Бурнашова Виктортя Викторовна: другие произведения.

Элис

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.61*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Золотая молодёжь...чтоб им пусто было! Из - за них и из - за своей упрямой натуры я загремала...нет, не в каталажку, а в самый настоящий ДРУГОЙ МИР!!! Что делать? Куда бежать? Вроде в Магической Академии помочь должны, но ведь до неё ещё дойти надо! А тут ещё так не кстати феолетововолосый Демон привязался. И чёрт меня дёрнул помочь ему! Вот именно, что чёрт...

  
  
  
  
  
  
  
   Элис
  1 Глава
   ***
  
   - Давай, прыгай, Алиса! - подбадривала невысокая загорелая блондинка. Ей вторили остальные.
   - Дайте собраться! - откликнулась девушка с кормы яхты. Она посмотрела вниз и её сердце дрогнуло. Высота приличная, да и место незнакомеое, но красноволосая девушка с диким визгом прыгнула вниз.....
   ***
  
  
  Кто скажите мне, кто придумал утро? Вся левая сторона затекла от лежания в неудобной позе, руки ужасно чесались от комариных укусов, а глаза как обычно опухли. Каждую ночь я плачу и сетую на свою судьбу, и какждое утро просыпаюсь с опухшими глазами. Солнце только встало, а моего мерина опять нет на месте. Вот как он отвязываеться? Я же постоянно привязываю его на семь узлов к дереву, но он каким - то чудным образом распутывает их и уматывает гулять. Хорошо хоть, что возвращается, а то пилить мне пешком....
  Собрав свой лежак и кателок с фляжкой, кое - как распрямилась и, перебросив рюкзак через плечо, потопала к тракту.
  Наверное, нужно представиться. Я - Алиса, попаданка. Три месяца назад я со своим друзьями решила стать экстрималами. Я была той самой золотой молодёжью, поэтому Денис взял яхту родителей и мы отправились в путешествие...Даша, Катя, Лёша - все были на борту, все мои друзья. Мы целыми днями веселились и пили. Наш курс лежал на знаменитый Бермудский треугольник. Нам приспичило доказать всему миру, что ничего такого там нет. Так и оказалось. Там не было ничего такого и если чесно все обрадовались, поскольку слухи ходили очень страшные.
  Я тогда перебрала с теккилой и решила рисануться перед друзьями, а точнее искупаться. Все естественно поддержали меня. Я забралась на корму яхты. В тот момент весь алкаголь одним разом выветрился из меня и я уже не считала эту идею такой уж крутой. Друзья меня подбадривали, даже начали хлопать, а Денис достал камеру, дабы заснять этот знаменательный момент. Я собралась и нырнула щучкой. Сначала всё было как обычно, вода обволакивает и охлождает разгорячённое тело и разум ... но потом что - то пошло не так. Солёная вода вместо того чтобы выталкивать меня, начала наоборот затягивать. Я естественно перепугалась и начала барахтаться, но всё было безрезультатно ... Буквально через несколько секунд всё координально изменилось. Такое ощущение, что вода поменяла плотность и всё вокруг изменилось, но обдумывать это у меня не было времени, поскольку кислород заканчивался. Усердно работая руками и ногами, я вынырнула.... и обомлела. Вместо дня ночь, вместо солёной воды пресная, а яхты так вообще нигде не наблюдалось. Первая мысль тогда была, что я утонула и это загробный мир, но она быстро улетучилась от шума взрывов...
  Я доплыла до берега и потопала через лес. Через несколько часов безполезного шатания я наталкнулась на широкий ручей. Я припала к нему и стала смывать слёзы и жадно глотать воду. Тогда - то я и познакомилась с Берисой. Как оказалось наступило уже раннее утро и она как обычно пошла за родниковой водой, но тут встретила меня... Да, представляю какой она шок заработала, увидив меня. В своём мире я была ярким представителем неформального движения. Тёмно бордовые волосы длиной ниже лопаток, пирсинг на лице в виде круглой серёжки в верхней губе слева, я его сделала, когда мне приспичило нарисовать в этом месте родинку, но дурная натура подсказала, что пирсинг будет смотреться лучше, да и надолго. Затем тату. На спине от левой лопатки до правой тянеться стая чаек, на левом запястье набита цветная калибри, а на правом знак бесконечности, на левой ноге от щиколотки до колена тянеться красивый цветок. Прибавьте ко всему этому бледную кожу и синий купальник, тогда и получается шок для местных.
  Как потом оказалось у них нет такого слова, как купальник, девушки купаються в длинных рубашках или начнушках. Бериса, когда увидела меня, то подумала, что я свихнувшаяся ведьма, но почему - то решила поинтерисоваться, что со мной приключилось. Я её тогда приняла за жнеца или ангела мщения и в обморок шлёпнулась. Очнулась у неё в доме. Она была местной вдовой и с ней особо не общались, вот Бериса и решила помочь хоть кому - то. Я, убедившись, что она пришла не за моей душой, всё ей рассказала. Бериса внимательно на меня посмотрела и пояснила, что это не мой мир. Я ей не поверила, но внутри обрадовалась, что это не тот свет. Этот мир называеться Монтерелло и в данный момент здесь идёт война. Война между Светлыми и Тёмными. Дааа, этот мир оказался магическим и густо населённым всякими разнообразными народами. Эльфы, оборотни, вампиры, дроу, ассуры, гномы, орки - в общем каго только нет.
  Бериса приютила меня у себя и каждый день посвещала меня во все подробности и особенности этого мира. Так я узнала, что слово "электричество" им не знакомо, зато слово "магия" знает каждый и почти каждый ею владеет. Она пояснила мне, что люди в этом мире самый слабый вид, но тоже очень нужный. Поэтому перечить, спорить и просто возрожать другой рассе не целесообразно, иначе "голова с плеч" или в гарем. Здесь не знают слова "демократия" и "свобода слова", именно поэтому лучше не выделяться и быть тише воды ниже травы. Бериса рассказала, что из - за постоянных сражений ( а сражения почти всегда магические) происходит большй выплеск магической энерии, которая по своему свойству не очень стабильная. Она - то и выдёргивает разнообразных существ из своих миров. Вот только тут начинаеться путаница. Все иномирянки фиксируються в Магических Академиях и за ними сразу же посылаеться картеж, дабы отправить незванного гостя домой, но за три месяца за мной так никто и не пришёл. Поэтому набравшись побольше знаний о местной флоре и фауне, Бериса отправила меня в эту Магическую Академию самостоятельно. Слава всем местным Богам, что я не сняла перед купанием свои кольца и цепочку, иначе сидеть мне без денег. Бериса продала все мои украшения и получила за это двадцать золотых и пятдесят серебрянников, которые тут же отдала мне. Хорошо, что мне попалась именно она, а то другая бы давно обманула меня и смылась куда по дальше.
  Второй день я в этом чёртовом походе. Бериса сама купила мне коня и набила мой рюкзак продовольствием. Не знаю, что бы я делала без неё. Спать приходиться в лесу, поскольку до крупного города мне ехать ещё часов пять, ем овощи и фрукты, да и копчёное мясо, заботливо положенное Берисой. Так же она и одела меня. Светло - коричневая рубашка с длинным рукавом, чёрная жилетка, которая заменяет корсет, такие же коричневые свободные брюки и короткие сапоги. Рубашка скрывает все мои татуировки, поскольку здесь принято, что такие красивые рисунки, как у меня могут быть только у злых колдунов. Бериса дала мне направление и сказала, что дальше мне придёться спрашивать у прохожих, поскольку она не знает где находиться Лиман. Это город в котором находиться Академия. Там мне должны помочь и отправить обратно. Как же я соскучилась по своим родителям, по друзьям и по Лёше... Я давно в него влюблена, но никогда не показывала этого, посколькую считаю, что это слабость. Он никаким образом не проявляет чувств ко мне, точно так же как я. У нас взамное игнорирование.
   Ладно, сейчас главное добраться до этого Мирона. Это первый город, который попадёться мне на пути. Там я смогу нормально поесть, поспать и помыться. Бериса говорила, что до этого самого Лимана, в котором и находится вожделённая Академия две недели езды, но с остановками может вылиться в целый месяц, поэтому я редко торможу и весь день нахожусь в седле. Как хорошо, что в детстве мама записала меня на верховую езду. Я тогда очень сильно возмущалась, но родители были неприклонны. Через год я бросила этот вид спорта и занялась танцами. Спасибо тебе мамочка! Если бы не ты, то я бы сейчас как мешок картошки болталась в седле, а так могу и рысью и галопом. Но моя Мося или просто конь ушёл гулять, поэтому я похромала к дороге самостоятельно. Почему похромала? А вот это у меня чёртов сидром Матери Терезы прорезался. Вчера я спокойненько ехала никого не трогала, как тут до меня донеслось жалобное поскуливание. Говорила мне Бериса, что в лесу никому нельзя доверять, а в городе тем более, но нет, меня потянуло посмотреть и помочь несчастному животному. Я слезла с коня и пошла на звук. Вскоре я увидела маленькое существо похожее чем - то на нашего Чау - чау. Такой рыжий комок шерсти, удлиннённая морда и маленькие глазки - бусинки. Моё девичье сердце растаяло и я с милым сюсюканием подняла это существо на руки. Вскоре из кустов вышла мамаша..... я так никогда не бегала. Оказываеться мама этого животного ловила вот таких дураков, как я. Пока убегала споткнулась и упала, вывернув ладышку и содрав кожу с костяшек на правой руке. В общем я успела подняться и оседлать Мосю. Эта тварь бежала за нами ещё несколько минут, но вскоре отстала и скрылась в лесу. С тех пор я хромаю и никому не помогаю.
  Прошло около четырёх часов. Я иду уже очень долго, а Мося всё не возвращаеться. Мда, нужно признать, что моего коня или украли или съели. Первое маловероятно, а вот второе... Жалко коняшку я так к нему привязалась. И что мне теперь делать? Хромая и без лошади. Остаёться только камень на шею и в воду, рыбок кормить или русалок, хотя они людей не едят...ай, ладно кто - нибудь да схарчит моё бренное тельце. Так, ну - ка успокоилась! Нужно дотопать до города, а там уже купить новое средство передвижение или напроситься кому - нибудь в попутчики. Вот только до темна я не дойду. А идти по тёмному лесу я не хочу, тем более заблудиться здесь раз плюнуть.
  Мои мысли прервали крики. Я резко остановилась и заозиралась по сторонам. Никого рядом. Снова наступила тишина. Что это было? Нет, кричали явно люди. Вдруг им нужна помощь? Твою ж! Никуда не пойду! Я ещё тогда когда улепётывала от той животины дала себе слово, что не буду здесь никому помогать. "Но ты же уверена, что там люди" - началось обострение моего синдрома. Нет, не пойду! "А вдруг ты сможешь кому - то помочь?" - продолжало воспалённое сознание. Крики стихли, значит они уже мертвы, а идти туда чревато последствиями. "Может сможешь спасти кому - нибудь жизнь и он поможет тебе". На это ответа я не нашла, поэтому тихо матерясь на себя и постанывая от боли в ноге, пошла в ту сторону откуда доносились крики. Метров через пятнадцать я остановилась. Так, пройду ещё чуть - чуть и вернусь обратно. Ага, прошла и застыла от ужаса и страха. Моему взору открылась по - истине ужасающаяя картина. На большое поляне лежали трупы. Их было около двадцати человек.....эльфов, Светлых. Все были в одинаковой одежде. Зелёные брюки, зелёный камзол и сапоги. Как я поняла что это были именно Светлые эльфы? Белые волосы длиной почти до поясницы, кукольные лица, бледная кожа, заострённые уши - это знаете ли наталкивает на мыли, что перед тобой далеко не человек. И вот они лежат на земле без признаков жизни. Я изображала столб около минуты, а потом спохватилась и покавыляла проверять пульс. Через пятнадцать минут я уже стояла и размазывала слёзы по щекам, поскольку все были мертвы. Сквозь пелену слёз я увидела коня. Здоровый, выше моего Моси, да и ноги понакаченней. Стоит и смотрит на меня, как на врага народа. Он, кстати как - то странно стоял. Ноги сильно раздвинуты, а голова опущенна вниз. Да что тут происходит?! Я утёрла слёзы и тут увидела его... Парень с фиолетовыми волосами и в чёрной одежде. Он лежал под конём. Неужели он оттащил своего хозяина в сторону? Вот это я понимаю, преданность. Мне на секунду показалось, что парень дышит и я не о чём не думая бросилась к нему. Естественно тут же пожалела об этом, нога дала о себе знать незамедлительно. Чёрт, неужели у меня там трещина? Ходить не могу нормально. Конь естественно не подпустил меня.
   - Не бойся. Я только пытаюсь помочь, - выставив руки вперёд, проговорила я. Животное внимательно на меня уставилось, будто ожидая следующих действий. Я медленно похромала к парню.
   - Я только посмотрю, что с ним, - оправдылась я, садясь около него. Конь перестал изображать защитника, зато теперь он просто встал за моей спиной и сверлил в моей спине дырку. Я поняла, что он даёт мне согласие на помощь. Я не знала, что мне делать в первую очередь. Этот парень отличался от остальных не только цветом волос, но и одеждой. На нём был какой - то чёрный мундир с воротником под горло и длинными рукавами. На ногах чёрные узкие брюки и чёрные сапоги до колена. На левой руке, на среднем пальце красовалось серебрянное кольцо с овальным чёрным камнем. На бёдрах весит какой - то узкий чёрный меч. Внешностью он тоже отличался. Если лица эльфов ассоциировались с куклами, то он был просто эталоном мужской красоты. Выпирающие скулы, красивые губы, ровные нос, аристократические черты лица. Кто он такой? Если бы не фиолетовые волосы, то я бы приняла его за человека. Так, хватит его рассматривать, нужно узнать жив он или нет. Кое - как растегнув странные замки на шее, приложила кончики пальцев к пульсу на шее. Сначала я ничего не чувствовала и подумала, что он мёртв, как и все, но потом я почувствовала лёгкие и редкие удары. Жив! Я обрадовалась, будто знала этого парня. Так, что делать?! Нужно привести его в чувство.
   - Мужчина! Очнитесь! - крикнула я и начала трясти это бессознательное тело. Он не реагировал. От отчаяния я влепила ему пощёчину, потом вторую и третью... Мужчина по прежнему не реагировал и тогда я схватила его за грудки и, дёрнув на себя, посадила. Размахнувшись, я занесла руку для удара и тут увидела, как глаза парня начали медленно открываться, но было поздно, да и нервы я себе расшатала...в общем я влепила звонкую оплеху очнувшемуся мужчине. Его голова рефлекторно дёрнулась в сторону, а глаза от удивления распахнулись. "Цвет глаза точно такой же, как и цвет волос - фиолетовый" - подметил мой мозг.
  2 Глава.
  Не делай добра - не получишь зла!
   - Вы в порядке? - учтиво поинтерисовалась я, внимательно разглядывая незнкомца. Он видимо просто неожидал удара от меня, поскольку его пронзительно - злой взгляд не предвещал ничего хорошего. Я даже попятилась.
   - Человечка? - как- то цинично выплюнул он и поднялся. Я если чесно ожидала слов брагодарности, но не как ни такого "приветствия". Чтобы я ещё раз помогла кому - нибудь в этом мире? Да ни за что на свете! Парень застегнул воротник и размял плечи. Он кстати даволько высокий, прибавьте к этому красивые развёрнутые плечи и узкие бёдра. Он без признаков сочувствия или страха стал осматривать трупы эльфов. В моей голове созрело только две версии. Первая - он псих, вторая - это он их убил, поскольку такое равнодушное вырожение лица я никогда не видела. Тихо поднявшись, я медленно развернулась и, стараясь не хромать, пошла обратно к тракту, молясь про себя, чтобы он не заметил моего исчезновения.
   - Куда? - донеслось мне в след. Я замерла и встала, как вкопанная. Медленно развернувшись, увидела стоящего от меня в нескольких метрах этого парня. Как он так быстро оказался здесь? Неужели я не услышала?
   - Туда, - произнесла я и махнула рукой в сторону дороги. Он прищурился и стал внимательно рассматривать меня. Особое внимание уделил волосам и пирсингу в губе. Через минуту тщательного осмотра он слегка наклони голову отчего его волосы упали на плечи. Он сделал шаг ко мне, я рефлекторно отступила назад.
   - Как тебя зовут? - его бархатистый голос был очень красивым, да и эти хриплые нотки... Что он хочет? Я его спасла, почему бы ему просто не поблагодарить меня и отправиться дальше?
   - А тебя? - вопросом на вопрос ответила я. Уголок его губ слегка дёрнулся в мимолётной улыбке.
   - Ты знаешь меня? - спокойно произнёс он и подошёл ко мне. Отходить я не стала, поскольку через чур он быстро оказался около меня, да и нога не позволяет.
   - Откуда? Мужчина, я вам между прочим жизнь спасла, а вы вместо того, чтобы сказать "спасибо" задаёте странные вопросы. Не задерживайте меня, пожалуйста, - высказалась я и попыталась развернуться, но парень резко схватил меня за запястье и дёрнул на себя.
   - Не смей поворачиваться ко мне спиной, человечка, - пригрозил он. Он ещё и обзываться будет? От злости и негодования, я размазнулась и попыталась ударить, но парень просто перехватил мою вторую руку.
   - Ты ещё смеешь трепыхаться? - с какой - то иронией в голосе поинтерисовался он. Я попыталась вырвать свои руки, но ничего не получилось.
   - Ты ненормальный что ли?! - воскликнула я и снова дёрнула руки на себя. Парень лишь бровь поднял.
   - Ещё слово и ты отправишься к праотцам, - произнёс он. Я не сразу поняла смысл высказывания, поэтому наступила здоровой ногой на его правую ступню. В один миг он перехватил обе мои руки в одну, а вторую занёс для удара. Он попытался выписать мне хорошую посщёчину, но у него не вышло. Ладонь остановилась в нескольких милиметрах от моей правой щеки. Я почувствовала лишь лёгкий ветерок. Он так шутит? По лицу парня я поняла, что он не хотел останавливаться. Он удивлённо уставился на меня, а его большие фиалковые глаза стали рассматриать меня с нескрываемым любопытством. На автомате я согнула ногу и ударила коленкой в самое больное место у всех мужчин. Этот не был исключением, поэтому он стиснул зубы и согнулся. Хватка на руках ослабла и я наградила парня вторым ударом коленом только теперь под рёбра.
   - И кто теперь чеоловечка, придурок? - рыкнула я, отпихивая от себя парня. Забыв про боль в ноге побежала к коню. Он спокойно стоял и щипал траву. Оттолкнувшись от земли, оседлала коня и пришпорила его. От неожиданности конь заржал и встал на дыбы. Я еле удержалась. Ударив пятками по бокам, пустила жеребца в галоп.
  Через час я уже въезжала в город. Каменные домики, большие особняки и куча народу - вот он город. Я ехала и с открытым ртом рассматривала всё вокруг. Я не увидела ни одного человка! Высокие, статные эльфы, бледные вампиры, коротышки гномы, странные женщины, похожие на ведьм и не одного нормального, привычного лица. Вдоль вымещенной камнем дороги, стояли небольшие лавки с едой и кое - каким продовольствием. Продовцами были гномы. Только головы из -за прилавка торчали. Я с остервенелым любопытсвом стала рассматривать их, пока мой жеребец (если я его спёрла, значит мой) медленно шёл куда - то вглубь города. Морщинестые лица, немного длинноватые носы и мощные нижние челюсти. Мда, гномы конечно те ещё индивидумы. Тут мой взгляд упёрся в странное создание. Вроде обычная лошадь, но на лбу витой чёрный рог. Неужели единорог? Я чуть шею не свирнула пока рассматривала её. Рогатая лошадь заметив мой взгляд, впилась в меня своими чёрными глазами, точно так же как я в неё. Она была тёмно - коричневого цвета, когда рог был совершенно чёрным. От созерцания этой красавицы меня отвелёк ржач Черныша (ага нарекла его, когда он меня спас от того психа). Прямо по середине дороги стояли двое. На вид вроде люди! Но вот только их одежда была через чур пафасной и нарядной, да и взгляды были какими - то холодно - циничными. Они стояли и о чём - то спорили, редко посмеиваясь. Обойти их не представлялось возможным, посколько именно здесь на обочинах стояли широкие лавки, которые делали проезд уже. Поэтому двое парней просто не давали мне проехать. Другие рассы шли по импровизированному тротуару или, стараясь не задеть эту разговаривающую парочку. Черныш топтался на месте, цокая копытми о камень на земле.
   - Извените, вы не могли бы уступить дорогу? - поинтерисовалась я у этих двоих. Ответом мне послужило....ничего. Меня попросту не заметили. Оглянувшись в поисках помощи или поддержки не увидела вообще ни одного наездника. Прохожие удивлённо косились на меня, видимо из - за моей внешности. Пока ехала не видела ни одного существа с таким же цветом волос как у меня. Это вызвало какую - то странную гордость.
   - Мужчины, - окликнула я их. Эта парочка снова проигноривала меня, зато на мой окрик оберулись несколько эльфов. Ой, только не они. Я им неуверенно улыбнулась и попыталась указать на спорившую пару, но меня не поняли, тупо уставившись, как на диковинку. Другие же, перехватив взгляды своих сородичей тоже обратили взоры в мою сторону. Причём в их взглядах не было пренебрежения или злости, они просто удивлённо рассматривали меня. Я не поняла, что с моей внешностью не так. Ну подумаешь волосы бордовые и сережка в губе, так что я теперь, местная знаменитость что ли?! И всё это из - за этих двух. Еле сдерживаясь слезла с коня и подошла к парочке. Они, кстати, оказались выше меня где - то на пол головы, поэтому решимости у меня как - то поубавилось.
   - Извените, вы не могли бы освободить дорогу? - давольно громко поинтерисовалась я. Да они, что совсем страх потеряли?! Я не долго думая, со словами " Эй, ты" дёрнула одного за рукав. Тот медленно повенулся ко мне и наградил меня равнодушным с лёгкой примесью негодования взглядом.
   - Чего тебе, человечка? - спросил он видимо у меня. Что же за обзывателство - то такое?! Вроде правда, а обидно звучит! Второй тоже повернулся ко мне и я обомлела. Это были два близнеца. Они, как клоны стояли и смотрели на меня в ожидании ответа. Чёрные волосы были уложены и острижены в давольно - таки привлекательную причёску, а глаза розового цвета оканчательно ввели меня в ступор. Парни переглянулись и как - то самодавольно улыбнулись.
   -Дерт, опять ты всякий сброд притягиваешь, - усмехнулся правый ... эээ ... парень. Я сейчас не поняла, это он на меня намекает? Всё очарование в один миг рассыпалось на осколки.
   - Сброд не сброд, а странная она какая - то, - хмыкнул видимо Дерт.
   - Ага, может с Востока? - предположил второй, кивая в мою сторону.
   - Нет, там таких нет, - прподнимая бровь, ответил Дерт, - Дарт, а она в полне ничего.
   - Считаешь? По мне так худовата, да и сзади ничего выдающегося, - почёсывая подбородок, задумчиво отозвался Дарт. Я находилась не просто в ступоре, я была в шоке (извените другим словом описать сие чувство не имею возможности).
   - Мне личико нравиться, ещё эта родинка, - наклоняя голову набок, произнёс Дерт.
   - Заберём её? Может, сможет с нами двумя? - предположил его брат. Такого я терпеть уже не стала.
   - Да вы охренели, мальчики, - холодным тоном громковато отозвалась я. Оба парня синхронно подняли брови.
   - Что ты сказала? - пришёл в себя, врде бы Дарт.
   - Уши прочисть. Встали по середине дороги не пройти не поехать. Стоят два здоровенных лба и треплются, как бабы на рынке, - с призрением выплюнула я. Развернувшись, схватила Черныша под узцы и, оттеснив изумлённо - негодующих близнецов с дороги, провела лошадку мимо этих придурков. Пока шла старалась не хромать, иначе смотрелась бы я со стороны смешно. Не обращая внимания на удивлённые и любопытные взгляды из толпы, я пришпорила Черныша и мы поскакали в самый центр.
  А в самом центре ничего хорошего, кроме круглой площади и какого - то страного памятника. Проезжая мимо всяких разных домов, заприметила один. Во дворе стояли лошади, а двери были гостеприемно распхнуты. Два этажа, значит могут сдать комнату. Я уже порядком уставшая, да и голодная направилась туда. Попыталась привязать Черныша по кребче, но со своим умением вязать узлы, просто примотала его к забору и попросила никуда не уходить. Не знаю, что конь там думал по поводу моей общительности, но отвечать он мне не стал и слава Богу, иначе моя расхлябанная психика даст трещину. Так, я разговаривала с животным, мне нужно срочно лечь спать, желательно на неделю.
  Зайдя в таверну, решила сразу же выйти. Мужики, одни мужики, которые ели, пили и ржали во весь голос. Слева столы, справа что - то типа барной стойки и двери, а посреди прохода стою я. Стою и не знаю, что делать. Как же хорошо, что ко мне срузу же подошёл пузатый дядя.
   - Чего, девица, пришла? Поесть, аль комнату снять? - хохотнул мужик. Он тут типо главные, да?
   - И то и то, - выдохнула я, обрадовавшись, что самой ничего искать не придёться.
   - А деньги - то есть? - маслянные глазки прошлись по мне похотливым взглядом, - Хотя, можешь расплатиться по - другому.
   - Харя не треснет, пенёк старый? - разозлилась я. Нога просто ныла, она ещё и опухла!
   - Спокойно, я пошутил, - тут же пошёл на попятную мужик. Ага, по его разочарованному взгляду мне и так всё ясно, - Один золотой за ночь с питанием.
   - Да ты с ума сошёл! - воскликнула я и улыбнулась такой наглости. Конь стоит пять золотых, а он за одну ночь просит такую баснословную сумму.
   - Пятдесят серебрянников, - не хотя отозвался этот наглый торгаш.
   - Пять не хочешь? - хмыкнула я. Бериса, умница моя, научила меня торговаться, да и рассказала про местные цены.
   - Откуда цены знаешь? - как - то обречённо поинтерисовался бочонок.
   - Оттуда, - упрямо ответила я.
   - Я - Зег, хозяин сего заведения, - представился этот странный человек.
   - Очень приятно, - кивнула я, ожидая, когда меня наконец - то усадят за стол, сама я туда не пойду. Ну их в баню. Они заметив меня, теперь переговаривались меж собой и хмыкали, оценивая мои ответы, да и меня в целом. Это было, ой как не приятно.
   - А тебя - то как зовут? - тут же поинтерисовался Зег.
   - Меня не зовут, я сама прихожу, - лаконично отозвалась я, заработав уважительное хмыкание.
   - Откуда ты такая? - вдруг как - то подозрительно поинтерисовался он, - Не из Инферно, случаем? - на последнем слове его голос дрогунл. Кто такие Инферно? Бериса мне не говорила об этом.
   - Нет, с Востока я, - пробурчала я, - Ты так и будешь меня тут держать?
   - Иди за мной, - разворачиваясь ко мне спиной, прогнусавил Зег. Я подхватила свой рюкзак и поплелась следом.
  Мда, общага. Подкинул мне мой мозг, когда я увидела коридор с кучей дверей. За одной такой и была моя комната. Почти на всю маленькую хатку стояла двухспальная кровать и комод для вещей. И это всё?
   - Тут купальня, - тут же отозвался Зег, показывая на ещё одну дверь слева. Открыв её увидела огромную бадью или железную джакузи. Короче, как в деревне есть такие железные тазы, только этот раз в десять побольше будет.
   - Когда можно спуститься поесть? - как - то обречённо спросила я. Просто я всё - таки надеялась на некое подобие душа.
   - Минут через десять можешь идти вниз, - отозвался он и выжидающе посмотрел на меня. Я достала пять серебренников и отдала их Зегу. Он сразу же подобрел и пожелав мне обустраивать, уплёлся вниз. Зная свою ленивую натуру, начала переодеваться. Так, нужно поесть, съездить на местный рынок и закупиться продовольствием, потом придти поужинать, помыться и спать. За всё это время я стала намного собранней, чем была раньше. Деньги родителей мне доставались просто так, поэтому я привыкла ничего не делать, хотя мой стервозный и склочный характер язвы никуда не делся, просто притупился малость...на время.
  Стянув все свои пыльные шмотки, увидела свою правую ладыжку и скорчилась. Опухоль и лёгкое посинение. Ну что за непруха такая? Может, зайти к местной знахарке? Не, не пойду, лучше сама вылечу, правда ни йода ни зелёнки под рукой нет, хотя они вряд ли понадобяться. Мне бы эластичный бинт, дабы перетянуть пострадавшую конечность, но такого тут точно нет. Со вздохом полного отчаяния, я натянула на себя тёмно - зелёные свободные брюки и безликую серую рубаху и с чувством выполненного долга я, раскинув руки, упала на кровать. Хорошооо - была последняя связная мысль, которая пришла перед тем, как я задремала.
   - Госпожа! Всавайте, - раздалось откуда - то из стороны. Гаспожа...ага....какая госпожа? Я резко распахнула сонные глаза и стала озираться по сторонам. Это не страшный сон. Всё та же малёхонькая комнатка и я.
   - Просыпайтесь, обед уже давно готов, - донесся из - за двери молодой мужской голос. Я аккуратно поднялась, старася не наступать лишний раз на правую ногу. Хвост в который были стянуты мои волосы очень сильно растрепался и мне пришлось распустить их. Да, шокирую народ, но голова уже побаливает, если чесно.
   - Сейчас спущусь, - открыв дверь, ответила я и увидела совсем молодого парня лет шестнадцати с коротким ёжиком рыжих волос.
   - А? - переспросил парнишка, открыв рот от удивления. Видима, таких девушек, как я он никогда не видел.
   - Говорю, сейчас спущусь. - хмыкнула я, закрывая дверь прямо у самого носа этого парнишки. Ох, а я так хорошо заснула. Ладно, хорошо хоть разбудили, иначе пришлось бы мне тут ещё один день провести. Кое - как натянув сапоги, расчесала волосы деревянной расёской, у нас в мире, кстати, тоже такие есть и это огорчало и радовало одновременно. Деньги я переложила в карман и, закрыв дверь на ключ, спустилась вниз. Всё столики были заняты, кроме одного. То, что нужно! В уголке, далеко от всех, именно там где на меня не будут обращать внимание. Юркнув туда хромой рыбкой, я уселась так, чтобы видеть весь зал. Через несколько минут ко мне пришла пышная тётечка и принесла мне мой обед. Какая - то вода с зеленью, видимо суп, жареная картошка с мясом и кувшин чего - то вкусно пахнущего. Я взяла ложку....Через пятнадцать минут я сидела откинувшись на стуле и поглаживала вздувшийся живот, лениво осматривая всё вокруг. Давненько я так не ела. Тут до меня донеслось цокание копыт и какой - то шум. Вот не знаю почему, но я просто медленно сползла под стол. Вот спросите с какого перепуга я стала полы тут протирать, так я не смогу вам ответить. Просто сегодня столько всего произошло... опасаюсь я короче. Вскоре двери с треском распахнулись, а я только голову в плечи вжала.
   - Ведьму видели?! - гаркнул до боли знакомый голос. Близняшка? Что они тут делают...."голова с плеч" за оскорбление. Я не хочу умирать!
   - Какую ведьму? - как - то пискляво отозвался Зег.
   - Красноголовую такую, на губе родинка ещё, - рыкнул какой - то другой мужской голос.
   - Нет, не было таких, - тут же захорохорился хозяин сего заведения.
   - Её конь у забора стоит, - прошипел всё тот же близняшка. В этот момент я поняла, что пора уматывать. На четвереньках я мелкими перебежками кое - как доползла до окна. Но оно закрыто! Что же делать? Мой мозг стал усердно работать, выдавая идиотские идеи. Но тут меня будто осенило.
   - Молодой человек, - шепнула я, дёргая какого - то мужика за руку. Зег оправдывался перед близняшками и стражей. Пока ползла увидела этих ангелов мщения и стражу в количестве пяти штук. А они - то им зачем?
   - Ты что тут делаешь? - немного громко спросил он у меня. Я приложила палец к губам, молясь про себя, чтобы он не сдал меня.
   - Откройте окно, пожалуйста, - тихо прошептала и с таким страданием в глазах взглянула я на мужчину, что он сжалился надо мной. Думала ли я о том, что на мужчину могут обратить внимание? Неа, даже в мыслях не проскальзывало.
   - Ты что делаешь? - как - то подозрительно спросил один из стражей, заметив манёвры мужика. В этот момент окно открылось.
   - Тикай, девка! - рявкнул он, поднимая меня за шкирку и впихивая в открытое окно. Задумывалась ли я, что под окнами растут колючие розы? Вот не представляете, но даже в мысля подобного не было. Упала я примяком пятой точкой в калючки. Слава всем Богам роза молодая была и шипы мягкие были, но парочка окрепших всё - таки больно укололи. Подскочив, как ошпаренная я ринулась к своему Чернышу, который не бросил меня как Мося, а преданно ждал. Я позабыв обо всё вообще оттолкнулась (нога уже тихонько хрустеть начала, видимо что - то серьёзное) от земли и пришпорила его. Но меня ожидал облом. Черныш не сдивнулся с места. Я стала бить его пятками и шлёпать по бокам, но он как жевал траву, так и жуёт. На меня ноль внимания.
   - Черныш, давай! Шевели подковами! - в отчаянии рявкнула я и поняла, что уже поздно. Почувствовав чей - то нехороший взгляд, повернулась. Стражники стояли с мечами на перевес, а "два брата акробата" ленивой и какой - то тягучей походкой выплыли из - за спин воинов и встали плечом к плечу.
   - Допрыгалась? - усмехнулся правый ...парень. Кто же это такой важный, раз даже стража за ними пошла?
   - Вы первые начали! - не зная, что ещё сказть воскликнула я, тщетно пытаясь сдвинуть с места Черныша. Он вообще никаким образом не реагировал на мои попытки пришпорить его.
   - Я первый!- воскликнул левый, похотливо рассматривая меня. Нееет, лучше повестье! Хотя, это же тоже жизнь.....короче, главное что бы жива осталась, а на остальное плюнуть можно. Да, я труслива, но за жизнь буду цепляться до последнего.
   - Переломишься! - возразил второй. Я уже было подумала, что они начнут ругаться, а я под шумок слиняю отседова, но нет:
   - Дома решим, а сейчас нужно её поймать.
   - Грабят! - заорала я, что было силы, увидев, как двое похотливо настроенных козла направились в мою сторону. Ох, а крик у меня хороший получился. От неожиданности близнецы закрыли уши, а один из них метнул в меня какую - то магическую дрянь. Знаете, когда тебе прямо в лицо летит маленький зелёненький шарик, становиться как - то страшно. Я зажмурилась и...ничего. Открыв глаза, подумала, что это галюцинация и закрыла их обратно. Ущипнув себя за руку, снова открыла глаза. Этот фиолетово волосый парень стоял прямо передо мной. Видимо это он отразил удар, но зачем? Два близнеца с плохо скрываемым удивлением уставились на ново прибывшего, так же как и стража со зрителями, которые высыпались из таверны.
   - Ты кто? - поинтерисовался один из близнецов.
   - Не "тыкай" мне, хвост не дорос, - осадил его фиолевый, - И как вы вообще приветствуете Верховного Демона?
   - Верховного Демона? - мой вопрос совпал с вопросом близняшек. Только не Демон.... мне же конец тогда. Я его ударила и оскорбила, теперь он меня ударит и закапает, поскольку от его удара я вряд ли выживу.
