Бурнашова Виктория Викторовна: другие произведения.

Наёмница. Работёнка для Безликой

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.44*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Зеркало. Оно мне не нужно, ибо моя внешность зависит не от времени дня и суток и не от состояния здоровья, а всего лишь от желания. Вот так вот просто. Многие отдали бы за этот дар сотню сундуков с золотом, но для меня это скорее инструмент для добычи еды и средств к существованию. И вот в один хмурый день мне предлагают крупный заказ после которого мне вообще не нужно будет работать и всё бы ничего, но задание оказывается не таким плёвым, как казалось на первый взгляд. В придачу шёл рыжий правитель, которому видите ли не понравилось, что я его обокрала и теперь этот мститель решил сжить меня со свету! А всё из - за этой подвески.

  
  Наёмница. Работёнка для Безликой.
  
  1 Глава
  
  Я опаздывала уже почти на двадцать минут, поэтому постоянно подгоняла коня. На улице уже были сумерки и на улочках уже виднелись первые зажжённые факелы, которые освещали дорогу для путников и простых прохожих. В голове был лёгкий туман, поскольку я буквально несколько минут назад вылезла из бани. Нет, я не любительница попарить косточки, просто из - за предыдущего задания....грязь с меня коркой слезала, поэтому горячий пар помог отмыться и привести себя в относительный порядок.
  Проехав окольными путями, я довольно быстро оказалась около нужной таверны. Меня ждал очередной заказчик и по словам Нейрина очень богатый.
  Соскочив с лошади, привязала её к забору и подошла к дверям из - за которых доносился смех, голоса и какие - то стуки.
  Не долго думая, вошла внутрь. Тусклый свет освещал сие заведение, которые просто обожают местные мужики.
  При моём появлении многие замолчали и удивлённо уставились. Да - да, девушки здесь огромная редкость, поскольку в здравом уме слабый пол сюда никогда не заглядывает, разве что в компании своих спутников.
   - О, а я думал, что ты передумала, - раздалось сбоку. Я обернулась и увидела невысокого коренастого парня с русыми волосами и мутно - зелёными глазами.
   - Я просто немного опоздала, - пожимая протянутую руку друга, отозвалась я, - Девушка я или нет?
   - Кто тебя знает? - усмехнулся он и тут же подошёл ближе, - Двенадцатый стол около стены.
  Я тут же кивнула и направилась в нужную сторону.
  Шла, грациозно огибая столы и пьяных мужчин, которые так и норовили пощупать меня...за что - нибудь.
  А за двенадцатым столом сидел взрослый воин: широкие плечи, мощная шея, короткие волосы, шрам на скуле, чёрные глаза, чуть смуглая кожа, нос с горбинкой и тонкие губы. На нём был чёрные плащ, скрывающий его фигуру.
   - Здравствуйте, - поздоровалась я, подходя ближе и уже хотела открыть рот, чтобы представиться, как мужчина, быстро глянув на меня, произнёс:
   - Бутылку вина.
  Первые несколько секунд я, простите, тупила, а потом поняла, что меня приняли за разносчицу. Ну да, облик я выбрала не самый подходящий для дорогостоящей наёмницы: светло - коричневое платье с белым воротничком, перчатки, ну и коса через плечо ещё чуть влажная.
   - Мне сообщили, что вы нуждаетесь в помощи, - сказала я, присаживаясь напротив тут же удивившегося мужчины.
  Его брови взлетели вверх. Ну а что? Зеленоглазая русоволосая девушка приятной наружности не внушает страха - это да. Другую личину я принимать не хочу, поскольку вот уже пару лет в этом облике я хожу на встречи с заказчиками.
   - Безликая? - удивлённо спросил он, - Это вы?
  Пора бы представиться, да и пояснить, что происходит. Я - наёмница. Единственная и неповторимая. Я получила в дар от своей бабушки одну очень полезную силу. Благодаря ей я могу менять свой облик в зависимости от желания. Да, я Зеркалка. Умею принимать облик любого человека, которого я когда - либо видела. Хорошая способность, не правда ли?
  В пятнадцать лет родители умерли, а я осталась совершенно одна. Родственники жили далеко и добраться до них самостоятельно было невозможным. Помогать мне никто не спешил, ведь местная ребятня боялась меня, поскольку я частенько баловалась и пугала их, приобретая облик их родителей.
  У меня было два выбора: остаться в деревне и помереть с голоду или же бороться. Я выбрала второе. За неделю добралась до ближайшего города и там поселилась (ночь в хлевах коротала, а днём искала пропитание). И быть бы мне всю жизнь побирушкой и безродной сиротой, но однажды мне пришла в голову мысль после которой вся моя жизнь круто изменилась. Я решила принять облик какого - нибудь ребёнка из знатной семьи. Это было гениальное решение. Как только я сделалась Ромаллой (избалованная девчонка - подросток, которая постоянно требовала к себе всеобщего внимания) и подошла в своей простецкой одежде к воротам их богатого дома меня тут же заграбастали служанки, ругая за то, что я так извозилась. Меня помыли, одели, накормили и......я быстро сбежала, поскольку из своей комнаты вышла сама Ромалла. Когда её не было в доме появлялась я. Самозванкой была в общем. Отлично прожила в таком ритме почти целый год после чего мне пришлось придумывать что - то новое, поскольку девчонку отправляли в закрытую школу учиться и я просто по определению не могла снова появляться в доме. Тогда я (каюсь) обнесла кабинет отца (не моего) и, нажившись тремя золотыми цепями, браслетами и монетами, исчезла из города.
  Тогда я и начала работать наёмницей. Иногда задания были как раз для меня, например, поссорить кого - то. Я прикидывалась одним из спорщиков и затевала скандал, после чего исчезала, получала деньги и смывалась. Это одно из самых простых. Сложнее было добывать информацию. Надо было подслушивать за всеми, расспрашивать.
  Мне уже двадцать и я опытная в таких делах и на моём счеты свыше сотни крупных дел, а сколько я уже заработала.....можно было бы купить себе дом и лет сорок не работать, но....мне это не нужно. Я так привыкла ночевать в гостиницах, постоянно путешествовать, веселиться, что детская мечта завести свою семью и жить в провинциальном городке давно похоронена. Теперь я хочу......ну не золота.....да, я алчная сирота, которая копит, не зная на что. Может, через пару лет я всё - таки приобрету себе владение в каком - нибудь крупном торговом городе и осяду так сказать, но пока работа, работа и ещё раз работа.
   - Да, это я, - утвердительно кивнула я, - Выкладывайте.
  Мозги от этой бани слегка плавились, но в общем я чувствовала себя хорошо.
   - Простите, но мне сказали, что Безликая......профессионал, самый дорогой....., - он придирчиво меня оглядел, - А не кисельная барышня.
  Спасибо и на этом. Опять эта демонстрация. Неужели так трудно поверить на слово? Нет, я бы тоже не поверила, но я просто выращена улицей, а он скорее всего дворянин.
   - А как вы меня представляли? - спросила я устало, - Опешите.
  Он нахмурил брови и подозрительно на меня посмотрел. Потом глянул за мою спину, видимо хочет убедиться у Нейрина того ли он прислал. Кстати, Нейрин мой посредник. Он постоянно крутится в этой таверне и многие знают, что он работает на меня, поэтому все заказчики ищут его, поскольку искать меня бесполезно. Сначала у нас были деловые отношения он ищет работу для меня, а я отдаю ему процент, но потом мы как - то сдружились и начали хорошо общаться, но платить я ему не перестала, поскольку дружба дружбой, но работа есть работа. Я как никто другой понимаю, что такое честность. Смешно, но это так.
   - Вас многие описывали по разному, - отозвался он, - Но именно я думал, что вы брюнетка с зелёными глазами. Не спрашивайте почему, просто именно такой портрет вас я нарисовал.
  Не долго думая, сосредоточилась и мои волосы мгновенно почернели, кожа посмуглела, а глаза превратились в ярко - зелёный цвет. Это не трудно - главное не волноваться и отчётливо представлять тот образ, который выбрала.
  От неожиданности мужчина дёрнулся и опасливо на меня покосился.
   - Такой? - спросила я.
   - Д...да, - выдавил он и откашлялся, - Простите, что сразу вам не поверил, просто ваш вид.....
   - Не внушает страха, правда? - перебила я его, - У меня хорошее настроение, поэтому сегодня я решила побыть "кисельной барышней".
  Он тут же как - то поёрзал на лавке, видимо неприятно стало, но в руках он себя держал, как настоящий мужчина. Просто в этом мире к проявлениям всего сверхъестественного относятся с.....опасениями. Не похожа на других - урод, красивее других - ведьма, делает нечто, что другие не могут - исчадие ада. Да, бояться они меня, но уважают, как наёмницу.
   - У меня к вам предложение от которого невозможно отказаться в силу своей ценности и уникальности, - перешёл на деловой тон мужчина, - Вы готовы меня выслушать?
  Я заинтересована. Даже очень.
   - Я вся во внимании, - кивнула я, предлагая мужчине продолжить.
  В таверне витал запах пива смешанного с горелым мясом. Неповторимый аромат. Надеюсь мыться второй раз не понадобиться.
   - Вы должны украсть одну вещицу, - начал он и я тут же разочарованно вздохнула, - Из королевского дворца.
  Я тут же вскинула на него насмешливо удивлённые глаза. Что?!!
   - Вы серьёзно? - изумилась я, - Вы осознаёте.....степень опасности?
  Это же.....охрана, ловушки, постоянная слежка.....невозможно. Просто невыполнимо! Украсть что - то из дворца? Туда попасть - то сложно! Не то, что вынести какую - то драгоценность! Тут даже я бессильна!
   - Мы осознаём, - отозвался он, видимо говоря за своего хозяина, который и прислал его сюда, - И ваша работа будет оплачена, допустим в сто пятьдесят золотых монет. Устраивает?
  У меня потекли слюни. За свою работу я беру много - от пяти до пятнадцати золотых в зависимости от степени сложности, а тут......коттедж в центре города девяноста монет стоит! И это самый элитный! О, Боги, какие деньги......у меня аж ручонки затряслись. Если я выполню задание (просто в порядке бреда), то я могу осесть тут! У меня во многих городах сделаны тайники и если все их собрать, то в общей сложности выйдет где - то около восьми сотен золотых монет! Я тут же осознала, что работать мне не надо будет до конца своих дней. Это же....это.....не верю. Чёрт, почему я раньше не вспомнила о своих тайниках? Как собака - поныкаю везде своё добро, а потом забываю. Надо будет собрать и реально уже что - то предпринять. Ну, остаться тут......можно в принципе, но лучше бы в другом городе поселиться, а то тут обо мне молва серьёзная ходит.
   - Оплата меня очень устраивает, - ответила я, - Но вы можете рассказать подробности?
  Я уже осознаю, что это невыполнимо и золото в мои руки сегодня не приплывёт, но мне просто интересно, что они задумали.
   - Вы должны будете превратиться в принцессу Малену, дочь короля Кранера и выкрасть из дворца одну вещь, - шокировал меня мужчина, - Работа как раз для вас.
  Я улыбнулась, осознавая всю абсурдность его слов. Это невозможно! Просто.....я её ни разу не видела - это раз, о ней я ничего не знаю - два, как попасть во дворец - три и я могу продолжать этот список бесконечно!
   - Я не Богиня, - покачала я головой, усмехаясь, - Это невозможно.
  Мужчина не был удивлён, он чуть улыбался. Странно.
   - Что вас пугает? - спросил он, - Я думал, что вы бесстрашное юное дарование.
   - Я не сумасшедшая и на верную смерть я ни за какие деньги не пойду, - уверенно заявила я, - Это невозможно.
   - Двести монет.
  Это прозвучало так......у меня прямо сердце кровью обливаться начало. Двести! Двести!!!
   - Простите....., - я уже скрепя сердцем хотела отказаться, но в последний момент не выдержала, - Я же даже не видела вашу принцессу! Предотвращая ваши дальнейшие уговоры, я говорю вам нет, по вашим словам и детальном описании Малены я всё - равно не смогу принять её личину!
   - Мы можем устроить вам встречу, - выдвинул он своё предложение, - Вас это устроит?
  Это ж кто его хозяин?! Устроить встречу?!! С принцессой? Скорее этого мужчину прислал какой - нибудь приближённый ко двору или....правитель какой - то. Не доводилось мне ещё связываться с птичками такого высокого полёта.
   - Устроит, - хрипло произнесла я и откашлялась, - И.....какой же срок? За какое время я должна буду вынести вашу вещь?
  Спрашивать о том, как я попаду во дворец не стала, поскольку это неважно. Они это устроят, раз он так просто предложил встретиться с принцессой.
   - Неделя, - ответил он.
   - Нет, - я тут же замотала головой, - Одного визуального контакта мне будет мало.
  Неделя......кусается. Дело в том, что долго задерживаться в одной личине чревато последствиями. По мимо того, что я начинаю больше есть (энергия на поддержание облика много тратиться) у меня появляются седые волосы. Да, вот такая вот расплата. Если задерживаюсь в чужом теле больше, чем на четыре дня, то......прядка седых волос мне обеспечена, а за неделю.....у меня тёмно - каштановые волосы и седина видна отчётливо, на данный момент четверть головы уже белоснежная. Седина появляется то тут, то там, но.....это же кошмар. Я постоянно пользуюсь своим даром, чтобы в моём истинном облике всё же не было видны седины, но долго я не могу находиться в чужом.....это задание грозит мне окончательно превратиться в седую молодую девушку.
   - Мы похитим принцессу на неделю и вы сможете с ней контактировать, - понял он мой намёк, - Вам же этого будет достаточно?
  Чёрт.....да кто же они?! Так, Элла, заказчик есть заказчик и для моей же безопасности будет лучше не знать кто он на самом деле! Но он, конечно, умеет убеждать!
   - Мне нужно её личное дело или хотя бы краткое описание её характера, привычек, особенности поведения, - включилась я, - А так же список тех с кем мне придётся общаться за эту неделю.
  Мужчина улыбнулся.
   - Так вы согласны? - спросил он, вскинув одну бровь.
  Ой, погубит меня моя жадность.....нет, я отказываюсь!
  
  ***
  
  
  Пот тонкой струйкой стёк со лба и я манерным движением белоснежным платочком промокнула всё лицо. На всякий случай. В окно кареты смотреть не хотелось, поскольку кроме солдатов верхом на конях мне ничего не видно! Неужели принцессы так и передвигаются?
  Эх, да, я всё - таки согласилась. Ну просто так много золота, а заказчик со своими сообщниками предоставили мне всё, что требовалось! Принцессу с кляпом во рту и заплаканную привели ко мне, дали на неё досье внушительное, всучили её одежду, дали предоплату в шестьдесят монет (!) и отправили домой. Как тут откажешься?
  Об этом задании я вам расскажу поподробнее. Принцесса Малена оказывается была у своей подружки - принцессы соседнего государства с которой та дружила с детства. Король Кранер любил старшую дочь и отпускал её одну(сотня солдат не в счёт), поскольку езды тут всего пол дня (от одной границы до другой), да и дороги проверенные. Как оказалось не сильно - то они их знают. Украли принцессу на обратном пути сегодня утром и после моего близкого с ней общения (для лучшего создания копии) её спрятали, а меня подкинули растерянным солдатам. Сыграть истерику было не сложно, но начальник тайной службы хоть бледнеть и потеть перестал от страха и подмены никто не заметил. И вот я уже третий час трясусь в карете. Домой едем. Шторки я задёрнула и читала дело Малены. Без спросу ко мне никто не заглядывал, да и если бы заглянул то не осмелился бы спрашивать, что же я там читаю. А почитать было что. Если коротко, то принцесса капризная, высокомерная, вспыльчивая, язвительная и где - то чопорная. Обычная в общем. Папа меня, то есть Малену очень любит, поскольку первый ребёнок и всё такое, а младшую Налеру.....терпит. Девчонка весёлая и прикольная (по докладу), общается со служанками и её все любят, но с сестрой (со мной) у неё не ладятся отношения. Взгляды на жизнь разные. Аэлла - мать моя женщина мягкая и покорная. В этой семье главная я и отец, поскольку общаемся мы хорошо только друг с другом и мировоззрение одинаковое. Сильные покоряют слабых и так далее.
  А украсть мне нужно.....подвеску, которую носит Налера. Просто. Действительно, легче некуда. Главное как - то привыкнуть к обстановке, а дальше всё нормально пойдёт.
  Раздался деликатный стук.
   - Принцесса Малена, подъезжаем, - услышала я робкий голос солдата. Я тут же убрала тонкую папочку....под платье и, вздёрнув подбородок, ответила:
   - Знаю я, быстрее давайте.
   - Как прикажете, принцесса, - услышала я покорный голос и окрик, - Подгоните коней!
  Вроде прокатило. Не трудно это....приказывать.
  Кстати с внешностью тоже повезло. Высокая статная блондинка с длинными волосами, чуть золотистой кожей, высокими скулами, полными губами и огромными карими глазами. Стервозная внешность. Если честно мой настоящий облик - это шатенка с красивыми голубыми глазами, бледной кожей, высокая тоже(ноги длинные), но спереди и сзади не так явно...красота выпирает.
  
  В окно выглянула только тогда, когда услышала нарастающий шум толпы. Люди переговаривались, смеялись и общались и их было много! Мы въехали в главные ворота, тут кругом камень и ни одного деревца или цветочка. Серо и уныло. Люди, правда, в стороны разбегаются, видя красную оббитую бархатом карету. Ещё и тремя белыми лошадями запряжённую, тогда как все солдаты ехали на тёмно - коричневых лошадках. Привилегии.
  Ехали недолго. Остановились, открылась дверь и мне подали руку. Мужчина какой - то, кажется это у них что - то типа дворецкого. Я с видом высокомерной особы вложила свою хрупкую лапку в его руку и вылезла из кареты.
   - Добро пожаловать домой, принцесса, - мужчина выше меня на пол головы учтиво склонился.
   - Прикажите набрать мне ванную и обед в комнату подайте, - тут же отозвалась я, хмуря тонкие брови.
   - Как прикажете, - он снова поклонился.
  Круто.
  Меня повели во дворец. Я его со стороны разглядеть не могла, ибо вели меня не через главные ворота, а через запасные, чтобы шумиху не создавать. Я увидела только крыльцо и высоченную каменную стену. Наверное, это и есть тыл дворца.
  Пока шла головой не крутила, только глазками стреляла. Удивления не высказывала и вела себя сдержанно. Пока мы шли, поднимались по лестницам, обходили коридоры и миновали несколько залов с картинками и какими - то чучелами животных мне оказывается уже успели набрать ванную горячей воды и обед припереть. Вот это обслуживание!
  Да и комната у меня была ого - го какая! Огромная, с всякими диванчиками, креслами, пуфиками! А кровать? Высокая, заваленная десятком шёлковых подушечек и застеленная пятью разными покрывалами. А занавески? Сначала тонкая ткань висит, потом ткань потолще и оттенка насыщеннее и так раз пять повторяется. Богато до безобразия! Камин вообще размером с кровать! А над ним висит огромная картина меня (Малены) в лёгком сиреневом платье с книгой в руках. Да, принцесска любит романы читать, это её единственное увлечение, поэтому на картине изобразили самое сильное качество наследницы.
  Платье сняла сама, правда порвала там кое - что, но это не главное! Я приняла ванную......залезла в горячую пенную воду и упала в нирвану. Пришлось, конечно, выгнать служанок, которые норовили мне спинку потереть или пятки поскрести. Я то не привыкла, что меня вообще кто - то голой видит, я даже в баню одна хожу, а не как местные бабы толпой туда забиваются и хохочут, как лошади, мужиков привлекая!
  Пообедала и....зависла. Что делать дальше не знала. По идее надо пойти к сестре, отобрать подвеску и мотать отсюда, но.....по плану я должна целую неделю провести во дворце, поскольку заказчик уверен, что забрать подвеску просто так у меня не получится. Неужели мы в таких плохих отношениях с сестрой?
  Раздался стук.
   - Войдите, - крикнула я, отпивая из бокала холодный ягодный сок. Вошёл.....мужчина. Высокий, с сединой в волосах, богато одет в шёлковую рубашку и чёрные брюки. Папа?
   - Девочка моя, я слышал, что произошло! - мужчина тут же подошёл ко мне и обнял. Я сначала растерялась, но потом тут же всхлипнула и обняла его в ответ.
   - Я так испугалась! - пискнула я, надеясь, что говорю правильно.
   - Мне сообщили, что ты пропала на несколько часов после чего тебя отпустили, - выдал он, - Что они с тобой делали? Не молчи, Малена!!!
  Захотелось рассмеяться. Но я сдержалась. Вообще всё было хорошо спланировано. Мы были на месте перехвата раньше королевской конницы и когда солдаты заказчика вступили в битву с охранниками принцессы умные парни спёрли девушку, привели её в нашу большую карету, где я её пощупала и мы переоделись. Она правда сопротивлялась, но парни её быстро угомонили. Как только мы поменялись местами, карета с настоящей наследницей рванула прочь, захватчики отступили и умчались в разные стороны, а я.....упала на землю, повалялась немного и, закрыв лицо руками, начала выдавливать из себя слёзы. Потом меня нашли, перенесли обратно в карету, попытались узнать, что они со мной делали, но я только кричала и дралась. Поэтому в карете я ехала одна.
   - Они...они сказали, что это из - за тебя, - сказала я обиженно, - Ты зазнаёшься....сказали они.
   - Это, наверное, лурильцы, - тут же сделал он вывод с горечью в голосе, - Я им налоги поднял......ну ничего, я им устрою!
  Пара общих фраз и он уже сам всё придумал! Люди - это гениальные создания!
   - Я так по тебе соскучилась, - улыбнулась я, отстраняясь, - Как твоё здоровье?
  Мужчина удивлённо, но с улыбкой на меня посмотрел.
   - Малена, ты раньше никогда не интересовалась моим самочувствием, - произнёс он и я дала себе мысленный подзатыльник, - Они точно с тобой ничего не делали?
  Я тут же жалостливо на него посмотрела и мягко улыбнулась, надеясь, что это сработает.
   - После того, как они на нас напали я.....я так испугалась и поняла, что мало общаюсь с тобой и интересуюсь твоей жизнью, - сказала я, вызвав у отца прилив счастья.
   - Отдохни, цветочек мой, со мной всё в порядке, а тебе действительно нужен отдых, - он поцеловал меня в лоб, - Позвать к тебе мать?
   - Нет, не нужно, - я нахмурилась, - Я посплю.
   - Если завтра не полегчает, то обязательно позови лекаря, хорошо? - уходя, спросил он.
   - Конечно, пап, - я улыбнулась и полезла под одеяло.
  Отлично! Кормят, любят, в роскоши купают......я в раю!
  
   ***
  
  
  Это дело могло войти в список самых приятных заданий, которые мне когда либо доставались, поскольку меня обхаживали, мыли, кормили, любили, одевали, но сегодня в пятый день моего пребывания здесь мне таки не удалось наладить отношения с Налерой! Она была.....как она издевательски на меня смотрела, когда я звала её на конные прогулки! Как на законченную идиотку! Она вообще наотрез отказывалась оставаться со мной в одной комнате больше, чем на минуту. Честно признаться я уже подумываю, наведаться к младшей сестричке ночью, напугать её, связать, забрать подвеску и смыться из этого рая, ибо мне хочется уже вкусить жареной картошки с мясом, а не их супы - пюре и пареные овощи!
  Я сидела в своей комнате и выдумывала себе причёску. Заплетала косички там всякие, как неожиданно ко мне в комнату вломился охранник.
   - На каком основании...., - начала я грозно, запахивая шёлковый халат, но солдат перебил меня:
   - Ваш отец приказал мне немедленно отвести вас в его кабинет!
  Так, только не нервничаем! Он же ничего не мог узнать! Да и откуда? Поэтому я со спокойной миной, заплела волосы в высокий хвост и направилась за слегка нервным солдатом.
  Пока шла успела создать сотню планов побега и тысячу оправданий. Меня даже немного потряхивать начало, но внешне я не подавала виду.
  Вошла в кабинет и немного.....покраснела. За большим столом переговоров сидела моя мать, отец и четверо взрослых мужчин. А я....в халате.
   - Отец, мне доложили, что ты хочешь меня видеть, - проигнорировав жалящие взгляды, произнесла я серьёзно. Так, папа вроде не злой, но настроен решительно. Если бы он узнал, что я самозванка, то за мной солдаты с мечами бы пришли, а так один и напуганный.
   - Малена, подойди ко мне, - попросил папа, не замечая моего наряда.
  Я немного пришибленно обошла стол и встала около отца и матери, которая, кажется, боялась больше чем я. Она, кстати, очень милая с этими русыми волосами и нежно - карими глазами. Так вот в кого Малена такая.....уродилась.
   - Что случилось? - всё же решилась я спросить, поскольку мне всё это очень не нравилось.
  Отец сначала нахмурился, потом решительно кивнул сам себе и откинулся на спинку стула.
   - Я не буду долго ходить вокруг да около, поэтому скажу прямо, - сказал он серьёзно, - Завтра состоится твоя свадьба с правителем Валкирии.
  А? Свадьба? Мне не послышалось?! Он тут что.....это же....как же это...
  У меня не хватало не то, что слов, мысли путались! Свадьба! Ядрёна кочерыжка!
  А потом вместо шока и неверия пришло осознание, что я не настоящая принцесса! Это не моя свадьба! А я реально испугалась......сильно в роль вжилась. Но эти эмоции, которые отразились на моём лице дали понять всем, что принцесса недовольна и не рада.
  Тишина стояла такая, что было неловка всем. Наверное. Все видимо ждали моей реплики. Протеста там или истерики, но я наклонилась к отцу и тихо шепнула ему на ухо:
   - А кто из них мой жених?
  Папа сначала замолчал, видимо ожидая чего - то иного, но потом так же тихо ответил:
   - Рыжий.
  Подняла глаза и тут же встретилась с холодным взглядом голубых глаз. Рыжий значит. Ну, я бы вам сказала ничего такой правитель. Молод, красив и богат. Рыжие волосы спускались на плечи и обрамляли идеальное лицо. Действительно красивое. Мужские скулы, длинны ресницы, волевой подбородок. Одет был в рубашку и кожаную жилетку, а что там дальше было я не видела, поскольку из - за стола не видно. И смотрит он на меня далеко не влюблёнными глазами. Кажется, тут попахивает браком по расчёту. Ну, выдохнула я спокойно. Правда рыжие......не нравятся они мне. Постоянно выпендриваются.
   - Хорошо, отец, - я кивнула и чуть улыбнулась, - Это всё, что ты хотел мне сказать?
  Кранер немного подвис, не ожидая такой покорности от меня.
   - А ты не хочешь....ничего уточнить? - нашёлся он. Мама вообще сидела и глаза таращила .
   - Свадьба будет в нашем дворце? - спросила я. Это очень важно. Если нет, то я немедленно иду к Налере, вырубаю её, забираю побрякушку и смываюсь, ибо сбегать из соседнего государства, откуда родом мой будущий муженёк я не собираюсь. Меня вообще не предупреждали о таком! Это выходит за рамки! Видимо, если меня не предупредили, то это означает лишь то, что Малена очень вздорная и рассказывать ей (мне) об этом заранее не стали, боясь каверзы или же банального побега. Я буду просить надбавку за сложность, ибо в такой ситуации я впервые.
   - Да, завтра в полдень ты станешь....женой правителя Аранея, - произнёс папаша с неким недовольством, - Малена, я надеюсь на твоё благоразумие и прошу, чтобы ты смирилась и приняла моё решение, как данность. Ступай к себе в комнату и да, под окна солдат я уже поставил, поэтому побег на простынях, как в прошлый раз не удастся. Пожалуйста, подумай над сложившейся ситуацией и попытайся найти плюсы. Всё, ступай к себе, через час придут служанки и снимут мерки.
  Я немного даже повеселела, внутренне конечно. На простынях? Молодец. Видимо замуж кто - то ну очень не хочет! Прямо захотелось сделать гадость. Я выйду замуж и кое - кого подставлю. Еле сдержала коварную улыбку. Принцесса ничего мне не сделала, но.....как - то пошалить охота. Ну а что? Придёт сюда и узнает, что уже замужем...за рыжим! Будет отрицать, плакать и так далее, а сделать - то уже ничего нельзя будет! Мщу за сестру её. Что ж она такого сделала, раз Налера так сторонится её, то есть меня? Явно поцапались. И Малена виновата. Не знаю в чём, но наказание она получит. Тепло так на душе стало.
   - Как скажешь, отец, - я кивнула и направилась к выходу. Ой, кто - то будет в гневе.....
  Я уже почти закрыла за собой дверь, как услышала голос отца:
   - Малена, только без глупостей, ты меня подставишь.
  Я нахмурилась и кивнула, не понимая о чём речь.
  
  У себя в комнате завалилась на кровать, закинув руки за голову, и начала думать. Так, свадьба начнётся в полдень, пир там, венчание. Главное не спалиться. Там же вроде клятву произносить нужно, поэтому надо подумать над словами. Но это потом, а сейчас меня очень волнует брачная ночь. Ложиться с рыжим я не собираюсь, поэтому завтра ночью мне нужно будет валить. Вопрос: как?
  Думала долго, даже в то время, пока меня замеряли нескольку девушек - служанок в тёмно - коричневых платьях с белыми манжетами и воротничками. В принципе процесс был быстрым и я даже не заметила, когда они покинули мою комнату. Я не боялась, просто прокручивала в голове план действий.
  Года полтора назад на одном из заданий меня обнаружили. Случайно вышло - попалась на том, что не вспомнила пароля! Там такая ситуация глупая получилась, я была парнем и у меня был друг, с которым я дружила с детства(как потом выяснилось) и однажды мы поклялись спасти друг друга в критической ситуации и придумали какое - то дурацкое слово, которое означало, что говоривший попал в беду. В общем я думала, что это конец, но....я предложила ему выпить и обдумать всё за бокалом вина. Сослалась на усталость и всё такое. Парень согласился и я его споила, после чего спокойно забрала все нужные бумаги и смылась. С того самого дня у меня с собой всегда сильнодействующий сонный порошок и противоядие к нему. Сейчас обе серёжки(порошок находиться в полых частях украшения) покоятся на дне шкатулки принцессы под грудой других украшений. Надо просто придумать как его использовать, чтобы избежать ночи с правителем, спереть подвеску у Налеры и уйти незамеченной. Задачка трудная, но у меня вся ночь впереди.
  
  2 Глава
  
  Утро началось с лёгкого завтрака, ванны, массажа и питательных масок для лица. Я чувствовала себя настоящей принцессой и мне так нравилось всё это.....прям уходить не хотелось. Но когда началась примерка платья всё очарование прошедших дней схлынуло и я, сцепив зубы, мечтала о жареной свинине. Да, магический запас уже на исходе был и мне не хватало энергии для поддержания своего облика. Боги, надеюсь я не вся седая.
  Ещё и этот наряд идиотский! По мимо белого, пышного, тяжёлого платья на меня погрузили какую - то диадему с фатой. Ужас какой - то. Потом долго шпильки мне в волосы вонзали, мазали какими - то гелями и пахучими маслами, спасибо, что лицо не тронули.
  Нервничала ли я? Если честно, то не сильно. Ну а что тут такого? Выйду замуж и ночью умотаю, а на моё место, правда с небольшим опозданием закинут настоящую принцессу. А что там будет дальше, как они будут решать проблемы меня не касается. Главное, что я получу свои денежки и возьму отпуск. Свалю куда - нибудь поближе к морю, там тепло и хорошо не то, что тут - кругом серость.
  
  Честно признаться я даже не представляла себе, как проходят королевские свадьбы. Ну, то, что там всегда много народа и всё поставлено на высшем уровне это понятно, но вот детали..... почему я задалась таким вопросом? Ну, просто, меня закутали в чёрный плащ с головы до ног, напялили угольно чёрную маску с прорезями для глаз и повели куда - то. Странновато. Как на обряд ведут. Надеюсь они никому там мне поклоняются и меня в жертву приносить не собираются, а то я боюсь, что истерика у меня всё - таки случится. В таком страхе я была впервые. Думала сейчас меня под музыку выведут в огромный шумный зал, я по белой дорожке пройду к жениху, мы обменяемся колечками, чмокнемся и пойдём пировать, а тут что - то как - то не так.
  Привели меня действительно в тронный зал с высоченными потолками и одним огромным окном около которого мы по видимому и должны были жениться (церемониальная арка из цветов, возвышение в четыре ступени и какие - то скульптуры) но в центре стояли богато разодетые люди полукругом.
  Пока я рассматривала драгоценности на женщинах ко мне с обеих сторон присоединились две точно такие же фигуры закутанные в чёрные плащи и с масками на лицах. Это кто? Моему удивлению не было предела. Я вообще не понимала, что происходит. Это свадьба вообще?!
   - Принцесса Малена Эмма Грахстор прибыла! - озвучил кто - то и на меня, то есть на нас троих оглянулись все присутствующие.
  Нас вывели к остальным и поставили в первые ряды. Все стояли полукругом, чтобы что? Мы явно кого - то ждём. Представление, что ли? О! Жених! Точно! Чуть о нём не забыла, а то с этими потрясениями я про ржавого позабыла. Интересно, он тоже с друзьями придёт? И мы, наверное, должны угадать где кто. Кошмарные традиции.
  Я смотрела в окошко на серое пасмурное небо. Люди тихо переговаривались, ожидая. Среди народа увидела министра Сармара. Значит тут собрались все шишки? И когда собрать - то всех успели? Нежели заранее позвали? Не исключено, вспоминая характер старшей принцессы.
  Тут все стихли. Послышался топот. Ну нифига себе.....человек десять мужчин в чёрных одеждах и масках на лицах припёрлись в центр зала и начали расходиться, давай дорогу...рыжему. Он был в милых чёрных лосинах, белоснежном камзоле, украшенном золотыми нитями и в золотой маске. На поясе висел тонкий изящный меч. Свои огненные волосы он даже не прятал.
  И все так замерли в предвкушении чего - то. Даже я. Араней стоял в центре и явно чего - то тоже ждал. Я даже подумала, что именно я должна что - то сделать, но неожиданно мои копии синхронно сделали шаг вперёд, доставая свои мечи. Я ошарашенно на них уставилась, пользуясь тем, что моё лицо сокрыто маской.
  Правитель тоже обнажил свой меч и принял расслабленную позу. Это чего? Они драться собрались? Зачем? Из - за меня? Да я согласна и так! Давайте жениться и праздновать! Вы чего?! Но мысли читать никто не умел и мои "подружки" начали атаковать жениха. Он в свою очередь очень быстро отбивался от них, хотя по моему мнению это было невозможно! Двое! Пусть они женщины(надеюсь), но это всё - равно не честно! С одним - то драться трудно, а тут с двумя! Мечом я не владею, только мелкими приёмами, которые я освоила на улице. А так я слабая и беззащитная. Да, только внешность меняю, а так да, хиленькая.
  Тем временем пока я размышляла о несправедливости бой уже практически закончился, поскольку рыжий оказался превосходным воином! Он сначала выбил из рук одной вояки меч и отшвырнул его, а потом и со второй справился на раз! Послышались аплодисменты. Я немного затупила и хлопать не стала. А вдруг мне не положено? Ну, а если положено, то я скажу, что мне не понравилось и вообще я обижена на весь мир! Думаю, именно так бы и поступила Малена.
   - Принцесса Малена, вы должны снять маску и плащ, - шепнул мне кто - то. Да? А мне разве не помогут? Просто всегда помогали и я подумала, что и здесь.....
  Спокойно скинула плащ и сняла осторожно маску. Правитель тут же снял свою маску и отдал её подбежавшему стражнику.
  Мужчина подошёл ко мне вплотную и склонился в низком поклоне. Это что это с ним? Скрючило - то как. Беспомощно подняла глаза от рыжей макушки и натолкнулась на суровый взгляд отца. Рядом стояла мать и сестричка, которая с ехидством наблюдала за нами. Папа, поджав губы, жестами показывал мне, что.....я должна встать на колени? Это зачем ещё? Без этого никак что ли?! Судя по тому, что рыжий разгибаться не собирался, а толпа вокруг начинала нервничать мне действительно следовало встать на коленки. Что за традиции?!
  Стараясь не кряхтеть, осторожно подогнула коленки и поняла, что мне будет больно. Платье не позволяло совершать такие манипуляции и больно врезалось в кожу. То есть мне предстояло со всей силы ещё и под весом платья упасть голыми коленками на мраморный пол! Вы представляете как это больно?! Синяки мне обеспечены!
  Делать нечего, сцепила зубы и упала на колени. Боль пронзила мои косточки и мне даже показалось, что кожа лопнула. Эмоции - то я скрыла, но вот тихий стон и пот на лбу замаскировать не удалось. Чёрт, как только выберусь отсюда уйду в загул на неделю! Как же больно.....
  Через несколько секунд рыжий, не разгибаясь, протянул мне свою руку. Ну наконец - то! А то я уже думала, что я тут вечно стоять буду! Вцепилась в его руку и он тут же выпрямился. Причём помогать мне подниматься он не собирался! Стоит себе куда - то в сторону смотрит и на меня ноль внимания! Ну ладно, ржавый, я сама справлюсь, привыкла уже. Кое - как встала на дрожащие ноги, проклиная про себя всё на свете.
  Не проронив ни слова, Араней повёл меня к тому самому окну в которое я пялилась. Толпа расступалась перед нами, улыбалась, почтительно кивала. Вот я бы насладилась моментом, всё - таки впервые на королевской свадьбе и в главной роли, а саднящие и болящие колени как - то не способствуют радости.
  Так, встали. И дальше что? Будем вместе в окно пялиться? Кстати, там дождик уже начинается...
  Пришёл взрослый мужчина в белоснежной рясе. Он оглядел нас и завёл свою старую пластину: "Сегодня судьба свела две дороги...... " Я это много раз слышала, только немного в других вариантах, более упрощённых.
  Следующие минут двадцать я смотрела как крупные капли стекали по стеклу, как сверкала молния. Было увлекательно, правда я засыпала иногда, но быстро приводила себя в чувства.
   - ......жених, вам слово, - донесся до меня обрывок фразы и я встрепенулась. Глянула на рыжего, которые теперь стоял ко мне лицом. Я тоже повернулась.
   - Клянусь защищать, клянусь содержать, клянусь уважать, - произнёс он громко, но как - то......безэмоционально. Эх, а я то думала, что Малену любят.....а тут расчёт. Наверное, надо папе какие - то долги закрыть. Слава Богине, я сегодня свалю. Этих политических игр мне никогда не понять, да и не стараюсь я, мне главное на жизнь заработать.
  Так, он замолчал. Видимо это всё. И не слова о "любить".
   - Невеста, - мужчина в рясе склонил голову, предлагая мне произнести свою брачную речь.
  Ну, я так подобралась, всё - таки свадьба моя. Не совсем, но я же тут!
   - Клянусь уважать, клянусь слушаться, клянусь не предавать, - выдала я и замолчала. Ну как? Тоже коротко, но ёмко. Я всё сказала!
   - А теперь, когда вы обменялись клятвами прошу вас обменяться ещё и кольцами, - сказал мужчина и нам тут же принесли золотую чашу в которой лежали два просто безумно дорогих кольца! Усыпанные бриллиантами и очень толстыми! Шикарные кольца!
  Араней взял....своё кольцо и сам одел его, не обращая внимания на меня. Так? То есть не друг другу? Каждый сам за себя? Не больно - то и хотелось! Достала из чаши своё кольцо и одела его на свой безымянный пальчик. Боже, какая цаца.....оно монет пятнадцать стоит! Я прихвачу его с собой! Это мне за нервы!
   - И чтобы завершить ваше бракосочетание прошу вас вкусить пищу вместе, - выдал мужчина. О чём он?
  Нам припёрли большую тарелку с нарезанным жареным мясом, овощами и фруктами. Но там лежала только одна золотая вилка. То есть кто - то остаётся с носом?! А вилка - то ничего такая......
  Тем временем правитель взял вилку, наколол кусок мяса и откусил. Кажется, я буду есть сегодня руками.....но нет! Рыжий демонстративно протянул мне вилку с надкусанным мясом. И что это? Доедать не учили что ли?! Совсем зажрался?!!
   - Ешь, - произнёс правитель, видя, что я не спешу ничего делать. Чего?! Есть? За ним?! Что за обычаи?!!
  Преодолевая отвращение, нагнулась и осторожно сняла зубами кусок мяса. Было неприятно. Я за мужем доедать обязана теперь?! Ещё и из его руки есть! Бредятина какая - то!
  Как только я начала жевать мясо, Араней тут же наколол кусок моркови и откусил половину. И её я должна доесть что ли?! Оказалось, что да. И с фруктами та же история была.
  Настроение было отвратительным, поскольку мне было противно. Я доедала за рыжим! Позор! Он ещё и недоволен был! Не он же остатки кушал!
   - А теперь, я объявляю вас мужем и женой! - наконец - то сказал наш священник или кто он там.
  Раздались аплодисменты, причём сдержанные.
  Правитель нагнулся ко мне и чопорно поцеловал куда - то в щёку. Всё, наш брак скреплён поцелуем! Это победа! Пора уже пировать! Поскорее бы ночь.
  
  После торжественно части мы все плавно перетекли в соседний зал, где уже были накрыты столы. Папа меня придерживал за плечи и говорил, что я правильно поступила, что решила плыть по течению и подчиниться его воле. Мать же шла рядом, словно кол проглотила. Не смотрела, но нервничала. Налера же злорадствовала видимо над моим вкушением недоеденной еды. Я её понимала - это жутко смотрелось.
  За пиром меня с ржавым посадили во главе стола, хотя мужчина тут же чуть отодвинулся в сторону от меня и корпус в противоположную сторону повернул. В общем всем своим видом показал, что я ему ни капли не интересна. Обижена я не была, просто не понимала ничего и всё. Просто часто видела, как на свадьбах мужья жён на руках носят, целуют постоянно, за руку держат, а тут такой облом. Ну и ладно, всё - таки это королевская свадьба!
  Веселились все, кроме моих родителей, Аранея и его десяти человек, которые сдержанно беседовали, иногда пачкая губы вином. То и дело слышался смех. На нашей стороне царила тишина и какое - то траурное настроение, зато в другом конце зала, кажется, уже подраться успели, поскольку здесь оказались ещё и друзья приглашённых. Зал большой, влезли все.
  Потом нам начали дарить подарки. Украшения в основном. Я сначала радовалась, а потом огорчалась, поскольку понимала, что унести всё мне не удастся.
  
  Перестав обращать внимание на чопорного мужа, начала есть. Попробовала всего по чуть - чуть. И уже даже на вино засмотрелась, когда ко мне подошёл стражник в парадной форме.
   - Правительница, вам пора отправляться в свои покои, - тихо произнёс он, наклонившись ко мне. Правительница?! А......Араней же правитель! Ого, быстро я по карьерной лестнице поднимаюсь!
  А почему собственно пора? Мне и тут не плохо.
   - Нет, я ещё немного посижу, - отозвалась я, наблюдая, как двое пьяных женщин сидят, облокотившись друг на друга и, кажется спят. Прикольно.
  Вообще - то я думала, что все кругом заботятся о моём здоровье, режим там и всё такое, но нет.
   - Не посидишь, - произнёс серьёзно рыжий, чуть повернув голову в мою сторону, - Переоденься, помойся и жди меня. Я приду через час.
  Чего?!! Я уже хотела начать сквернословить, но во время пришла в себя и лишь кивнула.
  Встала на свои бедные ножки и потопала к себе. Идиотский мне муж попался.
  
