Бродских Татьяна: другие произведения.

Марта. Путь к мечте

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
  • Аннотация:
    Цель достигнута, пусть со скрипом, но Академия распахнула перед Мартой свои двери. И опять она в начале пути, ведь её мечта стать независимой и счастливой, еще не сбылась. Не все жаждут её видеть свободной, а есть и те, которые хотят использовать в своих целях. Книга закончена, но по договору и т.д., в общем, оставлен только ознакомительный отрывок (кто еще не прочел ищите на пиратках, пока книга там есть :)


   Цель достигнута, пусть со скрипом, но Академия распахнула перед Мартой свои двери. И опять она в начале пути, ведь её мечта стать независимой и счастливой, еще не сбылась. Не все жаждут её видеть свободной, а есть и те, которые хотят использовать в своих целях.Но разве это остановит девушку?

МАРТА. Путь к мечте

   Т. Бродских
  
   Глава 1
  
   Прошло уже два месяца, как я поступила в академию. Потихоньку наладились отношения с сокурсниками, с сестрами Ниной и Нейлой даже подружилась. Девушки оказались искренними, не чванливыми и очень веселыми. А после того как я поставила в комнате отдыха напольное зеркало - подарок отца, с разрешения куратора, конечно, к нам стали бегать и девчонки с третьего курса. Кстати о подарке, первое желание было выкинуть его из окна, но Габ меня отговорил, ведь это он его втаскивал на третий этаж. Я согласилась не принимать радикальных действий в отношении ни в чем не повинного предмета, но и оставлять это постоянное напоминание не хотела. Да, собственно, для него и места не было. Так зеркало обосновалось в комнате отдыха.
   С Габом, он же Габриэль, Риль, вампирюга, и дальше в зависимости от настроения, мы уживались почти мирно. Наша комната была поделена на день и ночь. День - это моя половина, штора с моей стороны окна всегда была открыта, а чего закрываться, голая по комнате не хожу, толку дергать штору туда-сюда. Ночь - это сторона Габриэля, он, наоборот, запрещал отдергивать штору со своей половины окна. Видите ли, солнечный свет навевает на него депрессию и грустные воспоминания о прошлой жизни. Он вообще оказался крайне флегматичен, все свободное время проводил лежа на кровати, смотря в потолок. Благо свободного времени у нас на первом курсе было немного. В выходные он смывался незадолго до захода солнца, а возвращался утром крайне довольный. Я даже начала подозревать, что в нем опять проснулась жажда крови, вот он и ходит "на сторону". Я уже подумывала, как его незаметнее проверить. Пусть он мне и должен, но кто его знает, вдруг переклинит, и проснусь я с дырками в шее, или вовсе не проснусь. Но недавно стала невольной свидетельницей пикантного разговора. Я встаю рано, с рассветом, в прошлые выходные тоже поднялась как обычно, обратила внимание, что Габ еще не вернулся и пошла в купальню. Я почти завернула за угол, как услышала шепот перемежающийся с поцелуями.
   - Приходи сегодня, - настойчиво шептал девичий голос. - Я буду ждать.
   - Не могу, Лиана, только одну ночь в декаду можно ночевать вне общежития, - ответил ей грустный голосок Габриэля. Вот ушлый тип, уже девицу себе нашел.
   - Ну ты же в общежитии ночевать будешь, - хихикнула Лиана. Последовали звуки интимного содержания, от которых меня обуяла легкая зависть, они там милуются, а мне Орвида еще четыре месяца ждать. "И Дирк уехал", но эту провокационную мысль я постаралась спрятать поглубже и подальше.
  
   На миг я вырвалась из воспоминаний, чтобы отметить, все сосредоточенно пишут, одна я витаю где-то в облаках. Тут же склонилась над конспектом, делая донельзя занятой вид.
  
   Рыжик действительно уехал, как и обещал, через десять дней. В мой первый выходной с самого утра помчалась к Россу. Все восемь дней я волновалась, переживала за братика, и только обещание Дирка присмотреть за ним, удержало меня от необдуманных поступков, в частности, от похода через тень ночью. Рыжик уже ждал там, мне даже стало неловко от того, какой радостью озарилось его лицо при виде меня. Он вел себя как ни в чем не бывало, так же шутил, подначивал с долей наглости и заботы. А еще я заметила, что за дни общения с Дирком, Росс к нему стал относиться намного лучше и был сильно расстроен, когда мы провожали Рыжего в порт.
   Проводы Дирка это вообще отдельная песня, он смотрел на меня, ожидая каких-то слов или действий, но я не знала, что ему сказать. Хотя бы потому, что для себя не решила чего хочу больше: чтобы он уехал или остался. Я помнила его последнее пожелание - разобраться в себе, но первые восемь дней учебы в академии мне было не до копания в своих чувствах.
   Он, так и не дождавшись от меня действий, решил, как водится, все сделать сам, обнял и поцеловал, ни капли не смущаясь присутствия посторонних людей на пристани. Пока я восстанавливала дыхание, перехватившее от такой наглости, и унимала сердце, грозящее выпрыгнуть из груди от нахлынувших опять эмоций, Дирк прочел мне небольшую нотацию. Чтобы вела себя прилично, училась хорошо, заботилась о брате, пока он отсутствует, при этом нагло ухмылялся, забавляясь моим пунцовым лицом. А на заинтересованные взгляды окружающих добавил, как бы ни к кому не обращаясь: "За свою невесту глотку порву любому" и провел частичную трансформацию, продемонстрировав публике внушительные когти. Окружающие моментально перестали обращать на нас внимание.
   Как бы меня ни раздражал этот рыжий наглый тип, но с ним не было скучно. Своим жизнелюбием он освещал все вокруг, как маленькое солнышко. Да он и походил на него, такой же яркий, обжигающий. Может, поэтому меня к нему тянуло? Или потому что он для меня олицетворял любимую осень?
   - Марта, а ты совсем скучать по Дирку не будешь? - спросил меня братик, когда Рыжий садился в лодку.
   - Буду, - ему я могла сказать правду. Тут Рыжик оглянулся, задорно мне подмигнул, как бы говоря, что он не сомневался. Неужели услышал? Я посмотрела на Росса, думая спросить у него, возможно ли, что Дирк мог услышать мой ответ. Но наткнулась на смущенно отводящего глаза паренька.
   - Росс, ты с ним специально сговорился? - спросила я у брата.
   - Нет, он был против, но ты же ему ни одного доброго слова не сказала на прощание, - возмущенно заявил он, напрочь забыв о смущении. - Дирк, он хороший, а ты его обидела.
   Ну да, такого обидишь. Глянула на внушительную фигуру, обаятельную улыбку и задумалась, а что я, собственно, о нем знаю? Ничего. Вдруг эта наглость и самоуверенность всего лишь маска и он действительно переживает? Вспомнила его эмоциональные объяснения в подворотне, там он точно был настоящим, я это чувствовала. Встретившись с ним взглядом, прошептала: "Удачной дороги, Рыжик". Он встрепенулся, то ли расслышал, то ли прочел по губам, достал что-то из кармана. Небольшая вспышка и вот уже в моих руках вестник, от прочтения которого мне захотелось задушить одного наглого рыжего типа.
   Малышка, я знал, что ты ко мне неравнодушна, как вернусь, продолжим с того места, на котором остановились. Отращивай ногти, я с удовольствием предоставлю свою спину в твое полное владение. Целую. Твой Рыжик.
   Ногти я все-таки отращу, хотя бы для того, чтобы расцарапать эту самоуверенную физиономию. Как я могла поддаться на жалость и провокацию? Братику я это тоже припомню, будет у меня учиться день и ночь. Жаль, в будние дни я не смогу его проверить, опять до выходных переживать и волноваться о нем.
   На первом курсе все были обязаны ночевать в своих постелях, но на одну ночь закрывали глаза, на ту, которая выпадала между двумя выходными. Причем в первый месяц куратор регулярно наведывался в нашу комнату, каждый раз меняя время посещения. Я так и не поняла, он стремился застать нас с Габом за чем-то неподобающим или проверял наше с ним наличие вообще? Кстати, с куратором мы вполне ладим, он меня не задевает, а я стараюсь обходить его стороной. Думаю, с приездом других студентов, внимание господина Аднета переключилось на них, оставив меня в покое.
   Правда, есть кое-что, к чему мне тяжело было привыкнуть - ежедневная утренняя разминка под руководством все того же куратора. Бег, приседания, растяжка и другие упражнения на полчаса. Как нас обрадовали девчонки с третьего курса, со второй половины учебного года продолжительность разминки вырастет на четверть часа. Вроде бы и немного, но очень ощутимо. Я неплохо бегаю и растяжка у меня хорошая, все-таки занималась танцами в пансионе, а там стоять в одной позе по часу или повторять её из раза в раз было в порядке вещей. Так наш эльф добивался отточенности движений. Так что физические упражнения меня не пугали. А вот вынужденно находиться в обществе куратора, чувствовать на своем теле его руки, если я делала неправильно упражнение, он считал своим долгом поправить, меня это напрягало. Рядом с ним мне было неловко. Я все время ждала какого-то подвоха, насмешки, удара в спину, даже не знаю, как выразить это чувство. Хотя он вел себя со мной, как и со всеми, ровно, снисходительно и по-хамски.
   Но разминка была не самая неприятная часть в академии, за два месяца я научилась выполнять её без ошибок и куратор теперь редко ко мне подходил. Самым нелюбимым моим занятием стало: "Курс элементарных навыков владения оружием". Вел его все тот же Бастиан Аднет, три раза в декаду.
   На первом же занятии нас разделили. Нет, не по половому признаку, а по умениям и способностям. В первую часть группы вошли Арантес, он вообще превосходно владел многими видами оружия, и еще три парня, тоже хорошие фехтовальщики. Вторая часть группы оказалась самая многочисленная, её составили мальчишки, умеющие держать меч и знающие, каким концом им тыкают, в их числе был и вампир. А в третью вошли мы с Ниной и Нейлой, и к нам каким-то образом затесался Сайман. И началось форменное издевательство: мечей и других острых предметов нам не давали, учили с самых азов, постановка рук, ног, правильный захват меча или, точнее, выструганной палки, заменяющей меч.
   Каждый раз, когда куратор подходил ко мне со спины, меня охватывал озноб, а волосы на затылке становились дыбом. От мужчины веяло опасностью, почему-то такой реакции у меня не наблюдалось, если я видела его глаза. Возможно, мое тело считало опасностью все и всех, что подходит со спины, вне зоны видимости? Ни разу не было с его стороны ничего, что можно было интерпретировать, как приставание или просто знак внимания. Мне же все равно рядом с ним было неудобно и неприятно, особенно когда он дотрагивался до меня. В конечном счете, я решила не заморачиваться, приняв как данность - куратор Аднет мне не нравится. И посещать его занятия сразу стало легче, я уже спокойнее на него реагировала, убеждая себя, что реакция тела всего лишь от неприятия данного индивидуума.
  
