в голове вертелась мысль, что он уже, однажды, встречал подобную историю, подобную судьбу, изломанную прихотью - необходимостью. Откинув мысли, Мстислав внимательно слушал девушку:
   - Потом... потом было раннее утро за окном. И появление мамы. Она сказала, что еле нашла меня, и мы бежали из этого особняка. Началась... просто изумительная жизнь. Мама работала с утра и до позднего вечера. Но потом несколько часов были моими! Мы гуляли по вечерней Италии, побывали в Париже... днем я развлекалась одна, и проводила все свободное время на солнце. А потом. Потом мама ушла на работу и обратно не вернулась. Ко мне пришел ее душеприказчик и сказал, что у меня есть квартира... однокомнатная и небольшой банковский счет. Квартиру я продала сразу же, перевела деньги на счет.
   А потом, как обычно это и бывает - попала в плохую историю.
   - Это ты про меня? - Вампир задумчиво покосился на бардачок.
   Риана улыбнулась.
   - Нет! Что ты... это случилось до встречи с тобой. В 11 классе.
   - Расскажешь? - мягко поинтересовался вампир.
   - Ну... я попала в неблагополучную школу. Называлась то она красиво - Частная гимназия с языковым уклоном, а на деле оказалась сборищем змей. Ядовитых и не очень. В конце 11 класса было очень популярно колоться, нюхать наркотики и прочая гадость. А я вся такая "чистая, белая и невинная", - передразнила кого-то Риана. - Была как бельмо на глазу. И меня подставили. Явно и топорно, но не докажешь же. Почти все сбережения ушли на то, чтобы откупиться. Запоров аттестат я сбежала из той шарашкиной конторы и сменила город. Вот и вся моя история.
   - Мда... А тут еще один вампир тебя втянул в ночной мир... - Мстислав внезапно качнул головой, словно решился на что-то. - Открой бардачок.
   - Бардачок? - Риана протянула руку, и открыла. - И что?
   - Конверт наверху... возьми и загляни. Думаю, дальше тянуть уже будет преступлением, - вздохнул Мист.
   - Тянуть? Преступлением? - Риана вытащила конверт, надорвала.
   На колени выпали два красивых приглашения, на белоснежной глянцевой бумаге, стилизованными алыми буквами было написано "Приглашение на Ежегодный Бал Вампиров". - И?
   - Некоторое время назад я получил их от Герцога. Это была на предыдущей встрече. На Бал приглашаются далеко не все сородичи... но там присутствуют ТОЛЬКО вампиры... - Мстислав скосил глаза, следя за реакцией. - Тут два именных приглашения - твое и мое.
   - Значит... значит... Погоди! Это значит, что я могу попасть на этот Ежегодный бал, только если буду вампиром?
   Савл кивнул:
   - К сожалению, это так... Я не хотел тебе говорить, но в какой-то мере это приглашение еще и защита.
   - А почему не хотел говорить? Тебя и... меня тоже это к чему-то обязывает?
   - Если на тебя выписано приглашение, значит Правящий клан и Первая Леди с Советником лично признают тебя вампиром, или выражают пожелание твоего обращения и представления на балу. На моей памяти раньше такого не случалось...
   - Пожелание моего обращения.... Мист... а если я не хочу стать вампиром, тогда что? Тогда кто-то пострадает из-за этого?
   Он пожал плечами
   - Понятия не имею. С Правящими сложно общаться, они говорят ровно столько, сколько считают нужным... а нужным, как правило, они считают малость, которая никому ничего не объясняет.
   Риана покивала.
   - А сколько надо времени, чтобы обратить?
   - Сутки, неофит после обращения погружается в сон до следующей ночи. Хотя желательно чуть больше, чтобы новообращенный свыкся с возможностями и хоть немного их контролировал...
   - А сколько осталось до бала?
   - Около трех недель. Там число должно быть проставлено... вроде бы.
   - Число, число, число... - Риана опять углубилась в бумаги. - О! Нашла! 31 августа.... а почему такая странная.... дата?
   - Переход от лета к осени... - у вампира появилось нехорошее предчувствие.
   Риана вздохнула.
   - Не люблю эту дату...
   - Почему?
   - Потому что 31го числа... - Риана не договорила. Впереди на дороге появилось черное пятно, приближающееся к машине огромными скачками.
   Мстислав заметил силуэт раньше и увел машину с его траектории, но что-то грохнуло, и машина начала стремительно терять скорость
   - Твою... что ЭТО!? - машина остановилась, и Вампир оглянулся на незнакомую тварь.
   - Отпад! - прошептала Риана, созерцая монстрика, перегородившего дорогу их автомобилю.
   Тварь была ростом почти два с половиной метра, верхняя половина тела напоминала человека-мужчину внушительного телосложения только лысого и с четырьмя глазами и рогом. Оно имело шесть рук, два скорпионьих хвоста. А вот ниже пояса оно было сравнимо с кентавром, только низ был не коня, а, скорее, динозавра на шести ногах. Из капота машины валил дым - нечто продырявило капот и превратило двигатель в металлолом...
   - Что-то мне резко перехотелось становиться вампиром, если такие твари на дорогах встречаются, - вздохнула девушка и взвизгнула, когда когти твари разбили еще и ветровое стекло.
   Мстислав расстегнул ремень безопасности и выбрался из машины.
   - Оно нами питается, а если информация верна... то таких всего двое...
   Вампир едва успел увернуться от одного из хвостов твари и рявкнул Ри:
   - Отойди подальше!
   Девушка кивнула, выбралась из машины. А в следующий момент ее окутало темным пологом, и девушка поняла, что летит вверх. Только разве что от неожиданности, Риана не успела закричать.
   А потом ее поддержали, помогая устраиваться на толстой ветке.
   - Привет, - улыбнулся худощавый вампир. - Не пугайся, я друг. Другое дело, что вон с той тварью мне не справиться, не тот профиль. Но там мой напарник сейчас появится.
   И напарник появился, сжимая в руках огненную алебарду, Джой выскочил на дорогу, что-то рявкнул Мстиславу и тот кивнул.
  
   - Так, - Риана зажмурилась. - Смотреть это я не буду! В случае чего лови, - бросила она вампиру и буквально приклеилась к своей ветке.
  
   Мстислав увернулся от еще одного удара хвоста.
   - И чем оно убивается!? - зарычал он.
   - Только материальными атаками, магия вообще не берет.
   - Ты издеваешься!? - Савл пригнулся и зашипел, когда жало распороло его рубашку.
   - Нет, ну, а кто из нас двоих Мастер Клинков? - Джой обрушил алебарду на тварь, но та наглым образом ударила вампира рукой так, что стихийника отбросило.
   - Ладно... Черт с вами... Тропа клинков... - Тихо заговорил Мстислав - Шаг первый...Бич Тысячи Клинков!
   Вампир ударил бичом, и даже умудрился отрубить руку. Только тварь этого не оценила, и Мстислав зашипел от боли, когда оба жала вошли ему в ноги... и не сдержал вскрика, когда, распахав оба бедра, жала покинули тело вампира.
   Джой увидел, как туго приходится Мстиславу, и бросился на монстра с другой стороны, но все, что он мог без магии, это ударить мечом, клинок вошел в бок монстру, а вампир получил еще один удар, уже по голове.
   Савл со стоном поднялся на невыносимо болящие ноги, он истекал кровью и внезапно он понял, ЧЕМ можно побороть это существо...
   Вампир набрал собственной крови в ладонь и тихо произнес
   - Шаг Десятый...Форма Два... Мир проклятых клинков, - прохрипел он и бросил всю собранную кровь в тварь. Монстр непонимающе осмотрелся, видя десятки, сотни клинков вокруг, а Мстислав уже собрался с силами и бросился вперед...
  
   ...Сир ударил бичом птенца по грудь
   - Помни, ты должен уметь сражаться в любом состоянии. Даже будучи при смерти ты должен победить. Сдохнуть можно и потом, но проиграть ты не имеешь права. Ты мое дитя, не смей погибать просто так, без цели. Даже в смерти должна быть ТВОЯ победа. Всегда. Запомни это на всю жизнь, малыш.
  
   Савл поднырнул под брюхо монстру и вогнал подхваченные клинки в его ноги, пригвождая к асфальту. Монстр взревел от боли, а вампир уже вогнал один меч ему в брюхо и упал с другой стороны. Сил просто уже не было, он потерял слишком много крови, но изранил тварь. Джой тоже не отставал, подхватывал клинки, наносил удары сам, подбрасывал оружие союзнику, в общем, был предельно полезен, понимая план сородича. Но их удаче наступил конец - Мстислав выплюнул кровь, и, не веря, посмотрел на хвост, торчащий из своего живота. Жало вышло с другой стороны.
   Вампира оторвало от земли, но он выдавил усмешку
   - Побеждать даже в смерти... да... - он сплюнул кровь - Шаг Тринадцатый, форма Проклятия... - и последнее, что вампир уже просто выдохнул, глядя в глаза монстру. - Шквал Проклятых Клинков...
   За спиной Мстислава, висящего в метре от дороги, разверзлась бездна, и оттуда ударили клинки. Но, в отличие от предыдущего запуска Тринадцатого шага, клинки были словно искорежены, они все были прокляты его кровью. И монстр, не ожидавший такой атаки, растерялся. Мстислав лишь увидел, как Джой перерубает двуручным мечом хвост, пронзивший насквозь Савла, и как тварь скрывается за шквалом клинков, а затем провалился в темноту...
   - Победа в смерти...да... - выдохнул он, и тьма поглотила его...
  
   Ри осторожно спустили вниз. Девушка рванулась было к Мстиславу, но все тот же худощавый удержал ее.
   - Леди, нельзя! Он ранен... в таком состоянии вы для него не более чем желанная добыча!
   - Отпустите меня! Мне надо к нему...
   - Пусти ее, Поль. Он в отрубе, не укусит... если что, удержу... - Джой опустился на асфальт, усталый и тоже раненный.
   Риана осторожно опустилась на колени рядом с Мстиславом. То, что кровь пачкает ее джинсы, ей было все равно. Девушка провела по лицу вампира, стирая крови с щеки, убирая пряди волос.
   Мобильный телефон Савла попался ей на глаза случайно.
   Экран мобильного мигал, возмущенно вибрировал, а на дисплее светилась надпись:
   "Максимилиан вызывает".
   Дотянувшись до телефона, Риана поднесла его к уху.
   - Алло, - сквозь закушенную губу прорвался всхлип. - Макс!!! У нас проблемы....
   - Где вы? - донесся тут же серьезный голос.
   - Не знаю... мы ехали к тебе... где-то около небольшой рощицы на нас напала... какая-то тварь, - по щекам Ри катились слезы, она тихо всхлипывала, но продолжала рассказывать. - На нее магия не действовала... и Мист с еще одним буквально нашинковали его мечами... но... Мист.... он....
   - Так. Ясно. Секунду - Макс замолчал, потом заговорил вновь - Значит так, успокойся, я буду через минуту... и попроси всех, кто есть вокруг убраться к чертовой матери, да и сама глаза закрой, не стоит тебе этого видеть.
   Риана кивнула, подняла глаза на вампиров.
   - Спасибо огромное вам за помощь. Дальше мы сами. Глава клана Смерти просил посторонних удалиться, чтобы не попасть под удар.
   Поль и Джой переглянулись.
   - В случае чего мы к вашим услугам, Леди, - сказал Поль.
   И оба исчезли.
   Риана взяла ладонь Миста в свои руки и отчаянно зажмурилась.
   Через минуту ей на плечо легла рука:
   - Все, можешь открыть глаза... - ласково сказал Макс - кто это его так щедро интересно... - пробормотал он.
   - Я не знаю... - Риана заплакала, боясь посмотреть на Мстислава.
   - Расслабься, раз еще живой - откачаю. - Мужчина осмотрел вампира - значит так... вот тебе телефон, объясни Дориану, что мне нужна его помощь и... пусть едет сразу в особняк Савла, встретимся там. А я пока сделаю его транспортабельным. Смотреть не советую.
   - Как скажешь, - кивнула Ри, набирая номер.
   Холодный голос с какой-то издевкой сообщил:
   "Абонент временно недоступен"
   Риана неуверенно посмотрела под ноги.
   - Макс... Дориан пока недоступен... и... я... я могу повести машину.
   - Справишься с его Порше? - не оборачиваясь, поинтересовался некромант
   Риана помолчала, потом кивнула.
   - Да. Хотя я его и не люблю....
   Поднявшись на ноги, девушка посмотрела на капот машины, от которого еще курился дымок, и нервно хихикнула.
   - Макс, - в голосе опять прорвались истерические нотки. - А у нас нет машины... Эта тварь первым делом лишила нас транспорта!
   - Мда? Это ты так думаешь. Если оно не запороло Савлу зачаровку, машина восстановится минут через пять, я как раз закончу. Загляни под капот, если шевелится - готовь машину к старту.
   Заглянув под капот, девушка вскрикнула.
   - Ше... ше... шевелится!!!!!!! - сев на асфальт, спиной к вампирам, девушка сообщила. - Ну, знаете, а вы не вампиры, вы - психи!
  
   Несколько ночей спустя
   Особняк Мстислава
  
   В широкой спальне хозяина собралась странная компания, которую вместе можно было увидеть, пожалуй, только в Зале Собрания в Путевом дворце.
   На широком ковре лежал огромный белый волк, положив лобастую морду на широкие лапы. Привалившись спиной к нему, сидела красивая женщина, жена Старейшины Клана Природы.
   В кресле сидел герцог Авель Траум. На широком подоконнике, положив ладонь на плечо Авеля, устроилась Марго. Вид у девушки был уставший.
   На широком подоконнике сидел Макс. Лицо вампир было очень задумчивым, новости, которые за несколько дней и ночей собрали вампиры и доверенные люди - не радовали. Именно поэтому сегодня такое "звездное" собрание было собрано в особняке Мстислава.
   Сам хозяин лежал на кровати, под спину вампира были подложены подушки. На кровати вампира, вцепившись в его руку, спала Риана, лицо девушки было немного посеревшим и заплаканным.
   Мстислав окинул компанию усталым взглядом и спокойно заговорил, правда, еще немного слабым голосом:
   - Доброй ночи всем вам... надеюсь, хоть одна хорошая новость есть?.. - вяло улыбнулся вампир, свободной рукой перебирая волосы Адрианы.
   Мира - жена Старейшины Клана и одна из сильнейших вампиров клана Природы, грустно усмехнулась:
   - Как ты думаешь, если бы у нас была хоть одна хорошая новость, мы бы собрались здесь в таком составе? Как заговорщики? Под покровом ночи? Да еще и в особняке того, кого считают мертвым!
   - Мертвым? Весело... Как заговорщики, значит? Ну, тогда я вас слушаю...
   Фенрир фыркнул, но пока смолчал. Макс покосился на расшалившегося Мстислава, и начал говорить:
   - Мы узнали, что за Тварь встретилась тебе на дороге. Раньше тебе не говорили, не хотели волновать. Но вообще то, он ушел живым. Раненым, но живым. А Чайлды.. так называется та тварь, очень злопамятны...
   - Спасибо, порадовал... - Мстислав вздохнул и поморщился.
   - Я знаю, что порадовал, - хмыкнул некромант. - Ты еще более интересное не знаешь. Есть еще и третья тварь, которая может делать таких монстров из обычных вампиров.
   - Ясно... и чем оно убивается, если даже самое мощное, что было в моем распоряжении, ее не угрохало?
   Вампиры переглянулись. Герцог Траум спокойно посмотрел на Мстислава.
   - Ее породила Запретная тропа, Мстислав. И в принципе без проблем только Запретной тропой ее можно уничтожить. В данном случае радует только то, что чтобы третью тварь сделать менее опасной, необходимо убить второго Чайлда. Мы бы не стали тебя беспокоить, но только ты сможешь ее найти.
   - Каким образом? Как я понял, их чует только Алиса. Я воин, а не сканер. К тому же, Странников Запретных Троп не осталось.
   Вампиры переглянулись.
   - В принципе, - мягко сказала Марго. - Если бы все было только в этом, то мы бы не стали тревожить тебя и твою девушку, Мстислав. Но ты ошибаешься... Странники Запретных троп еще есть.
   Вампир склонил голову на бок:
   - Разве? И кто же это?
   - Например, твоя спутница, - громыхнул Фенрир.
   - Она не вампир, следовательно, Странницей быть не может по определению... - недоуменно посмотрел на волка Савл.
   Фенрир покосился на Герцога, Траум вздохнул.
   - Хорошо! Хорошо! Я расскажу. Мстислав, в обществе вампиров есть темы, о которых не принято говорить вслух и желательно о которых даже забыть. Одной из таких тем являются дети Древних вампиров. Странники Забытых троп, вампиры высшего ранга могут... найдя подходящего человека или просто подходящую пару, родить ребенка. Вот только ребенок будет формально - чистокровным человеком. С некоторой особенностью крови. Твоя девушка - такой ребенок. Мы до сих пор не можем найти ни ее отца. Странника Запретных троп. Он появляется раз в столетие и тут же исчезает. И его жена... его возлюбленная... вампирша и лучшая охотница на тех наших собратьев, кто лишается разума.
   - А тот Охотник, которому что-то нужно было от Ри... она была нужна ему из-за этого?
   - Нет. Ему нужен отец Рианы. Он всем нужен. Но пока по своей воле его никто не нашел, - пояснила Марго.
   Авель кивнул:
   - Продолжим. В крови такого ребенка дремлет знание. В крови твоей девушки дремлет знание о Запретных тропах. Если ее обратить - добровольно, то это знание станет доступно и ей самой, и тому/той кто обратит ее. Если же обратить такого ребенка против воли, то он уже никогда не станет вампиром. А тот, кто рискнул обратить, умрет.
   - Умеете порадовать... но простите, что перебил, я слушаю дальше...
   Марго улыбнулась.
   - А больше нечего говорить, Мстислав. Мы сможем справиться с той тварью - принцессой Чайлдов только в том случае, если ты обратишь Адриану и получишь знание запретных троп. С тем Чайлдом, что напоролся на тебя, мы как-нибудь разберемся сами.
   - Между прочим, - поинтересовалась Мира. - А кто узнал про кровь Адрианы? Давно хотела спросить, но никак...
   Авель хрипловато засмеялся.
   - Она невероятно похожа на мать. И все мы... старейшие, знали, что у ее отца и матери появился ребенок, которого они хранят... Видимо не сохранили...
   Мстислав тряхнул головой
   - Проще говоря, вся история ее жизни, точнее детства была разыграна ими? Поведение ее родителей слишком, похоже было на наших сородичей.
   - Верно, - согласился Траум. - Талантливый розыгрыш. Странно только то, что в какой-то момент девушку просто бросили... это не может не настораживать.
   - Ясно... но пока я не понял одного - каким образом я могу почуять этих тварей? Да и... если даже у меня и Адрианы будут способности к Запретной Тропе, пройдут годы прежде чем мы овладеем ей в нужной степени.
   - А все и не надо, у Запретных Троп есть интересные особенности. - Траум усмехнулся. - Ну, по крайней мере, так говорят. Да и времени у нас будет много. Это раз.
   - А почуять... твоя кровь, - гулко уронил Фенрир. - Она изменилась. После того, как та тварь тебя хорошенько потрепала, ты получил ее... запах. Начав поиск с тебя, наш сканер сможет найти лежку второго Чайлда. Но, естественно, надо чтобы ты дал разрешение - на посещения тебя нашего сканера.
   - Смотря кого. У меня слишком много недоброжелателей, чтобы подпускать к себе абы кого, пока я не оклемаюсь. - Мстислав пожал плечами - К тому же... я пока не особо понимаю, как вы себе это видите, но если Адриана захочет - я обращу ее. Но давить на нее я не могу, так что если мы куда-то спешим - уговаривать ее придется вам. И... я так понимаю, мне лучше пока побыть мертвым?
   - Верно мыслишь, - кивнул Макс. - А сканер клана природы - Алиса Рокбелл, подруга и напарница Дэна.
   - Алису я знаю, так что возражать не буду. - Савл кивнул - А раз я "труп", посижу взаперти, думаю Ри будет только рада... Макс, только с банками тогда разберись, не хочу потом из-за ваших интриг воевать с Банковским кланом.
   - Сделаю, - кивнул Макс.
   - Ладно... еще какие-нибудь вопросы у нас на повестке есть?
   Старейшины переглянулись.
   - Пожалуй, что все остальные вопросы мы можем обсудить и в другом месте, - сообщил Макс. - Первейшая цель, которую мы должны были достигнуть - мы сделали. Наши щиты на твой дом наложены. Вы сейчас - особая драгоценность наших кланов. А все остальное.... Фенрир, пригласишь к себе?
   - Безусловно, - улыбнулась Мира. - Дэн откроет нам тоннель. Но вот что делать с девочкой?
   - Пока что я сам разберусь. Она уже как-то выражала желание стать одной из нас... - Савл задумался. - Если оно не пошатнулось по милости той твари, проблем не возникнет. Спасибо что заглянули и забросали "веселыми" новостями, - вампир слабо улыбнулся.
   Старейшины кивнули и гуськом покинули спальню вампира. Марго, выходившая последней, задержалась на пороге и обернулась.
   - Если твоей девочке понадобится помощь... я с удовольствием, помогу.
   Мстислав не смог скрыть удивления, но благодарно кивнул Главе Правящих.
   - Благодарю...
   Марго улыбнулась и вышла. Дверь за ней мягко закрылась, а через несколько минут пропало ощущение присутствия сородичей, Дэн увел всех земляными тоннелями.
   Мстислав вздохнул, и посмотрел на девушку.
   "И за что тебе столько проблем..."
   Риана пошевелилась, открыла глаза, потом закрыла.
   - Как ты себя чувствуешь? - хрипло спросила она.
   - Ммм... знаешь, в какой-то мере - хорошо. А ты как? - ласково проведя по щеке Ри кончиками пальцев.
   - А я ужасно, - девушка приподнялась и села на кровати, глядя на Мстислава. - Я все это время боялась... боялась, что ты уйдешь, что ты меня оставишь. Я только-только нашла того, рядом с кем мне тепло и надежно. Я только-только поняла, что есть тот, кто может меня защитить, как чуть не потеряла.
   Риана придвинулась ближе и неожиданно обняла вампира за шею.
   - Пожалуйста, - прошептала она. Слезы катились по ее щекам и падали вниз, обжигая кожу Мстислава. - Не пугай меня так и не бросай...
   Вампир прижал девушку к себе.
   - Я не покину тебя, - ласково прошептал он, гладя ее волосы, - не бойся. Я живучее существо, - он улыбнулся, - а тебе нужно поесть... Ты совсем себя не бережешь...
   Риана покачала головой.
   - Я не могу... Я просто не могла есть. Сергей заставлял что-то съесть... но я не могла...
   - Ну, теперь-то можно поесть? Ты не вампир, чтобы питаться редко и мало. - Вздохнул Савл
   - А ты? Тебе принести что-то? Сергей привез множество пакетиков... с разными группами и резусами.
   - Да я и сходить могу. Боец из меня пока никакой, но уж дойти до кухни я могу, да и надо бы. Кстати, у меня хорошая новость.
   - Какая? - спросила Риана, отстраняясь и вытирая мокрые дорожки.
   Вампир отстранил ручки девушки и поцеловал ее глаза, и так же осушил дорожки от слез губами.
   - Я считаюсь мертвым, так что никуда из особняка не вылезаю, тебя тоже обещали не дергать, - улыбнулся Мстислав.
   - Значит, - Риана смущенно посмотрела на вампира. - В ближайшее время ты только мой?
   - Да... а если захочешь - вечность.
   - Вечность... - девушка посерьезнела. - О вечности поговорим немного позже?
   Вампир со вздохом кивнул
   - Ну что, пойдем?
  
   В это же время
   Резиденция клана Теней
   Кабинет Елены
  
   Высокая красивая девушка стояла около окна, наслаждаясь запахом свежести от недавно прошедшего дождя.
   В кабинете стояли, связанные по рукам и ногам покровом Теней, двое вампиров. Один, худощавый, злобно скалил клыки и шипел на ультразвуке, подойти к нему никто не мог, да и не хотел.
   Сопротивляясь Поль нанес приличный ущерб отправленным за ними двоими теням. Добродушный, похожий на медведя, Джой, просто смотрел по сторонам. После того боя у машины Мстислава, он еще до конца не восстановился, поэтому не собирался призывать свою силу до того, пока хозяйка кабинета не расставит окончательно точки над i.
   Елена расставлять точки не собиралась. Стоя около окна, она смотрела вниз.
   А затем, словно дождавшись какого-то знака, лениво повернув голову, девушка сверкнула злыми глазами на своих подчиненных и те мгновенно покинули кабинет.
   - Прошу прощения за то, что вас доставили в мой кабинет таким немного нетривиальным способом. Дело в том, что вы стали свидетелями одного... несчастного случая. - Девушка устроилась на краешке своего стола, разглядывая вампиров. - Я прошу вас подумать и вспомнить тот случай на ночной дороге... с вами и какой-то тварью.
   - Да, Леди, - кивнул Джой. - Мы припоминаем тот случай.
   - Если я права, - мягко сказала Елена. - То в том случае участвовал еще ... один вампир. Мстислав. Я права?
   - Да, - тут же отозвался Поль.
   - Тогда... думаю, - девушка порывисто прижала к груди руки. - Вы можете сказать мне правду о судьбе моего... любимого? - по щеке вампирессы сбежала одна хрустальная слезинка.
   Вампиры проводили ее потрясенными взглядами и переглянулись.
   - Прошу прощения? - насторожился Поль, даже переставая использовать инфразвук.
   - Мстислав! Прошу вас! Умоляю! Скажите, что мой ... любимый жив!
   Худощавый опустил голову. Джой пожал плечами.
   - Извините, Леди. На той дороге, ценой своей жизни, Мстислав ... ранил ту тварь. Ранил, но не убил... К сожалению, жизнь этого вампира... была... отдана напрасно.
   Елена отвернулась. Лицо девушки расцвело нежной улыбкой, повернулась же она обратно уже со слезами, дрожащими на ресницах.
   - Вы принесли мне ужасные новости. Теперь прошу вас... оставьте меня. Извините, что так получилось, но я надеялась...
   Тихо всхлипнув, Елена осела на пол, закрывая лицо руками.
   Появившиеся как по приказу Тени увели двух вампиров, вывели из особняка и освободили.
   И уже идя по улице, Поль тихо сказал:
   - Она бездарная актриса. Она даже не смогла толком скрыть, как рада смерти Мстислава. Жаль, что он погиб... так глупо и так бездарно!
   Джой кивнул.
   Устроившись в такси на перекрестке, вампиры покинули квартал, находящийся во власти Старейшины Теней. Прислонившись к фонарю, какая-то фигура проводила их взглядом, а затем позвонила по телефону:
   - Это я. Да. Судя по разговору, он действительно мертв. Нет. Присмотрим. Да. Девчонку? Нет. Про девчонку ничего не говорили? Найти и убить? Да, моя Леди. Будет сделано.
  

Глава 7

  
  
   Где-то впереди тихо шумела вода, Адриана с завязанными глазами, идя вслед за Мстиславом, нетерпеливо дергала его за ладонь:
   - Мист! Ну, Мист! Ну, имей совесть! Куда мы идем?
   - Откуда у вампира совесть? - Вампир улыбнулся. - Обещаю, тебе понравится... - сказал он, отворяя последнюю дверь на их пути.
   - Я не сомневаюсь, что мне понравится, - сказала Риана, пока Савл развязывал повязку. - Я просто боюсь представить, сколько еще секретов ты прячешь.
   - Ну... думаю, все мои секреты ты узнаешь со временем, а пока - смотри, - мужчина убрал повязку, показывая девушке, куда ее привел.
   Комната была круглой. Они вдвоем стояли на небольшом выступе, который обрывался вниз - в воду. Не сразу Риана поняла, что черный цвет воды - это дело подсветки. Но не это было самым интересным, где-то посередине необычный бассейн делился пополам, узкой декоративной дорожкой, шириной хорошо если в пол ладони. В конце дорожки, была стилизованная каменная змея. Она поднималась вверх, описывая полукруг. Скользкая чешуя то терялась под струями воды, то снова появлялась. Ало-золотая... такая притягательная на вид.
   Небольшой водопад, непонятно как сделанный, обрушивался вниз, чистый голубый цвет воды притягивал и манил окунуться (по сравнению с тем же бассейном, куда Риана побоялась сразу бы ступить).
   - Э... это что? - тихо спросила девушка.
   - А ты не видишь? - Мстислав улыбнулся.
   А за водопадом угадывались смутные очертания чего-то. Присмотревшись, можно было разглядеть уютный гротик с горячим источником и качелями. На самом деле грот выглядел так, словно в нем проходили серебряная, золотая, рубиновая и изумрудная жилы. А когда девушка всмотрелась, увидела там безупречный барельеф в виде волка с оскаленной пастью и глазами из цельных сапфиров, размером с голову человека, и так похожих на глаза Савла.
   - Только не говори мне... - Риана зажмурилась. - Что мы идем в тот грот! Нет, он конечно потрясающе красивый! Что змея, что волк... но... поплыть я не поплыву! И по тропинке этой я тоже не пройду! - Обернувшись к Мисту, она запрокинула к нему голову.
   - Я легко донесу... а почему не поплывешь?
   - Нууу... - Риана мило прикусила губу. - Пусть это останется моей тайной... хотя бы пока. А нести... ты вообще-то был ранен. И тебе...
   - И мне легко донести невесомую тебя. Обещаю в воду не ронять - улыбнулся вампир, - а я бы с удовольствием повалялся вон в том источнике, прогрел бы мышцы.
   - В том источнике? - девушка хлопнула глазами. - Это ты имеешь в виду вон там, между лапами волка? Такая необычная чаша?
   - Ага. А ты против?
   - Нет... - Риана вздохнула. - Я не против, но мне, если честно, в воду лезть не хочется. Скажи, что вон те плетеные качели можно поднять повыше??? Хотя, - девушка хлопнула глазами. - Да там не просто качели...
   Мстислав тихо засмеялся
   - Можно - и со смешком он подхватил девушку на руки, легко пробежался по тропинке и оказался в гротике. - Надеюсь, тебе тут нравится?
   - Нравится, - кивнула Риана, устраиваясь в широком гамаке, который Савл поднял буквально одним движением выше. Вода была близко, но не настолько, чтобы испугать девушку, ... не умеющую плавать.
   Мужчина посмотрел на Адриану и, подмигнув ей, уселся на одну из лап Некоторое время, Риана рассматривала вампира, словно оценивая, потом вздохнула и отвернулась.
   - Что-то не так?.. - тихо произнес вампир, усаживаясь на оставшееся в гамаке место, и касаясь плеча девушки
   Риана повернулась на спину, посмотрела на Мстислава.
   - Знаешь... все так странно... мне иногда кажется, что когда-то очень давно... я тебя уже видела...
   Вампир удивленно посмотрел на девушку:
   - Объяснишь?
   - Ну... знаешь... - Риана смущенно улыбнулась. - Когда я была маленькой, меня не выпускали из особняка. И редко приглашали туда гостей. Но пару раз мне удалось подсмотреть... и, - девушка мечтательно посмотрела на потолок. - Знаешь, как глупо, первый раз влюбиться в 11 лет... а может и не глупо. В дом отца вошли двое мужчин. Они остались на ночь. И в ту же ночь, с младшим из двоих мы встретились в парке.
   Мстислав молча продолжил слушать девушку, ему тяжело было не рассказать ей о ее родителях, но он не хотел ранить или напугать Риану
   - Я даже не уверена, что он меня запомнил. Да и сама мало его помню. В ту ночь мне было запрещено покидать свою комнату - и в саду не горел свет. Я помню только веселые синие глаза. Твои похожи, но твои темные... а те были веселые и смеющиеся... Ты такой... одинокий. А тот был смешной, - Риана вытянула ладонь вверх, словно пытаясь что-то схватить. - Я пыталась достать яблоко. В том саду была совершенно особая яблоня. Но яблоко было высоко. Я уже думала, что за ним придется лезть на дерево, как тот спрыгнул с дерева, сжимая в руке просто потрясающее яблоко!
   - У тебя тогда так горели глаза... - Мстислав прикрыл глаза. Красавица Риана мало напоминала человеческого неуклюжего ребенка, которого вампир видел всего одну ночь. Да к тому же это было воспоминание... из той поры времени, о котором он запретил себе думать, запретил вспоминать. - На какой-то момент я подумал, что напугал тебя... А на яблоне я сидел уже прилично, мне было скучно, и я вдруг заметил девочку, приближающуюся к яблоне, хотел затаиться... а потом, когда понял, зачем ты пришла, решил помочь...
   - Ага, - кивнула Риана... - Помог... Не может быть! - глаза девушки недоуменно распахнулись. - Не может быть... - прошептала она тихо.
   Мстислав тихо засмеялся:
   - Ну почему же не может? - он ласково провел кончиками пальцев по щеке Ри.
   - Потому что... не может. Это выглядит насмешкой. Тогда спрыгнув вниз... ты сидел рядом со мной всю ночь... а когда я пожаловалась, что мне не хватает неба, ты засмеялся и сказал, что когда я подрасту - ты подаришь мне вечность!
   - Ну, как видишь, я держу слово, - вампир наклонился к самому лицу девушки.
   Риана обвила его шею руками, а затем потянула на себя, заставляя окончательно устроиться в гамаке.
   Мужчина подчинился девушке, замерев в миллиметре от ее губ
   - И я по-прежнему готов сдержать слово - шепнул он ,за миг до того как поцеловал Ри.
   Мстислав только прикрыл глаза, наслаждаясь поцелуем, как понял, что что-то оторвало его от девушки, приложило о камни, а через виг он оказался в горячем источнике. Стоило всего лишь неудачно опереться рукой и... он выпал из гамака. Девушка же лежала прочно и не выпала.
   Вампир вынырнул и, отфыркиваясь, заявил:
   - Ну, никакой романтики...
   Риана засмеялась, потом успокоилась, но уголки губ то и дело прыгали в улыбке:
   - Мист... у меня вопрос... большой и серьезный...
   - Я тебя слушаю... - ответил вампир, снимая мокрую одежду.
   Ри опять захихикала:
   - Если мы шли в бассейн, почему ты не переоделся сразу?
   - Раздеться я мог и здесь, как обычно и делал - заявил он, оставшись в плавках. - Это и был твой вопрос?
   - Нет, - серые глаза девушки потемнели, пока она скользила взглядом по худощавому и такому мускулистому телу вампира. - Лучше бы ты не раздевался, - вздохнула она неожиданно.
   - Почему? Я, конечно, не могу простыть, но сидеть в мокрой одежде не самое приятное занятие, - мужчина удобно строился в источнике.
   Риана закатила глаза, но промолчала, опять повернулась в гамаке на спину, глядя в темный потолок, стилизованный под ночное небо.
   - Мист... а какое оно... обращение?
   - Что именно тебя интересует?
   - Ну-у-у. Наверное, все...
   - Ладно... задам вопрос иначе - с чего мне начать?
   - С того, как это проходит.
   - Сир кусает будущего птенца, с желанием обратить его, делает пару глотков, затем прокусывает запястье и дает ученику выпить немного своей крови, хотя ученик может и укусить сира в шею, как договорятся, все это время он настроен на ритуал. Оба ощущают, как между ними создается нерушимая связь... в принципе вот и все. Это требует огромных затрат энергии, так что неофита просто отключает после этого, а вампир слабеет... следующей ночью они просыпаются уже сиром и птенцом... способные ощущать друг друга, делиться мыслями, общаться телепатически и многое другое.
   - И все? - в голосе Рианы явственно... прозвучало разочарование.
   - Из того, что я помню - да. Мне было хуже - Владимир старался, чтобы превращение было максимально болезненным. Он все время приучал меня к боли... Так что я почти не помню ритуала. Но ощущения для обращаемого - незабываемые. Ты внезапно ощущаешь весь внутренний мир сира, ощущаешь, как становишься с ним одним целым... Многие обставляют ритуал красиво, с взаимной клятвой, так было у Дориана, но мой сир не любил показных выступлений. Клятва произносилась в приказном порядке, мол, ты будешь делать то-то и то-то...
   - Клятва? А какая бы... клятва была у нас?
   - Если ты захочешь - мы можем провести красивую церемонию обращения. А по поводу клятвы... это всегда индивидуально.
   - Красивую... красивая подразумевает посторонние взгляды?
   - Не обязательно.
   - Ммм... - Риана вздохнула. - Мист...
   - Да, Ри?- он поднял на нее голову.
   - Ты не ответил, так все-таки, какой текст клятвы был бы у нас?
   Мстислав задумался
   - Знаешь... если честно я бы отступил от обычной клятвы, и добавил бы туда основу из... человеческой свадебной клятвы - Под конец его голос стал тише.
   Риана улыбнулась и уточнила.
   - Это где и в радости и в горе?
   - Оно самое, - мужчина улыбнулся в ответ.
   - А место и время... играют роль?
   - Никакой. Ну, только если ты захочешь вытащить меня на солнце, я не оценю, - вампир подмигнул девушке.
   Риана кивнула, затем перевесилась через гамак, изучая глубину под ногами.
   - Знаешь, - задумчиво сказала она, неожиданно переводя тему. - Я воды боюсь. И плавать не умею. Зато... - девушка смутилась, но продолжила. - Хочу к тебе...
   Мстислав протянул руки девушке
   - Спрыгивай, поработаю креслом.
   Через несколько мгновений, оставив платье в гамаке, Риана устроилась в руках Миста.
   - Знаешь... если я правильно поняла, чтобы провести обряд, надо много сил. Когда... когда восстановишь свою форму - обратишь меня? Я... я хочу быть такой, как ты... - немного подумав, девушка покачала головой и поправилась. - Нет. Не так. Я хочу быть с тобой...
   Мист улыбнулся и коснулся губами ее ушка.
   - А я хочу быть с тобой... - ласково произнес он - у тебя есть пожелания? И кстати, чтобы восстановиться, мне достаточно всего лишь выпить довольно много крови... мне просто страшно лениво.
   - Тогда, - Риана закинула голову и закрыла глаза. - Тогда завтра... я попрощаюсь с солнцем... и ... - девушка обернулась. - И в мой день рождение ты меня обратишь!
   Мстислав улыбнулся
   - Как пожелаешь, родная - ласково шепнул он ей - и все же, по поводу обращения у тебя есть пожелания?
   Девушка покачала головой.
   - Только ты и я...
   Мстислав прикрыл глаза.
   - Только вдвоем...
   - Угу, - Риана подняла на него взгляд. - Или ты хотел видеть своих друзей на этой... церемонии?
   Он покачал головой.
   - Мои друзья все равно придут в пределах двух ночей после этого, посмотреть. Скрыть от тех, кто защитил своими заклятиями дом, что в нем появился новообращенный вампир, невозможно.
   - Ты не рад?
   - Почему? - удивился мужчина.
   - У тебя как-то горько прозвучало это...
   - Да нет... просто я уже предвкушаю нытье Дэна, что ему не сообщили персонально, - хохотнул вампир.
   - Мист... знаешь...
   - Что? - ласково прошептал он, но в его голосе скользнуло что-то странное
   Девушка улыбнулась, немного грустно, немного проказливо... сказывались несколько суток без сна и без горячей еды, и уже соскальзывая в сон, она прошептала:
   - Я тебя люблю.
   - А я люблю тебя... - шепнул мужчина, прижав засыпающую девушку к себе...
  