  У себя в комнате три служанки начали раздевать меня. Сняли фату, диадему, шпильки достали. Раздели до рубашки и панталончиков.
   - Правительница, ванна уже готова, - отозвалась взрослая женщина, низко поклоняясь мне. Я пригляделась ко всем трём. Взрослые и все серьёзные, словно я им партийное задание сейчас сообщу. Пора осуществлять мой план побега.
   - Вы, - я указала пальцем на женщину со смуглой кожей и тёмными волосами, - Принесите бутылку вину и два бокала.
   - Как прикажете, - она поклонилась.
   - Свободны, - отпустила я их и направилась в ванную.
  Мылась быстро, поскольку нервишки если честно пошаливали. Задание всё - таки редкое, королевское можно сказать! Если меня поймают, то угрозы, пытки и смертная казнь мне обеспечены, поэтому ручки у меня трясутся обоснованно.
  Закутавшись в полотенце, я вошла в свои покои и как раз застала служанку с подносом.
   - Вам налить вина, правительница? - учтиво спросила женщина, осторожно беря бутылку в руки. Так, надо чтобы она ушла на пару минут и снова вернулась сюда. Чтобы придумать?..
   - Нет, - я отрицательно мотнула головой, - В ванне приберись.
   - Как пожелаете.
  И она, поставив бутылку на столик, скрылась за дверью из которой я только что вышла. Не теряя ни секунды, подлетела к шкатулке, которая стояла на столике. Быстро запустила руку и начала искать серёжки с "сюрпризом". Нашла их быстро, поскольку своей простотой они выделялись из кучи дорогих украшений принцессы. Так, серёжка с противоядием помечена(поцарапана) и её нужно не перепутать, а то сама вырублюсь и ржавый может воспользоваться моим положением!
  Не долго думая, засыпала кислый порошок в рот и, морщась, проглотила. Так, теперь я точно не проморгаю всё веселье!
  Быстро подскочила к прикроватному столику и высыпала в открытое горлышко бутылки сильнодействующее снотворное. Серёжку зажала в руке, а бутылку немного потрясла, чтобы порошок растворился.
   - Правительница, я всё прибрала, - услышала я, - Будут ещё распоряжения?
  Она стояла с грудой одежды в руках и её лица почти не было видно. Бедная. Как же она целыми днями вот так вот горбатится на какую - то девчонку высокородную? Ох...не хочется её подставлять, но придётся.
   - Брось вещи, - сказала я спокойно, - Выпей со мной.
  Она растерялась и неуверенно положила вещи на пол.
  Подошла ко мне и неуверенно подняла глаза. Я налила буквально пару глотков красного вина и протянула бокал служанке.
   - Правительница...., - начала она, но я её перебила:
   - Пей.
  Она тут же опрокинула в себя вино и поставила бокал обратно на столик.
  Она снова хотела что - то сказать, но неожиданно её глаза начали закрываться, голова накренилась вперёд и она с каким - то сиплым стоном упала на кровать лицом вниз.
  Я вздохнула. Чёрт, надо было её в ванне спаивать! Как я её теперь дотащу - то?!
  Делать нечего - время - то идёт и я, кряхтя и охая, схватив женщину за полненькие ручки потащила в сторону ванной. Чуть не родила по дороге, но дотащила. Решила спрятать её в дальнем углу ванной. Там темновато и туда редко кто суётся, да и полотенцем я её прикрыла. Со стороны кажется, что ванна железная лежит себе и лежит. Вроде не подозрительно.
  В комнате на стульчике нашла свою позорную пижаму. Коротенькое платье белого цвета с кружевами и рюшами по низу...разврат полный. Но я, закатывая глаза, влезла в это безобразие и подлетела к окну, которое было около кровати. Там рядом столик с вином и бокалами, поэтому это самая удобная позиция! Ну а теперь начинается театр одной актрисы, то есть меня! Не дай Боже он не поверит.....провал будет болезненным.
  Ждала я долго и от того успела полностью успокоиться и вжиться в роль серьёзной правительницы. Знаете, такой умный вид, лёгкая печаль в глазах, я ещё и на подоконник залезла, изображая из себя мечтающую леди. Прям сама собой горжусь.
  Раздался щелчок и дверь открылась. От долгого ожидания я слегка вздрогнула, но не обернулась. Без стука входят только самые могущественные....или самые наглые.
  Он молчал. Я слышала его шаги. Слышала, как он остановился около кровати и начал раздеваться. Его выдавало лишь шуршание одежды. Серьёзность прям так и прёт со всех щелей! Но я тоже не пальцем деланная.
   - Знаешь, я всегда любила отца и его решение приняла не без обиды, - тихо, но спокойно начала я, - Но если он пошёл на это, то так было нужно.
  После этого своими карими глазами посмотрела на Аранея. Он даже не смотрел на меня. Спокойно стоял и расстёгивал рубашку. Так, мне это не нравится. Что - то какой - то он решительный.
   - У тебя есть другая? - спросила я, пытаясь нащупать больное место. Не попала. Ноль эмоций.
   - Ты влюблён, да? - чуть изогнув брови, вопросила я, наблюдая за тем, как он снимает свои штанишки - лосины. Едрёна вошь! Он же почти голый! Нет, я многое повидала, поверьте, но находиться в замкнутом помещении с обнажённым мужиком - это слишком даже для меня!
   - Посмотри на меня, - уже потребовала я.
  Мужчина кинул вещи на пол и кивнул на кровать:
   - Залезай.
  Опасно! Но я сдержала отвращение, которое так и норовило проступить на моём лице. Рыжий....фу. Хотя золотая подвеска на его шее с изображением льва делала его чуточку лучше.
   - Араней! - воскликнула я, наконец - то привлекая его внимание, - Ты не понимаешь, что это важно для меня?! Я более чем уверена, что у тебя было уже много женщин, но ты то у меня первый! Ты можешь проявить хоть чуточку сочувствия? Тебе сложно?! Я не заставляла отца выдавать меня за тебя замуж! Я тоже этого не хотела! А ты делаешь такой вид, будто во всём происходящем виновата я! Будь ты мужчиной! Пожалуйста....
  Пробила. Сама от себя не ожидала, но я сломала эту холодную стену, которой окружил себя рыжий! Нет, он не полез обниматься и жалеть меня, просто устало вздохнул и посмотрел на меня.
   - Чего ты хочешь от меня? - как - то устало и нерадостно спросил он, - Спать мы сегодня в любом случае будем, от этого ты не отвертишься, но да, я постараюсь быть аккуратным. Всё?
  Боже, как же мне противно было. Он брачную ночь опустил до простой интрижки на сеновале! А я....а у нас же чувства! Мы же женщины! Матери! Завидовать принцессе Малене сразу как - то перехотелось. Вот же подарочек - то будет, когда она вернётся...а самое главное, что ей никто не поверит. Сначала. Все будут думать, что она капризничает и показывает характер, но потом пропажи драгоценностей всплывут и начнётся шумиха, но я в это время буду просаживать деньги в каком - нибудь кабаке! Эх, как же жареных крылышек хочется.....
   - Выпей со мной, - попросила я и тут же начала разливать вино по бокалам.
   - Я не пью, - категорично заявил он. Проблема!!!
  Но сдаваться я не хотела и не собиралась!
   - Пожалуйста, - начала я выдавливать из себя слезу, - Араней.....я не могу вот так.....прошу тебя....
  И я реально была готова его умолять. А почему нет? Это моя работа. Всякое было.....
  Рыжая королевская скотина сжалилась и с отвращением взяла бокал в руки. Погонял вино по бокалу и глянул на меня. А я тут же сделала большой глоток и с мольбой уставилась на него. Он залпом закинул в себя содержимое бокала и выжидательно посмотрел на меня.
   - Теперь мы можем начинать? - спросил он недовольно. Будто я его заставляю.
  Отставив свой бокал, я кивнула и двинулась к кровати.
  Залезала долго. Барахталась в одеялах, потом укладывалась, подушку взбивала. Рыжего не брало долго и это понятно, ведь детей из королевских семей с детства к ядам всяким приучают, поэтому вырубиться правитель должен был через пару минут.
  Араней, наблюдая, за моими выкрутасами, только прикрыл глаза и схватился двумя пальцами за переносицу. Не дура я, просто время тяну.
   - Прекрати выделываться, - серьёзно сказал он, обходя кровать по кругу, - От того, что ты оттягиваешь этот момент лучше не будет, поэтому давай по - быстрому справимся и я уверяю тебя, что после не прикоснусь к тебе.
  Однако Малене повезёт, если он её больше не тронет, а то рыжий....бррр.
  Мужчина сел на кровать и начал накрываться покрывалом, которым укрывалась я сама и это было очень страшно, ибо я понимала, что сейчас он полезет на меня! Когда его уже торкнет - то!?
  И вот в тот момент, когда эта сволочь уже почти перекатилась на меня и полезла целоваться (я чуть ли не в истерику внутреннюю впадала) он неожиданно отстранился и как - то странно головой затряс.
   - Что - то не так? - осторожно спросила я, внутренне празднуя победу. Меня даже в пот бросило, просто рыжий сильным был и снотворное долго не могло его вырубить.
  Араней сел и потёр лицо руками. Его глаза, прямо как у служанки начали закрываться, но мужчина боролся с резко нахлынувшей сонливостью.
  Я уже перестала изображать из себя Малену и бестактно отодвинула засыпающего правителя в сторону, чтобы выбраться, но он резко схватил меня за руки.
   - Что ты мне подсыпала?! - выдохнул он мне в лицо.
  Я улыбнулась.
   - Спи, рыжий, спи, - вырывая свои руки из ослабевшей хватки, произнесла я, вставая.
   - Я же всё - равно....до тебя доберусь.....когда проснусь......, - прохрипел он, падая на подушки.
  Я отдёрнула позорную ночнушку и насмешливо с лёгким налётом брезгливости посмотрела на рыжего.
   - Когда ты проснёшься, дорогой правитель, меня уже тут не будет, - тихо рассмеялась я, снова подходя к его кровати, - Поэтому я возьму эту штучку на память, ладно?
  И я ловким движением стянула золотую подвеску с шеи полузасыпавшего мужчины. Он не сопротивлялся, поскольку пытался побороть сон. Наивный.
  Вскоре он окончательно уснул. А я, одев подвеску на шею, направилась в ванную. Теперь будет легче, но не сильно.
  Глядя на спящую служанку, пожалела о выборе именно этой женщины. Я просто не могла стянуть с неё её платье! Как она в него влезла - то?! Вот же.....
  Спустя несколько долгих минут моего пыхтения, я наконец - то раздела женщину догола. Одежду перекинула через плечо, а сама, потея, поволокла служанку обратно в комнату.
  Подтащив к кровати, остановилась и перевела дух. Я так грузчиком стану! Запыхалась прям!
  Кое - как затолкала полную женщину на кровать....к рыжему. Одеялом их одним укрыла. И тут правитель застонал. Что?! Так быстро? Вот это конь здоровый! Мне не нужно, чтобы он проснулся и начал мне мстить уже через пару минут!
  Поэтому, обежала кровать, взяла бутылку с вином и залезла к рыжему и служанке.
  Положив голову мужчины на колени, поднесла горлышко бутылки к его губам и мужским голосом заговорила:
   - Господин, пейте, это противоядие.
  Да, я подлая! Но по другому этот ржавый не стал бы пить, ведь это снотворное и оно память не отбивает! Он же помнит кто его отравил.
  Хмурясь, но не открывая глаза, Араней разомкнул губы. Я тут же тонкой струйкой начала вливать в него вино. Пил он до последнего, в смысле до того, как вырубился второй раз. На этот раз он не проснётся даже через три часа. К утру скорее всего уже очнётся, но до тех пор вряд ли. В бутылке осталось меньше половины, но мне хватит.
  Настроение улучшалось с каждой минутой и я, поддавшись своей дурной натуре решила поиздеваться. Уложила рыжего на служанку и руки его не неё закинула, будто они тут не просто спят. Потом хотела остричь наглеца налысо, но потом передумала - это долго, да и волосы его кругом валяться будут.
  А дальше начала перевоплощаться в служанку. Было очень сложно. Я почти неделю пробыла в чужом облике и теперь вместо отдыха снова меняю внешность! Наверное, пару прядок седых волос мне обеспеченны!
  Скопировав женщину, оделась и начала распихивать самые дорогие украшения в самые укромные места. В основном всё поместилось в лифе, при моих нынешних габаритах такие мелочи будут незаметны. Кольцо обручальное сняла сразу, поскольку оно было приметным, да и в нынешнем теле оно очень сдавливало палец, ибо у принцессы пальчики тонкие были, а тут....
  Не долго думая, стянула обручальное кольцо и с Аранея. Ну а что? Он же его носить всё - равно не будет, я же не любимая жена, поэтому....да, я до сих пор ищу оправдание своим действиям! Да, у меня есть совесть, которая не хочет затыкаться! Гадина такая.
  Накрыв "влюблённую парочку" вторым покрывалом, поставила бутылку с вином и бокал на поднос и с самым невозмутимым видом вышла из своих покоев.
  Оставался предпоследний пункт моего задания! Надо было спереть подвеску у принцессы. Она вроде с обслуживающим персоналом хорошо общается, поэтому проблем возникнуть не должно.
  Дойдя до покой младшей принцессы приняла как можно более покорный вид и скромно постучалась в дверь.
   - Войдите! - услышала я и открыла дверь.
  А тут было очень необычно: кругом книжные полки, картины всякие, много всякой чуши, вроде коллекции вазочек и прочей ерунды и самое главное, что всё было в мрачной бордовом цвете.
   - Привет, Горелла, как дела? - спросила Налера. Принцесса сидела в кресла у камина, поджав ноги с книгой в руках. Милая. Не чета остальной семейке. Правда мать там ещё вроде нормальная, но запуганная какая - то.
  Горелла видимо я.
   - Здравствуй, - тут же включилась я в игру, - Всё хорошо.
   Она тут же глянул на мои руки.
   - Вино? - удивилась она. То есть я могу её называть на "ты"? Хорошо.
   - Налера, - произнесла я и выжидательно уставилась на неё, - ......это от твоей сестры.
  Девушка нахмурила густые брови.
   - Малена прислала мне вино? - изумилась она. Очуметь. Она позволяет слугам фривольничать? Вот это да....впервые вижу, но мне это только на руку.
   - Понимаете...., - я неловко переступила с ноги на ногу, - У неё же сегодня первая брачная ночь.....
   - Так ей и надо, - усмехнулась девушка, - Боги её карают.
  Неужели Малена была такая стерва?
   - Она хотела, чтобы ты выпила за её.....личное счастье, - выдавила я из себя, пытаясь вызвать жалость, - Она настаивала.
   - Вылей вино, - тут же приказала она, утыкаясь обратно в свою книжку, - А ей скажи, что я выпила.
  Так не пойдёт, красавица.
   - Ты не понимаешь, - замотала я головой и подошла ближе, - Она сказала.....сказала.....
   - Что? - нахмурилась она, глянув на меня.
  Так, теперь надо сказать нечто такое, что заставит принцессу подчиниться моей воле. Но что? Мозг в хаотичном порядке выдавал мне идеи одна другой хуже.
   - Сказала, что казнит меня, - выдала я и упала на колени, пытаясь выдавить из себя слёзы, - Малена....она жестокая........пожалуйста, выпей.....она узнает, если я вылью.....Налера, ты же знаешь, что я не умею врать! Прошу тебя......
  И тут я пробила! Принцесса вскочила и подбежала ко мне, плюхнувшись на коленки рядом.
   - Как же я её ненавижу! - прошипела она, обнимая меня, - Хорошо, что ей этот рыжий правитель достался! Он же чёрствый, как сухарь и уж Малене с мужем точно не повезло! Так ей и надо!
  Наигранно хлюпая носом, я как бы случайно ткнула поднос в её руку. Она тут же взяла бутылку и с горла сделала пару глотков.
   - Всё, отнеси её и скажи, что я выпила! - произнесла она, махая ладошкой на лицо, - Чёрт, как они пьют эту дрянь!?
  Я уже перестала всхлипывать и даже морщиться. Фух, вроде всё.
   - Ой, что - то мне нехорошо, - пробормотала принцесса, заваливаясь на меня. Я поймала её одной рукой и, поставив поднос на пол, поднялась вместе с Налерой.
  Оттащила её обратно в кресло. На шее под халатом обнаружилась нужная вещица. И что в ней особенного? Чёрная десятигранная звезда. Ничего необычного, но я всё - равно запихнула её поглубже в лиф и поднялась. Так, теперь надо уйти красиво.
  Девушке в руке вложила книгу, а поднос с бутылкой вина поставила рядом. Так, ну, вроде нормально.
  Обыскивать комнату не стала, нравится она мне и обворовывать её как - то неудобно. Добрая она.
  Сделав морду кирпичом, вышла из покоев и направилась по коридору вправо. Так, теперь надо спуститься вниз и под каким - нибудь предлогом выйти из дворца. И что же я придумаю на этот раз? Кстати, надо будет какой - нибудь мешочек найти, а то серёжки больно в кожу врезаются, да и потерять боюсь. Зря что ли рисковала?
  Стражи было немного, видимо все стеклись в зал на первом этаже, где до сих праздновали гости. Главное, что невесты и жениха уже нет, но гулянья продолжаются! Странный народ, любящий халяву! Вообще - то я тоже не прочь......так, ладно, надо выбираться скорей, а то рыжий крепкий может проснуться в любую минуту.
  На первом этаже около заднего выхода через который меня и привели сюда стоял всего один охранник. Так, теперь рожу посерьёзней и взгляд решительный!
   - Горелла? - улыбнулся коренастый черноглазый мужчина, - Куда это ты на ночь глядя?
  Он меня знает? Это одновременно усложняет и упрощает задачу.
   - Ой, - я наморщилась и махнула рукой, - Малена с ума сошла, представляешь?!
  Мужчина тут же удивлённо вскинул брови и улыбнулся. Зацепила.
   - Что на этот раз? - спросил он, поправляя меч на поясе, - Кружку молока от пяти разных коров?
  Чего? И такие приказы были?! Значит можно ляпать что - то глупое!
   - Подкова ей нужна, - буркнула я, вздыхая, - Говорит над кроватью повесить хочет! От злых духов и завистников!
   - Ааа, - протянул усмехающийся мужик, - Её уже раз десять сглазить пытались так один чёрт живая и здоровая! Может, эта подкова ей ночью в лобешник прилетит и мы все будем отмщены. Иди быстрее, пока сменщик не пришёл.
   - Ох, пойду по темноте искать! - разошлась я, - Чёртовы женщины!
   - Я давно это говорил! - хохотнул охранник, открывая мне дверь, - Давай там осторожнее, не оступись.
   - Ладно, - махнула я рукой, выходя в ночной двор.
  Есть!!!
  Я спокойно прошла по пустынному двору. Ворота были закрыты, но вот эту маленькую дверцу сбоку они вроде не запирают, да? Она у них на щеколде. Если враг будет ломиться, то он не зайдёт - дверка только в одну сторону открывается.
  Пригнувшись, быстрым шагом направилась к выходу. По пути часто вздрагивала и замирала, когда слышала шорохи или всхрапывание лошадей. Было страшновато, ибо мне самой очень хотелось спать. Перевоплощения даются с огромнейшим трудом и это сказывается на моём состоянии, поэтому работа у меня опасная и дорогостоящая.
  Добравшись до вожделенной дверцы, нащупала засов и осторожно отодвинула его. Где - то сверху слышались голоса стражников, которые, смеясь, что - то обсуждали. Ручки мои пухленькие тряслись, но я всё же тихо - тихо открыла дверь и прошмыгнула на другую сторону. Закрыть её полностью не удавалось, поскольку ручек - то не было, а оставлять её открытой будет подозрительно!
  Тут был подвесной мост не очень широкий, но длинный. Он был ярко освещён, хотя дальше было очень темно и улиц почти не было видно. И как мне незаметно перейти мост? Если побегу, то будет шум и меня заметят! Спокойствие, сейчас что - то придумаем! Но решение пришло само собой.
   - Эй, ты чего там делаешь? - раздалось сверху. У меня сердце ухнуло вниз, глаза расширились от страха, а ручонки предательски задрожали. "Неужели меня поймают на самом простом этапе моего задания?" - пронеслось в голове.
   - А я....это.....ну..., - несвязно бормотала я, запрокинув голову вверх. Двое мужчин смотрели на меня, чуть улыбаясь. Может и смогу отмазаться, правда не знаю, что сказать - то даже!
   - Приёмные часы с обеда до шести вечера, - усмехнулся мужчина с усами, - Ты на работу устраиваться пришла или заблудилась?
  Сначала я не въехала о чём он говорит, но потом до меня дошло! Они приняли меня не за сбегающую особу, а за пришедшую! Они думают, что я только что сама к их воротам подошла! Это же....как меня удача, однако любит! И даже платье моё они не узнали, хотя мужчины же не разбираются в этой женской одежде! Неужели....даже не вериться!
   - Да я посмотреть пришла! - смущаясь, выдала я, - Слыхала, что принцесса замуж выходит, так вот.....увидеть кого из королевской семьи хотела......да припозднилась что - то.
   - Завтра насмотришься, - отмахнулся от меня мужик, - Домой иди.
   - Ладно, братцы, доброй вам ночи. - отозвалась я, направляясь в темноту улиц.
  Первые десять метров я шла, готовясь в любой момент пуститься в бег, но никто меня не окликнул, лишь обрывки фраз и мужского смеха доносились до меня. Пронесло!!!
  Дальше было проще некуда: зашла в таверну, нашла хозяина, втюхала ему простенькое колечко из коллекции Малены за пять золотых, тут же купила коня за три монеты и еды. Потом у жены хозяина купила себе одежды(на себя настоящую) и, вскочив на коня, помчалась в ночь улиц. Всё просто.
  Через сорок минут я в своём истинном облике с прядями седых волос на голове лежала на кровати в гостинице и смотрела в потолок.
   - Элла, ты просто умничка. - похвалила я сам себя.
  
  
  3 Глава
  
  Утром я узнала, что весь город стоит на ушах: кто - то ограбил королевскую семью. Охранники заходили в нашу гостиницу раза три за утро. И все такие нервные, напуганные, дёрганные.
   - Так, чего они сейчас - то спохватились - то? - вопросила одна пухлотелая дама с толстой косой, - Воры - то давно уже свинтили!
  Я сидела через столик от них и методично поглощала свой завтрак, не забывая прислушиваться к окружающим. Привычка.
   - А что им ещё делать? - вопросил её спутник, - Прошляпили вот теперь и носятся, как петухи с отрубленными головами.
   - Это, наверное, южане сделали, - выдала мадам, - Они воровством промышляют!
   - В нашем мире все воровством промышляют, - отмахнулся мужчина, - Просто теперь все убедились, что защитить нас никто не сможет, кроме нас самих. Королевская стража не смогла выполнить свои прямые обязанности. Что уж о защите простых людей - то говорить?
  Я допила квас и встала. Да уж, натворила я дел. В принципе они могли бы всё это предотвратить, если бы у них действовал тотальный контроль. А так.....трудно, но не сильно.
  Ближе к обеду я засела в своей комнате с иголкой и ниткой. Нет, вышивать я не собиралась. Понимаете, я очень ответственная и к некоторым вопросам отношусь щепетильно. Как я уже говорила сражаться мне не дано, поэтому быть ограбленной бандой каких - нибудь кочующих воров мне не очень - то и хочется. Вот я и села шить. В штанину с внутренней стороны пришила карман. В самом низу, чтобы сапог прикрывал сделала нашивку и туда начала запихивать ценные вещички. Кольца обручальные, подвеску Налеры и Аранея, ну и кое - какие украшения Малены. А потом зашила. Всё. Намертво причём. Так мне будет спокойней. Если побегу, то ничего не высыпется и не потеряется. А то будет обидно (очень) если я потеряю....свои деньги.
  
  ***
  
  Рыжеволосый правитель сидел в кабинете вместе с Кранером, Аэллой, Налерой и недавно вернувшийся Маленой, которая истерила на протяжении целого часа.
   - Дочка, ты можешь внятно описать их? Кто тебя похитил, а самое главное, как выглядела та самозванка которая прикинулась тобой! - воскликнул король, нервно барабаня пальцами по столу.
  Девушка вытирала слёзы и зло смотрела абсолютно на всех. Она была разгневана и расстроена, особенно тем фактом, что никто не заметил подмены.
   - Мужчины в масках были, - бросила она, - А девушка.....русая такая, обычная, похожая на придворную даму.....но странная....она прямо на моих глазах.....в меня превратилась!!!
  Аэлла покачала головой и обхватила плечи, Налера еле сдерживала смех, Кранер просто тяжело вздохнул, а вот Араней скрежетал зубами, ощущая себя униженным. Такого с правителем ещё никогда не случалось.
   - Я слышал о таких, - внезапно встрял статный мужчина, - Их в простонародье называют зеркальными, безликими или одержимыми. Но лет триста назад их численность едва ли превышала две сотни. Можно сказать, что она последняя из своего рода.
   - Почему тайная служба ничего об этом не знала?! - рявкнул Кранер, обращаясь к кучке стушевавшихся мужчин, - Она же как - то вышла из дворца! За что я вам плачу?! Чтобы вы ворон считали и со служанками шашни крутили?!!
   - Ваше величество..., - подал голос длинноволосый парень, - Там....стражники говорили, что видели нашу служанку, которая выходила из дворца....
   - Что?!! - хором воскликнули Араней и Кранер.
   - Её никто не проверял потому, что она шла по поручению.... принцессы Малены, - выдал парень, стараясь смотреть в пол. Повисло тяжёлое молчание. Каждый из присутствующих осознавал, что их просто обвели вокруг пальца.
  Молчание длилось несколько минут после чего король Кранер наконец - то заговорил:
   - Араней, формально свадьба ваша состоялась....
   - Нет, - тут же прервал его правитель, - Свадьбы с вашей старшей дочерью не было и повторного венчания не будет.
  Аэлла и Налера переглянулись.
   - Но тебе ведь нужны новые торговые пути...., - начал было король, но снова был перебит:
   - Уже не нужны, - резко бросил Араней, вставая, - Благодаря "отличной" работе вашей тайной службы и стражи, которая не может выполнять свои прямые обязанности наше сотрудничество расторгнуто.
  Он встал, а за ним поднялись несколько мужчин, которые являлись членами его личной охраны.
  Уже верхом на лошадях, соратник правителя спросил:
   - Араней, что дальше? Куда держим путь? Стража на выезде из города сообщила, что всадники в основном ехали в двух направлениях: Куран и Мирон.
  Высокий мужчина с копной рыжих волос еле сдерживал злую усмешку.
   - Найдём эту безликую, заберём то зачем мы пришли сюда и проучим одну зазнавшуюся особу, - ответил он, смотря куда - то в даль, - А на счёт города.....Куран город ремесленников ей там делать нечего, а вот Мирон - это город наёмников и эта дрянь скорее всего будет там. Главное - поднять все наши связи.
  
   ***
  
  Мирон.
  
  Я завалилась на кровать и блаженно застонала. Как же я устала. Почти двое суток я тряслась в седле! И всё ради того, чтобы добраться до Мирона и забрать своё золото. Да, мозоль на одном месте того стоила.
  Стянув с себя всё одежду, осталась в одной коричневой рубашке и наконец - то сбросила с себя чужую личину. Голова отдалась пульсирующей болью, а тело тут же налилось свинцом.
   - Вот чёрт, - простонала я, укрываясь одеялом, - Надо увольняться.
  Утро встретило меня не очень радостно. Снизу раздавался какой - то шум от чего я собственно и проснулась. Да что они там делают - то?! Перестановку решили сделать? В такую рань?!!
  Встала и прошлёпала в ванную комнату, где провела все водные процедуры. Потом глянула в зеркало, охнула, топнула и чуть не разревелась. Седых прядей стало больше! Я...я старая! Нет, морщин на лице нет, но мои волосы.....как у бабушки! Всё! Это последнее дело! Забираю свои деньги, потом еду по городам и опустошаю свои тайники в гостиницах(коих очень много), а после этого покупаю дом и живу там! Только краску для волос купить нужно, чтобы силу понапрасну не тратить.
  Предчувствие было нехорошим. По идеи я выполнила своё задание досрочно и теперь в праве пойти и обменять подвеску на золото, поскольку мне сказали, что за мной будут присматривать и в случаи экстренной ситуации(вдруг меня разоблачат) настоящую принцессу быстро вернут домой. Я не знаю точно вернулась ли Малена во дворец или нет, поэтому меня терзают смутные подозрения. Может, за деньгами съездить лучше завтра? Тот мужчина сказал, что как только я выполню задание, то сразу же смогу получить вознаграждение, а это означает, что во дворце у них есть свой человек, который присматривал за мной. Наверное, служанка какая - то. Они уже в курсе, что я сбежала? Думаю, да.
  Решив, забежать вечером в ту самую таверну, где мы и заключили соглашение, я спустилась вниз. А там.....толпа. Стражники оккупировали несколько столов и громко гоготали.
   - Что происходит? - спросила я у разносчицы. Та обернулась и брезгливо поморщилась.
   - Да подкрепление прибыло, - отозвалась она, - Со вчерашнего дня все кругом на ушах стоят из - за банды Нортона, слыхала о таких?
  Кто ж не слыхал - то? Шайка воров высшего класса, которые бороздят просторы нашей огромной страны и грабят элитные дома управляющих или просто очень богатых людей. Число их точно не определенно, кто - то говорит, что их всего пятеро, а кто - то утверждает, что видел толпу численностью свыше тридцати человек. Но главный у них Нортон. Высокий, статный воин привлекательной наружности(так говорят), брюнет с янтарными глазами. В бою ему нет равных, а по хитрости превосходит даже меня. И неужели эти мальчики тут? Плоховато дело. Стражи в городе будет много, поэтому нужно быть вдвое осторожней.
   - Слышала, - кивнула я, - И как долго стража в городе будет?
   - А кто их знает? - пожала она плечами, - Главное, чтобы поскорее свинтили отсюда, а то у нас приказ - обслуживать служителей закона бесплатно.
  Интересно.
   - Принеси мне, пожалуйста, завтрак, - попросила я, направляясь к свободному столу.
  Естественно, когда я начала движение, то на меня обратили внимание все стражники. Причём смотрели не как на преступницу. Мужчины, что с них возьмёшь?
  После сытного завтрака отправилась на улицу, где оседлав своего коня, направилась на центральный рынок. Мне было необходимо прикупить мужской одежды, чтобы сегодня вечером отправиться на разведку. На женщину в захудалой таверне внимания обратят больше, чем на мужчину, поэтому сегодня я буду в амплуа воина.
  Напихав в сумку мужские брюки и рубашки, накинула на плечи новоприобретённый чёрный плащ, купила тёмно - коричневые кожаные сапоги и пару курток. Похолодало что - то, вот и прибарахлиться решила.
  После обеда я перед зеркалом выбирала внешность мужчины в чьей личине пойду на встречу. Выбора пал на широкоскулого, смуглого голубоглазого красавца. Ну а что? Прикидываться уродом как - то не хочется.
  Одев мужскую одежду начала подгонять тело. Теперь у меня появились широкие плечи, узкие бёдра и увы, грудь пропала. Рост увеличивать не стала, поскольку это довольно сложновато. Размер ноги не меняла, а то такая лапища в сапог не влезет.
   - Я просто самец, - выдала я, приглаживая короткие волосы. Эх, седая моя голова.....
  На закате я в своём плаще явилась в знакомую таверну на окраине. Народу было прилично. И ни одной женщины, как я и предполагала. За стойкой как и ожидалось сидел мой старый друг - Нейрин.
   - Здорово, - подошла я к нему. Мужчина тут же удивлённо окинул меня взглядом и вопросительно приподнял брови.
   - Мы знакомы? - спросил он.
   - Ты Нейрин? - уточнила.
   - Я, - подтвердил друг.
   - Я от Эллы, - произнесла я тихо. Он тут же нахмурился и улыбнулся.
   - У дальнего столика, - он кивнул куда - то за свою спину, - И......как Элла?
  Теперь хмурилась я.
   - Нормально вроде, - пожала я плечами, - Когда я её видел, а я надеюсь, что я видел именно её, то она была в порядке.
   - Это хорошо, - улыбнулся он и отвернулся.
  Я тут же направилась в нужную сторону. За столом сидел мой старый знакомый. Чёрные глаза блуждали по таверне, а в его руке была кружка с чем - то дымящимся.
  При моём приближении он поднял на меня вопросительный взгляд.
   - Здравствуйте, - поздоровалась я, - Я присяду?
   - Тут занято, - отозвался он довольно серьёзно.
  Я старалась вести себя по - мужски. Бёдрами не виляла, не улыбалась стеснительно, как мы девушки это любим, глаза не прятала и не сутулилась.
   - Вы скорее всего ждёте именно меня, - отозвалась я и всё - таки уселась на стул. Мужчина только брови поднял.
   - Да неужели? - хмыкнул он.
   - Я доверенное лицо безликой, - тихо сказала я и мужчина тут же поддался вперёд. Всё, заинтересовала.
   - Где она? - тут же спросил он, - Я ждал её ещё вчера.
  Ага, значит, во дворце у них есть свои люди, которые следили за мной. Очуметь, какие же они могущественные.
   - Я принёс то, что мне она передала, - заявила я, - А вы?
  Мужчина усмехнулся и достал откуда - то из закромов плаща увесистый мешок. У меня чуть слюна не побежала. Мои денюшки!
  Я достала из внутреннего кармана подвеску, которая была в других штанах. Правда, пришлось попотеть, чтобы отодрать тот нашитый карман, но подвеска теперь у меня.
  Глаза мужчины мгновенно загорелись.
   - Обмен? - спросила я, указывая на мешок.
  Он тут же подтолкнул пухлый мешочек ко мне. Я развязала завязки и узрела кучу золотых монет! Да! Их тут так много! Ой, у меня кажется руки задрожали! Я в восторге просто!
  Я отдала ему подвеску, а мешочек привязала к ремню. Какой же он тяжёленький! Но эта тяжесть какая - то приятная.
   - Прелестно...., - бормотал мужчина со шрамом, - Просто бесподобно.
   - Я рад, что вам понравилось, - сдержанно выдала я, - Прощайте.
   - Постойте, - он чуть дёрнулся в мою сторону, - Я хотел с вами поговорить.
  Я подозрительно на него посмотрела. Чего ему надо - то?
   - О чём? - вопросила я.
   - Мне очень нравится, как безликая работает, - начал он, спрятав подвеску, - Мы хотели бы продолжить наше сотрудничество.
  Он мне работу предлагает? Ещё одну?! Не - не, я и так поседела! Мне своё здоровье дороже! Лучше дела помельче буду брать, так зато целее буду! Пусть, он со своим хозяином богачи, но работать на них я не буду!
   - Думаю, она откажется, - сказала я, - Эта работа подкосила её, поэтому я тут.
   - Не следует решать за неё, - осадил он меня, - Если она надумает хорошенько подзаработать, то я буду ждать её в гостинице "Горный Король", я там остановился вместе со своими ребятами. Через три дня мы уезжаем, поэтому у неё будет время, чтобы обдумать моё предложение.
   - Я передам, - кивнула я, вставая.
  На выходе, подошла к Нейрину и кинула перед ним на стол две золотые монеты после чего выскочила на улицу.
  Было хорошо. Передо мной открывались возможности. Я могла отправиться в любую точку мира, но и могла наоборот купить где - то домик и жить там. В спокойствии. И что выбрать? Просто мне кажется, что я не смогу просто так сидеть дома и отлёживать бока. Да, я могу устроиться на работу, но.....это не моё. Я всю жизнь ношусь туда - сюда и вот так просто взять и всё бросить у меня не хватит сил. Наверное, лучше просто отправиться в путешествие с караваном. Посмотрю другие города и страны, может, выберу себе уголок и останусь там. Кто знает?
  Вечером на ужине до меня доносились обрывки фраз, которые очень сильно меня заинтересовали.
   - ....да, сказали, что воровка нужна хорошая, заплатят много, - шушукались две полные женщины, которые сидели неподалёку от меня, - И люди такие солидные!
   - Не воровка, а Зеркальная! - возмутилась другая, - Лучше неё вора нет! Она им, наверное, нужна!
   - Да с чего ты взяла - то?! - вспыхнула другая, - А как же Нортон со своей бандой? Говорят они в Мироне! Они могут подойти! А твоя Зеркальная вообще миф! Не существует её! Вымерли безликие все давно! Она притворяется, наверное, сейчас парик может любой достать!
  Эти две тёти спорили ещё долго, а я задумалась. И кто же это меня ищет? Кому - то понадобилась воровка, да и не какая - нибудь, а самая дорогая. У меня какая - то рыбная неделя! Сейчас на руках около сотни монет, вторая половина в тайнике, а тут ещё одно дело наклёвывается. Бесподобно! Я знаменита! Чёрт, золото ведь никогда лишним не бывает, да?
  Как я узнала кандидатов рассматривают в таверне "Каранелло", которая находится практически в центре города. Весь вечер я мучелсь и терзалась сомнениями. Пойти или нет? Ну, я же давала себе слово, что королевское дело последнее! Но я и не собираюсь его брать! Просто узнаю, что там и всё! Да - да, я оправдывала свои поступки.
  Переодевшись в свою одежду, спрятала золото под половицу в ванной и в облике русоволосой и голубоглазой девушки отправилась в путь.
  Верхом на коне я сидела неуверенно. Было странное предчувствие. Знаете, словно я обнаглела и зажралась, а кто - то сверху решает меня проучить. И у меня вот такое странное предчувствие, будто меня поджидает какая - то гадость. Может, я в драку ввяжусь? Меня побьют? Не хотелось бы.
  А у таверны было шумно, мне даже коня некуда привязать было. Видимо слухи расходятся быстро.
  Прямо у выхода стояла компания молодых людей, которые игрались с ножами. Они их крутили, перекидывали из руки в руку, подбрасывали. Красиво в общем. Другие просто болтали и смеялись.
  Привязав свою лошадку к забору, обогнула мужчин и направилась в таверну.
   - Гляньте какая, - услышала я за своей спиной, - Может, познакомимся?
  Я потянула дверь на себя, чтобы войти в помещение, но неожиданно мужская ладонь захлопнула её прямо перед моим носом.
   - Не поняла, - выдала я.
  Обернулась и увидела.....Нортона. Это невозможно! Ух какой он.....и что он тут забыл?! Тут же кругом стража!....
   - Привет, - представился он, - Ты потерялась?
  Из - за его спины послышался смех.
  Я немного призадумалась. Чего ему нужно - то?
   - Нашлась, - брякнула я, - Дай пройти.
   - Сегодня девушкам тут делать нечего, - хмыкнул он, - Иди домой, а то родители переживать будут.
  Причём говорил он как - то чуть насмешливо и по - доброму. Я еле сдержала ответную улыбку.
   - Я наёмница, Нортон, - ответила я, - И для меня тут как раз есть дело.
  Он удивлённо усмехнулся. На нём была одна тёмно - зелёная кожа. Штаны, куртка, сапоги. Меч этот с ручкой красивой, и арбалет на поясе.
   - О, ты знаешь, кто я, - широко улыбнулся он, - Это радует.
   - Наёмница? - выкрикнул кто - то, - Я бы такую нанял....ночи на две!
  И гогот.
   - Я бы тебе кадык вырвала, - тут же отозвалась я, - Навсегда.
  И тут же я дёрнула дверь, прошмыгнув в щель. Нортон просто попытался её снова закрыть, но не преуспел.
  В таверне играла какая - то тихая, но ритмичная музыка, кругом пели песни, кто - то танцевал, а кого - то уже выводили под руки. Люблю я такие места. Тут жизнь. Всё бурлит.
  За стойкой стоял хозяин. Низкий, полноватый мужчина с лысой головой и добрыми глазами, который наливал пиво и вино.
   - Здравствуйте, - поздоровалась я, подходя.
   - Мест нет, детям не наливаем, - тут же брякнул он, мазанув по мне взглядом. Вот так всегда! А я ведь вообще - то в своей внешности пошла! Только цвет волос и цвет глаз поменяла! Изверг!
   - Ты где тут ребёнка увидел? - рыкнула я, - Я слышала, что тут кому - то воровка нужна.
   - Ты что ль воровка - то? - рассмеялся он, - Не смеши меня!
   - Мужчина! - я сдвинула брови, - Я не нуждаюсь в вашем мнении. Мне нужно поговорить с наёмщиком.
   - Да не возьмут тебя, - мотнул он головой, - Мелких сошек, вроде тебя они сразу отсеивают! Им профессионал нужен.
   - Ты мне просто скажи где они сидят! - я даже ногой топнула. Посмотрите какой упёртый!
   - Вон в той ложе, - он указал куда - то вглубь зала, - Сходи, посмотри. Но надеется тебе не на что, даже Нортона не взяли, а тебя и....
  Дальше я не слушала, поскольку уже шагала в нужную сторону. Мужчина провожали меня насмешливыми и заинтересованными взглядами, но я старалась не обращать на них внимания.
  Ложа была на небольшом возвышении, которое было окружено деревянной решёткой. За круглым большим столом сидели четверо. Трое одетые в чёрную одежду с какими - то
  серебристыми нашивками, а четвёртый наоборот в ярко - бежевый кафтан.
  Рядом с их столом стоял какой - то мужчина с щетиной и шрамом, который пересекал лоб.
   - Здравствуйте, - поприветствовала, - Вы туда?
   - Допустим, - окинув меня взглядом, вяло ответил он.
  Я выглянула из - за его плеча и до меня донеслись обрывки фраз. Тот парень в кафтане хвастался. Рассказывал какой он превосходный воин, сколько на его счету совершённых преступлений и всё такое. Понятно. Это долгая история. Я не намерена ждать тут Боги знают сколько времени.
   - Мужчина, а пропустите меня вперёд, - попросила я, - Мне только спросить.
  Нет, я реально хотела просто узнать задание и оплату. Рассказывать о своих подвигах не хотелось.
   - С чего это вдруг я тебя должен пропускать? - чуть скривился он, - Ты кто вообще?
   - Да я только поинтересуюсь и уйду, - клятвенно заверила я его.
  Он отрицательно помотал головой и скрестил руки на груди. Какой наглый! Я же девушка!
   - Ну, послушайте, - вздохнула я, - Меня же всё - равно не возьмут! Я спрошу, меня отошьют и пойдёте вы! Просто я тороплюсь! Правда!
   - Спроси у меня, может я что - то знаю, - выдал он, скрывая глумливую улыбку. Я такая смешная что ли?!
   - Ладно, - я сдержанно кивнула, - Меня интересует, что за задание и какова оплата. Всё.
  Действительно, я хочу просто спросить, не более. Странные эти мужики.
   - Следующий, - проходя мимо нас, произнёс парен в кафтане.
  Мы тут же с мужчиной переглянулись.
   - Ну, пустите! - захныкала я, не желая торчать тут.
  Мужчина смерил меня пристальным взглядом и, закатив глаза, произнёс:
   - Вали уже, мелочь.
   - Спасибо! - воскликнула я, обходя эту гору.
  Трое мужчин переговаривались между собой и просматривали какие - то исписанные бумаги. Неужели это всё кандидаты? Хотя это умно. Кто - то понравился, сразу же пускают слух, что ищут такого - то такого - то и он естественно приходит.
   - Присаживайтесь, - произнёс кучерявый брюнет со стальными глазами. Я тут же влюбилась, но села. Двое других....были близнецами. Короткие светло - русые волосы, карие глаза и бледная кожа у обоих. Одежда тоже одинаковая, только у одного в ухе маленькая золотая серёжка. Красавцы просто. Заказчик явно из богатеньких.
   - Представьтесь, - попросил один из близнецов.
  Сейчас прям. Хотя назвать любое другое имя всегда можно.
   - Лола, - сказала я.
   - Просто Лола? - переспросил брюнет, сцепив пальцы в замок.
   - Да, просто Лола, - подтвердила я, - На самом деле я пришла только - лишь поинтересоваться.....
   - Мы не разглашаем информацию просто так, - тут же отрезал близнец с серьгой в ухе, - Вы либо записываетесь, либо уходите.
  Хам! А почему нельзя просто так сказать? Тайна что ли?
   - Хорошо, спрашивайте, - вздохнула я, ощущая на себе тяжёлый взгляд того мужчины, который пропустил меня вперёд. Да не виновата я!
   - Сколько на вашем счету грабежей? - спросил кудрявый.
  Я прикинула в голове. Вообще где - то свыше сотни. Мелкие и крупные вперемешку.
   - Около пятидесяти, - ответила я. Близнец с серёжкой тут же что - то записал на бумаге.
   - И все удачные? - уточнил голубоглазый мужчина. Ой, какой же он всё - таки...ух...Ну а что? Я не могу поглазеть?
   - Я думала вы именно об этом и спрашиваете, - сказала я, криво усмехнувшись, - А так их около семидесяти.
   - То есть меньше половины неудачных? - вскинул брови он.
   - Да, - кивнула я, - Следующий вопрос.
   - Какая ваша отличительная черта или особенность? - спросил мужчина.
  "Я могу принять облик любого в этой таверне" - подумала я, а в слух произнесла:
   - Я не убийца.
  Немного странно себя ощущала под взглядом этого второго близнеца без серьги. Он, подперев подбородок двумя руками, внимательно, не отрывая от меня пристального взгляда, следил за мной. Это напрягало.
   - Каковы ваши расценки за обычное ограбление без риска? - задал он очередной вопрос.
   - Риск есть всегда, - хмыкнула я, - А так......две - три золотые монеты.
  Вообще - то я беру десять и то это так, по мелочи.
   - Почему вы решили откликнуться на наше предложение? - вопросил он.
  Близнец, который даже не моргал наклонился к своему брату и что - то прошептал. Тот нахмурился, удивлённо на него посмотрел и что - то написал на листе.
   - А вдруг во мне сидит гениальная воровка? - улыбнулась я, уклоняясь от ответа, - Вот и хотела узнать про это задание поподробнее.
  Теперь тот близнец, который писал что - то шепнул брюнету и тот чуть улыбнулся.
   - Задание заключается в ограблении губернатора Черенара, его дом напичкан охраной, да и находится на неком возвышении, поэтому перелезть через трёхметровый забор не получится. Подкоп тоже не подходит, поскольку дом губернатора стоит на каменистой почве, - сказал он, - Оплата достойная - сто пятьдесят золотых.
  Всего?! Да мне больше заплатили за то, чтобы я просто подвеску свистнула! Меня туда завезли, обеспечили всем, так я ещё и себе драгоценностей прихватила! А тут пробраться в неприступную крепость, пройти охрану.....и никто не предоставит мне хозяина дома, чтобы я смогла скопировать его и пройти через такую защиту. Сложно и почти невыполнимо. Нет, это дело я не буду брать. Тут риск ещё больше, чем во дворце.
   - Нет, я не потяну, - усмехнулась я, вставая, - Благодарю за уделённое внимание.
  Я уже сделала пару шагов, но до меня донеслось:
   - А с чего вы решили, что мы вас берём?
  Я остановилась и обернулась.
   - Ну....., - я замолчала, - Вы же рассказали мне о задании, я естественно не смогу его выполнить, поэтому я так и решила.
   - А зачем вы вообще сюда пришли? - спросил голубоглазый, - Вы представитель какого - то человека?
  И смотрят так подозрительно. Что - то мне это не нравится.
   - Нет, - отозвалась я, - Просто решила поинтересоваться на счёт этого дела вот и всё. По городу слухи ходили и я не удержалась.
  Близнец, который наблюдал за мной усмехнулся и покачал головой. Я сказала что - то смешное?
   - За сегодняшний день через нас прошли больше сотни человек и вы единственная, кто отказался от этого дела, - выдал он, - Даже обычные карманники пытались убедить нас в своей компетентности и невероятных умениях, чтобы хотя бы приблизиться к этому делу.
  Я прикинула кое - что в голове и поняла, что засветилась. Рассказывать, что я та самая Зеркалка и слушать их восхищённые возгласы мне не хотелось, так же как и браться за это дело. Я не справлюсь. Во - первых, я устала, во - вторых, я работаю одна, а это задание рассчитано минимум на троих. Даже если я найду себе напарников в чём я лично сомневаюсь, то мне естественно придётся делиться, а это означает, что на одного будет около пятидесяти монет, зато риска хоть отбавляй! Нет, нет и нет!
   - А я честная, - улыбнулась я, - Это задание мне не по зубам, хотя если работать я буду с вами, то.....
   - С нами, - перебил меня близнец.
   - .....то я всё - равно откажусь, - продолжила я, - Мне моя шкурка дорога, мальчики.
   - Очень жаль, в вас есть потенциал, - произнёс кучерявый красавец, - Лола.
   - Прощайте, - кивнула я им и пошла прочь.
  Мужчина со шрамом на лбу погрозил мне пальцем и пошёл в ложу. Я улыбнулась и прошла к стойке.
   - Налейте бокал вина, - попросила я. Надо отдохнуть. Сильно напиваться не буду, а то мне до своей гостиницы ещё ехать, да и потом тут мужчин так много, страшновато быть пьяной рядом с ними. Мало ли.
   - У тебя деньги - то есть? - спросил рядом сидящий молодой парень.
  Я глянула на него и, закатив глаза, отвернулась. Молодой совсем, да и страшненький какой - то. Даже говорить не хочется.
  Хозяин налил мне бокал красного вина и с ухмылкой поставил его передо мной. Это что за взгляд? Он меня за подростка принимает?! У меня просто внешность доверчивая! Русые волосы придают какого - то очарования, зато мои настоящие чёрные делают из меня серьёзную личность. Но седой - то ходить как - то не хочется, да и светить своим лицом не охота. Волосы и глаза посветлее и всё, очарование из всех щелей прёт. Я говорила, что моё настоящее лицо не сильно выделяется, только серо - стальные глаза и иссиня - чёрные волосы являются отличительной чертой, ну и седина конечно. Куда же без неё?
  Я сделала глоток вина и вздохнула. Хорошо. Тепло разлилось по желудку и я чуть улыбнулась. А жизнь не так уж и плоха.
   - Ещё два бокала, - раздалось сбоку. Я стрельнула глазами в сторону и увидела Нортона. Этот......бандит уселся рядом со мной и даже не стал скрывать своего заинтересованного взгляда. И чего он ко мне прицепился? Его стража разве не ищет?! Тут такая шумиха из - за него, а он в таверне отдыхает! Хотя тут и нет стражников, но всё - равно! Я бы уже давно смылась из этого города, а он....горд и упрям, как любой мужчина. Глупец.
   - Так как тебя зовут? - спросил он. Хозяин поставил перед ним два бокал. Мужчина тут же пододвинул один ко мне. О, меня угощают. С чего бы это?
   - Лола, - сказала я, принимая его бокал, - Спасибо.
  Вообще я планировала выпить один и поехать домой, но раз угощают.....
   - И чем же ты промышляешь, Лола? - улыбнулся он, отпивая вино. Причём сделал он очень маленький глоток, можно сказать просто губы промочил. Ему не нравится? Хотя скорее всего, он просто пить не хочет. Тогда зачем сел сюда?
   - А как ты думаешь? - спросила я у него, - Выбор невелик.
   Мужчина сделал вид, что задумался.
   - Наверное, ты фрейлина какой - нибудь принцессы, - произнёс он и я чуть улыбнулась. Понятно, кто - то желает провести ночь со мной. Плохой вариант. Просто профессия фрейлины очень востребована и считается престижной, поскольку берут только красавиц. Хотя у Малены были взрослые служанки.....но я могу чего - то не знать. В общем мне сейчас сделали комплимент от которого я видимо должна растаять. В принципе я могу его ограбить, чтобы проучить, но враждовать с самим Нортоном - это очень опасно.
   - Именно так, - подтвердила я немного вяло, отпивая вино, - А тут....ностальгия, понимаешь? Надоело всё это золото, рюши, власть, хочется чего - то простого и обыденного, вот я и решила, как все обычные люди посетить сие заведение, дабы пожить жизнью рядового гражданина.
  Несколько мужчин, прислушивающихся к нашему разговору грохнули хохотом и кто - то где - то подавился.
   - И как тебе заведение? - поддержал он мою историю, - Достаточно....жизненное для тебя? Уже, наверное, соскучилась по золоту?
  Очень смешно. Ещё и говорит с такой иронией. А я между прочим могу и королевой быть, если захочу! Реально могу! Но не хочу и в этом вся загвоздка. Нравится мне странствовать, знакомится с новыми людьми, рассматривать природу того или иного городка.
   - Да, соскучилась, - допивая свой бокал и принимаясь за второй, сообщила я, - Вот допью и пойду кормить единорога.
  Так, я напилась, кажется. Какой единорог?! Не, ну люди смеются, а у меня в голове каша какая - то. Язык даже заплетается. Сильное вино какое - то. Они его самогоном разбавляют что ли?! У меня даже перед глазами всё поплыло.
  Я решительно отставила второй начатый бокал.
   - Ты же не против, если я составлю тебе компанию и покормлю твоего единорога? - спросил он.
  Какой же идиотский разговор. Пора домой. А завтра с утра отправлюсь в....Тихран! Мой любимый город. Там чисто, красиво, кругом цветы всякие и народ хороший.
   - Не сегодня, - мотнула я головой, вставая на ноги, - Ты же заплатишь? А то я деньги в своей карете оставила.
  И я, расталкивая мужиков, пошла на выход. Ой, что же с моей головой - то?! Всё прямо гудит. Наверное, это от усталости.
  На улице в ночной прохладе стало немного полегче и я смогла с первой попытки вскочить на коня.
  До своей гостинице добралась, как в тумане. Повороты я помнила, но вот мысли путались и цеплялись одна за другую, создавая сумбур в голове.
  У себя в комнате я с размаху упала на кровать, но уснуть не смогла. Просто перед глазами всё кружилось. Со мною уже бывало такое. Когда после очередного трудного задания я решаю отметить, то это даётся мне нелегко, поскольку алкоголь увеличивает мою усталость в несколько раз и я нахожу утром сама себя где - нибудь на сене в окружении новых знакомых, которые так же, как я упились.
  Через час бесполезных попыток уснуть, я встала и пошла в ванную, где умылась и заплела волосы в высокий хвост.
   - Больше не пью, - клятвенно пообещала я сама себе в кой - то раз.
  Вошла в тёмную комнату и подошла к окну. Чёрное небо озаряли яркие звёзды. Красиво. Может, пойти погулять? Просто походить по пустынным улочкам и проветрить голову.
  Неожиданно на широкой улице около нашей таверны я заметила какое - то движение. В их руках были факелы и я узнала в пришедших того кучерявого голубоглазого мужчину, с которым я говорила чуть больше часа назад. Что они тут делают?
  Подошла к другому окну и у меня чуть было сердце из груди не выпрыгнуло и я даже присела от страха. Я не поверила своим глазам. Но среди мужчин был Араней! Этот рыжий правитель направлялся к моей таверне!!!
  Я не дура. Понять зачем они здесь было не трудно, но я до последнего надеялась, что они ловят какого - то опасного преступника. "А ты - то кто?" - вопросило подсознание. От осознания этого меня чуть ли удар не хватил! Мне пришли мстить! Неужели голубоглазый и близнецы работают на рыжего?! Надеюсь они затеяли весь этот спектакль с заданием не ради меня, иначе я попала и очень крупно!
  И как же они меня вычислили? Где я прокололась?! Нигде! Это их догадка! По идее я могу сейчас спокойно лечь спать и когда они ворвутся сделать вид, будто я ничего не понимаю и врать до последнего, но золото я куда дену?! Монеты спрятаны под половицей, а обручальные кольца и подвеску Аранея они же найдут! Даже если я её сейчас выкину, то мне уже будет не отвертеться, поскольку я нахожусь под подозрением и эти сволочи выбьют из меня правду.
  Трясущимися руками быстро запихала свои вещи в сумку и побежала в ванну доставать свои монеты. Закрепив всё посильнее, заложила дверь и подошла к окну. Мужчин было где - то около восьми и все они сейчас заходили в таверну.
  Моя комната была на втором этаже, а рядом находилась крыша сарая(я везучая, иногда) на которую я и хотела прыгнуть.
  Убедившись, что все мальчики зашли, я открыла окно. Сбегать мне приходилось и раньше, просто от правителей я ещё ни разу не бегала. Он же могущественный! В порошок сотрёт! А самое главное, что он каким - то образом догадался, что я и есть та самая зеркальная! Но это невозможно! Скорее всего это его подозрение. Он же сейчас зол и оскорблён, поэтому подозревает всех и каждого. Тем более тот парень сказал, что я единственная, кто отказался, поэтому на меня и упал его взгляд. И где он сидел - то там?! Рыжую макушку я бы заметила, хотя....не я одна же умею маскироваться.
  Пока думала, успела свесится с окна и прыгнуть на другую крушу. Прислушалась. Вроде тихо. Моя коняшка стояла немного в стороне, но даже в темноте я её узнала.
  Теперь мне предстояло прыгать либо под окна, либо в кусты за таверной. В зале могут остаться его люди и не заметить такую неудавшуюся птичку, как я невозможно! Поэтому я сиганула в кусты. Какие колоссальные усилия мне потребовалось, чтобы не заорать я не знаю, поскольку приземлилась аккурат в куст цветущей розы.
  Шипя себе под нос и доставая колючки из ...кхм...болючих мест, я обогнула таверну и, пригнувшись, прошла под окнами, заглянув туда одним глазком. Двое высоких мужчин остались внизу, как я и предполагала. Нужно быстрее дёргать отсюда! Сейчас этот ржавый со своей дружиной прошерстит весь второй этаж и вернётся сюда, а я - то тут!
  Подойдя к своему коню, осторожно отвязала его и повела к выходу, молясь про себя, чтобы никто ничего не услышал.
  Сумка при ходьбе билась об ногу и золотые монетки тихонечко трынькали, создавая тихий и мерный звон. Это быстро надоело и я, схватив сумку в руку, быстрым шагом вместе со своим жеребцом направилась к выходу.
  Мы удачно вышли и я даже успела забраться в седло, держа сумку с пожитками в зубах и тут.....
   - Она должна быть где - то здесь! Обыскать соседние таверны, проверить все сумки и доложить мне! - услышала я знакомый голос и скрип двери.
  Медленно повернула голову влево и узрела Их....Мужчины вместе с рыжим во главе вылупились на меня, как на сошедшую Богиню в принципе, как и я на них. От страха и неожиданности я даже забыла, что нужно бежать. Ну, они как бы не шевелились и я не собиралась первой нестись в неизвестном направлении.
  И вот пялимся мы друг на друга, не решаясь двигаться и говорить, но тут распахивается дверь таверны и выходит тот самый голубоглазый тип, который мне понравился.
   - Слушайте, там на втором этаже комната пустая с не заправленной кроватью и открытым окном, наша Лола, наверное, была там, - сказал он, разрывая безмолвие между нами. В тоже самое мгновение я встретилась взглядом с рыжим и не удержала ехидную улыбку.
   - Поймать!!! - заорал правитель и они всей толпой побежали ко мне, - Живой привести!!!
  Я тут же пришпорила коня и мы помчались по ночной улице. Этот город я хорошо знала и в конце улицы свернула вправо, на небольшой проулочек. Там нужно пробежать на сквозь один заброшенный участок с переломанным забором, выехать на главную улицу и там недалеко уже будет от главных ворот.
  "Быстрее! Надо быстрее!!!" - билась мысль в голове, когда я слышала позади себя нарастающий топот копыт. Я подгоняла коня, как только могла, а сумку по прежнему в зубах держала, чтобы та не упала.
  Свернув вправо, пробежала несколько домов и, взяв немного вправо, я увидела заброшенный участок, заросший высокой травой. Конь начал тормозить, но я лишь пришпорила его и мы понеслись сквозь этот бурьян.
  Кое - как мы выбежали на главную улицу, но нестись в главным воротам я передумала. Если они смогли организовать такое мероприятие по поимке скромной меня, то и на выезде из города у них есть свои люди. Завтра покину город, предварительно сдав в ювелирную лавку свои побрякушки.
  Не долго думая свернула с главной улице вправо и поскакала в своё убежище.
  Скакала долго, минут двадцать и я остановилась около старой заброшенной школы. Спереди она ограждена забором, а вот сзади ограды нет и проникнуть на территорию здания не составляет труда.
  Тут есть один старый сарай, в котором раньше хранили зерно, а теперь там сено. Соседи прячут, думая, что тайный ход знают только они.
  Привязав коня внутри сарая, сама же забралась повыше на сено и прислушалась. Тихо. Где - то правда мышки скребутся, но это мелочи. Топота копыт не было слышно и я притаилась. Лежала, не шевелясь, около часа, только потом улеглась и попыталась уснуть.
  Просыпалась я от каждого шороха и где - то рассвете вновь проснулась, услышав голоса. Они почти сразу же стихли и я даже подумала, что можно ещё чуточку поспать, когда услышала скрип. Он был тихим, но в утренней тиши всё было слышно очень отчётливо. Кто - то видимо поднялся на гнилое крыльцо школы. С сена меня, как ветром сдуло. Я быстро нашла старую доску и встала за углом, притаившись. Глаза слегка слипались от недосыпа, но страх быстро прогнал сон.
  Меня выдавал лишь мой конь, который изредка переступал с ноги на ногу и встряхивал гривой, звеня металлом.
  Тишина длилась несколько минут и я уже опустила доску, как услышала шорох. Кто - то идёт. Сердце тут же забилось чаще, а дыхание превратилось в порывистое. Было очень страшно и руки у меня мелко подрагивали.
  Мои глаза расширились от ужаса, когда в сарай шагнул рыжий. У меня чуть сердце не разорвалось. Я глаза выпучила и подумала, что это конец.
  Мужчина осмотрел сено и повернулся к коню.
   - Ну и где же твоя хозяйка? - спросил он тихо. И тут.....я честно даже не знаю, что на меня нашло, но я со всей дури лупанула его доской прямо по голове. Естественно от такого удара он мешком рухнул вниз.
   - Мамочки! - пискнула я, бросая доску. Правитель потерял сознание.
  Отойдя от шока, быстро достала ремень и намертво примотала его руки к железному крюку.
  Не соображая, что делаю, я уже хотела было вскочить на коня, но неожиданно ржавый застонал. Я тут же обернулась. Быстро достала свой платок и, скомкав его, запихала в рот, очнувшемуся мужчине.
   - Привет, - выдавила я из себя, встретившись с разъярённым взглядом голубых глаз, - Как дела?
  Нет, ну а что?! Я злорадствовать что ли должна?! Я не умею! В такой ситуации я впервые!
  Судя по его взгляду мне нужно молиться.
  Это был шанс смыться и никогда больше его не встречать.
   - Зря ты за мной пошёл, - отозвалась я, начиная проверять его карманы, - Лучше бы со своей женой во дворце сидел.
  Во внутреннем кармане я нашла мешок с золотом. Всё, страх и шок мигом схлынули и я уже начала трезво мыслить. Я второй раз обворовываю этого правителя! Кому расскажешь - не поверят!
   - Я возьму себе, ладно? - спросила я у мычащего мужчины, которые дёргался, пытаясь вырваться, - А что у тебя ещё есть?
  И я начала дальнейший осмотр. В сапогах ничего не было, а вот в рукавах у него были потайные кармашки с золотыми монетками. Там их было всего пять.
   - Ладно, это оставлю тебе на дорогу, ведь до твоего родного дома, наверное, далеко, - размышляла я в слух, - Меч мне твой не нужен, сапоги тоже, одежда большая....а вот твой плащ мне пригодится.
  И я начала снимать с него плащ. Поскольку он лежал на спине, то я оседлала его, чтобы развязать завязки на шее. Мужчина рыпался и что - то угрожающе мычал.
   - Срам! - услышала я звонкое бабушкино, - Вам дома чтоль места нету?!
  Я тут же загородила лицо правителя волосами, а сама повернулась к бабуле.
   - Простите, пожалуйста, - застенчиво сказала я, - Мы молодожёны! А домой родственники приехали.....мы так деток хотим!!!
  И я начала давить слезу.
  Бабушка сразу же как - то смягчилась.
   - Так вы бы хоть в сене спрятались! - хихикнула она, - А то тут по главной дороге мужики какие - то ходят, во все дворы заглядывают, небось бандиты какие! Вас - то найдут и ограбят, так что вы закругляйтесь, молодёжь!
   - Да мы почти всё! - засмущалась я, - А где эти мужчины?
  Она говорит видимо про дружков рыжего, поскольку правитель задёргался вдвое активнее.
   - Так они к главным воротам пошли, - ответила бабуля с корзиной в руках, - Там их человек пять.
   - Бабуль, а если мы сзади объедем, то до северных ворот доберёмся? - спросила я, прикидывая пути к отступлению.
   - Конечно проедите, - хмыкнула она, - Бандиты - то эти в другую сторону ушли, а там их нету, можете ехать спокойно.
   - Ой, спасибо, бабушка, - улыбнулась я, - Выручили!
  Она махнула на нас рукой и пошла дальше.
  Как только она скрылась из виду я тут же соскочила с покрасневшего от злости Аранея и залезла на коня.
   - Не надо меня искать, Араней, - сказала я, засовывая новоприобретённый мешок с золотом в сумку, - Ты только зря время потратишь, а с такими деньжищами я залягу на дно года на четыре.
   - Ммм! Кхм....мммм!!! - ответил он, пытаясь высвободить руки.
   - Помни, рыжий, - произнесла я серьёзно, - Я уже второй раз могла тебя убить, но не сделала этого, в третий раз жалеть тебя не буду.
  И я пришпорила коня.
  Ехала с такой гордостью, что меня прям распирало. Улыбалась всем и каждому. Я провела правителя второй раз и это без снотворного! Чистой хитростью взяла! Да я просто гений! А как он злился! Прям вспоминаю и радуюсь! Наверное, это и есть злорадство.
  Ворота преодолела свободно, хотя двое парней в чёрной одежде, которые просматривали народ немного напрягли, но меня они не заметили. Может, из - за того, что я цвет волос на тёмно - каштановый сменила? Не знаю как, но вдруг им сообщили, что девушка, то бишь я русая, вот и не заметили, наверное.
  