   - Марта, хватит зависать, - ткнул меня в бок Габ. - Метресса Нэрмен уже дважды смотрела в твою сторону.
   Я встряхнулась, придав себе заинтересованный и внимающий вид. Мне на лекциях метрессы было скучно, она преподавала нам "Управление магическими потоками". Возможно, на старших курсах этот предмет будет интереснее, но сейчас он вызывал у меня зевоту, все, что нам объясняла преподавательница, я умела. Другое дело - занятия с мэтром Лограном, он вел некромантию, рассказывал увлекательно и интересно. А со следующей декады у нас должны начаться практические занятия под его руководством. Я с нетерпением ждала этого часа. Поначалу, читая теорию некромантии, мне было неуютно от мысли, что я изучаю магию, берущую свою основу в смерти. Целитель во мне противился этим новым знаниям. До тех пор пока я не поняла, что жизнь и смерть - это стороны одной монеты, не бывает одного без другого, невозможно в полной мере познать жизнь, не изучая её изнаночную сторону. Тем более мне, ведь я как никто другой знаю, как выглядит обратная часть мира - тень. Сумрак, мир духов, изнанка мира, тень, называть можно по-разному, но суть останется одна.
   - Аркон, я вижу вам не интересно, - Матильда Нэрмен улыбнулась, так улыбаются маньяки доверчивым детям, заманивая их в подворотню. - Наверное, вы считаете, что знаете и умеете больше меня. Что ж, прошу к доске.
   Делать было нечего, я встала и под взглядами около семидесяти пар глаз спустилась к кафедре. Почему так много глаз? Все просто, пары метрессы Нэрмен у нас проходили вместе с группой стихийников. На первом курсе их не делили по стихиям, большинство предметов они изучали общим составом, только практическая магия у них проходила согласно своей принадлежности. А еще это была самая многочисленная группа, стоит ли говорить, что большинство в ней были парни. Тишина стояла оглушительная, и вроде на дворе лето, а меня аж мороз пробрал от количества взглядов, устремленных в спину.
   Сегодня я была в платье. Легкое, воздушное, из старых запасов, его мне покупал отец. В нем я была олицетворением юности и невинности, именно это хотят видеть родители в своих дочерях. Вообще-то, мне оно не нравится, не потому что это подарок отца, просто в нем я не чувствую себя собой. Но девчонки увидели вчера платье на вешалке и уговорили меня его надеть. Даже помогли сегодня с прической, какое-то замысловатое плетение, оставляющее большую часть волос распущенными. Когда я в таком виде вошла в аудиторию, вся наша группа онемела. Их можно было понять, за два месяца они привыкли, что я хожу в брюках или строгих ученических платьях серого оттенка, с неизменной косой, а тут прямо видение, хорошо, не розовое.
   И вот я, вся такая воздушная и юная, если верить зеркалу, то в этом платье я выглядела лет на пятнадцать, еще один минус, подхожу к кафедре и понимаю, что преподавательница смотрит на меня с плохо скрытой ненавистью. Я уже знала краткую историю взаимоотношений её и моего отца, но это же не повод так смотреть на меня. Я ей ничего не сделала, да и бросил её отец задолго до моего появления на свет, и точно не ради моей матери.
   - Напишите на доске виды и подвиды магических потоков, а так же способы их регулирования, - дала задание метресса. - А пока студентка Аркон пишет, я проведу опрос по прошлой теме, есть желающие ответить?
   Дальше я не прислушивалась, мучительно вспоминая виды и подвиды, понимая, что если практические задания не представляют для меня никаких трудностей, то в теории я просто плаваю. Чую, одним неудом не обойдется. Тут мое внимание привлек голос студента, отвечающего на вопрос метрессы, чистый, с бархатными интонациями, который хотелось слушать и слушать. Интересно, а он поет? Повернулась вполоборота так, чтобы видеть парня, но в то же время незаметно для Матильды Нэрмен. Голос принадлежал дракону, если судить по цвету волос, белоснежные с голубоватыми прядями, маг воздуха. Дракон оказался красив и высок, но другими они и не бывают, их раса почти полностью основана на магии, им не составляет труда подправить свою внешность. В принципе, они живут благодаря магии, но и магия как-то связана с драконами. Если они покидают мир, он медленно умирает, постепенно утрачивая магию. Конечно, это длится не одно тысячелетие, но все же, без драконов мир обречен. Отвечая метрессе, дракон смотрел мне в глаза, взгляд его был спокоен и холоден, он весь напоминал статую - прекрасную и безэмоциональную. Б-р-р, мне такие никогда не нравились, а вот Матильда Нэрмен просто пожирала его глазами, накручивая прядь волос на палец. Правда, недолго, когда до нее дошло, куда именно смотрит дракон, губы её сжались, взмахом руки велев парню сесть, метресса обернулась ко мне, прожигая потемневшим взглядом.
   - Что же вы, Аркон, так мало написали? - змеи шипят и то приятнее. - Не знаете? Да, это темы следующих занятий, но вы так явно игнорировали меня сегодня, что напрашивался вывод о вашем всезнании. Неужели я ошиблась, и вы всего лишь очередная влюбленная дурочка, витающая в облаках? Раз вам больше нечего написать или сказать, то за сегодня ставлю вам неуд, к следующей лекции принести развернутый ответ по этой теме. Свободна.
   Особенно меня задела фраза "о влюбленной дурочке", потому что я чувствовала её правоту. Ударилась, понимаешь ли, в воспоминания. Но от понимания легче не становилось, в душе нарастал протест и обида, выливаясь яркой краской на щеках. Мне казалось, что все смотрят только на меня и смеются.
   - Я же говорил, - прошипел на ухо Габ. - Да не переживай ты, она просто тебе завидует.
   - Габ, это не смешно, чему ей завидовать, - так же тихо ответила я, проталкиваясь на выход из аудитории. Мой позор у доски ознаменовал окончание занятий.
   - Молодости.
   - Она красивая, умная, успешная, свободная. И ты думаешь, такая женщина будет скучать по неуверенности в себе, комплексам и одиноким ночам? Ты ошибаешься, это просто месть. Мой отец её бросил, вот она и отрывается на мне, за неимением его рядом.
   - Это ты ошибаешься, до сегодняшнего дня она тебя не замечала. Почему? Вспомни в чем ты ходила эти два месяца. А сегодня своим видом ты ей напомнила, что тебе или другой девушке достаточно сменить платье, чтобы выглядеть молодо и привлекательно. Да, она красивая и еще долго будет нравиться зрелым мужчинам, но ей-то они не нужны. Знаешь, когда ты стояла внизу рядом с ней, такая чистая, ранимая, даже я выбрал бы тебя, что говорить о драконе. Для них притягательней невинной девицы только открытие золотой жилы.
   Как в доказательство его слов дорогу нам заступил недавний дракон.
   - Леди Аркон, мы не представлены друг другу, но я хотел бы исправить эту ошибку, - он слегка склонил голову в приветствии, оставаясь таким же холодным и отстраненным. - Вивьер из Рассветного Клана.
   - Спасибо, для меня это честь, - вспомнила я правила вежливости, перенимая от дракона пафос и надменность. - Второй раз в жизни удостаиваюсь беседы с представителем вашего клана, я польщена.
   Я старалась говорить правильно, согласно этикету, главное, не скатиться до откровенного издевательства, драконы крайне обидчивы и мстительны.
   - И кто же этот счастливец? - по-моему, он поинтересовался для приличия. Я вообще не понимала, зачем он ко мне подошел, ладно бы улыбался или оказывал знаки внимания, как Дарршан на балу.
   - Возможно, вы незнакомы, он был у нас в Союзе Владетелей с дипломатической миссией, Дарршан, так он мне представился.
   Мне кажется, скажи я ему, что знакома с Владыкой Озерного Края, эффект был бы меньшим. Оказывается и этот ледышка способен на эмоции, выражение лица практически не изменилось, зато глаза выдавали весь спектр чувств, охвативших его, от потрясения до недоверия. А Дарршан не так прост, как хотел показаться, вон, как его соотечественника перекосило.
   - Я его знаю, но не лично, разница в возрасте, сами понимаете, - вернул себе самообладание дракон. - Могу я узнать ваше имя, если это не противоречит вашим традициям.
   - Морита, Морита нер Аркон, - улыбнулась уголками рта.
   - Марта, пошли, к мэтру Лограну опаздываем, - дернул меня за руку Габ, отвлекая от неестественно синих глаз дракона.
   - Марта? Или Морита? - впервые за время беседы промелькнула легкая улыбка на его безупречных губах.
   - Марта - это для друзей, - усмехнулась я, последовав за вампиром, который не стал дожидаться окончания нашего разговора. - Приятно было познакомиться.
   - А я не друг... - задумчиво произнес Вивьер.
   - А вы дракон, разве у драконов есть друзья? - кому-то мой ответ покажется верхом нахальства и бестактности, но это не так. Драконы издревле позиционировали себя, как индивидуальные личности, у них есть союзники, подчиненные, родственники, но не друзья, в их языке даже нет слова, которое бы это обозначало.
   - Дракон сказал тебе пару слов, а ты и растаяла, - хмыкнул вампир, когда я его догнала.
   - Скорее замерзла, - рассмеялась я. - А ты что, ревнуешь? И как к этому отнесется Лиана?
   - Ревную? Нет, просто опасаюсь за свои нервы. Ты же мне будешь плакаться о своей погубленной судьбе, жизни, невинности и чего мы, мужчины, там еще у вас губим? - издевательски ухмылялся этот кровососущий хмырь. - А Лиана - это для тела, я же не девица, чтобы беречь себя для единственного.
   - А ты не боишься, что она узнает, как ты о ней отзываешься? Или что я ей открою на это глаза? - иногда Габ меня просто бесит, тогда я жалею, что не прибила его на той полянке, а теперь вроде как неудобно.
   - Тогда я каждую ночь буду домогаться тебя, мне же удобнее, никуда ходить не надо, - цинично улыбнулся он, а глаза заинтересованно вспыхнули, как если бы ему понравилась сама мысль.
   - Только попробуй, и я завяжу узлом всё, чем ты собрался домогаться, - с угрозой прошипела ему на ухо, потому что мы уже вошли в аудиторию мэтра Лограна.
   - Кроу, Аркон, выяснять отношения будете после занятий. Займите свои места. Сегодня мы начнем немного раньше, в конце лекции, если останется время, а это зависит только от вас, - мэтр Логран обвел взглядом нашу небольшую группу, - будет демонстрация к рассказанному материалу, а теперь запишем тему: "Бестелесные сущности, их виды, градации и способы нейтрализации".
   Мы склонились над конспектами, диктовал декан достаточно быстро, и я радовалась, что не пожалела денег на перо-непроливайку. Вообще-то, на перо оно мало походило, от него осталось название. Делали непроливайки из растения рагнум, оно росло в заболоченной местности, его стебли были полые внутри и очень гибкие. Их срезали, придавали разнообразную форму, высушивали, обрабатывали каким-то алхимическим составом, который держался в строжайшей тайне, от него стебли приобретали твердость и отталкивали воду. После чего с одной стороны вставлялось металлическое перо, оно не истиралось, и его не нужно было затачивать, с другой была резная пробка. Одногруппники поглядывали на меня с легкой завистью, ведь мне не надо было макать перо в чернила, а значит, писала я быстрее, к тому же никаких клякс, сломанных перьев и дырок в конспекте.
   - В выходные покажешь, где купила непроливайку, - делая очередную кляксу, буркнул недовольный Габ. За два месяца я заметила, что обычно флегматичного вампира вывести из себя может только непорядок в вещах: пятно на рубашке, пыль на столе, или как сейчас, клякса в конспекте.
   Лекция шла своим чередом, предаваться воспоминаниям не было ни времени, ни желания, очень уж мэтр заинтриговал по части обещанной демонстрации. Надеюсь, это будет вызов духа или другой сущности. Оказалось, их не так уж мало. Раньше я думала, дух, призрак, фантом, это одно и то же. Но нет, дух - она же душа умершего, по какой-то причине не покинувшая наш мир, призрак - злобный вредитель из потустороннего мира, чаще всего не имеющий отношения к реальной личности, а в момент перехода снявший слепок негативных эмоций умершего, его потаенных страхов и желаний. Фантом - это проекция души, ушедшей на перерождение, как бы оставленная память о прошлой жизни, она в следующем теле абсолютно не нужна. Именно поэтому, даже спустя долгие годы после смерти, есть возможность расспросить фантом умершего, правда, со временем память его стирается. Исходя из лекции мэтра, проще всего было призвать призрака, но сопряжено с риском для вызывающего. А безопаснее и сложнее фантом, они не агрессивные, но крайне неохотно идут на призыв. По логике выходило, что нам в качестве наглядного пособия предоставят духа.
   Приятно, когда оказываешься права, в конце лекции мэтр Логран сказал, что будем вызывать духа, и пригласил добровольцев, желающих поучаствовать. Слово "добровольцы" наводило на подозрения о неприятных последствиях этого эксперимента, поэтому я решила посмотреть со стороны, не люблю сюрпризы. Конечно, вызвались все парни, мэтр выбрал Арантеса и Редина, одного из сильнейших фехтовальщиков нашей группы, а еще крайне надменного типа, ведь его отец официальный правитель Свободных Островов. Да, наша группа подобралась на славу, куда ни плюнь, попадешь в наследника.
   - Кому из сокурсников вы бы доверили свою жизнь? - задал любопытный вопрос мэтр Логран.
   - Марте, - не задумываясь, ответил Арантес в то время, пока Редин размышлял.
   - Марта? Разве в вашей группе есть Марта? - удивился учитель.
   - Морита Аркон, - уточнил Арантес.
   - Аркон, выйдите к нам, - я спустилась к кафедре, сегодня все хотят пообщаться со мной поближе, последний раз надеваю это платье. - Почему все-таки Марта?
   - Так звала меня бабушка, мне это имя привычнее, - ответила как можно нейтральнее.
   - Хорошо, это ваше дело, подойдите к вашему будущему медиуму, - на этом моменте я округлила глаза, и не одна я. - Да, да, вы все расслышали правильно, ваши сокурсники будут играть роль медиумов, отсюда и вопрос о доверии. Так как Редин Бартоломью тер Велир никого не назвал, роль его проводящего исполню я.
   В том, что декан назвал Редина полным именем, крылась насмешка. И парень это понял, покраснел, поджал губы, но смолчал. Да и что ему было говорить, ведь его не оскорбили, просто тонко намекнули, что он никому из одногруппников не доверяет и слишком кичится своим происхождением.
   - Аркон, делайте все то же, что и я. Для вызова духа недостаточно знать одно заклинание. Есть ряд правил, первое - безопасность, защитить медиума и очевидцев вызова. Леди Нейла, что для этого надо сделать? - обратился мэтр к одной из сестер. Вот интересно, почему их он именует леди и по именам, а меня по принадлежности к роду, что за дискриминация?
   - Нарисовать охранный круг, - неуверенно ответила Нейла, она была младшей сестрой Нины, между ними было всего полтора года разницы. Но иногда мне казалась, что Нина старше лет на пять, такая она была серьезная и рассудительная, что не мешало ей искренне смеяться над шутками Саймана. Не ошибусь, если скажу, что в ближайшие месяцы они станут парой.
   - Правильно, но не просто охранный круг, а круг, не пропускающий бестелесные сущности. Второе, добавить в охранный круг заклинание, которое запрет его в этом мире и не даст уйти в потусторонний. И третье, самое важное, в охранном круге рисуется пентаграмма, препятствующая обмену душ. Ведь ваш медиум может быть нездоров, разочарован в жизни, или просто слаб духом. Так что никогда не забывайте о третьем правиле, одна ошибка в начертании или в порядке последовательности вызова, и мы может получить либо буйного призрака, либо медиума с новой сущностью. Кстати, для тех, кто думает таким образом вернуть родную мать, любимую бабушку, ничего у вас не получится. Между телом и душой должна быть привязка, пока никому не удалось искусственно её выполнить или обойти.
   - Аркон, вы знаете, как делать охранный круг? - опять повернулся он к нам, мы стояли втроем, ни живы, ни мертвы. Парни, наверное, уже десять раз пожалели, что вызвались добровольцами. Я же волновалась из-за свалившейся на меня ответственности, может, поменяться с Арантесом местами.
   - Да, мэтр Логран, мне приходилось его устанавливать, - ответила, все больше волнуясь.
   - Как долго он продержался? И от кого он был? - приподнял брови декан.
   - С заката до рассвета, я ставила его от нежити, вампира он не пропустил, - бросив насмешливый взгляд на Габриэля, ответила я. Да, знакомство у нас с ним было еще то.
   - А вы уверены, что вампир вам не приснился? - улыбнулся мэтр Логран. Когда он улыбался, даже чуть-чуть, как сейчас, то становилось понятно, что он еще молод. Почему девчонки в академии заглядываются на ректора, а Вэйлара Лограна считают обычным. По мне так он намного симпатичнее Лирана Лайонела, хотя бы потому, что у декана теплые глаза и улыбка.
   - Спросите у него сами, - махнула я рукой в сторону своего соседа по комнате, мне было неловко, что я загляделась на улыбку мэтра Лограна. Впредь надо следить за собой, он мой учитель, не хочу, чтобы он думал, что я такая же, как мой отец, ветреная и легкомысленная.
   - Кроу, так ли был хорош круг?
   - Да, я не смог его преодолеть, а на Марри мое обаяние не подействовало, - улыбнулся он своей чарующей улыбкой, мне же хотелось бросить в неё тапок, чтобы не болтал лишнего.
   - Очень интересно, но мы отвлеклись, что, впрочем, позволило нашим подопытным успокоиться, - усмехнулся декан. - Встаньте вот сюда, Аркон, вы в точности повторяете за мной.
   - Арантес, может, поменяемся местами? - шепнула я темному эльфу, он упрямо помотал головой.
   - Не отвлекайтесь, - протягивая мне мел, напомнил декан.
   Я в точности повторяла каждое его движение, рисовала круг, пентаграмму, читая заклинания. Потом в охранные круги, идентичные, мэтр тщательно проверил мой, от чего мне стало спокойнее, вошли Арантес и Редин.
   - Теперь, когда безопасность соблюдена, можно начать вызов. Чей дух вы бы хотели призвать, студентка Аркон? - о, что-то новенькое в обращении ко мне.
   - Я бы хотела поговорить с мамой, но не думаю, что удастся призвать её дух, если только фантом.
   - Разве у вас нет ни одного вопроса к кому-нибудь недавно умершему?
   - Есть, один вопрос у меня есть, - мне вспомнилось, что я так и не знаю, что пообещала бабушке. Не сказать, что я сильно жаждала это знать, бабушка могла потребовать от меня даже убийство отца.
   - Мэтр Логран, а можно сделать так, чтобы никто не слышал, кроме меня, ответ духа?
   - Я поставлю полог тишины после того, как вызовем первого духа, - ответил декан, задумчиво меня разглядывая, как если бы видел первый раз.
   Дальше он прочел заклинание, вплетая в него незнакомое мне имя, судя по тому, как перекосило лицо Редина, меняя его до неузнаваемости, у мэтра все получилось.
   Тут парень открыл рот и разразился потоком отборной брани на морскую тематику, он обещал некроманту, так он назвал декана, все кары небесные, а также почему-то засунуть ему кошку в одно место. Зал утонул в хохоте, очень уж смешно звучали эти слова из уст Редина, поборника этикета и элегантных манер, при этом он кривился, сплевывал на пол и показывал неприличные жесты. Жаль, мэтр не дал насладиться этим спектаклем подольше, взмахом руки снимая призыв. Ошалелый Редин оглядывал смеющийся класс, ничего не понимая, но подозревая, что все это неспроста.
   - Ваша очередь, Аркон, полог тишины я установил, нас не услышат, вы все запомнили? - сказал мэтр, отпустив Редина на место. Я кивнула, слов не было, дыхание перехватило от волнения. Арантес смотрел на меня, желая подбодрить, после представления с Редином, он перестал нервничать. Я несколько раз глубоко вздохнула, настраиваясь не на ритуал, а на встречу с бабушкой, я была уверена, ничего приятного она мне не скажет, но мне надо это пройти, чтобы потом навсегда закрыть эту страницу жизни.
   - Марта? Еще живая? Так-то ты торопишься исполнить свое обещание? - голос Арантеса неуловимо напоминал бабушкин, я поежилась, за три года обиды почти забылись, но услышав опять этот голос, они вернулись вновь.
   - Бабушка, какое обещание? О чем ты меня просила перед смертью? - решила я покончить с неприятным вопросом быстрее.
   - Я просила? - расхохотался Арантес, дико, неестественно, страшно. Потом уставился на меня позеленевшими, полными неприкрытой ненависти глазами. - Я требовала, чтобы ты сдохла вместе со своим отцом! Чтобы весь ваш род сдох! И ты мне это пообещала, запомни!..
   - Спасибо, бабушка, - услышала я свой одеревенелый голос. - Я буду жить долго и счастливо, и у меня будут дети.
   - Нет!.. Ты не можешь, ты обещала!.. - уже кричал Арантес голосом Роксаны, я сделала жест рукой, повторяя за мэтром Лограном, убирая заклинание призыва. В душе было пусто, как будто что-то умерло. Не смотря ни на кого, особенно избегая встречаться взглядом с учителем, единственным свидетелем разговора, убедилась, что с темным эльфом все в порядке и молча, по пути прихватив свои вещи, вышла из аудитории. Никого не хотелось видеть, сегодня я навсегда простилась со своим детством, со своим прошлым. Я буду счастлива, ведь для счастья надо отпустить все, что тебя гложет и начать жизнь с нового листа. Я не стану орудием мести, моя жизнь - это только моя, и постараюсь прожить её правильно. Может, полностью перейти на имя Морита? Нет, это малодушие, я Марта, именно это имя сделало меня такой, какая я есть.
  