   На следующий день
   Кафе "Арлекино"
  
   Сидя в кафе, Риана задумчиво рассматривала рекламный проспект драгоценных мужских часов. Хотелось чего-то такого. Дарить кольцо, перстень для Мстислава казалось что ли каким-то пошлым... А вот часы-медальон... куда можно было бы вставить их совместное фото, самое то. Вздохнув, девушка посмотрела на часы, потом на солнце.
   "Быстрее бы солнце скрылось", - невольно подумала она. - "Не то, чтобы я его не любила, но в сравнение с Мистом - солнце проигрывает. И вообще, как меня угораздило не просто влюбиться, а полюбить вампира?
   Влюбилась я в него уже второй раз... когда? С первого взгляда? Да... в тот ненастный вечер, когда увидела первый раз. Где я была? В компании мы катались на катамаранах, под хохот и веселые песни.
   Я в тот момент была на центральном катамаране. Наши "лошадки" раскрутили катамаран слишком сильно, и в этот момент я увидела его. Мист стоял около фонаря, такой красивый и взрослый. Ветер трепал его волосы. Полы черной куртки. Фонарь бросал отблески на лицо, и глаза незнакомца показались мне на тот момент двумя огромными омутами.
   Что я тогда подумала?
   Не хочу встретить его в ту ночь, когда буду выбирать между чем... и чем? Не помню уже.
   Потом катамаран сделал еще один оборот, и его уже не было. А я за этот оборот набралась наглости настолько, что подумала о том, как было бы хорошо... познакомиться с ним. Интересно... Мист помнит ту встречу?"
   - Ада... - тихий голос заставил девушку вскинуть голову, пытаясь понять, кто именно ее позвал.
   Несколько томительно долгих минут, Адриана разглядывала стоящую перед ней посеревшую девчонку, прежде чем вспомнила.
   - Варя?
   - Ага... правда, не похожа? - та, которую за глаза называли Барби, выглядела действительно очень необычно. Посеревшая, похудевшая. Розовые волосы стали серыми и нечесаными сосульками свисали вдоль лица. Тени под глазами... обломанные ногти. Какой-то непонятный свитер и старая юбка. Еще никогда эта девушка не позволяла себе так выглядеть.
   - Варя... что случилось?
   - Многое... тебя давно не было видно...
   - Так получилось, - уклончиво отозвалась Риана. - Я уезжала из города. Вернулась кое за чем...
   - Понятно. А знаешь, я все это время хотела тебя увидеть. Пыталась звонить на твой телефон, а мне все время сообщали, что ты вне зоны доступа.
   Адриана передернула плечами.
   - Телефон был подарком Эдика... я и устроила ему торжественное утопление.
   - Зачем?
   - Разозлилась очень, - спокойно ответила Ри.
   - Сейчас не злишься?
   - Сейчас нет.
   - Извини меня... - вдруг попросила Варя. - Мы с Светкой так глупо пошутили. Хотели просто доказать себе, что ты не такая уж белая и пушистая. Мне так стыдно... - Варвара стиснула пальцами край стола. - Глупо получилось. Из нас троих, кто так поиздевался... осталась я одна.
   - Одна? - Ри широко распахнула глаза. - А Света? Эдик?
   - Оба... обоих больше нет с нами. Наверное... на том свете им будет лучше чем здесь.
   - Вряд ли, - неожиданно для себя, равнодушно возразила Адриана. - Сомневаюсь, что ад - хорошее место.
   - Возможно, - согласилась грустно Варя. - Но знаешь... они так и не извинились... Эдика убили на озере... знаешь, заброшенный старый карьер? На который никто не ездит? Он невесть с чего туда отправился... и его убили. Два выстрела. Москва пошумела пару дней и забыла... А потом какой-то пьяный псих сбил Светку. До больницы она дожила. А там несмотря на врачебное вмешательство - умерла. Ада... знаешь, а ведь мы перед тобой так виноваты. Она и я...
   - Вот как?
   - Да... мы ведь с ней вместе... после того, как ты с такой легкостью вышла из истории с Эдиком, да еще и нашла нового кавалера, разозлись еще больше. И разгромили твою комнату...
   - Это значит вы... - Риана улыбнулась. - Ну, тогда знаешь, я тебя прощаю. И Светку прощаю.
   - Прощаешь? - потрясенно повторила Варя.
   - Конечно. Благодаря вам я стала гораздо ближе к тому, кого люблю. Если бы не вы... все бы закончилось, наверное, так же, только прошло бы больше времени. А теперь прости, мне надо идти.
   - Идти? - Варвара попыталась подняться, но тут же села обратно. - Да... понятно.
   Адриана покачала головой и улыбнулась.
   - Ладно, Варя. Не скучай. Удачи тебе.
   - Спасибо...
   От девушки не осталось и следа, а Варя все так и сидела, глядя пустым взглядом в стол маленького уличного кафе.
   На нее косились, но не подходили. Мало ли какое горе может быть у человека. А Риана удалялась все дальше от кафе и от своей старой жизни. У нее на сегодня были большие планы.
   Сергей обещал помочь с ужином, но свой любимый и "фирменный" торт, Риана собиралась делать сама. Так что надо было докупить некоторые особые ингредиенты. Затем зайти в ювелирный и выкупить понравившиеся часы. Затем завернуть в магазин техники и купить цифровой полупрофессиональный фотоаппарат, на который девушка косилась последние полгода.
   В общем, у Адрианы были большие планы и замечательное настроение. Идя по улице с улыбкой, девушка услышала в спину:
   - Какая красивая!
   Обернувшись, Риана подмигнула двум парням у магазина и нырнула в маленький полуподвал, где можно было купить чай, кофе, шоколад и специи...
   Спешить не стоило и хотелось побаловать чем-нибудь еще и себя... в результате чего, девушка вначале надолго застыла около стенда с шоколадом, а вышла из магазина уже с покупками.
   До заката оставалось около десяти часов...
  
   Несколькими часами ранее
   Резиденция клана Правящих
   Небольшая часовня
  
   - Марк, скажи мне, какого черта я должен выполнять за тебя ТВОЮ работу? - ласково обратился к подчиненному Авель - Я понимаю, тебе лениво было все проверить, ты не оценил значимости задания, которое я тебе доверил...
   - Милорд, простите... позвольте мне исправиться! - опытный телохранитель, внушительной комплекции, с внушительным боевым опытом, мелко подрагивал, стоя на колене посреди кабинета Герцога Траума. Этого мужчину он искренне боялся и не мог скрыть этого. И еще больше его пугал тон Авеля.
   - Нет нужды, мой друг. Я уже прибрал за тобой. Но я могу порадовать тебя - ты можешь избежать наказания... если выполнишь одно мое задание.
   - Какое, господин? - такого шанса нельзя было упускать! Герцог мало кому давал второй шанс
   - Со дня на день произойдет одно... весьма значимое для меня событие. Ты должен отправиться в одно местечко неподалеку отсюда и доставить мне то, что хранится в моем тайнике. Ключ-заклятие я в тебя заложу... если ты согласишься.
   - Все что прикажете, мой лорд...
   - Молодец... теперь слушай...
  
   В ту же ночь
   Небольшой парк
   Недалеко от Парка Победы
  
   В парке было тихо. Полная луна насмешливо взирала сверху, заливая дорожки потоками расплавленного серебра. Было жарко, как иногда бывает перед грозой и почему-то страшно. Страх стелился по дорожкам, словно змеи, оплетая за ноги случайных прохожих, спешивших немедленно покинуть это место.
   Страх стелился вдоль стволов деревьев, пытаясь отыскать или приманить свою жертву. Страх был везде. И те, кто был посообразнительнее - старались держаться подальше от этого места.
   Видимо та пара, что шла в обнимку по дороге, сообразительной не была. Девушка была немного пьяна, ее спутник поддерживал ее и что-то сурово выговаривал.
   Девушка не соглашалась, возражала, а в следующий момент почти падала на руки своего спутника. Наконец тот не выдержал и выкрикнул:
   - Да зачем я тебя вообще обратил?
  
   ...Он был голоден. Проклятый вампир оказался силен, изранил его. Он долго не мог охотиться, слишком долго. Он был зол.
   Монстр шел по улице, выискивал жертву, незримый для смертных, скрытый тенями. Но наконец Чаилд увидел свою законную добычу. Двое вампиров, молоды... жаль, он хотел бы старого. Но старые опасны. Чаилд припал на передние ноги и бросился вперед.
   Единственный уцелевший хвост вошел в вампирессу и вот она уже у его лица. Монстр впился клыками в горло бессмертной, выпивая ее досуха двумя глотками. Прах упал к его ногам, и Чаилд бросился на второго уже сам....
   Вампир оказался не совсем старым, но достаточно сильным. Полог теней окружил его, скрывая от жадного монстра. Исчезли запахи, звуки, а в следующий момент в горло Чайлда вошел длинный иззубренный нож.
   Тварь зарычала и ударила всеми руками в место, где должен быть ненавистный вампир, а хвост уже рубанул по земле, с целью сбить с ног. Монстр был в ярости.
   А вот вампира на том месте уже не оказалось. Сир, потерявший своего безалаберного птенца не собирался сам так жалко погибать. И пока Чайлд воевал с воздухом и фантомом, торопливо под покровом теней скользнул в главную резиденцию клана Теней.
   Упав на колени в главном приемном зале, где как на зло в этот момент была сама Старейшина с отрядом элитых стражей, пострадавший крикнул:
   - Монстр! Монстр! В...
   Захрипев, вампир неожиданно упал на бок, а потом как-то страшно, хотя и буднично... рассыпался прахом. Светлая серебристая шпилька упала на каменный пол, насмешливо сверкнув в тени декоративных факелов...
  
   В то же время
   Особняк Мстислава
  
   Когда Адриана уже тихо пробиралась в свою комнату, одеться сообразно празднику, девушка услышала снизу звуки рояля Мстислава, он играл какую-то безумно красивую, но абсолютно незнакомую мелодию, почему-то девушка была на сто процентов уверена - это ее вампир, а не кто-то другой.
   Несколько минут девушка стояла на пороге, вслушиваясь в переходы рояля, и не могла найти себе в силы зайти в свою комнату и закрыть дверь. Наконец, найдя компромисс, Риана оставила дверь комнаты нараспашку, чтобы слышать завораживающую мелодию, а сама подошла к кровати, на которой лежало приготовленное платье.
   Белоснежное, из тонкого и полупрозрачного как паутинка газа, с длинными рукавами, длинным подолом. Под низ было короткая плотная сорочка.
   Волосы Риана оставила распущенными, так показалось правильным, а затем, взяв коробочку с медальоном и так и не надев приготовленные туфли, двинулась вниз. Не привидение, не невеста... просто влюбленная девушка.
   Мстислав сидел за роялем и играл, он, как всегда выглядел истинным аристократом, разве что вместо белой рубашки на нем была алая. Волосы как всегда распадались в творческом беспорядке, что лишь украшало его. Он не мог видеть Риану, но она уже знала - он ее заметил. Возможно, она почувствовала это в музыке, или в его осанке, а может, просто интуиция подсказала. Перед вампиром не стояло нот, и не похоже, чтобы он играл по памяти, слишком необычной была мелодия. Сложно было поверить, что из рояля можно извлечь такие чарующие звуки.
   Сделав несколько шагов, девушка задумалась, можно ли прерывать мелодию, или лучше просто постоять рядом, или... вспомнив детство, Риана улыбнулась и сделала первое неуверенное па...
   Савл продолжил играть, но девушка уже чувствовала - он любуется ей, и, хотя он сидит к ней спиной, он прекрасно видит все, и наслаждается этим. А потом, просто как-то так получилось, что Риана осталась сидя на полу. Завороженная мелодией, завороженная вампиром.
   Еще пару минут он играл, играл для нее, для них обоих. А потом музыка плавно и как-то совсем органично сошла на нет. Мстислав плавно развернулся к Адриане и, ласково улыбнувшись, нежно произнес:
   - С днем рождения, Ри - он окинул ее восхищенным и полным любви взглядом и, поднявшись, подошел к ней, плавно и нежно помог встать на ноги.
   Девушка улыбнулась.
   - Это было... в мою честь?
   - Да... - вампир улыбнулся в ответ. - Надеюсь, тебе понравилось?
   - Конечно. Это было так нежно, так воздушно...
   - А еще говорят, мы не можем творить... - Савл заглянул в глаза Ри.
   - Обманывают, нагло обманывают, - засмеялась девушка. - Я никогда не слышала такой мелодии и думаю, что не услышала бы ее ни от кого другого...
   Он чуть склонил голову:
   - Я написал ее для тебя...
   - Мне никогда не дарили такого теплого подарка...
   Вампир улыбнулся, по нему было видно, что он счастлив, что его подарок подошел.
   - У тебя сегодня два дня рождения... Соответственно должно быть два подарка - неизвестно откуда Мстислав выудил неприметную коробочку и протянул девушке... и тут же лукаво подмигнул - Но в связи с небольшой накладкой на эти знаменательные события еще одного, этот подарок состоит из двух...
   - Мист, - девушка перевела сияющие серые глаза на мужчину. - Ты меня запутал...
   Вампир искренне засмеялся.
   - Да я и сам запутался.
   Приняв коробочку, Риана посмотрела на нее, потом на Мстислава.
   - Я открою?
   - Разумеется.
   В коробочке оказался медальон, из цельного сапфира, разделенного на две половинки, так что его можно было открыть и что-нибудь вставить. Камешек был размером чуть больше перепелиного яйца, находился в серебряной оправе. Там же, в коробочке, оказалась серебряная же цепочка, которая сама по себе была произведением искусства.
   Тихо ахнув, Риана подняла взгляд на Мстислава.
   - Это.. это... просто слов нет! Застегнешь?
   Мстислав улыбнулся и взял цепочку, уже заботливо соединенную с медальоном. Дождавшись пока девушка поднимет волосы, застегнул ее на шее девушки, мимоходом невесомо проведя подушечками пальцев по нежной коже.
   - Знаешь, - Риана опустила голову, но тут же вскинула. - Я тоже приготовила для тебя один небольшой подарок.
   Коробочка была спрятана в декоративном поясе, вытащив ее, девушка протянула подарок на ладонях вампиру.
   Савл немного удивленно взял коробочку и эхом повторил девушке
   - Я открою?
   - Угу, - смущенно кивнула Риана.
   Внутри, на черном бархате, оказались часы-луковица.
   Толстый объемный медальон из благородного золота на короткой цепочке. Выпуклая крышка была украшена стилизованным украшением вампира, в чьих чертах немного недоуменно Мстислав узнал... себя. По краям часов шла инкрустация мелкими сапфирами.
   Циферблат внутри был с римскими цифрами, а верхняя крыша была пуста.
   - Сюда ты добавишь то, что посчитаешь нужным, - тихо сказала Адриана.
   - Я уже знаю, что добавлю - тихо произнес вампир - Спасибо... - подарок девушки явно сбил его с толку.
   Риана немного смутилась.
   - Я просто подумала, что так будет правильно...
   Мист улыбнулся:
   - Я просто не ожидал, - мужчина обнял девушку за талию, привлекая ее к себе.
   Облегченно вздохнув, Адриана обвила шею вампира руками, спрятала лицо у него на груди. В тишине, такой уютной и теплой тишине, мерно стучали два сердца... в один и тот же ритм...
   Мужчина некоторое время наслаждался тишиной, нарушаемой лишь сердцебиением, затем рискнул нарушить это мгновение покоя словами.
   - Пойдем? - нежно шепнул он на ушко любимой.
   Риана кивнула.
   - Да...
   - Куда? - улыбнулся вампир.
   - На крышу.
   Савл посмотрел на ножки Адрианы:
   - Не хочешь обуться? - поинтересовался он, не убирая с лица улыбки.
   - Нет... - Адриана покачала головой.
   - Как скажешь - Мужчина явно боролся с желанием взять девушку на руки.
   Ри улыбнулась, и прижалась еще крепче.
   - Только я сама не пойду, - прошептала она.
   Савл искренне улыбнулся, и через мгновение девушка была уже у него на руках. Он не спеша пошел наверх. Им некуда было спешить. Ночь только началась, и она принадлежала только им двоим, без остатка...
  
   Через несколько часов
   Мстиславу снился сон...
   Он видел мужчину. Такая же комплекция как у него самого, неброские черные брюки, сапоги, алая рубашка, только волосы до пояса, но того же цвета. Лицо было размыто.
   Мужчина танцевал, это нельзя было назвать боем. Это был именно танец. Бесконечно красивый и завораживающий. А еще Мстислав заметил под ногами мужчины знакомый вид - клинки, по которым он шел. Незнакомец не просто танцевал с клинком, он не совершал ни одного напрасного движения, которое не несло бы в себе смерть. Неизбежную и мгновенную. Савл в восхищении смотрел на этого человека, а потом он посчитал шаги. Их было четырнадцать. Четырнадцатый шаг, наконец-то Мист его увидел. Он запоминал каждое движение неизвестного, пока тот не опустил клинок, с которого упала одинокая алая капля...
   Мстислав проснулся в шесть часов вечера, после этого странного сна, и понял, что уже не уснет. Рядом лежала обращенная Адриана, и мужчина нежно провел рукой по ее волосам. Он знал, что раньше захода солнца ее не разбудить.
   Савл нехотя поднялся с кровати и с хрустом потянулся. Затем пошел в душ, где привел себя в порядок.
   Спустился вниз он уже после душа, с влажными волосами, одетый в белоснежную рубашку, брюки и туфли. Вампир был в гостиной на пути к кухни, именно в тот момент, когда из Земляного коридора вышла Алиса...
   Немая сцена длилась полсекунды от силы, за спиной Алисы появился отчаянно зевающий Дэн. Посмотрел на подругу, на немного недовольного Миста и смущенно развел руками:
   - Мы бы тебя не тревожили сегодня... но сам понимаешь, надо найти этого Чайлда. К тому же недавно он снова появился. Раненый. Напал на слабую новообращенную вампирку. Ее сир отправился в свой клан и там был убит. В общем, помимо Чайлдов есть еще и вампиры - предатели. Поэтому надо срочно найти хотя бы этих измененных тварей.
   Мстислав кивнул, все сумрачное настроение было вызвано лишь тем, что он проснулся слишком рано.
   - Ничего, я все равно еще несколько часов скучать буду... - усмехнулся вампир.
   Дэн кивнул.
   - Понимаю. Меня самого разбудили. Савл, знакомься, это лучший сканер клана природы - Алиса Рокбелл. Алиса, это хозяин дома, некромант Мстислав, - за спиной девушки, Дэниэл развел руками, извиняясь за небольшую ложь.
   - Приятно, наконец, познакомиться со знаменитым сканером Лесного клана, - улыбнулся Савл и не спеша подошел, поцеловал ручку девушки, Дэну же он сделал страшные глаза.
   Алиса внимательно рассматривала вампира, словно любуясь им, потом тряхнула головой.
   - Мстислав, простите, где нам удобнее устроиться? Было бы просто замечательно, если бы вы легли и расслабились.
   - Наиболее удобно было бы в моей комнате, но она сейчас занята. Так что могу предложить пройти в каминный зал, там можно устроиться максимально удобно для всех, - вампир сделал приглашающий жест, пропуская даму вперед.
   Комната сканеру природы почему-то не понравилась. Она все оглядывалась по сторонам, нервно ежась. Потом когда Мстислав устроился на диване, перестала дергаться и устроилась на краю дивана рядом с ним.
   Ладошки вампирши легли на предплечья Савла и там и замерли. Закрыв глаза, Алиса глубоко и ровно дышала...
   Мстислав расслабился, снял ментальные щиты, чтобы девушка тут и не загнулась, и позволил ей себя сканировать... Сила сканера скользила по коже вампира, осторожно собирая частицы запаха. В мысли и чувства Миста Алиса даже не лезла, а потом поднявшись, она улыбнулась.
   - Все. Я закончила. Теперь, - повернулась она к Дэну. - Нам нужно в зал совета.
   Со стальным звоном слышным одному лишь Мисту, щиты встали на свои места, намертво заперев разум вампира. Он поднялся и выразительно посмотрел на Дэна, чуть склонил голову на миг, затем с привычной вежливой улыбкой обратился к Алисе
   - Рад, что смог помочь, миледи. Если захотите - заглядывайте, всегда рад гостям.
   Девушка покачала головой.
   - Спасибо за приглашение, - затем, разведя руками, Алиса пояснила. - Моя сир говорила, чтобы я держалась подальше от клана Смерти и конкретно от вас. А я ... всегда слушаю ее советы, несмотря на то, что ее больше нет.
   Мстислав чуть изогнул брови, причем, похоже он больше спрашивал Дэна.
   - Интересно чем я не угодил ей... ну да мое дело пригласить... будьте осторожны, миледи.
   - Спасибо, - кивнула Алиса и повернулась к Дэну. - Мы уходим?
   - Да, конечно, - открыв земляной тоннель, вампир на миг повернул голову. - Еще загляну, - сообщил он.
   И тоннель за обоими закрылся.
   - Заглянешь, куда ты денешься - фыркнул Мстислав, затем, выудив телефон, набрал номер и спокойно сказал. - Привет. Да по голосу видно, что не терпится. Нет, она еще спит. Откуда знаю? А ты меня за дурака не держи, думаешь, я не знаю, что ваши щиты давно все зафиксировали? Я подумаю. Да, можно. До встречи, - и отключился. Вампиру предстояло еще полно работы, он догадывался, что не один Макс придет этой ночью.
  
   Тот же день
   Где-то в городе
  
   В неприметном доме на окраине Москвы, на съемной квартире происходило что-то странное. Немолодой мужчина, лет сорока на вид, лежал на большой постели и тихо шипел от боли. Проклятый вампир чуть не убил его, хорошо хоть не добил... для гордого Охотника это было хуже пощечины.
   На подоконнике, закрытом от уличного света тяжелыми портьерами, сидела женщина. Не особо красивая, в какой-то бесформенной серой хламиде, в общем, такую в толпе увидишь и пройдешь мимо.
   Женщина сидела и задумчиво выпускала в потолок кольца дыма. Охотник скосил на нее глаза, заговорить первым он боялся.
   - Ну? - медовым голосом спросила женщина. - И как это понимать?
   - Что? - хриплым голосом спросил Охотник.
   - Что? - голос женщины стал еще мягче, еще соблазнительнее. - Ну, например, расскажи друг мой, зачем ты взял новый заказ, хотя я тебя сказала сидеть на одном месте и не дергаться ни вправо, ни влево.
   - Мне показалось, что это не сложно. Всего лишь поболтать с девчонкой.
   - Всего лишь поболтать? - женщина отшвырнула в сторону окурок, щелкнула пальцами, появившееся из ниоткуда огненная плеть сожгла ее воедино. Поднявшись и поигрывая кнутовищем, вампирша подошла к Охотнику. Приподняла его подбородок плетью. Тот дернулся, но отшатнуться не мог. Плеть не обжигала. Но только пока... - Значит, просто поболтать. А с какой целью ты взялся поболтать?
   - Заказчику нужно было узнать, где прячется безумный кро... вампир. - Охотник сглотнул
   - А имя... у этого безумного есть? Друг мой ситный....
   - Роланд...
   - Ах, Роланд... прям как в рыцарских балладах, - женщина помолчала, плеть из ее руки исчезла... зато ногти начали удлиняться на глазах, превращаясь в черные изогнутые лезвия. - Я же тебя предупреждала, предупреждала не раз, что есть определенный список, вампиров из которых нельзя трогать, даже если тебя будут заклинать на коленях или предложат все золото мира. Ну-ка, вспоминай, голубь, было ли там имя "Роланд"?
   Охотник в ужасе посмотрел на нее, лихорадочно вспоминая.
   - Вроде... был какой-то... но я же не нападал на него! Это всего лишь девчонка!
   - Голубь, у тебя проблемы со слухом? Или может быть с серым веществом? Или у тебя все мысли ушли ниже пояса, когда ты фотографию жертвы увидел?
   - Не понимаю... - злобно прошептал он. - Что в этой девчонке такого???
   - Девчонке? - заинтересовалась женщина. - А что не так с девчонкой? Это мой второй вопрос. И от того насколько полно все расскажешь, будет зависеть то, как сильно... - черные лезвия скользнули по щеке Охотника. - Как сильно я тебя накажу за нарушение приказа. Обойдешься просто без моей крови... или отправишься на тот свет... или станешь учебным пособием для клана некромантов.
   - Я пришел, куда было велено, увидел ее, поймал, и только начал расспрашивать, как появился защитник... вампир, своими чарами он творил что-то совсем непотребное... отделал меня как младенца, отшвырнул и... дальше не помню.
   - Еще бы ты дальше помнил! - съязвила женщина. - Я тебя, голубь, забирала из-под атаки Мастера Клинков.
   Девушку описывай. Кто. Имя. Где живет. Что делала в последние дни. И что помнишь о защитнике.
   - Невысокая, волосы черные, длинные... глаза серые, мордашка миленькая...Адриана кажется... живет в этом городе, последним местом жительства была общага, но потом вампир ее забрал оттуда куда-то... А защитник... Среднего роста, длинные волосы, синие глаза, аристократичная внешность... оружие не рассмотрел...
   - Вот как... вампир значит, потом забрал, - женщина отошла от кровати Охотника, постояла около окна. - Значит так, голубь, - резко повернувшись обратно, - вампирша улыбнулась, обнажая длинные клыки. - Я знаю, как тебя накажу. Будешь выздоравливать человеческими методами. Без моей крови... помучаешься, может, поймешь что. Потом убираешься из этого города. Вопросы есть?
   - Что в них такого? - набрался храбрости Охотник. - Мелкие препятствия никогда вас не волновали...
   Огненная плеть мгновенно появившаяся в руках вампирши огрела Охотника, пройдясь по плечу и по боку.
   - Еще один вопрос на эту тему или посмеешь задержаться в этом городе... Найду и убью лично.
   Резко развернувшись, вампирша покинула комнату. Стукнула входная дверь, и все стихло.
   Женщина ушла, оставив Охотника наедине с его мыслями... и болью. Ему ничего не оставалось кроме как думать о том, что же это за девчонка, если из-за нее его так наказали...
   - Вы подвели меня, господин Охотник... - раздался тихий голос в темноте, - а я не люблю, когда меня подводят...
   Он еще не договорил, а в темноте оформились два силуэта, напоминающие призраков, и Охотник понял, что он доигрался...
  
   Спустя несколько часов
   Где-то в катакомбах Москвы
  
   В катакомбах было сыро и мокро, в темном углу деловито шуршали чем-то крысы. В середине, сидя на чем-то кляксообразном, был мужчина. Высокий, плотно сбитый, с широкими плечами, широкими бедрами, длинными ногами. Руки мужчины были скрюченными, с изломанными узловатыми пальцами. Впрочем, привлекали внимание не столько они, а многочисленные перстни с драгоценными камнями.
   Перед мужчиной на одном колене стоял парень. Длинный плащ скрывал его тело, глубокий капюшон - лицо.
   - Я все сделал, учитель... - Тихо произнес парень, он уже выучил, что сир не любит громких разговоров.
   - Молодец, - прошелестел старший, с удовольствием глядя на своего птенца. - Я рад, что ты быстро расправляешься с проблемами и теми задачами, что стоят перед тобой. Я очень доволен тобой, Андрей.
   - Я рад, что смог услужить вам, учитель - не поднимая головы, ответил младший. Помимо некоторого страха перед сиром, он испытывал к нему глубокое почтение, этот могущественный вампир стал почти, что богом для птенца.
   - Это хорошо, Андрей. Это просто замечательно. Но у меня для тебя новое задание. Более сложное, чем все то, что было раньше.
   - Я весь внимание, сир, что я должен сделать?
   - Недавно мне стало известно, - старший вампир поменял положение тела и мягко улыбнулся. - Что нас всех обманули. Очень красиво и изящно. Мстислав - вампир некромант, недавно сменивший клан Теней, на клан Смерти. Вампир, который ранил нашего Чайлда так, что восстановиться тому уже невозможно... Этот вампир скрылся из виду, прикинулся мертвым, а на самом деле обратил девчонку...
   - От вас невозможно что-либо скрыть, господин... но, простите, в чем моя миссия?.. Если он так силен, что покалечил вашего слугу, мне и подавно с ним не совладать... - Да он позволил себе слишком много слов, но Андрей был уверен - в этот раз ему простят этот огрех, так как каждое сказанное им слово было сказано по делу.
   Старший вампир кивнул:
   - Верно. Тебе с ним не совладать. По крайней мере, не сейчас... К тому же ради той девчонки, он теперь уничтожит любого... Ты должен войти к нему в доверие. Подружиться с ним самим и с его девочкой. Быть рядом. Не навязчиво, не постоянно...
   - Но разве он не заподозрит неладно, если я объявлюсь, когда он считается трупом?..
   - Ему придется выйти из своего сумрака. Я помогу Елене узнать, что он жив. Думаю, она не упустит шанса встретиться с тем, кого считала мертвым, и с той, что отобрала его у нее. Ты появишься рядом вовремя, не переживай.
   - Как прикажете... я не подведу вас, господин - уверенно произнес Андрей, в словах сира он не сомневался. Этот вампир умел обернуть на пользу себе любую ситуацию, даже абсолютный проигрыш.
   - Хорошо, - вампир немного подумал. - В принципе, я даже расскажу тебе, что ты должен будешь сделать. Ты будешь присматриваться... внимательно... и когда будет наиболее удобный момент - убьешь новобращенную вампиршу и призовешь меня, чтобы я убил самого Мстислава.
   - Будет исполнено, сир - неофит прикрыл глаза, задача оказалась действительно очень важная и сложная, любая ошибка грозила смертью как минимум ему. Однако он уже видел перспективы успешного выполнения задания. Господин будет горд учеником, они обретут силу и власть, и выйдут из подполья.
  
   В то же время
   Резиденция клана Смерти
  
   Они сидели в огромной библиотеке главной резиденции клана Смерти. Бесчисленные стеллажи с книгами уходили верхними полками к самому потолку, который в этом помещении был отнюдь не низок. Эта библиотека была гордостью клана, она считалась самой богатой из всех существующих в сфере ночного народа, и получить книгу из нее можно было лишь с разрешения самого Максимилиана, которое он давал безумно редко и далеко не всем. Лишь члены клана могли зайти сюда и почитать нужную книгу в любое время, но вынести книгу из библиотеки было невозможно даже для них, если этого не сделает для товарищей лично мэтр.
   Макс положил трубку и посмотрел на ученика.
   - Савл обратил ее, - улыбнулся мэтр, улыбнулся искренне. И причиной его улыбки была не столько мысль о том, что его подопечный справился с задачей, сколько радость за друга. Он уже понимал, что именно этой девушке они обязаны возвращением того Мстислава, которого когда-то встретил на Балу Максимилиан. Этот молодой вампир тогда по-настоящему удивил мэтра, настолько учтив и одновременно непокорен он был. Покорен только своему сиру и выражающий лишь вежливое почтение Старейшинам.
   - Мне готовить вашу машину, учитель? - Дориан разделял радость учителя, он тоже испытывал дружеские чувства по отношению к Савлу, его не могла не радовать перемена в этом вампире
   - Да, мой мальчик... хотя... позвони лучше Дэну, его Тропа надежнее будет. И... ты ведь не откажешься составить мне компанию?
   - Почту за честь, учитель... мне что-нибудь прихватить?
   - Нет, я возьму все сам...
   - Мэтр... позволите отправиться с вами? - раздался голос из ниоткуда и перед двумя вампирами соткалась фигура в белом балахоне, покрытом серебристыми линиями, складывающимися в рисунок неведомого цветка на спине, с наброшенным на голову капюшоном.
   - Вы... - оба, сидевшие в креслах, подскочили в суеверном ужасе, глядя на появившегося. - Но... вы могли бы и не спрашивать... - прошептал Макс, Дориан впервые видел учителя таким, но разделял его чувства.
   - Мог бы. Но я предпочитаю соблюсти правила вежливости. Формально я не знаком с Мстиславом, - имя вампира гость выделил голосом, - так что явиться в его дом я могу лишь с моим мэтром. - Голос был абсолютно серьезен, несмотря на реакцию вампиров, неизвестный явно относился с почтением и уважением к Максу и его званию, - иначе я продемонстрирую лишь невоспитанность и неуважение к хозяину дома.
   - Как скажете... - начал было Макс, но неизвестный поднял руку, останавливая его.
   - Можно на "ты" и... прошу, представьте меня сами, мэтр. Я появлюсь, когда вы позовете меня, порадуем нашего собрата. А старикашкам будет самый настоящий щелчок по носу.
   - Воля ва... - мэтр запнулся, - твоя. Я представлю вас друг другу, когда придет время. - Максу явно пришелся по душе план гостя.
   - Спасибо, мэтр. Я буду ждать... - фигура истаяла, словно ее и не было, но о том, что это был не сон и не иллюзия явственно говорил неповторимый аромат цветов, который можно было ощутить только рядом с этим сородичем...
  

