Буридамов Сергей Алексеевич: другие произведения.

Карьерный потолок Насти Яниной

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


 Ваша оценка:

  Карьерный потолок Насти Яниной.
  
  Когда в дверь позвонили, Настя расчесывала влажные после душа волосы. Расческа скользила по длинным рыжим дорожкам, иногда застревая в спутанных тупиках.
  Дверной звонок прозвенел еще раз - уже более требовательно, с истерическими нотками. Настя недовольно поморщилась. Она любила свои волосы и обожала за ними ухаживать. "Если позвонят еще два раза, пойду и открою" - решила она. - "И тогда - держитесь!" Настя наклонила голову вбок, продолжая причесываться, и короткий халат ее чуть сбился, приоткрыв маленькую грудь.
  Когда звонок раздался в третий раз, Настя вздохнула и пошла открывать дверь. Корпоративные правила требовали полного соблюдения. Без исключений. "Реализация проекта и обеспечение его эффективного выполнения является главной обязанностью проектного менеджера". По дороге в прихожую Настя заглянула в кабинет. AI-5000 работал, как полагается: считывал информацию, отбрасывая мерцающие огоньки на наглухо закрытые шторы. Девушка удовлетворенно кивнула и, через несколько секунд, уже отпирала крепкие дверные замки.
  - Старший лейтенант Наговицын, - представился худенький веснушчатый паренек в синей форменной рубахе и фуражке. Из-за его хилой спины настороженно выглядывала соседка-пенсионерка. - Дмитрий Сергеевич. Я ваш участковый. Вы ведь Янина Анастасия Борисовна?
  - Она самая, - с улыбкой произнесла Настя. Мальчишечка-полицейский ей понравился. Его уши забавно оттопыривались из-под фуражки. Разглядев полуодетую девушку, участковый смешался и на щеках его проступил румянец.
  - Вы здесь квартиру снимаете? - спросил участковый Наговицын. - На вас сигналы поступили.
  Настя кивнула и продолжала улыбаться. Время поболтать у нее еще оставалось.
  - Позвольте пройти, - решительно заявил полицейский, стараясь не глядеть на представшие перед ним во всей красе длинные и белые ноги Насти. Та пожала плечами и пригласила его в дом. Следом за ним, что-то недовольно бурча, проскользнула соседка. Девушка провела их коридором и завела на кухню. Бабка недоверчиво и цепко рассматривала квартиру. "Старая ты крыса" - подумала Настя. - "А сама здоровается у подъезда так, будто мне денег должна".
  Участковый сел на табуретку перед кухонным столом, снял фуражку, положив ее рядом с полупустой кофейной кружкой, и огляделся. "На что тут оглядываться?" - удивилась Настя. - "Кухня как кухня". Она села напротив полицейского, устроила подбородок на сложенных ладонях и приготовилась слушать. Бабку Настя решила не замечать.
  "Ответственных жильцов дома" беспокоили мужчины, которые постоянно навещали эту квартиру, что находилась в доме на окраине подмосковного Реутова. Старший лейтенант краснел, как дурак, и пытался говорить решительно и слегка иронично.
  - Объяснить же надо, почему к вам мужчины ночами приходят. Каждый раз - разные. На работу днем не ходите. А то ведь граждане всякое могут подумать. Про вас... Вот вы где работаете, Анастасия?
  - Я менеджер по полевой проектной деятельности компании "Берди Шафт Инк".
  - А документики соответствующие у вас имеются?
  Настя хихикнула.
  - В нашей компании никогда не использовалось бумажное делопроизводство.
  Участковый удивленно уставился на нее.
  - Странно. А телефончик вашего руководства можно получить?
  "Так, пора заканчивать" - подумала Настя, посмотрев на настенные часы. - "Через полчаса последний фидбэк от команды и можно будет приступать". И решительно сказала:
  - Нет, контакты моего руководства я вам не дам. Нечего его беспокоить. Я работаю удаленно, в том числе - ночью. Координирую деятельность моих специалистов прямо из дома. В последнюю неделю ко мне часто наведывались специалисты инженеринговой службы и сервисные эксперты. Вы меня считаете проституткой?
  - Пооозвольте... - протестующее запел Наговицын, однако по его смущенному виду было ясно, что - да, считает и не одобряет.
  - Давайте сделаем проще, - мягко сказала Настя. - Я покажу вам свое оборудование. Вы удостоверитесь и сможете написать правильный отчет своему руководству.
  Участковый скорчил недовольную гримасу, но все-таки встал и надел на голову свою огромную фуражку. Пропуская его вперед, Настя, как бы невзначай, ласково задела ногу старшего лейтенанта бедром. Зардевшийся полицейский сделал вид, что этого не заметил. Старуха даже руками всплеснула и охнула - вот ведь потаскуха какая в доме завелась!
  - Пожалуйста, - сказала Настя. - Вот мое оборудование.
  Посреди кабинета в воздухе висел AI-5000. Он представлял собой тонкую прямоугольную пластину, проецирующую беспрерывно меняющиеся голографические изображения. Аппарат слегка поскрипывал, и в скрипах этих можно было различить голоса людей. Искусственный интеллект не обратил на вошедших никакого внимания. В его протоколах безопасности была предусмотрена самозащита от посторонних вплоть до их ликвидации, однако присутствие менеджера проекта Анастасии Яниной говорило, что все под контролем.