   - Вас магией никогда не учили пользоваться? - холодно поинтерисовался Верховный Демон. Дурная моя натура! Жить захотелось неимоверно, поэтому я как бы невзначай слезла с предателя - Черныша и уже хотела дать дёру, но нога заныла, поскольку когда спрыгивала весь вес на неё перенесла. Присев на корточки, я поправила сапог и стало намного лучше. Распрямившись, я пожалела об этом. Черныш гад такой, отошёл в сторону, открывая вид на мою скромную персону. Трое парней, от которых зависела моя судьба смотрели на меня с плохо скрываемой злобой и каким - то предупреждением.
   - У меня в сапоге камушек был, - спустя минуту молчания, оправдалась я.
   - Даже не думай удрать, - предупредил Верховный Демон.
   - Как я могу? - немного издевательски пробурчала я себе под нос. Меня услышали и очень посерезнели.
   - Как твоё имя, Верховный Демон? - со всем почтением поинтерисовался Дарт? Ай, без разницы.
   - Динор Фасх Де Розеронер сын Старшего Тёмного Двора, - представился Демон. Вот это имя. Я прокрутила его в голове и поняла, что забыла.
   - Приветствуем тебя, Принц Тёмного Двора, - кивнул близнец, - Я Дарт Эль Нирус, а это мой брат Дерт Эль Нирус.
   - Почему вы гнались за моей Фло? - поинтерисовался Динор. Что за Фло? Он слово не договорил, да?
   - Принц, мы не знали, что эта .... девушка твоя Фло, поскольку на ней нет никаких знаков, - тут же заявил Дарт. На мне ещё и знаки должны быть? Они чокнулись.
   - Я не успел их поставить, - метнул в меня гневный взгляд Динор. А что я? Я ничего. Первый начал.
   - Девушка нанесла нам личные оскорбления..., - начал было Дарт, но я его перебила:
   - Каккие оскорбления? Да вы как столбы встали посередине дороги! Трещите и трещите! Что мне нужно было делать? Ждать когда вы натрепитесь?! - возмущённо воскликнула я и тут же прикусила язык, поскольку жёсткий взгляд Демона охладил меня.
   - А ты нет, чтобы нормально попросить, начала хамить! - тут же воскликнул Дерт.
   - А кто меня домой собрался забрать? Я что ли?! "Давай её возьмём, вдруг она нас двоих выдержит?" - передразнила я, - А мне, что прикажите делать? Улыбнуться и с такими извращенцами, как вы идти?! Нет уж, дудки! - снова влезла я. Динор внимательно смотрел на моё лицо, будто пытаясь понять, что со мной не так.
   - Не было такого! - упрямо возразил Дерт.
   - Было! - не сдавалась я.
   - Лгунья рыжая! - сдалав ко мне шаг, произнёс он.
   - Дура брюнетистая! - не осталась я в долгу.
   - Что ты сказала?! - как - то по - женски взвизгнул Дерт. Динор и Дарт с плохо скрываемым изумлением смотрели на нас. Такое ощущение, что они впервые спорят с девушкой.
   - Уши почисть, Казанова недобитый!
   - В росте прибавь, недомерок! - это оскорбление? Я не виновата, что эти двое вымахали, как дядя Стёпа.
   - В каком росте? Это ты вымахал, как конь! Так что отваливай!
   - Что? - не понял он и как - то растерялся.
   - А? - не поняла я.
   - Что "отваливай"? - переспросил он.
   - Забей, - отмахнулась я. Чёрт, я такими темпами выдам себя очень и очень быстро.
   - Что? - вновь переспрсил Дерт. Все три нелюдя уставились на меня, как на диковатую. Вот только Динор смотрел, как - то изучающе, будто что - то знает обо мне.
   - Вы замолчите сегодня? - спокойно поинтерисовался он. Мы как по команде повернули головы в его сторону.
   - Он первый начал, - оправдалась я.
   - Язык прикуси, - тут же заткнул меня Верховный Демон. Я насупилась и сделала вид, будто не услышала его. Посмотрите на него! Затыкает он меня тут!
   - Мы приносим свои извенения тебе и твоей Фло, - произнёс Дарт и слегка склонил голову в знаке почтения. А чего это он перед этим Динором извеняеться? Вообще - то меня тут оскорбили!
   - Извенения приняты, - кивнул Динор и повернулся ко мне. Ну, не убьёт же он меня?!
   - Что? - не выдержала я его ждущего взгляда. Все зрители и близнецы так и остались на своих местах. Чего это они смотрят на нас?
   - А ты не желаешь принести мне извенения? - вкрадчиво поинтерисовался он, рассматривая меня.
   - Вообще - то это я спасла тебе жизнь, а ты вместо благадарности начал какую - то бурду нести! Ещё и руки распустил. У меня от твоей хватки синяки на руках остались, - сдерживаясь из последних сил, ответила я. Нет, ну почему я должна извеняться? Я его вообще не трогала, а он?!
   - Я, как своей Фло советую тебе попросить извенения.
   - За что? - обречённо спросила я.
   - За то, что была не послушной, пошла против моей воли, ушла от меня и теперь дерзишь, - как само собой разумеещиеся произнёс он.
   - Прости за то, что была не послушной, пошла против твоей воли, ушла от тебя и теперь ... дерзю, - повторила я его слова, только вот с последним словом заминка вышла. Динор, как ни странно поверил мне и на его лице возникла какая - то самодавольная улыбка. Он не понял, что я издевалась?
   - Хочу, чтобы ты встала на колени и произнесла это ещё раз, - с каким - то предвкушением огорошил меня этот.....слов на него нет. Я скрестила руки на груди и встала в позу, а ля даже не надейся.
   - Я даже пальцем не пошевелю, - спокойно ответила я на его немой вопрос. Он так и будет докапываться до меня?
   - Ты снова идёшь против моей воли? - спокойно поинтерисовался он и на кончиках его пальцев возникли маленькие красные искорки от который вниз спускалась точно такая же струйка красноватого дымка. Этот дым стал клубиться около моих ног.
   - Лучше склонись, иначе хуже будет! - крикнули мне откуда - то из толпы. Это что - то плохое, да? Я перестала стоять соляным столбом, рассматривая это чудо и просто пнула ногой в дым. Он начал рассеиваться и вскоре совсем пропал. Я обрадовалась и посмотрела на Динора....Он стоял, как туча громовая. Что опять не так?
   - На тебя, что СОВСЕМ не действует моя магия?! - рыкнул он, подходя ко мне в плотную.
   - Я не виновата, что в этом мире..... в общем редко я сталкивалась с магией, - как - то сбивчиво ответила я.
  Через час наших выяснений отношений (я и Динор) меня всё - таки отпустили на рынок. Я даже не думала, что это Демон отпустит меня куда - то дальше чем на метр, но когда я попросила, то он даже не думая, отпустил меня. Как оказалось Фло - это что - то типа друга - должника. Если бы я тогда не разбудила Динора, то он бы в пал в инверсию (кома), а так я его спасла и теперь мы связаны Великой Связью. Как я поняла вот такие вот Фло, как я попадают под полную защиту спасённого (наглого и неблагодарного Демона). Связь спадает после спасение жизни наречённого (меня). Кароче, с одной стороны мне просто несказанно повезло, ведь сам Демон не может мне навредить, как бы он не хотел, да и от других магических сил на мне стоит его защита, но есть и тёмная сторона. Он не знает, что я иномирянка и я если чесно не знаю, как он отнесёться к этой новости, в принципе он не имеет права распространяться по этому поводу, потому что поганые некраманты и свихнувшиеся архимаги захотят провести на мне опыты, так что вот такой расклад.
  Рынок встретил меня шумом и запахом. Шумели люди и нелюди, а похло обсалютно всё. Еда, сапоги, сладости, вина - в общем в носу ужасно свирбило. Видимо, вместо наших ароматизоторов они тут магией бытовой пользуються. Очень гуманно. Купив себе баночку с местным шампунем, новое сменной бельё, плюс заскочила в лавку к знахарке, которая потребовала баснословную цену за излечение моей вывехнутой конечности. Я отказалась, купив каких - то успокаивающих травок, которые притупляют боль. В общем шла обратно в таверну я с чистой совестью и каким - то предвкушением. Я ещё ни разу не общалась с другими рассами, так только видела. А тут мне в попутчики попался самый настоящий Верховный Демон. Кстати, Демоны относяться к Тёмным, получаеться я на тёмной стороне? Я почему - то всегда мечтала, что встану на защиту добра, но кто обещал мне сказку? Эх, мечты, мечты...
  От страшного мата и лошадиного ржания я резко остановилась и обернулась. Увиденно меня потрясло. Та самая лошадка с рогом стояла посередине дороги и упиралась всеми четрмя конечностями, поскольку какой - то странно - страшненький мужик волок её за рынок.
   - А что случилось? - спросила я у невольного зрителя - мальчугана, который с какой - то радостью взирал на происхлдящее.
   - Да вот Хур пытаеться со своей кабылой справится, а та упёрлась, - не оборачиваясь ко мне, ответил парнишка.
   - А чего это она? - удивилась я. Всё - таки красивая она, шерсть такая гладкая на вид, хорошо накаченные ноги и большие глаза, котрые вызывают чувство жалости.
   - Да вот на живодёрню ведёт. Её уже в пятый раз возвращают, всё хозяев сбрасывает с себя, - отозвался парень и, посмотрев на меня, замер. Ага, такого чуда, как я вряд ли он когда - либо видел. Но я уже не обращала внимание на любопытный взгляд парня, целенаправленно шла к Хуру. Не дам я эту лашадку в руки живодёра! Она же такая красивая, а как она на меня смотрела?!
   - Мужчина, а продайте лашадку, - подходя к покрасневшему мужичку, попросила я. Он перестал пытаться сдвинуть лошадь с места и уставился на меня, как на дуру.
   - Ты чего, девка, с ума сошла? - загоготал мужик, а ему вторили его друзья - торгаши, - Она здоровенных мужиков скидывала, а тебя так вообще в соседний город забросит.
   - Сколько вы хотите за неё? - пропустив его насмешки мимо ушей, спросила я. Тограш прищуренно посмотрел на меня.
   - За неё прошу пять золотых, плюс отдам седло, - тут же назвал он цену. Эх, конечно, по карману, ой как бьёт, но не могу я просто так отправить животину на смерть. Она же здоровая, молодая, красивая! Ну и что, что она не слушаеться?! Если и меня не будет слушаться, то отпущу её на волю. С такими мыслями я отдала радостному торгашу его пять монет и аккуратно взяла лошадь под узцы. Она с самого начала нашего разговора внимательно смотрела на меня, будто размышлала куплю я её или нет и вот когда я осторожно потянула её за собой, то она пошла. Пошла без всякого ржания и сопротивления, чем ошарашила Хура. Я чесно немного побаивалась её. Такой понимающий взгляд, прям как у человека. Глаза у неё кстати были полностью чёрного цвета. Увидев её в своём мире, то я бы наверное шарахнулась от неё, но тут я уже чего только не видела, поэтому относилась к ней просто с неким опасением.
  Возле таверны было давольно многолюдно, видимо пьянчуги и просто уставшие люди потянулись отдохнуть или опохмелиться. Черныш так и стоял около забора, терпеливо пожёвывая траву. Я с гордо поднятой головой прошла мимо коня, проведя с собой и кабылку. Я завела её во двор и накинула узцы на ветку яблони. Постояльцы удивлённо посмотрела на меня.
   - Постой пока тут, хорошо? Я не знаю, конюшни здесь вроде нет, но если ночью будет дождь, то ты лучше иди под крышу, ладно? - спросила я у неё и поняла, что начала оправдываться. Нужно имя ей что - ли дать?
   - Давай, я буду называть тебя ....Молния? - назвала я её и почесала за ушком. Лошадка как - то сразу вся расслабилась и даже задним копытом начала землю бороздить. Я похихикала над её рекцией и пожелав спокойной ночи, пошла к себе в комнату. Я почему - то не стала задаваться вопросом где сейчас находиться Верховный Демон. Я про него совсем забыла, а зря. Я зашла в свою комнату, кинула рюкзак на пол и, не включая свет, направилась к двери в ванную. Умница Зег, даже рапарядился, чтобы мне воду принесли. Правда, она была уже не горячая, но и это вызвало во мне бурю восторга. Я залезла в эту ипровизированную ванну и стала тереться мылом. Потом поднялась и нашла на полочке баночку с остатками шампаня. Наверное, кто - то оставил, когда жил тут. Я не привереда тем более, что свой шампунь я оставила в комнате, а голой и мокрой идти туда мне очень не хотелось, вот и вылила всё содержимое флакончика себе на голову. Хватила с лихвой. А какой аромат....Будто миндаль перетёли с карамелью... Ополоснувшись и отжав волосы, натянула безразмерную рубашку и, решив, что ужин я всё - таки пропущу, вышла и ванной. Всё так же не включая свет, на ощупь прошла к кровати и завалилась на край. Тишина, спокойствие....Всё бы ничего, если бы я не услышала тихого размеренного дыхания. Сначала мне показалось, что это моё, но нет. Медленно повернувшись, встретилась взглядом с фиолетовыми глазами. Я пару раз хлопнула ресничками, а потом с громким визгом шарахнулась в сторону, упав на пол. Ещё и ногой ударилась! Что этот проклятый Демонюга тут делает?!
   - Ты чего шугаешься? - недоумённо спросил Динор, поглядывая на меня с кровати. Он лежал под одеялом, но его грудь была обнажённая.
   - Я сейчас вообще не поняла, какого лешего ты забыл тут? - тяжело пыхтя, рыкнула я.
   - На пол - тона пониже. Забыла с кем разговариваешь? - вроде спокойно сказал, а от слов веет могильным холодом и самой настоящей живой властью.
   - С маленьким, гнусным, хвостатым ...., - договорить мне не дали, попросту кинув на кровать и навалившись следом. Из моих лёгких в один миг вышел весь воздух. Он прижал руки к кровати и внимательно посмотрел на меня. Такое чувство, будто он знает меня. Я же всё ещё шокированная от столь оригинального появления у меня под боком, просто зло пыхтела. Нет, про страх я временно позабыла, просто такой наглости я никогда и никому не позволяла.
   - Ещё раз попытаешься оскорбить меня...., - начал было Динор, но я как всегда влезла:
   - То что? Покалечишь свою спасительницу? - кулак опустился рядом с моей головой. Я лишь вздрогнула, да и пружины в матрасе неприятно звякнули. Как я поняла связь работает только в одну сторону. Он меня тронуть не может, но должен защищать, а я....я могу лупить его сколько угодно и предоставлять ему защиту не так уж и важно, точнее совсем не важно, поскольку я только словами могу обидеть.
   - Кто ты такая? - приблизившись в плотную к моему лицу, спросил он. Динор догадываеться, что со мной что - то не так, но вот что именно .... сам не додумаеться.
   - Я Элис, девушка, - представилась я. Мы кстати были не знакомы до сих пор, просто обстоятельства были неподходящие.
   - Да, вижу, что не мужчина, - его губы тронула мимолётная усмешка, - Откуда ты? Я не могу понять из какой пещеры ты вылезла, что не знаешь прописных истин?
   - Ты мне всё - равно не поверишь, так что, - с этми словами я снова выставила колено и....промазала. Динор оказался умным и предусмотрительно лёг как бы сбоку, но весь его вес я смогла прочувствовать.
   - А это не тебе решать, - серьёзно ответил он, пытаясь заглянуть мне в глаза, - Ответь мне.
   - Не могу, - пропыхтела я, - Я...я не помню! Маленькая была. Родителей не помню, жила с бабушкой в деревне, около Тронниэля.
   - А куда путь держишь? - продолжил он допрос. Мне было просто катастрафически неудобно.
   - Давай ты слезишь с меня и я всё тебе расскажу, - выдохнула я, - Ты меня раздавишь.
  Демон посверлил меня взглядом фиалковых глаз и медленно слез с меня, усевшись на другом конце кровати. Я тут же натянула одеяло до подбородка, поскольку была в одной длинной рубашке. В моём мире этого более чем достаточно, но тут...стыд и срам, стыд и срам...
   - Я весь во внимании.
  Я собралась с мыслями. Нужно хорошо солгать, чтобы получилось правдоподобно, но в тоже время немного слезливо и драмотично.
   - Родителей совсем не помню, я тогда маленькой была. Живу, то есть жила с бабушкой Берисой в небольшой деревеньке на окраине Тронниэля. Сама я еду в Лиман уже несколько дней, в Магическую Академию. Моя бабушка рассказала, что там работает двоюродная сестра моей мамы. В мои девятнадцать лет...в общем в деревне мне больше делать нечего, поскольку месные парни надоели уже пороги обивать. Направляюсь туда, чтобы устроиться на работу, ну и естественно осесть там. Вот и всё, - ответила я. В принципе я не совсем соврала. К Берисе в последнее время начали захаживать кузнецы и конюхи. Зачем они таскались я смутно подозревала, просто все приходили с цветами и наровили зайти к нам в гости. А там ... невнятное бормотание, отдалённо напоминающие комплементы, красные щёки, неуверенные улыбки. Я наблюдала за всем этим с плохо скрываемым умилением. Мне было очень лесно и приятно, но Берила спустила меня с небес на землю. Деревенская жизнь - не моё. Все эти ужимки за баней и поцелуи на сеновале...в общем, хорошо, что я всё - таки отважилась на это путешествие.
  Динор внимательно смотрел на меня, пытаясь понять вру ли я. В комнате было темно, но свет луны, слабо бьющий в окно помогал различать очертания предметов. Как я поняла, что он смотрит на меня? Эти его фиолетовые глаза слегка отсвечивали и было видно, как он задумчиво меня рассматривает. Ну, же поверь мне, пожалуйста.
   - А что ты делала в лесу без лошади? - неожиданно задал он мне вопрос, - От Тронниэля несколько дней пути на лошади, а пешком около недели.
   - А она от меня убежала. Я её привезала, - нахмурилась я, - Вроде бы. Когда проснулась то лошади уже не было.
   - Ты, что, не умеешь вязать простые узлы? - изумился Динор, - Это даже дети умеют делать.
   - Я редко ездила верхом, поэтому никогда не интерисовалась этим, - оправдалась я, - Да и некуда мне было ездить.
   - А чем ты занималась?
   - Ну, бабушке помогала....ну, и всё.
   - Всё? Больше ни чем?
   - Нет, - неуверенно ответила я, не понимая к чему этот Демон клонит. Я быстро прокрутила наш разговор в голове и поняла, что вроде бы ничего странного не было.
   - Я хочу познакомиться с твоей бабушкой, - серьёзно ответил он.
   - Зачем? - слегка испуганно отозвалась я. Что он задумал? Мне это не нравится.
   - А я просто поговорить с ней хочу, - усмехнулся он и уже совершенно серьёзно, - Мне хочется посмотреть на эту женщину, которая отправила свою ничего не умеющую внучку в двухнедельное путешествие до города, наполнеными магами. У неё, что со старостью и глупость обострилась? Как тебя ещё наёмники не ... ограбили?!
  Я надулась и замолкла. А что ещё сказать? Подловил, так подловил. И почему я раньше обэтом не подумала? Ведь действительно, какая здравомыслящая бабушка отправит свою кровиночку неведомо куда? Ну, только если она захотела избавиться от внучкеньки. В общем я замолчала, давая время Динору сделать выводы по поводу меня. Надеюсь, не очень плохие.
   - Так, ладно. Ложись спать, завтра разберёмся, - вздохнул он, пристраиваясь на соседней подушке. Я с широко распахнутыми глазами наблдала за его манёврами. Он..он..собрался спать со мной? В одной кровати?
   - Эмм...ты...что тут..., - пробормотала я, не зная как ещё выразить ту бурю чувств, что сейчас была во мне. Да мне просто стыдно!!! По здешним законам парням вообще не положено спать в одном помещении с девушкой, не находящейся в каких - либо узах с этим мужчиной, то есть жена или сестра. Это неправильно и просто немыслимо!
   - Расслабься, - "успокоил" он меня, - Здесь просто больше нет свободных номеров, а гоняться за тобой у меня нет желания.
  Проследив за наглым Демоном, как он спокойно укрывается моим одеялом и отворачивается от меня, я села. Ночи прохладные, а этот джентельмен занял почти всю кровать. Мёрзнуть мне не хотелось, а поэтому тихонько сползла с кровати и похромала к рюкзаку, но тут...
   - Ай!!! - взвизгнула я, отскакивая от сундка, к которому уже успела подойти. Когда я протянула руку меня будто хлеснула ледяная плеть. Такого я ещё никогда не ощущала. Меня никогда не били! Я единственный ребёнок в семье, поэтому от неожиданности я не знала что делать.
   - Забыл напомнить - на комнате весит охранка, будь аккуратнее, - насмешливо донеслось с кровати. Я со слезами на глазах зло посмотрела на спину этого хама. Больновато, скажу я вам.
   - Спасибо, что напомнил, - шмыгнула я носом, потирая пострадавшую руку, - Убери её.
   - Зачем?
   - Мне покрывало взять нужно.
   - Тебе одного мало?
   - Ты себя видел...ты большой, а одеяло маленькое, ты его полностью забрал, - пробурчала я, поджимая ноющую ногу. У меня теперь на одну проблему больше - рука теперь болит. Может, до завтра пройдёт?
   - Даю десять секунд, - самодавольно сказал Динор, - Десять, девять...
  Я его не слушала, поскольку вытряхивала всё содержимое рюкзака. Одеяло нашлось на третей секунде.
   - Время вышло, - отозвался он.
   - Я взяла, - кивнула я непонятно кому. Аккуратненько забравшись на кровать, я легла на край и закуталась с носом в своего шерстяного спасителя.
   - Ты такими темпами на полу окажишься, - донеслось до меня, - Ложись нормально, я подвинулся.
  Я со спины перекатилась на бок, тем самым продлив своё время провождение на этом ложе, просто у меня очень беспокойный сон.
  Утром я проснулась одна в кровати. Я перевела дыхание, протёрла глаза и отправилась в купальню, так сказать преводить себя в нормальное состояние.
  Одевшись, я завязала волосы в высокий конский хвост и направилась на выход, точнее на завтрак.
  Внизу пахло молоком и чем - то палёным. Видимо эти запахи для них своейственны. Народы было не много, всего человек пять. За центральным столом сидел Динор и задумчиво смотрел куда - то в противоположную стену. Пока шла, решала - сесть с ним или выбрать себе другое место. Может, у них не принято есть вместе с девушкой другой расы?
   - Садись, - произнёс Демон, как только я хотела свернуть к другому столику. Я нахмурилась и села напротив Динора. Мне было страшно. Не стыдно, не неловко, а именно страшно. Сейчас на свежий взгляд я разглядела его получше. Бледная кожа, будто у покойника, аккуратный нос, как у куклы, чётко очерченные губы бледно - розового оттенка, волевой подбородок, придающий его виду какого - то нездорового величия, глаза светло - фиолетового оттенка, будто фиалки, очень непревычно, а волосы наобород насыщенно фиолетового цвета, будто их покрасили какой - то очень хорошей стойкой краской. Одежду он тоже сменил. Тёмно - коричневый камзол как обычно под самое горло, такого же цвета штаны и сапоги. На руку всё тот же перстень. Интересно, а он обычный или как всё тут магическое?
   - Насмотрелась? - неожиданно спросил он, отрывая взгляд от стены. Я вздрогнула и уставилась на него широко распахнутыми глазами. Он знал?! Как? Он же не смотрел на меня. Я растерялась.
   - Нет.. в смысле да, - запинаясь, ответила я, отводя взгляд в сторону. Только бы всё обошлось, только бы обошлось...
   - Хорошо. Я хотел бы чтобы ты мне подробно рассказала твои дальнейшие планы, - вкрадчиво произнёс он. Как он держит такую маску невозмутимости на лице? Ему бы в наш мир, сразу бы стал акулой бизнеса.
   - Подробнее? Я вроде тебе рассказала, что я еду в Магическую Академию, - осторожно ответила я, со вчерашнего дня смелости у меня поубавилось, хочу вам сказать.
   - Сказала, - кивнул он, - Мне нужно знать через какие города ты поедешь, чтобы если что я знал куда перемещаться.
   - Динор, понимаешь, - начала я, потирая переносицу, - Бабушка у меня очень старая и она многое позабыла, поэтому точной дороги я не знаю.
   - Что? - нахмурив лоб, переспросил он, - Ты едешь одна, без оружия, магией ты не владеешь, дороги ты не знаешь. Я прав?
  Ответить нечего, поэтому я только кивнула и опустила глаза в пол.
  К нам подошла девушка.
   - Что будем кушать? - поинтерисовалась она, рассматривая нас. На мне её взгляд почти не останавливался, зато Демону она удилила всё своё внимание. Я не обиделась, поскольку возможно тут так принято, а может он ей просто приглянулся.
   - Нам два стандартных завтрака, - ответил за нас двоих Динор, мельком глянув на девушку.
   - Больше ничего не желаете, милый господин? - поинтерисовалась она. Как? Милый господин? Боже, чтобы так унижаться перед мужчиной из - за чаевых или они их тут не получают?..
   - Оставьте нас одних, - равнодушно приказал он. Девушка сначала хотела ещё что - то предложить, но она послушно замолчала и ушла, зло гланув на меня. Я не при чём, он сам так решил.
   - На чём мы остановились? - переспросил он у меня и тут же сам ответил, - Ах, да, вспомнил, ты совершенно необразованная деревенская девка.
  Он меня оскорбил? Или это констатация факта? Не знаю. Глянув на Демона, поняла, что он просто равнодушен вообще ко всему.
   - Можно сказать и так, - кивнул я, вновь соглашаясь. А что ещё делать? Перечеть ему я уже не решусь не та весовая и расовая категория, хотя он же не может мне навредить.
   - И почему Боги послали мне именно тебя в качестве спасителя? - это я так понимаю риторический вопрос, но на всякий случай пожала плечами.
   - Давай, так, - неожиданно эмоционально предложил он, - Я дам тебе скажем, тысячу золотых, дам карту, даже амулет подарю, а ты самастоятельно доберёшься до своей Магической Академии?
  Я просто глупо хлопала глазами. Тысяча золотых...это же целое состояние!!! На наши деньги это где - то четыре с половиной миллиона! Да я на них....на них...пока не решила, но куплю много чего себе!!! Потом доберусь до Академии, заплачу за переход и отправлюсь домой, ещё и золото местного прихвачу! Это самый лучший расклад для меня! Ещё и карту нормальную и амулет! Я - счастлива.
   - Конечно, Динор, я согласна, - закивала я, сдерживаясь чтобы не пуститься в пляс.
   - Да? - удивился он, - Я думал ты откажешься.
  Что??? Я? Откажусь? Да он с ума сошёл. Избавится от его компании ещё и обоготиться?! Конечно, я согластна. Волна счастья затопила меня. Неужели я скоро окажусь дома? Мама с папой наверное уже всех на уши подняли. Ну, ничего, пусть понервничают, может поймут какая у них всё - таки хорошая (хоть и ленивая) дочь. Вот окажусь у себя дома и сразу же приму нормальную ванну, поем хорошую еду, посмотрю телевизор, зайду в интернет и наконец - воспользуюсь унитазом!!!
   - Почему? - поинтерисовалась я, еле сдерживая глупую улыбку.
   - Ты хоть знаешь, что за связь между нами? - вскинул он бровь.
   - Честно говоря нет.
   - Я так и понял, - усмехнулся Динор и откинулся на спинку стула, - Наша связь образована природной магией. Такова Демонская сущность. Если мы умираем, то вторая ипостась выходит из тела и распространяется на мили вокруг, чтобы найти хоть единую живую душу, имеющую разум. Ты же наверняка заметила, что в тот момент, когда ты проходила мимо у тебя резко вырос инерес, а любопытство просто зашкаливало. Это вызванно именно нашей второй, истинной сущностью. Так Демон, сидящий внутри меня спасает меня и себя заодно, но взамен он тоже отдаёт многое. Свои энергетические потоки сплетаются с потоками спасителя, дабы Демон внутри меня смог питаться и твоей энергией тоже. Взамен же я и он гарантируем тебе полную безопасность.
   - А как же ты..., - начала было я, но примолкла, пытаясь сформулировать вопрос. Пришла девушка и поставила перед нами по тарелке омлета и покуску какого - то пирога, ну и конечно отвар, заминяющий чай.
   - Элис, наши потоки сплетены, я тебя чувствую, как себя, - начал он, - И мне не нравиться то, что я чувствую.
  Тааак, Алиса, пора начинать волноваться.
   - По мимо того, что у тебя вывих ладыжки так и твоя аура какая - то странная.
   - Почему странная? - переспросила я, заметив его пристальный взгляд.
   - Я такой раньше не видел, хотя раньше и не был должником, - покачал он головой.
   - Динор, а как ты сможешь порвать нашу связь? - тут же поинтерисовалась, мало понимая о чём я вообще говорю. Что за связь? Какая Демонская сущность? Я далека от всего этого, поэтому пусть лучше поскорее отдаст мне мои деньги за своё спасение и катится на все четыре стороны.
   - Сейчас увидишь, - усмехнулся он и я увидела ровные белые зубы. А я думала у него там клыки по пол - метра. Динор посмотрел куда - то мне за спину.
   - Мужик! - окликнул его Демон, - Ножи метать умеешь?
  Зачем ножи метать? Что - то не нравиться мне это...
   - Умею! - отозвался здоровенный дядя. Таких в простонародье называют мордоворотами. Одет небрежно, но свой меч имеется.
   - Попадёшь в голову этой рыжей особы дам десять золотых! - громко произнёс Динор, кивая в мою сторону. Я с ужасом уставилась на него, потом на мужчину, перед которым стоял выбор - либо убить меня и получить десять монет или остаться ни с чем и оставить мне жизнь. Что же он выберет, хоть бы второе, хоть бы второе...
   - Замётано! - отозвался мордоворот и глянул в мою сторону, - Не жалко деваху - то? Вроде красивая, правда рыжая, но волосы это не главное!!!
  Мужчины за столами поддержали его дружным хохотом и свистом. Я покраснела и сурово поджала губы. Девушка - разносчица высунулась из кухни и с испугом уставилась на нас.
   - Тебе монеты нужны? - спросил Демон и дождавшись утвердительно кивка сказал, - Кидай нож. В голову. Попытка одна, смотри не промаж.
  Сердце пропустило удар, но я почему - то сидела на месте. Может это от страха? Я медленно повернулась к мужичку, который крутил в руке огромный охотничий нож. Да такой рукояткой как битой пользоваться можно!
   - Прости, деваха, - сказал он и со всего размаху метнул в меня нож. Я успела только зажмуриться и сдавленно пискнуть. Секунда, другая...ничего. Я решилась и приоткрыла один глаз. Подняв голову чуть не напоролась на висящий в воздухе нож. Он застыл буквально в нескольких сантиметрах от моего носа. Я посмотрела на Динора. Он внимательно смотрел на нож, а его правая рука была слегка приподнята, кисть чуть согнута. Он вздохнул полной грудью и прикрыл глаза. В зале была гробовая тишина, только какой - то мужчина закашлялся. Я находясь до сих пор в шоке просто не могла вымолвить ни слова. Он...он...он меня чуть не убил! Что бы я тогда делала?..Я бы умерла, чёрт!!!
  Динор распахнул глаза, Их цвет изменился с фиолетового на рубиновый. Я отшатнулась от него. Этот дикий необузданный взгляд зверя...он пробирал до костей.
   - Дай руку! - тихо протычал он. Я не шевелилась, тупо хлопая глазами. Вот это фокусы...Как он так быстро цвет глаз поменял?
   - Руку! - повторил он. Я вздрогнула и медленно протянула свою ладошку к нему. А в голове крутилась только одна мысль "Только бы не откусил!"
  Динор аккуратно взял мою ладонь и поднёс её к носу. Он медленно втянул воздух и замер. Я почему - то тоже задержала дыхание. Ну, а мало ли? Неожиданно он открыл рот и я увидела клыки, но среагировать я не успела. Острые как бритва зубы вонзились в тыльную сторону ладони и я запищала от неожиданной боли.
   - Ммм, вкусно, - промурлыкал этот....этот...кровосос. Я с силой выдернула свою руку и зажала пальцами кровоточащую рану.
   - Ты что делаешь?! - прошипела я ненавистно. На ладони остался чёткий отпечаток зубов, будто от очень злой собаки.
   - Расслабься, Элис, связь снята, я должен был убедиться, - сообщил мне уже прежний Динор.
   - А меня предупредить ты не мог? - поинтерисовалась я и со смесью злости и брезгливости посмотрела на него. Ненавижу.
   - Так бы ничего не сработало, да и неинтерестно было, - пожал он плечами. Боги, помогите мне пожалуйста! Не хочу я видеть его никогда в своей жизни!!!
   - Эй, Демон, а моё золото?! - крикнул мужик, который кидался в меня колюще - режущими предметами. Динор не глядя достал из - за пазухи несколько монет и кинул на стол.
   - Забирай, - махнул рукой Динор. Мужик бочком подошёл к нам, быстренько сгрёб драгоценный металл и выскочил из таверны. Молодец, боиться, что отберут.
  Я опустила глаза в тарелку и начала ковыряться в ней. Теперь какая - то странная связь снята и он может меня ударить, прибить, придушить, утопить, повесить и многое другое.
   - Ты меня боишься? - слегка насмешливо поинтерисовался Динор, тоже принимаясь за свой завтрак. Я медлила с ответом. Просто правду говорить сразу я не хотела. В общем делала вид, будто думала.
   - Скорее да, чем нет, - нашлась я.
   - Я так и быть сдержу своё обещание, хотя ты заслуживаешь серьёзного наказания, - усмехнулся он. У меня мурашки по всему телу пошли. Только не это. Если он решит меня наказать, то это будет какая - нибудь грязна работа, которая займёт очень много времени, а оно у меня на вес золота.
   - Кстати, дай мне свою ногу, - приказал он. Я поняла о чём он и протянула пострадавшую конечность. Динор аккуратно перехватил мою ногу и уложил у себя на коленях. Демон накрыл своими руками мою щиколотку и через мгновение я почувствовала тепло, плавно переходящиее в жар. Спустя несколько минут Демон отпустил мою ногу и продолжил завтракать как ни в чём не бывало. Я подвигала ножкой и поняла, что ничего не болит. Неужели?
   - Спасибо, - поблагодарила я, позабыв про фокус с ножиком. Демон дёрнулся, но промолчал. Я что - то не так сказала? Может, мне не стоило его благодарить?
  В полной тишине мы позавтракали. Таверна опустела, остались только мы.
   - Значит так, - серьёзно произнёс Демон, привлекая моё внимание, - Карту я тебе не дам, поскольку она магическая и использовать ты её не сможешь, но я укажу тебе направление.
   - Не надо, - тут же возразила я, - Я знаю примерное направление. Всё в порядке.
   - Хорошо, дело твоё, - отозвался он, - Вот твои деньги.
  И он потянулся опять куда - то за пазуху. Неужели у него там поместилась тысяча золотых монеток? Не может быть. Он достал чёрный кожаный мешочек. Я удивлённо на него посмотрела. Динор перевернул мешочек и из него посыпались моенты прямо на стол. Я успела только руки поставить, как бортики, чтобы золото не посыпалось на пол.
   - Ровно тысяча, - улыбнулся он, - Пересчитывать бдешь?
  Он издевается? У меня голова не соображает куда я ВСЁ это запихаю?! Не долго думая, я вытащила низ рубашки из штанов, создав подобие мешка и начала рукой сгребать золото. Много и тяжело! Но тяжесть приятная.
   - Вот смотрю на тебе и понимаю, что девушкам для счастья много не надо, - с иронией в голосе отозвался Динор, наблюдая за мной.
   - Знаешь, если я улыбаюсь - это не значит, что я счастлива, - поджала я губы, вспоминая свои непростые отношения с Лёшей. Мне приходилось постоянно улыбаться, чтобы скрыть своё хмурое настроение. Я встала. Пора прощаться.
   - Прощай, Динор, - кивнула я, придерживая своё золото. Неужели столько монет досталось мне за простое похлопывание по щекам высокородного Демона?!
   - До свидания, Элис. - кивнул он, поднимаясь. Я ещё раз кивнула и, развернушись пошла к себе в комнату. Нужно собирать вещи и отправляться в путь, иначе я очень сильно выбьюсь из графика.
  
