Бурнашова Виктория Викторовна: другие произведения.

Работа над ошибками

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 8.21*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Избавилась от мужа, от проблем, от постоянного страха - вот чем не жизнь, а?! Но видимо браки действительно скрепляются на небесах, ибо это Нечто вновь прилипло ко мне, как школьная кличка! Повод, конечно, серьёзный, но нервы мои на исходе! Ещё эта пустыня...смерть вновь замаячила на горизонте, но я упёртая, Демона изжила и с крылатыми похитителями разберусь, королева я или нет?!

  Работа над ошибками.
  1 Глава.
  Стоя перед воротами, не знала, как и что делать. Я словно стояла на пороге новой жизни и просто боялась переступить эту черту. Перемены. Они уже начались. Я должна быть сильной.
   - Руки вверх! - раздалось откуда - то сверху.
  Испуганно выполнила то, что приказали. Ого, я тут всего минуту нахожусь, а они уже, кажется, меня за врага народа приняли. Отличное начало, Маша, ты бьёшь все рекорды.
   - Чего тебе нужно, ведьма?! - раздался его серьёзный голос.
  Сначала нахмурилась и обиделась на 'ведьму', а потом вспомнила, что вышла - то я из портала. Значит, он прав.
   - Я пришла к королю Георгу! - громко сказала я, - Он меня знает.
   - Это мы проверим, - сурово отозвался он, - А сейчас медленно повернись спиной.
  Я сделала, что велели. Сзади раздался звук открываемой двери. Мои руки тут же завели за спину и скрепили чем - то.
   - Заводи её! - услышала я мужской крик.
  Меня тут же развернули и завели внутрь. Вот это я понимаю охрана! Даже улыбка против воли вылезла. Меня, конечно, наклонили вперёд, чтобы я видимо не смотрела на солдат и не смогла колдовать. Вообще класс! Папа их всех построил! То, что я успела увидеть мне очень понравилось. Ни мусора, ни соринки вокруг. На коричневая форма и серебренные лёгкие доспехи, все при оружии. Просто нет слов!
   - Где поймали? - услышала я до боли знакомый голос.
   - Шпионила около ворот, - тут же отчитался охранник, - Вышла из портала и так подозрительно оглядывалась, что я принял решение задержать нарушительницу порядка, сэр!
  Я в немом восхищении!
   - Отведите её в допросную, - приказал мужчина, - Я сделаю обход города и займусь ею.
   - Венир!!! - загорланила радостная я, - Венир, это я!!!
   - Эй, а ну угомонись! - стражник пихнул меня бедром. Спасибо, что не пинком под зад.
  Меня мгновенно схватили за плечи и выпрямили. Тёмно - зелёные глаза в миг округлились и меня тут же крепко - крепко обняли.
   - Маша! - радостно и как - то неверующе воскликнул советник и вновь посмотрел на меня, - Ты как...как ты тут оказалась?!
  Я выпучила глаза, сообщая о том, что мне очень больно и дышать я не могу! Венир тут же отпустил меня и даже отступил, видимо решил соблюдать дистанцию при посторонних.
   - Спасибо, - прокашлялась я, - Порталом воспользовалась.
  Он вновь выпучил глаза.
   - Так, вести её в допросную или нет? - уточнил охранник на всякий случай. Очень много новых лиц, видимо о моём существовании никто не знает.
   - Руки ей освободи, - тут же отдал приказ советник, - Это коро...принцесса Мария Мартин Авэстина - дочь нашего правителя.
  Руки мне освободить не успели, поскольку все, кто это слышал тут же приклонили колено и склонили головы. Нифига себе. Меня помнят! Это приятно.
   - Простите меня, принцесса Мария, - тут же извинился тот самый охранник, который меня ведьмой назвал, - Никогда вас не видел, но слышал очень много и знать вас лично - это честь для меня.
  Я улыбнулась и кивнула, мол, да ладно.
   - Вы мне руки не развяжете? - спросила я осторожно.
   - Конечно! - он тут же вскочил с колена и расстегнул...кожаные наручники? Ого. Гуманно и прочно.
  Всё очень изменилось. Действительно, отец великий человек.
   - Маша, твой папа с ума по тебе сходит, каждый день новый план по твоему освобождению придумывает, даже армию для войны уже собрал, - сообщил мне Венир, - Ты ведь останешься? Хотя бы на день?
  Он так преданно заглянул в мои глаза, что я невольно улыбнулась ему в ответ, только слегка грустно. Он всё не так понял и тут же кивнул, в миг потеряв надежду в глазах.
   - Пойдём со мной, мне нужно кое - что сказать тебе и отцу, - тихо произнесла я, направляя к дворцу, - Думаю, вам эта новость понравиться.
  Пока шла постоянно крутила головами. Дома были достроены! Всё было новеньким и прям...расцеловать всё это хотелось! Не знаю отчего. Словно твоё творение и оно словно живое...душу переполняли сотни разных эмоций, но грустные я гнала от себя. Теперь у меня другая жизнь. Это хорошо. Мне словно дан второй шанс. Нужно смотреть на всё с оптимизмом. Пусть он так поступил, но в этом только моя вина. Он не должен знать такую, как я. Со мной одни проблемы, я могу предать и просто этого не понять. Как уже это сделала. Кристабель...мастерски они с этой легендой меня вокруг пальца обвели. А я поверила. Дура. Правильно, что понесла за это наказание. Теперь...ох, буду умнее. Никогда больше не совершу тех же ошибок! Иначе руку себе отгрызу!
  Мы вошли в обновлённый дворец. Всё сверкало чистотой, а на стенах висели картины. Очень красиво. Мимо нас прошла служанка со стопкой свежего белья. Она работала ещё при мне.
   - Ой, это вы! - воскликнула она, уронив бельё на пол, - Я знала, что вы вернётесь! Моя королева!
  И она тут же упала на колени. Я прижала палец к губам. Женщина тут же закрыла рот, но продолжала хлопать огромными глазищами, пытаясь осознать, что происходит.
   - Передай всем, что я вернулась, - шепнула я её на ухо, присев на корточки, - Только тихо, хорошо?
  Она радостно оскалилась и активно закивала, да так, что её коса растрепалась. Похватав бельё с пола, она пулей вылетела из холла. Так, начало есть.
   - Что ты её такого сказала, раз она унеслась, как ужаленная? - улыбнувшись, всё же спросил советник, - Премию пообещали?
   - Намного круче, - таинственно отозвалась я, поднимаясь по лестнице, - Отец у себя в кабинете?
   - Да, он там всё своё время проводит, - подтвердил мои догадки мужчина, - Эм...муж отпустил тебя повидаться? Раньше он был менее лояльным, видимо ты смогла с ним договориться.
  Он говорил осторожно, словно, боясь меня обидеть или затронуть больную тему. Но мы были с ним, словно лучшие друзьями прошли самое худшее время, и я понимаю его беспокойство. Он словно мой дядя. Вот такой вот добрый и ответственный. А ещё понимающий.
   - Смогла, - кивнула я, стараясь забыть о боли в животе.
  Ничего мокрого я не чувствую, да и крови вроде нет, но боль такая лёгкая, но надоедающая. Надо будет лекарю показаться.
  Мы поднялись на нужный этаж, и я по памяти свернула в бок. Подошла к дверям и увидела стоящего охранника.
   - Доброе утро, - поприветствовала я охранника, который сначала хотел открыть рот, но, заметив за моей спиной Венира, тут же закрыл его обратно.
  Открыла дверь без стука. Первое, что бросилось в глаза - это несколько огромных стопок писем и каких - то бумаг, а за этим самым столом сидел мой папа. Чуть осунувшийся, слегка седой он читал какой - то документ, подперев второй рукой голову. Прям, как я, когда - то.
   - Ууу, я смотрю у тебя аврал, - прокомментировала я увиденное, - Думаю, тут работы на неделю!
  Папа резко вскинул глаза и сначала даже ничего не сделал. Просто медленно закрыл глаза и начал их протирать.
   - Пап! - чуть громче позвала я, надеясь немного на другой приём, - К тебе дочка пришла, а ты даже не обнимешь меня?!
  Тут до папы наконец - то дошло, что я всё - таки пришла! Он мгновенно вскочил.
   - Машка! - он тут же вскочил и, обойдя стол, обнял меня, прижав ещё сильнее, чем Венир у ворот, - Я подумал, что опять уснул и мне уже сны снятся! Прости! Господи, это правда ты!
  Я сразу же расплакалась, как только почувствовала его запах. Такой знакомый с детства. Не могу его описать, просто он папин и всё. Стало по - настоящему хорошо и светло на душе. Боже, я свободна! Я с отцом! Лишь от горечи я не могла избавиться.
   - Как ты..., - начал было он, поцеловав меня в щёку и в лоб, - Ты отсюда больше никуда не уйдёшь! Душу продам, но к этому выродку тебя не отпущу!
  Его сонные глаза искрились злостью и жаждой справедливости. Он меня ждал. Искал и надеялся, что я вернусь. Блудная дочь прикатила, правда без приданного.
   - Я должна вам кое - что сказать, - вздохнув, произнесла я, - Давайте сядем.
   - Если это касается того, что мы с тобой больше не увидимся, то я ничего не хочу слышать, - сурово произнёс отец, - Прямо сейчас привяжу тебя к ножке стола и ты никуда не пойдёшь!
  Поняла, что тянуть больше нельзя. Да здравствует новая жизнь!
   - Я больше не жена Императора Демонов, - сказала всё - таки я, - Рассказывать об этом я не хочу. Но теперь я отсюда никуда не уйду, если ты, конечно, меня не выгонишь.
  Повисла тишина. Мужчины переглянулись.
   - Ты шутишь? - всё же спросил папа, - Ведь Алексэр говорил, что ваш брак не порушим...
   - Пап, просто поверь мне и всё, - потёрла я лицо, - Он меня не будет искать. Наш брак расторгнут, и я теперь снова свободна. Как бы, ура.
  Да, я добилась того, что отец схватил меня и даже покружил по кабинету. Рана на животе вновь напомнила о себе, но я постаралась не морщиться.
  Весь день родитель вместе с Вениром пытались выведать у меня хоть что - то, но я ловко уходила от темы и вскоре они поняли, что шпионом я стала хорошим и раскрывать тайны пока не хочу.
  Обед был шикарным, все были уже в курсе, что я вернулась. Папа даже хотел праздник в мою честь устроить, но я отказалась. Праздновать, конечно было что, но поганое ощущение не позволяло даже улыбаться искренне.
  Потом мы засели в его кабинете. Я вызвалась помогать перечитывать и отвечать на письма. Их было много. Прошения, жалобы, доносы и обыкновенные уведомления. Удивилась тогда, когда узнала, что оказывается Алексэр после нашей свадьбы ослабил ошейник, которым перекрывал нам воздух. Теперь с нами можно было торговать, но делать это разрешалось по особым правилам. В общем больших грузов не перевозить, платить пошлину и так далее. В принципе, это можно было считать подарком. Конечно, есть подозрения, что Демон вновь возьмётся за государственные дела и отменит свой указ, но тут я уже бессильна. Он ведь ничего не помнит. Кто я такая? Пусть делает, что хочет - это его жизнь, которая вновь принадлежит ему одному.
  Вечером, когда я уже готовилась ко сну, в мою комнату зашёл отец.
   - Ты ещё не спишь? - спросил мужчина, осторожно прикрывая за собой дверь.
  Я как раз хотела уже ложиться, но пришлось отрицательно мотнуть головой и похлопать по кровати.
  Отец сел рядом со мной и слегка подавленно замолчал.
   - Ты уже достаточно взрослая, Маша, - начал он, взъерошив чуть седоватые волосы, - Я не имею права указывать тебе, как жить и что делать, но ты должна знать, что если ты вдруг захочешь мне что - то рассказать, пожалуйста, не бойся. Я всё ещё твой отец. Всю жизнь я любил тебя и люблю сейчас. Это моя вина. Спасти тебя должен был я, а я не смог. Ты вернулась сама и я не знаю, кого благодарить за это. Конечно, ты пережила то, что сломило бы многих, но ты здесь и я просто хочу, чтобы ты знала: я люблю тебя. Ту несносную, неугомонную девчонку, которая всегда натыкалась на все углы, вставала и снова бежала.
  Я молчала. Просто взяла отца за руку и посмотрела в его глаза. Голубые, прямо, как у меня. Такой родной. Он бился и старался вытащить меня.
   - Я вернулась и освободилась от брачных уз, благодаря своей глупости, - призналась я, - Ты н в чём не должен винить себя. Я сама сунулась в это болото, в котором увязла. Не нужно корить себя, ты ни в чём не виноват. На меня просто не обращай внимание, хорошо? Я просто очень устала. Когда - нибудь я обязательно расскажу тебе всё - всё, но не сейчас. Просто, если будут спрашивать обо мне, говори, что брака не было. Это всё фарс, чтобы напугать врагов. Пусть они не поверят, но правду им знать не обязательно. Главное, что я здесь и больше никто меня не унесёт в свой замок, где запрёт и никогда больше не выпустит.
  Папа кивнул. Он чуть наклонил голову, словно размышляя о чём - то грустном.
   - Хорошо, - он всё же посмотрел на меня, - Завтра я должен поехать к гномам и посмотреть новый товар, которые они предлагают. Может, поедем вместе?
  Гномы? О, этот Себиан вновь прицепиться ко мне.
   - Нет, я останусь дома, - падая на подушку, зевнула я, - В другой раз, ладно?
   - Конечно, - он встал, - Я уеду завтра утром и приеду либо поздно вечером, либо на следующий день. Спокойной ночи.
   - Спокойной, - засыпая, ответила я.
  ...Я бежала вдоль зелёной живой стены из высокого кустарника. За мной кто - то гнался. Я бежала, а подол моего платья цеплялся за корни и обрывался, задерживая меня. Дул сильный ветер, унося пыль и листья куда - то в сторону. В какой - то момент я споткнулась и упала. Неожиданно гул стих. Я знала, что Это догнало меня и теперь нужно взглянуть в глаза своего ужаса. Медленно развернулась и увидела...себя. Высокий хвост и дьявольская улыбка. На мне было то самое красное платье, а из живота торчал нож. Девушка стояла ко мне очень близко, поэтому кровь с клинка капала прямо на моё белое платье. Неожиданно она запрокинула голову и расхохоталась...
  Проснулась я словно от толчка. На улице уже было светло. Сердце колотилось так громко, что я на миг вновь испугалась и осмотрела комнату. Да уж, вот так сны. Даже испарина на лбу появилась.
  Приведя себя в порядок, пошла в столовую.
   - Принцесса Мария, - мне поклонился наш маг, - Рад снова вас видеть!
  Венир тоже был тут, видимо отец попросил его остаться со мной. Да, напугала я родителя.
  Мы приступили к завтраку.
   - Простите за опоздание, - раздалось от входа.
  Я обернулась и увидела...Кроха! Вампир стоял в простой белой рубашке, чёрных брюках и сапогах. Его русые волосы были слегка влажные, глаза искрились каким - то счастьем. Его серо - зелёные глаза блестели не то от смеха, не то от чего - то ещё. Он практически светился. Мне бы хотя бы чуточку его веселья.
   - Доброе утро, - привлекая к себе внимание, произнесла я.
  Его глаза метнулись ко мне, и он замер.
   - Королева Мария?! - изумление отчётливо проступило на его лица, - Вы...что...кхм, вы отлично выглядите.
  Он собрался и склонил голову. Но не так...знаете, он это сделал очень учтиво и вежливо. Но не так, как приветствуют правительницу, а так, как приветствуют женщину.
   - Я плохо спала, поэтому ваша лесть неуместна, - усмехнулась я, попивая компот, - Но всё же приятна. И нет, я не королева, а принцесса.
  Мужчина тоже чуть улыбнулся и занял своё место.
   - Прошу прощенья, принцесса, - он взял вилку и нож, - Для меня было неожиданностью увидеть вас.
  О, аристократическая беседа. Давно я не практиковалась. Остальные придворные молча, но с улыбками наблюдали за нами.
   - От меня не так легко избавиться, - стараясь не зевать, ответила я, - Но вы все сможете испытать это на своей шкуре.
  Послышались сдержанные смешки. Я хоть и плохо спала, но портить всем такое чудесное утро не хотелось. Поэтому я улыбалась, показывая свою хорошую сторону.
  После завтрака я отправилась в библиотеку. Раньше я редко её посещала. Набрав целую стопку толстых книжек, пошла в сад. Он у на сбыл небольшой, но уютный. Много деревьев, одна большая поляна и несколько удобных скамеек. Развалившись на одной из них, обложилась книгами и вздохнула свежий воздух. Мне было слегка не уютно. Никто не дёргает, никто не кричит - не привычно. Наоборот тишина была такой вроде успокаивающей. С дерева изредка падали листочки, срываемые ветром, но мне это не мешало. Я просто наслаждалась единением с природой. Где - то вдалеке был слышен топот копыт и лязг оружия. Да, с другой стороны охранники и стражники любят померяться силой. Я часто была свидетельницей настоящей дуэли. Вспомнился тот ужасный день, когда я потеряла мужа. Звучит страшно, но...в принципе это так и есть. Он был таким бездыханным...таким беззащитным. В тот момент я простила ему всё, только лишь бы он был жив. Но он...как бы он жив. Но это не тот Алексэр, которого я знаю. А он меня ещё и убить хотел. Не узнал. Хотя мог бы просто спросить, что и как. Но он предпочёл быть жестоким и презрительным. С чего я решила, что он меня узнает? Его отец предупредил меня. А я не послушала. Сейчас, он скорее всего...чёрт, я даже не знаю, чем он занимается. Никогда не интересовалась. Он был словно...просто нагло и без разрешения стал частью меня. Приучал меня к себе, чтобы потом бросить. Неожиданно меня озарила догадка. Вот оно, наказание. А я - то думала...конечно, он не мог такое спланированно, но я поняла. Всё. Выскочку поставили на место причём самым жестоким способом! Демон. Не человек. Это всё, что я должна знать. Требовать от него того, что присуще людям было идиотизмом. А я не понимала. Только теперь, когда сама чуть не посетила тот свет осознала. Не надо убиваться. Это моя дурость и я получила то, что заслужила. Где - то, конечно, был инициатором Алексэр, но большая часть вины лежит на мне. Почему - то улыбка посетила моё хмурое и бледное лицо. Я всё ещё жива. Рядом с отцом. Мама тоже в порядке. Чего я нос, собственно, повесила?! Ну, дура, я же говорю.
   - Вы не против, если я присоединюсь к вам? - поинтересовался Крох, - Это моё любимое место.
  Я тут же подобрала под себя ноги и подтянула книги, чтобы освободить место. Пусть сидит, раз нравится. Тем более он очень приятный.
   - Пожалуйста, - кивнула я, открывая книгу.
  Мужчина просто сел и задумался. Смотрел на траву, на деревья и молчал.
   - Я очень рад, что вы вернулись, - заговорил он спустя какое - то время.
  Я оторвала глаза от строк.
   - Я у вас должна попросить прощения, - вспомнив, сказала я, - Мне к сожалению, не удалось отвоевать свои города и ваше государство. Простите, что зря обнадёжила вас.
   - Честно признаться я и не верил, что вы сможете что - то сделать против Демонов, - улыбнулся он, - Поэтому особо не расстроился.
  Я тут же прищурилась.
   - Вообще - то у меня были серьёзные планы и возможности, - начала я защищать себя и свою стратегию, - Просто...не всё я рассчитала.
  Вампир улыбнулся.
   - Это было сказано не в укор, простите, - тут же отозвался он, - Ваш план был рискованным. Пятьдесят на пятьдесят...
   - Но вы его поддержали, - тут же произнесла я с полуулыбкой. Сам со мной пошёл, а теперь 'не особо расстроился'? Мужики...
   - Поймите, я при жизни к государственным делам допущен не был, а теперь, когда я по закону король, а государства моего нет..., - он пожал плечами, мол, вот и всё.
  Ну да. Ничего особо и не изменилось.
   - А вы надолго тут? - спросила, усаживаясь поудобнее.
   - Мы заняли пустую часть города, откуда люди давно сбежали, - отозвался он, - Ваш отец продолжил ваши реконструкции и теперь там есть всё для жизни.
  Ого как. Наверное, ему трудно жить простым...вампиром. Жил во дворце, государство переходило к нему по наследству, жизнь была устроена! А теперь что? Жить с людишками, ещё и король человек. Брр.
   - Папа очень хороший человек, - кивнула я, - Если вам что - то понадобиться обращайтесь ко мне или к нему, мы по возможности будем вам помогать.
   - Вы и так нам уже помогли, - отозвался мужчина, - Простите за нескромный вопрос: ваш муж добровольно отпустил вас домой?
  О, думает я в бегах. Да, я такая, что смыться могу. Честно я не думала, что всех будет так сильно заботить моя личная жизнь. Но я не психую, они в праве спрашивать.
   - У меня нет мужа и никогда не было, - тут же уткнулась я в книгу, - Демоны просто показали, что могут водить за нос хоть весь мир. Сейчас нужда поддерживать иллюзию замужней жизни отпала, поэтому я тут.
  Да, это будет самой центральной и главной версией. Правду никому не расскажу. Рана на животе пока меня не беспокоит, но, когда наклоняюсь она частенько напоминает о себе. Надо жить и радоваться каждому дню.
   - Вот как, - помолчав, сказал Крох, - Так, вы завидная невеста?
  Я медленно опустила книгу на колени. Это на что он намекает? Вид у меня был равнодушный, но я приподняла вопросительно бровь, мол, с какого это счастья?
   - Вы разве не слышали? - он тут же прекратил меня рассматривать, - Сейчас же правитель гномов ищет себе невесту, а я слышал он был вами очарован в вашу первую и единственную встречу, думаю у вас много шансов.
  Мне показалось или у меня глаз задёргался. Опять!? Нет, нет, нет! Ни за что! Одного раза хватило, спасибо.
   - Знаете, мне кажется, по мне видно, что я не желаю обременять себя ненужными узами, - попыталась я говорить спокойно, - Кстати, а почему вы не женились?
  Он тут же потупил взгляд.
   - Это же очевидно, - грустно усмехнулся он, - Я ничего не могу дать своей жене. У меня нет кучи золота, табуна лошадей и многотысячной армии.
  Моё удивление было практически осязаемым.
   - А почему вы ищите именно такую девушку? - вскинулась я, - Почему не найдёте обычную, добрую, смешную, которая полюбит вас за то, что вы просто есть, а не за ваше состояние?
  Он задумался.
   - Наверное, это у меня с детства, - пожал он плечами, - Никто никогда не говорил о светлых чувствах. Кругом была лишь выгода. Поэтому если ты хотел хорошую партию для себя, то у тебя должно было быть хоть что - то ценное. Тогда, как невеста тоже должна была что - то предоставить мужу.
   - С другой стороны вы бы не нуждались в деньгах и ваши дети бы тоже, - попыталась я оправдать традиции наших предков, - Но я всё - равно за старую добрую симпатию, любовь и уважение. Тем более по мне брак - это нечто глупое.
   - Поясните, - попросил вампир.
   - Ну, вот посмотрите на это со стороны, - всё - таки отложила я книжку, - Если два человека любят друг друга, живут вместе, у них дети и куча друзей зачем им жениться? От этого же ничего не измениться. Отношения - то будут прежними. Ладно, я понимаю браки между детьми разных государств. Там политические выгоды с двух сторон, но простой - то брак что даёт? В Пуэре, да и в других городах простые девушки так мечтают выйти замуж хоть за кого - нибудь. Я не понимаю их. По мне лучше просто дружить с кем - то и отвечать только за себя.
   - Вы говорите, как мой отец, - хмыкнул Крох, - Он любил женщин и их было великое множество, но ни с одной он так и не смог ужиться. Я незаконнорождённый, но признанный сын. Хотя возможно у меня есть ещё с десяток братьев и сестёр. Это девиз одинокого волка. Я могу вас понять. Побывав замужем на Демоном...
   - Нет, это тут не причём, - мгновенно ощетинилась я, - Мои принципы и устои остались со мной. Я по - прежнему уважаю себя и знаю себе цену.
   - Это очень хорошо, - похвалил он меня, - В высшем обществе практически не осталось достойных женщин и девушек. Все пропитались пороком и стали продажными. Вы действительно словно чёрный лебедь, заплывший не в тот водоём.
   - Так вот вы и посмотрите по сторонам, Крох, - вновь повеселела я, - Множество простых девушек, которые будут прекрасными жёнами и матерями согласятся провести с вами жизнь.
   - С человеком я жить не смогу, - усмехнулся он, - Во - первых, я буду постоянно хотеть 'надкусить' свою жену, а во - вторых, я эгоист.
  Так, что - то я начала забывать, что сижу под деревом с вампиром. И кем он тут питается?!
   - Почему вы эгоист? - спросила я, планируя побег.
   - Девушка умрёт через какое - то время от старости, а я останусь один, - пояснил Крох, - Не хочу, чтобы меня бросили.
  Дельное желание и хорошая отмазка.
   - Простите за нескромный вопрос, но чем и как вы питаетесь? - всё же спросила я. Да уж. Не дай, Бог, сейчас начнутся жестокие сцены из 'Сумерек'. Моё девичье сердце этого точно не переживёт.
   - Мы пьём кровь животных, - улыбаясь, вздохнул вампир, - Нам разницы нет. Но с королём Георгом мы заключили договор, в котором запрещается охотиться на жителей Пуэра. Мы его не нарушаем, если вы это хотели узнать, принцесса.
  Фух, как от сердца отлегло. А я напряглась - то хорошо. Представляю, найдёт мой хладный трупик под раскидистым древком с книжкой в руках. Зато все будут знать, что я была умной и читала книжки. Ой, какой кошмар, порой придёт в моё голову, самой за себя стыдно.
   - Не обижайтесь, - тут же уже намного спокойней пробормотала я, - Я просто проявляю интерес.
   - На вас невозможно обидится, - он внимательно посмотрел в мои глаза, - Мне пора. Было приятно побеседовать с вами.
  Он осторожно встал, взял мою руку и, буквально едва коснувшись губами к коже, тут же выпрямился и ушёл. Я заинтересованно проводила его взглядом. Ненавязчив, открыт, вежлив. Хороший мужчина. Всё - таки дома хорошо.
  День пролетел незаметно. Ужинать я отказалась, засев в отцовском кабинете. Рылась в бумагах, наводила порядки. Видимо я правда мышь канцелярская. Для меня другой работы и не нужно. Роюсь в документах, перечитываю старые записи и поправки, делаю пометки в своей тетради. И нет чувства однообразия. Желаний вырваться и попутешествовать тоже нет. Хотя просто так с родителями уехать куда - нибудь на побережье и просто отдыхать - это да, мечта. Но потом сразу же домой и работать, работать, работать. Привычка у меня такая. Работаешь - значит живёшь, ешь и одеваешь себя. А не работаешь, то просто существуешь. Да и приносить благо обществу тоже нужно. Эгоизм, конечно, есть и во мне, но я с ним борюсь. Не всегда выигрываю, но я в процессе решения этой проблемы.
  Так до утра и проторчала в родительском кабинете. Венир несколько раз заходил и пытался отправить меня спать, но я отказывалась и сортировала бумаги, наводя в папиных шкафах порядок. Вообще я старалась делом занять свои мысли. А кто говорил, что будет легко? Никто. Но мне нелегко. Время всё сгладит. Главное держаться за родителей и всё будет отлично.
  Утром приехал отец и застал меня спящую на каких - то бумагах. Он меня разбудил и отругал. Я тут же надулась и отмахнулась от него.
   - Пап, у меня к тебе вопрос и просьба, - сонно пробормотала я, вставая и потягиваясь.
   - Слушаю, - садясь в своё кресло, отозвался он и посмотрел на меня.
   - Ты маму ещё любишь?
  Он тут же как- то напрягся.
   - Да, - вскоре дал он мне свой ответ, - А почему ты спрашиваешь?
   - Ты себе никого не нашёл? - уточнила я. Ну, а что? Он у меня мужик ого - го какой, бабы виснут до сих пор. Как говориться, с матрасами бегают.
   - Нет, у меня только ты и работа, - признался отец, - А что случилось?
   - Пап, вернись к маме, пожалуйста, - попросила я, - Она тебя тоже любит, она сейчас там одна.
  Папа тут же опустил глаза в бумаги
   - Она меня не простит, думает, что я сейчас живу с какой - то женщиной, - отмахнулся он, - Лучше мне не возвращаться, иначе я опять всё вспомню и уходить будет опять трудно.
   - А ты не уходи, - посоветовала я, - Скажи, что любишь и делай всё, чтобы она тебя простила.
  Он мялся.
   - Я же не могу всё...вот так вот бросить, - подняв на меня свои глаза, сказал он разочарованно, - Маме рассказывать нельзя, пусть она лучше не знает, так безопасней будет. А постоянно разрываться, как я делал всю жизнь - это...очень сложно.
  Я вздохнула и расстроенно посмотрела на родителя.
   - А я тебе на что? - пощёлкала я пальцами в воздухе, - Буду управлять государством, а ты живи с мамой.
  Папа впал в ступор.
   - Но как же...? - он не знал, то ли радоваться ему, то ли расстраиваться, - Я ведь не могу просто взять и всё бросить на тебя!
   - Почему нет? - удивилась я, - За советами буду приходить к тебе, ты так же сможешь в любое время телепортироваться сюда и узнавать мои дела. Я же уже оставалась одна у трона и заметь ничего не испортила, а сделала только лучше. Я так думаю. Наверное.
  Да, чуток сомневаюсь в собственных силах! Но вроде люди с криками и вилами у дворца не стоят, значит скорее всего всех всё устраивает. А мама и папа...они же созданы друг для друга! Папа и так ради нашей безопасности пожертвовал своим счастьем! Ушёл от нас, чтобы Демоны не смогли найти. А всё присматривал за нами двумя дурёхами. Они должны быть вместе.
   - Бросить тебя после того, как ты..., - заговорил папа, но я тут же произнесла:
   - Такое со мной уже было, и я отлично выжила, правда, накосячила, но я уже за всё расплатилась и всё осознала.
  Папа уже мысленно, кажется, был с мамой. Лицо посветлело, плечи как - то расправились, а глаза заблестели.
   - Думаешь, она меня простит? - встал отец, - Сильно, наверное, изменилась за два года. Не знаю, вдруг, она меня разлюбила?
   - Пап, берёшь и покупаешь букет цветов, еды, вино, одеваешься по - солидному и торчишь под дверью пока она её не откроет, - 'открыла' я ему тайну, - Она скучает по тебе и примет. Чтобы вечером мне сообщил, как всё прошло.
  Он тут же обнял меня и поцеловал в лоб.
   - Венира оставляю на тебя, если возникнут проблемы немедленно бери портал у мага и пулей ко мне, - затараторил он, держа моё лицо в своих ладонях, - Все губернаторы о тебе уже знают и смена власти их не испугает, они все, наоборот, ждут твоих идей. С гномами я всё уладил, они нас беспокоить не должны, только Себиан спрашивал часто о тебе и хотел посетить нас с дружественным визитом, но я сослался на твоё плохое самочувствие, и он отстал, поэтому с ним поосторожней, кажется этот хлыщ решил за тобой приударить. Надеюсь, повторно замуж ты не собираешься, иначе меня точно хватит инфаркт.
  Я рассмеялась. Вот же лис хитрый!
   - Маме передай, что мы с Александром укатили за границу, - тут же попросила я, - Старайся обо мне не упоминать, иначе она будет расстраиваться и скучать.
   - Я знаю, что ты справишься, - направляясь к дверям быстрым шагом, сказал папа, - Спасибо, Маша, я очень тебя люблю. Не скучай, я буду появляться по возможности!
  И он не ушёл. Слышала даже в тишине его топот. Побежал к магу за порталом. Эх, чувствую себя Купидоном! Мне только стрел и крылышек не хватает.
  За завтраком сообщила радостную новость, что мы с папой вновь махнулись местами. Венир был рад, остальные тоже. Даже служанки вновь падать на колени начали со своим 'Королева!'. Одна даже сказала: 'Хорошо, что вы вновь королева, а то непривычно называть вас принцессой, слишком уж у вас взгляд умный.' Всё это она сказала с учтивостью, а я лишь расхохоталась. Да, всё вернулось на круги своя. Это, наверное, и есть счастье: родители помирятся, я свободна и имею своё государство. Кажется, жизнь налаживается!
  Сон на меня нападать даже не думал, хотя я спала всего несколько часов, пока меня отец не разбудил. На сегодня было запланировано общение с народом. Опять установили шатёр, а площадь вновь была заполнена огромным количеством народа.
  Завидев меня в моём любимом коричневом платье, поднялся гул и даже кто - то свистел. Я прям, как рок - звезда! Надо будет спеть как- нибудь.
  На всё ушло около четырёх часов, поскольку жалоб было мало, но вот от пожеланий у летописца уже рука отваливалась. Я выслушала каждого и поняла, что людям не хватает...знаний. Читать умеет не каждый, писать тоже. А многим дамам особенно в возрасте хочется почитать книги или написать письмо дальним родственникам. Пообещала, что - нибудь придумать. А вечером устроила собрание. Я обдумывала построить какую - нибудь школу.
   - Необходима круглая сумма, - бормотал губернатор Долиона, - Люди работать за копейки не будут...
   - Учителя нужны, - встрял другой, наш казначей, - А они водятся только в Астре. Остальные низкопробные шарлатаны!
  Нет, оттуда нанимать не будем. Идея пришла внезапно.
   - Венир, наше восточное крыло на реконструкции? - спросила я у молчаливого советника, - Что там?
   - Там бальный зал, - ответил мужчина, - Ещё в прошлом месяце был отстроен, но ваш отец приказ закрыть его. На втором этаже гостевые комнаты.
  Ага.
   - Тогда всё просто, - тут же успокоилась я, - В свободное время я буду там преподавать уроки.
  Массовое удивление накрыло все, кто сидел за столом. Даже Венир странно покосился на меня.
   - Но вы же королева, ваше высочество, - буркнул маг, - Вам не положено так тесно общаться с простыми людьми.
   - Это моё решение, - тут же отрезала я, - Завтра, чтобы в зале стояли стулья.
  Все подавлено молчали. Надо их научить хотя бы читать. У меня всё - равно бывают свободное время.
  На том и разошлись. Ну, мужчины ещё отчитались о проведённой работе, я их похвалила и велела продолжать в том же духе.
  Весь следующий день я таскалась с канцелярскими принадлежностями. Хотела, чтобы первый урок прошёл на высшем уровне. Заказала большие листы из плотной бумаги. Думаю, сначала нужно рассказать историю возникновения речи, как таковой. Как в детском саду работать с каждым я не смогу, но я попытаюсь сделать всё, чтобы они научились читать! Это самое главное, тогда можно будет развешивать объявления, а не собирать общественность криками и улюлюканьями.
  Всё утро потратила на своё художество. Я писала алфавит. Конечно, для меня было поразительным тот факт, что тут все говорят на русском. Оказалось, что именно мои предки ввели этот язык в нашем государстве. Демоны, как я знаю тоже предпочитают наш язык, поскольку свой они берегут и используют в крайних случаях. А русский или пуэрский, как его тут называют стал общепринятым языком на которых чаще всего разговаривают существа. У вампиров, как и оборотней есть свой древний язык. Но опять же они его скрывают и никого не обучают. Поэтому я писала алфавит. А что? По - моему хорошая идея.
  Потом отдала свой листочек помощникам Венира, которые должны были сделать тридцать копий, то есть переписать или, как предложил маг, скопировать. Я дала добро, лишь бы всё было сделано. С утра стражники были отправлены на центральный рынок, чтобы оповестить народ об открытом уроке 'Пуэрского языка'. Честно, я даже не представляла, что и как будет происходить, но поскольку учителей не найти, а никто добровольцем не пошёл, то придётся мне. Хотя я труда особого не вижу.
  Ближе к обеду мне сообщили, что люди собрались. Я оделась и побежала вниз. Увиденное меня поразило. Вся площадь вновь была заполнена. Тут, наверное, тысяча людей! Дети, бабушки и дедушки! Даже мужчины пришли, а они же вроде сейчас на работах должны быть...
   - Может, лучше провести урок прямо на площади? - спросил у меня Венир, оглядывая толпу, которая при моём появлении замолкла.
  Вот блин...у меня стульев не хватит...да и дворец, думаю, маловат будет. Надо было срочно что - то делать.
   - Приветствую вас, - громко произнесла я прямо с лестницы (так я хоть возвышаюсь над ними и мне видно лучше), - Я обдумала ваши пожелания и приняла решение, что вам необходимо обучение.
  Народ молчал. Вот я всегда старостой отказывалась быть. Боялась огромного количества народа, а тут спокойно себя веду. Наверное, просто знаю, что я их единственная надежда.
   - Я, к сожалению, не предполагала, что вы все откликнетесь на моё предложение и придёте, - призналась я и услышала смешки людей, мол, вот такие мы послушные, - В зале поместятся только тридцать человек. Поэтому я прошу вас, чтобы вы сами решили кто будет обучаться.
  Народ загудел, как улей. Понятное дело, хотелось учиться всем. Они начали спорить и решать, кто больше достоин получать знания. Начались первые ссоры. Побеждали здоровенные мужики.
   - Хорошо, давайте поступим по - другому! - вновь взяла я слово, - Мне нужны те люди, которые в свою очередь имеют очень много знакомых.
  Тут люди притихли.
   - Выходите те, у кого есть много родственников, кто работает среди большого количества людей, общительные, - начала я распоряжаться.
  Спустя полчаса передо мной стояли пятнадцать человек. Мужчины, женщины и несколько парней. Всего их я насчитала двадцать пять штук. Самое оно.
  Попросила подняться выбранный 'учеников' ко мне на лестницу и повернуться лицом к своим соседям и друзьям.
   - Запомните этих людей, отныне они будут вашими учителями, все мои уроки они будут передавать вам, все мои слова и правила, - оповестила я публику, - Я научу читать их, а они вас!
  Люди всё поняли и закивали.
   - Спасибо за внимание! - произнесла я громко.
  Люди довольные разошлись, а избранных я повела в зал.
   - Рассаживайтесь, - попросила я их, входя в большой зал.
  Стулья стояли полукругом перед большим столом и мягким креслом. На столе уже лежали готовые листы с алфавитом. Так, начнём.
   - Здравствуйте, сегодня я познакомлю вас с пуэрским языком поближе, - начала я, - Для начала вы не должны меня бояться. Я вас не съем и не обижу. На счёт работы беспокоиться не нужно, ещё вчера я всех предупредила, и работодатели не будут высчитывать с вас деньги за пропущенные часы.
   Люди закивали, но они всё - равно молчали. Наверное, так близко они из королевской семьи никогда не сталкивались.
   - Для начала разберёмся, что такое речь... - завела я свою шарманку.
  Спустя два долгих часа я рассказала о нашем языке всё, что знала. Рассказала им алфавит и показала памятки. Тут же их всем раздала. Потом мы кое - как по очереди повторяли буквы за мной. В принципе люди были готовы обучаться и старались схватывать всё на лету. Главное, что произношение букв они уловили.
   - Наше время подошло к концу, - наконец сказала я, - Теперь старайтесь просто знать эти буквы на вид и всё будет хорошо. Можете их заучить, если вы запомнили их произношение. Прошу вас передать мои слова своим друзьям и родственникам. Эти памятки я дарю вам, чтобы они всегда напоминали вам о языке. Думаю, это всё. Вопросы есть?
  Руку осторожно подняла полненькая женщина.
   - Королева, - обратилась она ко мне, отчаянно краснея, - А...вы будете...точнее будет ли ещё урок?
  На меня тут же уставилось двадцать пар вопросительных и просящих глаз.
   - Конечно, - закивала я, - Только я не смогу вам сказать точно. У меня довольно плотный график, но на следующей неделе, я думаю мы снова встретимся с вами. Я сообщу вам о следующем занятии.
  Они встали и быстро пошли на выход. В коридоре караулило меня пять стражников. Ну, да, скопление народа - то большое, мало ли. Люди осторожно несли листы бумаги, чтобы не помять. Мне было это приятно видеть.
   - Ну, как? - спросила я у Венира, который тоже всё это слушал, - По - моему они больше не придут.
   - Это было очень интересно, - тут же сказал он мне, - Я таких подробностей не знал и никогда не задумывался откуда появилась сама речь. Вы очень много знаете, не смотря на свои года.
  Ой, он мне опять льстит. И рассказывала я не про этот мир, а про наш. Не знаю, как зарождалась речь тут, но думаю примерно так же. Сначала были жесты, потом мычания, а уже после долгой эволюции появилась и сама речь. А она в свою очередь разделилась на языки, поскольку жизнь в мире была разбросана, то тут, то там, поэтому сговориться и выбрать один язык было нереально. Вот и всё, собственно. Ну, это точнее то, как всё понимаю я. На мой взгляд это проще, чем рассказывать, как наши мозги развивались и постоянно совершенствовались, благодаря труду.
  
  2 Глава.
  