  4 Глава.
  
  В просторном кабинете сидели двое. Оба удовлетворённо улыбались, рассматривая одиноко лежащую цепочку с подвеской в виде чёрной звезды.
   - Прекрасная работа, - произнёс брюнет с ядовито - зелёными глазами, - Неужели её добыла обычная сельская воровка?
   - Не обычная, - отрицательно покачал головой его собеседник, рассыпая по плечам светло - русые волосы, - Безликая. Приняла облик принцессы Малены и прожила во дворце почти целую неделю, после чего увела подвеску прямо из под носа Налеры и короля.
  Зеленоглазый криво усмехнулся, откинулся в кресле, прикрыв кончиками пальцев губы и подбородок.
   - Безликая? Разве это не деревенский миф? - поинтересовался он.
   - Мой человек лично убедился в способностях этой девушки....надеюсь, что это была девушка, - сказал русоволосый, - Вуэр, она принимает любой облик и это выглядит....невероятно.
   - И где она сейчас? - спросил Вуэр, - Почему её до сих пор нет в моём замке?
  Мужчина как - то стушевался.
   - Ей предлагали ещё одно задание, - начал оправдываться он, - Но она даже слушать ничего не желала, видимо дело с ограблением королевского дворца вымотало её, поэтому она забрала золото и ушла.
  Вуэр скривился и вздохнул.
   - Значит плохо предлагали, - с налётом отвращения сказал зеленоглазый, - Надо было под каким - нибудь предлогом заманить её сюда, а я бы уже смог с ней договориться.
   - Простите, - отозвался собеседник, - Просто она девушка не....ветреная, понимаете? На мужчин не смотрит, славы не ищет, ей необходимы деньги.....
   - Так вот и надо было ей предложить столько, чтобы мысли об отказе даже не возникало, - перебил его брюнет, - Ромэр, ты разочаровываешь меня.
   - Этого больше не повториться, - тут же заверил его Ромэр.
  Вуэр был продуманным и сейчас в его голове созревал очень серьёзный план. И главной фигурой является эта таинственная Безликая, которая так кстати подвернулась под руку.
   - Не знаю как, но чтобы эта воровка сидела передо мной, понятно? - спросил он.
   - Да, я постараюсь, - кивнул Ромэр, - И.....Вуэр?
   - Что? - вскинул брови зеленоглазый.
   - Я могу воспользоваться твоей библиотекой? - спросил мужчина, - Мне нужно побольше узнать об этой девушке.
   - Она в твоём распоряжении.
   ***
  
  Я как и планировала отправилась в Тихран. Дорога была спокойной и как только я въехала в город, то сразу же отправилась на рынок.
  Проходя между прилавками, увидела взрослую женщину, которая торговала какими - то баночками и травами.
   - Здравствуйте, - улыбнулась я, - А что это такое?
  Женщина была худощавой с милыми зелёными глазами и русыми волосами. На лице следы оспы, но это её не портит, она довольно милая.
   - Крема, шампуни, мыло, - тут же ответила она, - Всё домашнее, моя бабушка делает по тайном рецепту, который мы передаём из поколение в поколение, поэтому ничего подобного вы нигде не найдёте!
  Я заинтересованно начала перебирать баночки.
   - А краски для волос у вас нет? - между прочим спросила я.
   - Конечно есть! - она тут же выгребла на стол десяток стеклянных пузырьков, - Какая нужна? Долгосрочная или оттеночная? И цвета разные, можете выбрать.
  Я порылась между пузырёчками и выудила скляночку с надписью "Чёрная смородина. Временная."
   - Простите, мне нужна чёрная на долгий срок, - сказала я, - Ну, чтобы седину закрасить.
  Было ужасно неловко. Я уже седая!
  Женщина тоже удивлённо на меня посмотрела.
   - Ааа! - протянула она, - Вы не себе? Матери или бабушке, да? Так у нас есть специальная для седины! Закрасит всё! Ни одного белого волоска не останется!
  Мне в руки втиснули баночку с чем - то мутным внутри. Я скептически её осмотрела.
   - Точно седину видно не будет? - уточнила я. Просто хочется походить в своём истинном облике и не тратить зря энергию на сокрытие своей седины!
   - Никто ещё не жаловался! - тут же авторитетно заявила она.
   - Тогда мне две, - решила я, - А лучше три.
  Она кивнула и тут же впихнула ещё два пузырька.
  Так просто я от неё ушла и помимо краски прикупила несколько увлажняющих кремов, специальную глину для лица, крем для рук и ног, шампунь, мыло, зеркальце и белила для лица. Затарилась я в общем конкретно. Потом прикупила себе несколько шикарных платьев, туфли и сапоги. В итоге моего набега на рынок пришлось покупать ещё и сумку новую, более вместительную.
  Потом наведалась в ювелирную мастерскую, где продала обручальные кольца и украшения Малены за тридцать золотых. Правда подвеску рыжего правителя - золотого льва продавать не стала. Может, пригодится ещё, да и понравилась она мне.
  К вечеру я с краской на голове поедала купленные сладости и запивала их виноградным соком. Было так спокойно, что я не сразу услышала стук в дверь.
   - Госпожа, - раздалось из - за двери, - Вы не желаете поужинать?
   - Нет! - крикнула я, - Спасибо!
   - Не за что! - донеслось до меня обиженное и послышался удаляющейся топот.
  А я виновата что ли? Сладостями желудок набила, так теперь с кровати еле сползу. О каком он ужине вообще говорит?
  Смыв краску, осталась довольна результатом. Седины действительно не было видно, но теперь мои волосы были насыщенно чёрного цвета, что очень мне нравилось. Можно и в свет выйти.
  Весь вечер я стирала одежду, запылившуюся в дороге. Потом развешивала её и полночи караулила, чтобы никто её не спёр. Под утро задремала, но вещи всё так же висели на бельевых верёвках.
  С первыми лучами восходящего солнца я сняла сухие вещи и ушла в свою комнату досыпать.
  К обеду я всё же решила поесть. Одела своё новое зелёное платье, заплела высокий хвост и спустилась вниз. Народу было немного, поэтому я заняла центральный столик и принялась ждать.
   - Здравствуйте, желаете покушать? - ко мне подошла молодая девушка.
   - Да, - кивнула я, - А что сегодня на обед?
   - Тушёное мясо с овощами, ягодный пирог и яблочный сок, - ответила она с улыбкой.
   - Неси, - кивнула я.
   - Только...это...., - девушка запнулась, - Обед готов будет только через час.
  Я удивлённо на неё посмотрела.
   - Почему так долго? - вопросила я.
   - Вчера у повара день рождения был и сегодня....в общем руки у него трясутся, поэтому задержка такая, - призналась она, - Так вы подождёте?
  Я задумалась. Целый час сидеть тут мне не хотелось, поэтому я приняла решение прогуляться по городу.
   - Давай так, - начала я, - Я пойду погуляю по городу, а ты отложишь мне обед, если я задержусь, хорошо?
   - Конечно - конечно! - закивала она.
  Я встала и направилась на выход.
  Сидя в седле и мерно покачиваясь, я прогуливалась по улочкам этого прекрасного города. Уже конец лета и многие цветы отцвели, но даже сухие и голые кусты не портят моего настроения. Так приятно. Наверное, надо осесть здесь. Тут есть большой рынок, много парков, даже речка недалеко - отличное место для жизни. На счёт работы правда не знаю, но я всегда смогу ездить в командировки и возвращаться сюда с деньгами. Почему нет?
  Приняв серьёзное решение, отправилась на главную площадь. Там чаще всего развешивают разные объявления.
  Площадь была вымещенна гладким серым камнем и тут было запрещено ездить верхом на лошадях, максимум - это везти коня под уздцы.
  В центре, около большой сцены стояла широкая каменная стена, которая была увешена разными бумажками с надписями. Я подошла поближе и начала искать нужное объявление. Продавали коз, кур, коров, свиней, какую - то мебель. Но дома никто не продавал. Жаль, видимо надо ходить самой и спрашивать.
  Не найдя ничего интересного, вновь вскочила на коня и уже хотела было помчаться на центральный рынок, как меня привлекла большая группа стражников, которая вела мужчину. Он был закован в цепи, а на его голове был мешок. И кто это? Любопытство быстро разрослось в груди.
  Рядом со мной была небольшая толпа мальчиков - подростков.
   - Эй, пацаны, - окликнула я, - Идите - ка сюда.
  Парни переглянулись, но подходить не спешили.
   - Чего тебе? - спросил высокий сероглазый парень.
   - Заработать хотите? - спросила я, доставая несколько серебряных монет из кармана.
  Деньги любили все и ко мне тут же подлетела эта толпа.
   - Чем мы можем вам помочь?
   - Кого это ведут? - спросила я, указывая в сторону, - Что за мужчина?
   - Опасный наёмный убийца, - выдал парень, - Его пытались поймать чуть ли не пять лет! А теперь говорят, что он сам сдался.
  Я улыбнулась.
   - Сам сдался? - переспросила я, - Почему?
   - А кто его знает? - пожал плечами мальчик, - Может, надоело?
  Нет, наверное, подставили и поймали. Ладно, с ним всё понятно.
   - И ещё кое - что, - сказала я, поигрывая монетками в руке, - В этом городе кто - нибудь продаёт дом? Хороший такой.
  Мальчики задумались.
   - Около реки есть один, потом возле центрального рынка и парочка на окраине, - ответил сероглазый, - Да вы на рынке поспрашивайте, торгашки всегда в курсе этих дел.
   - Спасибо, парни, - улыбнулась я, протягивая монеты самому главному, - Держите.
  Он тут же принял монеты, улыбнулся и они толпой ушли прочь.
  На центральном рынке как оказалось никто ничего не знает. Только о доме у реки и всё. Ехать туда мне не хотелось, поскольку воду я не очень любила и смотреть из окна на речку как - то не хотелось.
  Пару дней прошли спокойно. Я целыми днями ездила по Тихрану, наслаждаясь красотой города. Прикупила себе пару тонких золотых колечек(девушка я или нет?!), заколок для волос, несколько разноцветных плащей и ещё одни сапоги - чулки выше колена на толстом каблуке. В общем я тратилась.
  Ужиная в компании взрослых дам, я узнала одну новость, которая испортила мне настроение в миг. Вчера в Тихран прибыли воины в тёмных одеждах. И всё бы ничего, но главным у этих мужчин был......рыжий! Он мне на пятки наступает! Ненавижу! Ведь по - человечески попросила за мной не ходить! Да, я обворовала его, но он правитель! У него куча золота! Нет, мы же такие гордые! Убить его мало! Чёрт!
   - Так самое главное, девочки, - шептались женщины, - Они проверяют каждую таверну и гостиницу, представляете? Говорят, что ищут какую - то преступницу опасную. Вот и проверяю вещи, да комнаты.
  Вещи! А у меня тот золотой лев в сумке лежит! Куда ж я его выкину - то?! Они его найдут! Да и жалко.... и Деньги они мои найдут! Спросят откуда такое добро, а я что им отвечу? Нашла?!
   - И когда же они заглянут в наши края? - между прочим спросила я, поглощая творожный пирог.
  Женщины хитро улыбнулись.
   - Они около часа назад были у гостиницы "Роммир", которая находится на соседней улице. Наша таверна следующая на их пути, - хихикая, отозвалась она, - Поскорее бы эти красавцы...обыскали мою комнату.
  И они начали смеяться, прикрывая покрасневшие лица ладонями. Я быстро доела и сославшись на головную боль, умчалась в свою комнату, где начала метаться из угла в угол.
  Меня трясло и я боялась. Если я прямо сейчас соберу все свои вещи и сбегу из таверны, то меня сдадут сами постояльцы! Тем более в Тихране нет заброшенных зданий, в котором можно спрятаться. Да и в какую сторону бежать - то? Вдруг я со всеми своими пожитками поеду прямо в их распростёртые объятия?! Что делать?!!
  Мой испуганный мозг подкидывал мне разнообразные идеи, но я взяла ту, что отличалась своим абсурдом и глупостью. Я решила никуда не бежать. Да - да, вы не ослышались. Быстро плюхнулась на кровать и высыпала на кровать всё своё золото, вместе с подвеской рыжего. Делать нечего, начала зашивать всё это в дно сумки. Теперь, когда они будут вытряхивать всё содержимое, то моё золото останется в сумке и я смогу её забрать. А план мой был очень рискованным, но довольно гениальным в силу своей редкости и уникальности. Я решила прикинуться жертвой.
  Разделась, надела свою старую ночную рубашку и панталончики. Вспомнила одну очень привлекательную внешность, которую я видела пару лет назад и изменила свой облик на белокурую зеленоглазую миниатюрную девушку с тоненькими ручками и длинными пальчиками. В ванне сорвала верёвки, которые предназначались для белья и забежала обратно в комнату. Закрыла дверь на замок и подошла к шкафу. Он был пуст, поскольку всю свою одежду я держала в сумке. Достала старую рубашку и оторвала от неё большой кусок, который запихала себе в рот. Залезла в шкаф и начала связывать себе ноги. Крепко так. С руками было сложнее, но я ухитрилась и связала себе ещё и руки. Так, а теперь грим! Поднапряглась и сделала себе небольшой серо - синий синяк на скуле и красные борозды на руках и ногах, будто от верёвок. Не долго думая кое - как закрыла шкаф изнутри и притаилась.
  Да, я дура и что? Бежать просто сейчас очень опасно, а тут...разнообразие какое - то.
  До меня начали доноситься голоса. Затем было затишье после чего я услышала звуки шагов. Потом стук. Стучались в номера около входа, а моя комната находилась в самом конце. Решив играть до конца, вырвала из носа несколько волосков и начала давить слёзы.
  Я слышала голоса мужчин и женщин, которые о чём - то беседовали в коридоре. И тут раздался стук в мою дверь. Я вздрогнула и от нарастающего страха расплакалась по - настоящему. Ну, девушка я или нет? Моя жизнь висит на волоске от смерти - имею право пореветь!
  Стук повторился.
   - Откройте, это проверка! - услышала я мужской голос.
  Как - то всё стихло после чего послышались сначала удаляющиеся шаги, но потом.....топот ног быстро начал приближаться.
   - Девушка, откройте дверь, мы знаем, что вы там, - раздался другой голос и стук повторился, только на этот раз сильнее.
  Сердце бешено стучало, а связанные руки начали трястись. Наверное, хозяин запомнил меня и теперь они знают, что тут живёт девушка. Боги, если я сегодня выживу, то обещаю завязать с воровством. Клянусь!
  Сначала всё стихло, но потом раздался грохот и треск! Я испуганно вжалась в угол, продолжая плакать.
   - Ушла, - услышала я до боли знакомый голос рыжего после чего раздался удар и кажется мой стул почтил этот мир, - Обыскать!
  Раздался топот и шорох. Мои вещи начали обыскивать. Поднимали кровать, заходили в ванную, вытряхивали вещи, но тут раздался скрип и мне в лицо ударил яркий свет. В шкафу - то темно, а я тут долго уже....
  И вот высокий мужчина с тугой косой через плечо и цепкими чёрными глазами уставился на меня, а я на него. Мои глаза расширились от ужаса, причём натурально.
   - Эм...., - произнёс этот мужчина, продолжая удивлённо таращиться на меня, - Посмотрите, вам это понравится.
  И тут рядом с мужчиной возник рыжий. Сначала он смотрел как - то зло, но потом в его взгляде появилось удивление.
   - Кто это? - в шкаф засунулся близнец, - О.....привет.
  Я испуганно хлопала глазами и вжималась в угол ещё сильнее, показывая отчаянный страх. Вообще - то я и так боялась до чёртиков, но тут.....
   - Вытаскивай её, - приказал рыжий и меня тут же ухватили подмышки и выволокли на свет белый. Дверь валялась сломанной на полу, а в коридоре стояли зеваки, которые, заметив меня, тут же испуганно начали перешёптываться.
  Из моего рта вытащили кляп.
   - Ты кто такая? - спросил правитель.
   - Я....я Памелла.....племянница.....губернатора Гор...Гормандии, - захлёбываясь рыданиями выдала я, - Не трогайте меня, пожалуйста.....мой дядя вам заплатит....только не трогайте...
  И я вновь скатилась в истерику. Закрыла лицо связанными руками, демонстрируя рубцы от верёвок мужчинам.
   - Так эта.....занимается ещё и похищениями?! - взревел Араней, скривившись, - Я убью её!
  Пока рыжий сквернословил и громил комнату передо мной уселся один из близнецов и начал осторожно развязывать мои руки.
   - Как давно ты тут? - тихо и как - то нежно спросил он.
  Шмыгая носом и дрожа, как пугливый зайчик я выдавила из себя короткое:
   - Не знаю.
   - Дня два, - отозвался голубоглазый, - Рубцы на руках красные, а значит она не так давно тут, если бы они были синими, то это означало, что она больше трёх дней находиться в связанном состоянии.
  Я сделала заметку, что синие рубцы лучше не делать, а то можно спалиться.
   - Как давно ушла та девушка, которая тебя похитила? - обретя спокойствие, поинтересовался рыжий.
   - Около часу назад, - отозвалась я, поджимая под себя ноги и растирая развязанные руки, - Она сказала сидеть мне тихо, а сама забрала какие - то вещи и вроде вылезла в окно, но я точно не знаю.....
   - Значит золото своё забрала и смылась, - сделала вывод Араней, - За час она могла уже выбраться из города.
  Мужчины задумались и начали выдвигать версии куда бы я могла отправиться, пока близнец осторожно развязывал мои ноги.
   - С девушкой что будем делать? - спросил он, поднимаясь, - Отправим домой?
  Да! Отправьте меня домой, желательно одну.
   - Пусть она оденется, - приказал рыжий, - Потом проведёшь её до северных ворот, где передашь стражникам. На утреннем караване в Гормандию отправят.
  И он вместе со своими дружками вышли из комнаты, оставив нас с близнецом наедине. Внутренне я торжествовала, но внешне была убитым лебедем.
   - Памелла, - окликнул меня близнец, - Оденься, я отвернусь.
  И он вполне натурально отвернулся от меня, шикнув на толпу, которая продолжала пялиться на меня.
  Я тут же схватила штаны и рубашку. Надо было как - то утащить сумку. Но под каким предлогом?
  Думала не долго.
   - Простите, - осторожно окликнула я парня, - А я могу....взять пару вещей? Просто дорога будет долгая.....а у меня совсем нет одежды, а этой похитительницы, наверно, они уже не понадобятся, так вот я и подумала....
   - Конечно возьми, - близнец чуть улыбнулся и указал на сумку, - Собери всё необходимое, думаю наша безликая не будет против.
  О, я не против!
  Не долго думая, сгребла свои новые платья и сапоги, которые валялись на полу, а также плащи. В общем сгребла все свои вещи.
   - Я готова, - пискнула я, вытирая мокрые щёки.
  Близнец тут же подошёл ко мне, забрал сумку(!) и, ухватив меня под локоток, поволок на выход. Это усложняло мой побег!
  Мы вышли на улицу, где было довольно темно, но редкие факелы освещали путь и было не так жутко.
   - До северных ворот полчаса пешего хода, - сказал парень, - Ты можешь поехать на моём коне.
  И он показал мне своего вороного жеребца. Он была раза в полтора больше моего коня! Здоровенный такой! Теперь понятно, почему они так быстро передвигаются..
   - Нет - нет, - я замотала головой, - Я насиделась уже.....
  И я снова жалобно всхлипнула. Близнец растаял и, подойдя ко мне, приобнял.
   - Не бойся, - сказал он тихо, - Мы её поймаем и она ответит за свои преступления. Даю тебе слово.
  О, какой благородный! Не давай обещаний, которые не сможешь выполнить! Поймает он.....
  Шагая по пустынным улочкам я вся была в напряжении. Если он передаст меня стражникам, то до утра меня никто не выпустит, а это риск! Вдруг рыжий(он же у нас умный и догадливый) заподозрит что - то неладное? Придёт и начнёт допрос, а я и слова - то вымолвить о своей семье не смогу. Почему выбор пал именно на племянницу губернатора? Так красивая она была и видела я её довольно давно, но я точно знаю, что её дядя губернатор Гормандии, а саму её зовут Памелла. Больше и сказать ничего не смогу. Поэтому надо срочно вырубать близнеца, одолжить его коня на неопределённый срок и мчаться куда глаза глядят! Потому, что Араней, кажется, вышел на тропу войны. Гордый попался. Не хочет просто так забыть! Именно это и является минусом моей профессии. Недовольный.....ограбленный!
   - А как вас зовут? - спросила я, лихорадочно думая, как же обездвижить парня.
   - Линар, - представился он.
   - А вы кто вообще? - проявила я своё любопытство.
  Линар сверкнул насмешливыми глазами.
   - Памелла, лучше тебе не знать, - мягко сказал он, - Мы.....просто воины.
   - А почему вы гоняетесь за моей похитительницей? - начала я наглеть. Нет, я просто нервничаю! Надо заткнуться и уже придумать, как его ударить.
   - Она насолила не только тебе, - сдержанно отозвался он.
   - Так вы мстите? - уточнила я. Так, тяжёлой палки у меня нет, снотворного тоже! И что делать?!! Но тут мой лихорадочный взгляд натолкнулся на лежащие камни вдоль дороги. Это мой шанс! Правда они все мелкие, а до крупного нам ещё метров пять идти!
   - Не совсем, - хмыкнул он, - Она просто нам очень нужна. Она знает то, чего не знаем мы....в общем, нам нужна от неё кое - какая информация.
  Я выпала в осадок. Так, меня убивать не будут?! Чего я ношусь тогда по всему миру!?
   - Так вы не собираетесь отдавать её стражникам или...убивать? - вскинула я брови.
   - Если она будет нам полезна, то убивать её не будет смысла, - сказал Линар, - Но....скорее всего жить она не будет, слишком много преступлений совершила.
  Да я так и знала! Не зря я от вас бегаю!
   - А ваш Араней давно на неё зуб точит? - спросила я, присматриваясь к большому камню.
   - Около недели, - прикинул он, - И каждый раз она от нас ускользает.
  Я остановилась.
   - Ой, подожди, пожалуйста, мне в сапог что - то попало, - попросила я, нагибаясь и хватая камень в руку. На улице было темно и не каждый разберёт, что я там делаю. Линар же остановился, ожидая меня.
  Я выпрямилась, пряча камень за спиной. Было страшновато. А вдруг я с первого удара его не вырублю?! А вдруг я его убью?!
  Мои мысленные терзания были прерваны внезапной остановкой. Линар замер, чуть впереди меня.
   - Памелла, а откуда ты знаешь Аранея? - спросил он и моё сердце ухнуло вниз, - Я ведь даже имя его не упоминал.
  И он начал поворачиваться, положив руку на меч, который висел на поясе. С перепугу я размахнулась и ударила его! Попала не то в основание шеи, не то в затылок, но Линар глухо застонав, рухнул на землю. Я тут же отбросила камень в сторону. Оглянулась и дрожащими руками по привычке начала обыскивать парня. Нашла несколько золотых монет, а также сняла два кольца с пальцев. Не долго думая, стянула плащ и надела его на себя в мгновение превращаясь в себя настоящую. От страха и стресса я начала слабеть и облик держался не крепко, угрожая слететь в любой момент.
  Оставлять близнеца прямо на дороге не хотелось, вдруг кто - то заметит. Поэтому я, кряхтя и охая, ухватила его за ноги и оттащила в кусты. После чего, постоянно озираясь, запрыгнула на здорового коня, который нетерпеливо топтался на месте и пришпорила его. А он, казалось, только этого и ждал, поскольку рванул с места с такой скоростью, что меня чуть назад не сдуло!
  На выезде из города я торчать не стала и всунув золотую монету обалдевшему стражнику, беспрепятственно выехала из города.
  Скакала всю ночь. Честно признаться я даже не знала куда именно меня везёт конь, но это было не главное. Я сбежала и погони не видно!
  ***
  
  Сидя в пустой таверне отряд Аранея устало переговаривался между собой. Они за всю ночь проверили все гостиницы в городе! Все были уставшими и разочарованными, поскольку они так никого и не нашли.
   - Ну, осведомитель наводку дал верную, - рассуждал голубоглазый брюнет вслух, - Но она ушла раньше, чем мы накрыли её, значит она где - то в городе, поскольку из города ночью никого не выпускают. Может, обыскать кабаки?
   - Тут что - то не так, - покачал головой рыжий правитель, - Мы что - то упустили.
  Повисло молчание. Каждый прокручивал в голове ход событий, пытаясь найти прореху. Внезапно раздался грохот и дверь в таверну открылась, явив разозлённого Линарита, который держался одной рукой за затылок.
   - Что случилось? - подскочил его брат Минар, - На тебя напали?!
   - Одна блондинистая....стерва! - выдал он зло, - Представляете, меня эта Памелла чем - то ударила, обворовала и увела моего коня!
  Араней тут же раздосадованно застонал и прикрыл рукой глаза.
   - Это была она! - рыкнул он, - Она!
  И тут до всех начало доходить, что их снова обманули.
   - То есть...? - пробормотал кучерявый брюнет, - Она....облик.....невероятно.
  Все раздражённо вздохнули, понимая, что связались не с той девушкой.
   - Так, может рванём за ней?! - предложил Минар, - Она не могла далеко уйти!
  Но правитель теперь не бросался из крайности в крайность и прежде, чем действовать, он размышлял.
   - Линар, она точно уехала на твоём коне? - уточнил Араней.
   - Точно, - подтвердил парень, - А что?
   - Маяк, - сказал правитель, доставая из сумки карту, - Сейчас мы узнаем, куда наша циркачка держит путь.
  Он расстелил карту на столе и достал из кармана перстень с алым камнем, который он тут же бросил на неё. Сначала ничего не происходило, но потом два десятка алых точек засветились в Тихране, а одна была на полпути к Черенару.
   - Это мы, - он указал на Тихран, - А вот это, - он ткнул на другую точку, - Она.
  
  ***
  
  Черенар.
  