  3 Глава
  
  
   Молния устало плелась в самом конце колонны. Я не подгоняла её - она у меня и так уже еле ноги переставляет. Конечно, скакать голопом целый день - это просто невероятно тяжело! Но по - другому было нельзя. Я хотела нагнать одну карету...
   Прошло уже три дня с тех пор, как мы распрощались с Динором. На Северной тропе я повстречала обыкновенных странников - кочевников, которые и рассказали мне как и с кем лучше отправиться в Лиман. Они оказались очень хорошими людьми и действительно помогли мне, рассказав о Таенственной карете. Как оказалось кого - то очень важного и ценного везли именно в Лиман! А там и охрана и дружина! Не понимаете моей радости? Всё очень просто! Я нагоню их и буду двигаться за ними на приличном расстоянии, чтобы не заметили. Во - первых, дороги я не знаю, а они её просто обязаны знать, во - вторых, если на меня кто - нибудь нападёт, то я смогу расчитывать на помощь дружины, поскольку нахожусь в их поле зрения, ну и в - третьих, мне банально не страшно. Идти одной не только на чужих землях, но и в другом мире - это я вам скажу не очень - то приятно. А так создаётся хоть какая - то иллюзия моей защищённости.
  Наконец - то! Карета остановилась - видимо привал. Я слезла (сползла) с Молнии и, подстелив под себя свой дорожный плащ, легла на него. Устала...Бедная Молния отошла от меня на пару метров и облокотилась на какое - то толстое дерево. Как я устала! Ноги болят, попа ноет, голова кружиться! Хочу домой! До меня донеслись мужские голоса и какое - то стук. Я подняла голову и узрела, как молодые парни сооружают подобие шатра. Кого же они, интересно мне знать, перевозят, раз тау суетятся? Скорее всего какого - нибудь лорда или что - то в этом роде. Мда, странно всё тут. У нас есть машины, самолёты, поезда....а у этих лошади, кареты и ноги. Как небо и земля. И вот почему именно мне выпала такая "честь" побывать в другом мире? Я никогда не высказывала таких мыслей, мне очень нравилась моя жизнь! Я была богата, у меня было всё, я привыкла, что все мои прихоти и желания исполнялись, а теперь...я даже не знаю, что чувствую. Знаете, такое очущение, будто это всё сон. Плохой сон из которого нет выхода. Нет возможности проснуться, ощутить себя полностью и целиком....не знаю, глупые мысли. Сейчас не время для синтемитальности! Нужно мыслить здраво и быть расчёстливой, чтобы без значительных потерь добратся до Академии. А что я ТАМ буду делать - это уже отдельная тема.
  Как оказалось наша вознеженная особа решила тут остаться на весь вечер и собственно на всю ночь. Я была только "ЗА"! Развести костёр у меня получилось где - то с десятой попытки, но всё же у меня получилось!!! Я была так рада, что не заметила как сгустились сумерки. Ехали мы по лесному тракту, сплошь окружённым густым лесом. Нужно было нарвать больших веток, чтобы было на чём спать. Естественно в самую гущу я не полезла (не совсем я идиотка, чтобы ночью по лесу шататься), а поэтому, нарвав побольше жиденьких веточек, я быстро прибежала обратно к костру. Молния послась рядышком, чем несказанно порадывала меня. Когда лошадь была рядом я чувствовала себя более защищённей, что ли? Нет, я конечно понимала, что в случае нападения она вряд ли сможет защитить меня, но психологически мне было намного спокойней.
  Я достала ломоть хлеба, кусок курятины и флягу с отваром и уселась возле костра на ветки. На палочку, как на шампур начала надевать хлеб с мясом, а потом начала крутить над огнём, слегка поджаривая. "Только б не сгорело. Только б не сгорело" - думала я про себя, пока крутила импровизированный шашлычок. Отвар тоже поставила поближе к костру, чтобы немного подогрелся, а то холодает.
  Сытно поужинав, я отметила, что на улице совсем стемнело. Костёр весело потрескивал, но гаснуть пока не хотел. И хорошо. Я расстелила плащ и улеглась на него. Достав покрывало, накрылась с головой и повернулась к костру спиной, предварительно отодвинувшись на безопасное расстояние, чтобы не загореться случайно!
  
  Проснулась от странного треска. Что - то совсем рядом со мной... я испуганно распахнула глаза и в первые мгновения меня охватил животный страх - я не понимала, что происходит и где я вообще нахожусь. Я села. Перевела дыхание и кое - что заметила... На расстояние буквально около пяти метров от меня летали два больших светлячка. Они зависли в воздухе на одном уровне... не сверчки это!
   - Ааааа!!! - завирищала я, когда увидела как один из "святлячков" моргнул. Лёгкий ветерок и меня прижало к земле что - то очень большое и пушистое. Я замерла с открытым ртом не в силах вообще что - либо сделать. Моё тело насквозь пронзил страх. Такого ужаса я никогда не испытывала. Знаете, я всегда удивлялась людям, которые говорили, что в момент испуга замирали на месте и ничего не могли с этим поделать. Мне казалось, что это просто не возможно. Ну, как, скажите мне, можно бездействовать?! Нужно кричать, бежать, бороться за жизнь в конце - то концов! Но вот сейчас, я поняла, что такое возможно на самом деле. Ни пальцы, ни тело не слушалось меня, попросту закеменев. В моё лицо с шумом выдыхало это Нечто. Оно лежало на мне и тяжело дышало, видимо это животное разглядело во мне какую - то опасность и решило напасть первым. Но я же ничего плохого не делала. Спала себе, тихо и мирно!
  Прошло около десяти минут (про себя считала секунды), а Оно даже не сдвинулось с места, только дыхание из угрожаещее - порывистого превратилось в размеренно - мирное. Глаза слегка уменьшились (он их прикрыл, наверное), а лапы упёрлись по обе стороны от моей головы. Существо явно большое и сто процентов хищное. Хотя почему он меня ещё не убил? Может, не слишком голоден? Или я ему показалась не аппетитной, а отпускать просто так не хочет?
  Прошло ну, очень много времени, а Нечто так и не слезло с меня. Кстати, он весит около ста килограммов, а может и больше. Как я это узнала? А очень просто! Знаете, ещё на пятнадцатой минуте нашего с ним тесного контакта у меня начали затекать все конечности в том числе и спина. Сейчас же, я чувствую только ноги и лицо. Всё. Остальное давно онемело. "Светлечки погасли" около пяти минут назад. Он уснул. Нет, вы представляете?! Я тут лежу, от страха умираю, со всеми друзьями и родственниками прощаюсь, а мы спать изволили!!! На мне! Он, что себе подушку нашёл, что ли в моём лице!?
  Я, набравшись смелости, попыталась не то чтобы сбросить это неизвестное животное, а просто слегка сдвинуться с места. Земля на которой я лежала была бугристой, скорее всего просто ствол ветки, но мне уже не неудобно, а действительно больно. Я даже чувствую, как обломанные сучья врезаются в кожу и очень больно ранят, оставляя либо царапины, либо глубоуие раны. Первое время я об этом даже думать боялась, а вот сейчас, когда мозг избавился (частично) от страха и начал просто калосальную работу. Сотни мыслей проносились в моей голове, пока не остановились на одной единственной. Нужно было очень аккуратно выбраться из под этого животного, не разбудив его. Идея не то чтобы бредовая, а просто идиотская, но другого плана у меня нет.
   Небо уже начало светлеть и розоветь. Занимался рассвет. Получается это животное с какого - то перепугу решило поохотится ранним утром? Завтрак, что ли решил себе устроить?! Господи, ну почему я не могу спокойно доехать до этой проклятой Академи?!! Как же хочется домой, а меня держит эта...этот...это. Просто Это. В первых слабых лучах восходящего солнца я сумела разглядеть внешность данного чудовища. Снежный барс!? Нет, этот раза в три больше, да и черты морды какие - то странные. Кошачий нос, усы и закрытые глаза. Всё, больше ничего не могу разглядеть со своего невыгодного положения! Расцветка белоснежная с чёрными пятнами. Я набралась храбрости и аккуратно, молясь про себя вообще всем - всем Богам, повернула кисти так, чтобы они упёрлись в землю. Зверь никак не отреагировал. Его мерно поднимающаяся и опускающаяся грудь говорили о том, что зверь решил передохнуть. При кажном его вдохе меня вжимало в землю и я считала секунды до его выдоха, поскольку вдыхать одновременно не получалось - он просто очень сильно давил на меня и я задыхалась. Попыталась пошевелить ногой. Ничего. Рукой. Никакой реакции. Совсем обнаглев, перенесла всю массу на руки и попыталась приподняться. С горем пополам у меня получилось, а творинка даже не шелохнулась (!), да что там говорить, ритм дыхание остался прежним! Я боялась спугнуть удачу своим ликованием. Неужели я смогу выбраться из - под него живой!? Желание жить затмило страх и я, зажмурившись, начала выкорабкиваться из - под туши спящего животного. Так, грудь вышла, осталось только живот и ноги вытянуть и я свободна! Ну, не совсем так, конечно. В мою крашенную голову почему - то не приходило, что Тварюшка может услышать мою вознь с охреневшей и напуганной лашадкой, которая стояла на своём месте возле куста и с реальным (!) ужасом взирало на меня и Это. Вот за что я её полюбила в тот момент, так это за то, что она не заржала и не забила копытом, увидев на мне спящего зверя. Кстати, а почему она не подала никакой знак, когда животное приближалось? Они ведь вроде должны чувствовать опасность там, да хищников. Разве нет? Ладно, об это подумаю чуть позже, сразу после того, как выберусь из - под этой "Спящей красавицы"!
  Я перекрестилась и в прямом смысле поцеловала Землю - Матушку, когда мне всё - таки удалось выбраться из этого пушистого плена. Уже наступил рассвет и я могу рассмотреть этого нарушителя спокойствия. Он реально большой и белоснежный, как снег. В чёрное пятнышко. Оно спит. Увидев такого зверя на картинке, то умелилась бы, как пить дать, а так до сих пор трясёт. Никогда не забуду тот момент, когда я вытаскивала свою ногу, а ему приспичило зевнуть. Я чуть в обморок не упала. Такой чемодан я реально никогда не видела. А сколько там белоснежных и острых клыков...мама родная. После этого я в темпе (очень - очень тихом) встала и медленно направилась к лошади. Я плюнула на свой плащ, на еду, на отвар, да вообще на всё.
   - Молния, только ради Бога молчи, - шептала я, дрожащими руками отвязывая лошадку. Она, как по команде притихла, чем удивила меня. Но не об этом сейчас, я очень медленно поставила ногу в стремя и, зажмурившись, оттолкнулась от земли, взгромождая своё помятое тело в седло. Замерла. Прислушалась. Зверь спал и даже не подозревал, что его "коврик" и возможный завтрак смывается.
   - А теперь очень - очень тихо двигаемся, - прошептала я то ли себе, то ли Молнии. Слегка надавив на бока лошадки, я начала медленный путь к жизни. В прямом смысле этого слова.
  
  Отойдя примерно метров на двести, я пришпорила Молнии и мы помчались прочь от этой тварюшки.
  Мы скачем уже где - то час, хотя кто его знает, может и полдня. Меня трясло и я смеялась. Неужели я осталась жива?! Опять Фортуна повернулась ко мне лицом!
   - Я жива! - крикнула я, подставляя лицо поток тёплого ветра. Мне было так хорошо, что даже слёзы начали проступать на глазах, мешая видеть окружающую природу, а посмотреть было на что. Вместо обычных деревьев стояли просто гиганты. В обхвате, как пять - шесть очень толстых дубов, а высотой...я даже макушки их не вижу. Первые метров десять ствол был голым, а вот дальше шли толстые, раскидистые, мощные ветви, которые закрывали небо. Молния остановилась. Начала фыркать и трясти головой.
   - Что такое? - забеспокоилась я. С лошадью начало происходить что - то странное. Она била копытом и трясла гривой. Я, понимая, что сейчас будет происходить нечто странное, медленно стекла с лошади.
  Мне не везёт. Просто я неудачница. Почему меня вдруг пробило на самокритику? Да, просто знаете, моя Молния, как только избавилась от наездника ломанулась куда - то в даль. И что? Что мне прикажите делать?! Я постояла минуту, другую, третью. Не придя вообще ни к какому плану, пошла следом за лошадью. Её уже и след простыл, а ржание я перестала слышать уже давно.
  Вдалеке был какой - то обрыв. Его плохо видно, но похоже, что там небольшая речка. Шума не лсышно. Но вдруг?..
   - А я иду, шагаю по траве! - напевала я себе под нос, - Ля - ля - ля!
  Не я не тронулась, просто скучно. Кругом лес. Приятная, прохладная тень, а я, одна. Без еды. Без плаща. Без оружия. И что мне делать остаётся? Сидеть и ждать наступления ночи и прихода хищников? Нет, лучше я похожу - может встречу кого - нибудь.
   - Что за лес? Ни одного грибника, - бурчала я, обходя небольшой цветущий куст, - Заблудишься и хрен кто найдёт! Даже не услышит!
  Я уже хотела позорно зареветь, я ведь в конце то концов не мужчина, не воин и не маг, а просто девушка, как услышала лёгкое шуршание. Остановилась. Обернулась. Ничего. Всё тихо и спокойно. Может послышалось? Я возобновила движение, начиная потихоньку шмыгать носом. Я - тряпка! Первые слёзы бессилия покатились по щекам и я угрюмо их смахнула. Что я тут забыла? Почему пошла за свихнувшейся лошадью? Может повернуть, пока не поздно? Выйду из этого леса и найду какую - нибудь деревню, где останусь на неопределённый срок, пока какой - нибудь караван до Магической Академии не будет проходить мимо. Всё, решено! Надо было с самого начала так и поступить, а не играть в героиню профуканого романа! Я вздохнула полной грудью и решительно повернула назад. Замерла и подавилась своим же воздухом. Понимаете, я не знаю как реагироват на ТАКОЕ! К моему горлу был приставлен меч. А ...это, что эльф?! Да, ладно?! Неожиданно с соседних деревьев начали спрыгивать другие. Как они...охренеть. Спрыгивали они с деревьев, что ли?!! Вот, что за треск я слышала. Но как они туда забрались?! Это же невозможно! Да и спрыгивали они, будто не с высоты несколько десятков метров, а так, как со ступенек.
   - Ты кто такая и что ты делаешь на земле Светлых Эльфов? - произнёс тот, что самый вежливый. С мечом у моего горла. Чья земля?
   - Я...я заблудилась, - растерявшись от неожиданности, проблеяла я, пытаясь не сильно пялиться на клинок. К этому джентельмену подошёл другой эльф.
   - Простите его за несдержанность, - произнёс он, - Кто вы такая?
  Я стояла и просто глупо хлопала глазами. В жизни эльфов не видела. И вот сейчас они стоят передо мной. Все пять экземпляров. Волосы белоснежно - платиновые, высокие с просто неземной внешностью. Откуда они такие? Тот, что заступился за меня слегка отличался от его сородичей. Большие зелёные глаза смотрели на меня со смесью любопытства и некого подозрения. Кожа бледноватая. Уши такие вроде нормальные, но серху заострённые слегка. Нос такой небольшой, ровный и очень красивый, как у куклы. Губы бледно - розового оттенка. И волосы. У всех его друзей они распущенны, а у него заплетены в какую - то косу. У нас на Земле такие плетения на свадьбу делали. Он - невеста? От этой мысли мне стало немного полегче, просто от этой глупости я как - то отвлеклась. А вот одеты они были все одинаково. Зелёные узкие штаны и зелёные рубашки. На поясах у всех мечи. На ногах коричневые кожаные сапоги, чуть выше колена. Как я их не заметила? Такую ораву же нельзя не заметить!
   - Я..я Ппросто заблудилась. Моя лошадь убежала от меня, - попыталась я как - то оправдаться и незаметно, отступая назад. Они меня дагонят если захотят. Но кто не рискует тот не возвращается домой, верно?
  Я сделала большие, испуганные глаза.
   - Кто там! - крикнула я, тыча пальцем за спину эльфов. Все, как по команде достали мечи и резко развернулись. А я...я идиотка, развернулась и побежала в ту сторону где запреметила овраг. Неслась, как в последний раз. Криков типа "Стоять" не было, а это хороший знак. Ну, на кой чёрт я им сдалась? Они скорее всего та самая Стража Леса про которую мне рассказывала Бериса. Я не охотник, не ведьма, не монстр, так что меня недьзя трогать! Я, продолжая упорно шевелить конечностями, оглянулась. Никого. Вспомнив, вскинула голову вверх и взвизгнув, прибавила скорости. Они неслись каким - то образом по веткам, перепрыгивая с одной на другую. Они же тяжёлые и как ветки выдерживают такой вес?! Но об этом додумать я не успела, так как земля под ногами кончилась....и я свалилась прямо в реку.
  