  ...танец уносил меня куда - то. Я вся отдалась музыке. Я танцевала с какой - то женщиной в маске. Мы кружились по залу и всё меркло, когда я смотрела в сапфировые глаза незнакомки. Прозвучали последние аккорды мелодии, и мы остановились. Я что - то сказала, как вдруг девушка срывает маску и я вижу себя. Алая помада добавляет этой девушке ещё большей красоты, а в глазах плескается злоба. Она что - то говорит, но из её рта вырывается только шум, которые сильно бьёт по ушам...
  Резко вскакиваю, пытаясь успокоиться. Голова раскалывается! Встала и подошла к столу. Прямо из графина попила воды. Что за сны?! Каждый Божий день я вижу себя! Это что?! Я сама в себя влюблена или я думаю только о себе? На что моё сознание намекает?! Господи, надоело уже свою рожу каждую ночь видеть! Так причём, сны все разные. То я по улице иду, вдруг вижу среди серой массы людей алое платье. Бегу за ней. Догоняю, разворачиваю и вижу недовольную себя! Ещё и нож из живота торчит! Что за дебелизм?! Мне нужен психиатр! Это ненормально! Я уже от своего лица устала! Один раз я даже со скалы прыгала! Точнее я стою вдалеке и вижу такую картину: я, то есть девушка в алом платье стоит на краю обрыва, потом смотрит на меня что - то говорит и прыгает вниз. Бред! Потом, помню, я подбежала к краю скалы и посмотрела вниз. А там никого. Просто камни и всё. Ну, я уже думаю, что мне пора в комнату с мягкими стенами переезжать, а не государством управлять! Ухх! Напьюсь сегодня и наконец - то высплюсь нормально!
  Уснуть не получалось. Лежала, крутилась с места на место, так и встретила восход. Отлично. Пришлось вставать и идти принимать водные процедуры.
  Сегодня у меня было плохое настроение, поэтому впервые одела прямые брюки. Сверху накинула свободную белую блузу и светло - коричневую жилетку. Всё, сегодня платьям бойкот! Ночью насмотрелась.
  Завтракать со всеми отказалась. Обиделась на весь мир и ушла к себе в кабинет. Там меня уже ждала утренняя почта. Среди стандартных желтоватых писем на столе лежало крупное, ярко - алого цвета. И что это? Потрогала его. Что - то есть внутри. Вскрыла плотно запечатанный конверт и достала содержимое. Сначала я не поняла, что это. На стол упали фотографии. Я не испугалась только потому, что не поняла, что я увидела. Там были мои родители. Они оба были связанные и сидели в каком - то сером помещении. Не было ни записок, ни угроз, лишь чёрное длинное перо.
  Очнулась только тогда, когда меня за плечо кто - то тряс.
   - Маш, ты чего? - Венир улыбался, - Опять спишь? Иди приляг в комнату, я...
  Тут его глаза натолкнулись на фотографии. Голова гудела, а правая бровь почему - то сильно ныла. Потрогала лицо и поняла, что, кажется, я упала головой прямо в стол. Крови не было, но припухлость присутствовала. Я не могла...и понимание огромной лавиной осыпалось на меня. Слёзы даже не стали пощипывать глаза, просто посыпались крупными каплями прямо на те самые фотографии. Опять. Да что же это за напасть - то такая! Господи, этого не может быть! Такого не могла случиться во второй раз! Кристабель! Убью!!!
  Я вскочила. Меня затрясло от злости. Сначала отца, а теперь обоих! Мать!
   - Шелесс? - поднимая перо, глупо спросил он, - Опять?
   - Мага мне сюда!!! - заорала я, начиная мерить кабинет шагами, - Собирай лучших бойцов! Венир! Не стой столбом!!!
  Мужчина тут же встряхнулся и, отойдя от шока, побежал на выход. Меня всю трясло. Злость и страх превратились в убойный коктейль, который пьянил мой разум, заставляя кидаться из крайности в крайность. Убью. Своими руками оторву ему голову!
  Буквально через несколько минут в кабинет ворвался маг и начальник нашей армии.
   - Королева, вы нас вызывали? - поинтересовался пожилой маг, пытаясь незаметно перевести дыхание.
   - Мне нужны порталы и твои магические силы, - тут же ткнула я в него трясущимся пальцем, - Собирай все свои травки, камушки и косточки!
   - Королева, что произошло? - взял слово мужчина. Господи, не запомню, как его зовут, но это неважно!
   - Короля Георга и мою мать похитили, - резко бросила я, - Чтобы через полчаса внизу стояли самые лучшие воины! Выполнять немедленно!!!
  Последнее я проорала в след исчезнувшим мужчинам. Злоба душила меня. Я не знала, что делать и куда податься за помощью. Где я их буду искать?! Но...это...это они мне мстить удумали. Ничего не потребовали, лишь фото прислали, чтобы я знала...мрази. Своими собственными руками сломаю его шею! Видимо всё же придётся заляпать руки.
  Через пятнадцать минут внизу уже стояло около сорока солдат в полном серебряном обмундировании. Но я уже остыла и теперь меня топила паника. Куда я пойду? Я ведь даже представить не могу, где мои родители сейчас! Я видела только один выход из сложившейся ситуации. Самый неприятный и опасный выход.
   - Киньте магическое прошение Зарине, матери императора Демонов и его сестре Эльте, - приказала я магу, - Просите немедленной аудиенции.
   - Но...они могут не ответить, там такая защита, что даже почтовый голубь не проскочит не то, что магическое письмо, - испуганно отозвался старик, - Королева, это бесполезно...
   - Отправляй эти прошения постоянно до тех пор, пока нам не ответят согласием. Очень настаивай! - превратилась я в фурию и повернулась к солдатам, которые ждали моего распоряжения.
   - Седлайте коней, будьте готовы, далеко от дворца не отходите, - приказала я, - Как только будете готовы - идите на кухню и берите сухой паёк.
  Все заносились.
   - Венир найди мне моего размера форму и латы серебряные, - тут же обратилась я к советнику.
   - Да, королева, - тут же кивнул он и куда - то убежал.
  Я осталась в холле одна. Лишь служанки, которые услышали шум стояли в коридоре и боялись пройти мимо злой меня.
   - Девочки, проходите, - махнула я рукой, садясь прямо на ступени устало сказала я.
  Девушки тут же быстро проскочили мимо.
  Уронив голову на руки, я сидела и пыталась просто понять эту злодейку судьбу. Как?! Что со мной не так?! Второй раз! Второй!!! Я то думала, что молния в одно и тоже место не бьёт. Меня ударила, причём намного сильнее, чем в первый раз. У меня просто от бессилия и отчаяния начали опускаться руки. Что я могу?! Не найду я их одна! Не найду! Мне нужна помощь Эльты. Она самая лучшая волшебница из всех, что я видела. Наш маг вообще её в подмётки не годиться. Она на меня в обиде. Зря я к ней обратилась, она скорее всего откажет. А Зарина...она тоже вряд ли даст своё согласие. Зачем ей ввязываться в это дело? Мы не семья. Она мне не обязана. Но попытаться я была должна. Может, к Себиану обратиться? Он...нет, он вряд ли пойдёт на этот шаг, да и не знаю я его. Но...на безрыбье и рак рыба. Поэтому буду просить помощи у любого, кто сможет мне её предоставить.
  Прибежал Венир и принёс мне форму.
   - Женской нет, только такая, - тут же отчитался мужчина, - Я взял самую маленькую, думаю тебе подойдёт.
  Я схватила её и мешок с...латами?
  Побежала наверх. В моей комнате была служанка, которая заправляла кровать. При моём появлении она испуганно вжала голову в плечи и попыталась ретироваться.
   - Подожди, - остановила я её, - Помоги мне, пожалуйста.
  Я тут же разделась и начала разбираться в этой форме. Штаны из чёрной кожи, которые слегка жали мне в бёдрах. Видимо действительно мужские. Затем одела плотную рубашку, а сверху тёмные непроницаемый кафтан? Тут я опять столкнулась с неудобствами. В груди было тесно, но я старалась не обращать на это внимание. Одев высокие сапоги, высыпала серебряные латы на прямо на кровать. Девушка видимо была знающей, поэтому она быстро нацепила их на меня. Было неудобно. Во - первых, тяжеловато. В зеркале я выглядела прямо, как воительница из аниме: вся в обтягивающей и блестящей одежде. Руки, ноги, живот, спина - всё было защищено. Даже шлем был. Но его я отложила. Это слишком.
  Стараясь идти прямо и не поправлять одежду, вышла вниз. Венир и несколько солдат с большими мешками уже стояли в холле и о чём - то разговаривали. Но, заметив меня, они тут же умолкли и склонили головы, хотя осмотреть меня успели. Что? Просто это мужская форма, неприспособленная под моё женское тело. Пусть я выгляжу странно, но клинка в живот мне точно больше не светит.
   - По прибытию нужно сделать тебе форму, - тут же сообщил Венир, - Почему - то раньше не приходили в голову мысли, что женщина может воевать.
   - Если мы ещё вернёмся, - пессимистично буркнула я, вновь садясь на ступени, - А женщины...мы на всё способны. Сама порой удивляюсь.
  Было страшно. Куда я пойду? Как я отобью родителей у Кристабеля и его прихвостней?! Там, может, армия! А я даже меч в руках не удержу! А про отсутствие магии вообще молчу! Я же просто, как на кита с бамбуковым удилищем собралась! Глупо! И абсурдно! Но сидеть, сложа руки...наверное, для этого муж и нужен. Вон Алексэр, по - тихому Никоэля на дуэль вызвал. Из-за меня и моей мамы. Всё - таки защищал. А может, правда, махнуть за гнома? Будет за меня горой стоять. А я спокойно рисовать научусь, играть на чём - нибудь. Пусть у него голова болит - он муж, а я так...на заднем плане. Меня ещё никто не звал, а я собралась выходить замуж. Только я так умею.
   - Королева! Королева!!! - в холл ворвался стражник, - Вас хотят видеть двое Демонов!
  Я тут же вскочила. Не думая, побежала к главным воротам. Эльта! Она меня услышала! Боже, спасибо!
  Через минуту я уже вся умаявшаяся стояла у ворот и жестами приказывала пустить гостей. Мальчики всё поняли и открыли огромные ворота.
   - Эльта, я думала..., - начала я, но замолкла, увидев немного не тех, кого ожидала.
   - Ты хотела меня видеть? - бледная Зарина держалась за руку мужа и внимательно на меня смотрела, - Прости, что сразу не ответили...
   - Здравствуйте, - тут же учтиво кивнула я, приветствуя обоих, - Я хотела бы увидеть Эльту, если это возможно.
  Она самая сильная. Эта блондинка на многое способна.
  Внезапно Зарина начала падать, но Ласло мгновенно подхватил её. Я испуганно замерла.
   - Что с вами? - я тут же подскочила к ней, - Вам плохо? Может быть воды?
   - Вода не поможет, - бросил Демон, подхватывая жену на руки, - Говори, что ты хотела и мы отправимся обратно.
  Он был резок и мне...не было стыдно. Я его боялась, он выглядел несокрушимым и очень серьёзным, тем более с Зариной явно что - то не так...но не спросить я не могла. Гордость в таких ситуациях засовывается на дно души и оттуда носа не показывает.
   - Помогите мне, пожалуйста, - всхлипнула я, вытирая глаза, чтобы видеть Демонов, прошептала я, - Кристабель...он...он моих родителей похитил...я не знаю, что мне делать...помогите.
  Я заплакала и тут же закрыла рот рукой, чтобы попытаться подавить свой плач. Истерика подошла ко мне совсем вплотную. От горя меня трясло и самые поганые мысли тут же заполонили голову.
  Демон тут же изменился в лице.
   - Эльта пропала вчера вечером, - огорошил меня Ласло, - Ни записки, ни требований, ничего.
  Слёзы мои усилились. И её...это не может всё...нет, невозможно.
   - Господи, да что же я такого натворила?! - захлёбываясь собственными слезами, я медленно опустилась на колени, - Ласло, прошу вас, найдите моего отца и мать...
   - Маша, встань немедленно, - он попытался одной рукой поднять меня, тогда, как Зарина была прижата к нему второй, - Мы...что - нибудь придумаем. Только встань с колен, тут твои подчинённые, они не должны этого видеть.
   - Забирай всё, - от отчаяния я махнула назад, - Найди родителей и мы навсегда уедем! Вы никогда о нас не услышите! Я клянусь вам, только верните мне их!!!
  Неожиданно сзади меня кто - то подхватил и поднял на ноги. Сильно прижали, не давая вырваться или осесть на землю.
   - Веди её за мной, - услышала я голос Демона.
  Меня тут же куда - то поволокли. Ноги заплетались, а сознание грозилось отключиться в любой момент. Но я ворочала ногами. Неожиданно тело окутало какой - то тёплый воздух, а голова на миг закружилась. Когда начала заваливаться вперёд, меня тут же подхватили на руки.
  Миг и вновь прохлада окутала меня и стало легче дышать.
   - Посади её на диван, - услышала я голос Ласло, - Заставь выпить вон тот раствор.
  Меня тут же куда - то усадили. Ласло тут же уложил Зарину рядом со мной. Я уже не кричала, лишь коротко втягивала воздух, пытаясь успокоиться. Головная боль обручем сдавливала виски и лоб. Я в той дурацкой цитадели? Да, круглый кабинет, карта огромная висит, стол, стулья, а мы на диване сидим. 'Раньше их тут не было' - пронеслась мысль в голове.
   - Пейте, - мне прямо под нос сунули стакан со странно пахнущей жидкостью.
  Я отвернулась, но мою голову насильно повернули обратно и начали вливать в рот эту странную воду. Я замотала головой, но мне зажали нос и рот пришлось открыть. Откашливаясь, отбросила руку.
   - Ты...я же королева..., - откашливаясь обиженно и как - то растерянно пробормотала.
   - Ты прежде всего плачущая девушка, а уже потом королева, - услышала я голос Кроха, - От этого станет легче. Это хорошее успокоительное.
  Изображение расплываться перестало. А как он тут оказался? Вроде же...а. Он меня тащил сюда через идиотский портал. Не переношу всю эту фигню. На мне ещё и серебра много, видимо поэтому так плохо было.
   - Зарина? - заметив лежащую женщину рядом, я тут же потрясла её за плечо, - Что с тобой?
   - Она постоянно теряет сознание, - приседая перед женой, ответил Демон, - Как только узнала, что Эльта пропала - сразу же начала сдавать.
  В его руках был стакан с какой - то зеленоватой жидкостью.
   - Не поможешь? - он попытался открыть рот супруге, но та не поддавалась, - Она должна это выпить.
  Я тут же осторожно приподняла голову женщины и осторожно разомкнула нижнюю челюсть. Демон успешно напоил Зарину и встал.
   - Когда пропали твои родители? - спросил он меня, ставя стул прямо рядом со мной.
   - Не знаю точно, неделю назад он отправился в другой мир к моей маме. Вечером он сообщил, что всё хорошо, а сегодня утром пришли эти фотографии, - стараясь говорить спокойно, ответила я, - Никаких требований не было. Ни записки, ничего.
  Мужчина потёр руками лицо.
   - Они решили нам отомстить за Никоэля, - кивнул сам себе Демон, - Алексэр пытается её найти с помощью кровной связи, но ничего не выходит.
  Алексэр. На него тоже так много всего навалилось.
   - А если я попробую? - тут же предложила я, - Возьмите мою кровь и попытайтесь найти мою маму или отца. Скорее всего Эльта там же.
   - Это вариант, - тут же оживился Ласло, - Я сейчас позову Алексэра, у него больше всего сил...
   - Может быть, не нужно его звать? - осторожно спросила я, заламывая пальцы, - Мы расстались не очень хорошо.
  Демон потёр глаза.
   - Маш, он о тебе ни разу не упоминал, не спрашивал, - устало проговорил мужчина, - Сейчас не до вашей ругани. Над нами нависла огромная проблема, которую нужно решать любыми способами.
  Он был прав. Во всём. Мои оскорблённые чувства необходимо запихать куда подальше и полностью отдаться делу.
   - Простите, у меня голова кругом идёт, - успокоившись, оправдалась я, - Слишком всё быстро.
   - Мы их найдём, - глянул на меня Демон, - Обязательно.
  Я поверила в его слова. От него исходило спокойствие, которое передавалось и мне. Я смогу. Мы их отыщем. Мама...она, наверное, в шоке. Пусть всё будет хорошо.
   - Не переживай, - вампир, сидевший рядом, осторожно взял меня за кончики пальцев, - Если бы они были мертвы, то их тела уже бы вам выслали.
  Я с ужасом на него посмотрела. Ничего, что это мои родители?!
   - Он прав, - внезапный голос, раздавшийся откуда - то из - за спины, напугал до чёртиков, - Они хотят, чтобы мы пришли. И мы придём.
  Это был он. Его голос был слегка хриплым. Вот блин. Надеюсь, убивать он меня тут не собирается.
   - Ну и как? Смог что - то разузнать? - спросил Ласло.
   - След теряется в пустыне Лиа, - ответил бывший муж, - Пытался обнаружить её в другом мире, но там пусто.
  Звук его шагов эхом отдавался у меня в ушах. Но я...лишь крепче сжала руку вампира. Он не помнит меня. Лёгкая печаль и всё. Так и должно быть. Пусть найдёт себе какую - нибудь демонессу, жениться на ней, она нарожает ему кучу детей и всё будет отлично. А со мной? Капризы, слёзы, ругань. Это правильно. Надо просто отвыкнуть от него всё - таки долгое время провели вместе. А я привыкаю быстро. Вон, Кирилла иногда вспоминаю, а сколько воды с тех пор утекло? Я его простила давно. Женщины...
   - Как мать? - он встал где - то за диваном, - Может, её в сон погрузить? Пусть спит. Разбудим, когда Эльту найдём.
   - А если не найдём? - его отец посмотрел куда - то мне за спину, - Вечно же её обманывать нельзя.
   - Но и подрывать её здоровье я не позволю, - холодно произнёс мужчина, - А эта что тут делает? Убраться пришла?
  Восхитительно. Меня отпустили до техничек. Но я даже не возмутилась. Просто вздохнула. А что я могу? Мы не муж и жена, он может меня и кокнуть.
   - Это принцесса Пуэра Мария Мартин Авэстина, - стараясь не смотреть на меня, сказал Ласло, - Её родителей тоже похитили.
   - И что? - не понял экс - супруг, - У нас тут клуб потеряшек? Её предки, может, на край света укатили, чтобы вдвоём побыть, а она тревогу забила.
  Я вновь стерпела. Маша, молчи. Он уже не тот Алексэр, который тебя не убивал.
   - Кристабель мстит не только нам, но и ей, - выдал мужчина, - Она предложила свою помощь.
   - Что может нам предложить человек? - Демон обошёл диван и подошёл к карте, - Чай принести?
  Гадина. Я уже стиснула кулаки. Лишь взгляд Ласло, который говорил 'не надо' меня сдерживал. Я ему сейчас расскажу, кто тут чай носит! Я же с миром!
   - Попробуй найти её родителей, - серьёзно попросил мужчина, обращаясь к сыну, - Найдём их, возможно отыщем и Эльту.
   - А если их похитили абсолютно разные существа? - не оборачиваясь, поинтересовался он, - С чего я должен помогать ей? Ты ничего не хочешь мне рассказать, отец?
  Так, я занервничала. Алексэр не дурак. Слишком часто видит меня. Ему же, наверное, сообщили, что он умер. А вот причину скорее всего придумали. Упал с крыши или другой бред.
   - Мария давняя подруга Эльты, - спокойно начал лгать мужчина, - Мы с Зариной хорошо знакомы с её семьёй.
   - Почему я об этом не знал? - он наконец - то обернулся. На шее были слегка заметные красные пятна от ожогов. Он быстро восстанавливается. Но мужчина выглядел отстранённым, словно его ничего не заботило. Два разных Демона. Раньше и сейчас. Тот был хотя бы способен улыбаться.
   - Ты ещё не всё вспомнил, - тут же отбрехался его папа, - Так, ты поможешь ей или нам можно самостоятельно пытаться их найти?
  Отец и сын сцепились взглядами. Мы с вампиром сидели и молча наблюдали за этой схваткой.
   - Иди сюда, - смиловался младший блондин, обращаясь ко мне.
  Я тут же встала. Обошла стол и подошла к нему. Сердце предательски быстро заколотилось, но я глубоко вздохнула и попыталась успокоиться. Его голубые глаза пронзали меня насквозь и от этого становилось жутко.
   - Руку, - потребовал он.
  Я сняла перчатку и протянула ему свою слегка трясущуюся ладонь. Он довольно резко выхватил нож и так же быстро полоснул острым лезвием прямо по руке. Я закрыла глаза и сцепила зубы, чтобы не стонать. Это было очень больно!
  Кровь быстро закапала на пол. Алексэр взял мою руку и прислонил её к карте. После этого начал что - то шептать. Сначала ничего не происходило, причём очень долгое время. Но вот я начала чувствовать жжение. Оно нарастало и в какой - то момент я не выдержала и попыталась вернуть свою конечность, но Демон просто придавил её своей рукой ещё сильнее, и я застонала.
   - Быстро же ты продвигаешься по карьерной лестнице, - смотря на карту, сказал мужчина.
   - Почему...вы так решили? - сглотнув, спросила я осторожно. Тут он повернул голову ко мне и вновь впился своим цепким взглядом в меня.
   - В прошлый раз ты была служанкой, а сегодня уже принцесса, - слегка подозрительно выдал мужчина, - Боюсь представить кем ты завтра будешь.
   - Я к Эльте приходила, просто случайно в вашу комнату зашла, - начала я врать с ходу, - Она говорила, что вы очень болеете и я просто решила поправить вам одеяло.
   - Ты кого обмануть пытаешься? - продолжая держать мою руку, слегка цинично усмехнулся он, - У тебя сейчас сердце выскочит и на полу плясать начнёт. Либо молчи, либо говори правду.
  Я тут же пристыженно опустила глаза. Его рука исчезла и я поняла, что свою ладонь уже можно возвращать. Господи, мне нужна зелёнка! Тут же спрятала руку, жав её в кулак. На карте был идеальный кровавый круг. Ого. Алексэр что - то начал произносить и из этого круга медленно потянулась тонкая кровавая струйка. Я с каким - то немым восторгом наблюдала за происходящим. Магия - это...просто невероятно. Если бы она у меня была, я смогла бы сама найти родителей и не унижаться перед этой семьёй, но сейчас, когда меня прихлопнуть легче, чем муху лучше дружить с ними.
   - Пустыня Лиа, - сказал Демон, - Значит они действительно все там.
  Пустыня?
   - Так что, отправимся туда? - тут же спросила я, - Вы сможете сделать мне портал, чтобы я провела своих людей? Просто одной идти не очень...безопасно.
  На мне посмотрели три пары глаз. Причём все смотрели, как на идиотку. Да почему я всегда туплю?! Причём я не понимаю, что я сказал не так!
   - Пустыня Лиа, а также её окрестности являются опасной магической зоной, - решил объяснить вампир, - Использование магии на территории Лиа может убить носителя. Там нестабильная энергия, которая высасывает любую магию. Создавать туда портал опасно для жизни.
  Я учила географию России, а не этого мира! Я даже не подозревала, что тут пустыня есть!
   - Обычно принцесс обучают простым истинам, - отозвался Алексэр, - Видимо ты ближе к служанке, нежели к королевской семье.
  Я надулась. Офигеть! Каков же хам! Я тут перед ним...боюсь лишнее слово сказать - он же всё - таки, как недавно ожил! А этот!!!
   - Алексэр, прекрати задирать девушку, - вступился за меня Ласло, - Нужно собрать отряд и выдвигаться в путь.
  Отлегло. Хоть кто - то! Вампир - то понятное дело молчит - он вообще не причастен ко всему этому. Надо его домой отправить.
   - Я могу чем - то помочь? - тут же спросила я.
   - В принципе только твоя помощь и понадобиться, - встал бывший свёкор, - У нас даже лошади созданы из магии. Нам понадобиться твоё оружие и твои солдаты.
  Да, у меня - то всё не магическое. Обычные люди, обычные кони.
  Двери открылись, впуская...Кирилла. Взлохмаченный и какой - то потрёпанный, он вошёл в кабинет.
   - Кристабель в своём замке не появлялся, там вообще сейчас полный..., - тут он заметил меня и замолчал, - Маша?
  Алексэр усмехнулся.
   - Тебя знают все, кроме меня, - он встал и внимательно осмотрел меня с ног до головы, - Почему мне кажется твоё лицо таким знакомым?
  Та - ак! Без паники! Он не сможет догадаться! Никто ему не говорил!
   - Либо вы рассказываете, кто это такая, либо я узнаю сам, но поверьте, лучше вам сделать это добровольно, - Демон скрестил руки на груди.
  Ласло вздохнул. Нет! Я видела, что он собирается что - то ляпнуть, но я сделала глупость первая.
   - Мы с Кириллом помолвлены! - выпалила я на одном дыхании, - Ты ему запрещаешь на мне жениться, а он против. Вы повздорили и когда с тобой такая трагедия случилась, мы решили тебе ничего не рассказывать. Да, Кирилл?
  Бедный парень смотрел на меня такими глазами, что мне сразу становилось стыдно. Ласло прикрыл глаза и потёр лицо, а Крох вообще странно покосился. То с одним, то с другим. Наверное, не лесное обо мне мнение сложилось.
   - Это правда? - Алексэр повернулся к своему другу.
  Я активно жестикулировала ему, мол, скажи да! Умоляла его, чтобы тот согласился. Кирилл сначала смотрел на меня, потом на своего друга, потом снова на меня.
   - Да? - парень нахмурился, - Ну...мы с Машей расстались, поскольку тебе она не нравилась, вот теперь мы как бы в ссоре.
  Он старался говорить спокойно, но то и дело сбивался. Господи, что он несёт?! Я тут про помолвку, а он про расставание.
   - А ты спрашивал у меня с кем кровать делить? - скептически хмыкнул Демон, - Ты в себе?
  Чёрт!
   - Маша, извини, - Кирилл тут же посмотрел на меня, - Говори ему сама, поскольку я вообще ничего не понимаю.
  Я вздохнула и потупила взгляд. Никогда не думала, что мне самой придётся всё рассказывать.
   - Сначала найдём наших родных, а потом мы поговорим, - предложила я, - Давайте отправимся в Пуэр и я начну собирать солдат.
   - Отсюда никто не выйдет, пока ты не расскажешь, почему я вижу тебя в своих снах и то окровавленное платье в шкафу, - Демон внимательно уставился на меня, - Ты явно фигурировала в моей жизни, вот только я никак не могу вспомнить...
   - Жена она твоя, - недовольно произнесла пришедшая в себя Зарина, - Бывшая.
  Демон рассмеялся.
   - Мама, ты умеешь пошутить, - всё ещё хохоча, отозвался несносный бывший муж, - Кстати, ты почему проснулась?
   - Орать меньше надо, - буркнула она, поправляя платье, - У нас видео осталось с вашей свадьбы. Ласло, покажи ему.
  Демон улыбаться перестал.
  Ласло щёлкнул пальцами и свет мгновенно погас. Я испугалась всего на секунду. Затем раздался гулкое шипение и на противоположной стене появилась запись. Тишина, я иду по дебильной дорожке, а девки тащат мою фату. Вот я недовольная всё же дохожу до своего ненаглядного. Стою, рукой машу на себя. Алексэр выглядит серьёзным. Кругом очень много народа.
   - Мам, а когда меня замуж возьмут?! - раздался голос Эльты, - Я тоже хочу такое платье!
   - Дочка, посмотри на лицо девочки, - отозвалась её мама, - Она явно не в восторге.
   - Но она же дошла до него, значит в ней нет корысти, - изрекла девчонка, - Если бы не хотела - не пошла бы! Так, когда у меня муж будет?
   - Успокойся, дай послушать! - шикнула Зарина.
  И вот странный дядька в чёрной рясе начал что - то напевать. У меня было такое странное лицо: испуганное, вопросительное и непонимающее. Пару раз я даже оглядывалась, видимо смыться пытаюсь. Да, тогда я здорово перенервничала. Вот принесли цепи. Мужик начал посыпать меня той странной сушёной травой. Я даже улыбнулась. На видео у меня был такой взгляд, будто меня помоями облили. Потом пристегнули. И вот этот страшный красный свет.
   - Он её принимает, да? - вновь тихо спрашивает Эльта, - Посмотри, как она боится. Неужели ни разу подобного не видела?!
   - Она человек и нет, она такого не видела, - буркнула женщина, - Ласло, ты пытался его отговорить? Они ведь не будут счастливы.
   - Будут, - усмехнулся он в ответ, - Алексэр похлеще меня умеет с женщинами...общий язык находить.
   - Прекрати! - шикнула супруга на него и они тихо засмеялись, - Когда он её с нами познакомит?
   - Точно не сегодня, - хмыкнул он, - Драка на семейном ложе обеспечена.
   - Нет, она по - моему спокойная, - возразила Зарина, - Лицо очень милое. Редко такое у местных можно встретить.
   - Да она ему глаза выцарапает, как только возможность удобная подвернётся, поэтому позовём их в гости через недельку другую, когда она перебеситься.
   - Такая вряд ли перебеситься, - влезла Эльта, - Она очень величественно выглядит, нет?
   - Умная, но ей опыта не хватает, - задумчиво сообщил Ласло, - Если за неё взяться, то она сможет соперничать с Алексэром за трон. Такую, как она народ любит.
  Потом красное свечение прекратилось и с нас сняли кандалы. Муженёк махнул рукой, открывая портал, и почти запихнул меня туда. Видео закончилось, загорелся свет.
  Я стояла и улыбалась. Вот это да. Вроде и времени - то прошло много, а воспоминания всё - равно свежие. Конечно, это не то, что я хотела бы видеть, но это моя первая свадьба. Знаменательное событие.
   - Я взял в жёны человека, - шокировано пробормотал Демон, вставая и подходя к шкафчику в стене, - Что со мной было? Я головой ударился?
  Я тут же закатила глаза.
   - Я на тебя войной шла, - буркнула я в висящей тишине, - А ты моего отца в заложники взял и потребовал, чтобы я за тебя замуж вышла, иначе ты его убьёшь. Я в таких ситуациях ломаться не привыкла.
  Экс - муж достал какую - то тёмную бутылку, открыл её и сделал несколько глотков.
   - Ты? - он снова оглядел меня с ног до головы, - Войной? У тебя все дома?
  От досады прищурилась. Ну, всё. Накипело!
   - Ты мои города захапал! - повысила я голос, - Я захотела их вернуть! И государство вампиру!
  Крох, находясь явно не в том месте и не в то время, активно пытался понять, что происходит.
   - Какие города? - вскинул он бровь.
   - Гормал и Шерон! - тут же подняла я указательный палец, - А ты, жадина, отказался! Жалко было вернуть то, что украл?!
   - Ты голос - то не повышай, - тут же предупредил он меня, - Не поверю, что я тебе это разрешал, когда мы с тобой жили вместе.
   - А ты мне больше не муж, понял?! - наконец - то сказала я, - И теперь ты меня послушай! Из-за своего поганого характера, ты ввязался во всю эту историю! Ты во всём виноват!
  Он тут же направился ко мне. Сейчас. Я даже с места не сдвинулась. Да на мне серебряные латы, придурок! Но он видимо этого не помнил.
   - Алексэр, ты не знаешь о серебре..., - начал было Ласло, но его сын слушать его. Этот тиран шёл прямо на меня. Не знаю на что он надеялся. Он просто схватил меня за руку и тут же отдёрнул её.
   - Что за...? - затряс он конечностью, - Ты же магией не владеешь, мышь.
  Мышь?!! Со злости впечатала ему пощёчину. Рукой. В серебряной перчатке. Алый отпечаток проявился мгновенно.
   - Пыл поумерь, блондинчик, я теперь могу снова тебе войну объявить и у меня даже оружие для этого есть, поэтому не смей меня обзывать! - топнула я ногой, - Шантажировать тебе меня некем, поэтому заткнись!
  Я зло обошла его и подошла к Кириллу.
   - А ты предателем был предателем и остался! - ударила я его по плечу, - Давай делай мне портал! Сама своих родителей спасу, без всяких истеричек!
  Бедный Кирилл потёр пострадавшее плечо. Ой, я ж его серебром лупанула.
  Терпеть их больше сил не было. Я знаю, что они в пустыне Лиа, поэтому я сама смогу туда пойти! Тем более там немагическая территория. Как раз то, что мне нужно! Сама спасу предков, а потом...нападу на Демонов из вредности или навсегда смоюсь в свой родной мир. Тут нужно подумать, но не в таком состоянии, в каком я сейчас нахожусь.
   - Не смей ей помогать! - тут же рыкнул Алексэр, - Женщина, мы с тобой ещё не договорили!
   - Пошёл в зад! - выпалила я, - Есть! Я это сказала! И ты мне ничего не сделаешь! Кирилл, портал!
  Ласло тут же встал и загородил меня от разъярённого Демона. Он пытался пройти ко мне и видимо убить, поскольку его глаза уже пылали алым огнём, но Ласло сдерживал его.
   - Кирилл! - повысила я голос, - Не смотри ты на него! Сделай мне портал домой!
  Тот вновь разрывался между мной и Демоном.
   - Бабник! - разозлилась я, - Каким был дураком, таким и остался! Крох! Ты порталы делать умеешь?!
   - Научусь, - вампир тут же вскочил и подошёл ко мне, - Мы вряд ли окажемся прямо в Билтоне, скорее всего где - то рядом...
   - Делай! - топнула я. Вампир начал колдовать, а я не удержалась и посмотрела на своего бывшего.
   - Если я тебя ещё раз увижу, то точно устрою тебе трёпку! - специально злила я его.
   - Ну, Маша!!! - рычал он, пытаясь прорваться ко мне, - Я тебя...не смей уходить, иначе я пойду за тобой, а там тебя защитить некому! Стой на месте!
   - Ты мне никто, - гордо отозвалась я, наслаждаясь, - Когда был мужем, тогда да, я соглашалась, не всегда, конечно, но всё же! А теперь ты простой чёрт из табакерки! Ничего ты мне не сделаешь! Убить не сможешь, я тебя сама на тот свет отправлю! Понял?!
  Он уже просто ревел от ярости и я поняла, что начала перегибать. Но простить ему такое к себе отношение я не могла. Сколько он надо мной издевался?! Скотина! Вот я и отыгралась.
   - А я думала, вы подружитесь, - Зарина поднялась, - Маш, не обижайся на него, у мужчин их Эго всегда вперёд лезет.
  На это обернулся даже Ласло.
   - Ласло, ты тоже не исключение, - всё же сказала она, - Не старайтесь, Крох, я сама сделаю портал.
  Она развела руки и в стене появился провал.
   - Спасибо, - успокоившись, кивнула я, - Не знаю, наверное, я не найду родителей и Эльту, от меня удача давно отвернулась, но я попытаюсь.
  Женщина обняла и поцеловала меня в лоб.
   - Если мой сын успокоиться, то ты одолжишь нам своих солдат и лошадей? - попросила она, - Нам действительно понадобиться твоя помощь.
  Я вздохнула. Что я творю? Ругаюсь с ними. А ведь они не виноваты. В такой ситуации мы должны быть одной большой командой, а не наоборот.
   - Через несколько часов приходите и мы отправимся в путь вместе, - решила я, - Если, конечно, ваше чадо угомониться. Просто, если он будет хотеть меня убить, это очень осложнит наши поиски.
  А Демон бушевал. Он уже не рвался ко мне. Наоборот начал крушить стулья. О, кого - то мне это напоминает.
   - Он успокоиться, - Зарина слегка улыбнулась, - Мы обязательно их найдём.
  Я кивнула.
   - Переноситесь сразу на площадь. - сказала я, - Думаю, я успею всё подготовить.
  Взяв Кроха под ручку, мы исчезли в портале.
  ***
  Уже битый час я роюсь в картах.
   - Маша, ты уверена, что ты слышала именно 'пустыня Лиа'? - в кой - то раз спросил меня Венир.
   - Да, - буркнула я, разворачивая очередную карту, - Да где же она?!
  Я была уверена, что я видела где - то упоминания об этой пустыне! А Венир говорил, что это легенда, обросшая сказками.
  Очередной раз натолкнулась на книгу. Устало начала её листать. Может, мне показалось?
  Но вот из книжки что - то выпало. Какая - то свёрнутая...ткань? Осторожно раскрыла её и восторженно пискнула, вскакивая на ноги.
   - Я же говорю, что я видела эту пустыню на карте! - раскладывая ветхую ткань прямо на столе, оповестила я своего друга, - Вот она!
  Серый овал - это и есть Лиа. Вот наше государство, государство Демонов (ещё не империя). Но нас разделяло...море? И какой - то лес. Интересно, а обойти это можно?
   - Венир, а другого пути нет? - слегка нервно спросила я, - Море, джунгли и это ещё не все.
  Да нам несколько дней туда тащиться! Нужно быстрее! Иначе...только не думай о плохом.
   - Этой карте уже очень много лет, - разглядывая мою находку, произнёс задумчиво советник, - Маш, я бы не стал ей доверять.
  Я расстроенно нахмурилась и скрестила руки на груди. И что? Я не знаю другого пути.
   - В принципе она создана, согласно всем мифам и легендам, - трогая края карты, пробормотал мужчина, - Но это лишь истории. Ей верить нельзя.
   - А что же мне тогда делать? - вскинула я глаза на друга, - Я даже не знаю куда конкретно мне идти.
  Было трудно. У меня были солдаты и было оружие, но знаниями я не обладала.
   - Буду спрашивать по дороге, - решила я, осторожно сворачивая свою спасительницу, - Ты, кстати, никуда не едешь.
  Венир тут же удивлённо уставился на меня.
   - Почему? - тут же осведомился он.
   - Ты остаёшься за старшего, - хлопнула я его по плечу, засовывая ткань во внутренний карман.
   - Но...но ты ведь не можешь поехать одна! - тут же возмутился он, - Твой отец никогда мне не простит того, что я отправил тебя одну на край света, ещё и с Демонами!
   - Они меня не тронут, там их магия не действует, - тут же ответила я, - У нас общая цель, пока мы её не достигнем боя не будет.
   - А дальше? - тут же спросил он, - Когда вы найдёте родителей, а они найдут Эльту. Тогда что? Алексэру ничего не помешает убить вас всех.
  Он был прав. И я знала, что риск очень велик. Но также я знала, что без них мне не справиться. Мне будет хоть какая - то помощь! А потом...что будет, то будет.
   - Венир, я всё сказала, - решила я побыть суровой правительницей, - Ты остаёшься за старшего.
  Мужчина растерялся от моего тона, но взяв себя в руки тут же пошёл за мной.
  Я спустилась вниз, где была полная суматоха. Я всех перепугала своими воплями. Лучшие люди, лучшие лошади, лучшее оружие. Все бегали туда - сюда. Кто - то заготавливал припасы, кто - то собирал одежду, ну, а кто - то ходил и раздавал указание. Последним была я.
   - Моя королева, мои солдаты тоже готовы, - ко мне подскочил Крох, - Когда мы выдвигаемся?
  О, какой быстрый.
   - Нет, вы остаётесь в Билтоне, - тут же мотнула я головой, продолжая свой путь на улицу.
   - Но почему? Я хочу помочь, тем более мои солдаты намного выносливей обычных людей, - тут же сказал он, продолжая идти рядом со мной.
   - Ты и твои солдаты питаетесь кровью, Крох, - кивнула я через плечо, - Скорее всего мы поплывём через море. Если мы будем голодать, то вы вряд ли сможете удержаться и не попробовать нас, поэтому...
   - Маша, мы все на животной крови! - тут же перебил он меня, - И питаемся мы раз в несколько дней, поэтому ты не должна беспокоиться на этот счёт!
  Я даже не сразу заметила, что он начал мне тыкать. Просто остановилась.
   - Ты понимаешь, что нам нужно добраться туда живыми и невредимыми? - подняла я бровь, - Если твои солдаты сорвутся? Путешествие очень долгое и опасное, ты сможешь контролировать себя и своих подчинённых?
  Я говорила предельно искренне. Была, как никогда серьёзна. Я чувствовала всю ответственность за себя и своих людей.
  Крох замолчал, пытаясь обдумать всё. Ну, вот куда мы возьмём животных? Они ими питаются. Нам себя бы туда дотащить.
   - Оставайтесь тут, - чуть тише произнесла я, - Охраняйте Билтон и защищайте Пуэр.
  Я вновь возобновила движение.
   - Мария, возьмите хотя бы меня, - бросил он мне в спину, - Я стою десятерых воинов.
  Вот же неугомонный.
   - Собирайтесь, мы скоро выдвигаемся, - сказала я ему и пошла дальше.
  На лице уже стояли собранные кони. Солдаты крепили к сёдлам мешки и старались делать всё быстро, поэтому у многих всё валилось из рук.
  Боже, как я - то на лошади поеду? Ни разу к ней даже близко не подходила. Кошмар.
  Буквально в эту же секунду откуда сверху раздался полу вой полу рык и на нас всех опустился мрак. Я задрала голову и в первый момент у меня появилось желания завизжать и дать дёру. Но потом память услужливо подкинула мне воспоминания, и я осталась на месте. Лошади занервничали.
   - Освободить площадку! - крикнула я, - Быстро!
  Солдаты начали уводить лошадей и сами убегать. Земля слегка вздрогнула, когда на площадь приземлилась дюжина драконов.
   - Королева Мария, - Мурен склонил голову, - Рад видеть вас в здравии.
  Я тут же подскочила к нему.
   - Привет! - радостно воскликнула я и погладила его по лапе, - Какими судьбами?!
  Я была действительно рада его видеть.
   - До меня дошли слухи, что королева Пуэра вернулась, - проговорил он своим низким голосом, - Решил лично поздравить вас.
   - Спасибо, - искренне улыбнулась я и слегка нахмурилась, - Только...мы скоро уходим.
  Он вопросительно на меня посмотрел. Пришлось рассказать ему всё вкратце.
   - Пустыня Лиа? Страшное место, - изрёк дракон, выслушав мои излияния, - Вы уверены, королева, что хотите отправиться туда? Ещё и с Демонами?
   - У меня нет выбора, Мурен, - я разочарованно покачала головой, - Я в конце концов девушка и в руках меча не удержу, поэтому Демоны мне очень помогут.
   - Они же изворотливы, как змеи, - сказал он, - Быть может, вам стоит отправиться на поиски одной?
  Если честно, я брала Демонов не только потому, что я не умею сражаться. Мне было по - детскому страшно. Это же очень далеко! Я не знаю куда мне конкретно идти, а тут ещё и одной топать! Солдаты не в счёт! Алексэр по крайней мере мой старый знакомый. Будет хотя бы морально спокойней.
   - Не стоит вносить смуту в её голову, она приняла верное решение, - откуда не возьмись раздался голос Ласло, - Приветствую тебя, Мурен.
  Я обернулась и увидела великолепную четвёрку. Зарина шла под руку с Ласло, Кирилл шагал рядом с ними, а вот Алексэр двигался на небольшом расстоянии. На меня он упорно не смотрел, предпочитая рассматривать всё вокруг.
   - Всё почти готово, - тут же отозвалась я, - Мурен, я хотела тебе кое - что показать.
  Тут же достала карту и развернула её.
   - Я нашла её в старой книге и там есть упоминание о пустыне Лиа, - я показала её дракону, - Но Венир говорит, что это ложная карта.
  Дракон внимательно рассмотрел её.
   - Я несколько раз за всю свою долгую жизнь был у Кровавого моря, - задумчиво произнёс Мурен, - Лично пустыню Лиа не видел, но слышал, что она находится где - то за этим морем.
  Ага, значит карта всё же правдивая. Хоть что - то.
   - Ну, что, кто скажет мне как долго идти до моря? - поинтересовалась я у всех присутствующих.
  Кровавое море. Даже не хочу знать почему его так называют.
   - Четыре дня на лошадях, - тут же ответил Кирилл.
  Четыре дня?!! Видимо выражение моего лица выдало мои чувства с головой. В седле?! Да я с ума сойду! Я не знаю, как на неё залезать - то правильно! Вот попала.
   - Быть может твои друзья согласятся подбросить нас? - подал голос Алексэр.
  Тут же посмотрела на Драконов. Вообще это был выход.
   - Мурен? - я заискивающе посмотрела на него, - Ты нам не поможешь?
  Он внимательно осмотрел всю нашу честную компанию.
   - У нас только три дракона способны долететь до Кровавого моря, включая меня, - отозвался он, - Остальные не долетят - слишком далеко, тем более там всегда очень сильные воздушные потоки.
  Я глупо хлопала глазами. То есть как? А моя армия? А мои лошади?!!
   - Если мы сядем по двое, вы возьмёте только нас? - поинтересовался Ласло.
   - Мария? - вместо ответа, дракон посмотрел на меня. Ага, видимо кто - то в обидках.
   - Мурен, возьмёшь шестерых? - я даже ручки в умоляющем жесте сложила, - Ну, и кое - какие вещи, а?
   - Для вас всё, что угодно, - он даже голову склонил. Я в ладоши хлопнула от радости. Мы быстро доберёмся до моря!
  Кстати, все были с сумками или рюкзаками, причём при полной боевой готовности. Мечи у всех, даже у Зарины, ножи на поясах, высокие сапоги, плотная одежда. Тут меня озарило. На черта мне серебряные латы?! Там же магии нет! Чёрт, надо быстро переодеться и собрать сумку.
   - Распределяйтесь, а я сейчас, - тут же обратилась я к Ласло.
  Тут же понеслась к дворцу. Причём очень быстро. Дура, указывала кому и что делать, а сама ничего не собрала!
  Залетела на первый этаж.
   - Маш! - меня остановил окрик Венира, - Возьми сумку!
  Я тут же затормозила и обернулась. У советника в руках был небольшой рюкзак.
   - А что там? - тут же крикнула я, чтобы не спускаться с лестницы, на которую уже успела заскочить.
   - Золото, несколько книг и пара ножей, - тут же ответил он.
   - Я переоденусь и спущусь! - махнула я и понеслась дальше.
  В своей комнате пришлось устраивать бардак. Разворотила шкаф и начала стаскивать с себя дурацкие латы и форму. Кое - как избавилась от всего этого и начала искать подходящую одежду. У меня её оказалось очень много, а я как - то раньше и не замечала. Натянула плотные кожаные штаны, носки одела тёплые, а сверху чёрные сапоги до колена. Влезла в чёрную рубашку. Сверху надела кожаную куртку, которую мне прислали гномы. Отец её мне в комнате оставил. Тёмно - серая, с меховой отделкой. Причём очень тёплая и лёгкая.
  Нашла сумку и начала напихивать её вещами. Туда же сунула свою зубную щётку, расчёску и прочую женскую фигню. Даже запасные сапоги запихала туда. Так, вроде всё.
  Спускаясь вниз, обнаружила Венира сидящего на лестнице. Видимо всё - таки долго я собиралась.
   - Венир? - окликнула я его. Он тут же встал.
   - Вы отлично выглядите, - перешёл он на деловой тон и протянул мне сумку.
   - Не обижайся на меня, ты должен остаться, - засовывая маленькую сумку в большую, - Если что, государство на тебе.
  Он тут же округлил глаза.
   - Не говори так, - тут же попросил он меня, - Если вы не вернётесь...
   - Ты будешь королём и очень хорошим, - закончила я за него, - А я умру за то, что для меня дорого. Управляй, уважай и упорствуй!
  Он всё же подошёл ко мне и крепко обнял.
   - Пусть тебя хранят Боги, - он поцеловал меня в лоб, - Я буду молиться за тебя и твоих родителей.
   - Не надо, просто живи и правь, - я вздохнула и закинула большую сумку на плечо, - Ну, не провожай и...распусти солдат, а то они уже готовы.
   - Так вы их не берёте? - удивился он.
   - Венир, лучше не спрашивай, - буркнула я, направляясь к выходу, - Прощай!
  Он не ответил, просто пошёл за мной.
  На площади остались три самых крупных дракона, мои попутчики и солдаты, которые стояли и ожидали моего приказа.
   - Теперь служите Вениру! - громко сообщила я им.
  Гордо прошла мимо них и ещё раз убедилась в том, что судьба меня не очень любит. Ласло сидел с Зариной, Кирилл с Крохом, а бывший муж спокойно стоял около Мурена. Ага, нашлась и мне пара. Просто замечательно.
   - Вы готовы? - спросил Мурен.
   - Лететь долго? - уточнила я, забираясь на шею дракона и, ставя перед собой сумку, - А то я что - то высоты бояться начала...
   - Надеюсь, тебя тошнить не будет, - прокомментировал Алексэр, устраиваясь позади меня.
  Он, кстати, вообще, кажется обиделся на меня. В глаза не смотрит, отворачивается постоянно. Какие мы обидчивые, однако!
   - Держитесь, - услышала я. Вовремя же я успела ухватиться за шею драконью, иначе полетела бы, как ласточка. Резко начали набирать высоту. Не удержалась и начала тихо попискивать, поскольку желудок прилип к позвоночнику вместе с остальными органами и у меня чуть щёки, как парашюты не раскрылись!
  Когда высота более или менее выровнялась я наконец - то открыла глаза. Не так красиво, как все говорят. Бледно - серые облака, иногда бок пригревало солнышко, но чаще всего холодные ветра обдували нас со всех сторон. Огромные кожаные крылья выглядели устрашающе мощно. Великолепие во всей красе. Мурен держался ровно, но иногда нас потряхивало.
  Несколько раз, когда мы входили в новый воздушный поток, муженёк прижимался ко мне рукой или телом, но сразу же отсаживался. Я ничего плохого не думала, просто шея - то у дракона изогнута, вот Демон и скатывался ко мне постоянно. Если бы он остался, то я бы точно была расплющена, поскольку нас бы прижимало постоянно, а мужчина в конце концов весит больше меня.
  Летели мы долго. Я не спала, просто держалась крепко за сумку и за шею. Было как - то свободно. Рядом Демон, а у меня нет странного, неприятного чувства клетки. Никто не указывает, что делать и как поступать. Делаю, что хочу. Банальной самостоятельности мне не хватало. Вроде жила с мамой, но оков не ощущалось, а вот пожив с Демоном совсем чуть - чуть поняла, что такое свобода. Честно признаться, если бы отец сам выдал меня замуж за Алексэра, то скорее всего я бы влюбилась в него. Воля отца священна, да и плохого он не посоветует. Была бы против, были бы истерики, но я бы знала, что кроме мужа ближе у меня никого не было. Старалась бы дружить с ним и стараться жить в мире. Была бы воспитана по местным порядкам, давно бы уже с ребёнком маленьким на руках сидела, а второй на подходе был бы. И ничего, смирилась бы. А тут другой случай. Воспитана моя душенька в свободе. Привыкла, что с моим мнением считаются, меня уважают за хорошие поступки, а не делают вид, что так и должно быть, никто пренебрежительно не относился только потому, что я женщина. В этом мы разные. Им нужны покорные, тихие, красивые девочки, а не я. Привлекательной себя считать давно перестала. От чего даже предположить не могу. Просто, когда со мной общаются мужчины на отвлечённые темы, мне всегда кажется, что им что - то нужно от меня. Что всё делается ради наживы. Видимо после скорого развода моя самооценка упала. Хотя скорее всего это не поэтому. Просто...мне нужен отдых. От всех этих Демонов, мужиков, проблем и прочих поднимателей давления.
  И вот я увидела море! Моему скептицизму не бы предела. Оно было бордового, почти чёрного цвета. Волн почти не было и у меня появились подозрительные мысли. Значит, Кровавым его назвали не просто так.
  Наконец - то мы начали снижаться. Я успела заметить множество кораблей на берегу, множество домов различной величины, а также церковь. Видимо тут обосновался какой - то городок.
  Но мы сели на поляне в лесу. Приземление было мягким. Стекала я с дракона, как желе. Ноги совсем одеревенели, отказывались сгибаться и держать хозяйку на ногах.
   - Давно я так не путешествовал, - разминая спину и руки, пропыхтел Ласло, помогая слезть Зарине, - Спасибо за прогулку, Мурен.
   - Королева Мария, дальше мы лететь не можем, - проигнорировал он старшего Демона, - Над морем погода нестабильна, и я боюсь, что мы можем упасть. Я бы искренне хотел вам помочь...
   - Спасибо тебе за всё, - я улыбнулась и перебросила сумку через плечо, - Не знаю увидимся мы с тобой или нет, поэтому прощай, Мурен.
   - Вы намного сильнее, чем думаете, - склонил он голову, - Путь ваш тернист, но судьба к вам благосклонна.
  Я просто молча кивнула, чуть поджав губы. Он издал какой - то рык и они практически синхронно взлетели. Взмыв в воздух, они устремились обратно. Не удержалась и несколько раз присела. Попа даже затекла, а про ноги и спину я молчу.
   - Теперь нужно найти корабль и отправляться к Диким лесам, - привлекая к себе внимание, сообщил Алексэр, потирая шею.
   - Может лучше обойти их? - тут же вскинулся Ласло, - О Диких лесах ходят нелицеприятные слухи.
   - А ещё говорят, что женщины не должны управлять государством, но как видишь, - он криво ухмыльнулся и пожал плечами.
  Я тут же вздохнула и закатила глаза. Такой намёк железобетонный. Чтобы всем, даже недалёким было понятно на кого он намекает.
   - Я хотя бы не умирала ни разу, - всё же буркнула я себе под нос.
   - Маш, - Кирилл решил разрядить накаливающуюся обстановку и подошёл ко мне, - Давай я понесу твою сумку.
   - Не стоит, - тут же покрепче ухватилась я за ремень, - Пойдёмте к морю.
  Демон, который самый наглый, глядя на меня лишь фыркнул и никого не спрашивая затопал куда - то в сторону. Прикинула и пошла следом. Ну, если он правильно идёт, так что я специально в противоположную сторону должна идти? За нами потянулись и остальные.
  Сумка была слегка тяжеловата. Но я тащила её с видом, будто там не больше двух килограммов.
  Мы обошли густые заросли и вышли на грунтовую дорогу. Тут был спуск и отсюда хорошо было видно это бескрайнее море. Очень завораживает.
   - А почему оно красное? - тихо спросила я у Зарины и Ласло, которые шли рядом со мной.
   - Из-за красных водорослей, - тут же ответила женщина, - Их в море огромное множество, но на большой глубине вода почти чёрная и дна не видно, как бы глубоко ты не нырнула.
  Да я плаваю - то плохо. На спине могу долго на плаву продержаться, а так...по - собачьи и то плоховато. Да мне и учиться - то негде было.
   - Она пригодна для питья? - на всякий случай спросила я.
   - Нет, там находятся вредные вещества, которые вызывают лёгкие галлюцинации и тошноту, - осведомил меня Ласло, - Но, если всё - таки сделаешь пару глотков ничего не случится, только привкус странноватый. Последующие приёмы уже вызовут серьёзные проблемы.
  Да я в принципе не собиралась её пить. Но за совет благодарна.
  Выйдя к местным тут же попали под пристальное внимание. Все на нас косились и шептались, когда мы проходили мимо. Видимо не часто сюда гости захаживают. Причём все люди были одеты по - простому: брюки или длинные юбки, а сверху рубахи. Видимо вблизи моря тепло, вот они и ходят во всём открытом и лёгком.
  Корабли были огромными. Деревянные или оббитые листами металла. Огромные паруса самых разных цветов привлекали моё внимание. На палубах никого не было, видимо моряки отдыхают в местных барах. А ещё этот запах рыбы. Не всегда свежей. Прямо будоражил мою тушку! Я загорелась желанием побыстрее смыться отсюда.
   - Может, зайдём в какой - нибудь кабак? - предложила я.
   - Праздновать рановато, - тут же отозвался Алексэр, - Но ты можешь остаться тут. Думаю, приживёшься.
   А вот это было через чур! Да я моряков искать собралась, чтобы на корабль к ним напроситься! Идиот!
   - Маша, - Зарина мгновенно взяла меня под ручку, - Пойдём на рынок возьмём кое - что для нашей поездки.
  Злая, и хотевшая начать ругань я, умолкла с открытым ртом.
   - Мы вас найдём! - крикнула она слегка удивлённым парням и уволокла меня куда - то в сторону.
  Мы свернули на улочку.
   - Что? Какой рынок? - не поняла я, пытаясь не уронить тяжёлую сумку.
   - Слушай, не обращай на него внимание, хорошо? - она тут же взяла меня за плечи и посмотрела в глаза, - Не стоит ругаться и враждовать. У нас очень долгий путь, поэтому вам лучше не контактировать.
   - Но это он начинает, - развела я руками, - Я ведь его не трогаю!
   - Маш, ты девушка и ты мудрее его, - она чуть приподняла брови, - Твои слова очень задели его. Он часто медитирует, пытаясь вернуть себе свои воспоминания, а твои высказывания очень ранят его.
  Я выпучила глаза и засмеялась.
   - Что?! Ранят? Да этого бегемота толстокожего...
   - Не верь глазам, - покачала женщина головой, - Он хоть и плохо тебя помнит, но между вами что - то есть и я боюсь, что эта связь, которую не порушила даже его смерть.
  Я тут же пождала губы. То есть я должна терпеть? Сволочной его характер? Почему?!
   - Зарина, извини, что я реагирую на его провокации, - всё же перешагнула я через себя, - Я привыкла всегда отстаивать своё мнение и защищать себя. А его нападки беспочвенны и мне это неприятно. Я не обещаю, что буду полностью его игнорировать, но я буду стараться свести наше общение к минимуму.
  Она благодарно заглянула в мои глаза.
   - Пойдём всё - таки на рынок сходим и прикупим кое - что, - поволокла она меня куда - то вглубь.
  Через четверть часа моя сумка заметно потяжелела. Мы с бывшей свекровью набрали лекарств, продовольствия, немного одежды и еды.
  Наших нашли всё на той же пристани, только там было несколько шумно. Алексэр и Ласло видимо торговались с низким, сухопарым мужчиной, который был очень загорелым. При нашем появлении ничего не изменилось, все так же спорили и что - то доказывали друг другу.
   - Что происходит? - дёрнув за рукав Кроха, поинтересовалась я.
   - Демоны спорят с капитаном каким маршрутом лучше плыть, - тут же отозвался он, - Капитан говорит, что нужно делать крюк, поскольку если мы поплывём напрямую, то можем попасть в серьёзный водоворот или сесть на мель, ведь недавно тут было землетрясение.
  И в чём спор?
   - Конечно, лучше сделать крюк, раз имеются такие опасения, - тут же выдвинула я свои предположения.
   - Мы потеряем два дня, - пояснил вампир, - Тем более это стоить будет дороже. Скорее всего он просто цену набивает и всё.
  Два дня - это много.
   - Давайте найдём другого капитана, - тут же изрекла я, - Раз этот не хочет.
   - Другие отказались плыть до Дикого леса, максимум до Сивиоля, а оттуда пешком почти неделю идти, - вздохнул он.
  Мужики! Лишь бы поспорить!
   - Ой, мы согласны! - крикнула я, мгновенно оказавшись в центре внимания, - Поплыли, а?
  Раззадоренные Демоны синхронно подняли брови, мол, да неужели? А вот пират тут же нахмурился.
   - Девушка? Вы хотите плыть с девушкой? - тут же спросил он, - Тогда плывём напрямик.
  Удивилась и я тоже.
   - Нас двое, - подтаскивая Зарину к себе поближе, отозвалась я, - То есть шестеро.
  Цепкие чёрные глаза окинули нас взглядом.
   - Три золотых, - выдал он, - И отправляемся на восходе.
  То есть завтра?
   - Четыре и мы отправляемся прямо сейчас, - взялась я торговать, - Соглашайтесь, предложение действует только сегодня.
  Почему он согласился, когда узнал, что еду я? Что - то связано с пиратскими легендами? Наоборот же девушка на корабле к несчастью, разве нет?
  Его взгляд забегал.
   - Не лезь, - очухался Демон младший, - А то поплывёшь в бочке.
  Я прищурилась и руки на груди скрестила. Не буду из вредности ничего ему отвечать.
   - Так, что, Дитор, плывём прямо? - тут же начал он гнуть свою, - Или мы прощаемся?
  Капитан вообще был очень занимательным кадром. Всё его правое ухо было в мелких колечках, на лбу красная повязка, белая рубаха, тёмные шаровары. Такой прям...пират! Я была его роста. Остальная команда была очень разношёрстной. Громилы, коротышки и обычные ребята. Но всех их объединял загар. Все были смуглыми и от нас очень сильно отличались.
   - Пёс с вами, прошу на мой корабль! - и он двинулся вдоль пришвартованных судов.
  Мы все потянулись за ним. Со мной рядом шла Зарина, но это не остановило наглого Демона.
   - Ещё раз влезешь не в своё дело..., - зарычал он, схватив меня за руку.
   - Товарищ Дитор, подождите! - проигнорировав Алексэра, я вырвалась их его руку и побежала к капитану.
  В общем я заводила новые знакомства. Разговорилась с ним и он мне понравился. Оказывается, что девушки на кораблях к деньгам! Причём к огромным! Он рассказал мне несколько историй, когда благодаря девушкам пираты находили сокровища. Оказывается, женская брезгливость, доброта и интуиция всегда играли на руку мореходам. Девушки лучше мужчин замечают мелкие детали, к тому же мы выносливые. Он был так рад знакомству со мной, что начал, кажется, флиртовать со мной. Я хохотала над его попытками описать красивыми словами мои волосы и глаза, но у него это не получалось. Но он старался.
  Мы подошли к судну с...красными парусами!!! Как в сказке! Асоль! Я Асоль!!! Тёмно - коричневое дерево выглядело благородно и у меня - таки отвалилась челюсть. Это невероятно.
  Узкий и не внушающий доверия мостик был единственным путём, который соединял сушу и корабль. А внизу - то вода. И никаких лестниц, то есть если я упаду, то меня оттуда никто не вытащит.
   - Мария, - капитан предложил мне первой взойти на борт.
  Я сглотнула. Чего - то перехотела я идти.
   - Ой, нет - нет, что вы? - попыталась я отмазаться, пятясь назад, - Крох! Иди вперёд, ты же...ну ты...иди в общем!
  У всех на лицах застыл вопрос. Вампир всё же подошёл ко мне.
   - Если девушка ступит на палубу самая первая перед путешествием, то удача обязательно будет нам благоволить, - отозвался Крох, не понимая, - Давайте я понесу вашу сумку.
  Он взял у меня из рук сумку, уступая дорогу. Сжала кулачки. Надо просто пройти!
   - Спасибо, - процедила я сквозь зубы, - Ты очень любезен.
  Выдохнув, сделала первый шаг. Мостик пошатался и я мгновенно убрала ногу.
   - Неужели кто - то испугался? - раздался насмешливый голос Алексэра, - Наша стальная леди дала трещину.
  Я прикрыла глаза. Терпение. Вздохнула.
   - Давайте я вам помогу! - Дитор тут же ухватил меня за руки и поволок к мосту. Я упёрлась ногами в парапет и выпучила глаза. Не пойду!!!
   - Зарина? - позвала я её в панике, - Вы же женщина, может быть вы...
  Ага. Зарину понесли. На руках. Ласло взошёл на мостик вместе с женой. Он шёл ровно и даже не качался. Не пойду! Там глубоко! И вода красная! А вдруг я утону?!!
  Остальная команда тоже пошла по мостику с моей лёгкой руки. Все начали распределяться по кораблю. Остался Крох, Кирилл, я и Демон.
   - Маша, идите сюда, - вампир бросил сумки и попытался поднять меня на руки. Ага! Я никому не доверяю! Не хочу я по нему идти! Вот убейте! Он же узкий! Никаких тебе верёвок не натянуто, ничего!
   - Я сама! - взбрыкнула я своими длинными ногами.
  Подошла вновь к мостику. И как говорят не смотреть вниз?!! Идти - то на ощупь что ли?! Так, надо просто спокойно сделать несколько шагов и я уже буду на корабле со всеми!
   - Маша, не бойся, - Зарина помахала мне рукой.
  Если бы меня на руках муж любимый понёс, то я бы тоже так радовалась.
   - Спасибо за совет, - буркнула я себе под нос, вновь ставя ногу на мостик.
   - Тут еще хищные рыбы водятся? - спокойно спросил Демон. Я замерла. Хищные?
  Обернулась. Они втроём стояли и смотрели на меня. А чего они стоят - то?
   - Я последняя буду, - тут же решила я, обходя троих архаровцев, - Кирилл, иди ты.
  Парень покосился на меня через плечо.
   - Понести тебя? - спросил он, с жалостью разглядывая меня.
  Он всё - таки добрый. Гулящий, но заботливый. Состроив жалостливую мордочку, потянула к нему руки.
  Кирилл с лёгкостью поднял меня на руки и пошёл на мостик. Я прижалась к нему сильно - сильно.
   - Маш, ты меня задушишь, - пропыхтел он, - И я ничего не вижу.
  Пришлось поумерить свой пыл. Первые несколько шагов были сделаны спокойно и ровно. Но вот я почувствовала, что на зашатало. Господи, только не это!!!
   - Алексэр, прекрати!!! - возмущённо крикнула Зарина, - Они же сейчас упадут!
   - Я ничего не делаю, - услышала я его насмешливый голос, - Просто кто - то много весит.
  Это он! Специально со своей магией решил меня окунуть! Убью! Вывернулась, чтобы увидеть Демона. Он стоял и ухмылялся, явно собираясь завершить начатое. Если падать, то не просто так! Показала ему средний палец. Улыбка тут же схлынула с его губ и он двинулся за нами. Трясучка прекратилась и мы успели ступить на борт целыми! Но Демон шёл за нами! Поэтому быстро соскочила с рук и подбежала к Зарине. Они всё видели.
   - Маша, я с ним поговорю, - пообещала мне Зарина, - Пожалуйста, помни мои слова.
  Это она о сдержанности? Нет. После этого покушения никакого ему мира! Я могла упасть! Мы могли с Кириллом пострадать!
   - Ну - ка иди сюда, - меня схватили за руку и дёрнули.
  Это был Алексэр. Я его боялась, но не сильно. Что он сделает при свидетелях? Тем более у нас общее дело.
   - Руки! - шикнула я, пытаясь вырваться.
   - Ещё раз покажешь мне вот этот палец, - он ощутимо за него дёрнул, глядя на меня своими ледяными глазами, - И его у тебя не будет. Намёк ясен?
   - Алексэр, отвали! - вскрикнула я, привлекая к нам внимание, - Убивают!!!
  Вся команда сбежалась на мой крик.
   - Отпусти королеву, чёрт! - и в следующее мгновение вампир накинулся на Демона. Они упали на деревянную палубу. С перепугу завизжала. Драка завязалась за несколько секунд! Просто я видела какие - то мелькающие движения, но понять кто кого бьёт так и не смогла. Но перепугалась я не на шутку. Ласло и Кирилл отреагировали быстро. Разнять сцепившихся мужчин было сложно, но всё же их сумели растащить в разные стороны. Перепугалась за двоих. За Демона из-за нашего брака, а за вампира просто так. Он хороший и единственный решил вступиться за меня. Я никого не виню, сама не стала бы никогда связываться с таким, как Алексэр. Кирилл его друг, Ласло и Зарина родители, а экипаж лишь радостно начал улыбаться. О, драка. Видимо единственное развлечение на корабле.
  Вампира держал Кирилл. Оба были потрёпаны и оба жаждали продолжить.
   - Ты в порядке? - я тут же встала перед Крохом, который рвался в бой, схватив его лицо в свои ладони, - Посмотри на меня.
  Бровь и губа сильно рассечены. У Демона тоже кровь была на лице, но я не успела на него посмотреть. Мы теперь порознь.
   - Где наши каюты? - спросила я у капитана, который разочарованно оглядывался.
   - Пойдёмте покажу, - вздохнул он, - Какие бойцы...
  Вампир вырвался из рук Кирилла и пошёл за Дитором. Я подхватила свою сумку и пошла следом. Надеюсь дальше будет лучше, а не хуже. Но начало путешествия мне очень не нравиться.
  Мы прошли по палубе к странной постройке. Домик они тут сооружили что ли? Но капитан открыл дверь и пошёл по лестнице вниз. Тёмный узкий спуск и мы оказываемся в коридоре. Тут тоже места не много.
   - Для девушки каюта побольше, - отозвался капитан, открывая первую дверь, - А защитник пусть рядом селиться.
  Я вошла в каюту и бросила сумку на пол. Слева узкая кровать, справа сундук и стол. То есть это 'побольше'? Боюсь представить, что там и других.
  Крох ждал меня в коридоре.
   - Пойдём, - я схватила его за руку и затащила внутрь, закрыв деревянную дверь.
  Усадила его на кровать и начала рыться в сумке. Помню, что лекарь мне как - то давно давал заживляющую мазь и я её точно бросала в сумку.
   - Простите, королева, - заговорил вампир, - Я не должен был нападать на этого Демона, просто когда вы закричали...
   - Ты неправильно поступил, он бы мне ничего не сделал, наверное, - достав мазь, села на корточки перед парнем, - Но спасибо тебе.
  Это был настоящий поступок. Раны кровоточить перестали.
   - Не стоит, - он указал на мазь, - Через пару часов всё заживёт.
  Я достала полотенце и аккуратно промокнула его раны. Он чуть дёрнулся, но не отклонялся от меня. Он то поднимал на меня взгляд, то опускал. Может, сказать что - то хочет?
   - Обработать надо всё - равно, - начиная замазывать ранения, сказала я, - Должна же я как - то тебя отблагодарить.
  Закончив, закрыла баночку и сунула обратно в сумку.
   - Для меня честь служить вам, - сказал он, глядя на меня, - Вы первая девушка, которую я хочу защитить от всего.
  Я нахмурилась и кивнула.
   - Мазь почти впиталась, поэтому ты можешь отдохнуть, - кивнула я сама себе, - Я пойду кое - что улажу.
   - Я пойду с вами! - он тут же встал.
   - Он меня не тронет, - на всякий случая достала из сумки серебряный кинжал, который услужливо положил мне Венир, - Теперь точно.
  Спрятала нож в рукаве.
   - Вам не следуют ходить одной, - тут же выдал он, - Я вас отведу.
  Нет, это не для его ушей.
   - Отдыхай, - выходя из каюты, сказал я серьёзным тоном.
  Он не осмелился пойти за мной. Но в свою комнату перешёл. Поднялась по лестнице наверх и услышала крики и громкие голоса. Не удивлена, но испуганна. Пошла на голоса.
  Алексэра держали Ласло и Кирилл, а Зарина пыталась что - то ему втолковать. При моём появлении Демон слегка успокоился, но вырываться не перестал.
   - Я с тобой ещё не закончил! - рявкнул он, рассматривая меня своими красными глазами, - Иди сюда!
  Команда нашего экипажа стояли вдоль бортиков и наблюдали за бушующим мужчиной.
   - Значит так, - серьёзно произнесла я, глядя на своих попутчиков, - Если вот это ещё раз подойдёт ко мне или попытается оскорбить, то вы ещё раз лишитесь сына и друга. Ясно?
  В моём голосе была угроза. Это уже ни в какие рамки! Сначала мост, теперь это. Такими темпами он меня придушит. Пора проявлять жестокость и стержень. Все так и норовят меня прогнуть! Не получиться! Я найду родителей во что бы то ни стало!
   - Это?!! Ты назвала меня 'Это' ?!!! - странным металлическим голосом заорал он, начиная вырываться с новой силой, - Лучше беги!!!
   - Маша, ну что ты делаешь?! - вскрикнула Зарина, - Мы же договаривались!
   - Отныне я не буду терпеть ваше чадо, - отрезала я, находясь в относительном спокойствии, - Я хочу целой и невредимой добраться до пустыни. Если Алексэр ещё раз прикоснётся ко мне, то я буду вынуждена дать отпор.
  Громкий и раскатистый смех бывшего муженька сотряс всё вокруг. Все остальные Демоны были серьёзны и они понимали, что если захочу, то я смогу навредить ему и со мной шутки плохи, но император же не помнит ничего. Поэтому да, обижаться на него не будем.
   - О, дорогая, - простонал он, пугая меня своими алыми глазами, - Что же ты будешь делать? Воспользуешься своими жалящими погремушками?!
  Это он про серебро.
   - Воспользуюсь, - утвердительно кивнула я, - У своего друга спроси, как это больно. И на секундочку, умер ты от серебра и яда. Моя сумка полна оружия, а яд я найду, не беспокойся, поэтому если не хочешь пойти на корм рыбам закрой рот и будь учтив, ведь я королева и в любой момент могу объявить тебе войну, вот только противостоять ты мне не сможешь. Сейчас, мой дражайший бывший супруг, ты на волоске от краха. Подойдёшь ко мне ещё раз или выкинешь какой - нибудь фокус сдерживаться я не буду, уяснил?
  Демоны притухли. Понятно с кем связались?! Думали вечно меня шпынять будут? За родителей я всё отдам и эта шайка аристократов меня не остановит. Алексэр дёргаться прекратил, но его взгляд был очень странным. Предупреждение, злость или месть? Я и раньше-то не разбиралась, а сейчас и подавно.
   - Кажется, я понял, почему взял тебя в жёны, - совершено другим тоном произнёс мой несостоявшийся шеф, - Но то, что ты сейчас сказала лишь фальшь. Ты не сможешь мне ничего сделать.
  Он был уверен в своих словах. На удивление я не была зла. Спокойна, как мёртвый кролик.
   - Шанс проверить у тебя будет только один, - бросила я через плечо, - Не прогадай.
  Я направилась обратно.
   - Вот это женщина. - услышала я тихий голос какого-то паренька - пирата.
  В своей каюте упала на кровать и расплакалась.
  
