Бурнашова Виктория Викторовна: другие произведения.

Алая Книга

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Знаете, вот не думала я, что любовь к гигиене может меня довести до гробовой доски! Ладно бы умерла и ушла на покой, так нет же! Про переселение душ слыхали? Я вот лично столкнулась и не советую никому умирать, а то можно попасть в такую историю...и не всегда в своём мире.

  Дикая Тринити.
  Пролог.
  Громкая музыка погружала меня в неведомый транс и я забывала где нахожусь. Ступни уже горели, а глаза застилал пот. Наверное, пора закругляться. С быстро го бега перешла на шаг и свернула на свою улицу. Этими пробежками я занялась давно и результат заметен. Я стала выносливее и сильнее. Кстати, я Руслана. Сейчас выходной, а на часах только девять утра. Да, я рехнулась, но мне не спалось и я решила насладиться тренировкой. Так, у меня сегодня по дому куча дел! Надо заняться стиркой, уборкой и наконец-то помыть посуду! Я её целую неделю завтраками кормлю.
  Через пятнадцать минут я уже торчала в своей квартире. Ну что? Снимаю я её у своей тёти за смехотворную плату. Одна комната, просторная кухня и санузел раздельный. Что ещё надо?
  Зашла в ванную. Ну и видок. Глаза бегают, волосы растрёпаны, футболка насквозь мокрая. Без косметики я вроде...тяну на четвёрку. Ничего особенного, честно говоря. Зелёные глаза, светло-русые волосы, прямой нос и среднего размера губы. Всё обычно. Ну, для меня.
  Пока раздевалась, из головы не выходил разговор с Линкой. Мы с ней работаем в одном офисе. Эта рыжая сущность переманивает меня на другую работу. Мол, у нас скоро сокращение, зарплаты урежут, премии лишат и так далее. Вообще я не против, но перемены не моё. Я долго привыкаю к новым местам и также долго отвыкаю от них. Так, ладно, сейчас приму душ, а потом буду бороздить просторы интернета в поисках новой работы.
  Под тёплыми струями думалось легче и мысли летали словно птицы. Не открывая глаз, потянулась к мылу и взяла его. Намылилась и остановилась. А вдруг прогадаю с работой? Обратно меня уже, как дезертира не примут. Надо всё основательно взвесить, ибо на такой риск я не пойду!
  Мыло выскользнуло из рук и упало куда-то взад меня. Поднимать его я не спешила. Пусть там лежит. Так устала, что на такие мелочи уже сил нет, а мне ещё всю квартиру драить! Жесть. Теперь понимаю зачем парни себе девушек заводят.
  Из душа не выходила долго. Знаете, оттягивала момент неизбежной уборки. А так хочется побыть маленьким человечком, чтобы за тебя всё решали, а ты только кушала и спала. Ну и хулиганила в перерывах.
  Откуда-то из комнаты до меня донёсся мерзкий телефонный звонок. Нет! Почему именно сейчас?! Я тут Дзен познаю! Трель не прекращалась и я, ужасно хныкая, выключила воду и по привычке отступила назад, а то сантехника старая, всегда меня кипятком шпарит. Неожиданно под правой ступнёй возникло мыло и я поскользнулась. Полетела я прямо на кафельный пол. Вереща во всё горло, схватилась рукой за занавеску в надежде спастись, но она оборвалась и темнота.
  В себя я приходила долго. На мне была предательница-занавеска, подо мной ледяной, прямо как сердце нашей начальницы пол. Пару раз моргнула. Вроде ничего. Как ни странно, но боли я не чувствовала. Перед глазами пару секунд бегали мурашки, но вскоре пропали и они.
   - Ты как всегда в своём репертуаре, - пробормотала я сама себе, поднимаясь.
  Боли реально не было! Осмотрела себя. Не, целая! Глянула в зеркало. Бледноватая я какая-то. Потрогала голову. Не больно. На руках крови не обнаружилось, значит...чёрт, неужели Линка права была, когда говорила, что у меня голова чугунная?! Я думала она в шутку, а она...
  Обмотавшись полотенцем, покинула ванную. Первое, что меня поразило это темнота. За окном было темно! Не поняла. Быстро подбежала к своему мобильнику и посмотрела на время. Что?!! Девять вечера?!! Неужели я в отключке весь день пролежала? Когда ж я стирать и убирать всё буду?! До следующих выходных что ли откладывать?! У меня тут скоро змеи заведутся! Но в окончательный шок меня привело не это. Сегодня было не воскресенье, а вторник! Вторник!!! Это что, розыгрыш?!!Как же это...? Растерянно обернулась. Часы на стене показали, что сейчас действительно девять часов. Неужели я пролежала в ванной три дня?! Три!!! Вновь потрогала себя. Да обычное тело! И голова целая! Нет, это какая-то ошибка!
  Быстро открыла ноутбук и залезла в интернет. Через минуту я уже билась головой о стену. Ну, не в прямом смысле, точнее я пыталась, но потом пожалела свой мозговой центр. Меня уволили! Точно! Два дня прогула! У нас за опоздание-то гнали в шею! Я безработная! У меня в кошельке последние пятьсот рублей остались! Делать-то что?!
   - Линка?! - прежде, чем обдумать, я уже держала телефон у уха с набранным номером, - Линка, у меня проблемы, да?!
  Девушка первое время молчала. Я уже зажмурилась и хлопнула по столу ладонью. Меня выгнали. Точно! Нет, я не готова!
   - Эм, это кто? - немного удивлённо спросила подруга.
  Я открыла глаза. Всё ей шуточки!
   - Лина, твою налево, я в ванной упала, представляешь?! - я заходила по комнате, - Чуть голову себе не разбила. Скажи мне только честно, меня уволили или есть шанс всё утрясти?
  Мне было страшно. Меня никогда не увольняли! Правда! Я всегда хорошо работала! Просто я ленивая. Да-да, вы не ослышались. Но это мой плюс. Я сделаю работу один раз и быстро, чтобы потом не заставили переделывать. Мне проще выложиться сразу же на все сто, чем потом как вареник ходить по офису, не зная, как подступить к отчёту. Так я и на собеседовании сказала. Видимо только поэтому меня и взяли. За честность, которая их устроила. Это правило. Ты должна говорить правду, но такую, которая устроит начальство. То есть практически лгать. Круг сложный и запутанный, но выкрутиться можно.
   - Простите, вы кто?
  Я даже остановилась.
   - Ты серьёзно?! - вскрикнула я, - Да я себе голову чуть не проломила, а в кошельке у меня ни гроша! Ты издеваешься надо мной?!
   - Девушка, не кричите, - уже более угрожающе отозвалась подруга, - Вы, наверное, номером ошиблись.
   - Ты Лина Григорьева? - всё же уточнила я, не веря в собственные слова.
   - Да, это я.
   - А я Руслана Зимченко! Та, что твоя подруга и та, кто открутит тебе голову при встрече! - топнула я ногой, - Прекращай свои разводы и давай поговорим серьёзно!
   - Девушка, я не знаю никакой Русланы Зимченко. До свидания.
   - Стой! - повысила я голос, - Просто скажи меня уволили или нет!
   - Да я не знаю кто ты такая! Иди проспись! - и она отключилась.
  Я поражённо посмотрела на телефон. Вот же мышь! Издевается надо мной! А может, она обиделась?! Подумала, что я в каком-нибудь клубе застряла и её не позвала. Но это не повод так посылать меня! Дело-то серьёзное!
  Вновь набрала номер подруги, но она не взяла. Снова и снова пыталась до неё дозвониться. На пятый раз вместо гудков я услышала, что абонент-не абонент. Переадресацию поставила на меня! Дура что ли?! Неужели так сильно обиделась?! Делать-то что?!!
  Подумав, набрала номер начальницы. Я была слегка зла и это придавало мне сил.
  Через десять минут я лежала на полу у окна и обливалась слезами. От страха. Людмила Сергеевна сказала, что не знает никакую Руслану Зимченко. И дело даже не в увольнении. Она сообщила что таких у них никогда не работало. Вообще. Либо это огромный и жестокий розыгрыш, либо это заговор. Что происходит-то?! Почему меня никто не помнит?!
  Через час я уже сидела у ноутбука, обложившись чесноком. А вдруг? Так Мне спокойнее.
  Начала с массовой смс-рассылки. Отправила всем своим друзьям один вопрос: "Кто я для тебя?". Да, я решила проверить. Это был просто глупый подкол! Как они уговорили нашу грымзу сыграть так убедительно и вообще принять в этом участие?! Не может такого быть! Просто невозможно! Так, Русик, только без паники. Мы с тобой просто подышим, бухнем если нужно будет и всё наладиться. Точно. Всегда срабатывало.
  А вы знали, что инопланетяне очень часто похищают людей, проводят над ними эксперименты и возвращают назад? С чего такие мысли? Да потому что меня вообще никто не знает! Чёрт побери! "Ты кто вообще?" - был частым ответом! А вторая половина меня сразу же удалила! Мои бывшие одноклассники! Вот от кого, а от них я такого не ожидала! То есть всё! Шутками уже не пахнет. Меня вообще никто не помнит. Был ещё порыв позвонить дяде, чтобы убедиться, что я не сошла с ума, но потом я передумала. С ним мы давно в ссоре. Родители мои погибли на даче в пожаре больше десяти лет назад. Опекунство надо мной оформил мой единственный родственник. Дядя Саша. Жили мы нормально до поры до времени. Он просто на меня внимания не обращал. Я сама росла, сама делала уроки, сама себя одевала и обувала. Денег он мне тоже не давал. Жили мы под одной крышей тоже не долго. "Хочешь нормально жить? Работай, обрастай долгами, подсядь на какие-нибудь наркотики, чтобы был стимул зарабатывать. Шутка. Наркотики ты не потянешь, просто не отказывай себе ни в чём и денег на еду будет оставаться мало, от этого ты зашевелишься и почувствуешь необходимость в большом доходе. Если не сломаешься, то вырастешь закалённой женщиной, в противном случае тебе в этом мире делать нечего." - говорил мой дядя. Наверное, поэтому после девятого класса я ушла из дома, а потом и вовсе переехала в другой город. Не хочу вспоминать те времена, но звонить этому...не хочется.
  Спать я легла на надувной матрас, который обсыпала солью. Это не паранойя, просто так мне будет спокойнее. Соль отпугивает духов, призраков, демонов и всё такую нечисть. Под подушку положила кухонный нож и перцовый баллончик. Свет не выключала.
  Уснуть не получалось. Сон не идёт и всё! Я даже не зевала! Но вот когда захотела встать, то почувствовала себя странно. Суставы словно заржавели. Руки плохо сгибались, а ноги не слушались. Ещё и мышцы деревянные были! Я вообще вся на ощупь какая-то странная была. Положив руку на лоб, нахмурилась и испугалась. Я не чувствую. Ни тепла, ни холода, ничего! Вскочила и пошла на кухню. Щёлкнула чайник по привычке и села за стол у окна. Город спал. Уже двенадцатый час, всем завтра на работу. А мне нет. Или да? Господи, я убью этого шутника! Если это Линка, то кажется я готова взять грех на душу! Задушу собственными почему-то бледными руками! Чёрт, да что со мной?!!
  Пить не хотелось, но я сделала себе чай. Уставилась на горячую жидкость в кружке, от которой исходил лёгкий пар.
   - Наверное, я свихнулась, - проговорила я, засовывая палец в стакан с чаем.
  Зажмурилась и...ничего. Я не чувствовала ничего! С широко распахнутыми глазами медленно водила пальцем туда-сюда, надеясь ощутить боль. Но её не было. Это ненормально! Всё!
  Вскочила и полетела к ноутбуку. Начала штудировать медицинские справочники, довела до ручки википедию и кажется вывела из себя Яндекс. По всей видимости я превратилась в зомби. Мило, не правда ли? В грёбаного зомбака!!! Знаете почему я так решила?! Да у меня не было пульса! Совсем!!! Ни на шее, ни на руке, вообще нигде! Я даже себе кровь от отчаяния пустила! Ну, палец канцелярским ножиком порезала. Опять не было боли, так и кровь была до ужаса густой, словно застывшая сметана! У меня в голове происходило чёрте что! Я не верила в происходящее. В какой-то момент я зависла. Просто уставилась в одну точку и всё.
  На утро я окончательно поверила в свою смерть. Когда начала ощупывать голову, то натолкнулась на неровность. Когда я себя полностью исследовала, то поняла, что у меня просто-напросто треснул череп и слегка сместился. Или кусок откололся, я не знаю точно, я же не врач! И к докторам я обращаться боялась. Они же меня на опыты отправят прямым рейсом. Буду в одной клетке с мышами лабораторными сидеть. Брр, нет, так просто не сдамся! Не выйду из квартиры и всё! Понимаю, что долго так продолжаться не будет, но на первое время мне хватит. Я просто обязана свыкнуться с этой мыслью. Я умерла, мои друзья меня не помнят и я не знаю, что делать. Думаю, спрашивать об этом в интернете не стоит, вряд ли найдутся ещё люди с похожей ситуацией.
  Весь день я пролежала на диване перед телевизором. Оказывается, у меня не было даже хобби. Хотя в детстве я занималась гимнастикой, танцами, вышивала даже. Сейчас у меня распорядок дня стандартный: работа, дом, интернет. Всё. Я даже по свиданиям не хожу. Иногда мы с Линкой ходим в клуб, но это стало в последнее время такой редкостью, что я уже и не помню, когда я в последний раз позорилась перед большим скоплением людей. Хотя я вообще всегда плохо помню, чем занималась после второй рюмки. У меня была насыщенная жизнь. Нет! Я жива! Относительно, конечно, но жива! Если я всё ещё в сознании, то это скорее всего хороший знак, так? Меня даже смерть не берёт! Может, я супергерой?! Силой мысли попыталась передвинуть стол, но ничего не вышло. Нахмурилась и закрыла глаза. Прислушалась к себе. Ничего. Просто тишина. Ни тебе странного ощущения в желудке, ни головной боли, даже ничего не чешется. Посмотрела на палец. Он даже не думал заживать. Просто открытая рана и всё. Встала и пошла в ванну. Уставилась в зеркало. Под глазами круги, причём серьёзные, веки красноватые, а всё лицо по-настоящему трупного цвета. Посмотрела на свои руки. Ногти синеть начали. Боже, что со мной?! Я труп! Ходячий мертвец! Может, это апокалипсис?! Я подцепила вирус и умерла, а он меня воскресил. В принципе похоже на правду. Но я слышала, что они едят людей. А меня пока на человечинку не тянет. Наверное, это не сразу происходит. Так, надо заколотить дверь, чтобы я не смогла выбраться отсюда. Так, этаж у меня второй, поэтому надо и с окнами что-то делать. Я же такая, что прыгну! Но я не хочу кушать людей! Они мне, конечно, не нравятся, но не до такой же степени! Я буду зомби на диете, вот!
  Наклеив на палец пластырь, вернулась на диван. Стало так страшно. Просто от того, что я не понимала, что происходит. Но и нормально слезу пустить не получилось. Их не было. Высохли скорее всего. Вот чёрт! Может, это проклятье?
  Промаявшись целый день, решила выйти в подъезд и взять почту. Там у меня просто журнал прийти должен, я подписку оформила. На вид я страшноватая, но можно списать на недельный запой. Поэтому, закутавшись в тёплый халат, открыла дверь и вышла на лестничную площадку.
  Быстро достала из ящика свой журнал и пару газет. Повернулась, намереваясь убежать в свою квартиру, но меня остановил кот. Точнее он просто сидел на лестнице, загораживая мне проход. Он недобро на меня косился.
   - Котик, - улыбнулась я, подходя к нему, - Ты чей?
  Кошак зашипел и тут же встал на дыбы. Я отдёрнула руку, которую уже потянула к пушистику. Он смотрел на меня такими глазами, словно я его есть собралась. Хотя, наверное, я так и выгляжу. Но коту должно быть всё равно!
   - А ну брысь! - шикнула, вспомнив, что я сильнее, - Блохастый!
  Я топнула и серый кот, угрожающе мявча, отпрыгнул в сторону. Чего он? Может, чует, что я ненормальная?
  Дома я сразу же уселась за просмотр журнала. Обращаться к гуглу я уже устала, ибо мне предлагали пустить пулю в лоб, чтобы не мучиться и не есть окружающих. Гуманно. Для окружающих. Или отрезать часть тела за которую меня якобы укусил инфицированный. Но меня никто не кусал! А значит я ничего сделать не могу! И мне почему-то кажется, что пуля в лоб тоже не поможет! Поцелуй с кафелем не подействовал, думаю и другие варианты будут так же бесполезны. Поэтому от отчаяния и безделья я листала журнал.
  Раздался звонок в дверь. Я оторвалась от прочтения интервью с Бибером и насторожилась. Кто это? Я никого не жду. А может, Линка пришла извиняться? Встала и зашла в прихожую.
   - Кто там? - спросила я.
  Глазка у меня не было, поэтому я была сама осторожность.
   - Служба Перевозок, откройте, пожалуйста, дверь, - раздалось вежливое.
  Мужчина вроде. И какая служба? Перевозок? Кого он перевозить собрался?
   - Простите, но я не вызывала службу Перевозок, вы ошиблись адресом, - в тон ему отозвалась я.
   - Зимченко Руслана Алексеевна тысяча девятьсот девяноста третьего года рождения? - вновь раздался голос из-за двери.
  По всей видимости это действительно я.
   - Да, это я, но я правда ничего не заказывала, у вас, наверное, какая-то ошибка, - громко ответила я, желая прекратить странный разговор.
   - Руслана, вы открываете дверь по-хорошему или по-плохому. Выбор за вами, - неожиданно серьёзное донеслось до меня.
  Вот тут я испугалась. Я тут умерла, пытаюсь со своей участью смириться, а меня похоже ещё и грабить пришли! Это точно проклятье!
  Я тут же побежала к телефону. Ну его в баню! Даже договариваться не буду! Пусть приезжает участковый и разбирается со всем сам! У меня и так нервных клеток осталось только на одну истерику! И всё! Дрожащими пальцами начала набирать номер полиции, но у меня не было связи. Чёрт! Подняла его вверх, пытаясь поймать сигнал. Внезапно, в тишине раздался знакомый щелчок и скрип открываемой двери. Я так и замерла. Он вошёл. Вошёл!!!
  Мгновенно подскочила к своему надувному матрасу и достала из-под подушки нож. Меня почему-то даже не трясло. В мыслях меня, как чихуахуа на морозе колотило, а на самом деле у меня тело деревянное было!
  Спустя несколько долгих секунд в комнате появился молодой парень лет семнадцати на вид. Русые, короткостриженые волосы, чуть смуглая кожа, голубые глаза и задорная улыбка. На нём была кожаная куртка, чёрные брюки и странные мужские сапоги выше колена.
   - Я вызвала полицию, они с минуты на минуту будут тут, - тут же предупредила я, отступая к окну, чтобы если что закричать, - И это...у меня седьмой дан по каратэ!
  Я сглотнула. Было очень страшно. Незнакомый человек ворвался в мою квартиру, ещё и смотрит на меня так странно. Оглядывает всю, особое внимание уделил лицу и рукам.
   - Успокойся, давай сядем и поговорим, - парень поднял руки, - Я пришёл за тобой.
  Да я такое в самых страшных снах не думала услышать! За мной! Пришли!
   - Ты из ада? - пискнула я.
  Меня отправят в ад! Вариться в котле! Нет! Я же ничего не сделала плохого! Ну, у Лины пару раз йогурт воровала, но она знала об этом! И я ей мстила! Она когда-то мои конфеты утромбовала в одно лицо...не о том я думаю!
   - Что? Нет, я из Службы Перевозок, - он улыбнулся и указал на диван, - Я присяду?
  Продолжая держать нож наготове, я медленно кивнула.
   - Ты...это...уходи, - я попыталась сформулировать угрозу, но получилось нечто глупое.
  Но в конце взмахнула ножом. Я бы испугалась.
  Парень продолжал улыбаться. Он взял в руки журнал и полистал его.
   - Ты бы тут проветрила, - он обвёл комнату взглядом, - Запах гниющего мяса сильно въедается в мебель.
  Я пару раз хлопнула глазами. Сначала я даже обиделась, но потом поняла. Я же мёртвая! Естественно моё тело разлагается! И...он знает! Он в курсе! Это не сильно меня удивило. Моя смерть была самым сильным впечатлением. Да, оно явно лидирует.
   - Я не чувствую, - пробурчала я себе под нос, осторожно подходя к окну и открывая его, - Ты кто такой?
   - Я твой проводник, моё имя тебе ничего не даст, - он перелистнул страницу, - И я приношу тебе извинения от всей Службы Перевозок и от меня лично.
  Проводник? Это плохо укладывалась в голове, но я старалась. Моя смерть, теперь проводник. Так, понятно. Я сошла с ума. Интересно, меня в комнату с мягкими стенами запихнут или к кровати привяжут и будут изгонять беса?
   - Извинения за что?
  Покосилась на улицу. Темно уже. Но крик они если что услышат. Вот дура. Что он мне сделает? Убьёт? Я бы хотела на это посмотреть. Нет, серьёзно. Он каким-то мифическим образом открыл дверь, теперь сидит тут как будто так и надо. Вреда он мне причинить не сможет, ибо это невозможно. Но напугать-это да.
   - В трёх мирах одновременно начались войны, существа начали умирать в огромных количествах и мы просто не успевали переселять их в новые тела, сейчас ситуация стабилизировалась. Мы просто пропустили тебя, извини. Ты проскочила по базе, как Временное тело и мы просто отодвинули тебя в конец списка. А теперь я вижу, что это не так, - он обвёл меня взглядом, - Давно я не видел разлагающегося тела, обычно море крови, запчасти кругом разбросаны, а тут скоромно.
  Он усмехнулся, а у меня слегка задёргался глаз. Это маньяк. Точно. Надо прыгать.
   - Так, что вы собираетесь со мной делать? - между прочим уточнила я, примеряясь к окну.
  Ну, если я сигану вниз, то есть возможность приземлиться в клумбу. Там земля мягкая, возможно даже не поврежу себе ничего.
   - Переселить твою душу в новое тело, - пояснил незнакомец, - Если ты прыгнешь вниз, то окончательно развалишься и поверь мне в восторге ты явно не будешь.
  Это был аргумент.
   - Спрашивать про свою смерть не буду-это очевидно, - кивнула я сама себе, - Объясни мне кто ты, как ты и что происходит вокруг!!!
  В конце голос слегка сорвался. Я была на грани. Пусть он скажет. Хоть что-нибудь! В то, что он явно непростой парень я верю.
   - Я твой проводник. Со мной всё в порядке, спасибо, что спросила. В данный момент твоё тело гниёт, поскольку ты умерла. Твоё время здесь вышло, настала пора жить заново. Это если коротко, - русый парень окинул меня медленным взглядом, - Ты хорошо жила?
  Последний вопрос выбил меня из колеи. О чём он?!
   - Обычно, как все, - осторожно отозвалась я, - А что?
   - Обычно судьба всегда повторяется, поскольку душа практически никогда не меняется, но с тобой проблемы были всегда, - он пожал плечами, - Тебя ждёт нечто захватывающее.
   - Да? И что же это? - скептицизм так и сочился из меня.
   - Ты будешь принцессой, - он сказал это с таким видом, будто я должна была запеть от счастья.
   - А тут остаться никак нельзя? - спросила я, - Меня устраивает эта жизнь. Правда.
  Принцесса. Ага, прям десять раз. Они там бедные шага ступить не могут спокойно, а я добровольно подпишусь под это? Нет, нет и ещё раз нет!
   - Ты у нас проблемная душа, пойми. Изначально тебя должны были заселить в тело принцессы, но произошёл сбой и тебя перенаправили сюда. Теперь, когда ты умерла, тебя смело можно переселять в твоё истинное тело, - проводник дёрнул плечом, - Там тебе понравиться больше, чем тут. Неужели ты не замечала, что этот мир отвергает тебя?
  Ну, да, были такие мысли. На работу брали с трудом, в школу еле устроили, да и вообще мне трудно было всегда. Но так живут миллионы людей! Не у одной меня проблемы. Да?
   - Да у меня недавно переходный возраст закончился, конечно, меня не понимал весь мир, - опустила я наконец нож, - Я правда не хочу никуда переселяться.
   - Не привык я уговаривать, - вздохнул незнакомец, - Обычно нахожу труп, забираю душу и заселяю её в женщину. А тут...неожиданно.
  Он вновь бросил на меня насмешливый взгляд. Ну, да, я ведь долго в отключке пролежала. Он должен был просто забрать мою душу и уйти, а моё тело потом нашли бы соседи.
   - Неужели я опять буду ребёнком? - обрадовалась я.
  Веселье и безделье! Это то, что мне нужно!
   - К сожалению твой сосуд уже вырос и сейчас в нём стоит Заменитель, - парень отложил журнал и поднялся, - Ты переселишься в уже выросшее тело.
  Напряг.
   - То есть я заселюсь в обычное тело, - дошло до меня спустя минуту, - А куда денется...ну, Заменитель. И что это такое?
   - Их использует редко, они находятся в сосуде пока настоящий владелец не объявиться, - начал он, - Но тебе будет сложно, поскольку Заменители-это не души, понимаешь?
  Я нахмурилась.
   - Нет, извини.
   - От них не дождёшься сострадания, доброты, злобы, - покачал парень головой, - Они просто существуют, а как ты знаешь у бесчувственных и пассивных друзей нет.
  Значит вот как. Чумовая новость. Ждёт меня одиночество. Но с другой стороны я смогу сама себе заводить друзей и сама знакомиться со всеми.
   - Может всё-таки я останусь тут? Вы там в своей Службе обновите моё тело, а я дам обещание больше не умирать, идёт? - я состроила бровки домиком, - Вы даже не услышите обо мне!
  Я была готова на всё лишь бы остаться тут!
   - Руслана, пойми, это моя работа, - он поднялся, перепугав меня, - Я ещё раз приношу тебе извинения от лица всей Службы Перевозок, и я готов пойти на поблажки для тебя.
  Так, а вот это интересно.
   - Поблажки? - тут же уточнила я.
   - Я могу оставить твою память при тебе и ты будешь помнить всё, что с тобой происходило в этой жизни.
  Воспоминания. Конечно, я хочу их оставить! Хочу запомнить свои ошибки, чтобы не совершить их вновь, а также всё то хорошее, что происходило со мной. Закаты и рассветы, ссоры и примирения. Забыть это всё я не хочу.
   - Обычно вы её стираете, да? - грустно поинтересовалась я.
   - Каждая душа уже прожила тысячу жизней и если бы мы не отнимали память, то вы бы начали сходить с ума, ведь помнить всё невозможно и так заложено Вселенной. Вы живёте каждый раз, как в первый. Вам дано бесконечное количество шансов улучшить свою жизнь и наслаждаться ею.
   - Но как же нам не совершать ошибки, если мы не помним о последствиях? Каждый раз мы будем наступать на одни и те же грабли снова и снова, - выдала я, облокотившись на подоконник, - Где же тут справедливость?
   - Это я не мои правила, Руслана, - русый проводник грустно улыбнулся, - Так принято. Наверное, нам просто запрещено вмешиваться в ваши жизни.
   - Вы даёте ложную надежду, что мы сами делаем выбор?
   - На самом деле это так. Просто некоторые ваши непоправимые ошибки приводят к смерти, а мы исправляем их, возвращая вас снова на дистанцию.
  Я сглотнула. Вот как это всё происходит. У меня есть душа. Наверное, это нечто в виде дымка. Сколько я раз уже жила? Тысячу?
   - Подожди, то есть новых душ нет? - дошло до меня.
   - Их всегда было одинаковое количество. Мы переселяем их из одного сосуда в другой. Из одного мира в третий. Создаём разнообразие так сказать, - на этот раз он улыбнулся вполне искренне.
   - Так, ладно, о создании всего живого я спрашивать не буду, ибо на сегодня мне потрясений достаточно, - я подняла руки, - Ты действительно оставишь мне мою память?
   - Это в качестве компенсации за эту задержку в двадцать два года и три дня, - он подошёл ко мне, - Я не знаю какая тебя ждёт жизнь, но я знаю одну вещь, которая приободрит тебя.
   - Какую же? - я подозрительно на него покосилась.
   - Ты сама строишь свою судьбу. Нет высших сил, Руслана. Есть только ты и есть момент, за который ты должна уцепиться, - он протянул ко мне руку, - Захочешь стать великой злодейкой? Пожалуйста. Будешь Матерью всего живого? Мне не жалко. Ты решаешь сама.
   - Память останется, да? - ещё раз уточнила я.
   - Останется. - он усмехнулся, - Я слово держу.
  Осторожно вложила свою дрожащую ладонь в его и сразу же всё вокруг потемнело.
  ***
  Медленно открыла глаза. Потолок не мой. В моей квартире там в спальне слева подтёки небольшие были, поскольку соседки сверху решили устроить бассейн в доме. Стоп. Резко села. Ну, ни черта себе! Вот это хоромы!!! Кругом позолота, стены окрашены в розовый оттенок, множество пуфиков, полы застелены коврами, картины висят кругом, под потолком люстра большая. А сама я возлежу на двуспальной большой кровати в окружении десятка маленьких шёлковых подушечек. Повернула голову и увидела огромное окно откуда лился свет. Вот так повезло!
  Шок долго отказывался покидать моё тело. Тело! Начала трогать себя. И была приятно удивлена, нащупав пульс на руке. Есть! Живая! Только что-то не так. Я...какая-то плотная. Господи, да я пышка! О, у меня есть животик! И ноги тоже есть! Скинула покрывало и уставилась на свои колени. У меня целлюлит! И я бледная! Не, я живая, просто оттенок кожи такой.
  Осторожно встала. Подошла к зеркалу и...вот жесть! Я-это я! Внешность-то моя! Глаза, губы, нос! Наверное, наша внешность отражение нашей души...ай, да ну это всё, я сама в себе! Только у меня волосы некрашеные и длинные до ужаса. То есть до поясницы. И цвет темноватый, ближе к шатену. Брови не выщипаны, но кожа лица здоровая. И таки да, я вешу килограмм шестьдесят пять плюс-минус пару кило. Не так много, конечно, но до идеального силуэта мне мешают около восьми килограммов. Тут даже диета не поможет, надо спортом заниматься. И почему...забыла, это же принцесса! Точнее я принцесса! Они же не делают ничего. Не поднимают ничего тяжелее веера. Вот влипла-то.
   - Принцесса Анна, - раздалось от дверей и я вздрогнула, - Доброе утро.
  В дверном проёме стояла пышная женщина в сером платье и в смешном белом чепчике.
  О, я Анна! Странно, но мама как-то в детстве сказала мне, что сначала хотела назвать меня Анной, а потом папа предложил Русланой и мама проиграла в неравной схватке. Но мне нравятся оба имени, и я не против быть Аней.
   - Доброе, - улыбнулась я, - Чудесное утро, да?
  Женщина подняла на меня свои очи и были они удивлённые.
   - Да, принцесса, - ответила она, - Принести вам завтрак?
  Мне носят завтрак? Так, принцесс же вроде ублажают всячески, да? На лице против воли расцвела улыбка. Я отдаю приказы. Меня холят и лелеют!
   - Не откажусь, - пытаясь скрыть улыбку, отозвалась я, - И...принесите мне справочник для принцесс. Пожалуйста.