  Барахталась я давольно долго прежде чем вынырнуть наружу. Течении у этой речки оказалось давольно быстрым. Я кое - как, нахлебавшись воды, обернулась. На том месте откуда я упала стояли эти хлопцы и провожали меня ой, какими не дружелюбными взглядами. Я не удержалась и помохала им рукой. Потом они и вовсе пропали из моего поля зрения, поскольку русло реки резко вильнуло в право и меня накрыло новой порцией холодной воды.
  Спустя несколько минут моих криков, бультыханий и порогов этой речки течение замедлилось. Слева и справа стояли редкие исполинские деревья, а впереди виделся поворотна лево. Вы не представляете сколько мне требовалось усилий чтобы удержаться на воде. На мне была одежда, да и мешок с монетами тянул меня вниз, как якорь. Но я упорно работала всеми конечностями, даже головой иногда помогала. О, счастье! Вместе со мной по течению плывёт небольшое, кривое бревно. Я из последних сил начала гребсти к нему. Уцепившись за него руками, подтянула уставшее тело на него. Всё, я спасена, теперь я точно не утону. "Только бы тут не водилось крокодилов и пираний" - молилась я про себя.
  То, что было за поворотом не описать словами. Река очень сильно расширялась, превращаясь в небольшое озеро. А куда дальше?.. В смысле куда вода девается? Она же только прибывает, так? Ай, опять, наверное, эта чёртова магия! Нет, я начинаю завидовать. Почему у всех (почти) есть хоть какой - нибудь магический дар, а у меня нет? Да - да, я иномирянка и вообще должна радоваться, что осталась жить, но почему бы не наградить одну маленькую меня хотябы крупицей магии?! Несправедливо!
  А вот это мне не нравится. На берегу играют, дети?! Я присмотрелась и ахнула. Это были дети, эльфёныши! Девочки были одеты в красивые лёгкие платья, а мальчики в штаны и рубашки. Какие милашки! Я даже приподнялась на своём бревне и чуть не нырнула вниз. Детки играли на берегу, бегали, прыгали, а девчонки сидели на травке и о чём - то переговаривались.
  На моём пути были какие - то камни. Большие такие волуны. Моё бревно, ну не врезалось, а просто давольно ощутимо состыковалось с этими "камушками". Уцепившись за скользковатые валуны, подтянулась и перекинула свою тушку на камни. Всё, теперь точно местные обитатели речки меня не тронут!
  Я немного полежала, потом села. И что мне теперь делать? Куда податься? Я покрутила головой. Кроме леса и эльфяток ничего нет. Лес или дети? Вот не знаю кто опасней. Ещё раз посмотрела на берег. Носятся, да смеются. Ладно, идём туда. Я аккуратно плюхнулась в воду и погребла к берегу. А он оказывается не так уж и близко! Рук не чувствую, но продолжаю кое - как гребсти. Почувствовав под ногами дно, счастливо улыбнулась и, не поднимая головы вышла на берег, где и упала без сил.
  ***
  Очнулась от того, что кто - то меня щупает. Глаза не открывала, поскольку слышала и чуствовала чьё - то присутствие. Дети.
   - Как думаете она живая? - раздался тихий мелодичный голосок. Девичий.
   - Конечно! Она же сама вышла, - как само собой разумеещиеся выдвинул второй женский голос.
   - Да, угомонитесь вы, - о, а вот это уже парень. На голос взрослый. Только бы это не Страж, а то они меня убьют!
   - Рубашку ей растегни, а то она задохнётся, - раздалось откуда - то сбоку. Это кто это такой умный?! И действительно к моей наглухо застёгнутой рубашке потянулись чьи - то проворные ручонки. Я не шевелилась и всем своим видом изображала труп. Под рубашкой у меня не было ничего кроме лифчика.
   - Ничего себе..., - услышала я спустя минуту всеобщего молчания.
   - А что это за рисунки?.. - а вот это мне уже не нравится! Если они увидят татуировки, то подумают, что я...
   - Некромант!!! - завирищала какая - то особа с очень писклявым голосом. Остальные девчонки поддержали её, сказав "Ох"! Так, пора воскресать иначе меня сейчас убьют или напридумают ещё чего похлеще!
  Я открыла глаза, чем напугала девчонок до поросячего визга. Малышки бросились в рассыпную. Парни же наобород остались стоять на местах, сверля меня подозрительными взглядами. Я повернула голову влево и вправо. Пять маленьких девчонок и четыре парнишки. Ага, ребетня.
   - Ты кто? - выступил вперёд самый смелый остроухий. Такой миленький ангелочек, что даже у меня улыбка на лице проступает. Так, не об этом сейчас!
   - Не "ты", а вы! - тут же отозвалась я немного сипшим голосом. Иш, чего удумал! Тыкает он мне тут. Я встала, пошатнулась.
   - Что ты забыла на наших землях, чужачка? - продолжил он допрос. Вот хам малолетний! Я упёрла руки в бока.
   - Успакойся, я проездом, - махнула я рукой, поняв, что с этими детьми мне ничего не угрожает. Неужели я нашла тех, кто слабее меня в этом мире? Как - то тешит самолюбие, знаете ли! Не так страшно просто и я могу побыть сама собой.
   - Каким проездом? - докапался он. Выступил вперёд, грудь колесом, а сколько призрения во взгляде, что мне даже не по себе стало. Вот же...
  - Так, мелкий, оно тебе надо? Не суй свой нос в чужие дела. Понял? - раздражение брало своё. Какая - то сипилявка будет мне погоду строить? Ага, сйчас!
   - Ты кого мелким назвала?! - задыхаясь от возмущения, вскрикнул он. А вот это не обязательно - ТАК КРИЧАТЬ!
   - Тебя. И не ори ты. Хуже девчонки, - поморщилась я. Девчонки в стороне как - то все подобрались. Как же, о них вспомнили. Ну, тут всё по - старому. Девчушки - то такие же как и везде. Правильно говорят, что все дети одинаковые.
   - Как ты смеешь?! Да я младший правитель..., - начал он, но я его перебила:
   - А я будующий экономист и юрист в одном лице и что?
  Парень выпал в осадок. Он замер в одном положении. Рот слегка приоткрыт, голова вскинута, в глазах застыло высокомерие.
   - Кто?.. - не понял он.
   - Вот видишь. Ты - маленький и ничего не знаешь! - я злорадствовала. Да - да, знаю, что детей нельзя обижать, но он - то первый начал! Поэтому можно!
   - Она не маг, - отозвалась девчушка за моей спиной. Кто это голос подал? Повернулась и увидила чудо в платье. Самая маленькая из всех она выглядела лет на шесть. Светло - русые волосы были слегка растрёпанны, пухленькие щёчки, маленький носик и большие зеленющие глаза. Ну, не чудо ли?
   - Ой, а кто это? - засюсюкала я, подходя к ней. Ну, материнский инстинкт берёт своё. Ничего не могу поделать. Девчонка видимо уже пожалела, что открыла рот и встрляла. При моём быстром приблежение девушки постарше отступили с моего пути и теперь я видела эту малютку во всём великолепии.
   - Тётенька, не трогайте её, - тихо пробормотал маленький мальчик примерно её возраста.
   - Никого я не трогаю, - всё ещё улыбаясь, как дура, ответила я и обратилась к перепуганной малышке, - Как тебя зовут?
   - Николь, - прошептали её губы.
   - А я Элис, - ещё шире улыбнулась я и протянула руку. Девчонка мешкалась несколько секунд и всё же вложила свою маленькую ручку в мою. Я присела на корточки.
   - Очень приятно, - снова произнесла я, - Что произошло? Вы боитесь меня?
  Да, немного глупо говорить с ребёнком, когда можно пообщаться с кем постарше, но за то короткое время, что я провела здесь я уяснила несколько вещей. Первое, Эльфы все надменны и все расисты, второе, детей они воспитывают по своему подобию и третье и самое главное - дети, маленьки емалыши - такие как она не понимают этого. Им не свойственно ненавидеть всё и вся. Но дети очень наблюдательны и всегда говорят правду. А мне нужно узнать чистейшую правду.
   - Да. Ты же ведьма или некромант, - отозвалась она. Голосок у неё такой тоненький, приятный я бы даже сказала.
   - Николь, помолчи, - отозвался всё тот же Эльф. Я же говорила, что чем они страше становятся тем родительское воспитание липнет к ним всё сильней.
   - Не затыкай её, - холодно кинула я и обратилась к Николь, - Я не ведьма и не некромант. Ты веришь мне?
   - У тебя рисунки на коже, как у них, - хлопая глазками, сообщил мне ребёнок. Да - да, слышала, что местные злодеи делают себе татуировки. Что б их!
   - Я - не маг. Я не владею никакими знаниями. Я из другого мира, - доверительно сообщила я ей и тут же прикусила язык. Что я сейчас сказала?! Как я могла ей признаться? Она же...я...не могла сама! Она...дело в этой малышке.
   - Она обладает каким - то даром? - обречённо спросила я у рядом стоящих девочек.
   - Дар Истины и доверия, - немного нервно произнёс всё тот же задира. А он у них тут за главного, да?
   - Мне нужно выбраться из вашего заповедника, - обратилась я к ребёнку
   - Что? - не поняла она.
   - Отсюда. Есть выход из этого леса? - с надеждой поинтерисовалась я.
   - Есть. Через портал или через наш замок, - улыбнулась она, - А ты добрая.
   - Так чьи вы дети? - припоминая распинания парнишки, задала я вопрос, поднимаясь.
   - Я и Николь дети правящей династии. А остальные наши дальние родственники, - с какой - то гордостью сообщил он мне. Я как - то нервно усмехнулась. Вот влипла так влипла! Нужно срочно мотать в лес и бежать куда глаза глядят! Правящая династия! Это же наследники! Меня убьют. Четвертуют или повесят! Я ещё и парнишке грубила. Надо было падать на колени и челом бить!
   - Врёшь! - неожиданно выдала я.
   - Нет!
   - А почему вы одни в лесу гуляете? А? - заподозрила я неладное.
   - А с чего ты взяла, что мы одни? Наши сражи почувствовали чужака и двинулись ему навстречу. Хотя, как я понимаю - это ты и есть, - расхрабрившись эльфёнышь прошёлся взад - вперёд, заложив руки за спину.
   - И оставили вас без защиты? - не поверила я.
   - С чего ты взяла? На нас всех стоит защита Светлых Эльфов, - возразил он.
   - А почему тогда смогла к ней прикоснуться? - не сдавалась я.
   - Потому, что наша защита не видит в тебе достаточную угрозу, - произнёс парень и замер. Его глаза отразились пониманием.
   - Так это же обычная человечка! - воскликнул какой - то мальчишка помладше. Так, началось!
   - А, ну - ка язык попридержи, - тут же разозлилась я, - Ещё раз услышу перекину через колено и накужу. Всё поняли?
  Дети, поняв, что я не представляю никакой угрозы перестали дрожать и жаться от меня. Эльфята стали рассматривать меня с таким интересом, что мне показалось, что они первый раз человека видят. Так, они меня не бояться - это плохо. Особенно вот этот, тот что понаглее.
   - А что у вас за рисунки? - тут же спросила девочка в сереньком шёлковом платье.
   - А почему ты плавала в реке? - поинтерисовался мальчик в чёрных брючках.
   - А как ты оказалась в нашем Лесу?
  Все эти вопросы посыпались на меня градом. "А что?", "А как?", "А почему?". Они ещё и подступать ко мне начали!
   - Так, а ну - ка отошли от меня! Я злая и ведьма! Я вас съем! - начала я угрожать, отступая от этих любопытных.
   - Ты не ведьма!
   - С чего ты взял? - удивилась я. Как этот парнишка понял?
   - В тебе нет Тьмы, да и магический потенциал отсутствует, - начал он умничать.
   - А...я.. я его прячу! - нашлась я, чем вызвала детский смех.
   - Так, и что мы ржём? - уперв руки в бока, сурово поинтерисовалась я. Пока детки смеялись и веселились, ко мне подошёл улыбчивый...главарь.
   - Магический потенциал невозможно скрыть. Это твоя сущность, - просвятил он меня, - Поклонись будущему повелителю!
  Да, они сговорились что ли?! То на колени, то поклонись!!! Я грозно на него глянула, и с высоко поднятым подбородком, круто развернулась и потопала к ближайшим зарослям. Надоели! Даже дети умнее меня! Магический потенциал! И что это такое? Блин, что же так не везёт - то?!
   - Ты куда? - искренне изумилась Николь. Я остановилась.
   - На поиски выхода, - резко кинула, немного разозлившись. Кое - как убежалла от Стражей, так теперь на этих деток наткнулась! Была бы в своём мире давно бы отматерила бы (хотя, по - моему в ответ я услышала бы не менее вежливый ответ), а тут эльфята, да ещё и из королевской семьи. Ну их в баню! Меня же потом казнят за какое - нибудь невежество! Вообще кто детей в лес отпускает гулять? Я понимаю походы и всё такое, но родители - то где?! Так, стоп! Эта зараза мелкая сказала, что Стражи отправились вылавливать нарушителя. Нарушитель - я. Если я тут, то и Стражи скоро будут...Твою ж за ногу...
  Я запахнула рубашку и резво затопала вдоль берега в сторону густой растительности.
   - Человечка, там тупик. Каменная пещера, - донеслось до меня. Это опять эта заноза. Уши бы поотрывала! Я, пыхтя, как злобный ёжик, остановилась, развернулась. Дети стояли и с искренним интересом наблюдали за мной. Уж лучше бы боялись, честное слово!
   - А там что? - кивнула я в противоположную сторону.
   - Спящий Сад, - отозвалась Николь. Сад? То, что нужно! Может ещё и какими - нибудь фруктами перекушу. Обнадёженная, направилась в ту сторону.
   - Не ходи туда, - о, а это другой парнишка. Я вновь остановилась. Да, что же такое?!
   - Почему? - устало поинтерисовалась. Дети уже все сбились в кучку, наблюдая за моим перемещением.
   - Заснёшь вечным сном, - проинформировали меня. Вечный сон - это смерть, да? Нет, туда нам не надо.
   А куда же мне податься - то? Я растерянно окинула весь берег. Там пещера, а в противоположной стороне Спящий Сад. Может, мне пойти прямо через все эти колючие на вид кусты? Придётся. Выхода - то у меня нет. Я вздохнула. В кармане нашла резинку для волос и собрала свои влажные, волнистые волосы в конский хвост. Ну, идём что ли?
  Вот же чёрт! Уже минут пятнадцать я пытаюсь пробраться сквозь эти кустарники, но ни на метр не приблизилас к свободе! Дети за моими спинами уже успакоились, расселись кто на песке, а кто на травке и все внимательно наблюдали за моими тщетными попытками пробраться сквозь эти колючки.
   - Успакойся, женщина, - донёсся до меня ненавистный голос малолетнего эльфёнка, - Выбраться с этого берега у тебя не получится.
  Я уже расцарапала руки аж до локтей! Злая, повернулась и пошла к воде. Принципиально не пошла к малышам. Опять достанут. Что же мне делать? С берега не выбраться. В воду я не полезу. А зечем? Ну, доплыву ( не факт ) я до этих валунов и что дальше? Вернуться обратно? Ага, как же я против течения - то поплыву?!
  Я села прямо на тёплый песок. Он такой молочно - белый, как на берегу океана. Такой знакомый. Мне стало грустно. Вот теперь - то я попала по полной программе. Я прохвачу, как нарушительница этого странного Светлого Леса. Кстати, как я сюда попала? Он же вроде запретный и всё такое? Может, я случайно обошла эту их защиту? А каким образом? Ни магией, ни чем - то ещё я не владею. Ещё и малые настучат на меня, особенно вон тот с ангельской внешностью. Меня убьют. Чёрт, теперь жить захотелось ещё сильнее.
  Пока прибывала в своих мыслях не сразу услышала, как ко мне кто - то подошёл.
   - Почему ты не посидишь с нами? - тихо поинтерисовалась Николь. Я повернула к ней голову и улыбнулась. Девочка стояла рядом со мной и её большие глаза выражали такое детское недоумение.
   - Не хочу чтобы Стражи подумали, бужто я причинила вам боль или вред. Может, помилуют, - выложилая ей всё. Не привычно, когда не можешь солгать.
   - Тебя не убьют, - тут же отозвалась малышка, - Я не позволю!
  Я рассмеялась.
   - Николь, я нарушительница и меня в любом случае накажут, - грустно улыбнулась я. Рядом лежал камушек и я, подобрав его, кинула в воду.
   - А что ты сделала? - поинтерисовалась она, хлопая своими большими зелёными глазками.
   - Много чего, - ухмыльнулась я.
   - Расскажи, - попросила она и уселась рядом со мной на песок. Я удивлённо посмотрела на неё. Её большие глаза смотрели на меня с интересом. Почему бы и не поведать ребёнку свою историю? Я нормально не говорила уже очень давно. Знаете, бывает хочется выговорится и ничего с этим не поделаешь.
  Я начала свой рассказ с Берисы. Рассказала про эту удивительную женщину, про то как она помогала мне. Потом рассказала про Демона, про нашу сделку. Естественно утаила(с трудом) некоторые детали или страшные моменты. Пыталась из своей грустной истории сделать увлекательную сказку с уклоном в приключения и фантастику. Николь слушала меня, открыв рот. Она была так поглащена моей историей, что даже не заметила, как перебралась ко мне на руки и положила голову на плечо. Я тоже не сразу заметила, как девочка жмётся ко мне. Такое маленькое счастье. Не знаю стала бы я когда - нибудь мамой. Наверное, я не готова ко всем этим пелёнкам - распашёнкам, но к этой девочке меня тянуло словно магнитом.
  Николь заснула в тот момент, когда я начала рассказ о странном, страшном звере, который напал на меня ночью. Услышав тихое сопение, я улыбнулась и замолчала. Оглянувшись, увидела, что эльфята все повёрнуты ко мне лицом. Расстояние между нами метров десять, но по их лицам я поняла, что они всё прекрастно слышали. "У них же слух невероятный" - вспомнила я.
   - И что ты сделала, когда эта кошка напала на тебя? - не выдержал малыш лет семи.
   - Ничего. Я так испугалась, что ни на что не была способна, - тихо отозвалась я, стараясь не разбудить Николь. Эльфийка пржалась ко мне, когда я аккуратно перекладывала её с рук на колени. Она, конечно, лёгкая, но и я не штангистка - руки устали. Пусть лучше на коленях спит.
  Неожиданно раздался какой - то тихий гудящий звук. Я повернулась и увидела портал! Большой круг света из, которого появились Стражи... Дети повскакивали со своих мест и кинулись к ним. Мальчики и девочки повискли на своих охранниках, как на качелях, а те не то, чтобы рады были, но отказать никак не могли. Сердце у меня уже давно колотилось, как бешенное и я с огромными глазами наблюдала за ними. Меня пока не замечали, но тут...
   - А где Николь? - раздался голос того самого Эльфа с косой. Все, как по команде повернулись ко мне. Ну, всё, конец. Я застыла, как извояние. Николь расплосталась по поим коленям, вцепившись в мою ногу, как в спасительную саломинку, а я как заведённая осторожно гладила её по спине.
   - Только без резких движений, - вытянув руку вперёд, произнёс он спокойным голосом, но глаза его были такими страшными, что я поняла - сметри не избежать.
   - Николь! - окликнул её Страж с косой. Он видимо их предвадитель, раз чем - то отличается. Девочка на этот окрик никак не отреагировала, лишь нахмурилась и посильнее вцепилась в мою ногу.
   - Что ты с ней сделала? - медленно подходя ко мне, обманчиво спокойным голосо поинтерисовался он. Когда я заметила блеснувший в его руке клинок, то отцепенение слетело с меня, как шелуха. Так, только без паники!!!
   - Она просто спит, - начала я оправдываться и осторожно начала будить юную наследницу, - Николь, проснись!
  Эльфийка села, и не открывая глаз обвила мою шею руками, снова заснув.
  Я виновато глянула на Стража. Ну, что я могла сделать? Ребёнок спит - это всё, авария. Нас не поднимешь.
   - Она в порядке? - всё же зажал он мне вопрос.
   - Да. Девочка просто заснула, - начала я оправдываться, отмечая, что Эльф подошёл намного длиже и находился сейчас в нескольких метрах от нас.
   - Медленно отпусти её и мы тебя не тронем, человечка, - спокойно отозвался он, следя за моими движениями. Я отметила, что двое Стражей остались с детьми, а остальные пошли по кругу. Один из них уже отрезал мне пути к бегству, попросту остановившись позади меня в нескольких метрах. Страх липкими лапками начал перебирать мои нервы. "Надо стребовать с них слово" - неожиданно всплыло в голове. Точно!!! Бериса рассказывала, что высокродные не могут нарушить данное ими слово. Это и есть моё спасение.
   - Дай мне слово, - отозвалась я. Эльф замер и прищурился.
   - Кто ты? - спросил он, проигнорировав мою просьбу.
   - Лиран, она иномирянка и скорее всего не знает наших закнов, - неожиданно вступился за меня этот языкастый эльфёнок. Неожидала...
   - Что? - изумился он, - Не может быть! Все иномирянки регистрируются в Магической Академии, а её ауры нет ни в одних из списков. Я бы почувствовал.
   - Я не могу дойти до этой вашей Академии, - встряла я, понимая, что с моей казнью пока можно проститься. Меня не удьют пока не узнают, кто же я такая и откуда вообще взялась.
   - В смысле? Ты должна была телепартироваться срузу в Главный Зал Порталов, - отозвался он, подозрительно окидывая меня своими большими зелёными глазами.
   - Не знаю, как так получилось, но я очнулась в лесу. Одна. Какая - то женщина нашла меня и помогла. Я шла в Академию, но на меня напал какой - то зверь, я сбежала, а потом случайно забрела в ваш Лес, а там вы..., - меня переполняли эмоции. Чувство самосохранения просто рвало и будоражило мой мозг заставляя искать пути к спасению.
   - Хорошо допустим я поверю, - произнёс он, - Но почему ты сбежала?
   - Почему? А вы знаете сколько раз на меня нападали?! Сколько я всего пережила! Потом вы! Поспрыгивали с деревьев, начали мечами в меня тыкать, конечно я испугалась и побежала, - эмоции просто били ключом и я старалась убедить их в том, что я никакая - нибудь там некроманка, а простая девушка!
  Эльф прищурился и ещё раз пробежался по мне глазами. Наверное, ищет какое - нибудь оружие, но кроме мешочка с золотом на поясе ничего не заметил. Надеюсь, меня не обворуют. Господи, о чём я думаю?! Меня же сейчас прикончат, а я о своих деньгах беспокоюсь!
   - Хорошо, я поверю тебе и не дай Вершитель ты меня обманула! - наконец - то сказал он, - И, да, я Лиран Мир Саблиан даю тебе своё слово, что не убью тебя, если ты отпустишь Николь.
  Я медленно встала, аккуратнно разжала ручки эльфийки.
   - Проснись, ребёнок, - прошептала я её на ухо. Девочка открыла один глаз и уставилась на меня слегка обиженно.
   - Элис, ты чего? Я уснула, да? - протирая глазки маленькими кулачками, удивилась она.
   - Николь, за тобой пришли, - ставя девочку на песок, сообщила я ей. Она повернулась и увидела Стража.
   - Лиран! Вы почему так долго?! - воскликнула она в негодовании, - Мы с Элис и ребятами уже думали, что вы бросили нас.
  И это чуда вцепилось в мою руку так, как позавидовал бы краб со своей клешнёй! Я чувствовала себя неловко, поскольку девочка потянула меня к Стражу. Ага, сейчас! Я к нему самостоятельно никогда не подойду!
   - Кстати, Элис, познакомься с Лираном, - защебетала малышка и с удвоенной силой потянула меня к высокородному, - Лиран, она с другого мира представляешь? А сколько она историй знает!
  Я стояла и медленно краснела. На меня сейчас смотрели абсолютно все, а Николь ещё и нахваливала меня. Мне было стыдно. Ну, а почему они смотрят на меня, как на дуру?
   - Николь, иди к Лирану, - пытаясь высвободитс из этого захвата, мягко произнесла я, толкая её вперёд. Надо исполнять условия сделки, а то нехорошо получается!
   - Элис, ты чего? Пойдём с нами! Я тебя со своими друзьями ещё не познакомила! А ты знаешь сколько их у меня в замке..., - захлёбываясь начла вещать юная правительница, волоча меня к Стражу. Она живёт в замке? Ну, этого и можно было ожидать, она же принцесса.
   - Николь, отпусти девушку и подойди ко мне, - мягко и с улыбкой сказал Лиран, присаживаясь на корточки.
   - Нет! Вы её арестуете! А она такая хорошая! - топнула ножкой малышка, - Я хочу, чтобы она пошла с нами!
  А вот это уже мне не нравится. Я никуда не пойду! Меня же убьют. Не Лиран, так вон тот, который глазами сверкает.
   - Николь, она и так пойдёт с нами! - встрял мелкий пакостник и предвкушающе мне улыбнулся. Этот малой что - то задумал...пяткой чувствую!
   - Киран, ты не врёшь? - подозрительно поинтерисовалась малышка. Так этого пакостника Кираном величают? Хорошо, что у этого демонёнка есть имя и вроде нормальное.
   - Нет. Человечка в любом слечае пойдёт с нами, - пожал он плечами, пиная ногой камушек, - Пошлите уже.
  Николь осторожно выпустила мою руку и маленькими шажочками потопала к Лирану. Как только она приблизилась, он схватил её и с лёгкостью поднял её на руки. Я внутренне сжалась, ожидая чего угодно.
   - Ты сдержала своё слово, а значит и я сдержу, - серьёзно произнёс он, - Поэтому предлагаю тебе проследовать за нами.
  Ага, сейчас. Прямо побежала.
   - Это не просьба, - заметив мою медлительность, кинул он мне.
   - Элис, пойдём скорее! А то папа будет ругаться! - вокликнула она и приглашающе махнула рукой. "Не надо, чтобы папа ругался. Особенно твой!" - промелькнула в голове мысль и я сделала пару неуверенных шагов по направлению к подозрительному Стражу.
  Я опустила глаза и замерла, ожидая дальнейших укзаний. что же мне так не везёт - то.
  Лиран махнул рукой и произнёс что - то на непонятном мне языке и прямо перед ним возник портал. Я даже рот открыла. Красиво, ничего не скажешь. Дети обыденно наблюдали за этим, а потом не сговариваясь начали подходить к порталу и исчезать в нём. Сразу за детьми последовал Лиран с Николь на руках. Как только он исчез, меня тут же схватили. Ну, как схватили. Двое взяли под ручки, один встал сзади, а другой спереди. Всё, я нарушительница года! Так только президента водят! Мы, не сговариваясь (ну меня просто приподняли над землёй), шагнули в портал.
  