  Лёжа в кровати, я размышляла. Мне было страшно. За мной впервые такая опасная погоня. Раньше никто даже не пытался, поскольку не знал кого ловить, а тут....но они тоже не знают! И всё - равно нашли меня! Как такое может быть, а?! Это просто какой - то злой рок! Меня прокляли! Надо в церковь сходить, хотя это вряд ли что - то изменит.
  Не знаю почему, но я чувствовала, что за мной идут. Они идут по моим следам и скоро, а может и уже они нашли Черенар. Этот город намного больше провинциального Тихрана и обыскать все таверны и гостиницы будет очень сложно.
  Честно признаться мне надоело уже носиться из города в город. С этим надо что - то делать. Ведь однажды они меня поймают и тогда мне не поздоровиться. Нападать на них я не собираюсь. Что я им сделаю? Ничего. Драться я не умею, а значит грубая сила отпадает сразу. Остаётся старая добрая хитрость и подлость. Надо только придумать что сделать и как отвадить неприятных новых знакомых от дорогой меня.
  Ведь воровство - это моя работа! Мой хлеб! Я и не умею ничего делать, если честно. За всю свою жизнь я научилась одному - выживать. Конечно, он правитель и ему не надо каждый день бороться за своё существование! Лет в десять я не знала буду ли жива завтра или на следующей неделе, поскольку перевоплощения требуют энергии, а где ей взяться, когда своровать еду удаётся не каждый день? Наверное, в своём королевстве заняться ему нечем, вот и носиться за мной, как ужаленный! Мужчины какие - то странные! Вот куча добра у тебя и тут (подумаешь) какая - то милая девушка (это я) украла цепочку с кулоном и обручальное кольцо. И всё! Ну, подумаешь! Жалко ему что ли?! Новы купит и так деньги, наверное, в доме метлой метёт.
  Всю ночь я не спала. В моей голове роились мысли грозной тучей. Я несколько раз срывалась и хотела снова умчаться куда - нибудь и спрятаться, но в последний момент бросала сумку на пол и со стоном падала обратно на кровать. Бегать надоело. Он меня поймает рано или поздно! Поэтому поймать его должна я....
  На следующий день я в личине светловолосого красивого парня заявилась в самый популярный кабак этого города под названием "Грозный Арам". Честно признаться я не знаю почему местные облюбовали это место, поскольку ничего выдающегося я лично для себя не увидела, да и обслуживание там так себе.
  С самого утра тут уже было веселье, хотя они могли гулять ещё с вечера, но это не главное. Тут кругом лилось пиво и вино, кто - то горланил песни, а несколько мужчин уже спали, мирно посапывая, и не обращая внимания на царящий хаос.
  Подойдя к стойке, оглянулась. Тут крутилась девушка - разносчица в пёстром сарафане.
   - Девушка, можно вас? - окрикнула я её. Она бросила в мою сторону быстрый взгляд и тут же подошла.
   - Что будет угодно юному господину? - произнесла она, широко улыбаясь. Хм....
   - Я хочу узнать у вас кое - что, - сказала я, - Вы можете уделить мне минуту?
  Девушка пару раз нахмурилась и вопросительно уставилась на меня.
   - За последние сутки в город приезжала большая группа молодых воинов? - спросила я.
   - Ну.....я даже не знаю, - протянула она.
  Я тут же достала несколько серебряных монет и бросила их на стол. Кучерявая девчонка тут же спрятала их.... ммм...в самом надёжном месте.
   - Тут слушок прошёл, - прошептала она, перевесившись через стол, - Человек пятнадцать через главные ворота прошли, все такие важные, словно из королевской гильдии...ну, или бандиты какие - то.
  Святой ёжик! У них там что, собаки есть?! Они меня по запаху находят что ли?! Магичат! Колдуны проклятые! Рыжий....убила бы! И тут же стало страшно. Чёрт, он меня убьёт. Ведь ещё и ездит за мной! Хочет самолично меня головы лишить? Сволочь принципиальная.
   - И где они сейчас? - поинтересовалась я.
   - Ну....., - протянула она. Достав ещё одну серебряную монету, положила её на стол. Разносчица попыталась тут же заграбастать её, но я накрыла монетку рукой.
   - В гостинице "Три волка" на окраине города, - недовольно пробурчала она, глядя на мою руку, - С виду богатые, а остановились в захудалом доме.
  Интересно, почему? Наверное, до рыжего дошло, что выделяться и посещать дорогие гостиницы очень глупо. Идиот.
   - Спасибо, - кинула я через плечо, выходя из этого прокуренного здания.
  Пока ехала на новоприобретённом(спёртым у близнеца) жеребце до своей таверны, пыталась придумать что - то отдалённо напоминающий план действий. У меня его и не было никогда. Нет, я конечно, знала, что делать и продумывала ходы вперёд, но чтобы досконально изучать все детали? Нет, это не моё. Я скорее привыкла импровизировать, но сейчас этот трюк не пройдёт. Не мой уровень и я уже сто раз пожалела о том, что взялась за это королевское дело! Нет, золото я люблю, но жизнь дороже.
  Ближе к вечеру я перекинулась в миловидную брюнетку с большими карими глазами и собрала вещи, то есть взяла десять золотых монет и подвеску рыжего правителя. Как бы не хотелось это признавать, но я иду просить прощения. Лучше отдать эту цацку. Для этого рыжего она, скорее всего очень важна штучка, может, подарил кто - то близкий? В общем иду мириться. Глупо? Знаю.
  Подойдя к гостинице "Три волка" нерешительно потопталась на месте и...поехала дальше. Не решалась я. Ручонки подрагивали а в животе всё скручивалось в тугой узел. Кошмар! А если он меня поймает?! Придушит прямо на месте! Умирать ну очень не хотелось.
  Поэтому оставив приметного жеребца в соседней таверне пошла пешком.
  Шла - шла мимо раз десять проходила и не решалась зайти внутрь. Дура! Трусливая мышь! Давай, Элла, просто.....надо с ним поговорить и всё! Это не страшно! Если что, то ты сразу сбежишь! И тогда уже точно заляжешь на дно где - нибудь около моря, а сейчас надо попробовать, может, он успокоиться.
  Решившись (через полтора часа) я зашла в гостиницу. В глаза сразу бросились трое парней в чёрной форме. Сердце тут же гулко застучало, но я, лишь скинула капюшон с головы и под их внимательными взглядами уселась за дальний свободный столик.
  Тут было ещё и пять взрослых дам, сидящих рядом с парнями, но те, казалось даже не замечают их. Видимо не привыкли к столь....простым женщинам. Им дворовых дам подавай! Избалованные мужланы!
   - Что будете заказывать? - спросила девушка, испугав меня.
  Коротко стриженая худощавая брюнетка в бордовом простом платье.
   - Мне....., - я задумалась, - Овощной салат, творожный пирог и сок.
   - Пирога нет, - "обрадовала" меня девушка.
   - Тогда несите что - то сладкое, - бросила я, начиная нервно покусывать ноготь.
  Дыши, просто вдох и выдох. Это просто. Главное - это вести себя обыденно и немного своеобразно. Так себя и ведут обычные постояльцы. А то, что вы слышали, о "не выделяться" это дурость на мой взгляд. Если вас кто - то ищет, то лучше всего быть собой. Если вы привыкли громко смеяться, то смейтесь, если любите чавкать, то чавкайте, главное, чтобы те люди, которые вас ищут не знали об этих привычках и тогда всё будет отлично.
  Пока ждала заказанную еду успела стать всеобщей достопримечательностью, ибо поглядывали на меня так, словно я показывала невероятные фокусы. Видимо, надо было выбирать внешность по грубее.
   - Ваша еда, - мне на стол составили всё, что я заказывала, - С вас пять серебряных.
  Я тут же достала нужную сумму.
  Девушка ушла, оставив меня наедине с моей едой. Ну, хоть какая - то отрада.
  Я только принялась за салат, как до меня донесся топот ног и смех.
  Подняв глаза, чуть не подавилась помидоркой. Со второго этаже спускались трое: рыжий, голубоглазый и какой - то неизвестный мужчина. Чёрт! Почему - то я сразу дёрнулась, но быстро опомнилась и вспомнила, что нахожусь в чужой личине и они не знают меня. Сразу полегчало, но не сильно.
  Они прошли и сели за стол к тем трём мужчинам и начали о чём - то разговаривать. Как не старалась, но я ничего не разобрала, хотя очень сильно прислушивалась.
  Успокоившись, принялась за салат. Сначала рука дрожала, но потом всё пришло в норму. Надо покушать и.....я не знаю. Может, мне подойти к нему и позвать на улицу, чтобы поговорить? А если он обиделся очень сильно и вместо того, чтобы наслаждаться моим раскаянием схватит меня и....даже думать не хочу, какую участь он для меня приберёг! Рыжие жестокие и непредсказуемые! А этот так вообще исчадие какое - то. Чтоб его во сне несколько раз перевернуло! Пусть икается.....
   - Здравствуй, - донеслось до меня и передо мной уселось....рыжее нечто. Этот правитель сел напротив меня!!! За мой стол! Глаза не выпучивай! Не выпучивай, я сказала! И моргай! Почаще! Дышать не забывай и во взгляде вместо обречённости и вселенского страха должна быть безмятежность!
  Рыжий вроде не заметил изменений в моём поведении, поскольку он продолжал разглядывать меня. Он сидел довольно вальяжно: откинулся на спинку стула, ноги расставил, одной рукой постукивал пальцами по столу. Что ему надо?
   - Привет, - кивнула я, откладывая вилку, - Ты что - то хотел?
  Он усмехнулся.
   - Вообще да, - отозвался он, - Пятьдесят серебряников? По виду....да, не больше.
  Я сначала не поняла, но и потом тоже.
   - Я не понимаю о чём вы, - выдавила я из себя и, набравшись храбрости, выпалила:
   - Вы не могли бы покинуть мой стол?
  Дура! Надо было как - то завязать разговор. "И что дальше?!" - вопросило подсознание, - "Между делом признаешься, что ты и есть та самая воровка, ради которой он колесит мир!?! Да он твою шею тощую свернёт!"
  Так, главное не бояться.
   - Семьдесят и это последнее слово, - отрезал Араней, - Соглашайся - это большее, что ты можешь заработать здесь.
  И только сейчас до меня дошло, что меня приняли за даму лёгкого поведения. Сначала я естественно захотела закатить скандал, не смотря на свою трусость, встать и демонстративно удалиться, но потом в голове кое - что всплыло. Это же шанс. Правитель скорее всего отведёт меня в свои покои, где будем только мы......
   - Деньги вперёд, - произнесла я и внутренне скривилась.
  Рыжий тут же оскалился и как - то уверенно достал маленький мешочек. Заглянул в него, подкинул на руке и положил на стол.
   - Тут около девяноста монет, - сказал он, нахально уставившись на мою немалую в этой личине грудь, - Они все будут твои, если ты останешься на всю ночь.
  Так ему нравятся кареглазые брюнетки? Надо запомнить на будущее. Брюнеткой лучше не прикидываться, а то этот кошара мартовский будет пялиться.
   - Договорились, - чуть улыбнулась я, беря мешочек в руки и осторожно привязывая его к поясу, - Куда пойдём?
  Он улыбнулся и поднялся. Я тоже встала. На нас тут же покосились. Рыжий демонстративно пропустил меня вперёд. Я присела в реверансе и направилась наверх.
   - Седьмой номер, - бросил он мне в спину, - Разденься и прими ванну. Я приду где - то через полчаса.
  Мне, кажется, или похожую фразу я уже слышала? Да, после нашей свадьбы он таким образом меня к брачной ночи готовил. Брюзга!
  Но я резвой белочкой поднялась на второй этаж и, быстро отыскав нужную комнату, залетела в неё. Огляделась. По центру двухспальная кровать, слева стол и два стула, справа шкаф. У кровати имелись два высоких столбика, которые мне сразу же понравились.
  За шкафом была дверь, ведущая в купальню. Не долго думая, я быстро скинула с себя платье и одела на себя рубашку рыжего, которую нашла в сумке.
  В купальне был железный таз, бочка с горячей водой, мыло и железный ковш. Не долго думая, схватила этот тяжёлый предмет и снова залетела в комнату. Было страшновато, поскольку я не знала, что делать дальше.
  Пока металась и тряслась, чуть не пропустила приход правителя. Раздались шаги и скрип открывающейся двери. Я в этот момент как раз проходила мимо и во врем я успела нырнуть за дверь.
   - Малышка, ты где? - спросил вошедший Араней, - Я не люблю долго ждать.
  С перепугу размахнулась и со всей силы ударила этим железным ковшом прямо по рыжему затылку. Гулкий удар ознаменовал о жёстком приземлении наглого мужского тела на пол.
   - Мамочки! - пискнула я, бросая ковшик.
  Так, только не реветь! Он живой! Быстро подпёрла дверь стулом на всякий случай.
  С кряхтением схватила рыжего за руки и потащила к кровати.
   - Ну ты и тяжеленный, - стонала я, пытаясь закинуть тело на кровать.
  Когда у меня это наконец - то получилось появилась новая проблема. Если он проснётся, то как я его удержу? Драться - то он умеет, да и по факту сильнее меня. Надо его...связать! Быстро метнулась в купальню, где по мимо тазика там висели несколько верёвок для белья, которые я тут же сорвала.
  Привязала запястья Аранея к столбикам и принялась ждать.
  Мужчина просыпаться не собирался и я занервничала. Проверила верёвки и для подстаховки засунула кусок покрывала ему в рот, ну, чтобы не орал если что. Потом быстро сбегала в купальню, набрала воды из бочки и плеснула её на рыжего. Он тут же дёрнулся и распахнул глаза. Потом застонал и начал медленно наклонять голову из стороны в сторону. Кажется, сильно ударила.
   - Ты извини, - подала я голос, держа ковш в руках, - Не рассчитала.
  Злые голубые глаза тут же метнулись в мою сторону.
   - Мммм! - замычал он, видимо не понимая.
   - Араней, - произнесла я, перетаптываясь на месте, - Наше общение не заладилось с самого начала.
  Я решительно отбросила ковш в сторону, подобрала своё платье и подошла к кровати. Потом испугалась ненавистного взгляда ржавого и присела на стул, который подставила к кровати.
   - Понимаешь, тогда во дворце я отравила тебя только потому, что это было необходимо, - честно призналась я, - Если бы не эта свадьба нежданная, то ничего бы не было, но....да, я плохой человек, я не отрицаю этого, поэтому я пришла извиниться.
  Шок и не понимание отразилось на лице рыжего.
  Я достала из подкладки платья золотую цепочку с львом.
   - Я прихватила её скорее по привычке, - оправдалась я, - Просто она такая...дорогая и красивая.....а ты вроде богатый, сможешь если что купить себе новую, но....я поняла, что эта вещь тебе очень дорога, раз ты так упорно следуешь за мной, поэтому возвращаю эту прекрасную подвеску её законному владельцу!
  И я одела её на рыпающегося Аранея.
   - Ещё, - вновь вздохнула я и начала доставать золотые монеты из лифа платья, - Я у твоего парня....Линара, кажется, золото тоже украла...там пять монет было...в общем я возвращаю их тебе.
  И я решительно положила пять монеток на стол.
  Стою теперь, как дура, смотрю на связанного правителя и не вижу в его взгляде прощения и благодарности.
  Неожиданно раздался стук.
   - Кто там?!! - с перепуга я заговорила голосом Аранея. Правителю это очень не понравилось, поскольку он зарычал и начал лупить ногами по кровати.
   - Я ужин принесла! - пискнули из - за двери. Так, если я не открою, то когда девушка понесёт еду обратно, то те вояки внизу что - то заподозрят, поэтому надо забрать еду!
  Растрепав волосы и сделав снова свой голос, я отставила стул и открыла дверь, загородив весь обзор, чтобы она не увидела связанного правителя.
   - Вот, - и она протянула мне поднос с едой и кувшином, - Возьмите, пожалуйста.
   - Спасибо, - сально улыбаясь, ответила я, принимая поднос, - Нас до утра не беспокоить.
  - Я поняла! - девушка тут же скрылась в коридоре, а я нырнула обратно. Поставила поднос на стол и снова подпёрла дверь стулом.
  Села на стул и мы, как два идиота уставились друг на друга. Я не знала, что ещё сказать, а рыжему кляп мешал, но доставать мне его не хотелось.
  Просто так сидеть надоело и я заглянула на поднос. О, печёное мясо, овощи, а в кувшине....вино? А я думала он не пьёт. Во дворце - то долго выделывался.
   - Знаешь, я думала, что ты не пьёшь, - вслух произнесла я, отщипывая мясо, - Правитель должен быть здоровым, подавать пример и всё такое....
   - Мммм...ххххмммм! - промычал мужчина и выжидательно на меня уставился. Так, он хочет что - то сказать. Может, выслушать? А если он заорёт? Ну, я тогда в окно выпрыгну.
   - Я вытащу кляп, если ты не будешь орать, хорошо? - спросила я. Рыжий кивнул. Но мне всё - равно не хотелось ему верить. Но я всё же встала и осторожно вынула кусок покрывала из его рта, но далеко не отходила, чтобы успеть если что запихать тряпку обратно.
  Но Араней не проронил ни слова. Я медленно отошла назад и так же медленно села. Он молча, смотрел на меня. Страшно так было, хотя связанным был именно он.
  Напряжение нарастало. Громкое урчание моего желудка заставило меня смутиться.
   - Ты же не против, если я немного поем? - спросила я, осторожно разворачиваясь и снова отщипывая мясо.
   - Пожалуйста, - серьёзно произнёс он, продолжая сверлить меня своим взглядом.
  Много съесть я не смогла, всё - таки напряжение, да и не могу я есть, когда к моей персоне такое повышенное внимание. Запила всё это дело глотком вина и начала собираться. Начала одевать своё платье. Ну а что ещё делать? Просто сидеть и молчать? Я сказала всё, что хотела. Правда, надо было бы ещё раз извиниться, но разговор начала не я.
   - И что ты собираешься делать? - задал он вопрос. Я замерла. Как раз платье зашнуровывала.
   - Идти в свою гостиницу, - отозвалась я.
   - И долго ты будешь бегать? - поинтересовался он вполне обычным тоном.
   - Движение - жизнь, - улыбнулась я, - А если серьёзно, то буду носиться до тех пор, пока преследователям не надоест.
  Это был грубый намёк.
   - Преследователям никогда не надоест, - тут же сказал правитель.
  Я устало опустилась на стул и снова сделала глоток вина.
   - Ну, чего ты хочешь?! - застонала я, - Ты надоел мне уже! Как хвостик за мной ходишь со своими псами! Ищите, вынюхиваете всё! Хватит! Я отдала тебе твоё украшение, отдала золото твоего воина! Отстань, пожалуйста!
  И я просяще посмотрела на рыжего.
   - Мне не нужна эта подвеска, - ошарашил меня Араней, - Мне нужна та безделушка, которую ты позаимствовала у Налеры.
  Опа. Я округлила глаза.
   - А тебе - то она зачем? - глупо переспросила я.
   - Это не твоё дело, - тут же рыкнул он, - Подвеска где?
  Я вздрогнула от такого тона.
   - У нанимателя, - отозвалась я, - Это же моё задание было.
   - У какого нанимателя?! - повысил он голос, - Ты её разве не для себя украла?!!
   - Зачем она мне? - испуганно спросила я, - Для себя я серёжки взяла и твою цепочку, а подвеску Налеры мне заказали.
   - Кто? - тут же спросил он.
  Я отошла от шока и наконец - то смогла закрыть рот. От такого напора я растерялась и как - то испугалась. Так, не надо ему этого знать. Хотя, лучше пусть он носиться за тем мужчиной, чем за мной.
  - Откуда я знаю? - нахмурилась я, - Высокий, с шрамом таким на лице. Мы с ним в Мироне встретились. Потом они похитили принцессу, я её скопировала и меня закинули в замок. А дальше всё было просто, только ты мне игру подпортил.
   - А на кого он работает? - вопросил он, - Может имя слышала? Или какой - то город?
   - Я не интересовалась, - покачала я головой, - В общем возвращайтесь в Мирон, может они ещё там. Мне, кстати, ещё задание предлагали, но я отказалась. Гостиница "Горный Король" по - моему, они там меня ждали. Сейчас уже, скорее всего, уехали, но вы можете поспрашивать у местных куда они поехали, хотя зачем я вам это говорю, вы и так знаете, как вести преследование.
  Араней задумался. Я сделала ещё один глоток вина и поняла, что захмелела. Как же я домой - то пойду?
   - Ты нам покажешь, - уверенно заявил он, - Поедешь с нами.
  Я чуть не подавилась. Чего!?!
   - Нет, - протянула я, откашлявшись, - Это не моё дело. Тебе надо - ты и решай свою проблему сам, а я...
   - Ты всё испортила! - перебил меня рыжий, - Ты хоть понимаешь, что натворила?! Теперь.....украла её раз, украдёшь и второй!
  Да сейчас прям! Только вещички соберу!
   - Так эта подвеска тебе была нужна? - до меня начало доходить, - А эта свадьба....
  И по взгляду Аранея я поняла, что свадьба затевалась только для того, чтобы выкрасть побрякушку! Видимо просто так во дворец его не пускали и он решил таким коварным способом проникнуть внутрь! Умно, но долго.
   - Поэтому ты должна её вернуть мне, - тоном не терпящим возражений сказал рыжий, - Иначе я тебя....заставлю.
  Я сразу же разозлилась. С чего бы мне её возвращать? Я с теми мутными мужчинами встречаться больше не хочу. Мне это не надо.
   - Не забывай, что связан именно ты, а не я, - выдала я, набравшись наглости, - Я сегодня же....
   - Сбежишь? - вновь перебил он меня, криво усмехнувшись и наклонив голову набок, - Ну, так вперёд. А я пойду следом. Снова и снова, и снова.
  Я зло посмотрела на рыжего. Ненавижу его. Меня даже трясти от злости начало. Какое он право имеет меня заставлять? Я всего - лишь делала свою работу и я совершенно не виновата в том, что какой - то правитель остался недоволен! Обскакала я его, подумаешь! Резче нужно было действовать!
   - Мне проще тебя убить, - сказала я, будто сама себе, - И проблем было бы меньше.
  Привязанный мужчина запрокинул голову и засмеялся. Я тут же расстроилась.
   - Ты же не убийца, - отсмеявшись, сказал Араней, - Давно убила бы, если могла. Но ты у нас девушка правильная и руки пачкать не хочешь, поэтому тебе придётся терпеть.
  И это была правда, которая жалила сильнее хлыста. Не могу я убить. Не представляю даже как это. И надеюсь никогда не узнать.
  Посидев немного в тишине, встала. Чего это я скисла? Здесь главная я! Связан он! Всё!
   - Эй, ты что задумала? - подозрительно поинтересовался правитель, глядя на то, как я начала вытряхивать содержимое его сумки на пол.
  Надо порыться в чужих вещах. Тем более мне всегда было интересно, что мужчины берут с собой в дорогу. Так, одежда, подзорная труба, какая - то папка(посмотрю позже) и карта. Интересно, каким маршрутом они идут?
   - Не смей! - зашипел Араней, заметив, как я начинаю разворачивать карту, - Если ты в неё посмотришь, то очень сильно пожалеешь!
  Я заинтересовалась ещё больше. На всякий случай встала и быстро заткнула рот рыжему, а то ещё орать удумает. В тишине, разрываемой возмущённым мычанием я раскрыла большую карту и поразилась. Красным карандашом были проведены линии от города к городу. Дороги от Мирона к Тихрану были соединены одной непрерывной линией, а вот путь от Тихрана к Черенару пунктирной. То есть пунктир - это неуверенность? Они предполагают куда я двинусь наобум? Глупо! Нет, они что - то знают!
  Находясь в задумчивости, перевернула карту и услышала разочарованный стон от Аранея. Тут было кое - что интересное. Это была вторая точно такая же карта, только маршрут другой. Начинался он в Мироне. Второй пункт в Рамзоле, третий в Старине. И что это за пути? Они преследуют кого - то еще?
   - Что это? - спросила я, обращаясь к рыжему, - Ты изводишь не только меня?
  На меня посмотрели равнодушно - циничным взглядом.
  Ну и ладно, главное - это меня не касается. Отложила карту и взяла в руки папку. Араней при этом закатил глаза и отвернулся. И что там?
  Прошло пару минут, а моя челюсть уже висела на уровне первого этажа! Какого чёрта?!! Тут было дело на меня! На меня!!! Приблизительная дата рождения, место рождения, родители, родственники, близкие друзья! Где я жила! Все места! Мои задания! Все! Полностью!
  Шокировано перевернула страницу и обнаружила пачку рисунков! О, Боги.....это были нарисованные портреты моих личин! Как он узнал!?! Вот в этой я ходила на дело в свой самый первый раз! А вот в этой грабила обоз. Кошмар.....как он их нашёл?! А самое главное - кто ему помог?! Меня сдали. Кто-то очень нагло слил меня. Неужели Нейрин? Никогда не замечала за ним некой подлости. Но....мне не по наслышке известно, что делает золото с людьми. Неприятно. Я даже его другом считала. Всё - таки он был единственным постоянным звеном в моей разнообразной жизни.
  Дальше были заявления. Жалобы пострадавших людей правительству. Прочитав одну, огорчилась, но усмехнулась. Мужчина требовал публичной казни за совершённое преступление. То есть на меня серьёзно обиделись. Просмотрев даты и места, решила для себя одну очень важную вещь: надо валить. Как можно дальше! Бежать без оглядки, поскольку заявления эти приняты и одобрены! То есть их рассмотрели и теперь ведутся поиски меня! Судя по этим записям, меня должны казнить десять раз, четвертовать восемь раз, повесить шесть раз, забить плетью четыре раза, посадить в камеру пожизненно два раза. Умереть лучше самой, иначе мучения мне обеспечены. А этот рыжий может сдать меня королевской гвардии после исполнения дела. Легко. Вместо того, чтобы платить, лучше убить и никаких проблем.
  От вина в голове гудело, но я всё - равно встала и сделала несколько жадных глотков.
   - Слушай, Араней, - сказала я, закусывая хлебом, - Я не знаю кто у тебя знакомый в Мировом Архиве, но информация у тебя очень редкая. Зная твою настойчивость, я буду полнейшей идиоткой, если соглашусь взяться за это заведомо невыполнимое дело. У тебя очень большой компромат на меня и ты в любой момент сможешь сдать меня любому органу власти, который с радостью лишит меня головы, оторвёт руки, сломает шею, придушит или запихнёт в тюрьму до конца моих дней, хотя конец придёт очень скоро, зная какое скудное там питание и жестокое отношение солдат к заключенным. Честно признаюсь я даже на минуту захотела тебя по - настоящему убить, просто накрыть лицо подушкой и подождать пару минут, но потом поняла, что приспешников у тебя очень много и лучше мне царапаться с тобой, чем с каким - нибудь другим отмороженным типом.
  Я медленно порвала карту и принялась за своё дело, надеясь, что всё это было у рыжего в единственном экземпляре. Рвала так, чтобы собрать и склеить было невозможно.
   - Знаешь, ты, наверное, думаешь, что я очень плохой человек, которому нравится присваивать чужое и ссорить семьи, - вновь заговорила я, гладя на покрасневшее от злости лицо правителя, - Но ты ошибаешься.
  Я посмотрела в сощуренные голубые глаза и усмехнулась.
   - Я прямо сейчас выезжаю из этого города и еду.....куда - нибудь в горы, где куплю себе дом, приму свою настоящую личину и буду жить, как все нормальные люди, - произнесла я, надменно глядя на правителя, - А ты вместе со своими дружками будете тыкаться из города в город, как слепые котята, пытаясь отыскать меня. Поэтому, рыжий, дам тебе один очень дельный совет: решай свои проблемы сам. Нужна безделушка? Найди и укради. Не можешь? Нет такого слова! Захочешь - сделаешь! Если эта цацка так для тебя важна, то ты, мой дорогой правитель, найдёшь выход.
  Я с каменным лицом подошла к окну и посмотрела вниз. Трое молодых парней стояли около выхода и о чём - то разговаривали. Так, если я появлюсь в виде молодой девушки, то несомненно привлеку лишнее внимание, а вот взрослый парень.....
  Так, в столовой сидят люди Аранея и они скорее всего профи. Население этой таверны они скорее всего уже выучили и если они заметят какого - то левого парня, которого они раньше никогда не видели, то подозрений будет очень много. Надо выйти из таверны в личине местного обитателя. И где я его возьму?
  Открыла дверь в коридор и выглянула. Никого.
   - Сиди тихо, - приказала я рыжему и выскользнула за дверь.
  Растрепав волосы и расстегнув на рубашке несколько пуговиц, приняла вид утомлённой, но довольной барышни. Рубаха эта мне длинная была, но колени не прикрывала, поэтому выглядела очень эротично.
  Спустилась по лестнице на несколько ступенек, чтобы был виден первый этаж. За столами сидели ещё и два близнеца со знакомым голубоглазым брюнетом. Вспомнила имя близнеца.
   - Мальчики! - окрикнула я кокетливо, привлекая к себе внимание, - А кто Линар?
  Воины оценили мой прикид и еле сдержали улыбки.
   - Я, а что случилось? - на меня посмотрел уже знакомый близнец.
   - Тебя.....ну...рыженький зовёт в общем, - я мило улыбалась и локон на пальчик закручивала, - Сказал, что это важно.
  Близнец тут же поднялся и направился ко мне. А я быстро взбежала вверх по лестнице и пулей залетела в комнату, закрыв дверь, но не на замок. Быстро схватила полюбившийся железный ковшик и встала за дверью. Рыжий находился в недоумении и только удивлённо смотрел на меня.
  Раздался деликатный стук и дверь открылась. Близнец сделал несколько шагов и поражённо замер, заметив связанного правителя, который тут же начал кивать в мою сторону. От этого вина меня немного шатало, но я уверенно замахнулась, но.....близнец неожиданно развернулся, перехватив мою руку. Наши глаза встретились и я практически мгновенно протрезвела от страха. В голове пронеслись картинки моей казни. От ужаса я резко подняла правую ногу, ударив по..хм...больному месту у мужчин. Линар тут же охнул и согнулся пополам. Хватка на руке ослабла и я с перепугу ударила ковшиком наотмашь. Линар завалился на бок, потеряв сознание.
  Пару секунд я стояла и смотрела на лежащего парня, после чего медленно толкнула дверь и она закрылась. Подпёрла дверь стулом и прижалась к стене спиной. Меня даже трясти от страха начало. Боги, а если бы он......мне был бы конец. Сердце стучало не быстро, но очень громко, словно желая привлечь к себе внимание.
  Тряхнув головой, подошла к Линару и осторожно пощупала пульс. Он был и я облегчённо вздохнула. Но бровь я ему разбила хорошо. Не долго думая, быстро начала стаскивать с близнеца одежду. Штаны из тёмной плотной ткани, рубашка и кожаная куртка специального строго покроя. Сапоги тоже взяла.
  Перевернула Линара на спину и внимательно посмотрела на его лицо. Мысленно представила образ и лёгкая дрожь пробежалась сначала по телу, а потом и по лицу. Открыла глаза и поняла, что рубашка далеко не мала, а очень даже в пору. Глянув на рыжего, увидела шок в глазах.
   - И ты действительно думаешь, что сможешь меня поймать? - спросила я голосом Линара.
  Правитель отошёл быстро и возмущённо задёргался, пытаясь порвать верёвки и освободиться.
  Быстро натянув одежду, подошла к зеркалу. Так, всё вроде так же. А теперь взгляд. У этого близнеца он более глубокий и понимающий. Попыталась воссоздать. Ну, я похожа на взрослого идиота, но это мелочи. Походка? Вроде обычная, главное не ходить от бедра, как я обычно это делаю.
   - В общем, Араней, - обратилась к правителю, - Не трать время, я тебе не по зубам, примерно, как и всем. Попадусь я только тогда, когда сама захочу этого, слышишь меня? Мне всё - равно на твою цепочку, я делаю только то, что приносит мне выгоду. А это дело.....благотворительностью я не занимаюсь.
  Рыжий замычал и очень сильно, словно пытаясь что - то возразить. Может, послушать напоследок? Ну, а вдруг он извиниться и предложит дружбу? Скажет, что он виноват и ему очень жаль? Мечты....
  Я подошла к мужчине и осторожно вынула кляп.
   - Я предлагаю тебе работу, - облизав губы, сказал он, пытаясь найти что - то в моём лице, - Заплачу вдвое больше, чем тот заказчик.
  Я тут же прикрыла глаза. Нет.....не смей. Даже не начинай считать.....но развитый мозг тут же выдал сумму и я мысленно застонала. Четыреста монет! Четыре сотни!!! Это же.....дом.....лошади, можно открыть свой бизнес, податься в политику, стать...да кем угодно! И надо всего - лишь спереть ту штучку, которую я уже воровала! Ай.....нет!
   - Мне заплатили двести монет, - чуть хлипловато отозвалась я, - Ты готов дать мне четыре сотни?
  Рыжий сначала возмущённо поднял брови, после чего усмехнулся и покачал головой.
   - Ты так мало берёшь за свои услуги? - спросил он, улыбаясь, - Я думал ты за каждое задание не меньше тысячи берёшь.
  У меня чуть ноги не подкосились. Золото! Тысяча.....это же......да я и одной золотой монете рада буду!!!
  Терпи, Элла, терпи! Вдох и выдох! Просто....четыре сотни......
   - Если бы я брала...не меньше тысячи, - выдавила я из себя, - То после двух заданий я бы уже жила где - нибудь у моря.
  Никогда не думала, что мои услуги стоят так дорого! Просто правитель же умнее, наверное.....он знает толк в таких делах....да? Но он всё - равно упрямый и упёртый! Неужели правители все такие?
   - Четыреста монет, - сказал рыжий, - Если всё пройдёт хорошо, то ты получишь ещё и премию, допустим...в двести монет?
  Держите меня, гвардия! Голова...она кружиться от вина или от удовольствия? Золото, золото......реально работать не надо будет! Чёрт, как же хочется....но это опасно! Те, кто заказал мне эту подвеску люди очень опасные и богатые, поэтому связываться с ними не хотелось бы, но за четыреста монет я через огонь и воду попру! За одно дело срубить четыре сотни!
   - Где гарантии? - вспомнила я, -Мы договоримся, а как только я тебя развяжу ты сразу же меня вырубишь и, например, сдашь властям за вознаграждение?
  Рыжий посмотрел устало, как на глупую дуру.
   - Я правитель....безликая, - сказал он с заминкой, видимо не зная, как ко мне обращаться, - У меня есть своя казна, у меня своё государство, понимаешь? Моё слово - это и есть твоя гарантия. Нарушив его, я теряю всякое уважение.
  С трудом верится.
   - Ты нарушишь слово и...? - протянула я, - Тебя настигнет ужасная кара небесная что ли? Думаю, нет. Мне твоё слово, словно обещание алкаша завязать с выпивкой. То есть не катит.
  Араней задумался.
   - А что если я дам тебе письменную расписку? - предложил он, - В случае невыполнения моих обязательств меня....оштрафуют или подпортят мне репутацию?
  Теперь я смотрела на него, как на идиота. Сам же сказал, что золота у него много, поэтому заплатить штраф дело пустяковое.
  Надо придумать что - то серьёзное. Если он меня предаст и обманет, то он лишиться трона. Это сильно, но для меня это будет настоящей гарантией.
   - Ты лишишься трона, - выдала я, - Только в этом случае я возьмусь за это дело.
  Мужчина рассмеялся.
   - А губа не треснет? - хмыкнул он, - Вдруг, тебя убьют. И я по - твоему должен из - за твоей смерти трона лишаться?
  Я согласна, что перегибаю палку, но по - другому я не могу быть уверена, что с этой толпой обозлённых на меня солдат я сохраню свою жизнь.
   - Нет, так нет, - пожала я плечами, поправляя куртку, - Я возьму ещё с десяток заданий, заработаю эти четыреста монет и спокойно покину это королевство. А ты ищи эту подвеску.
  Я подошла к окну и начала искать задвижки. Так, ручка есть, петли есть, а как же оно открывается?
   - Стой! - вскрикнул правитель, - Трон - это слишком!
   - А мне моя жизнь тоже дорога, - хмыкнула я, пытаясь открыть окно.
   - Чёрт с тобой! - выругался мужчина, - Я отдам всю свою казну любому, кому ты только пожелаешь, если вдруг с тобой что - то случится или я не выполню условий нашего договора! А вот это тоже очень дельное предложение. В казне всегда много золота, поэтому меня это устраивает. Так, и кому я отдам деньги в случаи моей смерти? Ответ пришёл сразу же.
   - Раздашь деньги в детские дома, - серьёзно произнесла я, - В договоре я укажу какие.
  Рыжий удивлённо на меня посмотрел.
   - Идёт, - кивнул он, - Ты меня развяжи, чтобы я писать смог.
   - Ага, сейчас, - усмехнулась я, - Развяжу только одну руку и только тогда, когда найду чистый лист и чернила.
   - Всё в моей сумке, - кивнул он, - Ты её потрошила, но не всю. Там, в боковом кармане чернила, гербовая печать и перо. А чистый лист....у хозяина таверны.
  Я медленно вскинула бровь. Что - то мне это не нравится.
  Быстро схватила рубашку, скрутила её и начала связывать руки Линару, который до сих пор не пришёл в себя.
   - На всякий случай, - прокомментировала я свои действия, выходя за дверь.
  Спустившись вниз, не произнося своим якобы друзьям ни слова, подошла к комнате, где жил хозяин.
  Постучалась я громко. Силу не рассчитала. Голова другим забита была. Не очень хочется показываться этим парням, которые сейчас недоуменно пялятся на мою спину, которые на протяжении нескольких дней подряд гонялись за подлой и хитрой мной.
  - Что - то случилось? - просипел пожилой мужчина, открыв мне дверь.
   - Чистый лист есть? - спросила я.
   - Есть, - кивнул он, - А вам зачем?
  Я молча посмотрела на хозяина и он тут же всё понял. Метнулся куда - то за дверь и спустя несколько секунд мне в руку был стиснут листок бумаги. Большой такой.
   - Спасибо, - брякнула я.
   - Вам спасибо...., - пробормотал хозяин мне в след.
  Я также молча направилась обратно.
   - Линар? - окликнул меня.....мой брат, - Всё в порядке?
  Я остановилась и серьёзно глянула на него. Почему - то сейчас не было былого страха. Я словно уже знала, что мы будем работать вместе и опасаться их не стоит, поэтому спокойствие был практически натуральным.
   - Да, я сейчас спущусь, - кивнула я, направляясь на второй этаж.
  Араней по прежнему ждал меня на кровати, а Линар так и лежал связанным на полу. Только вот......руки не так были положены. "Он очнулся" - мелькнула мысль и я с непроницаемым лицом прошла мимо. Резко сделав выпад, схватила ковшик.
   - Что - то случилось? - невинно поинтересовался Араней, - Тебя кто - то напугал?
  Я быстро подошла к рыжему и провела верёвки на целостность. Вроде завязаны крепко.
   - Ты меня за дуру - то не держи, - тихо произнесла я, опасливо косясь на близнеца, который прикидывался спящим, - Эй, Линар....я знаю, что ты очнулся и если не хочешь второй раз поприветствовать этот ковш, то лучше подними руки и прекрати притворяться.
  Мужчина не двигался. Значит, по - хорошему не хочет да? Я сейчас нервная, поэтому сразу же направилась к лежащему на полу мужчине.
   - Линар, - окликнул его рыжий, - Можешь вставать, а то девушка у нас какая - то уж слишком внимательная.
  В эту же секунду близнец зашевелился и плавно встал на ноги. Я тут же приняла боевую стойку, вооружившись своим приятелем - ковшом.
   - Он не причинит тебе вреда, - сказал серьёзно Араней, - Линар, медленно обойди кровать и сядь с другой стороны от меня.
  Близнец поднял руки и бочком пошёл к кровати. Я всё это время внимательно следила за ним.
  Только после того, как сел Линар я смогла немного расслабиться.
   - Давай уже писать, а то у меня уже руки затекли, - недовольно выдал рыжий, - Отвязывай хотя бы одну руку и я напишу расписку.
  Я положила лист бумаги на прикроватный столик, поставила чернильницу, перо и печать.
  Краем глаза следя за близнецом, осторожно отвязала правую руку правителя и тут же подошла к окну. Если они сговорились и сейчас на меня нападут, то я выпрыгну в окно. Пусть я порежусь и ушибусь, когда буду падать, но в руки этих коварных мужчин не попадусь!
  Рыжий писал долго. Каждое слово обдумывал, прежде чем написать и это напрягало. Сейчас насочиняет там и я с носом останусь....в смысле детские дома ни с чем останутся, если я тютю.
   - Ты можешь живее? - проворчала я, - Так трудно написать, что в случае моей смерти всё твоё состояние перейдёт тем - то тем - то?!
  Правитель возмущённо глянул на меня.
   - Это документ и он должен быть составлен грамотным образом, - произнёс Араней важно, - Раз не захотела верить моему слову, то будь добра не мешай мне.
  Я прищурилась и отвернулась к окну. Подумаешь. Мужики....твою налево.
  Спустя какое - то время наш "поэт" наконец - то закончил сочинять и дал мне в руки исписанный лист бумаги. Я взяла, прочла и осталась довольна. На сколько я знаю, то правитель расписку составил верно и никаких подводных камней быть не должно.
   - Подожди, - тут же вскинулась я, - А где запись о том, что ты заплатишь мне четыреста монет? Тут ни слова не говориться о моей зарплате.
  Я вопросительно глянула на рыжего, который закатывал глаза.
   - Эта расписка - гарантия твоей жизни, - как для идиотки повторил он со своим неизменным закатыванием глаз, - В ней не может говориться обо всём.
  Я тут же встала в позу.
   - То есть я найду твою штучку, а ты меня не убьёшь, но оставишь с носом? - вскинула я бровь, - Уверен, что хочешь связываться со мной? Я своё всегда возьму.
  Это была правда. Я наворую больше, чем.....следует.
  Рыжий посерьезнел и окинул мою фигуру медленным, чуть презрительно - насмешливым взглядом.
   - Об оплате мы с тобой, кажется, уже договорились, - напомнил он мне, - И на будущее я тебе не советую угрожать мне. Я дал тебе слово, что оплачу твои услуги. Всё.
  Я вновь посмотрела на расписку. Печать, роспись. Вроде нормально. Теперь её надо спрятать. Хотя зачем? Отдать - то мне её некому. Зачем просила? А для безопасности. Теперь рыжий думает, что у меня куча родственников и друзей, которые если что отнесут эту расписку кому надо и Аранея быстро сметут с трона. А так.....если он узнает, что я одинока, то мне несдобровать.
  Я осторожно сложила драгоценную бумажку и засунула....в самое надёжное место. Не глядя на мужчин, открыла окно и глянула вниз. Высоко. Ещё и кусты какие - то растут. Нет, ну если разбежаться, то я в них не упаду, а так....
   - Ты можешь выйти через двери, - отозвался Араней, - Развяжи меня и я тебя проведу.
  Я устало вздохнула.
   - Неужели у меня на лбу крупными буквами написано слово "ДУРА"? - спросила я, качая головой, - Тебя развяжет твой Линар, разумеется, когда я уйду.
  Забравшись на подоконник, я начала готовиться к своему спасительному прыжку.
   - Постой! - вновь вскрикнул рыжий, - Мы же не договорились когда выезжаем, а самое главное - куда?!
  Какие же мужчины всё - таки недогадливые.
   - Завтра с утра я приеду и мы всё обсудим, - бросила я через плечо.
   - Безликая, ты случайно не обманываешь меня? - подозрительно поинтересовался он, но мне показалось, что он издевается.
   - Я даю тебе слово. - насмешливо бросила я через плечо и прыгнула вниз.
  
  5 Глава
  
  Утром я вставала с тяжёлой головой, а это плохой знак. Если в день, когда я собираюсь заключать какую - то серьёзную сделку мне нездоровится, то это означает, что всё сегодня будет наперекосяк, хотя это не всегда сбывалось.
  Собрав свою сумку, одела коричневый кожаный костюм, состоящий из узких штанов и жилетки - корсета. Погода на улице была тёплая, поэтому вместо обычных походных сапог обула ботфорты.
  Личину выбрала ту самую, в которой я ходила вчера. Постоянно менять их я не могу поскольку быстро устаю, а просто поддерживать ту что была совсем недавно намного проще.
  Оседлав здорового коня которого скорее всего придётся отдать, медленно двинулась в сторону вчерашней гостиницы.
  И во что я опять ввязалась? Зареклась же не связываться с королевскими.....заказчиками! Но я всё - равно пру против всего! А всё моя жадность! Это у меня с детства. Привыкла, что денег всегда не хватает, вот теперь я и хватаюсь за каждую возможность подзаработать, ведь как известно - денег много не бывает.
  Остановившись у гостиницы "Три волка", вздохнула и нервно стянула волосы в высокий хвост. Было некое ощущение подставы. Я сейчас приду, а там стража! Или нет. Я приду, а рыжий мне мешок на голову и в речку меня! Ужас!
  Превозмогая свои страхи, слезла с коня и подошла ко входу. Постояла, помедитировала. А потом спокойно открыла дверь, успокаивая себя тем, что я всегда смогу перекинуться в кого - нибудь и смыться подальше.
  Естественно все были в сборе. Ждали только меня. Честно признаться я не ожидала, что все эти мужчины, коих было около двадцати штук, уставились на меня. Возглавлял сие очумелое заседание рыжий правитель, который при моём появлении встал. Я чуть дёрнулась, напрягшись. Чего он встал? Где - то стражники? Обвела помещение взглядом и никого не заметила, кроме хозяина гостиницы, который натирал стойку.
   - Ты всё - таки пришла, - сделал вывод правитель, улыбнувшись, - А мы уже ставки ставить начали придёшь ты или как обычно.....тактические отступишь.
  Я тут же перестала нервничать. Он ещё и издеваться собирается? Я похожа на ту над которой можно шутить? Со зрением у него проблемы что ли?
   - Я не могла упустить шанс ещё раз увидеть вашу......золотую макушку, - ответила я, - Давайте перейдём к делу. Чем раньше выйдем, тем раньше мы приедем.
  Для меня за столом правителя был свободный стул. Место было рядом с двумя близнецами. Очень мило. Они меня не взлюбили сразу. Нет, они не смотрели на меня враждебно, просто я бы затаила обиду, если моего брата дважды вырубали и грабили.
   - Какой информацией ты владеешь? - тут же спросил рыжий, поняв, что я не настроена распинаться и пререкаться.
   - Мужчина, высокий, здоровый, тёмно - карие почти чёрные глаза, нос с горбинкой, а самое главное - это шрам на скуле, - тут же ответила я, - Со стороны он был похож на воина, причём очень хорошего. Я видела его два раза - первый, когда мы обсуждали условия сделки, второй, когда я отдавала ему подвеску и получала расчёт. Всё происходило в Мироне.
   - Он скорее всего давным давно уехал из этого города и искать его там будет бессмысленно, - подал голос Линар.
   - Ну, не скажи, - не согласилась я, вновь перетягивая всё внимание на себя, - Таких, как он местные девчонки вряд ли забудут и если поспрашивать, то нам расскажут куда он отправился.
   - И с чего ты это взяла? - вскинул бровь рыжий, - Прошло около недели, они если и помнили о нём, то забыли давным давно.
   - Но я же не забыла, - хмыкнула я, присматриваясь к остальным воякам, - Хотя я видела его пару раз, а они наблюдали за ним на протяжении нескольких дней.
  Они задумались. Нет, ну а что? Такого воина не забыть. Да и тем более куда нам сейчас податься? Где теперь эту подвеску искать то? Нормально - сама украла, а теперь сама её ищу. Замечательно.
   - То есть ты предлагаешь отправиться в Мирон? - уточнил правитель, - Уверена?
  Кто - то мне не доверяет. Причём сильно. Я их не виню, я сама себе иногда не доверяю. Например, сейчас. Что я тут делаю вообще?
   - Слушайте, - вздохнула я, потирая лоб, - Я могу вообще молчать, если вам будет угодно. Я подписалась лишь на воровство, но не на поиски. Мне всё - равно как, просто я, исходя из своего немалого жизненного опыта, я лучше могу найти нужного человека, обворовать его так, что никто не заметит и по тихому смыться, поэтому решайте сами.
   - Один всё - таки заметил, - едко отозвался рыжий, - И смылась ты не совсем по тихому. Тебе просто очень повезло.
  Я поддалась вперёд.
   - А я о чём говорю, рыжуля? - приторно произнесла я, улыбнувшись, - Удача меня любит.
  Правитель и я сцепились взглядами, а остальные молча переводили взгляд с него на меня.
  И чего я собственно добиваюсь? Убеждаю его в собственной правоте? Зачем? Он для меня кто? Наниматель. Кто платит - тот и прав.
   - Значит выдвигаемся в Мирон, - сделал вывод правитель, - Только какой дорогой?
   - Может, по объездной? - выступил братец Линара с серёжкой, - Прибудем на день раньше.
  И взгляды вновь скрестились на мне.
   - Я бы поехала через города, - пожала я плечами, - Во - первых, это безопасно, во - вторых, у нас будет возможность собрать местные слухи и сплетни и возможно нам удастся что - то узнать о нашем таинственном нанимателе.
  Парни зашептались.
   - Безопасно? - удивлённо хмыкнул Араней, - Ты хоть знаешь, что в моём отряде лучшие воины?
   - Знаю, - усмехнулась я, - Но банда Нортона может подправить пёрышки твоим Ангелам Мщения, поэтому через города будет безопасней. Да, мы потеряем день, может, два, но лично меня очень сильно заботит целостность моей шкуры.
   - Она права, - неожиданно встрял кучерявый красавчик, - Так будет действительно безопасней. Нортон со своей бандой любят грабить обозы на объездных дорогах, поэтому у нас могут возникнуть проблемы.
  Да. Я начала зарабатывать свои первые крупицы авторитета. Может, это не так уж и плохо - иметь свою банду? Они и прикроют, и помогут. "И предадут", - выдало подсознание. Ну, да. Всё - равно лучше быть одной. Я отвечаю только за себя и всё.
   - Хорошо, пусть так, - согласился рыжий, - Через какие города поедем?
  Мне вот почему - то хотелось поехать своим обратным путём. Тем, что я ехала сюда. Почему нет? Меня кое - где запомнили и я возможно смогу что - то нарыть. Тем более всё уже проверено, а заезжать в новые города мне как - то не хочется. Предчувствие какое - то странное.
   - У вас же есть ещё одна карта, верно? - вскинулась я, - Поедем тем же путём, которым ехали сюда.
   - Почему? - не унимался правитель, - Вновь светиться?
   - Не святиться, а собирать информацию, правитель, - сказала я, вздохнув, - Меня многие запомнили, раз вы нашли меня, поэтому нам мне будет проще вытянуть нужную информацию.
   - Тебе? Не забывай, что мы работаем вместе, - тут же серьёзно произнёс рыжий, - Ты уже не одинокая воровка, а член группы.
  Я демонстративно закатила глаза.
   - Всю жизнь работала одна, - выдала я с упрямым взглядом, - И лучше я ещё ничего не знала.
   - Тебя всегда прикроют, - рыжий видимо решил уесть меня, - На группу людей никогда никто не нападёт, разве что другая группа, да и выживать лучше.
   - Нет, - мотнула я головой, - Знаешь как я смывалась из под вашего носа? А очень просто. Твоих дружков запомнили все местные одинокие дамы, коих очень много, особенно "одинаковых красивых мальчиков, которые словно два птенчика только вылупились". У любой барышни спроси и она расскажет куда и когда прибыла та или иная банда. Вы светитесь и очень сильно, хоть бы как - то разделялись, а то толпой и в пир, и в мир. Делегацию собрали и по городам носитесь. А я одна, мне не нужно переживать за кого - то ещё.
   - А знаешь как мы точно следовали по твоим следам? - презрительно спросил он, - Девушка, одинокая, тихая и задумчивая. Не улыбается, много не пьёт, постоянно дёргается, нервничает. Спрашивает обо всём, особенно о приезжих. Часто замечена на рынках, покупающую мужскую одежду и краску для волос. Ты одна выделялась так, как мы впятером. И о какой скрытности ты говоришь?
  Я обиделась. Значит, я веду себя вызывающе?! Да я вообще...! Ну, ладно! Я тебе это ещё припомню!
   - Решайте сами как и куда мы поедем, - вставая, бросила я, - Повторяю: я нанялась украсть подвеску. А как вы найдёте этого мужчину мне абсолютно всё - равно. Я буду ждать вас на улице.
  И я вышла из таверны. Будет он мне ещё погоду строить! Я одна выжила! На улице! Питалась чем попало, спала в сараях! А он?! На шёлковых простынях творожок ложками тромбовал! Правильно говорят, что сытый голодного не поймёт.
  В итоге мы поехали к главным воротам. Мне ничего не сказали, кроме "Едем". Линар тоже был на коне, правда на коричневом. Мне даже сначала захотелось отдать ему его лошадь, но потом я встряхнулась и пришла в норму. Я его коня забрала в честном(не совсем) поединке! Он мой! Всё! В принципе он и не настаивал, чтобы я вернула ему его транспорт.
  Мы спокойно выехали из города и.....поехали по объездной. Замечательно! Сейчас мы как на ладони. Воруй не хочу! Одна бы я сюда ни в жизнь не сунулась бы, но они же воины! Едрит их налево! Ой, вляпаемся мы...
  Ехали быстро до самого тёмного вечера.
   - Привал! - скомандовал рыжий и мы все остановились. Идиот! Почему нельзя было раньше остановку сделать!? Можно было бы разжечь костёр, поесть нормально, кровать себе соорудить, а сейчас!? Ничего не видно, хоть глаза повыкалывай! Только падай на землю и спи.
  Естественно парня начали тыкаться, как слепые котята, пытаясь развести костёр, накормить лошадей и хоть как - то устроиться на сырой земле. Я, не долго думая, ушла в лес под подозрительными взглядами вояк.
  Я наломала себе еловых веток, пару раз поцарапалась и упала, споткнувшись о корягу, но в целом я осталась довольна. Около разведённого костра(!) я начала раскладывать ветки, сверху накрыла одним плащом, сумку положила под голову, а вторым более тёплым плащом укрылась. В это время остальные зависли поглядывали на меня, пытаясь устроиться на простых ветках. Многие вообще ещё даже не начинали что - то готовить на ночь. Просто сидели, говорили о чём - то.
  Вообще - то нужно поужинать, но аппетита у меня не было. Целый день скакали, вот и устала, ещё от этой дорожной пыли голова кружится.
  Спустя какое - то время я сквозь сон услышала какое - то оживление от которого мгновенно проснулась. И чего им не спиться - то!? Сначала шушукались, а потом начали шутки травить. Мужики, блин!
   - Эй? - меня кто пихнул в ногу, - Ты есть будешь?
  Это был рыжий. Вот мерзкий он тип, как не крути!
   - Не хочу, - ответила я.
   - Может, ты хочешь поделиться с нами своими кулинарными навыками? Ты же девушка в конце концов, - насмешливо произнёс он. Я поняла, что если не пошлю его сейчас далеко, то он не даст мне покоя!
  Как только я села и открыла рот, то.....в общем шок был сильный. Прямо перед моим лицом было три тушки мёртвой и какой - то крупной птицы! Нет, я люблю мясо, но только когда оно готовое и вкусно пахнет, а тут.....ещё и перья эти....
   - Убери это от меня! - взвизгнула я, отползая от него, - Ты ненормальный что ли?!
  Все обернулись на этот визг, одна я до сих пор ползла назад. Боже, он убийца! А птички - то красивые. И что он хотел!? Чтобы я её готовила?!! Помню пару раз мне удавалось готовить на природе и то я на рынке купила тушку маринованной курицы, которую я в лесу и зажарила. А тут....ощипывать надо, потрошить....
   - Ты чего орёшь? - шикнул он, - Хищников привлекаешь? И чего ты так на меня смотришь?
   - Отойди от моей кровати! - шикнула я, придя в норму, - И жертв своих с собой забирай!
   - Неужели ты крови боишься? - он приподнял бедных птичек, - Великая и ужасная Зеркальная боится крови! Кому расскажешь - не поверят.
  Идиот! Я встала, отряхнула штаны и молча наблюдала, как рыжий с издевательской улыбкой уходит куда - то в лес. Лучше бы он там и остался.
   - Просто не обращай внимания, - успокаивала я себя тихо, расправляя скомканный плащ, - Скоро всё кончится.
  Ночь я провела плохо. Сон мне перебили и когда все уже мирно сопели я тупо смотрела в звёздное небо. На что я подписалась? Боже, пару дней назад я даже представить себе не могла, что буду работать плечо к плечу с правителем, которого обокрала и по факту унизила. Кошмар, что с моей судьбой? Меня хотят убить. Точно.
  Так и не уснув я села и посмотрела на горизонт. Тут рядом где - то речка есть, может наведаться туда? Говорят вода успокаивает. Умоюсь, посижу, подумаю.
  Тихо встала, накинула на себя плащ и пошла в лес. И не страшно мне было. Тихо и свежо. Голова - то гудела от различных идей и предположений, а сейчас вроде нормально.
  Шла долго и когда я уже хотела повернуть назад, то услышала тихий шум воды и какие - то всплески. Неужели пришла?
  Ну, не река, конечно, а широкий и мелкий ручей, но мне и этого хватит. Берег был усыпан серыми камнями разных размеров. Я осторожно подошла к самой воде и присела на камень побольше. Вода оказалась ледяной до ужаса, но я всё - равно умыла лицо намочила шею. Прохладно.
  Сидела я долго, просто смотрела, как вода течёт себе спокойно и сама пыталась успокоиться. Тот кому я отдала подвеску очень могущественный человек, но и Араней правитель. Куда же я лезу? Но другого выхода у меня действительно не было, он бы реально ходил за мной по пятам, вынуждая кочевать из города в город. Долго бы я так не протянула, может, месяц, не больше, сама бы сдалась. Теперь я понимаю того заключённого, которого вели стражники на площади. Лучший наёмник, а скрываться надоело. Вот в чём вся соль.
  Внезапно сзади раздались шаги и я от неожиданно вскочила, чуть не упав со скользких камней. Ко мне шёл Линар. Хотя это мог быть его братец с серёжкой, но....нет, серьги нет. И чего он пришёл - то сюда?!
   - Ты что тут делаешь? - спросила я слегка нервно, - Ты следил за мной?
  Он криво усмехнулся и пожал плечами.
   - Возможно, - сказал он, - Я посижу здесь с тобой?
  Зачем? Но я молча отступила и уселась на другой камень, следя за близнецом.
  Пару минут сидели молча. Я успокоилась и начала разглядывать звёзды, а парень уставился на воду.
   - Сколько тебе лет? - спросил он. Я удивлённо на него посмотрела. Чего это он?
   - Ну, - я почесала затылок, - Около двадцати.
   - Около? - переспросил он, глянув на меня своими серыми глазами.
  Так, щепетильная тема задета. Не знаю я точно сколько мне лет вот и всё. Когда родители живы были мы небогато жили, я смутно помню, чтобы мы когда - то что - то отмечали. Но я лично помню около восьми зим, проведённых с ними, а дальше уже я прикидывала примерно. Ну, мне точно не меньше двадцати, но и не больше тридцати. Где - то посередине.
   - Через два месяца двадцать один, - соврала я, не моргнув глазом, - А тебе?
  Он внимательно посмотрел на меня, словно не веря.
   - Мне двадцать пять, - сказал парень, - А числа какого?
  Он достать меня решил? Ещё и число ему надо!
   - Зачем тебе это? - хмурясь, спросила я, - Что - то интересно, так спрашивай прямо, не нужно ходить вокруг да около.
  Парень нахмурил брови и улыбнулся.
   - Мне просто интересно, какой жизнью жила легендарная Зеркальная, - выдал Линар, - Я много читал о тебе, сам лично опрашивал свидетелей, искал информацию в библиотеках и поднимал архивы. Ты в каком - то смысле моя страсть.
  Я поморгала, повздыхала и еле удержалась, чтобы не покрутить пальцем у виска. Страсть? Глупее ничего не слышала.
   - И что же ты узнал? - решила я поддержать разговор, - Может, у меня есть хвост?
   - Нет, про хвост ничего не писали, - усмехнулся он, - Но там было написано, что ты бессмертное...создание, которое обладает сверхъестественной силой, а также хитростью и выносливостью.
   - Я смертна, - пожала плечами, - Умею лишь перевоплощаться и ничего более. Летать тоже не могу, как и плеваться огнём. Я в своей сущности скучна и неинтересна. Поэтому зря ты исследовал мне подобных, кстати, я ни разу в жизни никого из своего рода не встречала, поэтому мы вымираем.
  Парень сразу же весь подобрался.
   - Ни разу? А ты что, можешь узнать себе подобного? Какие - то отличительные знаки? Может, цвет кожи или родинки? - заинтересованно предположил он, - В книгах писали, что вы живёте огромными кланами, неужели это ложь?
  О, пора завязывать, а то и я заинтересуюсь. Конечно, я не прочь найти своих родственников или хотя бы таких же, как я, но...зачем? Они сразу же бросятся все меня любить, оберегать и охранять? Не думаю. И зачем мне это? Просто убедиться, что где - то они есть и живут они своей семьёй? Не надо мне этого.
   - Не знаю, - честно ответила я, - Меня никто ни разу не узнавал и не ловил, поэтому на этот счёт ничего не могу сказать. А на счёт кланов....не слышала ни разу, да я и не искала.
  Он удивился.
   - Ты никогда не хотела узнать кто ты и откуда?
   - Нет, - скривила я губы в усмешке, - Если меня никто не ищет, значит мои родственники все умерли, либо их вообще никогда не было.
   - Их было много, - возразил Линар, - В каждом государстве было несколько таких, как ты.
   - И что же случилось? - всё же спросила я. Нет, раз начал, то пусть рассказывает.
   - Точно никто не знает, - скривился парень, - Просто однажды все они исчезли и всё. Ни следов, ни свидетелей, ничего.
  Очень странно. Как это нет следов? Неужели они не жили в домах, не общались с местными жителями, не покупали ничего?Что - то же есть. Все оставляют следы.
   - Получается я ожившая легенда? - удивлённо посмотрела на парня, - И вообще, расскажи мне лучше, как вы догадались, что вас обворовала именно я.
  Лучше сменить тему, тем более мне действительно было интересно, как они узнали?!
  Русоволосый Линар приподнял брови и задумчиво погладил подбородок.
   - Если я скажу тебе правду, то меня могут уволить, - хмыкнул он, - Просто....ты не виновата, ограбление было продумано идеально - это всё, что я могу сказать.
  Понятно, значит какие - то королевские тайны. Интересно, конечно, но раз рассказывать не хотят....
   - Я всё понимаю, - кивнула я, - Это твоя работа.
  Он помолчал.
   - Слушай, а как ты вышла из дворца? Как ты обошла стражников на воротах? - его глаза загорелись, - Мы до сих пор не можем понять.
  Теперь улыбнулась я.
   - А это уже секреты моей работы, - сказала я, поднимаясь, - Пойдём, уже скоро рассвет, а твой начальник очень не любит, когда я пропадаю.
  Парень кивнул и мы вместе отправились в наш лагерь.
  О, лучше бы мы не возвращались. Рыжий правитель вместе со всеми носились туда - сюда, нервно поглядывая друг на друга. Что случилось - то?
   - Найти и привести живой! - отдал приказ рыжий, обращаясь к кучерявому, - Если по дороге вы её пару раз уроните я не буду возражать.
  Утро раннее, да и я туговато соображала, поэтому не сразу поняла, что речь идёт обо мне.
  Нас заметили не сразу, поскольку все были сонными и не выспавшимися.
   - А что происходит? - громко спросил Линар. Внимание мгновенно переключилось на нас. Причём все замерли. Меня лично заинтересовали трое парней, которые точили ножи. Эт чего они удумали?!
   - Вы где были?! - Араней громко вскрикнул, - Линар, какого чёрта?!!
  Я вздрогнула и тут же решила заступиться за парнишку. Он хороший, поэтому не надо на него телегу катить!
   - Ты чего разорался - то с утра пораньше? - недовольно спросила я, - У реки мы были.
  Мужчина уже злился не сильно, но видимо утренняя побудка и ему далась с трудом. Ещё и так возмущённо на меня поглядывает, будто я сотворила нечто невразумительно глупое.
   - Во - первых, я не давал разрешения покидать наш лагерь, во - вторых, почему вы вдвоём никому ничего не сказав решили погулять по лесу? - начал отчитывать наш вожатый, - Вы понимаете, что здесь небезопасно?
  Линар только хотел открыть рот, чтобы оправдаться, но я вылезла вперёд.
   - Во - первых, я тебе не собака, чтобы крутиться у твоей ноги, а во - вторых, не суй свой нос не в свои дела, мы разговаривали на животрепещущие темы, пока вы тут сопели, - высказала я.
  Рыжий медленно подошёл ко мне и...пух, вся моя былая смелость развеялась, как дым. Я сглотнула.
   - Ты работаешь на меня, ты не имеешь право отлучаться, не спросив разрешения, - он подошёл ко мне вплотную и моё сердце пропустило удар, - Ещё раз подобное повторится и я привяжу тебя к лошади и ты пойдёшь пешком, я понятно выразился?
  Внутри меня разрывало от противоречивых чувств. Страх был первой самой сильной эмоцией, а второй было упрямство. Как это так? Какой - то правитель заставляет меня выполнять свои приказы! Да, я заключила с ним договор, что помогу украсть ему подвеску, но прогибаться под него я не собираюсь!
   - А теперь послушай, что я тебе скажу, - я вздёрнула подбородок и нагло посмотрела в голубые глаза, - В договоре говориться, что я должна буду украсть подвеску. Всё. А о том, как я это сделаю там ничего не говорится. Поэтому если ты хочешь, чтобы я помогла тебе найти моего заказчика, то будь повежливее, иначе я устрою тебе проблемы о которых ты и не мечтал.
  И я с гордой осанкой решила обойти его по часовой стрелке. Мною никто и никогда не командовал и этот фрукт тоже не будет! Но....меня резко схватили за руку и дёрнули.
   - Договор? - рыкнул он, - А как на счёт того, что я запру тебя в темнице до конца твоих дней?! Мы договаривались только об оплате и сохранности твоей жизни. Устроим публичный суд и я закрою тебя навсегда. И договор я не нарушу, поскольку ты будешь жива. Так тебе нравится?
  Я затухла. Мгновенно причём. Это же....нет, он так не поступит. Хотя....я всегда буду под рукой, деньги будут у меня, но потратить - то я их не смогу. И договор он не нарушит. Чёрт. Сейчас я чётко осознала, что этого рыжего лучше слушаться и....да, как только я заполучу подвеску, нужно быстро менять её на деньги и смываться.
   - Я не слышу ответа, - напомнил о себе рыжий.
   - Я всё поняла, - тихо ответила я, - Но я не сбегала, у меня была бессонница и я решила прогуляться.
  Он заглянул мне в глаза и кивнул в сторону Линара.
   - А он?
   - Он пришёл попозже, наверное, так же, как ты решил, что я сбежать собралась, - выдала я, стараясь не нервничать, - Мы посидели и пошли обратно, а тут вы.
  Он медленно поднял бровь и глянул на Линара.
   - Это правда?
  Тот спокойно кивнул.
   - Собирай свои вещи, через пятнадцать минут отправляемся, - отпуская меня и уходя к своему коню, произнёс правитель.
  Господи, почему всё так сложно?!
  Солнце ещё не встало, а мы уже дошли до Северного моста. Значит в Тихране мы будем где - то к вечеру. Честно говоря я жалею, что не попалась раньше. Справились бы намного быстрее, да и не было всей этой беготни, но есть опасения, что Араней решил со мной сотрудничать после того, как я чуть его не убила. Он подумал и решил, что подкупить меня будет лучше. Ещё неизвестно, что бы со мной было, если бы я попалась раньше. Посадили бы в темницу и предложили выбор: остаться тут навсегда или добыть кое - что и стать вновь свободной. Рыжие все очень продуманные и хитрые.
  А мост был здоровенный. Широкий, наверное, три кареты спокойно разойдутся. Толстые доски выглядели многообещающе. Кто его делал не знаю даже я. Многие говорят, что гномы, но я сомневаюсь в этом. Этому строению лет пятьдесят, а примерно в то время королевство Хезар было на ножах с гномьим народом и они вряд ли строили этот мост. В общем тайна окутанная мраком. В принципе мне и не особо интересно, просто.....я кое - что увидела и остановилась. На той стороне густой лес и меня очень напрягают вон та куча поваленных деревьев. Это сушняк и их, наверное, кто - то решил забрать, раз сложили в кучу. Высотой метра три и шириной около восьми. Что в ней странного я не понимала, но я девушка уличная и я одно время нападала на одинокие кареты. Именно так подло из - за дерева или из кустов неожиданно выскакивали, кидали что - нибудь под ноги лошади и пока та ржала и билась в страхе мы всей толпой(нас бездомных было много) нападали на пассажиров, грабили их и выносили всё, что могли поднять. Так вот, не нравится мне это место.
   - Что - то случилось? - Араней со своими ребятами уже ступили на мост и они теперь непонимающе на меня смотрели.
  Я не могла объяснить, что со мной. Просто очень странное предчувствие.
   - Может, пойдём другой дорогой? - предложила я, оглядываясь, - Я слышала тут в паре километров отсюда вниз по течению тоже есть мост.
  Правитель молча покачал головой и вздохнул, видимо надоела я ему уже.
   - Чем тебе этот не нравится? - он вопросительно на меня уставился.
  Солдаты, слыша нас начали тоже присматриваться ко всем кустам.
   - Ладно, всё в порядке, - я дёрнула головой, избавляясь от плохого предчувствия и пришпорила коня, - Идём.
  Правитель подождал, пока я поравняюсь с ним. Мы спокойно прошли по мосту. Я, нервно оглядывалась, но было тихо. Видимо воспоминания были очень свежими, да и нервы у меня шалят. Сколько можно уже по лезвию ходить?
  Мы прошли ту странную кучу сушняка и устремились в лес.
  Рядом со мной оказался Линар....нет, Минар, серьга в ухе была. Неожиданно на весь лес раздался противное "Миу! Миу!" и я вскинула голову вверх, пытаясь увидеть эту птицу. Я её узнала - это Ларига. Крупная птица пёстрой раскраски. Я видела её однажды на юге. Я тогда только начинала свою "карьеру", просто туда люде ездили отдыхать и все брали с собой деньги. Я была карманницей, просто шла мимо, случайно сталкивалась с жертвой и за эти секунды вытаскивала кошелёк. И тут я снова поражённо замерла.
   - Что на этот раз? - Араней вновь остановился, - Лес слишком тёмный? Чего ты дёргаешься?
  Наверное, мои глаза были с блюдца. Команда наша вновь встала и тоже уже устало уставилась на меня.
   - Это была Ларига, - сказала я, начиная дёргаться, - Она водится только на юге. Эта местность не для неё.
   - Где была? - не понял рыжий.
   - Птица, - пояснил Миран, кладя руку на рукоять меча, - Её тут не должно быть.
  Правитель даже рта раскрыть не успел. Со всех сторон с дикими воплями на нас побежали бандиты! Они кидались на наших, сваливая их, другие накидывали сети на тех кто стоял. Нас окружили со всех сторон. Послышались стоны первых раненных, а я до сих пор сидела верхом и с открытым ртом наблюдала, как Араней, Линар с братом и несколько воинов уже дрались на земле, раскидывая бандитов. А я....стою, даже не могу коня пришпорить, тело даже не шевелятся.
   - Дура, выйди из ступора и беги! - рявкнул рыжий, указывая в сторону леса, - Живо!!!
  Испугавшись, я резко ударила ладонью по спине коня и начала приходить в себя. Меня же убить могут! Конь, встав на дыбы, пустился в галоп. Но далеко убежать мне не удалось. Между двумя берёзами стояли два здоровенных бугая и я сначала не поняла почему они стоят именно там. Я же начала подгонять коня, чтобы проскочить как можно быстрее мимо этих мужиков, но.....в тот момент, когда я приблизилась, они резко рванули в стороны. В самый последний момент я увидела туго натянутую верёвку, как раз на уровне лошадиных ног. Конь споткнулся и зарылся мордой в землю, а я, сделав сальто, упала в кусты, ударившись перед этим об дерево. Тупая боль пронзила спину, правую руку и затылок. Подняться я даже не пыталась. Лежала я на спине, но открыть глаза не получалось.
   - Девку вяжи, пока она не удрала! - услышала я хриплый мужской голос, потом раздался какой - то шум и меня, кажется, кто - то пнул в ногу.
   - Да куда она убежит? - меня вновь пихнули сапогом, - Кажись перестарались.
   - Отойди! - рыкнул другой голос и в этот же момент рука легла мне на шею. Я почему - то решила, что меня сейчас будут душить, поэтому судорожно вздохнула, пытаясь задержать дыхание.
   - Живая, - облегчённо выдохнул мужчина, - Бери её на руки и неси к карете. Увезёшь её, как договаривались, ясно? Пальцем к ней не прикасаться! Хозяин узнает - передушит нас, как котят.
   - Да понял я, понял, - пробухтел второй более грубый голос, - Только там это....
   - Чего?
   - С дружками её что делать? Мои ребята долго не протянут, - меня начали двигать и вскоре я перестала чувствовать колкие ветки под собой, лишь лапищи, которые сграбастали меня и теперь крепко держали.
   - Как только вы отъедете я дам сигнал и твои ребята отступят, поэтому шевели задом! - грубо отозвался второй голос, - Вторую половину получишь при передаче девчонки.
   - Понял, - ответил бугай, - Я пошёл.
  И мы действительно куда - то очень быстро пошли, чуть ли не побежали. Я плыла в своём сознании, находясь на грани. Затылок ныл, а всё тело отдавалось монотонной болью, словно я отбила всё. Попыталась открыть глаза, но увидела лишь расплывчатые очертания веток с листочками, кажется пару шишек видела и всё, глаза заслезились и закрылись сами собой. Мы остановились и меня куда - то положили. Тут темнее. Послышался хлопок и я погрузилась в темноту. Он меня где - то запер?
  В тот момент, когда я услышала "Но!" и мы быстро куда - то поехали мысли перестали путаться и я ясно осознала, что меня кажется похитили. Попыталась поднять руку, но она отдалась острой болью и я со стоном уложила её обратно.
   - Тихо! - шикнул на меня всё тот же голос, - Если не хочешь, чтобы я вырубил тебя лежи смирно!
  Я открыла глаза и попыталась разглядеть хоть что - то, но кроме силуэта мужской спины и темноты я ничего не увидела. Он сидел как бы выше меня.....мы в телеге какой - то , а он управляет лошадьми. Чёрт. Кажется, я начинаю засыпать. Это плохо. И я попыталась сесть. В ту же секунду спину прострелило, вспышка и я быстро рухнула обратно, потеряв сознание.
  