  Участковый молчал, ошалело уставившись на оперативный автономный модуль, разработанный в 2344 году инженером Полом Ашкенази в Среднем ярусе Тихоокеанского Кластера. А на невежественную старуху-соседку технология далекого будущего не произвела никакого впечатления. Бабка недовольно хмыкнула - уж она бы с этой проституткой по-другому разговаривала бы, будь ее воля.
  Настя не теряла время зря. Ситуация подпадала под "категорию С" проектных правил безопасности. Поэтому она подошла к комоду, помнившему времена брежневского Застоя, открыла дверцу и извлекла из него пистолет Glock 17. Оттуда же достала глушитель и быстро накрутила его на ствол. Мужчины любят технику - это знают все, поэтому можно было не беспокоиться, что смешной мальчик-полицейский отвлечется от работающего модуля и обратит внимание на ее приготовления.
  - Эй, - крикнула пенсионерка, дернув участкового за рукав и указывая на Настю. Но лопоухий Наговицын все никак не мог оторваться от зависшего в воздухе модуля. Он умер мгновенно, заполучив пулю в висок. Выплеснулась темная смесь на занавески, а сам юный участковый завалился боком на старое кресло. Затем сполз на пол. Смешная фуражка покатилась по ковру.
   Соседка завыла и отступила спиной к двери. Настя, чувствуя, что даже устранение старухи вызывает в ней брезгливость, выстрелила бабке в грудь. Потом добила в голову.
  Тем временем, AI-5000 ожил и обратился к Насте голосом ее непосредственного руководителя Марка Киршмана.
  - Стэйси, - прошелестел аппарат на английском. - Как дела?
  - Все хорошо, Марк, - ответила Настя. В этот момент она перетаскивала в угол комнаты труп полицейского. Из головы мертвого мужчины по-прежнему вытекала кровь, пропитывая ковер. - Через двадцать минут открываю итоговую "летучку" с инсталлерами. Все парни - на местах.
  - Отлично. Ты по-прежнему эффективнее всех, Стэйси. У команд Паркинса и Джираламо какие-то проблемы. Отстают от графика. Очень на тебя рассчитываю. Отключаюсь.
  Настя улыбнулась в темноту. Сквозь щель между шторами в комнату проник солнечный зайчик и застыл на мертвом лице старухи. Все складывалось отлично. Насте нравилась ее работа. А еще больше нравилось быть в ней лучшей. Тем более, что работать в 2012 году было очень удобно. Трупы лежали в дальнем углу комнату и не мешались под ногами. Это тоже было хорошо, потому что Настя не любила тесноту.
  Точнее, она ненавидела тесноту. Люди толпились вокруг нее всегда. Первые ее воспоминания из детского 2330-го связывались в узорчатое, вечно дергающееся нечто. Лица, ноги, руки, спины людей, обтекающие ее со всех сторон. Спертый воздух, духота, запахи пота, мочи и дешевых духов. Узкие коридоры, по которым можно было пройти, лишь прижавшись к стене. Стиснутые дома, переполненные жильцами, словно умирающее тело - бактериями. Города, забитые районами до отказа, делящиеся на огромные ярусы, уходящие на километры вверх, за облака и вниз, под землю. Нескончаемый шум голосов, транспорта и звуковых проекций. Их квартирный комплекс, в котором семейство Яниных проживало вместе с тридцатью соседскими семьями. Кровать, на которой она спала с младшими сестрами-близняшками. Общие столовые залы. Общие игрушки и общая косметика, когда Настя подросла. Она всегда делила пространство и вещи с кем-то и никогда не оставалась одна. Туалетный отдел не пустовал круглые сутки, а часть душевых кабинок всегда была занята чужими людьми.
  Как она ненавидела тесноту! Настя часто вспоминала свой школьный класс. Совсем небольшой по меркам времени - всего полторы сотни детишек. Десятки классов в одной из бесчисленных школ Среднего яруса Восточноевропейского Кластера. К 2330-му году население Земли составляло порядка 700 млрд. человек, и попасть в такой небольшой класс считалось невиданной удачей. Однако теснота была и здесь. Визг, крики и смех засоряли пространство вокруг молчаливой и замкнутой Насти Яниной. Чужие люди смыкались над ней, грозя стереть ее личность.
  Настя всегда знала, что теснота - это закон жизни, от которого никуда не деться. Перенаселение? Нет, ТОТАЛЬНОЕ перенаселение. В XXIII веке люди перестали умирать раньше столетнего возраста. Исчезли большие болезни. Пробив блокаду нефтегазовых монополий, на просторы рынка прорвались технологии синтеза энергии из самой ткани материи. Доступный и бесплатный белок снял проблему нехватки пищи и толкнул вверх планку рождаемости. Люди перестали голодать и получили безлимитную энергию. Крупнейшие города планеты сомкнулись, сначала поглотив государственные границы, а затем - горизонтальную плоскость Земли, чтобы расти еще глубже под землю и вверх - к границам атмосферы. Никто и предположить не мог, что на Земле когда-нибудь негде будет жить. Однако этот момент наступил в начале 2300-х годов.
  А потом пришел спаситель рода людского Микаэль Ким - сенатор Прогресситской партии Большого Конгломерата, представивший стиснутому человечеству свой проект. Год 2332-й - год рождения концепции "Возвращение к истокам". Настя была уверена, что в корейском языке эта фраза должна описываться одним иероглифом. Почему бы и нет?..
   "Пора проводить летучку" - решила Настя, переодеваясь в джинсы и футболку с символикой "Берди Шафт Инк". Ее компания всегда гордилась лояльным дресс-кодом. Никаких шорт, само собой, но все остальное - кэжуал. Коротким халатиком она бережно накрыла труп участкового.