Глава 8

  
   Следующая ночь
   Особняк Мстислава
  
   Темно... Открыв глаза, Риана точно знала, что сейчас за окном ночь, где-то после полуночи. Но, тем не менее, девушка неожиданно обнаружила, что тьма не мешает ей видеть.
   Тонкие узоры на портьерах, казавшихся раньше плотными и одноцветными, привлекали внимание своей законченностью. Мягкость покрывала внизу завораживала, в эту мягкость хотелось закрутиться и мурлыкать, наслаждаясь прикосновения к такой чувствительной коже...
   Вспомнив прошлую ночь, Адриана тихо ахнула. Все началось с того момента, как они поднялись на крышу. Мстислав действительно обставил церемонию очень красиво. Бескрайнее звездное небо над головой, под ногами тонкая пленка воды, отражающая эти звезды, и казалось, что небо и сверху и снизу...
   А еще были глаза вампира, ставшими бескрайней синей бездной, в которую Ри падала. Не было боли, не было стеснения. Была просто любовь, которая окутывала ее и показывала вампира без прикрас, таким, какой он есть.
   Смешным, романтичным, мрачным, одиноким... Мстислав просто был... раньше он был частью мира Рианы, захватил в плен ее сердце, ее душу. А после обращения, вампир стал целым миром, огромным миром для Ри.
   Девушка знала, что сейчас Мист где-то рядом и можно встать и отправиться к нему вниз. Но вставать не хотелось...
   Перед глазами все кружились и кружились воспоминания прошлого вечера. А после обращения, был полет с крыши, вниз... а потом был тот самый грот, когда Риана поняла, что вода - не так уж и страшно, особенно если рядом тот, в чьих руках так жарко и так холодно одновременно.
   В какой-то момент, Ри просто уснула в руках вампира...а проснулась уже в его спальне.
   На комоде лежала одежда... тонкие белые брюки, белый короткий топик и легкий жакет. Брюки и топик юная вампирша одела с удовольствием, затем с тоской покосилась на рубашку вампира, забытую тем на спинке кровати. Подошла ближе, протянула ладонь и все же не стала одевать сверху.
   На груди мягко качался сапфировый медальон.
   Подойдя к зеркалу, Риана остановилась, немного недоуменно разглядывая незнакомую вампирессу в отражении, завораживающую своей красотой.
   Покачав головой, девушка быстро убрала волосы в скромную, но одновременно изящную улитку и двинулась вниз. К вампиру, с которым обменялась не только кровью, но и клятвами, больше всего напоминающие свадебные...
   На свадьбу это было мало похоже, к тому же Мист говорил, что у вампиров есть свои свадебные обычаи... но кольцо, кольцо на палец Ри он одел.
   Поцеловал ладонь и прошептал:
   - Пусть будет пока обещанием... и символом того, что я тебя никому не отдам без боя. Даже смерти. Ты моя... и так будет до конца вечности.
   Улыбнувшись, Ри села на перила, скатилась вниз, чтобы тут же оказаться в руках своего любимого.
   - Доброй ночи, - прошептала она.
   - Доброй ночи - нежно прошептал Савл, заглянув в глаза своей возлюбленной. - Как ощущения?
   - Как будто целый мир лежит под моими ногами, - засмеялась Риана. - Я могу взять все, что захочу, но при этом то единственное, что мне надо - у меня уже есть...
   Вампир улыбнулся.
   - Значит, чувствуем мы одинаково... Ты голодна?
   На самом деле он мог просто заглянуть в нее, но почему-то вампиру нравилось просто говорить с ней. А еще он чувствовал, что осталось им не так много времени до прихода Макса...
   - Ммм... - девушка задумалась. - Не знаю... я еще не поняла.... я хочу танцевать... хочу кружиться... хочу... Но в любом случае, в этом перечне нет еды!
   - Теперь у нас есть вечность на все это... но в любом случае, за эту ночь нам обоим нужно подкрепиться. По идее лучше бы тебя вывести на охоту, но мы временно заперты для нашей же безопасности, - произнес Мстислав, наклонившись и касаясь губ своего дитя, нет, своей любимой, своими губами.
   Риана ответила на поцелуй, ведь как тут было удержаться. Когда он был рядом, такой близкий, такой самый-самый необходимый.
   Поцелуй углубился... горячие руки скользнули по талии, сминая края топа...
   И в этот момент до чуткого слуха юной вампирессы донесся звук шагов, она явственно ощутила, что Мстислав очень хочет ударить чем-нибудь пришедшего.
   Вздохнув, девушка с неохотой отстранилась от вампира. Она сама была не рада гостям, но с другой стороны... Мист же сказал...
   Посмотрев на вампира, Риана ему подмигнула и послала четкую мысль, точно зная, что ее услышат:
   "Ты сам сказал, что у нас впереди - вечность!"
   "Ну и кто из нас умудренный веками вампир?" - улыбнулся Савл и со вздохом сказал вслух:
   - Ну, заходи уже, не топчись...
   Привычно стена раздвинулась, и оттуда вышел Дэн, а за ним... верхом на огромном белом волке выехала женщина-вампир.
   - Доброй ночи, Дэн - усмехнулся вампир - Мира, Фенрир, рад вас видеть... Ри, познакомься, это, - он взглядом указал на волка. - Старейшина клана Природы, Фенрир, а верхом - его супруга, Мира.
   Риана хлопнула глазами.
   - Ух ты! - непосредственно выдала она, потом смутилась. - Доброй ночи! Рада с вами познакомиться!
   - Мы тоже, - неожиданно приятным глубоким голосом произнес волк, и только сейчас хозяева увидели, что Мира что-то держит в руках, какую-то большую корзину.
   Дэн же посмотрел на телефон, застонал и скрылся в своем тоннеле.
   Неуверенно взглянув на Миста, Риана приняла корзинку, заглянула в нее... и на губах девушки начала расползаться неудержимая улыбка.
   Внутри оказался милый черный котенок с алыми полосками, любой, кто хоть раз видел тигра мигом опознал его котенка.. только вот расцветка немного удивляла. Мстислав просто выразительно посмотрел на волка и тот хмыкнул.
   А Риана... девушка остается девушкой, несмотря на приобретенные клыки и немного странную диету:
   - Какая лапочка! Это... нам?
   Ей ответила Мира, ее мелодичный голос легким ветерком прошелся по комнате
   - Да, надеюсь, вы поладите... - в голосе вампирессы звучала странная гордость, видимо она гордилась этим зверем.
   Девушка быстро-быстро закивала, вытаскивая малыша из корзинки, а тот, не открывая глаз, лизнул новообращенную в щеку.
   Мстислав тихо засмеялся, обнимая девушку за плечи
   - Проходите, располагайтесь... Фенрир, может обратитесь? - обратился он к гостям.
   - Чуть позже, мне пока нужна связь с Дэниэлом. - произнес волк и, когда женщина спрыгнула с его спины, устроился в каминном зале.
   А воздух перед хозяевами дома внезапно сгустился в дымку, и оттуда появились Авель и Марго. Мстислав вздохнул, но, помня свои обязанности, произнес:
   - Риана, господина Герцога ты уже знаешь... а это Первая Леди, Марго, - вампир с легкой улыбкой коснулся губами ручки Марго.
   - О! - Ри обрадовалась, - а я вас знаю! - мгновенье затишья, и вампирша радостно добавила. - Вы лучшая подруга моей мамы! А вы - приходили к моему отцу, когда я была маленькой! Он еще говорил, что вы его... кузен... или нет. Кузеном он другого представил... А вас... вас... А! Точно! Он сказал - что вы мой крестный! И в случае чего я могу обратиться к вам за помощью. Вот!
   У Мстислава немного округлились глаза...
   Марго хмыкнула, повернулась к Авелю.
   - А ты говорил, не вспомнит, не вспомнит! Я же говорила, что у Ри отличная память была. Обращение же эту память только подстегнуло.
   Мстислав прокомментировал это все просто и внятно, на старофранцузском он сказал:
   - Долбанные интриганы...
   Герцог изобразил невинность, затем вздохнул и кивнул своей спутнице, и у той в руке проступила шкатулка, а сам он протянул Мстиславу длинный резной футляр, из красного дерева.
   - Надеюсь, тебе придется по вкусу эта игрушка, она много веков хранилась у меня, ожидая того, кто будет ее достоин... так пусть им будешь ты...
   В шкатулке же оказался толстый браслет.
   - Что это? - спросила тихо Ри.
   - Браслет твоей мамы... - Марго отвела девушку в сторонку, оставив мужчин наедине с острой игрушкой. - Мы не были уверены, что ты все вспомнишь, поэтому решили в случае чего подарить вроде как просто на обращение - второй день рождения.
   - Просто браслет?
   - Зришь в корень. Не знаю уж, что она тут навертела, но эта игрушка позволит тебе один раз оказаться на солнце и не... сгореть заживо.
   - А вы...
   - Ты.
   - Хорошо, - Риана помолчала. - А ты маму давно видела?
   - Нет... она пропала из виду одновременно с тобой...
   Девушка кивнула, Марго ласково обняла ее за плечи, и девушки ушли в каминный зал, оставив Миста вместе с герцогом.
   Мстислав открыл футляр и извлек оттуда шпагу. Шпагу из своего сна. Тяжелая, черненная временем, шпага с витой гардой, по лезвию идет легкая вязь, украшающая клинок. В эфесе цельный сапфир, точная копия глаз Мстислава. Вампир провел кончиками пальцев по лезвию и закрыл оружие в футляре, клинок был великолепен, и с первого взгляда вампир понял - это не просто оружие. К тому же он разглядел в вязи надпись, у клинка было имя. Он не мог понять, что это за язык, но сознание перевело "Кровавое Безумие". Тем не менее, Савл посмотрел на Авеля.
   - Ты слишком заигрался с интригами и недоговоренностями.
   - Прости, но пока я не могу ничего рассказать. Ты должен понимать...
   - Мою память забрал не Владимир, а ты, - Мстислав не спрашивал, а утверждал.
   - И да, и нет. У него не было таких навыков, но я лишь укрепил блок, хотя мои чары давно рассеялись... И... прости, что не сказали правду.
   - Я подумаю. Но если в один момент я узнаю, что моей жизнью и мной поиграли, вы наживете себе врага в моем лице. И тогда вы уже не отговоритесь.
   Авель вздохнул и кивнул, соглашаясь.
   - Будем надеяться, до этого не дойдет... я не хочу сражаться с тобой. - древний вампир положил руку на плечо Савлу и, дождавшись кивка, прошел к Фенриру с Мирой.
   Когда Авель и Мстислав вошли в каминный зал, одновременно с ними открылся и земляной тоннель. Первым в зал шагнул Макс, сжимая в руках огромную корзину. Вслед за Старейшиной Смерти вошли двое, Дэн и Дориан. В руках последнего был какой-то сверток. А последней из тоннеля, смущаясь... шагнула Белла с огромной коробкой.
   - Я не хотела идти, - заметила она, увидев Риану, - но не удержалась от желания увидеть тебя в платье из новой коллекции. Его еще надо подделать, но я была бы очень рада, если бы ты одела на бал именно его...
   Адриана ответить не успела, только кивнуть, как Макс отряхнулся, оглянулся и съехидничал:
   - Какое замечательно звездное собрание. Риана, этот подарок тебе. У Миста и без того все есть. А тебе пригодится...
   Девушка хлопнула глазами, затем подошла ближе. Максимилиан обнял ее за плечи, прошептал пару слов на ухо, и губы Ри дрогнули, прикусив губу, чтобы не расхохотаться, она кивнула.
   - А вот этот подарок от меня, - Дориан подошел ближе и склонился в легком поклоне. - Официально, я сканер клана Смерти, неофициально слабый провидец. Леди Адриана утопила свой телефон в озере. Позволишь вручить замену?
   Адриана ошарашено кивнула... А потом вампирши улыбнулись своим спутникам и увели новообращенную за собой...
   Остановившись около дверей, Марго обернулась, подмигнула:
   - Мы ненадолго. Небольшие девичьи секреты! Стол на вас.
   Мужчины переглянулись и вздохнули.
   - И почему я совсем не удивлен? - вздохнул глава клана Смерти.
   - Потому что каждый раз, когда тут оказывается Белла, мы оказываемся на кухне... Дориан, если ты пошутишь над Ри, так же как надо мной, клан Смерти лишится сканера и провидца... - пригрозил Савл и пошел к холодильнику, мужчины занялись готовкой, даже Фенрир принял облик человека, хотя больше любил волчий.
   Девушки вернулись через минут пятнадцать. Причем Риана с трудом сдерживала улыбку, когда ее взгляд касался Мстислава. Явно предчувствуя это, остальные вампирши держали новообращенную подальше от него.
   - Ну? - промурлыкала Мира. - Наш ужин готов?
   - Ага, все на столе - отозвался Савл, колдующий над чем-то на кухне, - я сейчас... вот, все...
   - Стоять - усмехнулся Макс - Видишь ли, дорогой друг, здесь сейчас присутствуют не все, кто хотел бы поздравить вас этой дивной ночью... - глаза некроманта на миг заволокла чернота. - Пришло время явиться последнему гостю...
   В этот момент в комнате соткалась фигура в белоснежном балахоне, лицо которой было видно лишь Мстиславу.
   - Позволь представить... - начал было Максимилиан, но тут всем стало не до него.
   Ни один из собравшихся никогда не видел, чтобы Мстислав хоть перед кем-нибудь преклонил колено, даже перед сиром. Но сейчас, едва увидев то, что было под капюшоном, Мастер Клинков опустился на одно колено, прислонив правый кулак к сердцу и склонив голову.
   - ... Асфодель, - закончил Максимилиан, в неимоверном удивлении глядя на своего юного друга.
   Впрочем, когда балахон превратился в, отброшенный за спину белоснежный плащ, а капюшон упал на спину, все присутствующие вампиры чуть склонили головы.
   На Мстислава смотрел прекрасный мужчина, примерно того же возраста и сходной комплекции, но с длинными, до лопаток, белоснежными, светящимися волосами. Белый костюм-двойка и тонкие белые перчатки на руках довершали его образ. Асфодель улыбнулся и, сделав плавный шаг, за плечо поднял Савла на ноги.
   - Никогда и не перед кем более не преклоняй колено, друг мой. - Мягко произнес он чистым приятным голосом. - Ты позволишь?.. - мужчина вопросительно посмотрел на Савла и тот медленно кивнул. Асфодель улыбнулся и протянул руку, в нее скользнула древняя серебряная чаша, украшенная рубинами и сапфирами, и немного тяжеловесной вязью символов. Она была доверху наполнена кровью.
   Мужчина медленно подошел к Риане и тихо, мягко произнес:
   - Этой ночью, дитя, мы принимаем тебя в свою семью. В этой чаше находится твоя первая трапеза в новой жизни. По традиции, первую трапезу птенец получает из рук сира, но в этот раз я позволил себе нарушить традицию. С разрешения твоего сира и возлюбленного, позволь вручить тебе ее... - Асфодель поднес чашу так, чтобы девушка могла сама регулировать ее положение, пока будет опустошать чашу, но забрать ее не смогла...
   Риана внимательно смотрела в глаза новоприбывшему. Особого пиетета по отношению к нему она не чувствовала... да, ощущала, что он силен, опасен, почему-то важен для Мстислава, но...
   Наклонив голову, Адриана сделала первый глоток... пряный напиток коснулся губ, мягко обволакивал нёбо, скользнул по горлу. Чаша была опустошена быстро, и девушка резко выпрямилась.
   Склоняться перед незнакомым вампиром дольше необходимого она не желала.
   Асфодель улыбнулся и опустил чашу, та мгновенно сама скользнула на то место, откуда он ее забрал.
   - Вы действительно идеальная пара. Во всех смыслах. - Вампир плавно повернулся, так чтобы видеть лица обоих. - Я долго думал, что подарить вам этой ночью... и в итоге, решил, что стоит дать вам то, что доступно лишь мне. По праву рождения, по праву жизни, - он прошел к центру зала, сложил ладони лодочкой, поднес к лицу и мягко подул на них, затем сделал жест, словно выпуская что-то, и белое облачко скользнуло к полу. Буквально через секунду из пола выросло прекрасно растение, куст, почти в рост Асфоделя, на котором мгновенно распустились десятки белоснежных цветов, чем-то отдаленно напоминающих лилии. Вампир ласково взял сначала один цветок, подошел и вплел его в волосы Ри, затем взял другой, подошел и так же вплел его в волосы Мстислава. Мужчина плавно отбросил волосы назад и спокойно произнес - Этот куст из садов Смерти отныне принадлежит вам, и пусть его асфодели цветут всю отмерянную вам вечность. А теперь мне пора, веселитесь, и пусть даже смерть не разлучит вас... - он истаял, а цветы, вплетенные им в волосы двух молодых вампиров, мягко засияли, тая в себе секрет, которому пока рано было раскрыться.
   Старые вампиры наконец зашевелились, а Мстислав подошел к Риане, заглянув в ее глаза, с нежной улыбкой на губах.
   - Знаешь, - Риана немного дрожала. - Я не очень поняла, что это было... и кто это был... но зато, у меня есть нестерпимая потребность, сказать, как сильно я тебя люблю....
   Мстислав взял девушку за руки и тихо, мягко произнес
   - Я знаю... потому, что люблю тебя не меньше, мое счастье...
   - Ты только не оставляй меня, - попросила Риана, уткнувшись головой в грудь вампира. - Я все выдержу, и таких странных знакомых... и отсутствие солнца... и гемоглобиновую диету... и учебу, хотя в последнее время стала ее ненавидеть... просто будь рядом...
   - Я не оставлю тебя.... - ласково произнес Савл, прижимая любимую к себе.
   Марго тихо кашлянула.
   - Вы, конечно, извините, но все же... до рассвета несколько часов, и если мы хотим отметить вступление в клан... кстати, а в какой клан вступила наша юная прекрасная дева? Ри, предлагаю свой клан - из тебя выйдет замечательная правящая!
   Мстислав, как и Макс, фыркнул, у него было свое мнение относительно этого клана, но тут заговорил Фенрир.
   - Марго, мне кажется, ты немного забыла, что Мстислав принадлежит Неведомым, и раз Риана его птенец, она унаследует ту же судьбу что и все выходцы из того клана... - Старейшина вздохнул. - Предложил бы свой клан, но не думаю, что Ри подойдет наша жизнь...
   - А я и не буду предлагать, - усмехнулся Макс, - если леди захочет - составит компанию Савлу в моем клане, если нет... ну не повезло.
   Савл ничего говорить он не стал, просто смотрел на девушку из-под полуприкрытых век.
   Риана развела руками:
   - Мне если честно, очень лестно, что вы считаете меня достойной ваших кланов, но мое место рядом с Мистом... а значит, тот клан, в котором он - станет и моим кланом....
   На глазах у изумленных Дориана и Рианы, Марго достала из воздуха золотую монетку и не глядя сунула Авелю. Остальные к их постоянным спорам на пустом месте уже привыкли.
   Макс же улыбнулся и мягко произнес:
   - Мы рады принять тебя в нашу семью, Адриана. Надеюсь, тебе будет хорошо среди нас...
   Мстислав же смотрел лишь на Ри
   Девушка смущенно улыбнулась, развела руками:
   - Все о делах и о политике. Может быть, наконец, отметим мой... день рождения?
   Вот тут не выдержали уже все, и зал заполнился смехом. Дориан с Дэном быстро раздали всем бокалы. Это была кровь, но с разными добавками для вкуса.
   - С днем рождения - улыбнулся Мстислав, поднимая свой бокал.
   Его поддержали остальные вампиры...
   До рассвета продолжалась дружеская пирушка по-вампирски, а на рассвете, когда гости разошлись (разводил всех опять Дэн через земляные тоннели), когда Риана уже лежала в спальне Мстислава, под боком у вампира, а маленький тигр странного окраса дремал у кровати, закормленный вкусностями до безобразия, пришло сообщение на новый телефон.
   От незнакомого абонента всего несколько коротких слов:
   "С днем рождения, ребенок. Береги себя и держись того молодого человека, что рядом с тобой, он тебя в обиду не даст. Мама. Папа"
  
   Где-то между сном и явью...
   Мстислав огляделся, вокруг была чернота, пустое пространство... и только узкая тропка из крови впереди. Он задумчиво осмотрелся и шагнул на нее.
   Прямо перед ним на тропке появилась лужица, в которую он сразу же встал. Вокруг него, словно в фантастическом фильме сложился кусочек чужой жизни.
   Он не ощущал себя, но видел женщину-вампира. Она была безликой, но это не было важно сейчас. Она стояла перед коленопреклоненным сородичем и что-то говорила ему. Она злилась. Вампирша прокусила себе палец и начертила на лбу жертвы какой-то символ, затем произнесла
   - Подчинись... - и сородич застыл. - А теперь вырежи свое сердце.
   Сородич поднял с земли обломок кинжала и им вырезал себе сердце. На этом видение оборвалось, и Савл понял, что проснулся...
   Следующая ночь
   Резиденция клана Теней.
  
   Елена сидела на столе, равнодушно рассматривая разрубленный стол. Стоя на одном колене перед ней, молодой новообращенный вампир с трудом сдерживал нервную дрожь. Да, он уважал, ценил и больше всего боялся своего учителя. Но вот эта миловидная, и на вид слабая вампирша, за одно мгновение превратившая крепкий дубовой стол в деревянный фарш, внушала не меньшее опасение, чем кобра, танцующая в корзине факира.
   - Значит, - Елена скучающе подула на свои ногти, - Мстислав жив? И все это было не более чем лапшой, талантливо развешенной, в том числе и на мои уши.
   - Да, Леди, - молодой вампир собрал волю в кулак, приказ сира был как-то важнее, а его неудовольствие - куда страшнее.
   Елена посмотрела за окно, на ее лице был презрительно-злой вид:
   - Известно, где он находится?
   - В особняке. Там многократно увеличенная защита.
   - И в честь чего там увеличена защита? Да еще многократно? Этот... гаденыш исчез не просто так?
   - Слуга почти убил его, при всей помощи некромантов он очень сдал. А защита... По моим сведениям, он обратил девчонку.
   - Ах, обратил... - Елена обернулась. Хищная улыбка с удлиненными выпущенными клыками, заставила молодого вампира вжать голову в плечи и пообещать себе, никогда не переходить дорогу таким подлючим вампиршам. - Значит, теперь я буду в своем праве. Вначале убью девчонку... нет, не убью. Выпущу ее кровь... всю, до последней капли, - мечтательно облизнувшись, вампирша посмотрела на парня. - Ты еще здесь? Вон.
   "Я все сделал, господин" - произнес вампир мысленно и поднявшись пошел прочь, он знал, что сир будет доволен, все идет по плану, - "она совсем обезумела".
   Когда новообращенный уже выходил из Резиденции теней, на телефон пришло смс-сообщение:
   "Отличная работа мой ученик. А теперь затаись. Скоро появится наш вампир..."
  
   Та же ночь
   Особняк Мстислава
  
   Мстислав проснулся около семи часов вечера, после этого странного сна, уснуть больше он не смог. Вампир нежно провел по волосам девушки рукой, поцеловал обнаженное плечико и, поправив на ней одеяло, вышел из комнаты, забравшись в одни лишь брюки. Спустившись вниз, вампир посмотрел на часы и вздохнул. В этот момент зазвонил телефон.
   - Да? О, спасибо! Уже? Да. Я дома, могу принять. Нет, выйти не смогу. Конечно, спасибо. Жду, - он положил трубку и буквально через минуту в дверь постучали
   Вампир открыл дверь, но так, чтобы его не коснулось солнце. Как только рабочие занесли огромный ящик и ушли, Савл запер дверь. Затем открыл, посмотрел на посылку и, убрав ящик, забрал его содержимое. Мстислав тихо посмеиваясь, пошел обратно в спальню, надеясь, что Ри не придушит его за такую шутку...
   Когда девушка проснулась, вампир сидел в кресле с книгой французских стихов. Повернувшись на бок, Ри подтащила повыше тонкую простынь, подложила под щеку ладонь и посмотрела на своего любимого.
   - Доброй ночи, - сказала она.
   - Доброй ночи, мое счастье - Савл поднялся, стараясь скрыть улыбку, подошел, наклонился и поцеловал девушку в губы... и в этот самый миг она ощутила, что ей в бок что-то упирается. И это явно не вампир, ведь бок другой.
   Тихо вскрикнув, Риана спрыгнула с кровати, прижимая к себе простынь, и уставилась на кровать.
   На ней лежала огромная мягкая игрушка, очень похожая на ту, которую уничтожили "подружки", только занимала она почти пол постели...
   Мстислав же сполз на пол, давясь смехом
   - Это... это... Мист, это великолепно!!!
   Обрадовано засмеявшись, девушка обняла за шею вампира, легко чмокнула его вначале в одну щеку, потом в другую, потом с небольшой заминкой, выдохнула ему в губы. - Люблю.
   - А я тебя, - вампир обнял девушку, - надеюсь, угодил?
   Тигренок же сонно поднял голову, подошел, понюхал игрушку, фыркнул и свалил из комнаты.
   - Угу, мой был хорош! Но этот просто замечателен! - Риана засмеялась и отпрянула, на ходу закручиваясь в простынь на манер тоги. - Мист, а какие у нас планы на сегодня?
   - Ну... я подумывал заняться твоим обучением, если ты не возражаешь, - Мстислав залюбовался девушкой.
   Риана кивнула, подошла к комоду вампира, лукаво обернулась.
   - Тогда я позаимствую для тренировку твою рубашку? Шорты так уж и быть свои возьму...
   - Предложил бы не брать, но тогда я буду отвлекаться, - улыбнулся Савл, - бери, конечно, могла бы и не спрашивать. Но! Перед тренировкой мы идем есть!
   Девушка мгновенно надула губки.
   - Не хочу!
   - Не хочешь, потому что не голодна, или просто упрямство? - Вздохнул новоявленный сир
   Риана смущенно опустила глаза, ковырнула босой ножкой пол и сквозь завесу волос покосилась на вампира.
   - Не хо-чу! - мгновенно переместившись, она оказалась рядом с ним и сказала на ушко: - Покормишь меня? Можно не с ложечки.... но....
   Мстислав лукаво посмотрел на девушку и легко убрал волосы от своей шеи, затем подмигнул девушке, явно дразня ее. Застонав, она сдалась первой и отступила.
   - Ладно уж... пойдем... есть...
   - Неужто брезгуешь? - тихо засмеялся вампир, обнимая девушку - Ну раз так, есть идейка...
   Риана вздохнула, прижалась к вампиру.
   - Идейка, так идейка...
   - Ри... я понимаю, что перейти на такую диету не так просто... но это необходимо... - и вампир подхватил девушку на руки, легким прикосновением распахнул дверь и понес Риану на кухню. - Пусть не сразу, но тебе придется так питаться, иначе однажды тебе не хватит сил проснуться...
   Девушка кивнула.
   - Я буду стараться. Правда-правда!
   Мужчина посадил девушку прямо на стол и отошел, чтобы приготовить завтрак, ведь нет ничего противнее холодной крови...
   Болтая ногами, Риана тряхнула головой.
   - А можно я открою окно? Все равно на улице ночь, а передавали хорошую погоду и яркое небо... Твой особняк за городом, а значит, можно будет полюбоваться на звезды... как и тогда!
   - Можно, конечно, - Савл улыбнулся, - мне нужно еще пару минут...
   - Угу! - легко отодвинув пластины с окно, Риана распахнула створки и отшатнулась от сильного ветра, что ударил ей в лицо. - Ну вот, - грустно сказала она. - Синоптики опять что-то напутали. Тут ветер... и тучи. Кажется, и дождь скоро пойдет....
   Савл недоуменно посмотрел в окно:
   - Либо у меня глюки, либо у тебя... либо у нас проблемы... - последнее он произнес уже тихо, затем набрал в рот крови, подошел к девушке, обнял ее, дождался, пока она обернется и поцеловал ее.
   - Так подумать, - Риана облизнулась, когда поцелуй прервался, - мне и завтраки понравятся....
   - Неужели? - улыбнулся мужчина - Ну как, лучше это, чем с ложечки?
   - Не то слово, - девушка улыбнулась в ответ и спрыгнула с подоконника. - Я тоже так хочу... но... я еще хочу и тренировку... - Задумавшись, Риана скорчила милую гримаску и с тяжелым вздохом призналась: - Ладно. Я выпью... а потом мы идем меня учить! Но ты меня так еще... покормишь... Да?
   - Разумеется... - вампир поставил на стол два стакана с кровью. - Например, после тренировки, если проголодаешься.
   "А ты проголодаешься, дорогая" - невесело подумал вампир.
   В тот же момент, его лба коснулся тонкий пальчик.
   - Не хмурься, - улыбнулась Ри. - Тебе не идет!
   - Как скажешь - Мстислав тихо засмеялся и взял свой стакан.
   Покосившись на свой стакан, девушка закатила глаза, зажала двумя пальчиками нос и опрокинула в себя его содержимое.
   Мужчина спокойно выпил свою порцию, ни наслаждения, ни неприязни на его лице не отразилось
   - Зря зажимаешь нос, было бы легче пить... Хотя было бы неплохо тебя на охоту выволочь...
   - На охоту? - Риана прищурилась. - И ты не будешь против, если я буду флиртовать с каким-то молодым человеком, сидеть с ним в баре, разговаривать с ним, просто ради того, чтобы я могла его укусить?
   - Буду, разумеется. А еще буду жутко ревновать, - скорчил страшную мину вампир - К тому же общаться с жертвой отнюдь не обязательно. Ну, что, идем?
   - Давай вернемся к этому вопросу потом, когда... когда я смирюсь со своей диетой, - вздохнула Риана, потом просияла. - Идем, конечно!
   Проходя мимо холодильника, девушка сцарапала сочное яблоко, оставшееся в корзине, что приволок с собой Максимилиан.
   Пока они шли, Савл задумчиво спросил:
   - С чего начнем? Магия значительно проще, но фехтование, на мой взгляд, важнее. Дело в том, что после обращения, ты, как предрасположенная к Тропам, получила доступ к Тропе Клинков, которой владею я... но минус этой Тропы в том, что для ее использования нужны исключительные навыки фехтования и контроль тела.
   Риана закружилась на месте.
   - Я хочу и то! И то! Можно немножко того и немножко того! Сам видишь, - она накрутила прядь волос на палец. - Я совсем не блондинка! Я быстро учусь!
   - И то и то будет однозначно. Я спрашиваю - с чего начать - улыбнулся сир.
   - Ммм... с магии!
   - Ладно... А школа? - Вампир открыл памятные врата, легко поймав сюрикэн рукой, затем вернул его на место. - Я не люблю, когда посетители лезут в тренировку. Раньше тут стояла секира, но после срубленной головы посланника Теней, меня попросили так не шалить, - пояснил Мстислав Риане.
   Девушка нервно хмыкнула:
   - Это они вовремя тебя попросили! Иначе я бы близко не подошла! Подожди... что значит "Школа"?
   - Ну... ты же наверно читала фантастику? Магия часто разбивается на школы, мне привычнее разделять на кланы и направленности.
   - Ну и? - никак не могла взять в толк, о чем речь Риана.
   - Ну, и я спрашиваю, с чего бы ты хотела начать. - Сам Мстислав уже прошел чуть вперед по залу, расстегнул рубашку на половину, обернулся к девушке.
   - М... с гипноза! Ты сам говорил, что не обязательно знакомиться с жертвой! И... ты ведь тогда меня именно гипнотизировал? В Азилуме?
   - Да. Гипнозу нет смысла учиться, меня тебе им просто не пробить, это умение у тебя на уровне простого желания. А оттачивается оно просто практикой. Когда ты сможешь немного постоять за себя, выйдем в город и потренируешься.
   Риана вздохнула.
   - Ладно. Значит, мне надо что-то, чтобы суметь справиться с теми, кто меня пожелает обидеть... Что-то достаточно подлое и не ожидаемое от такой как я... и не надо так на меня смотреть, - Адриана неожиданно стала серьезной. - Ты не сможешь быть рядом со мной каждый час в ночи. А значит, я должна уметь постоять за себя перед вампирами. А что может быть лучше такого способа, которого от меня не будут ждать?
   - От тебя ничего ожидать пока не будут, о тебе по идее знают только наши союзники. О том, что ты теперь вампир. По идее, тебе нужно на данный момент три вида чар - клан Теней - Полог Тьмы, он же морок, банальное заклятье, отводящее глаза. Против вампиров бесполезно. Второе - боевое дальнобойное из клана Стихий... думаю, сойдет огненная стрела, быстрое и простое. И последнее - универсальное - малый щит, от сильной атаки не спасет, но лишним не будет.
   Риана кивнула.
   - Тогда я хочу... Стрелу! Всегда любила огонь!
   - О'Кей - Савл протянул руку в сторону, и с нее сорвалась стрела чистого пламени. Затем прикрыл глаза, вокруг него появился прозрачный кокон. - Это один из прочнейших щитов. Ты должна будешь стрелять по мне, так как противник запросто может принять мое обличье в бою, чтобы ты не знала, где враг. А теперь сосредоточься. Представь огонь, его жар, необузданность. Представь его форму, форму, которую ты дашь Стреле, пропусти энергию через руку и выброси стрелу в меня. Не бойся, этот щит такими чарами не проломить. Не спеши, сосредоточься...
   Риана кивнула и закрыла глаза. Вокруг нее внезапно все исчезло, осталась только она и только... Голос.
   - О! Ну, наконец-то, - ворчливо заметил он. - А я думал до тебя не дозовусь!
   - Ты кто?
   - Я? Да какая разница. Вампир обычный, деточка. Не думай, не призрак, ни какой еще больной на всю голову артефакт, это же подумала?
   - Ну...
   - Повторяю еще раз, чтобы ты запомнила - я вампир. Присматриваю за тобой последние лет семь.
   - А почему я тебя ни разу не видела?
   - Потому что я хороший охранник, девочка. Ладно, едем дальше. Ты потенциально сильна, но не настолько, чтобы пробить малый щит твоего хм... любимого. Чтобы представить себе стрелу... нарисуй ее глазами и представь, что льешь из кувшина на нее огонь. Вспомни треск костра, запах огня...
   Риана кивнула и ... представила.
   В ее руках медленно и немного неохотно, еще совсем слабо, но зажглась огненная стрела.
   - Очень хорошо, - продолжил тот голос. - А теперь выбери себе цель - посмотри на вампира, сконцентрируйся на какой-то одной точке на нем и прикажи. - Огонь!
   - Огонь, - послушно повторила Риана, и стрела расплескалась по щиту Мстислава.
   Мист тряхнул головой, восстановил целостность щита, улыбнулся.
   - Молодец. Пробуй еще, пока это не начнет получаться без долгой концентрации.
   - Хорошо, - послушно кивнула Ри и сосредоточилась.
   Мстислав спокойно ждал, он прекрасно знал, что этот щит неопытной девушке не проломить, тем более, этот щит был с подвохом
  
   ... Тренировка шла пару часов, Ри была уже взмокшая, но стрелы начали у нее получаться все и лучше, и лучше. В какой-то момент девушка упала на пол, искренне желая исчезнуть, из вида требовательного сира...
   Мстислав легким взмахом руки рассеял щит, подошел к девушке и ласково провел рукой по ее волосам.
   - Умница... - шепнул он.
   - Я больше не могу, - простонала девушка. - Мне все время хочется как-то переделать эту стрелу! Или загогулинку ей приделать, или еще как поиздеваться....
   - Ну и что тебе мешает? В моем нормальном исполнении это вообще выглядит вот так... - Мист метнул в стену хохочущую противным голосом черепушку из черного дымного пламени.
   Риана улыбнулась:
   - Я тоже! Я тоже так хочу! - череп в ее исполнении оказался синим, с ярким фиолетовым пламенем пролетел и врезался туда же, куда и пару мгновений назад "снаряд" вампира.
   - Ну что, продолжим, или займемся чем-то другим? - Тихо рассмеялся сир, любуясь успехами ученицы. - Запомни, внешний вид твоих чар не имеет значения.
   - Внешний вид... не имеет значения, - повторила Ри. - То есть при желании я могу придать своей атаке вид, например, змеи? Розы?
   - Угу. Я видел одного бойца из Клана Стихий, он творил такую вещь - швырял сильное боевое заклинание, например огня, но выглядело и ощущалось это как простейшее и безопасное "Ледяное Копье". Противник расслабленно отбивает это рукой... и наблюдает, что уже труп. Я так не извращаюсь, я все же больше воин, чем маг...
   - Ммм... - Риана задумалась. - Ладно. С этим разберемся потом. Давай идем дальше и тренируем щит?
   - Щит так щит. Начнем с малого.... - Мстислав задумался, - представь шарик силы, прочнее стали, но легче пера. Расслабься, придай ему форму и поверь, что это тебя защитит. Учти, проверять будем по старинке - я буду атаковать. Не удержишь щит - снесет, так что будь осторожна, пока не будешь уверена, что готова - не подавай сигнала.
   Риана кивнула, закрыла глаза... и снова появился тот же Голос.
   - Нет, хорош учитель! Честное слово хорош. Убить бы его Сира, надо же было так искорежить парня! Простейшее заклинание творить окольными методами. Про стрелу он тебе хорошо сказал. Верно. А вот про щит - немного не так. Ты у нас девочка особенная. Да и всегда чаще на глаза полагаешься, чем как тот же твой вампир - на ощущения и пространственное воображение. Представь перед собой щит. Знаешь такой, как легионеры носят? Во весь твой рост? Вот так... расслабься и добавь немного наверх. Замечательно, закрепи эту форму, привыкни к ней. Немного попрыгай, сделай пару наклонов - щит при этом должен ехать перед тобой, форму и наклона не меняя. Поняла?
   - Немного.
   - Это уже хорошо, - серьезно сказал Голос. - Вот так. Теперь представь. Твоя сила - это ... не важно. Представь цвет, ты заливаешь этот щит красным цветом. Чем темнее и насыщеннее алый цвет, тем больше силы ты вкладываешь в построение щита. Пробуй. В случае чего я...
   Голос исчез, не договорив, но Риана уже успела уловить главное, и немного повоевав, сделала щит алого цвета, предположив, что такой оттенок даст щит средненький. Не самый слабый, но и не максимально сильный.
   - Готова, - сказала она.
   Мстислав отошел от девушки, усмехнулся и выбросил руку вперед, с нее сорвалась ветвистая молния цвета текущей крови и от центра к краям щита пробежали трещины.
   - Неплохо... удержала. Теперь подлатай щит и запомни, где он треснул, укрепи его в тех местах...
   Вампиресса кивнул, и в щит врезалась еще одна молния, щит загудел, но снова выстоял.
   - Фронтальный щит это хорошо, он прочнее, но совет - окружи себя со всех сторон, при некоторой концентрации можно метнуть заклятие спереди, а ударит оно тебе под хвост, - улыбнулся учитель.
   Риана кивнула и сосредоточилась. Растянуть щит куполом вокруг себя оказалось легко, но вот насытить его достаточной концентрацией силы - не получалось. Все время что-то мешало, и девушка остановилась на светло-алом цвете.
   - Готово!
   Мстислав дохнул на ладонь, и в девушку ударило что-то вроде спрута из огня. Спрут опутал щит своими щупальцами, пытаясь найти лазейку, начал давить и в некоторых точках начали расползаться трещины.
   - Держи щит! Латай его в тех местах, где он ломается. Запомни, без боевых заклинаний еще можно прожить, но щит - это твоя жизнь. Мой сир как-то вообще заставил меня неделю не снимать щит, даже когда я спал. Перегрузка невыносимая, но после этого щит не вызывает проблем.
   - Как-нибудь... так... сделаешь... и для меня! - крикнула Риана, латая щит, наполняя его силой. Минуты через две у нее начало получиться немного перераспределять силу в щите, подсовывая щупальцам кусочки увеличенной силы.
   - Как-нибудь - сделаю. А теперь попробуй вот что - представь, как из щита в моего спрута ударяют шипы, уничтожая его. Такой тип атак иначе просто не сдержать.
   - Шипы, шипы, - прошептала девушка под нос. Шипы получаться отказались, и тогда девушка вспомнила "форма не главное", - а раз форма не главное...
   Прицепив к щитам своеобразную змею, Риана радостно вскрикнула, когда первое щупальце треснуло и растаяло.
   Мстислав улыбнулся, не став помогать спруту. Мужчина дождался, пока девушка уничтожит спрута, и тут же неожиданно ударил молнией, которая ударила в центр щита и тут же окутала его пламенем. Весь щит пошел трещинами, но атака уже окончилась.
   - Молодец, - с нежной улыбкой произнес вампир, - можешь сбросить щит.
   Риана кивнула, отпустила щит и упала на пол, затем растянулась по полу во весь рост.
   - Меня нет, - буркнула она.
   Мстислав подошел, сел на пол и переложил голову девушки себе на колени.
   - Как ты? - ласково произнес он, перебирая ее волосы.
   Риана вздохнула.
   - Силы есть физические... моральных, кажется, маловато.... Но я буду стараться! Мы должны еще потренировать сегодня полог, и начать что-то делать с моей физической формой.
   - Тогда полог потом. На вампиров все равно не действует, а Сергей сможет приехать только завтра... Немного передохни... и подумай - с чего бы нам начать. Мне просто выдали шпагу и сказали "Убей, если сможешь". Окончилось дело перерубленным горлом на третьей тренировке. Не знаю, понравится тебе это или нет, но тебе придется овладеть почти всеми видами оружия...
   - Нет, - Риана покачала головой. - Я так не смогу. Дпвай ты будешь меня учить с нуля? И если можно... то сначала, что-то дальнобойное...
   - Тебе мало магии? - улыбнулся Мстислав. - Но если хочешь - ножи, арбалет, лук?
   - Ммм... точно! Забыла. Раз есть магия... тогда нет, надо что-то близкого боя... но мне твоя шпага не нравится. Я хочу, что-нибудь знаешь, более интересное!
   - Где оружейная - знаешь, выбирай что понравится, - отозвался вампир, - все равно все виды осваивать - тропа обязывает...
   - Но не сразу же, - улыбнулась Риана, с неохотой поднимаясь. - А ты со мной не пойдешь?
   - Пойду. - Вампир плавно встал, казалось, он вообще не устал.
   - И как у тебя получается, - вздохнула девушка. - Слушай, - она коснулась ладони Миста. - А сделаем по дороге остановку на кухне? Я хочу шоколадку... и кофе...
   - Получается просто, меня сир учил очень жестоко, если помнишь, он менее чем за пол года сделал так, что меня предпочитали не трогать. Эти пол года, да и потом несколько лет он держал меня в состоянии постоянных сильнейших перегрузок... После такого меня перегрузить или вымотать сложно.
   - Не хочу так, - вздохнула Риана. - Не хочу-у-уу. Давай со мной... ты не будешь спешить. А?
   - А я и не спешу. Если бы спешил, - сил шевелиться у тебя бы сейчас не было - улыбнулся вампир - Но перегрузки все равно придется пройти через какое-то время, очень укрепляет и психику и резервы, хотя во время упражнения хочешь либо умереть, либо придушить сира-мучителя. Кстати, это не заметно, но я круглые сутки хожу под мощнейшими из доступных мне ментальных щитов...
  