  2 Глава.
  
  Море бушевало. Нас кидало из стороны в сторону. Капитан лишь сегодня признался, что мы сбились с курса. Вот уже три дня мы в пути, целые сутки не прекращается буря. Огромные кровавые волны бьются о борт корабля, намереваясь его захлестнуть и отправить нас всех на дно морское. Сейчас ночь. Звёзд на небе не видно, лишь тёмно - серые грозовые тучи. От такой качки я не могла уснуть. Меня по кровати катало туда-сюда, но когда в очередной раз нас тряхнуло и я рухнула на пол моё терпение закончилось. Встала, обула сапоги и пошла наверх. На мне был тёплый длинный свитер, в котором я всегда спала. Конечно, он был коротким для платья, но очень удобным для сна.
  Вся палуба была залита водой. Паруса капитан приказал спустить, поскольку опасался, что они порвутся. Вышла на корму корабля и опасливо сжалась. Впереди была чернота. Лишь бледно - розовая пена свидетельствовала о том, что это море, а не адская кровавая пучина. Ещё и ветер этот. Волосы мои разлетались в стороны, мне пришлось собрать их в пучок и держать. Второй рукой я держалась за лестницу, которая вела наверх, где было капитанское место со штурвалом. Как же мы доберёмся до Диких лесов? Неужели мы погибнем тут? Дитор говорит, что у них одна единственная карта - это звёздное небо. Но пока тучи не рассеяться, мы не сможем даже понять куда нас относит. Как же было...свободно. Глупо? Но видя, как бушует природа, становясь свидетелем её жизни, во мне тоже просыпалась воля. Хотелось жить и чувствовать окружающих. Словно прямо передо мной разворачивается вся сущность бытия. Жизнь. Движение. Эмоции. Корабль накренился влево, но я держалась крепко, поэтому я не покатилась.
   - Судя по всему шторм продлиться ещё несколько дней, - раздался голос откуда - то сверху, - Просветов нет.
  Алексэр стоял на капитанском мостике и чтобы его увидеть пришлось задирать голову. Местные моряки развесили специальные фонари под стеклянными куполами по периметру корабля, поскольку даже днём тут бывает темно. На Демоне была свободная белая рубашка, застёгнутая всего на одну пуговицу. А ветер подхватывал края его одежды и трепал на ветру. Я видела его обнажённую грудь и живот, но смущения не было. Кажется, я совсем повзрослела. Ну а что в этом такого? Сколько раз я видела мужчин в журналах? Очень много и ничего. Тут, конечно, всё иначе, но всё же.
   - Как думаешь нас сильно сбило с курса? - спросила я, вновь собирая растрепавшиеся волосы в пучок. Надо было резинку захватить.
   - Боюсь, что да, - ответил он, посмотрев на меня, - Но сделать мы ничего не можем.
  Я это и так знала. И да, мы впервые с ним заговорили. За три дня ни слова не проронили друг другу. Ходили мимо, делали вид, что не замечаем. Остальные видели напряжение, нарастающее между нами, поэтому оставлять нас наедине никто не решался. Крох ходил за мной целыми днями, а Кирилл за Алексэром. Лишь Зарина с Ласло наблюдали за нами, качая головами. Честно признаться я не ожидала его здесь встретить и говорить с ним не собиралась, но поскольку убить он меня не хочет, то можно и пообщаться.
   - Дикие леса страшное место? - спросила я, пытаясь говорить спокойно. Мелкие капли то и дело летели в меня, но мне было хорошо. Прохлада и свежий воздух. То, что надо для меня.
  Демон облокотился на перила и посмотрел куда - то на горизонт.
   - Страх заключается в неизведанном, - сказал он, - Экспедиции, отправленные туда, не возвращались.
  Зябко поёжилась. Что же там такое?
   - Ты думаешь мы пройдём? - вновь посмотрела на Демона.
   - Я не уверен, что мы из этой бури выйдем, - хмыкнул мужчина и глянул в мою сторону, - Поэтому успокоить тебя не могу.
  Неужели я похожа на трясущуюся собачонку? Не могу объяснить, но у меня предчувствие хорошее. Знаю, что мы дойдём. Уверена, что сможем пройти все испытание.
   - И не надо, - прижалась я к лестнице за которую держалась, - Потому, что мы доберёмся до пустыни.
  Я говорила и верила в свои слова. Мы не можем не дойти!
   - Откуда в тебе такая уверенность? - серьёзно поинтересовался он, разглядывая волны.
   - Мы не можем просто умереть, - заявила я, потирая одной ногой о другую, - После всего, что произошло это было бы очень глупо.
  Действительно, мы столько всего пережили, а теперь просто утонем? Я не умерла от смертельно раны, значит моё предназначение в чём - то другом. Может, в том, чтобы спасти родителей и Эльту?
   - Знаешь, я всё вспомнил, - неожиданно сказал он, заставив меня вновь задрать голову.
  От этого я нахмурилась и стало мне как - то не по себе. Всё. В этом слове слишком много смысла.
   - Ты про бой с Никоэлем? - уточнила я, - Зря. У меня тогда вся жизнь перед глазами пронеслась, на твоём месте я бы это лучше забыла.
   - Не только, - его глаза всё так же отдавали какой - то морозной свежестью.
  Вновь нахмурилась и нас ощутимо тряхнуло, поскольку волна ударилась о правый борт. До меня долетели несколько капель, по палубе давно гоняли ручьи. Но судно было хорошим, везде были отверстия для слива лишней воды. Поэтому мы, наверное, ещё не утонули.
   - Ладно, я пойду, - почувствовав холод, обратилась я к Демону.
  Волосы отпустила, позволив им свободно метаться из стороны в сторону. Рукой ухватилась за стеночку и пошла.
   - Маш, - окликнул он меня, - Могу я задать тебе личный вопрос?
  Личный? Это какой? Тут же посмотрела на себя. Вроде не торчит ничего. Но я повернулась к нему лицом.
   - Задавай, - позволила я, отплёвываясь от волос, которые лезли в рот. Всё, с этой ночи ношу косу!
   - У нас с тобой была половая близость? - задал - таки он вопрос и я на секунду замерла. О таком я говорить не привыкла. Но раз позволила ему спросить, значит ответить нужно. Тем более настроение позволяет.
   - Почему тебя это интересует? - не понимала я.
   - Я помню, как жил с тобой, как мы целовались, ходили вместе, даже спали, - он говорил тихо и спокойно, словно боялся меня спугнуть, - Но не помню твоего обнажённого тела, не помню твоих стонов или твоей ласки. Ничего.
   - Не помнишь потому, что этого не было, - вздохнула я, запуская руку в волосы, чтобы как - то их урезонить.
  Его брови поднялись. В глазах застыло удивление.
   - Почему? - всё же озвучил Алексэр свой вопрос.
  Видимо вспомнил, да не всё.
   - Потому, что рано, - поправляя свитер, поскольку он тоже начал задираться, вздохнула я, - И хорошо, что у нас с тобой ничего не было.
  Губы Демона исказила ухмылка.
   - Как ты можешь судить о моих способностях, если ни разу не пробовала? - поинтересовался он, разглядывая меня своими голубыми глазами.
  Русло, в которое уходил наш разговор разонравилось мне. Ещё и Демон стал подходить к лестнице, а это чревато нашей стычкой. Только ножа у меня с собой нет, а в рукопашном бою одержать победу я точно не смогу, поэтому надо уходить.
   - Я не сомневаюсь, что в постели тебе равных нет, ведь ты на половину инкуб, - произнесла я спокойно, - Но я тебя видела.
  Он нахмурился, не понимая. Его вздёрнутая бровь просила меня пояснить.
   - До нашего знакомства, - сглотнула я, - Ты жестокий, циничный и холодный. Агнелле это нравилось и она относилась к тебе, как к божеству, а для меня это скорее минусы. Знаю, что говорю старомодно, но для меня важно платоническое единение, нежели твоя 'ночная физкультура', к которой ты меня постоянно склонял.
  Он ничего не ответил, поэтому я развернулась и пошла обратно. Уже лёжа в своей каюте, поняла, что устала. Скинула сапоги и забралась под покрывало. Под мерное покачивание я и уснула.
  На утро меня разбудил стук в дверь.
   - Маша? - раздался голос вампира с той стороны, - Капитан раздал всем завтрак, я принёс вам.
   - Не стоило, - сонно отозвалась я, не желая просыпаться, - Я не голодна.
   - Но вы вчера отказались от ужина, - напомнил он мне, - Без еды нельзя.
  Пришлось открывать глаза. Еда. Меня чуть подташнивало и аппетит отсутствовал. Пусть лучше кто - то другой съест.
   - Крох, ты сам - то в порядке? - спросила я, - У тебя кровь ещё осталась?
   - Обо мне не беспокойтесь, - ответил парень, - Лучше выйдите на палубу, подышите свежим воздухом, может быть захотите перекусить.
   Раздался лёгкий звон, удаляющиеся шаги и хлопнувшая дверь.
  Полежала и поняла, что сон не вернуть. Со стоном села. Для начала расчесала волосы и заплела себе колосок. Натянула штаны из коричневой кожи, короткие сапоги и свободную бежевую рубашку. Подкатила рукава до локтей и встала. Открыв дверь, обнаружила на полу свой завтрак. Тарелка каши, какой - то фрукт и кружка какого - то раствора. Занесла всё в комнату и поставила на стол. Сделав глоток жидкости, поморщилась. Какая - то трава. Ромашка что ли? А фрукт оказался на вкус, как персик. Весело причмокивая достала книгу из сумки и пошла наверх.
  Вся честная компания была на капитанском мостике. До меня доносились звуки их голосов, но я не разобрала о чём они говорили. Если понадоблюсь им, то позовут, а так от меня толку никакого.
  Вышла к носу корабля. Волны немного поубавили свой пыл, но небо по-прежнему было заволочено серой пеленой. Ни одного ориентира. Оглянулась. Тут никого не было, лишь бочки. Они лежали горизонтально вдоль борта. Наверное, для нас сделали, чтобы мы не кувыркнулись в воду. Я невезучая, для меня ещё сети надо натянуть. Села прямо на пол и облокотилась спиной на наше деревянное заграждение, книгу разместила у себя на коленях.
  Книга была не очень интересной. 'Откровения наложницы' - гласило название. Естественно, описывалось всё и вся. Но мне не нравилась главная героиня, которую били, швыряли, а он так и любила своего похитителя. Он несколько раз избивал её, а она всё прощала. Ну, с приветом баба.
  Раздались приближающиеся шаги и лёгкий смех.
   - Я думал ты ещё спишь, - произнёс Алексэр, проходя мимо меня.
  Следом шёл Кирилл, который просто мне кивнул и улыбнулся. Оба были при оружии.
   - И тебе доброе утро, - оторвалась я от книги.
   - Маш, мы пошумим немного, - предупредил меня Кирилл, разминаясь, - Хорошо?
  О, какие все вежливые. А надо было только пригрозить. Наглые существа понимают лишь язык силы. Кто сильнее тот и прав.
   - Пожалуйста, - возвращаясь к книге, кивнула я.
  Парни перебросились парой фраз, типа 'Слабочок', 'Старик', 'Покажи, что можешь'. И понеслось. Теперь я поняла почему он предупредил о шуме. Лязг металла, их хохот и топот отвлекали меня жутко! Как кони честное слово! Я упрямо делала вид, что читаю и не замечаю этого. Но когда они начали прыгать по бочкам и сотрясать меня вместе со всем кораблём моему терпению пришёл конец! Хотела уже встать и уйти, но тут пришла Зарина с Ласло. Сделала вид, будто меня ничего не колышет.
   - Здравствуй, - женщина была в строгих светлых брюках и блузе, - Ты знала, что мы смогли определить курс?
  Она была радостная. Ласло же напротив серьёзен.
   - Да? - тут же оживилась я, - И где мы?
   - В дне от Сивиоля, - улыбнулась она, - Мы посетим город, чтобы собрать еду и продовольствие, а затем снова отправимся в путь.
  Фух. Неужели мы вновь вернулись на курс? Всё - таки я была права. Мы сможем всех спасти!
   - Слава всем Богам, - выдохнула я, улыбнувшись, - Наконец - то!
   - Не Богам, а Алексэру, - поправил Ласло, - Ночью он заметил крупную звезду на небе. По всем подсчётам нас несёт к Сивиолю. Мы сделали такой вывод, учитывая время года и место.
  Посмотрела на Демона, который фехтовал и даже внимания на нас не обращал. Молодец. Не даром торчал на мостике. Мужчина сделал выпад и каким - то образом уронил Кирилла. Быстрое движение и остриё клинка у горла соперника.
   - Ты так ничему и не научился, - усмехнулся бывший сожитель, - Вставай, погоняю тебя ещё.
  Киран был не в восторге. Охая, поднялся.
   - Всё, отстань, - отмахнулся проигравший парень, садясь на бочки, - Я устал.
  По его лицу струился пот, а сам он тяжело дышал, но улыбался. Видимо рад, что отделался от сильного партнёра.
   - И ему, - отозвалась я запоздало, - Новостей никаких у вас нет?
  Я узнавала о родителях или Эльте.
   - Наша магия уже практически отсутствует, - грустно произнесла Зарина, - Но вестей всё - равно нет.
  Это тоже хорошо. Плохие новости нам сейчас ни к чему.
   - Отец, потанцуешь со мной? - спросил раззадоренный Демон, разминаясь, - Вспомнишь молодость.
  Ласло скептически покосился на сына. Видимо он зовёт его драться.
   - Ещё чего, - усмехнулся он, - Маша, не хочешь попробовать?
  Я посмотрела на него так же, как он на сына.
   - Благодарю, - фыркнула я, открывая книгу, - Я ещё молода, чтобы умирать.
  Демон рассмеялся.
   - Мне лестно, что ты такого высокого мнения обо мне, - выдал Алексэр, подходя к нам, - Серьёзно, может, попробуешь?
  Подняла на него глаза.
   - Я даже представить не могу, как ты машешь этим топором длинным, - пояснила я, - Ты не сможешь меня научить. В плане обучения я тупа, как бочка.
  Даже постучала по искомому предмету. А что? Я самокритична. Это же надо запоминать блоки, атаки, потом все эти позы. Долго и нудно.
   - Все могут научиться, - расстёгивая рубашку, пояснил он, - Даже моя мама умеет.
   - Спасибо, сынок, - отозвалась женщина, не обрадованная сравнению с бочкой, - Уважил.
  Тот не отреагировал, лишь уставился на меня.
   - Ты не понимаешь? - в упор уставилась на мужчину, - Я не смогу.
   - Тебе интересно читать бред больной на голову наложницы? - скептически вопросил он, - Лучше встань и научись хотя бы блоки ставить. Вдруг нас не будет рядом, когда тебе понадобиться помощь? Что ты делать будешь? Книжкой отмахиваться будешь?
  Зло прищурилась. Про книгу он прав. Бред полнейший. Да и в остальном. Не вечно же мне прятаться за чужими спинами.
  Со вздохом поднялась, отложив книгу.
   - Другое дело, - оскалился Демон, - Мам, дай свой меч, он у тебя полегче.
  Зарина достала оружие из ножен и протянула его мне. Осторожно взяла его за ручку. Лёгкий? Не скажите. Килограмма полтора точно будет, если не больше. Ручка кожаная и удобная.
   - Что делать - то там надо? - бурчала я, выходя на свободное пространство и покачивая мечом.
   Демон встал рядом со мной и начал показывать как надо правильно держать меч. Оказывается, его не надо сжимать сильно, достаточно того, чтобы он выдерживал удар и не вылетал из руки. Плюс его не стоит держать, как обычный нож, то есть указательный палец вдоль ручки класть не надо, как я это сделала.
   - Старайся почувствовать его, как будто это продолжение твоей руки, - произнёс Алексэр, вставая напротив меня, - Я сейчас произведу атаку, а ты попытайся защититься, тогда я смогу понять, как с тобой работать.
  Спасибо, что хоть предупредил. И вот мы замерли на несколько секунд. Я уставилась на меч. На его. Он длинный у него был и тонкий. Внезапно он поднялся и полетел в меня! Я поняла, что от этого удара у меня должна отлететь голова. Растерявшись в последний момент, присела. Меч свистнул над головой.
   - Маша, используй меч, - усмехнулся он, - Ещё раз.
  Я выпрямилась. Трое Демонов внимательно наблюдали за нами. Ага, сейчас что - нибудь смешное случиться. Например, я упаду, споткнувшись о собственную ногу. Со мной такое часто происходит.
  Меч вновь полетел на меня. На этот раз я отмахнулась своим мечом. Махать им тоже было не комильфо, всё же вес он имел. Я как - то странно изогнула руку, что меч оказался лезвием вниз. О, как. Но когда два металла встретились, я пискнула. Отдача была лёгкой, но ощутимой, да и испугалась я тоже.
   - Ты его не так держишь, - вновь сказал Демон, приближаясь ко мне.
  Одной рукой он заставил меня расслабить пальцы и взять меч по-другому.
   - Алексэр, я не хочу, - простонала я, - У меня рука потом болеть будет, да и незачем...
  Эта скотина без предупреждения напала! Успела выбросить руку и отразить нападение! Моему восторгу не было предела! Я смогла! Помню, как двигались воины, их блоки тоже припоминаю. Но это был не конец. Алексэр сместился в сторону и ударил с другой стороны. То есть мне предстояло защитить свою левую сторону. Не зная, что делать, просто вскинула меч остриём вверх и мы вновь стукнулись. Я радостно улыбнулась.
   - А говорила не умеешь, - хмыкнул он, - В случайном бою ты выиграешь, ты везучая.
  Вздохнула и удовлетворённо улыбнулась. Попыталась крутануть меч на манер профессионалов, но вывернув запястье, случайно его отпустила и он полетел в сторону. Тут же стыдливо улыбнулась и пошла подбирать своё оружие.
  Через час мы с Демоном стояли на палубе одни. Все разбрелись по каютам, а мы остались. Меня это дело очень заняло, тем более защищаться - то надо уметь. Да и заняться нечем было. Мы стояли рядом друг с другом.
   - Смотри внимательно, - отозвался мужчина, - Старайся повторять точно.
  Я кивнула. И вот он как - то странно взмахнул мечом, сделав кольцо в воздухе, вывернул руку и вытянул клинок прямо, словно ткнул кого - то.
   - Повтори, - потребовал он.
  Я попыталась сделать такое же колечко в воздухе, но меч меня не слушался и я чуть его на ногу себе не уронила.
   - Ты не должна его бояться, - он вдруг встал сзади меня и положил свою руку поверх моей, - Расслабь кисть, позволь ей плавно вращаться.
  Я этого не ожидала, но отстраняться не стала. Поскольку его советы всегда были дельными. Каким бы ветреным и наглым он не был, но мечом он владел хорошо. Поучиться мне у него стоит.
   - Я не смогу, как ты, - надула я губы, наблюдая, как он правильно ставит мои пальцы, - Может, мне арбалет себе купить? Буду стрелять по всем.
   - Им тоже нужно уметь пользоваться, - угомонил он меня, - Расслабь тело и постарайся почувствовать и запомнить мои движение, хорошо?
  Я кивнула. Он прижался ко мне чуть сильнее, но я расслабилась, как велели. И вот наша рука с моим мечом плавно делают кольцо, выворачиваем руки и тычем в кого - то. О, как.
   - Ещё раз, - попросила я, пытаясь запомнить, - Как ты руку выворачиваешь?
  Он засунул свой меч в ножны и освободившуюся руку положил мне на плечо. Спереди. То есть он прижал руку не только к моему плечу, но и к груди. Стало неловко.
   - Плечо идёт вперёд, а локоть чуть позади, затем вскидываешь кисть с мечом, - начал он двигаться вместе со мной и как бы трогать меня, - Ничего сложного.
  Мы проделали это несколько раз и когда настало время убирать свою руку, он якобы случайно задел пальцами пуговицу и она расстегнулась.
   - Прекрати, - шикнула я на него, - Что ты делаешь?
  Пришлось отворачиваться от него, зажимать меч между ногами и застёгивать рубашку.
   - А что? - спокойно отозвался он, - Я не могу прикасаться к своей жене?
   - Бывшей жене, - поправила я его, беря меч в руку, - Ты сам вызвался меня научить. Зачем?
  Он вздохнул и покачал головой, мол, кто знает.
   - Разводы в этом мире не предусмотрены, - разминая шею и плечи, серьёзно произнёс он, - Я могу подать в Верховный Суд и они подтвердят наш брак.
   - Только попробуй, - усмехнулась я, - Всё - равно твой Суд продажный и я никогда не стану твоей женой.
   - Поэтому я туда и обращусь, - фыркнул он, размахивая мечом из стороны в сторону, - А ты не зарекалась бы. Мало ли.
  И с лёгкой хитростью в глазах посмотрел на меня.
   - Ты свой пыл - то поумерь, - угрожающе отозвалась я, - Не посмотрю, что ты император.
  Всё, хорошее настроение сделало ручкой и смылось. Где там моя книга?
   - На что ты надеялась, скрывая от меня нашу связь? - спросил он, шагая за мной, - Я бы всё - равно всё вспомнил.
   - Ты меня чуть не придушил в первый раз, - закатила я глаза, подходя к бочкам и поднимая книгу, - Боюсь представить, что бы ты сделал, если бы я сказала, что твоя жена.
  Надо эту книжку спрятать куда - нибудь. Странная история, но дочитать надо.
   - Так ты из-за этого обиделась? - спросил он, - Пойми меня правильно. Последнее, что помню, как я лёг спать в своей комнате. А проснулся от невозможного зуда, который был по всему телу, ещё и ты рядом одеялом щекотала мой живот, естественно подумал, что ты причина происходящего.
   - Языка у тебя нет, чтобы спросить? - запихивая книгу подмышку, поинтересовалась я, посмотрев на Демона, - И если ты не забыл, то ты меня убить обещал, если я не уйду.
  Пошла к капитанскому мостику. Оттуда вид хороший.
   - Неужели тебе никогда не угрожали? - выдал он, - Ты должна знать, что угрозы, сказанные в момент ярости нужно делить пополам. Максимум отшлёпал бы и связал.
  Я покосилась на него через плечо.
   - А ты не думал, что я специально воспользовалась ситуацией, чтобы избавиться от тебя? - задала я ему вопрос.
   - Ты хоть иногда по сторонам смотрела? - ухватив меня за руку, громко спросил он.
  Я тут же вырвала свою лапку и остановилась, зло на него уставившись.
   - Ты о чём? - рыкнула я, не понимая.
   - Лучше меня претендентов нет, - он развёл руками, - На твоём бы месте любая приковала бы меня к себе цепями и никуда одного не отпускала.
   - Ну и зачем тебе такая плохая я? - я сделала губки бантиком и подняла брови, - Которая не караулит твой королевский зад и ноги тебе не целует.
  От моего тона он сначала удивился, а потом разозлился, но я уже поднималась по лестнице наверх. Тут был штурвал, круглый стол и две лавочки. Я заняла одну, вытянув ноги на всю длину. Отсюда вид отличный и ветер тут не сильный.
   - Во - первых, мне не нравиться твой тон, - сбрасывая мои ноги и усаживаясь рядом, величественно отозвался он, - Во - вторых, ты мне нравишься.
  Я закатила глаза, закинула ногу на ногу и открыла книгу.
   - А ты мне нет, - выдала я, отыскивая нужную страницу, - Вопрос решён?
   - Прекрати себя обманывать, - книга из рук вылетела, - Тебе же нравилось со мной жить.
  Моя книжечка перекочевала в его руки. Пришлось поворачиваться.
   - Алексэр, иди приставай к кому - нибудь другому, - поморщилась я, пытаясь отобрать книжку, - Это не твоё! Отдай.
  Он завёл её за спину и там оставил.
   - Я уже выбрал тебя, - закидывая руку мне на шею на манер встречающихся подростков, вальяжно произнёс Демон, - Расслабься.
  Руку его тут же скинула и попыталась достать книгу из-за его спины.
   - Ты слишком много о себе мнишь, - пытаясь просунуть руку между лавочкой и спиной нахала, пыхтела я, - Надо было всё - таки кокнуть тебя, когда была возможность.
  Этот муд...плохой Демон облокотился назад и придавил мою рученьку! Я застряла. Превосходно!
   - Любимых не убивают, - усмехнулся он, поглаживая меня по голове, - Ты же втрескалась в меня.
  Так получалось, что я была наклонена и утыкалась носом прямо в бок или в живот Демона. Наилучшая поза для королевы.
   - И поэтому я так к тебе отношусь, - саркастично брякнула я, пытаясь освободиться, - Отличная логика.
  Он повернулся ко мне, ухватив моё лицо за подбородок.
   - Всё - равно ты мне отдашься, - сказал он, приблизив свой лицо к моему, - Не сегодня, так завтра.
  Мои огромные, слегка испуганные глаза удовлетворили прилипалу, но этого ему показалось мало. Чтобы не наклоняться ко мне он перестал зажимать мою руку и я рефлекторно дёрнулась вверх, намереваясь встать. Но вдруг две руки зафиксировали моё лицо и его губы быстро накрыли мои. Это было для меня шоком. Я выпучила глаза и начала дёргаться. Мне было неприятно, поскольку меня практически насиловали! И тут это животное начало раздвигать мои плотно сомкнутые губы языком, продолжая напирать. В миг во мне поднялась пучина гнева. Открыла рот и со всей силы грызанула Демона за нижнюю губу. Он вздрогнул и от неожиданности ослабил хватку. Я этим воспользовалась и со всей силы ударила его ладонью наотмашь.
  От таких телодвижений я съехала на пол и тут же отползла от извращенца. По подбородку Алексэра тонкой струйкой текла кровь, а на щеке алели кровавые борозды видимо от моих ногтей.
   - Что происходит? - услышала я голос Ласло, который поднялся к нам, - Маша?
  Я поднялась на ноги. Демон пристально, чуть прищурившись смотрел на меня. Прикоснулся пальцами к прокушенной губе. Увидел кровь и криво усмехнулся.
   - Ничего, да Машенька? - наиграно вежливо поинтересовался он у меня, слизывая кровь с губы.
  Я ничего не ответила, просто развернулась и пошла к лестнице.
   - Алексэр, - с каким - то обречением вздохнул бывший свёкор.
  Я прошла мимо него, быстро спустилась вниз.
   - Маш, посмотри какой крем! - Зарина трясла баночкой в руке, но заметив меня тут же изменилась в лице, - Что случилось? Откуда у тебя кровь?!
  Вытерла губы. Наверное, когда Демона укусила, вот и осталась.
   - У сына спросите, - бросила я, находясь в крайней степени злости.
  Обошла её и остановилась у заграждения. Было жарко. Меня прямо всю трясло от страха! Это уже все рамки переходит! Кто ему позволил так со мной обращаться?!! Я ему что, девка дворовая, которую можно тискать, когда ему захочется?! Убью его! Ночью приду и подушкой придушу!
  Я стояла, опираясь руками в бортики, поэтому, когда волна ударила в корабль, меня сильно тряхнуло и наклонило вперёд. Вода оказалась на полу прямо под моими ногами и я просто поехала вперёд! Ударилась коленями в борт, а руки и тело свесилось вниз. Быстро заработала конечностями, чтобы встать, но новая волна вновь сотрясла судно и я, закричав, сделала ласточку и полетела прямо в воду. Она была холодная и...мокрая! От испуга, начала глотать воду, но в какой - то момент разум победил панику и я попыталась всплыть и позвать на помощь. Было не страшно. Было чувство обречённости. Я не вылезу. Не смогу. Но вот я вынырнула и, судорожно вздохнув, закашлялась. Было шумно. Волны бились о корабль и я не слышала собственного крика.
   - Маша!!! - раздался женский вопль откуда - то сверху, - Она за бортом!!! Она за бортом!!!
  Я не успела даже голову поднять, как очередная порция воды накрыла меня. Мне повезло, что я успела задержать дыхание, но в один момент всё стихло. Под водой была тишина. Открыла глаза. Вода не была красной, как все говорили. Она была розоватой. Косяк мелкой рыбы проплыл мимо меня. Почувствовала нехватку кислорода. Но я не всплыву. Не смогу, сил совсем не осталось, а смерть подкралась ко мне вплотную. Она раскрыла свои ледяные объятия, от меня лишь требуется сделать вздох и мы навсегда скрепим нашу связь. Грудную клетку начало разрывать от боли, надо вздохнуть. С каждой секундой я ухожу всё глубже, вода поглощает и принимает меня. Тугим обручем боль сдавливала голову и я сдалась. В ту самую секунду, когда я открыла рот, готовая сделать последний в своей жизни вздох и прекратить свои мучения меня кто - то обхватил сзади за талию и поплыл вместе со мной наружу. Маленькая крупинка надежды зашевелилась во мне, но сдерживаться и терпеть не было сил и я вздохнула. Холодная вода мгновенно проникла в меня и я задёргалась, не получив желаемого кислорода. Боль была быстрой и я обмякла. Сознание начало отключаться и вскоре наступила темнота.
  Стоя на корабле, смотрела в даль. На бушующее море, на живую природу. Ветра я не чувствовала, был лишь покой и тишина. Как же тут хорошо.
   - Манечка? - раздался сзади знакомый женский голос. Обернулась и увидела Её. Тётя стояла в том самом халате в котором мы её нашли тем утром. Она умерла во сне от остановки сердца. Она старшая сестра моей мамы. Добрее человека я в своей жизни не встречала. Она умерла в свой день рождения. Мне было лет восемь. Она меня очень любила, баловала и заступалась перед мамой, когда я нахулиганю.
   - Тётя Зина? - я обрадовалась и, подойдя к ней, обняла, - Ты как тут оказалась? Я сплю?
  Она была красива. Не смотря на возраст выглядела молодой. Её глаза всегда смеялись и она говорила, что жизнь слишком коротка, чтобы тратить её на слёзы. Нам отведено мало времени, поэтому нужно радоваться каждой секунде.
   - Не так я хотела с тобой встретиться, - произнесла она, убирая волосы с моего лица, - Думала, что встречу тебя с морщинами на лице.
  Я нахмурилась, не понимая. О чём она?
   - Ты о чём? - улыбнулась я, - Это же здорово, что мы с тобой встретились! Разве нет?
  Она взяла меня за руки и внимательно заглянула в глаза.
   - Ты умерла, - сказала она, грустно улыбаясь, - Мы на той стороне.
  Я удивлённо вскинула брови.
   - Что ты говоришь, тётя Зина? - отходя от неё на шаг назад, испуганно спросила я, - Ты сошла с ума?
  Она обхватила себя руками и кивнула в сторону. Я обернулась и обомлела. В кругу толпы лежало моё тело. Белое лицо, закрытые глаза. На мне сидел Алексэр. Его руки находились на моей груди. Он что - то говорил, кричал и каждые несколько секунд резко вдавливал руки в моё тело. Массаж сердца? Он был мокрым, кругом был разлита вода. Зарина сидела на коленях у моей головы и что - то шептала. Она морщилась, мотала головой и снова её губы начинали шевелиться. На палубу выскочил Крох. Он растолкал толпу пиратов и упал рядом со мной, начав тормошить моё тело, но Алексэр с силой отпихнул его, продолжая пытаться завести моё сердце. Ласло, стоявший рядом отвернулся, словно что - то понимая. Кирилл сидел рядом с моим телом. По его лицу катились слёзы. Он улыбнулся, взял мою руку и поцеловал. В этот момент все пираты сняли повязки с головы и замерли.
   - Ты должна вернуться, - произнесла тётя, подходя ко мне, - Ещё очень рано.
  Ничего не чувствовала. Моё лицо серело. Под глазами словно образовывались провалы. Но ничего не было слышно. Словно они находились за стеклом, но их эмоции чётко отражались на их лицах.
   - Я слабая, - тихо прошептала я, глядя на своих знакомых, - Мне всё - равно не дойти до пустыни.
   - Ты не слабая, - сказала она, беря меня за руку, - Слабый никогда не признал бы этого. Ты верна себе и своим принципам. Я постоянно наблюдаю за тобой и хочу тебе сказать, что ты умница. Сильнее тебя мужчину трудно найти не то, что женщину.
   - Может, стоит остаться с тобой? - спросила я её, видя, как Кирилл встаёт на ноги и отходит в сторону, пытаясь справиться со своими слезами. Ласло я не видела, он стоял ко мне спиной, но голова его была опущена. В какой - то момент Зарина, обливаясь слезами, перестала шептать. Она смотрела на своего сына, который до сих пор пытался вернуть меня к жизни. Её рука легла на плечо сына, пытаясь словно что - то сказать, но Демон скинул её руку и продолжил. Он иногда закрывал мой нос и делал искусственное дыхание, но всё было бесполезно.
   - Посмотри, как он старается, - тётя Зина улыбнулась, - Твои друзья уже потеряли надежду, а он нет.
  Я смотрела на спину Демона и не понимала. Зачем он это делает? Умерла и умерла. Он ведь и так меня убить пытался. План его исполнился, но он вместо того, чтобы попинать моё тело пытается вернуть меня. Почему?
   - Почему он такой? - спросила я.
  Осторожно обошла толпу, хотя когда я их касалась, то они ничего не чувствовали. Встала рядом. Потом присела на корточки, чтобы заглянуть в лицо Демона. Он был бледен. Вода стекала с волос бледно - розовыми каплями. Рубашка распахнута и я вижу, как напрягаются его мышцы, когда он с остервенением раскачивает мою грудную клетку. А ледяные глаза словно дали трещину. Они смотрели на моё тело и не верили. Не признавали. Он надеялся. Ждал и пытался.
   - Он любит, - тихо отозвалась тётя, - И сейчас ты убиваешь и его.
   - Не может быть, - отозвалась я, вглядываясь в лицо Алексэра, - Он хочет от меня чего - то другого. Может, подчинения?
   - Ответной любви, - женщина встала рядом со мной и я видела, как сквозь её тело проходят моряки, - Просто делает это по-своему.
   - Не верю, - покачала я головой, - Он столько боли мне принёс.
   - А ты послушай, - выдала она и в тоже мгновение на меня обрушилась жизнь.
  Ветер засвистел в ушах, стали слышны бушующие волны и голоса.
   - Алексэр, - Ласло подошёл к моему телу и положил руку на плечо сына, - Поздно, уже слишком поздно.
  Мужчина не реагировал, продолжая реанимировать меня.
   - Пойдём, - экс свёкор ухватил Демона за плечи, пытаясь снять с моего безжизненного тела.
   - Убери руки! - гаркнул он, вновь начиная делать искусственное дыхание, - Принесите мне нож!
  Зачем он ему? Ласло протянул ему свой кинжал. Демон схватил его и полоснул им по вене. Поднёс руку к моей голове и начал заливать кровь мне в рот.
   - Что он делает? - спросила я.
   - Это обряд подчинения, - пояснила тётя Зина, - Он хочет отдать тебе всю свою силу и бессмертие, чтобы оживить твоё тело.
   - Зачем? - заломила я бровь, - И откуда ты знаешь?
   - Побывав там, узнаёшь многое, - она указала указательным пальцем в небо, - Посмотри на него, милая. Он всё отдаёт тебе, ничего не тая. Думаю, это лучшее подтверждение.
  Я вновь посмотрела на Демона. Он бережно держал мою голову, продолжая вливать в меня свою кровь, но она не поступала в моё тело, видимо спазм в горле не позволял, поэтому алые капли пачкала мне лицо и палубу. Неужели это правда?
   - Маша, - шептал он, прикасаясь губами к моему лбу, - Вернись ко мне...умоляю тебя...прости...я тебя...я не смогу без тебя...прошу...
  Его слеза упала мне на переносицу и стекла к глазу.
   - У тебя минута, - привлекая к себе внимание, тётя положила руку на моё плечо, - Решай, иначе мне придётся тебя забрать.
  Я прикоснулась руками к голове Демона. Он вздрогнул, словно почувствовав меня.
   - Он чувствует? - удивилась я, - Разве это возможно?
  То, что я умерла, я осознала. И не было противоречий.
   - Тебя он чувствует всегда, - кивнула тётя, вздыхая, - Время, Маша.
  Внимательно вгляделась в потерянное лицо Демона. Вернуться? Родителей спасти надо, отмстить Кристабелю, а потом уже и думать о покое.
  Я не знала, что делать, просто протянула руку к своему лицу.
   - Маш? - остановил меня голос женщины, - Ты правильно поступаешь. Верь в себя и ничто не сможет сокрушить твою веру.
  Я покачала головой.
   - Пойдём, сынок, - Зарина вместе с Ласло начали оттаскивать Демона от моего тела, но тот не собирался уходить, он видимо решил влить в меня всю свою кровь. Только бы с ним ничего не произошло.
  К родителям присоединился Кирилл, он тоже начал оттаскивать друга от моего трупа.
   - Мы похороним её в Сивиоле, - сказал он мёртвым голосом, а его глаза блестели от слёз, - Ей там будет хорошо.
  Услышав это, Алексэр закрыл глаза и я увидела его слёзы. Впервые в жизни он так открыто сделал это. Не поверю, что он делает подобное каждое воскресенье.
   - Пока, тётя Зина, - сказала я, прикасаясь к своему телу и проваливаясь в какую - то чёрную пучину...
  ...Мгновение. Я открываю глаза и вода, которая забила мои лёгкие выходит обратно. Жуткий, разрывающий горло кашель сотряс моё тело. Меня кто - то схватил и начал переворачивать на бок. Вода выходила промежутками и я не успевала схватить нужную порцию кислорода, поэтому я и кашляла. В голове была катастрофическая боль. Видимо от нехватки кислорода. И я ничего не слышала, кроме гула. Словно моя голова была колоколом по которому ударили кувалдой.
  Меня начали трясти, хлопать по щекам, приводя в чувства.
  Перед глазами всплыло счастливое лицо Демона. Он что - то говорил, но я его не слышала. Он тут же начал тормошить меня.
   - Алексэр..., - прошептала я, - Хватит меня трясти...у меня сейчас голова отвалиться...
  Он мгновенно прижал меня к себе и начал целовать моё лицо. Я зажмурилась и вяло начала сопротивляться. Было плохо. Меня тошнило, всё тело наполнила слабость, а голова была как сомнамбула.
   - Ты меня слышишь? - наконец - то до меня донёсся голос Ласло, который вместе со всем частным народом собрался вокруг меня, - Видишь хорошо?
  Видела я так себе.
   - Мне плохо, - простонала я, пытаясь отцепиться от обнимающего меня Демона, - Уберите своего сына, он мне сейчас позвоночник сломает.
  Алексэр усмехнулся и ослабил хватку. Ещё и грудь болела. Словно по ней кто - то прыгал! Может, то, что я видела не было сном? Тётя Зина? Неужели я её действительно видела?
   - Я дам ей лекарство, - тут же отозвался Ласло, - Алексэр, отнеси её в каюту, укутай в одеяло, иначе она может подхватить воспаление лёгких.
  Моё бедное, истерзанное тело тут же подняли и куда - то понесли. Кругом был какой - то шум, словно голоса смешались в одну кашу и я не могла разобрать.
  Через какое - то время моя голова коснулась чего - то мягкого, а тело наконец - то оставили в покое. Сверху меня накрыли одеялом и подоткнули со всех сторон. Мгновенно провалилась в темноту.
  А дальше был кошмар. Я чувствовала, как меня кто - то трогает, слышала какой - то шум, а когда открывала глаза, то видела каких - то странных существ. Мне было то холодно, то жарко. Я стонала, когда головная боль переходила границы допустимого и мне сразу же давали что - то выпить после чего я вновь засыпала. Помню, как меня раздели и вновь во что - то одели. И всё это время мне было плохо. Болели мышцы. Я плакала, стараясь успокоиться, но меня опять чем - то поили и вновь становилось легче.
  Наконец - то я открыла глаза и не от боли или жажды, а просто так. Всё ещё чувствовала себя неважно, но сознание прояснялось. Огляделась. Я в своей комнате. Попыталась встать. Лёгкая боль пронзила грудь и я застонала. Переступив через себя, кое - как села. На столе стоял кувшин с водой. В горле мгновенно пересохло. Я скинула одеяло и свесила ноги с кровати. На полу лежал матрас. Не поняла. Я его скинула или...
   - Тебе нельзя вставать, - дверь открылась, впуская прохладу и Демона. Он был в одних брюках, а в его руках было полотенце, которым он вытирал лицо и голову, - Ляг обратно.
  На несколько секунд зависла, пытаясь понять, что он сказал и зачем пришёл.
   - Я пить хочу, - наконец - выдала я, когда Демон начал подозрительно на меня посматривать, - А ты что тут делаешь?
  Смотрела на него непонимающим взглядом. Голова соображала туго и я иногда морщилась, пытаясь заставить мозги работать.
   - Ложись, - он подошёл ко мне и уложил обратно.
  Алексэр поправил одеяло и мою подушку после чего подошёл к столу, налил воды в стакан и сел рядом со мной на кровать. Я протянула руку, чтобы взять стакан, но она сильно тряслась и Демон это видел.
   - Дай мне..., - попросила я, глядя на Демона.
  Он приподнял мою голову и сам начал поить меня. Но всё - равно руками я помогала держать стакан.
   - Легче? - спросил он, внимательно разглядывая меня, - Ложись и отдыхай.
  Он убрал пустой стакан и вновь поправил мне подушку, спрятав мою руку под одеяло. Я смотрела на него и не понимала. Почему он такой?
   - Зачем ты это делаешь? - тихо задала я вопрос.
  Он сидел рядом и просто смотрел на меня. Без укора или упрёка.
   - Потому, что хочу, - сказал он и криво усмехнулся, - Такой ответ тебя устроит?
   - Да, - честно призналась я, пытаясь перевернуться.
  На мне была рубашка и нижнее бельё. Причём большая, словно не женская. Просто она задралась и сейчас мне было неудобно.
   - Осторожно, не делай резких движение, - Демон тут же одной рукой приподнял мою голову, а второй помог мне повернуться.
  Я чуть смутилась. Было неудобно чувствовать себя беспомощной. Как я могла упасть? Вспоминать было тяжело и страшно. А если бы я не вернулась? Кто нашёл бы моих родителей? Кто спас бы их?
   - Какая же я дура, - простонала я, осознавая всю степень своего безответственного поступка.
   - Согласен, - усмехнулся мужчина, - Но я надеюсь ты не специально прыгнула.
  Исподлобья покосилась на него.
   - Если бы хотела покончить жизнь самоубийством, то тебя бы обязательно потащила за собой, - беззлобно пояснила я, - Одна бы затрусила.
  Он усмехнулся и покачал головой.
   - Отныне я буду следить за тобой, - положив руку на одеяло, сказал Демон серьёзно, - Мы ещё даже до лесов не добрались, а ты уже фокусы начала показывать.
   - Ты понял с кем связался? - попыталась сказать это гордо, но получилось не ахти, - Мы точно вернём наших близких.
   - Твоя уверенность порой перекликается с безрассудством, - выдал мужчина.
  Его рука буквально на самую малость поднялась выше.
   - Не смотри, что я больная и кашляю, - угрожающе произнесла я, заметив лёгкую красную искорку в его глазах, - Пяткой в челюсть и в люлю.
   - Кому ты нужна? - фыркнул он, убирая руку, - Я не интересуюсь немощными.
  Закатила глаза и пихнула его ногой. От разговора с Демон становилось легче. Я забывала о боли и было хорошо. Поругаться с ним - это как традиция.
   - Когда мы к Сивиолю приплывём? - решилась я спросить, почёсывая шею.
   - Часа через три.
   - Не терпится походить по суше, - мечтательно протянула я, - Приму горячую ванну и найму массажистку.
  Да, этот корабль мне уже осточертел. Даже сейчас, когда мы сидели нас нет - нет, а качало и кидало из стороны в сторону. Просто встать на землю и постоять несколько минут, наслаждаясь спокойствием.
   - Ты не пойдёшь в город, - огорошил меня Демон, - Твоё состояние оставляет желать лучшего, поэтому ты остаешься здесь.
  Вскинула брови и возмущённо посмотрела на полуобнажённого мужчину.
   - Ещё как пойду, - буркнула я, - Чувствую себя не на пять с плюсом, конечно, но я смогу походить и подышать свежим воздухом.
   - Надышалась уже, - серьёзно сказал Алексэр, - Я останусь с тобой, а остальные отправятся в город.
  Расстроенно застонала.
   - Ты не можешь мне приказывать! - вновь попыталась пихнуть его, но он быстро схватил мою ногу и прижал к кровати, - Я королева! Запомнишь ты это когда - нибудь или нет?
  Я была обижена. Мне тоже хотелось пойти вместо со всеми и посмотреть город. Тем более у меня такие чувства были, словно я должна встать и расходиться!
  Он ничего не успел ответить, поскольку в дверь постучали.
   - Мария? - это был Крох, - Вы в порядке?
  Я улыбнулась. Наверное, всех перепугала.
   - Да, - громко сказала я, - Я сейчас выйду!
  Попыталась встать, но Демон одной рукой уложил меня обратно.
   - Она отдыхает, - грубо обратился мужчина к вампиру, - Зайдёшь...в следующем году.
   - Королева Мария, вам нужна помощь? - тут же голос Кроха изменился.
  Я открыла было рот, но заметила предупреждающий взгляд блондина.
   - Хочешь чтобы я покалечил твоего защитника клыкастого? - тихо поинтересовался он.
   - Ты его не тронешь, - качнула головой.
   - Ещё как трону и в этот раз одними царапинами он не отделается, - это была чистая, ничем не прикрытая, угроза.
  Этот же действительно сможет. Хотелось выйти, но калечить вампира...
   - Нет, Крох, всё в порядке, - глядя на Демона, произнесла я громко, - Позови Зарину. Срочно.
  Алексэр сначала улыбнулся, а потом закатил глаза.
   - Хорошо, - ответил тот и ушёл.
  Мы остались вновь одни.
   - Какая ты неприятная, - поморщился мужчина, - Я тебе сказал, что трогать тебя не буду.
   - Ты мне это часто говорил, - отозвалась я, чувствуя себя лучше, - Но почему - то всё заканчивается примерно одинаково.
  И я указала на три царапинки на его левой щеке. Мой фирменный почерк. Головная боль потихоньку отступала, а это значило, что жизнь продолжается! Но те секунды, что я провела под водой навсегда останутся в моей памяти, как наглядный пример моей слабости. Как я могла перестать бороться?! Оставить всех и уйти! Это было явное помутнение рассудка.
   - Ты провоцируешь меня, - он сделал ударение на первом слове, - А я, увы, не могу удержаться.
   - Когда такое было? - вскинулась я, - Напомни - ка мне.
  Демон задумался.
   - Ночью, когда ты вышла на палубу, - выдал Алексэр, - Мы с тобой тогда впервые нормально поговорили.
   - Что я сделала - то? - удивилась я.
  Открылась дверь и вошла Зарина.
   - Маша! - она подскочила ко мне, - Ты нас так перепугала!
  Я улыбнулась и села.
   - Я буду наверху, - Демон встал, - Следи за ней.
  Мужчина вышел и плотно закрыл за собой дверь, оставив нас наедине.
   - Только с тобой он ведёт себя нормально, - покачала она головой и несколько чёрных прядей выбелись из её косы, - В такие моменты я почему - то чувствую себя счастливой.
   - Нормально? - переспросила я, садясь в постели.
  Главное не поругаться. Мне надо подбирать слова, ведь я говорю не со сверстницей, а со взрослой женщиной.
   - Для Алексэра, да, - она чуть поджала губы, - Ты о нём знаешь очень мало и в данных обстоятельствах это плюс.
  Я посмотрела на свои руки. Разговор уходил не в то русло, откуда я смогу вылезти без потерь.
   - Зарина, я тебя позвала чтобы ты с ним поговорила, - выложила я суть дела, - Он запрещает мне идти в город.
  Если начну разглагольствовать, то боюсь не сдержаться. Мне не нравиться, что со мной обращаются, как с маленьким ребёнком. Ладно бы ещё это были мои близкие друзья, а тут шантажист и неудавшийся муж.
   - Неужели ты до сих пор думаешь, что я и Ласло имеем какое - то влияние на Алексэра? - она грустно улыбнулась и посмотрела на мои руки, - Прости, но если бы это было так, то вы бы никогда не поженились.
   - Я понимаю, - кивнула я.
  Куда мне до него? Простая девушка. Ну, принцесса. Теперь, конечно, королева, но государство - то...одно название. Разорённое, разрушенное, находящиеся в упадке. Несомненно, для императора я худший вариант. Она его мать. Для своего сына я бы тоже хотела лучшего.
   - Не обижайся, я за обоюдный брак, - начала объяснять она, - Ты справедливая и принципиальная, поэтому вам так трудно вместе. Ему бы какую - нибудь корыстную или наоборот бесхребетную, которая беспрекословно подчинялась его воле.
  Она права. Я подчинялась ему только потому, что сделать ничего не могла.
   - Так вы ничего сделать не сможете? - всё - таки спросила я.
   - Я с ним поговорю, но он вряд ли изменит своё решение, - качнула она головой и дёрнула плечом, - Маш, тебе действительно лучше остаться тут. Твоё сердце не билось несколько минут и за это время в твоём организме могли произойти необратимые процессы.
   - Тогда забирайте Алексэра с собой, - сдалась я, - Он обязательно воспользуется моим положением.
  Этот жук сто процентов что-нибудь учудит опять. Наедине с ним оставаться не хочу.
   - Он так заботится, - уголки её губ приподнялись, - Не думаю, что он перейдёт черту дозволенного.
   - Ваш сын давным-давно перелетел эту черту! Я думала, что он меня возненавидит или просто отцепиться, а он продолжил! Неужели так сложно понять, что сейчас не время и не место!?
  Я была возмущена. Почему?! Именно я! Других не найти? Их толпами мимо ходят и все согласны!
   - Алексэр тебя спас, - тихо произнесла Зарина, - Он единственный прыгнул. Ни Кирилл, ни твой вампир Крох никто не решился нырнуть за тобой в бушующее море. А потом сколько он тебя реанимировал? Даже пошёл практически на свою смерть, решив, отдать тебе свою силу. Ты выжила только благодаря ему. Да, он пристаёт и ведёт себя неподобающим образом, но он Демон - инкуб ему положено так себя вести. Маша, ты его поблагодарила? Просто сказала 'спасибо'?
  Стало стыдно и я опустила глаза. Даже не думала об этом. А Демон не напомнил. Просто вернул мне жизнь, ничего не требуя взамен. А я...стерва. Так привыкла с ним ругаться, что этот по истине благородный поступок не заметила. В кого я превращаюсь?
   - Мой сын меняется с тобой. В лучшую сторону. Жаль, что это видят все, кроме тебя.
  Она встала и вышла. Я осталась с собой наедине. Неправильно. Всё не так. И я не та. Уже не та. Наверное, если бы полгода назад меня кто - нибудь спас, то я не раздумывая влюбилась. Герой. Защитник. Настоящий мужчина, который не бросил в беде девушку. Избаловалась я. Разведёнки они все такие. Наверное, Алексэр прав. Надо остаться.
   - Снимай рубашку, - заходя в каюту, с лёту сказал Алексэр, - И на живот.
  В его руках была какая - то склянка с жидкостью. Перед ним было стыдно. А он всё - равно был в приподнятом настроении. И ведь не ждёт от меня благодарности. Боже, куда катится мир?!
   - А что ты собрался делать? - подозрительно, но спокойно спросила я.
   - Ты часто кашляла во сне, боюсь, что ты простыла, - ответил он, сдёргивая с меня одеяло, - Надо натереть тебя согревающим маслом.
  Рефлекторно поджала ноги, но всё же села. И как мне её снять? Голая перед ним тут...
   - Отвернись, - попросила я.
  Он закатил глаза, но покорно повернулся ко мне спиной. Быстро стянула рубашку, оставшись в одних трусах. Упала на живот, охнула и положила голову набок. Чувствовала себя крайне неловко. Грудь побаливала, но не сильно. Может, действительно от кашля? Чувствую слабость, возможно это простуда. Ну и угораздило меня.
  Демон сел рядом. Я отодвинулась к стене, уступая ему место. Так, вроде ничего не видно, только трусы. Но думаю он их часто видел, поэтому ничего страшного.
  К спине прикоснулась влажная рука. Я на секунду задержала дыхание и медленно выдохнула. Он ещё и лечит меня. Скотина я неблагодарная.
   - Алексэр, - начала я, когда его рука начала осторожно втирать масло в кожу, - Я хочу тебе кое - что сказать.
  Было трудно. Для меня он отрицательный герой в жизни, но получается, что он переметнулся. Или не такой плохой, как я думала...в общем непривычно. Сказать даже не знаю что.
   - Например? - отозвался он, спускаясь ниже.
  Я собралась. Оказывается, когда за тобой ухаживают - это приятно.
   - Спасибо, - тихо пискнула я, обнимая подушку.
  Если начну говорить и расписывать, то точно расплачусь. Трудно говорить о собственной, хоть и временной смерти.
   - За что? - спросил он, словно не понимая о чём я.
  Так и знала. Хочет, чтобы я распиналась. Он имеет на это право. Он жертвовал собой, мог тоже погибнуть, поэтому ему можно поиздеваться.
   - За то, что спас неуклюжую и невезучую меня, - уткнувшись лицом в подушку, пробурчала я.
   - Я не расслышал, - выдал он, продолжая натирать меня, - Ты что - то сказала?
  Гадёныш. Улыбнулась. Не такой он и плохой, как я раньше думала.
   - Спасибо! - вскрикнула я, подняв голову, - За спасение!
  Фух.
   - Спасибо мало, - усмехнулся мужчина, водя рукой между лопаток, - Поможешь мне и в расчёте, идёт?
  Стало слегка подозрительно, но я закивала.
   - Что делать надо? - вывернула шею и посмотрела на Демона.
  Он смотрел куда - то на мою поясницу и его глаз я не видела, но рука словно на автомате втирала круговыми движениями лекарство.
   - Натри меня маслом, - произнёс он, поднимая на меня свои глаза, - Купались - то мы вместе.
  Его глаза горели алым демонским огнём, который пугал и завораживал. Он выглядел серьёзным и никакие похабные улыбочки не искажали его лицо. Почему? Он злиться? Или нет?
   - Давай, - осторожно ответила я, - А как? Мне встать, чтобы ты лёг или что?
  Он протянул мне скляночку с маслом, а сам завалился на матрас рядом с кроватью. Подобрал под голову подушку. Демон лежал на животе, предоставив мне спину. Силуэт у него был по истине элегантным. Узкая поясница и широковатые плечи. Позвоночник был в ложбинке, а по краям выпирали мышцы. Причём он никогда не выглядел перекаченным или сухопарым. Просто фигура грациозная. Всё гармонично и это привлекает внимание.
  Молча налила на руку немного масла и прикоснулась к его обнажённой спине. Он был горячим. Я старалась действовать осторожно, словно боясь переступить линию допустимого. От чего - то улыбнулась.
   - Сильнее, - выдал Демон.
  Начала растирать его, вдавливая руку в спину. Было удобно. Я просто свесила правую руку и всё. Вставать и одеваться не надо.
   - Я устала, - честно призналась я через несколько минут, когда от постоянного трения кожа на руках потеряла чувствительность.
  Но вроде намазала всё, куда моя рука только дотянулась.
   - И грудь, - он тут же перевернулся на спину, - Намажь и отдыхай.
   - Ладно, - капая масло на ладонь, кивнула я, - А разве масло впитаться не должно?
   - Не обязательно, главное, что оно попало на кожу, - ответил Демон с тем же спокойствием.
  Но глаза словно выдавали его. Они так и горели. Что не так? Полечить своего спасителя несложно, даже приятно, но внутри какое - то странное чувство. Не могу его передать, словно в нижней части живота поселился червячок, который щекотал всё внутри и хотелось большего. Это было невыносимо. Даже не могу определить положительное это ощущение или отрицательное.
  Положила ладонь на его грудь и странное чувство усилилось в несколько раз. От неожиданности отдёрнула руку и чуть бутылку с маслом не выронила. Да что это такое?! Тянет. И жарко стало. Может, это от масла? Но почему именно такой эффект?!
   - Что не так? - спросил Демон, приподнимаясь на локтях, - Голова закружилась?
  Чувства начали приходить в норму.
   - Не обращай внимание, - вновь капая масло на руку, отмахнулась я.
   - Не могу, - фыркнул он.
  И снова! Как только я коснулась солнечного сплетения на теле Алексэра низ живота вновь оживился и меня обдало жаром.
   - Это ты, - охнула я, убирая руку, - Ты.
  Подобрала руку и попятилась от него. Ногой начала подгребать к себе одеяло. Какая - то тревога вместе с кислородом проникла в моё тело.
   - Что я? - изогнул он бровь, - Ты о чём?
  Натянула одеяло на спину и запихала под грудь после чего села и отползла от него подальше. Это он. Опять! Не верю! Этого быть не может.
   - Как ты это сделал? - тяжело дыша, спросила я, нервно поджимая ноги под себя, - Обряда ведь не было, а магия твоя тут не действует...
  Меня пробила дрожь. Неведомое чувство начало исходить на нет.
   - Почувствовала? - спросил он, садясь, - А я уже переживать начал.
  Чего?! Специально! Ну что за мужик такой приставучий! Учудил опять!
   - Как ты это сделал? - тут же спросила я, - Возвращай всё обратно!
  Он согнул ноги и положил на колени руки, уже с некой ухмылкой разглядывая кокон со мною внутри.
   - Кровь, - просто сказал он, - Я её в тебя немереное количество влил, даже больше, чем после нашей свадьбы.
   - Зачем? - шикнула я на него.
  Кровь значит. Помню, как его родители открыли мне глаза на его императорский брак. Хитрый и расчётливый наглец!
   - Спасти тебя хотел, но ты ожила сама, - его бровь чуть нахмурились, - Зато ты выздоравливаешь быстрее.
   - И опять тебя чувствую! - ткнула в него пальцем и снова засунула руку под одеяло.
   - Ты злишься потому, что твоё здоровье укрепляется? - хмыкнул он, - Пусть с последствиями, но всё же.
   - Нет! - взбрыкнула я, - И прекрати ты уже!
  Низ живота вновь ожил, доставляя мне серьёзный дискомфорт.
   - Что? - криво улыбнулся он, словно не понимая.
   - Хотеть меня! - всё - таки сказала я, - От каждого моего движения возбуждаешься! Это ненормально!
  Выражение лица превратилось по-настоящему хищное. Он внимательно смотрел на меня и я заподозрила нечто страшное. Оглядела себя и заметила торчащую коленку. Запихала её обратно под одеяло.
   - А по-моему всё так, как должно быть, - выдал поганец, - Ты женщина, я мужчина - это нормально.
   - Тебе не стыдно? - спросила я у него, - Мы идём за нашими родными, а ты устраиваешь брачные игры! Можешь быть хоть чуточку ответственным?
   - В отличии от тебя я стараюсь выжить, - грубовато отозвался Демон, - Я не питался хренову тучу времени, а ты единственная девушка в моём окружении, которая может мне помочь. Извини, но я хочу добраться до пустыни здоровым и полным энергии, чтобы убить всех, кто причастен к похищению.
  Злоба подкатила к горлу.
   - Я случайно упала! - гаркнула я, - Не смей говорить, что я не старалась!
   - Ты нарочно тонула! - вскочил он на ноги, перепугав меня, - И когда я тебя схватил, ты вместо того, чтобы грести руками и ногами, открыла рот и глотнула воду! Это как по-твоему называется?! Желание к жизни?! Ладно ты о нас не подумала, о своих подчинённых, которые молятся на тебя, а родители?!! Маша, что бы я им сказал, когда встретил? 'Простите, ваша дочь не дошла и осталась на дне морском?!!' - так я должен был ответить им?!!!
  Стало обидно. Подбородок предательски задрожал, а в глазах защипало.
   - Ты меня никогда не поймёшь, - выплюнула я, - Чего ты тут со мной нянчишься?! Вали в город и отымей всё, что движется! Только этим ты и живёшь, никакой морали и никаких душевных ценностей в тебе нет! Ты - животное. Надо доказать какой ты сильный, какой ты могущественный! Пожалуйста! Иди! Убей кого - нибудь, наведи панику, пусть бояться, ведь пришёл великий и ужасный Император!
  Он стоял и с ненавистью смотрел на меня, словно я унизила его. Но накипевшего было очень много. Сдерживаться не было сил.
   - Так вот какого ты обо мне мнения, - цинично усмехнулся он.
   - А чего ты ожидал?! - рыкнула я, - Меня будут шантажировать, пытаться изнасиловать, а я втрескаюсь?!! Ты мне всегда врал! Каждую минуту, что мы были вместе! И всё происходящее твоя вина.
   - Да что ты говоришь?! - грубо произнёс Алексэр, - То есть по-твоему это я позволил Кристабелю управлять своим государством и дал ему на руки все архивы?!
  Козёл!
   - Где должна быть Агнелла?! - взревела выведенная я, - Не ты ли мне говорил, что все будут казнены и наказаны?! Она всегда хотела моей смерти! И она меня практически убила! А ты пожалел, да?! Любовницу свою покорную в лом убивать, а подставлять всех своих родных и близких нормально! 'Все должны быть наказаны' - твои или мои слова?! Чего ты молчишь?!! Не так что ли?!
   - Пошла ты, - сказал он, выходя в коридор и сильно хлопая дверью за собой.
   - Дверью у себя во дворце хлопать будешь! - крикнула ему в след, находясь в состоянии близкому к потере сознания. Всё внутри тряслось от ярости, а слёзы всё же прорвались.
  Горько заплакала и ударила затылком в стену. Пусть всё прекратиться! Пусть всё станет, как прежде! Ненавижу его! За что мне всё это?!
  Плакала до тех пор, пока не заснула. Проснулась от того, что ноги и спина затекли от неудобного положения. Потёрла глаза. Наверное, от масла боль в грудь пропала и теперь я чувствовала себя нормально. Встала, размяла болевшие мышцы и начала одеваться. Порылась в сундуке с моими вещами и выудила светло - коричневые узкие брюки, белую свободную блузу, чёрную жилетку и сапоги выше колена. Не торопясь, оделась. Расчесала волосы. Достала зеркало и посмотрела на себя. Тёмно - синие круги под глазами и бледная кожа. У меня, кажется была какая - то косметика с собой. Припудрилась и привела лицо в порядок. На всякий случай одела кожаный ремень с двумя кинжалами. Достала кожаный мешочек с золотыми монетами. Одела сверху куртку и спрятала деньги там.
  Вышла из каюты, прошла по коридору и поднялась по лестнице. На палубе никого не было. Наверное, потому, что мы приплыли! Наш кораблю стоял в порту! Кругом были одни судна! Разных размеров и с разноцветными парусами! И город! Крутые возвышенности и низины! Дома тоже всякие разные! Крыши покатые и прямые. Сделанные из камня или дерева и деревья. Они были на каждой улице, которую я видела! В горных районах вообще были заросли и дома в них словно тонули! Невероятно красиво.
  Прошла к правому борту, который были ближе к суше. Там опять был мостик. Корабль был пришвартован пятью толстыми верёвками. По пристани ходили люди, а я их разглядывала, как зверей в зоопарке. Много было молодых парней одетые с иголочки, но были и пираты одноглазые, которые громко хохотали и травили байки. Страх перед мостиком был, но нести меня некому, поэтому пришлось самой. Один раз меня качнуло, но от этого я лишь быстрее засеменила и оказалась на земле! Даже потопала по ней, пытаясь привыкнуть. Ничего не шаталось и не качалось. Земля! Есть!
   - Мария! - Дитор отклеился от толпы незнакомых мужчин и направился ко мне, - Как я рад, что вы вновь радуете природу своей красотой!
  Улыбнулась чуть смущённо.
   - Я тоже рада. Дитор, а когда мы снова отправимся в путь?
  Мужчина тут же нахмурился и посмотрел мне за спину.
   - Простите, но ближайшие пару дней мы не выйдем из порта, - он пожал плечами, - Буря только усилиться сегодня ночью, возможно завтра вечером мы выдвинемся, но это не точно. Как погода будет, иначе нас может отбросить ещё дальше, а там очень много подводных скал, поэтому придётся подождать.
  Эта новость очень сильно меня расстроила. Как же быть? Нам нужно, как можно быстрее добраться до пустыни! Гоню от себя мысли о плохом. Я дойду. С Алексэром мы точно разругались на совсем. Не должна я была так его называть. Он не виноват, что таким родился, но вести - то себя можно нормально! Ладно, не буду о нём думать, иначе настроение окончательно испортиться.
   - Послушай, а ты случайно не знаешь сколько идти до Диких лесов? - задала я ему вопрос, надеясь на положительный ответ.
   - Пешком около недели, а на лошади дня три - четыре, - прикинул он, - Смотря в какую часть Леса хочешь попасть.
  Долго.
   - А на корабле за сколько мы доберёмся?
   - Не считая нашей стоянки, за два - три дня в зависимости от силы ветра, - отозвался пират, - Мария, вы погуляйте по городу, поешьте где - нибудь.
  Значит по времени одинаково? На лошади и на корабле? Седло. Боюсь даже представить, как поеду, но кажется придётся пересаживаться. Не факт, что мы отправимся завтра вечером, а если шторм только усилиться? Потеря времени, которая может быть непростительной. Надо ехать.
   - Поняла, - закивала я, - А Кроха не видел?
   - Он ушёл, как только мы приплыли, - пожал мужчина плечами.
   - В какую сторону?
   - Вдоль берега, - и указал в правую сторону, - Но я бы не стал его искать.
  Вскинула брови.
   - С чего ты взял?
   - С ним была девушка, которая ждала его на углу, - криво улыбнулся Дитор, - Они вместе скрылись за поворотом, видимо любимая женщина встречала.
  Это была новость. Как это любимая женщина? Откуда? В смысле его никто ждать не мог, ведь остановка в Сивиоле незапланированная. Ведь так?
   - Слушай, ты можешь сделать мне одолжение и о вампире никому не говорить? - поинтересовалась я.
   - Ничего не видел, - он кивнул.
   - Спасибо, - я кивнула и направилась в правую сторону, - Пока.
  Он махнул рукой и пошёл к мужчинам, которые тут же загоготали, словно наш разговор был нечто выдающимся.
  Как это так могло произойти? Откуда у вампира девушка? Убежал быстро. Раньше от меня ни на шаг не отходил, а теперь вдруг исчез. Неужели мне придётся идти одной? Если вечером его на корабле не будет, то придётся бросать его здесь. Как и всех остальных. Не верю, что у меня получиться хотя бы дойти до пустыни Лиа, не то, чтобы спасти кого-то. Надо думать. Заняться тем, чем я любила, только толку от этого маловато.
  Дошла до первого поворота и увидела широкую извилистую улицу. Вдоль дороги на расстоянии нескольких метров друг от друга росли низкие пушисты кусты. На них цвели белые цветочки и от них по округе разносился терпкий аромат. Парочки влюблённых носились туда - сюда, держась за руки. Словно какой - то любовный городок.
  Прошла метров триста и увидела толпу мальчишек возрастом примерно до пятнадцати лет.
   - Здорова, парни, - подошла к ним, - Разговор есть.
   - Здоровей видали, - отозвался загорелый парень с выгоревшими белыми волосами, - Женская Академия в конце следующей улице.
  На секунду замерла, пытаясь понять.
   - Кабак или таверна с лучшими наёмниками где? - попыталась сделать голос посерьёзней.
   - Десять серебряников, - выдал видимо главарь, а остальные заохали и загоготали, видимо сумма была очень высокой. На сколько я слышала в одной золотой монете сто серебряников, а меди тысяча штук. Размена у меня нет, но золота Венир положил мне много, поэтому я готова потратиться.
   - Идёт, - кивнула я, - Веди.
  На меня уставились круглыми глазами.
   - Давай сюда, - смышлёный пацан протянул руку, выступив вперёд, - И пошли.
   - Сейчас, - саркастически усмехнулась я, - Отведёшь - получишь деньги.
  Знаю я, как они работают. Деньги хватают и в разные стороны.
   - Хоть предоплату дай, - нагло выдал он.
   - Короче, идёшь или нет? - спросила я устало. Он молчал, размышляя над ответом. Его друзья начали ему что - то подсказывать и шипеть на него. Я была в таком настроении, когда хотелось побить кого - нибудь.
  Не дожидаясь ответа, развернулась и пошла дальше.
   - Эй, лошадка, ты куда?! - парень догнал меня и остановил, ухватив за локоть, - Ты чего такая нервная? Пойдём отведу тебя.
  Он был ниже меня ростом совсем на немного, но именно это придавало мне уверенности и силы.
   - Лошадка в стойле, - ответила я, нагло смотря в его голубые глаза, - Ещё раз тронешь меня, я твои грабли сломаю и будешь похож на кузнечика, всосал?
  Подросток покосился на меня, словно я сказала нечто неуместное.
   - Ты откуда такая дерзкая? - оглядел парень меня с ног до головы, - Ноги, как у кошки.
   - Ты с первого раза не понимаешь? - положила руку на рукоять кинжала.
  Парень стрельнул глазами на пояс и тут же чуть отошёл от меня.
   - Я в хорошем смысле, - улыбнулся он во все зубы, - Идём?
   - Пошли, - вздохнула я и мы двинулись.
  Не успели свернуть на соседнюю улицу, как парень начал приставать ко мне с расспросами.
   - Я тебе плачу за то, чтобы ты просто отвёл меня в кабак! - вскрикнула я, напугав пожилую даму, - Иди молча!
   - Ещё не платишь, - возразил пацан, - И что ты за девка, раз говорить не хочешь? Нормальная?
   - А ты что за парень у которого рот не закрывается? - задала я ему встречный вопрос, надеясь, что он умолкнет и даст мне побыть в себе.
   - Я сказочник, - заявило это чудо белобрысое, - Любую легенду, миф или сказку расскажу! Причём чаще всего мои слова правдивы.
  Мы вновь свернули, только на улицу намного уже предыдущей. Жилых домов тут было меньше, зато всяких мастерских и лавок больше.
   - Прям любую? - решила я поддеть парня.
   - Вот куда ты собралась? - спросил он, поразив меня.
   - С чего ты взял, что я куда - то собралась? - сделала вид, что не понимаю.
   - Ты явно не местная - кожа бледная, - начал сказочник, - Не из Академии, значит здесь по работе. Кабак ищешь явно не для того, чтобы кого - то убить, значит тебе нужна информация или помощь в каком - то деле.
  Покосилась на него с уважением. Каков гений.
   - Бледная потому, что болею, - попыталась я оправдать его слова, - Кабак ищу, чтобы найти своих родственников, к которым приехала погостить. Как тебе такой вариант?
  Мы обошли огромный малиновый куст.
   - От болезни загар не сходит, - вновь спокойно произнёс малец, - И если бы тут жили твои родственники о тебе шла бы слава и ты бы знала, где самый популярный кабак в Сивиоле.
   - Хорош, - похвалила я его, - Твои бы таланты да в правильное русло.
   - Мне все так говорят, - оскалился мальчишка, - Только русла для меня нет.
  Нахмурилась.
   - Ты учишься где - то? - спросила я его, - Кстати, как тебя зовут?
   - Яким, - поморщился он, - Улица всему научила.
   - Родителей нет?
   - Тётка растила.
  Было видно, что он не хочет говорить о себе. Парня было жалко.
   - А стать кем хочешь? - решила я перейти на тему повеселей.
   - Какая разница? - рассмеялся он, вновь оглядывая меня, - Красотка, ты меня утомлять начинаешь.
  Казанова подрастающий. Причём от его тона становилось смешно и я улыбалась. Видимо девушки ведутся на смазливых наглых парнишек.
   - Ну, всё - таки? - настаивала я, - Может, я помочь смогу?
  Он залился смехом.
   - Хочу стать военным, - устав от моего ждущего взгляда, закатил мальчуган глаза, - Довольна?
  То, как он быстро догадался о цели моего визита несомненно говорит о его таланте. Мне бы он пригодился. Почему нет? Венира сделаю его наставником, пусть мальца учит. Почему я не могу ему помочь? Только бы родителей спасти, а там видно будет.
   - Думаю, я могу тебе помочь, - изогнула я шею и поджала губы, - Если ты действительно этого хочешь.
  Парень даже остановился.
   - Красотка, ты больна? - он сделал какой - то странный жест руками, - Как ты меня в армию Сивиоля запихнёшь? Или ты с начальником администрации в тесном общении?
  Он поиграл бровями и тут же схлопотал подзатыльник.
  Дальше шли молча. Вышли на площади и перешли её, вновь свернув в какую - то улицу. Чёрт, я даже дорогу не запомнила. Если ничего не получиться, то придётся опять кого - то нанимать.
   - Тебе ножи - то такие зачем? - заговорил он.
   - За надом, - перекинула волосы на одно плечо.
   - Ты же не умеешь ими пользоваться, - вновь удивил меня юный предсказатель.
   - Это с чего ты взял, Кашпировский?! - гордо вздёрнула подбородок, - Да я троих одним ударом к праотцам отправляю!
   - Что - то не вериться, - не повёлся Яким на мой фарс, - Ты кисти свои видела?
   - Что с ними не так? - не поняла я, - Нормальные руки у меня!
   - Тонкие и даже на вид хрупкие, это первое свидетельство того, что ты в руках ничего тяжелее веера не держала.
  Что ж за мужики меня окружают?! Умнее меня!
   - Когда мы уже придём? - нервно спросила я, пытаясь мысленно убедить себя в собственной силе.
   - По сторонам - то смотри иногда, лошадка, - подмигнул мне и кивнул куда - то в бок.
  Я оглянулась и мне сразу же захотелось вернуться обратно. Огромное двухэтажное здание из красного камня. Во дворе стояли лошади разных мастей, у входа в это заведение стояла одна громила, похожая на Кинг - Конга, а рядом с ним несколько мужчин с мечами и другим оружием. Окна были закрыты ставнями, хотя кабак вроде работает. В миг от лица кровь отхлынула.
   - Ты уверен, что это то место? - переспросила я, стараясь вести себе храбрее.
   - Оно самое, - моргнул он, - Я тебя отвёл?
  Чёрт, деньги. Замялась.
   - Я так и знал, что у тебя ничего нет, - почему - то с улыбкой произнёс он.
   - Зачем тогда повёл? - решила я спросить, лишь бы оттянуть момент.
   - Красивой даме грех не помочь, - вздохнул он, - Иди, только осторожна будь.
  Захотелось захныкать. Не хочу я одна идти к мужикам!
   - Яким, - заулыбалась я, - А ты не хочешь провести меня туда, а?
  Он закатил глаза.
   - Пошли, - схватил меня за руку и повёл к главному входу. У меня было, наверное, такое перепуганное выражение лица, словно меня на заклание ведут. Но когда на нас обернулись четверо мужиков, лицо моё мгновенно окоченело.
   - Яким? - громила улыбнулся и сделал шаг парню навстречу, - Рад видеть.
  Они знакомы?! Мы подошли к крыльцу и громила обнял парня. Тот хлопнул его по плечу и обернулся ко мне.
   - Смотри какую на улице выцепил, - похвастался голубоглазый.
   - Экзотика, - хмыкнул мужичара, которому я была по грудь, - Сколько отдал?
  Отлично. Меня приняли за портовую...бабочку. И чем я навеваю такие мысли?!
   - Позвольте, - подала я слабо голос, - Вы ошибаетесь...
   - Мы по обоюдной симпатии, - встрял паренёк, - Слушай, сегодня наплыв хороший?
   - Вполне, - громила кивнул.
   - Не поможешь дамочке 'пса' найти? - спросил Яким.
   - Деньги есть? - вопрос адресовался мне.
   - Есть, - буркнула я, - Только мне нужен очень хороший...проводник.
   - Пошли, сегодня Ноил в зале, может, понравишься, так подберёт тебя, - он развернулся и меня обдало ветром.
  Вот за таким точно, как за каменной стеной.
   - Значит деньги у тебя есть, - Яким обнял меня за талию и максимально приблизил своё лицо к моему, - Нехорошо обманывать, лошадка.
  Не могу с него. Наглости ему не занимать! Хоть он и был ниже меня, но складывалось впечатление будто я общаюсь со сверстником. Причём с тем, который мне симпатизировал именно в плане общения.
   - Думаешь я тебе бы не заплатила? - тоже посмотрела на него.
   - Ты же мне сказала, что на мели, - ведя меня за громилой, фыркнул он, - Врала?
   - Ты сам так решил, - вздохнула.
  Мы поднялись по крыльцу. Мужчины замолкли, начиная осматривать меня. Ещё и дорогу уступили.
   - Они вроде дружелюбные, - шепнула я Якиму, когда мы прошли мимо мужчин.
   - Зайти имеет право любой, вот только выйти отсюда уже сложно, - в полный голос ответил парень.
  Мы вошли в небольшой коридорчик с одной единственной дверью в конце.
   - Посади её в центре, - сказал громила, открывая дверь, - Надеюсь кукле твоей повезёт.
  То есть может не повезти?! Но передумать я не успела. Яким втащил меня в любезно открытую дверь. Попали мы в большой зал. Он был практически заполнен. В воздухе витал запах жареного мяса и мужского пота. При моём появлении заткнулись все. И посмотрели на меня не очень вежливо и учтиво. Ни на одном из них не было никакой светлой одежды, а я как белая ворона в прямом смысле слова! То, что мозги у меня птичьи - это точно! Подняла глаза и увидела второй этаж. Там тоже сидели мужчины, но более ухоженные нежели здесь. В дальнем углу была лестница. Я бы с удовольствием поднялась бы по ней, но надо для начала пройти сквозь этих...байкеров. Ну, рожи бандитские! У кого - то бороды, у кого - то шрамы, кто - то лысый, кто - то патлатый, а один мне вообще беззубым ртом улыбался. Лицо не скривила, лишь в глазах застыл ужас и страх. Господи, хоть бы уйти отсюда живой. Правильно Яким сказал.
   - Пойдём, - он тоже выглядел вполне себе по-мужски угрожающе.
  Мы двинулись вдоль столов. Я шла, осторожно огибая столы, стулья, мужиков, которые специально спинами загораживали мне проход, а когда я едва их касалась, они ржали.
  Наконец - то мы сели за свободный стол. Тут было душновато, но думаю не от этого у меня в горле пересохло.
   - Расслабься, - пацан положил руку мне на колено под столом и снова подмигнул, - Громила не даст тебя помять, если будешь благодарна.
   Схватила его наглую конечность и сжала в районе суставов. Парень зашипел и прищурился. Знаю, что больно.
   - Поверь мне, если меня кто - то тронет за меня придут отомстить очень могущественные...существа, - я говорила тихо и спокойно, стараясь не привлекать лишнего внимания, - Ты же не хочешь вечно жить в бегах?
  И вот откуда во мне эта циничность, когда у меня все поджилки от страха трясутся?!
   - Я же шучу! - пискнул он, вырывая свою руку, - Пытаюсь тебя приободрить.
   - Лучше найди мне хорошего...путешественника, который знает местные окрестности и не боится старых легенд, - зашептала я, стараясь не класть руки на стол.
  По - моему тут убирают не после каждого клиента, а просто ежемесячно. Остатки засохшей пищи на столе между досками не вызывают аппетит.
   - Скоро объявиться, - пообещал парнишка, - Только голову не поднимай.
  Захотелось немедленно посмотреть вверх!
   - Почему? - тут же спросила я, - Только не говори, что там какой - то дядька, который выглядит хуже, чем местные экземпляры.
  Он вздохнул и облокотился на спинку стула.
  Раздался женский голос. Повернула голову и увидела, выходившую из другой двери бабу. Не женщину, а именно бабу! Здоровая, грудь размера седьмого - не меньше, чёрная коса до пояса свисает, круглое лицо и чёрные глаза. На ней был серые сарафан и фартук. Она перебросилась парой фраз с каким - то лысым мужчиной и тут же подняла на меня глаза. Я тут же сделала вид, что рассматриваю...ну, Якима. Посмотреть реально было не на что.
  Раздались приближающиеся шаги. Одна рука упёрлась в стол справа от меня. Рука - то тоже здоровая! Кто она такая?!
   - Куколка, чего изволишь? - пробасила она, второй рукой ковыряясь в зубах.
   Я смотрела на неё такими глазами, словно мне смертный приговор озвучили. Вблизи она ещё более устрашающе выглядит. Уверена, что она меня ещё и выше.
   - Стакан воды, если можно, - незаметно отодвигаясь от неё, проблеяла она, - Но я могу и потерпеть.
   - Гномий самогон, эль, бражка, - перечислила она видимо прейскурант, - Воды нет.
  Каким это образом воды нет?!
   - А сок? - тихо спросила я, не желая напиваться.
   - Гномий самогон, эль, бражка, - вновь повторила она, уставившись на меня.
   - Тогда эль, - выбрала я красиво звучащее слово.
   - Уверенна с элем - то? - всё в той же грубоватой манере спросила она, - Такую козочку пацан явно домой не дотащит.
  Что, совсем беда?
   - Уверена, - попыталась придать голосу уверенности, - А еда какая - нибудь есть?
  Если пить, то только с закуской.
   - Мясо.
   - А овощи есть? - вновь задала я ей вопрос.
   - Тебе тут ферма что ли траву подавать? - шмыгнула она носом, - Мясо жареное будешь или нет?
  Когда так просят отказаться невозможно.
   - Буду, - буркнула я.
  Было трудно выбирать, когда на тебя то и дело косятся и смеются. Наверное, в предвкушении шоу в исполнение пьяной меня. Надеюсь до такого не дойдёт.
   - Деньги - то есть? - усмехнулась она, - Натуру не принимаю.
   - По вам так и не скажешь, - тут же сказала я и прикусила язык, - В смысле деньги есть.
  Она оттолкнулась от стола и пошла обратно. Только бы она мне в еду не плюнула.
   - Милашка, правда? - Яким с удовольствием наблюдал, как я нервно тереблю кончики волос, - Ты почему бражку не взяла? Ты красивая, но она права, я тебя максимум до соседней улицы доволоку.
  Бражка? Что это? У бабушки в деревне что - то было такое, но говорят от неё уносит сильно, а эль звучало красиво.
   - Слушай, давай уйдём? - предложила я, чувствуя себя неловко.
   - Пока не получишь отказ не уйдём, - сказал парень, - Сиди и жди.
   - То есть ты уверен, что я ничего тут не выловлю? - сделала я бровки домиком.
   - Ты знаешь сколько стоит услуга вон того красавца? - он кивнул мне за спину, - Со шрамом на лысине.
  Ага, он сидел ко мне боком и что - то пил из кружки.
   - Сколько?
   - Один золотой, - сказал таким тоном, словно это была тонна, - Тут цены высокие, но и качество не отстаёт.
   - А кто он? - поинтересовалась я.
   - Грабитель, - Яким почесал затылок, - Причём хороший.
  Словно попала на слёт воров в законе. Только тут все нарушители собрались?
  Но вот в зал вошла баба. С подносом, а на нём какой - то кувшин, два стакана и какая - то тарелка. Она составила это всё на стол.
   - Двадцать серебряников, - озвучила официантка местного разлива.
   - Двадцать? - переспросила я, подсчитывая в уме. То есть она мне должна отдать восемьдесят серебряников. Это хорошо, а то парня обижать не хочется, да и цены тут вроде нормальные.
   - Я же предупреждала, что натурой не возьму, - хамовато выдала она, - Ты зачем сюда пришла?
  Стало обидно.
   - Успокойтесь, женщина, - засовывая руку под куртку, произнесла я.
  Одной рукой было трудно, поэтому второй мешочек держала снаружи. Выглядело, конечно, словно я сама себя трогаю, но по лицам присутствующих именно этого от меня и ожидали.
   - Вот, - наконец - то выудила монетку и положила её на стол.
  Её густые брови взлетели вверх. Она посмотрела на меня, потом на золотой кругляшок, потом снова на меня.
   - Мельче нет? - более вежливым тоном осведомилась она.
  Вот, что с людьми деньги делают! И я сразу не коза стала!
   - Нет, - покачала я головой, - Ну, вы же натуру не берёте, поэтому только так.
  Подкол засчитали все, дружно захихикав. Дама сгребла осторожно монетку в свою ладонь и быстро ушла.
   - Начинаю тебя опасаться, - фыркнул пацан, - До последнего думал, что у тебя не больше двадцати серебряников.
  Я пожала плечами и взяла кувшин. Ну, хоть напьюсь. Принюхалась и облегчённо выдохнула. Джин, причём самый слабый. Лёгкий аромат алкоголя почти не замечался, поэтому вполне могу предположить, что это лимонад в который случайно упала капля спирта. Разлила по стаканам и один поставила перед пацаном. Молодой ещё, но больше, чем уверена, что пробовал он всё.
   - Непредсказуемость моё второе имя, - отсалютовала ему бокалом и сделала глоток, - За счастье.
  На вкус тоже не ахти. Видимо тут пьянеют от меньшего количества алкоголя. Не были они у нас.
  Яким тоже сделал глоток и слегка поморщился.
   - Ну и как тебе? - закусывая, спросил он с таким выражением, будто стакан водки разом выпил, - В голову не ударило пока?
  Демонстративно присосалась к стакану, опустошив его. Облизала губы и взяла ломтик мяса. Белобрысый смотрел на меня, широко распахнув глаза, у него даже рот приоткрылся.
   - Наверное, мы вторую закажем, - сделала я вывод, ощущая во рту привкус каких - то ягод, - А гномий самогон - это что?
  На меня повернулись все те, кто прислушивался к нашему разговору, то есть большая половина зала.
   - Если ты выпьешь стакан самогона, то я дам тебе двадцать серебряников, - усмехнулся мужик за соседним столом, - Или даже тридцать.
  Не веришь?! Да я всех подруг перепивала! Меня алкоголь почт не берёт, только виски. А если тут всё такое слабое, то почему бы не поиграть?
   - Договорились, - кивнула я, удивив мужика, - Позовите любезную даму.
  По залу прошло оживление. Намечалось шоу. Почему - то все были уверены, что я не смогу.
  Пришла баба.
   - Держи, - она бросила передо мной льняной мешочек с монетами.
   - Принесите, пожалуйста гномий самогон, - попросила я.
   - Умом тронулась? - скривила она лицо, - Я тебе сказала, что домой тебя никто не потащит.
  Из зала начали доноситься выкрики типа 'Я донесу тебя куда угодно!' и 'Грех такую на произвол судьбы кидать!'.
   - Несите, - решила я окончательно напиться, - Яким, ты будешь?
   - Нет уж, - он замотал головой, - Мне ещё этот стакан допить надо.
   - Слабачок, - поддела я его, - Мне кувшин.
  В дрова налижусь. Устала от всего! Надоели все скандалы, все проблемы, всё это нескончаемое горе, которое прицепилось ко мне, как липкая жвачка!
   - Как скажешь, - сдалась она, - Но не говори потом, что я тебя не предупреждала.
  Она ушла, а я продолжила есть мясо. Вообще ничего не чувствую. Словно действительно компота попила.
  Краем глаза заметила движение. К нам кто - то шёл.
   - Добрый день, - стул отодвинулся и на него сел мужчина. Янтарные глаза тут же приковали моё внимание. Смуглый, с низким русым хвостом. Одет хорошо, на лицо тоже вроде приятный. Щетины нет, сам чистенький такой. Глаза опустились на его руки. На них отсутствовала грязь. Белый воротничок прям какой - то. На нём был тёмно-зелёный кожаный костюм. Тонкие губы и нос с лёгкой горбинкой, плюс родинка на правой щеке аккуратная.
   - Добрый, - разглядывая его, ответила я, - Вы что - то хотели?
  Мало ли, вдруг это его столик?
   - Хотел бы, - ответил он.
   - И чего же? - начиная бояться, покосилась на спокойного Якима.
   - Задание, - просто сказал он.
  И всё? То есть пояснений не будет? Какое задание - то? Мысль озарила меня.
   - Вы хотите, чтобы я дала вам задание? - догадалась я.
   - Именно, - чуть кивнул он, - Что бы вы хотели?
  То есть вот как.
   - А что вы умеете? - спросила я тут же, - Мне нужен универсальный...исполнитель.
   - Убить, ограбить, изнасиловать? - чуть наклонил мужчина голову в бок, - Любая цель.
  Во как. Чуть поёрзала, не зная, как сказать.
   - Понимаете, - я наклонилась к нему, - У меня необычная просьба и я не хотела бы обсуждать это здесь.
  Столько ушей. Алексэр, конечно, вряд ли за мной пойдёт, но афишировать...
   - Вы в том месте, где информация никогда не просочиться наружу - это главное правило этого заведения, - отозвался наёмник, - Говорите.
   - Извините, но разве преступники подчиняются правилам? - осторожно спросила я.
   - У нас свой Кодекс, нарушение которого карается смертью, - абсолютно безмятежно сказал он, - Бояться нечего.
  Посмотрела на Якима и тот кивнул.
   - Мне нужно добраться до Диких лесов, а в идеале до пустыни Лиа, - произнесла я.
  Мужчина замолчал на какое - то время. Смотрел на меня долго.
   - Просто отвести вас к пустыне? - на этот раз он заломил тонкую бровь, - Каждую неделю туда ходят караваны по объездной дороге, чтобы покатать гостей города.
  Трудно.
   - Надо быстро, - напряжённо отозвались мои бедные нервишки, - И...мне нужен хороший...как бы охранник, поскольку убить меня хотят многие.
  Подозрения у меня именно такие. Кристабель меня на лоскуты порежет вместе со своими подельниками. К тому же на дорогах часто орудуют разбойники. А я только бегать могу и то медленно.
   - На сколько всё запущенно? - поинтересовался он.
   - Какая разница? - не понимала я, - Просто одной мне идти нельзя.
   - Я должен знать какое оружие мне брать с собой, - пояснил мужчина, - Также я должен выбрать маршрут, по которому поведу вас.
   - Запущенно всё сильно, вы даже представить себе не можете на сколько, - аккуратно выдала я, - Но до пустыни мне нужно добраться, как можно быстрее.
  Он вновь замолчал, раздумывая.
   - Пятнадцать серебряников, - испугав меня, сказала женщина, поставив передо мной небольшой кувшин и один маленький стакан.
  Дёрнулась от неожиданности, но кивнула и, запустив руку в мешочек, достала пригоршню серебристых монеток, которые я положила прямо в руку официантке.
   - Тут много, - отозвалась она.
   - Оставьте себе, - нервно буркнула я.
   - Мы не берём лишнего, - сказала она, возвращая мне сдачу, - Закон такой.
  О, как. Удивлённо собрала кругляшки и...протянула их Якиму.
   - Я же обещала, - пояснила.
   - Ты меня накормила и напоила, - мотнул он головой, - Тебе, лошадка, они нужнее.
  Жалость. Не люблю я её. Особенно, когда она направлена на меня.
   - Поверь, я не обеднею, - заверила я его, - Бери.
  Он протянул руку и я высыпала в них монетки. Там было их штук двадцать, наверное, если не больше.
   - Пять золотых, - привлекая к себе внимание, отозвался наёмник, - И выдвигаемся через два часа.
  Всё чётко и понятно.
   - Договорились, - тут же согласилась я, - Предоплата две или три монеты?
  На какую - то долю секунды в янтарных глазах мужчины проскочило удивление.
   - Предоплата мне не нужна, - он начал постукивать пальцами по столе, - И вы действительно согласны на оплату в пять монет?
  Это много. По местным ценам. Если хороший грабитель стоит один золотой, то просто сопровождение должно стоить дешевле, но с осложнениями около двух монеток. Это нормальная цена. Он загнул. Но почему - то мне кажется, что он выполняет работу хорошо.
   - Если вы будете меня защищать, доставите в целости и сохранности до пустыни и сделаете это в короткие сроки, то я вам ещё сверху накину, - закивала я.
   - Вы понимаете, что обмана я не прощу? - почему - то спросил он.
  Не верит, что у меня есть такие деньги. Засунула руку в карман, достала три монетки и тут же положила их на стол.
   - Я тоже не прощаю обмана, - вздохнула и серьёзно посмотрела на мужчину, - И поверьте мои слова - это не пустой звук.
   - Я верю вам, - кивнул он, - У вас вещи есть или вы налегке?
   - Есть.
   - Встретимся с вами на главной площади через час, - произнёс наёмник.
   - Мы пешком пойдём? - решила поинтересоваться.
   - На лошадях.
  Вот и начались первые проблемы.
   - У меня нет лошади, - призналась я.
   - Вы на корабле приплыли? - усмехнулся он, - Должен был сразу догадаться. Хорошо, я найду для вас лошадь.
   - Я на ней ни разу не сидела, - вновь призналась я.
   - Это осложняет задачу, - покачал он головой, - Но другого выбора нет, нам придётся ехать верхом, иначе в короткие сроки мы не доберёмся до пустыни.
  Молча, кивнула. Надо так надо. Боюсь даже представить, как мы поедем. Посмотрела на красивенький стакан. Видимо самогон пьют именно из него. И его я должна выпить? Налила полный и принюхалась. Пахнет спиртом. Макнула палец и облизала. Водка, причём слабая. Градусов двадцать не больше.
   - Если выпьете, то отсюда вряд ли на своих двоих уйдёте, а это вновь усложнит мою задачу, - предупредил он.
   - Как вас зовут? - беря стакан в руку, задала главный вопрос.
   - Ноил, - представился мужчина.
  Да, Яким и громила упоминали о нём.
   - За предстоящее путешествие, Ноил - сказала я тост и махом опрокинула в себя стакан. Слегка поморщилась, но тут же выдохнула и закинула в рот кусочек мяса. По Горлу и желудку начало растекаться тепло.
  Все выжидающе смотрели меня. Видимо ждали, когда я мордой в стол упаду. Не дождётесь! Меня только согревать начало. Не пойму. Даже не пьянею. Что за фокусы такие? Вспомнились слова Алексэра. Его кровь лечит. Опьянение - это своеобразное отравление алкоголем. Получается поэтому я трезва, как стёклышко? Но даже если бы не заслуга Демона, я вряд ли окосела бы до той степени, которой ожидают от меня присутствующие. Даже напиться нормально не смогла. Я неудачница.
   - Как говорите ваше имя? - спросил Ноил, когда я преспокойненько налила эля и начала его пить.
   - Маша, - буркнула я, - Через час на площади?
   - Да, - он поднялся, - Встретимся у 'говорящей стены'.
   - Это где? - растерялась я.
   - Яким тебя проводит, - бросил он и направился на выход.
  Мой взгляд упал на стол.
   - А деньги?! - крикнула я ему.
   - Я же сказал, что по предоплате не работаю. - через плечо сообщил мне наёмник и скрылся за дверью.
  