  6 Глава
  
  Меня разбудил какой - то шум. Мы стояли. В первые мгновения я не сообразила где я, в принципе и потом не поняла, что вообще произошло. То ли я просто упала с лошади и мне привиделось, что меня похитили, то ли нет. Додумать и раскрыть эту тему мне не дали. Раздался скрип и в лицо ударил свет.
   - Вот она, - раздался грубый голос моего похитителя, - Всё в порядке?
  Волосы с лица кто - то убрал.
   - Что с ней? - поинтересовался знакомый голос.
   - Так это....с лошади её пришлось скинуть, видимо ударилась, - проговорил мужик в ответ, - Ну так что, берёте?
  Я уже хотела вновь провалиться в глубокий сон, но из моей головы выдрали волосок и я чуть поморщилась.
   - Седой, - задумчиво сказал другой, - А выглядит она очень молодо.
  Я не понимала, чего от меня хотят, но я попыталась продрать глаза. Свет был ярким, но я привыкла. И вот я увидела его. Того самого мужчину, который и дал мне заказ на ту подвеску.
   - Ты...., - пробормотала я, - Что происходит?
  Он вскинулся и, посмотрев на меня, улыбнулся.
   - Узнала? - хмыкнул он, - А ты изменилась....немного.
  Послышался какой - то звон, напоминающий....да, это золото трынькает в мешке, я этот звук ни с чем не перепутаю.
  Меня осторожно взяли одной рукой за талию, а второй ухватили за шею и подняли. Я застонала. Спина не болела, пока её не трогали, но вот когда меня начали шевелить боль вновь прострелила всё тело.
   - Ты её хоть осматривал? - спросил заказчик.
   - Ну....это...нет, - промямлил похититель в ответ, - Дышит и хорошо.
   - Идиот, - вздохнул мой "покупатель" и меня куда - то понесли. Вот я прям всю жизнь мечтала, чтобы меня на руках мужчины носили! Да, голова уже не сильно болела и я могла мыслить здраво. Но вот меня вновь куда - то уложили, на этот раз на что - то мягкое.
   - Осмотри её, - сказал он и меня начали щупать. Правую руку потрогали, но когда я зашипела, тут же оставили в покое. Даже на бок перевернули и рубашку задрали, чтобы осмотреть спину. Потом ноги потрогали и голову.
   - Рука сломана, на спине содрана кожа и большие синяки, возможно ребро треснуло, но это не страшно, с головой всё в порядке, только на затылке шишка, - отчитался лекарь.
   - Усыпи её, сделай так, чтобы за те четыре дня, что мы едем в Саринию она встала на ноги, - приказал воин и кажется вышел, поскольку послышался звук закрываемой дверцы.
  Послышалось шуршание. В тот же момент мне на лицо положили какую - то тряпку и прижали её к моему носу. Я начала дёргаться, поскольку подумала, что меня решили придушить.
   - Дыши глубже, - посоветовал немного сиплый голос, - Не бойся, всё в порядке.
  И я почему - то поверила и перестала рыпаться. А что мне ещё оставалось, ведь я действительно не в состоянии даже сесть самостоятельно.
  
  ***
  
  Правитель засунул меч в ножны и огляделся. "Права была девчонка", - промелькнула мысль в голове.
   - Линар, где наша Безликая? - спросил он.
   - Я видел, что она в сторону берёз побежала, - отозвался он, сплёвывая кровь со рта.
  Араней тут же метнулся к своей сумке и, развернув карту, уставился на неё. Её лошадь была здесь. И это было плохо.
   - Найти её, - отдал правитель приказ и повысил голос, - Все живо разделились на пары и нашли девчонку!
  Воины, утёрли пот со лба, поохали и кто быстро, а кто и медленно разделились и пошли искать потерю.
  Через несколько минут Линар подошёл к правителю, который всё это время осматривал поверженных бандитов, пытаясь найти хоть одного живого.
   - Араней, - окликнул его мрачный Линар, - Её лошадь лежит со сломанной ногой.
  Правитель удивлённо вскинулся и недоуменно уставился куда - то в лес.
   - И ещё, - Линар подошёл ближе, - Там валяется верёвка. Скорее всего её просто выбросило из седла, да и личные вещи не тронуты. Кусты рядом смяты и там кусок коричневой ткани на сучке остался.
   - На ней была коричневая рубашка, - утвердительно произнёс Араней, - Если она пострадала, то далеко уйти не смогла.
   - Араней, неужели ты не понял? - парень вздохнул, - Эти бандиты отступили почти в тот самый момент, когда Лола пропала. Думаю, они за ней приходили.
  Правитель раздосадованно покачал головой и с силой пнул рядом лежащего мужчину. Тот неожиданно застонал и закашлял. Рыжий мужчина мгновенно вцепился в него.
   - Эй! Ты слышишь меня?! Отвечай, - он начал приводить в чувства живого разбойника. Тот оклемался быстро и, вытаращив глаза, уставился на правителя.
   - Пощадите! - тут же заговорил он, - Заберите всё, только не трогайте!
   - Вы за девчонкой приходили? - тут же спросил рыжий.
  Разбойник непонимающе на него посмотрел.
   - Какая девчонка? Не знаю я ни о какой девчонке, - он тут же отрицательно замотал головой, - Знаю только, что нам ещё в Черенаре надо было быть готовыми к нападению, но что - то пошло не так и нас отправили на Северный мост, который на объездной дороге был. Нам надо было напасть на тех, кто будет проезжать тут, чтобы отвлечь. А от чего я не интересовался даже, мне заплатили - я выполняю. Больше ничего не знаю! Потом.....он сказал просто отступить и всё, через несколько минут.
  Рыжий брезгливо отбросил от себя разбойника и с диким рыком ударил в рядом стоящее дерево.
   - Собирай солдат, - уже намного спокойнее приказал Араней, - Отправляемся в Черенар, кажется, я знаю кто за этим стоит, поэтому нам нужно больше людей.
  
  ***
  
  Я открыла глаза. Сразу же увидела мужчину, сидящего около меня. Он перевязывал мою правую руку. На неё были какие - то палочки и много - много тонкой белой ткани, которая плотно прилегала к коже.
   - Кто вы? - хрипло спросила я. Лампа стояла прямо около моей руки, поэтому лицо мужчины было не разглядеть тем более это был единственный источник света в этой карете.
   - Пей, - он тут же прислонил какую - то фляжку к моим губам, - Это настой из трав, он горький, но от жажды спасёт, да и заживление ускорит.
  Я сомневалась, но пить хотелось сильно. Если бы хотели меня отравить, то лечить бы не стали. И я всё же сделала пару глотков. Действительно, гадость редкостная.
   - Где я? Куда мы едем? - тут же спросила я, - Вы стражник? Меня на суд везут?
  Не знаю почему, но мне действительно показалось, что я попалась в руки к властям. Сейчас будет допрос, потом возможны пытки и суд. О, я этого не выдержу. Меня убьют. Повесят или голову отрубят. Хотя, я ведь существо сверхъестественное, значит меня сожгут заживо. Блин!
   - Нет, я целитель, - сказал он, - И прости, но я не знаю ни кто ты, ни как тебя зовут, знаю лишь то, что мы едем в Гордан и всё.
  Гордан? Центр королевства Соринии. Ого как меня далеко занесло - то. Я немного знаю об этом королевстве, но мне хватает того, что о нём говорят люди. Завоеватели, жестокие и дикие солдаты, нападающие на всех. Слышала, что скоро именно Сориния станет центром всего мира, ведь там какой - то король амбициозный сидит, который мечтает покорить весь мир. В общем в отпуск туда ездить не вариант. А вот зачем меня туда везут - вопрос. Ещё и вылечили.
  Карета остановилась. Целитель как раз сделал какой - то отвар, смочил в нём какое - то полотенце и положил его мне на лоб.
  Я тут же занервничала.
   - Видимо приехали, - вздохнул взрослый мужчина, - Рановато.
  Распахнулась дверца и мне в лицо ударил теперь свет факела. Я поморщилась и подумала лишь бы мне брови не опалили.
   - Спящая красавица, ты встать сможешь? - вновь этот знакомый голос. Тот воин. Всё - таки это он. Неужели он не удовлетворён моей работой? Так всё же вроде было нормально, я подвеску принесла.
   - Факел уберите, а то мне загар не к лицу, - поморщилась я. Огонь от лица тут же убрали.
  Я, кряхтя, попыталась сесть. Спина болела, но не сильно, поэтому мне со второй попытки удалось сесть.
   - Нет, так дело не пойдёт, - меня ухватили за подмышки и выволокли на свет божий. Хотя было уже темновато, но я видела кучу стражников, которые бродили рядом и собственно Это. Высокие шпили, громадные окна и тёмный камень. Замок злодея. Мы явно не у здания суда. Тут, наверное, принц какой - то живёт. Сколько этажей - то? Не вижу...
   - Стоять можешь? - спросил он. Я осторожно стояла и покачивалась. Мой помощник стоял рядом и одной рукой придерживал меня, чтобы я не упала.
   - Могу, - отозвалась я и посмотрела на своего бывшего заказчика, - Вы очень упрямый человек, кем бы вы ни были.
  Он засмеялся.
   - Вы тоже ничего, - хмыкнул он, - Особенно учитывая тот факт, что вы можете принять облик любой девушки.
  Я промолчала. Меня повели к высокому и широкому крыльцу. О, Боги, я не вынесу этого подъёма. Позади нас шла толпа мужчин в одинаковой одежде тёмно - бордового цвета, они шли на расстоянии, но в тот момент когда я споткнулась они все синхронно дёрнулись за оружием.
   - Осторожнее, - мой проводник уберёг меня от близкого знакомства с лестницей, - Возможно вам будет удобнее, если я вас понесу.
   - Мне было бы удобнее, если бы вы отправили меня туда откуда привезли, - тихо произнесла я, считая лестницы, стараясь выше поднимать ноги. Рука пока не болела, хоть и была обмотана, словно её мне по новой пришивали. Спина побаливала, голова в принципе была в норме, чувствовала я себя средненько, слабость только сильная.
  Мы наконец - то поднялись и вошли во внутрь этого дорогого до безобразия замка, которое невозможно назвать домом. Холл был гигантским. Чёрный мрамор на полу, тёмная мебель и то тут, то там "стеснительно" сверкало золото. Неужели меня к кому - то из правительства привели?
  Прямо по центру была лестница, ведущая наверх. Нет, я этого не выдержу.
  И мы действительно пошли к лестнице. Я опасливо на неё покосилась, прикидывая на какой ступеньке мои силы иссякнут. Но мужчина со шрамом молча поднял меня на руки и начал стремительный подъём. Видимо по моему лицу всё было понятно.
  Меня не отпустили даже тогда, когда мы поднялись. Причём стража с нами не пошла, осталась внизу. Мы прошли через огромный зал, увешенный картинами, изображающий каких - то людей и вышли в другой коридор. Прошлись вдоль стен, увешанных факелами и остановились около громадных дверей. Тут стоял ещё мужчина, который при нашем приближении открыл двери перед нами.
  Мы попали в столовую. Большой стол был сервирован на половину. И с одной стороны в окружении взрослых мужчин и молодых дам сидел Он. Бледное лицо украшали глаза насыщенно изумрудного цвета. Чёрные волосы струились по плечам где - то до середины спины. Чёрная рубашка ещё сильнее подчёркивала зелень его глаз и белизну кожи. Чувственные розоватые губы сейчас кривились в злой усмешке. На одном его колене сидела статная рыжеволосая красавица, которая поглаживала плечо мужчины, изредка шепча тому что - то на ухо. Складывалось впечатление...короля. Перед ним отчитываются, его ублажают, перед ним все хвосты распускают. Явный хозяин.
   - Мой король, - окликнул его мой личный носильщик, - У нас гости.
  На нас обернулись все. Вот почему оборачиваются всегда все?! К королю обращались! Теперь я даже не знаю, может этот зеленоглазый принц, а король кто - то из сидящих мужичков.
  Меня осторожно сгрузили на пол и я, пошатываясь, попыталась стоять ровно и не шататься.
   - И кто это? - нахмурился видимо король, - Доносчица или у нас сегодня день открытых дверей, когда пускают весь сброд?
  Не знаю, обиды не было. Я так устала, у меня побаливает спина, ещё и когда пытаюсь выпрямиться спина болью отзывается. Отбила, наверное, когда ласточкой с коня летела. Как я себе позвоночник - то не сломала? Хотя если вспомнить ту боль, то возможно перелом и был.
  Девочки, которых я насчитала было четыре и все, как одна заулыбались и начали морщить свои носы, словно я нечто противное и неприятное. О, Господи, почему сознание не отключается именно сейчас?! Вот просто взять и заснуть.
   - Это та самая знаменитая Безликая о которой мы так много слышали,- произнёс мужчина.
  Насмехаться король сразу перестал, в принципе, как и остальные. Он поднялся, сгоняя недовольную красотку с колена. Подошёл к нам и начал рассматривать меня в упор. Мне стало не по себе. Король прямо перед моим носом. А я стою и думаю, как бы завалиться на мягкую кроватку и поспать пару дней. Вспомнила рыжего. Наверное, сейчас думает, что я сама сбежала от него. Но это и хорошо, у него есть одна особенность - он упрямец, который очень хорошо умеет находить меня. Пусть спасёт меня, а там дальше разберёмся. Голова хоть и гудит, но я отчётливо понимаю, что у меня проблемы.
  Люди, которые сидели за столом, даже привстали со своих мест.
   - Прошу прощения, что не приседаю в реверансе, боюсь развалиться, - я чуть кивнула. Нет, раз попала, так надо подстраиваться, я ведь не враг своему здоровью. Пока я не обрету способность нормально передвигаться надо быть белой и пушистой.
   - Ничего страшного, у тебя ещё будет время исправиться, - спокойно отозвался он и обратился к моему носильщику, - Почему она в таком состоянии?
   - Её с лошади сбросили, - ответил воин, - Лекарь её за четыре дней подлатал, как смог.
   - Она обращалась при тебе? Как ты понял, что это она? - вновь спросил молодой король.
   - Это она, у неё седые волосы, хотя выглядит она на двадцать, вот и догадался, что это именно Безликая, - отчитался он.
   - И сколько же тебе лет на самом деле? - вопросил он, осматривая меня с ног до головы.
  Мда, допрос. Надо рассказать ему всё, что знаю, а то меня в покое не оставят. И это всё из - за какой - то подвески! Лучше бы не бралась за то задание - целее была бы.
   - Двадцать, - глубоко вздохнула я, - Примерно.
   - Что значит примерно? - переспросил зеленоглазый. Он ещё и выше меня. Вот где таких берут? Кто - то же рожает этих.....правителей!
   - Последние лет десять - двенадцать живу одна, родители умерли, родственников нет, - ответила я, - День рождения не привыкла праздновать, вот и не знаю точно.
  Король медленно обошёл меня и вновь остановился передо мной.
   - Я так понимаю, что показать свои способности ты не сможешь, - утвердительно произнёс король. Да, меня сюда привели для какой - то важной цели. И для какой, интересно?
   - Если вы не собираетесь меня судить, то возможно я что - то вам покажу, - я чуть прищурилась. Действительно, вдруг он меня собрался продать куда - нибудь, но ему нужны доказательства.
   - А, знаю - знаю, - мужчина улыбнулся, обнажая ровные белоснежные зубы, - На тебе же висит пятнадцать или больше дел, так?
  Всего пятнадцать? Видимо моё удивление ещё сильнее развеселило правителя.
   - Неужели меньше? - он, кажется, был в приподнятом настроении.
   - Ваше дело с подвеской было юбилейным, - решила я не утаивать, - Сто двадцатым.
  Его брови взлетели вверх и он удовлетворённо хмыкнул.
   - Нет, судить я тебя не хочу, даже наоборот, - он вздохнул и повернул голову на бок, - Хочу дать тебе своё покровительство.
  Ну, ни фига себе. От самого короля?! Я о таком даже не думала никогда. Жила себе спокойно и всё. Работала. Новости - то какие.
   - Простите, я не знаю кто вы, не знаю как вас зовут и я до сих пор не понимаю где нахожусь, - потёрла я лоб, - Я не нуждаюсь в покровительстве, мне не нужна защита и с деньгами у меня всё в порядке. Простите, но вы, кажется, зря всё это затеяли.
  Меня резко и крепко схватили за горло. Я не стала рыпаться или пытаться вырваться, в данной ситуации это бесполезно, а судя по состоянию моего здоровья так вообще глупо, ещё побьют.
   - Запомни, что я никогда не ошибаюсь, - он пристально посмотрел мне в глаза, - Не захочешь - заставим. У меня хорошо развита фантазия, ты и часа не продержишься, а судя по твоему состоянию на данный момент умрёшь ты быстро. Так что у тебя два выхода: первый, это служить мне и получить в руки власть и деньги, либо умереть в муках.
  На глаза навернулись слёзы. Знаете, мне не было страшно, ведь угрозы сыплются в моё адрес в последнее время очень часто. Просто я очень устала и всё о чём я мечтаю - это покой.
  Пристально посмотрела в ядовито - зелёные глаза и сосредоточилась. Думай об образе и всё получиться. Лицо зачесалось и в следующую секунду рука с горла соскользнула.
   - Вы умеете убеждать, - произнесла я голосом своего собеседника - короля, надеясь, что сумела повторить все детали. Ну, судя по вскрикам девушек и дружным "Не может быть!" со мужской стороны у меня всё получилось. А вот король смотрел на меня, как на тигр на антилопу. Словно....не знаю, странный в общем взгляд. "Держать" лицо было трудно и я расслабилась, превращаясь в русоволосую девушку, которую я так часто выбираю. От нахлынувшей усталости меня пошатнуло и я бы упала если бы не мой верный носильщик, который стоял рядом.
   - Найди лучшего лекаря, пусть ей займутся, - приказал король, взъерошивая свои густые чёрные волосы, - Обеспечь всем, что попросит.
   - Как прикажете, мой король. - воин поклонился и, молча, взял меня на руки и вынес из столовой.
  Дальше я заснула. Просто устроила голову на плече у своего похитителя и задрыхла.
  Просыпалась пару раз, когда меня раздевали, потом чем - то обрабатывали руку и спину, затем снова чем - то заматывали.
   - .....спит уже неделю целую, наверное, она вряд ли встанет, - донеслось до меня и я быстро проснулась, но подскакивать не торопилась. Осторожно пошевелила ногами, потом руками, потом и головой. Вроде всё цело и не болит. Странно.
   - Встанет, если она здесь, значит королю нужна, а он для своих людей ничего не жалеет, - отозвалась вторая. Миг и мне кто - то поправляет подушку. От страха я распахнула глаза и завизжала. Разговоры - это одно, а вот когда меня трогают, да ещё и так резко - это совершенно другое! Девушка с короткой стрижкой испуганно пискнула и отлетела в сторону.
   - Что вы делаете?! - выдохнула я, пытаясь понять где я и что со мной произошло. Полукруглая комната, дорого обставленная. Что.....
   - Мы прибираемся тут, - сказала вторая, - Ой, я сейчас лекаря позову!
  Она быстро выскочила из комнаты. Вторая же, уставилась на меня немного опасливо. Что - то я туго соображаю.
   - Где Араней? - спросила я, вспоминая про рыжего.
   - Я не знаю, - тут же замотала девушка головой, - Пожалуйста, не спрашивайте у меня ничего, сейчас придёт лекарь и вы всё узнаете у него!
  Она тоже быстро покинула комнату. Что - то я не понимаю ничего. Так, надо вспомнить..... надо вспомнить. Мост, бандиты, потом темнота, темнота и король. Да, вроде так всё и было. Трудно....воспоминания путаются....
  Распахнулась дверь и в комнату вошёл низкий пожилой мужчина. Как только он посмотрел на меня, то мгновенно испугался. Даже замер на секунду, но потом быстро подошёл к кровати и сел рядом со мной.
   - Как вы себя чувствуете? - спросил он, начиная осматривать мою правую руку, - Головные боли или слабость?
  Я прислушалась к себе. Нет, чувствую себя нормально.
   - Я в порядке, - сказала я, - Дайте зеркало.
  С моим лицом что - то не так. Ничего не болит, но у меня смутные подозрения....
  Лекарь, молча, достал зеркало из прикроватной тумбочки и протянул его мне. Дрожащими руками взяла его и...мне почему - то показалось, что удача повернулась ко мне не то, чтобы совсем спиной, но явно чем - то пониже спины. По мимо того, что я находилась в своём истинном обличье(!), так у меня ещё и волосы седые были! Все! Я старая! Морщин слава Богам нет, но волосы! Тут же захотелось принять другой облик, но.....а смысл? Меня уже видели и менять что - то сейчас бесполезно.
   - Ко мне кто - нибудь заходил? - спросила я устало.
   - Король и его советник, - отчитался лекарь и обратился к испуганно стоящим девушкам, - Оповестите короля, что Безликая пришла в себя.
  Девушек, как ветром сдуло.
  Я спалилась. Они знают, как я выгляжу на самом деле. Значит.....ну, это не совсем плохо, ведь я всегда смогу изменить внешность, но ночью - то я себя не контролирую, поэтому они теперь видели меня настоящую. Что же делать? Надо бежать.
   - Простите, но я должен у вас кое - что узнать, - привлекая моё внимания, выдал лекарь, - Седина - это норма для вас?
  А я откуда знаю?
   - Я давненько начала седеть, - буркнула я, откладывая зеркало в сторону, - Видимо побочный эффект моего дара.
   - Думаю, вы правы, поскольку ваше здоровье почти в норме, - пожилой мужчина улыбнулся, - Вы по прежнему молоды, лишь цвет волос изменился.
  Утешил. Я молодая старуха. Великолепно, о чём же я могла ещё мечтать?!
  Через несколько минут пришёл тот самый воин - заказчик, который был ещё и по совместительству моим личным носильщиком.
   - Без.....ликая, доброе утро, - с заминкой поприветствовал меня мужчина, явно поражённый моей новой причёской.
   - Доброе, - кивнула я.
  Мужчина со шрамом подошёл ближе.
   - Меня зовут Ромэр, - представился он, разглядывая мои волосы, - А.....вас?
  Я не старуха! Я уже было хотела рассказать ему кое - что познавательное, но заметила в его глазах смех. Он издевается. Прекрасно.
   - Лола, - ответила я по привычке, - Можно на "ты", всё же я ваша пленница и ко мне следует небрежнее относиться.
  Смуглый мужчина удивлённо вскинул брови и покачал головой.
   - Ты не пленница, ты теперь моё коллега по работе, - качнул он головой.
   - Которая не может уйти, - добавила я, пытаясь прояснить на себя в какой яме я оказалась.
   - Можешь, - хмыкнул мужчина, - Но....это очень плохая идея. Король явственно дал понять, что ты теперь работаешь на него, а его сотрудники либо живые, богатые и счастливые, либо мёртвые. Понимаешь?
  Ямы глубокая с отвесными и гладкими стенами. Короче говоря надо менять свои принципы и служить королю. Но.....ох, я всё же сбегу. Не сегодня и не завтра, может, даже через месяц, но я смоюсь отсюда и залягу на самое дно, где меня никто и никогда не найдёт. Пусть это будет моя роковая ошибка, но насильно меня никто не заставит служить кому - либо. Одно дело с рыжим, он меня нанял, хоть и не по моей воле, но всё же. А тут попахивает отношением раб - хозяин.
   - Я даже боюсь спрашивать чего он от меня хочет, - тихо выдохнула я, прощупывая свою правую руку. Если нажать, то болит, а так всё в норме. Хорошо, хоть меня подлечили, а то валяться мне где - нибудь в лесу к верху лапками и червячков кормить. Сами побили, сами полечили. Мужчина очень гениальны по своей сути, порой их логику не понимаю даже я. Любыми способами, но они добьются своего. Конечно, это хорошо, что они целеустремлённые, но иногда их поступки доходят до абсурда. Я могла себе голову разбить или позвоночник сломать и тогда они бы остались с носом, а я вообще умерла, но нет. Удача видимо любит всяких ущербных вроде меня. Кстати, говоря, пора бы колесу Фортуны уже выбрать скромную седую особу.
   - Ничего невыполнимого. - он хлопнул меня по ноге, которая была закутана в одеяло, - Для тебя.
  Ага, значит пролезть куда - то, спереть что - то или кого - то поссорить и всё. Может, если я сделаю то, чего они хотят, то они отпустят меня? Дурацкие надежды. Я уже один раз связалась с ними и блестяще выполнила их задание и во что это вылилось? Один разъярённые рыжий правитель и не много ни мало король Соринии. Не хило так, Элла, ты мужиков завлекаешь.
  После ухода Ромэра ко мне припёрлась толпы служанок, которые решили свести меня с ума. Меня насильно запихнули в большую ванну с горячей водой, предварительно стащив с меня шмотки. Руку, правда, больную не тронули и на этом спасибо. Меня начали мыть. Вот прям взяли мочалки, щётки и мыло и начали меня натирать со всех сторон. Первые десять минут я стеснительно жалась, стараясь прикрыться, но потом горячая вода сделала своё дело и я, расслабившись, отдалась в их умелые и ласковые руки.
  Потом меня достали, вытерли и начали одевать. Причём речь не шла не о каких панталонах и мешковатых рубахах, которые я носила раньше. Меня одели странно, но шикарно. Чёрные кожаные штаны с завышенной талией, чёрные сапоги, чёрная рубашка, а сверху жилетка из...змеиной кожи? Ну, ничего себе, я такого даже в магазинах не видела. Волосы мои не трогали, словно это для них была запретная зона и они молодцы, ибо седину мою никому не позволю расчёсывать!
  Одна служанка, попросила следовать за ней. Делать нечего и я пошла на выход. Мы пошли по каким - то коридорам и спустились вниз. Походили по пустому замку и вышли на задний двор. А там....огромнейшая поляна с короткой зелёненькой травкой на земле. Молодые парни, мужчины и даже парочка женщин все они сейчас в данные момент бегали по кругу, а в центре стоял король. Он вообще был по пояс обнажён и сейчас сверкал своими мускулами. Почему - то мне показалось, что он специально это сделала. Чтобы у мужчин был стимул стать таким же, а у женщин...ну, чтобы понравится, вот они и бегали. По их усталым и вспотевшим лицам видно, что бегают они давно. Бедолаги.
   - О, ты встала, - король отвлёкся от созерцания своих подопытных и улыбнулся мне, - Не хочешь присоединиться?
  Он издевается?
   - Пожалуй не сегодня, - я вежливо кивнула и встала в стороночке, стараясь никому не мешать. Но моё уединение было моментально нарушено.
   - Я ведь могу и заставить, - сказал, подходя ко мне ближе.
  Я вздохнула, стараясь держать себя в руках. Эти короли и правители кажется одинаковые. Наглые, постоянно хотят, чтобы всё было так, как они сказали и бла - бла - бла, а это жизнь. Будь ты хоть трижды король жизнь расставит всё по своим местам.
   - Заставляйте, - кивнула я, - Я побегаю, поотжимаюсь, может даже пресс покачаю, но завтра я снова слягу и на этот раз надолго, а вам я нужна целая и здоровая, не так ли?
  Он поражённо на меня уставился. Потом усмехнулся, покачав головой.
   - Вуэр Ирх Мирессо, - представился он. Титулы. Мне о таком только мечтать. Глупо, но за титулы правительство платит. Ты ничего не делаешь, просто живёшь, а тебе ещё за это платят. Вот мне бы так жить.
   - Лола, - кивнула я, - Не скажу, что мне очень приятно познакомится, но всё же, это честь для меня.
   - Твоё настоящее и полное имя, - спокойно сказал он. Откуда он знает?! Я же вроде никак себя не выдала! Даже привыкла уже к этому имени.
   - Это моё настоящее имя, - немного упрямо произнесла я, - Другого я не знаю.
  Он подошёл ко мне настолько близко, что наши ноги соприкоснулись. Я попыталась отступить, но он резко схватил меня за затылок, заставляя смотреть на него.
   - Ещё раз соврёшь и я тебя выпорю, - заглядывая в мои глаза, прошептал он мне прямо в лицо, - Тебе лучше вести себя хорошо, я слишком долго ждал, пока тебя найдут и привезут сюда, поэтому не заставляй меня быть грубым.
  Я испугалась. Вот нравится ему издеваться! Специально пользуется своим положением! А вот останься он со мной наедине и что с ним будет? Бутылкой по голове получит и всё. А тут конечно можно своей властью вдоволь упиваться.
   - Элла Романина, - выдавила я из себя, судорожно сглотнув, - Извините, я привыкла жить во лжи и говорить правду для меня чуждо.
  Он ещё несколько секунд вглядывался своими зелёными глазами в мои, после чего отпустил и отошёл.
   - Это твоя настоящая внешность? - спросил он.
   - Да.
   - На территории моего дома ходи только так, поняла? - спросил он.
  О, кто - то боится. Это интересно.
   - Поняла, - кивнула я покорно.
   - О делах поговорим вечером, - бросил он через плечо, возвращаясь к своим солдатикам, - Говорить о побеге глупо, но всё же. Попытаешься сбежать - пожалеешь и очень сильно. Охрана по периметру, на каждом входе и выходе стоят минимум двое, вокруг замка ров. Побег невозможен, я бы на твоём месте привыкал к местной обстановке и начинал заводить знакомства среди своих сослуживцев.
  Он вновь вернулся к тренировке, а я осторожно села на лавочке под высоким розовым деревом и задумалась. Розовые лепесточки медленно кружили над головой, опадая на землю. Красиво. И почему я не могу пересилить себя и остаться жить тут? Вот просто взять и поступиться со своими принципами. Наверное, я бы действительно осталась если бы пришла сюда по своей воле. А меня чуть не убили, быстро выкупили у разбойника, приволокли сюда и сказали, что я обязана работать на короля причём с радостью и гордостью, что он выбрал именно меня. Миг и на глаза навернулись слёзы. Где моё золото?!! Половина денег была в сумке, а вторая половина в штанине и по тайникам перепрятана. Где штаны!? Так, служанки с меня стаскивали одежду и, наверное, понесли её стирать или....они не могли её выбросить! Так, надо дышать спокойно и ровно. Они тут все запуганные и она скорее всего оставила их в той комнате. Элла, мы отвоюем свои деньги. Хотя сейчас они мне не понадобятся. Я должна изучить замок. Познакомиться с охраной, вычислить время смены караула, выбрать идеальный момент и свалить. Всё просто.
  А сейчас можно и помечтать. Вот сбегу я отсюда и уеду далеко - далеко туда где меня не достанет никто и никогда. Я не боюсь угроз, ведь в последнее время мне так часто угрожали, что я уже и со счёта сбилась. Конечно, этот экземпляр совершенно другой и к нему необходим особый подход, но не было бы такого человека с которым я не смогла бы найти общий язык.
  Прошло около двух часов, а я всё сидела под деревом и мечтала. Мысли витали вокруг грёз о крыльях. Вот сейчас бы взмахнула и поднялась высоко - высоко в небо. Туда, где никто не достанет. Но я ничего не могла сделать. Я умела делать только одно дело великолепно. Выживать. Где бы я ни была, с кем бы я ни была, но я всегда оставалась в живых. Да, меня чуток помяли, но синяки сойдут, а царапины заживут и я снова могу бороться. Сейчас меня никуда не отправят, будут скорее всего ждать пока я не окрепну. А то на задание - то меня брать нельзя, я же всех выдам, когда начну жаловаться на своё здоровье или падать в обмороки почём зря.
  Послышался лай и на поляну выбежали две здоровые короткошёрстные собаки. У них ещё и псы имеются? Это плохо. Они по запаху могут определить кто перед ними стоит, а я запахи подделывать не умею. Надо с ними подружиться. Только я об этом подумала, как один из псов заметил меня. Бежать или дёргать я не собиралась, но глаза мои расширились. Я всех этих зверей не очень люблю. Никогда не имела ни кошечки, ни собачки, ведь при моей работе мне друзей - то иметь нельзя, а тут животное, которое будет кругом таскаться за тобой.
  Чёрная псина подошла ко мне и уселась напротив.
   - Что? - спросила я у него. Он естественно не ответил, лишь принюхался. Посмотрел на меня, на руки, на ноги. Да не опасна я. Другие солдаты тоже наблюдали за нами, видимо опасаясь нападения животного. Я с детства знала, что с незнакомыми животными нужно вести себя очень спокойно, иначе реакция будет непредсказуемой. А рваных ран от зубов мне что - то не хочется, итак хорошо помята.
  Псина оказалась назойливой и.....доброй. Она ткнулась мордой мне в колено, намекая мне, чтобы я её видимо погладила. Вот сначала мне захотелось её погладить, ведь в этом нет ничего плохого, но....а вдруг эта собака когда - то учует меня в чужом обличье? Что тогда? Он, конечно, и так знает мой запах, но мне лучше с ним не контактировать, чтобы не усложнять свою и так непростую жизнь.
  Я встала и, молча, покинула поляну. Служанка, которая протирала лестничные перила помогла мне найти свою комнату.
  Оказавшись в своих покоях, я начала обыск. Свои сухие вещи я нашла в шкафу. Мой тайник не был обнаружен. Хотя его скорее всего нашли, но воровать не стали, осознавая последствия. Комната большая, светлая и да, дорого обставленная. Диванчики, пуфики какие - то, кровать большая, стол, стульчики, портьеры эти здоровенные на окнах. А что там за окном? Ого. Замок стоял на островке, действительно окруженный рвом. А город распластался вокруг. И как же отсюда сбежать - то? До земли отсюда лететь где - то метров пятнадцать. Может, сброситься с горя? Прямо в ров! А там, интересно, водится кто - нибудь? Надеюсь, что нет.
  Я нашла книгу в шкафчике и завалилась на кровать вместе с ней. Это была книга о приключениях. Писали от имени мужчины. Он потерял всю свою семью и решил посвятить свою жизнь путешествиям. Он бороздил морские просторы, кочевал по пустыням, лазил по горам. Очень интересно. Рассказывалось, как он выживал в жесточайших условиях. Когда не было еды, то ел траву и кору деревьев, в общем интересно. Я много нового для себя узнала. Например, если ночи холодные и тебе выпала участь спать в лесу, то лучше всего найти какой - нибудь "карман", где всегда держится примерно одинаковая температура. Пещеры, норы, дыры в деревьях. Многое поможет спастись в казалось бы безвыходной ситуации. Он описывал, как сам сделал себе верёвку. С помощью ножа делал зарубки в дереве и отрывал длинные волокна, потом сплетал плотную косичку между ними и получалась длинная и крепкая верёвка. Это гениально, почему я раньше об этом не знала? Хотя я и не интересовалась никогда как выжить в лесу, поскольку по лесам я не бродила, а переночевать можно и в тепле, тем более у меня такая хорошая способность принимать любой облик. Прикидываюсь барышней пожилой и меня бесплатно оставляли на ночь, кто - то даже еды с собой в дорогу давал. В общем выживала по своему.
  Не заметила, как наступил вечер и за мной пришли. Ужин. Как я могла забыть?
  Мы вернулись в ту самую столовую в которую меня принесли в первый раз. Она не изменилась, только народ изменился. Сидел король, Ромэр, три очаровательные красотки, включая ту самую рыжую бестию, которая была в прошлый раз, ну и один взрослый мужчина, который был таким же седым, как и я, только волосы короткие.
  Ромэр и неизвестный мужчина встали, видимо приветствуя меня, но король остался на своём месте, видимо не хотел сгонять рыженькую с колена.
   - Добрый вечер, - сказала я, проходя к одному единственному свободному месту, рядом с худенькой брюнеткой. Та, заметив мою причёску, округлила глаза и незаметно отсела от меня. "Это не передаётся по воздуху" - хотелось мне съязвить, но я промолчала, решая просто насладиться ужином.
   - Вик, познакомься с нашей Эллой, - произнёс чуть насмешливо Вуэр, - Она наша "солистка".
   - Я многое о вас слышал, - мужчина встал и протянул мне руку. Мне тоже пришлось встать и принять приветствие. Прямо интеллигенция собралась.
   - Обо мне ходят только плохие слухи, поэтому думаю вы не в восторге, - я чуть улыбнулась, - Но не беспокойтесь я не злопамятная.
   - О, кто - то пытается быть вежливой и милой, - протянул Вуэр, - Занятно.
  Я сделала вид, будто не расслышала его. Если у него настроение скачет, то все вокруг страдать что ли должны? Короли...
  Подали первое блюдо. Я присмотрелась, нашла нечто мясное в тарелке и попробовала. Слишком....тонкий вкус. Я привыкла чтобы зажарено хорошо было, можно даже чёрненькое, а тут травки какие - то, ещё и внутри не прожарено. Но все ели и всем нравилось, значит так и было задумано.
   - Что, королевский повар не угодил тебе? - всё же заметил и прокомментировал король. Его девочки кушали какую - то травку и фрукты. Фигуру соблюдают. Я о фигуре никогда не думала, голодное детство взяло своё. Полнеть я не успеваю, ведь работа нервная, да и я постоянно в дороге, а там кушать некогда. Нам, наверное, никогда не понять друг друга. Что это за философские мысли во мне проснулись? Видимо взрослею, ну, или от лекарств ещё не отошла.
   - Не часто ем с королевского стола, - я решила подлизаться к королю, чтобы он отстал от меня. Так лучше наладить отношения и я смогу узнать его привычки и манеры, чтобы однажды сбежать отсюда.
  Ромэр медленно ел, видимо тянул время, но для чего? Он всё косился на светленькую особу, которая сидела напротив Вика. Любовь?
   - Да неужели? - рассмеялся он, - С твоими способностями ты давно могла бы восседать на троне. Что тебе мешало скопировать какого - нибудь короля, убить его и занять его место?
  Началось. Снова здорова. Нейрин у меня тоже самое спрашивал. Всё не понимал почему я до сих пор не поднялась и не заняла тёпленькое место где - нибудь наверху.
   - Я не гонюсь за властью, - устало и как - то безэмоционально произнесла я, ковыряясь в тарелке, - И я не убийца.
  Громкий смех резанул не сколько по слуху, сколько по нервам и гордости. Возможностей было уйма, но я решила жить не совсем честно, но убивать я никогда не стану, лучше сама с голода умру, но убийцей не стану. Не знаю, просто для меня отнять жизнь - это нечто страшное. Я считаю, что Боги даровали нам всем жизнь и никто из ныне живущих не имеет отнимать жизнь у кого - либо. Вот и всё. Но люди убивают друг друга, а потом другие люди судят убийц и тоже их убивают, становясь такими же, как и они. Замкнутый круговорот убийц и я не хочу залезать в эту грязь и кровь. Хотя мне все сулили хорошее будущее, если я стану убийцей. Но мне и воровкой не плохо живётся. Тем более бедных я не обворовываю принципиально, а у богатых беру только половину, хотя вот так вот нагло я воровала очень давно, не считая ограбления Аранея, около года назад. Просто заказов было всегда много и денег мне хватало.
   - Ни за что не поверю, что ты никого ни разу не убила, - прожигая во мне дыру своим тяжёлым взглядом, выдал король, - Это невозможно.
   - Ваша правда, - я чуть заметно кивнула, стараясь угодить Вуэру, - Вы можете считать меня кем угодно, но лично я сюда пришла, чтобы поговорить о работе. Итак, вам надо кого - то поссорить, что - то украсть или просто выведать информацию?
  Пора уже узнать это тайное государственное задание, ради которого я тут. Надо же узнать из - за кого я так страдаю.
  Вуэр явно не довольный сменой разговора, отложил столовые приборы и приобнял рыжую. Рыжая....что же там правитель делает? Ищет меня или нет? Честно говоря я бы не искала. Это же сложно и откуда он вообще знает, что я именно в "гостях" у короля? Может, меня обычные работорговцы похитили и продали на ближайшем рынке? Наверное....стоп. Только сейчас до меня начало кое - что доходить. Ромэр дал мне заказ на подвеску, а король его.....подвеска тут! Да почему же до меня всё так долго доходит - то?! Но....и что? Да, до меня всё дошло и многое прояснилось, но что это даёт? Найти её и сбежать? Честно говоря мне страшновато. Может, через какое - то время, когда я привыкну к замку и буду владеть достаточным количеством информации, то я и украду её для Рыжего, всё - таки четыреста монет на дороге не валяются.
   - Нет, это дело будет лидером в твоём списке - Вуэр отпил вина и кинул виноградинку в рот, - Мы закинем тебя в эльфийское государство и ты будешь на протяжении долгого времени изображать из себя принцессу, собственно, что ты уже делала.
  Я приподняла брови. Честно говоря я ожидала чего - то страшного и особенного одновременно.
   - И в чём задача? - не поняла я.
   - Ты всегда так глупа или сегодня особый случай? - поинтересовался у меня он. Я сжала кулак и тут же его разжала. Потерпи, всё будет хорошо, нужно лишь потерпеть.
   - Я не понимаю какие действия от меня потребуются, - начала я разъяснять, - Кого - то поссорить, узнать что - то или подстроить какую - нибудь неприятность?
   - Тебе просто нужно жить и следовать инструкциям, которые мы тебе будем присылать, - всё же объяснил он. Вон оно что. Значит сделать нужно что - то серьёзное.
   - На долго это? - спокойно поинтересовалась я, наблюдая, как полупустую тарелку уносят, а на её место приносят новую. И что тут у нас? Салат? Почему в такой последовательности? Странновато всё.
   - Может и навсегда, - хмыкнул он, - Радуйся, что будешь жить в королевской семье, где тебя будут любить, холить и лелеять.
  Ага, сейчас прям из штанов от счастья выпрыгну. Хотя меня ведь отправят туда, а это возможность сбежать! Да, я всё - таки счастливица.
   - Я очень счастлива, - ровно сказала я, ковыряясь в салате, - Когда приступать?
  Король откинулся на спинку стула и согнал с колена рыжую, которая, недовольно дуя губы, уселась за стол, как все нормальные люди.
   - Не торопись, тебе необходимо от и до изучить принцессу Ариэль, поскольку она своеобразная девушка и если мы прямо сейчас тебя зашлём туда, то тебя разоблачат через пару минут, - пояснил парень, - И не иронизируй, этим занимаюсь только я.
  Ой, как всё запущенно. Но он прав, видимо надо изнутри натворить дел, а для этого необходимо знать о своём "теле" всё.
   - Когда начнём подготовку? - вновь вопросила я.
   - Завтра прибудет тренер по бальным танцам, а со следующей недели ты начнёшь учиться стрелять из лука и грациозной верховой езде, - "обрадовал" меня король, откусывая яблоко, - Будем лепить принцессу из того, что есть, а как я вижу нам ничего не дали, лишь странное женское тело, не желающее убивать.
  Захотелось закатить глаза, но я удержалась. Странный - это ты, а я...ну, не совсем нормальная, но всё же лучший человек, чем он.
  Танцы? Верховая езда? Лук? Это самое ужасное, что я могла себе представить, особенно первое. У меня же обе ноги правые. Я не создана для танцев, только для бега. От кого - то или за кем - то. Снова сесть на лошадь и окончательно переломаться? Про стрельбу я вообще молчу. Я его в руках ни разу не держала. Просто замечательно!
   - Она случайно летать не умеет? - не удержалась я от колкости. Посмотрите какие мы! Всё мы умеем, на всё мы горазд!
   - Если это будет необходимо, то научишься и этому, - осадил он меня, - Видимо ты до сих пор надеешься смыться отсюда? Запомни, пока я того не пожелаю ты отсюда никуда не уйдёшь. Будешь делать то, что приказываю и делать с радостной улыбкой, поняла?
  Зря он так. Очень - очень зря. Обид я не забываю. Не сейчас, но я ему это припомню, а пока я быстренько вся сжалась и мои глаза вдруг оказались на мокром месте.
   - Я поняла, - и так еле заметно носом шмыгнула. Да, это никогда не выйдет из моды. Мужики либо начинают смягчаться, либо наоборот становятся жёстче и стараются избавиться от плаксивой меня, а именно изгнанием из комнаты или в нашем случае из - за стола. Но что - то пошло не так.
   - Этот детский театр можешь показывать всем, кроме меня, - его слова были громкими и жёсткими, - На эльфов этот дешёвый спектакль не подействует и ты провалишь задание.
  Слёзы мгновенно высохли и я перестала горбиться. А что мне ещё делать - то!? Продолжать ныть? Если это на него не действует. Вот же попался! Слёзы на него женские не действуют! Сухарь! Я тут давилась, а он одной фразой опустил меня на дно. Ненавижу.
   - Видимо сегодня не мой день, - отпивая воду из стакана, сказала я уже нормальным голосом, - Попытка не пытка.
   - Это не надолго, - тут же ответил он. Я не поняла о чём он и впервые посмотрела на короля. Волосы собраны в косу, всё те же наглые зелёные глаза и белая рубашка. Почему он такой?! Почему не добрый? Взял бы пожалел меня, дал денюшек и оправил на все четыре стороны! Да я бы молилась на такого короля, а на этого....даже проклятье на него никакое наслать не могу.
  Ужин закончился и мы все разбрелись по комнатам. Причём я ушла одна из первых. Свои покои нашла сама, правда, по пути "случайно" заглянула в парочку комнат. Они оказались пустыми и поживиться там было нечем.
  Сон долго не шёл и я постоянно крутилась с места на место, пытаясь улечься поудобнее. Всё же пришлось встать и походить. Парни в таких случаях отжимаются, а я не могу, придётся как - то по - другом решать эту проблему.
  Решила посмотреть в окно. Взяла подушку и покрывало и уселась на широкий подоконник. В городе, кажется, было какое - то веселье. Кругом зажжёны фонари и я отсюда вижу, как толпа девчонок водят хороводы. Вот бы и мне туда. Я бы первая упилась вусмерть. Интересно, как это быть нормальной? Слышала многие наоборот хотят стать кем - то особенным, чтобы все обращали на них внимание и так далее. Глупые. Если бы у меня был выбор, то я никогда бы сама не выбрала для себя такую судьбу. У них есть родители, родственники, друзья. А у меня? Пара знакомых и куча врагов, которые желают повесить меня на первом же дереве.
  Утро было плохим. По мимо того, что меня скрючило от долго лежания на подоконнике, так меня ещё и рано разбудили. Потом лично для меня устроили утренние процедуры, запихнув в ванну с водой. Я была не рада и первое время ворчала, но потом сон отступил и я успокоилась.
  На меня напялили тонкие штаны из эластичного материала и дали одну лёгкую рубашку. Почему так? А на ноги прилагались кожаные тапочки. А потом повели куда - то наверх. Шли не долго, но когда я увидела большой зал и одного высоко мужчину с тростью в руках плохие подозрения удвоились.
   -Элла, я так понимаю, это вы, - сказал незнакомец с белоснежными волосами, - А я Горард, твой учитель танцев.
  Значит Вуэр не шутил, когда сказал, что заставит меня реально стать принцессой.
  Он был высоким и немного худощавым. Но красивые черты лица наталкивали на странные мысли.
   - Вы эльф? - удивлённо спросила я, подходя к нему.
   - Полукровка, - спокойно кивнул он, - А вы....
  Если король не сказал, значит лучше помалкивать.
   - Его дальняя родственница, - не думая, ответила я, - Надо быстро научиться плясать.
   - Не плясать, а танцевать - это важные вещи, - тут же поправил он, - Вы когда - нибудь танцевали?
  Я задумалась.
   - Было пару раз, - не стала я скрывать, - Знаете, мне совершенно нельзя пить, но когда я попадаю в таверну, то у меня просто сносит крышу. Вы бы видели меня....я зажигала на столе пару раз, да и на полу тоже было.
  И чего я такая разговорчивая? Ах да, я ведь под защитой короля. Глупо, но это так и есть. Я ему нужна, иначе меня бы тут не было. Самое смешное, что я всегда правильно расставляя приоритеты. Главное сейчас - это подружиться со всеми в этом замке и разузнать, как сбежать отсюда. Вуэр не позволит какому - то учителю танцев разболтать лишнего, поэтому именно он сидит на троне, а не его братья или сёстры.
   - Видимо вы плясали, - сдержанно выдал он, - Не слишком - то вы похоже на короля Вуэра. Внешне.
   - Я же сказала, - улыбнулась я, обнажая зубы, - Я дальняя родственница.
  Обменявшись любезностями Горард начал своё обучение с нудной лекции сотворения танца и музыки. Как люди раньше, танцуя, вызывали дождь и так далее. В принципе интересно и я слушала, в тайне надеясь, что к практике мы перейдём ещё не скоро, но....
   - А теперь попробуем подвигаться.
  И он ступил ко мне, положил мою левую руку себе на плечо, а мою правую вытянул в сторону и сжал ладонь, ещё и за талию ухватил, правда не сильно.
  Ну, попробуем. Горард сделал шаг на меня, а я как - то залипла, в итоге врезалась лбом в его подбородок.
   - Извини, я думала, что предупредишь меня, - оправдалась я, отступая назад.
   - Я же сказал, что сейчас будем практиковаться, - спокойно возразил он, - Не забывай про счёт и всё будет в порядке.
  Фух, я выдохнула и встряхнулась. Так, я готова. Он вновь сделал шаг, но на этот раз я отступила, да только не той ногой. В итоге он отдавил мне мою ступню, я выругалась.
  Не знаю сколько я промучилась, но устала я сильно. За всё то время, что мы занимаемся я разучила только последовательность шагов и всё. Не о каких нормальных танцах и головокружительных пируэтах даже речь не идёт. Такими темпами, чтобы станцевать хорошо один двухминутный танец мне потребуется месяц, если не больше. Что я сделаю, если у меня нет чувства такта? Воровать особых талантов не нужно, ну, я родилась безликой, а так я больше ничего не применяю, только смекалку. Никогда не думала, что буду учиться танцевать. Зачем это? Я работаю, мне некогда. А в свободное время нужно заняться другими делами, например, постирать или просто отдохнуть. А уже в кабаке я выпиваю и там меня уносит на волнах счастья. Круг моего общения не поймёт, если я начну кружиться в танце, когда услышу музыку. Глупо вот и всё.
   - Ну, я встречал учеников и хуже, - подбодрил меня ни чуть не уставший Горард, - Правда, они были слепыми, но у тебя дело в голове.
  Приехали.
   - Что? - я округлила глаза. Мне такое говорят впервые. В смысле в лицо.
   - Нет - нет, ты не об этом подумала, - тут же успокоил он, - Ты замкнута и поэтому движения даются с трудом. Ты должна раскрепоститься. Может, ты хочешь чем - то поделиться?
  Ууу. Если я начну делиться с ним своими проблемами, то это может затянуться до вечера.
   - Я ничего не скрываю, - как обычно соврала я, - Просто я недавно неудачно упала, видимо это последствия.
  Да, тугая повязка на правой руке до сих пор присутствовала.
   - Может, ты можешь обойтись без танцев? - с улыбкой спросил он, - Ты хочешь кому - то что - то доказать? Если так, то ты можешь покорить их чем - нибудь другим, не обязательно учиться танцевать, да ещё и такие сложные танцы.
   - Обязательно, - раздалось громогласное от двери. От неожиданности я чуть со стула не упала. Сердце предательски задрожало, как трусливый зайчик. Чёрт, что - то я стала пугливая в последнее время, но этот король меня действительно напрягает.
   - Ваше величество, - Горард мгновенно склонил голову.
  Вуэр прибывал в приподнятом настроении, поэтому я расслабилась. Если он счастлив, то счастливы все вокруг. Другое дело, когда ему плохо.
   - Я так понимаю успехов нет? - спросил он, поглядывая на меня. И не надо на меня так смотреть, типа я ничего большего и не ожидал. Я закатила глаза и отвернулась. Почему в меня никто не верит? Хотя я и сама не особо - то и таю надежду в свои силы. Не создана я для грациозности.
   - Ну, - Горард вздохнул и опустил глаза, - Она может добиться успехов, только через пару месяцев.
  Ого. Значит я ещё хуже, чем думала. Не знаю почему, но мне не было обидно. Просто я что - то устала как - то, да и не выспалась, ещё и ночь проведённая на подоконнике сказывается. Настроение ни к чёрту, а тут ещё и эти танцы ненужные. Мне надо думать, как выбраться отсюда, а не танцульки изучать.
   - Всё так плохо? - улыбнулся он, - Нет, я конечно, знал, что она не обучаема, но чтобы на столько...
  Не надо только ржать. Да, я неуклюжая и что?
   - Она недавно пострадала? Она не гнёт спину, может, что - то серьёзное? - учитель оказался очень наблюдательным и добрым, - Скорее всего из - за этого ей сложно выполнять простые движения.
  Не думала, что красота и доброта могут ужиться в одном теле, ещё и в мужском. Мда...
   - Твоё дело научить её танцевать в короткие сроки, - тут же сказал Вуэр, переставая быть насмешливым, - А не беспокоиться о её самочувствии, это ясно?
   - Да, ваше величество, - тут же присмирел учитель, - Как прикажете.
   - А ты, - он посмотрел на меня, - За мной.
  Он направился на выход. Я встала и, махнув Говарду рукой, отправилась в след за нашим королём.
  Он вывел меня на ту поляну, где даже сейчас уже тренировались солдаты. Сейчас они отрабатывали удары друг на друге, но это был не бой, просто оттачивали мастерство.
  Мы прошли мимо них и пошли дальше, туда где перед высокой серой стеной висели мишени. О, нет, только не это.
  Чуть поодаль стояла деревянная решётка, увешенная разным оружием в том числе и луками. Нет, пожалуйста, я его в руках никогда не держала! Не хочу!
  Вуэр взял лук и стрелу.
   - Смотри, - произнёс он, не глядя натягивая тетиву и...попадая точно в цель! Но он же смотрел на меня! На меня, а не туда! Это.....офигеть. Не хотелось бы мне встретится с ним в тёмном лесу. Не глядя, пришибёт.
  Он взял ещё одну стрелу и подошёл ко мне.
   - Попробуй повторить то, что я, - отходя от меня на пару шагов. Издеваешься? Видимо мой ошалелый взгляд не произвёл должного эффекта и вызвал лишь лёгкую усмешку на лице Вуэра.
  Я поняла, что нужно попытаться. Так, спокойно, как он там делал? Острый конец стрелы в сторону мишени. Ага, сделала. Второй конец на тетивы и надо сильно оттянуть, а потом отпустить. Вроде просто, но когда я начала оттягивать тетиву, то стрела постоянно отклонялась и выскакивала. В итоге я её выпустила и она пролетела ровно метр, после чего плашмя упала на землю.
   - Моя способность перевоплощаться всегда спасала меня, - оправдалась я. Только почему? С каких пор я начала перед кем - то.....блин! Я начинаю к нему подлизываться. Это неосознанно получается, поскольку мне всегда требовалось налаживать отношения....в общем Вуэр это моментально просёк.
   - Неужели тебя никогда не пытались убить? - серьёзно спросил он, - Не хотелось научиться защищаться? Научиться хоть чему - нибудь.
  Нет. Меня всё устраивало и устраивает до сих пор, только вот компания одного заносчивого короля поднадоела малость.
   - Постоянно, моя жизнь это сплошная игра на выживание, - прикрыла я глаза, - Но научиться владеть чем - либо, значит стать ещё более опасной, чем я есть сейчас. За мной никогда никто не гнался, лишь обворованные писали жалобы, но это капля в море, меня никогда не найдут, но если я начну калечить людей, даже в целях самозащиты, то на меня объявят охоту, а это лишняя шумиха. Знаешь сколько таких, как ты? Желающих с моей помощью заполучить ещё больше власти, чем имеют сейчас? Ты будешь шокирован цифрой.
  Что - то я разговорилась сегодня. То учителю по танцам начала на мозги капать, теперь решила своему похитителю душу излить. Надо напиться. Жестоко, потом поплакать, что - то разгромить и уснуть. Да, это именно то, что нужно.
   - Ты пытаешься жаловаться или у меня проблемы со слухом? - издевательски спросил он, - Не решила ли ты, что если расскажешь слезливую историю своей жизни, то я сжалюсь и отпущу тебя, ещё и золота отсыплю?
  И в мыслях не было. Просто.....не знаю. Накатывает что - то.
   - Я лишь ответила на ваш вопрос, ваше величество, - бросила я, рассматривая лук в своей руке.
  Кто его придумал вообще? Штука - то мудрёная какая - то.
   - Надеюсь, - расплылся он в улыбке, - И впредь не надейся пробить меня на жалость.
  Я чуть отвернулась и закатила глаза.
   - Ещё раз так сделаешь и проведёшь ночь, стирая солдатскую одежду, - тут же сказал он и я тут же выпрямилась. Сволочь наблюдательная. Я вообще не привыкла не закатывать глаза. Я же гадина саркастическая по своей сути и даже без иронии я жизни не представляю.
   - Натягивая тетиву, - приказал Вуэр.
  Я так поняла нужна стрела. Попыталась подобрать острую штучку.
   - Без неё, - тут же отозвался он.
  Почему без стрелы? Но я покорно натянула тетиву и замерла, ожидая приказа.
  Он подошёл ко мне сзади.
   - Локоть подними выше, - прокомментировал он, помогая мне принять правильное положение, - Стой полу боком, левая нога чуть впереди и не сутулься.
  Он отрегулировал меня и отошёл. И что? Рука уже уставать начала.
   - Стой так, пока я не скажу, - ошарашил он меня и я услышала удаляющиеся шаги. Эй, куда он!?
  Я повернула голову и увидела, тренирующихся солдат. Вуэр спокойно раздавал указания и показывал какие - то удары. А я? Я должна тут просто стоять?! Вот ёлки зелёные.
  Буквально через минуту правая рука начала болеть и через несколько секунд вспышка боли заставила отпустить тетиву. Схватившись за руку, попыталась размять её. Я не смогу. Это не для меня! У меня мышцы только на ногах хорошо развиты, потому что я бегаю много! Поэтому я до сих пор ничему не научилась! Я не могу! Я слабая и всё. Домашняя, если будет удобнее.
   - Элла, лук! - услышала я грозный окрик.
  Пришлось, скрипя зубами, вновь натягивать тетиву. На этот раз боль пронзила руку буквально через несколько секунд. Снова опустила и, кусая губы, зажала больную руку. Да что с ней?! Она, наверное, ещё не зажила, вот и ноет.
   - Элла!!! - вновь крик. На глаза навернулись слёзы. Он меня точно замучает. Надо бежать отсюда как можно быстрее! Господи, я уже скучаю по рыжему правителю! Почему он меня не ищет? Сволочь. Подвеска где - то тут. Может, попытаться украсть её? Нет, это очень плохая идея. Этот парень меня точно убьёт. Он не шутит. И красть у него сравнимо с самоубийством. Пусть за мной по пятам будет ходить рыжий, но я привыкну и смогу нормально жить. Просто за мной так и так будет вестись охота, просто если я ещё и эту подвеску украду, то меня только ленивый не будет искать. А так годик поскитаться, пособирать свои тайники и зажить где - нибудь далеко отсюда. Мечта номер один.
  Но сейчас мне ничего не остаётся сделать, как сквозь боль и слёзы вновь поднимать руки и натягивать несчастную тетиву. Руку вновь прострелило, но я терпела. Боль вновь достигла пика, но я держалась. В какой - то момент мне показалось, что я смогу выстоять, смогу победить, но....страшный хруст нарушил мои мысли. От невыносимой, затмевающей сознание боли, пальцы сами разогнулись и я не заметила, как мир вокруг меня закружился и я рухнула на мягкий газон.
  Приходила в себя урывками, открывала глаза и сразу же засыпала и так несколько раз. Рядом с моей кроватью всегда находился лекарь.
   - Вы меня слышите? - спросил он, когда я в очередной открыла глаза. Что случилось? Помню только боль. Что - то я в последнее время начала сдавать. Может, я действительно постарела? Морщин конечно нет, но я морально просто ужасно истощена.
   - Слышу, - моргнула я, - Что со мной?
   - Сросшаяся кость треснула, - пояснил он, - И сместилась.
  Лучше просто не бывает. Это просто самая чёрная полоса в моей жизни. Я грешница. Надо сходить в церковь, хотя я думаю это мало изменит. Меня сейчас спасёт только чудо.
   - Когда я смогу нормально пользоваться рукой? - прямо спросила я, - Только честно.
  Пожилой мужчина закрыл глаза и потёр руками лицо.
   - Вы задаёте такие же вопросы, как и его величество, - тихо проговорил он, - Я отвечу вам тоже, что и сказал ему: я не знаю. У вас хорошие, крепкие кости и по идее выздоровление должно происходить быстрее, чем обычно, а у вас всё наоборот. Словно что - то мешает им срастаться. Я не могу это объяснить и даже примерно назвать время, когда вы придёте в норму. Это может быть завтра, а может и через несколько месяцев. Простите.
  Я приподнялась и повыше легла на подушку. И чем же я больна? Наверное, меня настигла кара небесная. Я так много зла совершила. А самое смешное, что я не жалею. Если бы я не воровала, то я бы умерла от голода. Либо я, либо их деньги.
   - Я ведь не смогу выполнить задание, - хмыкнула я грустно, - Король же это понимает, да?
  Хоть бы этот выскочка был благоразумным. Если он всё же отправит меня в таком состоянии к эльфам....он просто подпишет мне смертный приговор. Я сама не знаю, что со мной творится.
   - Я не знаю, - он вновь покачал головой, - Я всего - лишь лекарь.
  Да и откуда ему это знать? Нашла кого спрашивать. Надо бежать как можно дальше отсюда. Я просто не могу здесь находиться. Просто ничего подобного со мной раньше не происходило. Синяки заживали быстро, да я и не болела никогда.
  Дверь открылась и явила Ромэра с толстенной книгой в руках.
   - О, ты пришла в себя, - мужчина подошёл к кровати, - Самое время, я кое - что нашёл, только ничего не понял, но я уверен, что это именно то самое.
  Лично я ничего не поняла. Но смуглый воин обошёл лекаря и всучил мне книжку, ткнув куда - то в бок.
   - Что это? - не поняла я.
   - Книга, - сказал он очевидную вещь, - Ты что, читать не умеешь?!
   - Умею, - нахмурилась я, - Что тут написано?
  Он вздохнул.
   - Элла, там написано про тебя, - огорошил он меня.
  Я выпучила глаза и тут же уставилась в книгу. Она была старой, но выглядела вполне сносно. И что тут написано? "Меняющие облик" - прочитала я заглавие. Ага, тут описание моих способностей. О, а вот это интересно. "Эти создания живут благодаря своей воле. Если жизнь им надоест, то они с лёгкостью могут впасть в долгий сон, который длиться годами, пока меняющая облик не полюбит жизнь вновь". Что за чушь? Но дальше было интереснее. "Согласно наблюдениям эти создания способны, как мгновенно заживлять раны, так и замедлять выздоровление. Меняющие облик чаще всего одинокие и каждый раз, когда они ощущают своё одиночество особенно остро их организм начинает чахнуть, проявляются давние травмы, кожа теряет бывалую эластичность и полученные раны заживают очень медленно. Но с приходом приподнятого настроения, обычного солнечного дня или просто хорошей новости хандра отступает." Прям жуть какая - то.
   - И что это? - почёсывая лоб, поинтересовалась я, - Сказки на ночь?
   - Эта книга из Тайной библиотеки, - серьёзно отозвался Ромэр, - Тут собрано всё самое важное о болезнях, о людях, о мире.
  Я отложила книгу. Всё - равно бред какой - то. Мне всегда казалось, что какая - то ошибка природы. Ну, вот родилась такая. Сбой произошёл и всё. А тут книги, записи какие - то. И вообще у меня никогда не было никакой хандры! "Ну, конечно" - усмехнулось моё подсознание, которое я тут же заткнула. Да, иногда после очередного задания мне становилось грустно и я просто спала. Бывало сон длился несколько дней после чего я просыпалась бодрой. Но я думала, что все люди так делают. Разве нет?
   - То есть ты хочешь, что мне нужны положительные эмоции? - вскинулась я, - Я буду рада только тогда, когда буду на свободе. Так и передай своему королю!
  Всё, меня понесло. Сволочи, довели! Я сейчас с окошка выпрыгну ко всем чертям! Используют, как хотят, а я ведь живая. Как же порой хочется побыть просто нормальным человеком.
   - Он это знает, - спокойно ответил воин, поглядывая на мою руку, - И об этом не может быть и речи, ты ведь это понимаешь.
  Понимаю и от этого не легче. Внезапно я как - то замерла. А чего я, собственно, тут лежу и волнуюсь? Переживаю, что не угожу королю и так далее?! Он мне кто? Никто! Я вообще ничего делать не буду. Пусть наказывает, пусть хоть убьёт меня, но я больше не буду ничьей марионеткой! У него власть, значит можно распоряжаться чужими судьбами?! Нет!
   - А мне всё - равно, - я опустилась вниз и аккуратно перевернулась на бок, - Я больше никогда и ничего не сделаю для твоего короля. Делайте, что хотите, пытайте, издевайтесь, унижайте, но от меня никакой отдачи не ждите. Всё.
  Это был пик.
   - Ему это не понравится, - услышала я, - Скорее всего он будет в гневе и придёт сюда.
   - Пусть, - вздохнула я, - Если убьёт меня, то потом будет винить только себя в своих бедах, а я наконец - то отдохну.
   - Элла, пожалуйста, он ведь....., - мужчина замолчал.
   - Пусть, Ромэр, - я говорила с каким - то прояснившимся разумом, - Мне нет до него дела. Шантажировать меня некем, а больше на меня ничего не подействует, поэтому вперёд.
  И я плотно закрыла глаза, проваливаясь куда - то.
  