  Женщина вновь растерялась.
   - Что принести? - переспросила она.
  Так, справочника нет. А что они там читают? Какую-нибудь муть, наверное.
   - Ну, книгу такую, где описывается поведение принцессы, - осторожно разъяснила я, - Если она есть, конечно.
  Может, лучше было обратиться к интернету? Окинула комнату быстрым взглядом. Никаких кабелей, ни роутеров, ничего даже отдалённо напоминающего технику тут не было. Странно. Я думала у принцесс есть всё.
   - Вас интересует одна книга? - осторожно спросила женщина, боясь.
  Она реально меня побаивалась. Глаза прятала, голову не поднимала, пальцы себе заламывала. Неужели мой Заменитель был злой? Он не был способен на добро и зло. Это же хорошо. Она просто жила и всё. Но судя по этой даме я была тираншей.
   - А их много?
   - Да, принцесса.
  Я рассчитывала на тоненькую брошюрку страничек на десять. Но и одна книга бы подошла, я бы просто полистала её, но кажется одной мне не отделаться.
   - Мне нужна та, где описывается правильное поведение принцессы, её манеры, - выдала я, - Освежить память захотелось что-то.
   - Конечно, - она присела в коротком реверансе, развернулась и скрылась в коридоре.
  Я тут же с разбега запрыгнула на кровать и начала прыгать на ней от счастья. У меня моя внешность! И моё тело не разлагается! Как же мало нужно для счастья.
  После проверки кровати на прочность при моих нынешних габаритах (я не много вешу, но мне непривычно, поэтому кажется, что я прибавила тонны две) я решила исследовать шкаф. Там была куча халатов, внизу лежали тапочки. И всё? А где же платья? Туфли, километры шёлка и сотни вееров?! Что я за принцесса такая?
  Ожидая мою помощницу, расчесала свои длинные волосы. Из зеркала на меня смотрела такая простодушная на вид девушка. Не скажешь, что принцесса. Потрогала голову на всякий случай. Не, целая. Пару месяцев бега хорошо подтянут мышцы. Хотя, честно признаться меня не смущает мой внешний вид. Животик есть, но я вижу свои ноги, когда смотрю вниз, а это хороший знак. В принципе образ у меня женственный, не худощавый, как раньше. Хотя вынуждена признать, что одежду мне выбирать было куда легче остальных, к тому же мне всё шло, поскольку я выглядела миниатюрно. Но сейчас...это новая жизнь, я рада, что со мной осталась моя память, а моё тело радует мои глаза-это главное.
   - Принцесса? - окликнула меня женщина.
   - Да, - я тут же обернулась. В её руках была толстенная книга. Вот непруха-то.
   - Это книга по этикету для юных леди, думаю она вам подойдёт, но если вы хотите, то я принесу что-то другое, - женщина любезно поднесла её ко мне.
  Плач не плач, а читать её придётся, как ни крути. Взяла книгу в руки. Значит до вечера меня не беспокоить. Буду читать и стараться вникнуть во всём происходящее.
   - Спасибо, - поблагодарила я, - А я точно принцесса?
  А вдруг она шутит так? Я её прочитаю, а потом пойму, что на самом деле полы драю.
   - Да, конечно, - женщина тут же склонила голову в поклоне, - Завтрак принести вам сейчас или чуть позже?
  Она же вроде спрашивала, нет?
   - Да, принесите сейчас, - отозвалась я, - И...мои родители...
   - Каждую неделю на могилах прибираются, свежие цветы носят через день, всё в порядке, - тут же смиренно выдала женщина.
  Вот значит, как. Почувствовала лёгкую горечь. Своих родителей я оставила в другой жизни. Давно к ним на кладбище не ходила. Даже в этой жизни у меня нет родителей. Боже, надеюсь, у меня нет скверного дяди.
   - А где мой...опекун? - осторожно поинтересовалась я, делая вид, что обложка книги меня очень заинтересовала.
   - Ваша старшая сестра? Правительница сейчас отдыхает в своих покоях.
  Сестра? Хм.
   - Вы...можете быть свободной, - буркнула я, слегка растерявшись, - На сегодня не запланировано никаких важных мероприятий?
  Вдруг, тут какие-то дела незавершённые есть. А я весь день в кровати проваляюсь!
   - Нет, учителя по боевой подготовке уволены, как вы и просили, - отрапортовала моя личная секретарша.
   - Понятно.
  Значит, я ещё и уволила кого-то. Занятно.
  Следующие несколько часов я изучала данный мне материал. В принципе ничего сверхстрашного я не узнала. Ходить должна неспешно, реагировать на окружающее тоже нужно сдержанно, с прислугой не водиться, ибо это не приветствуется в обществе. Никаких странных ритуалов нет. Я могла бы её даже не читать, поскольку моё поведение не слишком бы отличалось от прописанного в книге. Нет, с прислугой я отношения наладить очень хочу и что это за слово такое "прислуга"? Обслуживающий персонал, такие же люди, как мы все! Они ничем не хуже нас! В смысле, хоть голубая кровушка в их жилах и не циркулирует, но они всё равно достойны уважения! Буду нормальной принцессой! То есть для всех я скорее всего стану позором и посмешищем, но проводник правильно сказал-это моя жизнь и мне её строить.
  Принесли завтрак.
   - Спасибо, - поблагодарила я, улыбнувшись, - И за книгу тоже.
  Женщина, вскинув на меня удивлённые глаза, тут же склонила голову в поклоне.
   - Не за что, принцесса, - выдала она тихо - Что-то ещё?
  Я задумалась. Нет вроде ничего не нужно просто...всё так странно. Я трогаю покрывало на котором лежу, пытаясь осознать, что происходящее правда. Не шутка. Я действительно возлежу на мягеньком покрывальце. Голова на плечах и я всё помню. Линка...я так к ней привыкла. Такая же взбалмошная девчонка, как и я. Мы нашли друг друга. А теперь она там. Наверное, эта временная "потеря памяти" для всех, кто знал меня. Чтобы меня смогли переправить. Жуть. Неужели Проводник был прав? У меня за плечами тысячи жизней? Очуметь. Наверное, хотя бы в одной я была какой-нибудь королевой. Хотя сейчас я принцесса!
  Завтрак был довольно-таки плотным. Каша какая-то, хлеб, кажется какой-то сладкий крем, зелёный чай, фрукты. Мне этого на весь день хватило бы. Но я возрадовалась своей новой фигуре и запихала в себя всё. Радостная обратно упала на подушки.
   - Вот повезло! - выдохнула я, ощущая, как желудок еле сдерживается, чтобы не завопить и не выпихнуть всё обратно.
  Привстала на локтях. Комната была небольшой. Справа зеркало и трюмо, слева шкаф и одна дверь. Стеклянный столик, пуфик и прикроватная тумбочка. Ну, кровать разумеется шикарная, но всё остальное скромное. Может, так тут все и живут? Мне почему-то казалось, что кругом должно всё блестеть от золота. Почему? Сама не понимаю. Просто они же богатые...чёрт их поймёт этих богачей.
  Провалявшись полчаса, отправилась на поиски туалета. Подошла к единственной двери в комнате. Заглянула внутрь. Так. Крутой стул и...нечто похожее на сидение для унитаза сверху. О, как. А у дальней стены стояла деревянная ванна. Ничего себе.
  У себя в комнате начала ворошить трюмо. И нашла косметику! Не такую, какую я привыкла видеть. Где я вообще?! Ни туши, ни тональника вообще всё не такое. Банка есть одна. Там что-то сыпучее. Пудра что ли? Коробка маленькая и куча щёток рядом лежит. Гуталин что ли? Или что это? Что-то чёрное и маркое. Краска для глаз или бровей? Кошмар. И да, тут был ворох непонятных для меня тюбиков и баночек.
  Подошла к окну и выглянула на улицу. Под окнами растут какой-то куст с красными цветочками. А дальше газон. Вижу какую-то скульптуру, стоящую далеко. Женщина какая-то? А так вроде ничего необычного.
  Тишину разорвал стук в дверь.
   - Принцесса Анна, простите? - раздалось из-за спины, - Ваша сестра желает вас видеть.
  Я удивлённо вскинула брови. Зачем это? Или это принято у сестёр?
   - Эм...она зайдёт ко мне или...?
   - Вы должны пройти в её покои, - вежливо осведомила она меня.
  Так-с. Знакомство с роднёй. Надеюсь нет никакого тайного пароля, который я не знаю.
   - Проводите меня, ладно? - тут же направилась я к двери.
  Женщина слегка нахмурилась.
   - Разумеется, - склонилась женщина.
  Мы вышли в коридор. Ого, тут потолки высокие. Как на вокзале прям. Ну, да, только тут чисто и малолюдно. Пол устелен тёмным ковром. И ни пылинки на нём нет. Они тут, наверное, днями и ночами прибираются.
  Топали мы долговато. Я всё глазела по сторонам, принимала поклоны проходящих мимо каких-то людей, потом снова крутила головой из стороны в сторону.
  И наконец-то мы пришли! Да тут маршрутки пускать надо! Все ноги стопчешь пока шуруешь!
   - Прошу, - женщина открыла передо мной дверь, предварительно постучав.
   - Благодарю, - я создала на лице маску элегантной красотки.
  Вошла внутрь и поняла, что кажется я нахожусь в небольшом ущемлении. Нет я рада и своим покоям, но Это...золотые ножки у стола, картины в золотых рамках, километры тюли только на одной кровати, огромнейшее трюмо с зеркалом в пол комнаты! Весь пол устилают шкуры животных...это...кошмар! Тут так...так...у меня аж мысли замерли! Про речь я молчу! А про выражение лица даже заикаться не буду. А я? И я так хочу! Мы же вроде обе принцессы! Или нет?
  А вот в огромном кресле сидела миниатюрная кукла. Длинный халат из тёмно-синего шёлка был небрежно запахнут, но соблазняющая острая коленка-таки торчала. В руках девушки были какие-то бумаги или даже письма. Чёрт, тут кажется не в курсе про мобильную связь и электронную почту.
   - Доброе утро, сестрица, - не отрываясь от чтения, поприветствовала она меня холодно, - Присаживайся.
  Может, мы в ссоре?
  Но я осторожно прошла по комнате и села в кресло. Дверь почему-то была так и открыта и в проёме стояла та самая женщина, которая и привела меня сюда. А как же конфиденциальность? Или не положено? Надо было внимательнее читать! Соберись!
   - Здравствуй, - кивнула я, - Ты хотела меня видеть?
  Худощавое личико с курносым носом повернулось в мою сторону. Голубые глаза окинули меня почти брезгливым взглядом, но в конце она подарила мне дружелюбную улыбку. Вот только за один этот взгляд следовало бы вцепиться ей в волосы. Мня почему-то так злость взяла. В школе были похожие дамы. Один такой взгляд и можно смело считать, что от тебя не отстанут, пока не унизят. Но, может я и ошибаюсь, ведь совсем недавно я чайные пакетики по несколько раз использовала, а теперь всё, закончилась моя экономная, но почти счастливая жизнь.
   - Вообще нет, но разговор серьёзный, - она чуть нахмурилась и вновь опустила глаза в письма, - Я должна тебя уведомить.
  Ну, мышь, ты разбудила моего спящего тушканчика! Как ты вообще смеешь?! Что мы друг другу сделали, раз она себя так ведёт?
   - О чём? - вопреки своим внутренним мстительным чувствам, я вежливо улыбнулась и изобразила любопытство.
  Это произвело на стерву впечатление. Она подняла на меня свои глаза и медленно подняла одну бровь.
   - Впервые вижу на твоём лице улыбку, - фыркнула она, - Но речь не об этом. К нам сегодня приедут гости, поэтому тебе придётся выбраться из своей норы и присоединиться к нам хотя бы к десерту.
  Всё, я затаила обиду. Берегись, ибо во мне сейчас ангел и демон борются и зло явно побеждает.
   - Без проблем, - я не выдержала и таки посмотрела на девушку серьёзным взглядом, - Всё, что угодно.
  Она чуть прищурилась.
   - Близость твоей коронации придала тебе самоуверенности и ты решила показать мне свой характер? Очень не вовремя, дорогуша, - она закатила глаза, - Будь готова в восемь. Я пришлю за тобой.
  Коронация? А?
  Она вновь вернулась к чтению. То есть разговор окончен? Вот так просто? Без прощанья, без...вот же...
  Я подняла и чеканя шаг, покинула покои сестры.
   - Вы хотите отправиться в свои покои или заняться чем-нибудь? - поинтересовалась женщина, закрывая дверь.
  Вот она добрая. Пусть это и её работа, но всё же...
   - Да, я хочу погулять по замку, - высказала я желание осторожно, - Освежить память.
  Да уж...вот и познакомилась с сестричкой.
   - Вы можете начать с библиотеки, ремонт там закончен и теперь она пригодна для посещения, - любезно осведомилась брюнетка.
  Книги? Это то, что мне нужно. Однозначно.
  Топали молча. Я ворочалась в своих мыслях, пытаясь понять где же я так напортачила. Надо же было умереть! Как я могла?! Это же не насморк подхватить! Правду говорят, что все бабы дуры. А всё моя лень! Мыло не подняла! Чистюля недоделанная. Не удивлена, что моя душа проблемная. Как я её в карты ещё не проиграла прям не знаю.
   - Простите, принцесса? - неожиданно заговорила моя провожатая, - Могу я кое-что сказать?
  Я тут же встряхнулась. Нечего жалеть. Умерла так умерла. Сохраниться не успела, но...кажется, я в детстве компьютерных игр переиграла...
   - Конечно, - разрешила я.
  У меня ещё спрашивают, когда говорить, а когда нет. О свободе слово видимо они не знают, но я и не буду им это говорить...да, зло во мне определённо заняло лидирующую позицию.
   - Вам стоит явиться на мероприятие к началу, - осторожно высказалась она, - Вы станете полноправной правительницей через месяц и никто не должен забывать об этом.
   - Но гости приедут к моей сестре, - осторожно возразила я, - Да и не очень мне хочется...
  Женщина была несколько удивлена.
   - Этот замок ваш, всё, что вы видите принадлежало некогда вашему отцу, а теперь это всё ваше и Ларена не имеет права созывать сюда гостей без вашего ведома и проводить приёмы без вас, - женщина выглядела негодующе.
  Ларена, значит. Гадюка.
   - Она же моя старшая сестра, - чуть передёрнула я плечами, пытаясь в суть разговора.
  Моя провожатая остановилась.
   - Она-бастард, плод любви вашего отца, но она не наследница, - огорошила меня брюнетка, - Ей всего лишь поручено присматривать за вами до вашего совершеннолетия, чтобы вы смогли благополучно встать у трона. И делает это мягко говоря плохо.
  Несколько секунд я переваривала. Я знаю, что такое бастард. Напоминать не стоит. Папочка на стороне завёл ребёночка, а потом женился и родилась я. Замок мой, а не ей. Однако, ведёт эта...себя очень невежественно. Может, она нормальная, просто мы разругались?
   - Вы случайно не знаете из-за чего мы с ней поругались? - между прочим уточнила я.
  Её глаза говорили о том, что она сейчас увидела всех наших Богов. Удивление и неверие были практически осязаемыми. Но я держалась уверенно. Типа так и надо. На работе всегда прокатывало.
   - Она пыталась вас убить три раза, последний из которых был месяц назад! - женщина чуть повысила голос, но оптом тут же опустила голову, - Простите. Я должна у вас кое-что узнать.
   - Что?
   - Вы в последнее время себя хорошо чувствуете? - вопросила брюнеточка.
  Хороший вопрос! И мне надоели эти штуки! Пусть мне объясняют с самого начала! Та тётка меня убить пыталась?! Это же преступление! И почему она живёт лучше, чем я?!!
   - Я ничего не помню, - честно выдала я, - Не помню вашего имени, не помню этого замка и...я вообще ничего не помню. Не уверена, что я принцесса если честно.
   - Так и знала, что нельзя оставлять вас надолго одну, - женщина схватилась за голову, - Ваш отец поручил мне присматривать за вами, но я не справляюсь...против вашей сестры я бессильна.
  Огорчение проступило на её лице.
   - Это не ваша вина, - попыталась я успокоить её, - Так сложились обстоятельства.
  Она вновь покосилась на меня, словно я чушь сморозила.
   - Нам нужно к лекарю, - провожатая уверенно зашагала в другую сторону, - Идите за мной, я отведу вас.
  Опа, кто-то догадался, что я больная. На всю голову. Надеюсь психушек тут нет, ибо я буду требовать лучшую палату!
  Обойдя несколько коридоров и залов мы спустились вниз и направились куда-то в сторону. Там-то мы вошли без стука в здоровенные двери.
  Увиденное меня удивило. Множество стеллажей с какими-то банками, сухие кусты развешены кругом и я увидела полки с черепами. Это показалось мне страшным. Я сразу вся напряглась. Надеюсь у них лечение разнообразное, а не одно кровопускание. Хотя моё повышенное давление позволяло бы лечить меня такими способами.
   - Дорнар, это Гирана и принцесса Анна, - произнесла она громко.
  О, её зовут Гирана. Имена тут конечно у всех кошмарные. Одна я Анна.
   - Иду-иду, - донёсся до меня сиплый голос.
  Я оглянулась. Помещение большое, тут ещё и приспособления всякие. Он тут людей в жертву не приносит? Ну, так, для справки.
  Из-за стеллажа вырулил старик в серой рясе. Его борода была довольно длинной и доходила почти до пояса. Седые волосы были стянуты на затылке в пучок. И как ни странно залысин не было. Молодец, здоровый старикан.
   - Принцесса, - пожилой мужчина почтительно склонил голову и неспешно приблизился к нам, - Что привело вас ко мне?
   - Вы его помните? - спросила Гирана.
   - Впервые вижу, - честно выдала я, - Но он хорошо выглядит, сразу видно, что лекарь, а не шарлатан.
  Незнакомые мне люди переглянулись и начали общаться. Молча. Такие взгляды друг другу кидали. Мне даже захотелось уйти, дабы не мешать.
   - Принцесса, как вы себя чувствуете? - наконец-то ко мне обратился лекарь, - Есть жалобы?
  Прислушалась к себе.
   - Нет, всё отлично, - передёрнула я плечиками.
   - Позвольте мне вашу руку, - мужчина протянул свою открытую ладонь.
  Я тут же вложила свою. Дорнар начал считать мой пульс.
   - У вас изменился ритм сердца, - выдал он удивлённо, - Он ускорился, причём в данный момент ваш пульс нестабилен. Вы уверены, что чувствуете себя хорошо? Быть может головная боль или слабость?
  Ой, да подумаешь ритм изменился, у меня тут давеча его вообще не было, а он тут панику развёл.
   - Нет, я в полном порядке, - вполне живенько отозвалась я, - Хоть в горящую избу войду, хоть коня на скаку остановлю. Всё чудесно!
  Мне было хорошо. Я принцесса! Что ещё может быть лучше? Да я в жизни в такой роскоши не купалась! Можно и не работать! Одевайся красиво, произноси воодушевляющие речи! Я прямо, как жена олигарха! Только без оного! Жизнь удалась однозначно!
  Но вот таинственные взгляды этой парочки мне не нравились.
   - Вы употребляли в пищу какие-либо жидкости, которые были принесены не Гираной и её помощницами? - спросил старик.
   - Я не помню, что было вчера и не помню вообще всей своей жизни, словно я только утром родилась, - решила я кое-что утаить, - Вы бы мне лучше вкратце описали мою жизнь, а то как-то неудобно.
  Лекарь тут отпустил мою руку и подошёл к своему столу. Взял свечу, каким-то странным приспособлением высек искру и зажёг свечу. Так, с электричеством тут явный напряг.
   - Я всё напишу, - тут же отозвалась женщина, - И мы попытаемся вам помочь всё вспомнить.
  Да уж это вряд ли. Про странного Проводника говорить не хочется, ибо могу попасть в самую высокую башню, дабы избежать контакта с нормальными людьми. Пусть пробуют меня вылечить.
  Дорнар подошёл ко мне вместе со свечой.
   - Смотрите на пламя, принцесса, - попросил мужчина и поднёс свечу к моему лицу.
  Термо-эпиляция? Не, не слышала. Но я уткнулась взглядом в свечу.
   - Думаю со мной ничего страшного не случилось, - выдала я, - Просто кратковременная потеря памяти и всё.
   - Вы здоровы, травмы головы нет, - произнёс старик, - Скорее всего это сильный яд, который быстро рассосался в вашей крови и вызвал этот недуг.
  Ой, кошмар.
   - Кому же надо меня травить? - удивилась я.
  Переглядывание этой парочки мне не понравилось.
   - Я вам расскажу, - пообещала Гирана, - Мы должны уйти с вами в библиотеку, там безопаснее всего.
  Тут тоже люди в библиотеку не особо ходят?
  Пока мы шли, я наконец-то кое-что осознала. Кажись я не в России. И даже не в своём мире. Чем-то неприятным это всё попахивает! Мне нужен пакет! Надо смириться! Просто спокойно согласиться и всё! Ничего ведь страшного не случилось! Только моя смерть, переселение души в новое тело и психанутая сводная сестричка. Ничего страшного, думаю многие так живут и ничего...Да, о чём я?! Тут всё чужое! Я понятия не имею, как быть принцессой! Что делать, как говорить и вообще кто я такая?! Кто мои предки, где мои друзья и к чему всё это приведёт?!!
  Неожиданно к глазам подступили слёзы. Я хочу обратно. Срочно-пресрочно! Готова работать в Макдональдсе за копейки! Уборщицей и дворником буду! Только верните меня! Я более чем уверена, что меня слышат! И это игнорирование показывают вас не с лучшей стороны! Эй, Перевозчик недоделанный, а ну вертайся назад! Я согласна на сделку с Дьяволом! Меня тут родная кровинушка прищучить жаждет, а я в халате по мрамору семеню, дабы услышать рассказ всей не моей жизни! Пулю мне в лоб! Что происходит?!!
  Как так получилось, что я шлёпнулась в обморок не понимаю. Просто мысленно довела себя до пика, но с кем не бывает. А упала я здорово, прям опять не помню ничего.
  Первое, что увидела - это седую бороду. Она была у меня прямо перед глазами и я предположила страшное. На этот раз за мной явился сам Демон бородатый, чтобы отвести меня в личный котёл.
   - Что случилось? - пробурчала я, протирая глаза, - Гирана?
   - Я здесь, - женщина тут же села на край моей кровати, - У вас болит что-нибудь?
  Я была в своей комнате. Лекарь тоже стоял рядом. Они все обеспокоенно рассматривали меня. Ну, теперь я могу спокойно думать о том, что я в другом мире. Есть, он существует! Я так и знала! А Линка говорила: "Хватит пить, хватит пить". Не верила в мои слова...
   - Плечо, - тут же указала я, - А так...во рту сушит немного.
  Гирана тут же поднесла мне стакан воды и помогла выпить.
   - Простите, принцесса, но до своей коронации во дворце вы явно не доживёте, - Дорнар сцепил руки в замок и серьёзно посмотрел на меня, - Я советую вам покинуть королевство немедленно. Вы вернётесь непосредственно в день праздника и тогда вы сможете изгнать Ларелу и её приспешников.
  Я, ещё не отошедшая от близкого, я бы даже сказал интимного свидания с мраморным полом, была растеряна. Уехать? Но это же моё. Не совсем моё, но теперь это всё принадлежит мне! И какая-то тощая мартышка выживает меня из этих хором!
   - Но...это неправильно, - выдала я, - Я принцесса, трон мой, а она всем руководит?! Я сейчас же выдеру её патлы и мы ещё посмотрим кто в...замке хозяин!
  И я вполне натурально засобиралась назначить "стрелку" сестрице. Но когда я попыталась встать, то голова отдалась болью и я со стоном опустилась обратно.
   - Принцесса Анна, что вы такое говорите? - меня тут же уложили обратно, - У вас явно травма головы.
  Звучало это двусмысленно, поэтому я подозрительно покосилась на Гирану, ибо у меня закрались подозрения, что она удумала стебаться над особой королевских кровей в неподходящее для этого время. Но в её глазах было только сожаление, лёгкая злость и серьёзность.
   - Обычная шишка, - отмахнулась я, - Не в первой.
  Предпоследнее падение было фатальным. Но я рада, что я не спустила в туалет возможность стать настоящей принцессой.
   - Вы падали в обмороки?! - в унисон воскликнули мои видимо лучшие друзья, наставники и нянечки.
  Никогда раньше не чувствовала такого понимания и такой заботы от кого-либо. Стало тепло на душе, но мысль о том, что меня всё же пытаются кокнуть портило всё.
   - Нет, ну что вы? Просто к слову пришлось, - тут же дала я заднюю, - Давайте лучше поговорим обо мне. Кто начнёт?
  Да, я намекала на коротенький рассказ обо мне родимой.
  Дорнар и Гирана переглянулись и понеслась...
  Прошло два часа....
   - ...и теперь Ларена приглашает гостей, что не сулит вам ничего хорошо, - закончила Гирана.
  Я медленно, но верно усваивала данный материал и потихоньку зверела. Рассказ оказался долгим, но вполне интересным. Как я и думала папашка сходил налево и появилась моя обожаемая сестрица, но тут куча нюансов. Король, то есть мой отец утверждал, что не помнит...кхм...самого сношения, поэтому в достоверности слов его любовницы он сомневался. Но как оказалось в детстве Ларена уж очень сильно была похожа на моего отца и он таки растаял и признал её своей дочерью. Не официально, конечно, но с тех пор она со своей мамочкой плотно осели в этом замке. Потом папа женился и родилась я. Меня любили и я была желанным ребёнком в семье. Всё шло своим чередом.
  Когда мне стукнуло десять папой отправился на охоту. Мама приболела и осталась со мной, что и спасло ей жизнь скорее всего. Это ежегодное мероприятие. Вся знать и друзья из соседних королевств седлают лошадей, берут собак и они уезжают в лес на целый день. Если возвращаются с добычей, то год будет урожайным, а если нет, то так себе. И...мой отец не вернулся. Как я поняла, они забрели на территорию волков и...на папину лошадь напали. Отец упал и...был уже не жильцом, остальные успели сбежать благодаря ему, поскольку он был ранен и он...начал отвлекать волков, чтобы спаслись остальные. Стражников почему-то в этот момент тоже не было, но это вряд ли помогло бы на мой взгляд. Его нашли и похоронили. Гроб был закрыт. С тех пор Сезонную Охоту отменили.
  Мать была в трауре несколько лет. Единственной радостью была я. Так похожая на отца маленькая девочка, которая постоянно напоминала ей об этом. Ситуация в государстве сильно изменилась с тех пор. Мамин авторитет был хуже отцовского. Но и её жизнь продлилась недолго. Она начала сильно чахнуть в начале недели. Серое лицо, опухшие веки и полная апатия сопутствовала её состоянию и в конце недели её нашли мёртвой в своей комнате. Покончила с собой. Так, в тринадцать лет я стала круглой сиротой.
  Опекать меня как ни странно взялась мать Ларены. Леди Шилла после смерти отца стала близко общаться с моей мамой и та написала специальную расписку, в которой и оговаривалось моё дальнейшее существование. Почему мама поручила опекунство бывшей любовнице своего мужа никому не понятно, но подпись стояла её и оспорить это решение не мог никто.
  Когда мне исполнилось двадцать один леди Шилла вышла замуж за принца заморского и укатила к нему, оставив меня на свою дочь. Опять-таки была бумага. И сказать, что в обоих разах меня любили-это ничего не сказать.
  Ларена начала что-то мутить за моей спиной. На её сторону убежала половина прислуги, стража, солдаты...короче, прямо под носом восстание планирует. А я была всегда нетронутым улыбкой цветочком. "Не надо, значит не будет" - был мой девиз. То есть я была мямлей. Что говорили, то и делала. Поэтому люди и перебегали к стервозной и красноречивой блондиночке. На этом фоне она меня и пыталась убить пару раз. Я чуть не была отправлена на тот свет, упавшим карнизом. Когда я гуляла у пруда на меня вдруг напали собаки и я чуть не упала в воду, при этом плавать не очень-то и умела. И теперь это. То есть лекарь уверен, что меня отравили. Якобы я потеряю память и всё со мной будет кончено. Пусть утрётся.
   - Значит так, - я уверенно поправила подушку и сложила ручки в замочек, стараясь держаться, - С этого дня я меняю всю нашу жизнь! Я не позволю какому-то бастарду указывать, что мне делать, также, как и пытаться убить меня. Короны ей не видать-это факт. И сегодня я приду на этот приём и испорчу его ко всем...плохим людям!
  Всё, надоело! Я отошла от шока и начала думать трезво и ясно. Я тут. По-другому не будет, меня не переселят и не заберут обратно. Теперь это только моя жизнь и мне решать, как её прожить.
   - Принцесса, такого энтузиазма вы никогда не показывали, - заметил лекарь, - Вы уверены, что чувствуете себя хорошо? Быть может стоит вам отдохнуть до завтрашнего дня?
   - И пропустить приём? - изогнула я бровь, - Так, ведите меня туда, где находятся мои платья, ибо я буду выбирать!
  Гирана пару раз моргнула, кивнула. Кто-то явно не ожидал от меня такой активности. Видимо ко мне все относились, как к декоративному цветочку, да и вела я себя, как растение...но сейчас всё измениться.
  И меня отвели. Большая комната с диванчиками, пуфиками и огромным угловым зеркалом. Там десять меня поместились бы! Отделка была серебристой, а на бежевых стенах кое-где была вязь рисунка. Дизайн похож чем-то на салоны свадебных платьев. Всё возвышенно, утончённо и изысканно.
  И были двустворчатые серебристые двери с такими витыми ручками. Открыв их, выпала в осадок. Огромная комната длинной метров двадцать и шириной примерно такой же! Слева висели платья всяческих расцветок, справа ожидали костюмы, а по центру обувь. Ну и везде висели украшения. Словно их кто-то подбирал к тому или иному комплекту. На верхним полках я обнаружила...шляпки и перчатки! Моему восторгу не было предела! Я повизгивала и припрыгивала, потом прослезилась и несколько раз ущипнула себя.
   - Я принцесса! - громко выдала я, подняв руки к потолку, - Принцесса!!!
   - Принцесса Анна, может быть принести вам воды? - тихо осведомилась Гирана, наблюдающая за моим поведением.
   - Это точно всё моё? - уточнила я.
   - Разумеется, - тут же отозвалась она.
  Следующие пятнадцать минут я просто всё смотрела и приходила просто в неминуемый восторг от того, что всё это моё и самое главное моего размера! Я бы тут и жила если честно.
  Вечер предстоял быть сложным и довольно познавательным. А также мне следовало бы заявить о себе. Своим видом. Показать, что я не играю по правилам.
   - Гирана! - позвала я, её перебирая серьги в маленькой шкатулке.
   - Ваше Высочество, я здесь, - она вновь отозвалась почти мгновенно, словно стоит надо мной.
   - В чём я обычно хожу на подобного рода мероприятия? - задала я вопрос.
   - Средней пышности платье постельного или нейтрального оттенка, либо простого кроя платье, но с дорогими украшениями, дабы уравновесить ваш образ, - тут же отозвалась женщина.
  Вот что значит знать о своей работе всё.
   - Понятненько, - протянула я, вытягивая тонкие металлические кольца, - А где браслеты?