   Мстислав лично поставил вариться кофе.
   Риана устроилась за столом, задумчиво измельчая шоколадку.
   - О чем задумалась, радость моя? - Савл положил руки на плечи Риане, разминая уставшие мышцы.
   Девушка улыбнулась.
   - Знаешь, это все по-прежнему напоминает сон. Иногда я думаю, вот проснусь, - а тебя рядом нет...
   Мстислав ласково улыбнулся.
   - Это не сон, поверь...
   Риана кивнула.
   - Я постараюсь. Правда-правда. Кстати, Мист, а когда у тебя день рожденья?
   - Тринадцатого ноября.
   - Еще не скоро, - вздохнула девушка. - А интересно... на вампиров действуют правила астрологии?
   - Это ты про знаки зодиака? Понятия не имею.
   - Жаль... - Риана вцепилась в протянутую ей чашку кофе, как утопающий в соломинку. - Это было бы... интересно.
   - Знаешь, если учитывать, что мы мало отличаемся от людей...
   Риана вздохнула.
   - Да, я если честно, никогда этим и не интересовалась... - опустив голову, она задумалась. - "Значит, лев и скорпион. Ой, мама мия! На что я подписалась?"
   "А я все слышу" - хохотнул вампир.
   "Так нечестно!" - возмутилась Риана. - "Вот возьму и уйду от тебя!"
   Вампир резко перестал смеяться:
   - Ну, это уже будет совсем бредовой причиной. И я еще не привык к нашей связи, так что я слышу твои мысли... но не всегда.
   - Это только оправдание, - хмыкнула Ри, а потом вздохнула. - Хочу на улицу! Под дождь... А то скоро будет гроза, и мы не успеем погулять!
   - Ох... ну допивай и пошли. Погонять тебя я успею и в грозу.
   - Ууу, - буркнула Адриана, допивая кофе. Уже вставая и проходя к окну, она наклонилась, на миг обняла Мстислава. - Спасибо, было оче-е-ень вкусно! - и укусила вампира за ухо.
   Вампир охнул и, не удержавшись, звучно хлопнул Риану пониже спины.
   "Око за око..." - передал он ей. - "А ты - искусительница".
   Посмеиваясь и косясь в сторону Миста, девушка перепрыгнула на улицу в окно, остановилась в центре дорожки, посмотрела на небо.
   - Знаешь, - сказала она, поворачиваясь. - Кажется, мы не успели...
   Где-то далеко ударил раскат грома, вспышка молнии осветила все вокруг.
   - Да нет... - Вздохнул Мстислав, выскользнув аналогичным методом - Успели... к сожалению... - Его глаза засветились алым, и вампир мгновенно оказался подле Рианы, даже скорее поместил ее между собой и домом.
   А из сгущающихся вокруг теней, начали появляться вампиры.

Глава 9

  
   Одна ночь перед рассветом
   Личные покои Марго
  
   - Нет, ты мог предугадать!? Асфодель не поленился выползти в наш мир ради этой парочки! - Марго немного потряхивало, она прижалась к Авелю. - Может, мы и правда заигрались?
   - Может... - произнес Герцог, обнимая свою Леди. - Мстислав предупредил меня, что если однажды узнает, что мы играем им или его жизнью - он станет нашим врагом...
   - И что мы будем делать?..
   - Не знаю... но я не хочу, чтобы он был нашим врагом... да, он не вошел еще в силу, но даже я могу с ним не справиться, когда это произойдет... Неведомые слишком опасные противники, особенно, если у такого неведомого в руках будет Кровавое Безумие...
   - Ты не зря отдал ему клинок?
   - Безумие само решает, когда его стоит отдать и кому... Оно признало в Мстиславе хозяина, значит время пришло...
   - Память вернется?
   - Не думаю, Владимир качественно его обработал...Не хочу еще одной Варфоломеевской Ночи...
   - Угу... но Асфодель... легенды о нем - правда?
   - Да. Он сын самой Смерти, рожденный вампиром. Рожденный возглавить клан Смерти и... отказавшийся от этого.
   - Удивительно, ведь вампиром нельзя родиться... Но откуда такое странное отношение к Мстиславу?
   - Не знаю... но этот мальчик до жути похож на одного сородича, чьим другом был Асфодель... на прежнего хозяина Кровавого Безумия...
   - Ничего не понимаю... А это не может быть его потомок? Может, Савл что-то вроде Ри?
   - Нет. Он точно не дитя двух вампиров... и не нес в себе Запретной Тропы...
   - И что делать?
   - Ничего, любовь моя... Ничего... - ласково прошептал Герцог - Спи, уже рассвет...
   Марго мурлыкнула, удобнее устроилась под боком у Авеля и закрыла глаза, обняв древнего вампира.
  
   Та же ночь
   Особняк Мстислава
  
   - О... - растерянным голосом произнесла Ри, часто-часто моргая. - А где мой дождь? И небо резко посветлело...
   - Видимо, твое восприятие предупреждало нас о вот этих гостях.
   - Мое восприятие? - Риана вздохнула. - Значит, все-таки это было... миражем?
   - Вроде того.
   Отодвинув своих теней в разные стороны, перед парой появилась Елена. В боевом костюме. Не осталось ни следа от тех чувств, что она испытывала к Мстиславу. Преданная (в своих же мыслях!) женщина требовала реванша и собиралась получить его, несмотря ни на что.
   - Савл, - пропела она. - Доброй ночи.
   Вампир хищно улыбнулся
   - Доброй, Елена. Неужто захотелось еще? - ласково произнес вампир, потешно закусив губу.
   "Когда скажу, заткни ушки, любовь моя..." - передал он своему птенцу
   "Как скажешь", - послушно согласилась Ри, аккуратно выстраивая вокруг себя щит.
   - Нет, Савл, - губы улыбались, а глаза красотки оставались ледяными. - Я просто хочу все закончить любой ценой. Прости и прощай.
   С губ такой тоненькой и красивой вампирши неожиданно сорвался ... залихватский свист. Глаза Рианы невольно округлись.
   А из сумрака начали выходить все новые и новые тени. Личная гвардия Королевы клана Теней собиралась выполнить ее приказ любой ценой.
   "Затыкай".
   - Елена... ты поглупела. А за глупость надо платить, - мягко сказал Савл. - Ребята, ничего личного... - Вампир прикрыл глаза, ощутил волны звука и сотворил заклинание, составленное им самим. Мужчина едва заметно вдохнул и внезапно с его губ сорвался крик, звук был резонирующий и тысячекратно усиленный. Боевая версия "Крика Баньши" была ужасным заклинанием.
   От него не было спасения, ведь никто из видевших эти чары не выжил.
   Большая часть Теней, попавшая в радиус действия крика, взорвалась изнутри. Одновременно с "Криком" Савл незаметно набросил на Елену еще одно заклинание, разработку Макса - "Солнечную Сеть". Это лишило Елену шанса на побег, теперь тени не примут ее, пока сеть не будет сброшена, а внешне она не проявлялась за счет доработки Савла, долгие годы бывшего в клане Теней.
   Щит Рианы немного треснул, когда один из напавших, не попавших под действие Крика баньши атаковал ее. Развернувшись, девушка атаковала выученной "стрелой". черный череп подлетел к вампиру и вцепился тому сзади ниже... пояса, обогнув фронтальный щит.
   В следующий момент вампир вспыхнул. Резкий поворот, и Риана опять атакует того, кто слишком близко подошел к ее вампиру. А потом стало не до счета... Надо было разобраться с мелочевкой, пока Сир был занят более крупной рыбкой.
   А Елена не собиралась бежать. Елена собиралась драться.
   В сторону полетел длинный плащ, оставшись в узких брюках и рубашке, вампирша вытащила из-за спины узкое волнистое лезвие, свою любимую катану, известную всему Клану Теней как "ядовитая убийца". Единственное оружие, которое признавала Старейшина открыто и наносила на нее любовно яды....
   Мстислав едва не засмеялся, эта женщина явно сошла с ума, если хочет сражаться с ним в рукопашную.
   Мужчина качнулся вперед, улыбнулся, с его губ сорвался шепот
   - Шаг Восьмой, Мерцание... - и он исчез. Вампир замелькал среди сородичей, нанося удары серебряным кинжалом. Ему было далеко дл существа из сна, но этой мелюзге хватало и этого. Они были бесполезны в лобовом столкновении. Наконец он оказался подле Елены...
   Перед глазами возникла картина из последнего сна. Мужчина увидел линии крови на земле, увидел свой первый шаг и, прокусив палец, коснулся им лба Елены. Мир застыл на то бесконечное мгновение, пока Савл, ведомый силой Запретной Тропы, начертил на лбу женщины символ контроля.
   - Подчинись, - выдохнул он.
   Глаза Елены вспыхнули бешенством, она вроде бы что-то попыталась сделать... а потом бессильно опустилась на колени, опуская голову. Коленепреклонная, полностью подчиненная... Еще живые вампиры в шоке застыли, они никогда не видели такого поведения госпожи.
   - Отошли их - приказал Савл
   - Добить всех раненых, - мертвым пустым голосом приказала Елена. - Забыть увиденное. Покинуть это место. Приказ главы клана.
   Когда Тени ушли, Савл мысленно вздохнул с облегчением, но чары с Елены не снял. Опустившись перед ней на корточки, Мстислав тихо произнес.
   - Я предупреждал тебя, Елена. Ты второй раз совершила ошибку... и второй раз ты будешь наказана, - вампир расстегнул манжеты на рубашке, закатал рукав, поднес запястье к лицу женщины, - пей.
   Вампирша даже не вздрогнула, послушно сделала несколько глотков и замерла у ног Мстислава, подошедшая ближе, Риана похлопывала по ладони изящным боевым веером.
   - Отобрала, - пояснила она с легким зевком. - Мне понравился... С этой что будешь делать?
   Внезапно Савл увидел призрачную женщину из сна, она тихо заговорила:
   - Ты можешь вложить в нее программу, но это развеет Знак на ее лбу. Зато она не сможет нарушить приказ, отданный тобой. Не сможет покончить с собой... если ты этого не прикажешь сейчас... И лишь ты сможешь развеять этот приказ.
   Мстислав улыбнулся и спокойно сказал.
   - Я отпущу тебя, Елена, усвой этот урок... Но перед этим, властью, данной мне Знаком на твоем лбу, я приказываю - живи. Не смей вредить своему телу или прерывать свое существование. Оставайся собой, чтобы не вызывать подозрений, забудь о Знаке, но помни, что второй раз отведала моей крови. - Ощутив, что приказ зафиксировался, Мстислав полюбовался на исчезающий Знак и снял с женщины Сеть - А теперь ступай, дорогая, и помни, не стоит меня сердить... - он говорил почти нежно, но Адриана ощутила, что он издевается над женщиной, и наслаждается ее муками.
   Шагнув ближе, девушка обняла его со спины.
   - Мист... не надо...
   Савл провел по ее руке кончиками пальцев
   - Будь благодарна ей, Елена, - спокойно произнес вампир, потеряв к главе Теней всякий интерес, тут было слишком много следов боя, которые следовало устранить.
   Старейшина Теней вскинула голову. Взгляды двух вампирш встретились.
   "Я тебя убью!" - пообещала мысленно Елена.
   Риана улыбнулась, мягко и очень-очень нежно.
   "Ты попробуешь. И это будет последним событием твоего посмертия. А теперь вон!"
   И Елена не ослушалась. Призвала сумрак и исчезла...
   Мстислав же заключил любимую в объятия
   - Спасибо - он улыбался - не ожидал, что ты после первого занятия так блестяще покажешь себя в бою, любимая... Ну как, посмотришь как я прибираюсь или поучаствуешь?
   - Поучаствую, - кивнула Ри. - Должна же я учиться... пусть даже и в таких нехороших обстоятельствах.
   - Тогда смотри, это заклинание некромантии и строится оно так....
  
   Той же ночью
   На улицах Москвы
  
   Максимилиан прикрыл глаза и принюхался. Они уже три часа выискивали Чаилда, но эта тварь упрямо ускользала, словно подсказывал кто...
   - Я могу понять, что здесь делаю я, - вздохнул некромант, - могу понять, что здесь делает Дориан... НО! Что здесь делаете вы?
   - А, по-твоему, мы должны сидеть, сложа руки, когда эта тварь питается нашими собратьями!? - огрызнулась Марго. Леди злилась, на самом деле она полностью разделяла мнение Макса, но Авель сказал, что надо пойти... зачем? Магия все равно не действует...
   - Макс, мы тебе мешаем? - спросил Авель, раскуривая тонкую сигариллу.
   - Нет, но толку от вас... - огрызнулся некромант.
   - А вот не скажи, - Герцог фыркнул. - Во-первых, я, хоть убей, не верю, что Чайлд появился на ровном месте. Во-вторых, нам нужно иногда тоже прогуливаться. Но если хочешь - можем уйти.
   - Да оставайтесь уж...Дориан, чуешь что-нибудь?
   - Нет, мэтр...
   - Плохо, - вздохнул некромант.
   - Стоп! - Дориан замер. - Оно дальше! Ест кого-то...
   Некроманты бросились вперед, Правящие с ними, но чуть позади, чтобы не мешаться.
   Макс увидел тварь, едва не убившую Мстислава. Ее сила потрясала.
   - Ну что ж... Дориан, на тебе защита наших попутчиков. И... не лезь под руку. Оно мое. - Макс мрачно посмотрел на тварь и прикрыл глаза. Монстру не повезло, ведь вокруг было целых три кладбища. Старейшина некромантов сконцентрировался и тихо произнес слова призыва и власти. Лишь Дориан увидел, как вокруг его сира собралась чудовищная сила заклинания.
   А еще через минуту все присутствующие лицезрели, ЧТО такое мастер некромантии в деле. Около Максимилиана сгустилось облачко тьмы, и из него оформился костяной дракон с призрачной плотью и чешуей. Монстр был одновременно красив и страшен. Дракон преклонил перед господином колено и тут же бросился на Чаилда. Макс не стал никого больше творить, он просто контролировал свое творение. Дракон внезапно уменьшился, стал того же роста, что и Чаилд, и, сохраняя сходство с драконом, стал похож на врага вампиров.
   Два монстра сцепились, но творение некроманта оказалось сильнее - оно было пересыщено энергией, к тому же подпитывалось от кладбищ, что породили его. А буквально через пару минут все было кончено. Чаилд был разорван на части творением некроманта.
   - Вот и все, - спокойно сказал Макс. - Ступай с миром, - мягко сказал он своему слуге, отпуская его на покой, и обернулся к спутникам. - Как успехи?
   - Мы ощутили его Принцессу... - пробормотала Марго. - Пришло время уничтожить и ее...
  
   На следующую ночь
   Особняк Мстислава
   Мстислав проснулся около семи вечера, и понял, что уже не уснет. Вздохнув, он поднялся с постели, взял футляр с подаренной шпагой и спустился в тренировочный зал.
   Вампир достал шпагу и ощутил ее силу, сливающуюся с ним. Оружие было бесподобно.
   Постояв некоторое время, он начал не спеша, плавно отрабатывать поединок с ней, но через некоторое время увидел под ногами Тропу.
   "Интересно..." - подумал он, начав слышать знакомый звон клинков, - "почему все это время, все эти, без малого, три века, я ощущал незавершенность, некую ущербность Тропы? Что это значит? Что вообще такое Тропа Клинков?.. И почему она была такой четкой, когда рядом была Ри?.. В чем ее суть? Столько вопросов... И нет ответов".
   "А ты уверен, что их нет, Мстислав?" - раздался в голове бесполый и бесплотный голос. - "Ты ведь не дурак, так найди ответ. Или...вспомни его..."
   Мстислав удивился голосу, но с движений не сбился. Он размышлял дальше:
   "Все эти годы я сражался один. Всегда. А прошлый бой был дуэтом с Рианой. Может, моя Тропа не создана для одиночек?"
   "Браво, молодец. А что она такое?"
   "В любом бою необходимы двое - клинок рука, его направляющая... Что, если она - моя рука, а я лишь оружие?"
   "Не правильно. Вы оба - часть одного целого. И в каждой отдельной ситуации вы будете менять роли. Ты меч, а она щит, ты рука, а она твой клинок и так далее".
   "Пока мы будем сражаться вместе, это ощущение целостности будет сохраняться?"
   "Не только сражаться, болван... Она - часть тебя. Настоящая часть! Пока вы вместе, ты не будешь одинок".
   "Это я уже понял... Но... кто ты!?"
   "Вечная Ночь...вот дурак-то... Я это - ты".
   И голос пропал, а Мстислав понял, что уже не хочет тренироваться...
  
   Та же ночь
  
   Сбежав по лестнице вниз, Риана отыскала Мстислава на кухне.
   - Доброй ночи! - весело пропела она, а потом немного укоризненно добавила. - Я опять просыпалась одна. Ты можешь хоть раз не уходить, а остаться со мной? Мне когда ты рядом, такие цветные сны снятся!
   - Доброй ночи, - заключив девушку в объятия, сказал Савл - Прости, родная, просто сегодня наш комок меха разбудил и потребовал покормить его...
   - Ууу, - буркнула девушка. - М-и-и-ст.
   - Да?.. - невинно похлопав глазами, отозвался вампир.
   - Хочу на та-н-цы!
   Мужчина тихо засмеялся.
   - Ну, давай съездим. Раз уж Елена в курсе, что я жив, можно больше не таиться. Есть предпочтения в месте?
   - Никаких предпочтений... - Риана засмеялась. - У меня тем более есть такое платье! Вот тут прозрачно! Вот тут тоже прозрачно! А вот тут выы-ы-ы-рез!
   Вампир прищурился:
   - Ох... что-то мне подсказывает, что меня сегодня ждут дуэли... - затем вздохнул, - ладно, подкрепимся и можем двигать.
   - Не хочуу-у-у-у, - обиделась Ри. - Я не голодна! Я хочу....
   - Чего?..
   - Ммм, - Риана прикусила губу, - ну я же тебе говорила. На та-н-цы!
   - На танцы мы поедем, я же обещал. Но если там ты сорвешься и кого-нибудь выпьешь - не говори, что я не предупреждал, - усмехнулся вампир и посмотрел на подаренные часы, откуда-то там оказалась уже фотография, где они с Ри вместе.
   - Не выпью, - девушка мгновенно посерьезнела. - Мист... Я не сорвусь, не думай, - и тут же опять вернулась к образу немного наивной девочки - блондинки.
   Любой психолог сказал бы, что таким образом, психика Рианы защищается от перегрузки. Как только ее организм и ее психика адаптируется под изменившиеся обстоятельства, она вернется к привычному нормальному стилю разговора и жизни.
   - Ну тогда поехали... Нелюбимый тобой Порше тварька угробила, так что поедем на другом железном коне... Предоставлю выбор тебе, - и, поцеловав в шею свое дитя, вампир направился к гаражу.
   - Мне выбор??? - Риана задумалась. - Нет, не хочу выбора! Я пошла одеваться, а ты выбираешь коняшку.
   Мстисав лишь вздохнул:
   - Жду у ворот...
   "Интересно, а он понимает, какое платье разрешил мне одеть?" - задумалась Адриана, взбегая наверх.
   Из шкафа было вытащено тонкое темно-синее платье. Короткое, чуть ниже середины бедер, у платья начисто отсутствовала спина, поднимаясь вверх оно закрывало еще и горло, но при этом была прозрачная вставка на горле и зоне декольте. Под прозрачной тонкой вставкой переливался и таинственно мерцал сапфир Мстислава.
   Туфли на высокой шпильке, небольшая сумочка в которую отправились ключи и телефон.
   Спустившись вниз, Риана постояла у зеркала, наводя последние штрихи, а потом выбежала на улицу.
   Когда вампир увидел Риану, он сильно пожалел, что не загнал ее в тренажерный зал, вместо всяких развлекательных прогулок. Ждал он девушку на черном ламборджини дьябло, так что настроение у него резко стало не особо позитивным.
   - Ммм, какая машина, - пропела Ри, подходя ближе, соблазнительно покачивая бедрами. Остановившись около Мстислава, она провела пальцами по крыше машины. - Дашь потом погонять!
   Мысленно вампир застонал, сильно надеясь, что где-то на середине пути машина сломается... или нападет еще один Чаилд. Нет, он восхитился внешним видом любимой, но, воспитанный в традициях древности, и прекрасно знающий современные нравы, он абсолютно не хотел пускать свою девушку куда-либо в таком виде.
   "Белла... я тебя придушу" - мысленно пообещал себе вампир.
   "Не надо", - промурлыкала Риана, подходя еще ближе. - "Между прочим", - ладошки девушки скользнули по плечам Мстислава. - "Я старалась для те-бя!"
   "Неужели?" - заставил себя улыбнуться вампир, ну не выходило у него пока веселиться - "Едем?"
   На то, что Ри захочет остаться дома, он и не надеялся, так что приходилось играть свою роль и надеяться, что настроение улучшится по ходу дела.
   А еще теперь он был уверен - мирным вечер не будет однозначно, мало кто пройдет мимо ТАКОЙ девушки.
   Вздохнув, Адриана спросила:
   - Ну, если хочешь, я переоденусь?
   Мужчина заключил девушку в объятия:
   - Знаешь, когда один мой знакомый не оценил наряд своей девушки и вынудил ее уйти переодеться, он горько об этом жалел. До этого она была хоть одета, а вышла... нет, одежды на ней оказалось больше чем раньше, но не скрывала она абсолютно ничего. Я лучше постараюсь не выпускать тебя из виду, дорогая, - последнее предложение он прошептал на ушко Риане, при этом скользнув ладонью по ее талии а затем и по бедру, - к тому же я не сказал, что платье мне не нравится...
   Адриана улыбнулась:
   - Тогда едем! Хочу на танцы.
   Уже сев в машину, девушка пояснила.
   - Мое тело... оно стало немного другим. И требует нагрузки. Раньше я почти никогда не танцевала. Но сейчас хочу. Это просто невероятная потребность! Как будто кто-то шепчет. Иди сюда, иди, ко мне, танцуй, танцуй со мной, танцуй для меня...
   - Шепчет говоришь... - Савл задумался и, уже тронувшись, сказал, - ну-ка, попробуй сделать вот что - представь свой разум и пленку вокруг него, накачай ее силой и держи. Так ты выставишь довольно сильный ментальный щит, и не снимай его. Сквозь него могу пройти лишь я, у нас особенная связь. Все остальные будут упираться, и ты будешь чувствовать, если на тебя решат влиять.
   Через несколько минут, Риана покачала головой.
   - Я не могу! Почему-то... Что-то не пускает...
   - Ах вот как... - сказал он и прикрыв глаза выставил щит сам, чтобы проверить, кому так понадобилось лезть в голову ЕГО девушки.
   В следующий момент в выставленный щит ударила достаточно сильная мысль:
   "Танец... я так хочу ощутить завораживающий ритм... этот танец... этот ритм".
   Сила, сила явно... Мастера Иллюзий, сила такая, что новобращенная вампиресса должна была мчаться в клуб, где есть музыка, быстрее автомобиля, а не неуверенно спрашивать своего Мастера - не стоит ли ей переодеться.
   Мстислав попытался запомнить голос, нашептывающий мысль и уверенно запер разум своего птенца своей волей. Нет, ему определенно было не тягаться с Мастером Иллюзий, но теперь тому придется для начала проломить этот щит и, скорее всего раскрыться. Савл злился. Сам он не мог отследить этого Мастера, но знал, кто может. Вампир сосредоточился и вышел на Дориана.
   "Доброй ночи, Дориан. Прости, что дергаю, можешь настроиться на меня? Ммм... Нет, срочно. Подключись и я передам тебе ощущения, попробуй с Максом разобраться, что же это за зараза такая. Лови".
   Передав образ он поблагодарил друга и отключился, сказав, что будет ждать результатов.
   - Так лучше? - спросил он девушку.
   Адриана вздохнула и откинулась на спинку кресла.
   - А... как хорошо, - прошептала она. - Слушай, - провокационно изогнувшись, девушка повернулась к Мисту. - Может, ну их эти танцы? Давай домой вернемся?
   - Если ты будешь меня искушать, мы куда-нибудь врежемся... а потом пострадает твое платье, потому что я - не железный, - хохотнул вампир, ощущая, как трещит его щит.
   Риана улыбнулась.
   - Ты зна-а-а-аешь... я тебя искушать больше не буду. Но тогда мы едем на танцы, и ты будешь танцевать только со мной! И больше ни с кем! Иначе... покусаю!
   - Ну, во-первых, мне даже нравится, когда ты меня искушаешь... Во-вторых - я и собирался танцевать только с тобой... и в-третьих - я не имею ничего против твоих укусов... - подмигнул вампир.
   - Не те-бя! - фыркнула Риана. - Ту, которую посмеет на тебя покуситься.
   - Не дам! Свернуть шею - пожалуйста. А пачкаться в крови на танцах - нельзя, - хмыкнул он.
   Две минуты - у меня урок компьютерной грамотности для мамы
   - Нельзя и нельзя, - Риана нахмурилась, а потом улыбнулась. - Миии-и-и-ст.
   - Я.
   - У меня идея! Если я правильно поняла, какой-то ...нехороший клыкастик выманивает меня на танцы?
   - Да. Мне не удержать щит, слишком сильное давление.
   - Значит, давай... сделаем так. Кто-то очень хочет со мной познакомиться? Мы не будем мешать. Я познакомлюсь. Но ты присмотришь, чтобы я не наделала глупостей, а заодно проучишь того наглеца. А?
   - Можно попробовать... - вампир с сомнением посмотрел на Ри, - но это не отменяет того факта, что танцуешь ты только со мной, - подмигнул он.
   Девушка серьезно кивнула.
   - Мне не нравится, что кто-то лезет в мою голову, в мои мысли. Внушает мне не мое поведение и не мои слова. НО раз так, то мы сыграем в игру незнакомца, но на своих правилах.
   - Угу...И Ри... в этот раз я на твою просьбу не убивать не отреагирую... Этот наглец у меня схлопочет по полной программе.
   Юная вампирша усмехнулась.
   - А я... не против. И еще... подбавь скорости?
   А в следующий момент щит упал, не принеся ни боли, ни дискомфорта, Риана подпрыгнула на сиденье и взмолилась:
   - На танцы! Хочу на танцы!
   Мстислав зарычал, но педаль газа утопил.
   - Мстислав, - голос девушки стал немного хриплым. Глаза остекленели. - Мы едем в Азилум! А я туда не хочу! Почему мы едем не туда, куда я хочу?
   Закрыв глаза, Мстислав предельно спокойно спросил:
   - А куда ты хочешь?
   - Я хочу... я хочу! О! Я хочу в тот клуб, который на воде! У него еще форма в виде огромной лилии! Я где-то о нем читала!
   - Цукими... - вздохнул вампир и чуть подправил траекторию, прикидывая, кого туда могло понести.
   - Цукими? - Риана недоуменно вздохнула, когда некто неизвестный вернул ей контроль над ее же голосом. - Ладно, пусть будет Цукими.
   До ночного клуба, которым владели вампиры, необходимо было добираться на маленьких лодочках. В случае непогоды над гигантским цветком поднимался стеклянный купол, но обычно клуб действовал только летом и только в отличную погоду.
   Мстислав не любил этот клуб, он предпочитал свободу, а не зажатость островка. Но, впрочем, это место гарантировало, что жертва не убежит.
   Буквально через полчаса вампиры были уже на пристани, затем пересели на лодочку и перебрались в клуб. При этом в клуб Савл девушку завел, обнимая ее за талию, и внутри отпускать ее не собирался
   Вот только спрашивать его никто не собирался, две симпатичных молоденьких девочки прошли мимо в танце, извиваясь как змеи. А в следующий момент, Мстислав обнаружил, что Рианы рядом нет...
   Вампир огляделся, в поисках девушки, явно недовольный этим обстоятельством.
   "И куда уже делась?" - тихо зарычал Савл.
  
   Клуб Цукими
   Риана
  
   Оглядываясь по сторонам, девушка уже не искала Мстислава. Мысли туманились и двоились. Юная вампирша двигалась в ритме танца куда-то по площадке, в поисках кого-то. Музыка менялась, менялась цветомузыка.
   Пока не появился лепесток, который... который был местом, куда она шла.
   Белый танцпол. Белые лилии, белыми лилиями было усыпано все. Риана покружилась на месте, черные волосы взметнулись вверх, подхваченные ветром.
   Музыка играла, тихая, нежная.
   - Это не то! - крикнула вампирша. - Быстрее! Резче!
   И музыка сменилась... стала резче, из нежных лиричных баллад перешла в более энергичную. И Риана танцевала, танцевала, подчиняясь ритму этой музыки.
   В голове промелькнуло слабое:
   "Разве ты любила танцевать?"
   "Всегда" - решительно ответила Адриана и опять отправилась в танец.
   Не сразу она смогла понять, что не одна. Что напротив нее, ведя ее в этом танце, танцует другой.
   "Мальчишка?" - возмутился кто-то в голосе Рианы, сильнее, четче. - "На тебя запал малолетка?"
   Девушка начала снижать темп, пока полностью не остановилась. Голова кружилась. Мальчишка... не был знаком, хотя и складывалось странное ощущение, что Мстислав должен его знать.
   - Ты кто? - спросила Ри, ощущая в незнакомце вампира.
   Тот сплюнул.
   - Быстро очнулась, - всунув в руку девушки стакан, мальчишка приказал. - Пей!
   - В честь чего?
   - Что значит в честь чего? Я так хочу! Я тебе приказываю!
   - А не пошел бы ты со своими желаниями и приказами? Я выполняю приказы только одного вампира - своего сира! А не какого-то прыщавого подростка!
   Вампиреныш засвистел, зашипел от злости.
   - Кто-то помог...
   В голове Ри весело хмыкнул голос:
   "Ну, не мог же я пройти мимо и не испортить ему настроение. Ненавижу этого слащавого прыщавого типчика! Извращенец. Садист. Но главное, он посмел покуситься на святое - на тебя!"
   "А???"
   "Не отвлекайся. Я поставил щит на тебя. Но долго он не удержится. Я не Мстислав. Так что - зови его!"
   "Как?!"
   "Мысленно. Он услышит. А я пока исчезну. Но скоро мы увидимся..."
   - Что за... - мальчишка вздохнул. - Ты так хорошо танцевала, я надеялся, что мы потанцуем подольше. Но раз нет, так нет.
   Схватив Риану за руку, мальчишка сделал резкую подсечку, роняя ее на пол. Пол вздыбился, пошел волнами, и ноги и руки девушки оплели прочные путы.
   Инстинктивно, Ри успела сделать то немногое из того, чему научилась прошлой ночью - поставить щит. А затем представить шипы. Каменные путы исчезли, и Риана смогла влепить оглушительную пощечину мальчишке, а потом мысленно позвать:
   "Мстислав, тут какой-то псих меня обижает! И долго щит я не удержу!"
   Пол опять поднялся, щит Адрианы треснул, и она оказалась в серебряной клетке. Серебро обожгло кожу юной вампирши, и девушка... вскрикнула от нестерпимой боли. А в следующий момент просто потеряла сознание.
   - Вот так-то лучше, - довольно сказал мальчишка, испаряя клетку и поднимая девушку на руки. - Шрамов не останется, не люблю шрамы. Но теперь мы с тобой поиграем, куколка!
  
   Несколькими минутами раньше
   Внезапно, прервав размышления и поиски Мстислава, в стороне раздался голос.
   - Эй! Привет! А ты здесь, что делаешь!? - и к нему подлетел симпатичный парень, с которым они как-то недавно познакомились и неплохо пообщались. Приятный и умный паренек, начитанный. Только вот он теперь он ощущался как вампир.
   - О, привет, Андрей. Вижу, тебя обратили? - рассеянно поздоровался Мстислав.
   - Угу. Есть такое дело. А что ты тут делаешь?
   - Да ничего, слушай...может потом поговорим? Я сюда как бы не один пришел, и никак не могу найти свою девушку...
   - А... - парень вздохнул - Ну тогда позвони, повеселимся, как в старые времена, - улыбнулся Андрей и протянул визитку.
   - Конечно... прости, еще увидимся - убрал визитку Мстислав и тут же почувствовал девушку. Вампир махнул старому знакомому и растворился в толпе.
   И, конечно же, он не увидел и не услышал, как парень усмехнулся и тихо сказал:
   - Конечно, увидимся...и даже раньше, чем ты думаешь.
   "Сделано, сир" - подумал он, направляясь к барной стойке.
   "Молодец, малыш, можешь развлекаться этой ночью, остальные фигуры сыграют без твоего вмешательства".
  
   Клуб Цукими
   - Да нет, малыш, поиграю с тобой я, - произнес голос, хотя вокруг никого не было. И тут же девушка пропала из рук Виконта.
   - Кто здесь!? - зашипел мальчишка, понимая, что нечто плотно обхватило его тело, не позволяя шевелиться.
   - Ты слишком расслабился, и совершил грубую ошибку, покусившись на нее. И ты подписал себе приговор, причинив ей боль.
   Впереди появился Мстислав с девушкой на руках. И рядом с ним стояли Максимилиан со своим птенцом Дорианом.
   - Савл, это был он, - спокойно сказал сканер.
   - Спасибо, Дориан... - тихо произнес вампир.
   - Мстислав... - тихо произнес Максимилиан - Я, как глава твоего клана, даю разрешение наказать сородича, проявившего агрессию к твоему птенцу и моей подопечной, так, как ты сочтешь нужным. Таково мое слово, как Старейшины, - мэтр понимал, что Савлу этого разрешения не требовалось, но теперь все было законно.
   - Благодарю, мэтр - произнес Мстислав с усмешкой, передал Риану Дориану, затем подошел и наотмашь ударил Шармана по лицу перчаткой. Со всей силы. - Я вызываю вас на дуэль, Виконт. Здесь и сейчас. Применяем, все что можем...
   Тут же все путы пропали с Шармана, он потер горящую щеку рукой. Никто и никогда еще так не унижал Виконта. И этот гаденыш заплатит за это!
   Мальчишка не дал Мстиславу времени ни на что, он опутал разум вампира своей волей и начал давить... так каково же было его изумление, когда тот устоял и, более того, даже не обратил внимания.
   - Я не неопытный птенец, червь. Тебе не проломить мои щиты мгновенно, а много времени мне и не надо.
   И после этого Мстислав бросился в атаку. Он не использовал тропу, он не использовал оружия, он лишь поджег свои руки. А после этого он начал избивать Виконта.
   Внезапно время замедлилось, на полу появилась тропа крови и не одна лужа, а две, и он услышал в голову тихий женский голос в голове.
   "Ты хочешь причинить ему невыносимую боль?"
   "Да".
   "Ты хочешь, чтобы он умолял о смерти?"
   "Да".
   "Тогда сделай второй шаг".
   И Мстислав сделал его.
   "Шаг второй, Безграничная Агония!" - приказал голос и тут же виконт упал на пол. Душераздирающе крича от боли, он извивался и бился на полу, рвал сам себя когтями, стремясь хоть немножко облегчить свои страдания...и не мог. Боль была невыносима, и главное - ей не было конца.
   У всех на глазах, из груди Шармана пророс цветок асфоделя и распустился. Мстислав не хотел добивать Шармана, посему он сделал куда хитрее - он использовал Первый Шаг Тропы Крови. Незаметно для всех, он подчинил тело Виконта и тихо приказал:
   - Ползи прочь червь, переплыви реку и ползи не останавливаясь, пока солнце не испепелит тебя... Я блокирую твою магию... и не издавай ни звука.
   И Виконт, осознающий все, терзаемый невыносимой болью от Второго Шага, пополз. В прямом смысле этого слова. И все, кто посмотрел бы сейчас на высокомерного и гордого вампира, видели две алых дорожки, текущих из его глаз... Виконту Шарману не оставалось ничего, кроме как лить слезы, ведь уже никто не мог спасти его, а он даже не мог больше ничего сказать или сделать...
   Отряхнув руки, Мстислав подошел и взял на руки Риану.
   - Я закончил, Мэтр...
  