  7 Глава.
  
  Я куда - то плыла. Слышалось пение птиц и нарастающим шум воды. Открыла глаза. Я лежала на деревянном плоте и плыла вниз по течению. Слева и справа были высокие деревья, а с них тугими канатами свисали лианы. Что происходит? Но я не успела испугаться, как заметила мост к которому подплывала. Он был высоким и мне до него было не дотянуться. А вот на нём стояли двое. Рыжий правитель и Вуэр. Они оба смотрели на меня. Но никто ничего не говорил и не кричал. Просто они провожали меня взглядами. Я проплыла под мостом и повернулась к парням лицом. Они теперь стояли на другой стороне моста и всё так же смотрели на меня. Неожиданно они синхронно вскидывают взгляд, чего - то пугаются и начинают перелезать через деревянную ограду. Я вновь разворачиваюсь и с ужасом обнаруживаю, что впереди обрыв! Течение ускоряется, неся меня к смерти. Испуганно смотрю на мост и отчётливо вижу, как Вуэр ныряет в воду, а Араней лишь грустно смотрит мне в след. Смотрю на воду и вижу, как выныривает Вуэр и плывёт ко мне. Плот накренило в сторону и мне пришлось отвлечься, поскольку обрыв был уже совсем близко. Почему я не нырнула в воду и не попыталась спастись? Не знаю, просто у меня всё внутри перехватило от какого - то приятного ощущения. И вот я уже вижу огромный каньон, который находится далеко внизу и я падаю, совершенно позабыв о страхе.
  Резко распахнула глаза и закашлялась.
   - Вы очнулись! - услышала я громкое, - Я сообщу королю!!!
  Я сползла с кровати. Мне нужен воздух! Срочно!
  Кое - как доползла до окна. Дрожащими руками открыла створки и тёплый ветер подул мне в лицо. Я судорожно вздохнула и закрыла глаза. Как же хорошо....
  Где - то в груди было странное чувство. Хочу выбраться отсюда. Немедленно. Я на негнущихся на ногах поднялась с пола и залезла на подоконник. До земли было так далеко, что казалось если я сейчас прыгну, то буду лететь очень долго. В животе появилось щекочущее чувство. Я расправила руки. Это...это...восхитительно. Я смогу полететь. Точно смогу. Голова кружилась, а ветер пел свою старую, как жизнь песню, уговаривая меня поддаться этому порыву и прыгнуть в бесконечность. И я уже подняла ногу, что сделать свой последний шаг, ведь я теперь умею летать, как неожиданно кто - то схватил меня за рубаху и рывком дёрнул назад. Всё то летучее чувство внутри испарилось мгновенно и я пришла в себя.
   - Ты что собиралась сделать?! - возмутился Вуэр, держа меня на руках, - Самоубийство решила устроить!?
  Я вздрогнула от его громких слов. О чём он? Я бы не разбилась. Или...разбилась?
   - Не надо так громко, - поморщилась я, - И вообще поставь меня на пол.
  Король мгновенно посуровел, но на пол поставил и пихнул на кровать. Пришлось сесть. Чего он такой нервный?
   - Ты хоть понимаешь, что могла просто разбиться? - начал он, - У тебя никаких инстинктов не осталось что ли?! Сначала она впадает в двухнедельный сон, а потом решает выброситься из окна?! В твоих действиях нет ни капли логики! И как ты вообще смогла проспать так долго!? И ведь не просыпалась ни разу! Есть тебе не хотелось? А пить?! Что ты за существо - то такое неприятное?!!
  Я удивлённо на него посмотрела.
   - Две недели? - переспросила я, - Обычно я сплю пару дней, когда очень сильно устаю.
  Вуэр казалось бы еле сдерживается, чтобы не придушить меня.
   - Два дня это для тебя "обычно"!? - рявкнул он, - Если бы знал, что с тобой будет так много проблем....
   - Так выгони меня, - я посмотрела на него спокойно без бывалого страха, - И одной проблемой в моём лице будет меньше, а я тебе буду вечно благодарна, даже могу татуировку с твоим именем на плече сделать.
  Я вела себя так, словно страх действительно исчез. Пока Вуэр орал на меня, угрожал, потом взывал к моему разуму и так далее, а я в это время осознала пару вещей. Во - первых, я чувствовала себя просто великолепно и была готова горы свернуть, а во - вторых, у меня ничего не болело. Раньше на правой руке была припухлость и синяк большой, а сейчас....начала разматывать тугие повязки. Рука была в норме. Ни следа. Покрутила кистью, подавила на кости и не ощутила боли. Неужели я выздоровела?
   - ....а я тут гадаю будешь ты жить или нет! - донеслись до меня его слова.
   - Вы высказали всё, что обо мне думаете? - вежливо осведомилась я. Вуэр был зол и сейчас его грудь высоко вздымалась. О, он кажется, в гневе. Прям не нарадуюсь.
   - Ну ты и....., - он красноречиво замолчал, сверкая своими зелёными глазами.
   - Я такого же о вас мнения, ваше величество, - усмехнулась я, облокачиваясь руками на кровать, - Но я вам нужна и вы об этом знаете, поэтому зря вы свои королевские нервы портите, я ведь обычная деревенская девушка, которой нужны лишь деньги, ведь вы такого обо мне мнения?
  Он стоял и был готов убить меня. Но потом как - то быстро наклонился и произнёс в самое ухо:
   - Когда - нибудь я тебя придушу.
   - Вставайте в очередь, мой король, - рассмеялась я ему прямо в лицо. Но в его глазах было что - то такое, что меня толкало на безрассудство. Может, его наглость и вседозволенность или нечто другое, но это факт. Он выпрямился и, чеканя шаг, вышел из комнаты громко хлопнув дверью.
  Испуганная служанка, которая всё это время вжималась в угол отмерла.
   - Зря вы это, - тихо пискнула она, - Он ведь переживал за вас.
  Я улыбнулась и покачала головой. Какая же она глупая.
   - Он не из - за меня переживает, а из - за того, что его задание некому будет выполнить, - пояснила я, - Ваш король думает только о себе.
  Не знаю, но грусти не было, я вообще чувствовала себя в приподнятом настроении. Кажется, я выспалась. Может, в той книге было что - то правдивое.
   - Простите, - девушка вновь заговорила, - Но вы действительно готовы были прыгнуть? Вы бы погибли...
   - Нет, я бы полетела. - мечтательно отозвалась я. Кстати, сейчас на полёт меня что - то не тянет.
  Вечером этого же дня ко мне пришёл Ромэр и отвёл меня вниз. Да, теперь он меня обучал стрелять из лука. И я была не против, ведь мне ничего не мешало, а время - то надо как - то проводить.
  В общем учитель из Ромэра был хорошим. Я пару раз попала в мишень, но этого мало. Рука - то не набита и он так же, как Вуэр заставил меня стоять с натянутой тетивой. Он объяснил, что так рука привыкает быстрее и в дальнейшем мне будет легче стрелять. Вуэр делал тоже самое, но он ничего не разъяснял и я думала, что он просто издевается надо мной. В общем с Ромэром мы нашли общий язык. Он пытался разговорить меня, ведь спать две недели ненормально, но даже если бы я и знала, что со мной произошло, то никогда бы ему не рассказала. Он видимо думает, что сможет меня разговорить. Ну что ж, я подыграю ему.
  Ещё и тот сон. Реальный такой, словно это действительно со мной происходило. Наверное, просто я слишком крепко спала, вот и снилась всякая чушь.
  Вообще я как - то свежо смотрела на сложившиеся обстоятельства. Да, я вновь нанята не по своей воле, но везде можно найти плюсы. Вуэр какой никакой король, а это уже кое - что. Скорее всего он не ждёт от меня какой - то серьёзной оплошности. Он ясно дал понять, что для него я взбалмошная дура и мелкие пакости будут уместны. Если я его доведу до ручки, то он.....а вот тут загвоздка. Я не знаю на что он способен в гневе. Могу и прогадать. Ещё нужно наладить отношения со стражниками, иначе мне не выбраться отсюда.
  На обеде король отсутствовал и на ужине тоже. Не знаю куда он подевался и связано это как - то с нашей утренней стычкой, но я рада, что его пока нет.
  Как оказалось всё не так просто. Не знаю, что сказал Вуэр своим подчинённым, но со мной никто не хотел разговаривать! Вообще! Я начинала с ними разговор, но дальше приветствия я не ушла. Меня все игнорировали! А когда я пыталась кого - то разговорить, то от меня отделывались стандартными фразами "Простите, мне некогда" или "Я спешу". И как это понимать!? Побег без друзей и без какой - либо информации невозможен! Мне только с башни прыгать! Кстати, к вечеру на окна мне установили решётки. Прелестно. Теперь у меня небо в клеточку. Прям, мечты сбываются! И за что меня так наказывают?! Может, сейчас я встретилась с настоящим противником? Хотя рыжий тоже ничего, вывел меня. "Буду преследовать!" - перекривляла я мысленно. И ведь я испугалась! Натурально причём. Представляете, эта ржавая швабра будет постоянно таскаться за мной, превращая мою жизнь в постоянный бег! Вуэр просто запер и работать заставил, а тот....жучара ещё та. Что с рыжих возьмёшь?
  Вечером после ужина я пошла в свою комнату. И всё бы ничего, вот только я заметила ту самую фаворитку с огненно - рыжими волосами, которая так нравилась нашему королю. Она шепталась с тёмненькой служанкой. Та что - то передала рыжей, завёрнутое в белый платок и поспешила скрыться. Рыжая быстро подобрала полы длинного платья и запихала платок куда - то...кхм...боюсь даже представить куда. Вдруг она резко подняла голову и наши взгляды встретились. Было видно, что она испугалась, но это длилось около секунды, потом она спокойно выпрямилась и вопросительно вскинула бровь.
   - Что? - вопросила она своим тонким голосом. Ну, вообще голос так себе, но при такой эффектной внешности это не так отвлекает от всего остального. Блин, она выше меня на пол головы. Тонкая талия, вероятнее всего длиннющие ноги, красивые чуть худощавые плечи, тонкие пальцы на руках, как у самой настоящей аристократки. Ну, вот как такие урождаются - то? Наверное, родители такие же должны быть, хотя бы один. Но всё - равно обычная женщина на голову ниже, да и чаще всего её сложно обхватить руками. Зато хорошие матери, которые всегда вкусно готовят. А эта вряд ли в руках кусок мяса когда - либо держала.
   - Ничего, - скривила я губы, выходя из - за угла и направляясь к лестнице, - Просто интересно где ты у нас ларец с сокровищами нашла? Сколько тут живу ничего дороже золотой ручки не видела, которая не откручивается, как не старайся.
  Да, я пыталась спереть ручку. Ну, вы представляете сколько она весит?! Мне на безбедную старость хватит, а они видите ли просто так на них смотрят и иногда от пыли протирают. Зажрались уже в край.
   - Это не твоё дело, - тут же фыркнула она, вздёрнув свой красивый носик, - Вали в свою комнату, нищенка!
  Чего это она? И выглядит она странно. Нервничает? Ну, не знаю. Что - то с ней не так. Хотя какое мне дело? Может, этот Вуэр выкрал её из семьи, а она теперь ему мстит, обворовывая. Почему бы и нет? Я бы точно так делала.
   - Как прикажите, сударыня. - я присела в низком реверансе и, не оборачиваясь пошла вверху по лестнице. Эх, богатая жизнь.
  Прочитав пару глав, разделась и упала на кровать. Сон долго не шёл и я, не долго думая, зажгла несколько свечей и достала свою книгу про приключения. Ничего так, уютно. Правда, решётка на окнах чуть - чуть портит общий вид элегантной леди, ну да ладно, главное я в шёлковом халате и сижу в огромной глубоком кресле.
  Прошло, наверное, пару часов и глаза мои уже начали слипаться, как раздался шорох, потом скрип. Я вскинула голову и удивлённо уставилась в чёрный угол, где находился камин. Так, мне это не нравится. Я медленно сползла с кресла, и ожидая наёмного убийцу, схватила в руки высокую вазочку со стола, приняв боевую стойку. Скрип и шорох повторился, только на этот раз он был куда громче.
   - Эй, шпион недоделанный, тебя половина замка слышит, а ну выходи! - зашипела я, мысленно подбадривая себя. Если что, голос у меня звонкий, тонкий и откровенно неприятный. Пищу я отлично, поэтому убить меня будет не так просто!
  В следующую секунду в темноте я увидела силуэт человека. У меня задрожали коленки и я от страха отпрыгнула назад, готовясь пустить звуковую волну.
   - Не ори! - вдруг зашипела темнота женским голосом, - Собирайся, дура!
  Перепуганная я уставилась в темноту и куда - то собираться даже не думала! Наглость второе счастье, но это слишком!
   - Ты кто вообще?! - шикнула я, стараясь предать своему голосу грозности, но мои огромные глаза говорили об обратном.
  Тут незнакомка шагнула вперёд и я обомлела. Это была та самая рыжая фаворитка короля. На ней был плотный охотничий костюм с высокими сапогами, кожаной курткой и тёмным длинным плащом. Она вся была перемазана сажей и какой - то пылью. А что происходит?
   - Ты зачем припёрлась? - тут же опустила я вазу, - И ты что, по камину ко мне пролезла?
  Она возмущённо посмотрела на меня.
   - Ты выбраться хочешь, деревенщина?! - чуть притопнула она ногой, - Если да, то собирай свои манатки или я уйду без тебя!
  Опа. Побег?! Так быстро? А почему я не в курсе?
   - Ты бежишь?! - изумилась я, - Их дворца в котором тебя холят и лелеят? Ты нормальная?
  Она зло начала надвигаться на меня, но в последний момент свернула к моему шкафу и начала выкидывать вещи на пол, видимо подыскивая что - то.
   - Я тут так же, как ты не по своей воле, у меня было задание, которое я почти выполнила, - всовывая мне в руки брюки и какую - то куртку, - А поскольку ты меня сегодня не сдала, я решила отплатить тебе услугой за услугу, не люблю, знаешь ли быть должной, особенно тебе.
  Я почему - то улыбалась. Меня вытаскивает рыжая. Поверить не могу. Та чопорная красавица, которая нос от меня воротила и презирала пришла спасти меня. Этот мир полон удивительных вещей.
   - А на кого ты работаешь? - натягивая штаны и куртку, поинтересовалась я. Она молча протянула мне высокие сапоги и тёплый плащ.
   - Не могу сказать, - мотнула она головой, помогая мне завязывать плащ, - Спасение тебя не входило в мои планы, поэтому сильно не обольщайся и не надейся, что мы с тобой теперь заклятые подруги.
  Да я как - то и не собиралась. Рыжая схватила меня за руку и поволокла к камину. Я естественно вырвалась и прихватила свои старые и любимые штаны, где были вшиты монетки, а то оставлять им тут такое добро не охота.
   - Ты не можешь оставить эту тряпку тут?! - рыкнула она, вновь хватая меня за руку и втягивая в темноту.
  Тряпка не тряпка, а там деньги, но говорить об этом я не стала, лишь молча позволила заволочь меня в чёрный и узкий проём.
  Оказывается это были тайные ходы. Рыжая, крепко держа меня за руку, уверенно пошла куда - то в сторону. У нас не было ни фонаря, ни какой либо свечи. Как она знает куда идти вообще?!
   - Эй, куда мы? Ничего же не видно, - тихо поинтересовалась я, спотыкаясь. Я не верю своему счастью. Это же....меня впервые кто - то спасает. Странное чувство благодарности заворочалось в груди, но следующая фраза убило всё:
   - Ты можешь заткнуться?! Здесь сильная слышимость и твой голос слышен отчётливо и если не дай Боги нас из - за тебя поймают, поверь мне я выставлю тебя виноватой, а сама продолжу жить тут, как ни в чём не бывало, поняла?!
  Коза! Я вообще сонная иду и ничего сообразить не могу, а она тут ругается. Мышь рыжая. Отвечать естественно не стала, но рожу скривила, всё - равно она не видит.
  Шли мы очень долго и я в какой - то момент проснулась и начала подозревать, что мы заблудились и не даром, ведь мы шли в кромешной тьме! Но вскоре проём уменьшился и нам пришлось даже нагибаться. Раньше этого не было, значит мы куда - то вышли.
   - Там дальше будет участок, где нужно будет проползти, поэтому втяни живот, - сказала она в полный голос.
   - Ты что! - наигранно возмутилась я тихо, - Нас же могут услышать и что тогда?! Ты опять будешь есть из дорого фарфора, носить шелка и спать с самим королём! Боже, как же ты это снова выдержишь?!
  Она остановилась. Я ржала, не в голос, но глаза мои искрились искренним смехом, хотя в темноте этого не было видно.
   - Мы под городом, если ты ещё не поняла, - выдала она, - И если я ещё раз услышу усмешку в твоём голосе, то брошу тут!
   - Ты иди - иди, а то споткнёшься ещё или макушкой стены пробьёшь, как я потом такую высокую на выход поволоку? - усмехнулась я и пихнула её, - Поняла я всё, иди только уже.
  Она посопела и вроде как пошла, но руку не отпустила, видимо страшновато было, поскольку кругом была реально кромешная темнота. О чём я её и спросила.
   - Я раз десять ходила тут и на стенах оставляла пометки, - ответила она, спустя паузу, - С факелом ходить здесь нельзя. Кислорода мало, а от огня он сгорает намного быстрее и мы бы задохнулись, даже не пройдя и половины.
  Вот оно как, а я думала рыжая просто хочет в героиню поиграть, типа она и в темноте видеть может и ориентируется прекрасно, а тут вон как. Давно же она побег - то планировала. Видимо королевская жизнь не сахар.
  Вот мы и дошли до той самой стены. Просто тупик и всё. Но не так всё плохо, снизу был сделан не подкоп, а что - то похожее на него. Словно нижние камни выдолбили и сделали лаз. Мне сразу поплохело. Замкнутых пространств я не боюсь, но когда вот так вот лезть куда - то в темноту....жуть.
   - Полезешь прямо за мной, только не паникуй, если застрянешь, - сказала она, отпуская мою руку. Мне стало ещё хуже. Застряну!? А вдруг.....умереть в тёмной тайном проходе?! Ни за что! Зря я что ли всё это преодолела?! Нет, я так умереть не могу! Подбадривая себя, опустилась на колени, вздохнула и полезла. Сначала мне показалось, что проход очень узкий, но потом я втянула живот, как советовали и стало немного легче.
  Постепенно проход увеличивался и в конце концов мы встали.
   - Теперь немного осталось, - приободрила меня немного радостно рыжая, - Давай руку.
  И она поволокла меня дальше. Пришлось блуждать в этом туннеле ещё около двадцати минут, но вот мы пришли. То есть тут было светло, наверное, лунные свет пробивается, вот только груда огромных камней, кажется, закрывала выход. А судя по испуганному лицу рыжей раньше этих камней тут не было.
   - Это так и было? - спокойно спросила я, прижимая к себе свои драгоценные штаны.
  Она медленно отрицательно покачала головой. Приехали. Разгребать камни нет смысла, они неприподъёмные, нужно искать другой выход.
  Пока я осматривала эту странную пещеру, рыжая уселась прямо на землю и уставилась в одну точку. Только не истерика. Я этого не вынесу. Но я её понимаю, видимо Вуэр отрезал все выходы из замка, он же обещал. Кажется, попахивает подставой.
  Походив туда - сюда, уставилась куда - то в пол. Там, рядом с камнями, около самого пола что - то было. Я осторожно переступила пару камней и присела на корточки. Там были ветки? Действительно, ещё зелёные ветви были свалены кучей. А что за ними...?
   - Как давно ты была тут? - спросила я.
   - Недели полторы назад, - тихо ответила она, - Я думала про этот проход знают лишь старые служанки, которые давно тут служат, но видимо....непобедимый Вуэр действительно непобедимый.
  Разобрав ветви увидела дыру. Большую чёрную дыру. Не долго думая, сунула туда руку и почувствовала ветер. Опа. Там....да, там свобода!
   - Ты же их не поднимешь, - устало произнесла девушка, - Только надорвёшься зря. Лучше вернуться, пока нас не схватились. Придётся придумать что - то другое, но оставаться тут не вариант.
  Но я её не слушала. Я уже и голову туда засунула, а когда почувствовала свежий воздух и землю под руками, то и вовсе бесстрашно полезла. Ободрала себе всю спину, но я попала в какую - то нору.
   - Рыжая! - окликнула я её, когда полностью оказалась в таинственном проходе, - Рано слёзы льёшь, кажется, тут выход!
  Сзади тут же послышался топот и шуршание.
   - Как ты его нашла?! - услышала я её радостный голос.
   - А я откуда знаю? - откашлялась я, когда земля попала в лицо.
  Я лезла и лезла, но в итоге вывалилась на...зелёную травку. Мы были на заднем дворе церкви. Вот почему тут так тихо и народу мало.
  Рыжая вылезла и тут же поцеловала землю. Я закатила глаза и, упав на спину, рассмеялась. Неужели я живая?! Я смогла сбежать! Хоть и чужими силами, но я тут! Спасибо, спасибо, спасибо! Теперь надо бежать так далеко, как только возможно ибо все эти политические игры мне уже очень надоели, поскольку я всегда была в роли пешки, а мне это ой как не нравится, учитывая то, что я привыкла держать ситуацию под контролем, а тут всё решают за меня и естественно умалчивают многое. Ну, его к лешему! Надо идти на юг, там теплее и в лесу скрываться можно, хоть не замёрзну. Всё, решено.
   - Хорошо, что я тебя взяла, - выдохнула моя спутница, - Не прогадала.
   - Я вообще умница, - хохотнула я, поднимаясь, - Ну, что расходимся?
  Она тоже поднялась.
   - Наверное, да, - кивнула она, - Не скажу, что я буду скучать, но запомню я тебя точно.
   - Тебя как зовут - то? - вскинула я брови.
   - Линэлла, - ответила она, - А Элла твоё настоящее имя?
   - Да, - закивала я, - Одно из них.
  Прощаться всегда грустно, только не для меня. Она меня спасла и помогла сбежать, но я чувствую только благодарность. Помогла и без корысти. Спасибо ей за это. Редко встретишь хорошего человека, особенно среди девушек.
   - И куда же теперь отправится наша великая Безликая? - улыбнулась она открытой улыбкой. Вышли из замка и она сразу стала другим человеком. Хотя она может быть такой доброй из - за удавшегося побега. Интересно, на кого же она работает?
   - На юг, - не задумываясь ответила я, решая именно с ней быть откровенной, - Залягу где - нибудь на дно лет на пять, пока всё не утрясётся.
   - На юг? - переспросила она, - Случайно не через Вортар?
  Вортар? Вообще я собираюсь в Тихран, а оттуда на караване к морю, но да, я скорее всего поеду через Вортар. Этот город ближе всего, да и воров в городке немало, поэтому затеряться в толпе удастся.
   - Через него, - кивнула я, - Ты тоже туда едешь?
   - Именно, - уже более серьёзнее кивнула она, оглядываясь, - Так что, едем вместе?
  Я подумала и решила, а почему собственно нет? Она мне помогла, да и одной в дороге страшновато.
  Мы действительно поехали вместе. В ближайшей деревне я перекинулась в пожилого мужчину, чтобы сильно не привлекать внимания. Мы выдавали себя за деда и внучку, причём Линэлла играла превосходно. Она канючила на рынке сладости и какие - то тряпки, а я была строгим и неприступным стариканом. В общем повелись все. Что мы делали на рынке? Ясно что, лошадей покупали, да продовольствие в дорогу. И на восходе мы выехали из города без помех. Нас явно ещё не хватились. А если и хватятся, то будут искать двух девушек, а не деда и внучку. Тем более Линэлла в капюшоне везде была и свои рыжие локоны нигде не святила. В общем ушли красиво.
  До города доехали быстро. Сутки в пути и мы прибыли в город. Мест не было. Видимо в выходные тут всегда такой наплыв, но нам предложили последний номер с двухспальной кроватью. Рыжая отказывалась ехать в другую таверну, поэтому мы взяли этот номер. Я не брезговала спать с девушками, Линэлла тоже, поэтому мы, сходив, как положено в баню, теперь естественно, как сестрички, а не как дед с внучкой, переоделись в нормальную одежду и завалились спать без задних ног.
  Проснулась от урчания в желудке. Ела я давно, поэтому надо пойти и заморить червячка. На мне была свободная рубаха, поэтому я одела только штаны и сапоги, ну и волосы мокрые расчесала. Рыжей не было, наверное, уже внизу трескает завтрак, хотя по времени уже обед, ну или умотала куда. В этом городе наши дорожки расходятся, поэтому она могла просто уйти. Почему нет? Моя сумка на месте, значит ничего ценного она не уволокла, тем более её вещи тоже тут.
  Зевая и потирая глаза, спустилась вниз и замерла. Эта таверна была очень большой и в огромном зале большая половина мест была занята.....стражниками. Причём не обычными, а .....правителя Аранея. А в центре за большим столом сидел наш рыжий правитель, Линэлла тоже рыжая, близнецы, брюнетик кучерявый и пара взрослых воинов. На меня вроде и внимания никто не обратил, поэтому я тут же развернулась и не спешно поднялась обратно, стараясь не бежать. Руки и ноги работали отдельно от головы, поэтому я не успела осознать, что внизу сидит вторая моя клетка, на мне был уже плащ, на плече сумка, в которую я усердно запихиваю куртку. Как же так - то?!! Я не верю, что рыжая сдала меня рыжему! Наверное, это случайность или.....не знаю я! Главное бежать! И прямо сейчас. Перекинувшись из седой и голубоглазой в чёрную и зеленоглазую, вышла из комнаты и, стараясь не нервничать, пошла на выход. Спокойно спустилась по лестнице, не обращая ни на кого внимания, широким шагом направилась на выход. И в какой - то момент я даже подумала, что вновь сумею ускользнуть с помощью своей безграничной наглости и что удача полностью в моей власти, но в ту секунду, когда прямо перед дверью вырос здоровенный мужчина я поняла, что попала.
  