  Через час мой костюм был полностью готов. С туфлями тут было напряжённо, ибо про шпильку никто не слышал. Но я нашла нечто отдалённо похожее на балетки.
  Вечер настал незаметно. Я объедалась неизвестными мне фруктами и выдумывала макияж. С данной косметикой были проблемы, но я справилась. Каким-то странным образом у меня получилось сделать себе тональный крем. Теней тут была куча, румян тоже. Так что к положенному времени я сама себя в зеркале не узнавала. Посмотрю сегодня на реакцию сестричку. Если будет цепляться ко мне, значит я выгляжу достаточно хорошо, а это мне на руку.
  Выбор мой пал на тёмно-зелёное платье с блинным рукавом, открытым декольте и спиной. Материал был тонкий и плотный. Оно сидело по фигуре и я сама себе нравилась. А с причёской не заморачивалась. Просто заколола волосы шпильками. Хороша...
   - Ваше Величество, - в комнату со стуком вошли, - Вы готовы?
  Это была Гирана. Увидев меня, она сначала испугалась, а потом улыбнулась.
   - Как я тебе? - поинтересовалась я, крутясь перед зеркалом.
   - Вы превосходны, - пробормотала она, - Ужин почти подошёл к концу, с минуты на минуту подадут десерт.
  Значит, пора. Почему-то я не переживала. Это словно был мой первый выход в свет. Но я была спокойна. Даже не так. Я была холодна. Ещё немного и я буду колотить стенку, но до этого страшного момента я попытаюсь сделать всё, что помогло бы мне в дальнейшем. Эх, разойдись!
  Меня вновь повели коридорами. Да уж, разборки с сестрицей не входили в мои планы, но это необходимо. Такие люди делают то, что хотят и их следует ставить на место вовремя, иначе будет поздно.
  Остановившись у высоких дверей, я вздохнула.
   - Принцесса Анна, - осторожно произнесла Гирана, - Могу я дать вам совет?
  Я тут же кивнула. Она добра ко мне, словно мать. На вид ей лет тридцать пять, возможно сорок, но блеск в глазах делает её намного моложе. У меня никогда не было матери или старшей сестры...нет, сейчас формально она есть, но лучше бы её не было. Такая забота и опека с её стороны заставляет меня нервничать, но в тоже время я словно таю. Приятно становиться и тепло на душе. Так, завязывай улыбаться, надо быть резкой и злой.
   - Конечно, - сказала я, когда женщина начала играть в молчанку, - Говори, как есть.
   - Лучше не стоит есть тот десерт, который вам подадут, - тихо проговорила она, - Ешьте с общего стола, поскольку...
   - Я вас услышала, - тут же уверенно кивнула я, - За меня не беспокойтесь.
  Гирана кивнула и открыла передо мной двери.
  Небольшой зал, украшенный цветами, статуями и картинами на стенах. На возвышении стоял круглый стол и за ним сидели десять человек. Белоснежная скатерть спускалась почти до пола. Стулья были белоснежными и всё тут кричало о достатке.
  Я успела сделать несколько шагов и ко мне сзади присоединились двое мужчин. Оба высокие, на лице не единой эмоции, одеты одинаково. Охрана моя что ли? Тёмные брюки, чёрные жилетке и белые рубашки. Прям гангстеры, только сигары и странных усиков не хватает.
   - О, моя дорогая сестра! - раздался мелодичный голос моей сестрички, - Ты...сменила стиль? Тебе...не могу ничего сказать, прости.
  Я спокойно подошла к свободному месту. Значит вот кто её друзья? Одни мужики? Ну, двое были молоды. Остальные вполне зрелые. Несколько даже привлекательных. Ну, да ладно.
   - Добрый вечер, - я сдержанно кивнула и уселась на стул, - Ларена, ты отлично выглядишь.
  Сервировка ещё эта. Множество столовых приборов, несколько тарелок разных размеров, четыре бокала опять-таки разных форм и размеров. Жесть просто. Всё-таки надо было читать раздел этикета за столом и про посуду эту! Ладно, буду есть вон те фрукты. Вина тут ещё всякие. Только бы не напиться.
   - Спасибо, - Ларена отсалютовала мне бокалом с алым вином, - Тебе сейчас подадут десерт.
  Она была сама любезность, но на лицах остальных я читала лёгкую насмешку, спокойствие, сочувствие, даже брезгливость. Да, все считают именно эту стервозную дамочку королевой. Видимо я не должна дожить до конца месяца. Славно, это ещё более злит меня. У меня был план, который был рискованным. Но я его воплощу, не смотря на опасения. Сотру эту глумливую улыбку сестры.
   - Как у тебя дела? - спросила я, опустив подбородок на сцепленные пальцы, - Мы так мало общаемся.
  Я поставила локти на стол и это заметили все. Я знаю, что этого делать нельзя, но я сюда пришла отношения выяснять, а не отдавать дань этикету.
  Сестричка была удивлена.
   - У меня всё хорошо, - она переглянулась с взрослым мужчиной, который закатил глаза, - А как твои дела? Я слышала ты отослала своих учителей...почему?
   - Я не изменяю своим книгам, - нашлась я, - Могу я задать тебе личный вопрос?
  Раздались шаги и передо мной поставили мини-тортик. Сладкое? Да я его уже года два не ела и желания у меня не возникает. Диеты, правильное питание. Тем более, что эта мышь скорее всего подсыпала мне сюда что-то. Такая любезная, как в последний раз. И яд скорее всего сильный, который убьёт меня не сразу же, а к завтрашнему дню, дабы подозрения от себя отвести. Чуть что спихнёт всё на поваров. Она выйдет чистенькая. Хитро, но она связалась не с той. Я русская и закалка у меня такая же.
   - Я сказала повару, чтобы он сделал двойную порцию, как ты любишь, - слащаво улыбнулась девушка, - И да, задавай свой вопрос. Мы же сёстры.
  Это так всё звучало...словно террористы начали говорить о мире, о ценности жизни. Абсурдно где-то. И да, на меня так все поглядывали, словно я исчезающий вид животного. По их лицам я понимаю, что я не жилец. Не сегодня, пираньи, не сегодня.
   - Когда ты съедешь? - спросила я с лёгкой улыбкой на устах.
  На заднем фоне был слышен лёгкий звон посуды, но после моего вопроса все словно замерли. Одна я выбрала самый красивый бокал и налила туда вина. Пока моя сестричка переваривала и боролась с мимикой лица я сделала глоток и поморщилась. Кислятина какая-то. Отставила бокал, взяла другую бутылку. О, розовое вино. Принюхалась. Вкусно пахнет. И на вкус приятное.
   - Что? - наконец-то ожила Ларена, - Почему я должна съезжать? Я...твой опекун, я твоя сестра.
  Она хотела сказать "королева" или "хозяйка", но вышло "опекун". Как же она всё-таки глупа.
   - Твои попытки моего убийства слегка мне наскучили и я хочу, чтобы ты уехала отсюда навсегда, - я пожала плечами и широко улыбнулась, - Сестра.
  Последнее слово я сказала с таким сарказмом, на который была только способна.
  Гости отложили вилки и начали постепенно поглощать вино. Им же интересно, чем это всё кончиться. Дружат с одной, а тут вторая характер показывает. Зрителей я не люблю, но признаю, что эффект увеличивается, когда есть свидетели.
  Ларена отложила вилку и сложила руки в замок. Нервничает. На лице играла улыбка, вот только она была двуликой. Вроде бы любезная, но как только она на меня посмотрела...она еле сдерживается, чтобы не заколоть меня прямо тут.
   - Что за вздор? - она нашла в себе силы и рассмеялась, - Я люблю тебя. Ты моя сестра, я наоборот стараюсь защитить тебя. Почему ты решила, что именно я пытаюсь тебя убить? И, кстати, ты говорила об этом службе охраны? Надо удвоить солдат, чтобы ты была в безопасности.
  Ох, какая ж хитрюга.
   - Думаю, мы обе знаем правду, - я сделала ещё глоток, - Ларена, если после моей коронации ты останешься в замке, то я самолично убью тебя.
  Вот тут-то как говориться и грянул гром. Все шокировано на меня уставились. Неужели никто не угрожает открыто?! Нет, трогать я бы её не стала, но пугать я умею. Всё-таки жила я одна и заступиться за меня было некому. Ранить нужно уметь словом.
   - Вы угрожаете своей сестре?! - возмутился тот самый мужик, который закатывал глаза, - Это же подсудное дело! Немедленно заберите свои слова...
   - Или что? - перебила я его.
  Он так и подавился словами. На меня смотрели, как на сбежавшую больную. Но один смотрел странно. Чуть прищурено. Словно пытаясь понять блефую я или нет. Брюнет, тёмно-синие глаза, красивые ресницы, тонкий нос. Актёр? Певец? Вот в журналах таких много. Кожа без изъянов, взгляд такой прямой, поза уверенная. На нём был странного вида костюм. Я видела только верх, но мне этого хватило. Серый плотный камзол что ли? На рукавах лёгкая вязь рисунка, сделанная серебристыми нитками. На воротнике тоже самое. Он выглядел неброско, но намного лучше остальных. Ещё у него волосы были длинные. Обычно мне это жуть, как не нравиться. Но тут была другая ситуация. Они даже на вид были шелковистыми, словно из салонов он не вылезает сутками. Они были чёрными и доходили почти до лопаток. Несколько прядей было схвачено на затылке, но он выглядел мужественно. Пара секунд и наваждение схлынуло, он вновь начал вызывать во мне брезгливость, как и все остальные. Я отвела взгляд и даже еле заметно передёрнула плечами.
   - Ты не сможешь, - нервно проговорила Ларена, - Кто тебя надоумил на всё это?! Платье, косметика! Это не ты. Кто тебе велел угрожать мне?!
  О, кто-то напуган, а это хорошо. Достаточно серьёзного выражения лица и фразы, которая выбивает из колеи. И вуаля. Паника.
   - Я тебе не угрожаю, - я вновь отпила из бокала, - Я даю тебе обещание. Ты здесь жить не будешь. Если ты умна, то ты сегодня же начнёшь собирать свои пожитки. Думаю, кто-то из здесь присутствующих приютит тебя, поэтому на улице ты не останешься, хотя ты могла бы поехать к своей матери. Но если честно мне плевать на твою судьбу, что с тобой будет, как ты дальше будешь жить...я сегодня проснулась новым человеком, Ларена. Я стану королевой и все твои планы развалятся на мелкие кусочки. Ты-бастард. К власти ты не придёшь никогда.
  Сестричка уткнулась в одну точку перед собой. Видимо её такого никто раньше не говорил. Я была пассивна и делала то, что велели. И она думала, что так всё будет просто?
   - И я хочу, чтобы ты знала кое-что ещё, - я поднялась, - Я не верю, что ты вообще моя сестра. Твоя мама в молодости не отличалась разборчивостью...
   - Не смей!!! - завопила она, вскакивая с места, - Да я тебя по стенке размажу!
  Вот тут-то я засмеялась вполне натурально. Достаточно задеть родственника и всё, можно наблюдать за бушующим вулканом негодования.
   - А вот это уже была угроза, - я обратилась к тому мужику, который качал права, - Причём принцессе. Только за одно это я могу сделать с ней всё, что мне захочется. Но...это скучно. Я говорила, что я проснулась сегодня новым человеком? Мой лекарь говорит, что меня отравили страшнейшим ядом, но это не так. Жаль, что вы все, мальчики, выбрали заведомо проигрышную сторону...
  Я хотела уйти красиво, оставив их тут полоскать мои косточки. И планировала закончить свою пламенную речь, но меня перебили.
   - Это с какой стороны посмотреть, - произнёс тот самый брюнет синеглазый, - Вы не думали, что с вашей стороны достаточно глупо рассказывать всем нам о ваших планах?
  У него ещё и голос приятный. Вот так всегда, злым тощим девкам достаются красивые мужчины. Хотя...нет, я ошиблась, не нравиться он мне. Точно. Всех тянет на плохих парней, а мне что-то как-то фу.
   - Может, это глупость, а может это мой план, - я почему-то кокетливо приподняла одно плечико и тут же себя отдёрнула, - Вы начнёте действовать, а у меня кругом ловушки. Или нет.
  О, да. Я знаю, как заставить себя ненавидеть и бояться. Меня всю аж передёргивает от предвкушения.
   - Ты ничего не сделала, не сделаешь и не будешь делать, - вскочила Ларена, - Ты ни с кем не встречалась, сидела в своей комнате или же гуляла в саду. Всё. Никаких знакомых или друзей! Только одного не могу понять, зачем ты это делаешь?! Я же стараюсь для тебя...
  Мой звонкий смех перебил её и она подавленно замолчала.
   - Ты сама-то веришь в свои слова? - отсмеявшись, спросила я, - И да, сестричка, всё правильно. Ты видела и знала лишь то, что я тебе позволила.
  Да...этот взгляд. Она меня убьёт. Было бы ружьё она бы выпустила в меня всю обойму! У неё даже щёки заалели. Да! Какой-то блеф, сексуальный внешний вид и уверенность делает своё дело. И ложь, что чуть полноватые девушки не привлекают мужчин. Всех привлекает любовь к себе. И к слову, я не толстая. Мягкая. Я девушка. Раньше я была грубо говоря доской с прессом. Небольшая попа и грудь. Наверное, поэтому стервозность всегда прибывала во мне. Это была моя защита. От всех. От мира. И сейчас. Я боялась...не смотря, на моих охранников. Следила за своим сердцебиением. Если оно увеличиться, то я спалюсь. Сразу же покраснеют щёки, на лбу проступит испарина и глаза начнут бегать.
   - В нашу прошлую встречу вы были забиты, зажаты и закомплексованы, - вновь заговорил мужчина, - Прошёл какой-то месяц, и я могу уверенно заявить, что вы сегодняшняя не та принцесса, которую я видел.
  Я вздохнула.
   - Так в чём заключается ваш вопрос? - уточнила я.
   - Что с вами случилось?
  Вспомнилась своя ванна. "Кусок дешёвого мыла, плохая сантехника и отсутствие коврика в ванной" - чуть не сорвалось с губ.
   - Ничего, - я вновь подняла плечико и улыбнулась, - Возможно я встала не с той ноги. Да, именно так.
  Круто развернувшись, я покинула зал.
  Как и ожидалось Гирана приставила ко мне дюжину солдат. Наставила даже, чтобы несколько ночевали со мной. Но я согласилась лишь на саму Гирану. И да, она осуждала моё поведение. Она боялась за меня, ведь та кобра начнёт активнее пытаться меня убить. Я бы не начала естественно. Выждала бы момент. А Ларена импульсивна. Она сделает глупость, но сейчас. Не умеет вынашивать планы. И да, она атакует в первые несколько дней, пока её ярость особенно страшна.
  Раздевшись и приняв ванну, я легла спать. Гирана улеглась на диване. Когда прошла моя уверенность я начала бояться. Долго не могла уснуть. Крутилась, вертелась, но в итоге уснула.
  Проснулась я от того, что к моему лицо прижали какую-то тряпку. Ещё не отойдя от сна, я не сразу поняла в чём дело. Я успела увидеть лишь тёмную маску и свет из коридора. Рука прижималась к моему лицу не сильно, но я прежде чем обдумать задержала дыхание. Несколько секунд и я замерла, прикрыв глаза. Сердце так громко стучало, что я ничего не слышала. Хотя, по-моему мнению была гробовая тишина...Но вот рука с моего лица пропала. Одну долгую секунду царила тишина. Я не решалась открыть глаза. Раздались шорохи. Несколько людей. Кажется, они начали рыться в моих вещах. Раздался лёгкий звон и я поняла, что кто-то осматривает моё трюмо. Боже мой, меня кажется, грабят! Если захотели бы меня убить, то...стоп. Как они проникли в замок?! Это же не квартира! Даже не частный дом! Это хорошо охраняемое имение!
  Прежде чем я допустила мысленную истерику, меня схватили за руки, подтянули, приподняли и я уже вешу вниз головой на плече какого-то здорового мужика. Справилась с рефлексом отдёрнуть ночнушку. Похищение?! Ах ну да, за мою голову выручат намного больше. Не такие они и дурачки.
  Сначала хотела завопить, когда меня вынесли в коридор, на увидев свою охрану на полу...передумала. Я не видела лиц. Видела лишь ноги своих похитителей. Вот один начинает затаскивать охранника в мои покои. Прибирают. Отличная работа, вот только меня сейчас начнёт тошнить от ужаса.
  Вообще я надеялась на скорейшее спасение. Охрана там заметит, или кто-то ещё, но мы беспрепятственно покинули замок! Принцессу вынесли! Алло! Я тут между прочим королевской крови! Что происходит?!! "Заговор" - всплыло в голове. Ларена. Она оказалась куда злее, чем я думала. Может, не следовало так открыто унижать её? Я ведь пока не королева. Да уж, ошибочка вышла...
  Когда мои голые ноги почуяли холод я занервничала не на шутку. Меня вынесли на улицу! Твою ж налево!
  Кругом было темно, но факелы горели и я видела каменную кладку на земле. Мои руки висели плетью и я сдерживалась, дабы не начать биться в конвульсиях.
  Несколько минут быстрой ходьбы и мы остановились. Раздался цокот копыт. Тишина. Странный щелчок и меня, придерживая за ноги кинули...в руки кому-то другому. Я вам не щеночек! Но свои возмущения я скрыла за полуприкрытыми веками и чуть приоткрытым ртом. Лиц видно не было.
  Меня куда-то положили и сначала я не поняла, но когда услышала гулкий щелчок и мы тронулись...до меня дошло. Меня увозят! И в чём?! В карете! А в моём бы мире вы жигулями бы воспользовались поддержанными?! С прожжённой обивкой и дурным запахом в салоне?! Нет, я ничего не имею против отечественного автопрома, но полуголую принцессу...так, спокойно, без слёз! Да я только привыкать начала к хорошей жизни! Даже приказа не издала! Ни одного! Я просто худшая девушка в этом мире. Да и в своём была не очень.
  Ехали мы долго. Только через пятнадцать минут я поняла, что еду в карете одна! Одна!!! Ещё раз внимательно осмотрелась. Ну, да! Я лежу на одной лавке, а напротив меня никого нет! Надо было раньше глаза открыть, но страх видимо сковал все мои мышцы.
  Осторожно подняла голову. Так, едем быстро, чувствую все кочки. Так, тут две дверцы и шторки задёрнуты. Я еле силуэты различаю...быстро отдёрнула одну штору и тут же отшатнулась. Рядом со мной ехали те люди в чёрном. На конях они что ли? Варвары небось какие-то. Умеет моя сестрица друзей выбрать. Осторожно пересела к другой дверце и посмотрела одним глазком наружу. Тоже самое. Попала так попала.
  Посидев немного, осмотрела карету. Ничего. Пусто. Легла на своё место. И что мы имеем? Это похищение, но почему? Ларена бы убила меня. Тут что-то не так. План. Неужели она способна следовать плану? Не думаю. Она не умеет сдерживаться. Значит её надоумили. Мы поругались и в этот же день находят мой труп. Это было бы подозрительно. Но я всё равно не верю, что это она. Только если ей кто-то помог. А вот это уже более реальная версия.
  Всю ночь я не сомкнула глаз. Крутилась, вертелась, даже поплакала. Но вскоре уснула.
  Проснулась словно от толчка. Сначала открыла глаза, а потом села. Мы до сих пор едем?! Они меня на край земли что ли везут?! Осторожно подсела к дверце и посмотрела в маленькую щелку. На улице уже было светло. Я видела людей. Трое девушек в длинных платьях, чепчиках и с корзинами наперевес шли по обочине и весело переговаривались между собой. Попыталась разглядеть местность. Так, деревья редкие, трава сильно смята, кустов почти нет. Быстро переместилась к другой дверцы и вновь выглянула. Тоже реденький лесочек. Сердце забилось быстрее. Надо бежать. Если они завезут меня...да я не знаю куда! Оттуда мне будет уже не смыться. Так, надо только собраться. Дыши и надейся, что твой ангел-хранитель до сих пор с тобой.
  Трясущимися руками схватилась за ручку. Показалось, что время тянется, словно густая карамель. Миг и я кубарем вываливаюсь из кареты. Время словно замерло вокруг меня буквально на какую-то долю секунды. "Я это сделала" - пронеслось в голове прежде, чем на меня обрушился весь мир. Топот копыт, мужской боевой клич, визги девушек и ржание лошадей.
  Оттолкнувшись от земли, я вскочила и побежала в лес. Не смотрела под ноги. Просто бежала. Так быстро, на сколько была способна. Вскоре начала чувствовать боль в левом боку и в ступнях. Я наскакивала на камни, на иголки, на какие-то веточки и от этого моя скорость падала. Глаза застилали слёзы страха. Я была кроликом, которого гонит стая волков. Я буду биться! Я смогу! Ты не Руслана! Теперь ты Анна, ты принцесса! Нельзя сдаваться. Ни в коем случае! Никогда. Никогда!
  И я отреклась от боли. Просто смотрела вперёд. Ногами перебила так быстро на сколько была только способна. Через раз я слышала голоса людей, преследовавших меня, поскольку стук собственного сердца был словно колокол в моей голове. И вот я оступилась и врезалась плечом в дерево. Резкая боль тут же пронзила руку и лопатку. Это было так ярко, что перед глазами потемнело. Я завопила, стиснув зубы. Рука обвисла плетью, но я не остановилась.
  Особо не понимая, что происходит и куда же я всё-таки бегу, я споткнулась. На этот раз пострадали колени. "Тут хоть и трава кругом, но если упасть на такой скорости, то можно не только поцарапаться, но и сломать себе что-нибудь" - звучал мой собственный голос в голове, но он словно был чужим для меня. Всё моё сознание было сосредоточено на блокировке боли.
  Долго эта гонка продолжаться не могла. На моей стороне был лишь эффект неожиданности. Скорость, подготовка и численность - это мне не переплюнуть, как бы я не старалась. Подводить меня начало собственное тело. Горло опаляло огнём при каждом вздохе, грудь то и дело разрывало от боли, а голова пыталась контролировать всю меня. Но выходило плохо.
  Голоса чуть отстали, поэтому я позволила себе немного сбавить темп и это...окончательно убило меня. Как только ноги начали замедляться, боль одним большим торнадо смела моё сознание и я потерялась в пространстве. Страх, паника, боль, дезориентация - всё давило на меня с такой силой, что я начала падать. Слабые мышцы на ногах уже были не способны выдержать моё тело...споткнувшись в очередной раз, подняться я уже не смогла. Стоя на коленях и придерживаясь одной рукой за землю, я хватала ртом воздух, пытаясь прийти в чувства.
  Я даже опомниться не успела, как меня схватили и вновь забросили на плечо. Я тут же застонала. Плечо мгновенно отозвалось болью, но меня лишь покрепче схватили за ноги.
   - Плечо...моё плечо! - заговорила я, - Я не чувствую руку...
  Резкие перемещения земли и неба не прошли даром и, прочувствовав головокружением и тошноту, я вновь провалилась в темноту.
  Я проснулась. Глаз пока не открывала. Так, я вроде цела. Осторожно пошевелила рукой. Правая намертво примотана к телу, и я могу шевелить лишь кончиками пальцев. Так, я чувствую свои пальцы. Это хорошая новость. На ногах, тоже чувствую повязки. На ступнях в основном. Колени слегка стягивает, видимо просто так помазали чем-то. Принюхалась. Сыростью не пахнет. Кругом тепло. И лежу я не на сене, а на чём-то мягком. И была тишина. Хотя, нет, вот до меня донёсся треск. Что это?
  Осторожно открыла глаза. Я находилась в комнате и лежала действительно на кровати. На стенах ничего не было, тут была только мебель, коей было немного. Справа стоял камин, а возле него кресло. Там кто-то был. Кресло было повёрнуто так, что я видела только ноги. Чёрные сапоги и вот я вижу руку на подлокотнике. Единственный свет исходил из камина. Оттуда видимо и треск. Рядом с камином стоял столик, а на нём бутылка вина и один бокал. Я вновь начала осматриваться. Ничего и нет. Ударить бы его чем-нибудь по голове и...да, тут даже окон нет. Прекрасно. Куда мне деваться? Через весь...кстати, где мы? Так, потолок высокий, значит не в сарае. "В сарае такую отделку не делают" - фыркнуло моё Эго. Да, мы явно в каком-то поместье.
  Осторожно села и посмотрела на себя. На мне были просторные голубые штаны и такого же цвета рубашка.
   - Здравствуй, Анна, - раздался голос.
  Я тут же замерла. Посмотрела на кресло. Мужчина. Голос незнакомый. Хотя...нет, наверное, показалось. Я вообще путаюсь...
   - И сколько вы за меня запросили? Половина царства, два сундука с золотом? - тихо и как-то обречённо поинтересовалась я.
  А о чём мне с ним говорить? О погоде?
   - Для столь высокородной девушки вы слишком бестактны, но думаю мы сможем списать это на ваши недавно приобретённые царапины, - вновь произнёс он.
  Я слегка подвисла. Царапины?! Да у меня плечо выбито было! Я себя чуть до смерти не загнала!
   - Вы же понимаете, что когда всё кончиться вас поймают, - выдала я, стараясь держать себя в руках.
   - Может быть я убью вас, - спокойно предположил мужчина, - Тогда мне не будет угрожать опасность. По вашим словам.
  Сглотнула.
   - Хотели бы убить-сделали это ещё в моей спальне, пока ваши люди неумело усыпляли меня, - позволила себе усмешку, - Даже когда я попыталась сбежать, меня никто не тронул.
   - Вы - принцесса, а не девка, поэтому с вами обращались надлежащим образом, - прозвучало словно упрёк, - Вы не думали, что я хотел вас лично убить?
  К чему он ведёт? Пытается убедить меня, что он жаждет моей смерти?! Он...он запугивает! Не знаю зачем, но у него постепенно получается. Главное не показывать страх.
   - Предварительно вылечив и переодев? - уточнила я.
  На несколько секунд он замолчал, словно обдумывал ответ. Ага, обескуражен? Я тоже. Сама от себя не ожидала.
   - Я слышал, что вы были эталоном кротости и смирения, вас ставили в пример. Многие принцы желали жениться на вас, ведь вы не дурны собой, - каким-то странным тоном заговорил похититель, - Но сейчас передо мной дикая и острая на язык особа. У меня к вам только один вопрос: что с вами случилось?
  Один и тот же вопрос. Наверное, не следовало так пылко реагировать на Ларену, просто...я думала, что наконец-то поймала счастье, но это было ошибкой...
   - Для начала я не перед вами, а за вами и элементарные правила приличия требуют от собеседника проявлять хоть толику уважения и смотреть ему в лицо при разговоре, - смирившись со своим несчастьем, спокойно сказала я, радуясь, что читала множество исторических романов, - Но я думаю, что от мужчины, который похитил беззащитную девушку этого ждать не стоит, поэтому я бы на вашем месте не читала мне нотации и переходила к делу. Чего вы хотите?
  Убить не убьёт. Но хоть королём себя чувствовать перестанет. Ларена там унижала, а этот тут?
  Мужчина поднялся и я тут же пожалела о сказанных мною словах. Он был высоким. И...у него красные волосы?! До плеч! Прям такого насыщенного цвета, словно...жуть просто. В его руке был какой-то свёрток. Видимо он читал его пока ждал моего пробуждения.
   - Раз дама просит, - и с этими словами он повернулся ко мне.
  Для начала я вздрогнула сама не знаю почему. На нём была маска. Угольно чёрного цвета. Прорези для глаз и рта и всё. Ну и красная шевелюра. Жесть, как она есть...
  Мужчина свободной рукой развернул кресло и с той же грацией опустился в него снова.
   - Если это маскарад, то мне тоже положена маска, - подала я голос, пытаясь хоть что-то разглядеть.
  Было реально страшно. Вы смотрели фильмы ужасов? Маньяки чаще всего были в масках, чтобы жертва не видела лица убийцы. Это наводило особый, животный страх перед неизвестностью. Обычно такие люди издевались над жертвами и выбрасывали, как переработанный материал. Он не лишал их жизни. Просто ломал судьбу, обрекая человека на муки. Ночные кошмары, паранойя, стресс. Не знаю почему я это вспомнила, но я всегда боялась, что это когда-нибудь произойдёт и со мной. Не знать кто скрывается за маской...это непреодолимое испытание. Интерес и любопытство уже съедают меня изнутри и от того, что я не могу узнать я злюсь.
   - Это мой маскарад и маска полагается лишь мне, - мужчина элегантно забросил ногу на ногу, а правой рукой задумчиво подпёр подбородок. И я не видела! Даже сантиметра кожи! Глаза...нет, с такого расстояния не пойму. Тёмные вроде. Но это может быть тень от вырезов в маске и плохого освещения. Чёрт!
   - Ну же, чего вы тянете? - я отвела взгляд от незнакомца и похрустела шеей, как всегда это любила.
   - Простите?
  Я улыбнулась. Почему? А сама не знаю. Никогда раньше меня не называли на "вы". Ну, вчера у меня была прислуга и лекарь, похожий на профессора Дамболдора...Нет, я говорила о своей прежней жизни. Даже в голове слово "прежняя" звучало странно. Даже на работе со мной все разговаривали на "ты". Меня это устраивало, но никто и не пытался завязать этот старинный разговор и попросить разрешения обращаться ко мне на "ты". Разрешая, ты словно даёшь согласие на его общество. Девушки раньше были более скромны, также, как и парни. Ухаживания длились долго, до первого поцелуя мог пройти год, а то и больше! Это, конечно, правда старомодно, но вот этот похититель обращается ко мне на "вы" и я чувствую себя настоящей девушкой. Возможно это просто этикет не позволяет ему сказать: "Слыш, ты!". Но я чувствую себя увереннее и немного хозяйкой положения. Глупо, но да.
   - Я жду рассказа о моей дальнейшей судьбе, - я лживо любезно улыбнулась, - Что делать нельзя, что можно, в каком случае я умру. Последнее особенно актуально.
  Его тихий бархатистый смех тут же смыл мою улыбку. Мы тут ещё и поржать решили? Ну, замечательно. Мой похититель ещё и насмехаться вздумал! Хотя, ему вроде по статусу положено...
   - Вы очень интересный собеседник, поскольку иронию и сарказм я слышал лишь от мужской половины, - произнёс он, - И скажу вам так. Вы проведёте здесь времени столько, сколько понадобиться.
  Забыв с кем нахожусь, закатила глаза и вздохнула. "Я имею дело с кретинами" - была моя частая мысль, работы в офисе. Теперь она посещает меня и здесь.
   - Хотите, чтобы я пропустила коронацию? - устало выдала я, - Вы что, меня вечно собираетесь тут держать? Если я вернусь пусть даже через год, то от долгой отлучки принцессой я быть не перестану. Королевская кровь просто так из организма не вымывается и отсутствие замка корону с моей головы не сдует.
   - Ваше место займёт Ларена, - сказал похититель, - А после того, как вы объявитесь королевского титула её уже будет не лишить. Это закон.
  Вот же сволочи! Гады! Ну, да, а кому я потом нужна-то буду?! И что за закон-то такой?!! Она меня не убила...просто кинула по-русски. Буду жить с этим всю свою жизнь. Какая же она стерва. При случае выдеру ей её патлы и оставлю себе в качестве трофея.