   Клан Теней
   Личная спальная Елены
  
   Красивая вампирша сидела за столом в своей спальне, закинув ноги на стол. Елена была в бешенстве, и множество вампиров по всему особняку успело пострадать от ее злобно-истерического нрава.
   Больше всего Елена хотела немедленно порвать в клочья зарвавшегося мальчишку - некроманта и его девчонку, но не могла. Что-то постоянно мешало ей.
   - А!!! - дикий визг пронесся по комнате. В огромное окно полетела тяжелая хрустальная ваза, которая впрочем, была перехвачена по дороге.
   - Ну и чего бесимся? - прозвучал скучающий голос и в кресле появился Покровитель женщины.
   - А я по-твоему должна сейчас спокойно сидеть на кровати и вышивать? Или что я там должна делать по-твоему плану? - вспылила Елена и следующая ваза отправилась уже в голову вампира.
   Он легко поймал вазу и сделал жест, словно хватает за горло Елену, и она ощутила, как сильные холодные пальцы сомкнулись на ее тонкой шее.
   - Не серди меня, девочка.
   - Не сердить, не сердить. На-до-е-ло! Зачем я вообще с тобой связалась! И руки убери! Надоел уже, маньяк!
   Рука сжалась сильнее, хотя мужчина сам не касался ее.
   - Успокойся, - вампир чуть поднял руку, и Елена поднялась в воздух на этой удавке, но пока он не душил, а просто держал.
   - Руки убери! И я успокоюсь! - вампирша была в бешенстве. Глаза заволокло алым. Просыпалась та сила, благодаря которой она и стала Старейшиной, разнеся на дуэльном круге в клочья того, кто ее обратил - своего сира и Старейшину Клана Теней.
   Мужчина отпустил, позволив женщине упасть на кровать.
   - Не зли меня, и не истери. Хоть ты и Старейшина, я могу убить тебя едва захочу.
   - Можешь, можешь, - Елена, как была, в дорожной пыльной одежде, высоких сапогах, так и упала на кровать с белоснежным покрывалом.
   - Успокоилась? - прохладно поинтересовался вампир.
   - А я разве истерила? - вампирша хмыкнула. - А знаешь ли ты мой дорогой и любимый, Отто, что этот паршивый мальчишка подписал этой ночью приговор нашему общему знакомому виконту... Тот покосился на его драгоценную девочку. И Мстислав просто распотрошил виконта. Тот еще ползет, навстречу рассвету. Но он уже мертв. Это знают все...
   - Знаю. Мой ученик был в том же клубе, поболтал с твоим мальчишкой. А Шарман был болваном. Надо было сматывать удочки, когда напоролся на один из сильнейших метальных щитов, блокирующей разум неофита. Он сам виноват, но невольно сработал мне на руку. - Затем на губах вампира появилась подобие ласковой улыбки - Иди ко мне и расскажи, что на самом деле тебя заботит, моя дорогая.
   Елена поднялась, подошла к вампиру, села у его ног.
   - Что меня заботит. Я отправилась убивать этого мальчишку. Он с легкостью победил меня... и что-то сделал... Но я не помню что! Я... я боюсь... я хочу вспомнить!!! Но на этом месте в моих воспоминаниях сильнейший блок. Мои же тени говорят, что я приказала им уйти. И они не знают, что было дальше. И не говорят, что заставило меня отдать такой приказ!
   Отто провел по волосам Елены рукой.
   - Ты совершила ошибку, вступив в бой с ним сама... слуг не жаль, но было бы печально лишиться тебя, моя дорогая, - он скользнул пальцами по ее щеке. - Но не могло только это так тебя запугать и взбесить. Ты всегда умела проигрывать и могла перегрупироваться в считанные часы. Что же это?
   Елена зашипела, потом опустила голову.
   - Я второй раз выпила кровь этого мальчишки, - тихо прошептала она.
   - Ясно... - Отто потянул женщину к себе и усадил себе на колени, взял двумя пальцами за подбородок, - погано, конечно, но не смертельно... Если все пойдет хорошо дальше - он не проживет долго... Дал бы тебе убить его своими руками, но теперь ты этого сделать не сможешь...
   - Не смогу... - согласилась тоскливо вампирша. - я даже девчонку не могу его тронуть...
   - Ее-то с какой радости?
   - А я знаю? - возмутилась искренне Елена. - Она приказала... и я не смогла противиться! Понимаешь??? Она приказала, а я восприняла это как приказ этого мальчишки!
   - Странно... Слишком странно... и еще более странно то, что твоя память блокирована...
   Елена вздохнула.
   - Я боюсь...
   - Не бойся, моя дорогая... - Отто заглянул ей в глаза, - скоро он увидит солнце.
   - Хорошо... - Елена кивнула, наклонила голову и подумала, зная, что ее услышат:
   "Главное, чтобы на солнце ты не отправил меня..."
   - Не отправлю, дорогая. Пока ты верна мне.
   Вампир мягко улыбался, но в глубине его глаз плавала насмешка...
  
   Перед рассветом
   Особняк Мстислава
  
   Мстислав сидел на полу у кровати в своей... нет, в их с Ри комнате, рядом с тем местом, где лежала Риана, сидел, подтянув одно колено к груди, вторую ногу просто вытянув. Левый локоть лежал на согнутом колене. Мужчина смотрел в стену и просто думал. Ждал, пока очнется его птенец...
   - О чем думаешь? - хрипло спросила девушка, не открывая глаза.
   - О том, стоило ли это того, или лучше больше не позволять тебе так рисковать... - тихо сказал мужчина - Как себя чувствуешь?..
   - Нормально, - Ри повернулась на кровати, подложив руку под голову. - Главное - с этим ... танцором ты разобрался же? А то я ничего не помню с того момента, как меня закрыло в серебряную клетку.
   Вампир откинул голову.
   - Да... - он решил не вдаваться в подробности, если девушка не спросит. - А главное, многие сородичи видели эту расправу... это будет им уроком.
   - Уроком? - девушка вздохнула. - Значит, ты опять решил показаться хуже, чем ты есть, что на меня никто не смел коситься даже одним глазом?
   - Нет... Я показал ему и всем что бывает с теми, кто смеет покушаться на моего птенца. Причем, перед этим, я получил официальное разрешение от Старейшины. Глава клана Смерти не терпит, когда кто-то покушается на членов его клана.
   - Ммм, - Ри кивнула, потом тихо спросила: - А что тебя так расстроило?
   - В смысле?..
   - Ты какой-то... подавленный. Если не хочешь со мной разговаривать - повесил бы табличку: "ушел в себя, ищите лет через 200".
   Мстислав тихо засмеялся, затем поднялся и сел на кровать.
   - Нет... просто я немного устал, вот и все... - ласково произнес он.
   - А я ... - девушка щелкнула зубами. - Хочу есть!
   - Могу предложить аж два варианта... - Савл наклонился к девушке, и его волосы образовали нечто вроде коридора между их лицами.
   - М? - заинтересовалась Ри.
   - Первый... - он коснулся кончиками пальцев венки на своей шее. - А второй я принесу тебе... ужин в постель.
   Девушка задумалась.
   - Первый интригует... но лучше второй!
   - Эх... вот вечно ты выбираешь самый прозаичный вариант - засмеявшись, Мстислав наклонился, поцеловал в висок девушку и пошел за "ужином" - Лежи смирно, дорогая...
   Через пару минут он вернулся с двумя стаканами крови.
   - Не побрезгуешь разделить со мной трапезу?
   - Бяяяка ты, - протянула Ри, выходя из ванной, влажные волосы поблескивали в свете ламп. Короткий халатик подчеркивал тонкую фигурку. - Ты же знаешь, что это слово для нас не подходит!
   - Не знаю, для меня уже больше двухсот лет это просто еда, все зависит от того, как ее употребить. Например, сейчас тут два коктейля. Для вкуса.
   - А чем они отличаются?
   - Один вишневый, второй ежевичный. Вкуса крови не ощущается.
   - Тогда, - Ри задумалась, - мне половину одного! Потом половину другого!
   - Выбирай с чего начать, - засмеялся сир.
   - С того, что у тебя в левой руке!
   Мужчина вздохнул и протянул Риане ежевичный коктейль. Сделав пару глотков, Ри улыбнулась.
   - Вкусно! Но теперь хочу другой!
   Савл с улыбкой дал и другой, сделав пару глотков уже опробованного.
   Девушка выпила опять пару глотков, вздохнула и отставила. На глазах у нее навернулись слезы...
   - Что такое, Ри?.. - Мстислав удивленно посмотрел на Риану, коснувшись ее щеки рукой. Девушка прижалась к руке и покачала головой.
   - Не обращай внимания, - тихо попросила она. - Они сами собой катятся...
   - Но не без причины же... - вампир отставил стаканы и, подсев ближе, обнял девушку, прижал ее к себе. - Расскажи, в чем дело, родная?
   - Не знаю... - девушка всхлипнула. - Просто в сердце что-то кольнуло... словно кому-то очень близкому, очень-очень больно!
   - Интересно, кому... - тихо произнес он, ласково перебирая волосы Рианы.
   Девушка пожала плечами, согреваясь в руках своего вампира.
   Мстислав словно по наитию посмотрел ауру своего птенца, и увидел, что от нее уходит довольно мощный канал, и по нему кто-то выкачивал из нее силы. Он хотел было перерубить его, но сначала решил попробовать посмотреть, кто же эта сволочь...
   По протянутому каналу оказалось пройти очень легко, слишком легко. А потом Мстислав даже не сразу понял, чему именно стал свидетелем. Парк. Старый парк, непонятно где.
   На ржавых качелях сидела девушка. Отталкиваясь одной ногой от земли, она то раскачивалась сильнее, то почти полностью останавливала качели. Случайные прохожие мало ее интересовали.
   Пустые глаза девушки смотрели словно в никуда. А потом она вскинула голову, и вампира обожгло Силой мертвых.
   Оттолкнувшись от этого образа, Мстислав перерубил канал энергии, передав девушке, которую видел сообщение, с обрубком ее канала.
   "Ты умрешь, или уже умерла, но это лишь твоя вина и твое проклятье. Ее ты больше не коснешься".
   Вампир наглухо закрыл Риану своими щитами, и тут же послал Максу телепатическое сообщение с указанием, где девушка и что это видимо Принцесса.
   Вот только прибыв туда, в старом парке вампиры никого не обнаружили. Но это уже было неважно, объединив свои усилия, Дориан и Алиса почуяли след и саму Принцессу. На следующую ночь была объявлена Большая Охота. На нее приглашались все желающие...
  

Глава 10.

  
   Ночь Большой Охоты
   Особняк Мтислава
   Мстислав открыл глаза, посмотрел на Ри, сладко спящую рядом, поправил тонкую простыню на ней и вздохнул. Ему уже надоело просыпаться раньше после странных снов. Мужчина лег на спину и посмотрел в потолок, отделенный от него балдахином и вспомнил.
  
   ...Он шел по лесу, алая луна освещала ему дорогу, даже небеса были кроваво-красными. Вампир споткнулся, посмотрел под ноги и понял, что идет по трупам. А они начали оживать и подниматься. Мужчина выхватил из ножен свой серебряный кинжал, вонзил в лицо одному из трупов и тут...
   - Это бесполезно, Мист, - раздался спокойный мужской голос откуда-то со стороны. - Они - лишь тени всех тех, кого ты убил за всю свою долгую жизнь. - Во тьме под высокими деревьями появился человек из сна вампира про четырнадцатый шаг, - тени тех, кого убили мы.
   - Мы?
   - Да. Но еще не время, Мстислав. Ты скоро поймешь все, а пока просто постарайся держать шпагу под рукой, у нее много форм, но чтобы придать ей нужную ты должен понимать это оружие. Сблизиться с ним. А ты пока этого не смог... и сможешь ли? Посмотрим, - и таинственный мужчина без лица направился прочь...
  
   ...Риана проснулась неожиданно, полежала, изучая спокойное и задумчивое лицо Мстислава, и приподнялась на локтях.
   - Доброй ночи, - пропела она, потягиваясь.
   - Доброй ночи, - словно очнувшись от каких-то мыслей, улыбнулся вампир, - как спалось?
   - Еще не поняла, - зевнула Риана. - Вроде что-то снилось... но при этом ничего не помню.
   - Завидую, - Мстислав задумчиво смотрел на свою девушку.
   - Чему завидуешь? - удивилась она, выползая из кровати. - Тому, что что-то снилось, или тому, что ничего не помню?
   - Тому, что не помнишь, - Мстислав потянулся и тоже решил покинуть уютное ложе.
   - А что мешает тебе забыть? - удивилась Ри.
   - Память хорошая, чтоб ее... - вампир фыркнул.
   Адриана кивнула, принимая сказанное к сведению, и закрылась в ванной. Оттуда послышался шум воды, и девушка крикнула:
   - Мист, мы сегодня куда идем? Или остаемся дома?
   - Сегодня, - он на минуту задумался, - нет, сегодня дома.
   - Тогда продолжим тренировки? А то я слаба, как котенок. Даже хуже... и, кстати, про котят, как мы назовем нашего тигренка?!
   - Есть идеи? - тихо засмеялся вампир, как раз опустившийся на корточки перед зверем, выползшим из своего домика в углу спальни.
   - Как насчет Тигра? Ну, знаешь, из детской сказки. Про плюшево-о-ого медвежонка. Наш малыш на плюшевого не похож, но однозначно такой же милый! - улыбнулась Ри, выходя в комнату, уже переодевшись в короткие тренировочные шорты и майку.
   Савл улыбнулся, но тигренок весьма недовольно чихнул на хозяев.
   - Видимо он против... - вздохнул вампир, обнимая Риану, целуя ее и направляясь в освободившуюся ванную.
   Девушка присела около малыша, поглаживая его по шкурке.
   - Ну и как тебя тогда назвать?
   Тот пожал плечами, словно понимая каждое слово. Адриана вздохнула, почесала малыша за ухом.
   - У тебя слишком умные глаза, мелкий. Умником будешь?
   Тигренок в ответ щелкнул перед носом девушки зубами. Риана засмеялась.
   - Мелким ты тоже не будешь, правильно понимаю?
   Зверь кивнул.
   - Заразина какой! - восхитилась Ри. - Значит, - девушка обняла зверя за шею. - Может, ты не будешь заставлять нас придумывать то, что тебе не нравится, а сам намекнешь?
   Тигренок фыркнул, лениво посмотрел на девушку и в ее голове зазвучал детский голосок
   "Джаред или Карок" - и явно отдав на это много сил, малыш улегся на кровать хозяев.
   Встав, Риана посмотрела на вышедшего Мстислава огромными глазами.
   - Наше мелкое чудо... а) умеет говорить... мысленно б) хочет, чтобы его называли Джаред или Карок. Что означают имена?
   - М... Карок, кажется на одном из мертвых языком - Лунная Тень, а Джаред... - тут вампир задумался, - Призрак Ночи, вроде. Но не уверен...
   - И что тебе больше нравится? Я за Джареда.
   - Я тоже - хохотнул Мстислав - Твоя взяла, малыш...
   Тигренок с превосходством тявкнул с кровати и опустил обратно морду на лапы.
   - Ну что, дитя мое, идем есть и гонять тебя?
   Риана вздохнула.
   - Не идем...
   Подойдя ближе к Мстиславу, она коснулась его плеча, провела ладонью вниз, положила на грудь... и резко толкнула.
   - Мы бежим! Причем ты водишь!
   Оттолкнувшись от вампира, девушка хохоча в голос, выскочила в дверь.
   Мстислав усмехнулся и побежал за девушкой, на лестнице он хлопнул ее пониже спины:
   - Нет, ты, - и просто спрыгнул, приземлившись перекатом через плечо.
   - Ты! - возмутилась Риана, запрыгивая на лестницу.
   Уже у кухни она все-таки обогнала вампира и села на стул, закинув ногу на ногу.
   - Я выиграла! - хихикнула она. - Где моя награда?
   Закатив глаза, вампир наклонился и поцеловал девушку.
   "Такая подойдет?"
   "Ммм" - Риана улыбнулась, отстраняясь. - "Я подумаю".
   Вампир хмыкнул и достал "завтрак", начал разогревать. Девушка посмотрела за окно. В кухне воцарилась тишина.
   - Что такое? - вампир поставил перед Рианой ее стакан.
   - Тихо... - промурлыкала девушка. - Тихо. Чему ты сегодня будешь меня учить?
   - Думаю, стоит погонять тебя по рукопашному бою...
   - Ок! - Риана выпила содержимое своего стакана и покосилась опять за окно.
   На краю горизонта собирались грозовые тучи...
  
   Москва
   Этой ночью на улицах Москвы было необычайно людно. Практически все вампиры столицы выбрались на охоту. Но это была не простая охота, они жаждали не крови, они жаждали найти и уничтожить Принцессу Чаилдов. Но вот пока никому не улыбнулась удача, хотя все охотники прочесывали город с особой тщательностью.
   Самым неприятным было то, что из-за конспирации сородичи вынуждены были ограничивать себя в способах поиска, а сканеров к каждой группе никто приставлять не собирался.
   Маленькие и большие группки, некроманты и стихийники, тени и представители клана Природы кружили по городу, прочесывая улицу за улицей, сжимая круги, все ближе и ближе приближаясь к замершей жертве...
   Хрупкая девушка сидела в старом парке. Прижав колени к груди, она методично обрывала лепестки на седой астре, тихо шепча под нос: "Найдут, не найдут".
  
   ...Поль и Джой сидели в каком-то ночном кафе, мрачные и задумчивые. Оба были не в духе.
   - Ну и что мы делаем тут!? - пробурчал Джой.
   Поль глянул на него усталыми глазами, с набрякшими веками.
   - Это ты сейчас меня спрашиваешь? Владислав сказал - мы пошли.
   - Это был риторический вопрос. Блин, ему что, некого больше было послать? Он же говорил, Принцесса вообще плюшевая, по сравнению с Чаилдом! - "богатырь" повесил голову.
   - Значит, и не принимай близко к сердцу, - худощавый закрыл лицо шарфом, взглянул на часы. - Предлагаю еще полчасика посидеть в этом теплом месте, затем закусить и прочесать два ближайших кладбища и парк, около брошенной часовни, и вернуться ни с чем в Клан.
   - Ну, как вариант, - второй вампир покосился на парк, виднеющийся дальше по улице, - главное самим не стать чаилдами.
   Поль хмыкнул.
   - Мастер смерти сказал, что принцесса не набрала достаточно сил, чтобы обращать вампиров в чайлдов. Но все-таки какой придурок создал такую... тварь. Мерзкую... Слов нет.
  
   ... "Слов у него нет..." - девушка в парке горько и одновременно с тем цинично усмехнулась. - "А каково мне, хоть кто-нибудь подумал? Хоть кто-нибудь спросил, нужна была ли мне такая судьба?"
   Откинувшись на спинку скамейки, Принцесса Чайлдов откинула чисто вымытые волосы с лица. Блеснул в свете фонарей яркий розовый оттенок.
   "Нет, нельзя сказать, что я жалела о том, кто я такая. По крайней мере, до этой охоты... Мне нравились мои Чайлды, мне нравились, как они охотятся для меня. Но я ведь стала такой не по своей воле! А об этом никто даже не подумал. Как же, принцесса - значит, убить. А я, может быть, хочу жить!"
   Истерический смешок сорвался с губ девушки, которую, присутствуй тут Риана, сразу бы опознали, как Варвару Ионову, или точнее - Барби.
   - Чушь... - прошептала девушка, а потом закричала: - Чушь! Я даже не знаю, что такое жить. Меня такой уже создали. Тело отдала девчонка. Мерзкая истеричка, помешанная на моде, которая попросила помощи моего создателя. Я отдам тебе все, что ты захочешь, свое тело, свою душу... а ты взамен убьешь мужчину, который посмел меня отвергнуть. Надо же было умудриться такое предложить некроманту, последователю Запретной тропы! Он и забрал ее тело. Душа и прочее ему нужны не были. А из того, кто отказался от нее сделали моего первого Чайлда.
   Меня забросили в универ и сказали: "Учись деточка, ты мне еще лет десять не понадобишься. Чайлды меня спокойно кормили. И никто не замечал, что раз-два в месяц пропадают вампиры. Там новообращенный, там сильный. Там... там...
   Мы редко охотились на своей территории. Как правило, уходили в другой город, а то садились на самолет и несколько дней отрывались в другой стране. Все изменилось с появлением Адрианы. Наградили же родители имечком.
   Хозяин велел "познакомиться" и я познакомилась. Кто бы знал, как я ненавидела эту тварь! Это наивную девочку, кровь которой так вкусно пахла. Все время я хотела ее укусить, но не могла... Рядом был охранник, к тому же - Хозяин бы потом меня убил.
   Теперь, когда я могу ее убить, эта тварюжка сидит в своем особняке! И все! Ууу... А меня ищут все вампиры города...
   Ну что же... придется подготовить им дружелюбную приятную встречу. Все равно, меня целенаправленно не найдут. Только если случайно, а везет лишь дуракам, да психам. С такими справлюсь.
   Хозяин сказал, что Принцессы и их Чайлды появлялись слишком давно, и никто в этом городе не знает истинной силы Принцессы.
  
   ...По Арбату брели две девушки. Вроде бы обычные, но любой сородич опознал бы в них вампиров. Клан Смерти и Природы. Шли и вяло о чем-то трепались, поглядывая по сторонам.
   Они бродили уже больше двух часов, обе не последние номера в своих кланах и они не понимали, что они тут забыли. Нет, обеих предупредили, что Принцесса не слабачка, но...
   Внезапно некромант вскинула голову и указала подруге на девчонку впереди, она точно подходила под описание Принцессы. Вампиршы переглянулись и бросились к ней, девчонка обернулась, увидела бегущих на нее и понеслась прочь. Какое-то время они петляли по переулкам, но потом ноги беглянки оплели корни на каком-то газончике. Вампирессы подошли к ней и только тут почуяли запах крови из разодранных при падении коленей
   - Черт... человек... - фыркнула некромант...
   Да, это была обычная девушка, простой человек, непонятно как оказавшийся невероятно похожей на их цель. И девушкам было невдомек, что по всей ночной столице в разных местах несколько групп поймали такие же обманки. Принцесса же казалась неуловимой.
  
   В это же время на другом конце города троица стихийников сидела на детской площадке и сосредоточенно ругалась. Они не могли решить, куда направиться, да и стоит ли вообще куда-то отправляться.
   Их размышления прервало внезапно появление из темноты искомой девчонки, от которой ощутимо несло некромантией. Они ожидали всего, чего можно, но не прямого нападения!
   Всех троих внезапно взяли в кольцо скелеты. Стихийники не растерялись и ударили "Кольцом огня", освободившись, они хотели было обрушить свои чары на девчонку, но не успели - на одного внезапно набросилась некротическая гончая. Двое целых успели атаковать "огненными стрелами" Принцессу, но та огрызнулась "Копьем праха", уничтожившим еще одного и внезапно превратилась в Викторию, одну из сильнейших "Скульпторов Смерти" из клана Смерти. Она недоуменно смотрела на уцелевшего стихийника.
   - Ты тут что делаешь?
   - Э... а вы!? - он как-то совсем неприлично приоткрыл рот от шока.
   - Я... я Принцессу пыталась убить...
   - Мы... я тоже, - он посмотрел на кучки праха оставшиеся от товарищей.
   - Вот... тварь... - девушка осела по деревцу на траву, закрыв лицо руками.
   Вика разрывалась между истерическим смехом и слезами...
  
   ...В кафе было тихо. За окном тихо мерцали огни фонарей. В кафе не осталось никого, кроме Джоя и Поля. Оба вампира сидели за дальним угловым столиком, уткнувшись, кто во что. У Джоя (что казалось удивительным со стороны для тех, кто не знал этого потрясающего вампира) был томик ирландской поэзии. Поль уткнулся в тонкий нетбук.
   От кофе на столе поднимался ароматный дымок. Радовали взгляд шоколадные круассаны.
   Внезапно раздалось хлопанье крыльев, и в кафе забежала, складывая крылья за спиной, обнаженная девушка. Ее кожа была серой, волосы доставали почти до пояса, они-то и прикрывали грудь, бедра красотки обмотал кожаный хвост с кокетливой кисточкой, скрывший интимное место.
   - Привет Поль, Джой, у нас проблемы, - звонким голосом Виктории заявила девушка, приобретая сходные черты лица.
   - Ха??? - худощавый подавился кофе и закашлялся. - Вика, зараза! Ты когда научишься создавать приличных девушек?!
   Девушка хихикнула и показала раздвоенный язычок
   - Когда мне надоест тебя разыгрывать. К тому же, где я тебе найду на кладбище одежду? Скажи спасибо, что хоть чем-то прикрылась. В общем, как ваши успехи?
   - Никак... - добродушно усмехнулся Джой, откладывая в сторону томик. Потом посерьезнел. - Вика, у тебя что-то случилось?
   - Да. Эта... тварь оказывается мастерски пудрит мозги. Заморочила меня и троих ваших... ну, в общем, из троих в живых остался один и то чудом. Мы видели друг в друге ее, ну и, разумеется, в средствах не стеснялись... - девушка смущенно начала теребить кисточку на хвосте.
   Поль, решивший сделать глоток кофе, чтобы запить круассан, опять подавился.
   - Вика... вы что не смогли увидеть сквозь морок?
   - Да. Ладно, эти трое, новички... но даже я не смогла! - девушка даже топнула босой ножкой. - Видела только ее, и все...
   Поль и Джой переглянулись. Худощавый отставил кофе, проводив его тоскливым взглядом.
   - Вика. Спасибо. Мы выходим на улицы и начнем их прочесывать тщательнее. Сообщи Главам, пусть убирают всех вампиров в ранге ниже Мастеров с улицы.
   - Сейчас разошлю тварюшек. Постарайтесь не попасться. Оставить с вами мою девочку, то есть меня?
   Джой вздохнул.
   - Нет. Просто будь осторожна по дороге домой.
   Девушка кокетливо изогнула хвост, поднося его к голове, словно отдавая честь.
   - Есть, сэр, - пропела она и рассыпалась алым пеплом.
  
   ..."Что значит, убрать с улиц не Мастеров? А играть я с кем буду? Злые! Нехорошие!" - девушка вскинула голову и завыла.
   Дикий вой пронесся по улицам, разбивая фонари, окна, выворачивая столбы. Многочисленные обманки исчезали с тихими брызгами, несколько групп, сцепившихся друг с другом, также увидели, с кем именно сражались.
   Встревожено вскинул голову Максимилиан, почувствовав странное колебание кладбищ. Остановился посреди тренировки с Ри - Мстислав, почуяв пробуждение чего-то родственному ему самому.
   Застонав, упала на пол Риана, у которой опять начали вытягивать силы...
   А Принцесса Чайлдов, облизнувшись, начала оглядываться по сторонам, напевая себе под нос:
   "Вжик, вжик, уноси готовенького, кто на новенького, кто на новенького?"
   Новенькие попались ей на глаза. Вампиры, которые были слишком слабы (по собственному мнению), чтобы участвовать в Охоте, но слишком свободолюбивыми, чтобы просидеть несколько дней в безопасном месте...
  
  
   ...Дэн поморщился от неприятных ощущений и посмотрел на Алису.
   - Видимо кто-то, наконец, наступил ей на хвост... Так чем тебе так не понравился Мстислав? - с легкой улыбкой посмотрел он за девушку.
   - Мне? - вампирша сделала предельно честные глаза. - С чего ты взял, что он мне не понравился?
   - Ой... Алиса, ты можешь дурить, кого угодно, даже Фенрира, но уж меня не надо, а? - мужчина усмехнулся. - К тому же врать ты не умеешь. Как минимум мне.
   - И с чего это ты такой особенный? - надулась девушка, заправила несколько прядей за ухо и развела руками. - Ну, ладно, ладно. Не понравился
   - Чем? - Продолжил допытываться Дэн. - Расскажи, ты же знаешь, что я не отстану - улыбнулся он предельно обворожительно. И глядя на эту парочку не скажешь, что он ее как минимум вдвое старше...
   Алиса вздохнула, потом закатила глаза:
   - А давай я расскажу, но что-нибудь за это получу?
   - И что же? - заинтересовался вампир.
   - Ммм... - девушка задумалась.
   "Так, чтобы такого попросить, чтобы он отказался, и мне не пришлось ничего рассказывать?"
   - Так ты еще и не знаешь, чего хочешь? Ты истинная женщина! - хохотнул Дэниэл.
   - Ну, должна же я придумать, что именно принесет мне наибольшую выгоду, - надулась как мышь на крупу Алиса, лихорадочно просчитывая варианты.
   Дэн залюбовался девушкой, но при этом старался не смеяться, настроение было превосходным.
   Алиса вздохнула, уронила голову на стол.
   - Я не могу! Ничего не могу придумать!
   Дэн едва успел подставить ладонь, чтобы девушка не приложилась лбом о столешницу:
   - Тогда придется рассказать даром, - подмигнул вампир.
   - А даром не хочу! Так неинтересно!
   - Не упрямься!
   - Хочу и буду! - отозвалась Алиса.
   - Ну, тогда давай ответ на ответ.
   - Ммм... мне нравится! Мстислав мне не понравился потому, что он - страшный!
   - В чем? По-моему забавный парень.
   Алиса откинулась на стуле, задумчиво вырисовывая пальцем концентрические узоры на скатерти.
   - Знаешь. Он, кажется, таким... я не заглядывала в его мысли. Я не смотрела его прошлое. Я сканировала только запах и зацепила кончик ауры, это бр-р-р, - девушка передернулась. - Он опасен. Он смертельно опасное чудовище, которое только и ждет возможности сорваться с поводка.
   - А разве не все мы такие?
   - Нет... - вампирша вздохнула. - Кто-то в большей степени. Кто-то в меньшей. Похожей насыщенности ауры я видела у Древнейших вампиров. А этому и 300 лет нет... и это меня пугает.
   - Ну... зная, КТО его учил, я не удивлен. Ты разве не слышала, как он появился в клане?
   - Я? Да я о нем вообще ничего не слышала до этого знакомства и твоих слов о том, что он отличный парень!
   - Ох... Придется просветить тебя... Его сир пропал из столичного Общества Ночи за пол года до появления Савла, затем появился уже с ним, представил его как Мстислава, своего птенца. Парня как самого молодого в клане хотели пошпынять, окончилось дело десятком трупов. Он бросал вызов на дуэль даже за шепот за своей спиной. А потом, где-то через неделю, положил довольно сильного вампира одним ударом Первого Шага своей Тропы. Больше его никто не трогал. Владимир менее чем за полгода сделал из только что обращенного вампира очень грозного бойца, которого предпочитали не трогать даже отнюдь не молодые сородичи.
   - Вот как... - Алиса кивнула и вдруг повела плечом. - Но все равно это не объясняет его странностей!!! И его паранормальной нежности к той... девчонке. Его птенцу!
   - А кто сказал, что вампир не может любить? - Дэн смешно склонил голову на бок. - А какие странности? Он не говорит о себе, так что мне любопытно.
   Алиса покачала головой:
   - Раз не рассказывает, не мне раскрывать его тайны. Я не хочу однажды проснуться и увидеть солнце. А с Мстислава станется это устроить.
   - Нет... Мстислав к тебе относится довольно неплохо, да и не то воспитание и характер, чтобы действовать столь подло, он слишком прям.
   - В любом случае... не хочу. И кстати, раз уж я ответила, твоя очередь отвечать!
   - Спрашивай, - пожал плечами вампир.
   - Почему ты так обо мне заботишься? - прямо спросила Алиса.
   "Зарраза! Ненавижу сканеров..." - мысленно вздохнул Дэн.
   - Ты меня поймала. Потому что ты мне не безразлична, устраивает? - подняв руки, словно сдаваясь, сказал он.
   Девушка внимательно посмотрела на вампира, вроде что-то решила сказать, но тут... Глаза девушки распахнулись, их заполнила ржавая муть.
   - Парк. Старое кладбище. Памятник ворона. Два стихийника... принцесса... - транс исчез так же неожиданно, как и начался. Вампирша вцепилась в руку мужчины. - Дэн, мы должны им помочь! Еще чуть-чуть, и принцесса обратит их в Чайлдов! А они - мастера стихийники!
   Дэн напряженно посмотрел на девушку, кивнул, и тут же рядом распахнулась дорога в его тоннели. Вампир схватил вампиршу за руку и потянул туда.
   - Постарайся не подставляться, не хочу, чтобы ты пострадала, - произнес он, мигом посерьезнев.
   - Я постараюсь, - кивнула Алиса.
  
   ...Поль и Джой брели по улице к парку, Джой, как боец ближнего боя, шел чуть впереди, сжимая под кожаной курткой любимую раздвижную палицу.
   - Поль, надеюсь, ты сможешь учуять ее? Не хотелось бы кого-нибудь положить, учитывая, что даже Виктория не смогла распознать ложь...
   - Учуял бы, - кивнул худощавый. - Но... знаешь - нам это уже не понадобится.
   - М?.. - Джой, не оборачиваясь к другу, осмотрелся.
   - Ты не чувствуешь? Сладковатый запах... в воздухе... эта тварь смогла пробудить Пыльцу смерти...
   - Спасибо, порадовал... И что делать будем? - "Богатырь" прищурился, явно стараясь найти глазами цель.
   - Не ищи... - Поль покачал головой. - Все равно ты не найдешь ее взглядом. А пыльца отбила нюх и ощущение присутствия сородича у всех вампиров в этом районе!
   - Еще больше порадовал, - вампир фыркнул. - Но ведь она не вампир.
   - Я бы так... не сказала... - тихий голосок откуда-то сверху деревьев, заставил обоих вампиров нервно вздрогнуть.
   А наверху оказалось нечто ну вообще никак не похожее на описанную Принцессу. Во-первых, у нее откуда-то оказался хвост. Во-вторых, стройные ноги оканчивались птичьими лапами с мощными когтями. Руки, сращенные с крыльями летучей мыши... и вампирьи клыки довершали картину.
   - Э-э-эт-то что? - поинтересовался Поль.
   Принцесса махнула хвостом:
   - Вам не кажется, что нехорошо говорить про присутствующую здесь симпатичную девушку в третьем лице??? Да еще и "что"! Фу, как грубо! А значит... - Барби растопырила лапы, - я могу научить вас правилам вежливости!
   Джой выхватил мигом вспыхнувшую палицу:
   - Вечная Ночь, это же какой извращенец ТАКОЕ сотворил?!
   - Не обзывай моего хозяина, белобрысая мелочь! - с губ принцессы сорвался ядовитый плевок.
   Вампир увернулся от него лишь на рефлексах и шарахнул палицей по дереву, начисто его срубив магическим оружием.
   - А ну заткнись, тварь.
   - Ну, и какая же я тварь?! Сами такие! - Принцесса сорвалась с заваливающегося дерева, пролетела в бреющем полете над вампирами, обрушив на них Дыхание Тьмы, заклинание второго Шага некромантов.
   Щиты Джоя затрещали по швам, он никак не ожидал, что она осилит столь мощное колдовство. Поль оказался хитрее - воспользовался заклинанием из школы Ветра и развеял чары твари. И тут же набросил на нее "Оковы Земли", приковав Принцессу к земле.
   Принцесса изогнулась в воздухе, посмотрела на путы.
   - Дурак что ли? - прямо сказала она.
   Хлоп! Путы лопнули, а тварь взвилась вверх, воспользовавшись неожиданно арсеналом заклинаний клана Теней, только они могли так изящно разорвать любые путы.
   Вампир зарычал и щелкнул пальцами, разряжая один из своих амулетов - "дождь огня" обрушился на Принцессу сверху.
   Джой же метнул в девушку "Ледяное Копье", слабое, но зато быстрое заклинание. Ему нужно было прижать тварь к земле и там уж он ее заковыряет
   Тварь искренне захохотала, паря в двух противоположных стихиях и ... впитывая их в себя.
   - Вкусно, - промурлыкала она. - А теперь еще немного чистых Троп и я смогу укусить вас.... - облизнувшись, принцесса взвилась вверх, обрушив вниз ледяной град.
   Оба вампира закрылись "Стеной Земли" и переглянулись.
   - Черт, сюда бы некроманта... А Лучше - Мстислава... - прохрипел Джой, уже схлопотавший несколько градин.
   - Ага, может тебе еще всех Старейшин созвать? Черт... Владислав скотина... "Без Чаилдов она никто", сира его за ногу...
   - Могу обеспечить, - кувыркалась вверху принцесса. - Ну же, лапочки, котятки, ударьте чем-нибудь вкусным. Не хочу вас порвать, не получив силы! Ну же... ну же... - голос стал мягче, глубже, ударил по сознаниям вампиров.
   Поль уже хотел было подчиниться, как Джой, слабо восприимчивый к магии Правящих, подпрыгнул и со всей богатырской силушки врезал Принцессе своей палицей по крылу, ломая его, отрывая острыми шипами. Свободной же рукой он вцепился в горло принцессы, чтобы она не смогла его скинуть.
   Барби зашипела.
   - Тварь! Тварь...
   По коже "девушки" пробежали яркие огни, а потом она загорелась.
   - Дура... - прохрипел мужчина, но хватку не разжал, наоборот сжал руку на ее шее, обрушив палицу на ребра девушки. Пока что жар родной стихии он мог выдержать, но понимал, что надолго его не хватит, а от Поля в этом бою толку мало. Во всяком случае, он так думал, пока пуля его товарища не прошила навылет сустав второго крыла Принцессы. Та завыла... провисла в руках Джоя, обрушиваясь вниз сама и уволакивая его за собой.
   От приземления тяжелого тела немного колыхнулась земля. Поль, стоящий в стороне, не сразу понял, что случилось...
   Принцесса извернулась, вызывая из земли те самые путы, которыми недавно опутывали ее, и прежде чем кто-то из вампиров успел опомниться, вцепилась в горло Джоя клыками.
   Зрачки вампира расширились, из горла донеслось бульканье, пополам с хрипом, однако ему хватило сил обрушить палицу на позвоночник Принцессы.
   Поль же, на миг остолбеневший, резко ударил в "красотку" Шипами Земли, которые должны были хотя бы отогнать тварь от его друга
   Отогнали... отскочив от Джоя, принцесса увернулась от шипов и бросилась уже на Поля. Вот только вписалась она в стену из ощетинившихся шипами стеблей, которые тут же оплели ее коконом.
   - Да бейте ее уже, я долго не удержу! - прорычал Дэн, выходя из своего тоннеля.
   Поль мигом стряхнул оцепенение и, просунув дуло пистолета между побегами, разрядил в живот девушке всю обойму. В этот момент, с огромным трудом, подошел Джой, и его палица поднялась в воздух, чтобы обрушиться на побеги в том месте, где должна бы быть голова твари...
   Головы твари не оказалось... внутри, скрутившись клубочком в коконе из листьев, плакала обнаженная девушка, едва-едва прикрытая листьями пут - побегов.
   Сквозь всхлипы, прорывались тихие слова:
   - Ближе... еще чуть-чуть... выпустите меня...
   - Не слушайте ее, бейте, пока не сдохнет. Пока я держу ее... - но по вампиру было видно, что заклятие невероятно сложно и требует слишком много сил.
   Поль кивнул, подошел и вытащил из внутреннего кармана куртки Джоя короткий меч (или длинный кинжал?) и попытался пронзить голову девушки, или хотя бы ее шею.
   Бесполезно, стоило ему сделать хотя бы шаг, как девушка начинала тихо скулить... волна ультразвука не давала никому приблизиться.
   - И? - раздался насмешливый голос сверху, - чего стоим, кого ждем? Пока эта тварь достаточно регенерирует? Земляной мальчик и так из последних сил путы держит. А два других вампира просто невероятно ранены. Да и кровь отравлена этой лапочкой. Нет, право слово давно я таких красавиц не видела.
   Вскинув голову, вампиры увидели на поваленном дереве женщину. Разглядеть ее что-то мешало, словно она была окружена мороком, взгляд соскальзывал. Но ведь отвод глаз не действует на вампиров...
   Хмыкнув, женщина поднялась, вытащила из кармана короткую толстую трубку.
   - Смотрим и запоминаем, господа вампиры, - последнее слово прозвучало с явной насмешкой. - Чтобы забить тварь вида "принцесса чайлдов" необходимо первое - мелодично просвистеть колыбельную, - что вампирша с серьезным выражением лица и сделала. Принцесса в травяной клетке затихла, ослабло давление и на Дэна. - Второе, выбрать длинное острое оружие, например, как моя раскладная лапушка.
   Щелкнув за один конец, незнакомка покачала в руках длинную острогу, конец острия матово светился серебром.
   - И третье, главное. Хорошо размахнувшись - метнуть вперед. И да, запомните, в левый глаз!
   Острога просвистела в воздухе, проскользнула сквозь лозы клетки и вонзилась в левый глаз Принцессы...
   Тварь в полной тишине мгновенно начала гнить с колоссальной скоростью. Все присутствующие в шоке взирали на это, и Дэн, наконец, отпустил лозы, позволив клетке исчезнуть. Вымотанный Поль пошатнулся, но устоял, Джой же просто сполз на землю, оставшись без сил.
  