  - АИ, высвети инсталлеров.
  AI-5000 слегка качнулся и спроецировал четыре мужских лица.
  - Парни, вы меня слышите?
  Почти одновременно раздались утвердительные ответы. Настя удовлетворенно кивнула. Ее команда. Она сама принимала их на работу и была коуч-тренером у каждого.
  - Отчитайтесь.
  Инсталлеры по очереди подтвердили установку синтент-оборудования на местах. Один - в подземке Пекина. Второй - в хозяйственной пристройке фермы в Оклахоме. Третий - заброшенная школа на окраине Лиона. Четвертый - крыша небоскреба в Антананариву.
  - Где-где? - засмеялась Настя.
  - Я на Мадагаскаре, менеджер Янина, - немного обиженно сказал инсталлер по имени Карло. - Антананариву - это столица здешнего государства. Я скорректировал точку. Тут диапазон рассеивания синтент-пульсации - лучший в Африке.
  - Я рекомендовала тебе Найроби. Но если ты считаешь Мадагаскар лучшим вариантом... Хорошо, Карло, принято, - сказала Настя. И немного замотивировала подчиненных. - Вы все были эффективны. Мы - отличная команда. Я буду настаивать на расширении опциона ваших компенсационных пакетов после завершения проекта.
  Затем она вытащила из сумки свой синтент и, встав на цыпочки, поместила его крохотный цилиндрический корпус на шкафу. Синтент вдруг ожил и заерзал. Спустя мгновение, он стал жидким и впитался в лакированную поверхность.
  - Пятый синтент установлен, - сказала Настя. - Стопроцентная готовность. Я начинаю отсчет.
  И добавила:
  - Мальчики, не забудьте принять антисинтент перед Выбросом. Берегите себя. Я отключаюсь.
  ... Так вот, Микаэль Ким предложил простую идею.
  Он выступил перед Сенатом Большого Конгломерата и произнес слова, вошедшие в учебники истории. Настя помнила начало его речи до сих пор.
  - Уважаемые господа и дамы, - сказал тогда Ким. - Вчера я получил последние статистические данные о вертикализации Тихоокеанского, Восточноевропейского и Индостанского Кластеров. Инженерные службы заявили о достижении стратосферного потолка. Надеюсь, все присутствующие понимают, что лимиты исчерпаны. Североамериканский и Южноамериканский Кластеры в ближайший год-два также достигнут своих пределов. С полной уверенностью можно заявить, что стратосферный потолок - это потолок человечества. Марсианская программа не удовлетворяет запросам по колонизации. У нас нет ресурсов, чтобы закончить террификацию планеты. Вниз двигаться также невозможно. Подземные комплексы Нижних ярусов забиты до отказа, и обстановка там царит самая что ни на есть паническая. Поиск жизненного пространства - теперь не вопрос поддержания динамики нашей цивилизации. Это вопрос ее спасения.
  И тогда Ким предложил колонизировать Прошлое.
  Настя сходила на кухню, достала из холодильника бутылку минералки, вернулась в комнату и устроилась с ногами в кресле.
  - АИ, запуск Отсчета.
  AI-5000 преданно пискнул и начал отсчет. Настя знала, что синтент-излучатель легко запустить со слов команды, безо всяких отсчетов. Но ей нравилось смотреть, как в воздухе поочередно вспыхивают розовые (она специально выбрала такой легкомысленный цвет) цифры. Настя любила старые американские боевики. Там всегда был отсчет перед взрывом бомбы. Или взрыва не было, так как детонатор успевал отключить храбрый герой-полицейский. Настя многозначительно посмотрела в угол, где лежал лицом в пол мертвый участковый Наговицын.
  10. 9. Она открыла бутылку и запила из нее антисинтентовую таблетку. Смешно поморщилась - газ из минеральной воды ударил в нос. 8. 7. 6. 5. Настя рассеянно закрутила волос пальцем. Сегодня будет отличный день. И он станет началом чего-то Большого. Она знала это.
  Когда AI-5000 досчитал до 1, все пять синтентов, установленные на пяти из шести континентов Земли, одновременно щелкнули и активизировались. Мощнейшее излучение за считанные мгновения поразило пространство в десятки тысяч километров. Сталкиваясь с человеческим организмом, оно за долю секунды дробило генную структуру и превращало стройные сочленения ДНК в хаотическое мельтешение. Другие живые организмы синтент-излучение игнорировало. Миллионы домашних кошек, собак и попугаев по всей Земле с изумлением и тоской обнаружили, что их хозяева мертвы.
   Человечество исчезло за нескольких секунд, оставив после себя гекатомбы трупов - стоящих, сидящих и лежащих в самых разнообразных позах. Многих из жителей Земли смерть настигла в воздухе, на воде и в авто, поэтому движение свое они не прекратили. До поры до времени.
  Настя допила минералку и поставила ее на ковер. AI-5000 что-то прошелестел голосом инсталлера Карло.
  - В оперативный модуль сейчас пойдут данные по Очистке. А вы отправляйтесь к точке сбора, - бросила Настя через плечо и распахнула шторы на окне.