  8 Глава
  
   - Ближе к нам Митриган, поэтому я думаю отправится лучше туда,- отозвалась Линэлла, - Оттуда до Силуэра два дня пути.
  Митриган и Силуэр это побережье нашего моря. Зачем туда? Хотя я не прочь искупнуться.
   - А Ранимиэль объедем или через город ближе? - вопросил Линар.
  Ранимиэль это Эльфийская столица. Гигантский город в котором я ни разу не была. Слышала, картинки видела, но сама в ту сторону даже не смотрела. Воровство там искоренено почти полностью. Там проживают лишь эльфы и всего пару сотен простых людей, которые являются послами других стран, низшими дворянами и так далее. Нас туда вряд ли пустят, только если у нас будет приглашение самого правителя.
   - Через город, - отозвался серьёзный Араней, - Тилиниэль давно звал меня погостить, вот и заедем на денёк.
  Он водит дружбу с эльфийским правителем? Уважаю. Он с людьми общается чопорно и очень редко, обычно его представители налаживают связи с другими государствами. Я пару раз видела эльфов и то мельком. Высокие, статные и вроде с ушами у них там аномалия какая - то, но я не присматривалась, хотя девчонки с ума по ним сходят. Ну, я и не удивлена если честно. Красивый, недоступные, не такой, как другие, ещё и богатый. Только дура не будет о нём мечтать и грезить. Нет, я не дура, но я не мечтала. Их грабить......невероятно сложно. Они видят малейшие изменения, да и снотворные и другие яды плохо на них действуют, а что уж говорить о мести? Умрут, но за заляпанную честь отомстят. Жуткие создания на мой взгляд, но многие стараются ровняться на них. О, как много легенд и сказок о неземной любви эльфа и простой человеческой девушки! На самом деле эльфам запрещено скрещиваться с другими расами. Но такие случаи происходят, ведь многие простые рядовые эльфы, когда находятся в долгой отлучке, то уже не смотрят кто там человек, а кто эльф. И наши девчонки подходят. Иногда беременеют и рождаются полукровки. Высокие, красивые, статные, но всё - таки люди. Не удивлюсь, если Линэлла полукровка, ибо такие формы нереальны для людей.
   - А что с ней? - Минар кивнул в мою сторону. Я устало вздохнула и закатила глаза. Ненавижу мужиков и всех рыжих!
  На меня обернулась весь командирский состав, если бы солдаты, шедшие позади были бы рядом, то они бы тоже посмотрели на меня причём со смесью смеха, недовольства и усталостью.
   - Пока едет с нами, а дальше посмотрим, - зыркнув на меня, сказал Араней.
   - Может, развяжем её? - предложил Линар, который, кажется, проникся ко мне жалостью, - Хотя бы руки, а то они у неё уже посинели.
  Да, как вы уже догадались я связана по рукам и ногам, ещё и к лошади привязана намертво, ну и естественно кляп в рот тоже запихали. Меня ещё в той таверне скрутил этот рыжий гад и на лошадь посадил, причём молча. Ни слова не проронил, лишь хмурился и кажется еле сдерживался, чтобы не наорать или не прибить меня. И вот уже третий час мы едем и говорим, точнее они говорят, а я слушаю.
   - Обойдётся, - фыркнул он, не оборачиваясь, - Пусть спасибо скажет, что на лошади едет, а не следом бежит.
  Я тебе так скажу мало не покажется! Мой мстительный взгляд заметила Линэлла и лишь еле заметно плечами пожала, мол, что поделаешь, служба? Она оказывается шпион давно засланный к Вуэру. У Аранея она на хорошем месте, вроде приближённая. Что - то она там спёрла, что мы больше про подвеску не говорим. Неужели она её увела? Наверное, тогда когда ей служанка передала тот свёрток. Молодец, всё сделала чужими руками. Я вот только одного не пойму, я им зачем? Подвеска найдена без моего участия, договор был заключен именно на счёт подвески! Получается, я не выполнила свою часть договора, соответственно он свою и.....он должен расторгнуть контракт. Я не оправдала его надежд. Плакать по этому не буду, но мне немного даже страшновато, поскольку в данный момент я действительно ожидаю всего. Если бы хотел убить, то сделал бы это давно. Тогда он хочет.....что?! Не пойму никак! Сволочь и ведь молчит!
  Солнце перестало припекать и начало крениться к закату, а Линэлла всё не затыкалась. Я уже устала от её болтовни, хотя остальные ей словно в рот заглядывали. Она рассказывала про Вуэра, какой он, какова его тактика, какие у него планы, чем живёт и всю такую чепуху в том же духе. Под конец тема зашла и про меня.
   - ...но тут Ромэр заносит Эллу на которой живого места не осталось, - вещает рыжуля, - Потом её начали лечить, но травмы были серьёзные, а Вуэр был так окрылён радостью, что не хотел этого замечать и буквально через пару дней начал свои изнуряющие тренировки. В первый же день у неё треснула зажившая кость в руке и она потеряла сознание. Потом, как мне говорили, она пришла в себя, Ромэр притащил ей какую - то книгу, прочитав её она посмеялась и....ушла в полный отказ. Не знаю точно, что она сказала, но получилось так, что после этого она заснула почти на две недели. По дворцу ходили слухи, будто её кто - то отравил или Вуэр специально приказал ввести её в такое состояние, но потом она очнулась без единой царапины. Служанки называли её Блаженной, а когда она пыталась выпрыгнуть в окно, то Блаженная закрепилась за ней....
  Я уже засыпала. Я так устала сидеть в одном положении, особенно со связанными руками, ещё и пытаться сделать руки синее, чем они сейчас. Естественно верёвки мне не давили, но просто так сдаваться я не привыкла. Но другие - то могут руки поднять, слезть с лошади в конце - то концов, а мои ноги к стремени привязаны! Почему мужчины такие жестокие?!
   - ....когда мне передали подвеску, то Элла стала невольной свидетельницей этого, но она не побежала к Вуэру докладывать об этом она поинтересовалась где я нашла ларец, и, не получив ответа, ушла к себе.
   - Это так на неё похоже, - язвительно встрял Араней, смотря на меня через плечо, - Удивляюсь, как она ничего не прихватила.
   - За это я решила взять её с собой, - продолжила девушка, - И не прогадала. Оказывается туннель был завален, причём изнутри, это явно сделал Вуэр после приезда Эллы, но она.....я думала мы не сумеем выбраться, но она нашла тайный лаз и мы выбрались.
   - Не удивлюсь, если наша Элла была там раньше, - сказал он, поглядывая в мои уставшие глаза, - Интересно, а что тебе не понравилось в гостях у Вуэра?
  Он специально со мной говорит? Зная, что я не могу ответить. Сволочь. Наглая, насмешливая скотина!
   - Наверное, то, что кроме тебя у него было ещё сотня красоток, - сам ответил правитель, - Не вышла настоящим лицом, да?
  Вот не знаю почему, но мне стало смешно. Он как надоедливая блоха от которой я не могу избавиться. Лезет и лезет ко мне! Вот не сидится ему в своём правительстве, надо путешествовать, терроризировать местных ни в чём неповинных девушек! Кто его воспитывал вообще?! Мало видимо в детстве ремня попадало отцовского!
   - Хорошо у короля под боком? - продолжил он допытываться и, выкинув вперёд руку, резко вырвал кляп. Во рту было сухо и я пару раз облизала пересохшие губы.
   - Это у тебя надо спросить, - выдала я чуть хриплым голосом, - Что - то ревниво ты интересуешься, неужели раньше с Вурэом шашни крутил?
  У всех, кто это слышал одним разом округлились глаза, а у Линара так и рот открылся. А я вообще разозлилась.
   - Чего смотришь?! - рыкнула я, - Скажи ещё, что не так, вы рыжие все озабоченные, а ты так и королём, наверное, не побрезговал для "налаживаний отношений"!
  Араней был в ярости. Я сама понимала, что делаю только хуже, но остановиться тоже не могла, извините, из одного плена в другой надоело уже кочевать.
   - Да я тебя...., - зашипел он, сжимая кулаки.
   - Ударишь?! - вскинула я брови, - Связанную, слабую девушку? Ну, так давай, покажи своим воинам какой ты "настоящий мужчина", чтобы они видели кому служат!
  Это была грань. Грань дозволенного, которую я, не задумываясь, перешагнула. Он по - моему побелел от злости, а не скулах играли желваки, свидетельствуя о последней стадии гнева.
  Рыжий быстро запихал кляп мне обратно в рот и отвернулся. Вот и поговорили.
  Вечером мы остановились на ночлег. Меня так и оставили на лошади. Лучшего я и не ждала. В какой - то момент, когда мужчины разожгли костёр, соорудили себе кровати из еловых веток, начали готовить ужин я начала засыпать. Есть хотелось, но не так сильно, чтобы унижаться и просить. По идее ночью надо как - то перетереть верёвки на руках, например о жёсткий край седла. Займёт пару часов, но я освобожу руки а там и ноги. Бежать только не знаю куда. До ближайшего города, то есть до Вортара день на лошади или сутки пешком. Далеко, да и поймать могут. Но я скорее всего уйду в лес, где отсижусь и отосплюсь. Тут рек поблизости нет, поэтому ориентир найти будет сложно, но я знаю, что если долго и упорно куда - то идти, то можно что - то найти.
  Но мои планы были нарушены Линаром, который отвязал мои ноги от стремян и осторожно снял с лошади. Потом молча посадил около костра и сел рядом, начав ослаблять верёвки на руках. Другие воины, заметив меня, старались сделать вид, будто меня тут нет. Обида или приказ рыжего начальства? Ставлю на второе. Хочет, чтобы я себя изгоем почувствовала. Это у него не выйдет. Ещё в детстве я осознала одну очень важную вещь: у меня есть я и мы справимся. Мне хорошо одной когда никто не трогает и не пристаёт. Он наоборот мне одолжение делает.
   - Поешь, - Линар протянул мне бутерброд с копчёной курицей. Дают - бери! Я и взяла.
  Потом мне ещё и попить дали. Жить буду в общем. Под вечер у костра мужчины постарше начали травить военные рассказы и старые и очень смешные скажу я вам байки. Сначала я делала вид, будто не прислушиваюсь, но потом, когда тепло костра и громкий смех смешался, то на меня никто внимания не обращал, поэтому я слушала, разинув рот. Нет, я так и раньше проводила время, но мне приходилось выведывать какую - то информацию, поэтому я и поддерживала компанию и сидела со всеми у большого костра. А сейчас было как - то легко. Все смеются, никто не думает, что где - то там в тёмном лесу водятся хищники, банды разбойников кочуют по дорогам и о другим мировых проблемах. Сегодня был вечер откровенностей, лишь мне было нечего добавить. Я повидала многое, есть даже то, что я по сей день хочу забыть, но рассказывать об этом, значит проявлять дружелюбие. Привыкать к ним. Рыжий так и не сказал зачем снова сцапал меня. Может, кто - то из здесь сидящих будет моим надзирателем в тюрьме? Вполне возможно. А не говорит он по одной простой причине - боится, что я с удвоенной силой буду рваться на свободу. Мне хотелось бы покоя, но врать себе я не буду и признаюсь честно, что как только у меня закончатся деньги я не пойду работать на сельхоз ферму или куда - нибудь в конюшню, я буду делать то, что умею больше всего.
  Что - то я задумалась. Пока блуждала в коридорах своей души прозевала начало новой истории. О, лучше и не слушать. Коренастый сероглазый воин рассказывал про Остров. Что это? Тема долгая, нудная и очень старая. Дело в том, что наши предки когда - то создали Комитет, который должен был решить проблему населения. Они занимались многими хорошими делами, но однажды вопрос встал ребром. Преступность повышалась с каждым годом, тюрьмы были перенаселены, не хватало денег чтобы содержать такое количество преступников. Комитет размышлял над решением вставшей проблемы, но решение пришло лишь через пару лет, когда пришло донесение от моряков. Они давно плавали по северной части моря, но начался сильный шторм и их корабли занесло на юго - западную сторону и они сбились с курса. В то время, да и сейчас в принципе на южной стороне моря корабли не ходят, там неровное дно и в любом месте может оказаться мель. Моряки естественно начали прощаться с жизнями, поскольку выжить посреди моря без запасов питьевой воды и еды было невозможно, к тому же во время бури корабли несколько раз налетали на скалы и их состояние оставляло желать лучшего.
  Было раннее утро, а солнце только - только начинало показываться, как на горизонте возник Остров. Огромных размеров с густой растительностью и горами. Тогда моряки подумали, что доплыли до западного берега или южного, но оказалось, что это был неизведанные и не открытый ранее остров. Как рассказали очевидцы, то людей на нём замечено не было, зато было много насекомых и разнообразных тропических птиц.
  Моряки задержались на Острове на целый месяц. Они нашли озеро с нормальной водой, да и еда была везде. Это был райский уголок и там можно было бы открыть какой - нибудь курорт или построить какой - нибудь город, который промышлял бы рыбой, но Комитет решил всё иначе.
  За несколько лет на Острове возвели крепость для преступников. От южного берега, кажется, от Силуэра можно было сесть в обычную лодку(крупные корабли мгновенно застревали и садились на мель) и доплыть до таинственного острова за час. Не знаю почему никто раньше не додумался проверить морские просторы, но об этом Острове действительно узнали впервые. Строили быстро, так сказать на скорую руку. Как только тюрьму обставили, то туда заслали первую сотню солдат - охраны, которые должны были следить за порядком. Всех преступников, осуждённых на вечное гниение в темнице, то есть за особо тяжкие преступления попали туда. Слышала туда для комплекта отправляли и тех, кто был приговорён к исправительным работам. В общем весь мусор по их мнению подмели и выбросили на Остров.
  По началу всё было хорошо. Комитет получал благодарственные письма, люди хвалили их, как Богов. Они, видя это дело, решили застроить весь Остров, чтобы всех преступников из соседних государств, вплоть до их семей сослать туда, чтобы не портили жизнь другим добропорядочным жителям. Наверное, это было решение века, ведь жизнь без убийств и ограблений была бы....ну...превосходной. Но такого не могла произойти по моему мнению. Как оказалось это не только моё мнение.
  Через год, когда на Остров привезли группу строителей, которые должны были свалить лес на месте будущей второй крепости, которая должна была быть больше первой, то произошло по истине ужасающее. Крепость была пуста. Ни души. Ни одежды, ни следов, ничего. Пропали преступники и стража. Самые суеверные плевались, крестились и говорили, что на этом Острове есть души неупокоеных людей, которые и забрали всех живых. Комитет так не считал. Пользуясь авторитетом среди народа они объявили их в розыск. Они посчитали, что стражники устроили массовый побег заключённых. Их пытались найти. Долго. Искали до тех пор, пока половина искателей исчезла бесследно. Не знаю правда это или вымысел, но после всей мистики, которая произошла ранее, случилось кое - что ещё. Буквально за пару недель Остров словно вырос из моря, обнажая острые, как бритвы скалы. Учёные говорили, что это отлив и вокруг Острова создалась своеобразная воронка, но....более подойти на лодке ближе, чем на триста метров невозможно. Дно лодок и кораблей сдавались под напором острых камней. Комитет рвал и метал. Пытались даже бомбить эти самые скалы, пытаясь тем самым пробить себе путь к Острову, но все попытки были тщетны. Со временем Комитет распался, а Остров просто забрал около тысячи человек. Никто не вернулся.
  Прошло действительно много времени и эта старая байка про Остров уже не внушает былого страха. Даже детей до сих пор пугают этим местом. Может, это и было, но столько совпадений за такое короткое время....очень странно. Тем более у всех разные истории. Кто - то даже рассказывал о том, что на Острове водятся какие - то невиданные монстры, которые и сожрали всех, но....я не верю. Глупо и старо.
  Но все присутствующие слушали, разинув рты. Наверное, я просто не создана для дружных посиделок.
   - Не нравятся истории? - спросил Араней, усаживаясь рядом со мной. Откуда он взялся? Недавно вроде в лес уходил.
   - Не привыкла бездельничать, - посмотрела я на свои руки.
   - В смысле? - не понял он. Не знаю издевался он или нет, поскольку его лица я не видела. Он сидел чуть позади меня и разворачиваться и заглядывать в его глаза мне не хотелось. Было как - то неприятно. Я там по подземелью с рыжей шпионкой носилась, чтобы теперь слушать бред. Великолепно, о большем и мечтать я не могла.
   - Обычно в подобной ситуации я должна кого - то споить, что - то украсть или с кем - то подружиться, - пояснила я, поглядывая на бушующее пламя.
   - Ты можешь подружиться с Линаром, он....переживал, когда ты пропала, - произнёс правитель. Какой - то он тихий и добрый.
   - Что тебе нужно? - тут же спросила я, не веря в его добрые мотивы. Рыжий помолчал, видимо пытаясь подобрать слова.
   - Мне понадобится твоя помощь в дальнейшем, - отозвался он. Как - то мутно и туманно.
  Теперь я обернулась. Пламя отбрасывало страшные тени на лицо Аранея, но всё - равно голубизну его глаз ничего не могло затмить. Рыжие волосы стали по истине огненными и отливали медью или даже золотом. Только сейчас я заметила какое у него действительно мужественное лицо. А на шее есть тонкий шрам. Давний. Может, пострадал в бою? Он выглядит молодо лет на двадцать пять но глаза....словно взятые у старого вояки, который повидал многое.
   - Разве подвеска не у тебя? - вскинула я бровь, - Извини, но к Вуэру я больше не вернусь, даже не проси. Он хитрый и слишком.....в общем если что я туда ни ногой.
  Он чуть улыбнулся и поднял брови, словно насмехаясь.
   - Подвеска у меня, - сказал он, продолжая усмехаться, - А то тебя не понравилось? По моему Вуэр очень гостеприимен.
  Я равнодушно на него посмотрела, словно на круглого идиота. Он это понял и кивнул.
   - Тогда в чём я ещё могу тебе помочь? - не понимала я, - Мы договаривались на подвеску, но она у тебя и принесла её не я.
   - Ты помогла её принести, - хмыкнул он, - Тебе полагается премия, если ты об этом.
   - От темы не уходи, - мотнула я головой, - Чего ты хочешь?
  Рыжий медлил. Он о чём - то думал и в последний момент улыбнулся и мотнул головой, словно пытаясь избавиться от дурных мыслей.
   - Это не твоё дело, - вставая, сказал он неожиданно с какой - то лёгкой полуулыбкой, - Ты просто посмотришь мир. Радуйся.
  Он повернулся ко мне спиной и, обойдя костёр, сел рядом с Линэллой и присоединился к разговору. Я тупо смотрела ему в спину и пыталась понять эту дурную мужскую логику. Бараны блин.
  Оказывается служивые умеют ещё и петь. Может, кто - то из них на грудь принял, но эти песни про море, по войну и про любовь горланила половина. Я упорно притворялась пеньком. Просто те, кто молчали, иногда подпевали или притопывали, а я, как бревно сижу и не понимаю, что я тут до сих пор делаю. Боже, какие они....надоедливые.
  Я не следила, но Араней и Линэлла с близнецами сидели прямо напротив меня(Линар после Аранея ушёл). Они травили какие - то шутки, пытаясь переорать дружный хор, правитель иногда что - то шептал своей шпионке что - то на ушко, а та улыбалась, иногда даже хохотала. Я наблюдала за этим с еле сдерживаемым недовольством. То есть на это у них время есть, а на то, чтобы объяснить мне ситуацию нет? Специально. Чувствую нутром! Выводит, только для чего? Что хочет? Чтобы я сбежала или попыталась сбежать? Точно. Неожиданно страшная мысль впилась в голову и плотно там осела. Араней специально действует мне на нервы, чтобы я попыталась сбежать. Он скорее всего будет этого ждать и когда я выберусь, то он меня...убьёт. Хочет избавиться, а перед своими дружками неудобно беззащитную девушку убивать, тем более я ещё и Линэллу вывела и помогла ей доставить подвеску их родимую. Хитрющий гадёныш. Нет, так глупо я не умру. Надо как - то по - другому. Может, попытаться кого - то настроить против него? Это будет невероятно сложно, тем более рыжий специально выставляет меня в свете изгоя. Но можно поступить по - другому.
  Через час пришли наши "добытчики" с дичью. Я, не веря самой себе, предложила помощь. Это была неожиданность не только для меня. Но мне тут же вручили тушки и свалили, а я выпросила нож и ушла ближе к деревьям. Естественно одну меня не отпустили. Линар развязал мне руки, чтобы мне было удобно, а остальные нет - нет, да поглядывали в мою сторону. А я уже и забыла, как сложно втираться в доверие.
  Когда все тушки были чистыми, то я попросила Линара принести соль и специи. Тот, забыв, что я "опасная преступница" спокойно кивнул и ушёл. Через минуту ко мне прилетел злой Араней с Линэллой и Минаром. Думали, что я смылась? Надо было, только далеко я бы не ушла, сейчас темно, дальше носа в лесу ничего не видно, куда бы я делась? Линар подоспел последним, держа в одной руке специи, а во второй уже зажжённый факел. Даже он не верит. Будет трудно, но я и не с такими отношения налживала.
   - Что - то случилось? - спросила я спокойно, вставая и забирая у Линара специи и соль, - Или вы все помочь мне решили?
  Все, кроме Аранея выдохнули спокойно.
   - Я же просил, не оставлять её одну! - рыкнул правитель на Линара, - Помни, что я тебе говорил.
  Тот кивнул и выпрямился по струнке. Ага, по ушам прокатился, молодец.
  После этого натёртые тушки насадили на ветки и подвесили над углями. Видя то, что я рвусь помогать, солдаты начали переглядываться, явно пытаясь заговорить со мной. Великолепной пятёрки(близнецов, Аранея, Линэллы и Курта) не было, они куда - то свинтили, поэтому служаки и осмелели.
   - А правду говорят, что ты любую внешность скопировать можешь? - спросил пепельный блондин с чёрными глазами. Все остальные навострили уши. Значит обсудили всё, что можно было и теперь перешли к насущному. Они давно хотели поговорить, но правитель явно не позволял этого, ведь я могу воспользоваться этим.
   - Правду, - кивнула я, переворачивая тушки с одной стороны на другую.
   - А тело? - спросил другой, - Например, как у мужчины?
  Мужики загоготали, даже я улыбнулась. Хороший вопрос.
   - Лицо и тело могу точно, а если вы про другие особо важные органы, то честно признаюсь не пробовала, - усмехнулась я. Надо видеть, чтобы скопировать. А я воровка, а не распутница.
   - А меня сможешь? - тут же спросил молодой парень с чуть длинноватыми волосами.
  Я присмотрелась к нему получше. Все замерли в ожидании. Несколько секунд и вот лицо уже начало пощипывать и вскоре я услышала дружное "ах". Помотала головой и всё спало.
  После этого разговор пошёл на ура. Они спрашивали о всяких глупостях, например, могу ли я зачать ребёнка в облике мужчины и если да, то на кого он будет похож на меня или на выбранное обличье. Я даже о таком не задумывалась, а у них в головах только это и мельтешило.
  Вскоре пришли "главные" и напор как - то у всех по угас, но улыбки остались. Араней понял всё и это ему не понравилось. Он, не произнёс ни слова, просто сел и начал переговариваться с Линэллой.
   - Элла, пахнет вкусно, видимо действительно готовка у женщин в крови, - сделал комплимент Рорш, не замечая пристального взгляда рыжего правителя. Я ещё и масла подлила, ответив:
   - Когда есть для кого готовить еда всегда вкусная.
  Мужики похмыкали и начали снимать пробу. Всем было вкусно. Был бы мой сонные порошок...хотя, может, в сумке, которая у меня он так и лежит. Но Араней скорее всего уже всю её проверил. Жаль, сейчас бы всех усыпила, потом собрала бы ценные вещи(без этого никак), села на лошадь и поскакала бы куда глаза глядят и тогда меня уж точно никто бы не поймал, на этот раз буду осторожней и в тавернах останавливаться не буду. В лесу переночую и всё. Но сбежать вряд ли удастся. Горько и обидно. Чёртов рыжий.
  После сытного ужина настроение поднялось, но не надолго, ровно до того момента, когда все начали расходится по своим местам, готовясь ко сну.
   - Пойдём, - подталкивая меня в спину, сказал Араней. Ну, пойдём. И мы пошли. Но когда я увидела застеленные еловые ветви двумя плащами, стало как - то страшно.
   - И что? - когда мы остановились, спросила я. Он молча достал недлинную верёвку, привязал её к моему ремню и скомандовал "Ложись". Я вполне серьёзно покрутила пальцем у виска.
   - Легла, - уже серьёзнее выдал он. И не надо так угрожающе смотреть! Недовольно хмурясь, опустилась на колени и легла. Ну, ничего, даже удобно. А одеяло дадут?
   - Эй, ты куда? - удивлённо воскликнула я, увидев, как Араней вполне натурально укладывается рядом со мной.
   - Спать, если ты не заметила, - саркастично ответил он, укрываясь покрывалом, и кинул мне другое.
   - Со мной? - испугалась я, садясь.
   - Вообще - то это моё место, - поморщился он, - И это ты со мной спишь, а не я с тобой.
  Это было не то чтобы слишком, это было невыносимо!
   - Я не буду с тобой спать! - зашипела я, оглядываясь, - Положите меня отдельно!
   - Ага, сейчас, - переворачиваясь на бок и чуть дёргая меня за верёвку, произнёс он.
   - Хорошо, - кивнула я, - Я хочу лечь с Линаром или Линэллой, а не с тобой.
  Линар хороший, он как подруга, а рыжая девушка! А ты....незнамо что!
   - Они лежат вместе, - невозмутимо ответил он.
  Я тут же начала крутить головой, пытаясь найти рыжую голову девушки.
  Пока высматривала её, заметила, что улеглись все. Почти сразу то тут, то там послышалось сопение. Отлично. А чего я так испугалась? Народу много, одеяла разные, он меня естественно не тронет, но....получается он не хочет меня убивать? Лёг специально рядом, ещё и привязал верёвку ко мне, чтобы не удрала. Странно, но я действительно нужна ему для чего - то другого.
  Посидела, подумала, плюнула и легла. Отодвинулась, конечно, на максимально возможную длину. Укрылась так, чтобы ко мне было не пробраться и закрыла глаза.
  Во сне пару раз просыпалась от того, что Араней заваливался на меня. Я, молча, отпихивала его от себя, а он естественно просыпался и думал, что я убегаю. Три раза и после этого я вполне серьёзно угрожала ему, грозя убить его во сне.
  Утро было губительным. Я не выспалась, да ещё и комары покусали. Зато остальные цвели и пахли, словно специально пытались вывести меня из себя. Араней тоже был хмурым, а под глазами у него были серые мешки. Верёвку от меня он отвязал только тогда, когда посадил на лошадь. Глядя на нас, всем становилось ясно, что ночь у нас была тяжёлая и никто даже не смел подкалывать. Спать с врагом - это тебе не на перине кости мять.
  Ни капли, не стесняясь, я улеглась на шею лошади и задремала. Один раз проснулась, когда мою лошадь куда - то повели, но быстро уснула.
   - Подъём, - меня наглым образом посадили ровно. Я медленно открыла глаза. Мы подъезжали к какой - то деревне. Солнце уже светило в спину, значит почти обед. Долго же я спала.
  При нашем появлении из домов начали выходить люди. Они опасливо на нас косились, но более ничего не предпринимали. Почему идём через деревню?
   - Я смотрю вы популярны, - хмыкнула я, протирая лицо, и наблюдая, как маленькая девочка в красном платьице, видя нас, прячется за маминой юбкой. Они бояться.
   - Не мы, - возразил Араней, держа в руках вожжи от моей лошади, - Об этой деревне знают немногие, поэтому любых путников они воспринимают, как угрозу.
   - Говорят рыжие исчадия Бездны, - между прочим сказала я, - Нагловатые люди.
  Словно на зло, с другой стороны от меня подъехала Линэлла. Она слышала? Видимо да, раз рожу кривит.
   - Ну, так говорят, - почёсывая затылок, поправилась, - Я в эти слухи не верю.
  Ну, не буду же я издеваться сразу над двумя. Вломят ещё.
   - А молодая девушка с седыми волосами это нормально? - вскинулась Линэлла.
  Ой - ой, кого - то задело. Мне скучно, поэтому пора уже кого - то вывести. В гневе люди часто говорят правду.
   - Я полукровка, - заявила я, выпрямив спину, - У меня брат эльф.
  Араней и его шпионка засмеялись. Я тут же огорчилась. Между прочим, я вполне ничего. Не эльфийка, конечно, но получше некоторых. На мой взгляд.
   - А сестра случайно не принцесса? - усмехнулся правитель.
   - Это политическая тайна, понятно? - высокомерно заявила я, - Одно моё слово и вся эта странная история, в которую ты меня втянул закончится.
  Конечно, я издевалась. Мне скучно и свои мысли полезли из всех щелей. Девушки. Что с нас взять?
  Новая порция смеха.
   - Ну, так, давай, - подначивала меня рыжая стерва, - Мы готовы понести наказание за то, что насильно держим королевскую родственницу.
  Я манерно заложила прядь за ушко.
   - Я не привыкла жаловаться, если вы не заметили, - выгнула я бровь, - И вообще у меня задание.
   - Какое? - устало спросил Араней.
  Неужели у меня не может быть важного задания?!
   - Я же сказала, что тайна! - дёрнула я плечом, - У вас свои секреты, а у меня свои и вообще вы собираетесь посвящать меня в свои планы или нет?
  Они тут же сделали вид, будто природа вокруг интересует их намного больше, чем всё остальное. Гады! Всё скрывают!
   - Хорошо, пусть будет по вашему. - спокойно выдала я.
  Мы проехали эту странную деревню и нас снова окружили леса. А вообще я хорошо устроилась. Меня кормят, поят, охраняют. Чего я собственно взъелась? Убивать они никого не собираются, получается....да. Я останусь с ними! Как я раньше этого не понимала?! За мной ухаживают, поэтому надо пользоваться халявой, пока можно!
  Всю оставшуюся дорогу на лице у меня играла улыбка. Мне даже опасаться разбойников не нужно, ведь есть воины, которые разберутся с любой бедой.
   - Ты что - то задумала? - спросил Араней, которому явно надоела моя довольная морда, - Говорю сразу, что бы не пришло в твою не по годам седую голову - это плохо и я, как твой друг советую тебе передумать.
  Я удивлённо на него посмотрела.
   - Когда это мы успели стать друзьями? - вскинулась я, - Что - то я не помню, чтобы мы с тобой прошли плечом к плечу через огонь и воду.
  Он криво улыбнулся.
   - Я не пытаюсь тебя убить, даже наоборот забочусь о твоём здоровье, поэтому я считаю, что мы друзья, - вполне серьёзно заявил он.
  Закатив глаза, я насмешливо на него посмотрела.
   - Правитель..., - начала я.
   - Араней, - поправил он меня.
   - ....у меня нет друзей, - продолжила я, как ни в чём не бывало, - Все с кем я общалась дольше часа пропадали без вести.
  Это была правда. По - моему это было в последний раз лет пять назад. Я подружилась с хорошим парнем в одной деревне. Мы знакомы - то с ним были пару дней, но после того, как съездила в "командировку" и вернулась обратно, то узнала новость. Тима исчез. Приехали какие - то люди, которые искали заезжую девушку или парня. Кто - то обмолвился, что Тима водился с какой - то "не местной". После этого он и пропал. А ведь я хотела просто пообщаться. Одиночество иногда до печёнок пронимает. И двухминутный разговор с кем - нибудь, хоть с ребёнком или собакой(да, я люблю говорить со всеми) поднимет мне настроение. Но с тех пор я ни с кем не сближаюсь. Поскольку случаи пропажи моих знакомых были и раньше.
   - Мы общаемся с тобой очень давно, поэтому, я могу предположить, что со мной ничего не произойдёт, - смотря мне в глаза, произнёс правитель, - Тем более зачем ты предупреждаешь? Волнуешься?
  Детский лепет. Я? Волнуюсь? Ага, сейчас!
   - Конечно, - кивнула я, - Ты же должен мне заплатить, забыл?
  Весёлое настроение покинуло нашего правителя быстро.
   - Я всё помню, - едко сказал он, - Не стоит мне напоминать об этом.
  Ой - ой.
  К вечеру Ранимиэль замаячил на горизонте. Высокая серая стена убивала все планы по захвату этого города. Он был неприступен и в какой - то степени величественен. Не была тут ни разу, только слышала. Скоро я увижу эльфов. Да, если бы не эта орава правителя, то я бы прибарахлилась быстренько. Наверное, мне опять заткнут рот кляпом, чтобы не ляпнула ничего.
   - Слушайте, может мне эльфийкой прикинуться? - спросила я у своих "коллег", - А то они не поймут....седина и всё такое...
   - Если тебе не сложно, - нехотя выдал рыжий.
  Я тут же прикинула себе эффектную, стройную девушку с чуть заострёнными ушками. Образ постоянно ускользал, но я собралась и вроде всё получилось.
   - Нормально? - поинтересовалась я. Правитель почему - то ускорился и на меня внимания не обратил.
   - Руки потоньше и если возможно, то...ну, спереди побольше..., - прокомментировал Линар, виновато улыбаясь.
  А, он про грудь? Представила размер побольше, уменьшила талию и как просили руки.
   - Кость узкая, да? - уточнила я, отращивая длинные белоснежные волосы. Так, глаза побольше.
   - Они высокородные у них особенность такая, - пояснил парень, - Ты очень.....красивая...по - эльфийским меркам.
  И что это значит? Наверное, слишком. Ну, ладно, надеюсь, шарахаться от меня никто не будет, а то вся конспирация коту под хвост.
  Араней ехал впереди нас и когда мы подъехали к воротам, он уже вёл переговоры со служащим, который был...кхм...очень....нормальным в общем. Я даже шею выгнула.
   - Сообщите его императорскому величеству о моём приезде, - говорил рыжий, - Это срочно.
  В великолепной коричневом костюме с длинным мечом на поясе, с белоснежным хвостом он был просто великолепен. Мы с Линэллой пожирающим взглядом уставились на парня.
   - На аудиенцию к императору пускают не более шести человек, - сказал он с лёгким налётом высокомерия.
   - Я могу остаться тут! - мгновенно отреагировала я, - Думаю, вы составите мне компанию?
  Эльф обалдело уставился на меня, явно не ожидав такой наглости. Но в его взгляде проскользнуло нечто отдалённо похожее на заинтересованность и мгновенно исчезло, оставив ледяное равнодушие.
   - Я могла бы присмотреть за ней, - решила не упускать возможность Линэлла, - Вы же знаете, что её нельзя оставлять одну....
  Араней вполне натурально закатил глаза.
   - Линар, Минар и Курт, - произнёс правитель и нужные парни тут же вышли вперёд, - Эти двое на вас. Чтобы глаз с них не спускали, особенно с неё.
  И такой выразительный взгляд в мою сторону.
  Я сначала подумала, что нас действительно оставят тут, но когда открылись ворота красавчик проводил нас и...закрыл ворота у нас за спинами.
   - Эх, может, купить тут домик себе, - мечтательно накручивая локон на волосы, выдала я, - Наверное, работы тут полно....
   - Ты знаешь сколько тут имения стоят? - расстроено отозвалась рыжая, - За всю жизнь столько не заработаешь.
   - Больше двух сотен? - уточнила я, прикидывая свои финансы.
   - Осабнячок в два этажа около трёхста, - ошарашила она меня, - И то где - нибудь на окраине в дали от торговых лавок.
  Я действительно захотела тут жить. Особенно видя какая красота простирается перед нами. Каменная дорога, высокие ажурные дома, тонкие изящные деревья и ни единой соринке на земле. Чистота, кругом эльфы ходят, разговаривают между собой. И все такие красивые, чистые, ухоженные, не пьяные. Это словно другой мир. Хочу жить тут!
   - Араней, - окликнула я его, - А ты мне случайно не займёшь около сотни золотых?
  Он медленно повернул ко мне голову. От его взгляда я испугалась.
   - Я честно отдам, - клятвенно заверила я его, - Можешь даже ко мне в гости заезжать....иногда....ну, летом, например...
   - Ты чего губу раскатала? - грубовато спросил он, - Думаешь тот служивый на тебя позарится? Вот если бы ты другого пола была, то да, а так.....
  Я ошалело выпучила глаза. Линэлла тоже ужаснулась, но быстро отдёрнула себя.
   - Нет, - протянула я, - Тебе показалось! Он же такой милый.....он не может быть.....таким!
   - Ты видела, как он на Курта смотрел? - спросил он спокойно.
  Не видела я ничего. Я на него пялилась, а куда он смотрел мне не интересно было.
   - Подожди, а с чего ты взял, что я буду его охмурять? - не сдавалась я, - Тут очень много других....
  И действительно тут парней было чуть ли не больше половины. О, мы к площади подъезжаем. Ого, какой фонтан. А таких высоченных деревьев я в жизни не видела. Вау....
   - Охмурять? - хохотнул он, - Ты не понимаешь, что на простом флирте ты никуда не уедешь? У эльфов цениться твой статус, ценится твоё богатство, если оно имеется. Если ты действительно веришь в любовь, то я очень сильно завысил твои умственные способности.
  Я оскорбилась.
   - Я специально женю на себе какого - нибудь герцога или маркиза и приглашу тебя на свадьбу, - обиженно пообещала я, - Чтобы твоё мужское самолюбие перестало выпирать!
  Я всё сказала!
   - Посмотрим, - хмыкнул он, - Когда тебя отсюда пинками погонят вот тогда я и приеду посмотреть на тебя.
   - Спорим?! - тут же вспыхнула я, протягивая ему руку, - На пятьсот монет!
  Он вскинул брови.
   - Откуда у тебя такие деньги? - насмешливо вопросил он, - Я не могу спорить с заведомо проигравшим человеком, тем более ты женщина, слабая и меркантильная.
   - Боишься, Рыжик? - позабыла я о вежливости.
   - Хорошо, - он пожал мою руку, - Но знай, что если ты мне не отдашь деньги, то должна будешь отработать, допустим, год. Согласна?
  Я была так разозлена, что была готова на всё лишь бы утереть нос этой рыжей выскочке!
   - Согласна! Сроки какие? - по - деловому спросила я.
   - Два месяца, - сказал он.
   - Четыре, - возразила я.
   - Два с половиной.
   - Три месяца и три недели.
   - Два и три недели.
  Мы упрямо уставились друг на друга.
   - Ты же понимаешь, что за два месяца я ничего не смогу сделать! - зашипела я на него, - Давай три месяца!
   - Но ты же у нас великая Безликая, что тебе стоит какого - то эльфа в себя влюбить? - подначивал он меня, - Неужели тебе мало двух месяцев?
  Это удар по самолюбию!
   - Хорррошо, - протянула я, - Но смотри, если ты попытаешься съехать....
   - Курт, разбей, - тут же довольно сказал правитель. Кучерявый и чуть улыбчивый парень разбил нам руки и переглянулся с близнецами, которые тоже скрывали улыбки. И почему мне кажется, что я совершила ошибку?
   - Готовь деньги, - стараясь сохранить прежний азарт, произнесла я, - Мне, пожалуйста, крупной монетой, если можно, а то эту мелочёвку девать уже некуда.
  Кто - то из близнецов прыснул со смеху. Так, мне, кажется, не верят.
   - Как пожелаешь, - улыбаясь, отозвался он.
  До императорского замка проехали в молчании. Я думала, как и кого охмурять буду, а вот остальные, кажется думали как эксплуатировать целый год одну наглую девушку.
  Замок оказался ого - го какой! Кругом всё красивое и удивительно сдержанно - скромное. Множество картин и всяческих скульптур.
   - Император ожидает вас, - произнёс русый эльф, провожая нас до кабинета. Я упорно пыталась привлечь к себе внимание, но рыжая девка постоянно крутилась рядом и загораживала весь обзор!
  Открылись двери и мы вошли в просторное белое помещение. Огромные окна были открыты на распашку, а лёгкие белые занавески красиво колыхались. За белоснежным столом сидел одиноко ....император. Белоснежные волосы рассыпаны по плечам и достают ему чуть ли не до пояса. Зелёный камзол отливал серебром и великолепно смотрелся.
   - Здравствуй, Араней, - вставая, произнёс красавчик. Бледноватую кожу украшали светло - ореховые глаза, тонкий прекрасный нос, тонкие брови и губы, которые сейчас изгибались в улыбку.
  Мы с Линэллой где были там и приросли. Вот это да....не чета остальным эльфам. Это понимали все, но я то вообще его впервые видела, поэтому пялилась на него с остервенением.
  Араней что - то тихо сказал этому великолепию, тот в ответ нахмурился и что - то ответил. Мы наблюдали за их тихим общением около минуты, после чего на нас обратили внимание.
   - Дамы, - он учтиво склонился и указал на стол, - Присаживайтесь.
  Мы с рыжей синхронно шагнули вперёд, потом я пришла в себя и уже более вальяжно прошла к столу и уселась на мягенький стульчик. Эльф кивнул нашим мальчикам и те тоже уселись за стол. А он галантен, сначала девушки, потом парни. И он не показывает своего пренебрежения. А, забыла, я же эльфийка, но Линэлла - то человек, хоть и красивый. Всё же он клёвый. Я его вижу впервые, но он уже мне нравится.
   - Так чем я могу тебе помочь, Араней? - спросил он, усаживаясь во главе стола на высокое кресло. Ну, какой же он всё - таки......император.
   - Присмотреть за моими солдатами и если я не вернусь через неделю, то отправить их в моё королевство, - спокойно ответил Рыжик. А он молодец, с императором эльфийских земель на короткой ноге. Ведёт себя более, чем расслабленно, а эльф понимающе кивает в ответ. Они друзья?
   - Я не могу тебя переубедить, да? - устало вздохнул блондин, - Ты же понимаешь, что шансов очень мало. Надежда, что он там крошечная. Ты понимаешь какой риск берёшь на себя?
  Я чего - то не знаю? О чём идёт речь?
   - Я уже всё решил, Тилиниэль, - складывая руки в замок, произнёс правитель, - У меня есть всё, чтобы попасть на Остров.
  Стоп!!! Какой Остров?!!
   - Погоди, - я тут же вся подобралась, - Какой Остров?! Араней, ты что удумал?
  В конце голос чуть дрогнул, но я быстро прочистила горло. Он с ума сошёл?! Попасть на Остров?! На этот вымышленный кусок земли посреди моря?! Каким надо быть полудурком, чтобы искать туда дорогу?!
  На меня уставился император и рыжий, а остальные посчитали лучшим отвернуться и рассмотреть стены сего заведения.
   - Твои люди не в курсе куда ты держишь путь? - чуть улыбнулся эльф, - Араней, я тебя не узнаю. Обычно солдаты сами вызываются идти с тобой даже на верную смерть.
  Я, молча, сжимала кулаки. Остров! Умереть проще нельзя?! И вообще, это может быть миф! Старая затюканная история, которая вышла из какой - нибудь захудалой таверны! А он, правитель! Повёлся на этот бред! Боги, почему мужчины такие глупые?! Им не живётся что ли? Страной не управляется?!
   - Конкретно эта особа ничего не знает, - вздохнул Араней, - Элла, я же говорил, что ты мне пригодишься в дальнейшем.....
   - В дальнейшем?! Это на смерть с тобой под ручку оскалившись побежать?!! - вскочила я с места, - Ты гонялся за мной, подкупал, шантажировал, связывал, угрожал!И всё это ради мифического Острова?! Араней, ты здоров? Головой нигде не бился?!
   - Во - первых, сядь, - холодно отозвался он и я тут же немного испугалась, но не села, - А во - вторых, тебе никто ничего не говорил, поскольку именно такой реакции от тебя и ожидали.
  Я усмехнулась и покачала головой. С кем я связалась? Надо дёргать отсюда как можно быстрее. Мы на второй этаж поднялись? Высоковато с окна прыгать, но лучше я себе ногу вывихну, чем с этими самоубийцами дальше дела иметь буду.
   - Я не пойду с тобой, - замотала я головой, - Делай, что хочешь, но на Остров ты меня не затащишь!
  Рыжий сделал какой - то знак и Курт мгновенно ухватил меня за руку и усадил обратно. Причём держать меня продолжал. Сволочи!
   - Тебя никто не спрашивает, - сообщило мне это чудо королевское, - Побежишь, как миленькая, мне твоя помощь нужна будет.
  Я уже было хотела начать Большой разговор, как вместо меня заговорил император.
   - Ар, зачем ты её принуждаешь? - удивился Тилиниэль, - Не хочет, возьми другого. На сколько я помню у тебя всегда были отличные солдаты. Могу даже пожертвовать пару эльфов из своей императорской гвардии.
  Рыжий чуть улыбнулся, вздохнул и покачал головой.
   - Я бы и рад, поверь, - ответил правитель, - Но такой, как она мне больше не найти.
  Я сидела и зло пыхтела. Ненавижу. Меня разрывало изнутри от злобы. Как он мог?! Так издеваться надо мной, чтобы потом убить! Негодяй! Пока пребывала в гневе абсолютно позабыла, что сильные эмоции мой враг, особенно когда я в чужом обличье. Минуты не прошло, как моё лицо начало пощипывать. Сначала я очень испугалась, ведь сейчас я предстану в своём истинном облике перед самим императором, но оптом мне стало так фиолетово и я полностью сбросила личину.
   - А что в ней особен..., - начал эльф, но увидев перевоплощающуюся меня, замолчал, точнее захлопнулся, поскольку такое выражение лица было неповторимым. На меня снова смотрели, как на Сатану или Бога какого - то, ведь я меняю личину и всё такое. Достали!
   - Араней, я буду мстить, - заявила я, - Если ты меня немедленно не отправишь восвояси! Я очень вредный враг и тебе лучше со мной не связываться. Даже если умру, то ночью я буду сниться тебе в кошмарах!
  Он закатил глаза.
   - Никто не умрёт, - уверенно сказал он.
   - Откуда ты знаешь?! - зашипела я.
  Император пребывал до сих пор в шоке, продолжая пялиться на меня своими прекрасными ореховыми глазами. Прям поклонник.
   - У меня есть достоверный источник, документы, карты, свидетели, - перечислил он, - Поможешь мне найти одного человека на Острове и я заплачу тебе.....предположим тысячу золотых и ты будешь свободна - я даю тебе слово.
  Эта сумма была заоблачной и я нисколько не удивилась или обрадовалась Он постоянно мне врёт. Мы умрём и не видать мне этих денег! Отпустите вы меня уже! За что мне такие наказания - то?!!
   - Ты лжец! - зарычала я, стукнув кулаком по столу и, изменив свой голос, произнесла:
   - Добудешь подвеску, получишь деньги и ты свободна. Я это говорила?!
  Да, сказала я всё это голосом Аранея. Демонстрация сделала своё дело и император отмер.
   - Невероятно!!! - воскликнул эльф, - Как ты...вы....она просто прекрасна! Кто она?!
  Все повернулись к императору.
   - Уважаемый император, позвольте нам договорить и ваш друг всё вам расскажет, - предельно вежливо попросила я и уже другим тоном продолжила, обращаясь к рыжему:
   - Ты всё скрывал от меня и я даже начала подозревать, что ты убить меня по - тихому захотел, но.....так и есть! Смерти моей захотел, кровопийца!
  Сдерживающийся правитель не выдержал.
   - А ну заткнулась! - рявкнул он на меня и я вздрогнула, испугавшись, - Радуйся, что я тебя первым нашёл, а не Вуэр! Он бы тебя убил, как только ты выполнила бы его поручение! Ты опасна и он избавился бы от тебя, глазом не моргнув! Я предлагаю тебе заработать, защищаю тебя от стражников и разбойников, которые открыли на тебя охоту, а ты ещё и характер свой поганый показываешь!?
  Я вскочила, Араней тоже поднялся. Курт попытался меня усадить обратно, но я вырвалась. Он меня не отпустит. Эта гадина выжмет из меня все соки, а потом выбросит, как отработанный материал. Бежать! Быстро и далеко! Горы, лес, пещера, нора в конце концов! Куда угодно лишь бы сбежать от этого ирода!
  Я и побежала. Прямо к окну. Сердце стучало в ушах и я в какой - то миг подумала, что реально смогу прыгнуть и сбежать. Но, как только моя нога коснулась подоконника, то на предплечье и талии сомкнулись чьи - то руки и меня дёрнули назад. Да с такой силой, что я думала у меня лёгкие вылетят.
  Он забросил меня на плечо и зафиксировал ноги, которыми я тут же начала активно работать, пытаясь избавится от назойливого носильщика.
   - Отпусти меня!!! - закричала я, - Я тебя убью! Я точно тебя удушу, понятно?!! Надо было раньше расправиться с тобой! Ненавижу!!!
  Правитель вынес орущую меня в коридор и через пару метров тут же свернул в какую - то комнату. Пару шагов и он бросает меня на диван. Быстрый осмотр показал, что я нахожусь в библиотеке.
   - Посидишь тут, пока не успокоишься. - сказал Араней, выходя в коридор и закрывая двери. Послышался щелчок, отрезающий меня от мира. Эта рыжая образина заперла меня тут! Я мгновенно вскочила и попыталась выбить дверь ногой, потом плечом. Поколотив непоколебимый кусок дерева кулаками, зло топнула и села на диван. Какая же я дура! Как я позволила ему себя сцапать?! Где была моя голова? Он ведь правитель! Под ним сотни подчинённых ещё больше врагов и он до сих пор жив! Хитрый и проворный! Знала, что с ним нельзя связываться! Внутренний голос предупреждал меня что хорошим это не кончится! Остров! Какой же бред! Куда он собрался? Наверное, поверил в эти сказки про сокровища нескончаемые! Глупее я ничего не слышала.
  Спустя какое - то время я достала какую - то книгу, решив как - то скрасить заточение. Не тут то было, все книги, которые я брала были на эльфийском. Ни слова не понимаю! А почерк красивый, наверное, от руки кто - то писал. Интересно, о чём тут написано?
   - Элла? - раздался голос из - за спины заставил меня дёрнуться и выронить книгу из рук.
  Я быстро обернулась и уже хотела открыть рот, чтобы начать снова высказывать рыжему всё, что я о нём думаю, как подавилась своими ругательствами и замерла.
   - Здравствуйте, - пробормотала я, видя Светлоэльфийского императора в дверном проёме. Он выглядел серьёзным но, видя моё испуганно лицо, чуть заметно улыбнулся.
   - Позволь я зайду? - спросил он.
  Я немного запоздало кивнула. Это ведь его библиотека, зачем он спрашивает?
  Он прикрыл за собой дверь и подошёл к столу, на котором лежали какие - то свитки и рукописи. Оказывается, он носил лосины. Странно, но ему вроде идёт. Но я больше привыкла мужчин видеть в кожаных или чуть мешковатых штанах. Эльфы, что с них взять?
   - Простите, а вы не знаете где Араней? - осторожно спросила я. Он наверное, по делам зашёл, а я тут рыскаю.
   - Я хотел с тобой поговорить о нём, - отозвался он, не оборачиваясь, - Подойди, пожалуйста.
  Я, молча, подошла к нему, но встала на расстоянии. Вдруг он меня схватить захочет?
   - Вы знаете о каком Острове он говорит? - спросила я, надеясь, что ошибаюсь, - Может, я неправильно его поняла?
  Мужчина вздохнул и чуть улыбнулся. Кажется, я влюбилась. У него черты лица такие.....мужские.
   - К сожалению, вы всё правильно поняли, - он раскрыл какой - то свиток и разложил его на столе, - Посмотрите, это карта побережья. Вот Митриган, Тимиран и Силуэр. А вот это море. Никакого Острова нет, а этому свитку больше четырёх сотен лет.
  Я оценила красочные рисунки на карте. Действительно в море не было никаких остров, правда меня кое - что насторожило. Если карте четыреста лет, то почему она так хорошо сохранилась?
   - А почему она такая новая? - спросила я, осторожно трогая край этой карты.
   - Каждые сто лет их переписывают, поскольку бумага изнашивается, но все карты перерисовывались при мне лично и в достоверности вы можете не сомневаться, - тут же отозвался император.
  Наверное, так и есть. Но....не знаю, как то не так. Что - то этот император какой - то добрый. Он и в зале таким был. Неужели он по жизни такой? Хотя я слышала, что Светлоэльфийский император один из самых жестоких, за малейшее правонарушение можно было получить удары плетью.
   - Нет - нет, я просто из любопытства спросила, - тут же заверила я его, - Просто об этом Острове ходило столько слухов, что мне казалось на картах он должен был быть отмечен.
   - Сказки о таинственном Острове ходили и ходят сейчас, - отозвался он, сворачивая карту, - А всё из - за хитрых и жадных моряков.
  Я удивлённо на него посмотрела.
   - Моряков? - вскинула я брови, - Они ведь нашли этот Остров и рассказали о нём правительству. Вроде были проверки и Остров был официально открыл, разве нет?
   - Давайте присядем, - он указал на диван, - Это долгая история.
  Мы сели на диван, причём я отсела от него подальше, негоже мне с императорами бёдрами тереться.
   - История? - переспросила я.
   - Да, всё началось с моряков, которые перевозили серебро, которые было собрано за налоги, - забрасывая ногу на ногу, начал он, - В море они попали в сильнейший шторм и все эти мешки утонули, хотя корабль уцелел. Всем известно, что законы раньше были жёстче и за потерю такой крупной суммы им грозила смертная казнь. Естественно умирать никто не хотел, а сбежать было некуда, морской путь был один и уплыть было невозможно, поскольку кругом была мель и подводные скалы, а на берегу их уже ждали кареты и стража. Вот они и придумали таинственный Остров, на который они якобы натолкнулись.
  Я задумчиво почесала затылок. В принципе это версия хорошая. Но что сделать с кучей свидетелей?
   - Но я слышала, что Комитет самолично убедился в достоверности этого Острова, там была построена тюрьма куда перевели заключённых....
   - ...А потом из тюрьмы странным образом исчезли заключённые и стража, - продолжил он, - Призраки, страшные животные, которые якобы убили всех - всё это огромная сказка, которую поддержали проворовавшиеся чиновники и губернаторы, которые скрывали пропажу денег из казны, ссылаясь на Остров. Тюрьму же надо строить, а это деньги, вот они и крутились, стараясь поддерживать это историю, а простые люди верили слухам, которые пускали подкупленные стражники. За несколько лет легенда устоялась и многие поверили в существование невиданного Острова.
  Я была шокирована. Так выкрутится, чтобы прикрыть свои делишки!? А я ещё себя корила за то, что ворую! Они помимо того, что воровали, так они ещё и людей заставляли поверит в своё враньё, а других заставляли слухи эти пускать!
   - Но Араней собрался...., - пробормотала я. Куда?!! На несуществующий Остров?!
   - Он ищет своего отца, моего брата, - ошарашил меня император.
  Отца? У него пропал отец? Почему он не сказал?!
   - Отца? - изумилась я, - А что случилось?
  Эльф вздохнул и чуть глаза отвёл в сторону.
   - Два года назад Килиан отправился на охоту и пропал, - ответил эльф, смотря мне в глаза, - Его искали, отправляли тысячи солдат на его поиски, но всё было бесполезно.
   - Почему Араней решил искать своего отца именно на Острове? - вопросила я.
   - В то время Араней и Килиан гостили у наших друзей в Силуэре, а все знают, что в приморском городе водится очень много дичи, вот и Килиан поехал на охоту, но на следующий день не вернулся. Нашли только убитую стражу, а его нет. Как бы жестоко это не звучало, но я думаю, что Килиана убили. Если бы его похитили, то кто - нибудь требовал бы выкуп за него, но всё произошло настолько тихо и мирно, что не было свидетелей. Но Араней считает, что его отец может быть жив. Ближе всего к Силуэру - это Остров, которого не существует. Это быль, сказка или миф в конце концов, но мой племянник не желает смириться и признать отца мёртвым. Я ему не препятствую, он взрослый и он в праве самостоятельно решать, что делать.
  Невероятно. Наглый, заносчивый, назойливый Араней оказывается делает всё во благо. Ищет своего отца. Не хочет мириться с мнением общества. Даже дядю не слушает. Не знаю поступила бы я так же, ведь своих родителей я не помню, но я бы тоже искала. Если есть возможность найти, то я бы пыталась. Он тоже пытается, а Остров его последняя надежда. Теперь я понимаю зачем он так упорно пытался найти меня. Я принимаю облик любого и это может в определённой ситуации спасти жизнь, а так я отличная шпионка. Наверное, я ему помогу. Остров он действительно не найдёт, но лишать его возможности я не стану. Он хочет, он верит, что найдёт и я ему помогу. Пусть мы идём в никуда, но я не собираюсь учить его жизни, не в том я положении. Даже как - то по - другому начала смотреть на Аранея. Он не гнилой, как я раньше думала, а наоборот. Трон ему перешёл от отца и он мог бы радоваться этому, но он зная, что если отец окажется жив, правителем он уже не будет.....всё - равно идёт на это. Он настоящий сын. Не знаю жив ли Килиан или нет, но он может гордится своим сыном. Даже у меня проснулось уважение к этому человеку.
   - Если бы я знала, то вряд ли бы сбегала от него, - честно призналась я, - Но он умолчал....
   - Сбегала? - улыбнулся эльф, - Зная Аранея, могу тебе сказать, что делали вы это зря. Он ведь упёртый, а если он захотел, чтобы вы работали на него, то будет именно так, как он скажет, тут уже ни что не спасёт.
  Я покачала головой и улыбнулась. Да, я хорошая прибавка к его мини армии. Редкость можно сказать.
   - Уже поняла, - хмыкнула я.
   - Так, как вы заполучили такую способность? Наверное, вам надоели уже эти расспросы, если хотите, то можете не отвечать,- он улыбался, но я видела в его глазах нечто знакомое.
  Знаете странный взгляд. Алчный что ли? Не жадный, а какой - то злой. Вроде улыбка на губах, плечи повёрнуты ко мне, всё говорит о его расположении, но глаза.....мёртвые. Такие были у Нортона, иногда такой взгляд видела у Вуэра. Словно предчувствие добычи, какая - то корысть, в общем не могу это описать. Но такой взгляд я видела крайне редко. Ведь обмануть не могут только глаза. Как бы ты не плакал, как бы не смеялся глаза тебя всегда выдадут. Я это знаю.
   - Ничего страшного тут нет, я родилась такая, родителей не помню, жила одна, вот и записалась в воровки, - честно отозвалась я, - Да и погорела на задании, которое брать не хотела, а теперь от Аранея отвязаться не могу.
   - Задание? - вскинул он свои красивые брови, - Грабили какого - то губернатора?
   - Нет, короля, - поправила я, - Подвеску какую - то странную увела, а потом из - за неё такая каша началась, что я уже тысячу раз пожалела, что взяла её, уж лучше бы работу попроще нашла бы.
  Эльф на миг посерьезнел, но сразу же принял свой беззаботный и располагающий вид. Мне даже показалось, что он просто задумался, хотя мне могло и показаться.
   - А что за подвеска? - поинтересовался он.
   - Да обычная, вроде звезда, только не пятигранная, восьми по - моему, не помню уже, в общем ценности особой не представляет, но у меня задание, вот и взяла её.
   - И где она сейчас? - вновь спросил император.
   - Получается у Аранея, - пожала я плечами, не понимая интерес эльфа, - За ней так много людей гонялось, что я уже совсем запуталась, даже Король Вуэр там был замешан, но подвеску у него выкрали и теперь мы двигаемся к морю. Только я понять не могу зачем она ему? Наверное, какие - то старые счёты.
   - Тут вы правы, Вуэр и Араней давние соперники, - погладив подбородок, сообщил он мне, - Началось всё с детства. Они в одном турнире вдвоём заняли первое место. Даже дуэль устраивали, чтобы выявить победителя, но бой длился очень долго и в какой - то момент их остановили и решили, что победителей будет двое. Усталые парни возненавидели друг друга с тех пор.
  Турнир? Делать им нечего. Но это же мальчики, им волю дай, так они попереубивают друг друга.
   - Наверное, мне стоит извиниться, - сделала я вывод, - Просто он действительно очень сильно действовал мне на нервы, а я совсем не привыкла работать в команде.
  Тилиниэль мягко мне улыбнулся и положил свою руку поверх моей.
   - Ты не виновата, ведь Араней на самом деле вспыльчивый и приносить извинения должен он, - эльф говорил тихо и внятно, стараясь донести до меня смысл, - Но ты хороший человек, а всем известно, что добрые люди чаще всего идут на встречу первыми.
  Я понимающе закивала. Надо просить прощения, рыжий ведь отца своего искал, а я....не знаю, конечно, зачем ему понадобилась, но поговорить всё же стоит.
   - Спасибо, - отозвалась я, - Вы тоже очень добрый.
  Он насмешливо вскинул брови, но тут же изменился, став по - настоящему понимающим. Странный он какой - то.
   - Поднимешься на один этаж, третья дверь слева, - отозвался он, - Думаю, он ещё там.
  Я вскочила и понеслась вон из библиотеки, а эльф провожал меня хмурым взглядом, но я этого не заметила и очень зря.
  Араней был в своей комнате не один. Около кровати стоял рыжий и обнимал другую рыжую. Схлестнулись две ржавые душонки! При моём появлении Линэлла тут же отскочила от правителя и, отвернув голову, прошла быстро мимо меня и вылетела в коридор. Я сначала пребывала в шоке, потом злилась и в конце концов корила себя. Я значит тут о наших жизнях думаю, а они в любовь играть?! Нашли время, блин! Мужики только об одном и думаю, но Линэлла тоже хороша! Замахнулась на самого правителя и посмотрите - ка не прогадала! Она же с Вуэром там....фу! У неё скорее всего пунктик на богатых. Так самое главное, что на неё клюют - то не какие - то там бродяги, а настоящие представители голубых кровей! И это без какой - то силы! Зависть цепкими коготочками обосновалась где - то в груди и оттуда яростно шипела, высказывая своё недовольство. Поглядите на неё! Рыжие....ненавижу!
   - Уже успокоилась? - спокойно вопросил он, как только дверь за Линэллой захлопнулась.
  И никакого "стучаться не учили?" или "ты чего в амбаре родилась?". Словно так и должно было быть. Нашли самое подходящее время!
   - Я и не нервничала, - тут же огрызнулась я, - Ты мог бы закрыться, я знаешь ли не привыкла стучаться.
  Рыжий был на удивление спокойным и каким - то апатичным. Словно всё его уже так достало, что он устал реагировать.
   - Зачем? - не понял он, усаживаясь за небольшой столик, и приглашающе указал на стул напротив себя, - Садись.
  Почему бы и нет?! Пусть слушают и смотрят кому не лень! И ведь не стесняются! Неужели они уже настолько испортились, что скрывать свои бесчисленные половые связи уже не является необходимостью?
  Я села и как - то попыталась собраться. Так, сначала надо сказать короткое и желательно тихое "извини" и начать попрекать его чрезмерной молчаливостью и скрытностью! Главное о деле он рассказать не может, а со всякими бестиями зажиматься у всех на глазах - это в порядке вещей!
   - Для начала прости меня за вспыльчивость, - выдавила я из себя, стараясь смотреть в сторону, - Но ты тоже виноват, поэтому не зазнавайся.
  Араней чуть склонил голову на бок и посмотрел на меня с каким - то любопытством.
   - Я не ослышался или ты извинилась? - с ноткой злой иронии спросил он, - Видимо сейчас ты начнёшь отговаривать меня или вообще просить тебя отпустить.
  Я тоже слегка улыбнулась.
   - У тебя слишком высокое самомнение, - едко ответила я, - Иди куда хочешь, хоть к чёрту на рога, но ты должен осознать одну очень важную вещь!
   - Это какую? - с издёвкой спросил он, откидываясь на кресле.
  Вот я не пойму, он так на меня смотрит, словно я его рассмешить пытаюсь. Улыбка лёгкая, но в глазах ожидание чего - то эдакого! Не люблю, когда ко мне легкомысленно относятся!
   - Если ты тонешь, то не нужно тянуть всех за собой! - высказала я ему то, чего говорить в принципе и не собиралась, - Остров! Бред лошади губастой! И ты, опираясь на какие - то слухи, собрался идти...в никуда!
  Рыжий поставил локоть на стол и прикрыл пальцами губы. А глаза его не то смеялись, не то опять издевались.
   - Какая же ты на самом деле стерва, - выдал он с каким - то омерзением, - Думаешь, что я умру и денег от меня ты не дождёшься? Признаюсь - я был высокого о тебе мнения.
  Он поднялся. Я сидела и не понимала, что происходит. Какие деньги?! Я пытаюсь из него информацию вытащить, чтобы попытаться понять его план и постараться отговорить.
  Араней подошёл к столу и достал бумагу, перо, чернила и печать. Откуда это всё у него? И так же молча начал что - то писать. Я даже оглянулась, а не стоит ли у меня кто - то за спиной. Может, я сплю и мне это сниться? Просто я чувствую себя дурой, поскольку ничего не понимаю! "Ты стерва!", - заявил правитель и начал что - то писать. Донос что ли строчит? Жалобу? Если так, то я смоюсь отсюда сегодня же, если получится, а если нет, то подмажу кого - нибудь из служащих в общем выберусь, не впервой.
  Находясь в напряжении, я ожидала, когда рыжий поставит размашистую подпись и печать.
   - Бери и выметайся отсюда, - швыряя мне бумагу, бросил он проходя мимо меня.
  Я поймала лист бумаги и, перевернув его, начала читать. По мере моего прочтения глаза мои увеличивались, а рот открывался. Он дал мне расписку. На пять сотен золотых монет! И я могу их получить сегодня же, точнее сейчас! Тут нет конкретного имени, просто при предъявлении этой бумаги мне обязаны выплатить золотом пять сотен!!!
   - Араней.....
   - Правитель - тут же поправил он меня серьёзно и где - то даже зло.
  Я подняла на него свои ошеломлённые глаза. Он смотрел на меня с омерзением. Словно.....не знаю, я такой взгляд видела у одного скотника, которого заставили копыта овцам мыть. Знаете, сразу стало не то чтобы грустно, а как - то всё - равно. А чего я ожидала? Что он будет с какой - то бездомной воровкой этикет поддерживать? Без рода, без дома, без друзей и родственников. Я просто беспризорница, которая вырастила себя сама. Жизни меня научила улица и обвинять меня в жадности....я привыкла, что у мне всегда мало, ведь когда всё детство ты живёшь в сарае и побираешься по улицам, чтобы просто продлить своё бесполезное существование хотя бы на день.....он меня никогда не поймёт и я действительно дура, если думала, что смогу как - то наладить с ним отношения. Ему бы разговаривать с какой - нибудь княжной или принцессой, а не со мной.
  Я встала.
   - Благодарю, что сдержали своё обещание, - я даже не смотрела в его сторону, - Желаю вам удачи в вашем походе.
  Молча, покинула комнату, не заметив, как по щеке потекла скупая и первая слеза за много лет.
  