  2 Глава.
  
  Яким отвёл меня к морю и помог найти корабль. Всю дорогу он уважительно на меня косился. Видимо из-за того, что я шла своими ногами и не собирала все столбы по пути.
   - Так что же ты такая за звёздочка, а?
  Паренёк шёл со мной под ручку. Мне было удобно, ему тоже. Почему нет?
   - Секрет, - наслаждаясь морским воздухом, пропела я, - Ты Ноила этого знаешь?
   - Его весь город знает.
  Малец шёл в шаг со мной, поэтому мы двигались размеренно.
   - Ему можно верить?
  Это было главное моё опасение. Вдруг он вывезет меня за город, шлёпнет и оберёт до нитки? Я вижу его впервые в жизни! Так страшно отправляться с ним в такую дальнюю дорогу.
   - Только ему и можно, - отозвался Яким, - Он единственный, кто чтит традиции уличного дела и своих нанимателей уважает.
   - А воин из него хороший? - вновь спросила я.
   - Лучший.
   - То есть всё будет нормально?
   - Если такую лошадку решили убить, то скорее всего это очень влиятельные существа, поэтому 'нормально' в твоём случае быть не может, но Ноил действительно превосходный воин и защитить тебя сможет, только я не пойму зачем тебе идти в пустыню? Другого убежища придумать не смогла?
  Он посмотрел на меня своими голубыми глазками. Василёк. А ресницы чёрные. По-моему, у него ещё веснушки еле заметные есть.
   - Мне не убежище нужно, Яким, - прикрыла я глаза, надеясь, что парень будет меня вести, - Дело до такой степени сложное, что сама порой разобраться не могу.
   - Расскажи, может, я тебе помогу? - предложил он.
   - В данной ситуации - это опасно, - открыла глаза, - Если узнаешь, то утаить мой секрет тебе вряд ли удастся, а это слухи. Меня могут найти, а моих...в общем будет плохо не только мне, но и тебе.
   - Давай я поеду с вами, - внезапно произнёс Яким.
  Повернулась к нему и улыбнулась.
   - Я за себя - то отвечать боюсь, а за тебя подавно, - отрицательно замотала я головой, - Если выберусь живой, то обязательно вернусь за тобой и заберу...кое - куда.
  Разговор складывался интригующим.
   - Я владею любым оружием, знаю рукопашный бой, к тому же окрестности мне известны и отвечать за меня не нужно, - тут же описал он свои плюсы, - Соглашайся, лошадка.
   - Тебе - то что с этого? - подозрительно сощурилась, но уголки моих губ подрагивали.
  Смешной пацан. И хороший.
   - Давно хотел свалить отсюда, да всё момент ждал, - оскалился мальчуган, - А тут такой знак.
   - Всё - равно это опасно, я знаю, что такое страх перед смертью, Яким и я не советую тебе его переживать, - тихо осведомила я парня, - Наверное, я живая не вернусь. Слишком много раз я обманывала судьбу.
  Становилось печально, но я должна была бороться и идти дальше. Ради мамы и папы, которые ждут. Чего - нибудь. Кого угодно. Просто чуда.
   - Думаешь я не встречался с этим страхом? - он внимательно посмотрел мне в глаза, - Поверь, я понимаю тебя и постоять за себя смогу.
  Задумалась. Ещё один помощник мне бы не помешал. Всё умеет, ещё и веселит постоянно.
   - Твоя тётка тебя искать не будет?
   - Не будет, - чуть вздёрнул он подбородком, - Так, что, лошадка, едем вместе? Я тебе сказки на ночь буду рассказывать, а? Ноил неразговорчив, особенно с женщинами. Тебе скучно будет.
  Закрыла глаза. Ну, Маха, довертишься!
   - Если Ноил не будет против, то так и быть, - выдохнула я, - Но если будешь по ночам меня пугать - прохватишь.
  Он повернул своё довольное лицо ко мне.
   - Не пожалеешь, красавица, - заверил он меня.
  Мы подошли к морю. Корабли, сплошные суда. Солнышко даже не смело показываться, но прохладный ветерок заменял мне его. Свежесть и чувство свободы опьяняло.
   - Какой твой? - спросил парень.
   - Тебе вещи собирать надо? - тоже спросила.
   - Ну, да, - чуть нахмурился он.
   - Иди собирайся, бери все самые необходимые вещи и возвращайся сюда, ладно?
  Парень подумал и кивнул.
   - Может, мне с тобой сходить? - всё же спросил он.
   - Нет, лучше тебе не быть свидетелем, - грустно усмехнулась и подмигнула ему, - Беги давай.
  Он как - то извернулся и клюнул меня в щёку. Но я успела выписать ему подзатыльник, прежде чем он смылся.
  Шла, как на заклание. Что скажу? И боязно. Но другого выхода нет. Ждать не могу, дальше находиться с Демон и его семьёй...для всех я чопорная и холодная и уважения ко мне нулевое. Зато Алексэр у них святой. Всё, что он сделает - правильно.
  Наши хоть и спущенные алые паруса было видно издалека. Подошла к кораблю.
   - Уже вернулись? - Дитор так и стоял со своими дружками в стороне, - Понравился город?
   - Очень, - кивнула я, - Остальные уже вернулись?
   - Все, кроме вампира, - ответил пират.
   - Спасибо.
  Кое - как прошла по мостику и направилась в свою надстройку. Оттуда по лесенке вниз и моя каюта. Просто собрать вещи и смыться.
  Четверо Демонов сидели на корме судна и о чём - то беседовали, причём у Зарины в руках был бокал вина. Решила тоже нервы успокоить видимо.
   - Маша, - Зарина первая заметила меня, - Ты в городе была? И как он тебе? По-моему, красивый.
   - Нормальный, - ответила я почему - то глядя на спину Алексэра, который игнорировал моё присутствие, - Вы не знаете когда мы отправляемся?
   - Капитан сказал дня два, но скорее всего мы на восходе отправимся искать новое судно, - Ласло смотрел на меня спокойно и где - то осуждающе, - Здоровье твоё в норме?
   - Да, - отвела взгляд в сторону, - Но Дитор сказал, что есть вероятность натолкнуться на скалы...
   - Придётся рискнуть, не пешком же идти, - старший Демон слегка покачал головой, - Мы находиться успеем, от места высадки идти несколько километров до Дикого леса.
  Значит, я сделала правильный выбор.
  Ничего не ответив, пошла в свою берлогу. Оказавшись в каюте, тут же достала сумку из сундука и начала складывать вытащенные вещи. Повесила её на плечи и пошла на выход.
   - Если Крох вернётся, то скажите ему, чтобы отправлялся в Пуэр, - выйдя на корму, обратилась я к Зарине, которая почти допила вино.
   - Ты куда? - изумилась она.
  На этот раз обернулся даже Алексэр. Сразу сделала каменное лицо. Его серьёзное выражение взбесило меня. Обиделись мы на правду! Ну и пожалуйста!
   - Это не ваше дело, - коротко бросила я, разворачиваясь, - Отныне мы ищем наших родственников отдельно.
  Уверенно зашагала к правому борту, чтобы вылезти с этого корабля. Только бы теперь Ноил сдержал слово. Надо самой искать. Всегда решала проблемы самостоятельно, а тут решила обратиться за помощью и что получила взамен?! Домогательства! Издевательства! Через пару дней ещё и избиение прибавиться к этому списку!
   - Личную обиду с общим делом не смешивай, - меня схватили за сумку, заставив остановиться, - Вернись в каюту.
  Попыталась крутануться на месте, но не выходило. Пришлось снимать сумку с плеч.
   - Я просила всех, чтобы тебе никто ничего не говорил о нас! - взорвалась я снова, начиная лупить Демона по груди, - Ты меня изведёшь скоро, понимаешь?! Я сама дойду до пустыни и начищу зад пернатому выродку!
  Старалась ударить его, как можно сильнее, но он одной рукой перехватил мои запястья и с силой сжал их. Тут же запищала, пытаясь вырваться.
   - Ты сама себя слышишь? - встряхнул он меня, - Тебя на первом повороте ограбят. Посмотри на себя. Ты вылитая доверчивая девка, которую можно обвести вокруг пальца.
  У меня чуть ли пар из ушей не повалил. Да как он смеет?! Ни зная, как управлять государством, не владея магией и каким - либо авторитетом я подняла государство! Наладила поставки! Вооружила армию! Люди стали жить лучше, начали верить! Появилась надежда на лучшую жизнь! А он?! Пришёл к власти после отца! Всю свою долгую жизнь его учили управлению, он знал, кем он станет! И он смеет говорить мне о моей наивности?!!
   - Молись, чтобы я не вернулась, - прошипела я ему в лицо, - Иначе я размажу тебя и твоё государство.
  Меня переполняла злость и обида. Зачем он так говорит?!
   - Буду ждать.
  Хватка его ослабла и я вырвала свои руки.
   - Ты всегда был низкого обо мне мнения, - поднимая сумку и вешая её на плечо, соскочило с языка, - Даже сейчас ты думаешь, что у меня ничего не получиться.
  Развернулась и потопала к мостику.
   - Маша, ты идёшь на смерть, - прилетело мне в спину.
  Я смотрела вперёд. Ничего поделать с собой не могла. Они пойдут другим маршрутом, значит это увеличит наши шансы. Такое оправдание подошло для моей всколыхнувшейся совести, и она смиренно улеглась на дно души.
   - Вы или я найдём логово этих сволочей. Они ответят за то, что сделали, только если вы доберётесь первыми оставьте мне знак, чтобы я поняла и вернулась обратно.
  Я была уверенна. Верила в свои слова. Свято надеялась на удачу. Страшно. Но если мы с Демоном пробудем ещё хоть пару минут вместе, то точно поприбиваем друг друга. Уйду я. Ноил моя надежда. Он должен мне помочь. Просто обязан. Столько веры я в него вложила, что описать трудно. Больше вариантов нет.
   - Найдёшь ты их, а дальше что?! - повысил голос Алексэр, - Договоришься?! В хорошем случае посадят рядом с ними, а в плохом скормят каким - нибудь тварям и всё! Кому ты поможешь? Родителям?! Нам? Твоя смерть ничего не даст!
   - Я рискну, - бросила я и зашагала по мостику, - Удачи вам.
   - Если ты сейчас же не вернёшься, я привяжу тебя к мачте! - пригрозил бывший муженёк, - Я не шучу, Маша!
  Не слушала его и упрямо шла вперёд. Сама. Должна. Не могу я остаться, предчувствие у меня нехорошее. Надо идти. Быстро и немедленно.
   - Оставь её, - услышала я тихий голос Зарины, - Пусть идёт.
  Её слова были пропитаны печалью и какой - то горечью, словно они знали, что я не вернусь. Никто в меня не верит. Словно я ребёнок трёхлетний.
   - На смерть?! - взревел мужчина и я почувствовала вибрацию под ногами, - Маша, стой!
  Маша только разгон взяла. Быстренько побежала вдоль моря по дороге, надеясь, что меня не догонят. Догнали, причём силовыми методами. Он когда за сумку меня опять схватил, я дёрнулась и чуть не упала, но успела во время выровняться и остановиться.
   - Алексэр, отстань! - схватилась я за голову, - Я должна идти!
  Взбешённый мужчина схватил меня за шею и прижал к стене какой - то постройки. Сумка выпала из рук от неожиданности. Его стального цвета глаза прожигали меня на сквозь.
   - Я не дам тебе умереть, - прошипел он мне в лицо, - Ты не посмеешь.
  Попыталась вырваться.
   - Я не собираюсь умирать! - вскрикнула я, порывисто вздыхая, - Если судьбой мне суждено было умереть, то я бы утонула!
   - Потому, что я тебя спас, дура! - вскрикнул он, встряхнув меня, - Не твоя судьба это сделала! А я!
  Его глаза постепенно краснели. Сильные эмоции. Помню. Он с каждой секундой злиться. Не хочу я с ним ругаться, у меня голова другим забита. Пусть он лучше продумывает план освобождения заложников, а не за мной следит.
   - Так будет правильней, - произнесла я тихо, - Отпусти меня.
  Сжала его запястье, которое находилось у моего горла. Демон смотрел на меня и медленно качал головой из стороны в сторону. Губы его поджимались, словно он сдерживался, чтобы не ляпнуть оскорбления в мой адрес.
   - Пообещай мне, что ты не умрёшь, - приказал он.
  Вздохнула. Как я могу знать? Хотя...в мыслях я давно спасла родителей и Эльту ценой своей жизни. Честно говоря, я думала о смерти часто. Какая она будет? Быстрой или долгой? Болезненной или нет? Но в мечтах я умирала, спасая кого - то. По мне это достойно. Сделать в своей жизни нечто действительно стоящее - это и есть смысл, который все ищут.
   - Постараюсь, - взглянула на него, - Отпусти меня, пожалуйста.
  Его глаза смотрели в мои, словно пытаясь найти подтверждение моих слов. Смотрела на него и понимала, что больше не злюсь. Почему? Не знаю. Не получается. Было так...рвано. Неприятно прощаться. Мы, может, и не встретимся. А я к нему привыкла. Что бы ни случилось он рядом. Всегда и везде. Словно вторая опора. Потом надо с ним поговорить по душам. Просто сесть рядом и снова посмотреть в его ледяные глаза, которые я так часто видела во снах. Привычка это или связь мне, честно говоря, всё - равно, главное, чтобы с ним всё хорошо было. А я живучая, надо ещё постараться меня убить.
  Алексэр прикрыл глаза и медленно прикоснулся губами к моему лбу. Я была тронута. Так бережно он это сделал...лишь бы не расплакаться.
   - Я найду тебя даже на той стороне, - еле слышно прошептал он, - Запомни это, Маша.
  Пальцы на шее разжались и рука исчезла. Осторожно сделала шаг в сторону, подняла сумку.
   - Я знаю, Алексэр, знаю.
  И я пошла, не оборачиваясь. В нескольких зданиях от нас стоял обалдевший Яким. Его обступали люди, словно вода камень. Но вот он очухался и тут же зашёл за угол. Придётся ему кое - что объяснить.
  Было печально. Расставаться всегда тяжело, а тут так вообще. Плакать хотелось сильно, но было нельзя. Надо выехать из города, а потом уже можно ручьи пустить. Почему только?
   - Лошадка, ты не говорила, что у тебя любовник есть, - первое, что произнёс парень, как только я к нему подошла.
  Устало закатила глаза, положила руку ему на плечо.
   - Это не любовник, - повела мальца вперёд, - Бывший м...мужчина.
  Разводы тут не приняты. Смерть и всё. А тут оживший супруг жёнушку обнимает. Непорядок.
   - Лошадка, я тебя совсем не понимаю, - признался Яким, - Ты же бежишь...временный ухажёр в смысле?
  Не о том он подумал, конечно, но пусть будет так мне меньше придумывать.
   - Типа того, - кивнула я, - Ты, кстати, оружие взял какое - нибудь?
   - Конечно, - и он похлопал себя по поясу, - Защищать тебя буду.
  Только сейчас увидела на его поясе меч. И откуда он у него? Выглядит хорошо, а стоит, наверное, кучу денег.
   - Точно? - прищурилась я, пытаясь не думать о Демоне, - Ты смотри, я бегаю быстро если что.
   - По тебе видно, - фыркнул он, обнимая меня вновь за талию.
  Мне было неприятно улыбаться. Хотелось просто замолчать и идти. Неважно куда, просто двигаться, стараясь забыться. Он сможет без меня. Они приплывут и отправятся на поиски своим маршрутом, а я своим. Это увеличит наши шансы вдвое. Думаю, это оправдание подойдёт. Сама от себя бегу. Что - то появилось. То, что испугало меня. Я переживала, когда мы поругались, когда он трогал меня - это было волнительно, хотя раньше я просто...чёрт, как порой сложно словами описать то, что чувствуешь. Страх. Он не тот...
   - Почему? - запоздало спросила я, когда мы уже шли по дороге куда - то в центр.
  Колючее чувство внутри груди не давало спокойно дышать и радоваться. Что это такое? Сглотнула. Алексэр.
   - Ноги длинные, - пояснил он, смотря вперёд, - Уверена, что тебе надо в пустыню?
  Нахмурилась и повернулась к нему. О чём он?
   - Да, - всё же ответила я и кивнула, - Почему ты спрашиваешь?
  Он был симпатичным мальчиком, харизматичным. Молодой. Но почему - то я сразу к нему прониклась. Словно мы давние друзья. И он сейчас держит меня за талию и со стороны мы скорее всего смотримся комично. Он ниже меня на пол головы, но парня, кажется, это не смущает. Наверное, поэтому он мне и нравиться.
   - Ты своё лицо видела? - хмыкнул он, продолжая смотреть на дорогу, - Словно мы на поминки идём.
  Вздохнула и потёрла лоб, пытаясь сформулировать ответ.
   - Мне нужно туда, Яким, - твёрдо произнесла я, разглядывая пыль на сапогах, - Я не хочу, но выбора нет.
   - Выбор есть всегда, - возразил пацан и посмотрел на меня своими голубыми глазами, - Поверь.
  Покачала головой.
   - Если бы знал мою историю, то не говорил бы так.
   - Так расскажи мне, - предложил он, - Может, советом помогу?
  Нет. Совет мне не поможет. Да и никто не в силах помочь, кроме самой себя. Парню это не понравиться.
   - Потом, - отмахнулась я, поправляя волосы, - До площади ещё далеко?
  За очередным поворотом была широкая дорога, ведущая к...круглой площади. Было множество людей и нелюдей, кто - то торговался с продавцами в лавках, кто - то разговаривал и смялся. Как только мы зашли на площадь, Яким взял немного вправо. И тут до меня дошло. 'Говорящая стена'! В стороне было нечто. Широкая, деревянная доска огромных размеров! Невысокая, но широкая, метров пять! И на ней были десятки листочков и крупных кусков бумаги. Объявления?! Вот почему её так назвали. Видимо тут вывешивают информацию для жителей города. Невероятно. Это вместо газет, наверное.
   - Теперь ждём, - оповестил меня Яким, ставя сумку на землю, - Расслабься, красотка.
  Я тоже скинула сумку и размяла плечи. Решила рассмотреть стену поближе. Продажа, покупка и даже угрозы! Было весело читать, как неизвестная женщина угрожает другой, чтобы та не приставала к её мужу. О, по - моему тут ответ. Нецензурный. Тихо рассмеялась, покачав головой. Дальше увидела кое - что другое. В ряд висели портреты правителей. Нарисованы были от руки - это то, что меня поразило. Тут и правитель гномов был. Но, увидев, сурового Демона, улыбаться перестала. Прикоснулась пальцами к бумаге. Он был похож, но портрет всё - равно не передавал ту энергию, что исходила от него. Словно вибрация.
   - Маша? - услышала я чуть писклявый голос Якима, который почему - то оказался с другой стороны. Он стоял в паре метров от меня и пялился на стену. Заломила бровь.
   - Что ты там увидел? - закатила я глаза, подходя к нему.
  Посмотрела и обомлела. Мой портрет висел прямо перед носом парня. Открыла рот от неожиданности и страха. Но я не...внизу была подпись 'Пресвятая Королева Пуэра Мария Мартин Авэстина'. Рисунок был чёрно - белым, но сходство было сильным. Те же глаза, тот же водопад волос, круглые щёки и улыбка. Портрет был по пояс. Где это я? На мне было строгое платье с коротким воротничком. Но меня никто никогда не рисовал...
   - Маша - это сокращения от Мария? - продолжая пялиться на стену, уточнил он.
  Тут же схватила его за плечо и шагнула к нему, заставляя смотреть на меня. Мне страшно не было, скорее слегка неприятно. Люди начали оборачиваться, поскольку уж слишком резко я всё это проделала.
   - Скажешь кому - нибудь и будет беда, - предупредила я его, - Никто не должен знать.
  Он глупо хлопал глазами, осматривая меня.
   - Так ты не издевалась тогда, когда говорила, что поможешь?! - выдохнул Яким, заставив меня развернуть парня спиной к площади.
   - Не ори, - шикнула я, оглядываясь, - Я тебе расскажу, только веди себя естественно!
  Медленно на его губах появлялась улыбка.
   - Я клеился к королеве, - запустил он руку в волосы, неверующе осматривая моё тело, - Даже трогал...
  Схватила его за руку, пытаясь привлечь внимание, а то он начал оглядываться.
   - Яким, - взяла его лицо в свои руки, - Дело серьёзное, меня действительно хотят убить и возможно я сама иду в руки к смерти, прошу тебя, веди себя спокойно, никто не должен знать, кто я на самом деле.
   - Хорошо, - он медленно кивнул, - Как прикажите.
   - Прекрати, - шикнула я, - Ты должен вести себя, как раньше!
   - Ты меня под суд за это не отправишь? - подозрительно осведомился он, косясь в сторону.
   - Нет, конечно, - вздохнула я, - У меня очень серьёзное задание, поэтому прошу держи язык за зубами.
   - Мне приклонить колени? - почти серьёзно выдал парнишка и мне пришлось сжать его руку сильнее.
   - Угомонись! - шикнула я, стараясь сделать незаинтересованный вид, но выходило плохо, - По дороге я тебе всё расскажу, а сейчас сделай лицо попроще, иначе всё кончится для нас обоих очень плохо!
  Теперь-то парень посмотрел на меня по-мужски. Улыбка угасла, а в глазах поселилось нечто, отдалённо похожее на мудрость.
   - Извини, я ни разу не стоял рядом с кем-то из королевской семьи, - прозвучало, как оправдание, - Я не выдам тебя. Даю слово.
  На этот раз я выдохнула спокойно. Боже, я даже вспотела. Руки чуть заметно тряслись. Огласка мне не нужна, иначе я даже из города выехать не смогу. Будет обидно умереть от рук разбойников после того, как пережила несколько дней посреди моря в обществе мужчины, который внушал ужас в сердца миллионов существ.
   - Я верю, хотя не должна, - честно отозвалась я, поправляя волосы, - Всё очень запутанно.
  Вспомнилась мама. Как она там? Хорошо ли с ней обращаются? Плачет ли она или смогла примириться и обрести хладнокровие? А отец? Надеюсь, он не винит себя в случившемся, ведь вина лежит на мне. Я верила, я доверяла и я надеялась, а теперь что? Иду туда не знаю куда с мальцом, который мне по плечо и незнакомым наёмником, который внушает лишь опасения, спасать своих родителей из рук предателей. Лучше и придумать нельзя было. Сама я ничего не умею, кроме...выживания. Надеюсь, это поможет мне в дальнейшем, но...веры у меня поубавилось. Столько всего произошло...
   - Это все твои вещи? - раздалось сбоку.
  Почему-то я не вздрогнула, как обычно и не испугалась. Просто я настолько глубоко увязла в своих воспоминаниях, что возвращение в реальность было долгим.
   - Возьмёшь его? - я наконец перестала сверлить пространство взглядом и посмотрела на Ноила.
  Он вёл под уздцы двух коней. Один был чёрного цвета, а второй коричневого. Оба с сёдлами и какими-то сумками.
   - Парня? - уточнил он, принимая у меня сумку и вешая её на коричневого коня. Он смотрел на меня недобро, хотя мне могло и показаться.
   - Думала, нам помощь не помешает, - высказалась я, кивая на Якима, - Может, он будет полезен?
  Белобрысый выглядел обычно. Ни хмурого или наоборот насмешливого взгляда, просто стоял и всё.
   - Может, - неопределённо произнёс наёмник, - Вы наниматель, вам и решать.
  В принципе он прав.
   - А как вы думаете? - осторожно буркнула я, подходя к лошадям ближе.
  Ноил осматривал сёдла, проверял ремни на прочность. Было видно, что он серьёзно подходит к своим заданиям.
   - Моё мнение вас не должно волновать, если вам будет угодно, то пусть парень едет с нами, только он поскачет с вами в одном седле, - посмотрел на меня Ноил, - Возможно он сможет помочь вам удержаться на лошади хотя бы до вечера. Но как я уже сказал - дело ваше.
   - Будешь меня лапать и пойдёшь пешком, - бросила я довольному Якиму.
   - При нынешних обстоятельствах я себе скорее руку отгрызу, - съязвил он, - Без обид.
  Конечно, я бы тоже побоялась приставать к кому-то из королевской семьи. Мало ли. Поездка обещала быть очень занимательной.
  Сложности начались сразу же. Мне было не залезть в седло! Ну вот не могу и всё! Мне всё время казалось, что лошадь меня скинет или ударит копытом! Она ещё так косилась на меня угрожающе! Ну как тут можно залезть на неё?! Мне ещё и ногу в стремя засунуть не удавалось...чёрт.
   - Лошади чувствуют страх, поэтому она нервничает, - держа нашу лошадь под уздцы, прокомментировал Яким, - Давай я тебя подсажу.
   - Чтобы я раздавила тебя? - пропыхтела я, силясь поднять свой зад, - Мне и так хватает чувства вины, спасибо.
  Последнее я прошипела тихо, чтобы слышала только животина. И как я поеду?! В детстве же как-то залезала! Точнее меня просто сажали...и на пони...
   - Ты на вид очень лёгкая, только щёки немного..., - начал белобрысый малец, но под моим угрожающим взглядом быстро замолк и улыбнулся.
   Я тебе покажу! Щёки-это запретная тема! Ни под каким предлогом!
   - Вам помочь? - серьёзно поинтересовался Ноил, сидя верхом на своём средстве передвижения.
  И взгляд у него такой странный был. Лицо серьёзное, а глаза искрятся какой-то странной подозрительностью. Словно он не верит в то, что я не могу залезть! Да я не притворяюсь! Мне кажется, что если я начну на неё залезать, то она побежит! А я поволокусь следом! Я много раз такое в фильмах видела и это даже выглядело больно!
   - Если вам не будет трудно, - выдала я, стараясь не прятать глаза от стыда. Да тут каждый ребёнок это умеет! Тут же нет ни машин, ни велосипедов! Боже, я бы тут и недели не протянула, если бы попала не королевский дворец. Ума бы не хватило.
  Ноил подогнал свою лошадь к моей в плотную и каким-то невероятным образом быстро пересел на мою!
   - Выньте ногу и стремени и повернитесь ко мне спиной, - сдержанно произнёс мужчина.
  Я тут же повиновалась, хотя нос сапога так и норовил застрять и опозорить меня ещё больше. И вот я повернулась спиной. Ноил подхватил меня подмышки и поднял, усадив к себе в седло. Несколько движений и он сначала быстро оказался на земле, а потом и на своём коне.
  Зато я словно приросла к месту. Падать было высоковато, а лошадка явно нервничала. Наверное, вместе со мной. Но наёмник молодец, даже бровью не повёл и смеяться надо мной не начал.
   - Теперь подвинься, - приказал Яким, взбираясь в моё седло.
  Он уселся передо мной. Со стороны мы выглядели скорее всего до ужаса смешно, но мне вот было не до смеха. Я боялась. Почему-то именно сейчас, когда обратного пути уже нет действительность сомкнулась вокруг меня непроницаемым коконом. А что если там ловушка? Нет, она там точно есть, просто...я не умею ничего! Там будет минимум один солдат, который навешает мне звиздюлей! А если их будет сотня?! А их там много! Охранять моих родителей и этих похитителей! Куда я еду?! В какой части пустыни они находятся?!! Может, Алексэр был прав, когда говорил, что я иду на верную смерть? Не то, чтобы он в меня не верил, просто это же очевидно. Я способна побороть лишь котёнка, возможно двух и то если они будут милыми, то я не стала бы их трогать. Какая из меня королева? Я столько читала исторических романов, что со счёту сбилась! Выживали хитрые и хладнокровные, а вот умирали как раз нежные и добрые барышни, ибо они были не способны на убийство. Мне стоило бы сделать какие-нибудь выводы из этого, но я не могу! На мой взгляд я достаточно зла! Иногда я думаю об убийстве! Правда момент ярости, а потом корю себя за это, но я не пропащая! Нужно придумать план!
   - Держитесь за мной. - бросил через плечо наёмник, направляя коня куда-то в сторону.
  Яким тут же взял поводья и ударил лошадь пятками. И мы пошли! Нас начало качать из стороны в сторону. Ну, не так страшно.
  Вообще на площади запрещено ездить на лошадях, но нам никто ничего не говорил и не косился угрожающе.
   - На площади же нельзя ездить верхом, разве нет? - осторожно спросила я у Якима.
  Поскольку я была его выше, то мне удавалось смотреть вперёд без каких-либо усилий и мне было комфортно, ведь если что, парень мне поможет.
   - Наёмникам в этом городе можно многое, особенно Ноилу, - ответил Яким, - Тебе попался самый лучший.
  Надеюсь на это.
  Мы покинули площадь и устремились по какой-то длинной улице, которая постепенно сужалась. У нас в деревнях тоже есть такая особенность. Чем дальше отдаляешься от центра, тем уже становиться улица.
  С каждой минутой я ощущала свою глупость всё острее. Куда еду? Непонятно. С кем еду? Без понятия. Что меня там ждёт? Неизвестно. Просто хожу по тёмной комнате, наполненной мебелью с острыми углами! Надеюсь, что всё обойдётся, но так быть не может. Со мной всегда всё неправильно! Просто взять мою жизнь в пример. Нормально выйти замуж, как все хотела и что?! Заставили через шантаж! Потом издевались, пытались подчинить! Но я не сдалась. Даже после нашего малоприятного развода(!) мой бывший муженёк не собирается просто так оставлять меня! Это что такие за дела?! Где справедливость? И теперь я самостоятельно иду на поиски своих родителей! Окружающим не надоело ещё у меня воровать родственников?!! Что за натура у людей и нелюдей?! Спереть что-нибудь, присвоить чужое! Аж ручонки чешутся! Буду категорична ко всем! И жестока. А ещё...маму придётся запирать в замке, поскольку на Земле она беззащитна. Она всегда мечтала хорошо жить (а кто не мечтал?), думаю ей понравиться, буду караулить её и папашу, как зеницу ока! Из замка ни на шаг не выпущу! Конечно, я буду в статусе принцессы, но вопросы безопасности буду решать лично! Предатели будут всегда, но я постараюсь искоренить и эту напасть.
  Пока размышляла о будущем мы выехали из города. Мы поднимались в гору. Это неудивительно, приморский городок должен находиться в низине. Всё-таки природа тут невероятная. С русской не сравниться, скорее с тропической. Высокие деревья с мелкими листочками, трава усеяна красными цветами, изредка в небе летают птицы, но их практически не видно. И дорога превратилась в грунтовую. У дороги лес был редкий, но дальше он видимо превращался в непроходимый, поскольку дальше шести - восьми метров я не видела ничего. Но да, было тихо и пустынно.
  Ехали мы долго. Пятая точка ныла и я стала часто ёрзать и крутиться. Даже когда солнце совсем спряталось, а спину Ноила я уже не могла нормально разглядеть мы были в пути.
   - Мы поедем ночью? - подала я впервые голос.
  Не, ну серьёзно. Кругом кромешная темнота, хотя луна светит ярко, но этого недостаточно! Страшно же.
   - Останавливаться у этого леса опасно, мы доедем до скалистых гор и сделаем привал, - тут же выдал наёмник.
  Нет, это жутко! Тут и намёка на горы нигде нет! Хотя я и вижу-то всё вокруг не очень хорошо.
   - И как далеко от нас это горы? - уточнила я, роняя голову на плечо впередисидящего парня.
  Хотелось не то чтобы спать, а просто отдохнуть! Размять ноги и спину. Я ещё и в пыли вся.
   - Около семи часов, - огорошил меня мужчина.
  Я еле слышно застонала, а потом и захныкала тихонько. Это нереально! Как люди приспособились к сёдлам?! С каждым мгновеньем я жалею о том, что не осталась на корабле. Там я могла нормально спать, есть, сидеть и ходить. Ещё я знала всех, не совсем хорошо, но достаточно, чтобы доверять.
   - А ты думала, что пустыня в пяти минутах от моря? - усмехнулся Яким.
   - Не совсем, - буркнула я, - Просто...мне нужно быть сильной и бодрой, чтобы...
  Помятая, сонная, уставшая, зато пришла спасать предков! Я не говорю, что в своём обычном состоянии я способна кого-то побить, но я могла бы просто устрашать, ведь я вру иногда слишком хорошо. Скажу, что там за деревьями многотысячная армия и всё. Пусть докажут обратное. Хотя бы поселю сомнения в их зловещие головы.
   - Так ты не расскажешь мне, чем такую, как ты привлекла к себе пустыня Лиа?
  А вот и момент истины. Я всю дорогу думала, когда же он решиться. И вот момент настал.
   - Думаю, Ноилу не стоит слышать этого, - шепнула я парню на ухо.
  Ага, мужики вообще хитрющие создания. Сейчас узнает, что я принцесса, похитит меня и будет требовать выкуп. Там большими деньгами попахивает, поэтому соблазна много.
   - Да он в четырёх метрах от нас, он ничего не услышит, - попытался приободрить меня малец, - Думаю, он бы сказал что-нибудь, когда ты проклинала весь мужской род.
  Да, признаю, я дала слабину. Но ведь правда же! Мужики виноваты в моих бедах, после меня, разумеется! Похитил родителей кто? Кристабель! Шантажировал меня кто? Алексэр! Хотя кинжалом меня пырнула Агнелла..., но это уже тема женского коварства, а я говорю о мужчинах. Вот и не выдержала и начала поносить всех великих правителей в нашем мире, добралась и до отдельных экземпляров. Яким слушал всё это молча, а когда усмехался, то получал тычок под рёбра. В общем пользовалась положением.
   - Я была одно время королевой, но сейчас я нахожусь в статусе принцессы, хотя плохой исход моего похода грозит мне снова стать в одиночестве у власти..., - начала я размышлять вслух.
  Потом замолчала, обдумывая. Другая бы давно плюнула на предков, закатила бы пир на весь мир и встала у престола. А поскольку я неправильная девушка, то и поступки мои отличаются. Спасу их, а дальше будь, что будет.
   - Не понимаю, Маша, ты говоришь загадками, - парень изогнул шею и вопросительно на меня уставился, - Рассказывай давай.
  Я закатила глаза.
   - У меня родителей спёрли, - вздохнула я, протирая глаза, - Один козёл крылатый вместе с курицей и парой предателей.
  А как ещё-то сказать? Называть имена? Он их всё равно не знает.
   - Серьёзно? - удивился он, - Короля и королеву Пуэра похитили?!
   - Не ори. И не совсем королеву...мою маму, но да, она королева, - буркнула я, глядя на спину Ноила, которая терялась в темноте, - Ещё я хочу спасти одну мою знакомую...
   - Её тоже похитили?
   - Да.
   - Ты в своём уме? - это прозвучало обидно.
   - Да, - гордо сказала я, - А что?
   - Тебя же убьют! - он вновь изогнул шею, - Ты одна идёшь на похитителей?! Которые скорее всего обладают силой и какой-никакой армией?!
  Из его уст это звучало безрассудно.
   - Не убьют, - упрямо выдала я.
   - Нет, погоди, - он заглянул в мои глаза, - Ты идёшь на встречу с похитителями в одиночку, без сундука с золотом. Как ты собралась вызволять своих близких?
  Вот тут-то я задумалась. И правда. Что буду делать, когда найду их? Меня схватят. Убьют или кинут в какую-нибудь клетку. Вот чёрт! О чём я думала-то?!
   - Найду пустыню и тогда буду думать, - отозвалась я слегка нервно, - Главное добраться.
   - А с чего ты взяла, что они там?
   - Колдовали на карте и обнаружили моих родителей именно в пустыне Лиа.
   - Ты хоть знаешь, что в этой пустыне много пещер? Они могут находиться в одной из них, но на проверку всех у тебя уйдёт около месяца.
  С каждым его словом уверенность всё глубже опускалась на дно. По-хорошему стоило остановить это шествие 'на смерть', развернуть и идти сдаваться на милость Демонов. Это было бы разумно. Но куда мне деть гордость и свои принципы?! Он же в меня пальцем тыкать будет! Ну, может и не будет, он же в конце концов император, а не пятилетний мальчик, но всё равно! Обидно! Он меня и так ни во что не ставит, а тут так вообще...со свету сживёт. Будет при каждом удобном случае напоминать.
  Не знаю почему я такого мнения об Алексэре, ведь мы когда ругались, а делали мы это часто, никогда не переходили на личности. Только в крайних случаях. Ладно! Я начинаю первая! Но он меня провоцирует! И вообще если бы ему не припёрло свершить со мной счёты и не найти сбежавшую секретаршу, то ничего бы не было! И тут я вновь задумалась. И ведь действительно. Я бы не узнала, что принцесса, о другом мире и подавно. Не помогла бы людям, не свершила бы справедливость. Сколько бы людей погибли бы с голода, пока я работала в той компании? Один, два, десять? Я видела тощих, униженных и потерянных жителей города, которые выглядели хуже стаи побитых собак. Собственный лже-король разоряет и морит голодом, а обратиться некуда. Демоны ведь кислород перекрыли и партнёрство запретили, а значит жалобы в другие города не доходили. Можно было конечно переехать в Трион или Долион, но это мог себе позволить лишь тот, кто имел какое-то состояние. И они уехали. А в Билтоне остались лишь те, кому некуда было бежать. Коренные жители, дети, одинокие женщины, брошенные старики. Чтобы я не говорила, но поговорка правдивая есть: 'Что ни делается-всё к лучшему'. Я пожертвовала своей привычной жизнью, чтобы встать у власти и помочь. И я думаю, что у меня получилось.
   - Главное живыми добраться, - осторожно сказала я, укладывая голову на плече парня, - Разбудишь, как будет что-нибудь интересное.
  С Якимом было просто. Наверное, потому, что он был младше меня. И хилее. Я не боялась его и не робела, как обычно это делала перед мужчинами. Нет, я естественно это скрывала за маской спокойствия или сарказма, но страх присутствовал. Может, волновало чужое мнение или что-то ещё женское, но со временем из меня это выветривается.
  Задремала я быстро. Иногда просыпалась, когда сползала, но сон был крепким. Снилось мне море. Бушующее. Я стояла на берегу и наблюдала. Было красиво.
  Разбудил меня страшный и громкий свист. Я распахнула глаза и выпрямилась, чуть не кувыркнувшись с лошади.
   - Молчи и опусти глаза в землю! - Яким крепко держал меня за руку.
  Первые несколько секунд я не поняла, где мы и что случилось. Но свет факелов, и толпа незнакомых странных...существ наталкивало на определённые размышления.
  Ноил стоял в стороне и с кем-то говорил. Всего Этих было около десяти. На их головах были странные самодельные маски с перьями, а одежда была из кожи и меха. Но я не могла определить кто это. В их руках были копья и луки.
  Сонливость даже не думала бороться и испарилась мгновенно. Я вытаращила глаза и уже было дёрнулась к сумке, где у меня покоился кинжал, как неожиданно мою руку наглым образом схватили. Вот тут-то я прочувствовала, что такое оцепенение.
   - Здравствуйте, - медленно подняв голову, проблеяла я, - А я за покрывалом полезла...
  Рядом со мной стоял один из Этих. Глаза из прорезей на маске смотрели на меня полувопросительно, полу настороженно. 'Карие' - мелькнуло в голове.
   - Всё в порядке, - Яким тут же выдернул мою руку из цепкой конечности неизвестного, - Ноил, мы можем ехать?
  Только сейчас я заметила, что мы находимся не на дороге, а в глухом лесу. Самые страшные картинки пронеслись в моей голове. Это конец!
   - Не сегодня, - отозвался наёмник, который стоял впереди в окружении этих странных людей(?), - Слезайте с лошади.
  А вот это было самым грубым подтверждением моих ужасающих мыслей по поводу сегодняшней ночи.
  Слезать с лошади я, кстати не собиралась, хотя Яким уже даже ногу перекинул.
   - Простите, мы что-то нарушили? - по громче осведомилась я, даже не пряча панику в голосе, - Мы поедем другим путём. Извините.
  Почему-то мне казалось, что если я слезу, то моё маленькое преимущество будет утрачено. Так я хотя бы лелею надежду на спасение! Они же жуткие все!
   - Скажи своей хозяйке, чтобы слезала, иначе мы снимем её и её ребёнка, - выдал тот, что стоял рядом с Ноилом.
  Я сглотнула.
   - Маша, слезай, - было видно, что мужчина нервничал и пытался это скрыть.
  Было темно, лишь факелы неизвестных освещали этот густой мрак, поэтому мои руки мелко подрагивали и уже были ледяными. Маша, молись, чтобы твоё тело вернули на родину, а не скинули со скалы в какую-нибудь пропасть! А вдруг они каннибалы?! Нет! Я хочу умереть раньше, чем меня начнут зажаривать над костром!
   - Не стоит их злить, - Яким быстро спрыгнул на землю и ухватил меня за руку, - Я тебя держу.
  Парень был серьёзен, он понимал, что нам не справиться с ними со всеми, поэтому стоило беречь свои шкурки. Я это тоже понимала, но с собой ничего сделать не могла. Меня словно парализовало. Я боялась. Темнота, неизвестные опасные люди кругом, ещё и моё общее состояние...короче я просто со всей силы пришпорила коня и мы сорвались с места. Что мною движило, я до сих пор понять не могу, но я это сделала. Естественно далеко я не...ускакала. Лес был густым и меня просто ударило об ветку, и я слетела на землю. Сознание, как ни странно я не потеряла, но вот страх потеряла. Спина отдалась тупой болью и перед глазами побежали мурашки. Видимо я себе что-то отбила, поскольку мне было больно даже подумать о том, чтобы встать.
  Через несколько секунд до меня донеслись шаги и надо мной кто-то склонился. Я закрыла глаза, чтобы не искушать свою фантазию. Главное, чтобы они не узнали кто я. Хоть бы лошадь убежала далеко и они не нашли мои вещи. Если им в руки попадут мои ножи и книжки, то они всё поймут.
  Меня схватили за руки и за ноги, после чего какой-то громила закинул меня к себе не плечо и куда-то понёс. Вскоре я увидела и свет факелов, но на землю меня не отпускали.
  Молча мы куда-то двинулись.
   - Ты цела? - услышала я тихий голос Якима, - Маша?
   - Они нас съедят? - хмуро спросила я, разглядывая спину своего нового знакомого, - Если да, то попросите, чтобы меня ели первую, поскольку я с ума сойду если увижу, как они это с вами делают.
  Буду первой. Боже, меня сожрут какие-то дикари!!! Я принцесса, блин! Я как...как...мраморная говядина! Дорогая и ценная! Но...выкуп-то платить некому! Родители-то отсутствуют! Хотя Венир должен будет за меня поручиться, я ему вроде нравлюсь. Он мне как дядя. Так, главное договориться с ними!
   - Как скажешь, - отозвался мне грубый мужской голос.
  Я тут же зажмурилась, чтобы не запищать и не начать сопротивление. Пусть думают, что я обезврежена. А потом, когда никто не будет ожидать, я такая раз и убегу! Правда бросать Ноила и Якима не хочется, но я бы привела подмогу!
   - Ноил, я...в общем я умею вести переговоры! Передай им, что я готова к сотрудничеству, - я попыталась поднять голову и найти наёмника.
  Да-да, боль отступила и жажда к жизни возобновилась. Словно птичка забилась в клетке, намереваясь любой ценой сохранить жизнь своей хозяйке, то есть мне.
   - Женщины - это странные существа, - вновь заговорил другой мужчина, - Не могут определиться со своими желаниями, порой я даже думаю, что они пришли из другого мира.
  Вот тут я притихла. Он что-то знает или просто высказывает свои мысли?
   - Зачем мы вам? - осмелела я, - У нас нет ничего и мы опаздываем!
  Нёсший меня мужчина чуть встряхнул меня и я тиранулась о его плечо рёбрами. Было малоприятно, но я лишь перевела дыхание. Мужики, блин.
   - Твою лошадь уже поймали, - ответил незнакомец, - Дойдём до деревни и посмотрим, что ты там прячешь.
  Захотелось захныкать. Они не должны заглядывать в мой рюкзак! Там личное!
   - Я умею колдовать! Не стоит меня злить! - разошлась я, - Я ведьма седьмого колена!
  Раз не убили, значит съедят! Поэтому буду их запугивать, чтобы они задумались! Пещерные люди! Покажу им какой-нибудь фокус и всё! Надеюсь...
   - Ведьма, которая не умеет ездить на лошади? - услышала я чей-то мужской смех.
   - Я недавно из астрала вышла просто, - пробубнила я оправдания, - Вы хотите наслать на себя гнев Богов?! Да за мной знаете кто стоит?! Яким, скажи им!
  Всё, мои угрозы на исходе! Если их это не пробрало, значит они очень голодны! А это плохо! Голод с людьми делает страшные вещи!
   - Маша, не зли их, - шикнул малец, - Уж ты то должна знать, что твоя жизнь очень ценная...попробуешь это им объяснить, но только стоя на двух ногах.
  Как не прискорбно это признавать, но он прав. Обычный мальчик! Он младше-то меня на пару лет, а умом точно вперёд пошёл! Неужели про девушек правду говорят? Ну, то что они глупые? Но я не говорю дурость... хотя мои угрозы по-другому назвать нельзя. Эмоциональная я просто, от этого и бессмысленные поступки и слова. Всё-таки прав был Алексэр.
  Шли мы долго. Я успела задремать. Но, когда вновь очнулась, то слышала голоса. Кажется, мы пришли. Голову я поднять так и не могла и всё для меня было вверх тормашками, но я сумела разглядеть довольно большое поселение. Мужчины что-то носились из одной хижины в другую, другие кажется собирали какие-то вещи, а больше увидеть ничего не смогла.
  Мы остановились. Там костёр был большой такой и над ним жарилась какая-то туша. Дико и приятно. Жалко животинку, да и сколько надо сил иметь, чтобы такую штуковину большую убить, а с другой стороны я рада, что кушать они будут её, а не нас. Вдруг, этой наедятся, а до нашей скромной компании и не доберутся.
   - Мастер, поймали нарушителей на северной границе, - отчитался какой-то мужчина, - Ноил с двумя людьми.
  Я ничего не видела и кругом стояла тишина, но моя пятая точка была, кажется, свидетелем происходящего. Я сглотнула. Нас должны пощадить. Я буду плакать! Или перед смертью стоит показать гордость? Чёрт, что делать?!
   - Ноил, - протянул чуть старческий голос, - Давно ты в гости не заходил.
  Так, они знакомы, а это хорошо. Да?
   - Работа, - коротко бросил наёмник в оправдание, - Как ваше здоровье?
  Мы что, к его дедушке в гости зашли?!! Пусть требует нашей свободы! Я же не знала, что тут их территория! Я думала лес ничей!
   - Нервы пошаливают, - хрипло отозвался мастер, - Так что ты забыл на моих землях, если не собирался навестить меня?
   - Сопровождаю девушку, - честно выдал Ноил, - Мы держим путь к пустыне Лиа. Мы обошли твои территории, но кажется твои люди не знали об этом.
   - Ты так редко заходишь к нам, что многого не знаешь, - в голосе неизвестного слышалась усмешка, - Мы объединились с другими кланами на севере и западе, поэтому мои территории теперь огромны.
  Захватчик, млин! Надо было плыть на корабле, надо было плыть на корабле!
   - Я поздравляю тебя, - сдержанно выдал наёмник, - Ты отпустишь нас?
  У меня даже в голове барабанная дробь зазвучала.
   - Они могут идти, а ты останься, - наконец отозвался странный человек.
  Не-не-не, так не пойдёт! Я же дороги не знаю! Меня же съест кто-нибудь по дороге всё равно!
   - У меня работа, - напряжённо произнёс Ноил, - Я могу заехать на обратном пути, если ты отпустишь нас сейчас и всех вместе.
  Молодец, знает, что моя смерть будет на его совести!
   - Поставьте девчонку на место, отдайте их лошадь и отведите на границу вместе с пацаном, - отдал приказ мастер, - Ноил, ты остаёшься.
  Я вновь сглотнула. Это будет кошмарно, но я хотя бы буду не одна.
  Меня скинули с плеча на землю, но так, чтобы я смогла приземлиться на ноги. Голова закружилась. Долго же я вверх тормашками провисела. Я им не летучая мышь!
   - Спасибо, - по привычке буркнула я, убирая волосы с лица, - Яким?
  Парень тут же подошёл ко мне. И тут-то я узрела. Деревянные, добротно построенные хижины, где-то стояли большие палатки. Было очень много костров и я могла бы сказать, что в этом поселении больше двух сотен человек точно. Где-то вдалеке я видела женщин. Они сидели в кругу и что-то делали. С такого расстояния я ничего не видела, но мне показалось, что они шьют что-то. Одежды у них странные: длинные юбки, грудь прикрыта какими-то повязками, но живот обнажён. Волосы у всех были короткие, чуть ниже плеч. Зато вот у мужчин они и до лопаток достигали. Как только я начала их всех осматривать, мужчины, которые сидели тут же поднялись. Стало не по себе. В основном все кареглазые, но вон там я вижу голубоглазого парня. И по деревне в масках они не ходят. Вполне обычные мужики, только здоровые.
   - Ноил, куда нам идти? - я тут же схватила наёмника за руку, - Я не умею ориентироваться на местности...пожалуйста...
  Я смотрела в его золотые глаза, стараясь найти хоть какую-то поддержку. За главную я уже оставалось, но это было не то. Сейчас я была готова на всё лишь бы не оставаться одной. Яким, конечно, будет меня защищать, но против настоящей опасности от него будет толка, как от меня.
   - Посмотри наверх, - тут же приказал он, - Видишь вон те две яркие звезды? Старайтесь не выходить за их пределы и тогда вы дойдёте до дремучих лесов, а там до пустыни рукой подать.
  Я нашла глазами звёзды. Надо идти, чтобы одна была слева, а вторая справа. Понятно.
   - Ты...с тобой всё будет нормально? - почему-то спросила я, - Я могу заплатить выкуп за тебя...
   - Идите, пока он не передумал, - он кивнул мне и пошёл куда-то взад меня.
  Я обернулась ему в след и тут-то заприметила мастера. Он сидел на...троне? Огромная лавка из ветвей, украшенная черепами различных животных, а сидение было увешано шкурами. А на них сидел мужчина. Взрослый, ему было меньше шестидесяти, но больше пятидесяти. Где-то в этом районе. Кожа, меха, всё, как у всех, только на шее у него висели бусы из клыков. Жесть. Они могилы что ли разрывают? Дикари какие-то.
   - Пошли - Яким взял меня за руку, - Не поднимай глаза.
  Но я уже посмотрела на вождя причём своим фирменным оценивающим взглядом. Потом пришла в себя и испуганно отвернулась.
  Парень выхватил поводья из рук какого-то мужика и повёл меня на выход видимо. У меня даже колени гнуться не хотели.
   - Не делай резких движений, они только и ждут, чтобы мы проявили агрессию, - тихо проговорил парень, - Зря ты рот открыла, надеюсь всё образумиться.
  Не думаю, что это моя вина. Я отстаивала свои права! Боже, неужели нас пронесло?!
  Мы подходили к костру. Точнее мы его должны были обойти, вот только я кое-что увидела. В одиночестве прямо на земле сидела седая бабушка, обвешенная всякими побрякушками. Её лицо было всё в морщинах. Со стороны она была похожа на бугорок. Но её никто не обижал, вокруг неё вообще никого не было. Рядом стояла палатка здоровая, но закрытая. Наверное, у пожилых номера люкс.
  Бабуля сгребла горсть каких-то цветных камушков в руку, потрясла их и кинула прямо в костёр. Раздался треск и из костра полетели искры. Но вот один крупный камушек ярко-голубого цвета вылетел с треском из костра и упал прямо на наш путь. Мы наступим на него, когда будем проходить мимо. Они могут принять это, как знак враждебности? Скорее всего да. И бабуля такими глазами на этот камень смотрит, словно подобрать хочет, но не может. Болеет скорее всего и она подняться не сможет. Вдруг, он важен?
  Мы были уже в метре от костра. Я высвободила руку и сделала пару шагов вперёд, наклонилась и подобрала камень. Он был чуть тёплым. Осторожно сделала ещё шаг, чуть присела и протянула его пожилой женщине. Она посмотрела на меня. Стало не по себе от такого взгляда.
   - Это, кажется, ваше, - осмелилась я подать голос, - Я положу его здесь.
  Она его брать не собиралась. Может, он бракованный был? Я быстро положила его рядом с женщиной и уже хотела выпрямится, как эта бабушка схватила меня за руку, причём с такой силой, что я вскрикнула. Она резко дёрнула меня на себя и от неожиданности я упала на колени, чуть ли не столкнувшись лоб в лоб с ненормальной! Её светло-серые глаза смотрели сквозь меня, но хватка была по истине стальной. От ужаса я онемела, выпучив глаза.
   - Королева Пуэра, доброй ночи, - её сиплый и насмешливый голос был громок, - Не думала, что встречу кого-то ещё из королевского рода.
  Я растерялась. Смотрела на неё, как на вестника апокалипсиса. Впрочем, руку она мою отпустила. Нехотя так.
   - Вы меня с кем-то перепутали, - встала я с колен, - До свидания.
  Схватила перепуганного Якима и потащила, как я думала к выходу. Лошадь плелась за нами, но далеко нам уйти не удалось. Перед нами выросли двое мужчин. Теперь меня тоже похитят, но на этот раз они будут требовать выкуп. Вся надежда на моих родителей, которых мой бывший муж пообещал освободить. Через пару неделек, думаю, я снова окажусь в нормальных условиях. И как я могла подумать, что в одиночку смогу вызволить кого-то?! А всё мой поганый характер! Правильно мама говорила!
   - Ну, нет, - простонала я, топнув ногой от досады, - Я спешу! Давайте в другой раз!
  Страшно уже не было. Убивать меня нет смысла, за живую дадут больше. Поэтому я и осмелела.
   - Отведите её обратно к мастеру, он будет рад королевской персоне, - услышала я старческий голос бабульки, - И меня поднимите заодно.
  Вот же карга! Я ей помочь хотела, а она меня сдала! И как узнала-то?! Камушки её нашептали что ли? Надо было мимо пройти, дура!
   - Шагай, - высокий здоровяк приблизился ко мне.
  Я ему как раз утыкалась в грудь. Широкую такую. Пару раз моргнула. Если я побегу, то придётся оставить тут лошадь с моими пожитками и Якима.
  Молча развернулись и потопали обратно.
   - Я думал ты преувеличивала, когда говорила, что к тебе неприятности так и липнут, - шепнул мне белобрысый парень, - Ты как живёшь-то?
  Сама удивляюсь.
   - Ты знал на что шёл, я предупреждала, - фыркнула я обиженно, - Бабка бездушная, не могла утаить!
   - Я всё слышала, - раздался её мерзкий голос сзади и я тут же опустила голову.
  И на этот раз нас провожали пристальными подозрительными взглядами, теперь только обоснованно.
  Мастер так и сидела на своём месте, а Ноил сидел рядом и они о чём-то тихо переговаривались. При нашем триумфальном возвращении они оба замолкли и уставились на нас.
   - Твоя наёмщица, кажется захотела остаться, - мужчина усмехнулся.
  Нас поставили в трёх метрах от них. Мы с Якимом упорно разглядывали землю, а я так ещё и губы дула по привычке. От досады и обиды.
   - Маша, вам же разрешили уйти, - голос Ноила был удивлённым, - Что случилось?
   - Королева случилась, - вперёд похромала старушенция, - Мастер, это Королева Пуэра!
  Стукачка. Взрослая ведь женщина, а ябедничает, как школьница!
   - Неужели? - в голосе местного вождя послышался интерес, - Вот это дитя? Королева?
  Мне стало неуютно под множеством пристальных взглядов. Я продолжала упорно разглядывать землю под ногами.
   - Я слышал о ней много хорошего, - раздался неизвестный голос откуда-то сбоку, - Но ещё я слышал, что она теперь жена Императора Демонов.
  Стиснув зубы, я сглотнула. Рассказывать им все детали своей личной жизни я как-то не хочу. Пусть делают выводы сами, главное, чтобы я была цела и относительно здорова.
   - Кажется, Мария Мартин Авэстина, да?
  Интонация мастера вынуждала меня ответить. Врать я боюсь, поскольку эта старушенция кажется местный экстрасенс. Ещё за оскорбление сочтут.
   - Можно просто Маша, - подала я голос, - Предупреждаю сразу, за меня выкуп платить некому, поэтому держать меня тут вам не выгодно...
  Ну а что? Вдруг они сообразят?
   - Выкуп? Думаете, мы вас похитим? - уточнил он.
   - По-моему, вы уже это сделали, - от нервозности сцепила руки в замок.
  Было слышно, как потрескивает костёр. Уважение тут хорошо у всех развито-это хороший знак.
   - Пока вы мой гость, как и ваш ребёнок, - он указал на Якима, - Но ваш статус зависит от вашего поведения и ваших слов, поэтому прошу вас думать, прежде что-то говорить.
  Это дельный совет.
   - Это не мой ребёнок, это мой друг Яким, - поправила я мужчину, - И мне приятно, что вы цивилизованный человек, но я прошу вас отпустить нас прямо сейчас.
  И я впервые посмотрела мастеру прямо в глаза. Без угрозы, просто с просьбой. Дело набирает серьёзные обороты, у меня каждая минута на счету.
   - И куда же так спешит королева? И где ваша охрана, где гвардейцы, солдаты? - его седые брови приподнялись.
  Любопытный народ.
   - У меня секретная миссия, - сдержанно выдала я, - Каждая моя задержка может привести к смерти...
  Я красноречиво замолчала. Открывать свои тайны при всех мне не очень-то хотелось.
   - Я настаиваю и кажется, я знаю, что вас привело сюда, - мастер начал поглаживать подбородок.
   - Да? - я изогнула бровь.
  Ноил смотрел на меня со сдержанным удивлением. Не каждый день тебя королева нанимает. А если вспомнить то, что я в той таверне вытворяла, то у него сейчас вообще травма психики развивается.
   - К нам приходил крылатый Правитель и он настоятельно просил нас убить тебя при встрече и отослать ему твою голову, - огорошил меня вождь, - Предлагал золото, драгоценные камни.
  На лице Якима проскользнуло понимание. Доходит.
   - А что вы? - сглотнула я.
   - Разве ты видишь тут горы золота? - мастер криво улыбнулся, - Я не подчиняюсь приказам и просьбы его выполнять не буду.
  Меня прошиб пот. Фух, кажись второй раз пронесло. Как я живая-то до сих пор осталась?!!
   - Спасибо? - я приподняла одно плечо.
   - Пожалуйста? - он улыбнулся вполне натурально, - Ты не похожа на других правителей. Неиспорченная молодая девушка, хорошо относящаяся к людям ниже тебя по статусу. Слухи о тебе ходят правдивые.
   - Я делала то, что было нужно, - я сдержанно кивнула.
   - Ты правильно делала и я горжусь встречей с тобой, - мужчина поднялся.
  Он приблизился ко мне. Его седы волосы были стянуты в хвост, колючий взгляд, нос с горбинкой и тонкие губы.
   - Будь нашей гостьей, королева Мария, - он протянул мне руку.
  Да я не могу!
   - Прошу вас, - я умоляюще на него посмотрела, - Не надо...я не могу...
  На мои глаза навернулись слёзы и сразу же покатились по щекам, выдавая меня с головой. Мне было стыдно за свою сопливость, но я так устала. Все кругом так и норовят меня убить, прогнуть, подчинить. Хватит! Надоело! Хочу к маме и папе!
   - Что ты сделала ему? - его вопрос был серьёзным.
  Руку он отпустил.
   - Ничего, - всхлипнула я, - Он меня обманул...украл, пытал. А его подруга чуть не отправила меня к праотцам. И сейчас у этих сволочей мои родители и сестра моего бывшего мужа.
  А чего таить? Они же узнают всё равно. Пусть сейчас.
   - Пойдём со мной, - мужчина развернулся и направился к одной из палаток.
  Я утёрла нос и потопала за мастером.
  В этих их домиках на земле лежали мягкие и тёплые шкуры. А у мастера тут ещё и каких-то предметов куча странных. Сундук какой-то, перья животных лежат кругом, сверху какие-то травы свешиваются. Жутко, если честно.
  Мужчина сел, скрестив ноги. Я уселась напротив него, только обычно.
   - Он их может уже убил, - сказала я, - А я на смерть иду, но сидеть во дворце и ждать, когда их головы мне посылкой пришлют я не собираюсь.
  Хоть я и расклеилась, но настроена была решительно. Удушу гадов.
   - Вряд ли, - мужчина внимательно на меня посмотрел, - Он убьёт их на твоих глазах, чтобы видеть твою реакцию, а потом расправиться и с тобой.
  Это звучало жутко, но как ни странно успокаивающе. Действительно, это же скотина последняя. Поступит низко и подло.
   - Пусть так, - глубоко вздохнула я, успокаиваясь, - Но я поборюсь за их жизни, пусть отдам свою, но если их не станет...
   - Ты станешь полноправной королевой, будешь править, у твоих врагов не будет возможности шантажировать тебя, - он сцепил руки в замок, - Чтобы ни случилось, ты обязана спасти свою жизнь, а потом уже думать о родителях.
  Его слова звучали как-то жестоко.
   - Я без них жить не смогу.
   - Сможешь. Ты уже живёшь, - возразил мастер, - Ты же не против, что я фривольничаю?
  Я вообще этого не замечаю.
   - Нет, как вам будет угодно, - отмахнулась я.
   - Посмотри, - он достал из сундука какой-то нож, - Этому клинку почти двадцать лет. Он побывал в сотне сражений, но ни разу не сломался. А знаешь почему? Омываясь кровью врагов, он закалялся и становился сильнее.
  На вид просто хороший нож. Рукоятка кожаная и всё. Просто и красиво.
   - Он похож на тебя, - продолжил вождь, - На нём множество царапин, но он по-прежнему самое смертоносное оружие.
   - Что не убивает, то делает нас сильнее, - припомнила я поговорку, - Спасибо за ваши слова, но мне нужно как можно скорее добраться до пустыни Лиа.
   - Ты знаешь где они конкретно находятся? - уточнил мужчина.
   - Нет.
   - Ты идёшь на смерть, ты знаешь это? - его бровь изогнулась, - И убьёт тебя не крылатый Правитель, тебя убьёт природа. Жара.
   - А что мне ещё остаётся делать? - спросила я его, - Надеюсь на удачу.
   - Останься у нас и мы поможем тебе хотя бы обнаружить место их обитания, чтобы ты знала куда идти, - предложил вождь.
   - Зачем вам это? - удивилась я, - Я же чужеземка, которая нарушила ваши границы.
   - У меня чутьё на победителей, - он широко улыбнулся, - К тому же в этих лесах не часто встречаешь достойную девушку королевских кровей.
   - Я буду вам очень благодарна, - я учтиво склонила голову, - И могу я вас ещё кое о чём попросить?
   - Ноил пойдёт с тобой только по собственной воле, но если он откажется, то я ничем не смогу помочь тебе, - он развёл руками.
   - Спасибо.
  
  ***
  Агнелла внимательно смотрела сквозь толстые прутья решётки на своих драгоценных заключённых. Серые, унылые лица доставляли девушке удовольствие. Стоя здесь, по другую сторону клетки она ощущала себя хозяйкой положения и это был самый сильный наркотик из всех-власть.
   - С вами хорошо обращаются? - девушка нацепила на лицо дружелюбную улыбку, но блеск в глазах выдавал её безумие, - Есть просьбы?
  Трое заключённых перевели взгляды друг с друга и синхронно посмотрели на брюнетку, которая так и источала обаяние. Это действовало на всех, кто её не знал.
   - Просить о свободе думаю будет глупо, - Георг держал свою жену за руку, - Поэтому ты не могла бы принести нам одеяло?
   - Точно! Как я раньше не додумалась?! Ночи же холодные, - девушка стукнула себя по голове, - Никто же не хочет, чтобы вы умерли раньше времени.
  Серые и унылые стены усугубляли психологическое состояние взрослой женщины, но присутствие её мужа рядом помогало ей справляться.
   - Как жаль, что я не убила ещё в том зале, - тихо усмехнулась Эльта, - Но будь уверена, когда Алексэр придёт за нами...
   - Для начала, он вряд ли нас найдёт, - Агнелла начала ходить перед клеткой, - Но Кристабель хочет компанию, поэтому он приведёт его и твоих родителей сюда, после чего я убью тебя на его глазах. Это скорее всего расстроит его, но наше предложение должно подстегнуть в нём семейные чувства.
   - Кто же тебя воспитывал, маленькая ты дрянь?! - зашипела Галина, доведённая до отчаяния, - Я тебя почти не знаю, но мне очень хочется посмотреть в глаза твоим родителям!
   - Я чуть не забыла! - счастливо воскликнула их надсмотрщица, - Ваша дочь, которую мне так и не удалось прикончить тоже ищет вас.
   - Что? - Георг и Эльта синхронно изумились.
   - Она опять чуть не умерла, - Агнелла закатила глаза, - Ничего до конца доделать не может. В общем она в одиночестве идёт сюда. Думаю, скоро она присоединится к вам, а когда соберёмся мы все, то начнётся шоу, которое вы ещё никогда не видели.
   - Только попробуй тронуть Машу! - возмутилась женщина, пытаясь подняться, - Я тебя самолично придушу!
   - Ещё как трону и не я одна, - губы девушки растянулись в мерзкой ухмылке, - Я убью её второй, чтобы вы все видели смерть своей доброй и все помогающей дочурки.
   - Чего ты хочешь? - Георг устало застонал, - Забери моё королевство. Стань королевой. Только отпусти нас или хотя бы не тронь Машу! Тебя же должно что-то волновать, кроме убийства!
   - Когда-то меня волновал один мужчина больше, чем жизнь, но эта...мерзкая девчонка увела его у меня! - брюнетка ударила рукой по решётке, - И на данный момент меня волнует лишь она. Почему ваша Мария до сих пор дышит? Ходит по этой земле. Меня это не устраивает, а я привыкла жить в комфорте, поэтому...сами понимаете.
   - Она вместе с Алексэром убьёт тебя, - выплюнула Эльта, - Думаю это поднимет нам всем настроение.
   - Маленькая поправка, - девушка присела на корточки, - Они вновь поругались. Теперь он вместе с твоими предками плывут на корабле, а твоя подружка бродит где-то по лесам. Если ей не съедят дикие животные, то возможно она доберётся сюда, ну а тут я встречу её гостеприимно, будьте уверены.
  
  ***
  
  Волны с шумом разбивались о борт корабля. Брызги летели в разные стороны, но одного мужчину, которые не спал всю ночь мучали кошмарные мысли и сон даже не смел вступать в борьбу с таким мощным врагом.
   - Она в порядке, - подходя к сыну, выдала женщина, - Ты же её знаешь, она хоть и не обладает бессмертием, но жизнь её любит и никогда не отпустит.
   - Что же я делаю не так? - усмехнулся мужчина, - Думал, что знаю женщин, пока не встретил её.
   - Ты дурак, если думаешь, что знаешь о нас всё, - фыркнула Зарина, прижимаясь к сыну, - Иногда наше 'нет', значит 'да', а бывает всё, что мы говорим превращается в бессмысленную ерунду.
   - И как же вас понять? - Алексэр наконец-то взглянул на мать.
   - Никак, - пожала женщина плечами, - Я сама иногда себя не понимаю, а что же о вас говорить?
  На некоторое время они замолчали. Каждый плавал в своих мыслях.
   - Почему она делает всё по-другому? - вновь заговорил Демон, - Мне её иногда убить хочется. Точнее не иногда, а всегда.
   - Но она жива, - Зарина улыбнулась, - И...кажется, я виновата в некоторых ваших ссорах.
   - Не думаю.
   - Я спрашивала её о внуках и по-моему эта тема ей не очень понравилась, - осторожно выдала женщина.
  Демон медленно повернулся к матери.
   - Ты с ума сошла?! Да она меня и так шарахалась..., - император красноречиво замолчал, - И что ты ей сказала?!
   - Что была бы не прочь понянчиться с кем-нибудь, - она опустила голову, - И намекнула, что это же всё равно должно было бы когда-нибудь случиться...
   - Как только спасём Эльту, тестя с тёщей и скорее всего саму Машу, я поговорю с тобой очень серьёзно, - пригрозил Алексэр, - А теперь иди спать, пока ты не рассказала мне какую-нибудь ещё тайну и я совсем не вышел из себя.
  Зарина вздохнула и взяла сына за руку.
   - Я всегда тебе верила и верю сейчас, - тихо прошептала она со слезами на глазах, - Мы должны её найти...
   - Эльта скоро будет дома, - уверенно произнёс мужчина, - Ступай к себе в каюту.
   - Я надеюсь...
  