   Был хмурый летний полдень. Через пару часов должен был пойти дождь, как и в прошлые разы. Со стороны МКАД раздавался нескончаемый грохот, будто стреляла большая древняя пушка. Это врезались друг в друга машины с мертвыми водителями за рулем. Настя привычно отметила смоляной дым над соседним домом. Отовсюду раздавались истерические гудки автосигнализации. "Это только начало" - подумала Настя, отходя от окна. - "Скоро начнут падать самолеты, и вот тогда лучше не стоять рядом с окнами. Чтобы не было, как тогда, в Лейпциге". Два года назад, во время первого ее собственного проекта, после включения синтент-излучателя, недалеко от коттеджа, из которого она руководила группой, рухнул пассажирский Боинг. Это было очень страшно. И больно, когда в нее полетели осколки оконных стекол. С тех пор она выбирала квартиры на верхних этажах зданий. О том, что когда-нибудь самолет с мертвым экипажем может врезаться в ее дом, Настя старалась не думать. Это был элемент риска, который возбуждал. Настину работу нельзя было назвать рутинной, но иногда ей хотелось пережить нечто особенное. О чем можно рассказать подругам в кафе. Впрочем, подруг у Насти не было и в кафе она не ходила. "А Кристина?" - вдруг подумала Настя. - "Да, с Кристиной было неплохо". Кристиной звали девушку, с которой она познакомилась в ЦУМе накануне позапрошлой Очистки. Она была веселой и болтливой толстушкой, обожавшей кататься на велосипеде и затаскивать в постель тощих молчаливых парней. Иногда Настя вспоминала ее шутки и улыбалась. В прошлую и нынешнюю Очистку Янина работала больше обычного, поэтому вновь познакомиться с Кристиной ей было некогда.
  ... Идея Микаэля Кима зиждилась на технологии запуска Темпорального Коридора. Первый эксперимент по перемещению во времени прошел в самом начале 2300-го года. Ученые из "Стокгольмского проекта" переместили во времени птенца. Птицу удалось отправить на 288 лет назад, в 2012 год и успешно вернуть обратно. Спустя год эксперимент повторили, и вновь доступным оказался лишь 2012-й. Прошло почти полвека, но ничего не изменилось. Темпоральный Коридор открывался лишь в заколдованный 2012 год. Ни на год раньше, ни на год позже. Умники ничего не могли объяснить, а Большой Конгломерат не представлял, как и для чего можно использовать такую технологию. Особенно, после того, как выяснилось, что переход в хроно-фазу 2012 года создает новую хроно-линию, не затрагивая старую. Таким образом, мечтатели изменить настоящее, прилетев в прошлое и натворив там дел, оказывались у "разбитого корыта": события в прошлом создавали новую реальность, а горе-путешественнику приходилось возвращаться по Коридору обратно, в свой привычный мир. В котором ничего не изменилось. Новая реальность была химерой, рождавшейся с момента прибытия в 2012-й человека или предмета из будущего. И как любая химера, толку от нее было мало. И кому нужна такая технология?
  - Темпоральный Коридор в 2012 год решает все наши проблемы, - сказал Микаэль Ким, и представители Сената зашевелились на своих местах.
  Хитрый кореец предложил отправить в прошлое лишнее население. Да, так и сказал: "Лишнее". 2012 год создавал идеальные и безграничные поля для колонизации. Технологически готовая к заселению новых людей Земля. Обширные ресурсы и инфраструктура. А самое главное - падение социальной напряженности здесь и сейчас, в XXIV веке. Все недовольные Перенаселением могли убраться к чертям из этой временной реальности и зажить своей жизнью в 2012-м.
  Отсмеявшись, скептики из оппозиционного блока Этатистов откашлялись и ринулись в бой.
  - Сенатор Ким, - прошамкал Курт Брандори, заслуженный старый консерватор. - Советую вспомнить, что в 2012 году на Земле проживало более 6 миллиардов человек. Готовы ли будут наши предки встретить миллионы внучков-колонистов и поселить их рядом с собой? Если нет, то как мы их уговорим?
  "Мы не стали никого уговаривать. Просто всех убили. И не один раз" - подумала Настя, надевая кроссовки. Пора идти на крышу - встречать Марка и инсталлеров. Она еще раз оглядела квартиру. Немного жаль ее покидать. Здесь она провела шесть Очисток в течение года реального времени и успела привыкнуть к этому жилищу. Очистка. Домой в Средний ярус Восточноевропейского Кластера. Вновь Очистка. И снова в Средний ярус, в перенаселенную Преисподнею реальности 2347 года. В родительский дом, где даже в туалете десять кабинок, вместо одного унитаза, как здесь...
  Несмотря на все мощности, за время реализации "Назад, к истокам" в прошлое удалось отправить всего восемьдесят миллиардов счастливчиков. Три корпорации-подрядчика денно и нощно зачищали 2012 год, вновь и вновь уничтожая тамошнее человечество. Крупнейший аутсорсер "Берди Шафт Инкорпорейтед" мог позволить себе задействовать в проектах три команды Очистки одновременно. У других - "Гортензи Инкорпорейтед" и "Троат Глоуб" - мощностей хватало на одну, редко - две. Текли и текли поселенцы в Хроно-ворота, чтобы навсегда уйти в освобожденное для них прошлое и начать жизнь в другой реальности. Энергии для поддержания одного Коридора хватало лишь на месяц реального времени. Темпоральный Коридор закрывался, и колонисты навсегда оставались в измененном прошлом. Вернуться из него обратно было невозможно - впрочем, это устраивало и эмигрантов, и Большой Конгломерат.
  Ровно месяц. Этого вполне хватало командам Очистки, чтобы найти место, установить синтент-излучатели и сделать Большой Бум. Уборка трупов их уже не касалась. Все это делали сами поселенцы. Наверное, делали, потому что после закрытия Коридора связь с ними обрывалась навсегда. Иногда Настя представляла, как из больших порталов в Подмосковье и окрестностях Нью-Джерси тараканьими потоками вытекают миллионные толпы людей, чтобы расползтись по безлюдному миру. Тогда она чувствовала приступы тошноты. "Хорошо, что я этого не вижу... Интересно, каково это - вселяться в чужой дом и выкидывать оттуда труп хозяина?" - думала она.