   Отступление
  
   Вэйлар Логран смотрел вслед уходящей девушке. Когда-то он сам ненавидел Морриса так, что желал ему сдохнуть и как можно мучительнее. Время прошло, он повзрослел, ненависть ушла, сменившись стойкой неприязнью. Но даже если бы она осталась, он смог бы перебороть себя и не стал бы отыгрываться на ни в чем не повинном ребенке. Тем более он не мог понять, как родная бабушка могла потребовать такое у внучки перед смертью. Возможно, Морите Аркон удалось призвать призрака? Но она не ужаснулась сказанному, не заплакала, как если бы ожидала что-то подобное.
   Логран смотрел ей вслед и думал, он будет называть её как других своих студенток, хватит отгораживаться, лелея свою неприязнь к роду Аркон.
  
  
   Глава 2
  
   - Ну, ты даешь, заинтриговала всех и сбежала, - ворвался в комнату Габриэль, куда только делась обычная флегматичность. - Слушай, вот это было зрелище, исходящий ненавистью Арантес, такие яркие эманации, просто ух! Куда там Редину с вселившимся в него духом какого-то бродяги. Жаль, мэтр поставил полог тишины, я бы хотел послушать демонический смех в исполнении темного эльфа, а его полыхающие призрачным светом глаза...
   Вампир мечтательно закатил глаза, излучая все своим видом удовольствие от жизни.
   - Все, я готов, - присел на мою кровать Габ, на которой лежала я.
   - К чему? - вырвалось у меня, хотя я не хотела с ним разговаривать, да и не только с ним.
   - К твоим слезам, можешь поплакать у меня на груди, - приглашающе распахнул он объятия. - Ну же, Марри, я ждал этого два месяца.
   - Ты два месяца хотел, чтобы я плакала? Зачем? - сволочь кровососущая, а еще другом прикидывался. - Или тебе обниматься не с кем? А как же Лиана?
   - Марта, ты невыносима, - поджал губы вампир. - У тебя все мысли только об одном. Куда смотрит твой жених, ты от нехватки интимных отношений скоро на первого встречного бросаться начнешь.
   - Габ, - парень осекся, заметив мой нехороший взгляд, направленный на него.
   - Марри, я же из дружеских побуждений. Насчет слез все просто, девчонки всегда плачут, а ты почему-то нет. И тут, что называется, не повезло, знаешь, как мне тяжело находиться в атмосфере всеобщей любви и хорошего настроения? - на лице Габриэля появилось мученическое выражение, впору заплакать от жалости к нему, если бы я ему верила. - Я так был рад, что меня подселили именно к тебе, ты прямо искрилась противоречивыми чувствами. А в последнее время ничего, хоть бы поругалась с кем-нибудь, я бы тебя успокоил. Я же слышу, какой коктейль из эмоций бродит у тебя сейчас в душе, хватит жадничать, могла бы и поделиться.
   - Ты эмпат? - это все, что смогла спросить от удивления.
   - Все вампиры эмпаты, - отмахнулся он. - Иначе, как мы могли бы влиять на людей. Помимо крови мы можем питаться эмоциями, лучше всего отрицательными, не эльфы все-таки. Это как ты можешь восполнять резерв от растений, животных, даже людей, только я не забираю жизненную силу, мне хватает эмоций.
   - А по-другому их нельзя забрать, обязательно обниматься? - скривилась, не то чтобы Габ был мне противен или несимпатичен, просто от мысли, что во время объятий, он может вонзить свои клыки мне в шею, по спине пробегал холодок.
   - Необязательно, - взял меня за руку вампир, обольстительно улыбаясь. - Можно через кровь или поцелуй. М-м-м, кровавый поцелуй, и еда, и удовольствие сразу.
   - Я тебе сейчас устрою "кровавый поцелуй" с чем-нибудь тяжелым, пошел вон с моей кровати, - взбеленилась я, пытаясь вырвать свою руку из его пальцев. Все, что я так старательно подавляла, злость, обида, раздражение, все это выплеснулось на Габа, как приливная волна и ушло, словно в песок. Оставив мне спокойствие и опустошенность.
   - Давно бы так, а то холит и лелеет свои обиды, нет бы, сразу поделиться с лучшим другом, - удовлетворенно потянулся Габриэль, переходя на свою кровать. - Хорошо как, можно еще месяц терпеть всеобщее счастье.
   - С каких пор ты мой лучший друг? - поинтересовалась у него, с удивлением прислушиваясь к себе, действительно стало намного легче, ничего не давит на сердце камнем, не окутывает черной пеленой душу.
   - Я твой единственный друг, потому что все остальные, так называемые твои друзья, спят и видят себя в твоей постели. А на меня твои любовные чары не действуют, как впрочем, мои на тебя, - он занял свою любимую позу, на спине с руками за головой и с мечтательно-флегматичным видом.
   - Какие чары, что ты несешь? Я тебе эльф, что ли? - опять меня хочет вывести? "Не наелся" еще - вампир.
   - Не знаю, какой природы у тебя чары, но иногда от тебя исходят волны притягательности, можешь мне поверить, я такие вещи хорошо чувствую, сам ими балуюсь. У тебя сегодня тренировка с куратором, не забудь, - сказал он, прикрывая глаза.
   - Габ, если у тебя такой настрой на откровенность, зачем ты ходишь со мной на каждую тренировку? Скучно в комнате одному? - я решила пока не придавать значения словам вампира о чарах, надо сначала разобраться, а потом уже делать выводы. Начну с того, что присмотрюсь к реакции друзей на меня, некстати вспомнилось путешествие по дорогам империи и преувеличенное мужское внимание, неужели в словах вампира есть толика правды?
   - Скучно? Можно и так сказать. Я там ловлю эманации куратора, вот у кого все эмоции противоположной полярности. Ты знаешь, что он тебя терпеть не может? - приподнял голову Габ, провокационно улыбаясь, глядя на меня.
   - Подумаешь тайна, это я еще в первый день поняла, - хмыкнула.
   - И при этом он тебя хочет, а от этого еще больше злится, - рассмеялся над моим опешившим лицом вампир.
   - Ты врешь! Ты специально это сказал, что бы я еще больше нервничала в его присутствии!
   - Конечно специально, знаешь, как смешно наблюдать за вашими метаниями. Он хочет к тебе прикоснуться, ты от него шарахаешься, и все это с каменными лицами. Его бесит собственная слабость, ты не можешь понять, почему чувствуешь опасность, исходящую от него. А все просто, он так же неосознанно использует свою притягательность, как и ты. И вот смех-то, оба вы к ней невосприимчивы.
   - Я тебе не верю, - как же он меня бесит.
   - Как хочешь, но я не вру. Надеюсь, я буду в первых рядах, когда куратора все-таки переклинит, и он набросится на тебя. Не хотел бы пропустить такое зрелище, а если еще к тому времени ты не наладишь свою личную жизнь, это будет нечто. Прям вижу, как вы срываете друг с друга одежду.
   - Ах ты, гад, - сорвалась я, набрасываясь на него с целью задушить.
   - Что здесь происходит? - леденящий кровь голос куратора Аднета заставил меня застыть верхом на недодушенном вампире. Медленно убрала руки с горла Габа, у которого был такой довольный вид, как будто я его не душила, а делала массаж. Повернула голову к входной двери, лучше бы я этого не делала, видеть настолько разъяренного куратора мне еще не приходилось.
   - Я спрашиваю, что здесь происходит? - цедя слова, повторил он, обведя взглядом нашу художественную композицию. Проследила за его взглядом и поняла, что-либо объяснить будет трудно. Я встрепанная, с немного задранным платьем, открывающим вид на шелковые чулочки с кокетливым бантиком, сижу на животе у довольного и нагло улыбающегося вампира, как апофеоз, его рука поглаживает мое бедро, как раз рядом с бантиком.
   - Э-э-э... ну... как бы... вот... - слетела я с вампира, на ходу поправляя платье. Под немигающим взглядом господина Аднета все слова оправданий вылетели из головы.
   - Это не то, что вы подумали, - смогла выдавить из себя банальную фразу, недоверия в глазах нашего "надсмотрщика" не убавилось. Я для поддержки посмотрела на вампира, он уже сел на кровати, все так же улыбаясь. Ему что, совсем все равно, что подумал преподаватель?
   - Марри права, все не так, как оно выглядело. Я тут совсем ни при чем, она сама на меня набросилась, говорил я ей, найди себе мужика.
   - Ах ты, сволочь вампирская! Да я тебя... - опять бросилась на Габа, забыв о кураторе. Нет, ну каков гад, а еще другом назывался, так меня оболгать.
   - Стоять, - рявкнул Бастиан Аднет, перехватывая меня в считанных дюймах от лица вампира, которое я просто мечтала в тот момент расцарапать. - Драки, интимные отношения между учащимися запрещены.
   - А между студентом и преподавателем? - задал провокационный вопрос Габриэль, нет, он явно нарывается сегодня. Как ни странно, куратор широко улыбнулся, обнажая немаленькие клыки.
   - Тоже запрещены, но вряд ли мне кто помешает, если я таким способом научу уважению одного зарвавшегося юнца, - неуловимое движение, и он уже держит за шею на вытянутой руке побледневшего Габа. - Ну что, малыш, научить тебя уважению старших?
   Отрицательное мотание головой, порядком струхнувшего вампира, было ему ответом.
   - И запомните, детки, второй раз я повторять не буду, - он стряхнул с руки парня и пошел к двери.
   - К-куратор Аднет, а вы зачем заходили? - немного заикаясь, но не могла не спросить я.
   - Сегодня и в дальнейшем наши занятия будут начинаться на полчаса раньше, эти полчаса будут посвящены разминке, встретимся на спортивной площадке, - с этими словами он, наконец-то, нас покинул.
   - Идиот, зачем ты его провоцировал? - обернулась к уже пришедшему в себя от потрясения вампиру. - Додуматься предлагать себя куратору, а точно Лиана девушка, может это парень?
   - Да не предлагал я себя, он не в моем вкусе. Я намекал на его отношение к тебе и уверяю, он меня понял, - усмехнулся он. - Это того стоило, такую смесь ревности и ненависти я еще не скоро попробую. Кстати, в этой ситуации есть кое-что хорошее, вот увидишь.
   - Загадочный вампир - это банально, а вампир-провидец - это что-то новенькое, - подумала вслух. - И я тебе припомню про "найди мужика".
   - Марри, ты же знаешь, для тебя я готов стать даже "первым встречным", - ехидно ухмылялась эта зараза. - Вот увидишь, насколько мир станет приятнее и краше.
   - Если мне придется выбирать между тобой или куратором, я выберу его, хоть буду избавлена от язвительных комментариев, - бросив напоследок гневный взгляд на вампира, пошла к двери. Мне стоило охладиться и успокоиться, пока я опять не набросилась на него.
   - Я рад, что у вас такая взаимная симпатия, такой поток эмоций, такая экспрессия.
   - Чтоб ты лопнул, - не смогла удержаться от улыбки, глядя на его потешную физиономию, которой он пытался в лицах показать, какие чувства обуревают нас с куратором.
   В купальню я прихватила с собой костюм для занятий физической подготовкой, вообще-то, до тренировки еще полтора часа, но я решила переодеться заранее и сходить погулять оставшееся время по скверу.
   Прогуливаясь по тропинкам сквера, я незаметно для себя опять окунулась в воспоминания о недавних событиях. Вот уже месяц, как я практически перестала переживать о брате.Теперь я уверена, что он накормлен, что у него постирана одежда, и что он не один.
   А случилось это так - почти четыре декады назад в очередной мой выходной я бежала к нему, снедаемая беспокойством. Знала, что оно беспочвенное, если бы с Россом что-то случилось, я бы первая почувствовала, но все равно волновалась. В тот день он уже был на ногах, хотя обычно в выходные вставал только с моим приходом.
   - Мариша, мне нужна твоя помощь, - с порога заявил он мне, сердце пропустило удар. - То есть не мне, а моему другу. Понимаешь, у него сильно болеет мать, а денег на целителей нет. Он один работает, хватает только на еду, да оплату комнаты в портовых кварталах. Ты посмотришь на неё? Ты же целитель, хотя бы посоветуй какие травы ей надо пить, чтобы выздороветь. У Брана никого, кроме матери нет.
   Братик смотрел на меня с надеждой, я знала, при каких обстоятельствах умерла его мать, и тем больше понимала его желание помочь другу.
   - Хорошо, посмотрю. Но, Росс, я ничего не могу обещать, возможно, заболевание неизлечимо, - он кивал на мои слова, но глаза уже светились радостью. - А где ты познакомился с этим Браном, вроде раньше ты это имя не упоминал?
   - В порту, мы работаем вместе, - отвел глаза парнишка.
   - Но зачем, тебе что, не хватает денег?
   - Мужчина должен сам зарабатывать, а не сидеть на шее у женщины, - буркнул Росс, упрямо нахмурившись.
   - Кто тебе это сказал? Дирк небось? Росс, ты пока не мужчина, и тебе надо учиться, успеешь еще наработаться.
   - Не возраст делает мужчину - мужчиной, а взятая на себя ответственность за своих близких. Это тоже мне он сказал.
   Не ожидала от Рыжего такого, мне казался он более легкомысленным, с другой стороны он вожак и не может быть безответственным. Возможно, я в нем действительно ошибаюсь.
   До портового квартала мы ехали полчаса, чем больше мы в него углублялись, тем сильнее я нервничала, надо было позвать с собой Габа или Арантеса. Поэтому, когда мы остановились у какого-то особенно захудалого барака, я попросила возницу подождать, обещав заплатить двойную цену. Возница скривился, сказав, что ждать будет четверть часа и ни минутой больше, здоровье не стоит лишней серебряной монеты. Это его замечание уверило меня, что надо отсюда быстрее уезжать, пока местные бандиты не обратили на нас внимания. Разбираться потом с ректором и советом острова о правомочности применения магии для защиты, не хотелось.
   У входа в барак приплясывал от нетерпения парнишка: смуглый, черненький, полная противоположность Росса, только возраст у них, был примерно одинаков. Я так поняла, это и был Бран. Он, увидев с Россом меня, удивился и обрадовался одновременно.
   - Госпожа маг, - поклонился он мне, все время забываю, что нас обязали носить знак принадлежности к магам. Во время вступительной лекции всем первокурсникам раздали большую такую эмблему Академии, выполненную из какого-то легкого металла, на кожаном шнурке и выйти за территорию учебного заведения можно было, только имея её в наличии. Это делалось для того, чтобы обезопасить простых граждан от магов, а студентов от этих самых граждан.
   Комната, в которую нас провел Бран, располагалась на первом этаже, в ней не было даже пола, его заменяла утоптанная земля. Все маленькое помещение было очень затхлое, в нем пахло плесенью, да и вообще воздух был тяжелым, не надо быть магом или целителем, чтобы понять, здесь находится больной человек. Из мебели в комнате был покосившийся стол, колченогий стул и лежанка, на ней и была мать Брана. Я решила не затягивать присутствие в этом нездоровом месте, подошла к ней. Женщина еще была молодой, а когда-то даже привлекательной, но болезнь подкосила её, лицо осунулось, глаза впали и имели лихорадочный блеск, она тяжело со свистом дышала. В общем, жить ей с такими симптомами оставалось недолго, сейчас ей уже не помогут травы, только магией можно попытаться спасти. Но для этого надо её отсюда забрать в нормальные условия.
   - Росс, ты готов потесниться ради друга? - я могла бы просто сказать, что она поживет у него, но он сам хотел ответственности. - И вам по очереди с Браном придется ухаживать за его матерью, выздоровление не будет моментальным. Болезнь очень запущена, организм ослаб, я могу вылечить, но восстановить силы не в моих возможностях.
   - Да, нам не будет тесно, у меня комната больше этой в два раза, - ни минуту не сомневаясь, твердо ответил брат. Его друг молчал, не до конца осознав наш разговор.
   - Бран, как зовут твою маму?
   - Рада, вы точно её вылечите, госпожа? - с надеждой спросил он.
   - Да, Бран, но для этого вам надо переехать в другое место, здесь она выздороветь не сможет, поживете, пока не поправится твоя мать, у Росса. А потом либо найдете что-то другое, либо останетесь там жить дальше. Росс осенью поступает в гвардейскую школу.
   Может, и не надо было этого рассказывать, но мне показалось лучше дать парню уверенность в завтрашнем дне, чем он будет думать, что в любой момент их с матерью могут выгнать.
   - Если согласен, быстренько собери личные вещи, а я помогу одеться Раде, - я осторожно попыталась разбудить женщину, которая то проваливалась в забытье, то снова открывала глаза. Эх, надо было взять кого-нибудь из мужчин. - Росс, сбегай за возницей, пусть поможет Раду перенести в кэб, а сам посторожи его транспорт, на всякий случай.
   Недовольный возница пришел быстро, еще быстрее он подхватил женщину, прямо в одеяле, и буркнув: "С вас еще одна серебрушка", понес её на улицу, следом шла я и Бран, со скарбом, замотанным во второе одеяло.
  