  Видимо удивление и задумчивость наконец-то удовлетворили красноволосого, поскольку он наклонил голову чуть набок. Забавно тебе? Были бы у меня две руки и тебя бы твоих волос лишила.
   - Вы получаете какие-то земли или банальное золото? - всё же спросила я.
  Какая мне разница? Все выиграют кроме меня.
   - Я получу власть, - коротко бросил он.
  Опять закатила глаза.
   - Это каким же образом? - поинтересовалась я, - Она подарит вам....
  Как можно подарить власть? Можно отдать деньги, золото, город в конце концов!
  Мужчина протянул руку и наполнил бокал вином. Оно было розовое. Видимо все странные личности его любят, включая меня.
   - Я женюсь на ней, - взяв бокал в руку, он начал перекатывать вино, словно обдумывая что-то, - Наши королевства объединяться.
   - Значит вы король? - тут же уцепилась я за последнюю фразу, - И вам что же мало своей власти?
  Жениться он. Желаю удачи. Она его своим ядом убьёт. Отличная пара. Я даже мстить не буду, они сами перегрызутся.
   - Жениться на королеве может не только король, вам ли это не знать, - легко отозвался мужчина, - И причина не совсем в этом.
  Он говорил загадками. Это порождало во мне новые вопросы. И чего он вино не пьёт? Катает его по бокалу.
   - Вам нужно именно моё королевство? - спросила я, - Почему бы вам было не попросить этого у меня? Всё-таки я законнорождённая дочь короля и трон по праву мой.
  Эта мысль не давала мне покоя. И меня-таки разрывало от любопытства.
   - Вы бы мне это никогда не отдали, - усмехнулся похититель, - А вот ваша сводная сестра согласилась в обмен на ваше похищение.
  Это ещё больше заставило меня прикусить губу.
   - Знаете, я тут пересмотрела свои взгляды на жизнь и вы можете ещё раз попросить это у меня, - попыталась я говорить деловым тоном, - Думаю, мы с вами сойдёмся на цене.
  Его смех ввёл меня в заблуждение. Ну что не так?! Ему-то что?!!
   - Я не нарушаю своих обещаний, - вновь заговорил он, - И что мне это даст? Я подставлю Ларену и выпущу вас. Она со своей армией предателей задавят вас числом и вы погибните. Что касается меня, то я как говориться прогорю. Пошатну доверие в моё слово и не получу желаемое. Зачем мне это нужно?
  Вот же мозговитый тип мне попался!
   - Почему бы вам не помочь мне? Вы также спрячете где-нибудь Ларену, пока я навожу порядок в королевстве, - предложила я, - Вы очистите свою скорее всего чёрную душу, спасая меня и наказываю злую сводную сестричку. Я в выигрыше и ваша душа тоже.
  Вот умею я торговаться даже, не зная причину спора! Главное поторговаться!
   - У меня нет души, - произнёс мужчина спокойно, - И...думаю, я могу вам рассказать свой план. Почему нет?
  Опа. Таба-даб-дам! С чего это вдруг?! Но я тут же вопросительно уставилась на красноволосого.
   - Я женюсь на Ларене, после чего отошлю его далеко и надолго, а сам объединю своё королевство с его и стану королём самого крупного государства. Это даст мне политические привилегии и я смогу контролировать всех.
  Меня похитил чёртов гений! Это же...гениально! Никто на него не пойдёт войной! Такая армия, такая мощь! А если Ларена ему наследника подарит, то его титул укорениться.
  И в этот момент я кое-что очень чётко поняла. Я не хочу всего этого. Я не смогу каждый день бороться! Если Он решил это сделать, то я в любом случае буду в пролёте. Мне не нужно государство и корона. Не хочу. От этого у меня расширились глаза. Хочу простой жизни. Дурацкая одежда и десяток столовых приборов останутся в прошлом. Держать спин прямо, носить корсеты и туфельки, всегда выглядеть презентабельно...не моё. Ещё вечером я это поняла. Когда поругалась с сестрой. Если бы не трон, возможно мы были бы хорошими подругами. Стояли бы друг за друга горой и любили...а сейчас она меня просто отдала в руки к страшному человеку, который может убить меня. Корона ещё не у неё, а она совсем потеряла веру в добро. Только власть. И этот тоже...ага, отошлёт он её, кокнет и всё. А я...мне уже никак не повлиять на это. Я профукала своё государство. Словно в карты проиграла. И слава Богу...
   - Я не хочу..., - пробормотала я потерянно, - Это не моё...
  Растерянно начала рассматривать свои ноги и поверхность кровати. Нет! Это не моё! Мне всё это не нужно! Я не умею управлять государством, я даже названия его не знаю! Тут, может, чёртики рогатые водятся!!! Я как ребёнок! Глупая девчонка, которой дали поиграться не в те игрушки.
   - Что? Жалеете о несделанном? - мужчина по-своему расценил моё поведение, - Могу вас успокоить, вы ничего не могли сделать. Ларена давно задумала спихнуть вас с насиженного места. Пока вы росли она обзавелась союзниками и вам... не повезло и мне искренне жаль. Справедливость бывает лишь в сказках, а мы увы не в ней.
  Он плавно поднялся, отставив бокал, так и не сделав глоток.
   - Постойте! - тут же окликнула я его.
   - Да? - отозвался он, повернувшись ко мне корпусом.
  Нет, ну чёрная маска с красными волосами всё-таки навивает ужас. И да, я собиралась сказать то, что изменит мою жизнь. Я делаю то, что хочу. Впервые...
   - Я не хочу...быть принцессой, - пробормотала я и испугалась своих слов.
  Я это сделала. Сказала! И...прямо легче стало. Не, пусть забирает это всё, мне это не надо! Интриги и постоянная нервотрёпка?! И чуть, что не так, я сразу стану самой плохой. Нет уж, дудки!
   - Что, простите? - вновь переспросил похититель.
  Ага, он видимо тоже не ожидал.
   - Давайте мне какой-нибудь документ и я перепишу своё государство на вас или на Ларену! - я кое-как встала и уставилась большими глазами на мужчину, - Я не хочу быть принцессой!
  У меня даже ручки затряслись. Нервничаю и радуюсь одновременно! Это восторг и страх?! Надо успокоится. Я этого хочу? Конечно!
   - Вы сейчас серьёзно? - задал мне вопрос красноволосый.
  Не веришь? А я то, как не верю...
   - Да, - я закивала, - Просто помогите мне материально, пожалуйста. Купите мне где-нибудь дом и оставьте немного денег на первое время, чтобы я смогла выздороветь и начать новую жизнь.
  Он молчал. Долго причём. Стоит, вроде смотрит на меня. От него прям мурашки по коже!
   - Я куплю вам дом и вы добровольно откажитесь от своего королевства? Ваша казна почти такого же размера, что и моя, а это очень немало, - слегка грубо произнёс мужчина, - Ваши территории огромны, а почва плодовита. Вы за идиота меня держите?
  Не вериться, я понимаю...
   - Мне вас умолять что ли? - нахмурилась я, - Забирайте! Мне этот маразм не нужен! Вы с Лареной этого хотите, а я нет. Мне ваша светская жизнь уже в печёнках сидит! Да я вчера чуть себе шею в том лесу не сломала, пока убегала от ваших людей! Посмотрите на меня. Я покалечена, у меня нет сил бороться, нет союзников. И самое главное, у меня нет желания, поймите. Прошу вас.
  Он молчал. Смотрел на меня. В этом мраке я так и не могла разглядеть его глаза. Что-то улавливала, но это в ту же секунду исчезало.
   - Поговорим завтра, а сейчас отдыхайте. - и с этими словами он развернулся и вышел из комнаты. Раздался щелчок и я поняла, что я заперта.
  Лёжа на кровати, я рассматривала потолок. Докатилась. Даже не знаю день сейчас или вечер. Правильно ли я поступила? Разумеется, другого исхода и быть не могло. Не верю, что я могла бы стать королевой хоть чего-нибудь. Даже если бы я очень хотела, то что? Он дал ясно понять, что союзником моим становиться не будет, а значит я в безвыходном положении. Если в порядке бреда предположить, что я всё-таки сумела выбраться отсюда и добраться до замка, что совсем нереально. Какие мои действия? Меня даже в замок не пустят! Убьют и всё. Ларена не допустит, чтобы я вернулась. И потом. Кто пойдёт за мной? Староверы? Которые служили моему отцу? Меньше половины. У Ларены опыт в плетении интриг. А я? С Линкой за бокалом коктейля перемою косточки худой красотке и всё. Даже на утро стыдно становиться! Я ж предать никого не смогу! Это же низко! А власть - это грязная топь, в которой барахтаются короли и важные шишки. Кто-то тонет, а кто-то за счёт других вылезает наверх, но в итоге все они хоть раз, но с головой окунуться в ту мерзкую зловонную жижу. И я не хочу быть с ними. Драться и с пеной у рта доказывать свою правоту? Нет уж.
  А войны? Люди же всегда что-то делят. Как я смогу отправить несколько тысяч солдат на верную гибель?! Нет, нет, нет! Я поступила правильно, решив отказаться от всего этого.
  Возможно, мой отец был бы мною недоволен, ведь королевство - это его детище, но...я не смогу его уберечь. Пусть этим займётся Ларена и этот странный тип. Они готовились к этому всю жизнь, не я. Да я в четырнадцать лет флаеры на вокзале раздавала! В Макдональдсе работала! Другой бы на моём месте хотел бы сохранить свой статус, но со мной видимо что-то не так.
  Уснула я неожиданно. Просто думала, а потом как-то раз и засопела.
  Проснулась примерно также. Просто выспалась. Осторожно потрогала плечо. Побаливает, но уже меньше. Ножки тоже вроде в норме. Всё-таки здоровый сон - это хорошо.
   - Добрый день, - вдруг раздалось из-за спины.
  Я дёрнулась и посмотрела себе за спину. У камина сидел мой похититель. Сегодня он был во всём красном. Ну, это уже через чур.
   - И вам того же, - буркнула я, садясь, - Вы что-то хотели? Напомнить мне о том, что я ваша пленница или вы что-то забыли упомянуть вчера?
  Осторожно потянулась одной рукой. Зевнула. Почесала затылок. Мне нужен душ. И я хочу есть.
   - Ваше предложение ещё в силе? - поинтересовался он деловым тоном.
  Только сейчас я заметила на столе какой-то прямоугольный лист бумаги. Жёлтая она какая-то. Старая что ли?
   - Предложение? Это про отказ от титула? - уточнила я.
  После сна я вообще туговата в общении.
   - Именно.
   - Да, вы обеспечиваете меня необходимым, а я отказываюсь от всего, - кивнула я, - А вы меня кормить не будете?
  Пауза продолжалась дольше обычного. Наверное, он тоже задумался.
   - Ознакомьтесь с документом и поставьте подпись, - мужчина указал на стол.
  Там по мимо бумаги стояла чернильница и перо. О, Всемогущий, да я в каменном веке! Ручку не изобрести что ли?
  Я поднялась и подошла к столу. Мужчина тут же уступил мне место. О, кто-то знает манеры. Вот он настоящий мужик! В его руках моя жизнь, а он всё равно мне место уступает!
   - Вы бумагу получше найти не могли? - тихо буркнула я, принимая в руки договор.
  Почерк был красивым, размашистым и непонятным. Как врач писал. И много писал. Очень много.
   - Это пергамент, самая лучшая бумага, - пояснил красноволосый из-за моего плеча, - Важные договоры заключаются только на ней.
  Ни слова не понимаю. Кредит он на меня не оформляет случаем?
   - Что тут написано? - всё же спросила я.
   - Читайте.
   - Вы мне кратко перескажите, я сути не понимаю, - отбрехалась я с умным видом, - У меня в голове сейчас сумбур.
  Под дуру косить я умею. Мне бы диплом выдали, если был бы такой предмет. Дуроведение.
   - Вы добровольно отказываетесь от престола в пользу Ларены, - начал он вещать, - Другими словами вы имеете право передать ей все свои права, которые вы получите после коронации. Она по вашему указу станет королевой.
  Умно, но я кое-чего всё же не понимаю.
   - Зачем вам это? - я удивлённо посмотрела через плечо на мужчину, - Ларена в любом случае будет королевой.
  Это было для меня непонятно.
   - Пропавшую принцессу будут искать минимум год. За это время Совет проведёт сотни проверок и трон Ларене достанется с величайшим трудом, - выдал он, - Эта рутина может длиться несколько лет. А с помощью этого документа ваша сестра через месяц станет полноправной королевой.
  Хитро, но я всё равно в смятении.
   - Какой дурак поверит, что я добровольно отказалась от трона? - усмехнулась я, - Даже вы вчера мне не поверили, а вы очень умный человек, раз придумываете такие планы.
   - Это предсмертная записка, - коротко бросил он.
  Тут-то я напряглась.
   - Завещание? - догадалась я, - Но чтобы оно вступило в силу нужна моя смерть.
  Он меня убить собрался?! Я это не подпишу!
   - Уже есть свидетели, которые видели, как вы прыгнули в реку, найдены ваши личные вещи и подтвердить вашу смерть будет не сложно, - просто сказал он, - Этот документ обнаружат в вашем кабинете.
   - Совет будет требовать мой труп, - тут же произнесла я нервно, - А Гирана и мои люди...они же были усыплены ночью, они начнут рассказывать, что меня похитили...
   - Вас одолела депрессия, как вашу мать когда-то, вы наняли людей, чтобы избавиться от своей охраны, отправились в кабинет, где написали этот договор, затем отправились на реку, где и покончили с собой, - мужчина наклонился, взял перо и обмакнул его в чернила, - Трупы в воде разбухают и через несколько недель можно подсунуть мёртвое животное в вашем платье и никто не сможет доказать, что это не вы.
  Когда он наклонился, то его волосы коснулись моего лица и я вздрогнула. Его близость страшила меня. Такой могущественный человек рядом...всё равно, что с президентом сидеть рядышком.
  Он протянул мне перо.
   - И после этого вы выполните мои условия? - уточнила я.
   - Я даю вам слово, что вы не будете ни в чём нуждаться, - серьёзно произнёс незнакомец, - Дом, деньги, золото. Всё, что нужно девушке.
  Ага, сейчас прям!
   - То есть я должна подписать бумагу после которой вы без зазрений совести можете меня убить? - проговорила я, - Гарантией моей жизни будет являться ваше слово. Если вы его не сдержите, то об этом никто не узнает и ваша репутация не пострадает. Вы хотя бы предполагали, что у меня есть мозги? Я же сейчас себе смертный приговор подпишу.
  Он меня, наверное, реально за чокнутую принимает. У меня на лбу написано "обмани меня"?
  Похититель встал напротив меня.
   - Я могу убить вас и без этого договора, - вкрадчиво выдал он, - Просто вся эта бумажная волокита будет долгой, но поскольку вы оказались разумной барышней я решил, что этот вариант устроит нас обоих. Вы получаете спокойную жизнь, а я ваше королевство.
  Погано звучит. Словно я родину продаю.
   - Мне терять нечего, - буркнула я себе под нос, ставя размашистую подпись, - Всё.
  Всё моё тело было напряжено. Моя судьба сейчас в его руках. У меня такое чувство, что я заключила сделку с Дьяволом. Он весь в красном. Только хвоста не хватает. Хотя кто знает, что он там прячет...
   - Пойдёмте, - мужчина взял пергамент в руки и слегка им помахал, - Карета ждёт.
  Несколько секунд я недоумевала, но потом меня озарило.
   - Вы знали, что я подпишу и уже всё подготовили? - изумилась я, поднимаясь на ноги.
  Ступни отдались лёгкой болью, но это было незначительно.
   - Анна, вы доказали мне свою разумность, я считаю вас мудрым человеком и это решение доказывает, что вы поступили правильно, - выдал он своим обычным тоном, - Пойдёмте, я провожу вас.
  Мы вышли из комнаты. Тут был сумрак. Потолок был полукруглым и каменным. Мы где? Тут не было ни картин, ни маленьких красивых вазочек, ничего, кроме факелов. И даже они были редкостью.
  Шли мы долго. Лабиринт какой-то. Хорошо, что на полу был ковёр, иначе я бы себе застудила всё. Босыми-то ногами по каменному полу.
  Пока шли на глаза наворачивались слёзы. От страха. Что будет? Они скорее всего будут устраивать войны и люди буду гибнуть...хотя это случилось бы в любом случае. Я ничего не могу сделать, лишь улучшить своё бедственное положение. Совесть никогда меня не отпустит и будет терзать постоянно, но...я слаба, не смогла бы ничего сделать. Ладно, хватит, пусть будет то, что будет.
  Наконец-то мы вышли в небольшой холл и...начали подниматься по лестнице. Да уж, хорошее место. Я бы отсюда никогда не выбралась. Столько поворотов...
  Поднявшись, мы вошли в единственные двери.
  Солнечный свет больно ударил по глазам. Меня быстро куда-то посадили. Опять карета что ли?
   - В этом сундуке золото, вас отвезут в Логран, где вас ждёт дом. Желаю счастливо прожить эту жизнь. Прощайте, - произнёс мой похититель и захлопнул дверь.
  Но я успела увидеть вдалеке башенки замка. Да, он действительно какой-то король.
  В этот же момент мы сорвались с места. А я...закрыв лицо руками, горько расплакалась. Перед глазами стоял этот сундук и чувствовала я себя препогано.
  Ехали долго. Лишь ночью мы остановились. Ко мне постучался человек и поинтересовался не хочу ли я отойти по женским делам. Я ответила отказом, тогда он просунул мне чёрный кожаный мешок. Там оказалась фляжка воды и несколько бутербродов.
  Приехали мы только к вечеру следующего дня. Моя попа стонала от многочасового сидения, но я была притихшей.
  Мы подъехали к каким-то стенам. Там было шумно и многолюдно, но я даже носа не высовывала наружу.
  
  1 Глава.
  
  Разглядывая странную птичку синего цвета, которая уже надоела мне, я утёрла пот со лба, шмыгнула носом и набралась терпения. Ладно, потерплю. Голос у неё неприятный. Вновь опустила глаза на грядку. Так, продавщица сказала, что эти семена, которые я посадила не оставят меня равнодушной. Наверное, их цена должна была меня взволновать. Но я видела мелкие сиреневые цветы, которые так походили на нашу сирень. Пусть не куст, но всё равно. Так скучаю по всей той технике, хочу скушать чего-нибудь вредного!
  Прошёл ровно месяц, как я обживаю новый дом. Было очень сложно. Я не знала, что делать. Вот просто стояла посреди двора и тупо пялилась на двухэтажный каменный домик. Он был красивым и мне очень нравился, но как быть дальше я действительно не знала. Надо было искать работу, покупать себе одежду, еду, продовольствие. А где? Я не знала ничего! Первые несколько дней я плакала, но потом до меня дошло, что слезами горю не поможешь.
  Первое время на меня все косились, поскольку как я позже узнала дом этот пустовал долгое время, а тут неожиданно заселилась одинокая девушка. Не знаю чей этот дом, да и никто не знает. Один знакомый рассказывал, что лет пять назад видел нескольких мужчин, которые жили в этом доме буквально несколько дней, но после этого поспешно уехали. И всё. Иногда приезжали женщины и убирали дом и участок, но потом снова уезжали.
  За домом есть погреб, где хранятся всякие заготовки. Половину испортившегося я уже убрала, сегодня надо будет и вторую половину вынести. Туалет на улице. А перед домом я разбила грядки и решила посадить цветы. А почему нет? Сквозь мой забор было видно всё, но преодолеть его не так-то просто. Высокие заострённые прутья не пустят воров, так же, как и хорошая калитка (два замка и несколько засовов). В принципе меня всё устраивает, если забыть какой ценой я получила этот дом.
  Не заметила, как задумалась и опять ушла в себя. Завтра на работу. Я, кстати, официантка. Или разносчица. Сама знаю, что не лучший вариант, но чтобы работать где-то ещё мне нужно иметь определённый навык, а я увы ничего не умею как оказалось. Зато работа не сложная. Каждое утро проверяют руки, чтобы посетителей не пугать. Нет строгих правил, типа большой палей не должен проникать внутрь тарелки или кушать блюда, пока несёшь их заказчику...всё очень просто. Только чаевых нет. Мне платят два серебряника за смену и это немного, поскольку средний кусок мяса стоит один серебряник плюс минус. Но сундук с золотом обеспечивал мою жизнь до конца. Если не покупать лошадей, другие дома и всякую дребедень. Экономить я умею, поэтому обучаться чему-то пока не желаю. К тому же работа у меня со сменным графиком. День через день. Очень удобно.
  В свои заслуженные выходные я посещала библиотеку. Это место тут тоже не очень популярно, поскольку кто-то вообще не умеет читать. Так вот, я наконец-то узнала где я и меня это не обрадовало. Мир называется Диметрия. И он почти магический. Почему почти? Пять королевств, которыми управляют люди. Я была принцессой одного из таких. Но есть и "ненормальная" часть. Только так четыре государства и все они магические. Там живут маги, оборотни, демоны и эльфы. Вы представляете?! Меня больше всего волнуют демоны. Рогатые черты, точнее. Но нет, все они выглядят, как люди.
  Принцессой я была королевства Гранпешт. Да, название так себе. Остальные названия не помню, поскольку они ещё более мудрёные. И вроде бы всё. Это если в общих чертах. Также есть холодные края и наоборот жаркие. Я сейчас, кстати, живу в Лоргане, королевство Луминион. Наверное, какой-нибудь начальник тайной стражи пугал меня в той комнате. Не буду даже задумываться об этом. Это уже не моё дело и помочь я не смогу никак.
  О городе могу сказать, что я на курорте. Тут у нас десяток живописных озёр, чьи воды по мнению местных жителей омолаживают. Кто-то не верит, но туристов тут много, поэтому и работа у меня есть. Люди ведь кушают.
  К дому я тоже уже привыкла. На первом этаже просторная кухня и купальня, а на втором спальня и одна гостевая комната. Отделка внутри напоминает охотничий домик. Вместо ковров на полу шкуры, камин есть, много тёплых одеял, а также у меня имеется голова оленя над камином. Пыталась её снять, ибо она меня пугает, но как оказалось, эта мёртвая голова была тут задолго до постройки дома. Наверное, его строили вокруг этого бедного животного. Прилеплена она была намертво. Я даже повисла на ней и ничего. Даже рога ему не обломала. Живучий, гадёныш.
  Закончив копаться в земле, встала с колен и сняла перчатки. Осталось только навести порядок в погребе и я свободна! Можно почитать что-нибудь у камина вместе с Серёжей (оленья голова) и съесть чего-нибудь, а завтра на работу.
  Подошла к своему погребу. Так, там вроде как остались испорченные овощи и пара банок с чем-то страшным. Просто мне не удалось определить содержимое и я уже подумываю, что там биологическое оружие. Ибо запахи...
  Открыла дверцу и спустилась вниз по лестнице. Тут было темно и я зажгла керосиновую лампу. Да-да, керосин тут есть, но за нефть никто не борется. Это пока.
  Достав наружу банки и два мешка с испорченными корнеплодами, вновь спустилась вниз. В самом дальнем углу что-то было. Я оттуда самый старый мешок достала, он почти сгнил.
   - Ну и ароматы, - пропыхтела я, садясь на корточки и подползая поближе.
  Там была петелька. Верёвочная. Осторожно потянула её. Оказывается она к чему-то вела. Чем сильнее я тянула её на себя, тем явнее становилось неясно. Кто-то закопал верёвку?! Я тут уже метра четыре достала! И она была закопана по периметру погреба. С каждой секундой я понимала, что верёвка ведёт меня в центр этого хранилища.
  Дёрнув в последний раз, поняла, что под землёй что-то есть. Начала разрывать землю и увидела каменный квадрат. Не поняла. Поставила лампу на землю. Дёрнула верёвку ещё раз и кусок камня оказался крышкой. Ого, я кое-что нашла. Книга. В красной коже вся и замок у неё клёвый такой. Я почему-то испугалась. Кто-то зарыл её здесь, чтобы спрятать. Там, наверное, какие-то секреты...тут же схватила книгу в руки и перед глазами мелькнула вспышка света.
  Очнулась я всё в том же погребе. Я прижимала к себе эту странную книгу и не понимала, что происходит. Потрогала голову. Целая. Подозрительно покосилась на книженцию. Я точно видела какой-то свет. Так, мне это не нравиться, но вместе с этим я заинтересована. Тут же есть магия, а вдруг она тоже какая-нибудь волшебная?! Захотела её открыть, но не стала даже пытаться. Нужен ключ. Посмотрела в ларец, но ничего там не обнаружила. Да уж, а я была уже не прочь почитать чужие секретики на ночь.
  Прибравшись в погребе, вылезла наружу. Книжку прихватила с собой. Она тяжёлая. Там и страниц много. Больше трёх сотен. И выглядит новой.
  Приняв ванну, завалилась спать. Снилась мне, как не странно книга. Как я её открываю и читаю. Желаемое частенько сниться.
  Утром я чуток опоздала, но хозяин ничего не заметил. Весь день прошёл вполне спокойно и я даже познакомилась с молодым человеком, который активно мне подмигивал. Оказывается, я очень красивая. Послушав комплементы, попрощалась и пошла домой довольная.
  Сидя вечером на лавочке, я пилила свои ноготки и наслаждалась свежим воздухом. Случайно заметила кое-что. На моём правом запястье что-то было. Привстала и посмотрела на свет. Минут пять я удивлённо разглядывала звезду! Словно мне её кто-то хной нарисовал! Может, я когда-то её делала...нет, это точно не моих рук дело. Откуда она тогда? Может, это раздражение? "Такой странной формы?" - тут же спросила я сама себя. Потёрла. Вроде не болит. Час от часу не легче.
  Через час, когда я закончила свой педикюр и засобиралась уходить к моей калитке подошёл какой-то старик.
   - Вы что-то хотели? - спустя минуту спросила я.
  Он стоял и просто смотрел на мой дом. Осматривал всё. Не наводчик ли это?
   - О, простите, я думал, что дома никого нет, - старичок ожил, - А вы давно тут живёте?
  Я тут же прищурилась.
   - А какое вам дело? - уточнила я.
   - Ну...собственно никакого, - мужчина пожал плечами, - Мы можем с вами поговорить?
   - О чём?
   - О вас, - глядя мне прямо в глаза, выдал он, - Ваше биополе странно светиться...я должен проверить...позвольте мне войти.
   - Мужчина, идите куда шли, - я встала, - Ещё раз увижу вас около моего дома и вам не поздоровиться.
  Я встала и тут же зашла в дом. Обычно я не грублю, но он вызвал во мне странные чувства. Говорит, как шарлатан. Но тут-то магия есть, значит...нет, Анна, ты в это не полезешь. Мошенники есть везде! Иди поешь!
  Натрескавшись вдоволь картошки с копчёным мясом, пошла спать. Я была утомлена, как ни странно. Вроде обычный день, а чувствую я себя, словно из меня все соки выжали. Ещё старикан этот. Надо завтра на рынке замок прикупить ещё один. Перестрахуюсь, а то ему видимо мой домишко приглянулся.
  Что я могу сказать? Банда сумасшедших и неадекватных людей торчали перед моим домом. Пять девушек с мётлами на перевес и трое мужчин, среди которых был тот самый старик. Они расселись на траве возле моего забора. Они все тихо перешёптывались между собой. Сонная, недовольная я была здорова напугана.
   - Вам другого места не найти что ли? - спросила я, закрывая за собой калитку на ключ.
  Они мгновенно замолкли и быстро поднялись. Странные они. Одежда у девочек одинаковая была: тёмно-зелёные брюки и такого же цвета блузки. Накидки тёплые у них были разные. Мужчины отличались только тёмным низом, а остальное такое же. Ну и конечно старичок. Шаровары, сапоги странные, мешки на верёвочках на поясе висят, рубаха какая-то несоразмерная. На воров они не похоже. Наверное, Гарри Поттера пересмотрели. Чёрт, забыла, что они скорее всего не в курсе кто это такой.
   - Здравствуйте! - бодро поприветствовала меня брюнетка, - А мы к вам!
   - Вы Тайд? - равнодушно уточнила я.
   - Эм...нет...а кто это? - растерялась она.
   - Тогда советую вам выбрать другое место для отдыха, иначе когда я вернусь, то буду очень злой, - предупредила я их, - А злая я-это хуже, чем землетрясение, ибо всё так же рушиться, а шанс на спасение практически отсутствует.
  В глазах присутствующих застыло удивление и непонимание.
   - Но мы пришли, чтобы помочь вам! - воскликнула русая девчонка с косами, - Вы нуждаетесь в защите!
  Я скептически подняла бровь и обвела долгим взглядом всех присутствующих.
   - В защите от грязи? - вздохнула я, - Ладно, подметайте сколько хотите, но во двор не смейте заходить без моего ведома.
  Застывшие выражения лиц мне не нравились. Я подняла руку и указала на улицу.
  Они переглянулись и словно, не зная, что делать, начали шептаться между собой. Смотрели на мою руку в частности. Тоже покосилась на неё. Звезда эта ещё. Наверное, тот красноволосый со своими прихвостнями сделал мне это, чтобы я не забывала.
  Как оказалось, со мной явно что-то было не так. С чего я так решила? А вот вы видели когда-нибудь в дешёвом бистро какого-нибудь олигарха или знаменитого певца? Я вот лично никогда. А тут ко мне по одному начали такие мужчины захаживать. Усядутся в самом конце и оттуда на меня смотрят, будто я им задолжала. Таких странных типов было пять! За день! Приходят, заказывают что-то для вида и всё рассматривают меня. Может, узнали? Хотя волосы я ношу в высоком хвосте и в ближайшее время планирую их подстричь. Мешаются жутко и во сне я в них часто путаюсь. Косметикой не пользуюсь, поэтому от обычной девушки меня ничем не отличить.
  В конце смены тот парень с копной русых волос пошёл за мной. Он думал, что я его не вижу. Или просто был наглым. Шёл в десяти метрах от меня. Я зашла на рынок, дабы сбросить хвост, но он шёл за мной шаг в шаг и это было страшно.
  Отперев калитку, тут же заскочила внутрь и заперлась на все замки. Что-то странное вокруг происходит. Уж не хочет ли Ларена убрать меня на совсем?
  Не прошло и двадцати минут, как за забором вновь замаячили какие-то люди. Их я не видела ранее. Мне это очень не нравиться!
   - Мне сходить за городской стражей?! - выйдя во двор, прикрикнула я, - Чего вы трётесь тут?
  Я была решительно настроена. Мой дом-моя крепость! Пусть и не совсем мой пусть и не совсем честно заработанный...в общем я в нём живу, значит он мой!
   - Девушка! Мы пришли вам помочь! Мы из Северной Школы Магических Искусств! - громко отозвалась блондинка опять-таки с метлой на перевес, - Вам грозит опасность! Мы сможем вас защитить!
  Нет, это уже не в какие рамки! Туристы, млин! Запахнув халат поплотнее, подошла к калитке с грозным выражением на лице.
   - Какая защита?! Я обычная официантка! - рыкнула я, - Прекратите за мной следить!
  Я была на грани. Достали!
   - Вы хранительница! - встряла рыжая, - За вами скоро придут тёмные маги! Они заберут её у вас!
  У меня задёргался глаз. Я ей про одно, а она мне про другое!