  ***
  Остаток ночи я провела в отдельном шатре вместе с Якимом. Спать одна я категорически отказалась! Постоянно где-то кто-то шуршал, ходил, говорил. Быть одной в тылу...подозрительных личностей мне не нравилось. Да и парень был очень даже не против. Получил подзатыльник для профилактики, ибо взгляды его мне не нравились. Но Яким умный, поэтому сразу же отодвинулся от меня, укрылся какой-то шкурой и засопел. Я полежала немного, покормила свою паранойю и уснула.
  Утро наступило в обед. Якима не было. Я на всякий случай пошарила рукой, но парня не нашла. Села. Протёрла глаза. Так, вроде выспалась. И почему меня бросили на произвол судьбы?!
  Местные парни скорее всего совы. Поскольку солнышко уже высоко, а кругом ни одной мужской души. Только в стороне сидит толпа женщин и Яким вместе с ним. Где дамы там и он. Вот же прохвост!
   - Здравствуйте, - я подошла к вмиг притихшей компании, - Яким, а где все?
  Белобрысый Казанова радостно уплетал какую-то кашу, а две девушки вплетали в его не очень-то и длинные волосы какие-то бусинки.
   - Половина спит, половина ушла на охоту, а остальные патрулируют территорию, - ответил парень, - Ты как, кстати, выспалась?
   - Да, - честно призналась я, обхватив себя руками.
   - Всю ночь ко мне приставала, - усмехнулся он, указывая на меня и веселя девушек, - Покоя от неё нет.
  Я тут же сощурилась и скрыла улыбку. Наглость второе счастье! Наверное, за это он мне и нравится.
   - Садитесь с нами, Маша, - взросла седоволосая женщина похлопала по месту рядом с собой, - Поешьте.
  Над разведённым костром висел чугунный котелок с чем-то булькающим внутри. И выглядели все вполне доброжелательно. Они любопытно мен разглядывали, в принципе, как и я их.
   - Не откажусь, - сказала я, позабыв о стеснительности.
  Осторожно уселась в этот славный круг. Это у них топики такие? Даже взрослые женщины их носят. Грудь прикрыта плотно, а вот живот полностью обнажён. Мода странная у них какая-то. И брюнетки все. Кареглазые и черноглазые. У них и парни из той же породы если честно. Но да, форма лиц разная. У кого-то, как у меня щёчки круглые, у кого-то наоборот скулы вылезают, а у вон той челюсть квадратная. Цветник прям какой-то.
   - Сколько вам лет? - поинтересовалась одна.
   - Двадцать три, - ответила я.
  Женщина, которая меня пригласила наложила в тарелку бурую жидкость и протянула её мне вместе с лепёшками.
   - Вы выглядите намного моложе, - высказалась одна их них.
   - Благодарю.
  Растерялась, когда не обнаружила ложки. Потом стрельнула глазами на Якима и увидела, как он отламывает кусок лепёшки и макает её в кашу. Значит вот как. Попробовала и была приятно удивлена. Вкус у этой каши был мясной. Паштет жидкий какой-то?
  Разговор дальше не шёл. Девушки тихо переговаривались между собой, поглядывая на меня. Я начинать первая не спешила, поскольку просто не знала о чём с ними можно заводить речь.
  Но когда я доела всё разрешилось само собой. Пришла та странная бабушка-стукалочка и приказала дать мне походную женскую одежду. Все в миг оживились и под белы рученьки потащили меня в большую хижину. Якима, как он не просился, не взяли.
  Меня раздели до нижнего белья, потом норовили стянуть и его, но я не позволила. На меня махнули рукой и начали доставать какие-то мешки, разбирать их и подбирать мне вещи. И всё выглядело до ужаса странно. Потом они вновь устроили совет, начав тихо перешёптываться. Я в это время стояла в нижнем белье и ждала вердикта.
   - Наши одежды вам не подойдут, - ко мне всё же соизволили обратиться, - Мы принесём вам кое-что другое.
  И одна из них смылась. Потом прибежала со свёртком в руке.
  В новеньких кожаных штанах коричневого цвета, обычной рубашке и странной куртке я выглядела, как модель из плейбоя. Меня не убьют сразу, если уж откровенно говорить. Всё не слишком обтягивало, поэтому мне было удобно. Девушки на меня ещё серый мех прицепили.
   - Ночью от холодных ветров вас спасёт этот воротник, - прокомментировала брюнетка.
  Сапоги я свои оставила. Их странные кожаные тапки меня не устраивали.
  Но это было не всё. Мне заплели странную косу, оставив на лице пару прядок. Но и это было не всё. Зачем-то странным предметом мне начали красить глаза. Уголь это был что ли? Глянув в отражения чуть со стула не навернулась. Кому-то надо сходить на курсы визажиста! Это тени! Тени для глаз! Виски тоже были чёрными! Нет, глаза были прокрашены хорошо, но зачем прямо до висков-то?! Я выгляжу устрашающе если честно...или это моя сексуальность, которой не было никогда? На просьбу смыть это художество мне ответили отказом. Якобы так враги мои будут страшиться меня и удача со мной будет...страшным не везёт! Я пыталась им это втолковать, но меня просто выперли из домика.
   - Я думал они тебя там под вещами похоронили..., - вставая произнёс Яким, но увидев мой прикид, замолчал.
   - Чтоб ты знал я очень протестовала, - в своё оправдание выдала я, - Где Ноил?
   - А? - оглядев меня, очнулся белобрысый, - Он тренируется с мужчинами из соседнего племени...что у тебя с лицом?
  И сказано это было с любопытством учёного.
   - Веди, - приказала я, - Живо.
   - Слушаюсь, - парень пришёл в себя и издевательски поклонился, - За мной, моя королева.
   - Я принцесса, - поправила я его, - Это так...для проформы.
  Меня вывели из деревни и повели в лес. Так, надо уговорить Ноила пойти со мной. Он мой...провожатый! Мы договорились! Пусть на обратном пути налаживает отношения с...друзьями! А меня пусть доставит туда, куда нужно! Буду этого требовать до боли в горле! Дело не в принципиальность конечно! Сам завёл меня и сам теперь хочет бросить! 'Успокойся, он ещё ничего не говорил' - вступилось моё подсознание за наёмника. Это я так, для разогрева.
  Увиденное меня слегка напрягло. Толпа странный чуваков и Ноил. Смеялись, о чём-то говорили. Они стояли полукругом и вон те двое кажется начали бороться. Но по-доброму. Дружеская драка? Пфф, мальчики...
   - Ноил, посмотри кого я привёл! - сорвав всю конспирацию мою, воскликнул Яким.
  И дело было не в том, что они племенные жители. Я вообще не очень-то любила вот такие вот компании мужчин. Ими движет нечто непонятное мне. Им всегда хочется над чем-то посмеяться, кого-то спровоцировать и так далее. В общем стадо. И теперь пара десятков глаз уставились на меня. И кое-что ещё меня так жутко испугало и огорчило одновременно. Меня одели в мужскую одежду! Те другие мужики были в такой же одежде, как я! И они это тоже заметили! Это же позор! Вот за чем та девчонка бегала! Значит, мне подходит только мужская одежда?!! И глаза мне испортила, чтобы на парня походила чумазого?! Я ей простофилька что ль? Ну я...я...
   - Маша? - закрыв рот, на всякий случая позвал меня золотоглазый наёмник, - Это вы?
   - Я сама себя не узнаю, - сдерживая свои чувства, буркнула я, - Ноил, можно поговорить с тобой наедине?
  Его дружки странно на меня косились, словно я обернулась в фольгу и теперь хожу, чтобы пугать окружающих.
   - Да, - мужчина отмер.
  Мы отошли буквально метров на пять. Но нас было видно. И всем было явно интересно о чём это мы будем говорить. Видимо к секретам тут никто не привык. Особенно вон тот шатен. У него волосы в хвост стянуты и выглядит он по-другому. Явно из другого племени. По мимо такой же, как у меня одежды у него ещё имелся лук за спиной и несколько ножей на поясе. Здоровый чувак. И опасный. Хотя я такое могу про всех сказать. Но этот оказался зеленоглазым, представляете? Я бы даже сказала, что он симпатичный. И сколько же нам лет интересно?
   - Не стоит так долго его рассматривать, - привлекая к себе внимание и заставляя меня покраснеть, отозвался наёмник.
   - Так, ты идёшь со мной или нет? - решила я перейти к сути дела.
  Вот блин! Покраснела! Потому что меня застукали! Но в этом же нет ничего плохого! Я просто смотрела!
   - Вы до сих пор хотите, чтобы я был вашим провожатым? - его удивление было искренним.
  Это напрягло и меня.
   - А что такое? - не поняла я, - Это из-за того, что я из королевской семьи?
   - Это, конечно, тоже влияет на обстоятельства, но я говорил об этой незапланированной остановке, - пояснил серьёзно Ноил, - Я не оправдал ваших ожиданий, заставил вас испытывать страх.
  Его честность мне льстила и нравилась.
   - Ну и что? - закатила я глаза по привычке, - Я тоже не подарок, поэтому мы просто обязаны быть вместе.
  Наёмник растерялся.
   - Я правильно вас понял..., - начал было он, но я тут же перебила его:
   - В смысле, что ты должен довести меня до пустыни.
  Он на несколько секунд задумался.
   - То есть вас всё устраивает? - уточнил он.
   - Если нас не будут есть и убивать, то да, - с поправкой согласилась я.
   - Тогда мы отправляемся вечером, - тут же взял на себя бразды правления мужчина, - Вы не против?
   - Можно на 'ты' и моё мнение спрашивать не обязательно, просто делай всё, чтобы мы остались живы, - выложила я и улыбнулась, - Так, ты всё-таки пойдёшь со мной?
  Естественно Ноил согласился. Оказывается, мастер был его дядей. Тут его научили всяким шпионским штучкам, а дальше он совершенствовался сам в процессе, так сказать. На вопрос почему же он не остался жить здесь, наёмник неопределённо пожал плечами. Я поняла, что откровенничать со мной он не собирается, но я его в этом не винила. Я сама хуже шпионки. Только меня часто рассекречивают...ну, да ладно. Я новичок в этом деле.
  Почти весь день меня все доставали. Сидеть в палатке я отказалась, поэтому местечко у костра было самым оптимальным вариантом. Но! По мимо косых взглядов, ко мне ещё и приставать начали! Девушки-то ладно, они с обычными расспросами, а вот мужчины...То случайно меня ногой заденут, когда мимо проходят, потом просто передо мной своими торсами светили. Даже пару раз в меня какими-то веточками кидали. Но когда прямо перед моим носом началась драка я не вытерпела и быстро смылась. Ушла в лес подальше, но не настолько, чтобы заблудиться.
  Усевшись на камень, задумалась о жизни. Как там Алексэр, интересно? Плывут, наверное, ещё. Обзывает меня всячески...стоп. Я думаю обо всём, кроме странностей. Где Крох?! Точно! Я потеряла напарника и вспомнила только сейчас! Может, он вместе с Демонами на корабле? И что за девушка с ним была? Может, ночная бабочка? А что? Алексэр ко мне приставал, а он потерпел и на земле уже в отрыв пошёл. Почему нет? Только не сходиться многое. Он не предупредил меня о своей отлучке. По идее он как бы и не должен, но я принцесса. Он взялся меня защищать! Значит служит он мне. Глупо звучит, но это так. И где он? По идее преданный служащий пошёл бы за мной. А местные жители быстро бы отловили его и привели сюда, но я никого что-то не вижу. 'Вдруг с ним что-то случилось, а ты уже об измене думаешь!' - запротестовала почему-то моя совесть. Не зная ничего, выводы делать нельзя. Это правда. Но...странное чувство в груди не даёт покоя.
   - Иногда я тоже прихожу сюда подумать, - раздался тихий голос из-за спины, - Тишина помогает сосредоточиться.
  Я обернулась и увидела мастера. Его так и зовут? Но раз он не представился, то вероятнее всего да.
   - Я привыкла к одиночеству, - честно призналась я, - А ваши люди явно не разделяют со мной этой любви.
  Мужчина сел от меня в нескольких метрах на камень, сплошь покрытый мхом.
   - Не обижайся на них, многие из них никогда не видели столь высоких птичек, как ты, поэтому их повышенный интерес всего лишь следствие неприкрытого любопытства, - вступился он за своих.
   - Я не обижаюсь, просто у меня совсем нет настроения, - покачала я головой, - Беспокоюсь...за всех.
   - Ты настоящая королева, - усмехнулся вождь, - Я слышал о тебе рассказы, но я думал, что это всего лишь приукрашивание правды. Как оказалось, ты действительно думаешь о народе, которым управляешь.
   - Принцесса, - поправила я, - И я не сделала ничего особенного.
   - Скромность не является отличительной чертой королевской особы, разве что для выгоды, но это, кажется, называется лицемерие, да? - мужчины находился в приподнятом настроении.
   - Да, но я не скромничаю, всего лишь делаю то, чего хотелось бы мне самой испытывать, находясь под опекой королевы, - фыркнула я, - Но если вы пытались сделать мне комплимент, то спасибо.
   - Вы не умеете их принимать, - сделал он вывод.
   - Мне их делали редко, поэтому я к ним не привыкла, - буркнула я и улыбнулась, - Я скорее привыкла к критике.
   - Постоянно совершенствуетесь? - догадался мастер.
   - Нет предела совершенству, - заломила я бровь, - Поэтому мой ответ да.
  Мы замолчали ненадолго.
   - Вы уже догадались, что мужчины рассматривают вас, как...мать их будущих детей? - задал мастер вопрос.
   - О, Боже, я думала мне кажется, но вы подтвердили мои опасения, - закатила глаза и тут же встрепенулась, - В смысле ваши люди очень красивые и сильные, но я не настроена на любовный лад.
  А то ещё сочтёт, что я придираюсь. Хотя именно это я и делаю, но всё же. Пусть думает, что я добрая.
   - Я хотел предупредить тебя, чтобы ты не с кем не заводила дружбу, - серьёзно сказал он.
   - Могу я спросить почему? - уточнила я на всякий случай, зная ответ.
   - Дружбы между мужчиной и женщиной быть не может, - пояснил мастер, - Тебе будет казаться, что с тобой общаются просто так, а на самом деле тебя будут обхаживать...
   - Я поняла, - закивала я, - Но Ноил же у вас нормальный...точнее, понимающий?
  Назвала его племянника ненормальным. Отлично, Маша.
   - Только он, - улыбнулся мужчина, - Поэтому если не хочешь осложнений будь осторожна.
   - Спасибо. - искренне поблагодарила я.
  Неловкий разговор был не единственным. Точнее не так. Веселье и непонимание с моей стороны было вызвано одним очень нелицеприятным фактом. Вместе с нами с какого-то перепуга едет сын мастера другого племени. Почему так объяснить мне никто толком не мог! И теперь мы стоим у наших лошадей, ожидая, когда у меня пройдёт ступор, ибо нас теперь четверо, а средства передвижения только два.
   - Ноил, я правда очень сильно хотела с тобой поехать, но не стоило принимать моё хорошее расположение духа за чистую монету, - начала я свою тираду, - В следующем селении к нам присоединиться ещё один твой товарищ?!
  Нет, это уже слишком! Тем более это тот самый, который мне слегка понравился. Будет ехать с нами и нервировать. Или он мне не понравился? Чем-то на Алексэра похож, если честно. Что-то в профиле схоже. 'Поэтому он тебе и понравился' - злорадно захихикало самолюбие. Нет. Я не буду спорить сама с собой, ибо в любом случае победит тот, кто управляет этим телом! Чёрт, я уже начала!
   - Маша, я всё прекрасно понимаю, но Гуарг скорее поможет нам, - вступился он за своего...друга, - Как я понял тебе угрожает опасность, поэтому хороший боец нам не помешает.
   - А как же твоё 'не привлекать внимание'? - прищурено уточнила я.
   - У нас это не получилось, поэтому глупо надеется, что нас нигде не ждут, - пожал плечами наёмник, - Гуарг поможет нам.
   - И что же он хочет? - подозрительно поинтересовалась я, косясь на мужчину, - Золото?
  Ноил с Якимом переглянулись.
   - Развеется, - встрял белокурый парень, - Пусть прокатится с нами, мир посмотрит...
   - А то, что этот самый мир может отправить его на небеса он знает? - зло зашипела я, - Брать на себя ответственность ещё и за его душёнку я не собираюсь!
  Я была настроена воинственно. Я командир! Но все решения обтекают меня!
   - Мария, я пришёл пожелать вам удачной дороги, - к нам пришёл сам мастер вместе с той чокнутой бабулькой, - Но я услышал ваши крики.
  Всё, настало время, характер! Покажи себя во всей красе, пусть видят какие ныне принцессы рождаются!
   - Почему-то с нами едет вот этот человек, - я указала руками на красавчика, который взирал на меня с прогрессирующим равнодушием, - Меня не спрашивают, а ставят в известность в самый последний момент!
  Мастер стрельнул глазами на прилипалу. Они обменялись какими-то жестами. То есть вот как?! Больше двух говорят вслух!!!
   - Он будет полезен, - удивив меня, выдал взрослый мужчина, - Лучший воин, которого я когда-либо видел. Вынослив, неприхотлив.
   - Я его у вас покупать не собираюсь, - фыркнула я, - Нам не нужны попутчики и экскурсии я не вожу! У меня между прочим серьёзное задание от исхода, которого зависит моя жизнь и жизнь трёх дорогих мне существ! Поэтому извините, но этого Тарзана я не беру.
  Я была тверда, как никогда. Даже когда замуж за Алексэра выходила не то было. Сейчас я готова до поросячьего визга доказывать свою правоту. Пусть попробует предъявить мне что-нибудь!
   - Женщина много говорит, - вдруг заговорил предмет нашего спора.
  Это было несколько обидно, что распалило меня ещё больше!
   - Красавчик, я добра, пока солнце высоко, как только выйдет луна я искалечу тебя так, что вот эта Мисс Марпл никогда не догадается кто ты, - скрестила руки я на груди, - Бабуля, без обид.
  Сейчас проклянёт меня ещё на дорожку и дело с концом.
  Я в принципе впервые посмотрела в глаза этому жителю леса. Раньше я думала, что это бескультурно и попахивает заболеванием высокой самооценки, но сейчас я как-то не боялась. Может, потому, что после Алексэра мужчин бояться перестала, ибо встретив самое страшное к остальному начала относиться проще.
   - Женщина, тебе избаловали родители, - произнёс Гуарг, - Закрывай рот, иначе я передумаю брать тебя в жёны.
  Вот тут-то я поняла, что так просто этот день закончиться не может.
   - Чего?!! - воскликнула я, - Да как...ты....я...Ноил!!!
  Золотоглазый упорно делал вид, что ничего экстраординального не произошло. Зато Яким спалился сразу. Сально улыбнулся и подмигнул.
   - Я буду твоим любовников, - усмехнулся белобрысый парень, - Два раза в неделю я в твоём полном распоряжении.
   Взглядом пообещала ему все кары небесные.
   - Мария, простите, но лучшей кандидатуры на роль жены для Гуарга мы найти не смогли, - оправдался мастер, - Вы ему к тому же понравились.
   - Моё мнение вас не интересует, - сделала я вывод, - Даже то, что я принцесса вас не переубедило?!
  Мне было действительно интересно, как они пришли к такому решению!!! Выдать меня за варвара! Ходить всю жизнь под кустик и подтираться лопухом - это просто пик наслаждения! Тут же...нет, я просто городской житель, не буду оскорблять жизнь лесных людей.
   - Это было скорее плюсом в твою корзинку, - подло захихикала бабулька, - Он поможет тебе сделать правильный выбор.
  Вот тут я напряглась ещё сильнее, поскольку не поняла о чём она ведёт речь. Какой выбор? Он знает дорогу?
   - С вами я говорить не хочу из-за этических соображений, - стрельнула глазками в ясновидящую и обратилась к мастеру, - Прошу вас, заберите своего человека и объясните ему на понятном для него языке, что я девушка, которая не собирается обременять себя узами брака.
   - Один раз не считается, да? - опять влезла бабушка.
   - Я поеду потому, что хочу, - вновь заговорило нечто серьёзное и слегка симпатичное, стоя рядом с моими людьми, - Ты не дома и это не подвластная тебе территория.
   - А? - тупо переспросила я, изумившись.
  Откуда он знает такие слова?! Я ожидала нечто 'Гуарг хотеть поехать, значит Гуарг едет'. А тут...либо он притворяется отсталым, либо запомнил эту фразу когда-то.
   - Его отец мой друг и я не буду ссориться с ним только из-за того, что ты не желаешь выходить замуж, - вздохнул мастер, - К тому же он всё равно сделает то, что считает нужным.
  Постояла, попыхтела. Через минуту смирилась. Да пусть хоть всё племя едет, но я за них отвечать не собираюсь! Я им не нянька!
   - Яким, запрыгивай в седло, - тут же приказала злая я.
  Всё равно командир тут я!
   - Мы пойдём пешком, - 'обрадовал' меня Ноил, - Гуарг согласился понести твои вещи.
  Чего?! Какое пешком?!!!
   - Но...но кругом уже через пару часов темнота будет кошмарная! - удивилась я, - Ты же говорил, что мы доберёмся быстро! А это значит на лошадях!
  Я была растерянна, ибо не владела даже крупицей информации.
   - Ближе к утру объездная дорога превратится в крохотную горную тропу, которая вряд ли предназначена для лошадей, - начал пояснять наёмник, - Лучше оставить их тут, чем бросить на съедение диким животным там.
  На это мне сказать было нечего.
   - Почему мне не сказали об этом раньше? - решила я разузнать кто виновен в моём глупом положении.
   - Мы готовили провизию, - оправдался Яким, - Это ты шаталась непонятно где.
   - На секундочку я принцесса! - топнула я ногой от досады и обиды, - Вы были обязаны меня первой осведомить о смене нашего маршрута!
  Редко я вспоминаю о своём положении. Но сейчас со мной говорят, как с очень глупой секретаршей, которая не умеет пользоваться принтером. Надо видимо напоминать им об этом! Ну и я не забываю, а то иногда так и тянет почесаться там, где хочется или ругнуться.
   - Только поэтому я до сих пор тебя слушаю, - высказался мужчина, заставив дёргаться мой глаз, - Яким рассказал мне, что ты предпочитаешь путешествовать безопасно, поэтому я и вызвался выбрать маршрут, которым мы пойдём.
  Сжав кулаки, повернулась к притихшему Якиму.
   - То есть из-за тебя этот мальчик на анаболиках идёт с нами? - любезно уточнила я, готовясь морально к очередному взятию греха на душу.
  Парень растерялся.
   - Да он того пернатого одной левой на лопатки уложит, - нашёлся он.
   - Очень сомневаюсь, - сердито ответила я, - Вот меня он побьёт. Предполагаю, когда вы отвернётесь, он приступит.
  Да, такие взгляды мне кидала только мама после родительского собрания. Аж мороз по коже. Даже хочется прибраться где-нибудь.
   - Маша, он лучший воин, мы сможем беспрепятственно ходить по чужим землям, поскольку его семья находиться в хороших отношениях с окружающими нас кланами, - перешёл на деловой тон Ноил, - К тому же ты пойдёшь налегке, а для тебя это важно, ведь ты не знаешь где и когда понадобится...твоя помощь.
  Если успокоиться и посмотреть на всё со стороны, то я поступаю, как свинья. Они на смерть идут ради меня. 'Один из-за золота, второй потому, что ты ему обещала место в гвардии, а третий намерен заделать тебе пару тройку карапузов в скором времени' - вновь влез внутренний голос. Ты не прав. Да сколько можно спорить самой с собой?!! Ноил наёмник, это его работа - раз! Яким собрался со мной прежде, чем узнал о моём положении - два! Гуарг хоть и далёк от пониманий, принятых в моём мире, но сопоставить моё отвратительное настроение и его в этом непосредственное участие он всё же в силах - три! Выкуси, подлый, гадкий...я. Победила сама себя. Даже не знаю радоваться мне или нет.
   - Он защитит нас от плохих дядей, а кто защитит нас от него? - упёрла я руки в бока, - Может, Яким? Он как раз допрыгнет ему до плеча, чтобы перед смертью выглядеть более мужественно.
  Прав же он, но и я права!
   - Существует королевский кляп? - словно не замечая меня, спросил Гуарг у мастера.
   - Принеси головы моих врагов и я замолчу на вечно, - оскалилась я, - И позволь напомнить тебе, что я всё ещё тут и говорить плохо обо мне при мне, как минимум неприлично. На твоём бы месте я завела словарик новых и непонятных слов. Думаю, тебя ждёт много новых открытий.
  Мужчина продолжал смотреть на меня равнодушно, словно не слыша меня.
   - Ох, их прогулочка будет незабываемой, - покачала головой экстрасенс, пряча улыбку, - Мария, сделай правильный выбор, ибо будешь вечно скитаться в закоулках своей души.
   - Я умру что ли?
   - Всё в твоих руках. - хмыкнула она.
  Вообще-то про свою смерть я пошутила. Думала она сейчас начнёт отказываться и извиняться. Ага, размечталась. Большее на что я могу рассчитывать - это снисходительная улыбка. Правильно дикарь сказал, это не моё королевство и ко мне тут даже не прислушиваются. Хорошо, хоть есть не стали. Наверное, поэтому я всё это терплю. Да-да, я всё ещё держу себя в руках. В другом бы случая я давно выложила бы все маты, которые знала, а затем с гордостью удалилась. По-королевски. Хоть что-то я должна делать именно так.
  Прощание было коротким. Видимо все обменялись дружескими фразами ранее. Мы просто покивали, похватали наши вещи и отправились за нашим новым предводителем Гуаргом! Нет, Ноил шёл с ним плечо к плечу, но если бы я увидела их впервые, то испугалась бы именно Тарзана. Ноил более цивилизованно выглядит. А этот...нет, в каждом человеке есть нечто красивое и нечто отталкивающее. Сперва он мне вроде как понравился, поскольку был молчалив и неотразим (минутная слабость, но отрицать это будет нелепо), но как всем известно первое впечатление ошибочное и я в этом убедилась на личном опыте, как только этот Конан Варвар открыл рот, чтобы заткнуть меня.
  Но успокоившись и посмотрев на ситуацию со стороны почувствовала себя идиоткой. Он же реальная помощь! Он знает тут каждый камушек в округе! Если с нами что -то случиться (упаси Боже), то он сможет оказать первую помощь! К тому же он самый натуральный отпугиватель бандитов! Только больной на него полезет! Вместе с Ноилом они просто братья защитники! Я знаю, что дура, но я должна была показать характер. Тут меня хотя бы просто не слушают. А Алексэр ещё бы запугал, начал шантажировать и даже возможно силу бы применил. Но он император, причём смышлёный до скрежета зубов. Наверное, поэтому я иногда ему завидую...или он мне нравится. Нет-нет, вряд ли. Хотя...бывший муж ведь может ещё слегка симпатизировать? Почему нет? Будь он уродцем проблем было бы меньше. Но наше императорское величество получило великолепную внешность. Повезло.
  Как только начало темнеть я вполне натурально шугалась треска веточек или всяких разных шорохов. Схватив Якима за руку, я держалась поближе к парню.
   - Может, зажжём факел? - подала я голос впервые.
  Я была миролюбива. Вообще я боялась, но это не суть важно.
   - Это привлечёт диких зверей, - последовал короткий ответ от Ноила.
  Каким это образом?! Они на огонёк к нам заглянут что ли?
   - Привала тоже не будет? - вновь заговорила я, услышав очередной шорох.
   - Мы идём часов семь, - удивлённо обернулся золотоглазый, - Ты уже устала?
  На лошади я этого не чувствовала, но сейчас...
   - Я? Нет, конечно, просто Яким спрашивал, - тут же перевела я стрелки.
   - С чего..., - начал было возмущённый моей ложью Яким, но я закрыла ему рот рукой, прижав к себе:
   - И ты думаешь, что на нас не нападут никакие дикие животные?
  Я продолжала неспешную беседу с наёмником, держа одной рукой рыпающегося парнишку. Ноил покосился на белобрысого и я увидела в наступающей темноте, как глаза его смеялись. И ничего не смешно. Я тут пытаюсь между прочим выглядеть умно и бесстрашно.
   - На движущиеся цели вряд ли, - всё же ответил он, - А вот если мы остановимся, то нападение вполне возможно.
  Спать сразу расхотелось. Подумаешь, буду идти, как все.
  Спустя три часа, когда я видела лишь силуэты мне стало страшно. Видны были звёзды и луна тускло освещала путь, но мы всё шли. Якима я уже держала двумя руками, ибо совладать со своими страхами я уже не могла.
   - У тебя трясутся руки или ты делаешь мне массаж? - тихо поинтересовался Яким.
   - Скажи, что нас не съедят, - шепнула я ему на ухо, чтобы никто не слышал, - Даже если так не думаешь, то соври, пожалуйста.
  Мне нужна была поддержка. Мужское плечо! Их тут куча, но подставлять мне его никто не собирался. Только Яким, но я его разрешения и не спрашиваю, сама вцепилась в него мёртвой хваткой.
   - Нас не съедят, - покорно выдал друг, - Если на нас и нападут, то они побояться твоего жениха. Я бы лучше себе лапу отгрыз, чем напал бы на такого.
  Тут же пихнула его локтем.
   - Он мне не жених! - зашипела я, - Ты посмотри на него...здоровенная детина, которая только и знает, как головы быкам откручивать.
   - У тебя дети в десять лет будут с меня ростом, да и силой скорее всего такой же, - поддержал он мои насмешки.
   - Он меня может убить при первой же семейной ссоре, - фыркнула я и тут же споткнулась, - Чёрт, ничего не вижу!
   - Зато твоего муженька издали видать, - прыснул мой коллега по издёвкам, - Ему и лестница не нужна.
  Нет, он был не таким высоким, как мы говорили, но высмеять этого нахала были обязаны. Идёт себе, внимания на нас не обращает. Будто не слышит. Почему-то я уверена, что эта образина знает о чём мы шепчемся. Интересно, а когда будет точка пика?
  Темнота уже была непроглядная, но мы упрямо шли вперёд. Лес вроде расступился, а под ногами земли больше не чувствовалось, вместо неё был камень.
   - Ноил, а где мы? - спросила я.
  Да, мы однозначно куда-то вышли.
   - Мы взобрались на вершину Горного хребта, отсюда где-то пять часов ходьбы до Пепельного ущелья, - тут же ответил наёмник, - Сейчас сделаем привал.
  Пепельное ущелья недалеко от Диких лесов! До пустыни получается пара дней пути! Есть! Я почти дошла! Почти!!!
  Оказалось, что слово 'сейчас' имеет много значений. В пещеру мы зашли где-то через час. Она была неглубокая, но от сильного ливня она бы нас спасла.
  Не дожидаясь, пока мужчины разожгут огонь и начнут готовить еду, я быстро достала из сумки тёплый плащ, постелила его у стеночки и упала на него. Пара минут и я уснула. Без подушки, без покрывала и без уверенности в завтрашнем дне.
  Сон был тяжёлым и глубоким. Мне ничего не снилось, и я потеряла счёт времени. Проснулась от толчка.
   - Маш, пора вставать, - перед лицом появилась физиономия Якима, - Поешь и мы выдвигаемся.
  Тут же села. Вместо костра были мокрые угли, от которых шёл пар. В лицо тут же ударил яркий свет и я зажмурилась. Потёрла лицо и увидела всю свою честную команду, которые собирали все вещи в сумку.
  Чувствовала себя уставшей, но не сильно. Терпимо.
   - Сколько я спала? - спросила я у парня.
  Он мне всунул в руки какой-то бутерброд.
   - Часа четыре, - прикинул он, - Ноил сжалился над тобой.
   - Спасибо, - буркнула я, принимая кушанье.
  Быстро всё запихала в рот, пожевала и уставилась перед собой. Ой, как же я устала. Оказывается, путешествие на край света выматывают. Ещё и тело болит. Жуть просто.
   - Выдвинемся сейчас и переночуем уже в Диком лесу, - сообщил мне Ноил, - Ты в порядке? Ты бледная какая-то.
  Мне поможет суточный сон и килограмм шоколада. Бледнею я от плохого самочувствия. Поясница болит, голова раскалывается, а мне ещё топать и топать. А что он думал? Я буду, как Варвара Краса длинная коса? Ещё и румяная, свежая и довольная жизнью. Ага, сейчас.
   - Это часть имиджа, - фыркнула я, со стоном поднимаясь, - Убью сволочей.
  Я про Кристабеля и его подруженцию. Зубами порву. Мне их уже жалко.
   - Принцессе не принято так выражаться, - вставил свои пять копеек Гуарг, - Собирайся живее.
  Прищурилась и послала ему долгий предупреждающий взгляд, надеясь, что мужчина проймёт. А он только вздохнул и отвернулся. Ну, будем считать, что поговорили.
  Убрав свой плащ в сумку, отдала её Ноилу и двинулась на выход.
  Отсюда был хороший вид. Реденький, но красивый лес, какие-то полянки. Мне нравилось, как утренний туман стелиться по земле, но с каждой минутой солнце поднимается всё выше, заявляя свои права, а он тает, словно мороженое. Ох, что-то меня на поэзию потянуло, прямо не знаю хорошо это или плохо.
  Спустя час нашей прогулки я окончательно проснулась. Зеркала у меня с собой не было, но почему-то казалось, что видок у меня тот ещё. Коса не расплелась, как ни странно, а на глазах по прежнему лежали тени. Наверное, природная косметика стойкая. Надо научиться делать себе тушь. Нет, конечно, можно сходить в магазин на своей родине, но это проблематично, а в свете последних событий ещё и опасно. Да, я стараюсь не думать о родителях! Все мысли только о них, поэтому пытаюсь забить голову дурацкими мыслями!
   - Маша, стой, - услышала я голос Якима.
  Я остановилась и обернулась.
   - Замри! - парень вскинул руки и во все глаза смотрел мне куда-то на спину.
  От неожиданности я выполнила то, что велел парень. Что там?!!
  Наши два вожака тоже остановились. У Якима оказывается звонкий голос. Но меня это волновало в последнюю очередь. Кажется, я начала чувствовать что-то у себя между лопаток.
   - Что случилось? - Ноил подошёл к нам.
   - Это что-то мерзкое? - тут же спросила я, поскольку наёмник точно так же, как парень уставился на мою спину.
  Там что-то есть! Ещё несколько секунд и я упада на землю и начну валяться!
  Мои страхи развеял довольно сильный удар ладонью между лопаток. Я чуть вперёд не завалилась! Но, как ни странно боли почти не было. Видимо эта одежда как-то смягчает удары.
   - Да ты что?! - охнула я, пошатнувшись, - Решил мне позвоночник пересчитать?!!
  Мой возглас принадлежал Гуаргу, который-таки и лупанул меня!
   - Это был ядовитый паук, который убил бы тебя за несколько минут, - серьёзно сказал шатен, - Не за что.
  И он, как ни в чём не бывало развернулся и продолжил путь. Я открыла рот, чтобы высказать возмущение, но подавилась. Мне спасли жизнь, а я собираюсь ругаться, поскольку недовольна методами?! Да чтоб меня! Меня спасли! От смерти!
   - Можно было бы и полегче, - пробурчала я себе под нос и обратилась к Ноилу:
   - Ты ему спасибо передай от меня.
  Передёрнулась, потом ещё раз. Сама говорить не буду. Он уже метров на десять от нас ушёл!
  Ещё пару часов я шла постоянно оглядывая себя и остальных. Тридцать пауков насчитала! Они были кругом! Ну, их была не тьма, чуть поменьше, но всё равно много! Такие с тонкими лапками и круглыми тельцами. И всё чёрные или тёмно-коричневые. Брр.
   - Ноил, что это за запах? - спросила я, не выдержав.
  Пахло...сыростью что ли? Не могу объяснить, но ароматы так себе. Ещё и забрели мы куда-то не туда. Земля вся в крупных кочках. Не понимаю, куда мы зашли.
   - Я знаю, что на нашем маршруте никаких болот не было, - задумчиво выдал наёмник, поравнявшись со мной.
  То есть тут что-то не так?
   - Эй, Сусанин, ты куда нас ведёшь? - не стесняясь поинтересовалась я.
  Мужчина ко мне не обернулся и вообще никаким образом не показал, что услышал меня.
   - К нему нужно обращаться по имени, - шепнул мне Яким.
  Ой, какие мы деловые! Я же себя по титулу называть не велю, хотя могла бы!
   - Гуарг, изволь пояснить, пожалуйста, нам, простому народу, каким путём ты нас ведёшь, - предельно вежливо выдала я, пытаясь скрыть сарказм.
   - Безопасным, - услышала я короткий ответ.
  Да тут ногу сломать можно, если оступиться! Хотя должна признать, как только появился запах пауков поубавилось. Их практически не было! Может, тут растут какие-нибудь цвету дурно пахнущие и отгоняющие всяких вредителей.
  Вскоре мы все остановились у...небольшого кратера с....грязью. Точнее серой глиной, но в данный момент это одно и тоже.
   - Понятно откуда такой запах, - покачала я головой, - Будь я животинкой, то ни в жизнь бы тут не поселилась.
  Мы стояли на возвышенности и смотрели на небольшие, диаметром буквально в пару метров ямы, наполненные глиной. Их было довольно много.
  Гуарг снял рюкзак с плеча и лук. Ноил с Якимом переглянулись и тут же повторили манёвр мужчины. И зачем это? Он тут посидеть решил?
   - Намажьтесь грязью с головы до ног, - в приказном тоне выдал наш вожак.
  Чего?!! В этой жиже?! Кстати, над поверхностью гулял пар, значит глина тёплая, но она не кипит. Занятно, но спускаться туда, а тем более мазаться не буду. Ещё чего.
  А вот Яким и Ноил без лишних слов спустились вниз и приступили к омовению. Брр.
   - Спускайся, - заметив меня, произнёс Гуарг, - Это необходимо.
   - Поиграйте без меня, мальчики, - усмехнулась я, - А я тут посижу.
  И я почти коснулась пятой точкой земли, но меня наглым образом схватили за руку и поволокли вниз.
   - Эй! Прекрати!!! - завизжала я, упираясь ногами, - Хватит!
  Меня просто швырнули между прочим в глубокую глиняную яму!!! Она оказалась густой и по истине вонючей! Даже в рот попало!!!
   - Да ты...да как ты посмел...! - шипела я, пытаясь подняться, - Я тебя....
  Но меня схватили за плечо и...перевернули на спину! Волосы, волосы!!! И под конец этот изверг своей грязной лапищей поелозил по моему лицу!!! Мерзость! Боже, кажется в глаз попало! Или нет? Вот сволочь-то!!!
   - Отпусти меня, идиот!!! - завопила я, когда он вновь попытался меня повернуть, дабы посильнее извалять, - Мерзавец!
  Он держал меня одной рукой за плечо, не позволяя встать, а второй подчерпнул самые залежи и бахнул эту кучу мне на голову. Я успела только зажмуриться и рот закрыть. Потом рука измазала шею и меня наконец-то отпустили.
  От такой подлости я...Да, я заплакала! Фу! Вся грязнючая и вонючая! С меня капает и стекает сгустками глина! Ой, кажется в нос попало!
   - Гуарг, она принцесса, наследница трона! - вступился за меня Ноил, - Ты мог вести себя повежливее?
  Меня начали поднимать. Жижа с чавканьем еле-еле меня выпустила. А я, как побитый, намокший и грязный щенок тихо плакала, пытаясь стереть грязь с лица.
   - Грязь и глина отпугивают насекомых, коих на нашем пути будет немало, - спокойно пояснил мужчина, словно ничего не произошло, - Она застынет и создаст защитную оболочку. Ваша принцесса будет жива благодаря мне. Не за что.
   - Никто не сомневается, что ты нам поможешь, - Яким тоже вступился за хнычущую меня, - Но она девушка.
   - Ваше величество, приношу свои извинения за то, что хочу сохранить вашу жизнь, больше подобного не повториться, - он издевательски склонился, - Берите вещи и идите за мной, нужно высохнуть прежде чем отправляться в путь.
  И ведь понимаю, что он прав, но мне стало до такой степени обидно, что я разревелась. Наверное, я не заслуживаю нормального обращения. И почему? Вроде веду себя нормально, но всё равно меня не уважают. Этому учатся с детства, а я...похожа чем-то на самозванку. 'Тебя оскорбил своим невежеством, человек, который живёт в лесу и ты сразу же пустила сопли?! Он не знает слова 'тактичность'! - возмутилась совесть вместе с внутренним голосом в унисон. И правда, чего это я? Я часто сталкивалась с этим в своём мире, а теперь что изменилось? Ну, принцесса я и что? Внешность-то та же, только теперь я похожа на грязное чудовище, рьяно ищущее влажные салфетки. Мне бы духи тоже не помешали.
  Утерев грязной рукой, грязный нос, поднялась.
   - Маш, ты как? - спросил Яким, посмеиваясь, - А тебе серый к лицу.
  Просто нервы уже сдают, вот и не выдержала. Ничего страшного, это не первый и не последний раз. Почему-то я это чувствую.
  Гуарг вывел нас на небольшой пригорок, который был залит солнечным светом. В тени глина охлаждалась и я мёрзла, а вот на солнышке она нагревалась и сохла.
  Загорали мы где-то около получаса. Лицо всё стянуло, как и руки, но я высохла. Правда, когда нагибалась, то с меня сыпалась мелкая крошка, но это ничего. Так безопаснее будет. Радовало меня то, что грязная была не я одна. Ноил и Яким тоже все перемазанные были и выглядели смешно. Гуарг тоже искупался весь и сейчас на его лице была потрескавшаяся глина. Это меня успокаивало. Не я одна, значит нормально.
  Похватав свои рюкзаки (я как обычно налегке), мы двинулись дальше. Поскакав с кочки на кочку, я быстро устала и успокоилась. Злость вылилась вместе с энергией и я-таки познала Дзен. Хоть по канату пойду, раз плюнуть.
  Когда запах влаги и лёгкой затхлости пропал, пришли Они. Все эти жучки ползали по земле, по деревьям, кто-то даже под камни забирался. И да, было очень много подозрительных личностей. Один раз даже видела сороконожку почти с руку! На ручки к Якиму залезать не стала-пожалела парня, но вот дикий вздох, лёгкий писк и обморочное состояние в себе удержать не смогла. И да, Гуарг был прав! От нас все расползались в стороны, как от прокажённых! Если бы я такую четвёрку увидела, то быстро бы залезла на близрастущее дерево и молилась, чтобы мы ничего не заметили.
   - Идите за мной шаг в шаг, поскольку мы идём по территории тарнов, - подал голос Гуарг.
  Молчание-золото, но в данном конкретном случае мне не хватает фактов!
   - Кто такие тарны? - шёпотом спросила я у Якима.
   - Крупные рыжие собаки, живущие стаями, - пояснил парень, - Ты что, не знала? Тебе сказки не читали в детстве?
  Про Тарнов?
   - Про Бабайку и про волчка, который кусал за бочка, - буркнула я, - Я не верю в ложь.
   - Что это у тебя? - парень удивлённо ткнул мне в живот пальцем.
   - Где?! - запаниковала я, разглядывая себя.
  Мой нос был подло схвачен.
   - А говоришь не веришь, - фыркнул он, ухмыляясь.
   - Это не то! - нахмурилась я, - И я между прочим обучалась военному делу!
  Да, я пускала пыль в глаза и что? Нельзя что ли? Хоть где-то повыделываюсь, а то всё скромничаю.
   - Это чему же?
   - Тактическому Отступлению, - гордо выдала я.
   - Бегать? Тебя учили бегать? - тут же засмеялся Яким, стряхивая ошмётки глины с волос.
  Увидела, как Ноил еле заметно улыбнулся. Нет, мне не показалось, хотя под слоем глины могло показаться всё, что угодно, но мой глаз намётан на усмешки в мою сторону, в этом деле я мастер!
   - Не бегать, а гордо с чувством собственного достоинства отдаляться от опасности, - закрутила я и ни разу не сбилась.
  Стало самой смешно, но по сути это правда. Я только это и умею. Алексэр пытался научить меня держать меч, но всё закончилось не очень хорошо.
   - У тебя, наверное, наивысший бал по практике, - вновь поддел меня белобрысый.
   - Не сомневайся, - ни чуть не уронила я лицо, - Как только на горизонте замаячит нечто страшное, я буду уже очень далеко.
  Было приятно чувствовать себя на коне. Хоть на каком-то.
   - Так ты собралась спасать своих родственников? - неожиданно вклинился в наш разговор молчаливый Гуарг.
  И сказано это было с лёгкой издёвкой.
   - Это военная тайна, - тут же огрызнулась я, - Доведите меня до пустыни, а я дальше...
   - Сама умру? - закончил за меня он.
  Я прищурилась.
   - Красавчик, ты начинаешь меня утомлять, - грозным голосом сообщила я ему, - Не стоит этого делать.
   - Будешь плакать? - предположил он, даже не поворачиваясь ко мне.
  Вообще-то для приличия можно было хоть раз на меня посмотреть! Он не со столбом говорит!
   - Во-первых, я девушка и мне можно! - громко фыркнула я, - А во-вторых, я опасный враг. Живучее меня существа ещё не родилось, поэтому даже не думай издеваться.
  Это была угроза. А то чего всё мне и мне?! Я тоже буду их раскидывать направо и налево! Чёрт, хоть бы всё разрешилось! Так по предкам соскучилась, слов нет. И Эльту постоянно вспоминаю. Плохо мы с ней расстались. Надеюсь увидеть её ещё хоть раз. Рефлекторно коснулась живота. Шрам, наверное, ещё заметен. И на спине. От королевской жизни что-то одни минусы.
   - Я не издеваюсь, я смеюсь над тобой, - словно не слыша моих слов, ответил мужчина.
  Я вздохнула и закатила глаза.
   - Это одно и тоже, - устало выдала я, закидывая руку на плечо Якима.
   - Нет, - возразил он мне, - Это абсолютно разные вещи.
  Мы с Якимом переглянулись.
   - Обоснуй, - попросила я, желая всё-таки докопаться до сути.
   - Издеваются, когда не уважают, а смеются, когда...а, да, одно и тоже, - сказал шатен, приведя меня в задумчивость.
  Вновь закатила глаза. Сволочь-то, а?
   - Это из-за того, что я женой твоей не хочу становиться, - гордо высказалась я, - Ну, что поделаешь, ветер не укоришь.
  Хотелось какого-то величия что ли? Так надоело всё. Я не мылась уже пару дней! Кошмар! Какая из меня принцесса? Грязная, как поросёнок! У меня величия, как у черепахи, которая упала на спину и теперь не может вернуться в нормальное положение. Смешно и забавно. Жалко иногда. Думаю, такими темпами я далеко пойду.
   - Это ты ветер? - уточнил он, впервые повернувшись ко мне, - Грязный, патлатый и заплаканный?
   - Я выйду замуж только за джентльмена, - попыталась перебросить косу на плечо, но глина застыла и Это не слушалось меня, грозясь отвалиться на совсем.
   - Удачи, - он послал мне лживую полуулыбку и вновь отвернулся, - Когда число морщин на твоём лице будет равно числу твоих седых волос ко мне не приходи.
   - Больно надо, - вновь фыркнула я, - Найду себе очаровательного старика и будем вместе с ним жить - поживать, да добра наживать! Вот.
  Высказалась. Пусть не думает, что он у меня последний шанс.
  Эта беседа хоть как-то отвлекала меня от неизвестности. Интересно, Кирилл и Алексэр с родителями добрались уже или нет? Надеюсь они хотя бы просто живы. Пусть будет так, иначе я точно с ума сойду. Они всё-таки мне не чужие люди. Один даже мужем был один раз. Неудачным, конечно, но придираться не буду, да и сравнивать тоже. Я разведёнка, которая идёт к смертушки в ручки. Лучшего прогноза и создать было нельзя, да судьба моя покалеченная?! Молчишь? Ну-ну...
  Вскоре я увидела море! Мы находились на жуткой высоте, словно на горе какой-то. Шли далеко от края, но всё равно было не по себе.
   - Нам далеко ещё? - подала я голос.
   - Пару часов, - отозвался Ноил.
  Печально. Ножки уже болели, но я продолжала топать. Иногда кривила рожи спине Гуарда, но поскольку он не реагировал становилось неинтересно. Нет, я могла его окликнуть, но тогда мне стало бы страшно, а это не есть веселье. Поэтому развлекала себя, как могла. Пела песенки, вспоминала стишки, сочиняла свои.
   - Замолчи, - неожиданно шикнул на меня Гуарг, остановившись.
  Я подавилась стишком Пушкина.
   - Не затыкай меня! - шикнула я на него, тоже останавливаясь, - Мне скучно.
   - Я что-то слышал, - сказал он, настороженно водя головой из стороны в сторону.
   - Это, наверное, у меня в животе урчало, - отмахнулась я, - Пора бы обед уже устроить.
  Уже вечер скоро, а я не ела.
   - Да, я тоже что-то слышу, - тут же настороженно выдал Ноил.
   - Ой, хватит прикалываться, - всплеснула я руками, - Я крупнее паучка тут не видела никого! Только ту штуку ползающую.
  Охамевший в край Гуарг схватил меня, закрыв рот. И это всё одной рукой! При попытке бегства была сильно зажата между рукой и телом. Издав мычание умирающего кита, смирилась. Спасать меня никто не собирается, поскольку все пытались словить тишину я угомонилась.
  Но тут и я услышала звуки. Голоса. Люди! Там люди!!!
   - Тихо, - меня чуть тряхнули, - Там большая группа.
   - Ты прям Шерлок Холмс, - высвободив свой рот, прошептала я, - Твоим Ватсоном не буду, но скажу, что дедукция в твоём исполнении выглядит комично, поэтому прекрати и отпусти меня уже!
  Меня отпустили и задвинули за спину. Ой, посмотрите на него.
  Мы стояли в каком-то странном бору. Дорога шла вниз, то есть мы спускались. Ага, ещё и шум странный слышу. От моря мы отошли, значит это что-то другое. Странный лес какой-то.
   - Яким, следи за Машей, - тут же приказал Ноил, доставая меч из ножен.
  Признаюсь, что тут я напряглась. Бочком подошла к Якиму и невзначай спряталась за его спину.
   - Ты такая храбрая, - сострил парень, пытаясь разрядить обстановку, - Мне интересно, как бы ты в бою выкрутилась?
  Тут же цыкнула на него.
   - Тихо, ты мешаешь! - шикнула я, сделав умный вид, - Если нас скушают дикари, то дружное спасибо мы скажем именно тебе.
  Приятно осознавать, что я ещё могу кого-то подколоть. Да, я пыталась отвлечься! Опять.
  Гуарг бесшумно двинулся вперёд, а за ним Ноил. Мы с Якимом замерли истуканами, не зная что делать.
   - Пошли, - парень уверенно взял меня за руку и двинулся вперёд.
  Я была в ужасе!
   - Давайте обойдём! - шёпотом крикнула я.
  Нет, ну какой нормальный человек идёт туда, откуда доносятся странные звуки?! Надо седьмыми дорогами обойти, перекреститься и жить дальше! Нет, мы же мужчины! Надо обязательно посмотреть! Ещё говорят, что женщины любопытны! Поэтому нас больше! Мы умнее!
  Молясь про себя, чтобы это была одинокая, пожилая супружеская пара, я кралась вместе со всеми. Одна же я не останусь, поэтому приходиться учувствовать в этом абсурде! Боже, если ты меня слышишь, я не виновата! Меня заставили! Под гнётом обстоятельств и нежеланием быть съеденной я пошла на поводу у толпы! Всё, я не виновата если что.
  Спустя пару минут я устала красться и выпрямилась. Да, мы ещё и в наклонку шуровали.
   - Давайте обойдём, - предложила я тихо, - Пожалуйста...
   - Надо проверить кто это, иначе есть вероятность, что эти существа нападут на нас в дальнейшем, - наконец-то заговорил Ноил, - Маша, не волнуйся, я слышу женский голос.
  То есть меня это должно успокоить?!
   - Между прочим, женщины намного опаснее мужчин, - буркнула я себе под нос - И умнее.
  Вскоре я почувствовала влажность. Воздух другой стал. И шум знакомый. Ну, точно водопад!
   - Останьтесь тут, я проверю, - Гуарг достал стрелу и как-то боком двинулся дальше.
  Мы остановились. Там дальше была горочка с деревьями высокими, которые были покрыты мхом. Надо залезть туда и насладиться видом. Жаль фотоаппарата нет с собой. Такая красотища.
  Мы втроём окружили куст.
   - Он смелый, хорошо, что он с нами пошёл, - отозвался Яким.
   - Он лучший в своём клане, - поддержал Ноил беседу, - В ближнем бою я никого лучше не видел. К тому же выносливый он, как дракон.
  Ну, не такие они и выносливые. Они красавцы, но я слышала ту отдышку, когда они нас высадили у Кровавого моря. Может, они курят?
   - Если не вернётся через две минуты, то главной буду я, - тут же решила я, - Как его вдова-невеста имею право.
  На меня посмотрели недоумённо и с некой долей издёвки.
   - Ты же не собиралась за него выходить, - удивился золотоглазый.
   - Не собиралась, - кивнула я, - Но его память я буду чтить, поэтому...
   - Он вернётся, - улыбнулся парень, - Хотя бы чтобы тебя позлить.
   - Ты хочешь отправиться и помочь ему? - упёрла я руки в бока.
   - Я на самоубийцу похож? - усмехнулся он, - И вообще...ты же у нас главная, поэтому посмотреть следовала бы тебе.
  Я тут же прищурилась. Вот же пакостник! Меня же моим же оружием! Подколоть удумал?! Не дождётся.
   - Думаешь я не схожу? - заломила я бровь.
  Голубоглазый мальчишка задрал подбородок и как бы с высока посмотрел на меня. Как же давно я ни с кем не соревновалась! В замке никто на такое никогда бы не пошёл - это же абсурд, но вот в школе...готова всё повторить.