  4 Глава
  
  Мы оказались... в темнице?! Я с ужасом крутила головой и рассматривала камеры для заключённых. Они меня посадят в тюрьму?! Мамочки! Меня так и несли над полом куда - то по коридору. Каменный пол, высокие потолки и много железа. Слева и справа решётки. У меня сейчас сердечный приступ будет! Сердце колотится так, что вот - вот выпрыгнет из груди и поскачет себе дальше.
  Дверь, находящаясь в конце коридора отворилась, явив...кого? Высоченный, широкий, с лысой головой, торчащими ушами и злыми глазами. Одет он был в простую рубашку и штаны, заправленные в высокие сапоги.
   - О, неужели такую красавицу и ко мне? - пробасило это нечто. По внешним показателям он похож на орка. Бериса говорила, что они не отличаются особым умом и сообразительностью, но в плане силы им почти нет равных. Да и понятия о чести у них очень высокие. Дав однажды слово они всегда его выполняют. Почему, интересно мне знать, он работает на эльфов? Неужели он когда - то что - то пообещал и теперь застрял тут?
   - Пока нет, - ответил Страж, который возглавлял наше шествие.
  Орк отступил в сторону, пропуская нас и придерживая дверь. А за дверью была витая лестница вверх. Оу, хорошо, что меня почти несут над полом, иначе я бы даже и пару пролётов не прошла бы.
  Спустя очень много времени за которое у меня успела закружиться голова, пока мы поднимались по этой чёртовой витой лестнице! Наконец - то! Отперев дверь, Страж пропустил нас вперёд и закрыл за собой дверь. Мы оказались в просторном, я бы даже сказала гиганском коридоре с мраморным полом и колоннами. Процессия повернул слево и зашагала вперёд. На стенах висели какие - то картины, но я даже голову не пыталась поднять. Просто слева и справа были эльфы, а мне не хотелось бы их раздрожать.
  Вскоре нам на пути начали попадаться люди и нелюди. Они обтекали нас как горный ручей камень. Нас провожали испуганнами и недоумёнными взглядами (в основном меня). А я, позабыла страх, когда стена слева исчезла, открывая вид на огромный, просто великолепный сад. Таких деревьев я никогда в жизни не видела. Изогнутые под невероятными углами, они цвели красивыми голубыми цветами. Ярко - зелёная трава выглядела живой, колыхаясь под лёгкими порывами ветра. У меня даже рот открылся. Нет, ну как они это делают? Такой красоты сад я видела только на картинках. В далеке под раскидистым деревом стоит изысканная лавочка. Мы поврнули на право и сад пропал из поля моего зрения.
  Спустя несколько минут мы остановились перед чёрными дверями. Эльф, шедший впереди махнул рукой и что - то произнёс. Я потерянно оглядывалась, ожидая чего угодно.
  5 Глава
  Меня ввели в... кабинет? Да, это точно он. Большое помещение, без окон с магким освещением. Слева и справа возвышались стилажи с книгами, у дальней стены был большой горящий камин, а перед ним за большим чёрным столом восседал...Эльф? Да, точно. Он что - то писал. Он был, как какое - то видение. Белоснежные волосы были распущены, кожа на лице мраморная, нос идеально ровный и тонкий, будто кто - то нарошно сделала его идеальным. И вот я вся такая ещё мокрая после купания в речке, растрёпанная, напуганная до чёртиков, висящая на руках. Хороший контраст.
   - Мой Повелитель, - произнёс Страж, который шёл впереди, опустившись на одно колено.
   - Да, Минтраль, я слушаю, - отозвался Повелитель, не поднимая головы. Ну, да, мы же не заслуживаем его внимания. Раздражение начало потихоньку выпихивать из моего тела страх. Если сразу не убили, то и в дальнейшем вряд ли тронут, тем более Лиран дал мне слово.
   - На территории Светлого Леса мы поймали нарушительницу..., - начал Страж, но поевелитель его перебил:
   - Ближе к делу, - так же не поднимая головы, равнодушно произнёс он.
   - Девушка говорит, что она иномирянка. Не зарегестрированная, - всё так же на одном колене вещал Страж. Мне кажется стоять даже на одном колене - это унизительно. Почему не знаю, но думаю, что я никогда бы ни перед кем не приклонила бы головы.
  Вот после этих слов Повелитель поднял - таки головушку свою и посмотрел на меня. Оу, а у него глаза светло - ореховые. Очень приятный оттенок, цвета виски.
   - Иномирянка? - переспросил он, откладывая перо в сторону и складывая свои аристократические ручки на столе.
   - Да, мой Повелитель, - отозвался Минтраль.
   - Она говорит? Наш язык понимает? - тут же поинтерисовался он, рассматривая моё лицо. Я внимательно за всем наблюдала и подмечала реакцию Стражей. Бесприкословное повиновение. Вот бы в наш мир таких преданных...
   - Да, она говорила с Лираном и только поэтому она ещё жива, - ответил эльф. Только не говорите, что я общалась с его дочкой! Он же меня пришибёт и глазом не моргнёт.
   - Оставьте нас одних и поставьте девушку на ноги, - отдал приказ Повелитель и мои ноги тут же коснулись пола. Коленки чуть подгибались и дрожали, но стоять я могла. Стражи дружно склонили свои светлые головы и покинули кабинет, закрыв за собой дверь. Ага, а я значит с этим чуваком наедине осталась, да?
  Под его оценивающим взглядом я стояла уже несколько минут и просто боялась пошевелиться, уже ни говоря о том, чтобы что - то сказать. Мой взгляд блуждал по кабинету и наткнулся на портрет, висевший над камином. Двое. Эльфы. Один стоит чуть позади другого и как бы возвышается над другим. Тот, что сзади был в серебристом колете и в каких - то серых лосинах. Ног не видно, портреты по пояс. И это скорее всего и есть Повелитель, уж очень они похоже, хотя на мой взгляд все эльыф похожи один на другого, не то чтобы Демоны, такой как мой недавний друг один на весь этот странный мир. А второй был мне не знаком уж точно. Волсы отливают лёгким золотом, но всё равно снежно - белые заплетены к какую - то хитроумную косу. Высокий лоб, тонкий нос, чётко очерченные губы. И глаза. Они были не карего цвета, как у Правителя, а скорее тёмно - золотого. И взгляд. Холод, отчуждённостьи призрение. Все эти эмоции читались во взгляде, в позе, в лёгком поднятие головы. Одна рука спокоцно висела вдоль тела, а вторая покоилась на изысканной рукояти меча. . Фогом была какая - то природа, но на неё никто и не посмотрел бы, когда на переднем плане два таких экземпляра.
   - Понравилось? - внезапно поинтерисовался Повелитель, вырывая меня из своих мыслей и возвращая в кабинет. Эльф откинулся в своём кресле, приняв расслабленную позу.
   - Эм... да, ваше....высочество, - с заминкой ответила я, кивнув самой себе.
   - А кто? Верхний или нижний? - с лёгкой улыбкой поинтерисовался он. Что? Не такого вопроса я ожидала. Так, мои мысли начали бегать из угла в угол, отыскивая решение. Если сказать, что понравился он сам, то это будет крайне глупо смотреться со стороны. Это вариант отпадает. Сказать, что понравился другой? А вдруг он его родственник и сообщит тому, что им заинтерисовалась какая - то человечка - иномирянка? Тоже нет. Что же делать?!
   - Оба очень привлекательны...на мой взгляд, - чуть хрипло отозвалась я. В горле будто комок встал. Не привыкла я общаться с высокородными.
   - Умно, - улыбка теперь явно читалась на его губах. Казалось, Правитель был улечён Беседой ни о чём.
   - Присаживайся, - он милостиву кивнул на кресло стоящие возле камина, рядом с его. Я дёрнула уголками губ, показывая своё отношение и медленно двинулась к предложенному месту. Аккуратно усадив себя в кресло, я постаралась незаметно придвинуться ближе к огню, чтобы согреться. Я уже не мокрая, но и не сухая, а пол всё - таки каменный, а подхватить простуду мне не очень бы хотелось. Повелетиле поднялся, подошёл к камину и подбросил туда пару дров. Вот, чёрт, заметил всё - таки! Придвинув своё кресло ближе к камину (и ко мне), он плавно опусттился в него и принял самую выгодную позу. Нога на ноге, голова слегка откинута, левая рука безвольно лежит на подлкотнике, а правая согнута в локте. Кончиками пальцев он задумчиво поглаживает подбородок и нижнюю губу. Истенный Повелитель, ничего не скажешь.
   - Как твоё имя? - наконец налюбовавшись моей скромной персоной, поинтерисовался он. Да, я бы тоже на него пялилась если бы не было врожённого чувства самосохранения.
   - Меня зовут Алиса, - отозвалась я, подумав, что сообщать свою фамилию не очень - то целеобразно. Тем более она ему вряд ли много чего даст.
   - Алиса? - переспросил он, перекатывая моё имя на языке и слегка хмурясь. Да, Бериса говорила, что моё имя для них очень непревычное и вообще произношение такое здесь не приветствуется, поэтому я сразу пояснила:
   - Можете звать меня Элис, если вам будет удобнее.
   Правитель одними губами произнёс "Элис" и удовлетворённо кивнул, прекращая хмурится.
   - Как ты сюда попала? Что произошло? - вновь спросил он. Я нахмурилась, вспоминать о той нелепице не хотелось, ведь из - за неё я попала в опасное для своей жизни приключение.
   - Я плавала в воде. Всё было хорошо, пока я не начала тонуть. Меня засосало вниз. Я борахталась и когда я наконец - то смогла всплыть и вдохнуть, то очутилась в этом мире, - в краце пересказала я. Да, знаю, что солгала, но рассказы о знаменитом Бермудском треугольнике занял бы у меня несколько часов, а о строении яхты я вообще молчу. Поэтому я опустила все эти детали и рассказала самую суть.
   - И тебя никто не встретил? - удивился он, склоняя голову слегка на бок. Я слегка скривила губы в усмешке. Ага, встретили! Прям аж перевстретили!
   - Когда я всплыла, то было темно и никого поблизости я не видела. - вновь ответила я.
  Дальше разговор уходил всё глубже и глубже. Я рассказала о нашей политике, войнах, президентах. Потом начала раасказ на тему : "Планета Земля. мир без магии". Повелитель эльфов действительно внимательно слушал меня, изредка задавая вопросы. По - моему у меня талант заговаривать зубы и увлекать собеседника беседой. Мы проговорили, а точнее я, около трёх часов, не меньше! Попа уже онемела от долгого сидения, но эльфу было этого мало. Он начал расспрашивать про мою внешность. Почему я именно такая, а никакая иная. Ну, в этом он был похож на моих родителей, чем расслабил меня. Естественно показала татуировки, которые Правитель внимательно изучал. Осо бенно его заинтерисовала птичка колибри. Он сообщил, что птица в их мире означет вольность и свободу. Про знак юесконечности сообщил не много, но слово "удача" давольно часто проскадьзывала в его речи. Про чаек я благодушно промолчала, поскольку пришлось бы демонстрировать, а я раздеваться перед Правителем высокородных была не готова.
  В общем, Повелитель отпустил меня от себя уже глубокой ночью, выделив мне гостевые покои и сообщив, что даёт такой бедненькой и маленькой мне политическое убежище. Я не стала задавать лишних вопросов и коротко, и низко кивнув (ну, не готова я поклонятся!), покинула кабинет.
  Сначала я боялась, что просто заблужусь в этом огромном замке, но как только я вышла меня уже ждали. Женщина, вроде человек. Платье в пол (как обычно) бежевого цвета, волосы заплетены в высокую причёску, а на лице серьёзность какой свет не видывал. Даже Повелитель проигрывает этой каменной леди.
   - Прошу за мной, - сдержанно произнесла она отточенным и поставленным голосом. Я вздрогнула от неожиданности и последовала за её удаляющейся спиной.
  Мы прошли коридор, потом свернули, ещё и ещё, поднялись по лестнице и снова коридор. Когда женщина наконец - то остановилась, я думала, что от усталости прямо там и упаду на мраморный пол.
  Комната была очень хорошей, даже для дочки богатой семьи. Слева находилась большая двухспальная кровать, справа шкаф, столик, два больших кресла, камин. А напротив было два огромных окна, занавешенные тяжёлыми шторами тёмно - зелёного цвета.
  Женщина подошла к камину и начала с ним возится. А я неуверенно встала в дверях, не решаясь пройти. Меня же не звали...
   - Проходи, - заметив замершую меня в дверях, отозвалась женщина, - Шкаф полностью в твоём распоряжении. Дверь справа от кровати ванна. Можешь помыться.
   - Благодарю, - искренне произнесла я, скидывая свою обувь, просто я только сейчас заметила огромный ковёр на полу, а пачкать его своими сапогами было бы неприлично.
  Искупавшись, закуталась в большое пототенцы и вышла. Женщины уже нигде не было. Камин горит, рядом лежат небольшие полена. Надо будет все стопить, чтобы ночью было тепло. На кровати лежала кружевная ночнушка в которую я и залезла. Подойдя к шкафу, заглянула в него, округлила глаза и высуналась обратно. Одни платья, туфли и шляпки. Бред.
  Походив, наконец - то угомонилась и улеглась. День был ну очень длинным. Поэтому не мешало бы отдохнуть. Мда, до сих пор не верю, что меня не убили. Нарушение территории, да ещё и с наследницей тесно пообщалась. Не знаю. Кого благодарить - то за такой подарок? И Повелитель так дружелюбно оставил меня у себя в замке на ночь. Он конечно сказал, что даёт мне убежище и всё такое, но это не на долго. Да и не могу я остаться - мне нужно в Магическую Академию. Поскорее бы! Да, это конечно всё очень весело и круто - магия, эльфы, ведьмы, демоны и всё это на одну меня, но мне уже достаточно. Хватит! Думаю, завтра нужно поговорить с Повелителем и попросить какой - нибудь телепорт до Академии, ну или на крайний случай направление и лошадь. Думаю, от одной лашадка Королевская конюшня не обеднеет. Интересно, как там папа и мама? Наверное, ищут меня. Мама скорее всего плачет, а отец её успокаивает. Уже скоро я буду дома. На такой оптимистической мысли я и заснула.
  
  Пробуждение было не из приятных. По мне что - то ползало. Холодное и склизкое. Я открыла глаза, села. По моей ноге ползла змея. По ощущениям похожая на слизняка. Пока не проснулась схватила эту тварь и кинула в сторону камина. Потом встала. Почесала затылок.
   - Аааа, мамочки! - запищала я, поняв, какая тврь ползала молзала мо мне. ЭТО БЫЛА ЗМЕЯ! Мама!!! Я начала озираться по сторонам и с пеерпугу запрыгнула на столик. Я вглядывалась в каждый угол, прежде чем не успакоилась и не заметила кое - что. Мой шкаф. Вчера, когда я ложилась спать и надевала ночнушка, дверца была закрыта плотно, а сейчас была небольшая щель. Я медленно сползла со стала. Подозреваю я кое - что. Подкравшись, я резко открыла дверцу. На свет божий вывалилось нечто. Ааа, узнала. Вчерашняя зараза и подрастающий хам.
   - Ты чего так пугаешь - то? - пробурчал этот ушастый, поднимаясь на ноги.
   - Малой, ты вообще с катушек сбрендил? - наехала я эльфа, который по видимому не ожидал от меня подобной реакции. Да, перед наследниуом тут скорее всего лебезили все, но я не тот фрукт с которой такие проказы прокатывают
   - Как ты смеешь со мной так разговаривать?! Я наследник..., - начал он громко так с выражением.
   - Захлопнись. Ещё раз подобное провернёшь и я тебя собственноручно выпорю, усёк? - зло проговорила я, наклонившись, чтобы мы были на одном уровне. Парень видимо не ожидал от меня вообще слов, не то чтобы отпора и просто глупо хлопал своими большими глазами, а рот у нас был буквой "о". Развернувшись, пошла в ванную. Маленький садюга. Его вообще кто - нибудь воспитывает? Папе - то естественно некогда, ну а няни там или наставники - то должны быть. Хотя, эта маленькая машина по доведению людей и нелюдей, наверное, вообще не поддаётся контролю. Я уже не говорю про воспитание. Проведя свой утренний туалет, обмотала полотенце над грудью. Еле попы прикрывает, ну да ладно, там переоденусь. Кстати, меня кормить - то будут?
   - Я жду извенений..., - начал эльфёнок, но при моём появлении замолчал, широко распахнув глаза и открыв рот. Как некультурно.
   - Не дождёшься, - хмуро отозвалась я. Утро безвозратно испорчено. Настроение тоже. А эта маленькая...ух, слов на него нет ещё и стоит тут, нервы мне портит.
   - Ты...а как...ты, - наследник пытался выразить что - то, но мод моим насмешливым взглядом покраснел до кончиков ушей.
   - А чего это ты покраснел? Неужели стыдно? - пропела я, проходя мимо застывшего эльфа к шкафу.
   - Ты...да я..., - он снова пытался что - то сказать, а скорее всего пытался попросту угрожать, но ничего внятного не выходило. Я перестала обращать на него вообще какое - либо внимание, погрузившись с головой в шкаф. Штанов или брюк я так и не нашла, поэтому пришлось доставать алатье. Ох, как я их не люблю! Из целого вороха одежды, нашла более подходящее. Бледно голубое, с коротким рукавом, голубой лентой под грудью и как всегда длиннное. Мне понравилось, что сзади были продеты крест на крест тонкие чёрные нити, как будто это корсет. Хотя в шкафу были и платья на корсете и с косточками....бррр. К ним нашла мягкие кожаные балетки. Хотя, они скорее подходили на тапочки, но мне было в них удобно, ещё и размер подошёл. Эльф куда - то делся, ну и чёрт с ним. Ушёл и молодец, а то если бы достал меня, то мальчика ждали бы большие открытия...
  Обрядившись в платье и натянув балетки, затянула волосы повыше в хвост. Покрутилась перед большим зеркалом в ванной. Чёрт, сзади мои чайки видны. А я думала, что платье удачно их скроет. Ладно, думаю на это никто не обратит внимание.
  Выйдя из ванной, уселась в кресло и устало вздохнула. Ну, и как мне потребовать завтрак? Колокольчика мне не оставили, дальнейших указаний тоже. И чем мне заняться? Походить по замку? А вдруг расценится, как попытка к бегству? Или шпионаж? Нее, это не вариант. Кстати, моя одежда куда - то пропала. Я же вроде выносила её вчера из ванной. Странно. Может, забрали постирать? Долго ждать не пришлось и в комнату вежливо постучали. Я скинула ноги со стола и уселась поприличнее.
   - Входите! - крикнула я. Дверь открылась и явило мне вчерашнюю женщину.
   - Доброго утра вам, - кивнула она, осматривая мой наряд, - Вы преглашены на завтрак в общей столовой.
  Чего? Завтрак? Я думала мне его принесут в комнату, ну, там охрана и всё такое.
   - Да? А завтракают обычно в чём? - на всякий случай поинтерисовалась я, вставая и демонстрируя своё одеяние.
   - Вы прекрастно выглядите, - отчеканила она, - Пойдёмте, вас уже заждались.
  Я посеменила следом за железной леди, снова осматриваясь. Вчера я была уставшая и напуганная и не успела толком полюбоваться замком или дворцом? Не важно, главное, что здесь очень красиво и всё такое величественное, что даже к цветным вазам прикосаться страшно.
  Дойдя до столовой, мы встали, ожидая когда же откроются двери. Я благоразумно встала за спиной женщины. Это не столовая. Бред какой - то. Картины на стенах, статуи, колонны. Зачем? И только возли огромных витражных окон стоит широкий длинный стол, накрытый белой скатертью. Стулья были с красивыми ножками и спинками, ещё и обиты красивой голубой тканью. Моё платье под цвет стульев. Прекрастно. Сольюсь с местностью и не буду превлекать к себе внимание.
  Не буду привлекать внимание?! Ага, прямо десять раз. Меня посадили почти в центр. Справа сидела правящая династия - Правитель и его супруга, слева Николь и наглый эльфёныш, который сверлил во мне дырку, а напротив я. Дальше сидели присловутые родственники и вчерашние ребятишки. Все в нарядах от кутюр. Аж противно. Мне представили начальника охраны, кажется Вилитреля Дер... что - то там, который мило мне улыбнулся и блеснул сиреневыми глазами. Мда, мурашки по коже бегали...Потом, началась вообще катастрофа! Меня подняли и начали представлять каждому существу, сидевшему за столом. Я стояла, кивала и улыбалась, стараясь сделать взгляд чуть мягче, иначе не поймут. Почему так много народа? Неужели они всегда вот так завтракают?! Мне представили нянь, каких - то учителей и ещё кучу всяких ненужных мне личностей. Я уже пожалела, что вообще пришла сюда, хотя отказ был бы неуметен.
  Спустя энное количество времени мы (!) наконец - то начали завтрак! Неужели? Я думала, что у меня желудок в тугой узел завяжется. Подали, какие - то булочке, джемы, варенья, какие - то запечёные ширики из творога. Чего только не было. Я в своей жизни пару раз бывала на таких вот мероприятиях. Отец владелец очень крупной и успешной фирмы и мы часто на большие правдники снимали ресторан, где необходимо было знать манеры поведения за столом. Нет, я не про вилки - ножи, хотя с ними я обращаться умела (только их и знала, а про ложечки для десерта и прочую ересь просто не запоминала), а имнно про светские манеры. Никто не должен был сразу же (как мне очень хотелось) налетать на еду. Нужно было выждать минуту - другую, чтобы не спеша раскинуть салфетку, пододвинуть стул, отпить глоток воды, а потом уже есть всё, что тебе вздумается маленькими порциями неограниченное колличество раз. За моим поведением все наблюдали с лёгкой долей интереса. Ага, думали, что я сейчас с ногами на стол залезу? Нет, мои дорогие, не дождётесь.
  Я в принципе уже наелась и сейчас лениво ковырялась вилкой в тарелке. Из услышанной за столом беседы, я узнала, что такой пышный завтрак неспроста. Приехал сын Правителя. Получается их трое? Николь младшая, средний эта заноза и старший. Он получается займёт место отца? Ага, потом невежа и Николь. Мда, королевская семья - ничего не скажешь.
  Неожиданно двери столовой открылись. Все естественно повернулись, а я проснулась ото сна с открытыми глазами. Ё - моё....
  В столовую вошёл эльф? Да, точно. Высокий, широкоплечий в....простой белой рубашке с растёгнутым воротом, чёрных штанах, заправленных в высокие сапоги. Так, я не поняла! Это, что, можно было явиться вот так?! Свободно, небрежно одето? А я как дура вырядилась, как на был! Хотя, мои вещи исчезли, а в шкафу кроме платьев ничего не было.
   - Сынок! - эльфийка в зелёном одеянии поднялась и направилась к отпрыску.
   - Здравствуй, мама, - слегка улыбнулся он, принимая мамины объятия. Правитель тоже встал.
   - Прошу минуту внимания, - произнёс он в полной тишине. Да все и так на вас только и пялятся!
   - Кэвиниэль Виер Сар' Тор Шеррио, мой сын и наследник трона Светлых Эльфов, - громко и чётко произнёс он, пожимая руку сына. Дальше всё пошло обычно, почти. Кэвениэля усадили поближе к Правителю и они стали о чём - то разговаривать. А я запоздало отметила, что на том портрете был изображён именно этот экземпляр. Вот они глаза цвета золота. Оттенок переливается, становясь то ярче, то темнее. Опять эта мраморная кожа и дальше по списку. Волосы тоже отливали лёгким золотом. Кстати, он ничего не делал с волосами, попросту стянув их в хвост. Нет, не в высокий, как у меня, а так слегка перехватил их металлической заколкой. Несколько прядей падали на лоб, придавая его внешнему холодному виду какую - то неряшливость что ли? Нет, краше он не тал, но и не испортился. А что с девчонками за столом происходило - отдельный разговор. Он как в столовой появился, так они все платья раз по пять поправили, причёски в порядок привели и хлопали глазищами так, что мне казалось вот - вот и сквозняк пойдёт. Меня пока не представляли, поскольку родственечки были заняты друг другом, видимо долго не виделись. И слава Богу, что меня не трогают. Кому я нужна? Сижу себе спокойно, никого не трогаю, изображаю красиво скучающую деву и в ус не дую. Тут мой гуляющий взгляд поймала малолетняя заноза. Ой, а кто - то злиться...Сидит откинувшись на стуле со скрещёнными на груди руками и сверлит во мне дырку. Неужели у них тут такие бзики на счёт целомудрия? Неужели он женских ног и плеч не видел? Да и что в этом такого? Я подмигнула ему и послала воздушный поцелуй. Эльф покраснел, как помидор, поджал губы и уткнулся носом в тарелку, злобно запыхтев. Николь заметив изменения в брате начала расспрашивать его, а тот только отмахивался от неё и молчал, постоянно отворачиваясь. Я развеселилась. Вот как его можно достать! У всех есть слабые места. Он меня стесняется? Ммм, повезло, теперь смогу поставить малого на место, а то распоясался.
   - ....Элис, - донеслось до меня и я повернула голову в сторону говорившего. Правитель. От неожиданности я уже хотела встать и покивать новому знакомому, но потом одумалась и осталась на месте.
   - Элис, познакомься с моим сыном, - улыбнулся эльф, представляя меня.
   - Очень приятно, - вежливо кивнула я. Эльф внимательно посмотрел мне прямо в глаза и что - то знакомое мелькнуло в его глазах. Я его где - то видела? Нет, я бы такое запомнила! Может, оказалось?
   - Кэвен, познакомься с нашей гостьей, - улыбнулся Повелитель, - Это Элис иномирянка. Попала к нам по воле судьбы.
  Кэвин не отрывал от меня своих золотых глаз, что мне очень не понравилось.
   - Приятно познакомится, - слегка запоздало слетело с его губ. Я вежливо кивнула и, посчитав разговор оконченным, повернулась в сторону всё ещё красного эльфа. Николь так и не отстала от мальчишки. Вот ведь упёртая! Хорошая малышка.
   - А как, столь ценный экземпляр попал в наши владения? - вопрос прозвучал стольк неожиданно, что я не поняла, что обращаются ко мне. Ещё и ответ ждут.
   - Это долгая история, - мягко отозвалась я, не желая рассказывать, - Я всё в подробностях рассказала Правителю и если вы захотите, то он поведает вам все нюансы.
  Фух, послала вроде завуалированно. Ненавижу вот таки вот вопросы. У папы перед сном поинтерисуешьсь, он тебе в виде сказки всё и объяснит. У меня дела поважнее - эльфёнок поднял голову, прислушиваясь к разговору. Я снова поймала его взгляд и чуть прищурилась. Юный наследник попытался поиграть со мной в гляделки. Но ку да ему до меня? После очередного моего пылкого взгляда парень не выдержал и снова залился краской, отвернувшись от меня. Я искренне забавлялась, понимая, что над маленькими шутить неразумно. Но мне было так весело, что я еле сдерживалась, чтобы не засмеяться в полную силу.
   - Элис, я всё - таки настаиваю, чтобы вы мне рассказили свою историю, - холодно произнёс Кэвин, мягко улыбаясь, видимо сглаживая грубость и прямой приказ. Вот наглость - то! Нет, чтобы с родителями поговорить о том, о сём, так нет же! Нам нужно всё знать о какой - то там человеческой девушке. Блин, просто я только себе развлечение нашла, а он тут со своими просьбами - приказами.
   - Простите, на моей родной планете не был столь длинных имён и титулов, поэтому я не знаю как к вам обращаться, - намекнула я на то, что не знаю даже как к нему относится.
   - Зови меня Кэвениэль Виер Сар' Тор Шеррио, - с такой же мягкой и вежливой улыбкой отозвался он. Ну, не козлина ли?! Я его вежливо попросила как - нибудь покороче.....а он?! Меня бы даже устроило Старший Наследник, но не его имя. Я только первое слово запомнила, а остальное набор непонятных букв и звуков. Козёл он и в Африке козёл.
   - Что бы вы хотели услышать? - всё с той же вежливой улыбкой поинтерисовалась я, внутренне стараясь держать себя в руках. Повелитель вместе со своей женой внимательно наблюдали за нападками сына и моими вежливыми блоками с нескрываемым интересом.
   - Как ты пересекла границу и оказалась на территории Светлого Леса? - задал он вполне конкретный вопрос. По другому: "Какого чёрта ты оказалась здесь?".
   - Никак. Я не знала, что это граница. Даже ничего не почувствовала. Просто в какой - то момент я поняла, что мы зашли в лес, - отзвалась я со своего места.
   - Мы?
   - Да. Я и моя лошадь, - пояснила я.
   - И как вы оказались во дворце? - кинул он мне вопрос. Тюремщик хренов.
   - Наткнулась на ваших Стражей, - опустив свой трусливый марафон до речки.
   - И они тебя телепортировали в наш дворец? - предположил он. Я кивнула и отпила воды из бокала.
   - Это рисунок или татуировка? - заметив, мои разрисованные запястья, тут же задал он вопрос.
   - Татуировка.
   - Ты некромант? - идиотский вопрос. Какой хозяин - такой и вопрос.
   - Нет. На моей планете такие татуировки носит каждый двадцатый, - отчеканила я. Его взгляд прогулялся по мне. По - моему не татуировки он ищет. По всей видимости я должна была смутиться и всё такое, но я стойко выдержала "сканирование" и даже бровью не повела.
   - А что означает этот рисунок? - допытывался он, указывая на моё запястье.
   - Это знак бесконечности. Он не имеет конца и начала, - пояснила я.
   - И зачем же ты его сделала? - прямо мой папа. Он задавал точно такие же вопросы.
   - Мне этого очень хотелось и я это сделала, а я не привыкла отказывать себе в чём - либо, - сказала я и с вызовом посмотрела прямо в глаза мвоему настырному собеседнику. В ответ увидела предупреждение. Взгляд пришлось отвести, иначе будет плохо. Мне. Обычно после таких взглядов либо лезут в друку, либо убивают. А мне не хотелось бы ни того, ни другого.
   - Отец, как долго эта смертная пробудет в нашем дворце? - серьёзно поинтерисовался Кэвен у отца.
   - Я предоставил Элис политическое убежище, поскольку Магическая Академия терпит серьёзные потери и порталы не надёжны. А за ней выстроится большая очередь, - прояснил ситуации Правитель, даже не стесняяся моего присутствия. Вот оно как. А я - то думала почему меня первым же рейсом не выслали...
   - Не только Академия, - возразил Старший Наслдник, - Школа Тёмного Колдовства разгромленна. В магическом смысле. Все порталы и телепорты переданы на Северную границу. Дроу и Демоны объеденились и подписали договор о ненападении друг на друга.
  О, как. Да тут война идёт полным ходом, одна я не в курсе! Неужели не найдётся хотя бы маленького портальчика? Мне только туда, обратно не надо.
   - Теперь силы сравнялись, - отозвался Правитель, - Мы с гномами и друидами.
   - Знаешь, отец порой мне кажется, что ты поступаешь глупо, - неожиданно серьёзно произнёс Кэвин.
   - А мне кажется, что ты зазнаёшься, - возразил он. Между ними словно искры летели. Охренеть. Они драться, я неадеюсь, не собираются? Жена Повелителя вообще не обращала на них никакого внимания. Будто это в порядке вещей. Неужели ей всёравно? Если бы я начала ругаться с отцом, то маа в любом бы случае встала на одну из сторон, но никак не бездействовала. Я поняла, что лезть вообще опасно, поэтому я опустила голову в тарелку и отвернулась.
  Николь поймала мой взгляд и улыбнулась мне. Я не удержалась и тоже ратсянула губы в лучезарной улыбке. Малышка неожиданно сползла со стула и потопала к папе. Опа- на. А вот это мне не нравится. Николь подошла к Повелителю и тот наклонился вперёд, чтобы услышать слова дочери. Она склонилась к его уху и что - то начала рассказывать. Повелитель сначала хмурился, потом улыбался. Странные они. Наконец, они перестали шептаться и Повелитель выпрямился, смотря на меня. Мелкая на меня настучала? Так, отмазки готовы, удивлённое выражение лица тоже.
   - Элис, - окликнул он меня, - Николь мне сообщила, что ты умеешь очень хорошо рассказывать. Ей понравилось.
   - Эм, благодарю, - не зная, что вообще говорить в таких случаях, ляпнула я.
   - Ты не хотела бы стать няней для Николь и Грина? - поинтерисовался он. Нет! Он с ума сошёл?! Николь ещё ладно, а Грина (вот как заразу мелкую зовут) я не вытерплю - пристукну за углом.
  Я медлила с ответом. Как же отказаться?!
   - Элис, я бы на вашем месте не тянул с ответом, - вмешался Кэвин, - Особенно когда сам Правитель предлагает вам прекрастную возможность заработать не только деньги, но и уважение нашей семьи.
  Хамло - то, а?! Я подаввила злую ухмылку.
   - Да, конечно, я буду счастлива присматривать за Николь и Грином, - с натянутой улыбкой произнесла и мельком глянула на маленького пакостника, который с ужасом взирал на меня и на своего отца. Вот я отыграюсь!
   - Вот и славно, - улыбнулся он, - Их бывшая гувернатка и няня посвятит вас во все ваши новые обязанности.
  Я кивнула и проследила за его взглядом. Он смотрел на бедную, помятую, невыспавшуюся женщину, которая услышав, что её пододвигают, засвятилась, как чайник полированный! Спихнули! На меня! Детей! Я была зла на весь мир. Но тут Николь оббежала стол и встала возле меня. Так, плхие мысли проч! Позитив и ещё раз позитив! Не дай Бог ляпнуть чего - нибудь.... экстраординарного!
   - Элис! Я так рада, что ты теперь будешь жить с нами!!! - воскликнуло это маленькое чудо и повисло на мне, чуть на свалив со стула. Так, я должна буду жить с ними? Аааа! Это же, наверное, надо их одевать, следить за ними! Вот уж работёнка.
   - Я тоже, - вполне честно ответила я. Да, я не хотела всего этого, но проведу я здесь неограниченное колличество времени, а чем себя занять, я пока не знала. А тут такая возможность просто пообщаться с детьми. Николь то ли от счастья, то ли ещё от чего залезла ко мне на колени, сомкнув мои руки у себя на животе. На нас смотрела вся семейка, ну ещё Грин и пару девушек. Грин был в ужасе. Он смотрел на меня большими глазами и не верил в своё "счастье".
   - Пап, я не хочу...., - начал было Грин, но его внезапно перебила Николь:
   - Пап, а ты знаешь, что Грин сегодня сделал?
  Опа. Малышка знает, что такое шантаж? Брат с сестрой схлеснулись взглядами и было видно, что между ними идёт молчаливая борьба.
   - Грин? - напомнил о себе Повелитель.
   - Нет, отец уже всё в порядке, - пробрмотал эльфёнок, утыкаясь носом в тарелку.
   - Точно? - усмехнулся эльф, понимая, что Николь выиграла и Грин теперь и слова против не скажет. Молодец, девчонка, уела братца.
   - Да, папа.
  