   Я отвлеклась от невеселых воспоминаний, услышав знакомые голоса, в частности голос куратора Аднета. Я находилась под окном кабинета мэтра Лограна, а вот это уже интересно, подкралась поближе, чтобы услышать, о чем они говорят.
   - ... у нас же свободна комната для младшего преподавателя, давай переселим туда, на время, - настойчиво говорил куратор. Я уже собиралась отойти, как ответная фраза декана заставила меня затаиться.
   - Бастиан, вы же сами поселили их вместе, с чего сейчас вы так озаботились нравственностью ваших студентов?
   - Ты прекрасно знаешь, почему я это сделал, повторять не буду. А насчет этой парочки, я за ними приглядывал, и ничем предосудительным они не занимались до сего дня.
   - Бастиан, вы же понимаете, даже если мы их расселим, они все равно найдут место для уединения, если захотят, - голос декана был уставшим, как будто он устал повторять одно и то же.
   - Пусть занимаются, чем хотят, но не на вверенной мне территории, - рявкнул куратор Аднет, от неожиданности я дернулась, наступив на какую-то веточку, фух, не хрустнула.
   - Господин Аднет, поумерьте свой пыл, вы в моем кабинете, пора бы уже привыкнуть, что я ваш начальник, а не наоборот, - холодным тоном оборвал куратора мэтр Логран.
   - Извини, Вэйлар, но ты бы видел, в какой ситуации я их застал, до сих пор все внутри кипит.
   - Бастиан, по-моему, ты слишком ревностно относишься к своим обязанностям. Что ты вообще забыл в их комнате днем? - этот вопрос интересовал и меня.
   - Понимаешь, - неуверенно начал мужчина, у меня же брови приподнялись от удивления. - Она прошла мимо, не заметив меня, с совершенно пустыми глазами. Это могло быть ментальное воздействие или что-то другое, вот я и пошел разобраться. Но так как у меня тогда еще были занятия с третьим курсом, сразу я подняться не мог. А когда вошел, её уже "успокаивал" этот...
   Так, дальше мне неинтересно, надо отсюда выбираться, пока не заметили. Вот уж не думала, что куратор обратил внимание на мое состояние и даже забеспокоился, если бы не слова Габа, мне было бы приятно. А так стало страшно, вдруг ему надоест бороться со своими желаниями? Поскорее бы, что ли, Рыжик приехал, он же официальный жених, вот пусть и гоняет всяких левых. Отползая от окна, все-таки наступила на сухую ветку, которая громким щелчком оповестила весь мир, так мне показалось, о моем несанкционированном присутствии. Я замерла.
   - Вэйлар, а у тебя стоит защита от подслушивания? - подозрительно спросил Бастиан Аднет.
   - Постоянно нет, если бы ты сказал, что разговор секретный, я бы поставил.
   Звук откинутого стула дал мне понять, что лучше сбежать сейчас, чем видеть разъяренное лицо куратора еще раз, я с низкого старта рванула вперед, перепрыгивая через лавочки и другие препятствия.
   - А неплохо бегает, - последнее, что донеслось до меня.
   Только забежав за угол здания, я остановилась, надеюсь, за оставшийся час до занятий, куратор успеет успокоиться. Но я не ожидала, что он пойдет рассказывать о той двусмысленной ситуации декану. Мог бы хотя бы сначала узнать, что произошло на самом деле, вот так и рождаются сплетни. С другой стороны если Габриэля переселят, то я останусь в комнате одна, как и хотела, с вампиром, конечно, не скучно, но лучше мы с ним больше днем общаться будем. Главное, чтобы не подселили к какой-нибудь старшекурснице, к нам иногда забегают девчонки с третьего курса, вроде бы неплохие, но жить в комнате с одной из них, я бы не хотела, лучше уж с Габом. Лично мне не нравится, когда роются в мои вещах, примеряют мои платья, или просят поносить, в пансионе именно это меня больше всего раздражало в сверстницах. В нашей группе помимо меня всего две девушки, обе блондинки и крупнее чем я, может, они бы тоже хотели что-то примерить из моих вещей, но размер у нас разный. Что не мешает им, когда они заходят ко мне, заглядывать в шкаф, сокрушаясь, что я не ношу такие прелестные платья.
   В этом плане Габ, как сосед, идеален. Еще бы не был так педантичен в вопросах чистоты и порядка, цены бы ему не было. В его шкафу все вещи аккуратно выглажены и сложены, обувь начищена, на полках книги стоят ровно по размеру, ни пылинки, ни соринки. Но больше всего меня пугает то, что я не знаю, когда он всем этим занимается. Пару раз я себя ловила на мысли, что он и мои вещи развешивает в строгом порядке, с уверенностью, конечно, сказать не могу, не ловила его за этим занятием. Просто замечала, что стопочка рубашек стала ровнее, а платья висят по цветам, от светлых тонов к темным, и туфельки заманчиво сверкают начищенными пряжками.
   Рада тоже, когда немного оклемалась, первым делом взялась за наведение порядка. Я лечила её в несколько подходов, первый раз был самым трудным для меня и опасным для неё. Мальчишек я выгнала, чтобы не мешали, помочь они все равно ничем не могли. Легкие женщины были в ужасном состоянии, застарелое воспаление перешло в хроническую форму,  плохое питание и проживание в антисанитарных условиях только усугубили этот процесс. Мне пришлось полностью опустошить свой резерв, чтобы убрать воспалительный процесс, но этого для полного выздоровления было мало, налицо была общая слабость, истощение, пролежни, которые я залечила только на следующий день, когда восстановилась магия. И множество других мелких болячек, как-то трещина в ключице, застарелые синяки, нарушение пищеварения и так далее. Возможно, её частенько били раньше, до болезни, а из-за неё сил организма не хватило, чтобы залечить все это самостоятельно.
   Позвав с улицы мальчишек, дала Россу деньги и отправила его за продуктами, наказав в первую очередь купить птицу на бульон и яиц, молоко ему и так каждый день носят. Брану показала, где находится летний душ, попросила принести теплой воды, чтобы обмыть его мать. Когда он принес, велела идти мыться самому, дав ему запасные штаны и рубашку Росса, свои же вещи наказала постирать. Поднимать и переворачивать Раду, было не тяжело, она весила даже меньше меня, хотя явно была выше. С неё я тоже сняла грязную ночную рубашку, обтерла женщину водой, завернула в одеяло и оставила спать. За время всех манипуляций она ни разу не проснулась, сразу после лечения организм погрузился в целительный сон. Слегка порозовевшее лицо, глубокое дыхание и легкая улыбка на губах говорили о том, что опасность миновала.
   Слов благодарности я от неё наслушалась на следующий день, к тому времени она уже успела узнать о случившемся от сына и Росса. Рада порывалась встать и уйти, чтобы не стеснять нас, но я уговорила её остаться, попросила присматривать за братом, пока я учусь. Комната была оплачена до осени, Рыжий и тут постарался, так что проблем не было. Раде рассказала, чем ей надо питаться, оставила лекарственные травы, посоветовала гулять по берегу и дышать чистым морским воздухом.
   Когда через восемь дней я пришла к Россу, я её не узнала, она очень посвежела и похорошела, вид еще был бледноватый, да и тело не обрело прежние формы, но в целом это был совсем другой человек. Чего только стоил ясный взгляд и милая улыбка.
  