  Настя вышла из квартиры и зачем-то заперла ее. Затем пошла по лестнице вверх. Лифт еще работал, но она никогда не доверяла анахроничным механизмам после Выброса. Электричество никуда не исчезнет в течение нескольких дней, пока станции работают в автономном режиме. Этого времени должно было хватить на то, чтобы технические службы колонистов взяли под контроль всю инфраструктуру очищенного от аборигенов региона.
  Настя никому никогда не признавалась в том, как прекрасна Земля без людей. Здесь было хорошо даже среди беспорядка, который создавали оставленные ими отходы и устройства. Она поднималась по лестнице под аккомпанемент лающих и мяукающих из-за запертых дверей домашних животных. Ей было жалко тварей, но сделать для них она ничего не могла. Все шло своим чередом, и влезать в новую реальность ей было запрещено корпоративными правилами "Берди Шафт Инк". Согласно Проекту, через несколько дней в эти квартиры должны вселиться новые жильцы. Возможно, кто-то из них накормит и оставит животных себе.
  Когда Настя выбралась на крышу, в нос ей ударила вонь от горящих покрышек и чего-то еще. Как и всегда. Плывущий по воздуху AI-5000, увязавшийся за ней из квартиры, выпустил в воздух ароматическую эссенцию. Настя посмотрела в сторону выглянувшего из-за туч солнца. Солнцу было на все плевать. В воздухе висела непривычная для города тишина: все, что могло двигаться и шуметь, успело остановиться и затихнуть. Девушка подошла к краю крыши и с опаской посмотрела вниз. С высоты двор выглядел почти нормальным, не считая нескольких трупов, лежавших у подъезда соседнего дома. AI-5000 предупредительно высветил перед Настей спутниковую карту окрестностей с отмеченными красными кружками - зонами риска. Там разгорались пожары: где-то - медленно, где-то - полыхая вовсю.
  За спиной у Насти раздался треск и резко запахло озоном. Она обернулась и пошла навстречу вышедшим из пустоты мужчинам. Ее шеф с двумя вооруженными сотрудниками департамента безопасности "Берди Шафт Инк" переместились прямо из офиса. В руках Марка Киршмана был зажат бумажный стакан с зеленым чаем. Он был одет, как всегда, несколько небрежно - брюки и рубашка смотрелись на его полной фигуре помятыми. Он входил в Совет директоров компании, поэтому мог позволить себе не выглядеть на все сто перед подчиненными. "Сраный козел" - подумала Настя и тепло улыбнулась шефу, протягивая ему руку. Марк осклабился в ответ и принял ее рукопожатие теплой и влажной ладонью.
  - Ты похудела, Стэси? - спросил Марк.
  - Вроде нет, директор Киршман, - ответила Настя. Она немного волновалась. Впрочем, как всегда, в присутствии начальства. - Я нормально питаюсь.
  - Не знаю - не знаю... АИ, высвети информацию спутников о результатах Выброса, - обратился Киршман к модулю. Перед его круглым лицом побежали цифры и символы инфографика. Марк внимательно изучал информацию, задумчиво приглаживая светлые волосы.
  - Что ж, выглядит все удовлетворительно. Очистка почти полная, - заявил Марк. - Почти. Я вижу шесть живых объектов, помимо твоих инсталлеров. Кто это?
  - Они не на Земле, директор Киршман, - сказала Настя. Она взволнованно посматривала в небо. Скоро должны были появиться глайдеры инсталлеров. - Это экипаж МКС. В этот раз синтент до них не добрался, хотя высота их орбиты незначительна. Видимо, произошло сильное искажение в верхних слоях атмосферы. Такое происходит впервые. И это не вина моей команды, директор Киршман.
  - Они могут самостоятельно вернуться на планету?
  Настя, помедлив, кивнула.
  - Теоретически - да. Но угрозы для колонистов они не представляют. Их всего шестеро.
  Марк нахмурился.
  - Это плохо, - сказал он. - Очистку нужно завершить на сто процентов. Подумай, что с ними можно сделать до прибытия поселенцев, и вечером мне доложишь. А пока я сообщу аналитикам о проблеме. Пусть думают, что могло остановить синтент на околоземной орбите. Такие сюрпризы в будущем нам не нужны.
  Настя виновато кивнула. Подобные просчеты нельзя было допускать. "Кстати, почему?" - вдруг подумала она. - "Что могут изменить шесть неучтенных?"
  - Ладно, - сказал Марк, оглядываясь на свою охрану. - Что-нибудь решим. В любом случае, ты закончила раньше других. Выживших спишем на непредвиденные расходы. И да... это твое последнее дело в качестве полевого менеджера. Был у начальства утром: твоя кандидатура утверждена на позицию руководителя департамента обучения. Сегодня вечером жду тебя в офисе. Займешь кабинет Кавинагиса.
  - Спасибо, директор Киршман, - сказала Настя. Она посмотрела шефу прямо в глаза. Не сказать, что ей повезло с руководителем. Киршман был довольно груб, когда трахал ее в конце каждой отчетной недели в своем офисе. Поутру на ее шее и руках появлялись синяки. Она ненавидела этого ублюдка, но факт оставался фактом - без Марка Настя не получила бы эту работу. И возможности развиваться в компании у нее точно бы не было.