   - Я не думаю-я знаю, - продолжил Яким, - Ты же девчонка.
   - А вот это ты зря, - покачала я головой и обратилась к Ноилу, который усердно вслушивался в стоящую тишину, - Ноил, дай мне мою сумку.
  Он тут же повернулся ко мне. Пара секунд и я уже копаюсь в недрах своего чемодана на лямках. Достала нож из ножен и покрутила его в руке. Да, так точно будет спокойнее.
   - Что случилось? - не понял наёмник, не слушая наш разговор.
   - Ждите тут, я скоро, - фыркнула я.
  Уверенным шагом направилась в ту же сторону, куда ушёл Гуарг. Правда моя смелость и храбрость убавлялась, пока я шуровала в неизвестность.
   - Маша! - Ноил схватил меня за руку, - Ты куда? Там небезопасно.
   - Я просто посмотрю, - бросила красноречивый взгляд на Якима, - Всё-таки я нас тут всех собрала.
  Надоело быть пассивом! Если с Гуаргом что-то сделали, то я быстро прибегу обратно и сообщу всем, что мстить будем позже, а пока надо делать ноги. К тому же жалко его что-то.
   - Тебе не стоит этого делать, - тут же у меня попытались отобрать нож, - Если ты беспокоишься, то я могу сходить и проведать его.
  Я тут же скрестила руки на груди и посмотрела на него со смесью улыбки и удивления.
   - Да ладно? Оставишь нас вдвоём, чтобы если что я плакала не в одиночестве? - задала я вопрос, проигнорировав гневное сопение Якима.
  Мужчина слегка нахмурился и на пару секунд замолчал, осмысливая.
   - Идите за мной шаг в шаг - это снизит шум, - решительно произнёс он и двинулся в ту же сторону, куда ушёл Гуарг, - Маша, отдай мне нож.
  Я тут же обиженно покосилась на Ноила.
   - Но мне надо защищаться, - обиженно выдала я.
   - Я не хочу, чтобы ты случайно засадила его мне в спину, - пояснил он, осторожно забирая у меня холодное оружие, - Просто держись рядом.
  Вот хороший он. Обозвал меня криворукой так, что я поняла и приняла это! Талантище.
  Со стороны трое грязных мосек, которые крались неведомо куда скорее всего выглядели забавно. Хорошо тут местность малолюдная. Позора бы не обралась.
  Я была права на счёт водопада! Он тут был и такой миленький! Широкий, но невысокий, всего метров пять. Думаю, для водопада это нормально. Или нет?
  Филейную часть Гуарга я заприметила сразу же. Он за таким большим валуном сидел и внимательно смотрел вниз.
  Что на меня нашло я не знаю. Но я осторожно подняла камушек с земли и кинула его в мужчину. То, с какой скоростью он подскочил, развернулся и нацелил на нас свою стрелу повергло меня в шок. Мы синхронно замерли, только я сразу же чуток покраснела от стыда. Я думала он просто подскочит, испугается или взвизгнет. В общем хотела поиздеваться. Не тут-то было. Даже приколоться над ним нельзя! Ну, что за человек?!
   - Какого...вы здесь делаете?! Я же сказал оставаться там! - начал ругаться на нас Гуарг.
  Его слова терялись в шуме падающей воды. Прелестно. Можно хоть ходить нормально, всё равно никто не услышит.
  Я тут же демонстративно закатила глаза. На меня посмотрели зло и немножко дико. Не нравиться, когда не подчиняются? В этом мы похожи иногда.
   - Ты обнаружил звуконарушителей? - поинтересовалась я, - Или чем ты тут занимался пока мы там стояли и гадали сожрал тебя медведь или есть шанс спасти твои прелестные сапоги?
  Яким не сдержался и улыбнулся. Да, я что-то в ударе сегодня.
   - Сейчас я покажу, чем я тут занимался, - сквозь зубы процедил он, двигаясь в мою сторону.
  Ноил его тут же остановил и тихо что-то сказал. Он грозно на того посмотрел и они завели бесшумную беседу. Шептались.
   - Ты его всё-таки довела, - осторожно подставил мне руку парень.
  Я также незаметно по ней хлопнула, принимая похвалу.
   - Я на самом деле хуже, просто обстоятельства не позволяют в волю повеселиться, - вздохнула я, потягиваясь.
  Пока мужчины разбирались между собой, я обошла валун и залезла на камень поменьше. Какая красотища! Такое озерцо небольшое, берег с высокой травой, кусты и море цветов. Лилии что ли? Они росли вблизи воды и со стороны были похожи на кувшинки, но нежно фиолетовый цвет говорил о другом. Вот бы сорвать один. Росли бы у меня за дворцом в пруду, а я ходила бы и проведывала их каждый день. О, Боги, пусть всё будет хорошо.
  Мой глаз заметил что-то. В кустах, рядом с деревьями что-то мелькнуло. Это что-то большое, не белка точно. Обернулась. Ноил и Гуарг по прежнему были увлечены дискуссией. Наверное, меня обсуждают.
   - Может, искупнёмся? - раздался голос Якима сзади.
  Он нагло отодвинул меня и встал рядом. Мерзавец-то наглый!
   - Я бы с радостью, но видимо Гуарг прав, поскольку эта корка грязи не даёт нас никому кусать, - ответила я, потягиваясь.
   - Да, брось, пауков больше нет, - фыркнул парень, скидывая сумку на землю, - Мы скоро на ночлег остановимся и мне не очень хочется спать грязным.
   - Ты чистюля однако, - скрестила я руки на груди, - Но я не полезу.
   - Почему?
   - А вдруг там какие-нибудь чудовища живут? - меня аж передёрнуло, - Только цап за ногу и на дно.
  Всегда боялась незнакомых мест. Брр.
   - Гуарг, тут водятся какие-нибудь ядовитые животные? - крикнул Яким, оглушив меня.
  Зачем так кричать? Мужчины замолкли и синхронно на нас глянули.
   - Нет, - выдал он.
   - Нам помыться-то можно? - спросил парень.
  Я тоже посмотрела на мужчину. Не, помыться бы не помешало. Я уже чесаться начинаю! Эта глину всё стягивает!
   - Там внизу кто-то был, - убирая стрелу обратно себе за спину, произнёс он ровным голосом, - Я бы не полез в воду.
  И то верно. Мало ли кто там был. Может и не люди. Звери какие-нибудь попить пришли, а мы панику развели. В лесу ведь всегда всё чудиться.
  Неожиданно я почувствовала какую-то дрожь. Не поняла. Яким начал стягивать с себя сапоги. Может, это он так этот камень шатает....резко земля и небо поменялись местами, я успела только завопить, как меня приветственно обволокла прохладная вода.
  Под водой я несколько секунд приходила в себя, а потом увидела, как мимо меня, прямо на самое дно идёт тот самый камень, на котором мы стояли! Мозг заработал и я начала перебирать лапками.
   - Яким! Я убью тебя!!! - заорала я во всё горло, - Гад! Мы ведь могли умереть!!!
  Обернулась и увидела торчащую из воды белобрысую макушку. Он Обернулся на крик. Глина медленно, но верно стекала с его лица и волос, обнажая красивого юношу.
   - Я не специально! - засмеялся он, умываясь, - Вода просто класс!
   Зло пыхтя, погребла к нему. Утоплю! На смерть!
   - Маша, ты в порядке?! - услышала я крик Ноила откуда-то сверху, - Греби на берег, мы сейчас спустимся!
  Я остановилась и обернулась. Гуарг хохотал в голос, смотря на нас. Очень смешно. Прям обхохочешься.
   - Слыш, образина грязная, ты чего смеёшься?! - вновь возмутилась я, - Я не посмотрю, что ты лесной житель и отлуплю тебя, как городского!
  Пара взглядов и житель леса, скидывает сапоги, намереваясь нырнуть. Я тут же крутанулась на месте и быстро-быстро поплыла к берегу. Ну его в пень! Реально притопит!
  Сзади раздался плеск и я с диким визгом пулей вылетела из воды. Потом быстро развернулась и встала в оборонительную позицию. Приму бой с честью!
  Яким от греха отплыл подальше, зато Гуарг взял курс на меня. Гребёт быстро и уверенно.
  Его злой взгляд неожиданно превратился в испуганный. И смотрел он мне за спину. Я тут же замерла. Так, хоть бы не медведь. Пусть там будет кролик!
  Медленно обернулась и увидела...Его.
   - Алексэр!!! - завопила я и понеслась к прифегевшему Деомну, который смотрел на меня такими глазами, словно я только что воскресла.
  От переизбытка чувств запрыгнула к нему на руки и крепко обняла. Он живой! Тут! Он же...вновь замерла. Я прижимаю его голову к своей шее, ногами обхватила его торс, а его руки придерживают меня за спину и поясницу.
   - Ты живая, - только и сказал он, чуть охрипшим голосом, - Как я мог допустить мысль о том, что ты умрёшь?
  Я широко и счастливо улыбнулась. Как же я соскучилась. Родное лицо, такой знакомый запах и такое приятное тепло. Мне показалось, что всё замерло вокруг нас. Я ощущала покой. Тот самый, что ищет каждый. Не тот, который наступает в конце жизни. Другой. Некоторые называет это умиротворение, кто-то блаженством, а кто-то счастьем. Просто чувствую правильность своих действий. Никогда я прежде не была так уверена в своих действиях. Я бесконечно рада, что он жив. Большего и желать было нельзя.
   - Если я ещё раз соберусь куда-нибудь одна-ударь меня чем-нибудь, - попросила я, приходя в себя и сползая с его рук, - Я буду жить!
  Теперь-то всё точно наладиться! Мы найдём наших и покараем чужих.
  Из кустов показался Ласло. Рядом с ним стоял Кирилл, а Зарина была за спиной обоих. Вот это я понимаю. Женщина, мать. А меня за шкварник в грязи изваляли. По-моему, я делаю что-то не так.
   - Маша! - Зарина тут же метнулась вперёд, - Это правда ты?!
  Я пошла ей на встречу и крепко обняла. Мудрая она. И я рада, что все они остались в живых.
   - Я знал, что тебя просто так не отпустят из этого мира, - Ласло тоже подошёл к нам и заключил меня в объятия, но более сдержанные.
  Я была так счастлива, что вся святилась изнутри.
   - Кирилл, ты как? - я тут же подскочила к бывшему парню и пихнула его локтем, постеснявшись обниматься.
   - Недавно яд из раны высосал, поэтому целовать тебя не буду, - усмехнулся он как-то по-серьёзному.
  Улыбка с моего лица спала.
   - Ты серьёзно? - заглянула я в лицо парня, - Тебе плохо?
  Он действительно выглядел бледным и слегка болезненным. На руке была тугая повязка. Видимо туда и цапнула змея.
   - Мы сделали всё, что смогли, - Зарина оказалась рядом с нами, - Но ему с каждым часов всё хуже.
  А счастье было так близко.
  Пока я хаотично размышляла, как можно помочь укушенному змеёй Демону к нам присоединились мои попутчики, которые всем своим видом требовали объяснений.
   - Маша, ты их знаешь? - Ноил подошёл ко мне, игнорируя взгляды окружающих.
   - Да, это мои...кхм...друзья, - чуток замялась я, - Всё хорошо, мы все идём в пустыню Лия.
   - Ты ему рассказала? - нахмурился Кирилл, - Он же может быть подставным.
  Вокруг висело напряжение. Пока я чесала затылок, Яким и Гуарг обошли Алексэра (которому это почему-то не понравилось) и встали около меня, оттесняя Ласло с Зариной.
   - Женщина врала? - поинтересовался Гуарг.
  С него струями стекала вода. Оказывается, это ещё более устрашает его. Думала хуже уже и быть не может, но я снова ошиблась.
   - Маша я, у меня имя есть, - буркнула я, - Это те, с кем я изначально собиралась отправиться 'в поход'.
   - Ты врала мастеру, - выдал он.
   - Ничего неправда, - упёрлась я, - Ваша шаманка в климаксе рассказала ему всё обо мне, поэтому формально я ничего плохого не сделала!
   - На обратном пути мы зайдём в деревню и ты извинишься, - огорошил он меня.
   - Ну, конечно, - улыбнулась я, - Бегу и спотыкаюсь.
   - Принцесса, - вкрадчиво сказал он, схватив меня за предплечье, - Слушай меня...
  Чего он такой мерзкий-то?! Но...
   - Нет, парень, слушать придётся тебе, - Алексэр резко развернул Гуарга.
  Каким-то неведомым мне образом Демон ударил его! Здоровый пигмей полетел назад, чудом не задев меня. От неожиданности я взвизгнула и кинулась в гущу разворачивающихся событий. Но была подло схвачена и оттащена в сторону.
   - Маша, не лезь! - ругнулся Ласло.
  Зарина стояла рядом и также, как я с ужасом смотрела на драку. По-моему, я даже визжала время от времени, но это помогло не особо. Яким с Ноилом стояли в некой растерянности. Нашли моих друзей, которые всыпали им по первое число! Жесть!
   - Хватит! Алексэр, прекрати! - вскрикнула я в очередной раз, - Гуарг, притворись мёртвым!
  На этот окрик обратила внимание даже моя экс-свекровь.
   - Почему-то я не сильно удивлена происходящим, - выдала она, потирая лицо, - Маша, из-за тебя мужчины постоянно дрались?
  Вы не обращайте внимания на её спокойствие, просто мы были не в силах сделать что-либо, поскольку это было опасно для здоровья. И понимали это все. Причём Гуарг оказался не из робкого десятка. Он даже пару раз ударил Демона, чем сильно того разозлил. Хоть тут магия и не действует, но этому существу не нужно ничего, кроме головы. Он ей пользуется великолепно, даже лучше, чем я.
   - Да никогда вообще, - честно ответила я, вздрагивая, - Мальчики цапались только за красоток, у которых юбки короткие были.
  Резко Алексэр уронил Гуарга на спину, причём выглядело это кошмарно. Тут я не выдержала.
   - Алексэр!!! Он меня защищал всю дорогу! - завопила я во всё горло, пытаясь вырваться из сильных рук свёкра, - Он лучший воин! Чем нас больше, тем лучше!!!
  Демон выпрямился и не стал поднимать потерянного Гуарга. Для человека он продержался очень долго! Он невероятно силён, но Демона победить не удастся никому и от этого я проникалась к нему некой жалостью.
   - Он тебе нравиться? - чуть запыхавшись спросил он у меня, - Как человек, разумеется.
  Кого ты лечишь? На нём был кожаный костюм коричнево-зелёного цвета. Воротник был расстёгнут. Не могу не заметить, что выглядит он великолепно. И это в лесу-то! С меня до сих пор глина стекает, а он в чём угодно хорошо выглядит. Это нечестно.
   - Нет, конечно, - вздохнула я, обрадованная концом драки, - Но он действительно лучший! Гуарг эти леса знает, как свои пять пальцев! Меня даже не укусил никто ни разу благодаря ему.
  Демон переступил 'отдыхающего' воина и подошёл ко мне. Ласло ослабил хватку и отошёл в сторону.
   - Ты наняла его? - уточнил экс супруг.
   - Это доброволец, единственный между прочим, - посмотрела я ему в глаза и тут же сглотнула, - И у меня тоже команда, если ты не заметил.
   - Дикарь, полукровка и ребёнок - великолепный выбор, - спокойно сказал Алексэр, - Ты не перестаёшь меня удивлять, Маша.
  Полукровка и ребёнок переглянулись, но встревать в наш разговор не стали. Гуарг, как наглядное пособие лежало на земле и пыталось прийти в себя.
   - Они меня защищают, - вступилась я, - И всё не так, как кажется на первый взгляд.
  Он не унизит меня и мой выбор. Не сегодня.
  Его рука осторожно коснулась плеча и медленно переместилась на шею. Он словно держал меня, но на самом деле пальцы лишь касались кожи. Я тут же отвела взгляд в сторону, не в силах бороться с эмоциями. Он стоял так близко и я не слышала собственных мыслей от гулкого сердцебиения.
   - И где же твои защитники? - спросил он вроде как у меня, но вопрос получился для всех.
  Ну почему нельзя прост чмокнуть меня в щёку, обрадоваться и пойти дальше?!!
  Ноил и Яким в упор смотрели на нас. А что они могли? Он Гуарга уложил на лопатки, а с этими и подавно справиться, хотя Ноил мог бы побороться, а вот Яким...
   - Она перед тобой, - справившись с собой, произнесла я, - Как всегда я сама за себя. Так было раньше, так будет и сейчас.
  Наши взгляды пересеклись и мы...начали...не бороться, а словно доказывать что-то друг другу. Вечная борьба добра и зла, тепла и холода, меня и Алексэра.
   - Мужчина, отойдите от неё, - раздался голос Якима.
  Мы с Демоном синхронно повернулись. Я тут же вернулась обратно и наконец-то поняла, что происходит. Опять мы выясняем отношения! Кто-то должен это прекратить! Обычно это делают мужчины. Просто закрывают глаза и махают рукой, но этот...просто не от мира сего! Упёрся рогом и всё! Наверное, я выросла или просто устала, возможно момент не подходящий, но я решила уступить. Это должен уже кто-то сделать.
   - Ты мало пожил на этом свете, не стоит так рисковать, - произнёс Демон, разглядывая мальчишку.
   - Так, всё, - я встряхнулась, - Ноил, где Дикие леса?
  Я взяла Якима за предплечье и попыталась отвести в сторону, но крепкая ладонь тут же сжалась вокруг моего собственного запястья. Не так всё просто, как казалось на первый взгляд.
   - От меня ни на шаг, - притянув к себе меня и Якима заодно, рыкнул он, - Только посмотришь в сторону и я обещаю, что свободы ты больше не увидишь.
  Это была угроза, завязанная на заботе обо мне и мне было приятно. Почему-то.
   - Я думал это твой бывший любовник, - подал голос смелый парень, которого я продолжала держать.
   - Я её муж, - возразил он.
   - Бывший, - поправила я.
   - '...пока смерть не разлучит вас', - процитировал он мне, - Я жив, ты жива, значит мы женаты.
   - Поцелуй меня в бампер, ты трупаком две недели валялся! - ткнула я его пальцем в грудь, - Бросил меня одну! Попёрся в Суд за справедливостью! Ты от меня этого нахватался что ли?! Надо было подло и по-тихому подушкой его во сне придушить и всё было бы превосходно! Но ты решил сыграть в бэтмена!
  Опять я сорвалась!
   - Не волнуйся, поцелую, - глядя мне в глаза, сказал Демон, - И тебя никто не бросал, я в любом бы случае выжил.
  Я уже набрала воздуха, чтобы выдать новую порцию возмущений. Сейчас он узнает много нового о себе.
   - Хватит! - между нами вклинилась Зарина, - Вы двое можете хоть минуту провести в мире?!! А ну быстро разошлись!
  На меня если честно подействовало. Это было так похоже на мою маму, что я тут же сдулась и начала в сторону отходить. Сегодня обойдёмся малой кровью.
   - Это не твоё дело, - меня вновь схватили только на этот раз за предплечье и подтянули назад, - Отец, забери её.
  От этого даже я слегка опешила. Он не маменькин сынок-это точно.
   - Зарина, мы говорили с тобой об этом, - Ласло действительно подошёл и взял свою жену за руку, - Не вмешивайся.
  Мужики со своей солидарностью!
   - Я...она..., - свекровь переполняли чувства и эмоции, - Не могу уже слушать их ссоры! Прекратите!
  Её отвели от нас подальше.
   - Я не ссорюсь ни с кем! - тут же заявила я, - Я просто хочу найти наших родственников и всё!
  Пусть знают, что я не скандалистка.
   - Мы все их ищем, - произнёс Алексэр, - Поэтому будь добра подчиняйся старшим.
  Это он себя имеет в виду?! Я поджала губы и прищурилась. То есть я ещё и мелковата?!
   - Старший не значит умный, - фыркнула я, - Будущее за молодыми.
  Попыталась выдернуть свою руку, но получилось плохо.
   - У вас дети есть? - этот вопрос прозвучал столь неуместно, что я тут же отвлеклась от своих мыслей и уставилась на парня.
   - Нет, у меня был один хамоватый ребёнок, но его убили и теперь я свободная принцесса, - почти без сарказма произнесла я и почувствовала, как рука 'ребёнка' сжалась сильнее, - А у него не знаю, он у нас любвеобильный.
  Мы вновь начали коситься друг на друга. Не нравиться, а?
   - У меня есть жена, которая обожает мечтать.
   - Это ты к чему сейчас? - не поняла я.
   - Она всё время думает, что мы разведены, - начал он и я тут же закатила глаза, - Говорит всем об этом, даже сама в это верит, но вся фишка в том, что это лишь её наивные домыслы, от которых мне придётся избавляться.
  Да сейчас!
   - Простите, что вмешиваюсь, - вежливо встрял Ноил, - Стемнеет через четыре часа, а нам необходимо дойти до Пепельного ущелья, чтобы переночевать там, иначе есть вероятность быть съеденными.
  Это было в тему. Мы все сразу же приободрились. С Алексэром решили поговорить позже, а пока...я начала быстро смывать оставшуюся грязь. Ноил с Якимом приводили Гуарга в чувства, а Зарина помогала Кириллу. Он выглядел болезненно, но держался молодцом. Кругом царила некая нервная шумиха.
  Вот мы и оказались в этих леса все вместе. 'Дружественное' приветствие состоялось, теперь можно и в путь. Мне, кстати предстояло шуровать в мокрой одежде, но это был скорее плюс, чем минус. Вечернее солнце сильно жарило, в то время, как мне было вполне комфортно.
  Теперь мои мысли принадлежали моим родителям. Что будет, если мы не спасём их? Я не про грандиозную схватку, которая намечается. Вдруг, мы просто не найдём их. Или опоздаем. Каким бы засранцем не был Алексэр, но его близость внушает мне уверенность и спокойствие. Тяжело признавать это, но я чувствую себя в безопасности. Сейчас ему от меня ничего не нужно, а значит он рядом по другой причине. Я не обладаю силой, поэтому...жуть, но я рада, что он рядом.
  Шли мы парами друг за дружкой. И нет, мне не попался Алексэр, хотя он шёл прямо позади меня. Я шла с Ноилом. Он рассказывал мне о легендах. О Диком лесе. Страшные монстры, шестилапые волки, трёхглавые змеи и целый вагон ещё всяких тварей по приданиям проживают в этом лесу. Страшно становилось с каждым сказанным словом, но я слушала.
   - Если Кристабель прошёл этот лес, значит и мы пройдём, - вынесла я вердикт, - Надеюсь, это всё детские страшилки.
   - Пройти этот лес невозможно, не пролив крови, - произнёс наёмник, сверкнув золотыми глазами, - Это уже не сказки, Маша. По каким-то причинам никто оттуда не возвращался.
  Я передёрнула плечами, пытаясь унять всколыхнувшиеся чувства.
   - Тогда ты откуда знаешь? - подал голос Алексэр.
  Да, вопрос по теме, кстати.
   - Легенды, придания, факты, - спокойно отозвался Ноил, - Я не пугаю вас. Просто хочу, чтобы все были готовы.
   - К чему? - мявкнула я.
   - Ко всему.
  Когда почти стемнело мы наконец-то пришли. Пепельное ущелье представляло из себя внушительную по длине и ширине дыру в скале, которая выросла перед нами. Просветов не было видно, поэтому смотрелось кошмарно. Словно чёрная дыра, которая только и ждёт, кого бы поглотить.
  В сумраке моих огромных глаз видно не было, поэтому мы быстро спустились к этому ущелью и вошли внутрь. Было сухо, что странно. Гулял ветер, а значит выход есть. Высота этого ущелья была метров двадцать, если не больше. И...пепла не было. Просто эта скала изнутри была насыщенно пепельного, то бишь серого цвета с отливом.
  Вскоре мы устроились на ночлег. Развели костёр, Ноил и Яким отправились за дровами и на разведку. А мы остались. Гуарг, кстати, молчал. Для него это привычное состояние, но то, как он и Алексэр смотрели друг на друга мне не нравилось. Словно приглядывались друг к другу.
  Кириллу было лучше, он уже улыбался и даже пытался подколоть бедную меня. Наверное, прогулки на свежем воздухе помогли ему. Надеюсь, что с ним всё будет хорошо.
  Стараясь не слушать планы нападения от Ласло и Кирилла, я ушла. То есть вышла из ущелья и уселась прямо на землю. Уставилась на небо и замерла. Россыпь звёзд так манила, что я была готова целую ночь провести с ними наедине, ведь когда смотришь туда, в неизвестность, чувствуешь душевный покой. Думаешь не сердцем, а головой. Так, как надо. А не так, как мы любим.
   - Дикие леса мы пройдём за два дня, а дальше будет уже легче, - раздался сзади мужской голос, - Мы вернём их.
  Только сейчас я поняла, что шея моя затекла.
   - Давай только не будем ругаться, - попросила я тихо, - Твоя мама права, мы должны это прекратить.
  Чувствовала усталость. Сегодняшний день был особо утомительным. Постоянно следила за всеми почему-то, боялась, наверное, чего-то. Возомнила себя лидером.
   - Я думал тебе это нравиться, - Демон сел рядом со мной, - Поскандалить, излить душу.
  Повернулась к нему. Такое лицо. Знакомое, сколько раз я видела его, просыпаясь рано утром? Сколько он принёс в мою жизнь боли и...радости? Чтобы я не говорила, но он меня защищал, хоть и из своих замыслов, но всё же...в нём есть что-то хорошее.
   - Если я буду спокойно с тобой говорить, то до тебя дойдёт суть моих слов? - спросила я, криво усмехнувшись.
  Он сидел, положив локти на колени. Чуть сгорбился. Такой весь...свободный. Он волен творить свою судьбу сам, а привязался ко мне. Почему? Я вроде ему не должна.
   - Я в любом случае поступлю по-своему, - тоже усмехнулся он, - Но должен тебе признаться, что бурные дебаты с тобой заставляют меня задуматься.
   - Обычно это способствует развитию ума, - фыркнула я, - Но тебе явно что-то мешает.
  Его широкая улыбка была такой заразительной, что я тоже позволила себе ухмылку.
   - А у моей жены острый язык, - проговорил он, качая головой, - Но я рад, что ты откровенна со мной.
   - Ты же знаешь, что это неправда, - вздохнула я.
   - Мы живы, Маша-это самое главное, - его прямой взгляд заставил меня тут же посмотреть в сторону, - Смерть разлучает - тут ты права. Но я смог её укротить.
   - Наша свадьба изначально была неправильной, - потёрла я лицо руками, - Ты меня проучил и я это усвоила. Правда. Я поняла, что ты лучше меня, умнее и коварнее. И вся эта ситуация словно дала мне второй шанс. Я отдала тебе честь, когда целыми днями сидела у твоей постели и наблюдала за твоим бездыханным телом. Я ходила на твои собрания, пыталась помочь и твоей империи. Я вела тетрадь, чтобы ты смог в дальнейшем познать смысл моих действий...
  Я замолчала, встретившись глазами с Демоном. Зачем я это ему говорю? Вряд ли мои душевные терзания волнуют его.
   - Ты меня любила? Когда-нибудь? - задал он трудный вопрос.
  Пришлось вновь отвернуться. На этот вопрос я сама ответить не могу.
   - Я не знаю, что я к тебе чувствовала, - обхватив плечи, ответила я, - Тесно с парнем я общалась лишь один раз. Это был Кирилл. И я была уверена, что любила его. Но сейчас...эта была влюблённость в привлекательное личико и заразительную улыбку- не более. А ты...я не могу даже назвать примерную цифру сколько раз я хотела тебя убить.
  Повисло молчание. Я краснела и радовалась, что сейчас ночь и ничего не видно. Разговор с мужчиной должен быть по какому-то серьёзному делу, тогда я буду обычной, но дела сердечные...я превращаюсь в заикающегося ботаника-астматика.
   - И не было ничего, кроме желания укатать меня в землю? - спросил он.
   - Я уважала тебя чаще, чем ты можешь представить, - сглотнув, выдала я, - Ещё больше поражалась твоему поведению. Я тобой восхищалась и кое-где завидовала. Иногда мне казалось, что мы с тобой с разных концов галактики, но были моменты, когда ближе тебя не было никого. Как-то так.
  Ладони вспотели. Пришлось поглаживать колени, пытаясь успокоиться. И что со мной? Может, я лихорадку какую-нибудь подцепила?
   - Ты мне практически в любви призналась, - серьёзно сказал Алексэр, - А значит у меня есть шанс.
   - Твоей самоуверенности нет границ, - выдохнула я и улыбнулась, - И, наверное, твоя мама права.
   - Вот уж не думаю.
   - Если бы у нас был ребёнок я бы давным-давно присохла бы к тебе и даже ты со своими демонскими способностями не смог бы меня отодрать от себя.
  Тут же почувствовала на себе его взгляд. Он у него тяжёлый, его трудно игнорировать. Но у меня получилось. Я начала рассматривать кроны деревьев.
   - Если я скажу, что ещё не поздно, то буду выглядеть озабоченным или находчивым? - уточнил демон.
  Я чувствовала его улыбку. Да, очень смешно. Рассказала ему свои мысли. Замечательно.
   - Это решило бы много проблем это точно, но не мои, - вдруг накатила грусть и я нахмурилась, - Если мы опоздаем? Или просто не найдём их. Что нам делать? Что мне делать?
  Почувствовала, как глаза защипало. Так, только не плачем. Глубокий вздох и всё отлично.
   - Я буду с тобой в любом случае, - его рука взяла мою ладонь и сжала, - И если Кристабель сделал с ними что-то, то я обещаю тебе, что я отомщу. Мы отомстим.
  Я улыбнулась и слёзы-таки покатились из глаз. Тут же их стряхнула и посмотрела на небо.
   - Ты так намекаешь, что семейные проблемы наши общие или ты думаешь, что я на почве ненависти объединюсь с тобой, дабы покарать наших обидчиков? - шмыгнув носом, я таки повернулась к Алексэру.
  Его глаза тут же пленили мои и я была не в силах оторваться.
   - Оба варианты не лишены надежды, - вторая его рука убрала пряди с моего лица, - И я скорее всего испорчу этот момент, сказав, что я убью Гуарга, поскольку в данный момент он следит за нами и мне это не нравиться.
  Момент испортился. Я тут же оглянулась и увидела силуэт воина. Он стоял далеко, но я видела его скрещенные руки.
   - Ты прав, - кивнула я, - И да, этот момент нам не вернуть, поскольку этот варвар решил, что я выйду за него замуж и буду жить с ним в его лесной деревне.
  Лицо Демона так и замерло с лёгкой улыбкой на губах. Сначала я подумала, что он задумался.
   - Убивать его сейчас было бы верхом глупости, поскольку нам нужны люди, - заговорил Алексэр серьёзным тоном, - Но как только мы спасём наших близких от него мокрого места не останется.
  Я не испугалась, так часто слышала от него угрозы, что уже привыкла. И спать хотелось. Завтра будет новый день. И что он мне принесёт?
   - Брось, пусть думает, что у него есть шанс, - потёрла я глаза, - Если случиться чудо и мы все вместе одержим верх и вернёмся, то я сама что-нибудь придумаю.
  Зевнула. Пора баиньки.
   - Я хочу спать с тобой, - озвучил он, когда я вновь начала зевать.
  Медленно повернула к нему голову.
   - Я знаю, - кивнула я, забыв о стеснении, - Ты ставишь меня в известность или...
   - Ночи холодные, - начал он пояснять, - Все разобьются на пары, чтобы банально не замёрзнуть.
  Ой.
   - Ну, я это и имела в виду, - попыталась я выкрутиться, - И да, думаю, нам вместе будет тепло.
  Опять почуяла лёгкий стыд. Мужчины...я в их обществе думаю долго. Боюсь, что ли?
  Осторожно поднялась, вознамерившись пойти спать.
   - Неужели я тебя испортил? - Алексэр тоже встал, - Что твориться в твоей голове?
   - Нарываешься, император, - зевая, отозвалась я, - И в моей голове такая же разруха, как и в твоей.
   - Нет, я знаю чего хочу, - произнёс он серьёзно и мне пришлось посмотреть ему в глаза, - За свою жизнь я научился добиваться поставленной цели, но последнее время...как вы это называете? 'Всё сложно', кажется.
   - Алексэр, ты выбрал не лучшее время для разговора 'по душам', - забыв о своём сдержанном поведении, положила руку на плечо Демона и слегка улыбнулась, - Поболтаем с тобой завтра.
   - Завтра мы уже будем в Диком лесу и поверь, нам будет не до разговоров, - его рука осторожно взяла меня за предплечье, - Кристабэль скорее всего раскидал по всему лесу ловушки. Нам нужно быть осторожными и внимательными.
  Его прикосновения заставили меня тут же занервничать. Неуютно и как-то страшно стало. Я нахмурилась и посмотрела в сторону.
   - Алексэр, ты же понимаешь, что между нами..., - начала я проникновенно, но меня перебили:
   - Не ври, я не слепой, и я чувствую, что ты испытываешь ко мне сильные чувства, - он дёрнул меня на себя, заставляя смотреть на него, - Поцелуй меня.
  Я выпучила глаза и как-то про сон забыла.
   - Может, мы и ребёнка по-быстрому заделаем? - усмехнулась я и попыталась освободить свою руку, - Вот найдём моих родителей и Эльту, тогда будем выяснять отношения, а сейчас нужно быть в трезвом рассудке!
  Его взгляд покрасневших глаз в миг заставил сердце чаще биться. Я вновь сглотнула и попыталась вырваться.
   - Это твой ультиматум? - уточнил он, не позволяя отстраниться, - Даёшь слово, что обещаешь поговорить со мной по-человечески, как ты не любишь это делать?
  Прямо-таки вилам к стене припёр! По-человечески - это со скандалами, криками, воплями, возможно драками. Но итог всегда хороший. Вы либо понимаете друг друга, либо расходитесь. Я как-то пыталась сценку одну закатить. Да только дальше моей истерики дело не дошло. Может, поэтому я так холодна к нему? 'Холодна? Да у тебя скоро кровь свернётся от его близости!' - захохотал внутренний голос. Цыц, я тут главная.
   - Даю тебе слово, что мы с тобой нормально обсудим наши отношения, которых не существует, доволен? - вскинула я брови.
   - Существуют, - сдвинул он брови, - Прекрати это отрицать.
   - Я говорю то, что вижу, - высказалась я, - И отпусти уже мою руку.
   - Я на тебе женился, - упрямо начал Демон, - Отдал тебе свою энергию, а ты подарила мне себя, но заметь, что я не воспользовался своим положением! Ты по-прежнему умная девочка, которая делает то, что хочет! Ты хоть знаешь, что я испытал, когда доставал тебя из моря бездыханную?! А когда ты ушла я места себе не находил! И что я увидел?! Группу грязных дикарей, которые решили искупаться в водопаде! А когда грязь слезла, то я увидел тебя! Как тебе глупости хватило связаться с этими мужиками? Где ты наёмника такого нашла? Ребёнка с собой потащила. Маша, чем ты думаешь? Нет, ты не улыбайся, ты мне ответь потому, что я уже сомневаюсь, что твой мозг находиться именно в голове!
  Естественно он прав.
   - Обещаю, что мы обсудим всё, - покаянно покачала я головой, - А теперь, Алексэр, отпусти меня пожалуйста, я очень хочу спать.
  Он несколько секунд смотрел на меня, словно пытаясь понять. Потом отвёл взгляд и глубоко вздохнул. Меня медленно отпустили.
   - Сударь, вы великолепны, - я издевательски склонилась, - Спать осталось несколько часов, а я ещё тело королевское не опускала на простыни шёлковые, поскольку мужчины всякие ведут себя, аки блаженные. Позвольте мне откланяться.
  Что это было я сама не знала, просто захотелось перед сном сострить.
  Насладившись злым прищуром, развернулась и успела сделать ровно три шага, как твёрдая ладонь с гулким шлепком 'опустилась' на мою ягодицу. Я успела только ойкнуть и схватиться за пятую точку.
   - И тебе спокойной ночи. - Демон с удовлетворённым выражением лица обогнал разозлённую меня и направился к нашему лагерю.
  Потирая пострадавшую часть тела, подошла к своим вещам и начала рыться в них. Подлец! 'А чего улыбаешься тогда?' - вдруг заговорило моё подсознание. Тут же отмахнулась. Не знаю я, понимаете? Вот, словно приятно мне. Не, я не мазохистка, просто...так, всё закрываем мысленные дебаты! Пора спать!
  Поиграть в недотрогу не получилось. Пока я бегала переодеваться, по дороге ела какой-то бутерброд и пыталась ещё и с Якимом подурачиться, меня с равнодушным видом взяли за предплечье и повели к костру.
   - Нет, ты конечно красивый, но я так сразу не могу, - увидев 'ложе' усмехнулась я, - Ты меня хоть в ресторан пригласи.
  Шутка оценена не была.
   - Завтра вставать рано, ложись, - произнёс он спокойно, стягивая с себя рубашку и штаны, - Что?
  Его вопрос всплыл, поскольку я была несколько удивлена. Я там свободные штанишки и рубашечку одела, чтобы удобно спать, а он? В трусах что ли?!
   - Ты не замёрзнешь? - вопросила я.
   - У нас есть тёплый плащ, - отозвался он.
  Действительно. Зачем нам штаны?
  Осторожно улеглась и перевернулась сразу на бок. Спиной к Демону. На спине я не усну, а лежать лицом к этому мужчине желания особого не было. Боюсь я его что-то.
  Но время сделало своё дело и я абсолютно расслабилась. В полудрёме почуяла, как затёк бок. Перевернулась и даже хотела заснуть, как...что-то не позволяло мне отправиться в недра сна. Полежала. Подышала.
  Неожиданно лица что-то коснулось и я вздрогнула, распахнув глаза. Первая мысль была: комар.
   - Тише, тише, - сильная рука опустилась на моё плечо, - Всё хорошо.
   - Ты чего не спишь? - почёсывая нос, спросила я.
  Костёр уже потух и я слышала, как наш отряд посапывает.
   - Маш, вернись домой, - услышала я и приоткрыла глаза.
   - Что? - не поняла я, - Домой? Мы разведены...
   - Я не про свой дом, - перебил он меня.
  И тут я всё-таки посмотрела в его глаза. Во мраке я ощущала себя жутко, но рядом с ним всё это меркло. Его взгляд был каким-то тихим и вкрадчивым.
   - В смысле в Пуэр? - уточнила я шёпотом.
   - Тебе не нужно идти в пустыню, - его серьёзный негромкий голос заставлял меня думать и анализировать, - Там засада или вообще никого нет. Если будет бой, я боюсь, что не смогу защитить тебя.
  Я сглотнула. Надеялась я всегда только на себя, но сейчас...никто не знает, что там. Он боится, что на меня, как на слабое звено будут давить. А так и будет, если они имеют хоть крупицу разума.
   - А если я приеду домой, - в горле поселился комок и подбородок предательски задрожал, - Буду жить и править, но вы не вернётесь? Я не представляю своей жизни без родителей...а если и тебя не будет? Я не смогу одна, мне надо хотя бы с кем-то воевать...
  На последней фразе Алексэр улыбнулся, а я расплакалась. Нет, ну правда. Я не могу одна! Даже представить себя не могу...лучше здесь. Умру, значит вместе со всеми!
   - Ты уже ответила на свой вопрос, - он погладил меня по щеке, - Ты будешь жить. Из тебя выйдет хорошая королева, несмышлёная порой, но от этого более милая.
  От этого я расплакалась. Перевернулась на спину и закрыла лицо руками. Старалась подавить всхлипы, чтобы никто не услышал. Нет! Я смогу!
   - Если нам грозит смерть, то я захвачу с собой Кристабеля, - зло буркнула я, пытаясь успокоиться, - И прекрати нагнетать! Я не вернусь!
  Только так. Только вместе.
  На плечо легла рука. Почувствовав спиной тепло чужого тела, замерла и сразу слёзы литься перестали. Это что?
   - Я должен был попытаться, - услышала я и фыркнула, - Но меня ещё кое-что беспокоит.
   - Что? - спросила я, рефлекторно хватая мужчину за кончики пальцев.
  Просто так спокойнее...дура.
   - Крох.
  Одно слово, а сколько сразу чувств просыпается. Страх за его жизнь и негодование, удивление и раздражение, понимание и огорчение.
   - Я не видела его в Сивиоле, - шепнула я, - Слышала, что он встречался с какой-то девушкой после чего исчез.
   - Он не мог сбежать, - выдал мужчина, обнимая меня чуть крепче, - Либо его убили, либо нас предали.
  Коротко и ёмко. Третьего, как говориться, не дано.
   - Просто я не понимаю какой толк в том, чтобы бросать меня именно в Сивиоле, - недоумевала я, - Почему не бросил меня в лесу? Почему...не убил, когда была возможность?
   - Коварный план или трагическая смерть, - спокойно услышала я из-за спины.
  Я глубоко задумалась. Даже не могу сказать, что чувствую. Женщины...
  Резко открыла глаза и поняла, что уже утро. Мужчины шныряли туда-сюда, о чём-то разговаривали, а меня видимо будить никто не собирался.
  Медленно села. Веки протестовали и больше, чем на половину открываться не хотели! Уставилась перед собой.
   - Бессонная ночь? - передо мной возник Яким.
  Откуда он взялся? И чего радостный такой? Будто сейчас не утро смертельное! Как же хочется спать, но нельзя...или...нет, нельзя...но я же королева, надо хоть раз воспользоваться...
   - Что? - почувствовав, что накренилась вперёд, выдала я.
  Парень уселся передо мной.
   - Вы чем всю ночь занимались? - он коснулся моего носа, - Я всё понимаю, но мне кажется, что сейчас не самое лучшее время для...
   - А ну как цыц! - наконец-то додумалась я заткнуть парня, - Я спала! И мне мало.
  Выражение лица у меня наверняка убийственное. А вот белобрысый меня раздражал своей улыбкой.
   - Как говориться перед смертью не надышишься, - продолжил он издеваться, - А у вас...ну, по-взрослому...
   - Не зли меня, - пригрозила и смачно зевнула.
  Пока я старалась разбудить сама себя и наконец-то подняться на ноги к нам присоединился кое-кто ещё.
   - О, наше солнышко встало, - раздался бодрый, а самое главное издевательский голос Алексэра.
  Покосилась на него и потёрла лоб.
   - Как вы мне не нравитесь, - без зазрений совести заявила я хмуро, - Есть хоть кто-нибудь с адекватной реакцией на убийственно раннее утро?
   - Свекровь твоя проснулась давно, а голову от подушки оторвать не может до чих пор, так что ты лидируешь, - Яким широко улыбнулся и вздохнул, - Не подведи, я все деньги на тебя поставил.
  Нет, ну не сволочи ли?
   - Давайте ещё часик полежим, а? - слёзно предложила я, ощущая, как меня притягивает своим притяжением худенькая подушечка.
   - Нам выдвигаться через пятнадцать минут нужно, чтобы до вечера успеть добраться до пустыни, - Яким поиграл бровями, - Ты вроде ещё вчера собиралась спасать кого-то и нести смерть своим врагам.
  Он прав, но ничего с собой поделать не могу! Кошмарная усталость...раньше же нормально поднималась. Надо! Давай!
  Демон, застегнув последние пуговицы на рубашке, сел на корточки как-то слишком близко со мной, но я была не в состоянии заподозрить неладное. А стоило бы. Меня резко схватили за голову и впились в мои губы! От неожиданности я дёрнулась, но ничего не вышло и я наконец-то распахнула глаза. На глазах у всего нашего отряда Алексэр целовал меня! И под конец ещё и ладонь свою вторую мне на грудь положил. Я тут же начала колотить его ладошками.
   - Да ты что творишь?!! - взвилась я, вскакивая с места, - Вот знала, что ты Демон неисправимый! И ведусь постоянно на твою человечность! Тут твои родители! Не стыдно тебе, а?!
  Я быстро схватила свои вещи, намереваясь уйти и переодеться.
   - Хорошо сработано, - услышала я похвалу от Якима.
   - Беспроигрышный вариант, - ответил Демон насмешливо, - На её стеснительности можно играть вечно.
  Бросила на них уничтожительный взгляд и пошла в кусты.
  Переодевшись, прошла подальше и быстро умылась в ручье. Распустила волосы и заплела их вновь в высокий хвост. Настроение с утра было испорчено, но...да, эффект есть! Я встала и даже проснулась! О, как бодро краснею.
  Вернулась обратно с каменным лицом. Упаковала свои вещи в рюкзак.
  Бедная Зарина тоже уже переодетая, но сонная стояла и что-то рассказывала Ласло. Тот кивал, а иногда улыбался. Муж и жена. Она не накрашена, а он не бежит от неё в панике. Любовь...эх.
  Ко мне подошёл Демон. Я тут же сделала вид, что ничего не произошло.
   - Да брось, поцелуй с утра бодрит, - он пихнул меня плечом и я пошатнулась.
   - Так, не зли меня, - предупредила я его, - Ещё раз подобное выкинешь...
   - И что?
  Вот ненавижу, когда он так делает! Такой взгляд хитрый и вопрошающий! Убила бы дурака! Но такого милого...всё, поплыла от одного утреннего поцелуя. Ненормальная.
   - Дети мои, не ссорьтесь, - между нам вклинилась Зарина, - Какой у нас план?
  Кто бы мне сказал...
  К нам подтянулся Ноил с Гуаргом и остальные.
   - Идём через Дикие леса до пустыни, - выдал Демон, забрасывая на спину рюкзак, - Держимся близко, ведём себя тихо и смотрим по сторонам.
  Мы все покивали и выдвинулись. У меня сразу же забрали рюкзак. Я не сопротивлялась особо, вообще даже рада была, но я не хотела, чтобы он устал. Но с ним спорить...
  Мы вышли из ущелья. И я наконец-то увидела Дикие Леса. Невероятной высоты деревья, огромные цветы и повышенная влажность. Я шла и мой рот не закрывался. Словно нас уменьшили и мы смотрим на всё это, как муравьи.
  Через пару часов начались осложнения. Становилось душно, как в парилке. Я уже подвязала свою рубашку под грудью и спустила брюки, как можно ниже на бёдра, ибо я умирала от жары! С меня струями сходил пот и чувствовала я себя не на высоте. Остальные тоже оголились кто на сколько захотел.
   - Подтяни штаны, - глянув на меня, тут же потребовал блондин.
  Покосилась на Якима. Тот злорадно улыбнулся и ткнул в меня пальцем.
   - Мне жарко, отстань, - отмахнулась я устало.
  Он, не останавливаясь просто развернулся и я сама тут же вернула штаны на их законное место. Даже без страха. Просто на уровне рефлексов! Он...он выдрессировал меня! Вот же...
   - Мне нравиться, когда мы понимаем друг друга, - он вновь зашагал дальше. Злорадный Демон.
  Показала его спине язык. Заметила, что меня видела Зарина. Которая улыбнулась и закатила глаза. Да что?! Я чего-то не знаю? Не дура я.
  Не заметила, как замедлила шаг и оказалась рядом с Ноилом, который замыкал наше шествие.
   - Жалеешь, что попёрся со мной? - улыбнулась я.
   - Ты щедрая, - пожал он плечами, - Да и не хочется мне, чтобы ты умерла. Это если прямо.
  Да, так лучше. Я улыбнулась и ушла в себя.
  Мы вышли на какую-то местность. Тут было поменьше деревьев, поменьше травы, да и вообще всей живности. Видимо, подходим к пустыне. Да и воздух тут суше. Дышать стало легче.
  Обходя очередной полусухой куст с мелкими лепестками, я вдруг заметила кое-что. На листьях была...паутина? Я осторожно потрогала её пальцем. Не рвётся. Плотная и липкая. Прикольно...
   - Маша, - меня окликнул Ноил.
   - Иду.
  Шли мы шли, как я скуки ради решила нарвать веточек. Ну, так. Захотелось себе что-то подарить. Остановилась. Начала куст обдирать и, подняв глаза, увидела животное! С виду оно было похоже на оленя, но шесть ног напрочь выбили из меня эту мысль! И рога у существа витые были! Он стоял у холма небольшого и объедал веточки. Словно почувствовав мой взгляд, животное повернулось в мою сторону. Морда оленья. Миг и он сорвался с места, ускакав. Я привстала на носочки. Там что-то лежало на земле. Прямо на том месте где стоял мутант оленя.
  Ну, ничего же не будет, если я отойду в сторонку, быстренько посмотрю и вернусь обратно? Меня даже сквозь деревья видно будет. Поэтому тихо, стараясь не создавать лишнего шума, я на носочках побежала в сторону.
  Оказалось, это намного дальше, чем казалось с первого взгляда. Я ушла метров на двадцать с тропы...но поворачивать назад уже нет смысла, поэтому я начала ногами разгребать мох. Тут и до холма этого странного метра четыре осталось...я просто трогала сапогом землю, как неожиданно наступила на что-то круглое. Надо было убрать ногу, разгрести мох и посмотреть, но я натура ленивая по своей природе...в общем просто надавила и решила посвинячить тут и разрыть странный предмет. В тот же миг мою ногу что-то охватило и меня с космической скоростью дёрнуло в сторону!
   - Аааа!!! - завопила я во всё горло, оказавшись вниз головой рядом с каким-то деревом об которое я билась.
  Чокнутая! Надо было посмотреть! Это же капкан! Какая же я дура! Боже, тут высоко! Ай! Ещё и больно об дерево биться...жесть.
   - Маша!!! - услышала я откуда-то издалека женский и мужской вопль.
   - Я здесь!!! - закричала я и тут же закашлялась, поскольку в рот какая-то мошка залетела!
  Не хватало ещё подавиться! Хорошо, что не завтракала!
  Я слышала, что где-то что-то шуршит и кажется кто-то ходит, но я не видела и они меня скорее всего тоже не видели. Ведь когда человек пропадает его ищут на земле! А не на четырёхметровой высоте! Как я могла попасться в капкан?! Тот олень не попался, а я да! Какой позор! Ну, куда я полезла?!
  Кое-как выгнувшись, заметила Зарину и Ласло, которые были близко ко мне, но они на меня даже не смотрели!
   - Эй! Я здесь!!! - забрыкалась и подала я голос.
  Они синхронно подняли головы. Мне показалось или я увидела, как Ласло закатил глаза. Да не виноватая я! Оно само!
   - Мы её нашли! - крикнула Зарина, - Маша, как ты там оказалась?
   - На кнопочку какую-то наступила, - отозвалась я, - Снимите меня, пожалуйста....
  Только без паники! Земля-то как далеко! Блин! Попыталась подтянуться. Я почти дотянулась рукой до своего сапога, как остановилась и вновь свободно повисла. Если я выпутаю ногу, то полечу вниз. А тут без малого этажа три! Если не больше. Надо по-другому!
  Снизу раздались голоса и шаги. О, все в сборе.
   - Я же сказал идти за мной! - зло произнёс Алексэр, - Куда тебя понесло?! Тут дикая среда, каждое животное тебя убить пытается, чтобы выжить, а ты попёрлась чёрте куда!
  Я висела и внимала. А что делать? Вот такая я...
   - Там просто какая-то штука на земле лежала и я решила посмотреть, - оправдывалась я, - Почему же так высоко...?!
   - Так, распределитесь по территории и ищите верёвки на деревьях, земле и валунах, - раздал указания Демон, - А ты оставайся на месте.
  Последнее было адресовано мне.
   - Я даже не знаю, - протянула я саркастично, - Попытаюсь, но ничего не обещаю.
   - Маша, - угрожающе рыкнул он и начал осматривать дерево, об которое я периодически билась.
  Я замолкла. Кровушка к голове начала приливать и умные мысли моментально испарились. Висела я, висела, как вдруг откуда-то издалека раздались крики и звон металла. Я тут же встрепенулась и попыталась вывернуться, дабы посмотреть, но ничего не видела. Ещё и понять было трудно, поскольку всё перевёрнуто было...чёрт!
  Охраняющий меня Яким достал свой меч.
   - Эй, что там происходит? - спросила я.
  Неужели дикие животные напали?! Страх был за всех, кроме себя, ибо меня им не достать. Если это не жирафы-убийцы. Ох, как фантазия-то воспалилась!
  Парень мне не отвечал. Я качнулась и...Якима внизу не было.
   - Ты где?! - громче спросила я.
  Раскачалась и с ужасом обнаружила меч, лежащий на земле. Замерла и...ударилась об дерево. Чёрт! Ещё и спиной...
  Попыталась выгнуться и посмотреть. Внезапно наступила тишина. Я пыталась услышать хоть что-то, но всё впустую. Меня настиг ужас.
  Не прошло и минуты, как раздался хруст веток. Значит кто-то идёт. Не бежит, значит наш!
   - Что случилось?!! - вскрикнула я от страха, - Всё в порядке?!
  Мне не ответили. Я не могла разглядеть того, кто был внизу. И от этого становилось жутко. Я замерла, пытаясь услышать. Но от меня никто и не думал укрываться.
   - Маша? - услышала я знакомый голос снизу.
   - Крох?! - изумлённо воскликнула я, -Ты как ту оказался?! Ты жив? Всё в порядке?
  Он здесь?!
   - Я тоже рад тебя видеть, - произнёс вампир, - Мне говорили и раньше, что ты везучая, но чтобы настолько...
  Я хмурилась, силясь понять, что происходит.
   - Где все? - спросила я.
  Парень передвигался по земле и я не могла его засечь и хотя бы на звук повернуться. Меня это пугало.
   - Ты сейчас к ним присоединишься, - пообещали мне и я почувствовала, как верёвка дёрнулась.
  Я начала рывками спускаться вниз. Я была этому рада и...мне хотелось остаться наверху, ибо я начала понимать.
  Как только моя спина коснулась земли, верёвку тут же опустили и мои ноги упали на землю. Перед глазами забегали мурашки и всё кружилось. Я только хотела предпринять попытку даже не к бегству, а просто в подъёму, как меня тут же схватили за руки и подняли на ноги.
   - Что...Крох? - узнала я.
  Парень держал меня за руку и спокойно наблюдал.
   - Что случилось? - спросила я потерянно, недоумевая.
   - Не представляешь сколько я мечтал об этом, - произнёс он и улыбнулся.
  Я нахмурилась и хотела открыть рот, но мой некогда друг схватил меня за плечи и со всей силы укусил меня за шею. От невыносимой боли я закричала и попыталась вырваться, но...он по сути меня и не держал, только голову придерживал, но как только я дёргалась его острые зубы погружались глубже в мою плоть и я останавливалась.
   Задыхаясь от боли, начала чувствовать, как головная боль отступает. 'Кровопускание иногда помогает' - всплыло в голове и я начала теряться в пространстве. Всё кружилось и я чувствовала, что слабею. На ногах я уже не могла стоять...и я упала. От удара о землю я выключилась.
  