   Я поднялась с лавочки, как бы ни хотелось идти на занятие к господину Аднету, деваться было некуда. Медленно добрела до спортивной площадки, там уже крутились сестры и Сайман, вампира видно не было, предатель. Мог бы и прийти, поддержать меня морально, сам вывел куратора, а мне отдувайся. Совесть шептала, что господин Аднет не из-за Габа разозлился, и что он вполне бы уже остыл, если бы кое-кто не подслушивал под окном. В этот раз я совесть не слушала, слишком она справедливая, могла бы быть лояльнее к своей хозяйке.
   - Марта, ну наконец-то, мы тебя уже два часа ищем, - подбежали девчонки. - Рассказывай, что это такое было в Арантесе, мэтр нам ничего не рассказал, только предложил обратиться к тебе за разъяснениями.
   Девчонки замерли в предвкушении, Сайман незаметно тоже подошел ближе. Я решила не говорить правду, не хочу, чтобы меня жалели.
   - Я вызывала семейного духа, хотела узнать, где спрятана фамильная книга по магии, - соврала я.
   - Понятно, зачем ты попросила поставить полог тишины, - улыбнулась Нина.
   - Ну, он тебе сказал, где искать? - спросила Нейла.
   - Врешь, небось про клад спрашивала, - влез с замечанием Сайман.
   - Неважно, дух все равно не ответил, - улыбнулась я всем троим.
   - Хватит болтать, построились! - рявкнул над ухом подкравшийся куратор. Девчонки взвизгнули, заметались, я же застыла на месте, думая, что часа ему точно не хватило.
   Следующие полтора часа превратились в пытку, причем в пытку только для меня, куратор упорно не замечал, что девчонки нагло филонят, а Сайман не очень-то старается. Зато он видел каждую мою ошибку или недочет и заставлял переделывать упражнение. После уже не знаю какого по счету отжимания, руки подкосились, и я распласталась на полу. Мы перешли в зал после получасовой разминки на улице, в помещении находился инвентарь и другие "пыточные" приспособления, конечно, не совсем такие, как в гвардейской школе, но тоже радости от них было мало.
   - Аркон, хватит валяться! - подошел куратор. - Тебе еще двадцать отжиманий.
   - Я больше не могу, - прохрипела я, даже не пытаясь подняться.
   - А ты через не могу!
   - Господин Аднет, может, вы займетесь Сайманом, ему это нужнее, он же мужчина, - не смогла сдержать обостренное чувство справедливости. Действительно, месть девушке, да еще и по такому пустяку, по-моему, это уже чересчур.
   - Не вам мне говорить, с кем заниматься, - прошипел над ухом мужчина. О, уже на вы, знать, плохи мои дела. - В другой раз подумаете, прежде чем подслушивать ваших преподавателей.
   - Я просто проходила мимо, споткнулась, упала...
   - А за обман еще десять отжиманий, - перебил меня куратор. - Все свободны, кроме студентки Аркон.
   "Сволочь, ни за что не встану, пусть хоть орет, а если будет бить, пойду жаловаться ректору. Ему жаловаться можно, значит и мне тоже" - думала я, лежа на полу.
   - Леди Морита, вы же понимаете, что пока не доделаете упражнение, отсюда не уйдете, - вкрадчивая интонация заставила спину похолодеть.
   - А я никуда и не тороплюсь, - из чувства протеста заявила я, удобно устраивая голову на согнутых руках. - Могу и на полу поспать, мне, знаете ли, не привыкать к походным условиям.
   - Раз вы не закончили упражнение, то и урок не закончен. И я вынужден оставаться с вами, хотя уже идет мое личное время, - продолжал развивать мысль куратор. - А личное время я привык тратить по своему усмотрению. Вот на сегодня у меня было назначено свидание, которое, скорее всего, придется отменить из-за вас. Хотя зачем отменять, вы вполне можете заменить ту девушку. И лежите вы уже удачно.
   Нет, не верю, он просто шутит или пугает. Хотя у него это получается, потому что, когда он нежно убрал с моей шеи выбившиеся из косы волосы, я дернулась и в считанные секунды оказалась на ногах.
   - Ну вот, а говорила, не можешь встать, - довольно улыбающийся мужчина сидел на полу. - Тридцать отжиманий или можешь скрасить мне испорченный вечер.
   Я молча начала отжиматься, мысленно обзывая этого беловолосого монстра всеми нехорошими словами, которые знала, по одному на каждое отжимание. Последние пять я делала на дрожащих руках, влажные ладони скользили, одышка была, как у загнанной лошади.
   - Я завтра писать не смогу, - буркнула я, глядя на свои трясущиеся руки.
   - Могу предложить массаж, - незаметно подошел ближе Бастиан Аднет. Как он с таким ростом и весом может так тихо двигаться.
   - Спасибо, не надо, - отошла в сторону, неуютно, когда он стоит за спиной. - Габа попрошу, ни одной же мне страдать.
   - Это вряд ли, сегодня ты переселяешься в другую комнату. Пойдем, покажу, - глядя на сузившиеся глаза куратора, зря я ему напомнила про вампира, идти с ним неизвестно куда было страшновато.
   - Почему я? У Габриэля вещей меньше, ему проще переехать, - почему-то рядом с ним я не могла молчать, хотелось обязательно оставить последнее слово за собой. Так повелось с первого дня нашего знакомства. Счет в этом негласном противостоянии вел господин Аднет, но ничего, придет и мое время. Ответом меня не удостоили.
   Комната располагалась на первом этаже, в левом крыле для преподавателей. К слову, спортивный зал находился в подвале, там же, где и прачечная.
   Мои новые апартаменты были почти такие же, как и прежние, исключение составляла мебель. Все то же самое, только в единичном экземпляре. Шкаф, кровать, не двуспальная, но больше чем студенческая, стол и стул, кресло, ковер. Также имелась небольшая кухонька у входа, столик с ящичками, нагревательный камень, полочки и даже кое-какая посуда. Конечно, комната требовала основательной уборки, видимо, в ней давно никто не жил, скопилось много пыли. Я уже видела себя обустраивающей новое жилище, ну там новые шторки, цветок в горшочке и что-нибудь еще, потом придумаю.
   - Ты все еще хочешь уступить эту комнату вампиру? - усмехнулся куратор, оборвав мои мечтания.
   - Думаю, ему здесь не понравится, он очень любит чистоту, - улыбнулась я, после сегодняшнего нелегкого дня это был поистине приятный сюрприз.
   - Женщины, как вас легко купить, - хмыкнул мужчина.
   - Вам виднее, вряд ли я даже доживу до ваших лет, - ехидненько сказала я, думая, что для стопятидесятилетнего старца, он неплохо сохранился.
   - Не забывайся, девочка, мы тут одни, - взял он меня за подбородок. Минут пять мы смотрели друг другу в глаза, у меня даже шея затекла. Все-таки я была куратору по плечо. - Сегодня возьми только постельное, остальные вещи перенесешь завтра. А сейчас сядь на стул.
   Я молча села, пытаясь понять, для чего это нужно, оказалось, я сижу неправильно и пришлось повернуться лицом к спинке стула. Когда куратор положил свои руки мне на плечи, я вздрогнула.
   - Будешь дергаться, ляжешь на кровать, - довольно грубо произнес он.
   Дальше последовал массаж шеи, плеч, рук, спины, но не так, как это делал Рамиэль. Парень все-таки берег меня, а куратор вгрызался пальцами в мышцы чуть ли не до кости, по моим ощущениям. Было больно, но недолго, хм, этот способ мне нравится больше, не так долго мучиться.
   - На утренней разминке чтобы была обязательно, - с этими словами куратор покинул мою обитель, я не успела попрощаться с ним, как того требовала вежливость. Вставать не хотелось, тело наполняла приятная усталость, вот бы лечь и уснуть, кровать привлекала своей мягкостью и уютом. Со вздохом поднялась со стула, дошла до постели, посмотрела на неё, еще раз вздохнула, и побрела наверх за постельным бельем, а еще ополоснуться надо. Привитые за два месяца привычки никак не хотели меня отпускать. Тут пришла мысль не подниматься наверх, а взять постельное из шкафа прачечной, там всегда лежало чистое казенное белье для студентов и преподавателей, что живут в общежитии. А если взять лишнюю простыню, то можно и помыться внизу, там был даже небольшой бассейн, рядом с парной. Точно, так и сделаю, пусть этот предатель вампирский попереживает.
  
   Глава 3
  
   Утро началось с ломоты во всем теле и предательского румянца на щеках от воспоминаний вчерашнего вечера. Зря я вчера думала, что все неприятности позади.
   Спустившись в подвал, я отправилась в купальню для преподавателей, мне повезло, и она была свободна. Самое главное отличие от купален для студентов было в том, что на дверях в душевых изнутри стояли обычные щеколды, без всякой магии или чего-то еще. Помимо нескольких душевых еще были парилка и бассейн, не очень большой, но с прохладной водичкой и разным уровнем глубины. В общем, то, что нужно для усталого организма. До похода в душевую я зашла в прачечную, простирнула все свои вещи, чтобы завтра не подниматься за чистым бельем на третий этаж. Сама же, завернувшись в простыню, украдкой, чтобы не попасться в таком виде никому на глаза, проскочила в душевую. За то время, что я собиралась потратить на мытье и купание в бассейне, просто не могла удержаться, люблю воду, одежда должна была высохнуть. В сушильне гулял горячий ветер, магический конечно, но вещи сохли буквально за полчаса, очень удобно.
   Смыв с себя семь потов, не меньше, господин Аднет постарался, чтоб у него все узлом завязалось, я окунулась в бассейн. Сначала я хотела искупаться голышом, все равно никого не было, но потом подумала, что дверь в купальню не закрывается, только в душевые, вдруг кто-то зайдет. Поэтому полезла в простыне, завязав ее так, чтобы она закрывало мое тело от груди до колен. Хорошо-то как. Прохладная вода успокаивала разгоряченные мышцы, снимала усталость, может у меня даже хватит сил сходить наверх, предупредить Габа. Поплавав немного, устроилась на мелководье с краю, чтобы видеть входную дверь.
   Тут, практически над моей головой пролетело тело в подштанниках и красиво ушло под воду, от неожиданности и изумления у меня пропал дар речи. "Это надо же было не проверить парилку, хорошо хоть голая в воду не полезла" - корила я себя, стараясь выползти из бассейна, пока мужское тело не вынырнуло и не увидело меня. Как назло мокрая простыня облепила ноги, мешая действовать быстро. Я почти успела вылезти на бортик бассейна, когда услышала за своей спиной:
   - Леди Морита, что вы делаете в купальне для преподавателей?
   Я обернулась, чтобы узреть полуголого декана, всегда немного растрепанные сероватые волосы мокрыми прядями обрамляли лицо, карие глаза гневно сверкали из-под нахмуренных бровей, а по жилистому смуглому телу сбегали капельки воды. Где-то на периферии забрезжила мысль: "Жаль, что он в подштанниках, интересно, кого он стесняется?"
   - Леди Морита, я вас спрашиваю, - повторил мэтр Логран, или по-простому моя "девичья мечта". Нет, в преподавателя я влюблена не была, просто он олицетворял все то, что мне нравилось в мужчинах. Он был умным, серьезным, ответственным, интересно вел свой предмет, симпатичным с безумно притягательной улыбкой, жаль улыбался он не часто. А еще жаль, что он искренне ненавидит моего отца. Будь я похожа внешне на мать то, может быть, и попыталась обратить его внимание на себя. А так что толку переживать и на что-то надеяться, если при виде меня он вспоминает ненавистного Морриса нер Аркона.
   - Извините, мэтр Логран, я... меня куратор поселил на первом этаже. И мне показалось возможным сходить помыться сюда, я больше не буду приходить, еще раз извините, - промямлила я, окончательно выбираясь из бассейна, краснея под взглядом декана, рассматривающего, облепленную мокрой простыней, мою фигуру.
   - Постойте, куда же вы тогда будете ходить мыться? - не все ли равно ему, но отвечу, хотя, на мой взгляд, ответ очевиден.
   - На третий этаж, как и раньше, - пожала я плечами и устремилась в сторону входной двери.
   - Леди Морита, вы можете и дальше посещать эту купальню, только не афишируйте этого. А то в бассейне будет не протолкнуться от обилия студентов, - улыбнулся мужчина, хорошо так улыбнулся, от души, даже ямочки на щеках появились.
   - Спасибо, - покраснела я еще больше. Хлопнула дверь парилки, я оглянулась и поспешила отвести взгляд обратно. У двери стоял, потягиваясь, полностью обнаженный куратор. Да что ж мне так везет на него сегодня или ему на меня? - Извините еще раз.
   С этими словами я быстренько ретировалась за дверь, пока куратор не опомнился и не ляпнул что-нибудь в своем духе. В сушильне переоделась в свои вещи, с замиранием сердца, косясь на дверь, ожидая, что она в любой момент может открыться и явить голого куратора. Похоже, у меня появилась паранойя, зря мне Габриэль рассказал о желаниях господина Аднета, вот уж действительно, когда не знаешь, крепче спишь.
   Кстати, о сне, он тоже не был приятным, всю ночь я спасалась бегством от неадекватного полуэльфа.
   - Надеюсь, ты покраснела от мук совести, что забыла меня вчера предупредить о своем переезде? - голос Габа заставил меня подскочить на постели и заполошно заозираться, выискивая эту напугавшую меня заразу. Он удобно устроился в кресле, держа в руках какую-то книгу.
   - Что ты здесь делаешь? - простонала, потому что резкое движение, напомнило о вчерашних издевательствах куратора. Болело даже там, где я думала не должно ничего болеть.
   - Ты у меня спрашиваешь? Да я из-за тебя полночи не спал, переживал, места себе не находил. Чуть ли волосы на себе не рвал от беспокойства, - закатил глаза вампир, но мне было не до его актерских способностей.
   - Прекрати паясничать, как ты здесь оказался? - повторила я свой вопрос, только сейчас замечая идеальную чистоту вокруг. - Ты, ты... как?
   Слов не было, не обращая на парня внимания, со скрипом встала с кровати, чтобы убедиться, что чистота мне не привиделась.
   - Как, как, через дверь, - буркнул недовольный вампир. - Ты бы оделась, я все-таки живой.
   - Извини, я к тебе уже так привыкла, забываю, что ты парень, - я метнулась в сторону оставленной одежды, точнее попыталась, её я вчера оставила на стуле. А спать легла в нижнем белье, за неимением под рукой пижамы. - А где моя одежда?
   Понимаю, вопрос глупый, но что еще делать, если этот ненормальный тип, пока я спала, навел в моей комнате свой порядок.
   - Марта, ты меня поражаешь, где может быть одежда, конечно в шкафу. Или ты для неё предусмотрела другое место?
   - Сколько раз говорить, прекрати лазить в моих вещах. Зачем ты вообще тут все убирал? - спросила я, добредя до шкафа, каждый шаг отзывался болью в мышцах, заставляя поминать куратора недобрым словом. Нет, боль не выбивала слезу, не заставляла стонать, то есть не была чрезмерной, и это, конечно, радовало. Открыв шкаф, я застыла, обнаружив там все свои вещи, разложенные в привычном порядке и на привычных местах. Даже платья висели как всегда, как будто я перенеслась в нашу комнату на третьем этаже.
   - Хватит разглядывать содержимое шкафа, все на месте, себе ничего не оставил, женские вещи мне не идут. Одевайся быстрее, а то опоздаем на разминку.
   Делать было нечего, я оделась, планируя позже расспросить вампира, назрели вопросы, которые давно следовало задать. Сейчас же важным была предстоящая встреча с господином Аднетом, как я буду смотреть ему в глаза, если перед мысленным взором вижу его без одежды? Прав Габ, надо что-то решать с личной жизнью, а то скоро мне и куратор покажется привлекательным. Не, это вряд ли, и даже не во внешности дело, она у него очень мужественная, но я как вспомню, что ему почти сто пятьдесят лет, как представлю эту разницу в возрасте, он в три раза старше моего отца, а я даже с ним не могу найти общий язык.
   - Марта, у тебя никаких планов на завтрашний вечер нет? - спросил по дороге на спортивную площадку Габ.
   - Нет, а что? - завтра наступали выходные, днем я, как обычно, буду у Росса, а вечер планировала провести за наведением порядка в новой комнате. Теперь вечер освободился.
   - И ничего не планируй, есть одно дело, после занятий обсудим.
   Мы подошли к своей группе, которая уже построилась на спортивной площадке.
   Каждое утро на разминку выходили все курсы нашего факультета. Думаю, и у других общежитий тоже проходила в это время зарядка, но из-за здания видно нам не было. Наш курс стоял последним в шеренге, а самой последней была я, в силу маленького роста. Пока не подошел куратор, я рассматривала девушек со старших курсов, я их и раньше видела, но сейчас разглядывала с определенной целью. Нет, Габ ошибся, интерес господина Аднета ко мне должен объясняться чем-то другим. Потому что девушки вокруг все как одна были симпатичные, с округлыми формами, в отличие от моей худенькой фигуры. За два месяца я немного поправилась и перестала походить на паренька в мужской одежде, но до девчонок мне еще было далеко.
   На площадку вышел куратор, хор голосов пожелал ему здравствовать, он в ответ лишь кивнул по заведенной традиции, махнул рукой, и мы побежали. Поначалу каждый шаг отдавался болью, но по мере разогрева мышц, бежать становилось все легче и легче, теперь понятно, почему он настойчиво рекомендовал не отлынивать от зарядки. А я, грешным делом, вчера подумала, что он хочет продолжить издевательства.
   Преподаватель вел себя как обычно, ничем не показывая, что помнит вчерашний день. Я вздохнула с облегчением, делая упражнения с удвоенной силой, чтобы поскорее избавиться от ноющей боли. Только один раз за всю разминку мужчина подошел ко мне, он помог мне развести руки в стороны так, чтобы лопатки касались друг друга. До отжиманий, я делала это упражнение с легкостью, а сейчас мышцы груди не желали тянуться. Если шею, плечи, руки, куратор вчера размял, то грудь осталась не у дел. На краткий миг, когда моя спина прижалась к его торсу, я уловила биение его сердца. Быстрое, гулкое, рвущееся из груди, оно никак не подходило каменному выражению его лица. Который раз убеждаюсь, что вампир не врет, по крайней мере, мне хотелось, чтобы и дальше так было. А с куратором надо что-то делать, или не делать ничего? Да, наверное, так будет лучше. Я просто не буду обращать внимания на странности в его поведении, стану относиться к нему ровно, спокойно где-то, даже безразлично. Думаю, со временем он перестанет так реагировать на меня.
   После зарядки был час на утренний душ, переодевание и завтрак.
   Лекции шли своим чередом, я пыталась потихоньку расспросить вампира, что он задумал на завтрашний вечер, но тот только отмахивался, просил подождать хотя бы до обеденного перерыва. Я еле досидела, последнюю четверть часа практически ерзала на лавке в ожидании звонка. При этом удостоилась приподнятой брови ректора Лайонела, его ироничной улыбки и предложения покинуть аудиторию раньше, если уж терпеть больше нет возможности. Естественно, от одногруппников последовали плоские шуточки, что мне нельзя смеяться и чихать, ну и так дальше. Против желания я краснела, но не от смущения, как все думали, а от злости, причем на ректора, вот что ему стоило промолчать. Молчание - золото, я решила последовать этому совету и только снисходительно улыбалась, не опровергая домыслы и подколки. Сама же старательно запоминала, кто особенно навязчиво шутит, потом я на нем как-нибудь отыграюсь. Не то чтобы я мстительная, но посмеяться тоже люблю.
   За обедом я села напротив вампира и смотрела ему в рот, хотя обычно ела за одним столом с девчонками. Блюда, которые себе набрал Габ, в моем понимании не сочетались, кушать жирное мясо вприкуску со сладким пирогом, странно.
   - Ты можешь кушать быстрее? Мы же не успеем до начала лекций, - не удержалась я.
   Габриэль подавился, закашлялся, почему-то смотря мне за спину, не буду оборачиваться, кому надо, тот сам подойдет. Но никто не окликнул, не подошел, значит, меня это не касается.
   - Все, пошли, я тебе завтра такой же пирог принесу, - вырвала у голодного парня последний кусочек пирога с яблоками, запихнула себе в рот, ну не выкидывать же. Схватила его за руку и потащила на выход, не особо обращая внимания на его потерянный вид, опять, небось, какую-то роль играет. Так оно и вышло, только мы покинули столовую, как Габ вернулся к своему обычному виду.
   - Марта, ты хотя бы думай, что ты говоришь и где. Ладно, меня тяжело запугать, а был бы на моем месте кто-то другой, инфаркт обеспечен.
   - Габ, хватит сочинять, ничего такого я не сказала, мою фразу можно было понять по-разному, почему обязательно что-то страшное должно было прийти на ум?
   - Марри, ты меня поражаешь, недалеко за твоей спиной проходил куратор, как ты думаешь, он понял твою фразу? Бледнеть уже поздно, у него был такой взгляд и всплеск негативных эмоций, если бы я и в самом деле что-то планировал такое насчет тебя, у меня бы не получилось, - горестный вздох. - Не представляю, как я это переживу.
   - Ты же ничего не планировал, так что переживешь. Ты мне зубы не заговаривай, давай рассказывай, чего задумал, - мы вышли в сквер и устремились к одной из уединенных лавочек.
   - Я знаю, как нам можно заработать денег. Дело опасное, но прибыльное, ты как, в доле?
   - Сначала расскажи, что за дело, потом будем решать. А разве вампиры нуждаются в деньгах? Тем более ты, о катакомбах Каракаса ходит столько легенд, у меня даже книга есть. А ты там несколько лет прожил, наверное, не один клад нашел?
   - Это ты про ту книжку, над которой я смеялся? Потрясающий сборник сказок. А деньги нужны всем, даже если их и так много. У меня их не очень много, плата за обучение довольно большая. Я же предлагаю тебе возможность заработать много. Что делать, спросишь ты? Всего лишь лечить моих соплеменников, причем цену на свои услуги мы установим, скажем, в тысячу золотых.
   - Ты спятил, да никто не захочет платить такие деньги, - насмешливо уставилась я на него. Присела на лавку, ожидая его ответа, вампир сел рядом.
   - Значит, ты не против самой идеи, уже хорошо. А деньги, вот, сколько бы ты заплатила, если бы у тебя был выбор сойти с ума и под конец жизни скатиться до скотского состояния, или заплатить деньги и прожить свои лет пятьсот во здравии? Не надо отвечать, я по твоим глазам его вижу.
   - Послушай, но тысяча - это очень много, может, брать меньше, неужели тебе не жалко обдирать своих соплеменников?
   - Нисколько, у меня с ними отношения не очень, тем более в одном ты права - нет бедных вампиров. И тысяча - это немного, пятьсот тебе, пятьсот мне.
   - А с этого места поподробнее, за что тебе половина, если всю работу буду делать я?
   - Не будь такой жадиной, то тебе было жалко каких-то посторонних вампиров, а теперь пожалела для лучшего друга соточку-другую, - сделал оскорбленный и обиженный вид Габриэль.
   - Давай без патетики, я хочу услышать твои обязанности.
   - Как же с тобой скучно, что только в тебе нашел куратор. Ладно-ладно, успокойся, шучу я. Так, мои обязанности: я веду все переговоры с соплеменниками и обеспечиваю твою безопасность в процессе лечения, а также улаживаю все денежные вопросы. Кстати, советую деньги брать вперед, это я один такой честный и то с тобой.
   - Давно хотела спросить, а почему?
   - Я рядом уже два месяца, а ты не требуешь долг, не лезешь ко мне в постель и в душу, не просишь провести к сокровищам Каракаса, да и вообще, ты мне просто нравишься.
   - Ты же сказал, что я скучная? - было неловко от откровений Габа, захотелось перевести все в шутку.
   - Целуй меня, быстрее, - прошипел вампир, придвигаясь ко мне ближе.
   - С ума сошел? - отшатнулась я от него. - Что за игры такие?
   - Ну, что ты как маленькая, там наш ревнивец проходил, пусть лучше думает, что у нас свидание. Вампиры будут приезжать нелегально, поодиночке, не стоит распространять эту информации, да и о паразите лучше промолчать, даже моим сородичам об этом говорить не надо. Придумаем другую болезнь, все равно никто проверить не сможет.
   - Все-таки не надо провоцировать куратора.
   - Вот это новость, он, значит, над ней издевался вчера, а она его жалеет. Бабы точно дуры, вне зависимости от возраста и расы, - усмехнулся Габ.
   - Хватит передергивать, это не жалость, просто я думаю, если не привлекать к себе внимание, он обо мне забудет. Если он увидит, что безразличен мне, что я серьезно настроена на учебу, а не флирт, он оставит меня в покое.
   Ответом мне был смех, заливистый, громкий, Габриэль даже прослезился от него, и как это понимать, что я сказала очередную глупость?
   - Марри, ты меня поражаешь наивностью в некоторых вопросах, - смахивая слезинку, сказал вампир. - Ладно, мы отвлеклись. Насущных вопросов два, первый, где проводить лечение, второй, как организовать оплату. Начнем с первого, думаю, надо найти уединенную полянку, а лучше берег моря, подальше от людей, у тебя есть такое место на примете?
   Я вспомнила уединенный пляж, где мы были с Орвидом, и кивнула головой.
   - Хорошо, значит остался вопрос оплаты. Никто такую сумму с собой таскать не будет, поэтому лучше всего задействовать безналичный способ оплаты или брать раритетами, драгоценными камнями и так далее. Самый оптимальный способ - это долговое обязательство на всю сумму, заверенное добровольно отданной кровью.
   - Да, безналичный способ менее хлопотен, но тогда в банке будут в курсе наших дел. Наверняка найдется любопытствующий, почему вампиры должны нам столько денег, а там и до папочки моего дойдет, - видеть отца желания не было, я хоть и остыла от его мерзкого поступка, но не простила. Ведь мог же спокойно поговорить и объяснить, что так лучше, нет, ему надо было сделать по-своему, не считаясь с моими чувствами и желаниями.
   - Марта, не глупи, на долговом обязательстве не будет написано "от вампира". Скорее всего, на нем будет стоять имя доверенного человека, очень богатого. Не думаешь же ты, что мы сидим где-то в пещерах, прячась от солнца и выходим только для того, чтобы испить крови ночью? - усмехался он.
   - Примерно так я и думала, только не в пещерах, а в склепах, - улыбнулась я.
   - Ох уж эти стереотипы. Наивная моя, мы живем по всему континенту, а в империи нам особенно вольготно, ведь всех темных магов истребили. Церковники же тоже подвержены стереотипам, думают, святая вода и солнце могут нам повредить. И выискивают нас по склепам, погостам и катакомбам, идиоты. Мы же живем, как обычные люди, почти. Мне для сна достаточно часа четыре в сутки, раз в декаду пинту крови, желательно свиную, она больше всего по составу напоминает человеческую. Вот и все основные отличия в поведении.
   - Теперь понятно, когда ты наводишь чистоту, - похлопала друга по плечу, мне показалось, он чем-то расстроен, своей ли откровенностью, или нахлынувшими воспоминаниями.
   - Я же не ты, я не могу спать по восемь часов, приходится находить себе занятие. Может, не будешь закрывать мне доступ в свою новую комнату? Я же умру со скуки, а у тебя всегда бардак, будет, чем заняться.
   - Что ты врешь, у меня никогда ничего не валяется, все вещи в шкафу, а книги на полках, - мне было обидно, сколько себя помню, в своей комнате я убиралась сама.
   - Если сравнивать с другими, у тебя не так уж грязно, - все же согласился Габ. - Так мне можно заходить?
   - Только не попадись на глаза куратору и не каждую ночь приходи. А лучше предупреждай заранее о своих планах, вдруг я не одна буду, - я смотрела, как скривилось лицо вампира на моих последних словах. А вот нечего все время меня подкалывать отсутствием личной жизни.
   - Марта, ты сама-то веришь в то, что говоришь? Пойдем, мэтр Логран не жалует опоздавших, - он встал, протянул мне руку. Я её приняла и через секунду оказалась в его крепких объятиях. - Жаль, на тебя не действует мое обаяние.
   Я постаралась вырваться, но куда там, он хоть и худой, но силы немерено.
   - Габ, прекрати, мы уже это обсуждали, ты не в моем вкусе.
   - Ты тоже не в моем, но я же терплю, - произнес он, касаясь губами моего виска, разжимая руки. - Марта, ты пустишь насмарку всю нашу конспирацию, если будешь так дергаться от малейшего моего прикосновения. Вот много ты знаешь о способностях темных эльфов? Я так думаю ничего. Открою тебе тайну, нюх у них не хуже, чем у оборотней.
   - Ты опять с этой дикой идеей заставить ревновать куратора?
   - Причем тут это, представь, он начал за нами следить из-за ревности, а тут оказывается, мы уединяемся не для того, чтобы потискаться. Сразу возникает вопрос - для чего? Теперь понятно? Тем более в глазах всех мы давно пара.
   - Глупости, с чего ты взял?
   - Просто я не варюсь все время в своем мирке, как ты. И я эмпат, если ты забыла, пошли, вон твой тайный кавалер прохаживается по аллейкам, не иначе нас караулит, - Габ схватил меня за руку и потащил в направлении учебного здания.
   Ждал ли господин Аднет нас или кого-то другого, не знаю, но проходя мимо него, я случайно поймала его полный презрения взгляд. Не сказать, что меня это сильно расстроило, пусть лучше так, чем непонятное его влечение ко мне.
  