  Марк помолчал, о чем-то задумавшись. Затем сказал. В голосе его прозвучала досада.
  - В этот раз голодранцев будет особенно много. Порядка четырехсот миллионов высадится здесь. В Нью-Джерси - еще больше. ВИП-клиентов совсем немного. Видимо, Карибы еще долго будут пустовать.
  Настя сделала вид, что с интересом слушает шефа. До 99 процентов колонистов переселялись за счет Большой Конгломерации. Однако те, у кого водились деньги, предпочитали заранее оплачивать место своего будущего проживания. "Берди Шафт Инк" обеспечивала их доставку и расселение в самых комфортных и безопасных районах планеты. Правда, гарантировать ВИПам беззаботную жизнь после закрытия Ворот уже никто не решался.
  AI-5000 тактично пискнул.
  - Инсталлеры на подлете, - посмотрел на возникшую голограмму Киршман. - Стоит их ждать? Хочу выразить им благодарность за работу и порадовать твоим повышением.
  - Не стоит, Марк, - тихо сказала Настя. Голос ее слегка дрогнул, но она с ним легко справилась. - Я сама им все расскажу. А ты возвращайся в офис. Я постараюсь побыстрее закончить здесь и отправлюсь к тебе.
  - Отлично, детка, - также тихо произнес Киршман. Он не хотел, чтобы охрана слышала этот разговор. - Я рад, что мы будем работать в соседних кабинетах. Будешь заходить ко мне чаще.
  Настя сохранила лицо непроницаемым. Вместо слов прощания, она вытащила из кармана джинсов маленький предмет и протянула его шефу.
  - На память о нашем 2012-м, - сказала Настя.
  Это была матрешка. Маленькая деревянная толстушка с деревенским платочком на голове. Таких обычно вытаскивают предпоследними.
  И это было запрещено. Правило 16 корпоративного распорядка вполне определенно запрещало выносить вещи из 2012 года. Запрет был жесток, и распространялся на всех. Почти, на всех.
  - О! - воскликнул Марк. - У меня уже есть одна такая. Но, все равно - спасибо. Пойдет в коллекцию.
  Один из охранников-силовиков (это был молодой и здоровый черный парень с гладко выбритым черепом и ослепительными зубами) еле заметно ухмыльнулся. "Все знают, что ты - барахольщик, Марк" - подумала Настя.
  - Все, я ушел. Не буду тебе мешать, - сказал Марк Киршман. - Этих двух я оставлю с тобой, Янина. Пусть помогут собрать вещи и проследят, чтобы ты безопасно эвакуировалась.
  - Не стоит, директор Киршман, - запротестовала Настя. - Здесь стерильно. А собраться мне помогут мои ребята.
  - Нет, они останутся, - сказал Марк. - У меня нехорошее предчувствие. Я склонен ему доверять. Ты - ценна и эффективна. Они останутся.
  Настя кивнула. Киршман махнул ей рукой на прощание и, через несколько мгновений, испарился в воздухе. Старший силовик (пожилой мужчина с рябым лицом и вислыми усами) по-русски спросил:
  - Менеджер Янина, вам помочь собраться?
  Девушка ничему ему не ответила. Она приложила ладонь козырьком ко лбу и вглядывалась в небо. На запредельной высоте что-то весело блеснуло. "Вот и они" - подумала Настя.
  В воздухе расплывалось душное марево. Старший силовик засопел в усы, снял с плеча гаусс-винтовку и присел на корточки, наблюдая, как первый глайдер приземляется на крышу. Пока аппарат остывал, рядом с ним сели еще три. Настя застыла, наблюдая за тем, как с мелодичной трелью открываются двери глайдеров. Охранники сделали шаг в их сторону, готовясь поприветствовать инсталлеров.
  Из первого глайдера вышел Карло. Настя, чувствуя, что сердце ее опускается в желудок, медленно подошла к усатому охраннику. Тот стоял к ней спиной и задумчиво поглаживал оружие.
  - Эй, парень, а где остальные? - изумленно спросил чернокожий силовик. Действительно, из других глайдеров никто не вышел. Они были пусты. Карло недоуменно перевел взгляд с охранников на Настю.
  "Помоги мне" - прошептала одними губами Настя. Затем время замедлилось и превратилось в густой кисель. Настя сделала глубокий вдох, стремительно вытащила из заднего кармана джинсов электрошокер и изо всех сил ткнула им в затылок усатому охраннику. От удара разрядом силовик захрипел, задрожал и выронил из рук гаусс-винтовку. Настя прыгнула ему на закорки, страстно обхватила стройными и сильными ногами и увлекла еще дергающееся тело за собой. Упала, больно ударившись спиной о жесткую поверхность крыши, полностью прикрывшись телом силовика. Усатый придавил ее широкой спиной, впечатав в пол.
  - Карло, пожалуйста!.. - закричала она, чувствуя, что задыхается под тяжестью навалившегося мужчины. Затем Настя потянулась к ножнам скрытого ношения на поясе охранника.
  - Ты что делаешь, сука?! - закричал негр, вскидывая винтовку. Он бы давно начал стрелять, но прицелиться ему мешало тело товарища, которым прикрывалась взбесившаяся баба. Карло остолбенел. Его красивое смуглое лицо побледнело, а руки задрожали...
  ... боевой нож с треском прорвал форменную одежду и глубоко вошел в правый бок усатому силовику. Настя с трудом вытащила лезвие из дергающегося тела и вонзила его наугад в грудь. Усатый захрипел еще громче. Со спины не было видно, но Настя представила, как изо рта ее жертвы полилась кровь. Только тогда она оставила умирающего охранника в покое. "Если выстрел будет, он будет сейчас" - подумала она и зажмурилась.