   - Хранительница чего?! Мозгов? У меня они у одной есть что ли?! - я упёрлась рукой в калитку, - Вы чего пристали?!
  От моего тона они все как-то растеряли свой пыл.
   - Хранительница древней Алой Книги знаний, - пролепетала блондинка, - Она же у вас...
  Вот тут-то я залипла. Книженция. Та, которую я нашла. Она мне с самого начала не понравилась!
   - Толстая такая? - тут же уточнила я.
   - Ну...по одним источникам она очень тяжёлая и в ней насчитывается больше тысячи страниц..., - начала блондинка.
   - А ещё говорят, что в неё всего одна страница, на которой написана вся сущность бытия, - перебила её вторая.
   - Но обложка красная? - устало вздохнула я.
   - Да! - ответил мне хор далеко нездоровых людей.
   - Ждите, - бросила я и направилась к своему погребу.
  Книга! Пусть забирают! Мне уже действительно страшно становиться! Ишь чего удумали. Толпами, как на экскурсию ходят!
  Пока спускалась по лестнице задумалась. Это ведь непростая книга, раз эти подростки узнали и пришли сюда. Не знаю, местные они или нет, но я их тут раньше не видела. Погружаться во всю эту муть я не желаю! Хватит! Один раз уже попыталась королевство у сестрички забрать и что из этого вышло? Я лезу в холодный погреб, чтобы отцепиться от "фанатов". Теперь это мой дом, и я буду отстаивать его всеми силами! А вообще надо собаку завести...
  Откопав ларец, достала книжку. Как ни странно, красная кожа на ощупь была тёплой и гладкой. Да, она тяжеловата. Замок с боку здоровый такой. Как они её открывать будут? Главное избавиться!
  Вылезла и стряхнула землю с одежды. Шмыгнула носом и пошла обратно к забору. При моём приближении глаза у ожидающих увеличивались, лица вытягивались, рты открывались.
   - Она? - равнодушно поинтересовалась я.
  Немое восхищение сильно меня нервировало, поэтому я просто просунула её сквозь решётку и всунула в руки брюнетке. Не прошло и секунды, как она неожиданно вскрикнула и выронила книгу из рук.
   - Больно! - вскрикнула она, отступая от упавшей книженции, - Меня обожгло! Куратор! Куратор!!!
  На её пальцах красовались розовые ожоги или это была краска...но мои заинтересованные глаза были больше её раны. Вот так вот?
   - Она волшебная что ли? - спросила я, усмехнувшись, - Ладно, забирайте её и идите уже куда-нибудь от моего дома, а то соседи уже коситься начинают.
  Я сладко потянулась и развернулась. Сейчас картошечки поджарю с грибочками...ммм...а потом молочка кружечку и в кроватку...
   - Стойте! - меня остановил мужской голос, - Девушка, вы же хранительница! Возьмите книгу немедленно - она ваша!
  Я остановилась. Вздохнула и повернулась. Так. За убийство тут можно и на виселицу попасть, поэтому нужно использовать все свои ораторские навыки, дабы вдолбить в головы этих...умников, что я не та кого они ищут!
   - Вы хотели книгу? Вот она! - я указала на землю, - Забирайте и уходите! Я есть хочу, а вы меня отвлекаете!
  Я даже ногой топнула. Нет, ну что за люди?!
  Толпа смотрела на меня непонимающими глазами.
   - Её можете прочитать только вы! - неожиданно вскрикнула рыжая, - Дура! Это сокровище, а вы его нам просто отдаёте?! Да это великая честь, ненормальная!
  Вот тут я её зауважала. Зависла, но это длилось недолго. Проморгалась и сбросила с себя оцепенение.
   - Я ничего не понимаю, - сдалась я и покачала головой, - Вот книга. Берите и уходите. Всё.
  Если они немедленно не сделают то, что я велю, то будет очень плохо. Нет, ничего страшного не случиться, кроме моего срыва! Я долго держалась! Всё это давит на меня, но я держалась до этого момента! Я в другом мире! Никогда в жизни я не могла представить себе, что где-то ещё могут жить люди! Да не одни, а со всякими демонами и магическими силами! Тут нет электричества и банального антисептика для рук! И после всего этого, я узнаю, что являюсь принцессой! Но! Не наступает "happy end", а наоборот всё катиться к чертям! Меня сталкивают с престола! И кто?! Сестра! И теперь я, находясь на грани нервного срыва и помешательства, стою и пытаюсь отвязаться от юных игроков в квидич, которые заявляют, что я какая-то хранительница. Мне нужна терапия.
   - Неужели вы не слышали легенды? В одно из полнолуний истинный хранитель книги должен отыскать её и тогда она навечно будет принадлежать человеку или...любому другому существу, - начала рыжая, подойдя к калитке вплотную, - Эта книга Ваша. Мы не можем взять её в руки. Она признаёт только вас.
  Глядя в её зелёные глаза, понимала, что это не шутки. И вон та макулатура, которая покоиться на пыльной дорожке и есть волшебная книженция.
   - Поймите и вы меня, - я заговорила вкрадчиво и спокойно, - У меня не лучший период в жизни. И я вам верю, с трудом, но всё же. Но она мне не нужна. Обмотайте её в какую-нибудь тряпку и заберите себе. Пожалуйста.
  В конце у меня-таки дрогнул голос, но я сглотнула и распрямила плечи. Мне нужна валерьянка или новопассит. Желательно ведёрко.
   - Там написаны тайны мира. Неужели вас не мучает любопытство? - рыжая вновь заглянула в мои глаза.
  Покосилась вниз. Лежит. Гадость такая.
   - Если бы там был способ изменить мою жизнь, то вы бы её от меня ни в жизнь не отобрали, - упёрла я руки в бока, - Но там замок. У вас скорее всего найдутся мастера, чтобы вскрыть его. Читайте, наслаждайтесь тайнами бытия, но без меня.
  И я аккуратненько подтолкнула носком туфли книжку поближе к рыжей. Через калитку делать это было крайне проблематично, но тот кто хочет, тот всегда сможет.
   - По приданиям именно вы должны её открыть! Поэтому собирайте вещички, поскольку вы едете с нами! - блондинка оттолкнула рыжую и своей метлой ловким движением загнала книжку обратно в мой двор! Оказывается, снизу была щель. Хоккеистка доморощенная!
   - Да в гробу я вас видала! - тут же повысила я голос, срываясь, - Помогите!!! Грабят!!!
  Да, я таки завопила. Прохожие начали останавливаться и подозрительно посматривать в нашу сторону. Сейчас я им устрою!
   - Не кричите! Вы же привлечёте не нужное внимание! - зашипел старичок, - К вам будут захаживать сотни путников и один из них похитит вас! Вы не сможете противостоять никому, поскольку человек в этом мире самое слабое звено! Мы это делаем ради вашего блага, собирайтесь и мы предоставим вам убежище!
  На секунду я поверила словам этого пожилого мужчины, но потом я стряхнула с себя всё это. Нет! Это мой дом и я буду его отстаивать от всех!
  Наклонилась и подняла книгу.
   - Стойте тут хоть до посинения. - бросила я и стремительно направилась в дом.
  Зло походила по комнате, но потом уселась в кресло и вздохнула. Они ничего не сделают. Всё будет хорошо, главное выжить и продержаться. Я буду свободна.
  Только через пару минут я заметила, что прижимаю книгу к груди. Когда я успела её поднять? Пыльную такую. Видимо на автомате. Отложила её в сторону и откинулась на спину. Просто надо подождать....
  Открыла глаза и оказалась в темноте. Испуг длился секунду, но потом я спокойно выдохнула. Уснула. Быстро-то как.
  Разожгла камин и приготовила себе поесть. Не знаю почему, но мои глаза то и дело возвращались к сиротливо лежащей книге. Неужели правда? Прямо тайны мира? Не моего, а скорее всего этого, но всё же это нечто скрытое. Отложила ложку и поднялась. Обошла кресло, в которой лежало сокровище.
   - Значит, крутая? - заложив руки за спину, пробормотала я, - А ключа я не нашла, значит не такая ты простая, как кажется.
  Разумеется, она молчала и в своё оправдание ничего выдвинуть не смогла. И спасибо ей за это.
  Взяла её в руки. Покрутила. Замок навороченный. И ключ должен быть нестандартный. Может, попробовать сломать его? Да не, бред какой-то. Хранилище знаний будет открыто? Наверное, стоит попытаться вскрыть замок.
  Сбегала наверх и принесла свою шкатулочку с заколками и всякими женскими побрякушками.
  Следующие сорок минут я материлась и ругалась. Ничего не подходило! Вообще! В детстве мне пару раз удавалось открыть замок на сарае, но думаю, что этих умений недостаточно. Зло схватила за обложку и таки попыталась применить грубую силу.
   - О, я спалю тебя! - взорвалась я, вскакивая.
  Походила, подумала. "Может, съездим с теми ненормальными? Вдруг, они расскажут что-то об этой книжке?" - заговорило моё второе и слегка трусливое Я. Нет, мы, то есть я никуда не поеду! Мне нельзя привлекать к себе внимание! Я обычная официантка! Всё! Да, у меня крутой дом, но мне его подарили! Почти заслуженно. "За то, что предала свою родину" - высказалась совесть. Это не моя родина! Я там и дня не провела! Меня убить хотели все вокруг! "Люди твоего отца берегли тебя и они верили, что ты спасёшь их" - продолжила пакостница отравлять моё сознание. Вот тут-то мне нечего было выдвинуть в своё оправдание. Что она с ними сделала? Предложила переметнуться скорее всего. Хорошо если они согласились. "А если нет?". Если они отказались, то...
  Неожиданно сверху послышались шаги. Мои внутренние терзания отодвинулись на второй план. Рефлекторно схватила книгу и насторожилась. Всё стихло и я даже в какой-то момент подумала, что мне показалось, но скрипнула ступенька, ведущая на первый этаж и я практически не раздумывая на реактивной скорости пулей выскочила во двор. А там...как-то я быстро оказалась за пределами своего двора....а когда остановилась, поняла, что стою в центре площади. Кое-где висели светильники, но от них был такой тусклый свет, что я своих рук не видела.
  Отдышавшись, начала прислушиваться. Был слышен кое-где мужской смех, голоса и вроде как цокот копыт. И что я хотела услышать?
  Оглянувшись, поняла, что домой возвращаться опасно. Кто-то пробрался в мой дом. И что делать? Что мне теперь делать? Может, побежать к своим друзьям? Ах, да, у меня же нет друзей! Нет родственников! Вообще никого! Чёрт!
  От грусти и печали, а также горечи я расплакалась. Пошла наугад. Зашла в какой-то проулок и потопала. Буду ходить тут до утра, пока не расцветёт. Потом вернусь домой и при свете всё осмотрю. Возможно это были обычные грабители. Точно! Эта команда ненормальных была наводчиками! Я знала!
  Размышляя над способами убийства, подошла к таверне. О, это самое дорогое место в городе. "Чёрная вдова" - гласила большая вывеска. Почему такое название? Говорят, что основателем сего заведения стала одна богатая барышня, которая убила своего мужа, дабы захапать его денежки. В её честь люди прозвали это заведение именно так, а после её смерти им начали управлять родственники этой женщины, но название прижилось у горожан и менять его не стали. Откуда я знаю? А я пыталась устроиться сюда на работу, но мест свободных не было. Местные официантки работают тут годами и увольняться не собираются. Зарплаты высокие, а постояльцы богатые. К тому же эта таверна имеет в себе четыре этажа! Такой же высоты только местная ратуша. А там власть. Поэтому тут номера "люкс" и цены находятся чуть выше облаков. Но признаю, оно того стоит. Большой, ухоженный двор с цветами и статуями, внутри всё блестит от чистоты, есть несколько залов с разной расцветкой и отделкой. Несколько десятков номеров, лучшее обслуживание.
  Проходя мимо, я вдруг обратила внимание, как толпа мужчин выходят из таверны. Они выглядели странно. Все в чёрно-зелёной одежде и все высокие. Увидев мечи на их поясах, поняла, что это не то рыцари, не то стражники. Наверное, охраняют кого-то. Всё равно, что увидеть секьюрити мэра. Чудно и интересно.
  Открылась дверь и явила...хм...мужчину. Да, это явно был Он, а не Она. Почему я сомневалась? Ну, во-первых, было темно. Во-вторых, его чёрная коса сбила меня с толку. Нет, точно мужик! Только у него была угольно-чёрная форма и он весь такой статный был. Какая-то шишка. Я даже на носочки привстала, чтобы получше разглядеть его. Не, ну крутой перец! У него латы были! Дорогие, я такие даже не видела никогда. Местные стражнике намного проще железяки носят, а этот...пфф, наверное, какой-то прекрасный принц.
   - Жеран должен был уже вернуться, - заговорил главный, подходя к своим видимо подчинённым, - Встретьте его.
  Они тут же круто развернулись и пошли на меня! Точнее на выход, но я быстренько прибавила ходу и отошла подальше. Парни выскочили со двора и разбежались в разные стороны. Спустя несколько секунд я уже и силуэтов их разобрать не могла. Вот это люди! Не халявщики, сразу видно.
  Походив с полчаса, поняла, что заблудилась. Этого ещё не хватало! Так, я где?! Остановилась и оглянулась. Надо выйти на площадь. Походив туда-сюда, заметила знакомую улицу. Ну, как знакомую? На самой широкой и ухоженной улице города стоит таверна "Чёрная вдова", поэтому я и пойду по ней. Надо дойти до конца улицы, чтобы попасть на площадь, а оттуда до моего дома недалеко. Надеюсь.
  Шла-шла и таки нашла таверну! Но радовалась я недолго. Там кто-то ругался. Подойдя поближе, увидела, как крутой чувак с косой отчитывает своих подчинённых. И одного новенького...о, этот тот парень, который за мной следил! Вот же...
  Проплывая мимо таверны, старалась сделать это как можно быстрее, ибо мне становилось вновь страшно.
   - Девушка, постойте! - неожиданно прилетело мне в спину.
  Я уже почти прошла металлический кованный забор, но остановилась. Неужели это меня?
   - Вы меня спрашивали? - я обернулась.
  Вся честная компания, которая буквально несколько секунд назад выясняла отношения смотрела на меня. Неужели что-то случилось?
   - Девушка, вы не поможете нам? - тот парень, который следил за мной, чуть выступил вперёд и улыбнулся, - Мы с друзьями заключили спор.
  Почему я их видела? У этой-то таверны освещение было, как операционном кабинете. А в городе сделать не могут...
  Я осторожно сделала пару шагов по направлению к входу в эту таверну. Почему? Может, помочь смогу и как-то займу свою головушку, которая скоро треснет от постоянных мыслей!
   - Я вас знаю, - я чуть прищурилась и пошевелила плечами, - Вы сегодня шпионили за мной.
  Рефлекторно прижала книгу сильнее к груди. Она у меня сливалась с платьицем, но как-только я это сделала все уставились на мою грудь. Почему-то вспомнился случай. Мы с Линкой ездили к её бабушке, а она жуть как любила кошек. И у Мурка так сказать принесла в подоле. Шестерых! Когда мы приехали им было уже по три недели. И я помню, как включила на телефоне фонарик и начала водить им по стене. А они, как завороженные следили за лучиком. Синхронно поворачивали головы и внимание их было все цело обращено на Него. И теперь в роли лучика выступала моя грудь. Потом я ухватила свою самооценку за хвост, а то она куда-то вверх поползла и опустила на стандартный уровень. На книгу они пялятся! Ещё одни игроки в квидич? Мётел не видно...
   - О, простите, если напугал вас, - парень оторвался от книги и посмотрел на меня, - Вы мне понравились и я не удержался. Хотел познакомиться с вами, но не решался.
  Он выглядел располагающе. И я бы скорее всего завела с ним разговор, поскольку никуда не спешила и мне было страшновато ходить одной в темноте, но я заметила, как один из них осторожно достал нож. Это послужило моим предохранителем. Я в миг перевела глаза на остальных и заметила, как они напряжены. Словно вот-вот прыгнут. Они стояли далеко, метрах в десяти, но...
   - Ничего, - я тут же натянуто улыбнулась, - Простите, но разговор не получиться, мне пора домой.
  Я сделала один шаг в сторону и парни дёрнулись. Я тут же испуганно на них уставилась. Оглянулась. Им нужна книга. Я не убегу. При всей моей зависти у них ноги длиннее, чем у меня и пользуются они ими гораздо лучше, чем я. "Беги! Вдруг, тебе кто-то поможет!" - завопило Я. А я вдруг поняла, что не готова вновь связываться с кем-то могущественным. Я не выстою. У меня никого нет и я одна. Если я отдам им книгу, то все будут бегать за ними, а не за мной. На кону вновь моя жизнь...знаю, что поступаю подло, но так нужно.
   - Давайте я вас провожу, - тут же вызвался переговорщик, - Мало ли кто вам встретится на пути.
  Ага, конечно.
   - Из вас плохой ухажёр и обольститель, - я осторожно подошла к забору, - Надеюсь, человек из вас лучше. Заберите и отстаньте от меня, пожалуйста.
  И я просунула книгу сквозь прутья и бросила на землю. Сразу стало так печально. Лежит. Гадость такая, а я к ней, кажется, привыкла. Руки начали остывать. Оказывается, она меня грела всё это время.
  Но вот я стряхнула с себя наваждения и, подхватив полы платья, со всех ног побежала прочь.
  С перепугу свернула не туда и, задыхаясь, остановилась у какого-то забора. Боже, давно же я так не бегала. И где я? Темнота такая. Дома вроде какие-то...
  Резко одна ладонь накрыла рот, а вторая обхватила талию и сильно сжала. Я попыталась закричать и вырваться, но неизвестный чем-то скрепил мои руки за спиной, а в рот запихали кусок какой-то ткани. От страха сердце отбивало чудовищный ритм, и я билась изо всех сил. Пищала и мычала, пытаясь вырваться.
  Через минуту я выдохлась. Меня кто-то нёс на руках. Не на плече и на том спасибо, только связанные сзади лапки мешали.
  Вскоре мы подошли к злосчастной таверне. Свет ослепил моё лицо и я тут же применила колоссальные усилия, чтобы не заплакать от отчаяния. Это была та компашка. Почему я пошла именно по этой дороге?!
  Как оказалось, меня нёс тот самый ухажёр неудавшийся. Даже обидно, что я не смогла убежать.
   - Значит, вот ты какая хранительница Алой Книги? - заговорил мужчина с косой, - Я представлял тебя более...воинственной, в конце концов именно ты охраняешь ценнейшие знания этого мира.
  Сарказм? Он крут при ближайшем рассмотрении, но я его уже ненавижу. Но при беглом осмотре, книги ни у кого в руках не было.
  Меня поставили на землю и достали кляп из рта. Как же любят мне рот затыкать!
   - Я отдала вам книгу! Забирайте! - зашипела я, пытаясь выпутать руки, - Оставьте меня в покое!
  Главный сделал шаг ко мне и я моментально шагнула назад, но врезалась в плечо своего носителя. Стоят тут...
   - Ты что-то сделала с книгой? Мы не можем её взять в руки, - он схватил меня за подбородок, заставляя смотреть в свои светло-карие глаза.
  Попыталась вырваться, но его хватка была сильнее.
   - Ничего я не делала! - рыкнула я, - Она мне не нужна!
  Он долго смотрел в мои глаза, словно искал в них ложь. Почему-то заметила, что от него пахло мёдом. Запах был не сильным, а скорее приятным. Сладкоежка, значит?
   - Развяжи ей руки, - отдал он приказ, отпуская мой подбородок.
  Парень тут же выполнил то, что приказали. Я начала растирать запястья. С такой силой связал, словно я пол города съела. Нашли каннибала.
  Меня взяли в кольцо. Не плотное, но убежать мне было просто некуда.
   - Я не хочу неприятностей, - решила я проявить хитрость и жалостливо взглянула на мужчину, - Книга ваша. Берите, читайте, познавайте все тайны бытия, но отпустите меня.
   - Возьми книгу, - он тут же указал куда-то мне за спину.
  Не катит? Или он понял, что я делаю или он просто чёрствый. Как и все мужики в этом мире. Похожие на доисторических людей Ни тебе комплиментов, ни разговоров, а только хрясь по голове дубиной и всё! Очнёшься, а ты уже жена. Кошмар!
   - Вам надо вы и берите, - попыталась я показать характер.
  Брюнет схватил меня за предплечье и чуть приподнял.
   - Я так понял, что ты очень хочешь жить, но ты видимо не понимаешь, что, переча мне, ты лишь приближаешь свою неминуемую смерть, - он говорил чётко и внятно, - Возьми книгу и мы так и быть поговорим цивилизованно.
  Что-то я действительно офигела. Их больше, даже один из них сильнее меня раза в три. Надо договариваться. Боже, куда я опять встряла?!
  Он отпустил меня, а один воин отошёл в сторону, открывая вид на сиротливо лежащую книгу. Я тебя уже ненавижу!
  Делать нечего. Подошла и подняла её. Отряхнула и по привычке прижала к груди.
   - Так бы сразу, - мужчина ухмыльнулся и издевательски слегка склонился и указал на вход в таверну, - Дамы вперёд.
  Я прищурилась. Негодяй. Но, стараясь скрыть в глазах ненависть и страх, я прошла куда велели.
  Как я и думала мы прошли в самый дорогой зал. Она назывался "Малым залом", поскольку там находилось всего несколько столов, но вот цена...там были серебряные приборы, которые я почему-то хотела стащить, дорогие картины, белоснежные скатерти и шикарная люстра. Богато и круто. Не в тему, но я рада, что плачу не я. Да, я слегка жадновата в последнее время стала. Меня тут недавно с престола сместили, поэтому каждая копеечка на счету.
  Мы сели за стол. Вдвоём. Остальные расселись вокруг. Это видимо чтобы создать атмосферу защищённости. Но за одним столом с этим странным типом я бы никогда не хотела оказаться. Сейчас я даже не могу сказать привлекателен ли он или нет. Я его боюсь, поэтому сказать точно не получиться. Прямой взгляд. Глаза красивые. Брови густые, такие ухоженные и я бы даже сказала, что я ему завидую. В плане ухоженности. Я за месяц себя конечно не сильно запустила, но если бы жила во дворце выглядела бы лучше. Вот как он. И ничего в нём нет отталкивающего, кроме его души. И одет дорого. Прям завидно. По натуральному.
   - Думаю, нам стоит начать сначала, - мужчина сложил руки в замок на столе и вежливо улыбнулся, - Моё имя Каил.
  Каил?
   - Меня зовут Анна, - ответила я, сглотнув.
   - Расскажите мне, Анна, - он чуть прищурился, - Где вы нашли эту книгу?
  Атмосфера была накалённая. Я чувствовала себя крайне неуютно. Краснею я не от стеснения, а от конфузности ситуации. И я вот-вот начну заливаться краской, поскольку мои чувства все обострены, и я чувствую себя, как оголённый нерв.
   - В погребе, - честно ответила я, стараясь держаться.
   - Да что вы говорите? - он вскинул брови, естественно издевательски, - Книгу, которую искали тысячи магов много лет вы нашли в погребе?
  Вздохнула.
   - Я понимаю ваше удивление, но я действительно нашла её в погребе, когда наводила порядок, - рассматривая скатерть, ответила я тихо, - Если не верите, сходите и посмотрите, там в земле шкатулка осталась и верёвка.
  Мужчина тут же посмотрел на одного из своих людей и просто кивнул в сторону. Тот встал и ушёл. Смотреть что ли пошёл? Молча так и спокойно. Я бы никогда не смогла стать такой королевой. Куда мне?
   - Как давно вы её нашли? - задал Каил мне вопрос.
   - Вы же следили за мной, спросите у своих людей, - пожала я плечами.
   - Я спрашиваю вас.
   - Не знаю, два дня назад или меньше? - неопределённо пожала я плечами - Сравнительно недавно в общем.
   - Кто ещё знает о существовании Алой Книги?
  Поёрзала немного.
   - Толпа энтузиастов с мётлами, которые настоятельно меня куда-то звали и предлагали убежище, старикан какой-то, ну и мои соседи, которые слышали, как я ругалась с...группой защиты, - честно выдала я, - И вроде больше никто.
  Теперь я понимаю от кого меня защитить пытались. Надо было с ними идти. Они хотя бы меня уговаривали...
   - Вы недавно вселились, - начал мужчина и я тут же внутренне вся сжалась, - Дом один из дорогих в окрестности и у меня к вам закономерный вопрос. Как вы его получили?
  Я так и знала. И что мне ему сказать?! Чёрт, чёрт, чёрт!!!
   - Он достался мне в наследство от моих дальних родственников, - осторожно сказала я и замерла.
  Он не должен знать...хотя почему? Что случиться-то? Чуть что я буду не причём, свалю всё на него.
   - Я думал не стоит вам напоминать, чтобы вы говорили правду, - его взгляд вцепился в мой.
  Меня вполне натурально прошиб пот. Руки вспотели, а сердце вновь решило оглушить меня.
   - Я его купила, - вновь сказала я.
   - Правду, - уже требовательнее прозвучал голос моего...похитителя? Видимо да.
  И что мне сделать?! Врать? А может сказать правду?..
   - Могу я узнать, как вы относитесь к королевству Гранпешт? - задала я свой вопрос.
  А что? Если они друзья, то возможно я смогу ему рассказать...
   - Какое это имеет отношение к нашему разговору? - не понял он.
  Я облизнула сухие губы и сглотнула.
   - Пожалуйста, ответьте, - попросила я.
  Он откинулся на спинку и скрестил руки на груди.
   - Я не в приятельских отношениях с любыми человеческими королевствами и Гранпешт не исключение, - бросил он.
  Это плохо. Если он узнает...хотя. Я же не принцесса. В принципе я как бы и не при делах?
   - Я принцесса Анна, единственная наследница трона, - пробормотала я и замерла.
  Молчание чуть затянулось. Я полагаю, что сейчас должен кто-то засмеяться.
   - У вас плохое чувство юмора, - осадил меня Каил, - Спрашиваю ещё раз. Как вы получили этот дом?
  Да, я расскажу. Убить-то он меня не убьёт, я надеюсь, поскольку книгу взять в руки никто не может вроде бы...
   - Моя сводная сестра Ларена несколько раз покушалась на мою жизнь, чтобы трон достался ей и буквально месяц назад я заявила, чтобы она выметалась из замка, поскольку она переманила на свою сторону половину моих людей, - я посмотрела в сторону, - В этот же день меня похитили. Мне удалось заключить сделку со странным типом и он сохранил мне жизнь в обмен на договор. Мне дали золото и отвезли сюда. Этот дом он отдал мне...и в принципе всё.
  По окончанию моего рассказа Каил лишь медленно и изящно изогнул бровь. О, эти скептики!
   - Вы серьёзно утверждаете, что являетесь принцессой? - уточнил он.
   - Ну, да, - кивнула я.
  Он осмотрел меня всю.
   - Две недели назад принцессу Анну выловили из какого-то пруда и похоронили, - заявил мужчина, - И вы действительно настаиваете на том, что именно вы являетесь этой принцессой?
  Значит, похоронили. Всё, со дня на день Ларена станет королевой и всё...моя жизнь...да уж.
   - Да. Это такой ход, чтобы я жила и мучилась, видя, как моя злобная сестричка правит королевством, - устало вздохнула и зевнула, - Я подписала специальную бумажку, которая подтверждала моё самоубийство. Он сказал, что трупы в воде меняются до безобразия и опознать моё тело будет несложно, поскольку на нём найдёт какие-нибудь мои украшения.
   - Ваши слова абсурдны, - выдал он, - Но всё же я поинтересуюсь: зачем так всё усложнять? Почему ваша сестра просто не убила вас? Или это похититель не свернул вам шею? А наоборот дал золота и купил дом? Ваша версия просто глупа.
  Поёрзала.
   - Если бы я умерла в замке, то все подозрения сразу же упали бы на Ларену. А мой похититель...он был умён. Он знал, что после моей пропажи меня будут очень долго искать и Ларене не видать трона по множеству причин. И я знала, что моё заточение может продлиться не то, чтобы месяцы, а годы. И я...предложила сделку. Добровольно отказалась от престола в пользу сестры. Это сократит время рассмотрения Ларены, как претендентки на трон. Это как бы моя последняя воля, а потом вылавливают мой труп и всё сходиться.
  Чувствовала я себя не очень. Хотелось забраться под одеяло и не вылезать оттуда никогда-никогда.
   - И зачем вы отказались от трона? Это же ваше наследие, - в его голосе чувствовалась ирония.
   - Потому, что у меня не было выхода - передёрнула я плечами, - Меня скорее всего убили бы и всё случилось именно так, как задумала сестрица, да и если бы я каким-то мифическим образом сбежала и невредимая добралась до своего замка...меня бы просто убили люди Ларены. Она казнила бы его за предательство, а сама опять же оказалась на троне. Но я, как оказалась очень люблю жизнь. Предложила свою помощь и за это меня отблагодарили этим домом, чтоб он провалился.
  Каил вновь замолчал.
   - Вы можете чем-то подтвердить свои слова? - спросил он.
   - Найдите мои портреты, - предложила я, - И подумайте, зачем мне устраиваться работать официанткой, имея сундук золота? Я могла бы спокойно тратить их налево и направо, но я их не трогаю, поскольку понимаю, что за свою жизнь теперь в ответе только я сама.
  Он задумчиво погладил подбородок.
   - Вы не лжёте, но ваши слова не могут быть правдой, - произнёс брюнет, - Всего за месяц вы совершенно позабыли этикет, вы сутулитесь, закатываете глаза, устраиваете спектакли.
  О своей прошлой жизни говорить, думаю, не стоит. Точно сочтёт меня кретинкой.
   - Захочешь жить и не такое сможешь, - высказалась я, - А теперь ответьте, пожалуйста на мои вопросы.
   - Что я с вами сделаю? - предположил он.
   - Да, это главный вопрос, - кивнула я и посмотрела на мужчину, - И скажу сразу, что я готова сотрудничать, если вы меня отпустите и отстанете навсегда.
   - Для начала я узнаю от вас всё о книге, - заговорил он спокойно, - Затем мы отправимся...спрятать вас где-нибудь, чтобы вы смогли прочесть книгу и рассказать всё мне. После этого вы будете свободны и живы, если ваше поведение будет приемлемым.
  Медленно вздохнула и также медленно закатила глаза, пытаясь взять чувства под контроль. Опять?! Не хочу!
   - Я только знаю, что она обжигает всех кроме меня. И зачем меня куда-то вести? Если вы её откроете я буду её читать тут и рассказывать вам.
  Мне искренне не хотелось грубить. Жизнь моя тут как бы на кону. А их много! Я даже бегаю медленнее, чем эти хлопцы.
   - Я открою? - вскинулся мужчина, - Хранительница тут одна.
  Тут же положила книгу на стол.
   - Ключа не было, а тут замок, - я развернула книгу и пододвинула её к Каилу поближе, - Я пыталась её вскрыть...из чистого любопытства, но ничего не вышло.
  Он посмотрел на книгу.
   - Я знаю лишь то, что хранительница может открывать и читать эту книгу, - выдал он, - Подумайте, может, вы что-то знаете?
  Вот ты прям Шерлок Холмс! Ещё метод дедукции примени! Я тут месяц! Ещё недавно я степлеры с работы воровала, а вы мне тут про какие-то ключи рассказываете!