   Сегодня мэтр Логран подробно рассказывал об охранных кругах, частично ссылаясь на прошлый урок, обращая внимание студентов на основные ошибки. Когда он перешел к практической части, вызвав к доске Нейлу и одного парня из нашей группы, я погрузилась в размышления. Идея Габа зарабатывать на лечении вампиров, сама по себе была неплохая. Конечно, я сомневалась, что из этого выйдет толк, слишком большую сумму предложил брать с них парень. Но если кто и согласится, не факт, что нам эти деньги заплатят, ведь проще будет убить наглых выскочек или попытаться принудить работать на себя. Правильно Габ сказал, богатые стремятся стать еще богаче. Значит, надо обезопасить нас от соплеменников вампира, что бы он ни говорил, а если их будет больше одного, он вряд ли справится. Интересно, как можно сделать охранный круг еще эффективнее, при этом не затрачивая слишком много сил? Ведь мне еще и лечить их придется.
   - Леди Морита, вы не поведаете классу, что именно вас ввело в такую глубокую задумчивость? - вкрадчивый голос декана вывел меня из собственных размышлений.
   - Я думала о том, как повысить эффективность охранного круга, - смутившись пристального внимания окружающих, опустила глаза, коря себя за забывчивость. Я много раз напоминала себе, никаких воспоминаний и размышлений на лекциях.
   - И как успехи? До чего додумались? - скептически спросил мэтр Логран.
   - Я подумала, если делать не один круг, а два, как ментальные щиты, - увлекаясь, стала рассуждать вслух. - Внешний круг сделать более простой, внутренний усиленный, а между ними начертать руны, например истинный свет, испепеляющий огонь или что-то не менее сильное. Тогда нападающие, прорвав первый слой обороны, попадут в ловушку, после которой им будет не до находящихся в круге. Только я не придумала, как замаскировать руны, чтобы не было подозрительно.
   На меня все одногруппники взирали с какой-то опаской, в глазах преподавателя сквозило изумление.
   - Леди Морита, я не завидую вашим врагам, не хотите поделиться, против кого вы собрались вести боевые действия? - тон декана подразумевал, что вопрос шуточный. А вот взгляд выдавал искреннее любопытство.
   - Это просто рассуждения, гипотетические, - поспешила я заверить мэтра.
   - Ну, если гипотетически, - не очень-то мне поверил он. - То лучше всего сделать так, чтобы внутренний круг активировался в момент взлома внешнего. Тогда нападающие ничего не заподозрят, ведь вы подразумеваете, что они будут разумны?
   - Ну да, стая разумной нежити или нечисти, - почти не врала я. - А все-таки, как сделать руны незаметными?
   - Неважно, чем написаны истинные руны, важно количество магии, вложенное в них.
   Ответ был немного размыт, но если поразмыслить самостоятельно, есть шанс додуматься до чего-нибудь интересного. Дальше мэтр продолжил лекцию, я же старалась больше не отвлекаться, оставив свои дела на вечер.
  