  Проснулась от того, что меня кто-то довольно грубо тормошил. Кое-как открыла глаза.
   - Здравствуй, красавица, - произнесла Она и улыбнулась.
  Тут же дёрнулась, но поняла, что мои руки связаны за спиной. Это была она.
   - Давно не виделись, - тихо улыбнулась я, пытаясь проморгаться, - Как дела?
  Я не стандарт. Девушка это тоже поняла. На ней была чёрная кожа, подчёркивая её стервозность и дерзость. Ну и сексуальность тоже.
   - Я так давно ждала тебя, - он осторожно потеребила меня за щеку, - Всё мечтала, как вырву твоё сердце и наслажусь выражением твоих глаз...
   - По чьим-то губам плачет степлер..., - протянула я, стараясь сфокусироваться.
  Чувствовала я себя отвратительно. Шея онемела, а руки заледенели. Огляделась. Мы...в пещере какой-то? Но она странная...квадратная, большая...
   - Я многое отдам, чтобы стать последним, что ты увидишь в своей жизни, - он подцепила мой подбородок и заглянула своими безумными зелёными глазами в моё лицо, - Но для тебя уготована совсем другая участь. Но я наслажусь твоими криками...
  Он схватила меня за локоть и подняла на ноги. Меня шатало и я практически не видела. Агнелла пихнула меня вперёд и я пошла. Старалась переставлять заплетающиеся ноги, чтобы не упасть. Мы шли по какому-то каменному коридору.
  Где все? Что происходит?!
   - Где мои родители? - спросила я.
   - Ждут только тебя, - и меня вновь пихнули в спину, - Шевелись.
  На очередном повороте я замерла от страха. Круглое помещение с факелами на стенах и...от неожиданности запнулась и упала на колени. Все...все они были привязаны верёвками к стене. Полукругом. Рука за головой и все побитые, измотанные...мама. Увидела свою родительницу и слёзы подступили к глазам. Серое измученное лицо, растрёпанные волосы...и вот она натыкается взглядом на меня. Я не могу сдержать слёз. Улыбаюсь, а слёзы текут. Столько неверия, столько счастья было в её глазах...
   - О, наша королева прибыла! - раздался голос и я отвлеклась от мамы.
  По мимо нас тут была охрана и Кристабель. Он стоял в центре, но я почему-то не заметила его с первого раза. Волосы сплетены в косу, светящееся лицо от радости. Почему-то зачесалась спина. Помнит...
   - Не смей её трогать! - заорал Алексэр, - Только прикоснись...
  К Демону тут же подошёл высокий мужчина и ударил его куда-то по рёбрам. У меня замерло сердце. Я словно чувствовала его боль. Бесчеловечный стражник достал кусок верёвки и закрыл рот моему бывшему мужу...
   - Не бойся, он легонько ударил, - мужчина смотрел на меня с торжеством, - Долго же я вас всех ждал.
  Агнелла схватила меня за воротник и рванула вверх. Я кое-как поднялась.
   - Чего ж сам в гости не приехал? - спросила я, чувствуя слабость в коленях, - Я тебя так ждала.
  Увидела папу и Эльту. Тут же отвела взгляд. На них было больно смотреть. Измученные, но улыбающиеся лица. Они не были рады. Они понимали, что это конец...зачем плакать перед смертью, если можно улыбнуться, вспомнив всё хорошее из своей жизни?
   - Лучше вы к нам, - он вновь широко улыбнулся, - Прошу.
  Меня пихнули вновь в спину и я пошла вперёд. Тут была лестница и я молилась. Если упаду, то всё...не увижу смерти своих любимых...просто отключусь и никогда не открою глаза.
  Просить Богов не пришлось. У меня резко закружилась голова и меня повело в сторону и я шагнула в бок, чтобы устоять на ногах, но оступилась. Я видела стремительно приближающиеся ступени и...смотрела, как моя смерть приглашающе открывает передо мной последнюю дверь...
   - Куда? - меня схватили за руку, - Рано, красавица.
  Резко подняли. Это был вампир. Предатель...
   - Ты вовремя, Крох, - похвалил его Кристабель, - Не хотелось бы, чтобы наша главная актриса умерла раньше времени.
  Звучало почти нежно, если не погружаться в смысл.
   - Я же сказала тебе выпить немного, - держа меня за локоть, фыркнула Агнелла, - Она должна быть живая и бодрая. Надо следовать плану!
   - Простите, - вампир усмехнулся и взял меня за локоть с другой стороны, - Ты просто не представляешь какая её кровь сладкая на вкус...
  Меня наконец-то спустили вниз.
   - Я всегда тебе поражался, - Кристабель подошёл ко мне, достав нож, - Какие бы невзгоды тебя не одолевали твои глаза всё равно горят. В чём твой секрет?
   - Пью много, - выдала я то, что первое пришло в голову, - Но Кристабель, как ты сюда попал? Неужели кто-то клетку оставил открытой?
  Мужчина усмехнулся и замахнулся, чтобы ударить меня, но я даже не моргнула. Пусть.
   - В прошлый раз ты была менее храбра, - он этой же рукой схватил меня за подбородок, - Шрамы на спине зажили?
  Услышала смешок от Агнеллы. Я не могла смотреть на них...у меня сердце кровью обливалось. Но я не могла ничего сделать. Стояла и, как глупая овца ждала своего палача.
   - Твоими молитвами, - выдавила я из себя, - И чего ты тянешь? Ждёшь, что я буду молить о пощаде?
  Если это бы помогло, то я стала бы. Даже гордость не проснулась бы...
   - Маленькой королеве не терпится умереть? - Агнелла развязала мои руки, - Ох, я бы с радостью тебе помогла...
   - Ты себе помоги, - перебила я её излияния, - Тебе помощь требуется явно сильнее, чем мне.
  Её улыбка стала только шире.
   - Можно я убью её папу? - заклянчила она у Кристабеля, - Или какого-нибудь парнишку! Я хочу, чтобы она умылась слезами.
  Я осторожно растёрла запястья. Руки были ледяными. Слабость накатывала волнами и я чувствовала, что со мной что-то не так.
   - Это от недостатка крови, - видя моё состояние, пояснил любезно Крох, - Ещё бы чуть-чуть и ты никогда больше не увидела этот свет. Такая тонкая грань.
   - Мы ведь были с тобой союзниками, - хрипло сказала я, - Я тебя не предавала...
  Он задумчиво потёр затылок.
   - А ты и не виновата, - парень вздохнул, - Я хотел отомстить Алексэру. Сделать ему больно.
  Я соображала туго.
   - И что? Надо было присоединяться к ним? - не поняла я, - Украл бы у него пару кило золота и всё.
  Все наши молчали. Они просто смотрели на меня и осматривали пещеру, пытаясь найти выход. Руки связаны грамотно, выбраться самостоятельно не получиться.
   - Малокровие сказывается, - Кристабель вновь приблизился, - Он хотел морально ранить твоего ненаглядного. Но у него никогда не было слабых мест. Он был машиной. Но, когда он решил жениться...что же в тебе такого, раз он так привязался к тебе?
  Сглотнула.
   - Кожа, кости, полведра крови, - перечислила я, - И у нас был фиктивный брак. Если вы меня убьёте, то ему больно не сделаете.
   Я хотела, чтобы это было правдой. Он должен выжить. И он не должен смотреть на мою смерть.
   - Сделаю, - возразил мужчина, - И его даже убивать не нужно будет. Эта пещера сделает всё сама.
  Пещера? Что? Как это понимать?
  Агнелла пошла к Демону. У меня всё сжалось внутри и я готова была рвануться следом и выцарапать этой гадине глаза. Желудок прилип к позвоночнику от страшного предчувствия. Она достала нож и я замерла. Даже дышать перестала. Нет. Этого не может быть! Но вот она поднесла нож к Демону и...разрезала рубашку. Я словно родилась заново. Вновь задышала.
   - Здравствуй, любовь моя, - услышала я медовый голос Агнеллы, - Ты скучал по мне?
  Она начала водить ножом по рельефному торсу мужчины. Он не боялся. Смотрел на неё. С таким отвращением...
   - Пора начинать! - громко сказал Кристабель.
  Солдаты отошли к левой стене. Там был какой-то длинный рычаг. Они втроём ухватились за него и начали крутить. Это давалось им с трудом, но вскоре я начала ощущать вибрацию. Посмотрела наверх. Высокий свод. Нет ни лучика света или надежды.
   - Осторожно, - Кристабель оттеснил меня к лестнице, - Мы же не хотим, чтобы ты быстро умерла и не дала посмотреть на тебя твоим родителям. Посмотри на них.
  Я упрямо не поднимала голову. Заплачу. Но я не могу себе этого позволить. Не при них. Моих слёз они не увидят. Такого удовольствия я им не доставлю!
   - Иди к чёрту, - сквозь зубы процедила я.
  Агнелла всё так же стояла возле Алексера и что-то тихо ему нашёптывала. Любовь. Она на неё не способна.
  Я замерла, когда увидела, как пол раздвигается. Там, где мы только что стояли! Медленно, но верно я видела темноту.
  Вскоре плиты полностью разъехались, открыв огромный провал. Я боялась смотреть вниз. Сердце стучало громко.
  Один из солдат снял близ висящий факел и кинул его куда-то в бок. Яркая вспышка и из этой каменной ямы вырвался свет. По кругу загорелись...даже не зная как их назвать. Просто каменный выступ по кругу, в котором горел огонь. Наверное, туда масло заливают.
   - Это твоя могила, - сообщил мне Кристабель, подводя меня к краю, - Масштабно, не правда ли?
  А внизу были кости. Мелкие и крупные. Они усеивали весь пол. Я рефлекторно начала пятиться, но сильная рука не позволила мне отойти.
  Там дальше был ход. Для чего он...? Жуткая догадка заставила трястись мои руки. Оттуда придёт монстр. Сколько же костей...
   - Кристабель, прошу тебя, - заговорил внезапно мой отец, - Отпусти её...забери всё, что пожелаешь...
  В его глазах стояли слёзы. У меня перед глазами тут же помутнело. Одного взгляда на мать хватило, чтобы моё сердце сжалось до боли. Она плакала. Дёргала руками, но молчала. Немая мольба стояла в её глазах. А рядом стояла Эльта. По её лицу струились слёзы. Почему-то ей я улыбнулась. Она тут же вся напряглась и я видела, как побелели её руки. Не надо пытаться, уже ничего не исправить.
   - Как же она вам нравиться, - сделал вывод крылатый, - Тем интереснее будет зрелище. Несите лестницу.
  Последнее было сказано приспешникам. Они вдоль стены подошли к нам и начали подниматься по лестнице. Скидывать меня не собирались. Цивилизованно? Очень иронично.
  Я стояла и меня качало от собственного сердцебиения. Только оно было в моей голове. Вот и конец.
  Раздались шаркающиеся шаги. Принесли лестницу. Меня пуще прежнего затрясло. Они оставят меня там. И будут наблюдать, как меня сжирает какое-то чудовище. Ещё и заставят остальных смотреть. Они могут лишь глаза закрыть, поскольку для них открывается отличный вид на место моей будущей расправы.
   - Ну что, готова? - Кристабель вновь широко улыбнулся, словно готовился прокатиться на качелях, - Хочешь сказать последнее слово?
  Я уничтожительно посмотрела на него. Столько омерзения у меня к нему было...меня даже тошнить стало.
   - Я приду за тобой даже с того света, - выплюнула я, - Твоя смерть будет ещё ужасней моей.
   - Готов поспорить, - он пихнул меня в сторону, - Расскажешь мне о своих ощущениях, ладно?
  Меня подвели к лестнице. Не скинули меня туда только потому, что не хотели, чтобы я страдала раньше положенного времени. Они свихнувшиеся психопаты. Ненавижу...
  Перед тем, как начать спускаться, посмотрела на Алексэра. Он, не моргая, смотрел на меня. Агнелла говорила ему что-то и...она резала его. Не глубоко, но кровавых ран становилось всё больше. И он смотрел. Таким взглядом от которого мне становилось страшно. Он проникал сквозь меня. Все его мышцы были напряжены. Сквозь сковывающий страх я растянула губы в улыбке и одна слеза всё-таки скатилась по моей щеке.
   - Надеюсь, на той стороне я вас не встречу, - сказала я и усмехнулась, - Одной жизни хватило с лихвой.
  Увидела, как Эльта и Яким улыбнулись мне. С болью и состраданием в глазах. Я их всех люблю. Разной любовью, но я лелею надежду о чуде. Вдруг, кто-то их спасёт или...случиться что-то, что сохранит им жизни. Боги, если вы меня слышите, оставьте их в живых. Хотя бы кого-нибудь. Чтобы кто-то когда-то рассказывал о непоседливой принцессе, которая обожала влипать в неприятности. И о её муже, который олицетворял грубость и зло, но потом...он превратился в кого-то хорошего, чувственного, способного на любовь мужчину. Пусть хоть кто-то не будет забыт. Хоть кто-то...
   - Спускайся уже, - нетерпеливо воскликнула Агнелла.
  Я повернулась спиной и присела. Поставила одну ногу на ступеньку. Потом вторую.
  Лестница не доходила до самого низа, хотя глубина тут была метра три. Мне пришлось прыгать. И я наступила ногами прямо на чей-то череп, который оказался очень прочным и меня откинуло в сторону. Я упала прямо в кости. Острые впились в ладони, но я кое-как поднялась. Отсюда всё выглядело по-другому. Умирая от страха, подняла голову. Да, всем будет отлично видно. Пусть моя смерть будет быстрой.
   - Маша, сейчас ты познакомишься с хозяйкой этого подземелья, - сказал Кристабель, - Она очень любит гостей.
  Раздались щелчки. Словно поднимаются ворота. Сейчас видимо я увижу Это.
  У меня начался нервный тик и меня передёргивало. Я стояла и понимала, что вот-вот упаду в обморок. Голова начинала всё сильнее кружиться и я понимала, что до своей казни я могу и не дожить. Потеря крови сказывается.
  Но вот в чёрном проёме что-то появилось. Я замерла. Пара секунд и я увидела мохнатую лапу. Дыша через раз, начала пятиться назад. Я шла и шла, пока не почувствовала спиной стену. Я просто обомлела и медленно осела на землю, когда на свет вышел гигантских размеров тарантул. Восемь крупных мохнатых лап, крупное тело тёмно-серого цвета, спереди я насчитала десять чёрных глаз-бусинок разных размеров и две пары жевательных челюстей. Одни были побольше, а вторые поменьше. Меня затрясло, но я не заплакала. Я просто смотрела на неё. Она буде последним, что я увижу в жизни.
  Медленно существо начало перебирать лапами в мою сторону. Бежать было некуда и оно не спешило. Наверное, наслаждается моим страхом. Пусть хоть кому-то будет интересно.
   - Ну же, Маша, веселей! - раздался голос Кристабеля, - Попытайся хоть убежать! Поборись за свою жизнь!
  Я его словно не слышала. Тарантул приблизился ко мне. Он был раза в два больше меня. Я только судорожно втягивала воздух, ожидая.
  'Доброго дня, прелестная девушка' - раздался женский голос в моей голове. Что? Я тряхнула головой. Что это?
   - Что? - прошелестела я пересохшими губами.
  Мне показалось. Это просто чудовище...сознание меня обманывает...
  'Вижу дела твои плохи. Но я предлагаю тебе игру.' - вновь этот голос прозвучал у меня в голове. Я дёрнулась. Это что? Мне что-то вкололи?! Я не понимаю...
  'Ты хочешь остаться в живых и спасти своих друзей?'
  Я смотрела в чёрные бездонные глаза и понимала, что сошла с ума. Оно со мной говорит. Оно. Говорит. Со мной. Оно...что? Жизнь? Я не ослышалась?
  'Да. Пройди мои испытания и я отпущу вас отсюда.'
  Существо переступило с лапки на лапку. Или это не глюки?! Мои трясущиеся руки отвлекали и я спрятала их. Шанс. Я смогу кому-то помочь или просто потону в собственном подсознании...плевать, хуже уже не будет...
   - Я хочу..., - прошептала я, ощущая своё безумие, - Я хочу...
  'Подойди ко мне. Они должны это видеть,' - услышала я.
  Тарантул отступил на середину.
   - Маша, ты ей понравилась! Ну, попробуй хотя бы побороться! - услышала я окрик Кристабеля и чей-то заливистый смех.
  Но я уже из последних сил вставала. Опиралась руками на стену, сдирала кожу с пальцев и ломала ногти, но я встала. Медленно, шаг за шагом я приближалась к ней...
   - Беги! Спасайся!!! - женский крик потонул в странном гуле, который нарастал в моей голове.
  'Протяни руку.' - вновь донесся до меня шёпот.
  Я вытянула свою конечность вперёд. Она дрожала, но я не боялась. Я ждала.
  Желваки резко сомкнули вокруг моего запястья и руку пронзила чудовищная боль. Я просто открыла рот, не в силах издать крик, потом упала, оказавшись лицом к лицу с монстром.
  'Да начнётся игра!' - громко донеслось до меня.
  Я упала на спину, ощущая, как моё горло отекает. Вздох становился всё чаще и реже. Мой взгляд был направлен на...него. На эти прекрасные, стального цвета глаза. Они будут последним, что я увижу...я не жалею, это лучшее из всего, что произошло со мной за долгую жизнь.
   - Пойдёмте пообедаем, господа. Маша парализована, а значит сейчас наша помощница начнёт медленно выпивать из неё все соки. Пусть они смотрят на это, поскольку зрелище это отвратительное и долгое.
  