   - Нет, я её увидела впервые! И услышала о ней тоже! - всё-таки повысила я голос, - Хотите, забирайте и вскрывайте замок! Она меня уже достала!
  И я зло посмотрела на неё. Всё из-за тебя.
   - Не кричите, - тут же сказал Каил, - Если надо, то мы вскроем. Но вы в любом случае поедете со мной.
  Не удержалась и сморщилась. Потом-таки поставила локти на стол и упёрлась лбом в ладони. Надоели!
   - У меня же работа, - простонала я, - И я только дом обживать стала...цветы посажены, мебель хотела покупать новую...ну, чего вы...
  Я стонала, канючила, хныкала-делала всё, чтобы разжалобить хоть кого-то.
   - Если вы принцесса, то я в таком случае ваша сестра, - сделал вывод Каил, - Отправимся прямо сейчас.
  Я нахмурилась.
   - У вас похожие характеры, - пожала я плечом, - В принципе, психологических портрет скорее всего будет одинаков...
  Под его прямым и серьёзным взглядом я замолкла.
   - Вы закончили?
   - Вы серьёзно на счёт отъезда? - жалостливо взглянула на него.
   - Похоже, что я шучу? - вопросом ответил он мне.
   - А надолго?
   - Сколько потребуется.
   - Мне надо хотя бы вещи собрать, я в конце концов девушка и...
   - Нет, мы отправляемся сейчас.
   - Но я...
   - Я сказал.
  С этим было трудно поспорить. Аргументы. Как с забором разговариваю. Нет ни капли человечности!
   - А если я закричу? - предположила я, - Сюда скорее всего кто-то прибежит, я скажу, что меня насильно удерживают тут, начнётся суматоха, поскольку таверна довольна известная и лишняя шумиха не нужна. После чего я ускользну, а вы со своими солдатами не сможете меня найти, так как я скорее всего сбегу из города.
  Была не была, но я угрожала. Что мне терять? Вдруг, этот тип понимает язык грубой силы...или хотя бы намёк на неё.
   - Простите, я не понял вопроса, - мужчина сложил руки в замок на столе и чуть поддался ко мне, - Вы спросили, что с вами будет если вы попытаетесь сбежать или сбежите, доставив мне и моим людям кучу неудобств? Вы имели в виду какого рода наказание я назначу вам? Да?
  Проморгалась, пытаясь понять. Всю свою жизнь удивлялась таким людям! Моя начальница была копией этого увольня! Парой полу вежливых фраз и милой манерой излагаться может запугать до икоты. И этот туда же.
   - Ох, ну что вы, это был риторический вопрос, - я отмахнулась и дружелюбно улыбнулась.
  Каил позволил себе мимолётную усмешку, после чего поднялся. Солдаты тут же повторили манёвр своего руководителя.
   - Вам необходимо особое приглашение? - уточнил брюнет.
  Я тут же встала.
  Меня почти под конвоем повели...наверх. То есть мы развернулись и потопали к лестнице, ведёт на второй и последующие этажи.
   - Вы же сказали, что мы отправляемся прямо сейчас? - слегка нервно спросила я у впереди идущей спины, - Вы хотите собрать вещи?
  Не, ему можно багаж захватить, а мне нет? Я - дама! Лишённая высокого статуса, но всё же!..
   - Прошу вас первый и последний раз-помолчите, - отозвался Каил, продолжая движение.
   - Но я же только поинтересовалась на счёт..., - непонимающе начала я и затухла, поскольку Он остановился.
  Вместе с ним замерли мы все. Тут если люди сейчас захотят пройти-то они скорее всего расхотят. Таким холодком могильным повеяло...я сглотнула и прикусила язык. В прямом смысле.
   - Я. Не. Обязан. Отчитываться. Перед. Вами, - глядя на меня резко произнёс брюнет, - Либо вы идёте молча, либо я затыкаю вам рот, связываю по рукам и ногам и волоку за собой по полу. Выбор за вами.
  Он меня и так выше был, а поскольку мы стояли на лестнице...я так прочувствовала его слова, что у меня, кажется губы срослись, а язык в узел завязался! От его прямого взгляда растерялась и чуть не выронила книгу, поскольку ладони вспотели, и она начала выскальзывать...
   - Простите, - я тут же опустила голову и упёрлась глазками на его сапоги.
  Ни пылинки. Чёрные такие, с металлической цепочкой сзади на щиколотке.
  Каил повернулся ко мне спиной и продолжил движение. Я вместе с солдатами пошла следом.
  Мы поднялись на самый верх и вышли...на крышу? Кругом было темно, лишь звёзды и редкие фонари на дальних улицах освещали мрак, царивший вокруг. И чего мы выперлись сюда? Массовое самоубийство или наш превеликий недотрога решил полюбоваться городом перед отъездом? Такой говнюк с виду, оказывается, настоящий романтик. Не перестаю удивляться этому миру.
  Тем временем он что-то кинул вперёд. Типа монетку на счастье? Или чтобы сюда вернуться? Боже, кто меня похитил? Сентиментальный перец в крутых сапогах и с прихвостнями. Жесть, как она есть.
   - Через порталы ходила? - не разворачиваясь, задал вопрос Каил.
  Я?
   - Нет, - буркнула я.
  Портал? Это, как в фильме "Телепорт"? Подумаешь и оказываешься там, где хочешь!
   - Разгоняешься и прыгаешь вниз, - отходя от края крыши, выдал мужчина, - Только ногами вперёд, иначе на выходе голову раскроишь.
  У меня дёрнулся глаз. Чего?!! Вниз?! Четыре этажа? Да он рехнулся! И как понять "раскроишь голову" ?! Это небезопасно что ли?!!
   - Лучше сразу убейте, - выдохнула я, пятясь назад, - Самоубийство вы не подстроите.
  Тут же наткнулась на солдата, и он не отошёл. И мне не позволил его обойти. Убийцы!
  Брюнет медленно и устало закатил глаза.
   - Жеран, прыгай первый, на выходе поймаешь её, - отдал приказ Каил, подходя ко мне, - Книгу не вырони.
  И он ухватил меня за локоть. Я рефлекторно дёрнулась, но этой хватке позавидовал бы бультерьер. Почему зло всегда сильное?! Что за стереотипы?!!
  Жеран тут же направился к краю крыши. Не мешкая ни секунды, он просто шагнул вперёд. И...тишина. Ни тебе крика, ни звука шмякающегося тела о землю...
  Буквально через несколько секунд моего ужаса, Каил поволок и меня к краю крыши. Я упёрлась только под конец.
   - Уберите руки, - сквозь зубы прошипела я, - Пожалуйста.
  Он, не хотя, отпустил меня. Сглотнув, посмотрела вниз. Никого нет. И я не видела ничего, кроме темноты. Ну, хоть глаз выколи! Нет, что-то я могла различить, но таинственного портала я не наблюдала.
   - Задержи дыхание, книгу держи крепче, постарайся сгруппироваться, - услышала я и прежде, чем успела открыть рот меня толкнули и я полетела вниз.
  Кричать я не стала. От неожиданности хапнула воздуха и не успела издать звуковую волну. На несколько секунд я оказалась в странном пространстве. Словно это была тёплая вода, которая обволакивала меня, а под конец я вновь почувствовала тягу.
   - Поймал, - раздалось сбоку.
  Осторожно открыла один глаз. Всё кружилось и я не могла уловить картинку.
   - Мне плохо, - проговорила я, разжимая руки и хватая парня за руки и шею, - Поставьте меня на землю!
  Книга упала на пол. Вскоре и мои ноги оказались на полу. Меня шатало и казалось, что меня вот-вот стошнит. Сквозь мутный взор увидела колонну и опёрлась на неё. Тошнота начала потихоньку отступать, а из головы постепенно выветривался туман.
  Когда мне стало лучше я поняла, что всё внимание приковано к мне одной. Вся компания была в сборе. Они стояли и словно ждали, когда я очухаюсь. Самым недовольным был как всегда Каил. А где это мы? О, мы на крыльце. Колонны высокие...это куда нас занесло?
   - Это Ад? - спросила я.
   - Это Магическая Академия Тёмных Искусств, - ответил мужчина с косой, - Поднимай книгу и пойдём.
  Чего?! Академия? Школа что ли?
  Осторожно оттолкнулась от колонны и подняла книжку с пола. Отряхнула её и прижала вновь к себе.
  Мы вошли в большие чёрные двери и оказались в огромном холле. Тёмный мрамор, несколько диванов и кресел. А слева практически во всю стену висел огромный стенд. Расписание? О, чёрт.
   - На будущее запомни северное и восточное крыло замка - это вся жилая площадь, южное и западное крыло - учебная, - заговорил Каил, - Ты будешь жить в северном крыле на втором этаже.
  Жить? В школе? Он ненормальный что ли? Или это интернат?
  Мы свернули вправо и перед нами возникла лестница. Чувствовала я себя не очень. Слабость и дрожь в руках и коленях. Видимо поэтому меня одолел лёгкий пофигизм по поводу творящегося вокруг. Ведут куда-то, молчат, у всех лица, как на похоронах. Но я была сосредоточена на себе. Тошноту подавила, но остальное...держалась кое-как.
  На втором этаже мы свернули вправо и попали в широкий и очень длинный коридор. Как бы я не просила мысленно все-всех, нужная нам дверь оказалась в самом конце! Нет, чтобы жить около лестницы, так нет же, мы заберёмся в самую глубь, чтобы никто туда не дошёл! А кстати, к кому мы идём?
  Каил остановился перед тёмно-коричневой дверью и постучал в неё. Никто не открывал, и мужчина постучал ещё раз. Я, позабыв о лёгком страхе перед неизвестностью, подпёрла попой стену рядом с косяком и начала глубоко дышать. Просто надо отдохнуть, я словно марафон пробежала. Либо я совсем обленилась, либо я не совсем здорова.
  Когда я наконец пришла в норму, то выпрямилась и начала осматриваться. Интерьерчик так себе. Через раз светильники висят, создавая таинственный полумрак, картин нет, стены просто тёмно-серого оттенка, на полу нет ковров и я прямо-таки чувствую исходящий от камня холод. Хоть бы сена на пол накидали, а то так и не долго воспаление лёгких подхватить.
  Внезапно дверь открылась...вместе с моей челюстью.
   - На дворе ночь, - произнесло нечто, - Но я всё же спрошу, какими судьбами?
  Прямо перед нами стоял высокий парень. Голый! Полностью! Его лохматые тёмные волосы спускались чуть ниже плеч, а сонные зелёные глаза смотрели на нас с лёгким негодованием. Вот не знаю, но челюсть у меня не закрывалась. От чего не понимаю.
   - Есть разговор, - сухо бросил Каил, оттесняя парня в сторону и заходя внутрь, - Заводите её.
  Мне на плечо тут же легла рука. Меня не пихали, я вошла сама, но конечность с плеча моего не исчезала.
  А внутри всё было...хм. Большая комната с высокими потолками, всё в мрачных бордовых и серых оттенках, мебели достаточно. Внимание привлекла кровать, заваленная какими-то покрывалами, десятком подушек и чем-то ещё. Там такие бугры были, словно там что-то было. Слева камин с несколькими креслами, тумбочки, стеллаж с книгами, а справа круглый стол со стульями, картины на стенах, занавески даже на вид тяжёлые и кисточки такие чёрные висели...
   - Я, конечно, понимаю, что ты у нас птица высокого полёта, но заявляться посреди ночи со своими псами тебе никто не позволял, - рассерженно бросил через плечо хозяин хаты, проходя мимо нас и светя голой пятой точкой, - Это не могло подождать до утра?
  Он подошёл к прикроватной тумбочке, наклонился и достал оттуда бутылку с чёрной жидкостью и один бокал. Налил себе и не спеша сделал глоток. И не смущает его, что он голый. Стоит в позе ещё вальяжной такой...я, что есть сил делала вид, что вообще не присутствую.
   - Это дело не то, чтобы государственной важности, - Каил медленно прошёлся вдоль камина, - Скорее мирового масштаба.
  Они тут видимо решили завязать светскую беседу! Хоть присесть что ли куда-нибудь? Но...только сейчас я заметила разбросанные кругом вещи. Они везде были. Тут явно нужна уборка.
   - Да что ты? - вскинулся сонный парень, - Но знаешь...мне всё равно.
  Так его. А то смотри, у этого кареглазого скоро нос потолок царапать будет!
   - Дорогой братец, ты помнишь самую популярную сказку детства? - поинтересовался Каил, словно не слыша слов своего оппонента.
  Братец? О, это его брат. Видимо младший, раз он так завалился сюда. И да, что-то общее у них есть.
   - Про драконов? - устало предположил парень.
   - Про Алую Книгу Знаний.
  Так, всё-таки дело во мне. Он решил похвастаться что ли? И где я буду жить?! Пусть мне покажут мою комнату, и я уже поплачу и посплю! Достали.
   - Про тайны всего мира, про великую опасность, про добро и зло? - делая глоток, равнодушно перечислил младший, - Ты о сказках пришёл поболтать?
  Каил повернулся ко мне. Я тут же перестала изображать из себя великую мученицу и слегка насторожилась. Чего это?
   - Данир, перед тобой хранительница Алой Книги, - объявил мой похититель.
  Наверное, должен был прозвучать "динь", но ничего не произошло. Данир только лениво оглядел меня и вновь посмотрел на брата.
   - Что ты несёшь? - всё же заговорил он, - Приволок сюда нищенку с альбомом и думаешь, что я поведусь на твой очередной развод?
  Как же я устала!
   - Я же вам говорила, - подала я голос, обращаясь к Каилу, - Никакая я не хранительница! И книга эта ваша...забирайте и отправьте меня обратно домой!
  Со злости кинула книгу на стол и вдобавок ко всему руки скрестила на груди. Ну а что? Я устала, меня игнорируют, я в негодовании!
   - Подними, - приказал кареглазый, смотря на меня, - И я, кажется, предупреждал тебя, чтобы ты не открывала рот.
  Не получилось, но...
   - Вам надо вы и берите, - и я со всевозможной гордостью и грациозностью, на которую была способна развернулась, откинув волосы назад и сделала ровно три шага, прежде чем передо мной выросли солдаты.
  Разворачиваться обратно было страшно. Он же там. Стоит. Смотрит. Не-ет.
   - Каил, ты и девку сюда впутал? - простонал Данир, - Ну, не дано тебе устраивать розыгрыши! Смирись! Только в этом ты не преуспел, зато теперь ты больше походишь на существо из этого мира, а то слишком идеальный.
  Семейные разборки...почему я?
   - Открой свои глаза и посмотри внимательнее! - повысил голос Каил, - Да она вместе с этой книжкой светится, как сотня огненных шаров, а энергия чуть ли через край не выливается.
  На несколько секунд воцарилась тишина. Я поворачиваться не собиралась. Но видимо брюнет дал какой-то знак, ибо блондин, стоящий передо мной деликатно взял меня за плечи и повернул лицом к комнате.
  Данир выглядел уже менее раздражённо. Он хмурился и пялился на мою книгу. Потом на меня и снова на книгу.
   - Это не может быть она, - пробормотал голый мужчина, подходя к столу, на котором возлежала красная книженция, - Просто невозможно.
  Он обошёл стол. И попытался её взять. Отдёрнул руку и поморщился.
   - Обжигает любого и никакая защита не действует, - прокомментировал Каил, - Никто не может её взять. Кроме неё.
   И он взглядом указал на меня. Опять всё внимание сосредоточилось на мне.
   - Возьми книгу, - потребовал Данир, явно заинтересованный.
   - Не ты меня похитил - не тебе и приказывать....
   - Взяла книгу, - на этот приказ прозвучал от того, от кого надо.
  Устало подошла и взяла осточертевшую вещь. Тёплая. И чего она нагревается? В грелку решила поиграть?
  Вновь мы начали рассматривать всю меня вместе с Ней.
   - Удивительно, - зеленоглазый парень подошёл ко мне вплотную и начал трогать мои волосы и лицо с руками, - Потоки энергии пронизывают тебя всю...невероятно...
  Я тут же напряглась и начала от него пятиться. Натолкнулась на предупреждающий взгляд кареглазого. Ну, нет! Всё равно начала пятиться назад.
   - Стой смирно, - рыкнул старший.
   - Да он голый! - возмутилась я, - Я, в конце концов, девушка! А он тут своими причиндалами рядом с моими руками мотыляет! Хоть каплю уважения проявите вы ко мне! Неужели я этого не заслужила?!
  Нет, это уже слишком! Какой-то голых хмырь стоит и щупает меня! Пусть хотя бы оденется.
   - Какая она у тебя, однако, скромная, - усмехнулся Данир, даже не думая отцепляться от меня, - Мне будет нужна её кровь, чтобы проверить всё досконально, волос и слюна...
  Моё лицо исказила маска ужаса. Эксперименты?!!
   - Данир, приведя себя в соответствующий вид, - неожиданно произнёс мужчина, стоящий неподалёку.
  Я не верила собственным ушам. Спасибо! Хоть сейчас он меня услышал! Неужели свершилось?!
   - Да брось, - застонал парень, накручивая мой локон себе на палец, - Я у себя дома и ты знаешь, что я предпочитаю спать голым.
   - Данир, - это прозвучало угрожающе.
  Они переглянулись между собой.
   - Так и быть, - сдался парень, отходя от меня, - Никуда не уходи.
  Парень продефилировал до кровати и свернул куда-то влево. О, а я и не заметила там дверной проём. Неужели ещё одна комната? Вот это общежитие. Не все богатые так живут. Хотя, откуда мне знать?
   - Можешь сесть, - разрешил мне Каил, подходя к рядом стоящему креслу.
  Я тут же упала в кресло и блаженно прикрыла глаза. Свершилось! Я отдыхаю...
  Вернулся "доктор". Он надел лишь светлые брючки и всё. Видимо этого должно было быть достаточно. Но вообще так нормально. Он уселся в кресло напротив. "Как здорово, что все мы здесь сегодня собрались" - пронеслось в голове и я усмехнулась.
   - Неужели ты действительно нашёл хранительницу вместе с книгой? - поинтересовался Данир, разваливаясь в кресле и подпирая подбородок ладонью, - Я знал, что ты целеустремлённый, но не до такой степени.
  Ты ему ещё балладу напиши!
   - Теперь надо её спрятать, - выдал старший брат, - Я оставлю её у тебя, а сам пока разберусь с политическими вопросами.
  О, он тоже повелитель? Чего-то их развелось в последнее время...
   - Спрятать? У меня? Ты себя-то слышишь? - усмехнулся зеленоглазый, - Ты в Академии Тёмных Искусств, не забыл? Если кто-то про неё узнает, то непременно попытается воспользоваться моментом и свиснет её. Даже я не смогу ей уберечь.
  Решается моя судьба, а я всё на камин смотрю. Такая лепнина. Сколько человек это делали? Мелкие завитки были слегка посеребрённые и я не могла налюбоваться. Сколько лет это делали? Такая работа...
   - Если хочешь спрятать что-то ценное, то прячь это на виду, - изрёк мой похититель, - Тебе надо продержаться пару недель, после чего я решу, что с ней делать.
  Они так говорят, словно я собака какая-то бешенная. Почему я слабая? Сейчас бы на болевой одного и второго взяла бы и всё.
   - А...ты знаешь, что в ней? - между прочим поинтересовался Данир.
  Типа я не слышу. Но я была действительно увлечена. Нет, ну какая же работа! Шикарно! А на углу изображена голова какого-то ящера. Нет, кто такое придумывает? Надо кусочек отколупать...на память.
   - Даже она не знает, - вздохнул мужчина, - На книге замок, а ключа у неё нет. Или есть, но кто-то очень упрямый.
  Надо явно что-то ответить.
   - Нет у меня никакого ключа, - буркнула я, - Я уже все отмычки перепробовала...только шпильки перепортила.
  Повисло молчание. Мои веки тяжелели и я начала засыпать. Тишина такая, все думают и я начала куда-то проваливаться...
   - Я тебя знаю! - неожиданно заявил Данир, перепугав меня.
  Сонно покосилась на хозяина.
   - Не уверена, - фыркнула я, вздыхая, - Каил, вы уже ведите меня куда-нибудь или хотя бы не будите, я хочу спать и вообще...
   - Данир, проводи её в свою комнату, - вставая, произнёс Каил, - Придумай, как пристроить Анну, чтобы ни у кого не возникло вопросов и стереги, как дракон башню.
  О, нет, я не буду с ним жить! Нет! Хотя сегодня я, пожалуй, высплюсь, а возмущаться буду завтра, когда этот перец уедет. Я ведь правильно поняла? Он меня тут с ним оставляет?
   - Каил, да это же принцесса Гранпешта! - улыбнулся Данир, перепугав меня, - Ты ведь единственная наследница королевства? У тебя ещё сестрёнка такая горячая была...Малена...Ларена! Светленькая такая. Ну, точно ты, мы с вами на Совете встречались.
  Я замерла. Он меня знает? Знает?!!
  Удивлена была не только я.
   - Ты уверен? - поднял брови кареглазый, - Она? Именно эта девушка?
  О, как занервничал. Точнее...он выглядел просто слегка взбудоражено. Если бы я похитила какого-нибудь пацана, а он потом вдруг оказался бы сыном президента...я бы на себе волосы рвала и ногти грызла, как минимум.
   - Разумеется, - парень поднялся, заставив меня съёжиться, - Я ещё с тобой заговорить пытался, а ты на меня даже не глянула. Я ещё подумал, что обычные женщины скучны и чопорны...
  Это точно. Заменитель. Не способный чувствовать...
   - Видимо это была я, - кивнула я обречённо.
   - Ты спёр принцессу?! - дошло до парня и он взорвался, - Это же война! Ты с ума сошёл?!!
   - Она не принцесса, - тихо произнёс мужчина, глядя на меня, - Так?
   - Уже не принцесса, - покачала я головой, - Вы даже можете меня убить, поскольку дважды никого не хоронят.
  Стараясь побороть грусть, погладила книжку по корешку. Вспомнили. Теперь я вновь ощущаю себя предательницей и слабачкой. Да, я делала всё, чтобы выжить, но...это не оправдание. Не сейчас и не для этого случая.
   - Как это "не принцесса"? - вскинулся Данир, - Ты рождена, чтобы занять место своего отца и ничто не может отобрать у тебя это право!
  Если бы всё так было легко.
   - Она подписала предсмертную записку и за это ей сохранили жизнь, - задумчиво произнёс Каил, поднимаясь, - Данир, замаскируй её, чтобы ни одна живая душа не догадалась, что это погибшая принцесса.
  Я ощущала себя слегка...удручённо. Да, именно так. Есть люди, которые обожают путешествовать, никогда не сидят на месте, заводят сотни новых знакомств и обрастают друзьями, для них слово "постоянство" не существует. Я отношусь к полной противоположности. Для меня главное - это стабильность. Свой дом, свой угол и фундамент, на котором я стою. Работа постоянная. И с друзьями...Линка сама навязала мне свою дружбу, я бы ни в жизнь сама не начала бы обхаживать какую-либо девчонку, дабы не ходить одной. А так...воспитание не то.
   - Её похоронили? - тоже встал зеленоглазый, - Почему я не слышал об этом?
   - Две недели назад было погребение, съехались практически все, даже магические государства были приглашены, - ответил он, - Я таких крупных похорон давно не видел.
  Почему-то стало легче. Ну, хоть похоронили по-человечески, а не прикопали на заднем дворе. Странно, но я почувствовала себя лучше. Меня оплакивали...наверное.
   - А, мы же сдачу экзамена отмечали, - щёлкнув пальцами, сказал улыбчивый парень, - Неделя, как один день пролетела....
  Я прямо-таки почувствовала запах студенческой жизни. Как же мы отмечали окончание сессии...
   - С этого момента ты отвечаешь не только за себя, но и за неё, - серьёзно начал Каил, указывая на меня, - Пусть она пытается открыть книгу, следи за ней. Бегает она медленнее моих людей, но быстрее тебя, поэтому перестраховка будет кстати. Зная твой курс, я бы посоветовал одеть ей на голову мешок, чтобы отбить... "аппетит" у твоих знакомых, но думаю ты найдёшь менее варварский способ скрыть её.
  Не знаю почему, но Каила хотелось слушать. Даже я слегка кивала в такт его словам. Кому-то просто дано управлять людьми, а кто-то я.
   - Давай я просто возьму академический отпуск и мы уедем куда-нибудь в лес? - предложил парень, лохматя свои и так взбешённые волосы, - Никто ни о чём не узнает и в тишине ей будет лучше сосредоточиться.
  А идея не так плоха!
   - Мой дом подойдёт, - влезла я, - Город обычный, никаких высокородных особ я там не видела...
   - Даже не мечтай, - перебил он меня и обратился к брату:
   - Ты же знаешь, что за нами наблюдают и твой отъезд не останется незамеченным, к тому же я тебе уже говорил, чтобы что-то спрятать необходимо мыслить нестандартно. Когда все узнают про хранительницу и Алую книгу, а все узнают, поскольку к Анне уже наведывались из других Академий начнётся массовые поиски. Весь её город прошерстят с верху до низу и не один раз. На счёт леса и гор. Лесные племена со своей природной магией мокрого места от тебя не оставят, - подходя к двери, говорил Каил, - Ей не верь. Рассказывать она тебе будет скорее всего правду, но одну её никогда не оставляй. Сбежать не сбежит, но проблем наживёт таких, которые нам и не снились. Всё понятно?
  То есть я не надёжная?! Хотя, получается, что он меня боится, а это лестно, поскольку это чувство я испытываю к ним.
   - Вообще-то я не конфликтная, - буркнула я себе под нос.
   - Особые указания ещё будут? - уточнил парень.
   - Выживи и девчонке жизнь сохрани, - сказал кареглазый, открывая дверь, - Через две неделе я сообщу тебе, что делать дальше. Удачи.
  И он вышел в коридор. Солдаты быстро покинули комнату и закрыли за собой дверь. Мы остались вдвоём.
   - Готова к весёлой жизни?
  
  2 Глава.
  
  Что я могу сказать? Мужчины извращенцы все поголовно, просто одни скрывают всё очень тщательно, а другие хвастаются этим. Данир оказался из второй группы. После той знаменательной ночи, когда меня приволокли в эту Академию и начался кошмар. Оказывается, парень решил меня всю изменить! В прямом смысле! И я...я позволила. Делать нечего было, поскольку он оказался намного лучше своего брата. Мне объяснили, чем это может кончиться и как мне повезло, что я попалась именно в их руки. Меня не сковывают цепями, не вешают ошейник и не садят за решётку. Я по своей сути под защитой и всё.
  В общем меня подстригли и покрасили! И как вы думаете в какой? В насыщенно бордовый! Ядрёный такой! Я когда себя в зеркало увидела даже слово вымолвить не смогла! До такой степени я была шокирована! Ещё и к бровям моим прицепился! Тоже их в бордовый покрасил! Жесть просто! Я теперь сама себя не узнавала.
  Отошла от шока я ближе к обеду. Тогда-то я и наконец-то прозрела. Оказывается, соседняя комната была небольшой гостиной, но там тоже была кровать...почему-то. И там был бардак. Кругом всё было вверх дном! Но, набравшись терпимости, начала свою уборку.
   - Пойдём поедим, - заходя ко мне, предложил парень, - О...ты прибралась? Сама?
  Молча выпрямилась и вздохнула. Мужики...
   - А ты видишь тут кого-то ещё? - усмехнулась я, садясь на кровать, - Нет, я не хочу есть, спасибо.
  Может, перестановку забабахать? Хотя, зачем? Пусть всё так, как есть. Вещей-то у меня нет, поэтому и положить даже нечего. Вот млин, платье свою испачкала. Оно у меня ещё и пыльное. Прямо красавица-труженица.
   - Одну я тебя не оставлю, поэтому переодевайся и пошли, я тебя жду, - он развернулся и уже хотел выйти.
   - Но у меня нет одежды, - напомнила я, - А в этом идти...
   - Демоны, я совсем забыл об этом, - он вновь повернулся ко мне, - Неужели Каил не дал тебе возможности собраться? Ты же девушка.
  Стрельнула в парня глазами.
   - Он мне угрожал и про свой дом советовал забыть, - пожаловалась я, - Как ты с ним жил?
  Да, мы с парнем нашли общий язык. Он оказался простым и разгульным, почти такой же, как я. В общем спелись.
   - Не удивляйся, но он мне отца заменил, - пожал Данир плечами, - Был другом и примером. Почему на тебя он так взъелся не знаю. Ты ему ничего не говорила?
   - Да я не успела в принципе, - фыркнула я, - Он мне пригрозил в рот кляп засунуть, если я говорить буду без спроса. Не знаю, может, просто не понравилась ему?
  Парень присел рядом со мной. Я смотрела на картину, висевшую на боковой стене. Чёрный волк. Размером она была, наверное, метра в два в высоты и метра полтора в ширину. Передние лапы волка стояли на костях и выглядело это устрашающе. Наверное, это означает, что волк шёл по головам...целеустремлённость. Да, скорее всего именно это хотел сказать художник.
   - По приданиям хранителями книги становились выдающиеся люди и существа, - заговорил парень, - Они отличались добротой, справедливостью и нестандартным мышлением...
   - Думаешь, он разочаровался, увидев меня? - перебила я его.
  Когда ожидаешь трёхъярусный торт, а получаешь маленькое пирожное с шоколадной крошкой...становиться слегка обидно. Я его понимаю.
   - Я не это хотел сказать, - пихнул меня Данир локтем, - Ты должна была защищать книгу всеми силами, на которые была способна, а ты с лёгкостью расставалась с ней, лишь бы от тебя отстали. Это не то, чтобы не профессионально, скорее неправильно.
  И тут он тоже был прав. Не нужно мне всё это! Я одиночка! Мне никто не нужен!
   - Ты просто не знаешь через что я прошла, - покачала я головой, усмехаясь, - Я слишком слаба морально, чтобы выдержать всё, что на меня навалилось.
  Обычный запутавшейся человек.
   - Так расскажи мне, - легко предложил зеленоглазый, - Может, я смогу тебе помочь?
  Знаю, что он выуживает из меня информацию, но скрывать что-то я не вижу смысла. Зачем? Он и его братец скорее всего узнает абсолютно всё, что нужно. Так зачем всё усложнять? И я рассказала. Разумеется, про своё чудесное перерождение умолчала, да я и забывать уже начала если честно.
   - ...В общем как-то так, - закончила я свою исповедь и вновь уставилась на картину.
  Нет, ну какая работа. Столько оттенков чёрного. Я думала есть один оттенок. Просто чёрный и всё. А тут и оттенок под серебро, угольный и даже матовый, словно рисовали пудрой или какой-то другой косметикой. Почему я раньше не интересовалась живописью? "Знания, которые не приносят тебе денег не являются полезными, Руслана" - говорил мой дядя. Я всегда старалась сделать всё вразрез с его правилами, но с этим я была согласна. Почему? Наверное, потому, что работы было у меня всегда много и позволять себе отвлекаться на что-то другое я не могла себе позволить. Здесь я чувствую себя, как на необитаемом острове. С одной стороны, отдых и шанс начать сначала, а с другой хищники так и норовят сожрать меня вместе с моей книжкой.
   - У тебя мужества больше, чем у любого мужчины в этой Академии, - неожиданно выдал он, - Анна, ты прирождённый лидер.