   - Ты спятила, - перехватил меня у выхода Габриэль. - Что ты там задумала учудить?
   - Успокойся, никто не собирается распылять твоих соотечественников, - отпихнула я его, потому что он норовил не дать мне уйти, прижав к стене.
   Выходящие из аудиторий студенты понимающе ухмылялись, глядя на наше весьма близкое соседство, а Нейла посмотрела на нас с умилением. Кошмар, и тут этот гад кровососущий был прав, они считают нас парой. Плохо, это очень плохо, потому что Орвиду я написала о Габриэле, рассказав, что куратор подселил ко мне парня. Если бы я это не сделала, он узнал бы от Арантеса, но я писала, что с вампиром мы друзья и не больше, что узнаёт Орвид из других источников, даже представить не могу.
   А еще я смалодушничала и промолчала о Дирке, о нашей с ним помолвке и непростых отношениях. Себя я успокаивала тем, что слишком много пришлось бы писать, ведь Орвид не знает историю нашего с оборотнем знакомства, вот приедет, тогда все расскажу без утайки. Почти все.
   - Ладно, поговорим об этом позже, - отодвинулся Габ, замечая, с каким любопытством на нас смотрят окружающие.
   - Леди Морита, вы не уделите мне несколько минут, - бархатный голос за спиной заставил меня вздрогнуть. Обернувшись, я увидела вчерашнего дракона, что ему еще надо, вроде ясно дала понять, он мне неинтересен.
   - Э-э-э, - вчера было столько событий, что имя дракона вылетело из моей головы.
   - Лорд Вивьер, - подсказал мне вампир, который так и стоял рядом, что-то я не припомню, чтобы дракон называл себя лордом.
   - Да, Вивьер, извините, у вас такое необычное имя, так трудно запомнить, - вспомнила я любимые фразы девчонок из пансиона, когда они хотели казаться глупее, чем есть на самом деле. Раньше я всегда их осуждала, когда они таким способом издевались над ир Катени, или над эльфом, хотя нет, ему попадало по заслугам.
   - Так вы уделите мне несколько минут? - повторил вопрос дракон, в его взгляде мелькало раздражение, которое он тщательно подавлял. - Наедине.
   - Можете проводить меня до общежития, - пошла я на уступки, хочет со мной поговорить, что ж, почему бы не выслушать. - Габ, зайдешь за мной через часик.
   Вивьер предложил мне руку в качестве опоры, но я не приняла, не хватало еще, чтобы народная молва записала и его мне в пару. Так мы и шли, рядом и молча, спрашивается, зачем позвал? Неужели просто прогуляться?
   - Морита, я могу вас так называть? - спросил дракон, когда я думала, что он так и не заговорит.
   - Почему бы и нет, мы ведь не на официальном приеме, - пожала плечами, надеясь, что он наконец-то скажет, зачем меня позвал, и я смогу заняться своими делами.
   - Морита, я хотел бы пригласить вас на прогулку в лучах заката, завтра, - он развернулся, встав напротив меня, отточенным движением убрал с совершенного лица волосы и улыбнулся. М-да, красив, поганец, и он это знает, интересно, много ли девушек ему отказывало? Думаю, ни одна, значит, буду первой.
   - Вивьер, я бы с радостью, но, увы, завтра вечером я очень занята, - сделала скорбную гримасу, чтобы хоть немного подсластить горькую пилюлю дракону.
   - Так может, прогуляемся при свете звезд? - улыбнулся он еще шире, беря меня за руку.
   - Ночами я тем более занята, - довольно резко ответила я, забирая назад свою кисть. Нет, каков наглец, ночные прогулки предлагает, а еще от него исходит навязчивое давление, никак приворот решился использовать? - Всего вам доброго, - с этими словами обошла дракона и устремилась к общежитию, оставив его в растерянности стоять на аллейке.
   Что-то в словах Габа о моей притягательности для противоположного пола есть похожее на правду. Еще бы знать, как от этого избавиться или заблокировать это спонтанное явление. И спросить не у кого, точнее есть человек, который наверняка все об этом знает, но именно с ним мне меньше всего хотелось разговаривать. Что ж, попробую выяснить сама, если не получится, придется обратиться за советом к отцу. А начну с того, что завтра или сегодня вечером пороюсь в библиотеке, поищу книги, описывающие действие любовных чар эльфов, главное найти, как их подавлять. Не факт, что в моих предках были эльфы, но пока это единственное разумное объяснение.
  
  
   Глава 4
  
   Солнце клонилось к закату, приближалось время нашей встречи с вампирами, я не верила в благородство их племени, да и Габриэль, сидящий рядом со мной и нежащийся в заходящих лучах, тоже. А говорил, солнечный свет навевает на него депрессию.
   Проведя весь вчерашний вечер и большую часть сегодняшнего дня в библиотеке, перерыв кучу книг по магии, особенно рунной, я нашла решение вопроса, как воплотить свою задумку. Возможно, мэтр Логран что-то другое имел в виду, когда давал мне маленькую подсказку, не знаю. Я решила сделать так, что мою защиту не сможет преодолеть даже он и не увидит, если бы вдруг проходил мимо. Если, конечно, не догадается спуститься в тень и посмотреть оттуда. Два круга я рисовала именно там и руны тоже. Мы с Габом остановились на парализующих, чтобы не обострять конфликт с вампирами.
   В тени я не раз ходила, но заниматься магией пришлось во второй раз, если считать лечение друга. Теневой мир поглощает не только эмоции, чувства, мысли, но и магию, каждое действие дается с трудом, но зато сохраняется значительно дольше. Оставив парня в центре, с наказом не двигаться, я перешла на другой уровень, здесь не нужны были мел, палка или что-то другое, чтобы нарисовать круг и руны, силы мысли, воображения оказалось достаточно, главное запомнить порядок заклинаний и расположение символов. И они вспыхивали один за другим, призрачным голубоватым светом, сначала внешний круг, хрупкий, ненадежный, потом второй, на него ушло много сил, зато никто не сможет его взломать там, в истинном мире. В конце, прикладывая неимоверные усилия и остатки магии, я зажигала между двумя кругами парализующие руны, их было четыре, по одной на каждую сторону света. Напоследок я связала их заклинанием, чтобы они сработали вместе, охватив весь диаметр охранного круга.
   Когда я вывалилась рядом с вампиром, он все так же сидел на одном месте, только в глазах было беспокойство.
   - Ты знаешь, сколько времени прошло? Нет? Два часа, почти два часа, я чуть с ума не сошел. Не пугай меня так больше, ладно? - он помог мне сесть, обнял за плечи. Я почувствовала от него поток магической энергии, потихоньку восполняющий мой опустевший резерв.
   - Не надо, Габ, тебе самому может понадобиться, - я была растрогана его заботой и беспокойством.
   - Бери уж, тебе еще лечением заниматься, а ты выложилась полностью. Я уже настроился на прибыль, а если у тебя ничего не получится, то можно про неё забыть, еще и огребем от моих безумных сородичей, - он еще теснее прижался ко мне, если бы нас кто-нибудь увидел со стороны, сомнений в наших отношениях не осталось бы.
   - Этого все равно мало, придется заимствовать из окружающей среды, - я встала. - Кстати, проверь, что у меня получилось хоть, может, зря я столько сил потратила?
   Габ поднялся за мной следом, и пошел в сторону моря, медленно и осторожно.
   - Не бойся, ничего убойного я не ставила. К тому же, изнутри должно просто не пустить, - договорить я не успела, потому что парень уперся в невидимую стену. Я тоже подошла к нему, интересно, на меня она будет реагировать, нормальный круг этого не делал. Стена была упругая и гладкая, как бы сотканная из воздуха, возможно, я смогла бы ее прорвать и отсюда, но портить собственное творение не хотелось.
   - Что б меня демоны забрали, - выдохнул потрясенный вампир. - Мне же теперь отсюда самому не выбраться. Сколько продержится эта штука? До утра простоит?
   - Я думаю, продержится пару месяцев, - а может и лет, подумала я. - Ты посиди еще немного один, я пойду энергию восполню.
   Я скинула платье, оставшись в довольно закрытом нижнем белье, скользнула в тень, по-другому покинуть круг не получалось. Там я ненадолго замерла, испытав опасение, что и здесь не смогу просто его пересечь и придется разрывать. Но нет, я свободно прошла и выскочила уже за пределами круга.
   - Я все никак не привыкну, когда ты так внезапно исчезаешь и появляешься в другом месте, - проговорил Габ с той стороны. - А куда ты собралась в таком виде?
   - В море, куда же еще, только там найдется достаточно силы, чтобы восполнить мой резерв, - я улыбнулась ему лукавой улыбкой. - Вот думаю, может полностью раздеться, чтобы потом в мокром белье всю ночь не сидеть? А ты не скучай, я скоро.
   Меня переполняло веселье, не все же этому наглому вампиру ставить меня в неловкое положение. Пусть помучается от мысли, что рядом купается обнаженная девушка, а он не может выйти из круга. Судя по вспыхнувшим красными бликами глазам, он оценил мою шутку.
   Конечно, я не стала раздеваться перед ним, еще не хватало доставлять ему такое удовольствие. Отошла за небольшую скалу, огляделась, вроде бы никого, но почему-то неуютно. В общем, раздеваться полностью я передумала, до захода солнца был еще примерно час, может, успеет высохнуть. Зашла в воду, теплая, это хорошо. Я отплыла подальше от берега, легла на спину, расслабилась, покачиваясь на волнах, сделала несколько глубоких вдохов и выдохов, приводя биение сердца в такт с пульсацией моря. Океан живой, дышащий, он обволакивал меня своими нежными водами, напевал мелодию, вечную, как он сам, наполнял энергией, не требуя ничего взамен. Сколько я так в нем провела, может, пару минут, а может больше, хотелось раствориться в океане полностью. Стать волной и покачивать корабли, или разбиваться о скалы, а может морской пеной и вечность путешествовать по поверхности, любуясь звездами, закатами, рассветами.
   Рядом что-то плюхнуло, но мои мысли были далеко, расслаблены и в гармонии со всем живым, никакая рыба не могла мне повредить, потому что я для неё была часть океана, часть ее стихии. Но я совсем забыла о людях и о нелюдях. Меня выхватили из воды, сквозь зубы поминая демонов и бездну, их породившую. На руках донесли до берега, положили на песок, я уже собралась сказать, что могла и сама дойти, открыла глаза и встретилась взглядом с куратором. Он выглядел потешно, мокрый с надутыми щеками и склонившийся надо мной так близко, будто собирался меня поцеловать.
   - Господин Аднет? Что это вы делаете? - что я еще могла спросить, судя по всему, он меня спасал. Еще бы знать от кого, а главное, откуда он тут взялся? Похоже, следил. Но почему Габ ничего не заметил, он же чувствует теплокровных существ на больших расстояниях?
   - Тебя, идиотку, спасаю, - выдохнул куратор и отпрянул от меня.
   - Меня не надо было спасать, я не тонула, просто восстанавливала резерв, - я поднялась, вот как теперь одеваться, мало того что мокрая, так еще и в песке.
   - Предупреждать надо, - сквозь зубы процедил мужчина. Он снял с себя рубашку и стал ее отжимать. Вспомнив, что он совсем нестеснительный, повернулась к нему спиной. Надо бы самой одеться, но вещи остались в круге вместе с Габом, я глянула в том направлении, вампир метал глазами молнии. Нет, я пока к нему не пойду, да и куратор здесь, не хотелось, чтобы он узнал мою маленькую тайну.
   - Вас вообще не должно было здесь быть, - сказала я самой себе, размышляя, как избавиться от преподавателя.
   - Это уж как посмотреть, а вот вы что здесь делаете, на ночь глядя?
   - Ну вы же против разврата на вверенной вам территории, вот мы и изыскиваем другие места, - язык мой враг. Не говоря о том, что я опрометчиво обернулась, хотела насладиться перекошенной физиономией куратора, а практически уткнулась в его обнаженную грудь. Все время забываю про его способность двигаться быстро и бесшумно.
   - Как же ты меня бесишь, Аркон, так хочется иногда схватить твою тоненькую шейку, - он обхватил мое горло своей ладонью. - И сдавить.
   - Вы не одиноки в своих стремлениях, - я спокойно стояла, смотря ему в глаза, там было много всего, что и не разобрать, кроме стремления убить. - Вы у меня вызываете точно такие же эмоции.
   Он стоял в непозволительной близости и безмолвствовал, его рука уже перекочевала на мой затылок, зарываясь в мокрые волосы. Так и хотелось добить его фразой Дирка: "Разберись в себе".
   - Хватит миловаться, скоро у нас будут гости, - крик Габа вывел нас из молчаливого противостояния. Я дернулась, отступая от куратора.
   - Вам пора, господин Андет, спасибо за спасение, - я улыбнулась краешком губ, надо же быть вежливой со своим учителем. Он, нахмурившись, не двинулся с места.
   - Марта, он не успеет уйти, - донесся опять крик парня. Вот, демон, оставлять приставучего куратора на съедение вампирам не хотелось, все-таки он наш преподаватель. Решение созрело моментально, схватив опешившего мужчину за руку, потащила за собой к кругу, подозрительно косясь на последние солнечные лучи. Около круга я отпустила его руку и развернула лицом к морю.
   - Господин Аднет, постойте так пару минут, я сейчас открою круг, и мы войдем.
   - Аркон, что происходит? Что это за спектакль?
   - Все ответы внутри, сейчас нет времени, - ответила я, смещаясь ему за спину и сразу уходя в тень. Там я перекинула маленький мостик, чтобы была возможность провести куратора внутрь круга.
   - Дайте мне руку, - куратор резко обернулся, до этого он так и стоял лицом к морю, хотя вряд ли прошло больше нескольких минут. Он протянул мне руку, все еще подозрительно косясь на нас с Габом, но любопытство было сильнее. Я резко дернула за его запястье, заставляя таким образом сделать прыжок вперед, по идее мы должны были упасть вместе, инерцию никто не отменял. Но мужчина не упал, еще и умудрился удержать меня, на мгновение прижав к своей груди, сквозь тонкую нижнюю рубашку я почувствовала жар его тела, он тоже что-то ощутил, переменился в лице, оттолкнул меня в руки Габриэля и повернулся к нам спиной. В принципе, мне это и было нужно, я опять метнулась в тень, убрала свой мостик и мигом назад, успев в последние минуты. Фух, теперь можно и одеться.
   - Габ, помоги отряхнуть песок со спины, - попросила я приятеля.
   - Марри, ты уверена, что это хорошая идея? - спросил он, косясь на куратора, тот ходил по диаметру круга, с изумлением ощупывая невидимую стену.
   - А ты хотел, чтобы я оставила его там? Жаль, ментальной магией не владею, так бы подтерли память и все. Эй, я просила спину отряхнуть, а не то, что ниже гладить! - резко развернулась, с целью надавать по наглым ручонкам Габа, и встретилась с прожигающим взглядом куратора. Кажется, вампиру сейчас будут не по рукам бить, а отрывать голову.
   - А у вас тут интересно, такие страсти, - недалеко от нас, прячась в тени дерева от почти закатившегося солнца, стоял потрясающий мужчина. У меня даже дыхание перехватило, сразу вспомнилось, что я мокрая, неодетая, срочно захотелось привести себя в порядок.
   - Марта, очнись, - отвесил мне несильную пощечину друг. - Сопротивляйся.
   - Мне и одного раза хватило, - поймала я его ладонь у своей щеки. - Лучше платье подай.
   Не спеша оделась, стараясь не смотреть на приближающегося вампира, он тоже не торопился.
   - Я спрашиваю, что вы здесь устроили? - прорезался голос у господина Аднета, как же он мешает, посидел бы себе тихо где-нибудь, отдохнул.
   - Габ, а ты его усыпить не можешь? - прошептала я на ухо приятелю. - Достал уже, честное слово.
   - Мог бы, но для этого надо попробовать его кровь, - так же тихо ответил парень, косясь на преподавателя, я тоже на него посмотрела и поняла, что он слышал каждое слово. - Но он не в моем вкусе.
   - Или вы мне быстро все объясняете, или... - с угрозой произнес Бастиан Аднет, нависая над нами.
   - Мне бы тоже хотелось услышать объяснения, - раздался пробирающий до костей голос из-за круга.
   - Габ, иди поговори с соплеменником, это же твоя обязанность, - если выбирать между пышущим злобой и ревностью куратором и непонятным вампиром, от одного голоса которого меня бросает в дрожь, и подгибаются ноги, то выбор очевиден.
   - Я буду говорить только с тобой, моя красавица. Разве ты не рада меня снова видеть? - я посмотрела внимательнее на еще одного представителя кровососущего племени: светловолосый, изящный, под стать эльфам или драконам и столь же красив. Нет, я видела его в первый раз, такого бы я не забыла.
   - Габ, что это за хмырь? - нарочито громко спросила я, стараясь вывести из себя нового вампира. Может тогда он отвлечется, и мне станет легче противостоять его притягательности.
   - Один из Лордов, это его метка на тебе, поэтому он может на тебя влиять, - понурившись, ответил Габриэль. - Прости, Марта, я не знал.
   - Тогда вводи в курс дела господина Аднета, только не отвлекайте меня, - я подошла на вытянутую руку к вампиру, между нами был только охранный круг.
   - Что вы хотели?
   - Если выйдешь добровольно, отпущу твоих спутников, - улыбнулся мне Лорд, сверкнув в сгущающейся темноте клыками.
   - А разве вы приехали не лечиться?
   - Я не верю, что выздоровление возможно в принципе. Я приехал наказать шарлатанов. Но увидев тебя, моя девочка, решил повременить с возмездием. Мне давно уже нужна новая кормушка. Я буду обращаться с тобой бережно, - после слова "кормушка" у меня пропало всяческое желание броситься в его объятия. Сразу вспомнилась директриса, не контролирующая себя. Нет, мне такого не надо.
   - Почему я? Вокруг много молодых красивых девушек, не проще ли было выбрать кого-нибудь из них? - честно сказать, меня это не интересовало, я просто тянула время, размышляя, как поступить. Лечить его бесплатно не хотелось, я тоже, как и Габ, уже настроилась на оплату, да и сам он мне был неприятен, с такого мерзавца не грех денег содрать.
   - Кровь магов сладка, и держатся они дольше. Как видишь, я с тобой откровенен. Выходи, охранный круг тебя не защитит, я хоть его и не чувствую, но знаю, что он есть.
   - Нет, мы лучше здесь посидим, хватит с меня и одного кровопийцы, - я демонстративно присела на песок. Вообще-то, когда я говорила о кровопийце, я имела в виду куратора.
   - Как ты посмел прикоснуться к моей жертве, низший? - взревел блондин, разом растеряв свою привлекательность. Глаза полыхали алым, клыки удлинились, на пальцах появились когти, а все тело теперь напоминало какое-то насекомое. Кошмар, неужели Габ тоже может превращаться в такое чудовище? Обернулась к молчавшему парню, он сидел в центре круга, сжавшись в комок и обхватив голову руками.
   - Все хорошо, Габ, он тебя здесь не достанет, - опустилась рядом с ним на колени, положив руку ему на плечи.
   - Я виноват перед тобой, Марта, - поднял он осунувшееся лицо. - Если он прикажет, я не смогу сопротивляться.
   - Господин Аднет, вы не могли бы аккуратно вырубить моего друга? Извини, Габ, но я не дам тебе наделать глупостей, - смахнула ему челку с глаз, он слегка растерянно и даже облегченно улыбнулся.
   - С удовольствием, - ответил куратор, секунда и парень расслабленно лежит на песке.
   - Вы его хоть не убили? - я приложила руку к шее Габа, проверяя пульс, его не было. Вот, демон, я же не в курсе их анатомии, в то время как темный эльф явно знал, куда нажимать.
   - Нет, ведь он так и не рассказал, что здесь происходит, - улыбнулся мужчина, не сводя с меня глаз. - К тебе у меня тоже есть пара вопросов.
   - Задавайте, времени у нас много, - сказала я, удобнее устраивая бессознательного друга. При этом стараясь не смотреть на вампира, наворачивающего круги вдоль защитной линии. Он явно подозревал какой-то подвох, ведь мы сидели слишком спокойно, без страха, поэтому не спешил нападать. Тоже думая, что до утра еще долго.
   - Что у тебя с ним, - кивнув на Габа, спросил куратор. Я не ожидала такого вопроса, думала, он будет интересоваться нашей затеей или чем-то еще.
   - Он мой друг, - не стала врать я.
   - Только? Ответь, Морита, мне это важно, - перехватил мою руку, которой я в задумчивости поглаживала приятеля по голове.
   - Только друг и ничего больше.
   - А я? Я могу, - он замялся, подбирая подходящее слово.
   - Нет, в вас я вижу только преподавателя, - решила расставить все по местам и будь что будет. Не убьет же он меня за то, что не нравится.
   - Рад, что мы все прояснили, - произнес холодным равнодушным голосом куратор. Ни о какой улыбке уже не было речи
   Я тоже была рада, что смогла это сказать, но все равно осталось чувство неловкости и почему-то вины. Но я ведь не виновата, что мне нравится другой мужчина, еще бы разобраться какой именно, но в последние месяцы столько впечатлений, что мне не до любви.
   - Ах, любовный треугольник, как это банально, - издевался за кругом вампир. - Но я сегодня добрый, помогу с ним разобраться. Леди не трогать, остальных убить!
   Я сначала не поняла, кому он это сказал, пока яркая вспышка света, от которого заслезились глаза, не выхватила из темноты два тела, лежащих у внутреннего круга.
   Все произошло так быстро, что понимание ситуации до меня не сразу дошло. Медленнее меня соображал только блондин, он стоял, разевал рот, а слов не было. Куратор же сориентировался моментально, заняв боевую стойку с кинжалом в руке. Где только взял?
   - Что это, что ты с ними сделала, стерва? - истерично взвизгнул блондин, теперь его назвать привлекательным не получилось бы.
   - Они живы, просто парализованы. Может, прекратите истерику и все-таки дадите себя вылечить? Или вам денег жалко? - надо что-то с ним делать, либо лечить, либо избавить от мучений, по крайней мере, окружающих.
   - Мне нужны доказательства, - вампир вплотную подошел к кругу.
   - Сначала деньги, а лечение потом. Но я могу вылечить кого-то из ваших помощников, они ведь тоже больны. А потом мы вместе дождемся рассвета, и вы из тенечка понаблюдаете, как один сгорит, а другой останется жить. Такое доказательство вам подойдет? - убивать этих молоденьких парней, что валялись почти у меня под ногами, я не собиралась, не настолько я кровожадная.
   - Вполне, - ответил этот урод. - Тогда в следующую ночь я приду с деньгами.
   - Не в следующую, а через декаду. У меня помимо вас есть и другие дела, - сказала, а сама напряженно размышляла, как сделать так, чтобы разобраться с этим делом сегодня. - Есть еще одна возможность проверить, вы ведь знаете о заклинании "истинный свет"? Вижу, что знаете, предлагаю применить его в качестве доказательства.
   - Я согласен, - полностью откинув маску "блондина-красавчика" отозвался Лорд.
   - Тогда присядьте, и вы куратор тоже, дело это небыстрое. Кого вам не жалко, Лорд?
   - Без разницы, они оба расходный материал, - отмахнулся вампир, усаживаясь в стороне.
   Я промолчала, только ухмыльнулась. Значит "расходный материал"? Думаю, парням было интересно о себе такое узнать, ведь они всего лишь парализованы, а слух, зрение у них работает. Я привычно ушла в тень, уже не чувствуя дискомфорта. Вампиры полыхали алым, и все трое были заражены, я выбрала того, чей паразит был меньше, а значит, сил потребуется не так много. Я склонилась над парнем, выжигая заразу из его тела, было так странно, но в тени мне был подвластен огонь, в то время как в жизни, даже крохотный светлячок стал для меня достижением. Паразит весьма активно сопротивлялся, выстреливая споры в разные направления. Э нет, Габа заражать не дам, он мне самой нужен. Но вот все было закончено и я выпала на песок, переводя дыхание, заново привыкая к звукам, к запахам, к дуновению ветра.
   - Аркон, с вами все в порядке? - помог мне подняться куратор. - Вы исчезли, а потом одного из вампиров охватило пламя, он как бы горел изнутри, в его глазах было столько боли.
   - Так надо, зато он здоров, - у меня не было сил выбраться из объятий учителя. А он, то ли забыл убрать руку с моих плеч, то ли не счел нужным это сделать.
   - Давайте свой свет, а то так и ночь закончится, - крикнул со своего места блондин.
   - Готовьте долговое обязательство на две тысячи золотых, пока я отдыхаю, - я не утруждала себе повышением голоса, зачем, у него слух не чета моему.
   - Договор был о тысяче, - сразу подобрался вампир.
   - Я не работаю бесплатно, и если хотите, чтобы я вас лечила, за него тоже платите, - я кивнула в сторону его соплеменника, которого вылечила.
   - Хорошо, но сначала обещанная демонстрация.
   Я встала, меня ощутимо покачивало, плохо, мне еще этих двух лечить. Не совсем соображая, что делаю, представила руну "истинного света" и зажгла ее рядом с исцеленным парнем, буквально на пару секунд. Окружающее меня пространство взорвалось событиями: испуганный вопль блондина, я, падающая на руки преподавателю, его любимые слова о демонах и бездне, тихий скулеж на одной ноте того вампира, что оказался рядом с исцеленным. Я же пребывала в небольшом потрясении, как это могло получиться? Я же ничего не рисовала, не читала заклинание, я просто представила, ясно увидела мысленным взором, как делала в тени. Но здесь это не могло получиться, это нарушало все законы магии, известные законы, и все же получилось.
   - Морита, очнись, - да что меня сегодня хлопают по щекам.
   - Со мной все в порядке, - оттолкнула я руки куратора, села, потом встала, собираясь с силами.
   - Вы довольны демонстрацией? - обратилась я к Лорду, который уже пристально разглядывал и сравнивал своих соратников. Тот, которого я лечила, не пострадал, он все так же был без сознания, но это должно было скоро пройти, а вот второму не повезло, на открытых участках кожи, там, где коснулся "истинный свет", вздулись волдыри.
   - Более чем, - поднял на меня глаза блондин. - Он точно придет в себя?
   - Да. Хотите, можете подождать, но не забывайте, что он был парализован заклятием и такое состояние может растянуться до утра, - а точнее пока я не уберу руну, но этого я ему не сказала.
   - Хорошо, начинай.
   - Долговое обязательство.
   - Чтобы его взять, тебе придется покинуть круг, не боишься? - помахал Лорд свернутой в трубочку бумагой.
   - Морита, не делай глупостей, - ухватил меня за руку мужчина. Я юркнула в тень, выскальзывая уже напротив блондина.
   - Вот ты и попалась, - рассмеялся он.
   - Как сказать. Думаешь, справишься со мной? - спросила я, выпуская на волю тьму. Странно с каждым разом ее все больше и больше, она что, копится? Надо будет с этим разобраться. - Ты никто, твое звание пшик и лучше тебе даже не пытаться.
   - Не так быстро, деточка, мы еще посмотрим, кто кого, - усмехнулся блондинистый Лорд, мгновенно переходя в боевую ипостась. Рывок ко мне, но мои нити уже спеленали его ноги, блокировали руки, сдавливая до треска костей. В крови поднимался адреналин и жажда убивать, хотелось забрать жизнь этого самодовольного существа, который посмел поднять на меня руку. На месте моих ногтей появились сотканные из тьмы когти, я впилась ими в горло жертвы. Да, да, именно жертвы, слабой, сладкой... Стоп, что такое со мной творится, я же никого не хочу убивать, но почему тогда так приятно видеть страх в глазах вампира, почему греет душу собственная сила и власть? Надо успокоиться и остановиться, пока не наворотила дел.
   - В долговом обязательстве все верно написано? Не советую врать, - вампир помотал головой. - Я тебя сейчас отпущу, и ты его исправишь, за нападение сумма увеличивается. Думаю, ты догадался насколько и скрепишь его добровольно отданной кровью. А нет, я выпущу у тебя ее сама, всю.
   Для острастки еще помаячила своими когтями у него перед глазами, а ничего так, симпатичные у меня ноготки. Освободила вампиру руки, следя, как он дописывает что-то на бумаге, хорошо иметь ночное зрение, мне вот даже свет Эррулы не очень помогает. Потом он чиркнул когтем по указательному пальцу, приложил его к бумаге, а сверху на кровавый отпечаток кольцо, маленькая вспышка, больше для показухи, и вот он протягивает документ.
   - Если ты меня обманул, я тебя найду, и тогда деньгами ты не откупишься. Как тебе перспектива рабства, пожизненная? - даже в темноте было видно, как он побледнел. У него и мысли не возникло, что я говорю неправду, потому что он поступил бы именно так. - И еще, если кого-то понадобится вылечить, как со мной связаться и сколько это стоит, ты знаешь.
   - Господин Аднет, - засовывая документ в корсаж платья, обратилась я к куратору. - Вы не могли бы привести в чувство Габриэля?
   Не дожидаясь его ответа, ушла в тень, время стремительно утекало. Дольше всего пришлось повозиться с парнем, которого обожгло светом, меня переполняла жалость, чувство вины, ведь он пострадал из-за меня. Хорошо, что я лечила его из тени, меньше отвлекаешься на эмоции, а если что-то и возникает, то сразу растворяется в сумрачном мире. В конце, ощущая лишь опустошение, я разорвала круг, не убирая его совсем, еще пригодится. И только все закончив, перешла в реальность, буквально падая под ноги друга.
   - Марта, Морита, - были последние слова, что я услышала в то раннее утро. Пусть разбираются сами, немаленькие, а мне надо поспать и подольше.
  