  6 Глава
  
  Ох, какой сегодня был тяжёлый день! Я моталась из одного крыла в другое. Местные целители узнав, что я с иномирянка как с цепей посрывались! Им стало интересно, а так ли я устроена и всё такое прочее. Начались сканирования, осмотры и опросы. На мне даже попробовали несколько новых зелий от простуд. Я уже перестала сопротивлться и просто делала то, что велели, тем более няня САМИХ наследников должна быть абсолютно здоровой! После этого я думала, что ничего не сможет испортить мне настроение, но Светлые эльфы и тут отличились! Меня затащили в какой - то зал со стульями. Посадили и начали нудную лекцию на тему: "Наследники Светлоэльфийского государства. Инструкции по применению". Часа два эта странная радостная женщина (бывшая няня полукровка) пыталась затолкать в мой дырявый чугунок, основы общения с детьми, а в особенности с эльфами. Я чисто из вежливости слушала её и кивала, поскольку у себя на земле у меня было два племянника годовалого и полугодовалого возраста и уж что - что, а с детьми я обращаться умела. ТАак же меня обрадовали известием о том, что со мной будут заниматься танцами. Видите ли каждый уважающий себя эльф должен уметь двигаться в паре! На мои возражения, мол, я - то не они, был злой взгляд, советующий заткнуться. Как гостья сего заведения (мира) я просто обязана научиться каким - то там танцам, поскольку через два месяца состоится бал в честь Кэвениэль Виер Сар' Тор Шеррио наследника Светлоэльфийского государства. Наш мальчик справляет совершеннолетие. И поэтому "чудесному" поводу меня будут мурыжить каждый день! Правда всего час, поскольку я же всё - таки няня (хоть какие - то плюсы) и должна всегда находится с детьми.
  Ближе к вечеру, когда я плелась по уже изученным коридорами в свои покои меня ждал очередной сюрприз. Я попросту поцеловала замок своих дверей и осталась стоять в коридоре, как идиотка. Стояла бы ещё чёрт знает сколько времени, но за мной соизволили прислать посыльного, который и проводил меня до моего нового пристанища. Наследников ещё не было, они всей семьёй упёрлись куда - то в сад. Ну и флаг им в руки. А я начала обживаться. Планировка мне очень понравилась. Главные двери ведут в большую гостинную. Всё тут кричит о том, что живут здесь далеко не простые детки бычных родителей. Большой диван, даже на вид мягкий, четыре больших кресла, шкафчики с какими - то стеклянными шариками, потом стилаж с куклами. Большие окна, выходящие в сад. И всё в голубо - золотых тонах. На полу мягкий, пушистый ковёр зелёного цвета. Четыре двери. Первая оказалась закрыта. За второй оказался просто рай для принцесс. Большая кровать светло - зелёного цвета, огромных размеров шкаф, большое зеркало, пара кресел и опять же ковёр на полу. За третьей дверью тже была комната, хотя и более сдержанна. Большая кровать, шкаф, стол и пара мягких пуфиков и всё в тёпло - шоколадном цвете. Наверное, это и была моя комната. Ничего так, уютно. Четвёртая дверь вела в кладовку. Там было много книг и каких - то странных поделок из глины. Странно, что книги они спрятали в кладовку, хотя кто их знает, может боятся, что Грин испортит что - нибудь. Кстати, в каждой комнате была своя купальня. В первую дверь попасть мне так и не удалось. Так думала, что Грин трудный подросток. Ну ничего, справимся.
  Я уже переоделась в простую домашнюю одежду (мягкие, слегка в обтяжку штаны и туника) и завалилась в кресло, ожидаяя детёнышей. Ждать долго не пришлось.
   - Грин, я знаю, что ты специально напугал мою лошадь! - громко вещала Николь, заходя в комнату.
   - Никого я не пугал! Я не виноват, что ты ездить не умеешь, - отмахнулся от неё братец. Тут они заметили меня. Я даже не встала и не изобразила великую радость. Зачем детей обманывать? Я устала, как собака, а бывшая нянечка сказала, что каждый вечер Николь надо купать, а Грин сам всегда справлялся.
   - Элис! - воскликнула эльийка, подбегая ко мне, - Ты представляешь, Грин сегодня напугал мою лошадь и я чуть не свалилась со Звёздочки!
   - Я этого не делал, - упрямо возразил мальчик.
   - Николь, а ты уверена, что это сделал именно Грин? - поинтерисовалась я, вспоминая о Даре девочки.
   - Конечно! А кто же ещё?
   - Но мне казалось, что твой Дар..., - начала было я, но Грин меня прервал:
   - Её Дар не действует на членов семьи и я тебе больше скажу он работает, только когда она пугается или очень сильно взволнована, а в остальное время этой дурочке можно на уши вешать столько лапши, сколько хочешь!
   - Сам ты дурочка! - обиделась малышка, - Элис, скажи ему!
   - Николь, Грин твой брат и мне кажется он вряд ли бы стал пугать твою лошадь, зная что ты можешь пострадать, - подавив зевок, пояснила. Не хотелось бы сорриться с кем - либо из детей. Оба на мне. Грин как - то странно на меня посмотрел, будто не веря, что я за него заступаюсь.
   - Думаешь? - нахмурилась она, - Грин, ты точно этого не делал?
   - Да не делал я ничего! - психанул эльфёнок и, круто развернувшись потопал к той самой двери. Лёгкий щелчок, пара взмахов руками и дверь открылась. Даже у мелкого магия есть, одна я обделённая!
   - Элис, а что мы будем делать? - тут же поинтерисовалась малышка. Хотелось бы и мне знать.
   - А чем бы тебе хотелось занятся? - вопросом на вопрос отоветила я. Николь задумалась.
   - А расскажи мне какую - нибудь историю! - выдала она. Не удивлена.
   - Давай, сначала мы примем ванну, а потом уже я тебе расскажу историю про прекрасного принца и простую девушку, - улыбнулась я, поднимая малышку на руки. В её ванной комнате был небольшой такой бассейн. Как показала мне Николь, работал он на магии. В стенке рядом с бассейном были встроены юольшие драгоценные камни размером с ладонь. Всего четыре камня. Мутновато - белый, бледно - розовый, серый и тёмно - золотой. Принцип действия был до безобразия прост. Нужно прикоснуться к белому камушку и не убирать руку, пока вода не наполнит бассейн. Как объяснила принцесса вода перемещается из Горного Источника прямиком во дворец, а тут уже по специальным магическим каналам доходит и до покоев. Я убрала руку, когда воды набралось больше половины. По тому же принципу можно было нагревать или остужать воду. Серый камень служил сливом использованной воды. Камни нажодились на уровне груди и Николь при любом желании не смогла бы дотянуться до них, именно поэтому ей нужна была хорошая няня и естественно подруга, которая всегда поймёт и поддержит. Так же вдоль стены были сделаны каменные полочки на которых стояли десятки всяких баночек и скляночек.
  Николь оказалась смелой девочкой и меня совершенно не стеснялась, даже когда я присела на край бассейна, свесив в бассейн ноги. Брюки пришлось закатать, но это тоо стоило. Я добавила в воду всяких масел, которые просто бесподобно пахли. С удивлением обнаружила ванильное ароматическое масло. Помыв голову малышке, укутала её в большое пушистое полотенце и понесла в её комнату. Посадив ребёнка на кровать, предварительно надев длинную шёлковую ночнушку, плюхнулась рядом. Никль постоянно что - то спрашивала у меня. От её вопрос просто пухла голова, но я стойко всё выдержала.
  Настало время сказки.
   - Элис, ты обещала мне сказку, - напомнила она. А я думала, что после множества информации полученной от меня, Николь забудет, но нет. Эх...
   - Давай ложись, - буркнула я, укутывая её в одеяло. Сама же уселась рядом и откинулась на подушку.
   - В далёком - далёком государстве жил был принц..., - начала я.
   Спустя час
   - ...и жили они долго и счасливо, - закончила я. Во рту было сухо, поскольку простой сказки у меня не вышло. После каждого моего предложения Николь уточняла все детали: "А почему государство далёкое?", "А почему принц, а не единственный наследник?", "Почему он не мог себе никого найти?" и всё в таком роде и так каждые две - три минуты! Вот теперь я понимаю, почему их прежняя нянечка так святилась от счастья, когда узнала, что её уволили. Но всё - таки я добилась того, чего желала - эльфийка уснула, кребко вцепившись в мою руку. Аккуратно подоткнув одеяло со всех сторон, вышла из комнаты.
   Я уже хотела пойти в свою комнату и заснуть крепким сном, как дверь Грина распахнулась, явив недовольного наследника.
   - Я хочу есть, - сообщил он мне, скрестив руки на груди.
   - А я тут причём? - вскинулась я. Ну, пусть пойдёт, да поест.
   - Как это причём? Ты наша новая няня, на тебе и еда, - отозвался он и демонстративно прошёл мимо меня, садясь в кресло.
   - Слушай, я знаю, что ты плохого обо мне мнения, но на дворе ночь уже. Подожди завтрака, - попыталась я достучаться до наследника.
   - Я. Хочу. Есть, - раздельно повторил он и упрямо взглянул на меня. Вот же...слов на него нет, цензурных.
   - И где я по - твоему должна найдти тебе покушать? Сама что ли состряпать? Так я не повариха, - развела я руками. Эльфёнок был одет в белую рубашку и простые брюки. Волосы влажные перекинуты через одно плечо. Нет, ну не могу я привыкнуть, что у мальчиков длинные волосы. Да, в этом мире - это честь и всё такое, но мне как - то неуютно, даже скорее непревычно.
   - На кухне, - язвительно ответил он, - Я люблю ягодные пироги.
   - Вот сам сходи на кухню и возьми свои ягодные пирожки, - огрызнулась я и добавила, - Я не знаю где кухня.
  Эльф сверлил меня недоверчивым взглядом. Думает вру или нет. Ну, мой смышлённые ушастик к какому выводу ты пришёл?
   - Пошли вместе, - предложил он, вставая. Куда? На кухню? Не, там сейчас никого нет. Я не пойду!
   - Нет, сам иди, - буркнула я, продвигаясь к своей комнате. Меня так манила подушка и одеяло...
   - Элис, ты моя няня или кто? - удивился Грин в первый раз называя меня по имени. Я остановилась и посмотрела на него. Нет, ну что за несносное создание?!
  Спустя 15 минут
   - Не лезь туда, мелочь, - с набитым ртом прокоментировала я, заметив как Грин залез на стол и теперь пытается достать банку с печеньем, которая стояла на самой высокой полке.
   - Так, ты кого мелочью назвала? - тут же вскинулся мелкий, прекращая свои попытки (опасные между прочим) достать печенье. Теперь мы стояли на столе со скрещёнными руками на груди и видимо ждали извенений. А я неторопливо запихивала в рот очередную слойку с сыром. Вкусная зараза...
   - Я жду извенений, - напомнил о себе Грин, когда прошло около минуты.
   - Я ем, - флагметично отозвалась я, - Попробуй, вкусная вещь.
   - Я кроме пирога с ягодами ничего не ем, - капризно произнёс он и снова развернулся в поискках своего мучного товарища. Да - да, мы на королевской кухне. Кстати, здесь очень круто. Огромное помещение в центре которого стоят столы в виде буквы "Т", вдоль стен стоят стелажи с продуктами и печи. Стелажи оказлись зачарованными, внутри них было холодно. Наш холодильник, только работает от магии, а не от электричества, а в остальном очень уютно.
   - Ты что, девчонка? - лениво спросила я, оглядывая пустую миску с крошками. Эх, эти слоечки были вкусными. Так, а что там ещё есть?
   - С чего это ты взяла? - тут же ощетинился мальчик.
   - Ну, ты так привередничаешь, прямо как дама в положении, даже Николь кушает всё, а ты выбираешь, - пожала я плечами, увидев в одном из стелажей котлеты. Они так сиротливо лежали рядом с остальным провиантом, что мне срочно захотелось пообщаться с ними поближе.
   - Я - наследник Светлоэльфийского трона! Что хочу то и ем и ты мне не указ! - разошёлся Грин и даже ногой топнул.
   - Тише, - шикнула я на мальца, - Хочешь чтобы нас поймали? Нет? Тогда истери потише!
   - Я не истерю, - всё же громкость убавил. Понял, что влетит не только мне, но и ему.
   - Тогда возьми котлетку, - и я, как добрая душа протянула наследнику мясной деликотес, наколотый на вилку. Он посмотрел на меня, как на больную.
   - Не хочешь, как хочешь, - пожала я плечами, - Говорю же ведёшь себя как девчонка.
   - Я. Не. Девчонка! - психанул мелкий, злобно глядя на мою улыбчивую мордочку.
   - А Николь бы съела..., - протянула я и вздохнула, рассматривая котлету на вилке. Грин колебался где - то секунд десять.
   - Ладно, давая свою котлету, - буркнул он, делая мне одолжение. Нееее, так дела не делаются. Буду приучать есть всё.
   - Нет, не дам, - капризно сказала я.
   - Но ты же сама мне предлогала! - возмутился ушастый нарушитель тишины. Ну зачем так кричать? Нас и так наверное полдворца слышат, а он ещё шуму прибавляет.
   - Я передумала, - надкусывая котлету, просто ответила я, - Ешь свой пирог с невкусными ягодами, а к моим котлетам ручки не тяни.
   - Ты чего?! Я наследник..., - снова начал он свою пластинку, но я перебила:
   - И что? Котлеты мои и делиться я не буду, нравится тебе это или нет, - и так проворно притянула к себе тарелку с котлетками. То, что произошло дальше было для меня слегка неожиданным. Грин психанул и попытался отбрать у меня мою же надкусанную котлету. Но мы тоже не пальцем деланы. Я просто встала вместе с тарелкой и отошла в сторону. Эльф стоял на столе и просто не мог до меня дотянуться. От этого и злился и приказывал мне подойти, но я злорадно лопала котлеты и подначивала мальчишку. Наконец он наугрожался и слез со стола.
   - По - хорошему прошу - отдай котлеты! - рявкнул на всю кухню Грин, напугав меня до колик в животе. Я с удивлённо - округленными глазами протянула полупустую тарелку с котлетами наследнику. Он их выхватил и уселся на стул. С победным видом начал поглощать их. Ну, метод противоречий немного сработал. Теперь хоть нормально питаться будет, а то действительно за завтравом он ел только пирог. К сожалению обед и ужин я пропустила и не знаю точно ел ли что - нибудь нормально Грин, поэтому я сейчас стояла и прятала улыбку, наблюдая за тем как котлеты одна хза другой пропадают с тарелки. А я, найдя какой - то фруктовый компот, присосалась к нему, из под ресниц наблюдая за эльфом. Ну, хоть ест нормально. А то пироги, да пироги! По его лицу вижу, что котлеты ему не по вкусу, но он упрямо продолжал запихивать их в рот.
   - Наелся, троглодит? - поинтерисавалась я, погляживая свой вздувшийся животик.
   - Я пропущу твоё оскорбление мимо ушей и да, я наелся, - сыто отозвался Грин.
   - Мимо таких ушей тяжело что - то пропустить, - пробурчала я себе под нос, но мелкий негодяй это услышал.
   - И что тебе не нравится в моих ушах? - устало спросил он. Видимо устал уже со мной спорить и ругаться, хотя может банально хотел спать. Не знаю.
   - Они такие миленькие, что я не могу не пошутить, - чесно призналась я и улыбнулась. Грин странно на меня покосился и чуть покраснел. Ладно, промолчу, а то окончательно затюкаю его.
   - Пошли уже спать, - буркнул он, сползая со стула.
   - Ага. - кивнула я и двинулась следом за мальчишкой.
  Мы снова шли тёмными коридорами и какими - то тайными переходами. Мне по - девечьи было страшно и я постоянно хваталась за Грина в поисках защиты. Не, ну представляете, вокруг мрак, всякие тени мерещаться, ещё иногда солдаты проходят, а мы от них прячемся во всяких нишах. Вот я и цепляюсь за мальчишку - он - то тут родился, ему лучше знать все эти места. Грин сначала отбрыкивался от меня, но потом смирился и когда я в очередной раз схватила его за руку, он не стал сопративляться, лишь сверкнув недовольными глазами на меня. А что я? Я ничего, рада, что мы нашли точки соприкосновения!
  Уже в наших покоях я оставила Грина одного, пожелав ему спокойной ночи и добрых снов. Он что буркнул на счёт надоедливых человеческих женщин и скрылся в своей комнате. Я последовала его примеру и как только моя голова коснулась подушки, сон моментально свалил меня.
  
  П - И - И - П!!!
  Я подскачила как ужаленная и начала лихорадочно шарить глазами по комнате в поисках источника такого ужасного звука. Что это было? Такое ощущение, будто это был мерзкий и очень громкий будильник. Я снова осмотрела комнату. Ничего! Откуда тогда был этот противный и очень громкий звук?! Может приснилось? Спать я уже перехотела, поэтому пришлось вставать. Умывшись и одевшись, вспомнила слова бывшей няни: "Каждое утро вы обязаны собирать детей на завтрак". Вот оно! Но она ни слова ни сказала, на счёт этого адского будильника!
  Первого решила будить Грина. Просто Николь мне было жаль - она ведь ещё маленькая, ей сон нужен, а её братец уже большой мальчик и сможет быстро проснуться. Тем более никто не виноват, что ему приспичило на ночь глядя покушать! А я, как няня обязана была его сопровождать!
  Месть в моей голове созрела просто мгновенно. Я на цыпочках прокралась в его комнату и встала возле кровати. Грин спал. Этакий ангелочек. Пока рот не откроет!
   - Подъём!!! - рявкнула я, наклонившись к кровати. Эффект был неожиданным. Грин от неожиданности дёрнулся в сторону, а лежал - то он на самом краю...итог - наследник Светлоэльфийского трона на полу. Его большие от непонимания глаза натолкнулись на меня и угрожающе сузились.
   - Ты охренела?! - рявкнул парень, вставая с пола.
   - Есть такое дело, - расплылась я в улыбке сытого кота, который съел всю хозяйскую сметану. Эльф начал медленно надвигаться на меня с по - истине угрожающим выражением лица.
   - Ты сумашедшая! Зачем ты меня напугала?! - начал наезжать на меня эльфёнок. Он так умилительно смотрелся. Белые волосы были разлохмаченны, глаза слегка сонные и злые, на щеках был румянец, а губы поджаты. Ну, не милость ли?
   - Я просто не знала как надо будить ваше высочество, - невинно отозвалась я, - Не так, да?
   - Конечно не так!!! - взвизгнул он.
   - Ну, извени, - я пожала плечами и направилась к дверям, обернувшись перед самим выходом улыбнулась, - Доброе утро, Грин. Одевайся, скоро завтрак.
  И не дожидаясь ответа, выскользнула из его комнаты. В след мне что - то полетело и ударилось о стену. Ну - ну, пусть побесится.
  С Николь я обошлась намного гуманней и цивилизованней. За свою раннюю и экстравагантную побудку отыгралась на Грине, а на малышке зло срывать не буду. Так уж и быть.
   - Николь, пора вставать, - потрепала я эльфийку за плечо. Она почти моментально проснулась и уставилась на меня сонными глазками.
   - Элис? О, ты представляешь мне приснился тот принц про которого ты рассказывала! - радостно сообщило мне это чудо и пртянуло ко нме ручки. Я вздохнула и взяла на руки радостно вещавшую малышку. Я её умыла, одела. Настала очередь волос. О, ну тут я разошлась не на шутку. У себя на земле я обожала разные плетения и косички. Одно время ходила с дредами и африканскими косичками. Но Николь я заплела скромненько. Красивый колосок - венок вокруг головы. Эта причёска как нельзя лучше подходила эльфам. Их заострённые ушки так умилительно смотрелись, что я народоваться не могла. Николь была полностью готова и мы вышли в зал. Там меня ждал сюрприз. Полностью одетый Грин сидел с понурым выражением лица и просто ужастным колтуном на голове и расчёской в руках.
   - Что случилось? - удивилась я.
   - Расчеши, - приказ - просьба. Я посадила улыбчивую Николь в кресло и направилась к мальчугану.
   - Вошебное слово, - потребовала я.
   - Быстро! - повысил он голос. А вот это зря! Ненавижу когда на меня кто - то кричит, а уж тем более какая - то ушастая милюзга.
   - Перебьёшься. Пока я не услышу вежливости к расчёски даже не прикоснусь, - отрезала я, нависнув над парнем. Он упрямо посмотрел на меня и попытался сам справится с волосами. Ага, попытался. Только запутал сильнее. Видимо прежняя няня выполняла все приказы, но я - не она.
   - Пожалуйста, - выдавил он из себя, протягивая мне своё орудие, - Мы сейчас опоздаем и попадёт именно тебе!
   - Неа. Ты сам не хотел расчёсываться и получишь ты, - улыбнулась я, принимаясь за колтун на голове у наследника. Спустя десять минут волосы лежали гладким вопадом на спине.
   - Заплетать косу будем? - деловито поинтерисовалась я. Грин покосился на уже снова засыпающую Николь с красивым "венком" на голове и кивнул. Понравилось? Ну, тебе такое точно не подойдёт, поэтому ему досталась обычная французкая коса очень мелкого плетения. Эх, давно я ни кого не заплетала. Уже как около года? Да, около того.
   - Нормально? - поинтерисовалась я, наблюдая за реакцие Грина. Он встал, подошёл к зеркалу. В один миг в его глазах мелькнула радость и какое - то торжество, но тут же пропало под маской капризности и невозмутимости.
   - Для завтрака подойдёт, - буркнул он, направляясь к двери, - Пошлите, а то опоздаем.
   Я улыбнулась и подхватив на руки (ножками мы не любим ходить) уже спящую Николь, двинулись в столовую. Я, кстати, оделась вполне скромно (по моим критериям) в голубую свободную блузку с красивым декольте и коричневые штаны - дудки, которые сужались к низу видимо для удобства. У нас на Земле в таком ходят и на работу и на прогулку, поэтому с чистой совестью я топала за Грином. Одна прядка выбилась из его косы и я, перехватив Николь одной рукой, остановила Грина, поправив причёску. Он удивлённо на меня посмотрел, но никак это не прокомментировал.
  Сегодня в столовой народу было меньше обычного. Не было друзей - родственников. Тут находилась правящая семья, начальник охраны (не помню как зовут, но он очень красивый с лиловыми глазами), какие - то крутые маги - алхимаги и как я поняла послы из соседних государств. О последних я ничего не слышала, хотя на кой чёрт они мне сдались? Я за детьми приглядываю, а остальное мне до лампочки.
   - Доброе утро, Элис, - поприветствовал меня Правитель, - Как спалось на новом месте?
   - Доброе утро, - отозвалась я, - Спалось хорошо и кребко.
   - Как мои малыши? Не слишком много доставили вам хлопот? - учтиво поинтерисовался он.
   - Нет, ну что вы? Всё было просто прекрастно, - у меня сейчас щёки треснут от такой приветливой улыбки. Светская беседа - это реально ужасно. Грин и Николь косились на меня, видимо ожидая жалоб. Они думали, что я на них настукачу? Не, я таким не занимаюсь, уж лучше сама накажу или перевоспитаю. Жаловаться родителям - это, как говорится, последнее дело.
  Естественно за завтраком опять попала под "горячую руку" Кэвина. Ему что - то не понравилось. Началось всё с банального "Как спалось?" и закончилось "Я бы на вашем месте опасался хамить эльфу". Ну, как - то так. Правда, на этот раз никто не вмешивался (не обращал внимания) и я смогла кое - что высказать его высочеству. Грин и Николь вообще забыли про завтрак, следив за нашим диалогом.
   - Как только Магическая Академия восполнит свои потери я самолично отоведу вас к ним, чтобы они отправили вас домой, - зло проговорил принц, смотря мне прямо в глаза. Это он меня сейчас напугать что ли хотел? Ха да я об этом и мечтаю!
   - Премного благодарна, - искренне поблагодарила я, понимая, что он хотел меня этим обидеть и склонила голову в лёгком полупоклоне. Кэвин выпал в осадок, замерев с вилкой в руках. Что? Я не издеваюсь! Я правда буду благодарна если он мне поможет и отправит меня домой, я только этого и хочу!
   - В смысле? Ты серьёзно? - изумился золотоглазый эльф. Я вскинула на него глаза, снова отрываясь от завтрака.
   - Да, - кивнула я, продолжая поедать какую - то давольно вкусную кашу. Посмотрела на своих подопытных. Николь всё повторяла за мной - ела тоже самое, что и я. Не знаю зачем, но ей видимо нравилось, а вот Грин опять строил из себя недотрогу. Он задумчиво катал по тарелке какую - то тефтелину. Я перехватила его взгляд и молча, кивком головы указала на кашу. Он нахмурился и упрямо поджал губы. Я подняла бровь и впилась своими глазами в его. Долго он этого не выдержал и всё - таки отвёл взгляд, принимая поражение, и нехотя потянулся к каше. Вот, прогресс на лицо. Пускай кушает ему рости надо, а так и останется мелким.
  Оказывается за нами наблюдала жена Правителя, имя которой мне не удосужилось узнать. Она с изумлением наблюдала, как Грин через силу пихает в себя кашу. Я сделала вид, будто ничего сверхъестественного не произошло.
  После завтрака Николь и Грина забрали на уроки, а меня на танцы.
  Это было просто фееричное шоу. Я отдавливала ноги всем трём преподавателям, которые пытались научить меня танцу. В принципе ничего сложного я не заметила, обычный вальс, ну шаги более изящные что ли? А во мне изяшщества меньше, чем в корове на льду. Мне не хотелось стараться и я просто пыталась двигаться под музыку.
  Ко мне снова подошёл мастер Дринэль. Высокий, статный эльф с небесного цвета глазами и просто отпадной внешностью. Вот с ним мне нравилось танцевать, а не с мастером Аминуэль (эльфийка) или мастером Триник (человек в возрасте, ему мне было жаль оттаптывать ноги).
   - Леди Элис, давайте попробуем ещё раз, - предложил мастер Дринэль, вставая напротив меня.
   - Давайте, - вздохнула я. Эльф поклонился, а я присела в реверансе. Дринэль предложил мне руку и я медленно вложила свою ладонь в его прохладную, халёную ручку.
   - Правильно, - похвалил меня мастер и я улыбнулась. "Правильно" - передразнил мой внутренний голос, - "Учитель, блин, нашёлся!"
  Дальше надо было женственно выйти вперёд и снова встать лицом друг к другу. Сделано! Эльф подошёл ко мне чуть ближе, положив руку мне на спину, и выпрямился как струна. Я тоже прогнулась в спине, но не сильно, чтобы не подумали, что мне очень ненравится эльф и я любыми способами пытаюсь отвязаться от его общества. А вот дальше началось веселье. Включили музыку (хрустальный шар из которого доносилась приятная мелодия, работающий на магии) и эльф начал движение. Он наступал, а я должна была как бы уходить от него. Звучит бредово, но когда в начале занятия мне показали весь танец я не удержалась и похлопала. И вот Дринэль сделал шаг вперёд, а я как дура три назад. Ну не виновата я, что у я постоянно теряюсь.
   - Не убегай от меня, а медленно и тягуче отстороняйся, - напутствовал он, снова подходя ко мне. От него так приятно пахло...ммм запах хвойного леса и какой - то приятной травы...мррр.
   - Элис? Не отвлекайся, - проговорил эльф и улыбнулся, - С твоей грацией нужно быть всегда на чеку.
  Это он меня сейчас завуалированно ткнул носом в мои ошибки? Прелестно, остроухий эльф будет мне тут погоду строить! Я между прочим за последнее время вообще на парней не заглядывалась! Просто в последнее время моя судьба перестала моячить на грани гибели и я образно знала, что меня ждёт, поэтому расслабилась и просто отдалась воли чувств.
   - Я не привыкла танцевать и как ты уже заметил никогда этим не занималась, - пробурчала я, следя за своими шагами. Эльф хмыкнул и снова двинулся, на этот раз медленней и осторожнее. Его шаг вперёд, мой шаг назад, шаг вбок, мой шаг вперёд, его назад и так далее. Спустя час эльф начал убыстрять темп, увеличивая при этом колличество шагов и я как одурманенная следила за своими ногами, которые вот - вот будут путаться и давить всё в радиусе полуметра.
   - Хорошо, - похвалил меня Дринэль, - Очень хорошо. Осталось научиться смотреть в глаза своему партнёру и всё будет отлично.
  Я вскинулась. Не буду я ему в глаза смотреть! Я тогда начну думать о чём - то совершенно смущающим и вообще забуду про шаги. Нет, пока это урок, поэтому я пропустила слова эльфа мимо ушей и продолжила пялиться на свои ноги.
  Вскоре у Дринэля начали сдавать нервы. Ох, посмотрите нас! Какие мы нервные! И чего спрашивается так сопеть?
   - Элис, ты сегодня голову поднимишь или нет? - обманчиво мягким голосом поинтерисовался эльф, останавливаясь. Я облегчённо выдохнула и наконец - то соизволила поднять голову.
   - Я не могу так танцевать, - заявила я, рассматривая еле сдерживающегося мастера. Губы поджаты, видимо чтобы не ляпнуть ничего лишнего, глаза угрожающе прищёрены, а кончики ушей чуть розоваттого оттенка. Он злиться? Очень мило смотрить хочу я вам сказать.
   - Старайся смотреть на меня, - вновь повторил он и натянуто улыбнулся, - Не обязательно смотреть в глаза. Смотри на лоб, нос, губы. Куда угодно, только не на ноги и не в сторону.
   - Ладно, - буркнула я, выбрав точку между глаз. Мы снова двинулись, только очень медленно. В моей голове был счёт шагов, а перед глазами идеальная кожа Дринэля. Нет, вот как так, а? Ни пудры, ни танального средства, а он всёравно выглядит, как на картинке. Пока размышляла на тему справедливости некоторых богов, темп ускорился, а я даже не заметила этого, продолжая автоматически считать шаги.
   - Молодец, - хвалил меня эльф, облегчённо вздыхая, - А теперь чуть быстрее.
  И началось "чуть быстрее"! Я не знаю, как у меня голову не оторвало от такой - то центрифуги! Эльф начал кружиться со мной по залу, не особо заботясь моим мнением. Я упрямо смотрела на переносицу моего партнёра, который радостно смеялся и говорил мне какую - то бурду: "Великолепные движения!" или "Прекрастный поворот".
  В общем через два часа я была выжата, как лимон. Уже с облегчением направилась в свои покои, чтобы уснуть на неделю, но мне снова не дали. Оказывается у меня тоже был урок. Общий. Мне рассказали про политику эльфов с другими государствами, про настоящее положение вещей в стране, про войну.
  Весь мир поделён на отдельные страны. Всего их шесть: Государство Эльфов, Царство Гномов, Империя Дроу, Империя Вампиров и Демонов, ну и конечно Королевство Людей. Последнее в принципе грубо говоря пассив. Решение другой страны или не дай Бог Империи принимаются без возражений и выполняются чуть ли не сверх меры. Про людей поговорим позже.
  Государство Эльфов расположилось на западе сего мира. С севера подпирают Гномы, с юга Демоны. Политическое положение...ну как вам сказать? Ну, не главенствующее (тут если рассудить вообще пять главных расс), но оень влиятельные. Промысел в основном зелья и все вытекающие отсюда. Травы, коренья, ну и природные камни, конечно (являющиеся хорошой основой для многтысячных артефактов) очень дорогие. Главенствует природная магия (вот поэтому Лес так охраняли). Нравы тоже оставляют желать лучшего. Мы любим и уважаем свою рассу, а к остальным относимся со смиренным терпением и лёгкой толикой интерса (всё - таки другая расса!). Главенствует одна семья. Мужчины, то есть наследники (девушку никогда не посадят на престол). В общем вывод у меня вышел один: лёгкие рассисты и женоненавистники.
  Царство Гномов. Расположение - северо - восток. С востока наши многоуважаемые Эльфы, а с холодного севера - Вампиры. Промысел - оружие и драгоценные металлы. В политическом смысле очень важный народ. Поставляет оружие всем без разбору и в перепалки не суётся, хотя склоняется ближе к эльфам, чем к Вампирам. Царствует опять же мужчина! Женщин в грош не ставят, полагая, что они созданы лишь для готовки и продолжения рода, поэтому с ними особо не церемонятся. Если вдруг произойдёт убийство женщины, то убийцу не отправят следом, а всего - лишь наложат крупный штраф, заставив выразить лично свои извенения семье погибшей, а на это отчаевается не каждый. Дело в том, что извеняясь перед главой семейства нужна вставать на колено и произносить долгую занудную речь, а гордыня у этого народа просто через край хлещется. Поэтому у Гномов убийц нет, почти. Суд в основном решает проблеммы связанные с обманом или воровством.
  Империя Дроу. Отдельная тема для разговора. Из всех расс самая жестокая и серьёзная. Находятся на западе. С севера Вампиры, с юга Демоны. Очень возвышенный народ. Уважает женщин и мужчин одинаково, если ты конечно "своя". Правит император и императрица. Конечно, больше прав у мужчины (!), но не на много, поэтому в империи сохранилось хлипкое равноправие. Занимаются Тёмной магией, а также магией Хаоса. Внешне чем - то схожи с эльфами - заострённые уши, возвышенные все как один, отличные воины и полководцы. Но (!) отличительный знак - то чёрные как смоль волосы (естественно длиной ниже лопаток) и клыки (не всех, конечно, но у тех кто плотно подсел на магию Хаоса точно). Такие же хладнокровные по отношению к другим рассам. Обычные рассисты, любящие свой народ. Занимаются поставками смертоносных заклятий, Сырой магии, и конечно драгоценными металлами.
  Империя Вампиров. Нахождение снежный север. Не трупы, как я сначала подумала, но к окружающей среде относятся ровно, посколько их она не касается. Им не холодно, не жарко в дюбом месте, поэтому и было место побольше, да побезлюдней. Обожают свою рассу, но ради своей выгоды готовы поступиться со своими интересами. У них разрешенно многожёнство и (!) многосупружество. То есть муж и жена могли обзавестись любовниками и любовницами и никто не мог бы заподозрить любимого (любимую) в измене. Низкие моральные качества. Каждый год проводится массовые гуляния (оргия) с преглашением других расс. А почему нет? Разнообразие ни кому не мешало. Естественно питались кровью, но она у них заменяла не еду, а как добавку, что - то вроде сахара или соли. Прожить, конечно, можно, но ощущения не те. Занимаются разработками древних заклинаний, изготовлением оружия и да, выведением особо выносливых животных, способных заменить лошадь. В принципе империя неплохая, если туда не совать и на вид безабидна, но если они вступят во войну (как и получилось), то их врагам придётся очень сильно попыхтеть, чтобы одолеть смертоносную армию Вампиров, хотя Дроу абсолютно равные с ними по силе.
  Завершает сию коллекцию империя Демонов. Самая ненависная мне (тут же вспомнила Динора!) и очень опасная вообще для всех. Место самое хорошее - юг. Прекрасный выход к морю. Промышляют судостроительством и вообще любой механикой. Поэтому я частенько слышала ругательство типа: "Демонова штуковина!". Главный император. Мужчина. Женщины в их империи очень ценят, поскольку дети рождаются, как в сказке раз в сто лет, но на престол не пускают. Так, кстати, за убийство Демона наказание очень жестокое. Если это сделал селянин (как, интересно мне узнать!), то умрёт вся деревня. То есть убьют не только убийцу, но как минимум всю родню, истребляя вообще род или если этого показалось мало, могут истребить самых ближайших друзей. Отличные маги. Тоже пользуются магией Хаоса, но ещё иногда и энергией Смерти, что в свою очередь делает их реально почти непобедимыми.
  Мои сородичи же выпутываются из положения как могут. Наше государство как большое озеро, находившиеся в самом центре. А вот теперь представьте себе такую картину: озеро и в него впадают пять крупных и могущественных рек. И как прикажите поступать бедному озеру? Правильно - никак. Вот и люди смиренно это поняли и прогибались подо всех одним махом. Люди вообще ничем славятся кроме образования. Там стоит сотня школ (естественно магических), которая принимает любую рассу с рапростёртыми объятиями. Людей в принципе грубо говоря в грош не ставили, но и не истребляли, как самую слабую. Это как с каморами. Вреда особого не доставляют, так пищат что - то. За смерть человека последует штраф. Если человек убьёт человека то это смерть, либо тюрьма.
  Наши школы как бы сближали все рассы, являяся некой нейтральной территорией на которой никто не враждует, стараясь сохранить мир. А люди как бесплатный (девушками пользовались по прямому назначению, просто охмуряя их своими высокородными манерами) бонус.
  Когда я всё это слушала, и поражалась с каким равнодушием вещала преподавательница. Ни грамма сочувствия или участия. Может, потому что она была эльфийкой?
  