   Крыша дома напротив парка
  
   "А она молодец, догадалась пустить Пыльцу, теперь можно не таиться, все равно не почуют" - Отто оперся руками о бортик крыши, глядя на свою слугу. - "Эти двое отнюдь не слабаки, вот и проверим, на что она способна".
   Он стоял и наблюдал за боем, его девочку пару раз зацепили, но больше подзарядили, чем ранили. Вампир тихонько хмыкнул, он отнюдь не возражал, если девочка обратит одного или обоих, слуг много не бывает. Впрочем, внезапно настроение старика испортилось - из Земляных Коридоров вылез Дэниэл.
   "Чертов друид! Опять портит все планы!"
   Вампир ненавидел его, это был слишком сильный и умный сородич. Слишком. Да, он постоянно строил из себя простачка, но при этом был неофициальной правой рукой Фенрира. А еще этот гаденыш был довольно стар и опытен в плане боев. Дэн даже после обращения сохранил свои способности друида. Земля по-прежнему благосклонна к нему...
   Внезапно Отто пришлось закрыться Вуалью, чтобы не быть замеченным. Он только хотел вмешаться, спасти свою слугу, как на месте боя появилась ОНА.
   "Чертова Охотница. Опять лезет не в свое дело! Даже сюда приехала, чтобы меня найти... Надо уходить. Прости, малышка, но моя жизнь мне важнее"
   И древний вампир исчез, пока его не заметили...
  
   Парк
  
   Дэн тряхнул головой, посмотрел наверх, где была незнакомка, но там уже было пусто. Острога тоже пропала.
   Впрочем, его это уже не волновало - сородичам сильно досталось, и им требовалась срочная помощь. Друид мигом посерьезнел и, взвалив Джоя на плечо, как пушинку, распахнул Тропу.
   - Поль, бегом за мной. Алиса - не отставай, - распорядился друид и направился в сторону небольшой частной больницы, находящейся на территории, принадлежащей Правящему клану.
   Они двигались довольно долго, Дэн понимал, что истратил рекордное количество сил, он слабел с каждой секундой.
   "Фенрир, Принцесса уничтожена" - произнес он, зная, что Старейшина услышит.
   "Молодцы. Расскажешь, когда вернетесь. Не трать зря силы", - почти тут же отозвался древний волк.
   Едва прибыло сообщение, Дэн распахнул дверь из коридора, выходя перед больницей.
   К ним мгновенно подлетело несколько санитаров
   - Что случилось? - Поинтересовался один из них, вампир.
   - Их покрошила Принцесса. Заберите их и исцелите.
   - Конечно, - вампир забрал Джоя без особых трудностей, уложил его и Поля на носилки, и раненных тут же унесли прочь.
   - Дэн... - тихо произнесла Алиса, коснувшись его плеча.
   - Что? - устало отозвался вампир.
   - Мы не успеваем вернуться...
   - Угу... У меня не хватит сил на тропу до Берлоги...
   - Тогда... - девушка явно попыталась скрыть легкое смущение - Пойдем ко мне, у меня тут неподалеку квартира...
   - Ну... - Дэн немного растерялся, но затем его пошатнуло, - пошли... Надеюсь, удастся поохотиться по дороге...
   - Нет нужды, у меня есть запас.
   - Спасибо... - Улыбнулся вампир и пошел за девушкой вперед, к ее дому.
   До рассвета оставалось всего двадцать минут...
  
   Особняк Мстислава
  
   Мстислав уклонился от удара девушки. Они тренировались уже больше часа, и она действительно быстро училась.
   - Молодец... - произнес он и провел подсечку.
   Легко подпрыгнув и перекатившись, Риана опять вскочила, откидывая в сторону мешающийся длинный хвост.
   - Думаешь, я попадусь второй раз на одну и ту же уловку? Ни за что!
   - Жаль, - хохотнул вампир и просто оперся о ее плечо... одновременно ударив ее ногой под колени и укладывая на пол.
   - Мист! - взвыла девушка. - Ну, так же нечестно!
   - Почему? - Мстислав помог ей подняться.
   - Потому что... - Риана выпрямилась. - У меня после этих тренировок все в синяках будет!
   - Не-а, на нас все заживает в несколько секунд...
   И в этот момент открылась дверь и в нее осторожно вошла обнаженная девушка, чью наготу скрывали только волосы, спадающие на грудь, да хвостик, обернувшийся вокруг бедер.
   - Ой... Я не вовремя, да?.. - Звонким голосом Виктории произнесла она.
   Риана застыла. Идеально прямая спина, злые серые глаза... и маленькие голубые молнии в черных волосах.
   - Это... что? - с чисто королевским презрением осведомилась она.
   Мстислав тихо засмеялся:
   - Точно... ты же не знакома с Викторией из нашего клана... Это ее любимое творение. Вик, это Риана.
   - Ага... - девушка качнула головой, помахала роскошными кожистыми крыльями, и ее лицо приобрело почти абсолютное сходство с Викой - Приятно познакомиться, - на лице Виктории появилась улыбка.
   "Хм, не сказала бы, что мне очень приятно, но..."
   - Спасибо, - улыбнулась Риана. - Правда, - смущенно добавила она, накручивая на палец локон волос. - Мне было бы еще приятнее, если бы ваше творение, Вика, было бы чуть более... приличным.
   - Ну почему все такие зануды!? - топнула ножкой девушка - Где я вам на кладбище одежду найду!?
   - А что вы делали на кладбище? - удивилась Риана.
   - Клан Смерти это почти поголовно некроманты. - Пояснил ученице Мстислав - И это крылатое создание было сотворено на кладбище. Причем Вике отнюдь не обязательно быть где-то рядом, если она знает, где кладбище и цель. По сути она, наверное, сильнейшая из наших Скульпторов Смерти. И у нее пунктик относительно эстетически приятной внешности...
   Некротическое существо лишь кивнуло:
   - Ух, ты! А я тоже так хочу! - выдала Риана, обходя созданное творение по кругу, даже хвост потрогала. - Бр-р, холодная!
   - Могу сделать теплой - улыбнулась девушка, и хвост, погладивший щеку Ри оказался теплым - Если твой сир позволит - как-нибудь научу.
   Девушка повернулась к вампиру. На вид вся такая нежная, скромная.
   А в мыслях полыхала... злость.
   "И только попробуй отказать"
   - Сир, разрешит?
   "Замечательно, я еще и оказался объектом злости", - мысленно вампир вздохнул.
   - Учи, - вампир прищурился и на старо французском сказал. - Спасибо, подставила, - дальше он продолжил на русском. - Ты чего, собственно, пришла?
   - Ах, да... У нас у всех накрылись телефоны, Принцесса немного пошалила. В общем, Охота закончена, мы ее ухлопали...
   - Молодцы. Потери есть?
   - Ага. Я положила двоих стихийников... случайно! Она нас заморочила. Ну и Джой в критическом состоянии. А так вроде никого не потеряли. Но только вот она и без Чаилдов оказалась весьма... сильным противником. Если не сказать больше.
   - Понятно... Ладно, дуй, давай, чините все, потом поболтаем... и я специально для твоих девиц закажу у Беллы костюм.
   - Зануда... - надулась девушка - Ладно. Побегу. Приятно было познакомиться, Адриана, надеюсь, скоро увидимся! - и девушка, полыхнув алыми искрами, исчезла.
   Развернувшись, Ри вскинула бровь.
   - И? Может, объяснишь....
   - Что? Спрашивай. - Мстислав вздохнул.
   Девушка неожиданно отвернулась, а потом повернулась, спокойно улыбаясь.
   - Продолжим тренировку?
   В мыслях Рианы стыла пустота. Адриана умудрилась выставить ментальный щит.
   Мстислав подошел к девушке, обнял за плечи и заглянул в глаза:
   - Сначала поговорим.
   - О чем? - тихо спросила Ри, опуская взгляд.
   - Что тебя так расстроило? - мужчина кончиками пальцев провел по щеке Рианы.
   Девушка грустно улыбнулась.
   - Я ведь никогда не задумывалась о том, что до меня могли быть другие... такие как вот эта... холодные, опасные, красивые...
   - Могли. Только вот меня как-то не интересовали женщины, - Мстислав невесело усмехнулся. - К тому же ты так говоришь, словно сама не считаешь себя красивой.
   - Не считаю... - задумчиво повторила Риана, потом прижалась к вампиру. - Наверное, да. Не считаю. И до сих пор не понимаю, что ты во мне нашел. И, наверное, не пойму...
   - Зря ты так думаешь... - Мстислав прижал девушку к себе - А по поводу Виктории - не напрягайся, она ко всем так заявляется, для нее это нормально...
   Риана кивнула, постояла немного, а потом... изумительно точно повторила ту же подсечку, которой на ковер уложил ее вампир. Устроившись под боком у лежащего Мстислава, девушка положила голову ему на плечо.
   - Нет у тебя совести... - засмеялся вампир, обняв "победительницу".
   - Совести нет, - согласилась Риана. - Знаешь... - устроившись поудобнее, она скосила глаза на Мстислава. - Знаешь, чего сейчас мне хочется больше всего?
   - Пока не знаю, скажешь? - ласково поинтересовался Савл, проведя рукой по ее волосам
   - Скажу, - девушка смутилась, но все же ответила. - Укусить... тебя...
   - Кусай, - Мстислав улыбнулся и, тряхнув головой, откинул волосы
   Риана приподнялась, задумчиво глядя на вампира, несколько мгновений боролась с собой, а затем наклонилась, выпуская клыки.
   Мстислав мягко провел рукой по волосам девушки, ненавязчиво подталкивая ее, и прикрыл глаза. Наклонившись еще ниже, Риана прокусила кожу, сделала несколько глотков удивительно вкусной крови... и куда-то провалилась.
  
   ...Темнота, темнота... вокруг темнота и ничего больше. А потом:
   - Ступай лишь на те клинки, которые видишь четко! - донесся откуда-то голос.
   И девушка оказалась в черной комнате, на полу которой были клинки. А еще в этой комнате был Мстислав. Он кивнул и пошел по клинкам, но сделал лишь четыре шага, когда Тропа под его ногами оборвалась, клинки исчезли.
   Недовольный Сир шагнул к вампиру, что-то крича...
   Ничего не понимающая Риана шагнула к Мстиславу, а вокруг все померкло, разбиваясь на осколки и снова собираясь заново. В новое... воспоминание?
   Алая луна освещает красные небеса. На каменном столе лежит обнаженный по пояс Савл, с прокушенной шеей, он поднимается и видит перед собой толпу крестьян с оружием, они пришли убить юного вампира, но он не хочет умирать. В приступе отчаяния и голода он бросается на ближайшего человека и впивается клыками в его шею, выпивая досуха и отнимая косу...
   ...Резкий удар в спину, и Ри летит опять вперед, чтобы оказаться... в странном месте - древний особняк, в котором два уже знакомых ей вампира сидят и мирно играют в шахматы. Мстислав и его Сир. Вот заходит Елена, начинается вялая беседа, хозяева явно не рады ей.
   - Я на минуту. Развлекай гостью, - Владимир поднимается и уходит, чтобы уже не вернуться. И яркая вспышка боли ослепила девушку.
   Когда мир чужих видений-сновидений опять прояснился, Адриана обнаружила, что висит во тьме, а вокруг осколки...
   "Осколки... осколки памяти Миста?" - Риана тронулась с места, протянула к одному из осколков ладонь... и
   очнулась, лежащей в объятиях вампира.
  
   - Как ты? - мягко спросил Мстислав, ласково пробежавшись кончиками пальцев по волосам Ри.
   - Я? - девушка вздрогнула. - Увидела что-то лишнее... Мист... твоя память. Она... похожа на осколки! Они больно ранят... и они перемешаны. И, кстати говоря, разве когда кусаешь кого-то... сородича, я имею в виду. Разве можно увидеть его память?
   - Можно... но не все это могут... Иногда, правда, сир и его дитя могут так обмениваться памятью и навыками... Но редко и не все... А моя память... до обращения я ничего не помню...
   - Не помнишь... - Ри задумалась. - Мист, а если ты меня укусишь, ты увидишь мою память?
   - Не знаю... Но вполне возможно...
   - А попробуем? - глаза девушки загорелись. - Мне интересно, по какому принципу я видела несколько кусочков твоей памяти. Я их не выбирала... меня саму швырнуло по ним... словно с чьей-то подсказки! Ты мне потом, кстати, объяснишь, что именно я видела?
   - Если расскажешь... - Мстислав улыбнулся - Давай попробуем.
   Риана откинулась обратно на пол, отодвигая волосы с шеи.
   Вампир приподнялся на локте, навис над девушкой, выпустив клыки. Секунду он просто любовался ей, а затем медленно погрузил клыки в тонкую шею Ри...
  
   Память девушки не была разбита на осколки, слитное полотно, теплое и яркое, хотя часто цвета и были черными, серыми и белыми.
   Насмешливый смешок и слова: "Значит, догадались", - были последним, что услышал Мстислав перед тем, как его кто-то толкнул в спину.
   Короткий полет... и он уже стоит в комнате. Абсолютно незнакомой комнате. Тут темно, и потому Риана не видела, что происходит вокруг. Более того, она уже почти спит. И то, что в ее комнате кто-то есть, даже не подозревает.
   А вампир с недоумением смотрит на две фигуры в дальнем углу, тихо разговаривающих на старо-французском.
   - Что мы забыли в комнате твоей дочери? - возмутился один голос, в котором Мист... с удивлением опознал голос своего сира.
   - Самое безопасное и тихое место, - отозвался второй, как догадался вампир - отец Ри. - Только здесь можно спокойно поговорить. К тому же, я так редко вижу дочь... Ей же не объяснишь, что папа днем должен спать, а ей самой нельзя выходить на солнце, пока она не вырастет.
   - Не боишься, что она тебе не простит?
   - Боюсь. Но жизнь дочери дороже...
   - Может, хватит? Не верю я, что ты привел меня сюда только для того, чтобы я восхитился твоей малышкой.
   - Верно... я привел тебя сюда, чтобы заключить договор.
   - Даже так? Именно это и стало той причиной, по которой ты прислал мне приглашение.
   - Ну, да. Моя девочка изумительна. В ее крови уже дремлет Запретная тропа, и однажды за нее начнется борьба.
   - Тропа? - Владимир посмотрел на девочку. - Да... вижу. Она к тому же потенциальная сильная Странница. Что за знание в ней спит?
   - Тропа Крови.
   - Легендарная? - сир Миста хмыкнул. - Отличный подарок кому-то будет.
   - Я уже знаю, кому именно.
   - Да?
   - Твоему ученику.
   - Мстиславу? - удивился Владимир. - Но...
   - Он Странник Тропы клинков. У него есть сила, у него будут возможности воспользоваться Тропой Крови. Но главное он идеально подходит моей дочери. Они смогут стать замечательной парой. И только он сможет защитить мою малышку...
   - Твои слова?
   - Нет... конечно же нет. Предвидение.
   - Твоя жена была здесь? - удивился Владимир.
   - Да. Пару дней назад. Вы чуть-чуть ее не захватили.
   - Вот как... - вампир задумался. - Значит, предлагаешь свести наших детей вместе...
   - Да. Они станут замечательной парой.
   - А как ты это себе представляешь?
   - Все случится само собой, главное оставить в живых нескольких вампиров и привести в действие твой план.
   - Мой? - вампир хмыкнул. - Не понимаю о чем ты.
   Отец Рианы развел руками:
   - Не думал же ты, что я не...
   Риана повернулась на другой бок, закрыла глаза и уснула.
   А Мстислава мягко и осторожно выкинуло из сна.
  
   ...Вампир тряхнул головой, отгоняя наваждение, затем посмотрел на Риану, постепенно приходя в себя
   - Ну! - требовательно взглянули на Миста серые глаза. - Ты видел?
   - Да... - он еще раз тряхнул головой - твоя память цельная...
   - Это плохо? - удивилась Ри. - И кстати, пока ты... был в моей памяти, мне знаешь, что пришло в голову? Твоя память похожа на осколки. Но их тоже можно собрать!
   - Думаешь?
   - Да! - кивнула девушка. - Главное только понять, как к этому подступиться. И, между прочим, не уходи от ответа. Что ты видел?
   - Разговор сира и твоего отца... но ты его не видела... ты уже засыпала...
   - И что там было?
   - Отец тебя расхваливал Владимиру... говорил, что в тебе дремлет Тропа Крови... - затем подумав, он добавил, - и он не работал днем, а спал...
   - Спал? - Риана хмыкнула. - Значит, мои родители были вампирами?
   - На счет матери не знаю, но отец - точно. Да и тебя не выпускали потому, что тебе нельзя было попадать на солнечный свет... почему - не знаю.
   - Мама точно... Марго ее сдала... когда мы уходили.
   - Старые интриганы...
   Девушка хихикнула.
   - Мист, что тебя так разозлило?
   - Знаешь ли бесит, когда мной играют... Кстати что еще они такого тебе сказали, что ты потом хихикала, едва меня увидишь?
   Щеки Ри залило алым румянцем, отчаянно замотав головой, она сказала:
   - Сек-рет!
   Мстислав демонстративно надулся
   Девушка хихикнула и поднялась.
   - Я ведь все равно не скажу... Можешь даже не пытать. И... может, мы все-таки продолжим тренировку? У нас до рассвета еще есть несколько часов.
   - Увижу Марго - сверну шею, - пообещал Мстислав, резко поднимаясь и одновременно подсечкой роняя Ри на пол.
  
  

Глава 11

  
   На следующую ночь
   Черная спортивная машина мчалась по трассе в сторону столицы. Мстислав откинулся на сидении:
   - Надо будет как-нибудь озаботиться получением тобой водительских прав...
   - Ни за что! - отозвалась тут же Риана. - В случае чего машину провести я смогу, но никаких прав! И никаких хм... заявок на мое постоянное вождение!
   - Эх... только я размечтался о личном водителе... - тихо засмеялся он.
   - Можешь сразу же об этом забыть! - категорично ответила Ри. - Я девушка! А девушкам за рулем машины не место!
   Мстислав не выдержал и захохотал в голос.
   - Расскажешь это другим вампирессам...
   - И расскажу, - согласилась Адриана. - Но я же никого не заставляю следовать своей точки зрения. К тому же... - девушка лениво дернула плечом, поправляя край ажурной блузки. - В конце концов, может быть, просто вампирессы слишком перестарались в том, чтобы казаться слишком сильными?
   - Нет, они просто любят развлекаться, - мужчина пожал плечами.
   - Предпочитаю развлекаться по-другому!
   - Это как же?
   - Ну, например, я лучше потренируюсь с тобой, чем буду просто кататься на машине! - отозвалась Ри.
   - Логично.
   - К тому же, Белла сказала, что скоро начнется живой показ и свободного времени у меня станет еще меньше. Сегодня последняя примерка тех нарядов, что будут на мне, и еще Белла сказала, что приготовила для меня какой-то сюрприз.
   - Ох уж эта Белла... - шутливо поворчал вампир, - ты только смотри не забудь про занятия со своими показами, ты же еще с Вики стребовала уроки... Хотя, признаю, выбор хороший, она очень талантливый преподаватель и роскошный мастер некромантии.
   - Ну, - на губах Рианы мелькнула и тут же пропала коварная усмешка. - Как бы тебе так сказать... думаю, времени у меня теперь много, да и знания лишними не будут с учетом числа твоих врагов
   - Нууу... с Беллой много времени быть не может... ой, прости, - мужчина взял зазвонивший телефон - Слушаю.
   - Доброй ночи, Мстислав.
   - Доброй ночи, - Вампир скорчил недовольное лицо.
   - Я не вовремя? - удивился герцог Траум.
   - В наше время оказаться вовремя сложно. Вы чего-то хотели, герцог?
   - Да. Прошу прощения, что вынужден прервать наши планы, но вы нужны мне в Азилуме.
   На лице вампира появилось раздражение, обычно герцог себе такого не позволял.
   - Ммм... Могу я знать, зачем?
   - Это очень важно... Жду в обычном месте. - И не прощаясь, герцог отключился.
   А Ри тронула Мстислава за плечо.
   - Эй, Мист, мы вообще то приехали!!!
   - Ой... прости... - мужчина вздохнул, убрал телефон, припарковавшись. Лицо при этом было предельно мрачным.
   - Что-то случилось? - встревожилась Ри.
   - Да... Авель что-то раскомандовался, что-то срочно ему от меня надо... - вампир явно был не в духе.
   - Может быть, какие-то последствия принцессы?
   - Может быть. Но меня напрягло его поведение... герцог никогда себе такого не позволял... может что-то совсем серьезное?
   - Значит, езжай, - улыбнулась Ри, положив ладонь на плечо вампира. - Я буду в порядке. Я у Беллы. И никуда от нее не пойду. Все правда будет в порядке!
   - Я постараюсь побыстрее... - мужчина потянулся и поцеловал Риану.
   Девушка улыбнулась, выпрыгнула из машины, махнула рукой и скрылась в магазине Беллы Ри.
  
   Клуб Азилум
  
   Мстислав подъехал к клубу, довольно быстро поднялся в кабинет и удивился - герцог уже сидел здесь.
   "Что-то не то..."
   - Доброй ночи. Зачем же я вам столь срочно потребовался? - Мстислав сел в кресло.
   - Мммм... Как бы вам сказать... - секунду Траум сидел с легкой усмешкой... а затем начал неуловимо меняться, - мне просто захотелось повидаться, Мстислав.
   На вампира смотрел Андрей, насмешливо улыбающийся. Черная расстегнутая на груди рубашка. Черные брюки. Тяжелый черный плащ.
   Черный ворон... в человеческом обличии.
   - Ты же не откажешься поговорить со старым другом? К тому же, мне и надо совсем немного времени.
   - Так-так-так... а теперь по подробнее?
   - Ну, видишь ли, мой хозяин решил поболтать с тобой, пока Елена поговорит с твоей подружкой. Так уж вышло, что ты немного неудачно перешел дорогу слишком сильному для тебя вампиру. Ничего личного.
   - Дурак ты... - тихо сказал Мстислав и его глаза зажглись алым. - Тебе придется умереть, Андрей...
   Короткий серебряный кинжал вошел в лоб Андрею, а звуковые волны, пропущенные через клинок, разорвали вампира.
   - Ничего личного, - Мстислав бросил смятую купюру на стол и пошел прочь...
  
   Отто появился в кабинете несколько секунд спустя и тут же ощутил ярчайший приступ боли, который мог значить лишь одно - его птенец, его дитя, уничтожен. Вампир в ужасе посмотрел на смятую купюру на столе и прах, рассыпанный по помещению.
   "Ублюдок! Опять... ты опять сделал это, выродок! Но... я доберусь до тебя. И заставлю страдать... куда больше чем из-за тебя страдал я!"
   Отто повел рукой и прах развеялся.
   - Прощай, Андрей... ты недолго был моим учеником, но ты был лучшим... пусть ты познал окончательную смерть, но я верю, что это было не напрасно.. - древний вампир запахнулся в плащ - Но главное ты сделать успел... покойся с миром, дитя мое.
   Отто развернулся и пошел прочь, терзаемый яростью и болью. Он жаждал мести, но понимал, что проиграл. А проигрывать он умел. С другой стороны это была лишь одна битва, а отнюдь не война, он намеревался еще заявить о себе...
  
   Магазин Беллы Ри
   Полчаса спустя
  
   - Ты просто идеальная модель! - устало откинулась на спинку кресла Белла. - Честное слово, Риана, невероятно! За полчаса ты усвоила то, что некоторые мои модели учат три-четыре года! Ты как будто родилась для подиума.
   - Не уверена, что родилась именно для этого, - хмыкнула Адриана, потягиваясь. - Какие у нас планы?
   - Попить кофейку... или особого коктейля. Мой мастер рассказал мне пару секретов. Все равно Азилум на другом конце города, Мстислав должен был только-только добраться туда.
   - Хорошо. Слушай, Белла, а что умеешь ты?
   - Ты про магию? Ничего. Я обычная вампир. Запомни, те кого обратили с огромным творческим потенциалом, как правило, очень слабо знают магию и совершенно не умеют драться.
   - И зачем тогда?
   - Что значит "зачем"? - удивилась Белла. - Ради этих самых способностей. Вампиры творят редко - но если творят. Может, и сложно в это поверить, но половина классиков, которые потрясли весь мир - это вампиры. Лучшие классики литературы - это вампиры. Лучшие художники - это вампиры! Лучшие музыканты и художники...
   - Ужас, - хлопнула глазами Ри.
   - Ничуть, - вампиресса покачала головой. - Обществу вампиров тоже нужны таланты. Меня, например, заметил мой сир в конце 15го века в Париже, я была скромным подмастерье. А в конце концов, выросла до законодательницы ночной моды. Согласись, что это показатель.
   Девушка вздохнула и развела руками.
   - Я подумаю над этим, хорошо?
   - Подумай, - согласилась Белла. - Пойдем в сад? У меня там маленький декоративный пруд, можно посидеть в шезлонгах и насладиться пением птиц.
   Вот только наслаждения не получилось. Когда Белла и Адриана вышли в сад, место было занято. Лениво развалившись на шезлонге, в шикарном кимоно из тонкого светлого шелка, лежала Елена.
   - Ты? - удивилась Белла. - Что ты делаешь в моем доме?
   - Не забывайся. Я глава твоего клана. А ты, Белла, меня очень разочаровала. Променяла меня на какую-то бывшую человеческую девчонку.
   - Я никого не меняла. Я никогда не утверждала, что ты для меня что-то значишь.
   Елена улыбнулась и поднялась.
   - Честное вампирское, я даже не удивлена услышав такое от тебя. О. Адриана, доброй ночи.
   - Доброй ночи, Елена. Как я понимаю, сегодня вы опять прибыли сюда, чтобы... нанести визит мне?
   - Верно. Мы в прошлый раз не закончили наш небольшой девичий разговор.
   - Считаете, что нам стоит его закончить?
   - Конечно. В прошлый раз Мстислав очень не вовремя вмешался. А сегодня, кажется, ему будет немного не до вас, не до Беллы и уж тем более, не до меня.
   - Считаете, этого достаточно, чтобы... - Риана улыбнулась. - Чтобы случилась некая ... не очень приятная ситуация.
   - Скажем прямо, Адриана. Я пришла сюда, чтобы убить вас.
   - Ну что вы! - улыбнулась новообращенная. - Я уже это поняла. Я просто хотела спросить, уверены ли вы, что сможете справиться со мной?
   - Ты мелкая... обычная девица, которая чудом попала в наш ночной мир. Неужели ты считаешь, что сможешь задержаться здесь? Как только Мстислав потеряет к тебе интерес, а это обязательно случится - тебя убьет первый же, мало-мальски сильный вампир.
   - Конечно, по этому поводу можно было бы поспорить. Но мне надоело говорить с вами на такие темы. И более того, я не откажусь лично расставить некоторые точки над i.
   - Понятно, - согласилась весело Елена.
   А в следующий миг с ее ладоней сорвались белые сверкающие звездочки... тело Беллы отвшырнуло в сторону и ударило об стену.
   - Ядовитые звездочки с секретом, - мило хлопнула глазами Елена. - Она потянулась к телефону, а нам... Ну согласитесь, Адриана. Нам не нужны с вами сегодня зрители.
   - Пожалуй, да. Не поделитесь тайной, кто рассказал вам, что я сегодня одна и у Беллы?
   - Белла же и позвонила. Точнее, я была уверена, что это Белла. Но судя по вашим милым воркованьям, эта вампирша действительно поставила тебя выше воли главы клана. Никак не могу понять, чего в тебе такого, девочка?
   - Не знаю, - Ри развела руками, выстраивая вокруг себя щит, как ментальный, так и от магических сил.
   Елена облизнулась.
   - Знаешь, я... узнаю это сама.
   Риана пожала плечами, нагнулась вниз, вытаскивая из мягких высоких сапог длинный нож.
   - Проверим, - мягко улыбнулась она.
   Две вампирши кружили друг против друга. Она старая, опасная, но слишком расслабившаяся и не видящая в своей сопернице серьезного противника. А вторая молодая, но наглая, яркая и имеющая отличного учителя, который за несколько ночей успел вдолбить в голову своей ученице несколько очень важных правил.
   Не подставляй врагу спину.
   Если уж решила сражаться, значит сражайся до конца, не уступая победы.
   Чем слабее ты выглядишь, тем неприятнее сюрприз ждет твоего врага.
   Ясно улыбнувшись Елене, Риана выбросила руку и швырнула в лицо вампиршы яркий оскалившийся шар, спрятав за простой стрелой огня Стальной "подарок".
   Хлоп! Вампирша отпрянула, зажимая распоротое плечо. В воздухе запахло кровью... и злостью.
   - Я тебя недооценила. Мстислав уже успел тебя кое-чему научить.
   - Он отличный учитель. А я очень не хотела его разочаровать.
   - У тебя получилось.
   Елена отступила назад, скидывая с себя кимоно и оставаясь в полупрозрачном белье, вытащила два волнистых лезвия и посмотрела на Ри.
   - Значит, вот так... Сейчас мы с тобой потанцуем.
   Вихрь теней напал на Адриану, вихрь, в котором сама вампирша потерялась. Глава клана Теней уже с удовольствием предвкушала смерть девчонки.
   - Оя, оя... Ты не меня потеряла? - поинтересовалась Адриана, сидящая на дереве и подтачивающая ноготки своим кинжалом.
   - Вот как... - Елена остановилась, опустила голову, опять подняла. На ее губах сложилась мягкая нежная улыбка. - Ты сильна. Ты действительно сильна. Но, знаешь... меня не зря прозвали Леди Подлостью.
   Риана насторожилась, усиляя свой щит до максимально доступного ей уровня, а в следующий момент тяжелая тень дерева взорвалась миллионами теневых отростков. Почти ото всех девушка смогла увернуться, но Елена действительно не зря была леди Подлостью. Она дождалась, пока Ри забалансирует на узкой грани между падением и равновесием, и атаковала еще и еще - от тени ствола.
   Длинные копья ударили в щит. Щит содрогнулся, но... почти выдержал. Лишь в нескольких местах, копья пробили его.
   Правое плечо, правый же бок и запястье обагрились каплями драгоценной крови. Ветка дерева буквально взбунтовалась, швыряя Риану вниз.
   Возможно, вампиресса еще бы удержалась на ней, но... тени были прокляты. По крови Ри потек яд...
  
  
   - Кажется я не вовремя? - раздался насмешливый голос, и Риана не долетела до земли, оказавшись на руках сира. - Ни на секунду тебя нельзя оставить, дитя мое... - мужчина мягко положил любимую на шезлонг. - Полежи, пока я побеседую с леди...
   Мстислав распрямился и с хрустом размял пальцы, Елену слишком заигралась...
   - Ты мне надоела, Елена... Я, кажется, предупреждал, чтобы ты не попадалась мне на глаза? Может мне нанести визит твоему клану?..
   - Моему клану? - Елена медленно покачала головой. - А мой клан... да мне на него всегда было плевать!
   - Владимир был прав, - ласково сказал вампир, плавно направившись к Елене, он уже даже набросил на нее Солнечную Сеть. - Ты все еще ребенок...
   - Ребенок... - вампирша плавно опускалась на колени, под действием сети. На ее губах бродила нежная улыбка. - Но я успела сделать главное, - распластавшись на земле, Елена улыбнулась. - Убьешь меня - умрет и твоя птичка...
   - А кто тебе сказал, что я намерен убить тебя? - Мстислав взял женщину за подбородок - За три века нашего знакомства я мог убить тебя тысячи раз, если бы хотел. Но для тебя я заготовил кое-что другое... - вампир опустился на корточки около Елены и поднес запястье к ее губам, мимоходом пробежавшись кончиками пальцев по щеке вампирши. - Пей... - тихим ласковым шепотом произнес он.
   Елена улыбнулась...
   - Я выпью, - прошептала она. - Да... я выпью....
   Вампир прищурился, но ничего не сделал.
   А сделав решающий глоток, Елена отползла в сторону, скрутилась в клубочек и замерла. Мстислав спокойно сбросил с женщины Сеть и так же спокойно приказал
   - А теперь ты исправишь ущерб причиненный Адриане и Белле, - вампир поднял Беллу и уложил рядом с Ри.
   Елена кивнула.
   - Да, хозяин, - опять улыбнулась она.
   - А ведь ты была права, Елена... теперь ты принадлежишь мне, как и предсказывала, - тихо произнес Мстислав, ожидая, пока гордая Старейшина выполнит приказ.
   Устроившись удобнее, Елена окутала Ри пологом своей силы, тени клубились вокруг девушки, то скользя по ее телу, то поднимая ее вверх и тут же отпуская обратно на шезлонг.
   В какой-то момент тени стали гуще, насыщеннее... дыхание Ри выровнялось. Зевнув, она села на шезлонге, потерла глаза и посмотрела на Миста.
   - О! - сказала девушка. - Ты уже здесь?
   - Я тоже рад тебя видеть - усмехнулся вампир - а ты тут неплохо повеселилась, как я вижу.
   - Неплохо? - Риана обвела взглядом садик, посмотрела на изумленную Беллу. На странно вялую и покорную Елену. - Ой, ой, ой. А что тут случилось?
   - Да так... я был немного рассержен тем, что один умник меня увел отсюда. И пришел не вовремя, не дал вам наиграться. - Вампир вздохнул - Белла... прости за беспокойство...
   - Ничего, ничего, - вампирша развела руками, - да за такую картину я тебе приплатить готова!
   - Это какую же?
   - Вот за такую, - Белла показала на по-прежнему колене преклонную Елену. - У нее же запах крови изменился! Те, кто знают о Трех глотках сразу поймут что случилось. И кстати, - обняв за плечи дрожащую Риану, женщина поинтересовалась. - Что ты теперь будешь с ней делать, Мстислав?
   - Оставлю на месте. И восстановлю видимость ее свободы. Пока что она будет на прежнем месте, наша девочка может быть полезной
   - Какой план! - обрадовалась Белла. - Знаешь, Савл... с каждым днем, с каждым часом, что ты проводишь рядом с Адрианой, ты становишься гораздо... гораздо сильнее и опаснее. Словно просыпается что-то в твоей душе, в твоей памяти.
   - Может быть... может быть. - Вампир улыбнулся, посмотрев на Адриану - Она на меня положительно влияет
   - Я? - Риана фыркнула, наклонилась к уху Беллы и демонстративно громким шепотом сказала: - На самом деле, это он на меня плохо влияет!
   - Угу... то-то ты умудрилась продержаться довольно долго против Старейшины... - фыркнул вампир, затем вернулся к Елене, создав на лбу покорной женщины знак Первого шага Крови, ему нужно было слишком сильно ее переписать, задать программу.
   Адриана отвернулась и потянула Беллу за собой.
   - А нам здесь лучше не мешаться... Мист, я буду ждать тебя в гостиной.
   Когда Мстислав вошел через пару часов в комнату, Риана спала на диване, свернувшись трогательным клубочком...
   Мстислав с улыбкой посмотрел на своего птенца, повернулся к Белле
   - Как ты?
   Женщина слабо пожала плечами.
   - Еще немного потряхивает. Что мне теперь делать, Савл? Менять клан?
   Он задумчиво посмотрел на женщину
   - Знаешь... не спеши. Елена больше тебя не побеспокоит, а если ты не будешь рассказывать про эту ночь, то она и дальше будет приносить пользу... И про ее изменения пока не узнают. Пока мне этого не захочется.
   И... Белла склонила голову в церемониальном поклоне, признавая добровольно над собой власть Старшего.
  