  
   Отступление
  
   Вивьер сидел со старшим братом в одной из лучших рестораций Сайларена, но кусок не лез ему в горло, а рассказы брата не трогали душу. Он раз за разом вспоминал Мориту, свою Мориту, именно так он называл ее, когда его не слышали. Влюбился? Нет, драконы не влюбляются, просто он впервые, глядя на девушку, захотел собрать свой гарем, и Морита будет первой его обитательницей, пусть она пока этого не знает.
   - Тебе не нравится здесь учиться, грустишь, задумчивый стал, по мамкиной юбке скучаешь? - подшучивал брат.
   - Не смешно, - буркнул Вивьер и надменно задрал нос, чтобы брат не подумал, что его задевают такие шуточки.
   - Тогда виновата девушка, ну и как она, судя по твоему виду, не очень.
   - Что ты имеешь в виду под "как она"? Внешность? Характер? - Вивьер понял, что интересует брата, но не признаваться же, что он даже ее не целовал.
   - Вивьер, я тебя несколько раз водил в свой гарем, разрешил приходить в любое время, а ты до сих пор не знаешь, что делать с девушками? - с притворным изумлением округлил глаза дракон, такой же беловолосый, красивый, молодой, никто бы не подумал, что разница у них около трехсот лет.
   - Все я знаю, но я ей не нравлюсь, а чары на неё не действуют, - как не сдерживался, но все-таки пожаловался брату Вивьер.
   - Вот еще чары на таких тратить, не нравится ей, а ты не спрашивай, подхватил в когти и в пещеру, посидит в одиночестве, сразу понравишься, - усмехнулся старший брат.
   - Вряд ли с моей Моритой так получится.
   - Морита? Случайно не Аркон?
   - Ты ее знаешь? - оживился Вивьер. - Она говорила, что разговаривала с Дарршаном.
   - Знаю, а тебе лучше забыть о ней, - мрачно посмотрел брат, его веселье как рукой сняло. - Даже не думай о ней для себя. Отныне ты следишь за ней и докладываешь мне, обо всем.
   - Ты хочешь сказать...
   - Не надо об этом здесь.
   - Но она не подойдет, она встречается с вампиром, об этом вся академия знает.
   - Наивный братик, наслушался человеческих сказок о том, что драконам нужны только девственницы? Ты сам-то подумай, какая тут может быть взаимосвязь? Просто мы собственники, что мое, то мое и неважно, женщина, дом, сокровищница, ребенок.
   - Я понял, но что мне делать, оставить все как есть?
   - Я дам тебе один артефакт, с его помощью легко проверить, невинна ли Морита или нет, после этого я оставлю тебе инструкции, - ответил старший дракон, обдумывая, как сообщит другу эту обнадеживающую весть.
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"