  
  9 Глава
  
  Бродя между прилавками, я поймала себя на мысли, что кажется пора отсюда валить. Проживание в гостинице стоит два золотых за ночь! Этот город меня разорит!
  Да, после того, как мы с Аранеем наконец - то поняли друг друга я собрала свои вещи и ушла. Меня никто не держал и даже не пытался остановить. Поэтому я первым делом сходила в банк и получила деньги. Правда радости я особой не испытала. Через час караван отправляется по приморским городам. Я подумала и решила, а почему бы собственно мне не искупаться в море? Я об этом давно мечтала, да и ближайших карет до других городов не будет, видите ли погоду плохую повитухи предсказали. Покатаюсь, города новые посмотрю, может быть где - то и остановлюсь. Пока есть деньги на них нужно приобрести что - то ценное, а то они разлетятся и глазом моргнуть не успеешь.
  Вещи я таскала с собой всегда, поэтому в указанном месте, то есть в центре площади я оказалась одной из первых. Караван - это несколько карет гружёных товаром или людьми. Есть наёмники, которые охраняют нас пока мы наслаждаемся природой и есть те, кто кормит нас и по необходимости заботится. В общем отправляюсь в долгожданное путешествие. Конечно, осадок остался неприятный, но я.....не могу найти себе оправдания оригинальней, чем желание жить. Ладно бы если он нормально меня попросил, объяснил, то мы бы договорились! Ну, припёрло ему найти этот Остров, я так и быть помогла бы ему разубедиться в своих источниках! Конечно, он делает всё это, чтобы отыскать своего отца, но......два года - это много. Слишком много. Он должен был бы уже найтись, если живой или за него должны были потребовать выкуп, но ничего этого не было. Скорее всего он погиб, но Араней не сдаётся, зная, что если отец окажется жив, то престол он потеряет. Во благо, но очень глупыми путями и.....не мне его судить, наверное, я просто лишена этого чувства. Не помню родителей и всё тут. Вроде какие - то очертания, смутные видения, а толком ничего понять не могу. Но сейчас чувства утраты ровно, как и раньше отсутствует. Может, Араней прав и я действительно стерва, но на мой взгляд в этом нет ничего страшного. Что плохого в том, что я не переживаю из - за мужчин и меня не волнует любовь? Наверное, время моё не пришло или я вовсе лишена этих "светлых" чувств.
  В обед, как и планировалось мы тронулись. Людей было немного, поскольку в этом городе подавляющее большинство эльфов, а остальные просто рабочие или торговцы. Вот и я затерялась среди полных молодых женщины и худощавых мальчишках.
  Ничего особенного не было, мы выехали и взяли курс на море. Как я поняла мы поедем по побережью, чтобы заказчики, то бишь я и другие люди смогли насладиться красотой, да и путь там короче.
  Ехали не быстро и к вечеру, когда все обычные путники собираются на ночлег наш караван даже не притормозил. Оказывается, что благодаря эльфийскому правительству все крупные дороги оснащены факелами и путешествовать можно даже ночью. Я по привычке уснула, ведь сегодня утром я встала очень рано и долгое время просто бродила по местному рынку, поражаясь завышенными ценами. Эльфы явно не хотят, чтобы люди здесь жили, ведь столько денег нам никогда не заработать. Вот и все дела.
  Разбудили меня детские вскрики. Я резко распахнула глаза и чуть ли не вскочила от страха. Покрутив головой, поняла, что никто на нас нападать не торопиться, а причина криков мальчишек было....
  - Мама, мама! Смотри! Вот это да! Какое большое! - восклицал кучерявый мальчишка, пытаясь усидеть на маминых коленях, - Давай искупаемся! Ну, пожалуйста!
  И тут я сама увидела Его. Бескрайняя зеленоватая вода. Сердце замерло на миг и пустилось в бег с удвоенной силой. Изумрудная пучина не имела конца! Я, как многие ребятишки, привстала и поддалась вперёд. Это было просто невероятно! Внутри груди всё дрожало, а глаза пытались охватить всю эту красоту одним махом. Мыслей из головы выветрились, оставив лишь восторг и какое - то спокойствие.
   - Ближе к полудню мы спустимся к кромке воды и желающие смогут окунуться! - громогласно заявил наш "вожак".
  Я внутренне завизжала. Окунуться! В самое настоящее море! Говорят вода там солёная - солёная! Если я не нырну, то никогда себе этого не прощу!
  Оказывается мы ехали по дороге, которая была выдолблена по краю горы. Слева от нас была высоченная каменная стена, а внизу справа песчаный берег и бескрайнее море прекрасно изумрудного цвета. На душе было легко - легко, лишь отяжелевший рюкзак портил настроение.
  Хозяин разрешил желающим пройтись пешком и размять ноги, поскольку дети от долгого сидения начинали капризничать и плакать. И вот они выскочили из открытых карет и припустили вдоль скалы. Кто - то увидел горные редкие цветочки и тут же сорвал их. Мальчик отдал несколько цветков своей маме. А мне было впервые по - настоящему спокойно. Вспоминать про Аранея не хотелось, но мысли постоянно крутились вокруг его рыжей персоны. А вдруг я ему действительно могла помочь? Может, он решил, что его отца держат в какой - нибудь набережной тюрьме и только я могла пробраться туда? Нет, не надо его оправдывать, он ищет Остров. Его не существует! Вымысел или миф! Нет ни единого достоверного источника, доказывающий его существование! А вдруг он заведёт нас в какую - нибудь ловушку?! Нас завалит камнями или дикие животные полакомятся нашими молодыми телами! Я ушла от смерти! Ещё и с деньгами! Пусть один идёт куда хочет, а я буду дальше выживать!
  Как и было обещенно караван подъехал к берегу и остановился.
   - У вас полчаса! - громогласно заявил полный взрослый мужчина, - Опоздавшие бегут за караваном самостоятельно! Повторяю: мы никого не ждём!
  Но его крики потонули в дружном визге малышей. Они с разгону залетели в воду, подняв тучу брызг! Я сначала не верила, что сейчас действительно смогу окунуться в море, но когда до меня дошло, что времени осталось мало, то пулей вылетела из сапог и штанов. Оставшись в одной длинной рубашке, я двинулась к кромке воды. И вот я стою и смотрю на горизонт, где не видно края этому спокойному изумрудному чуду, слышны радостные крики и плеск воды, а солнышко приятно припекает макушку. Я решилась и сделала первый шаг. Прохладная вода тут же приняла меня. Не долго думая, я сделала ещё несколько шагов и замерла. Было...обычно. Словно я захожу в реку или в пруд. Ничего страшного тут нет. Оглянувшись, набрала в руки воды и сделала глоток. После чего сморщилась и начала отплёвываться. Соль! Галимая соль! Неужели её кто - то солил специально?! Нет, такого быть не может! Но я, глядя на свои босые ступни, которые скрывались под толщей воды и на цветастые камушки, которые усеивали всё дно, радостно улыбнулась, задержала дыхание и нырнула.
  Вот уже час я плетусь за караваном. Хозяин по имени Хорин не шутил, когда говорил, что опоздавшие будут идти своими ножками. Просто, когда я окунулась в морскую воду, то мне так стало хорошо, словно все проблемы и невзгоды исчезли, оставив покой и счастье.
  Вскоре меня пожалели и пустили обратно в карету. Я уселась и сделала вид, будто всё было изначально задумано. В общем изображала серьёзную и ничуть не обиженную молодую девушку.
  Нам выдали обед состоящий из бутерброда, сладкого пирожка и маленькую фляжку с водой. В принципе голод утоляет, но я с собой нормальной еду тоже взяла, но распаковывать её пока не торопилась, а то начнётся "дай", "тётя, угостите", "не поделитесь?". Вечерком схомячу в одиночестве.
  Напряжение наросло. Вот уже несколько минут я мучаюсь от странного чувства. Мне кажется, что за мной кто - то следит. Я несколько раз оборачивалась, пытаясь понять кто же всё же сверлит в моём затылке дырку. Позади нашей последней кареты никого не было. Скала с краю, дорога немного разбитая, кустики низенькие и всё. Нас охраняли всего два наёмника, которые ехали впереди и разбойникам было просто неоткуда взяться. Может, кто - то видел, что я снимаю золото в банке? А потом вёл меня до самого каравана? Нет, это уже мания преследования, хвоста за мной не было - это точно. Тогда почему такое странное чувство?
  Завтра в обед мы будем уже в Силуэре. Говорят там отдыхают принцессы и всякие князья. Самое интересное, что город может посетить каждый, но вот цены....Лучше, наверное, стороной это место обходить. Хотя тут можно заработать. Обворовать кого - нибудь или по - честному купить дом и, например, сдавать комнаты. Деньги будут каждый день. Но как я и говорила раньше, стабильность не для меня.
   Не знаю, настроение поганенькое, скорее всего даже из кареты не вылезу.
  Вечером, когда Хорин решил накормить лошадей, мы устроили привал. Нас распустили и сказали, что через три часа караван отправляется и опоздавших ( красноречивый взгляд на меня) ждать точно не будут. Я сделала вид, будто мне стыдно, а сама присмотрелась к его свисающему мешочку на поясе. Зря он так его носит. Соблазняет, гад.
  Остановились мы в горных лесах. От моря мы уже отъехали, поэтому нам предоставлялось побродить по лесам, может быть даже покорить какую - нибудь невысокую гору. В общем отдых одним словом.
  Я закинула сумку через плечо и пошла.....в лес. Все побежали на поляну, усыпанную цветами, а я решила просто побродить.
  Деревьев было маловато, в основном кустарники высокие и всякие валуны кругом навалены. Тут была протоптана тропинка, идущая практически вдоль дороги. Сначала я захотела пойти по ней, но неожиданно услышала натужный птичий крик. Вскинув голову, увидела просто невероятной красоты птицу. Светло - коричневого цвета с ярко - алым хохолком.
   - Привет, красавица, - почему - то поздоровалась я. Та, сидя на ветке, внимательно на меня уставилась и снова громко вскрикнула. Голос у неё не противный, громкий, но не очень...мелодичный. Если бы я её не увидела, то подумала, что где - то человек кричит.
  Я уже хотела пойти дальше, как птица вновь вскрикнула. Теперь это было странно. Я обернулась. Здоровая птица поняла, что внимание моё привлечь удалось и, взмахнув здоровенными крыльями, перелетела на ветку повыше. Снова вскрикнула. Чего она хочет? Она смотрела на меня и переступала с лапки на лапку, словно....ждёт. Она ждёт, чтобы я.....что? Пока я наблюдала, как она скачет с ветки на ветку до меня начало доходить. Она меня зовёт. Зачем? Даже хотела смыться отсюда, как одна страшная догадка посетила мою голову. А вдруг кому - то нужна помощь и он послал свою птицу, чтобы та привела кого - нибудь?! Точно! Ну, не может быть в природе таких птиц! Она скорее всего ручная! А хозяина скорее всего камнями придавило или он с лошади упал! Я мгновенно подбежала к дереву на которой сидела странная птица. Видя приближающуюся меня, она перелетела на другое дерево. Я последовала за ней.
  Погоня за пернатым проводником продолжалась минут пятнадцать. Я перелазила через поваленные деревья, карабкалась на валуны, перепрыгивала ручьи! И вот она перелетела через огромную кучу трухлявых стволов, сломанных веток и каких - то кусков скалы. Тут была низина и скорее всего всё с горы или с возвышенности падало сюда. И как я перелезу? А самое главное как этот....эта....оказалась тут?! Но птица была умной и если я где - то застревала она тут же возвращалась, кричала(это пением никак не назовёшь) и ждала, пока я не возобновлю движение. Если она звала меня, чтобы показать своё гнездо, то я.....супа из свежей дичи сегодня точно поем! Надеюсь, я смогу найти дорогу обратно, а то как - то страшно становится.
  Расцарапав себе все колени и ладони, я всё - таки перелезла через эту кучу непонятно чего и быстро скатилась кубарем вниз! Сумка напор выдержала, а вот рубашка нет. Порвалась сбоку. Ну....
  Ругательства застряли в горле, поскольку я увидела пещеру. Она была выдолблена в скале. Кругом были разбросаны камни, видимо со скалы отваливаются куски и падают прямо сюда. Надо быть аккуратнее, иначе спасать уже придётся меня.
  Птица села у самого входа и натужно закричала.
   - Поняла я уже, - пробурчала я, не спеша заходить в темноту, - Эй, там есть кто - нибудь?!
  Мой голос отразился эхом, но ответа не последовало.
   - Может, некого уже спасать? - спросила я сама у себя, а птица продолжала подскакивать у самого входа. Я посмотрела на неё и сжалилась.
   - Это всё выйдет мне боком, - буркнула я, доставая из сумки небольшой факел и зажгла его.
  Внутри всё сжималось от страха, но я всё же вошла в пещеру. Птичка всё время скакала рядом и время от времени вскрикивала, пугая меня до икоты. На вид обычная пещера, где - то капает вода, крысы попискивают. Никаких следов человека я тут не вижу.
   - Кто - нибудь! - крикнула я в темноту, - Вы слышите меня?!
  Эхо отразилось от стен и вернулось ко мне. Отклика не последовало. Так, пройду ещё немного и сразу же вернусь назад!
  Осторожно шагая, я поняла, что иду по склону куда - то вниз. Наверное, человек забрёл сюда или решил спрятаться от непогоды, но споткнулся и упал. Но если он не откликается, значит он уже.....или его просто тут нет, а эта наглая птица с ума сошла!
  В какой - то момент запахло сыростью и я поняла, что где - то рядом вода. Пещеру затопило, а это значит, что размытые камни могут в любой момент обвалиться. Справа была какая - то дыра с меня ростом, но я не обратила на это внимание, поскольку остановилась.
   - Извини, твоего хозяина я не нашла, - сказала я птице, которая летала под потолком, - Я ухожу!
  Я развернулась, но не успела сделать и шага. Эта курица щипанная с диким рёвом спикировала прямо на меня! От неожиданности я завизжала и, не устояв на ногах, повалилась куда - то в бок. Осознав, что я падаю в какую - то яму, попыталась уцепиться за камень, но руки соскользнули и я полетела. В голове появились сразу мысли о том, что сейчас я разобьюсь об камни, как и хозяин этой наглой птицы. Но этого не произошло. Вместо жёсткой поверхности меня встретила самая настоящая вода! И это был не какой - то подземный колодец, а самая настоящая река! Факел мгновенно погас, а меня понесло куда - то вниз! Словно это был водопад! Я кричала и пыталась грести назад, но против течения.....сил я лишилась практически мгновенно. Кругом была кромешная тьма, под ногами дна я не нащупала, поэтому и визжала. Плыть куда - то и не видеть - это кошмарно. От холодной воды правую ногу скрутила судорога. Я стонала, стараясь остаться на поверхности.
  Эта бешеная карусель длилась долго, пока течение не замедлилось. Я лежала на спине и старалась не утонуть. Нога немного отошла, но общее состояние было плохим. Я нахлебалась воды и несколько раз меня ударило о камни. Спина болела неимоверно и дышать становилось сложнее. Неужели это мой конец? Дура, тут и думать нечего.
  Через какое - то время (кажется я уснула или сознание потеряла) меня вновь куда - то понесло. Открыв глаза, увидела рваные камни. Видимо меня куда - то несёт подземная река.
  После очередного удара об камни в глазах потемнело и я уже подумала, что после этого не смогу даже на воде удержаться, как неожиданно в глаза ударил яркий свет и я куда - то полетела. Зажмурившись и кое - как сгруппировавшись, меня вновь бросило в воду. От усталости и боли в спине мне не хотелось всплывать. Воздуха оставалось немного и я в любой момент была готова открыть рот и позволить воде затопить мои лёгкие. И вот я остановилась где - то между жизнью и смертью. Открыв глаза, увидела кристально чистую воду и подводные камни и водоросли. Всё находилось в спокойствии....то есть я в озере. Меня куда - то вынесло! Найдя в себе силы, оттолкнулась от дна и поплыла вверх. Где - то на середине поняла, что тут очень глубоко и воздуха мне не хватит. От этого я сильнее заработала конечностями, но голова начала словно взрываться от недостатка кислорода. Я не открывала рот до последнего и лишь у самого верха я вздохнула, хлебнув воды. Сильный кашель и я судорожно вдыхаю чистый и такой необходимый воздух. Вода полилась из носа, но я продолжала кашлять. Глаза сильно слезились и я не понимала, куда меня занесло.
  Протерев глаза, увидела невероятную красоту. Гигантские деревья с которых свисали лианы, кусты с какими - то фруктами и короткая изумрудная травка. А я вылетела из водопада. Точнее из той пещеры откуда вода льётся под напором. Голова сильно кружилась и болела но я нашла в себе силы и поплыла к берегу.
  Постанывая от боли в спине, я вылезла на берег и упала. Гулко стучащее сердце начало понемногу приходить в норму, вода больше не лилась изо рта и я на радостях прикрыла глаза.
  Очнулась от того, что меня куда - то тащат. Голова отдавалась тупой болью, а перед глазами всё плыло. Я попыталась что - то сказать, но ничего не выходило, язык еле ворочался. Миг и темнота вновь накрыла меня своим привычным одеялом.
  В следующий раз я проснулась уже в каком - то тёмном помещении. Возле меня сидел кто - то и протирал мои запястья чем - то странно пахучим, потом эта же мазь ложилась мне на виски и от резкого запаха сознания прояснялось и я смогла разглядеть сидящую передо мной старушку.
   - Вы кто? - спросила я сипло, пытаясь понять куда меня занесло. Кругом были развешены какие - то сухие ветки с пожухлыми листьями, холщовые мешки и какие - то кости. По размеру не человеческие и это радует. Наверное, меня выбросило в какой - то деревне.
   - Не о том спрашиваешь, - отозвалась она.
  Я удивилась и попыталась встать. Морщинистая рука тут же легла мне на грудь.
   - Не время, - вновь произнесла она, обсыпая мою голову каким - то мусором(пыль, сухие веточки и цветки непонятного растения).
   - Где я? - не успокаивалась я, - У меня караван скоро уйдёт, мне нужно идти.
  В моём голосе слышались слёзы. Спина болела, так ещё и эта странная бабка, которая не объясняет ничего! Только не плакать.
   - Ты там, где и должна быть, - произнесла она, подстёгивая меня.
   - Отойдите, я встану! - всхлипнула я, пытаясь подняться.
  Бабушка встала и отошла, показывая, что меня никто не держит. Кое - как поднявшись с постели, встала на ноги. Копчик тут же заныл и мне показалось, будто ноги начали подгибаться. Не показалось. Бабулька держать меня не стала скорее всего специально. Я рухнула на колени, а потом и на бок завалилась. Вот чёрт!
   - Я тебя одна не подниму, - заявила она мне, поправляя длинную юбку, - Бурен! Бурен!!!
  От её крика я зажмурилась, не в силах вынести. Уши закрыть не успела. Бабка!
  Откуда - то пришёл кто - то. Мне снизу не видно.
   - Ну, чего ты кричишь? - испугался молодой голос. Я тут же навострила уши и голову чуть приподняла, увидев парнишку. Русоволосый, смуглый такой.
   - Поднимай клуху эту, - указала бабулька на меня.
  Клуха значит! Высказаться я не успела, поскольку парень ухватил меня за руки и подтянул наверх. А он сильный. Так, теперь я стою ровно! Правда он меня держит.
   - Где моя сумка? - гордо вздёрнув подбородок, поинтересовалась я.
  Бабулька, не меняя выражения лица, кивнула куда - то в бок.
   - А выход где?
  Бабуля вновь кивнула всё в ту же сторону. Понятно всё.
   - Молодой человек, - более мягче обратилась я к парню, который держал меня, но стоял на расстоянии, - Вы не доведёте меня до выхода?
  Он меня боится что ли? А то так потерянно на бабушку посмотрел и только затем кивнул.
  Мы доковыляли до моей сумки, которую я взяла в руки. Кстати, мы были не в доме. В землянке какой - то. В центре стоит печь, а около окошка стол большой. Стулья кругом самодельные, несколько двухъярусных кроватей, какие - то комоды....в общем обычное бабушкино жилище.
  Прихрамывая и опираясь на руку Бурена, он помог мне выйти.
  На улице было светло. В какой деревне я нахожусь? Большой двор с самодельными скамеечками, тонкие невысокие деревья с длинными стоящими ветвями, цветочки кругом. У нас такое не растёт. Может, меня в другое государство занесло? Не, плыла я максимум пару часов, а за это время даже до соседнего города не добраться. Видимо есть ещё в лесах затерянные деревушки.
  Землянки находились на возвышенности, поэтому нам пришлось спускаться по лестнице. Причём лестница была прямо из земли. Видимо лопатой делали. А ступеньки широкими плоскими камнями обложили и всё. Молодцы, я бы до такого не додумалась, хотя у меня и дома своего нет, чтобы выдумывать всякие бытовые новинки.
  Мы еле - еле спустились с лестницы.
   - В какой стороне Силуэр? - по - деловому спросила я у парня.
  Тот удивлённо на меня уставился, явно не понимая о чём я толкую.
   - Силуэр? - переспросила бабка, которая оказывается шла всё это за нами, - Это что такое?
  Я обернулась и вскинула брови. Не знают? Не верю.
   - Митриган или Ранимиэль? - вновь вопросила я, - Просто скажите в какой стороне и всё.
  Бурен с бабкой переглянулись.
   - Мда, у блаженных прибавление, - качая головой, сказала бабушка, - Веди её к тому вчерашнему хлопцу.
  Чего?! Сама ты блаженная!
   - Я нормальная! - повысила я голос, - А ну убрали руки, я сама найду выход!
  И я вырвалась из рук парня и взяла курс вправо. Там была тропинка камушками посыпанная, вот я туда и поковыляла. Спина не гнулась но скорее всего не от травмы, а от того, что мне кто - то туда каких - то прутьев насовал и тряпками привязал! Ну ладно, я вот сейчас куда - нибудь дойду и тогда....тогда.....всё! Потом придумаю, пока дойти надо.
  Я и пошла. Шаг, другой и передышка. Ещё и воздух странноватый. Как около моря. Такой свежий и сначала даже кажется, что сухой, но на самом деле говорят, что он лечащий. Неужели я где - то у моря? Тогда я не верю, что эта бабка не знает о Силуэре! Врушка старая! Чёрт, чего ж так спина - то болит?! Неужели разодрала её сильно?
  Вот я прошла по тропинке до высокого дерева. Тропка вильнула вправо и за поворотом я увидела сад. С деревьев свисали фрукты самых разных цветов, многие плоды уже лежали на траве. Тут были и домики. Низенькие, каменные, добротно сделанные. У всех свои огороды и в данный момент многие окучивали свои овощи или просто копались в земле.
   - Куда ты окаянная идёшь? - всё же не выдержала бабушка, шедшая позади меня, - Чего тебе не лежалось - то? С какой стороны будешь? Родители где?
   - Не ваше дело, бабуля, - гордо отозвалась я, продолжая ковылять к людям.
  Замечая меня, многие отрывались от своих дел и удивлённо меня рассматривали. Наверное, в этой деревне все друг друга в лицо знают, вот и пялятся так на меня.
   - Не моё дело! Ты посмотри какая шустрая! Это кто тебя так воспитывал - то?! Южанка небось! Все там нравом своим поганым отличаются! - забурчала она позади меня.
  Я закатила глаза.
   - Чего вы увязались за мной?! - возмутилась я, останавливаясь, - Идите вы домой уже! Я сама дойду куда мне надо будет!
  Бабуля и Бурен остановились в двух метрах от меня. Парень упорно делал вид, будто идёт не за мной а бабулька наоборот пялилась на меня, мол иди куда шла, а мы за тобой пойдём.
   - А с чего ты взяла, что мы за тобой идём? - вскинулась она, - Мы, между прочим, с Буренчиком гуляем!
  Буренчик уверенно кивнул.
  Я уступила им дорогу.
   - Идите, - кивнула я.
  Никто не сдвинулся с места.
   - А мы отдохнуть остановились, - нагло заявила бабка, - Чего смотришь, синеглазая? Иди - иди.
  Я стиснула кулаки и поковыляла дальше. Естественно эти два шпиона недоделанных поплелись следом.
  Не прошло и получаса, как до меня донеслись крики. Я уже успела углубиться в деревню и во всю глазела на цветущие кусты, но мне пришлось замереть. Буквально через несколько секунд из низенького домика вылетел...Араней?!! Раздетый до пояса и перевязанный весь. Что с ним случилось?! Почему он тут?! Как? Как?!!
  Правитель был лохматым и каким- то помятым, он встал посередине улицы и слегка потерянно глядел на дома.
   - О, ещё один проснулся! - забубнела бабка позади меня, - Тоже какой - то ненормальный, как эта.
  Честно признаюсь я хотела побежать к Аранею и наконец - то понять где мы оказались, но эта бабка вывела меня из себя.
   - Да идите вы уже домой! - гаркнула я, оборачиваясь, - Я сама дойду туда куда мне надо! Если не уйдёте, то я вас прокляну ко всем чертям!!!
  Бабка нахохлилась, а парень растерянно захлопал глазками.
   - Мы гуляем - упрямо проворчала она.
   - А ну домой!!! - взвинтилась я, - Я вас покалечу сейчас! Отстаньте вы от меня!
   - Бурен, скажи ей, что мы не уйдём, - игнорируя мои слова, гордо отозвалась бабушка.
  Бурен тут же перепугался и как - то покраснел.
   - Мы....это....с тобой пойдём....проводим тебя, - выдавил он из себя.
  Я сжала кулаки и устало выдохнула. Ну, не могу я больше ничего ей сделать! Пожилой ведь человек! Но какой наглый человек!!!
   - Элла? - услышала я окрик. Позабыв о правителе, удивлённо обернулась.
  Он стоял и во все глаза на меня смотрел, силясь понять, что произошло.
   - Привет? - немного растерянно выдала я. Мы же как бы разругались. Его грудь и правое плечо было перевязано. Неужели он нашёл своего отца?! Наверное, у каких - то разбойников был. Чёрт, надо было с ним пойти! Дура!
  Он сначала поддался вперёд, видимо поддавшись порыву, но потом быстро пришёл в себя и как - то зло посмотрел на меня.
   - Ты следила за мной? - спросил он, усмехаясь, - Я подозревал о твоих тайных чувствах ко мне, но чтобы на столько.....
  Я в миг позабыла о бабульке. Чего?!! Сволота! Какой же гадкий тип! Я тут уже с жизнью попрощалась! А он.....ненавижу!
   - Мало тебя потрепали, рыжий, ой, мало, - поковыляла я к нему, - Но головой славно приложили.
  Я бы и пошла назад, да не могу, мне вперёд надо! А он посередине дороги встал и всё! Обойду и дело с концом.
  Он тоже подумал, что я иду к нему, поэтому расплылся в сытой улыбке обожравшегося кота.
   - Ты не представляешь, как тебе повезло, что ты родилась девочкой, - качая головой, произнёс правитель с усмешкой, - Так и быть мы оставим этот разговор на потом, а сейчас где мы?
  Я остановилась рядом с ним. Какой же он всё - таки идиот. И я ещё хотела ему помочь! Да его отец, наверное, ещё хуже, чем он! Такой же мужлан недалёкий! Рыжие! Бесят!
   - Ты дурак или прикидываешься? - раздражённо вопросила я, перехватывая сумку, - Меня несколько часов по какой - то подземной реке несло, об камни било, а теперь эта бабка с пацаном привязались. Я, если ты не заметил, тоже не в курсах куда нас занесло и в данный момент пытаюсь найти выход из этого дурдома.
  Шмыгнув носом, поковыляла дальше, изредка хватаясь за спину. Несколько шагов и я встала передохнуть. Всё, отдышалась, теперь дальше. Так я почти до горки и дошла.
   - Постой, - рыжий в миг оказался рядом со мной и схватил за плечо, - Ты серьёзно? Даже предположения нет? Тебя ведь носило по всему миру, неужели этих мест не узнаёшь?
  У меня чуть желчь изо рта не потекла. Я зло на него посмотрела и, высвободив руку, захромала дальше.
   - Ладно, извини, - он вновь оказался передо мной, - Просто я очнулся в какой - то пещере, а рядом со мной дед, который отвечать мне не спешил. Плечо и голова болит, а сам я не помню, как тут оказался, вот и подумал, что если ты тут, то знаешь где мы и что произошло.
  Я глубоко вздохнула, стараясь не злиться. Так, он тоже оказался тут и ни черта не помнит?
   - Я ничего не знаю, иду туда, куда считаю нужным, - более спокойно сказала я, - Вон та сварливая бабушка с парнем что - то знают, но рассказывать не спешат, поэтому я решила узнать сама вот и всё. А где твоя банда "искателей"?
  Он поморщился.
   - Не знаю, - качнул он головой, - Я возле маяка сознание потерял, а дальше провал, очнулся уже здесь.
  Прелестно. Это что такая за деревня, раз сюда всяких покалеченных привозят? Где мы вообще? Этот вопрос начинает меня волновать всё больше и больше. Только бы не запаниковать, иначе мне точно не выбраться отсюда.
   - Уж лучше бы я сознание потеряла, - пробурчала я, осматривая высокие стволы деревьев, окружающие эту маленькую деревушку, - Чёртова птица.
  Рыжий вопросительно вскинул брови и посмотрел на меня, ожидая рассказа. Какой любопытный он всё - таки.
   - Я на караване ехала, не важно куда, просто у нас был привал и нас распустили, разрешив погулять. Я в лес пошла и птицу такую большую увидела, она была явно не дикая, коричневая такая, красивая, - начала я, - Она кричала ещё так странно. В общем не могу объяснить, но я пошла за ней. Она меня и повела....
   - Есть дикие племена, которые с помощью птиц, собак, кошек и других животных заманивают людей и крупный скот в их ловушки, - перебил меня правитель, - Ты не знала об этом?
  Я прищурилась.
   - Ладно - ладно, продолжай, - тут же вскинул он руки, скрывая улыбку.
   - Довела она меня до пещеры. Я думала, что её хозяин в беду попал, ну, я и сунулась туда, походила немного, а потом чертовщина началась, - продолжила я свой рассказ, пытаясь совладать с эмоциями. Как же она меня ловко заманила. Всё - таки все бабы дуры, что не говори.
   - Какая чертовщина? - заинтересовался Араней, подходя ко мне ближе, - Ты что - то увидела или услышала?
   - Я не захотела идти дальше и решила пойти назад, а эта....курица бросилась на меня и столкнула в какую - то дыру в стене, - горестно вздохнула, - А там вода. Течение оказалось быстрое и меня понесло. Не помню сколько плыла, но мы один раз останавливались и после этого снова долго и быстро куда - то плыли. Потом меня выбросило через водопад и я выбралась на берег, а вот эта бабуля видимо меня нашла и теперь упорно отказывается отвечать на мои вопросы.
   - А почему это я должна на твои вопросы отвечать?! - влезла подслушивающая бабушка, - Мне, может, интересно, откуда ты взялась и почему ты молодая баба, а уже седая?!
  Я запыхтела. Седая, седая. Надо так. Вот и седая.
   - Нервничает много, - ответил за меня Араней, - А вы, простите, кто будете?
  Рыжий говорил с бабкой очень вежливо и был учтив. Чего это с ним? Бабуся мгновенно растаяла, даже где - то зарделась.
   - Я Жози, местный лекарь, - ответила она, взбесив меня ещё сильнее.
   - Очень приятно, Жози, а я Араней, - правитель галантно склонился, взял её руку и поцеловал в костяшки.
  В шоке были все, особенно Бурен, который таращился на своего возможного дедушку и не верил своим глазам.
   - Ой, ну что ты?! - бабулька покраснела, причём натурально. А я думала, что с возрастом все люди стареют, а эта нет! Вот же.....!
   - Жози, вы не подскажете нам где мы находимся? - спросил рыжий, продолжая смотреть бабке в глаза.
   - Ясное дело где, вы в восточных лесах, - тут же отозвалась бабуля, - А вы северяне?
  Какие восточные леса?! Какие северяне?!!!
   - Нет, мы из Силуэра, - ответил Араней, поражая меня своим перевоплощением.
   - А где это? - удивлённо вскинула она свои тонкие седые брови.
  Я её сейчас стукну! Что за глупые вопросы?! Нет такого человека, которые не знал бы Силуэра! Это райский уголок о котором поют песни, слагают легенды, пишут стихи!
   - Митриган, Ранимиэль, Тихран? - перечислил почему - то радостный Араней, - Вы не знаете эти города?
   - Города? - поразилась бабушка, - Вы сказок начитались что ли? Тут нет городов, тут племена, деревни, поселения, племена. Города - это часть нашей истории, мальчик.
  Араней словно светился изнутри, но его глаза судорожно осматривали всё вокруг и не верили. А я окончательно убедилась в бабушкином маразме.
   - Мы на Острове? - улыбнувшись, спросил правитель. Эй, чего?! Какой Остров?!! Мы же.....мгновение и дыхание сбилось, а руки вспотели. Я медленно оглянулась и увидела где - то вдалеке верхушки гор, точнее....стены. Словно мы находились в какой - то яме, а эти горы были.....мы на Острове!!!
   - А где же ещё? - хмыкнула Жози, - Вы из какого племени - то? Вас уже ищут скорее всего, идите домой, а то мало ли.
  Рыжий медленно кивнул и, молча, схватил меня под локоть и поволок дальше по дороге.
  Мы молчали долго. Я не понимала, что происходит, но пыталась плакать. Араней же шёл и о чём - то думал. Он существует! Действительно существует!!! Это не легенда и не миф!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 7.44*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"