   Москва
   Заброшенная фабрика
  
   С потолка капало... в воздухе пахло сыростью и плесенью, плесень же покрывала пустые коробки стен.
   Сидя около старого разбитого окна (там воздух был посвежее), Мила сморщила носик.
   - Почему мы вечно встречаемся непонятно где? В прошлый раз были грузовые доки. Потом кому-то пришла очень умная идея отправиться в канализацию! Хорошо хоть не догадались потащить в катакомбы. Сегодня вот заброшенная фабрика. Ну объясните мне, зачем?
   - Мы мятежники вообще-то, - усмехнулась высокая девушка с лысой головой. Черные глаза, подведенные черными же тенями, черные губы, черная одежда. Просто бр-р-р, ни вкуса, ни какой-либо привлекательности.
   - Ну и что? - дернула плечом Мила. - Разве кому-то может придти в голову, что в клане стихийников, при таком сильном Старейшине, как Владислав может возникнуть мятеж да еще и на таком пустом месте!
   - Не называй нашу священную миссию - пустым местом! - сорвался на фальцет мальчишка на потолке.
   - И все же безопаснее встречаться там, где искать не будут точно, - фыркнул лысый мужчина в кожаной куртке
   - Как вы мне надоели с вашей секретностью, - буркнула Мила, подув на свои ноготки. - Ну? И зачем сегодня вы меня позвали? Обычно же считаете меня ниже вашей шарашкиной конторы.
   - Да просто нам показалось, что ты способна привлечь на нашу сторону сильного союзника, с которым мы сможем перестать таиться... мы ошиблись?
   Мила изогнулась, провела рукой по своей шее, плечу...
   - Я? Могу быть вам полезной? Такая как я? Таким во всем замечательным вам?
   Бритый фыркнул:
   - Можешь не выделываться, если не можешь - так и скажи.
   - Я и вдруг чего-то не могу? - Мила обиженно зашипела.
   - Так можешь или нет?
   - И кто моя очередная жертва? - поинтересовалась вампирша, не отвечая на поставленный вопрос прямо. - И в чем именно мне надо его убедить?
   - Что ему выгодно сместить Владислава и поддержать нас. А жертва... Мстислав...
   - Мстислав.... - Мила задумалась. - А это вообще кто?!
   Вампиры захохотали:
   - Где ты шлялась последние пару месяцев? Он тут шумел по полной программе.
   - Да... - вампирша поджала губки. - Я бы на Ибице! Там был замечательный ночной сезон. Меня только вызывали Поль и Джой, чтобы устранить какого-то там придурка. И я сразу же смылась обратно!
   - Ну этого придурка из-за Мстислава и понадобилось устранить. Рассудили, что убрать смертного будет проще, чем члена клана Смерти.
   - Мм? Да? - Мила хлопнула глазками. - Ладно. А где я могу найти этого вашего Мстислава? И не будет ли рядом с ним кого лишнего? Типа девицы? Постоянной или временной? Не хотелось бы начинать знакомство с убийства.
   - Если ты начнешь знакомство с убийства его птенца, то сама проживешь не дольше, чем тебе захочется подумать об этом. Этому вампиру глубоко плевать, кому срубить голову, на него даже Елена управу найти не смогла.
   - Елена? - Мила презрительно фыркнула. - Эта ободранная кошка мне и в подметки не годится. Мое обычное портфолио собрали? Фотографии за последнюю неделю? Все слухи, что его окружают? Последние любовницы?
   - Собрали. А любовниц у него за все без малого три века жизни было от силы пара штук.
   - Тю... не стандартной ориентации что ли?
   - Мечник до мозга костей. Мало интересовался окружающими, а остальные его боятся. Владимир додумался воспитать живое оружие.
   - Владимир? - на губах Милы неожиданно возник оскал. - ОН ученик Владимира? Тогда, мальчики, считайте он у нас в кармане.
   Перегнувшись через подоконник спиной назад, вампирша скрылась в темноте.
   Остальные недоуменно переглянулись.
   - Что-то ее слишком задело упоминание о Владимире, - заметила девушка, задумчиво глядя за окно, потом переведя взгляд на Сира, она уточнила: - Все будет в порядке?
   - Мы ставили не на нее, - отозвался пожилой бритый мужчина. - Если она "выстрелит" будет просто отлично. А если погибнет - никакой особой проблемы не будет. К нашей акции все готово?
   - Да.
   - Тогда по местам.
  
   Спустя некоторое время
  
   В больнице было тихо, этот подвальный этаж занимали только вампиры, а они, если попадали сюда, были просто не в состоянии шуметь. Впрочем, в одной плате было не так печально - там лежали два стихийника - Поль и Джой. Оба вампира были не в лучшей форме, по вине Принцессы, однако не унывали и даже уже резались в карты и домино, так как шахматы и шашки успели надоесть.
   - А вот и все равно ты дурак! - хохотнул Джой, щелкнув друга по носу последней картой.
   - Да когда ж мы отсюда уже выйдем?
   - Никогда, - донеслось от двери, и там возникла группа стихийников. - Тут вы и останетесь!
   На руке одного из них засияло "Ледяное Копье", но он недооценил израненную парочку. Еще до того, как его заклинание пронзило подушку Джоя, на него и его товарищей обрушился шквал "Огненных Стрел" и даже "Плевок Дракона", так что обнаглевшим вампирам пришлось спешно удирать и радоваться, что эти двое прикованы к постелям в самом прямом смысле слова...
  
   В то же время
  
   Группа вампиров подошла к роскошному особняку за городом.
   - Все помнят, что надо делать?
   - Конечно.
   Вампиры переглянулись и заклятьем вышибли дверь особняка. К их огромному удивлению, слуг там не оказалось. Хулиганы понеслись по дому, громя все на своем пути, пока не ворвались в каминный зал, где в шоке застыли...
   В зале в глубоких креслах сидели Марго, Авель и... Владислав. Сильнее погромщики вляпаться просто не могли!
   - Это разве не ваши подопечные, Владислав? - мягко спросил Авель
   - Как ни странно - да, герцог. - Старейшина задумчиво посмотрел на вампира, сжимавшего обрезок трубы - Только я, хоть убейте, не представляю, что они здесь делают.
   - А мы это... - замялись погромщики, - уже уходим... - и попятились к выходу.
   - Угу... конечно, идите - мягко сказал Траум, легким магическим усилием вышвыривая "гостей"...
   ...прямо в лапы чудовищным стражам особняка Герцога, которые голодали последние пару сотен лет...
  
   Москва
  
   Мстислав сидел на крыше обычной шестнадцатиэтажки и покуривал ароматную сигариллу. Сейчас он сидел неподалеку от магазинчика Беллы, где в данный момент проходили очередные съемки его девушки.
   "А ведь я и правда меняюсь... но что интересно так повлияло на меня? Ри? Тропа? Или просто "повзрослел"? Странно это... Но не могу сказать что плохо..." - он затянулся сигариллой и выдохнул ароматный дым в небо.
   - Курить, между прочим, вредно, - прозвучало позади.
   - Не вампиру, - фыркнул Мстислав и обернулся. - Доброй ночи... - и уже тише добавил, - ...дорогая теща.
   - О? - Охотница хмыкнула, небрежным движением откинула за спину такие же, как и у Рианы черные волосы, насмешливо сверкнула серыми глазами и приземлилась рядом с Мстиславом. - Позволишь?
   - Конечно. Чем обязан столь приятному обществу?
   - Ну, - женщина улыбнулась. - Причина первая, ты очень хорошо прищучил хвост Отто.
   - Кому?
   - Отто фон Шварц. Он.... тихий незаметный банковский вампир. Для всех он просто шестерка, ничего не знающая, ничего не умеющая. А на деле... это акула, которая затихарилась на дне, поглощая мальков. Ты перешел ему дорогу несколько раз! - Охотница засмеялась. - Кстати, я же так и не представилась. - Меня зовут Эльфиана. Эфа или Эль. Называй как тебе нравится. Первый раз ты испортил планы Отто, когда не умер в ту же ночь, что и Владимир. Второй раз - когда отказал Елене, и мысли старейшины были полны тобой. Потом Ри, которую обратил и не дал убить. Потом - принцесса и ее Чайлды. Ну, и наконец, словно было мало этого - ты убил птенца Отто
   - Андрея? - флегматично пожал плечами Савл и еще разок затянулся сигариллой. - Тот оказался дураком. А чего этому Отто понадобилось от меня? Да и от Ри...
   Эфа засмеялась.
   - Отто... хочешь я расскажу тебе историю? Старую... о нескольких друзьях. О человеческой девчонке. О запретных тропах и о странных снах.
   - Буду только за... тем более что сейчас сам похоже в такую историю вляпался...
   - Не в такую... - женщина опять засмеялась. - В ту самую.
   - Спасибо, тещенька, все радуешь и радуешь... и все же?
   - И все же? - Эфа улыбнулась. - Давным-давно... я даже не буду называть точный век... пусть он будет похоронен под пластом истории, во главе неведомого клана стоял замечательный вампир Мистраль. И был он всем хорош. И умом, и силой, и магией. Мистраль владел Тропой Крови, но это так - для справки. И были у Мистраля три замечательных друга. Владимир. Роланд. И Хайцханкер.
   - Ииии?.. Пока не особо понимаю связи с собой...
   - Хорошо, пока просто послушай, терпеливо... Три друга берегли покой своего Мастера и пытались развеять его скуку. И однажды появилась недалеко от поселения вампиров охотница. Воспитанница элитного женского монастыря. Опасная и красивая бестия.
   У нее было обычное имя и необычное прозвище: Змея. Она появилась рядом с Неведомым кланом, охотясь на его главу - на самого Мистраля. И у нее многое получалось! Она смогла проникнуть в главное, самое защищенное место - бункер, где спали четыре вампира. Она проникла туда с ножами, готовая убить четырех спящих мумий. А на самом деле - там были четыре вампира, которые резались в карты...
   Что заставило их сохранить ей жизнь? Много лет потом, девушка пыталась выяснить этот ответ - и, наконец, узнала. Один из них влюбился в нее и решил получить любой ценой. А второй... понял с первого взгляда, что она - станет той, которая вернет величие клану. Станет той, которая подарит Клану второй шанс.
   Шли года... - Эфа улыбнулась. - Потом я узнала, что эта четверка разыграла меня на игральном кубике. Выпало обращать меня Роланду. Владимир смеялся, и говорил, что он очень рад, что я ему не досталась. Он ненавидит обижать девушек, а обучать кого-то Тропе Клинков мягко - невозможно. Хайц... был немного расстроен. И вскоре он тоже обратил себе птенца. Назвав его Отто. Меня Роланд назвал Эфираэль. Потом пришлось поменять это имя на менее звучное Эльфиана. Ведь те, кто знает историю клана, знают и о том, какую роль играли в нем Роланд и Эфа. Внешне - яркие и ненавистные враги. Внутренне - те, кого связывали узы птенца и сира. И узы любви и брака...
   Шло время, - вампирша замолчала. - Мистраль становился все грустнее и грустнее. И однажды он собрал нас... Роланда. Владимира. Меня. Хайца и его ученика не было... Мистраль молчал... молчал так долго, что мы начали уже беспокоиться. А потом за окном взошло солнце...
  
   Несколько веков назад
   Особняк в центре Парижа
  
   Мистраль откинулся на стуле, посмотрел на трех своих самых верных друзей.
   - Доброй ночи... хотя, какая ночь, когда за стенами взошло солнце. Я отправил Хайца с его птенцом в другой город, чтобы он нам не помешал...
   - Не помешал? О чем ты говоришь? - спросил Роланд.
   - К сожалению... Хайц больше не наш друг. Он нас предал... Не совсем сам... но все же. Факт остается нехорошим фактом.
   - Хайц предал нас? - удивилась Эфа, отворачиваясь от окна, где принимала солнечные ванны. - Мистраль, о чем ты?
   - О будущем.
   - Будущем? При чем тут будущее? - удивился Владимир.
   - Он создал того, кто разрушит клан. И вместе они доведут клан до того состояния, когда ему нужно будет быть уничтоженным... - вздохнул Мистраль.
   - Клану... клану нужно быть уничтоженым? - Эфа вскочила на ноги. - Мист! Мист ты сошел с ума!
   - Знаешь, Эфа... я бы с удовольствием сошел с ума, если бы это что-то изменило...
   В голосе Главы прозвучала такая безнадежность, усталость и одновременно смирение, что тихо застонав, девушка осела в кресло, закрывая лицо руками. Роланд осторожно положил ладонь на плечо жены.
   - А где будешь в это время ты? Чтобы клан... поставить на грань уничтожения - надо уничтожить всех сильнейших бойцов. И надо - уничтожить тебя. Меня. Владимира. Эфу, наконец!
   - Вы, вы трое - исчезните. В разное время и разными путями, но вы должны исчезнуть. А я... когда-нибудь слышали о роде Марр?
   Вампиры переглянулись и одинаково единодушно покачали головой.
   - Этот ЧЕЛОВЕЧЕСКИЙ род тянется в глубь веков, он куда старше меня, но появился незадолго до основания нашего клана. И лишь глава клана всегда контактировал с главой рода... породившего нас.
   Эфа открыла и закрыла рот. Владимир и Роланд переглянулись, и последний осторожно спросил:
   - Поправь меня, если я ошибусь. Ты хочешь сказать, что Неведомый клан и твой род, как предназначенных для Глав клана... создали ЛЮДИ???
   - Да, Роланд. Люди.
   - Люди... - Эфа нервно хихикнула. - Люди...
  
   Москва
   Крыша многоэтажки
  
   - Странное прошлое, - правда? - улыбнулась вампирша. - Мистраль нас не обманул. Он был прав во всем. И однажды над городом пролилась Варфолемеевская ночь, когда мы проглядели появление Принцессы и ее Чайлда. Дикая резня, в которой гибли люди и вампиры. Чтобы остановить Принцессу, полег почти весь неведомый клан. А то что осталось... должно было исчезнуть... унося с собой и Три запретные тропы.
   Владимир исчез почти сразу же после Ночи, появившись под своим именем в другом Клане. А мы с Роландом начали выискивать и методично уничтожать оставшихся случайно в живых пособниках Отто. Его сира мы ищем уже который век... и безрезультатно. Мы даже не знаем, жив ли Хайц. Где он. Что с ним. Не убил ли его Отто. А сам Отто, о! - Эфа ухмыльнулась. - Это моя мечта. Я хочу лично рассчитаться с ним! За то, что он натворил. За то, как он... разрушил мою жизнь... и жизнь Роланда. За то, что я так и не смогла вырастить своего сына... за то, что не смогла быть рядом со своей дочерью. За то, что не видела Роланда уже несколько долгих лет...
   - Ну... с дочерью положим сейчас никто быть не мешает... только возникает вопрос - Марго втирала мне, что вас нельзя найти по своему желанию, но потом я узнаю, что вполне себе можно. Но пока не очень понимаю связь со мной, кроме Владимира и Ри... ну кроме того, что я начинаю сходить с ума...
   - Не надо сходить с ума, - покачала головой Эфа. - Давай, я по порядку, хорошо? С дочерью я быть не могу. Если я подойду к ней слишком близко, за ней начнут охоту те, кому мы с Роландом перешли дорогу. А еще - Отто поймет, что она - моя дочь. Он то не знает об этом! А если узнает, Риану ничего не спасет. ничего и никогда... Найти меня или Роланда - невозможно. Мы не задерживаемся на одном месте больше двух недель. У нас нет постоянных телефонов. Нет ничего, чтобы нас найти.... Кроме... кроме Запретной тропы. А связь с тобой... Глава Неведомого клана не может умереть...
   Молодой вампир задумчиво выкинул сигариллу
   - То есть, то странное длинноволосое существо без лица и есть Мистраль?
   - Да, - Эфа кивнула. - Он может появиться в твоих снах, потому что ты - последователь его Тропы. Понимаешь?
   - Понимаю. Но что случилось с ним самим? Вашу судьбу он предсказал, но о его ты как-то умолчала...
   - Его... убили. Убил Хайц. В спину, - Эфа отвернулась. - А мы были в этот момент слишком далеко, чтобы вмешаться...
   - Что-то мне это напоминает... - вампир хмыкнул, - одну ночку несколько лет назад.
   Вампирша смотрела в пол.
   - Владимир, да?
   - Кто ж еще...
   - Знаешь, что самое печальное? - Женщина запрокинула глаза, словно надеясь, что это не позволит слезам пролиться. - Я так спешила к нему... и не успела... Он же мне.... по Запретной тропе стучал. Прощался...
   Мстислав вздохнул
   - Всегда завидовал Дориану... точнее его способностям прорицателя и сканера...
   - Не стоит, - тихо прошептала Эфа. - Это... больно и страшно.
   - Может быть... Однако тогда я смог бы найти убийцу... А так из меня вышел не самый плохой воин, но следопыт из меня нулевой.
   - Не торопи события, - вампирша вскинула голову, посмотрела опять на Миста. - Поверь. Всему свое время. А мне пора. Отто, словно последняя крыса, покидает этот город. Я должна последовать за ним. Удачи, Мстислав. И ... не говори Риане, что я была рядом. Пока еще рано.
   - Ладно... Но если сможешь - навести ее, она по вам скучает. - Мстислав задумчиво посмотрел на женщину - И...будь осторожна.
   - Буду, - усмехнулась Эфа, и уже исчезая добавила: - Береги ее...
   - Куда я денусь... тещенька - хохотнул вампир и облокотился о бортик, раскуривая новую сигариллу.
  
   ...Легкий свист за спиной, раздался неожиданно.
   - Ну, кого там принес свет? - со вздохом вампир обернулся, выдыхая дым.
   - Приве-ет, - мурлыкнула девушка за его спиной, кокетливо поправляя прядь завитых волос.
   - Доброй ночи. Чем могу быть полезен? - Мстислав сел на бортик.
   - Нууу, если честно у меня целых две причины! - девушка гибкой кошкой опустилась рядом с вампиром.
   - Я весь внимание, - судя по его лицу, девушка не особо заинтересовала вампира.
   Она это почувствовала и тяжело вздохнула.
   - Причина первая, левая. Я должна вас очаровать.
   - Забавно, и кому же я так понадобился, что ко мне подослали вас, ...?
   - Мила. Меня зовут Мила. И мой дар...- лицо девушки дрогнула, меняясь. И через пару мгновений на Мстислава смотрела Риана. Немного растерянно хлопающая глазами, такая милая, такая испуганная.
   - Мила, если вы не хотите увидеть сегодняшний рассвет с этой крыши, я сделаю вид, что этого не видел - резко похолодев, произнес Мстислав - последний кто пошутил со мной при помощи такого дара, не успел даже объяснить причину. Но вам повезло, у меня хорошее настроение и отсутствие желания убивать этой ночью.
   - Спасибо, - Мила избавилась от личины. - Я не хотела... честное слово, не хотела так... делать! Но меня заставили. А я должна! Должна любой ценой помочь... успеть.
   Вампир посмотрел на девушку, слегка приподняв левую бровь.
   - А теперь можно все тоже самое, но не запинаясь?..
   - Да! Поль и Джой... они... - Мила прикрыла глаза... - Понимаете, - девушка всхлипнула. - Они решили пройти против главы своего Клана! И ... образовали мятежный союз!
   - И?.. - вампир задумчиво прикрыл глаза - С чего вы решили, что меня заинтересуют внутренние дела клана Четырех Стихий?
   - Они... ранены... тяжело, - Мила опустила голову. - Понимаете... я смогла получить их сообщение. Они сказали, чтобы я напомнила вам, про... некоторое ваше обязательство перед ними...
   - Об их ранах мне известно, - Мстислав хмыкнул. - И чего же им нужно от меня?
   - Помощи... Только помощи! Они просили.... они знают, что к их плану... к их мятежу вы не присоединитесь... хотя вам это и выгодно....
   - Не имея нормальной информации было бы глупо давать какой-либо ответ.
   - Я... тогда, давайте я отведу вас к ним? Я просто проводница и не более того!
   - Смотря где это.
   - В начале ночи... они отправились к Особняку Владислава! Он отсюда в одном квартале! Прошу вас... Умоляю... - Поднявшись, Мила опустилась на колени. - Нам... нам так нужна ваша помощь!
   Мстислав задумался о чем-то:
   - Ладно. Ступай к ним, где это я знаю. Сейчас кое-что прихвачу и подъеду.
   Мила вскинула голову.
   - Прошу вас... не могли бы вы отправиться... вместе со мной?? Я боюсь, что они не доживут! Они отправились к особняку... не долечившись! Прошу вас, умоляю! - закусив губу, вампирша сжала кулаки. - Заклинаю! Понимаете.... понимаете. Это очень надо! Очень.... очень! Они не простят.... да и я не прощу себя, если мы не успеем вовремя!
   - Ну, допустим. - Мстислав посмотрел на часы, до окончания съемок Ри было еще очень немало времени.
   - Спасибо, - Мила поднялась на ноги. - Прошу вас... за мной. Сюда...
  
   А в это время в другом месте, около особняка Владислава уже шел бой. Какой-то парнишка бросился вперед и сгорел в пламени защиты дома. Владислав вышел из дома в ярости и смел пепел, посмотрел на действо.
   А действо было еще то - члены его клана сражались между собой. Поль и Джой, еще не оправившиеся от ран, уже были в гуще боя.
   И как раз в этот момент к месту боя подъехала машина, из нее сначала выбралась Мила, а вместе с ней странный субъект, в черном плаще, с капюшоном на голове
   - Нам туда! - пропустив Мстислава вперед себя, Мила сорвала с груди амулет, и прошептав: - Учитель, за тебя! - обернулась редкостной тварью и атаковала вампира в спину...
   И как ни странно вампира перед ней не оказалось, он куда-то пропал в миг, когда девушка должна была на него наброситься.
   - Шаг первый... Слово Власти... - ласково произнес кто-то рядом, и на лбу твари появился видимый лишь Мстиславу знак первого шага крови, вырезанный его же кинжалом. - Ты никудышная актрисса Мила.
   - За что? - провыла девушка, пытаясь сорвать когтями знак со своего лба. - Я же просто... просто... хотела... восста... но... вить... справе...
   - За глупость. Не советую пудрить мне мозги, особенно так бездарно. Иди за мной. - Холодно приказал вампир и прикрыл глаза, затем сбросил плащ и в его руке появился серебряный кинжал. - Шаг первый, бич тысячи клинков, - и бич обрушился на мятежников, наседавших на раненную парочку.
   Поль и Джой обернувшись, отсалютовали Мстиславу и бросились дальше в атаку.
   Он усмехнулся и направился в сторону парочки и их Старейшины, который расшвыривал разящие чары. Мстислав шел не спеша, по ходу движения нанося удары своим бичом, разрубая всех, до кого дотягивался.
   Мила шла за ним, не глядя по сторонам, не глядя себе под ноги, не огрызаясь на случайные удары... механическая кукла.
  
   Полчаса спустя
  
   - Хилый молодняк пошел, - вздохнул Джой, устраиваясь на подоконнике.
   - Где-то это я уже слышал, - отозвался Поль.
   Мстислав стоя у косяка хмыкнул, но комментировать не стал. Сейчас их всех интересовала девушка, стоящая перед Владиславом и скованная цепями Тьмы.
   - Ну выкладывай, дитя порока. - Тихо но холодно произрес Савл.
   Мила вскинула голову.
   - Рассказывать. Как скажете... мое имя Мила. Я доверенный метаморф лорда Отто. Он приказал нам подорвать власть Владислава, как сильного Главу Клана Стихийников и нашел шестерых сильных молодых и старых вампиров недовольных существующим положением вещей. Операция "Мятеж" должна была начаться сегодня... в 2 часа ночи. Наша группа "молодые" была наживкой перед началом настоящей операции.
   - Кто заговорщики? Настоящие. - Спросил Владислав.
   - Не знаю. Входя в группу "Молодые" я не знаю состава ни группы "Загонщики", ни группы "мятежники". Также не знаю и настоящей цели того мятежа, который должен будет начаться через несколько суток. Сегодняшняя акция была направлена на отвлечение внимания.
   Стукнуло окно, распахнув створки, в комнату шагнула обнаженная девушка, прикрытая волосами и хвостиком. Кокетливо поправив волосы, она промурлыкала:
   - Вы представляете, только что обокрали банкиров! Увели что-то из самого главного, самого засекреченного сейфа! И какие-то идиоты... по-другому я и сказать то не могу, напали на Клан Природы!
   - Привет, Вика - Фыркнул Мстислав, приложив творение некромантии пониже спины ладонью и подтолкнув таким способом в комнату - Замечательно. Поздравляю, Владислав, вас кто-то красиво пытается подсидеть. Ваше счастье, что у вас есть эта дуреха, в качестве оправдания.
   - Слабое оправдание, - заметил Владислав. - Отдашь? Заберу ее на Совет Старейшин.
   - Забирайте, не жалко. Если что - обращайтесь. - Мстислав вздохнул.
   Творение Вики помахало хвостиком.
   - Савл, ты бы поскорее. Меня Максимилиан попросил помочь Владиславу, присмотреть за найденными уликами, оставшимися вампирами и прочая. А тебя вообще-то Адриана ждет... С Викой... Ну, со мной то есть!
   - Вика, ну ты... некромант! - фыркнул Савл. - Ну что ж, удачи, Владислав. Поль, Джой, поправляйтесь уже, горе вояки... и поблагодарите девчонку, она так умоляла ехать вам на помощь...
   Мужчина отсалютовал вампирам и пошел прочь отсюда, с каждым мгновением наращивая скорость, пока не оказался у машины.
   "Прости за задержку, еду", - сказал он Адриане, срываясь с места на внушительной скорости.
   "Не спеши", - протянула в его голове с ехидным смешком Ри, - "у нас тут есть чем заняться!"
   "Теперь спешу еще больше", - хмыкнул вампир. - "Нельзя и на минуту тебя оставить".
  
   ...Мстислав резко затормозил практически у выхода от Беллы и вышел из машины, глубоко вздохнул, наводя беспечный вид, и направился к Ри.
   Девушка нашлась в том же самом саду, где совсем недавно произошла неприятная встреча с Еленой. Но на этот раз - лица почти те же, а обстоятельства другие. В центре сада, стоя на столе... в тонком полупрозрачном белье, Риана позировала для ухохатывающейся Виктории с бокалом вина в руках.
   - Ты просто прелесть! Но знаешь, куклу с тебя я приберегу для действительно особых сообщений! Нет, ну какое тело...
   Проходя мимо, Мстислав мягко шепнул на ушко Виктории:
   - Ты понимаешь, что за такую куклу я сделаю из тебя чучело в музей некромантии?.. - и затем смерил взглядом свою девушку, по совместительству бывшую его непутевым чадом.
   Хмыкнув, Риана повела точеным плечиком и, упав вниз, уселась на столе со своим бокалом вина.
   - Мии-и-ист, - протянула она. - А ты же сам виноват!
   - Ладно, больше не буду тебя отпускать одну вообще никуда, - покорно пожал плечами вампир и, наклонившись к Риане, коснулся губами ее шеи. - И предупреждал я на полном серьезе...
   - Не-е-ет, - девушка укоризненно покачала в воздухе пальцем, откидывая голову. - Мы стали замечательными подружками, и обижать Вику я не даа-а-ам!
   Вампир хмыкнул.
   "И кто из них больший ребенок? Эта великовозрастная некромантка, или мое непутевое дитя?" - Он уже сильно жалел, что не развеял творение Вики, которое и послужило поводом для знакомства. - "Нет... правильно говорил Владимир, птенца надо держать на цепи и в ежовых руковицах... хреновый из меня сир вышел".
   Вскочив со стола, Риана обняла своего вампира:
   "Самый, самый лучший!" - мысленно прошептала она, уже не изображая из себя немного нетрезвую. - "Самый замечательный! Самый любимый! Это просто я... подкачала!"
   "Где же?" - Удивился Мстислав, обнимая Ри за талию.
   "Умом, наверное", - хихикнула девушка. - "Раз уж моя фигура всем по душе пришлась. И знаешь, Мист, поехали домой?"
   "Поехали, мне уже надоели посторонние рожи этой ночью..." - однако, на Вику он посмотрел, сразу предупреждая, что говорил серьезно...
   Некромантка развела руками, абсолютно трезвыми глазами посмотрела на девушку в руках вампира, и неожиданно показала ему большой палец:
   "Она еще станцует на сцене большой политики. И горе тем, кто перейдет вам обоим дорогу..."
  

Глава 12.

   Москва
   Петровский Путевой дворец
   Бал вампиров
  
   В огромном Петровском Путевом дворце звучала мягкая, не напрягающая музыка, в самом большом зале все было приведено в поистине роскошный вид, и здесь уже собрались некоторые из сородичей.
   Однако гости все еще прибывали, и прибывали они четко в порядке очереди, названной индивидуально в приглашении.
   Хозяева Бала вошли в огромный зал, когда на часах была близка полночь, но они не были последними в списке. Последними были их личные гости, одну из которых предстояло еще только представить сородичам
   По залу гости передвигались по одному, парами, останавливались небольшими группками и расходились заново... Иногда уединялись в небольших уединенных альковах.
   - Как тихо, - прошептал Поль, оглядываясь по сторонам.
   Джой пожал плечами.
   Мастера Боя, Мастера Стихий и элита Клана Стихийников, они были редкими гостями на этом балу, предпочитая его немного скучным и размеренным развлечениям необузданные ночные клубы.
   - Интересно, где Мстислав с Ри шляются? - спросила Вика у Маскимилиана, возникая за его плечом.
   - Понятия не имею... Савл никогда не опаздывал...
   И в этот момент дворецкий клана Правящих громко объявил о прибытии последних, личных гостей хозяев праздника... Вампир и его спутница вошли через огромные двери, надолго заворожив своим появлением всех присутствующих, настолько гармоничной парой они были.
   Длинные черные волосы вампира красиво распадались по плечам, груди и спине, строгие брюки на двух перекрещенных ремнях и туфли, под каблуком которых тихо позвякивала цепь, а так же роскошная белая рубашка были вроде бы естественны для Мстислава, но сегодня он выглядел особенно роскошно. Ко всему прочему, при нем был подарок Адрианы - часы, с которыми он теперь не расставался. Но необычным был роскошный, тяжелый, черный с алым подбоем плащ, спадающий с его плеч, а так же прекрасная леди, которую он вел под руку.
   Белла и Виктория действительно постарались, чтобы подготовить Адриану к первому в ее жизни вампирскому балу. Девушка выглядела невинной и соблазнительной одновременно. Пышное длинное платье цвета шампанского с глубоким декольте и белоснежный мех, прикрывающий ее плечи. Волосы были собраны в высокую улитку. Шпильки с сапфирами запутались в черных волосах, мерцая как драгоценные звезды. На груди мягко покачивался в такт шагам сапфировый медальон.
   Девушка опиралась на руку своего спутника и оглядывалась по сторонам с такой смесью лукавства и любопытства во взгляде, что сложно было отвести от нее взгляд.
   Присутствующие гости застыли, в шоке взирая на эту пару. Вновь прибывшие улыбнулись и, поприветствовав хозяев, прошли было в зал, но Марго оказалась рядом и, взглядом задержав их, обернулась к своим гостям, намереваясь представить Риану и ее сира, как и обещала им ранее.
   - Доброй ночи, гости нашего сегодняшнего бала, - улыбнулась Марго. - Сегодняшняя ночь особенная. Сегодня я рада представить вам новую прекрасную леди нашего ночного сообщества. Ее сир всем известен, Мстислав, изучающий Тропу Клинков, - по просьбе вампира информацию о ранге Мастера и о силе Странника, глава Правящего опустила. - Мстислав у нас присутствует в качестве представителя клана Смерти. И рядом с ним обворожительная юная леди - его птенец, Адриана. Надеюсь, вы сможете с ней подружиться.
   В последнем слове стояла угроза. Присутствующие осторожно переглядывались. "Подружиться"? - Можно было бы прочитать в мыслях вампиров. - "Девушку взял под свою защиту не только клан Смерти, но и Правящий клан?"
   Однако представители клана Смерти с искренними хлопками двинулись к Мстиславу и Адриане, впрочем, к всеобщему изумлению Поль и Джой присоединились к желающим лично поприветствовать их.
   Мстислав же с легкой улыбкой ответил вампирше.
   - Благодарю вас, Леди, за теплый прием и столь теплые слова в адрес моего дитя, надеюсь, у нас не возникнет проблем с нахождением общего языка с высоким собранием...
   Марго сверкнула насмешливо глазами, тихо и только для Мстислава она прошептала:
   - Пусть только попробуют обидеть ЛИЧНЫХ гостей Правящего клана. - А уже громче добавила.- Где-то здесь Фенрир и Мира, насколько мне известно, они хотели вас увидеть.
   - Мы тут, - по случаю бала Фенрир предстал перед всеми в обличье человека, в роскошном старинном костюме и под руку с прекрасной женой подошел к Марго и ее гостям.
   - Доброй ночи, - Адриана улыбнулась. - Рада вас видеть...
   На небольшую стихийно образовавшуюся в центре зала группку вампиры косились кто с недоумением, кто с легкой опаской...
   - Вы просто бесподобны, Адриана - с теплой улыбкой поприветствовал девушку глава клана Природы.
   - Спасибо, - ясно улыбнулась девушка. - Правда боюсь, такое ощущение будет только до начала танцев...
   Макс усмехнулся
   - Ну, если Мстислав наступит тебе на ноги, я ему их отвинчу, обещаю.
   - Он вряд ли! - вздохнула Риана. - Но вот я...
   - Любая ошибка в танце - вина кавалера, дорогая, - Мира, как всегда, говорила нужные слова в нужное время.
   Ри взглянула на Мстислава.
   - Правда? Мист... а ты.. как ты танцуешь?
   - Правда, - вампир лукаво улыбнулся, - по мнению сира - преотвратно, но мне интересен твой вердикт.
   И в этот самый миг Авель объявил первый танец, кавалеры начали приглашать дам, и Савл не был исключением.
  
   В это же время
   Центр Москвы
   Подземные катакомбы
  
   Высокий мужчина, с ног до головы закутанный в тяжелый темно-синий плащ, сидел на высокой трубе, оторванной от стены. Грязная вода, которая ранее лилась оттуда, была заморожена коротким касанием руки.
   Слева и справа от мужчины стояли еще двое. Без плащей, но узнать их - даже встреть в толпе, было невозможно.
   - Как наши дела?
   - Группа "молодые" поголовно уничтожена... А так же была захвачена Мила.
   - Мила? Захвачена? - "Синий" поморщился. - Это плохо. Эта изменяющаяся могла послужить в наших делах. Каковы шансы того, что можно ее отбить?
   - Нулевые. Ее сдали лично Владиславу и из нее выбили все подробности того, что она знала.
   - Про нас она не знала, - задумчиво сказал "Синий". - Все ли готово к мятежу и свержению всех глав Кланов? Нужные люди найдены и расставлены?
   - Никак не можем подкопаться к Максимилиану, у него слишком теплые отношения с кланом, они не дадут его свергнуть, та же проблема с Фенриром - недовольных единицы, но они боятся связываться с Изначальным. С Марго проще - если мы пообещаем нейтрализовать ее любовника, ее сметут. Елену итак весь клан ненавидит.
   - Елену трогать нельзя, - буркнули из тени. - Хозяин сказал, что она марионетка и пока должна побыть на своем фальшивом троне. Для Мстислава из Древней столицы приедет особая гостья. Она же его и нейтрализует.
   - И все же остаются двое, главы, до которых нам не добраться...
   - Почему же? - опять послышалось возражение откуда-то сверху. Мелодичный нежный голос обещал красоту своей обладательницы. Но никто из заговорщиков поднять головы не посмел. Они уже знали, чем может быть опасна та, что выбрала для своего пребывания потолок. - Фенрир... не вмешивается в большую политику и его можно будет оставить напоследок. Ну а Максимилианна перекинем "Загонщикам", некоторое время у них болезных все равно работы не будет.
   - А что делать с Марго? Пока жив Авель, нам с ней не справиться...
   - Марго... - на потолке хихикнули. - Марго не твоя забота. Для нее уже подготовлена сцена, на которой она вынуждена будет сыграть свою самую последнюю роль.
   - А для нас есть распоряжения?
   - Да. - Опять донеслось из темноты. - Хозяин позаботился о нас и оставил достаточно подробную инструкцию. Но однако, пока Загонщики не закончат свою первую часть работы, мы должны ждать. Об остальном же условимся на следующей встрече.
   - Слушаемся...
   Катакомбы опустели. Некоторое время в переходах царила тишина, а потом раздались тихие цокающие звуки. Некто с потолка исчез с места встречи последним. И вызывало законное недоумение, был ли этот некто вампиром...
  
   В то же время
   Бал в Петровском дворце
  
   Мстислав с улыбкой, уверенно вел девушку в танце. Мужчина даже забыл уже, когда последний раз получал удовольствие от танца... Но сейчас легко вспомнил все навыки и вел ее без какого-либо затруднения, его умения хватило даже на то, чтобы никто не мог подумать, что его партнерша не умеет танцевать
   - Ну, как? - весело спросил он.
   - Как будто лечу, - ответила Риана нежно. - Но знаешь, от бала вампиров я ожидала как-то большего...
   - Это чего же? Фонтанов крови, криков жертв и жуткой кровавой оргии? - тихо засмеялся мужчина.
   - Нет... - девушка покачала головой. - Не так! Просто это больше похоже на сборище снобов. Все такие холодные... отстраненные. Я ожидала большего, а не классических танцев в великолепных залах.
   - Ну, когда как. На самом деле это начало, дальше будет повеселее. К тому же это все же Бал Правящих, среди них нет вообще никого, кроме дворян...
   - Все равно, - Ри дернула плечом. - Это не похоже на бал. Скорее знаешь, на то место, где раз в год достопочтимые вампиры встречаются, чтобы заверить друг друга в своей преданности, заключить новые договора и так далее. Деловая встреча, вот что это!
   - Ну, отчасти. Многие так и делают, но для большинства это возможность вернуться в прошлое, где бал был одним из немногих развлечений, Плюс это возможность познакомиться, узнать об изменениях в окружающем мире и прочее-прочее-прочее
   - А обязательно посещать это место? - спросила девушка, оглядываясь по сторонам.
   - Если приходит приглашение - очень желательно, ведь хозяева могут обидеться, если проигнорировать его.
   - Жаль, - вздохнула Риана.
   В танце пара провальсировала совсем рядом с Марго и герцогом Траумом.
   Выглянув из-за плеча Авеля, Марго подмигнула Риане, и их пара закружилась по залу дальше.
  