  На несколько секунд отключилась и в конце концов посмотрела на парня. Он глухой?
   - Я предательница, Данир, - спокойно возразила я, - Отказалась от своего королевства, чтобы спасти свою шкуру.
   - Если бы ты не предложила отдать свой престол добровольно то, чтобы случилось? - задал он мне вопрос, разглядывая мои брови, - Тебе идёт тёмно-красный цвет. Это я так, к слову.
  Напрягла извилины и пропустила комплимент мимо ушей.
   - Меня бы долгое время держали в заложниках, а по окончанию моего заточения убили скорее всего, поскольку не в их интересах было рисковать, - ответила я.
   - Ты законная принцесса, которая должна была бы управлять целым королевством, - заговорил парень, - Ты сохранила себе жизнь, чтобы потом забрать свой трон и наконец-то свершить справедливость. Да?
  Реальность была куда более простой, чем ему казалось. Он был слишком правильным. Он любил отдыхать, но морально он созрел и это не может не восхищать.
   - Я предложила заключить тот контракт не потому, что я собиралась обмануть всех и всё-таки стать королевой, - призналась я, заламывая пальцы, - Я сдалась. Моя сестра переманила большую часть придворных и стража в основном подчинялась ей. Меня не однократно пытались убить и Ларене всё сходило с рук. Вот скажи мне, что я могу сейчас? Пойти домой и заявить всем, что настоящая королева вернулась?
   - Это было бы неплохо, - осторожно отозвался Данир, - Почему ты так пессимистично настроена?
   - Меня убьют ещё на въезде в город, - покачала я головой, - Всех моих людей убили, уволили или они стали уже не моими людьми. За меня никто не пойдёт, пойми. Я не проявила себя, как правительница. Ларена была моим опекуном и всеми делами занималась она. У неё есть опыт, а у меня нет. Да и с преданностью проблемы. Они служили мне лишь из любви к моему умершему отцу и только. Словно они отдают дань его памяти, охраняя меня.
  И мы замолчали. Я думала о ничтожности своей жизни, а парень...не знаю, может, планировал, что съесть на обед.
   - Каил придумает что-нибудь, - вновь подал голос он, - Мы как-нибудь вернём тебе трон...
  Мой смех перебил его излияния.
   - Твой брат не станет этого делать, - фыркнула я, почёсывая затылок, - Если я вдруг стану королевой, то знаешь, что случиться? Я стану хранительницей с собственной армией. А это значит, что управлять мною будет уже невозможно. Это немыслимый риск и, если Каил умён, а это несомненно так, он не станет этого делать. Владея знаниями, я возможно смогу возвысить своё королевство и...кто знает, что случиться с моей человечностью? Стану тираном и буду захватчицей.
  Я посмотрела на свои руки. Пальчики. Хорошо, что маникюр недавно сделала. Да уж, моя жизнь принимает всё более крутые повороты, как бы меня не выкинуло...
   - Я понял почему Каил тебя недолюбливает, - усмехнулся Данир, вставая, - Ты, по-моему, умнее его, вот он и беситься.
  Не это я ожидала услышать, но всё же улыбнулась.
   - Была бы умнее не сидела бы здесь, - пожала плечами, - Но спасибо, что успокаиваешь меня.
   - Нет, я серьёзно, - парень встал напротив меня, - Он понимает, что похвастаться тобой у него не получиться, иначе Совет узнает тебя и начнётся грандиозная шумиха в итоге, которой ты отправишься в своё королевство, а он останется с носом, но и скрывать тебя нельзя. Не знаю, что он задумал, но это скорее всего нечто грандиозное и невыполнимое.
   - Надо было первой похитить Ларену и тогда ничего бы не было, - выдохнула я.
   - Ты не нашла бы книгу, - возразил Данир, - Ладно, я сейчас принесу тебе что-нибудь и ты переоденешься.
   И парень смылся. Тут магазин что ли есть где-то?
  Пока отсутствовал мой модельер, нашла свою книгу и уселась с ней на полу.
   - Вся проблема в тебе, - сказала я ей, - Почему ты выбрала меня? Я же неудачница и со мной тебя ждут одни неприятности, хотя...если ты не блещешь умом, то выбор ты сделала правильный...
  О, чёрт, я разговариваю с книгой! Докатилась...веду себя, как зубрила. Нет, ну где ключ?! Как эта штука открывается? Мне уже самой невтерпёж узнать, что там написано! Не зря же я страдаю тут!
  Перевернула книжку и потрясла ей, в надежде, что ключ вывалиться из какого-нибудь потайного кармашка...
  Спустя пару минут положила её перед собой, а сама уселась по-турецки. Попробую познать внутренний покой. А вдруг поможет.
  Меня хватило секунд на тридцать!
   - Откройся ты уже! - рявкнула я, лупанув ладошкой по полу.
  Внезапно, в тишине раздался щелчок.
   - Не может быть..., - прошептала я, округлив глаза.
  Осторожно кончиками пальцев подцепила плотную картонку и...она открылась! Мне не показалось! Она действительно открылась! Но я же ничего не сделала...слово. Я сказала ей и она послушалась! Наверное, ключа и нет никакого...тот, кто это придумал гений! Все будут искать ключ, которого не существует...
  Но то, что я увидела изумило меня. Ничего не было. Страницы были пустыми. Осторожно перелистнула пару страниц и поняла, что вся книга пустая. Моему недоумению не было предела.
   - Эй, ты там живая, нет? - пробурчала я себе под нос.
  Неожиданно на в центре страницы начали проступать буквы. "Об этом меня ещё не спрашивали" - прочитала я надпись и она тут же исчезла. Просто вынос мозга.
   - Ты так общаешься? - спросила я.
  "А ты думала, что тут будут написаны тайны всего мира?"
   - Вообще-то да, - честно отозвалась я.
  "Спорим, что ты скорее всего у кого-то в плену?" - прочла я и тут же надулась.
   - Ты выиграла, - фыркнула я, усаживаясь поудобнее, - Но как мне узнать...
  "Этот способ поможет тебе сохранить свою жизнь, поскольку никто не сможет перевести эти слова. Их понимаешь только ты. А про знания...ты определилась, что хочешь знать?"
  Задумалась.
   - Как мне вернуть свою прежнюю жизнь? - уверенно спросила я и замерла в ожидании.
  Секунда, другая...минута. Ничего не было. Мне это не нравится!
   - Ты чего молчишь?! - не выдержала я.
  "Создавала интригу! Имей терпение я сотню лет ни с кем не общалась!"
  Закатила глаза.
   - Так что с ответом?
  "Никак ты не вернёшь свою жизнь. Карты уже разложены и все сделали свои ходы. Обратного пути нет. Ты можешь стоять и тогда тебя пододвинут насильно, либо ты можешь играть сама, ведь козырь у тебя. Это я про себя, если ты не поняла."
   - А ты стерва, - заключила я, потирая лицо.
  Значит, облом.
  "Сочту за комплимент" - выдала она.
   - Ты кто вообще? - я начала вертеть книгу в руках, - Ты проклятая душа что ли? Как тебя туда запихали?
  "Прекрати! Я же не вещь! И не какая я не проклятая! Я была создана великим магом, который отдал жизнь, чтобы я имела право на существование."
   - И откуда ты всё знаешь? - спросила я.
  "Я не знаю всего! Это же невозможно!" - выдала она крупным шрифтом.
   - Так, не ори на меня, - тут же шикнула я на неё, - Но мне сказали, что в тебе мировые знания, которые ты хранишь.
  "Не про знания они тебе говорили."
  Удивлённо вскинула брови.
   - А про что?
  "Мой создатель много сотен лет назад заложил в меня координаты."
  Нет, она так и будет мне по крупицам отдавать информацию?!
   - Не юли, говори прямо! - рыкнула я.
  "Ты же знаешь, чтобы обладать магией необходимо родиться с этими генами? А я знаю где хранятся залежи Люцина, который способен даровать простому человеку супер-способность. Но если его излучению подвергнется маг, то вся его сила покинет тело и он станет простым смертным. Вот так вот."
  После этого я долго думала. Каил маг, значит этот Люцин необходим ему для защиты. Он хочет найти его первым, чтобы никто не воспользовался им. "Не будь такой наивной. Подумай ещё" - пронеслось в голове.
  А что если он хочет использовать Люцин не как защиту для себя, а как оружие. Они тут все за власть борются и его первые соперники - это такие же маги. Да, наверное, это правильно. Чудес не бывает и хорошее редко случается, поэтому...
   - Я не хочу войны, - тут же замотала головой, - Что мне делать?
  "Закрой книгу и сделай вид, что не можешь меня открыть." - предложила она.
   - Я не смогу долго врать, - перепугалась я, - Предложи что-нибудь другое.
  "Сбеги и живи спокойно."
   - Это ты сейчас так пошутила? - сузила я глаза, - Я понятия не имею где я и как мне из комнаты выбраться!
  "Тогда вставай на сторону своего Каила и иди с ним плечо к плечу. Найдите залежи Люцина и молись, чтобы он поделился с тобой, а не убил на месте."
  Мне стало не по себе.
   - Зачем тебе из комнаты выбираться? - услышала я сзади и чуть от страха не поседела.
  Я просто не успела дотянуться и захлопнуть книгу! От неожиданности онемела и всё. Перебороть себя не получилось!
  Раздались шаги.
   - Эм...ну, в принципе не зачем, я просто так это сказала...без умысла..., - начала я бессвязно лепетать.
   - Ты её открыла! - Данир в миг оказался рядом со мной, - И что? Что ты узнала?!
  Я покосилась на пустые листы.
   - Ничего, - осторожно пожала я плечами, - А что?
  Да, я стала сама подозрительность! Геноцид что ли решили устроить?! Не позволю! Вот что-что, а с этим я буду бороться!
  Данир покосился на книгу, а потом на меня.
   - Как ты её открыла? - он сел на кресло и впился в меня своим тяжёлым взглядом.
  О, чёрт. Я ведь раньше прелестно лгала! И сейчас смогу. Да, точно смогу.
   - Просто...повертела её в руках и она открылась, - попыталась напустить на себя небрежный вид, - Даже не знаю, как так получилось.
   - Почему ты нервничаешь? - спросил он спокойно.
  О, нет. Только не этот взгляд. Такой...знакомый! В детстве меня к детскому психологу водили и это было кошмарно! Чтобы ты не сказала, поверьте, будет использовано против вас же! И вместо решения проблем ты обрастаешь комплексами, о которых слышишь впервые! Ну, так было у меня. Просто взгляд у этого Данира был такой...убежать хотелось! Словно он спокоен, но взгляд жаждет подробностей и с каждым моим словом в нём растёт подозрительность и неверие. Страшная игра.
   - С чего ты взял? Просто ты застал меня врасплох и я слегка испугалась, - пожала плечами и натянуто улыбнулась, - А ты нашёл мне какую-нибудь одежду?
   - Ты заламываешь пальцы, теребишь подол платья и ты пытаешься перевести тему, - словно прочитав всю меня, выдал парень, - Анна, что ты узнала?
  "А ты не шутила, когда говорила, что не умеешь врать. Вообще-то считается, что девушке не положено лгать, но в таком бы случае ни одну бы леди не взяли замуж." - всплыли буквы на книге.
   - Что это? - тут же заметил зеленоглазый, - Ты видела?
  Он указал на книгу. Буквы тут же расплылись.
   - Да, какие-то закорючки, - попыталась сделать сосредоточенный вид, - Она так уже делала, но я не смогла ничего разобрать...
   - Точно? - его взгляд вновь остановился на мне.
   - Думаешь, если бы она мне раскрыла тайну вселенной я была бы так спокойна? - улыбнулась я.
  Он почесал подбородок.
   - Не умеешь ты врать, Анна, - вставая, выдал парень, - Идём, я принёс тебе пару платьев.
  Я тут же взяла книгу и встала. Положила её на столик и вышла из своей комнаты, попав в комнату своего соседа.
  На кровати лежал какой-то ворох. Осторожно подошла и начала разбирать. Даже по виду мне ничего не подходило. Что-то было слишком велико, а что-то слишком мало.
   - Данир, это не мои размеры, - тихо выдала я, - Сходи один в свою столовую. Можешь меня закрыть, дверь-то я вышибить не смогу, поэтому...
  Парень с видом утомлённого аристократа отодвинул меня и погрузился в шмотки. И где он из взял?
   - Держи корсет, - мне в руки прилетела искомая вещь, - Наденешь это, а на низ вот эти штаны.
  Выглядеть я должна была странно. Зелёная блузка с декольте и коричневые штаны с двумя глубокими карманами. С моей фигурой только такое и носить...нет, я довольна своими формами, ведь это моё тело, но эти фасоны...я буду смешна или вульгарна. Первый день и я стану посмешищем.
   - Ты уверен? - всё же спросила я.
   - Да, так весь кампус ходит, - заверил меня Данир, - Переодевайся только живее.
  Я ушла в свою комнату.
  С корсетом дела были сложны, но поправимы. Не было километровых шнурков, были всего лишь крючки. Но с остальным...выглядела я как пугало. Расчесала волосы и стянула их в высокий хвост.
   - Ты хоть придумал историю? - выходя, спросила я, - Я твоя сестра или кто? Но предупреждаю сразу, если ты скажешь, что я одна из девушек лёгкого поведения и тем самым ты подпортишь мне репутацию...
  Парень уже был одет. В чёрную рубашку и такие же брюки. Отличительной деталью была...одна чёрная перчатка на левой руке. Почему одна?
   - Ты хорошо выглядишь, - улыбнулся мне Данир, - И ты моя девушка.
  Я удивлённо вскинула свои очи на него.
   - Девушка? Точно? - на всякий случай переспросила я.
  Неожиданно. Я рассчитывала на дальнюю родственницу.
   - Так будет лучше, - фыркнул он, подходя ко мне, - Это объясни то, что мы живём вместе, а также проводим время вместе.
  Нет, я была не против, просто изображать пылкую страсть...
   - Но сестра бы тоже подошла...
   - Если бы я жил со своей сестрой, то это создало бы много шума, - выдал он, - Девушки находятся на отдельном этаже и у всех всплывёт вопрос, почему ты не там. А так будет удобнее и тебе и мне.
  Он осторожно поправил блузку на мне.
   - А что мне говорить, если меня будут спрашивать где мы познакомились и так далее? Я ведь ничего не знаю, - испугалась я, - И...мы только поедим?
  Подозрения странные у меня.
   - Поедим и пойдём на занятия, - как ни в чём не бывало сообщил мне Данир, - А чего ты так испугалась?
   - Какие занятия?! - вскинулась я, - Я же ничего не знаю! Чему тут хоть учат?
  Иду туда, не знаю куда! Ну, во истину!
   - Демонология, Человековедение, Основы магии, Тёмная Материя, Зельеварение, Некромантия, - буднично начал перечислять зеленоглазый, - Будешь ходить со мной, а если у преподавателей возникнут вопросы, то я зачислю тебя на курс...
  У меня на затылке волосы зашевелились! Кошмар! Словно я иду в новую школу! Липкие взгляды, растерянность, ощущение хаоса вокруг...не дай Бог пережить всё это ещё раз.
   - Я же человек, - простые истины начала я разъяснять Даниру, - Я ничего не смогу!
   - Ну...будешь рассказывать теорию, расслабься.
  Данир выглядел действительно уверенным. Невысокий хвост и несколько прядей, которые выбивались из причёски и спадали на лоб. Лицо у него чуть странное было. Крупные глаза, нос с лёгкой горбинкой и тонкие губы. В принципе приятный парень, но таких я раньше не встречала.
   - Только не выставь меня дурой, - попросила я тихо.
  Мы вышли в коридор. Данир поводил руками над дверью и всё.
   - А ты закрывать не будешь? Там, как бы кое-что ценное лежит, - напомнила я.
   - Магический замок, никто не войдёт, - пожал печами Данир, - Анна, успокойся, всё будет хорошо.
  Он взял меня под локоть и мы пошли.
  Не знала, что настолько буду волноваться, хотя лицо я держала. А вот потные ладошки ничто не спасало. Даже во рту пересохло.
  Мы спустились на первый этаж и пошли. Прямо в холле уже было оживление. Какие-то парня кричали, шумели, девушки стояли в стороне группой и что-то ожесточённо обсуждали, кто-то выяснял отношения, другие хохотали. В общем весь этот ужас ждал и нас.
  Но мы прошли холл и попали в широкий коридор. Там было множество дверей, но мы ушли дальше. Поднялись по лестнице и оказались...в столовой? Мягкие кресла, диваны, напоминающие пышные кровати, большие столы и огромные окна. Кстати, сейчас солнце уже так ярко не светило и в помещении было приятно находиться. Но к моему сожалению и тут было множество...людей? На вид вроде да.
   - Данир! Ты где пропадал?! - раздался окрик и мы с парнем синхронно повернулись в сторону. О, нет...
  Там была большая компания тех, к кому мне бы не хотелось подходить. Красавицы-стервы-девушки и их парни не менее красивы и стервозны. Напоминало чем-то компанию гопников, только в хорошей одежде и без семечек.
   - Давай не пойдём, - прошептала я, - Я их боюсь.
   - Расслабься и помалкивай, - ответил он мне.
  Это несложно.
  Мы подошли и нам сразу же уступили место. На меня внимания никто не обратил. Я была слегка удивлена, но обрадована.
  Начались эти мужские подколки, какие-то странные, кажется похабные фразочки и всё это подкреплялось смехом.
   - Ты с какого курса? - на меня посмотрела жгучая брюнетка с минимум третьим размером груди и чёрными глазами.
  Причём её вопрос был таким безэмоциональным, что я не сразу поняла, что обращались ко мне. Но я таки сделала вид, что рассматриваю столовую.
   - Данир, она у тебя немая что ли? - обратилась она к моему "парню".
  Я сглотнула.
   - Анна, будь умницей, ответь Таре на вопрос, - усмехнулся он, подставляя меня.
  Я сглотнула. Курс! Какой?!
   - Ну, я не так давно тут..., - облачно начала я отвечать.
   - Первый курс, - Данир улыбнулся, - Неужели по её бегающим глазам не понятно?
  Все засмеялись, а я улыбнулась. Жесть...
  И тут нет раздаточного стола, как я думала. Просто какие-то странные люди в серых костюмах начали таскать за наш стол тарелки и блюда. И все начали кушать. Видимо, надо брать то, что хочется, но мне если честно кусок в горло не лезет. Меня чуток потряхивает от всего этого, но я держала лицо.
  Откушав, все засобирались куда-то. И я вместе с ними, естественно.
   - Мы отойдём по своим делам, а ты иди с девочками, - и с этими словами Данир сунул меня к этим равнодушным кобрам и смылся!
  Чувствовала я себя словно белка в космосе. В смысле, в скафандре. Ничего не понимаю и словно вокруг меня стекло.
  Девочки, даже не глянув в мою строну, двинулись на выход. Я посмешила следом. Мы покинули столовку и пошли. Неспешно так, рассуждая о каких-то нелепостях. Девочки шли так, словно эта школа принадлежала им полностью. И дело не в их поведении. Они подавали себя так, словно все вокруг никто, а они бедные и уставшие от богатства леди. Со стороны смотрится очень занимательно.
  Шли мы долго потому, что медленно. На самом деле мы спустились на первый этаж и встали у больших окон. Я делала вид, что вроде с ними, но если что, я стояла не так близко. В общем я подготовилась ко всему.
  Пока я плавала в своих размышлениях на счёт книги к нам подвалила какая-то цыпа. Девочки начали смеяться и что-то обсуждать. Я даже понять их не пыталась. Упорно делала вид, что маникюр на моих руках особо важен.
  Но тут эта рыженькая очаровашка начала рыться в карманах и у неё на пол упал какой-то пузырёк.
   - Подними, - бросила она куда-то в сторону и начала хвастаться каким-то зелёным камушком на тонкой цепочке.
  Я облокотилась копчиком на подоконник и стала разглядывать свою обувь. Миленькие такие туфельки, которые косили под современные балетки. Носик чуток зауженный.
   - Девочка, подними, я же сказала, - слегка нервно сказала мне рыженькая, - Ты меня слышишь?
  Теперь я поняла, что обращались ко мне. И с чего я вдруг должна служанкой работать?
   - Слышу, - подтвердила я, - Ты уронила-ты и поднимай.
  Я говорила спокойно, даже где-то дружелюбно. Ну, приняла она меня за техничку, так что поделаешь? Парень всё-таки одевал меня.
  После моих слов всё внимание сошлось на мне. И что же я не так сказала?
   - Анна, ты знаешь правила? - спросила Тара.
   - Видимо нет, - вздохнула я, переняв ленивость всё у той же собеседницы.
   - Ученики с младших курсов обязаны подчиняться ученикам с старших курсов, - пояснила она, - Этот закон действует тут давно. Поэтому нужно подчиняться.
   - Почему? - я была искренне удивлена.
  Это что, простите, за дедовщина?! Вы меня ещё туалет зубной щёткой мыть заставьте!
   - Считается, что так все набираются опыта, - пожала Тара плечами, - Сначала ты учишься подчиняться, а с возрастом учишься руководить. Это же просто.
  В принципе в этом есть своя доля истины. Да, я согласна с тем, что каждый руководитель обязан подчиняться кому-то, чтобы понять, как это. Но сейчас, когда меня грубо пытались прогнуть я не собиралась ничего никому доказывать. Я тут надолго не задержусь, поэтому выделываться и лебезить перед "матёрыми" не собиралась. Если что меня прикроют. По крайней мере побить точно не дадут.
   - Это всё очень хорошо, но поднимать я ничего не буду, - вполне мирно произнесла я, - Девушка, вы уронили свой пузырёк, вы и поднимите.
  На меня посмотрели прищуренным взглядом. Девушка скрестила руки на груди и начала пытаться сделать свой взгляд более укоряющим. У нас учителя молодые на замене в начальных классах так пытались сделать. Первые пару раз прокатывало на уважение к самой профессии, но потом...
   - Анна, подними, ничего плохого не случиться, - заверила меня шатенка, - Это правила. Им надо следовать.
  Да в гробу я их видала.
   - Вы дружите-вы и поднимайте, - пожала я плечами, продолжая рассматривать свою обувь, - Я тут...временно.
  Достали. Хотя они делали это так ненавязчиво, словно надеялись на мою совесть. Пфф, наивные. Она в доле с детства.
  Наверное, всё закончилось бы ничьёй или бы рыжая сдалась, но к нам подвалил какой-то парень. Тоже рыжий. Только оттенок ближе к медному. Даже я бы сказала светлый шатен...в общем высокий такой, хорошо одет, лицо такое умное. Еле устояла перед тем, чтобы поиграть бровями и закатить глаза.
   - Мэг, хватит трепаться, пойдём, - он кивнул в сторону и даже сделал пару шагов.
  Не, парень-то ничего такой.
   - Я с места не сдвинусь, пока она не поднимет мой гель! - и она топнула ногой.
  Она топнула! Как ребёнок прямо-таки. Я улыбнулась. Вот она забавная.
   - С какого она курса? - спросил он у Тары.
  Я тут как бы, но ладно.
   - Первый, - выдала та.
   - Подними, - он в упор посмотрел на меня.
  Я улыбнулась и ему.
   - Не буду, - я не могла удержать улыбку, - Она уронила, пусть сама поднимает.
  Мне почему-то становилось весело. Неужели они будут меня уговаривать? Или кто-то всё же начнёт угрожать? "Не поднимешь гель и мы сожжём тебе во дворе!"
   - Ты откуда такая наглая? - спросил медноволосый, - Я тебя раньше вообще не видел.
  Да я тебя тоже впервые вижу, но в личную жизнь к тебе не лезу, хотя и дураку ясно, что ты с этой рыжей в романтических отношениях.
   - Это не ваше дело, - пропела я, отходя потихоньку от них, - Это большой-большой секрет...о, Данир! Я так соскучилась!
  И я быстро посеменила к нему.
   - Помоги мне! - зашипела я ему на ухо, создавая вид небрежности.
  Он шёл со своими дружками, но я прилипла к нему мёртвой хваткой.
   - Что ты натворила? - просто спросил он, вздыхая.
   - Пойдём в аудиторию или куда-нибудь подальше отсюда, - попросила я тихо, стараясь держать лицо.
  Мы всё-таки вернулись к этим нездоровым личностям. Но конечно, началось всё с приветствий, каких-то странных шуток и подколок.
   - Данир, кто она такая? - рыжая была настроена решительно, - Правила Академии действуют уже несколько десятков! Но они её не касаются!
  Я была готова ко всему. Даже к тому, что Данир попросит меня поднять чёртов гель с пола. Но это будет уже делом принципа!
   - Она моя невеста, - сообщил зелёноглазый, обнимая меня за талию, - Мы поженимся через год. Она обучалась в Высшей Академии Для Девочек и сейчас пока у Анны не началась сессия она решила провести время со мной. Извини, Мэг, но её положение выше твоего и она правильно сделала, что не стала тебе подчиняться.
  Грызи асфальт, мартышка! Так тебе! Я прямо даже замуж захотела на пару секунд, но потом просто расплылась в сытной улыбке и сделала так глазками, мол, что есть, то есть. Удивлены были многие.
   - Почему ты не сказала, что являешься невестой Данира?! - в ужасе воскликнула Мэг.
  Она сама наклонилась и подняла свой гель. Ну, наконец-то...Да и вообще мы договаривались на девушку! Невеста. Это уже серьёзно! Я случаем через месяц рожать не надумаю? А то мало ли...надо быть в курсе событий.
   - Высокородным девушкам не принято отстаивать своё право на свободу воли, - вновь завёл свою странную пластинку Данир, - Для этого у неё есть я. Она поступила согласно всем нормам этикета. Впредь, если хочешь решить с Анной какой-то вопрос, то делай это более почтительно, в противном случае мне придётся вмешаться.
  Рыжая покивала и опустила голову. Мой герой! Прямо-таки прилетел из сортира спасать меня! Ну или где они там были?
   - Я не припомню её, - неожиданно задумчиво выдал парень рыжей, - Из какой она семьи?
  Так, начались осложнения. Этот тип по-любому знает все крутые семейки! Попали так попали. Может, следовало всё-таки поднять пузырёк? Не переломилась бы...
   - Она не местная, её род старый и древний, поэтому говорить бессмысленно, - выкрутился Данир и обратился к остальным, - Пойдёмте в аудиторию.
  Его все послушали, но взгляды косые в мою сторону продолжали кидать.
  Аудитория была по сути обычной с кучей скамеек и одной сценой. Ушли мы в самый зад. Видимо эта привычка у всех плохишей и крутышек.
  Как оказалось, на нашем курсе было очень много народу. И все такие разные...у кого-то причесоны, как у Пугачёвой были, а кто-то почти лысый ходил...в общем я как в зоопарке глазела по сторонам и только, что пальцем не тыкала в окружающих.
  Но вот пришла Она. Юбка ниже колена в обтяжку, тёмная блуза, высокая причёска и трость. Женщина выглядела устрашающе. Она встала на свою сцену и внимательно осмотрела нас.
   - Доброго дня, - произнесла она и её голос эхом разнёсся по аудитории, - На прошлом занятии мы разговаривали с вами об основах жизнедеятельности людей. Сегодня мы продолжим эту тему.
   - Это что за предмет? - шёпотом спросила я у Данира.
   - Человековедение, - ответил он, - Тебя и твоих сородичей изучаем.
  Прищурилась. Странно прозвучало.
   - Так ты же тоже человек, - буркнула я.
   - Я маг, строение моего организма отличается от твоего, - пояснил парень, - Я не болею, поэтому иммунной системы у меня нет. Мы много чем отличаемся. По моим венам течёт магия, а по твоим кровь. Поэтому послушай может что-то новое для себя откроешь.
   - ...так мы с вами можем и отличить обычного человека от мага, - вещала дама, - По своей сути они хрупкие существа и если вы примените к ним боевую магию, то в большинстве случаев это приведёт к летальному исходу. Поэтому Совет запрещает нам использовать свои силы в их городах. Будьте осмотрительны, наступите и не заметите.
  Все засмеялись. Видимо, это была шутка. Прям Петросян в юбке.
   - Согласно исследованиям, женские особи ещё более слабее мужских, - вновь заговорила она, - Девушки падки на материальные блага, поскольку ими движет материнский инстинкт. Чтобы потомство было здоровым, необходима еда и хорошие условия проживания, поэтому дамы их вида предпочитают мужчин состоятельных.
  Я чувствовала, что меня прямо грязью поливают. Медленно и с чувством.
   - Это правда? - неожиданно спросила меня Тара.
   - Нет, конечно, - раздражённо буркнула я, - Это ваш преподаватель? Она вас так на войну пропагандирует? Это же подсудное дело...
  Кошмар! Откуда у неё такие сведения?! Или я всё-таки много не знаю об этом мире? Мы в каменном веке что ли? Ещё скажи, что нас парни дубиной по голове бьют и в пещеру оттаскивают. А по воскресеньям мы всем потомством бегаем за мамонтом!
   - ...Если бы мы смогли изучить рефлексы человеческой особи поближе, то вы смогли бы понять, чем они живут, - разглагольствовала юная дочь Гитлера, - Но поскольку наша Академия не имеет права покупать людей, придётся просто запомнить основные рефлексы....
   - Мисс Далора, у нас новенькая и она человек с прекрасной аурой сильного мага, - раздалось откуда-то сбоку.
  Это была рыжая. Ну, овца...и что значит аура? Типа я похожа на вас?
  Конечно же удивление всё было неописуемым! Как это, человек в студии!
   - Не может быть! И где же она? - женщина начала обводить нас взглядом и всё-таки остановилась на мне, - Вы?
   - Если она предложит законсервировать меня, как экспонат, то я сдам тебя и твоего брата, - предупредила я шёпотом Данира, который пакостно улыбался.
  Она-то не просечёт про книгу, но чуть что...каждый сам за себя!
   - Видимо да, - кивнула я преподавателю.
   - Вы не окажите мне и всем нам честь и не выйдете сюда? - учтиво спросила она.
  То я чуть ли не в грязи живу, а теперь любезничает? Наверное, понимает, что сюда попадают избранные...
  Делать нечего. Встала и вышла из-за стола. Спустилась вниз и поднялась на сцену.
   - Здравствуйте, меня зовут мисс Далора, - женщина протянула мне руку, - А вас?
  Она была, как сладкая мармеладка. Такая вся любезная...
   - Анна, - я осторожно пожала её руку.
   - Вы видели? Я была ей явно неприятна, но она всё же пожала мою руку, поскольку ею движет инстинкт самосохранения, - заговорила она, - Анна подсознательно понимает, что все в этой аудитории намного сильнее её и она чувствует опасность, поэтому инстинкты заставляют её принимать наш уклад.
  Чего?!!
   - Простите, но я пожала вам руку не поэтому, - осторожно выдала я, чувствуя себя неловко, - Вы ошибаетесь.
  Женщина вскинула свои тонкие изогнутые брови, вопрошая.
   - Поправьте меня если я неправа, - разрешила она, - Почему же вы ответили на рукопожатие?
   - Потому, что так я показываю своё уважение к профессии преподавателя, а также к чел...магу старше меня, - пояснила я, - Моё воспитание просто не позволяет мне не принять ваше приветствие.
  Все перевели взгляды с меня на Далору.
   - И вы не боитесь, что в противном случае вас может ожидать смерть? - уточнила женщина.