  Выстрел так и не прозвучал. Кто-то снял с нее тело охранника и поставил на ноги.
  - Откуда здесь эти?! - истерил Карло. Он описывал нервные круги вокруг задушенного им негра, который неосмотрительно отвлекся на Настю. - Ты говорила, что будешь одна.
  - Их оставил Киршман, - с трудом сказала Настя. Она пыталась восстановить дыхание и прийти в себя. Ее футболка была измазана чужой кровью.
  - А где Берт, Юра и Син?
  Так звали остальных инсталлеров. Настя была готова к этому вопросу. Отдышавшись, она села на бордюр и, чуть помедлив, произнесла:
  - Я подсунула им анальгин вместо антисинтента. Они мертвы.
  Карло был стереотипным итальянцем. Он был страстным в постели, ленивым в работе и хвастливым в общении. А еще он считал себя "мачо". Но у всего были пределы.
  - Зачем? - спросил он. Его голос дрогнул, а нижняя губа по-детски затряслась.
  - А сам как думаешь? - сказала Настя. - Они знали про нас с тобой. Я не могла рисковать. Мне пришлось влезть в AI-5000 и ввести ложные данные, чтобы Киршман ничего не заподозрил. А потом - автопилоты глайдеров...
  Карло обхватил голову руками. До того, как Настя подделала его биографию и устроила инсталлером в "Берди Шафт Инк", Карло Пинни был вором и мелким мошенником. Довольно трусливым и жадным. Настя посмотрела на тело задушенного силовика. "Впрочем, не таким уж и трусливым".
  - Хорошо, я смогу нас спрятать в Нижнем Ярусе Мидтераниан до поры до времени. А дальше придется думать, что делать, - решительно произнес он. - А что насчет моего синтента? Ты перебросила его в 2347-й? Покупатели ждут его к вечеру.
  Настя улыбнулась. В этот раз ее улыбка была искренней. Потом она сказала...
  В тот момент, когда Настя в первый раз ударила силовика его же собственным ножом, Марк Киршман вышел из карантинной зоны Хроно-лаборатории в 2347 году. На душе его скреблись кошки. "Что-то не то со Стэйси" - подумал он, выбрасывая пустой бумажный стаканчик в урну. Сервисные специалисты карантина с недовольством посмотрели на директора Киршмана. Сканер показал, что тот снова притащил из прошлого запрещенный объект. Но сделать замечание члену Совета директоров они не посмели. Про коллекцию древней дребедени Марка знали все, и рисковать рабочим местом из-за мелкого сувенира им не хотелось.
   Вокруг сновали сотрудники лаборатории. Трещали разряды большого темпорального портала. В дальнем углу огромного ангара обедала группа сервисных инженеров. Через двадцать минут им предстояло отправиться в очищенный Настей 2012 год и приступить к сборке двух Больших Ворот в секторах Одинцово и Бордентаун. Марк в задумчивости остановился и извлек подарок Яниной. Повертел в руках маленькую матрешку. Поднес к уху и слегка потряс. Внутри что-то щелкнуло. "Будет смешно, если внутри окажется еще одна, крохотная" - подумал Киршман. - "Ох, уж эти русские".
  Матрешка щелкнула еще раз и активировала срощенный с ней синтент. В мгновении ока вырвавшееся на свободу излучение убило Марка, обедавших инженеров, снующих лаборантов, а также двадцать миллиардов человек, проживавших на всех ярусах Восточноевропейской агломерации.
  ... Карло замер, как истукан. Год назад он познакомился с Настей в бассейне Среднего Яруса Мидтераниан. Там она проводила отпуск между проектами. В тот вечер они сильно напились, а потом жадно, словно в последний раз, занимались любовью в крохотном гостиничном отсеке. Наутро, когда они, похмельные и довольные друг другом, попивали пиво на искусственном пляже среди миллиона других бездельников, ему в голову пришла шутка. Помнится, он просто взял и спросил: "Настя, а ты никогда не хотела украсть и продать синтент?". Они посмеялись, а через месяц план был составлен. Покупатели на расщепленный синтент нашлись быстро. И когда пришел момент запустить свой излучатель, Карло включил мощный передатчик с безвредным радио-излучением. Его синтент-цилиндр так и не покинул Настину квартиру в Подмосковье. Оказалось, что четырех синтентов вполне хватает на всю Землю. Во всяком случае, Насте удалось управиться с четырьмя. Она была талантом в своем деле - эта красивая и рыжая русская. А теперь Карло, сдерживая рвотные позывы, с ужасом смотрел на женщину, которую спас от ареста и гибели.
  - Настя, - сказал Карло. Он не мог пошевелиться и просто наблюдал за тем, как Настя подбирает вторую гаусс-винтовку и выбрасывает ее с крыши. - Почему ты не убила меня, как остальных?
  Настя обиженно покосилась на инсталлера.
  - Потому что ты мне нравишься, - сказала она.
  - Твои родители и сестры тоже там? - вдруг спросил Карло, чувствуя, как все внутри него обрывается.
  - Да. Но так надо. Тебе не понять.
  - Как - надо?! Там двадцать миллиардов человек! Наших людей!.. Не этих!.. - завопил Карло, теряя остатки выдержки. Он сделал шаг в сторону Насти, не совсем понимая, зачем. Девушка быстро подняла винтовку и выстрелила. Мощный гаусс-заряд пронесся в нескольких сантиметрах над головой Карло. В голове его что-то взорвалось, а из ушей потекла кровь. Страшная боль сковала тело мужчины. И тогда Карло закричал, покрывая Настю последними словами.