   ...Марго посмотрела на удаляющуюся пару и покачала головой:
   - А Риане здесь совершенно не нравится...
   - Возможно, для нее это слишком чуждо, - отозвался Траум. - И наверно это хорошо, может быть, есть вероятность, что Савл не допустит ее до грязи политики.
   - По крайней мере постарается, - согласилась Первая леди клана. - Вот только знаешь... Вика на нее как-то очень странно смотрит. Такой взгляд у этой древней леди ночи я видела всего несколько раз...
   - Это какой же?
   - Пристальный. Изучающий. Так Вика смотрит на соперниц. На тех, кто однажды будет оказывать большое влияние на политику клана. Так она смотрела на меня, когда я только-только появилась в обществе ночи...
   - Странно, мои шпионы донесли, что они вроде как подружились... К тому же не похоже чтобы Адриану хоть немного интересовала политика.
   - Не интересует, - согласилась Марго. - И да, они возможно и подружились. Вика падка на все необычное, а Адриана свежий порыв воздуха в нашем скучном и немного затхлом болоте.
   - Угу. Есть мысли что делать?
   - Нет... есть неприятные ощущения...
   - Насколько?
   - А кто же тебе правду скажет, - "обиделась" Марго. - Ты же знаешь, что у меня всего лишь обостренная интуиция. А Провидицей я сроду не была... Но грядет буря...
   - Ну... будем надеяться, что ее пронесет мимо... хотя меня насторожило поведение мятежников из клана Стихий...
   Марго кивнула, потом тряхнула головой.
   - Ладно. Сегодня наш бал... а проблемы... давай оставим их на завтра?
   - Давай. Но надо бы нам внести в бал хоть что-то новое... а то тут и правда можно уснуть...
   - Внесем, - лукаво улыбнулась Марго. - И у меня даже есть пара идей...
  
   В то же время
   Темница клана Стихийников
  
   Мила нервно повернулась в сторону дверей, почуяв приближение сородича:
   - Ты? - испуганно выдохнула она.
   - Да, Мила. Ты подвела нас. Со своими мелочными глупостями ты поставила под удар весь план, - холодно прошептала фигура, спокойно пройдя сквозь прутья решетки.
   - Я не виновата! - пробормотала девушка отползая. - Клянусь тебе, я не рассказала ничего лишнего!
   - Ты не рассказала, но расскажешь, - шелестящий шепот наполнил камеру.
   - Нет! правда! Ты же сам накладывал на меня цепи подчинения! Никто из вампиров не в силах их обойти! Ни один приказ не заставит меня предать тебя!
   - Тут ты права, но мастер тропы крови может сломать мои чары. Вопрос желания.
   - Ты шутишь? Мастеров крови больше не осталось! Хозяин позаботился об этом!
   Неизвестный хмыкнул.
   - И все же ты виновна в провале атаки.
   - Но я... я же... - На Милу было жалко смотреть. - Я же выполняла твой приказ! Если этот вампир повернется спиной, то попробовать его убить или хотя бы ранить!
   - То-то ты так покорно сдалась Владиславу, и так покорно пошла за тем, кого должна была убить.
   - Я клянусь тебе! Я не знаю, что со мной случилось. Мое тело перестало меня слушаться! Я даже не успела прокусить ампулу. Нэ, послушай... Ты так легко сюда проник! Забери меня... ты же знаешь мой дар очень редкий, я буду находиться в стороне от основных событий и помогать. Я сделаю все, что угодно!
   - Прости, ты допустила слишком много грубых ошибок... - тихо произнес неизвестный, и девушка загорелась. Она не могла даже закричать, а через мгновение на прах, оставшийся от нее, упала черная роза, обвитая гадюкой. - Прощай.
   И фигуру сдул ветер...
  
   Немного времени спустя
   Придорожная гостиница где-то
  
   В небольшой придорожной гостинице остановился довольно странный постоялец. Снял номер, заплатив двойную цену, нагрубил девушке администратору и приказал не беспокоить его. Чтобы ни одного служащего не было даже близко от его номера.
   Немного посудачив, персонал гостиницы скоро выбросил постояльца из головы.
   Впрочем, Отто фон Шварц даже не сомневался в том, что так и будет, черный тюльпан забвения надежно обеспечивал секретность.
   С трудом дождавшись часа быка, Отто накрыл настенное зеркало тяжелым покрывалом, сдвинул в сторону потертый палас, и своей кровью нарисовал на полу странные рунические фигуры.
   Некоторое время ничего не происходило, а потом в центре рисунка заклубилась тьма.
   Из дурманных клубов показалась фигура в черном плаще, из-за которого сливалась с тьмой.
   - Зачем ты позвал меня?
   - Доложить. - По старому договору встречаясь с кем-то в коридоре тьмы, Отто не называл собеседника ни по имени, ни по прозвищу. Ничто не должно было указать даже на пол прибывшего. Это было правилом и это неукоснительно соблюдалось.
   - Я слушаю.
   - Подготовительная работа по плану "Королевская охота" закончена.
   - Мне известно иное.
   - Вам поступило сообщение о провале от вашего шпиона? Позвольте вам сообщить, что все это не более чем фальшивка. Не зная, на кого работает этот вампир, я его устранил неверной информацией. Группа младших успешно отвлекла внимание на себя. Загонщики выкрали необходимый нам предмет, и я его уже везу на базу. Мятежники расставлены в соответствии с первоначальным планом и только ждут команды, чтобы стравить кланы между собой
   - А о том, что все твои планы пошли прахом, включая ученика?
   - Мои планы это только мои планы. К тому же ученик не мог справиться с этим вампиром и в его гибели, к сожалению лишь моя вина.
   - Твои планы остаются твоими, пока они не вредят нашим. Из-за твоих ошибок они станут осторожнее.
   - Нет, вы ошибаетесь. - Отто весь взмок от напряжения и от злости. - Мои планы вашим планам не повредили. Покидая город, я позаботился о неверных следах и подчистил самые слабые звенья. Мои враги точно знают, что я покинул город, единственное, что могу добавить, планы стали известны во многом благодаря вашей протеже Милы.
   - Мила уничтожена за провал. А тебе пора спрятаться, мы поможем в этом. И пока что - займись проектом "Охотница", скоро придет ее время, выйти на сцену...
  
   Петровский дворец
   Бал вампиров
  
   А на балконе стояли два древних вампира и тихо беседовали:
   - Так о чем ты хотела поговорить?.. - спросил Макс.
   Вика повела плечом.
   - Ну, ты же знаешь, я люблю делиться с тобой мыслями о наших новых приобретениях. А в этот раз у нас целых две интересных зверюшки!
   - Мда... зверюшки...
   Виктория весело хмыкнула.
   - До сих пор не привык? А ведь когда-то я и тебя называла зверюшкой. Кто бы мог тогда подумать, что ты станешь главой клана, и мне придется извиняться...
   - А представь, если еще раз придется...
   - Еще раз извиняться? - вампирша наклонила голову, сделала вид, что задумалась. - Знаешь... они слишком интересные. И я даже думаю, что извинюсь немного раньше, чем ты думаешь.
   - А теперь с подробностями и пояснениями, дорогая...
   - Зачем? - засмеялась Вика.
   - За гробом - фыркнул Макс - Ну так?
   - Ладно, ладно, не сердись! На самом деле, все довольно просто. Мстислав просто покорил меня с первого взгляда! Он единственный, кто пообещал, одеть мою любимую куколку, и посмел ударить ее по пятой точке! Остальные же от нее стараются держаться подальше, помня о том, что за ней стою я...
   - Наглый мальчишка, - хохотнул Макс, - а еще он обещал сделать из тебя чучело в музей...
   - Ну, - вампирша вздохнула. - Он имел право... я немного перестаралась. И я выполню данное ему обещание. Иначе, с него действительно станется выполнить сказанное. И еще - у него это получится.
   - Ненавижу, когда ты говоришь загадками... - вздохнул Макс.
   - Да ладно. Ну что тут такого? Я пригрозила, что возьму для своей куколки фигурку его птенца, он разозлился и пригрозил сделать из меня чучело! И если я сделаю куколку, то стоять мне чучелом. И ладно бы в музее.... а то с Мстислава боюсь, станется меня в зоопарк сдать... с подписью "гадюка мелкая, ненадежная".
   - Этот может, ни капли уважения к старшим!
   - А у него они должны быть? - засмеялась Вика. - Я тебя уверяю, на этого молодого человека никакого уважения не хватит!
   - Логично. А Ри?
   - Риана? - Виктория мечтательно улыбнулась. - Эта девочка мне невероятно нравится!
   - А подробности?
   - Только одна! Она похожа на меня...
   - М?...
   - Я тоже была такой... долго-долго пряталась в тени могущественного сира, - Виктория мечтательно улыбнулась. - Производила впечатление такого нежного хрупкого цветка. А внутри яд... - вампирша засмеялась. - Как же я любила своего сира! Как я любила дурить сообщество Ночи! А она такая же - только еще не осознала. И знаешь, я думаю, она очень похожа на мать. На отца - нет. А на Эль - да.
   - И чего нам от нее ждать?
   - Пока ничего, - вампирша повернулась, сквозь стеклянные двери глядя в зал, где в центре под медленную томную музыку кружилась главная пара сегодняшнего вечера. - Она будет учиться... и быть рядом со своим Мстиславом. Вот его уже надо опасаться. Кто знает, чего он захочет, когда поймет, что у него неожиданно развязаны руки для любых действий.
   - Думаешь, ему это позволят? - уточнил Максимилиан.
   - Скажем так, вряд ли ему смогут помешать.
   - Хм? Думаешь?
   - Предполагаю, - улыбнулась задумчиво Вика, потом хмыкнула. - И кстати, я тебе больше ничего не скажу. Так что пойдем, потанцуем?
   - Зануда... ну пошли, - мэтр фыркнул, с этой девицей невозможно было говорить.
   Весело подмигнув, Вика первая вошла в бальный зал, приняла руку вампира, и еще одна пара закружилась в медленном вальсе.
  
   Там же
  
   Оглядевшись по сторонам, Алиса затащила Дэна в небольшой альков, отгороженный от остального зала кисейными занавесками, становилось понятно - что там кто-то есть, а вот кто именно - нет.
   Дэн усмехнулся.
   - Вау... мы уже уединились?
   - Окстись! - буркнула Алиса, падая в глубокое кресло. - Зачем ты вообще меня сюда приволок? Мне здесь неуютно! Не вампиры, а ходячие вывески многочисленных достоинств!
   Дэн сел рядом.
   - Да ладно тебе.
   - Не ладно, - обиделась девушка. - Я себя чувствую среди них, как замарашка!
   - А у меня о тебе обратное впечатление, - Дэниел взял девушку за руку, - да и вообще, выбора не было.
   - Что значит, выбора не было? - удивилась Алиса.
   - Видишь ли, приглашения не стоит игнорировать, можно отхватить по ушам...
   - Ну и что?! - Алиса закатила глаза. - Ну, нашел бы кого другого! Зачем было меня сюда волочь! Я же тут никого, кроме тебя не знаю! На меня так странно смотрят, что у меня даже мурашки по коже!
   - Ой, плюнь ты на них! Я решил, что если уж переться сюда, так хоть в приятной компании...
   - Ты считаешь, - Алиса нервно заправила прядь волос за ушко. - Ты считаешь, что я приятная компания?
   - Более чем... - мягко произнес друид с ласковой улыбкой.
   Алиса вздохнула.
   - Дэн... ладно, пусть я приятная компания... но не таскай меня больше по таким мероприятиям! Я лучше с тобой просто на природу прогуляюсь!
   - Еще пол часика и можем сбежать отсюда - Дэн подмигнул девушке.
   - Хорошо, - улыбнулась она. - Но только... танцевать я не пойду! Ни за какие...
   - Почему?
   - Потому что не умею! И не горю желанием учиться!
   - Упрямица ты... - вздохнул Дэн.
   - Леди не упрямая, - занавеска отодвинулась в сторону, и в альков шагнул высокий и главное, незнакомый вампир.
   Нельзя было сказать, что он был похож на мачо, скорее на немного женственного ловеласа. Стройное изящное телосложение, миловидная ухоженная мордашка, короткие золотые волосы, немного растрепанные и сережка с черепушкой в левом ухе.
   - Леди просто замечательная... - склонившись в поклоне, незнакомец спросил, ловя Алису в плен своего гипнотического взгляда. - Леди, не откажет МНЕ.
   - Сударь... а вам не говорили, что на этом приеме запрещены ментальные воздействия, да и что вообще таковые воздействия опасны для использующего? - неприметный цветок в горшке внезапно вытянулся и начал оплетать незнакомца по рукам и ногам, а зеленые глаза Дэна засияли.
   Вампир взглянул вниз, яркая огненная искра скользнула с его пальцев и ударила о зеленые побеги. Запахло паленым, но лозы обиженно отпрянули.
   - Тебя не спросил, щенок, - отозвался незнакомец и вновь повернулся к Алисе. - Вы так прекрасны. Прекраснее всех на этом балу!
   - Зря хамишь, малыш... - каким-то вибрирующим голосом произнес Дэн, вытягиваю руку в сторону дерева в высоком горшке сбоку от входа в альков. Зелеными ветви ударили в руки и ноги вампиру, оплетая их. - Советую извиниться, пока я не рассердился...
   - Извиниться? - франт зашипел, перевел взгляд на Алису. - Я должен перед вами извиниться леди? Или вы все же отправитесь со мной танцевать?
   Вампирша неожиданно шагнула за спину друида и уже оттуда сказала.
   - Извиняться! Я не пойду с вами танцевать. Терпеть не могу напыщенных лягушек, - прошептала она только для Дэна.
   Деревце ударило сильнее, и начало оплетать уже шею франта.
   - Сударь, мне кажется, вы не понимаете... - мягко сказал Дэниэл.
   Вампир зашипел.
   - Извиняюсь, - прохрипел он. - Именем ночи прошу прощения, леди у вас и у вашего спутника...
   - Простишь его? - поинтересовался друид у Алисы.
   - Прощу, - кивнула девушка. - Только пусть уберется побыстрее! У меня от него мороз по коже! И крыша едет от его мыслей, - уже почти под нос себе добавила она.
   - Брысь, и чтобы больше мы тебя не видели. - Деревце само вышвырнуло незваного гостя из уютного местечка. - Предлагаю валить отсюда...
   Алиса фыркнула, нервно разгладила платье.
   - Ну, нет! Раз уж меня так рьяно приглашали на танец, значит, я буду танцевать, только с тобой!
   - Как скажешь - тихо засмеялся Дэн и предложил Алисе руку.
   Девушка вцепилась в его ладонь, немного постояла, потом расслабилась и улыбнулась.
   - Я согласна покорять зал дальше. Только знаешь... не уходи от меня далеко, ладно?
   - А может мне просто не отпускать тебя? - с легкой улыбкой сказал друид.
   Алиса задумалась, а потом просто кивнула.
   - Ну, тогда пойдем, потанцуем... - и Дэниэл повел девушку в зал...
  
   Где-то
  
   ...На крыше одного из зданий недалеко от гостиницы, девушка сидела и ждала кого-то, и вот этот кто-то пришел. Просто шагнул из темноты:
   - Ты звала?
   - Да... - девушка даже не подняла голову. - Ты же знаешь, я всегда жду тебя... всегда зову... а ты так редко приходишь.
   - Прости, ты же знаешь, почему, - фигура сделала шаг к Эфе.
   - Знаю, - согласилась Охотница. - Так что не подходи ближе...
   - Ты думаешь, мне так легко быть далеко?..
   - Знаю, что нет... - вздохнула Эфа, а потом взяла себя в руки. - Вернемся... к работе? - на последнем слове голос девушки все же дрогнул.
   - Придется...
   - Отто сегодня прибыл в эту гостиницу. Мы были правы, он действительно задумал что-то очень странное. Во-первых, по плану какого-то очень таинственного гостя, который сегодня посетил его, в некоем городе... о каком городе идет речь, ты знаешь, скоро должна начаться война между кланами.
   - Они уже начали, пытаются подсидеть Владислава. Что-нибудь еще ощутила?
   - Нет... то что сейчас происходит это только начало, - отозвалась задумчиво Эфа. - И лишь маскирует искренние намерения этих мятежников. Во-вторых, в город скоро должна прибыть особая гостья. В результате, мне пришлось покинуть его вслед за Отто.
   - Про гостью что-нибудь известно?
   - Нет... - Охотница поджала губы. - Сильна. Опасна. Но ни кто она, ни что собой представляет - к сожалению, узнать не удалось... Наконец, в самых главных, Риану обратили... Обратил, словно в угоду нашим планам, Мстислав. Но... нам придется забыть об этом перспективном мальчике. Больше играть с ним мы не можем... Нам придется либо переходить на открытые переговоры, либо даже близко не приближаться к нему.
   - Почему?
   - Опасен, - коротко отозвался Эфа. - Но об этом нам лучше поговорить в другой раз. У ... тебя будут для меня новые задания?
   - Пока нет... будь осторожна.
   - Тогда, - кивнула девушка. - Я последую за Отто. Он должен лечь в какое-то безопасное место. Я присмотрю за ним издалека. И... я буду осторожна.
   - Я чувствую скорые перемены... надеюсь, мы, наконец, сможем все это прекратить... - мужчина вздохнул и сглотнул, - я скучаю.
   Охотница опустила голову вниз.
   - Я тоже очень скучаю, - прошептала она, спрыгнув с крыши вниз. - Увидимся... любимый...
   - Береги себя... - вампир отступил на шаг назад, и тьма поглотила его...
  
   Петровский дворец
   Бал вампиров
  
   Риана повернулась к вампиру.
   - Говорят тут великолепный парк! Особенно в ночь бала!
   - Угу. Хочешь сходить? - Мстислав с легкой улыбкой смотрел на Ри.
   - Еще спрашиваешь? Конечно же, да! К тому же, Вика сказала, там раз в несколько лет расцветает уникальная роза.
   - Это да. Пойдем,- вампир, тихо посмеиваясь, повел девушку в парк.
   - Ну что ты смеешься, - дернула мужчину за рукав Ри. - Я, правда, хочу посмотреть на нее!
   - Я смеюсь, потому что мне весело, вот и все, дорогая.
   - Бука, - надулась Риана, но тут уже не выдержала сама и засмеялась.
   Когда кованая оградка парка закрылась за ними, вампир осмотрелся.
   - Куда пойдем?
   Риана показала в сторону узкой красивой дорожки, а затем медленно повернулась на какой-то шум и тут же, тихо взвизгнув, прижалась к Мстиславу.
   - Что это? - испуганно спросила она.
   - Я не что, - донеслось оскорблено от кустов. - Я кто, прекрасная леди. Конкретно сейчас, я похититель вашего сердца.
   Мстислав обнял девушку и посмотрел в сторону кустов, подняв вокруг себя и Ри щит.
   - Видимо это "что" не учили здороваться и показываться... - с легкой насмешкой сказал Савл.
   - Попрошу не оскорблять! - возмутились от кустов.
   И на дорожку выскочил вампир в белоснежном костюме. Миловидная ухоженная мордашка, прилизанные короткие золотые волосы, сережка с черепушкой в левом ухе довершали образ залетного франта.
   - Господин не представившийся, извольте соизволить сообщить... чего вы забыли у нас на пути, - прохладно подколол вампира Мстислав, не выпуская девушку из объятий.
   - Мое имя вам знать ни к чему. А прекрасной леди, что вы силой удерживаете в своих руках, я представлюсь в более подходящей обстановке.
   Риана вскинула голову, посмотрела на своего вампира.
   - Мист, вот это что или плохо слышит, или псих, - задумчиво констатировала она.
   - Скорее ему просто очень надоело жить, дорогая... - мягко сказал Савл Адриане и спокойно, презрительно посмотрел на вампира. - Даю вам шанс уйти. Последний.
   Вампир прищурился и, словно и не слышал предупреждения некроманта, легко склонился в церемониальном поклоне перед Рианой.
   - Разрешите представиться, прекрасная, меня зовут Жан. Я француз и настоящий джентльмен. Стоит вам только пожелать и я немедленно спасу вас от этого страшного некроманта.
   - О боги... и где только Правящие берут таких идиотов?.. - глаза Мстислава начали наливаться багрянцем.
   - Тихо, тихо! - Жан резво отступил назад, поднимая вверх руки. - Вторая красивая девушка подряд и тоже спасать не надо. Приношу свои извинения, если обидел, - опять поклонился перед Ри Жан.
   Девушка фыркнула и отвернулась.
   - Позволите уйти? - спросил вампир уже у Мстислава.
   Савл лишь кивнул, и его глаза стали вновь синими омутами.
  
   ...Дождавшись пока пара отойдет достаточно далеко, Жан вытащил телефон и набрал короткий номер.
   - Алло.
   - Это я.
   - Чем порадуешь?
   - Девчонка пустышка, но для нашего плана подходит просто идеально.
   - Сложности по ее изъятию возникнут?
   - Если только претензии у ее сира.
   - Ему будет не до нее. Возвращайся. За парой пока присмотрят другие, ты же отлично поработал.
   - Благодарю, - сказал Жан, и трубку почти тут же повесили. - А теперь можно и повеселиться, - хмыкнул француз, покидая бал вампиров, больше так и не появившись в центральном зале
  
   Там же
   Парк
  
   Мстислав посмотрел на свое дитя:
   - Ну что, покинем сей гостеприимный домик?
   Риана улыбнулась, откидывая с лица мокрые волосы. Изумительно прекрасная роза оказалась каким-то подводным растением, и девушка увидела его, рухнув в пруд, когда Мстислав отошел слишком далеко, а у нее подломился каблук.
   И сейчас, сидя на бортике, в мокром платье, босая и мокрая сама, девушка заливисто хохотала, не отвечая на повторившийся вопрос вампира
   - Ох, чудо ты мое... - вздохнул вампир. - Одно радует - хоть не заболеешь...
   Только-только успокоившаяся девушка, опять радостно расхохоталась.
   - Ри, еще немного и я начну подозревать истерику, - усмехнулся Мстислав, проведя ладонью по щеке девушки.
   Юная вампирша обвила вампира за шею и потянула к себе.
   Он покорно наклонился к девушке, обняв ее за талию одной рукой, а второй уперевшись в бортик и явно не планируя лететь в воду. Когда до касания губ оставалось несколько миллиметров, Риана отстранилась и улыбнулась.
   - Пойдем домой?
   - Искусительница, - вздохнул Савл, - пойдем, но надо бы попрощаться с хозяевами...
   - Зато, это будет лишним намеком, чтобы ты поторопился! - засмеялась Ри. - Ну... пойдем тогда прощаться!
   - Я-то потороплюсь... только потом, чур, не кричать, когда мы поедем на такой скорости, что тебя начнет размазывать по сидению, - усмехнулся Мстислав, выпрямляясь и при этом поднимая Риану на ноги.
   - Чтобы меня? Мутило от скорости? - юная вампирша мечтательно улыбнулась. - Мист...
   - Да, Ри?.. - провоцирующим шепотом ответил он.
   - А поедем на лошадях кататься? Белла говорила, что есть специальные, ночные конюшни! А я никогда... на них не каталась...
   - У меня есть небольшая конюшня... - и сразу добавил, - не так-то просто избавиться от привычек.
   - У тебя? - глаза Ри недоуменно распахнулись. - Личная?
   - Ну да. Если ты подсчитаешь мой возраст, в то время лошади были основным транспортом... так что я держу несколько коней, но ни с одним из них так и не сошелся...
   - Мм? Почему не сошелся? - удивилась девушка.
   - Не знаю. Просто как-то не ощущаю ни с одним ничего общего, хотя пару раз в прошлом было.
   - Вот как... - кивнула Риана и замолчала.
   Пара проходила через общий зал, и гости, не позволяя себе ничего лишнего, кроме как косых взглядов, смотрели и смотрели на них.
   - Когда живешь долго, деньги особо не нужны, так что начинаешь тратить их на любую чепуху, которая хоть немного тебя радует. - Усмехнулся вампир - Так что, если ни с кем из имеющихся не сойдешься, можем связаться кое с кем и выбрать тебе личного коняшку, клан Природы выводит замечательных зверей, не боящихся вампиров...
   - Угу, - согласилась девушка.
   - О чем задумалась?
   - М? - Риана вскинула голову, потом опять спрятала лицо на груди вампира. - Мне не нравятся, как окружающие смотрят на меня...
   - Завидуют. Не обращай внимания... - ласково сказал он, проведя рукой по волосам девушки.
   - Все равно, - вздохнула Ри. - А куда мы вообще идем то? - спохватилась девушка, наконец.
   - Туда, откуда я слышу Марго и Авеля...
   - А зачем нам туда?
   - Надо же попрощаться с хозяевами?.. Нет, я предпочел бы сбежать, но ведь обидятся и притащат свои тушки к нам, когда нам будет не до них!
   - Не-ет, - Риана засмеялась. - Лучше попрощаемся!
   Перед невысокой дверцей, закрытой от посторонних взглядов широкой парчовой портьерой, Ри потребовала у вампира поставить ее на ноги.
   Мстислав откровенно нехотя поставил Риану на пол.
   - Эх... не даешь поносить тебя на руках...
   Девушка улыбнулась, повернулась.
   - У нас впереди еще много! Очень много лет... так что еще успеешь! А сюда я хочу войти сама!
   Отодвинув портьеру, Риана открыла дверь, зашла в комнату и ... остановилась на пороге.
   А в небольшой, уютной комнатке, сидели хозяева праздника и играли в карты. Причем играли они явно на раздевание, и Марго проигрывала - к моменту, когда парочка зашла, она осталась уже без платья, в одном белье, да роскошных босоножках на каблуке. Авель же лишился только пиджака и галстука .
   - А вот тебе так! - победно фыркнула Марго и сунула Авелю козырного туза.
   - Беру... - вздохнул мужчина - Партия, - и, сбросив карты, начал расстегивать рубашку...
   Риана нервно сделала шаг назад.
   Виктория, в мужской рубашке, явно с плеча Максимилиана, помахала им рукой. Глава Клана Смерти сидел в глубоком кресле, при галстуке, но без рубашки, в брюках, но уже босиком.
   - Привет, голубки, - пропела Вика.
   - Мист, - прошептала Ри, отступая еще. - Что мы с тобой пили, что у меня такие галлюцинации?
   - У двоих глюков быть не может... Или они тут коноплю подожгли?.. - ошалело похлопал глазами вампир - Эй, глюки, изыдьте...а?..
   Мира гибко поднялась с дивана, к счастью одетая..., и улыбнулась вошедшим.
   - Вы не думайте, мы не глюки. Мы просто отдыхаем.
   - Ага, отдыхают они... Ладно бы в шахматы играли, или во что-нибудь магическое... я бы еще поверил, но такая толпа прожженых интриганов дующаяся в карты на раздевание может быть только глюком! Причем уже в состоянии белой горячки или шизофрении! - Мстислав не поленился даже перекрестить этот глюк, но по глазам видно, что он сейчас не выдержит и сложится от смеха.
   Риана не выдержала раньше и захохотала.
   - Кому скажи - не поверят! Скажут, что познакомились очень близко с белой горячкой!
   - Сейчас мы еще на вас посмотрим, - подмигнул необычно домашний Авель. - Сейчас Фенрир вернется с кухни, мы его туда как самого непоколебимого отправили за едой и вином, и продолжим игру. И вы присоединитесь.
   - Эм... мы вообще сбежать планировали... - Мстислав прищурился. Нет, сыграть с этими жуликами он не боялся, Владимир его по всем видам игр гонял по полной программе, чтобы убить скуку. Но вот Ри явно не тягаться с этими старперами.
   - Сбежать? - пропела Марго, незаметно подмигивая Ри. - Не позволим!
   Девушка закусила губу, чтобы не захохотать в голос. В голове всплыла вечеринка в честь ее принятия в общество Ночи, так поэтично официально назывались вампиры.
   Именно тогда, сидя на подоконнике, Марго сказала:
   "Ты, Ри, хорошо устроилась. Такого красавчика отхватила! И главное, он же нелюдимый был! Одетый вечно... а так хочется, посмотреть на него... без рубашки! Можно и без брюк даже... Но в наших бассейных посиделках он не принимает участия. А в карты его не обыграть, если не мухлевать. Так что, если выдастсят случай, ты нам подыграй и мы его разде-енем!"
   - Неужто силой удержать попробуете? - насмешливо сказал Савл - Мне дворец жалко... - скромно потупил глаза он, посмотрев в глаза Максу, для создания телепатического канала.
   "Почему у меня подозрение, что все это ловушка расставленная специально на меня?"
   "Потому, что ты слишком обособленную жизнь вел, наши леди хотят тебя помучить"
   "Ты же понимаешь, что если они начнут мухлевать, я начну хулиганить?"
   "Только не убивай".
   "Не буду, но, черт, и выигрывать откровенно нельзя - Ри заревнует".
   "Да ладно тебе, вдруг еще отбрешешься?"
   "Ты сам-то в это веришь? Эти дамы ее убедят в чем угодно, вплоть до того, что надо меня подержать в процессе игры".
   "Эти могут... Стой, неужто, проблема в том, что ты не хочешь проигрыша своего птенца?"
   "Не хочу. Да я ревнивый, старомодный старикашка. Ты вспомни, кто меня воспитывал и не задавай глупых вопросов"
   "Слушай, не сердись так, может еще и обойдется?"
   "Посмотрим. Если что - ты мне подыгрываешь, иначе я обижусь и начну тебе гадить"
   "Засранец"
   В первом круге довольно ожидаемо проиграла Риана. Окружающие тихо шептались, когда девушка, медленно-медленно, подняв подол платья... неожиданно сняла ажурную ... подвязку.
   - Ха, а вы что думали? - ухмыльнулась девушка. - Знаю я вас... шулеров ... со стажем!
   Мстислав хмыкнул, он не особо скрывал, что предпочел бы поехать домой.
   В принципе, ему никогда не нравились шумные компании, посиделки вдвоем-втроем были куда приятнее шумных сборищ, но ему не хотелось обижать Ри. Так что вампир решил позволить себе разок проиграть через пару кругов, чтобы эти старикашки успокоились, и на сим начать сворачивать все свое пребывание во дворце. Ну что поделать, если у него такой характер? А еще на него начала накатывать скука. Он, привыкший из-за сира просчитывать все на несколько ходов вперед, был очень сложным противником, а мухлевать при нем было чертовски сложно - он мгновенно указывал на мухлеж, вынуждая противников играть честно. А еще он наглым образом подыгрывал Риане ровно настолько, чтобы ее не обыграли так просто.
   Вот только в третьем круге, когда всех вампиров охватил уже настоящий неподдельный азарт, вампир начал понимать, что... проигрывает. Непонятно с чего, ведь просчет ходов указывал на его выигрыш, мухлежа не было... а Мист проигрывал!
   "Ах так? Ну ладно..." - Мстислав покорно проиграл и снял шейный платок, и прикрыл глаза, подключая звуковое зрение, для мухлежа. Благо эту его хитрость не мог заметить никто, даже Ри.
   "Надо их побыстрее уделать и делать ноги, пока не разошлись по полной... куда мне с этими иллюзионистами-шулерами спорить. Хорошо хоть о моем звуковом контроле не знают..."
   Однако почему-то его зрение начало смазываться, он начал слышать шепот в голове, словно кто-то подсказывал ему что-то, но на непонятном языке...
   А потом, проследив комбинацию карт, Мстислав неожиданно обнаружил, что против него играют все четыре прекрасные дамы, даже... Риана, с плеча которой оскалилась неожиданно ящерица.
   Сие открытие неприятно удивило Мстислава.
   "Предательница..." - мысленно сообщил он Ри, больше не помогая ей, и, отмахнувшись от голосов, начал играть всерьез, не спеша решая, под каким же предлогом ему, наконец, закончить ставшую в тягость игру.
   Игра прервалась неожиданно. Просто Ри отбросила в сторону карты, бросила предупреждающий взгляд на Марго и подошла к Мстиславу, положила ладони на неожиданно горячий лоб вампира.
   - Мист, - прошептала она тихо. - Едем домой. Прямо сейчас.
   Мстислав прикрыл глаза, чтобы сбросить алый туман из зрения. Медленно и глубоко вздохнул, мысленно послав Максу:
   "Опять..."
   Затем расслабил руки, позволив картам упасть на стол рубашкой кверху и, подняв руки, мягко коснувшись кончиками пальцев кистей девушки, руки у него мелко подрагивали, вампир старался не шевелиться лишний раз.
   Где-то хлопнула дверь, по комнате скользнул легкий сквозняк.
   - Мист, - Риана устроилась на ручке кресла вампира. - Успокойся. Дыши глубоко... я здесь, я рядом с тобой. Мне плевать, что там у тебя внутри за чудовище живет, но чудовище никогда не обижало свою красавицу. Слышишь?
   "Слышу... Прости" .
   Савл не мог расслабиться, и никак не мог понять почему.
   - Мист, - в голосе Рианы прозвучала уже совсем не легкая тревога. - У тебя слишком много сил. Пойдем... нам надо на какой-нибудь полигон.
   Макс подошел к другу и просто взял его за предплечье
   - Поднимайся, выведу вас, а там разнеси какое-нибудь дерево и езжай домой. Потом пришлю к вам Дориана, если сами не справитесь с твоей головой.
   Мстислав фыркнул, но подчинился, открыл глаза, медленно, не спеша, и начисто отталкивая свой контроль звука. Затем позволил себя вывести потайным ходом и там резко распахнул глаза, взорвав тридцатилетнюю ель. Его пошатнуло, но приступ прошел.
   - Зарраза... - вздохнул он, закрыв ладонью глаза и прислонившись спиной к стене.
   - Ладно, дальше вы сами, - и Макс удалился, сжав на прощание плечо друга и кивнув Ри.
   - Все? - Риана коснулась плеча вампира. - Тебе лучше и мы можем ехать домой? - с надеждой в голосе спросила она.
   - Да... - хрипло сказал Савл. - Надеялся, что больше не будет... ошибся...
   - Об этом мы поговорим дома, - буркнула Ри неожиданно холодно, отстраняясь от мужчины.
   - Хм?.. - Мстислав оттолкнулся от стены, поморщился от вида испорченной рубашки, и направился в сторону машины, обняв за талию Риану.
   А около машины девушка вырвалась из его рук, в серых глазах блестело что-то странное.
   - Машину поведу я, - хмуро сказала она.
   - Как скажешь, - вампир плюхнулся на пассажирское сидение, он объективно понимал, что ему лучше не садиться за руль, но...
   Однако он немного недоуменно посмотрел на Ри, пытаясь понять, что заметил в ее глазах.
   - Пристегнись, - буркнула девушка.
   - Ри, что такое? - тем не менее, он пристегнулся.
   - Ничего, - отозвалась Адриана, но машину рванула с места так резко, что шины протестующе завизжали.
   - А теперь правду... - вздохнул вампир.
   - Дома, - буркнула девушка.
   Машину швырнуло в сторону, но она поехала. На трассе девушка разогналась до такой скорости, что Мстислав уже осмысленнее посмотрел на нее.
   - Да что с тобой?
   - Рассвет! - отозвалась Риана ехидно. - Понимаешь? Мы слишком засиделись! Рассвет будет через двадцать минут! А нам до особняка ехать семнадцать!
   - Если удержишь - кнопка за магнитолой. Скорость взвинтим вдвое, но не надолго.
   Риана бросила на него косой взгляд, нажала на кнопку и машина сорвалась с места.
   Наблюдатели сразу на двух машинах злобно сплюнули, поняв, что жертва все-таки исчезла из поля зрения. Мист так ничего и не заметил.
  
   ...Когда приехали, Мстислав просто взмахом руки распахнул защиту, открывая дверь, и, пропустив девушку, зашел в дом, заперев дверь за собой. Затем подошел к ней сзади и обнял за талию.
   И Риана в его руках вдруг ослабла, неожиданно хрупкие плечи вздрогнули и она... расплакалась.
   - Что такое, Ри?.. - Савл прижал девушку к себе, разворачивая ее лицом и проводя по ее волосам рукой
   - Я так испугалась, - тихо всхлипнула Адриана. - Ты внезапно так отдалился от меня! Сидел рядом, так близко и в то же время тебя не было....
   - Прости... иногда у меня случаются приступы... Я думал они прекратились, три месяца прошло с последнего.
   - Что за приступы?
   - Бесконтрольная ярость. Жажда убийства... до этого меня некому было останавливать. Они у меня с того дня, когда я остался один.
   - Знаешь, - Риана опять всхлипнула, - пожалуйста... не пугай меня. Я тебе обещаю, ты больше никогда не останешься один!
   - Я знаю... Я не позволю отнять тебя у меня... - ласково прошептал он, прижимая к себе девушку крепче.

Кто стоит за моею спиной,

Чье дыхание шею мне опалило,

Ты враг, ты друг, хранитель мой...

Убьешь? Спасешь - как я тебя просила?

С тобой хочу остаться навсегда.

Хочу с тобою вечно рядом быть.

Вампиром был лишь ты, а стала еще я...

И кровью я чужой плачУ за эту жизнь

С тобой стоим на кромке бытия.

Шаг влево, шаг вправо - пропАсть.

Любовь связала нас, а впереди война,

Но вместе мы - а значит не упасть!

  
  

Эпилог

  
   Прямо в комнате Мстислава внезапно раздался тихий шорох, и из темноты вынырнула высокая фигура, закутанная в тяжелый плащ. Неизвестный легко создал брешь в защитных чарах дома и достал из-за пазухи древний, на вид, свиток и положил его на рабочий стол вампира. Затем под капюшоном раздался тихий хмык и спокойный голос едва слышно произнес:
   - Надеюсь, ты поймешь, что это, малыш... А, если не поймешь, значит мы в тебе ошиблись... Все ошиблись. Не подведи нас. - Рука в черной кожаной перчатке скользнула над свитком, запечатанным сургучом с непонятным в темноте гербом, - не опоздай...
   Фигура легко распрямилась, запахнулась в плащ и направилась прочь из дома, но очень банальным и не поэтичным способом - через дверь. Некто медленно прошел по дому, неслышно притворяя двери и, так же легко создав себе брешь в защите у двери, вышел из дома. За его спиной сомкнулись щиты, и бесшумно захлопнулась дверь.
   Неизвестный медленно, не оборачиваясь, прошел прочь от дома и сел в подкативший черный лимузин.
   - Все исполнено, госпожа, - тихо произнес посланник.
   - Отлично, Себастьян, посмотрим, оправдает ли он наши ожидания... - раздался нежнейший женский голос из самой темной части салона - Поехали!
   И лимузин сорвался с места, унося в неизвестном направлении Себастьяна и его госпожу...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   169
  
  
  
  

Оценка: 4.92*15  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Wisinkala "Я есть игра! #4 "Ни сегодня! Ни завтра! Никогда!""(Киберпанк) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Н.Опалько "Я.Жизнь"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"