  Вот так и прошёл целый месяц. Каждый день меня учили танцам, а также посвящали в историю этого мира. Как ни странно с Грином мы подружились. Теперь любая его шалость или каверза обсуждается со мной лично и проводится под моим чутким руководством. Эльф действительно стал мне близким. Как брат, которого у меня никогда не было. Он многое знал и мог поддержать со мной любую бесуду, кроме разговоров о моём мире. Каждое утро я заплетала ему и Николь косы, потом мы завтракали (Грин так же как сестра ели всё, что ела я), затем наши пути разходились - Николь и Грин на уроки, а я на танцы. В три часа мы собирались в саду и там проводили до темна. Я брала какую - нибудь книгу и читала Николь, пока Грин со своим боевым луком стреляет по мишеням. Эльф мог это делать в тренировочном зале, но он почему - то захотел стрелять при мне. Может, потом что я так бурно реагировала, когда он попадал в цель? Я его хвалила, а этот ёжик первое время просто сопел, пыхтел и отмахивался от моей похвалы, но потом стал неуверенно улыбаться и отворачиваться. Я понимала, что он меня стесняется, но отступать была не намерена. В общем после серьёзного взрослого разговора мы поняли друг друга и стали друзьями не разлей вода. Потом мы шли на ужин. Там я уже по традиции ругалась с Кэвином на забаву Правителю и младшим наследникам. Меня откровенно беселило то в каком тоне со мной разговаривает блондин. Он просто хамил мне, доказывая что я хамка каких поискать ещё надо. Мне вся эта история жутко не нравилась, ведь по острию ножа хожу - будущего Правителя вывожу из себя, но сдержаться не могла.
  Потом правда, когда я спросила у Грина почему его брат так себя ведёт я поняла его мотивы и планы. Как я говорила ранее в этом мире люди почти ничего не значат, а девушки так вообще должны носа с кухни не высовывать. А я тут такая вся возвышенная, с манерами (это они решили из - за того, что я умела пользоваться вилкой и ножом, не ставить локти на стол и не чавкать), умеющая вести светские беседы взялась не понятно откуда, да ещё и не хочет слушать "советы" старшего наследника. На моё возмущённое "Да он же меня прилюдно отпускает!" Грин только усмехнулся, мол так оно и должно было быть. Кэвину просто доставляло удовольствие общаться с противоположным полом, который не жаждет затащить его в постель, при этом не млея перед его величеством, давая достойный отпор. По словам Грина Кэвин после каждой нашей стычкой ходит и светится от счастья! Я тут значит волосы на себе рву от злости, а ему всё это удовольствие доставляет?! Ну, хорошо, сегодня мы посмотрим кто кого!
  На ужин мы пришли с лёгким опозданием всего на какие - то две минуты, просто я возилась со своими волосами гораздо дольше обычного. Они у меня отросли и начали завиваться, а мне это не нравилось, поэтому психанув завязала их в хвост. Я быстро усадила детей и, коротко извенившись и поприветствовав Правителя, уселась сама. Как раз во время! Начали разносить еду и я голодными глазами провожала взглядом всякие мясные деликатесы.
   - Могу я узнать причину почему вы опоздали? - ласково и обманчиво мягко поинтерисовался Кэвин, внимательно рассматривая меня и слегка улыбаясь. Сама вежливость! Так, раунд первый. Гонг!
   - Конечно можете, - ответила не менее лучезарной улыбочкой и отпила воды из бокала. Всё дружное семейство внимание на нас как обычно не обращали, но уши навострили! Всем же интересно!
   - Почему вы молчите? - не выдержав моего молчания эльф и сцепил пальцы в замок.
   - Старший наследник, вы же спросили можете ли вы узнать, я ответила, что можете. Что не понятного? - и всё это я произнесла непринуждённо с дежурной улыбкой на губах. Посмотрим на сколько тебя хватит.
   - Какая причина вашего опоздания? - чуть помолчав, задал он вопрос, смотря на меня. Я медленно и специально положила в рот кусочек мяса и стала его медленно и размеренно пережёвывать. Кэвин понял, что ответить я пока не могу - рот занят и занял выжидательную позицию. Под таким взглядом подавиться как нефиг делать, но я упрямо делала вид, будто всё в порядке.
   - Причина моего опоздания до безобразия проста, - удосужилась я ответить. Я отчётливо видела, как глаз Старшего наследника дёрнулся. Не нравится?
   - Если ты сейчас не ответишь мне я..., - начал разъярённой кошкой шипеть он, но его перебил Правитель:
   - Кэвин, будь сдержанней. Ты общаешься с дамой.
  Золотоглазый откинулся на спинку стула с презрением разглядывая мою тушку и одним небрежным движением промокнул салфеткой рот, отбросив ненужную ткань в сторону.
   - Я не вижу сдесь даму. Эта человечка мне хамит и не хочет отвечать на мои вопросы, - не знаю к кому конкретно он обращается, но мне почему - то показалось, что эта ушастая образина кинула просто булыжник в мой огород.
   - А ты задавай их корректнее, - нашёлся Правитель. Я сидела и молча ликовала, поедая просто восхитительные отбивные.
   - Каким образом?! Я нормально спросил, а эта...ответить не может! - взбесился белобрысый, кивая в мою сторону. Я делала вид, будто меня это не касается. Мельком глянув на других наследников усмехнулась. Грин еле сдерживал смех, уткнувшись носом в тарелку, а Николь выглядела искренне возмущённой. Николь ко мне привязалась и всегда старалась защищать меня, даже когда это совершенно не требовалось.
   - Элис, простите моего сына, - обратился ко мне Правитель, привлекая моё внимание, - Но не могла бы ты рассказать чем занимались до прихода на ужин?
  Улыбка озарила мою мордочку - вот он настоящий Правитель. Я более чем уверена, что моё общество ему не по душе, всё - таки смертная, но он никоим образом этого не показывал.
   - Конечно, - кивнула я, - Просто я пыталась сделать себе причёску, вот и задержались немного. Прошу прощение.
  И сказала с такой искренностью, что только дурак мог мне не поверить. Правитель мне улыбнулся. Я перевела взгляд на Кэвина и моя улыбка начала потихоньку сходить на нет. Такого уничтожающего взгляда я никогда не встречала у разумных существ. В этом диком, яростном взгляде была моя смерть и я кое - что вспомнила. То существо в лесу...точно такие же глаза!!! Это он?! Но как такое могло быть?! Он умеет превращаться в животное? Но почему он молчал? Почему не начал наезжать по этому поводу или хотя бы извеняться? Он молчал. А ведь всё сходится: я ехала за каретой с каким - то там крутым чуваком внутри, ночью на меня напало то животное, утром я сбежала и попала в Светлый Лес (а дорога туда занимала сутки, может больше, а я прошла какую - то невидимую защиту и попаа туда мгновенно), там бродила несколько часов, потом попалась Стражам. На следующий день прибыл Кэвин. Всё сходилось. Но почему он так странно повёл себя в лесу? Не стал убивать, а просто уснул?
   - Что - то не так? - голосом пропитанным ядом поинтерисовался он и мило улыбнулся. Понял. Он всё понял по моему взгляду, по моим слегка побелевшим костяшкам. Да я там в лесу с жизнью распрощалась! А он!? Сидит, глумливо улыбается, как будто я ему...не важно! Ненавижу этого идиота.
   - Kiss my ass, - вспомнив мягко произнесла я и отпила сока. Весь стол, прислушивающийся к нашему разговору потрясённо замерли и уставились на меня с искренним интересом на лице. Правитель с женой прервали свою беседу и тоже обратили своё внимание на меня. Как же круто знать перевод этой фразы.
   - Что ты сказала? - нахмурился Кэвин, перестав улыбаться, - На каком это языке?
   - Английский, - озвалась я, пряча гадкую ухмылку. Ох, знал бы ты, что я только что сказала....
   - Это твой родной язык? - предположил Правитель.
   - Нет, - мотнула я головой, - На моей планете языков очень много, а этот один из них.
   - А что это означает? Ну, то что ты сказала, - вклинилась Николь. Ой, малышка, тебе такое знать ещё рано. Блин! А как же теперь выкрутиться?
   - Я не могу объяснить, - тут же нашла я отмазку, - Это не слова и не мысль. Это скорее выражение эмоции. Точного перевода нет. Со мной такое часто случается, поэтому заранее прошу прощения, поскольку я не могу это контролировать.
  На меня удивлённо покосились, но приставать не стали. Вот и отлично! Теперь смогу посылать и материть Кэвина, а он об этом не будет и подозревать. А жизнь налаживается!
  После завтрака мы снова разделились: я на танцы, дети на учёбу.
  Мастер Дринэль сегодня просто цвёл. Улвбался мне, рассказывал смешные истории, давал побольше перерывов. Я была счастлива. Пока...
   - Продолжайте, я пришёл посмотреть на успехи нашей гостьи, - прокоментировал свой приход Кэвин. Он уселся на один из стульев, закинув ногу на ногу, и стал пристально следить за моими движениями. Естественно я начала сбиваться. Дринэль поумерил свой пыл и сбросил скорость. Ну да, я бы тоже не хотела завалиться с учителем на пол перед наследником трона. Поэтому я сосредаточилась на себе и мастере. "Алиса, двигаемся размеренно и не нервничаем, это животное пришло специально, чтобы поржать над тобой и всё испортить, поэтому выкинь его из головы" - подумала про себя. И я сосредоточилась. Шаг, ещё один, поворот, переход....и снова....снова....быстрее...ещё быстрее. Мы кружились с Дринэлем по залу очень быстро, как никогда раньше. Я старалась смотреть между глаз, но от этого голову приходилось немного запракидывать и было неудобно, поэтому я уставилась на губы, которые были как раз на уровне моих глаз. Так удобнее...и интересней.
  Прошло минут восемь с того момента, как мы танцевали, но я очень устала. Вообще этот танец длиться не больше трёх минут, но мы его повторяли по нескольку раз, плюс до этого момента (явление Кэвина народу) я занималась порядка двух часов. Дринэль это понимал, поскольку я начала замедляться и он очень аккуратно оттолкнул меня, потом снова притянул к себе и, положив руку на талию, слегка наклонил меня назад. Всё, конец!
   - Не плохо, - тут же напомнил о себе наследник, - Для человека.
   - Благодарю, - я кивнула и потащилась к стульям. Не обращая ни на кого внимания, сдвинула три сидушки вместе и завалилась на них. Устала. Ноги свисали, но это было не главное. Я лежала!
   - Вообще - то в моём присутствии положено стоять, - сухо напомнил о себе Кэвин. Он это специаьно, да? Ненавижу.
   - Простите, но я устала, - пробормотала я, прикрывая глаза. Всё тело ныло, особенно ноги. Тут я услышала приблежающиеся шаги. Глаза я так и не открыла, хотя надо было бы.
   - Меня это не волнует, - услышала я голос рядом с собой, - Встать!
  Я кряхтя, как старая бабушка поднялась на ноги. Что он от меня хочет? Я же ничего не сделала. Как я устала...
   - Я жду извенений, - напомнил о себе он, когда я тупо стояла и смотрела на него усталым взглядом. Я вскинула голову. Стоит. С этой красивой косичкой на голове, в своблдной белой рубашке, сапогах и кожаных брюках. Стоит и смотрит на меня со скрещёными рками на груди. А эти золотые глаза смотрели на меня с превосходством и презрением. И что? Что ты хочешь?
   - Я прошу прошения, - проговорила я.
   - Встань на колени и повторяй за мной, - последовал жёсткий приказ. Я колебалась. Знаете, когда я попала в этот мир я была личностью, сильной и свободной. Это осталось и сейчас, и будет со мной всю мою жизнь. Но сейчас этому куску...требовалось подтвержение собственной неотразимости и влиятельности. Если я приклоню колено, то это будет озночать, что я сдалась. Так подумает он и все в этом зале. Кроме меня. Я никогда не сломаюсь, но сейчас ему нужно, чтобы я признала его своим повелителем.
  Я встала на одно колено и склонила голову. Для меня этот жест ничего не значит. Я никогда и не перед кем не склонюсь по собственной воле. Сейчас же мой отказ мог расцениваться как неуважение к Эльфийскому народу и меня могли убить или отправить на опыты.
  Я не видела лицо Кэвина, но я чувствовала его циничную улыбку. Он радовался. Ликовал, что я наконец - то сдалась. Но это не так. Я никогда не сдамься. Выдержу всё и вскоре вернусь домой. А это...это я забуду как очень - очкнь страшный сон.
   - Говори так, как считаешь нужным, - отдал приказ наследник. Хочет услышать это моими словами. А вот это он не заставит меня делать. Никогда. Ладно бы если я действительно его оскорбила, а так всего - лишь прилегла отдохнуть. Да у меня сердце из груди выпригивало! Я стоять не могла.
   - Старший наследник, я не могу принести вам своих извенений, - проговорила я, оканчательно успакоив себя и свои нервы. Он меня не убьют. Просто не сможет. Потому что не за что.
   - Почему? - с нажимом и какой - то злостью спросил он, - Гордость не позволяет?!
   - Нет, Старший наследник, - я даже чуть головой покачала, - Я никогда не приносила извенения за то, чего я не совершала. Просто не умею этого делать.
   - Как это не за что? - зло выплюнул он, - Ты проявила крайнюю степень невежества!
   - В моём мире за такое не извеняются. Более того нам просто не предоставляют возможность этого сделать, - пробормотала я. Наше правительство сидело высоко и дотянуться до него было практически не возможно. Соответственно и обидеть его было нельзя.
   - Ты проявила пренебрежение. За это ты и должна извенится, - еле сдерживаясь, ответил он.
   - Старший наследник, просите за пренебрежение, - как робот повторила я за ним без единой эмоции. Искренности он от меня тоже не дождётся. Кэвин прорычал что - то на неизвестном мне языке и отбросил ногой несколько, рядом стоящих стульев. Те с громким треском врезались в сетну и разлетелись на щепки.
   - А теперь искренне! - заорал он, - Я хочу услышать твои раскаяния!!!
  Он склонился надо мной и я слышала его тяжёлое дыхание.
   - Старший наследник, простите за пренебрежение, - повторила я естественно без единой эмоции. Он снова зарычал и в стену снова полетели стулья. Мастера и учителя стояли по стойке смирно и никто не смел вмешиваться. Только одна полуэльфийка вздрагивала и дёргалась от крика наследника. Вот она месть. За столом перед всеми он ничего не сказал, он подготовил это лично для меня. Молодец, увёл ото всех и решил отыграться. Молодец, прям настоящий мужчина!
   - Я тебе не верю! - выкрикнул он, а потом начал ходить передо мной, чеканя шаг. Видимо пытался успакоиться. Я же глубоко дышала, чтобы не бояться его и не дрожать от его крика и ора. Нет, он не сломит меня. Я подняла глаза и увидела мастера Дринэля, который замер каменной статуей возле стены. Его глаза, ои просили меня. Он хотел, чтобы я подчинилась и признала свою вину. Я чуть заметно покачала головой и снова уставилась на пол.
   - Ты это специально делаешь, - прошипел он, присаживаясь передо мной на корточки, - Я не знаю кто ты и чего ты добиваешься, но поверь мне если ты не будешь мне подчиняться, то своего мира ты никогда больше не увидишь!
  А вот это был удар ниже пояса. Даже не так - удар по животу беременной женщины. Удар в самую большую и кровотачащую рану. Сердце болезненно сжалось, а перед глазами всплыли лица родителей. Нет....никогда не признаю!
   - Старший наследник, у меня никогда не было, нет и не будет господина, - собрав всю свою гордость в кулак, произнесла я ровно, - Максимум, что я могу - это повторить за вами именно то, чего вы от меня ожидаете.
  Это была последняя капля... Кэвин зарычал и на моих глазах чуть засветился. Я распахнула глаза и вместо эльфа передо мной стояло то самое чудовище. Эта кошка, скаля клыки прыгнула на меня. Я упала назад и оказалась лицом к лицу с этим снежным барсом. Кэвин рычал и тяжело дышал, придавив мои плечи к мраморному полу. Я видимо от шока не боялась. Просто смотрела в эти золотые глаза и ждала своей участи. Я даже не думала молиться или прощаться с кем - то. Я сделала это в прошлый раз, там в лесу. Я попращалась и была готова. Сейчас я тоже готова принять свою участь какой бы она не была.
   - Извенения! - низким рычащим голосом выдал Кэвин, придвгая свою морду к моему лиуц.
   - Я готова повторить за вами, не более, - тихо ответила я, чем вызвала новый приступ ярости. Он ударил лапой по мраморнуму полу рядом с моей головой. Я услышала как когти царапают камень. Кошка начала приближать свою морду к моему лицу ещё ближе. При этом он демонстрировал все свои клыки и облизовался. Я не могла вынести весь этот ужас и просто отвернула голову в сторону и прикрыла глаза. Пусть вцепится в горло, смерть будет болезненная, но быстрая. Я ждала боли, но чувстовала лишь горячее дыхании кошки, нависшей сверху. Время, я потеряла ему счёт. Казалось тянуться часы. И вдруг я почувствовала на шее шершавый язык. От этого я вздрогнула и судорожно вздохнула. Так, только не истери, сейчас всё закончиться. Крик ужаса пару раз пытался вырваться из горла, но я всеми силами сдерживала его. Влажный язык проертил дорожку от самой ключицы до уха и обратно.
   - Последний шанс, человечка, - прошипел Кэвин мне в самое ухо. Шерсть была мягкой и от того, что она скользила по лицу и шее я успокаивалась. Это было невероятно, но я действительно почему - то успакоилась. Знаете, накрыло понимание. Он меня убьёт и всё закончится. Родители скорее всего уже похоронили меня. Для них я мертва. Хотя, это же мир магии, может после смерти я снова вернусь в свой мир? Маленькая крупица поселилась в моей душе и я прошелестела своими пересохшими губами:
   - И не надейся, киска.
  Кэвин взревел как раненный зверь и снова ударил обеими лапами возле моей головы. Он рычал мне в лицо, царапал когтями мрамор и жёг своими золотыми глазами во мне дырку, но я просто прикрыла глаза и тут:
   - Кэвин! Что ты делаешь!? - закричала Николь. Николь?! А что она - то тут делает?
   - Отпусти её! - заорал Грин. Глаза я так и не открывала, боясь, что это предсмертная галлюцинация и я могу её спугнуть. Кошка перестала метаться надо мной и замерла, изредка порыкивая.
   - Что вы тут делаете? - полурык полушипение в ответ. Я приоткрыла один глаз и увидела грудь кошки, видимо Кэвин поддался вперёд. Я чувствовала его заднюю лапу где - то около свой щиколодки. Он очень большой.
   - Это ты что делаешь? - взвизгнула малышка и я услышала топот маленьких ножек. Маленькая защитница. Не нужно.
   - Грин, уведи сестру отюда! Живо! - рявкнул старший наследник.
   - Нет! - выкрикнул Грин, - Кэвин, слезь с неё!
   - Охрана!!! - заорал во всё горло Кэвин. От этого крика его грудь чуть вибрировала и я как бы вжалась в пол.
   - Элис, ты меня слышишь? Элис! - услышала я голос Николь. Ответить я не могла. Горло пеересохло а губы как - будто слиплись. Хотя, я бы всё равно молчала бы. Говорить не хотелось. Я уже и так всё сказала. Подчиняться я не буду. Никому.
   - Кэвин, что ты с ней сделал?! - заплакала во весь голос Николь и я почувствовала, как маленькая ручка схватила меня за пальцы и попыталась меня вытащить. Кошка рычала, пытаясь отпугнуть маленькую эльфийку, но она казалось ничего не слышала, лишь пыталась вытащить меня.
   - Ты убил её? - тихо услышала я голос Грина.
   - Жива она! - рявкнул в ответ Кэвин и в подтверждение отошёл в сторону. Боль в груди. Острая, не дающая вдохнуть сковало всю грудную клетку. Я лежала и не шевелилась. Николь тут же подползла ко мне и начала трясти за плечо. Я остекленевшими глазами смотрела на неё, пытаясь унять боль в груди. Ничего не выходило, она наростала. Девочка снова сдавила мою ладонь, пытаясь убедить, что она рядом. Я попыталась разомкнуть губы, чтобы попытаться вдохнуть ртом. На миг лицо маленькой эльфийки озарила улыбка, но когда из моего горла вырвался сдавленный хрип и я замерла от адской боли в сердце, она запаниковала.
   - Вставай. Сегодня твой день, - услышала я голос Кэвина. Я только первела свой осоловевший взгляд на него и поняла две вещи: первая, Кэвин мог превращаться в кошку и не терять одежду, а вторая, я умираю.
   - Элис, что с тобой? - рядом оказался Грин и он попытался поднять меня. Но я смотрела только на Кэвина. Сердце пропустило удар, а я уже не моргая смотрела на лицо Старшего наследника, который видимо начал подозревать, что со мной что - то не так.
   - Кэвин, что ты натворил!? - закричал Грин, - У неё сердце останавливается!
  Кэвин тут же склонился надо мной и замер на несколько секунд. Потом я услышала вполне человеческий мат. Сердце опять пропустило удар....и ещё один... и ещё. Боль и сердце замерло. Я попыталась сделать вдох, но ничего не произошло. "Так вот что такое инфаркт" - была моя последняя мысль.
  