  Настя пристально разглядывала его искаженное лицо и размышляла. Судьба Карло Пинни решалась чуть дольше, чем он ожидал. Все время, пока Настя думала, мужчина кричал от злости и страха, глядя в дуло гаусс-винтовки. Затем оружейный ствол слегка опустился, и девушка подозвала AI-5000, который все это время с удивлением наблюдал за происходящим. Если бы не измененные Настей ценностные настройки искусственного интеллекта, менеджер по полевым проектам Анастасия Янина и инсталлер Карло Пинни были бы парализованы и ждали прибытия департамента безопасности "Берди Шафт Инк". Подправленный оперативный модуль был послушен и подлетел к менеджеру по ее первому зову.
  - АИ, всю энергию переведи в одиночный портал, - отдала приказ Настя. И добавила. - Используй свои ресурсы по-максимуму.
  Через мгновение между ней и Карло сгустился воздух. Послышалось тихое потрескивание - гораздо тише того треска, что раздавался в покрытом мертвыми телами ангаре Хроно-лаборатории в 2347 году.
  - Тебе - туда, Карло, - громко сказала Настя, надеясь, что контуженный мужчина услышит ее. - Прости, что так получилось.
  А про себя она подумала, что будет часто вспоминать его. Возможно, со слезами. Но Мечта важнее того, что было между ней и Карло Пинни. И важнее ее тихони-отца, строгой матери и смешливых сестер-близняшек, которые в этом году поступили в Высший Технологический. Если много думать о них, то можно сойти с ума. Поэтому Настя засунула память о своей семье в тот угол сознания, куда она больше не планировала залезать. "Будем считать, что у них все хорошо" - подумала девушка.
  Некоторое время Карло не шевелился, глупо уставившись на окровавленные ладони. Настя краем глаза посмотрела на наручные часы. 12-57. "У него есть три минуты, чтобы уйти" - подумала она. - "Или я убью его". Девушка чувствовала, что устала на всю жизнь вперед, но сейчас важно было решить все дела здесь и сейчас.
  - Карло, ты должен уйти, - закричала Янина. "Уходи, дурак" - думала она, чувствуя, как внутри нее неожиданно начала разгораться женская истерика. Однако ее палец на курке гаусс-винтовки не дрожал.
  Карло с ненавистью посмотрел ей в глаза. Затем он, спотыкаясь и хромая, ушел в портал.
  - Надеюсь, ты успеешь спрятаться, - вслух сказала Настя Янина. - АИ, отбой.
  AI-5000 закрыл портал. На это потребовались его последние энергоресурсы. Он потух и упал на землю.
  - Вот и все, - сказала себе Настя. Она с омерзением осмотрела свою измазанную в крови одежду. Затем стянула футболку, расстегнула ремень и сняла джинсы, оставшись в одних трусиках. Ветерок осторожно дотронулся до ее тела. Вонь от пожаров усиливалась. Дым стелился над домами двенадцатиэтажек.
  - Давай, Янина, последний рывок, - скомандовала Настя. - Ты - умница и все успеешь. Это твоя реальность и твое время.
  Захватив гаусс-винтовку, она ушла с крыши и вернулась в свою квартиру. Быстро нацепила на себя свежую одежду и вытащила из шкафа заготовленный заранее чемодан на колесах. Если бы не трупы в квартире, на крыше и вообще везде, Настю можно было принять за отпускницу, собравшуюся в аэропорт. Впрочем, примерно так оно и было.
  Она спустилась по лестнице в подъезд. На плече ее висела гаусс-винтовка, а к поясу была приспособлена кобура с Glockом.
  На улице перед подъездом она остановилась и оценивающе оглядела двор. Настя не любила большие машины, но времена теперь наступали новые и ей придется поменять ряд своих привычек. Поэтому она решилась и отдала свой выбор здоровенному "UAZ-Patriot". Настя подошла и открыла переднюю дверь автомобиля.
  Худой мужчина сидел, уткнувшись лицом в руль. На его плече покоилась голова молодой женщины. Насте пришлось повозиться, прежде чем, она смогла вытащить их из машины. На заднем сиденье ее ждал неприятный сюрприз - детское кресло с крохотной мертвой девочкой. Настя сглотнула слюну, осторожно и как-то торжественно отцепила креслице с ребенком. Затем отнесла и поставила его на землю между телами родителей. Вытащив из багажника чужие вещи и уложив на их место свой чемодан, она уселась за руль и завела двигатель. Пока он грелся, Настя сидела, закрыв глаза, и отдыхала.
  "Я все успела?" - думала она. - "Я точно все успела? Еще четверо суток до закрытия Темпорального Коридора. Четверо суток, чтобы не дать себя поймать".
  Неподалеку громко завыла собака. Настя открыла глаза. Это был ротвейлер. Большой взбудораженный пес сидел у навеки закрытой для него двери подъезда и выл. Могучую шею обвивал ошейник, от которого тянулся по земле длинный и толстый кожаный поводок. Пасть собаки была блокирована намордником. "Бедняга" - подумала Настя. - "Если бы ты не был таким страшным, я бы сняла твой намордник и взяла с собой. Хотя, нет... не взяла".
  Наконец, она тронулась с места. "Patriot" выехал с парковки, аккуратно объезжая тела и автомобили, и вскоре очутился на большой дороге. И только тогда Настя впервые в жизни почувствовала, что ей больше не тесно.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"