   - У меня тут жених, - пожала я плечами, - А он сильный и богатый, как вы говорите, поэтому я ничего не боюсь.
  Получай.
   - О, вы обручены с....
   - Даниром, - гордо выдала я.
   - Поздравляю, - она сдержанно кивнула, - То есть вы не утверждаете, что если бы его тут не было, то вы бы не боялись нас?
   - Я тут только ради него, - вздохнула я, - Если Данира тут не было, то и мне здесь делать было бы нечего. Поэтому ваш вопрос сам себя изживает.
  Дама обошла меня. Я стрельнула глазами в своего жениха. Тот подмигнул мне. Я закатила глаза.
   - А на счёт инстинкта самосохранения? - подала женщина голос, - Вы бы смогли спокойно пройтись по краю обрыва?
   - Зачем? - удивилась я.
   - Просто так, - пожала она плечами.
   - Я же не дура, - фыркнула я, - Зачем мне ходить по краю обрыва, зная, что это опасно?
   - Таким образом вы видите, что люди очень сильно беспокоятся за сохранность своих жизней...
   - Нет-нет, подождите, - перебила я её, - А вы бы прошлись по краю обрыва?
  Она задумалась.
   - Почему нет? Я умею управлять воздушными потоками, поэтому это неопасно, - улыбнулась Далора.
   - Хорошо. Но вдруг какой-то злой колдун отнял у вас всё вашу магию, - усмехнулась я, - Вы бы пошли гулять по краю обрыва, зная, что если вы оступитесь, то вас никто и ничто не спасёт и для вас настанет конец?
  Повисла тишина. Женщина была не готова к такому вопросу. Она хмурилась.
   - Отнять магическую силу невозможно, - начала она, - Но вы правы, если бы это вдруг случилось, то я бы тоже беспокоилась за сохранность своей жизни...
  Она даже задумалась. Неужели она об этом никогда не думала? Это ещё раз доказывает, что все здесь высокомерные особы!
  Невозможно? Люцин тебе поможет. Да уж, что с ним делать?
   - Я могу садиться? - спросила я.
   - Да, спасибо, что пролила свет на своих...соплеменников, - она кивнула.
  В общем день был насыщенным. Я много нового узнала и поняла, что мне не стоит задерживаться здесь надолго. Тут обучали методам психологической войны! Как унижать всех вокруг, как заставить делать то, что нужно тебе и всё в том же роде! Они тут настоящих фашистов готовят! А на некромантии нас заставили изучать кости умершего человека! То есть их надо было трогать руками! Я когда кусочек сухожилия увидела чуть в обморок не упала! Тут кошмарно! Про Зельеварение вообще молчу! Чтобы приготовить зелье надо сначала раздобыть ингредиенты. А они чаще всего бывают живыми! Словно тут чудовищ обучают!
  Вечером я улеглась на кровать в обнимку со своей книгой. Две недели...я сойду с ума...или переругаюсь со всей Академией, ибо всем очень хотелось узнать всю мою родословную досконально! Ещё и под конец дня меня сумели добить две девчонки. Подошли к Даниру и полезли целоваться. Тот и не сопротивлялся. При живой невесте! Я сделала вид, что так и должно быть. Но не это главное! "Ах вот зачем тебе моя одежда нужна была! Бурная ночь? Понимаю..." - увидев меня, высказалась блондинка. Представляете?! Она узнала свои шмотки! Это было позорнее, чем жених-изменщик. Они думают, что у нас свободные отношения...а у меня нет своих вещей...
   - Анна, - в комнату вошёл Данир - Пойдём со мной.
  Я подняла на парня свои усталые глаза и закрыла их.
   - Я устала, - пробормотала я, - Иди один...
  Он схватил меня за руку и рывком поставил на пол. От этого у меня даже голова закружилась! Что за манеры?!
   - Каил просил привести тебя на крышу, - серьёзно выдал зеленоглазый, - У нас проблемы.
  Я тут же проснулась.
  Мы вышли в коридор и быстро пошли.
   - А что случилось-то? - держа книгу подмышкой, вопросила я, - Надеюсь, ничего серьёзного?
  Мы просто летели! Я даже спотыкалась, но крепкие мужские руки держали меня крепко.
   - Каил был на Совете, - разъяснял Данир, взлетая по лестнице и волоча меня с собой, - Они узнали о тебе.
  Я испугалась.
   - А что это значит? - спустя несколько секунд озвучила я свой вопрос.
  У них слово "Совет" звучит, как "Чума". Пусть хоть объяснит в чём дело!
   - Их архимаги отследили тебя и они знают где ты находишься, - сообщил мне он, - К вечеру их солдаты вынюхают тебя здесь и заберут.
  Я не хочу! И я даже прибавила скорости! Я привыкла к одним похитителям! Хотя...
   - Они добрые? Может, они помогут мне? - сбавляя обороты, предположила я.
  Может, это что-то вроде службы по защите прав...хранителей? А что?
   - Они выкачают из тебя информацию и скорее всего поместят в специальную капсулу, чтобы сохранить твоё тело на будущее, - глянув на меня, сказал Данир с лёгким омерзением, - Откажешься сотрудничать и пытки тебе обеспечены. Они закон, Анна, они сделают всё, что заполучить эти ценные знания.
  Я вновь включила ускорение и мы поднялись видимо на последний этаж. Пробежали до конца коридора. Тут была дверь. Данир пару раз дёрнул её, но она оказалась закрыта! Он быстро что-то проговорил и сделал какой-то жест руками. Раздался хлопок и из замочной скважины повалил дым. На этот раз она открылась и выделываться не спешила.
  Тут была винтовая лестница, ведущая строго вверх. Ох, доконают они меня...
  Оказавшись на крыше, прижалась поближе к своему попутчику. Высоко-то как! Ещё и покрытие на крыше странное...
   - И что дальше? - нетерпеливо спросила я.
   - Каила подождём, - отозвался он, подводя меня к рядом стоящей башенке, - Держись крепко.
  Я вцепилась в бедное строение, как клещ.
   - А если не дождёмся? - пессимистично уточнила я, боясь смотреть вниз.
   - Я сам переправлю тебя в наше родовое гнездо, - уверенно выдал Данир, - Не бойся, ты наша.
  Я прищурилась, но гримасу ужаса это подозрительное поглядывание с моего лица не согнало.
   - Я же вам не собачка, - простонала я, - Как же тут высоко...
   - Я имел в виду, что ты находишься под нашей защитой, - поправился он, оглядываясь по сторонам.
   Держа книгу, старалась удержать и своё тело. На такой высоте...только не смотри вниз! Ещё и ветер сильный...только бы не сдуло!
  Неожиданно метрах в десяти от нас я увидела вспышку и лёгкое свечение. Это кто?
  Пара секунд и на крышу вынырнул Каил! О, чувак, как я тебе рада...почти. Он был...готов к бою. Меч на поясе с одной стороны, с другой стороны ножи, за спиной лук и колчан со стрелами. Весь в тёмно-коричневой коже. И сапоги у него опять крутые...
   - Анна, дай руку, - приказал мне Данир, заметив своего брата, - Анна?
  У меня от этого ветра руки заледенели! Я словно прилипла к башне! Зима что ли наступила?!
   - Только не урони меня! - подала я голос.
  И как вы думаете, что случилось? Я протянула одну руку своему жениху и...оступилась. Запнулась и с перепугу взмахнула руками. Книга взлетела вверх. Я рухнула на колени и покатилась вниз! Я даже предпринять ничего не успевала! Просто в какой-то момент перед носом что-то мелькнуло и я поняла+, что моя книжка обгоняет меня! Она же сейчас упадёт!
  Слыша крик сзади, я оттолкнулась ногами и сделала рывок вперёд. В голове билась только одно слово: "Книга". Упав на живот, я проехала ещё немного, прежде, чем схватила книгу. Мои руки...они висели уже в воздухе, поскольку крыша кончилась, но я не упала...меня кто-то потащил обратно за ногу. Меня поймали! Поймали!
   - Надо же было держаться! - рявкнул мне в лицо Каил, ставя бедную меня на ноги, - Ты как до этого дня-то дожила?! В деревья не врезалась, когда ходила?!!
  Опешившая, не отошедшая ещё от шока я просто смотрела на мужчину и не знала, что сказать. Рот открыла, а что говорить не придумала...
   - Я отвлеку их, но если что, то я отправлюсь домой, - услышала я голос Данира, - Удачи вам.
  Меня вновь схватили за руку и куда-то поволокли. Я вновь спотыкалась, оступалась и даже вновь хотела упасть, но брюнет хватал меня за шкирку, матерился и ставил на ноги. В общем мы кое-как дошли до конца крыши и...он, заключив меня в объятия, прыгнул вниз. Я успела только завизжать. Резко нас дёрнуло и я вновь почувствовала вакуум и...темнота.
  Очнулась я от того, что моя голова просто раскалывалась от боли! Я застонала и попыталась открыть глаза. Перед лицом что-то маячило, но я не могла понять что.
   - Эй, ты живая там, нет? - меня потеребили за ногу.
  Распахнула глаза и наконец-то поняла, что было у меня перед лицом. Попа! Прямо на уровне глаз! Только бы он не испугался...
   - Да, - ответила я.
  Меня дёрнули за ноги и я перетекла на землю. Головушка закружилась, но я быстро пришла в норму.
  Не поняла. Мы были в каком-то лесу. Вроде светло, но место незнакомое. Травка под ногами зелёненькая...
   - Где мы? - спросила я у Каила.
   - В лесу, - ответил он очевидную вещь, зашагав куда-то, - Неужели не видно?
  Это понятно! Я же не дура!
   - Видно, - я догнала мужчину, - А что случилось? Данир сказал, что Совет всё узнал и...
  Выглядел брюнет угрюмым и серьёзным. Он явно думал о чём-то важном, но молчать я не могла.
   - Ты отключилась, - нехотя выдал Каил, - И да, Совет узнал, что Книга Знаний найдена и они смогли обнаружить местность, где она находиться.
  Они будут обыскивать Академию? Надеюсь Данир не спалится...хотя...ну да, ему нельзя, иначе его возьмут в заложники, а Каил выменяет меня на него...фильмы я смотрела, фишка знакомая.
   - И ты решил увести меня в лес? - удивилась я и от страха остановилась, - Книга у тебя?
   - Что случилось? Королева Очевидности что-то потеряла? - раздражённо спросил он у меня.
  Я поджала губы.
   - Если тебе что-то не нравиться..., - начала я.
   - Ты мне не нравишься, - перебил меня Каил, - И в обмороки больше не падай. У меня чуть плечо не отвалилось, пока я тебя нёс. Завязывай есть на ночь.
  Это было уже слишком! Я остановилась. Что?! Значит, я толстая?! Мерзавец! Да что я ему сделала?!!
  Он отошёл от меня метров на десять и остановился.
   - Чего встала? Шевели задом, надо до заката до дома добраться, - недовольно глядя на меня, произнёс мужчина, - Ну?
  Не говоря ни слова, я развернулась и пошла обратно. Как можно быть таким гадким?! Сам меня спёр, а теперь недоволен! Не нравиться - отпусти! Я не виновата ни в чём! Не надо было умирать! Если бы знала, чем это может обернуться, вообще бы не мылась! Ну, или мылась, но осторожно...в общем всё! Дудки!
  Деревья были высокими и я ни одного не узнавала. Листья все ромбообразные и оттенок у них странный. Пепельно-зелёный. С серебристым отливом по-простому. Кусты какие-то...
   - Убери руки! - подала я голос, когда меня схватили за руку, - Я пошла домой!
   - Дом в той стороне, дура! - тоже закричал Каил.
  Я вырвалась.
   - Я в свой дом иду, придурок!
  Он тут же посуровел, а я сглотнула.
  На его плече висела сумка, которую я раньше не заметила. Он оттуда достал верёвку...и попытался связать мне руки. Ага, сейчас. Я хоть и драться не умею, но фирменный удар коленом промеж ног у меня отработан на славу. Не ожидав такой прыти от меня, мужчина словил-таки удар и согнулся пополам. Разозлённая я, насмотревшись боевиков с Джеки Чаном, схватила его за голову и несколько раз ударила коленом...куда-то. Каил заматерился и упал. Стянув с его плеча сумку, побежала.
  Бежала очень долго. Вымоталась и остановилась. Оглянулась. Одни деревья! Как тут ориентироваться? И куда я бегу?!
  Заглядевшись на красненькие ягодки, остановилась. Подошла к кусту поближе. Наверное, ядовитые. Сорвала одну. Размером с вишню. А пахнет...травой какой-то. Нет, пробовать не буду, а то мало ли. Как же мне выбраться-то отсюда?!
  Неожиданная догадка озарила мою головушку.
   - Откройся, - достав книгу, приказала я, - Эй, чувиха, ты там?
  А как мне её назвать? Имя-то я не знаю.
  "А ты как думаешь?" - прочитала я и улыбнулась.
   - Слушай, я в лесу, помоги мне как-нибудь выйти отсюда, - попросила я, нервничая.
  "А что мне будет?"
   - За мной мужик злой гонится! - воскликнула я, - Помоги выбраться из леса и сделаю всё, что захочешь!
  "Что за лес?"
   - Ну, тут деревьев много, - начала я разглядывать окрестности.
  "Ты мне очень помогла. Ведь только в одном лесу растут деревья!"
   - Правда? - не поняла я сарказма.
  "Нет, конечно!"
  Задрала голову. Так, так, так! Ищи! Я же самые лучшие шмотки на распродажах из чана со второго раза доставала, а это не каждый сможет повторить! У меня глаз алмаз! Только, не вижу я ничего! О, нет, вижу!
   - Тут птичка на дереве сидит, синяя такая с хохолком, - начала я описывать, - Улетела! Стоп, она была не одна! Там их штук пять сидит!
  "Это гримлены. Водятся в южных лесах. Но этого мало, чтобы определить где ты. Посмотри, не растут ли где-нибудь ярко-красные или жёлтые цветы?"
  Прочитав, вновь начала оглядываться и разглядывать землю. Никаких цветов тут не было вообще. Прошла подальше.
   - Нет, тут трава, кусты и деревья, - растерянно выдала я, - Это плохо?
  "Ну, ты не в тропиках. Ты где-то...в Тихих лесах. Возможно я ошибаюсь, но скорее всего ты именно там."
  Тихие леса. Не знаю, что это значит. Но название вполне мирное, поэтому думаю, что всё хорошо...
   - Так, мне надо найти свой дом, - сказала я и сама задумалась, - Или нет?
  Куда мне бежать? Там меня найдут...больше некуда, получается? Я ничего не знаю...твою ж...
  Пока я растерянно думала и решалась в какую сторону мне идти кое-кто не терял даром времени. Слишком поздно я услышала странны звук, напоминающий свист. Знаете, когда скакалку быстро крутишь, то создаётся странный звук, так вот этот был похожим. А когда тугая верёвка с двумя камнями на конце быстро опутала мои ноги и от неожиданности я завалилась вперёд...поймали меня, как первоклассницу.
   - Спасите!!! - завопила я, когда увидела приближающегося Каила, - Мужской беспредел! Грабят!!!
  Наверное, я бы больше удивилась если кто-то действительно прибежал мне на помощь. Глушь, какую ещё поискать надо! Ни домов, ни электросетей, ничего вообще! Ну, с электричеством я загнула, они об этом ещё и не знают даже. А красивых девушек они тут сжигают? Я не опасаюсь, но вдруг...
   - Ох, как же тебе везёт, что в твоих руках эта книга, - сквозь зубы процедил мужчина, возвышаясь надо мной, - Если бы не она...
  О, я верю, что ты убил бы меня на месте! Такие глаза! Я сразу же зажмурилась и, обхватила себя и книжечку ручками и так вся сгруппировалась вся!
   - Молить о пощаде не буду, - пискнула я и почувствовала, как сильная рука хватает меня за руку и рывком ставит на ноги, - Но раз уж ты настаиваешь, то пожалуйста!
  Естественно вся моя уверенность напускная. Один страшненький паучок и от моего величия рожки да ножки останутся! Стало так стыдно за саму себя...
   - Замолчи, иначе я передумаю, - он снял верёвку с моих ног и...обмотал один её конец вокруг моей талии. Ещё и узел завязал.
   - Это что? - не поняла я.
   - Пошла, - и злой мужчина пихнул меня вперёд.
  Прежде чем пойти куда велели, заметила синяк на скуле. Да ладно?! Попала! Точно?! Он не по дороге ударился? Да! Я смогла!
  Но радость моя длилась недолго. Оказывается, мне объявили бойкот. То есть мне не сообщают в какую сторону стоит повернуть, а просто дёргают, как щенка несмышлённого! Но, дуя щёки и бормоча себе под нос, подчинялась.
  Тёплое солнышко только-только исчезло с горизонта, как мы оказались около одинокого дома. Деревянный, массивный. Широкое крыльцо слегка просело, но вид не портило. Резные перилла, ставни на окнах и дымоход...я дома! Деревня! Я даже остановилась от изумления. Ещё бы запах свежескошенного сена и парного молока и всё, эйфория до конца недели.
  Каил обогнал меня и как обычно, вместо слов, просто дёрнул за собой. Но это не могло испортить моё в миг улучшившееся настроение.
  Брюнет обошёл крыльцо и сунул руку куда-то под ступени. Пошуршал немного и достал ключ.
   - Ты хранишь ключ от дома под крыльцом? - всё-таки спросила я очевидную вещь, - Это же небезопасно.
  Он поднялся по ступеням и открыл дверь.
   - Не помню, чтобы разрешал тебе обращаться ко мне на "ты", - указывая на вход, сказал мужчина.
   - Я тебя ударила, - осторожно отозвалась я, поднимаясь, - Думаю, мы с тобой можем перейти на "ты" ...
   - Думать буду я, а ты обращайся ко мне исключительно на "вы", - окинув меня взглядом, произнёс Каил, - Заходи, иначе будешь ночевать на улице.
  Женоненавистник. Причём заядлый. Может, он по мальчикам...?
   - Могу я спросить почему? - заходя в темноту, задала я вопрос.
  Вела я себя тихо, чтобы не спровоцировать сильную половину нашего отряда. С нервными нужно поаккуратней.
   - Ты мне не нравишься, - ответил он, заходя в дом и закрывая за собой дверь.
  Действительно. Почему нет? Если бы я так делала, то у меня даже знакомых не было бы! Мне все не нравятся! Но я же как-то мирюсь с этим! Кошмар!
  Темнота длилась недолго. Каил зажёг на подсвечнике несколько свечей. Потом скрылся в темноте и вновь зажёг свечи. В общем всё пространство вокруг наполнилось мягким светом. О, а тут приятно. Справа стол и две лавки, дальше печь, а на ней какие-то мешки. Слева три кровати. Больше тут ничего и не было. Охотничий домик, наверное.
   - Располагайся, - кинул он через плечо, проходя к одной из кроватей.
  Так Дьявол новых грешников приветствует у себя в аду. Гостеприимство так и прёт. Это из-за того, что я его побила. Не любят мужчины почему-то, чтобы их били слабые девушки. Пунктик у них какой-то. Ну, получил. Должен был осознать причину и понять. А этот дуется! Хотя не так...он на меня вообще не смотрит. Делает вид, что меня нет тут вовсе.
  Я развязала верёвку и положила её...на пол. А куда ещё? Осторожно прошла к печи. Всё было таким...знакомым и одновременно далёким. Печь, как печь, а кладка не такая. Даже форму более...утончённая. Нет ляпов или грубых отклонений...слишком правильно. Мешки. Развязала один и по началу не поняла, что там. Неужели...грибы?! Точно! Сушёные! Целый мешок! А во втором что? Сухофрукты! В третьем оказались...сухари? Хм, очень удобно, кстати говоря. Хлеба свежего тут нигде не купить, можно только испечь, а вот сухари можно распарить и спокойно кушать.
  Обойдя печь нашла кладовку. Открыла дверь и сунула нос внутрь. Было темно, но я разглядела какое-то оружие, одежду и банки. Маленькие такие. Может, там есть малосольные огурчики?..
   - Прекрати шнырять, - раздалось сзади и я тут же выпрямилась.
  Каил стоял и прищурено смотрел на меня. Я посильнее прижала к себе книжку.
   - Да я просто посмотрела, - оправдалась я тихо, - Чего ты так злишься?
   - Нам надо поговорить, - он подошёл к столу и сел на лавку.
  И правда, это самая страшная фраза! Поэтому, трясясь, как пугливый заяц, я осторожно заняла место напротив своего "напарника" и пару раз хлопнула быстро глазами, словно оповещая о своей готовности.
  Каил смотрел на меня и начинать разговор не спешил. Я начала постукивать пальцем по корешку книги. Не знаю зачем, просто от нервов.
   - Каил...вы хотели поговорить со мной, - напомнила я спустя тучу времени глупого молчания, - Что-то спросить, возможно...?
  Ага, сижу, как напротив удава. Гипнотизирует он меня что ли? Или он так обстановку нагнетает?!
   - В лесу ты говорила с книгой, - наконец подал он голос, - Как ты это объяснишь? Вчера ты слёзно утверждала, что понятия не имеешь, что с ней делать, а сегодня уже ведёшь задушевную беседу. Анна, тебе не кажется, что ты завралась?
  Вспомнила. Со мной так говорил директор. Во всех трёх школах. Суровый взгляд, подавляющая обстановка. Потом начнутся угрозы и конечно же решение проблем! Нужно сдать того, кто спёр школьный ноутбук и жизнь наладиться. Проходили, знаем.
   - Днём я решила вновь попытаться открыть книгу и...смогла, - осторожно произнесла я.
   - Ключ, - требовательно сказал брюнет и протянул вперёд руку.
  Нет, это уже хамство! Я хранительница! Я в это мало верю, но она с одной мной общается! Поэтому...мы союзники! Ключ ему отдать!?
  И как ему объяснить, чтобы до этого тугодума дошло? Поразмышляв несколько секунд, положила книжку на стол.
   - Откройся, - сказала я и моя подруженция тут же распахнулась.
  "Ты живая или я имею честь познакомиться с новым хранителем?" - возникла надпись и я улыбнулась.
   - Меня не так легко убить, - ответила я, приведя в замешательство мужчину.
  Наконец-то по мимо злобы и отчуждённости на его лице я увидела удивление и заинтересованность.
   - Что там написано? Ты понимаешь? - он заглянул в страницы, - Надпись исчезла? Почему?
  О, как. Кто-то книжный червь. Голоден до знаний? Хоть чем-то ты увлекаешься.
   - Она так общается, - пожала я плечами, - И она реагирует на мой голос.
  "Я ещё и его слышу." - влезла наша реликвия.
   - Что это за язык? - тут же нахмурился Каил.
   - Она говорит, что слышит тебя тоже, - сказала я, - И надпись понимаю лишь я. Как-то так.
  Он продолжил визуально исследовать книгу.
  "Скажи ему, чтобы прекратил, а то я смущаюсь."
  Я закатила глаза.
   - А сейчас что она говорит? - спросил брюнет.
  Когда тебе что-то надо, то ты вежливый? Хитрец...
   - Не пялься, она стесняется, - буркнула я.
   - Не пяльтесь, - поправил он меня, - Не забывай.
  Нет, ну не скотина ли, а?! Я ему тут знания вселенной перевожу, а он всё равно прицепился! Убить его мало!
  "Он тебя явно невзлюбил. Что ты сделала?"
   - Ничего особенного, - фыркнула я, вспоминая минуту своей славы.
  Каил вопросительно посмотрел на меня.
  "Голос у него приятный. Он красивый мужчина?"
  Теперь я удивилась.
   - Тебе-то что? - улыбнулась.
  "Я много десятков лет мужского голоса не слышала! Имей совесть, расскажи о нём!"
   - Переводи, - потребовал похититель.
  Я закатила глаза.
   - Брюнет, высокий, с карими глазами, сейчас он сидит напротив меня и пялиться на тебя...а сейчас на меня, - выдала я, - Он не лучшая кандидатура о ком тебе стоит услышать после столь долгого...слухового воздержания.
  Что я несу?! По-другому и сказать нельзя!
  "Видать красивый. А кто он такой?"
   - Странный тип, вот кто он, - вздохнула я, - Ты там как? Пыль не мучает?
  Я слегка улыбнулась. Боже, я стебусь над книгой...докатилась.
  "Очень смешно, но нет."
  Я всё равно ухмыльнулась.
   - Расскажи про тайный заговор в Совете, - обратился мужчина к книге.
  "Он серьёзно думает, что я буду отвечать на его вопросы? Он глупый?"
   - Скорее самонадеянный, - криво усмехнулась я.
   - Что она ответила? - потребовал Каил.
   - Она вас послала, - прямо выдала я.
  Он прищурился.
   - Слушай сюда, деревенщина, - он приблизился ко мне, - Мне нужны ответы, иначе долго мы с тобой не протянем.
  Так, это кого он деревенщиной назвал?!
   - Она говорит, что отвечать на ваши вопросы не будет, - сквозь зубы выдавила я.
  Я не так давно принцессой была! И ещё не успела стать деревенской девкой! Пусть помалкивает! Ненавижу!
   - Спроси ты.
  Приказ...прямо так и чешется послать его на три весёлых буквы, но опять получать и чувствовать унижение не хотелось. Только ради него...
   - Пожалуйста, расскажи про тайный заговор в Совете, - бросила я.
  "Совет? Когда я в последний раз бодрствовала, то они занимались вопросами защиты населения. Какие там заговоры могут быть?"
   - Она стара и понятия не имеет о нынешних делах в Совете, - перефразировала я.
  Каил тут же нахмурился и начал о чём-то размышлять.
  "Я не старая! Ветхая, но не старая!!!"
  Точно баба. Пунктик на возраст может быть только у нас.
   - Тебя как зовут-то? - спросила я.
  Как к неё обращаться понятия не имею.
  "При жизни меня звали Тильда."
  Матильда больше подходит. Но всё равно хоть так, хоть так имя бабушкино. Зачем так детей называть? Стало смешно.
   - А я Анна, - представилась я, - Очень приятно.
  "У самонадеянного брюнета имя есть?"
  Он на Потапа похож. Не внешне, а по характеру. Упёртый...
   - Каил, - вздохнула я.
   - Что? - отозвался кареглазый.
  Я на секунду растерялась.
   - Я не с то...вами разговаривала, - вежливо ответила я.
  "О, я слышала об одном Каиле! Он правил королевством магов! Самым крупным на тот момент государством!"
  Требовательный взгляд уже надоедал мне.
   - Она говорит, что знала какого-то Каила, который правил королевством магов...это ты?
  Мужчина вздохнул и почесал подбородок.
   - Она говорит про моего деда, - пояснил брюнет.
  Да она точно старушка!
  "Он жив?"
   - Тильда спрашивает жив ли ваш дедушка?
   - Нет.
  "Жаль, я слышала он был великим полководцем."
   - Она сожалеет вашей утрате, - предельно корректно прочла я.
  Мы вновь замолчали. Я думала о...кровати, которая находилась позади моего охранника. На улице уже стемнело. Надо спать ложиться, день более чем насыщенный выдался.
   - Тильда, ты знаешь что-то кроме истории?
  Каил тоже выглядел уставшим. Наверное, у него какие-то проблемы...но он ими не делиться, как истинный мужчина.
  "Может, расскажешь ему про Люцин?"
  Не стоит...
   - Нет, она ничего не знает, - соврала я, глядя прямо в светло-карие глаза.
  Он что-то заподозрил...или мне показалось?
   - Почему тогда вокруг неё столько шумихи?
  "Да из-за Люцина! Все о нём знают и притворяются! Тот, кто первый его найдёт у того и карты! Мировое первенство обеспечено! Можно устроить тотальную чистку магов или наоборот простых людей. Это и есть самая важная тайна!"
  О, чёрт. Только не делай большие глаза! Нет...сделала! Я удивилась! Дура! Усмехнись...так, уже дела пойдут лучше...
   - Что она ответила? - спросил Каил.
  Понял, что я вру. Думай, его надо опрокинуть и бежать с этой книжкой так далеко, как только возможно!
   - Она говорит, что очень давно её проклял могущественный колдун и она обречена на вечную жизнь в неодушевлённом предмете, - придумывала я на ходу, - Видимо про неё пустили ложные слухи. Она просто заточена внутри...
  "Славно врёшь, только не сглатывай. Ты себя выдаёшь."
  Тут же замерла. Чёрт! Опять сглотнула! Я не могу это контролировать!
   - И?
   - Тильда сказала, что у тебя сексуальный голос, но по её опыту это говорит о том, что ты...не так прекрасен снаружи, - ляпнула я и прикусила язык.
  "Да не старая я!"
  Прекрати писать! У меня уже идеи кончаются!
   - Видимо мы неправильно поняли друг друга, - мужчина сложил руки на столе в замок, - Ты думаешь, что раз ты не так давно была принцессой, то у тебя преимущество?
  Я попала...бежать в ночной лес-это самая худшая идея, но оставаться в замкнутом помещении с этим страшным...магом было примерно равносильно. Там меня могут съесть дики е животные о которых я понятия не имею, а тут меня придушат подушкой в лучшем случае.
   - Послушайте, я вас понимаю и я вас боюсь...
   - Мало боишься, - перебил он меня, смотря мне прямо в глаза, - Лучше расскажи мне всё, что знаешь иначе, поверь мне, я смогу достать из тебя эту информацию, только тебе будет не очень приятно.
  Прикрыла глаза на несколько секунд. Опять...страх липкими щупальцами сковал сердце и оно в панике забилось, словно пойманная птица.
  Я отдала своё королевство...из страха за свою шкуру. Не боролась, просто сдалась...знаю, что ничего не сделала бы, но это отговорки. Я должна была попытаться! Это мой народ! Я поступила не лучше Заменителя...
   - Она сказала, что знает где находиться Люцин, - сглотнув, выдала я.
  Мужчина тут же изменился в лице.
  "Он начальник стражи или наследник. Правильно сделала, что сдалась, такие, как он слов на ветер не бросают."
   - Где он? - услышала я требовательный вопрос.
  Прощай, белый свет, воздух, деревенская избушка и Тильда. Нет мне места тут...ошибся мой Перевозчик. Не счастлива я...
   - Надо спрашивать, но я всё равно не отвечу тебе где он, - чуть хрипло выдала я.
  От переживаний во рту пересохло и я еле ворочала языком.
  Каил улыбнулся, а потом и вовсе засмеялся.
   - Не хотел я по-плохому, - произнёс он, вставая.
   - По-плохому и не будет, - мысленно вспоминая лики родителей, произнесла я.
   - Ты передумала? - он вскинул брови.
   - У меня слабое сердце, - пожала я плечами, - Ты мне палец не успеешь отрезать, как я умру. А дальше...книга станет бесполезной, а новая хранительница появиться лет через сто, когда твои кости будут обгладывать беспризорные собаки на кладбище. Советую начать побыстрее, кто знает когда нас обнаружат?
  Это был блеф от начала и до конца. Ну, на счёт сердца я точно не знала, но какое оно может быть у принцессы? Она ничего не делала и трескала сладости. Какие-то проблемы явно есть, а дальше сработало моё больное воображение. Пусть делает то, что задумал, поскольку...я знаю, что сдамся. Боюсь боли. Но обещаю, что буду терпеть до последнего. Я попытаюсь и когда начнётся война моя совесть будет не так сильно терзаться, ведь я пыталась...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"