  7 Глава
  
  Просыпаться не хотелось. Голова было ясной, но тяжеловатой. Я умерла. Это ад или рай? Болезненные крики я не слышу, так же как и игру арфы, значит я осталась жива. Но как? Я же помню, как моё сердце остановилось. Это ужасное чувство никогда не забуду. Будто сотня иголок пронзают грудь. Ужас, просто ужас.
   - Элис, ты меня слышишь? - раздалось откуда - то сбоку, - Просыпайся скорей. Мы тебя ждём.
  Это Николь? Странно, голосок у неё грустный такой. Глаза я не открывала, просто не было сил.
   - Кто же мне будет читать? Та няня, что прислал отец просто клуша и брюзга, - жаловалась она, - Она не играет со мной и ничего не рассказывает, будто не живая.
  Потом я ничего не слышала, поскольку банально уснула.
  В следующий раз я проснулась от другого голоса:
   - Элис, я вёл себя как идиот и всегда хотел, чтобы ты ме подчинялась, как все предыдущие няни, но ты была другой, - тихо говорил Грин, - Ты смеялась надо мной, шутила и никогда не прогибалась. Не знаю из какого ты мира, но если все там такие как ты, то я тоже очень хочу побывать там. Ты говорила, что кроме людей и животных там никого нет, но я хочу быть первым, кто ступит в твой родной мир. Мне очень хочется увидеть твою родину. Ты много раз рассказывала о ней Николь, а я подслушивал. Даж когда мы с тобой подружились, я не решался прийти и послушать о твоём мире в открытую. Каждый вечер я ходил по тайным ходам и слушал твои рассказы. Ты похожа на менстреля. Это такие люди, которые рассказывают сказки и былины.
  От такого признания я окончательно проснулась. Ах, ты маленький шпион! А я - то всё думала, почему он на меня иногда с восхищением смотрит.
   - Просыпайся скорее, ты нам нужна, - произнёс он и я почувствовала прикосновение к своей руке, - Отец и целитель сказали, что ты сильная. Я в это верю. Даже не кричала и не просила о пощаде, когда Кэвин хотел тебя убить. Это достойно уважения. Он, кстати, сожалеет о содеянном, но никогда не скажет тебе об этом. Он тоже приходяит к тебе каждый день и просто смотрит на тебя, ничего не говоря. Он убивается. Вот уже две недели он не посещает семейные ужины и мереприятия. Наверное, стыдно появляться мне и Николь на глаза. Николь, кстати, каждый день плачет, зовёт тебя и просит, чтобы ты проснулась и осталась с нами. Отец приставил нам временную няню, которая просто дура. Подсыпать ей сонного порошка в чай не особо трудно. Мы уже три дня как самостоятельно собираемся. Никто об этом не знает и думаю ты скорее всего не одобришь этого, но кроме тебя нам никто не нужен. Поэтому я прошу тебя очнуться. Мы...я по тебе очень скучаю. У меня никогда не было друга - девушки.
  Грин посидел со мной ещё несколько минут, видимо о чём - то думая, а потом встал и направился к двери. Я пересилила себя и разомкнув сухие губы прошептала:
   - Я это запомню и буду тебя шантажировать.
  На мою кровать в ту же секунду что - то плючнулось.
   - Элис! Ты очнулась! Наконец - то, - и меня кребко так обняли. Глаза я не открывала, лишь криво ухмыльнулась. Опять я выжила. Удача выдимо опять повернулась ко мне лицом.
   - Грин, ты мне сейчас рёбра сломаешь, - прошептала я, - И дай мне попить.
  Меня тут же отпусти и радостно что - то приговаривая, просунули в рот какую - то трубочку. Я втянула в себя такие драгоценные капли воды. Как же хорошо. Я бы, наверное, пила целую вечность, но тут кое - что заметила. На моих глазах была повязка, тугая.
   - Почему я не могу открыть глаза? - прокашлявшись, спросила я. Грин убрал воду и замолчал.
   - Понимаешь, Элис, - начал Грин, - У тебя сердце остановилось....и...в общем ты умерла. Но через час оно снова забилось и ты ожила. Глаза мы тебя завязали, чтобы ты ничего не сожгла. Понимаешь, когда ты ожила ты стала....ну, как источник энергии. Очень большой. Из твоих глаз вырывалось свечение чистой энергии, которое могло сжечь даже камень. Отец сказал, что ты особенная. Ты...я точно не помню...но в двух словах - ты Источник огромной энергии.
  Я выпала в осадок. Я кто? Источник Энергии?! Я - человек! Как же я тогда ожила?
   - Вы уверены, что я умерла? - недоверчиво спросила я.
   - Да. Твоё сердце не билось около часа. Целители ничего не могли сделать. Так же, как и маги. Ты ни на что не реагировала, а когда мы уже хотели завернуть твоё тело в кокон силы, чтобы похоронить, ты ожила. Начала дышать и даже что - то бормотала.
   - Но я же человек, - тихо возразила я. Такого не могло быть. Это нереально! "А то, что ты в другом мире - это реально!?" - возмутилось моё второе "Я".
   - Прости, Элис, но уже нет. Ты... кто - то новый. Вид у тебя остался прежний...почти. Но ты уже не человек. Просто ты лежишь уже две недели. Ты ничего не ела и не пила, даже когда в тебя пытались запихнуть силой. Ты выжила без всего этого целые две недели! Понимаешь? Никто из нашего мира на такое не способен. Даже выносливые Дроу, могут прожить без воды всего полторы недели, не больше.
  Я лежала и не верила в услышанное.
   - Ты - Источник какой - то немыслимой силы, который пробудился после твоей смерти. Ты была изначально такой. Не человек, - скрее восторженно произнёс мальчишка. Какой источник?
   - А чему ты радуешься? - не поняла я.
   - Ну, как же? - удивился он, - Человеческая жизнь коротка, не более ста двадцати лет, а твоё тело перестало стареть после смерти, значит ты тепрь, как и мы бессмертная!
   - Не говори глупости, - немного испуганно отозвалась я, - Это ошибка.
   - Нет, никакой ошибки, - возразил он - Ты как артефакт! Нет, даже круче! Все маги Светлого Леса давно на ушах стоят! Они каждый день интерисуются твоим состоянием и оббивают пороги твоей комнаты. Вот и сейчас, в гостинной сидит где восемь магов. Точно не знаю, может ещё поприперались.
   - Ну - ка помоги мне встать, - тут же отозвалась я, приподнимаясь на локтях. Тут кака - то ошибка и я их в этом убежду...убедю...кароче они изменят свои приговоры. О том, что я помню тишину своего сердца и боль, я предпочитала даже не думать. Может, я и выжила по какой - то причине, но я уж точно не артефакт!
   - Может, не надо? - предположил Грин, слыша мои пыхтения.
   - Надо, Грин, надо, - пробурчала я, садясь в постели. Была лёгкая слабость, не более, но я всё сталкивала на двухнедельную голодовку. Эльф, оказался давольно сильным парнем, поскольку он подхватил меня под локти и потянул на себя. Мне мешала чёртова повязка. Я попыталась её стянуть, но она оказалась очень плотной и тугой, а узел был на затылке. Вот юы руки поотрывать этим умельцам.
   -Грин, развяжи, - попросила я тихо, наклоняя голову вперёд. Я уже сидела на кровати благодаря эльфу, а то валялась бы ещё Бог знает сколько времени. Он пристроился позади меня на кровати и начал аккуратно развязывать узел.
   - Руки бы поотрывать, - бурчала я, - Зачем же так завязывать.
   - Элис, у тебя глаза вообще не закрывались. Они светились каким - то голуюым светом и источали чистую энергию. Мы их закрыли, поскольку маги сказали, что ты не стабильна и может произойти всё, что угодно. Отец согласился, поскольку Николь когда тебя видела с этими глазами, просто впадала в истерику и просила, чтобы мы помогли тебе. Нам пришлось завязать их, - объяснил эльфёнок.
   - Молодцы. Не нужно в её возрасте так переживать, - вздохнула я.
   - Готово, - произнёс Грин, спустя минуту. Я почувствовала, как тугая повязка ослабла и я медленно её стянула. Чистая энергия говорите. Я не торопясь начала открывать глаза. Сначала всё было мутно, но когда я полностью распахнула глаза всё вокруг наполнилось светом и чёткостью. На улице была ночь, но я видела, как днём. Зрение хорошее, даже лучше, чем было. Я поморгала, прислушалась к себе. Вроде ничего. Медленно сползла с кровати. Я была в своей комнате. Ноги немного не слушались, ну это и понятно - две недели без движения.
   - Как ты себя чувствуешь? - поинтерисовался Грин. я повернулась к нему. Я видела как он испугался. Чего? Что, я такая страшная.
   - Хорошо, - честно ответила я, - Что - то не так?
   - Твои глаза, - пробормотал он поражённо. Я повернулась и направилась к зеркалу. Первое, что увидела - это глаза. Они светились насыщенно синим светом. Зрачок обычный. Почему у меня глаза так светятся? Я поморгала, но ничего не изменилось. Так, только спокойствие. Это временно. Не знаю как, но я избавлюсь от этих фанариков! Нет, ну всё было не так уж и плохо, просто такой насыщенный синий цвет и да, было свечение. Лёгкое, но оно было. Обратила внимание на остальное. Краска с волос смылась. Не было больше рыжей бестии. Вместо неё стояла какая - то седая ведьма. Я не была блондинкой, я была именно седой. Знаете, седина отливала серебром, будто на волосы было нанесены блестящие частицы. Ну, если не присматриваться, то сойду за арктическую или платиновую блондинку. А так голова лохматая, но не сильно, видимо меня расчёсывали. Лицо бледноватое, кругов под глазами не видно, значит выспалась, а в остальном ничего не изменилось, хотя я похудела, давольно сильно. Ведьма во плоти. Теперь я тоже блондинка (седая) как и эльфы.
   - Всё хорошо, - я обернулась, - Выйди, я переоденусь.
  Грин кивнул и покорно направился к выходу. Когда проходил мимо меня, неожиданно остановился и заключил моё бренное тельце в объятия. Я сначала растерялась, но потом прижалась губами к виску эльфёнка. Он был мне где - то по плечо, поэтому просто прижался ко мне.
   - Я рад, что ты очнулась - еле слышно пробормотал он и, не глядя в мою сторону, удалился из комнаты. Бедный парень. Да, мы за последнее время с ним подружились. Навернео, соскучился по ежедневным подколам с моей стороны. Я протёрла лицо и направилась к шкафу. На мне была обычная ночнушка. Поскольку на дворе либо ночь, либо поздний вечер, натянула коричневые лосины и зелёную тунику. Вещи были слегка великоваты, но в этом и было удобство. Ничего не стесняло. На трюмо лежала расчёстка для волос, которой я и воспользовалась, стягивая волосы в высокий хвост. Ну, идём?
  Я осторожно приоткрыла дверь и если чесно захотела её сразу же закрыть. В гостинной была целая толпа галдящих людей. Грин ничего не сказал о моём пробуждении? Просто, они должны были бы вроде как ждать меня? Или нет? А почему я не слышала этого шума? Кто - то с кем - то спорил, другие расстелили на полу какую - то карту и ползали вокруг неё на коленках, третье вообще медитировали. Одеты все были тоже по - разному. Кто - то в эльфийских лёгких одеждах, а вто - то и в мундирах, каких - то дорого украшенных халатах. Видимо послы из других городов или стран. Кто их поймёт? А насчёт звукоизоляции постарались скорее всего маги.
  Я осторожно выскользнула из комнаты и прикрыла за собой дверь. Никакого внимания. Все до такой степени были погружены в работу, что мимо меня проходили и не замечали. Вроде из - за меня собрались, а вроде и не нужна я им. Не придумав ничего лучше, засунула два пальца в рот и пронзительно свиснула. Все, как по команде повернулись ко мне, затыкаясь и замирая. О, внимание.
   - А теперь, когда вы обратили на меня своё внимание, прошу объяснить что сдесь происходит и почему наша гостинная превратилась в балаган? - поинтерисовалась я. Прежнего стиснения и опасения я почему - то не испытывала, будто заново родилась. Причём родилась далеко не Аленьким цветочком. Мне было до зубного скрежетв интересно почему они все тут орут, а я не в медицинском крыле!
   - Госпожа Элис, мы очень рады, что вы пробудились ото сна, - вперёд вышел мужчина в чёрном мундире со шпагой на поясе. Брюнет, глаза карие и серьёзные. На вид человек. Я уже и госпожа? А раньше была простой человечкой! Не знаю почему, но меня распирала злость. Если чесно, я понимала от чего. После смерти я стала каким - то крутым источником энергии, хотя я этого не чувствую, но сейчас не об этом. Просто если я ожила и начала излучать энергию, то её надо было как - то использовать, верно? А поскольку меня не трогали, то меня сейчас просто распирало от злости и видимо от этой самой энергии. Мне нужно чем - нибудь заняться.
   - Я тоже, - кивнула я, наблюдая за "оттаянием" народа. Все зашевелились, повставали те кто сидел. Думаю, сейчас мне всё объяснят.
   - Скорее всего вы ждёте объяснения, мисс Элис? - влез другой. Невысокий, с бородой, похож на старика. Гном? По одежде и топорику на поясе видимо да.
   - Жду, - и я, понимая, что сейчас мне раскроют какую - то тайну, прошла к занятому дивану. Сидели три девушки. Блодинка, брюнетка и рыжая. Платья были одинаковы, только цвета разные.
   - Освободите диван, милые дамы, - произнесла я. Рыжая вскинула на меня свои очи и удивённо оглядела меня с головы до ног. Брюнетка втянула воздух и а секунду замерла.
   - Она человек, - выдохнула она. Со стороны магов и этих местных учёных послышалось шептание и все застрочили кто в свитки, а кто и магически записывая информацию на шар. Как они это делали я не понимала, но со стороны это смотрелось круто.
   - Да, я человеком была и человеком осталась, - произнесла я, - А теперь я прошу вас уступит мне место, я давно не ходила и стоять мне тяжело.
  Вспомнились слова Грина о том, что я не человек. Почему же тогда эта кашёлка говорит обратное? И вообще кто она такая?
   - Тебе? - вскинулась блондинка, - Не смеши. То, что ты выжила после остановки сердца не даёт тебе права указывать нам.
  Я замерла, понимая, что злость и ледяная ярость поднимается во мне, накатывая волнами. Что это? Раньше я никогда так сильно не злилась.
   - Эмитррэа, прошу вас и ваших сестёр уступить ей место, - встал на мою защиту гном, - За две недели лежания мышцы отвыкли от напряжения и она может в любой момент упасть.
  Вообще, место ещё было. Три кресла стояли, но на них тоже сидели. Старики с длинными бородами в пол, в серых одеяниях и с посохами. Они в троём не спускали с меня глаз, как только я вошла в комнату. Сгонять стариков я посчитала низостью и решила попросить дам, но увы и ах. Придётся по - плохому...
   - Мы никуда отсюда не уйдём, пока Правитель нас лично не попросит, - кинула рыжая и они как по команде демонстративно отвернулись от меня. Я почувствовала, как в руки и ноги приливает сила. Стоять стало легче, а слабость ушла. Я не ведала, что творила. Говорю на полном серьёзе. В жизни бы так не поступила! Моя правая рука резко схватила крайнюю блондинку за волосы и также резко дёрнула вверх, подняимая девчонку на ноги. Она начала что - то кричать, но моя левая рука неожиданно схватила девушку за горло. Она замолчала и начала хрипеть. Пальцы на левой руке чуть свеились синим светом. К нам никто не подходил и звуков я не слышала. Мазанув глазами по комнате поняла несколько вещей: первая, я не контролирую своё тело во время злости, второе, во время всё то же злости вокруг меня появляется бледно - голубой купол, по которому проходят небольшие, но заметные разряды и третье, ко мне никто не может подойти из - за того же купола. Рыжая и брюнетка кидались в меня какими - то огненными шарами, остальные же маги тоже пытались пробить эту защитную стену, но ничего не добивались. Я чувствовала злость, но не такую сильную, как в первые секунды. Я вспомнила про свою "ношу" и обернулась. Блондинка билась из последних сил, пыталась ослабить хватку, дрыгала ногами и хрипела.
   - Прости, но надо было просто уступить место, - успакоившись, произнесла я с улыбкой и начала чувствовать свои руки. Злость потихоньку сходила на нет. Но я до сих пор держала эту куклу в руках и не ощущала тяжести, будто она была пушинкой.
  С этой несправедливостью надо было заканчивать. Если у меня появились такие силы, то у меня есть возможность проучить всех присутствующих. Я направилась к окну. Маги и всевозможные учёные расступались в сторону, лишь две девушки что - то кричали и бегали вокруг моего купола. Выпутала одну руку из волос девушки и открыла большое окно. Холодный втер тут же ворвался в комнату. Второй этаж, метров двадцать свободного падения. Я перекинула блондинку через подоконник и теперь она болталась на моей руке там, за пределами моей комнаты. Она уже не так сильно хотела, чтобы я её отпускала. Я повернула голову к замершим зрителям. Они все с ужасом смотрели на меня, ожидая чего угодно. Даже девушки смирились и стояли со слезами на глазах, наблюдая за мной. Эта их сестра. Они переживают за неё, бояться. А когда на мне сидела огромная кошка никто не пошевелился. Грина и Николь я не беру в расчёт, они дети - им всех жалко. А те эльфы, которые просто смотрели на мою смерть и никто не встал на мою защиту. Потому, что я человек. Я - человек! Они думают, что у меня нет семьи, которая скорбит, нет друзей, я просто безродная букашка, убив которую можешь отделаться штрафом!
   - Я - человек и я этим горжусь, - заявила я в полной тишине, - В вашем мире нас не ценят и убивают по прихоти. Я из другого мира. Мира людей, где нет таких как вы - уродов! Моральных, уродов! Все вы, стоите сдесь и думаете, как же я поступлю на самом деле. Многие подумают, что я девушка и не способна на жестокость, что я буду человечной и смилуюсь над ней. За причинённое оскорбление я требую извенений. И я их получу. Этот урок вы запомните на долго!
  И я разжала пальцы. Как я поняла, то этот купол работает очень хорошо. Звуки выходят, но не проходят внутрь. По их лицам я видела, что они меня слышат. Но сейчас, когда я видела как у двух девушек открываются и закрываются рты, как по их лицам катятся слёзы, как они держуться друг за друга, я поняла, что поступила правильно. Не знаю как, но я чувстовала, что именно эти три сестрички убили немало людей. С такими выражениями лиц они перерубили сотню людей. Я видела отчаяние и страх в глазах блондинки. Они, кстати, были полуэльфийками. Пока таскала девчонку за волосы, увидела заострённые уши. Все в нашей комнате замерли. Просто стояли смотрели на меня нет, далеко не испуганными глазами, глазами понимания. К двум плачущим девицам никто не подходил, вокруг них образовалось как бы кольцо свободного пространства. Все в этой комнате понимали, что я убила за нанесённое оскорбление. Так сказать, кровью омыла своё задетое самолюбие.
  В следующую секунду злобу как рукой сняло. Не осталось прежней силы и того тяжелого высокомерия, которе прямо выпирало из меня. Купол медленно исстаял. Что это было? Как же так?.. Я убила живое существо. Я не могла. Это была не я. Нет! В кого я превратилась?! В монстра! Да я же не лучше Кэвина!
   - Ещё есть желающие опробовать моё терпение? - поинтерисовалась я, собрав крупицы самообладания. Я обвела толпу сбившихся в кучу магов и учёных, которые опускали взгляд, как только встречались со мной глазами.
   - Элис! - раздалось справа. Я не успела никак отреогировать, но на мне уже повисло что - то попискивающее. Я сначала не поняла, но потом узнала в этом маленьком вихре Николь. Я видела как у многих присутстующих расширелись глаза, когда наследница Светлоэльфийского трона подошла ко мне близко. Они думали, что я и ребёнка в окно выкину? Боялись меня. Правильно делали, лучше пусть они меня бояться. С самого начала, как только я вступила в комнату и обратила на себя внимание на меня смотрели ни как на человека ожившего после остановки сердца, а как на лабораторную крысу. В их глазах плескался не интерес, а жажда наживы. Они с самого начала приняли меня за Источник Энергии, который будет подчиняться только им. Теперь я поняла, что я перестала быть человеком в тот момент, когда разжала пальцы, отпуская блондинку в свободный полёт. Я не Источник Энергии, я нечто другое. Источники так резко не теряют контороль и не убивают всех невеж в радиусе двух метров. Правильно говорила Бериса, что если меня найдут, то будут использовать в своих целях, либо будут ставить опыты какие - нибудь чокнутые алхимики
   - Привет, малышка, - прижала я Николь, - Я тоже по тебе сучала.
   - Я к тебе приходила, - тут же затороторила малышка, - Всё тебе рассказывала, даже сказки тебе рассказывала свои собственные, которые сочинила. А ты всё не просыпалась и не просыпалась.
  Под конец Николь начала всхлипывать и вконец разревелась. Я аккуратно подняла её на руки подошла к уже свободному дивану. Передо мной все расступались. Не хотели попасть под горячую руку. Правильно, так и должно быть. Лучше так, чем опыты. Я успакаивающе качала её и гладила по спине и волосам. Тут мой взгляд натолкнулся на Грина. Эльф стоял и не отрывал от меня своих больших глаз. В них не было ужаса или паники. Он был удивлён и просто неверяще смотрел на меня.
   - Садись, - я улыбнулась и похлопала по месту рядом с собой. Все посмотрели на эльфа. Он сначала неуверенно, но потом всё смелее начал подходить ко мне.
   - Не ожидал от тебя..., - присаживаясь рядом со мной, начало было он, но я перебила:
   - Жестокости?
   - Нет, справедливости, - покачал он головой, - Кэвин за один косой взгляд мог лишить жизни, а ты терпела.
   - Кэвин? - вскинула я брови, - Я же с ним прирекалась. А я всего - лишь человек.
   - Уже нет, - расслабился Грин, - И Кэвину нравилось твоё общество, пусть ты и была человеком.
  Николь сменила гнев на милость, то есть плач на сон. Грин выглядел давольным до невозможности. Почему?
   - Мисс Элис, - окликнул меня всё тот же человек в мундире, - Позвольте представиться, Эшер Миер Нол посол Империи Вампиров.
  Это Вампир? Не похож, хотя я же никогда их и не встречала. А где красные глаза? Он носит линзы? Ладно, не об этом сейчас.
   - Приятно познакомиться, - кивнула я.
   - Мне тоже, - и он аккуратно взял мою руку и поцеловал в костяшки. Мило. Посла Вампиров оттеснил гном.
   - Леди, я посол из Гномьих земель, - он почётно склонил голову, - Моё имя Коршарх Вьер Гроз. Для меня - это честь познакомится с вами.
  Я сдержанно кивнула. Ко мне вновь подошёл мужчина. Брюнет, остроухий, во всём чёрном, красивый и высокий.
   - Госпожа Элис, - он склонился в поклоне, - Я - Ноиер Нрова Слеш, посол Империи Дроу.
   - Никогда не видела дроу, - честно призналась я. Да я и остальных впервые вижу, но это сказать захотелось именно ему. Такой статный, прямо воин.
   - И как первое впечатление? - улыбнулся он и я увидела чуть увеличенные клыки. Небольшие, просто еси присмотреться, то их видно. Угрожающе смотриться, ну и как - то притягатльно, что ли? Кто - то увлекается магией Хаоса?
   - Впечатляет, - честно отозвалась я. Он ещё раз кивнул и отошёл в сторону, уступая место следующему. А следующий был Демон. Это я поняла сразу, как этот товарищ появился на горизонте. Насыщенно рыжый цвет волос, красноватые глаза. Одет очень дорого - костюм прошит золотыми нитями. Как узнала? У меня подруга когда замуж выскакивала ей папа платье на заказ подарил. Так вот оно стоило оклоло трёх милионов рублей и было украшенно золотой нитью, ну и кристалами Сваровски.
   - Леди, - он склонился и, взяв мою руку в свою, поцеловал внутреннюю сторону запястья, - Моё имя Зорин Альтоир Мор. Посол Империи Демонов.
  Я слышала о Демонах. Мне местная учительница рассказывала об их культуре. Поцелуй в запястье выражает крайнюю степень уважения и заинтерисованности, если это конечно противоположный пол.
   - Демонов тоже ни разу не встречала, - улыбнулась я, - И да, я тоже очень рада с вами познакомиться. Моё имя Элис. Я иномирянка и титулов с именами домов у меня нет. Но если вам так будет удобно: Лебедева Алиса Валерьевна.
   - Приятно познакомится, - отозвался он, отходя от меня. Кого - то не хватает. Ах, да, людей. В комнате не было ни одного человека. Сначала я думала, что многие присутствующие здесь маги люди, но нет. Их не пригласили. Не удивлена. Все послы выстроились в ширенгу, а остальные, видимо были от Светлоэльфийского Правителя.
   - Я недавно попала в ваш мир и не знаю, чего вы от меня хотите в данный момент, - честно призналась я. С этими ... послами лучше не шутить. Нет, я была уверенна, что сил у меня хватит сделать их всех, но вот только они скорее всего не умрут от падения с высоты. На то они и послы таких великих Империй. Зачем же вы пришли?
   - С вашего позволения мы возьмём по капли вашей крови, - выступил вперёд посол Дроу, - И по одному волосу.
  Я вскинула правую бровь. Кровь и волос? Они меня проклинать собрались, что ли? Заметив мой скептический взгляд Гномий посол выступил вперёд:
   - Вам не о чём беспокоиться. Это надо лишь для наших алхимиков. Они проведут тесты и исследования. По поему мнению на вас больше не действует наведённая магия, да и щиты на вас стоят непорушимые.
   - Хорошо, давайте приступим, - дала я согласие. Тут же вокруг меня засуетились маги. Послы же стояли рядом со мной, достав чёрные и белые платки.
   - Мисс Элис, дайте пожалуйста руку, - попросил Эльф. Ну да, Правитель же приютил меня, его очередь первая. Он достал кинжал и нацелился на мой указательный палец. Неа. Не дамся. Я отдёрнула руку. Все замерли. Послы внимательно следили за моей реакцией. Думали, я опять из себя выйду? Нет, на сегодня достаточно. Такое чувство, будто я не была хозяйкой своего тела. Нет, я видела и осознавала что происходит вокруг, но не более. Я протянула руку и раскрыла ладонь. Эльф всё сразу понял и вложил кинжал в мою руку. Давольно лёгкий. Я переложила Николь на руки к брату, который по - моему даже не заметил этого. Всё его внимание было приковано к моим рукам. Я улыбнулась, перехватила кинжал и резанула по безымянному пальцу левой руки. Я даже боли не почувствовала, поскольку моя кровь....она было тёмно - голубой. Не может быть.... Не одна я была в шоке. Порез оказался глубоким и капли быстро стали одна за другой срываться с пальца. Первый отмер Демон. Он в одно мгновение оказался рядом и приложил белый платок к ранке. Молодец, быстрая реакция. Но всё - таки, у меня голубая кровь! Кака же так? Всегд красная была, а тут. На сколько я слышала кровь может приобрести голубой оттенок если в организме будет много желаза, но тогда и кожа должна окрашиваться. Я не заметила, что кто - то тут ходил синий. "Какая наука? Ты вообще о чём? Ты в магическом мире, а не в техногенном. Очнись, наконец!" - заорало подсознание. Точно, не так я мыслю.
  Пока я думала все послы смогли запачкать свои платочки моей кровью и теперь все видимо ждали волос. Ох, не люблю я это делать. Решила брать не из одного места, а из разных. Один со лба, другой с затылка, по два с виска и один с макушки. Парни завернули мои волосы в чёрные платочки и поубирали кто куда. Дальше последовало долгое прощание с описанием моих внеземных качевств и обещанием скорой встречи. Я сидела и спокойно принимала комплементы. Мне не было противно или неловко, я сидела и искренне благодарила мужчин за оказанное внимание.
  Когда делегация магов и послов покинула нашу гостинную, я откинула голову на диван и прикрыла глаза.
   - Ты изменилась, - неожиданно подал голос Грин. Я приоткрыла один глаз и посмотрела на него. Он сидел рядом со мной. Николь уже спала в своей комнате.
   - Нет, Грин, - покачала я головой, - Я всегда была такой.
   - Жестокой? Циничной? Может, хладнокровной? - начал он перечислять, - Что с тобой? Я тебя не узнаю.
   - Это из - за того, что я выкинула ту блондинку в окно?
   - Да, именно об этом.
   - А что ты предлагал мне сделать? - возмущённо поинтерисовалась я, - Терпеть все её оскорбления? Да она меня опозорила перед несколькими государствами! Она меня унизила прилюдно, потому что я человек. И как я должна была поступить?!
   - Оскорбить в ответ! - Грин стоял на своём.
   - Их там было трое. Я одна. Они убили бы меня. Может и не тут, но они нашли бы способ.
   - Ты была не одна! Тут был я! Наши маги не дали бы тебя в обиду, - заявило это чудо белокурое.
   - Тут был ты? Хорошо. А почему ты тогда не влез в самых разгар наших споров, а? Почему не пригрозил им отцом? Почему не припугнул? Ты ведь мог, - начала я наезжать на эльфа. Я сама прекрастно знаю, что поступила как чудовище, но это спасло мне жизнь. Мне почему - то казалось, что со мной церемониться бы не стали, не дай я отпор. Все послы передо мной лебезили. А всё почему? Потому что испугались. Увидили на что я способна и поджали хвосты. Это мне и было нужно. Я давно поняла, что в этом мире в принципе, как и в нашем действует одно понятие: "Или ты их или они тебя". Я выбрала жизнь и выжила.
   - А...ты....я ...., - проблеял Грин, пытаясь подобрать слова, - Ты так быстро схватила её, что я не успел среагировать!
   - А если бы её не схватила я, то она бы схватила меня и под окном валялась я, а не она, - жёстко, но честно произнесла я. Эльф поджал губы и замолчал. Понял, что выбора у меня не было. Не нравится, когда оказываешься не прав? Бывает.
  
  Ближе к ночи я выбралась из своей комнаты и как всегда отправилась на кухню поесть. На половине пути столкнулась с Грином, который чуть ли не до икоты испугался, когда я подкралась сзади.
   - Ты чего крадёшься? - прошипел парень, - Не могла нормлаьно подойти?
   - Я не смогла удержаться, чтобы не напугать тебя. - расплылась я в улыбке.
Оценка: 7.61*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"