  Очнулась я на мосту. Я лежала на деревянных досках и не понимала, что произошло. Глубокая река была подо мной. А на другой стороне меня ждали родители. Они смотрели на меня и улыбались. Всё закончилось? Да?!! Но я ничего не помню...
  Осторожно поднялась. Надо дойти до родителей. Они меня ждут. Я махнула им рукой. Я шла быстро, стараясь быстрее попасть к родным.
   - Маша, - папа и мама раскрыли объятия.
  Я побежала и со слезами на глазах бросилась к ним. Их тёплые руки окутали меня. Я ощущала исходящее от них тепло. Мне было так легко на душе...что хотелось петь!
   - Пойдём домой, - мама взяла меня за руку, - Я приготовила ужин. Мы так давно не собирались все за одним столом.
  Я кивнула и позволила матери увести меня за собой.
  Внезапно раздался плеск и жалобный писк. Я тут же остановилась и оглянулась. Что это было? Кто-то упал?
   - Пойдём скорее, дочка, - отец взял меня за вторую руку, - Всё остынет.
  Я нахмурилась. Там кто-то в воду упал!
   - Подожди, я только посмотрю, что там случилось, - я попыталась высвободить свою руку, но неожиданно мамина хватка стала ещё сильнее.
   - Маша, ты когда-нибудь научишься нас слушать?! Я сказала пошли в дом! - он повысила голос и от прежней улыбке не осталось и следа.
  Я не понимала, что происходит.
  Скулёж повторился.
   - Я его только достану и пойду с вами! - я вновь дёрнулась.
   - Да сдалась тебе эта шавка! - рыкнул отец и я испугалась, - Иди в дом! Немедленно!
  Это не они. Мои родители никогда бы не стали говорить со мной так...
  Резко вырвала свои руки.
   - Я ему помогу, - я быстро развернулась и побежала к мосту.
  В воде в полуметре от берега барахтался щенок. Он изо всех сил старался остаться на воде. Я начала спускаться к воде.
   - Маша!!! - услышала я окрик матери.
  Обернулась. Они с отцом стояли и смотрели на меня с такой решительностью, что я по-настоящему испугалась.
   - Да вот же он! - в панике воскликнула я, - Я просто достану его и всё!!!
  И я приблизилась вплотную к воде.
   - Если ты коснёшься воды, то ты нам больше не дочь! - заявила мама.
  Я замерла. Не может быть. Такого не бывает...
  Бедный щенок начал захлёбываться и в какой-то момент он полностью скрылся под водой. Отодвинув на задний план непонятный страх, нырнула в воду.
  Щенок тонул, но я успела ухватить его за лапу и дёрнуть на себя. Но когда я это сделала, он просто растворился в воде. Я почувствовала нехватку кислорода и поплыла вверх, но...я не могла всплыть. Меня начало скручивать ужас, поскольку я не могла вздохнуть...
  ...Втянув кислород, закашлялась.
  Я оказалась в каком-то зале. Он был огромен, но я видела лишь большой стол, заставленный разнообразной едой. Её было так много, что казалось, будто она навалена в несколько этажей.
   - Ты прошла первое испытание, - услышала я сзади.
  Обернулась и увидела тарантула. Сглотнула и поднялась.
   - Что? Где мы? - спросила я.
   - Первое испытание всегда на человечность, - он странно подрагивала передними лапками, - И ты прошла его.
  Удивлённо оглянулась. Прошла?
   - Где мы? - повторила я свой вопрос, - И ты действительно со мной общалась? Это не моё воображение?
   - Мы в глубинах твоего сознания, - ответила она наконец, - Я стражница Дикого Леса. Семья Кристабеля заперла меня тут несколько сотен лет назад. У них тут убежище. А мне скармливают неугодных.
  О, как.
   - Ты со всеми...играешь? - спросила я осторожно.
  Всё, как настоящее. Даже от еды запах идёт.
   - Да, - она подошла чуть ближе ко мне, - Каждое живое существо имеет право на жизнь. Но мне тоже необходимо питаться. Поэтому тех, кто не проходил мои испытания я съедала.
  Она меня всё-таки съест. Я отстойный игрок.
   - Я видела там много костей, - между прочим заметила я, - Кто-то спасался?
   - Двое, - ответила она, - Я помогла им выбраться.
  То есть возможность есть?
   - У меня нет выбора, - покачала я головой, - Какое второе испытание?
  Пожалуйста, спасите не меня, а их! Пусть они живут...
   - Чревоугодие, - выдала паучиха, - Съешь что-нибудь со стола, и ты проиграешь.
  Очень странное задание. Покосилась на стол. А запах приятный.
   - В чём подвох? - тут же поинтересовалась я, - Сколько времени я должна продержаться?
  Сейчас скажет год.
   - Три минуты, - сообщила мне она, - Готова начать?
  Всего-то?
   - Да.
  Тарантул отползла назад и вскоре исчезла. Я осталась одна. Не зная, что делать, села на пол. Стульев тут не было.
  Спокойствие продлилось недолго. В животе заурчало. Самое время. Голова начала болеть. А вот приятные ароматы усилились. Понятно. Три минуты, всего три...
  Через минуту я не могла разогнуться. Невероятная боль в желудке скрутила меня, у меня разве что звёзды из глаз не сыпались. Во рту постоянно скапливалась слюна, а перед глазами то и дело мелькала разнообразная еда. Я чуяла её запах. Мясо...сочное, горячее...боль усилилась и я застонала. В голове появилась пульсация, но я держалась. Голод был диким. Я не могла его перебить или как-то успокоить. Я хотело есть. Сумасшедшее желание, которое заставляло меня царапать каменный пол и обливаться слезами.
  Когда мои страдания достигли пика, а от голода я ничего не соображала прямо перед моим лицом появился кусок хлеба. Обычного. От него исходил лёгкий пар и аромат...он был только что из печи, с хрустящей корочкой...и я потянулась к нему, рискнув.
  Я взяла его в руки. Он был горячим. Слюни так и потекли...я смотрела на него и уже ощущала его вкус во рту, нужно было только положить его на язык и всё закончиться. Но...не ожидав от себя, я резко отшвырнула его в сторону. Ползти я не могла, поэтому я вся сжалась на сколько это было возможно и зажмурилась.
  ...Резко боль вся прошла. Я удивлённо открыла глаза. Не поняла. Я была...в спальне. Это была комната Алексэра. Всё такое же...где мы?!
   - Поздравляю, ты прошла второе испытание, - в дверном проёме появилась моя мучительница, - Такими темпами я без обеда останусь.
  Сглотнула. Как она это делает? Видимо после укуса она как-то проникла в мою голову...
   - Мой яд открыл твоё сознание и я копошусь в нём, - словно прочитав мои мысли, выдала она, подползая ко мне, - Не встречала я ещё иномирянок. Твой мир такой...маленький и в нё совсем нет зелени. Как ты там жила?
  Я осторожно взяла подушку и положила её на колени. Вспоминая ту боль...как она это делала?
   - Твой мозг беззащитен и я могу манипулировать им, - вновь начала она, вводя меня в ступор, - По моему велению ты почувствуешь жажду, страх, голод.
  Неужели это всё происходит в моей голове?! Подушка-то реальная! Я трогаю её...и кровать...как же так?!
   - Тебе нравиться причинять людям боль? - тихо спросила я.
   - Я тоже хочу жить, - ответила паучиха, - Меня кормят редко.
  Я её понимала. Отчасти.
   - Почему ты не сбежишь? - удивилась я, - Тебе нравиться быть на побегушках у этих...садистов?
  Она медленно подползла ещё ближе.
   - Я в плену уже больше ста лет, - отозвалась она, - Мой дом скорее всего уже замело песком, поскольку жила я на окраине Дикого Леса.
  Она, как цепной пёс, которого травят на всех неугодных.
   - Ты можешь найти себе новый дом, - выдала я с чувством, - Ты же стражница этого леса.
   - Я привыкла жить здесь, - она клацнула челюстями, - Да и не выбраться мне отсюда. Я слаба по большей части. Если бы я ела чаще, то могла бы попытаться вылезти во время кормёжки, а так...
  И я её поняла. Что ей делать-то ещё? Она мне и так одолжение делает. Голод-это страшная сила, но она не хочет просто убивать. Она даёт шанс...вот у кого есть человечность. Самая настоящая.
   - Какое же третье испытание? - спросила я, решившись.
   - Сладострастие, - выдала тарантул, - Устоишь перед соблазном и ты свободна.
  Сглотнула. Соблазн? Это то о чём я думаю? Только бы не это.
   - Сколько времени я должна продержаться? - тут же уточнила я.
   - Пять минут.
  Я кивнула. Когда подняла глаза, то паучихи уже нигде не было. Оглянулась. Стена. Потрогала её. Твёрдая. Нет, как настоящая. Нажала на неё. Стена, как стена.
   - Ты уже проснулась? - услышала я голос и вздрогнула.
  Нет, только не это! Медленно повернулась и увидела Алексэра. Он стоял в дверном проёме. В чёрном дорогом костюме и с телефоном. Он что-то печатал. Как же...? Как настоящий.
   - Да, наверное, - неопределённо пожала плечами и только сейчас поняла, что на мне только нижнее бельё.
  Тут же подушку переместила с колен на живот и грудь. Ничего там не видно?
   - Я в душ, ты пойдёшь со мной? - он подошёл к кровати и бросил телефон на тумбочку.
  Алексэр начал расстёгивать пиджак. Я тут же отвела взгляд. Стало так...странно. Вновь во рту пересохло. Он собрался раздеваться...? Стой, это не он. Не может быть всё так...
   - Нет, я не хочу, - я сцепила руки в замок и старалась даже не смотреть в сторону, - Иди один.
  Пять минут. Всего пять. И свобода.
   - Что-то случилось? - спросил он, - Маш?
  Почувствовала, как он сел рядом со мной. Тут же вся напряглась.
   - Нет, всё хорошо, - отмахнулась я, - Иди в душ.
  Это не он, это не он.
  Неожиданно он коснулся кончиками пальцев моего плеча. Я дёрнулась и тут же отсела от него. Мне почему-то захотелось...пойти с ним в душ. Чёртова паучиха...
   - Ты чего? - недоумевал мужчина, - Я чем-то тебя обидел? Скажи мне.
  Так, врём. Чтобы он поверил.
  Повернулась к нему и как только я посмотрела ему в глаза...меня словно током прошибло. Это был он. Он! Такой спокойный, чуть улыбчивый...захотелось обнять его и прижаться. Он всегда охранял меня. С ним я никого не боялась...
   - Алексэр, - не удержалась и коснулась его лица кончиками пальцев, - Ты такой красивый, когда спокойный.
  Я не могла этого не сказать. И он улыбнулся. Столько нежности было в одной его улыбке.
   - Я стараюсь, - он лёг на бок и чуть прищурился, - Знаешь о чём я думаю?
  Захотелось спросить, но я прикусила язык. Так хорошо мне не было никогда. Вообще. Так спокойно на душе и Он рядом...
   - Давай позже поговорим, - я слезла с кровати и решила спуститься вниз.
  Демон встал быстрее меня и перегородил мне дорогу. Я испуганно на него уставилась.
   - Маша, - протянул он, приближаясь ко мне, - Как же я тебя люблю...
  Он наклонился ко мне, чтобы поцеловать, но я отклонилась. От его слов хотелось петь и признаться в ответных чувствах. Но я знала, что нельзя.
   - Иди в душ, - я попыталась улыбнуться, - Поговорим вечером...
  Он резко схватил меня за плечи и впился своими губами в мои. Я дёрнулась, но это было бесполезно. В моих силах было только сомкнуть зубы и сгруппироваться.
   - Я по тебе соскучился, - он начал двигаться вперёд, толкая меня назад, - Мне так не хватало твоего тепла...
  Его губы начали целовать мою шею и я почувствовала наслаждение. Внизу живота всё стянулось и я почувствовала дрожь в коленях. Я была готова отдаться этому чувству, но...
   - Отойди от меня! - вскрикнула я, пытаясь отцепиться от навязчивого Демона.
   - Я чувствую, как ты возбудилась, - он укусил меня за мочку уха и по всему телу побежали мурашки, - Какой аромат...
  Я вновь взбрыкнула, но под коленями почувствовала кровать. Попыталась сделать шаг в сторону, но мужчина толкнул меня и я упала назад.
  Я лежала и с ужасом наблюдала, как он снимает пиджак и отбрасывает его в сторону. Дыхание стало порывистым, но я старалась не терять связь с реальностью. Медленно начала отползать назад.
   - Пожалуйста..., - прошептала я, отрицательно мотая головой, - Не надо...уйди...
  Глядя своими покрасневшими глазами на меня, Алексэр начал расстёгивать пуговицы на рубашке.
   - Как же меня заводит твоя непокорность, - хрипло выдал мужчина, отшвыривая белоснежную ткань в сторону.
  Он схватился за ремень. Ужас вместе с возбуждением накрыл меня с головой. Я вновь схватила подушку и...зажала её между ног. На данный момент мне казалось это именно то, что надо было защищать. Этого не произойдёт...это не случиться...
  Медленно он наклонился и упёрся своими руками в кровать. Все мышцы заиграли под его кожей и я в который раз сглотнула.
   - Иди сюда, - приказал он, порывисто дыша.
  Я видела, как его зрачки увеличиваются. Но я отрицательно замотала головой.
   - Алексэр, давай в другой раз, - решила я схитрить, - Я не могу сейчас!
   - Я тебя не спрашиваю, - он резко поддался вперёд и ухватил мою ногу, - За твоё упрямство я буду измываться всю ночь над тобой.
  Меня вновь пробила дрожь. Низ живота уже горел огнём, но я пыталась вырвать свою ногу.
  Демон подтащил меня ко себе. Отсюда...я видела его живот, грудь и такое прекрасное лицо. Всего на секунду я допустила мысль о том, что мне здесь будет хорошо и Алексэр воспользовался этим. Раздвинув мои ноги, он лёг на меня и вновь поцеловал. Очнувшись от неведомого мне транса, задёргалась и попыталась столкнуть с себя мужчину, но он схватил мои руки и завёл их мне за голову.
   - Хватит! - вновь подала я голос, - Я не хочу! Нет!
  Это не были крики о помощи. Даже отдалённо это не походило на вопль ужаса. Скорее на мольбу...
   - Кричи, - он начал кусать мою шею, а второй рукой гладить грудь, - Я хочу слышать твой голос...
  Вновь захотелось отдаться этому порыву. В голове была пустота, а тело желало одного. И я чувствовала, что вот-вот сдамся. Каждый раз, когда бляшка ремня касалась моего обнажённого живота я дёргалась и меня словно накрывало новой волной...
  В какой-то момент я поняла, что так сильно сжала колени, что они начали болеть, а сама я вцепилась зубами в собственную руку. Причиняя себе боль, я пыталась отвлечься, хотела погрузиться в себя и не слышать его бархатный голос, который соблазнял и манил...
  Когда я почувствовала во рту медный вкус неожиданно Алексэр замер. Его губы почти касались низа живота. Я вся была напряжена, как пружина. И я не думала, только причиняла себе боль и цеплялась за неприятный ощущения.
   - Я хлопаю тебе всеми своими лапками, - услышала я сбоку женский голос, - Не думала, что ты выстоишь.
  Я открыла глаза и осторожно разжала зубы. Демон отпустил мои руки и пружинисто поднялся на ноги. Перед глазами у меня непонятная пелена...но я видела, как он уходит. Просто скрылся в дверном проёме и всё.
   - Что? - пересохшими губами прошептала я.
   - Ты выиграла в игру, которую придумала я сама, - паучиха клацнула своими челюстями, - Ты можешь быть свободна.
  Я осторожно приподнялась на локтях. О чём она? Жар и дрожь прошли...
   - Ты не соврала? - тихо спросила я, не веря.
  Ответить она не успела. Внезапно стены поплыли. Словно растаявшее мороженое. Кровать начала превращаться в какое-то желе. И я в нём тонула. Я попыталась вскочить....
  ....голова отдалась болью. Почувствовала холод спиной. Медленно открыла глаза. Где я? Попыталась пошевелить рукой, но...на мне была паутина! Я была вся ею обмотана! Что за?!! Тут было темно, но сбоку...это тот ход. Откуда приходит тарантул...она затащила меня сюда...что это было? Она меня укусила и у меня начались галлюцинации...
  'Расслабься и не дёргайся' - вновь раздался голос в моей голове.
  Из темноты появились мохнатые лапы и я замерла. В голове билась только одна мысль: Только бы она сдержала слово. Только бы не обманула.
  Он переступила своими лапами меня и я увидела её мощную челюсть возле своего лица. Вздохнула и закрыла глаза. Пусть это будет не больно...
  Я лишь почувствовала лёгкое прикосновение. От плеча, до колена. Паучиха отошла в сторону.
  'Вставай' - раздалось в голове. Я открыла глаза. Пошевелила рукой и поняла, что она разрезала паутину. Села и начала вытаскивать свои руки. Она была плотной и липковатой, но я смогла полностью избавиться от неё.
  Придерживаясь за стену, встала на ноги. Голова кружилась, но я чувствовала себя вполне сносно. Даже чуть получше, чем раньше.
  'Иди за мной.'
  Тарантул пополз в темноту. Страх был до сих пор, но я пошла. А что мне ещё делать? Выходить на свет, чтобы они поняли, что я живая? Стрела в голову и всё. А она...она не обманула меня, значит доверие паучиха заслужила.
  Шли мы долго, пару минут точно. Для меня, идти в кромешной темноте по не очень большому каменному ходу...отважный поступок.
  Почувствовала холодок. Тут было прохладнее и запах странный...
  'Присядь. Ты можешь забрать оружие, я его коллекционирую. Пока ты выбираешь я откопаю лаз.'
   - Но я ничего не вижу..., - прошептала я.
  Я шла только на ощупь...
  Неожиданно прямо передо мной начало что-то светиться. Волоски на лапках паука начали светиться светло-зелёным светом. Медленно, но все её лапки и тельце засветилось. Тут не было костей, зато была гора одежды и ножи. Стрелы и мечи. Сколько же тут покоиться людей...
  Паучиха отползла чуть подальше и начала что-то копать. Там была земля и какие-то тряпки...
  Разрыв одежду, увидела кучу металла. Что-то было ржавым, что-то поломанным...но вот мне на глаза попался нож. Охотничий, а самое главное лёгкий. Я взяла его в руки.
  'Подойди' - вновь услышала я.
  Выпрямилась и подошла к тарантулу.
   - Что там? - я присела на корточки и увидела чёрную дыру.
  'Лезь туда. Она выведет тебя в один из коридоров этой крепости.'
  Как я ненавижу узкие, сырые тёмные места! Боже, ко мне вернулся сарказм! Теперь я точно в порядке. Разговор с пауком меня почему-то не удивляет. Видимо в этом мире я научилась ни чему не удивляться.
   - А ты? - спросила я, - Ты не умрёшь от голода?
  'Сильно ослабею, но не умру.'
  Почему-то не хотелось её тут оставлять. Не знаю...она меня не съела, теперь сбежать помогает...
   - Я могу тебе помочь? - тихо спросила я.
  'В смысле выжить?'
   - В смысле выбраться, - пояснила я.
  Она не отвечала долго. И я даже подумала, что у меня закончились галюны и я начала мыслить трезво.
  'Лестница. Я смогу по ней взобраться, только...я слаба..., наверное, не получиться...'
  Так, своих я спасу. Даже ценой собственной жизни! И лестницу я раздобуду. Она должна быть свободна!
   - Жди, я скину кого-нибудь тебе перекусить, - пообещала я, - Он будет не один. И я найду лестницу.
  'Если у тебя получиться, то я буду в вечном долгу перед тобой.'
  Я улыбнулась.
   - Я вернусь за тобой, - клятвенно пообещала я, засовывая нож в сапог.
  Осторожно встала на четвереньки и полезла. Там была земля. Она была влажной и напоминала чем-то подмёрзшую глину. Тут было прохладно. Воздух был странным, но я не паниковала и дышала ровно.
  Ползла я по своим подсчётам где-то пару минут. Поскольку последнее время я карабкалась в гору. Несколько раз мои руки соскальзывали и я падала, но поднималась и продолжала свой путь. Изодрала ладони и колени. Ни смотря на страх и кромешную тьму я верила и двигалась вперёд.
  Резко почувствовала рукой преграду. Нет, только не тупик! Осторожно вытянула руку и потрогала стену. Надавила. Это не стена...
  Приложила немного усилий и...я сделала дыру. Это была бумага...не поняла.
  Просунув наружу руку, нащупала сверху рамку. Это картина! Причём бумажная, что странно. Она была тяжёлой, но я всё-таки смогла снять её с гвоздей. Главное-не уронить. Только бы она не упала...
  Яркий свет ударил в глаза. Это...это был коридор. Да, я очнулась здесь!!! Я вылезла...вылезла!!! Есть! Она не обманула...на глаза навернулись слёзы. Неужели это не сон?.. Я целая и в своём уме...
  В себя меня привела картина, которую всё сложнее было держать в руках. Прислушалась. Тихо. Выпрямила ноги и легла. Высунула половину тела наружу и, нагнувшись вниз, поставила картину на пол. Вновь прислушалась. Тихо.
  Как я вылезала - это была отдельная история. Чудом я просто не плюхнулась на каменный пол. Двигаясь бесшумно, подняла тяжеленую картину и повесила её на место. И что это? Море? Чёрная дыра была не сильно заметна. И почему они её не замуровали? Наверное, оставили паучихе вентиляцию. Они ведь думали, что она просто прожорливый монстр. Да и не пролезла бы он здесь. Поэтому лаз закрыли картиной. Умно.
  Кое-как уняла громкий стук сердца. Вдоль стеночки прошла вправо. За поворотом стоял солдат. Я тут же спряталась за углом. Так, обойти его не получиться. А правильно я вообще иду? Неважно, главное - мне нужно убить человека. Никогда этого не делала и мне страшно. Достала нож и сапога. Сжала рукоять. Просто ударить. Чёрт, ноги не идут.
  Это ради мамы и папы. Ну и ради Демона. Куда ж без него?
  Мужчина стоял ко мне спиной. Сглотнула. Так, на его поясе висит арбалет. А с другой стороны меч. Надо ударить...в шею. Форма у него плотная, боюсь не пробить с первого раза. До второго раза я могу уже сама не дожить.
  Перевела дыхание и осторожно перебежала к другой стене, которая находилась поближе к солдату.
  Перехватила нож поудобнее и медленно вышла из-за угла. Он стоял буквально в метре. Главное не спугнуть.
  Оказавшись рядом, на секунду замешкалась, но вот мужчина пошевелил рукой и я от страха размахнулась и ударила. Воин тут же дёрнулся, но я оказалась рядом. Нож вошёл глубоко...почувствовала тошноту. Но вот он захрипел и начал оседать на пол. Одной рукой я продолжала держать нож, не давая ослабевшему мужчины вынуть его, а второй я обхватила его за талию. Через несколько секунд он затих.
  Я кое-как положила его на пол. Вся права рука была в крови. Почему-то решила достать нож и, увидев рану и кровь, меня вывернуло наизнанку тут же.
  Придя в себя, выпрямилась. Охранник не подавал признаков жизни. Я перевернула его на спину. Мне было его жалко. Но я посмотрела на себя, а потом на него. Надо снять одежду. Если кто-то меня заметит...грязная полураздетая лохматая девка точно произведёт эффект и они забьют тревогу.
  Раздеть спящего(мёртвого) мужчину оказывается не так легко. Но я смогла. Натянула на себя его штаны и кожаный кафтан, отделанный под куртку. У него ещё и шлем был. Поэтому я и решила бить в шею. Это единственный открытые участок кожи. Спрятала свои волосы под шлем и взяла в руки арбалет. Меч мне не нужен, я с ним обращаться не умею, только таскать его зря.
  Пока шла, меня всю трясло. Хотелось с воплями побежать вперёд и убить всех! Видимо, это адреналин. Навстречу мне шли двое солдат. Я вся напряглась, когда проходила мимо, но они даже не посмотрели на меня.
  Если они свернут в тот проулок, то...капец мне. Поэтому я прибавила ходу.
  По памяти я помнила куда надо идти, поэтому вскоре я оказалась у лестницы. Все они так и стояли привязанными...только Агнелла продолжала издеваться над Алексэром. Я спряталась за стеной. Никого нет. Видимо, все ждут когда меня окончательно похоронят мои родные и друзья. Повесила арбалет на пояс и достала нож. Он был в крови, поэтому я вытерла его о штанину. Засунула его за пояс, перевела дыхание, поправила шлем. Только бы не струсить...только бы всё получилось.
  Спокойно вышла. Начала спускаться по лестнице без особой спешки. На меня никто не обращал внимания. Моя мама обливалась слезами и подвывала, отец просто смотрел в эту дыру. Остальные выглядели не лучше. Да, они видели, как меня укусила паучиха, а потом утащила в своё логово. Конечно, они меня похоронили, но не тут-то было. Когда спускалась, увидела лестницу! Она лежала тут же! Видимо они не убрали её...,наверное, моё тело хотели достать или то, что от него останется...твари.
   - ...как же я тебя люблю, - донёсся до меня голос Агнеллы, которая гладила Демона, - Почему ты не хочешь быть со мной? Твоей Маши больше нет. Только она мешала нам быть вместе...
  Алексэр...одного взгляда хватило, чтобы моё сердце сжалось, а к глазам слёзы подступили. Она так много оставила на нём ран...но его взгляд. Пустой. Холодный и отчуждённый. Он смотрел куда-то вниз. Не реагировал ни на что.
  Спокойно двинулась к ней по кругу. От стены буквально пара метров и уже провал вниз. Не хотелось бы упасть.
   - Чего пришёл? - недовольно спросила она у меня, - Позови Кристабеля, надо уже закрывать подвал.
  Я кивнула. Девушка вернулась к бессмысленному разговору с моим Демоном. Она повернулась спиной. Я достала нож. Такая ненависть меня душила.
  Я подошла вплотную к девушке. Похлопала её по плечу. Она повернулась ко мне и я тут же ударила её в живот. Услышала, как мама затихла и повисла тишина. Глаза Агнеллы расширились от ужаса. Схватив её за плечо, подошла к ней вплотную и повернула нож по часовой стрелке. Её сиплый не то писк, не то вдох стал словно мёдом для моих ушей.
  Наклонилась к её уху и прошептала:
   - Мы в расчёте.
  Резко вырвала нож. Её обречённый взгляд опустился на живот. Она положила руку на рану.
  Ухватила девушку за руку, дёрнула в сторону и толкнула прямо в провал. Она упала на спину. Я слышала её хрипы...вдруг, из тёмного прохода появились мохнатые лапки и я увидела её глаза. Я медленно кивнула и паучиха кинулась на Агнеллу. Я не стала смотреть, что она с ней делает. Но я чувствовала. Чувствовала облегчение. Не надо больше её бояться...
   - Что случилось?! - раздался незнакомый окрик.
  Обернулась и увидела стражника. Прежде чем успела обдумать, выхватила арбалет и, не целясь, выстрелила несколько раз. Две стрелы попали куда нужно и мужчина рухнул на пол. Маша, приди в себя! Надо освобождать остальных!!!
   - Кто ты? - спросил Кирилл тихо. Не удивительно, что все смотрели на меня. Только Алексэр...он даже не реагировал на происходящее.
   - Подруга паучихи, - выдала я, снимая шлем.
  Мамин писк и куча ошалелых глаз стали достойным приветствием.
  Тут же подскочила к Кириллу и обрезала верёвки. Он освободил руки и обнял меня.
   - Не время, - отцепляясь от парня, выдала я, - Слушайте все! У нас мало времени, Кристабель скоро вернётся, поэтому завязывайте скорбеть!
  Пошла дальше освобождать всех.
  Но всё равно они обнимали меня и целовали. Мне было приятно, что они рады, что я жива. Странно, да?
  Дошла и до Алексэра. На нём верёвок было больше. Быстро срезала все и он начал заваливаться на меня.
   - Алекэср? - позвала я его, пытаясь удержать мужчину, - Это я. Ты меня слышишь?!
  Его пустой взгляд начинал пугать меня.
   - Яким, освободи остальных, - я тут же всунула нож радостному парню, а сама двумя руками обхватила Демона и положила на пол.
  Что с ним? Он дышит. Потрогала пульс. Сердце бьётся.
   - Алексэр, - начала тормошить его, - Очнись! Слышишь меня? Алексэр!!!
  От страха за него у меня затряслись руки. Но тут меня оттеснил Ласло.
   - Сын! - мужчина схватил его за руку и начал сильно на неё давить, - Слушай мой голос! Маша жива. Она здесь! Возвращайся!
  Откуда? Что происходит?!
   - Доченька моя! - вновь взвыла мама, падая рядом со мной на колени и обнимая, - Я думала, что больше никогда тебя не увижу...
  Я крепко обняла её.
   - Что с ним? - рядом оказалась бледная Зарина, - Почему он не реагирует?!
   - Он слишком глубоко ушёл в себя, Демоны это умеют и практикуют, - нервно выдал мужчина и со всей силы выписал оплеуху своему чаду, - Алексэр!
  Я вздрогнула. Ему же больно! Но вот блондин начал моргать.
   - Братец! - пискнула Эльта, падая на Демона, - Маша нас спасла! Твоя жена живая!
  Я усмехнулась и почувствовала, как слёзы покатились по щекам. Они живы...я смогла. Сделала то, что задумала! Сама...почти. Кстати, о ней.
  Начала вставать, но меня вдруг кто-то схватил. Я замерла и увидела...рука Алексэра крепко сжимала мою ладонь. Его взгляд был таким, словно он призрака увидел. Все с улыбками смотрели на нас.
   - От меня так просто не избавишься, - не зная, что сказать, выдала я.
  Он сел. Я тут же обняла его. Но объятия долго не продлились. Он схватил меня за шею и впился своими губами в мои. У меня дежавю. Но на тот раз я ответила. Осторожно, но напор был сильным и я практически не могла ничего сделать. Столько было в этом поцелуе. Нежность, неверие, трепетность.
   - Наверное, я испорчу момент, если скажу, что сейчас не время, - произнёс Ласло, - Надо выбираться отсюда, а у нас совсем нет оружия.
  Казалось, что Демон никого не слышит, поскольку он только активнее начал...соблазнение.
   - Есть кое-кто, - оторвавшись от Алексэра, сказала запыхавшаяся я.
  На меня тут же уставились все. Я встала.
   - Яким, пойдём со мной, - двинулась я в сторону.
  Тарантулша...смотрела на меня. Она ждала. На Агнеллу я не хотела смотреть...но всё же. Она вся была высушена, как мумия. Желудок вновь завязался в узел.
   - Бери лестницу, - сказала я парню, - Мы спустим её.
  Он выпучил глаза.
   - Маша, что ты задумала? - очнулся мой отец, - Ты туда больше не вернёшься!
  Хорошо, что он не кричал.
   - Шевелись! - рыкнула я на белобрысого.
  Парень тут же схватил лестницу. Понял, что я серьёзно настроена.
  Я взяла лестницу с другой стороны и мы осторожно опустили её. На конце у неё были загнутые крючки, которые цеплялись за камень.
   - Ты свободна, - сказала я, встав на колени, - Иди же.
  Неуверенно она подошла к лестнице.
   - Яким, забери у того стражника оружие, - приказала я, - И скажи остальным, чтобы не подходили ко мне, пока я не разрешу.
  Парень тут же кивнул и умчался.
  Паучиха начала свой подъём. Я не могла представить, как она сможет подняться...но она это делала!
   - Маша! - услышала я угрожающий окрик от Алексэра.
  Очухался. Не вовремя. Но Яким уже бежал к ним с мечом и арбалетом. Пусть ждут.
  'Мне не хватает сил' - услышала я в голове.
  Тарантулша замерла на половине пути. Надо быстрее!
   - Давай лапу, - я протянула свою руку.
  Смотреть в её глаза было испытанием, но я смотрела. Она спасла меня, она такое живое существо, как и мы. Она достойна жить.
  Она осторожно протянула свою мохнатую конечность, и я тут же схватила её. Потянула на себя. Да, тяжеловата, конечно, но теперь паучиха смогла задними лапами упереться в летсницу.
   - Ты сможешь, - шипела я себе и ей заодно, - Ещё немного...
  Через несколько секунд моих усилий, две её лапы наконец-то коснулись пола. Забыв о страхе, схватила второй рукой за другу лапу и вновь потащила на себя. Кое-как, она вылезла.
  'Я не верю, что говорю это, но я твоя вечная должница. Даже представить себе не могла, что ты сдержишь своё слово.'
  Она радостно защёлкала своими челюстями. Я улыбнулась.
   - Ты съела моего врага, - пожала я плечами, поднимаясь, - Я тоже у тебя в неоплатном долгу.
  Тарантул подошла ко мне поближе. Своей маленькой лапкой она коснулась моей руки, словно в благодарность.
  'Спасибо...'
   - Пожалуйста, помоги нам выбраться, - попросила я.
  'Вы за мной не успеете, а если мы пойдём медленно, то они нафаршируют меня стрелами. Давай, я пойду вперёд, а вы идите следом.'
   - Как мы поймём, что идём правильно? - не поняла я.
  'По трупам.'
  Точно. Она в живых тут никого не оставит.
   - А кКристабель....
  'Пожалуйста, оставь его мне. Я его не убью, но он будет просить об этом. Поверь.'
  Я коснулась её лапы ещё раз.
   - Спасибо, - шепнула я и почувствовала, как на глаза наворачиваются слёзы, - Что не съела меня сразу.
  'Я чувствовала в тебе сильную волю к жизни. Ты много достигнешь...Иди к нему, а то он сейчас броситься спасать тебя.'
  Я сразу поняла о ком она говорит.
  Просто отошла. Она в последний раз клацнула зубами и быстро умчалась наверх. Умею я заводить друзей...
  Теперь меня ждала толпа непонимающих лиц.
   - Чего встали? - фыркнула я, шмыгая носом, - Пошлите домой.
  Они переглянулись.
   - Девочка моя, ты хорошо себя чувствуешь? - мама зашагала ко мне, - С кем ты говорила? С этим монстром?!
  Началось. Забыла я, что она со мной мысленно болтала. Со стороны выглядело, наверное, будто я сама с собой болтаю. Выпустила местного Кракена и стою плачу.
   - Потом объясню, - хватая маму за руку, отмахнулась я, - Пошлите!
  На этот раз они все пошагали. Алексэр продолжал подозрительно на меня коситься, будто я ненастоящая. Потом выясним отношения! Надо выбраться!
  Поднявшись по лестнице, прислушалась. Тихо. Потянула маму за собой.
  Достала свой арбалет. Так, никого нет. Прибавила шагу.
  Кто-то взял меня за руку. Я дёрнулась. Алексэр забрал у меня арбалет и, схватив меня за запястье, пошёл вперёд. Ладно, будь по-твоему.
  И вот мы увидели первого корчащегося стражника на полу. Ласло тут же подошёл к нему и забрал всё оружие. В общем так мы и шли. Обирали по дороге сходящих с ума людей, постепенно становясь более уверенными. У всех теперь был нож, меч или арбалет. Но применить его нам не удалось. И хорошо.
  Вскоре мы свернули в узкий коридор и увидели лестницу и открытую дверь почти в потолке. Мы же скорее всего под землёй! В лесу не было никаких строений. Тот холм! Я знала...
  Алексэр отпустил мою руку и пошёл вперёд. Он поднялся по лестнице и вылез наружу. Я отпустила мамину руку и пошла следом.
  Прохладный, а главное свежий воздух тут же наполнил мои лёгкие. Я глубоко вздохнула несколько раз. Паучиха стола у дерева. Она словно смотрела на всё вокруг. Демон стоял у выхода и наблюдал за тарантулом. Я видела, как он сжимал арбалет.
   - Не трогай её, - попросила я мужчину, - Она мне жизнь спасла, помогла нам.
  Демон перевёл на меня свой взгляд.
   - Ты не могла выжить, - слегка раздражённо выдал он, - Я скорее всего под каким-то наркотиком...
  Вот так ситуация.
   - Мы вышли! - услышала я сзади радостный вопль Эльты и она с разгона запрыгнула на меня, - Я знала, что ты придёшь за нами!!!
  От неожиданности и усталости я завалилась вместе с девчонкой на землю. Но я улыбалась и обнимала её.
   - Далеко же вы забрались, - проговорила я, обнимая лохматую девчонку, - Если бы не попалась в капкан...
  Моя дурость всегда сначала сваливала на меня гору проблем, а потом помогала разгрести их и приобретать бесценный опыт. По-моему, я постарела.
   - Как я не хотел, чтобы ты шла сюда, - ко мне подошёл отец и сел на корточки и осторожно погладил щёку, - Но готов признать, что без тебя мы бы вряд ли выбрались...
  Я тут же обняла его и крепко сжала. К горлу комок подкатил и я смотрела на маму. Которая стояла и как всегда плакала. Не верю, что мы выжили...в голове просто не укладывается.
   - Маша, ты почему мне ничего не сказала! - стряхнув слёзы, воскликнула маман, - Я всё это время была женой короля! Ты знала!
  Она смеялась, плакала и пыталась быть строгой. Представляю какое для неё потрясение всё это. Похитили, потом начались мировые открытия. Дочь принцесса, муж правитель, но ты в плену с сестрой мужа твоей дочери, которая утверждает, что она Демон. Я бы поверила в существование всех мифических существ...Крох!
  Тут же вздрогнула. Где он?!
  Вскочила и побежала к паучихе.
   - Где Кристабель и Крох? - спросила я у неё.
  Она осторожно повернулась ко мне.
  'Они внутри. Заперлись в столовой.' - прозвучал её голос в моей голове.
  До сих пор живы. Не порядок.
   - Я могу тебе помочь выманить их? - спросила я, решившись, - Если они выживут...
  Я спать спокойно не смогу. Они ведь отомстят. Не сейчас, может, даже не через год. Тогда, когда мы все забудем, чтобы их месть была более страшна и ужасна.
  'Выход один. Это убежище. Тут есть только один вход и только один выход. Долго они там не протянут. Через пару недель у них закончиться еда, а питьевая вода ещё раньше. Они выйдут, а тут буду я.'
   - Как ты с ней разговариваешь? - ко мне подошёл Ласло, - Ты её слышишь?
  Мужчина не подходил близко. Он настороженно рассматривал стражницу, которая казалась была полностью поглощена окружающей природой.
   - Я не знаю, как так получается, - пожала я осторожно плечами, - Она ещё в яме начала со мной общение.
  Заболела шея. Осторожно коснулась пальцами и поняла, что у меня идёт кровь. Похоже раны, которые оставил Крох начали кровоточить. Ощущение такое, будто меня кто-то ударил. В шею. Жуть какая-то...он укусил меня! Зубами! Инфекцию, надеюсь, никакую не занёс...
  'Твой страх и потеря крови поспособствовала тому, что я смогла влезть в твою голову. А когда я тебе укусила ты полностью отдала контроль над мыслями мне. Мой яд отчасти парализует и расширяет сознание. Поэтому видения были такими чёткими и ты могла всё чувствовать.'
  Телепат? Круто. И магия не нужна, если это дар. Укусила и копайся в головушке. Я тоже так хочу!
   - Ты в порядке? - он подошёл ко мне и взял меня за плечо, - У тебя кровь. Ты не ранена?
  Отчасти. И чего это все такие заботливые? Может, потому, что я как бы восстала из мёртвых?
   - Крох укусил, - отмахнулась я, прижимая рану ладонью, - Вы как? Все целы?
  Я обвела наш отряд взглядом. Гуарг о чём-то разговаривали с Ноилом, а Яким уже шуровал ко мне.
   - Лошадка, я знал, что ты сорвиголова, но чтобы подружиться с...Ней!? - парень подскочил ко мне и схватил за свободную руку, - Ты и со смертью договорилась! Маша!
  Сколько восторга и счастья было в его словах. Я улыбнулась.
   - Я видела, как ты прослезился, когда меня в подвал скинули, - я пихнула его локтем, - Признайся, ты был расстроен, что такая прекрасная королева, а сейчас принцесса сгинула.
  Он закатил глаза.
   - Да мне соринка в глаз попала, - фыркнул он, - Но эту...женщину ты круто заколола! Она по-моему не в себе была. Твоего мужа мучала долго...
   - Бывшего, - по привычке поправила я.
  Кстати, где он? Оглянулась. Он стоял и...терпел виснущую и пищащую сестру. Зарина обнимала их, не смотря на протесты. Алексэр был рад, но он как-то сдержанно реагировал. Его рубашка была разрезана и весь живот был в засохшей крови. Лицо было сероватым. Он явно не в себе. Над помочь...или не стоит?
   - Не волнуйся за него, - привлекая к себе внимание, произнёс Ласло, - Для нас всех было потрясением твоя смерть. Точнее всё именно так и выглядело. Алексэр сильно ушёл в себя, а это ничем хорошим не заканчивается. Демоны странные существа, если честно. Мы одна из могущественных рас в этом мире, но как и у всех у нас есть свои заскоки.
  Я кивнула. Ласло выглядел более или менее нормально. Глядя на него, понимала, что жива. Мы вышли! По-настоящему! Взяли и сбежали! А паучиха помогла нам. Я обязательно должна написать сказку об этом, ибо если кто-то забудет о моих стараниях...не прощу!
   - Он ничего не натворит? - на всякий случай спросила я, - Может, стоит поговорить с ним?
  Мужчина потёр руками лицо.
   - С ним бесполезно говорить, - Ласло глубоко вздохнул, - Сейчас он себе не доверяет, поскольку перед глазами проноситься последние события, произошедшие с ним. Он словно восстанавливает цепочку фактов, которые привели его к настоящему моменту. Согласен, это очень странно, но так мы устроены.
  Это как предохранитель. Что-то плохое - сразу бац и всё, ни тебе доступа к информации, ни к управлению. Похоже.
   - Не вериться, что мы живы, - всё-таки сказала я вслух, - И я, кажется, убила троих.
  Последняя новость меня очень удручала. Двое охранников и краля. Ну, ей я отомстила, у меня на животе шрам остался между прочим! Так, только не вспоминать! Тошнота подкатила к горлу. Начала глубоко дышать. Только не при всех! Я спокойна! Я была рождена убийцей! Так, не помогает! Они сами напросились! Я делала, что могла! Фух, вроде отпускает...как же я напьюсь.
   - Маш, - мужчина выпрямился и чувствовал он себя некомфортно, - Я приношу тебе искреннюю благодарность за то, что ты спасла меня, мою жену и двух моих детей.
  Я мгновенно растерялась. Выпучила глаза и чуть рот приоткрыла.
   - Нет-нет, я всего лишь с паучихой договорилась, - замотала я головой, - Если бы не вы и не ваш сын мы бы сюда даже не добрались. Вы должны гордиться тем, что вырастили такого храброго воина и прекрасного императора.
  Мне было крайне неудобно. Взрослый человек и так благодарно смотрит на меня. Кажется, я покраснела. Это стыд или стеснение?! Вот так и спасай народ, а они потом тебя в краску вгонять начинают! Нет, всё-таки геройство это не моё!
   - Алексэр был прав, когда говорил, что из тебя выйдет отличная королева, - он сдержанно кивнул, - Мы все в долгу у тебя.
  И он пошёл к своей семье. Я с тихой улыбкой смотрела ему в след.
  'О чём бы ты не думала - знай, что ты хороший человек.' - раздалось в голове.
  Я тут же посмотрела на паучиху. Её бездонные чёрные глаза смотрели на меня. Я не могу себе даже представить, как бы я не сошла с ума, живя под землёй и не видя белого света. Не чувствуя на коже дуновение ветра, не слышать пение птиц и шелест дождя...
  'Тебе пора идти. Твои люди нуждаются в отдыхе.
  Мои люди? Звучит странно, но как-то приятно.
   - Ты точно справишься одна? - всё же спросила я, - Их двое. У одного крылья, а второй кровосос.
  'Им некуда деваться. Нет другого выхода. Тут нет тайных комнат, поскольку это не замок. Долго они не протянут. Я замурую выход и пойду проверять свой лес. За несколько десятков лет явно что-то изменилось.'
   - Я никогда не забуду твою...человечность, - выдала я, подойдя к ней чуть ближе, - Если бы не ты, то никого бы тут не было. Они бы убили всех нас.
  'Веди их на выход. Двигайтесь строго на север. Вы почувствуете запах моря, когда будете на границе. Удачи тебе, Маша.'
  И она пошла к входу в этот рассадник предателей и чёртовых мстителей. Она лапами закрыла дверь и я увидела, как она начинает опутывать всё паутиной. Вспомнила. Я видела паутину в лесу. Наверное, у неё есть потомство.
   - Разве мы не будем разбираться с Кристабелем и вампиром? - тут же подал голос мой отец, - Маша, что она делает?
  Я теперь, как связной.
   - Это единственный выход из убежища. Они заперлись внутри. Наша подруга подождёт, пока они ослабнут и тогда она отомстит за всех нас, - ответила я ему и заодно всем остальным, которые вопросительно смотрели на меня, - Надо набраться сил и выйти из леса.
  Я так и держала руку на шее. Подозрительная она у меня. Болит, кошмар просто. На секунду замерла. Нет, этого быть не может!
   - Пап, а можно в вампира превратиться? - тут же спросила я у родителя.
   - Ими рождаются, - нахмурился он, - А почему ты спрашиваешь?
  Я убрала руку с шеи и отогнула воротник.
   - Господи, тебя вампир укусил?!! Маша, только не уходи на тёмную сторону!!! - откуда не возьмись появилась маман, которая зажала меня в своих крепких материнских объятиях.
  На секунду растерялась.
   - Галя, успокойся, вампиром нужно родиться, - отец тоже подошёл ко мне, - Но вот заразу он тебе мог занести. Вампиры имеют свойство передавать разные недуги.
  Это нифига не успокоило!
   - Я же не умру? - спросила я, - Это было бы глупо...
  Выжить после встречи с гигантским пауком и умереть от какого-то укуса бывшего друга?! Что за...?
   - Ничего серьёзного, - отмахнулся папа и начал осматривать мою шею, - Возможно аллергическая реакция на укус. Он мог до тебя кусать какого-нибудь кролика, а тот в свою очередь был не очень чистым...
  Почему у меня нет с собой йода?! Он же от всех болезней! Стоп, где наши вещи?
   - Яким, а вещи? Солдаты унесли их внутрь?! - испугалась я.
  Я обратно не вернусь! Ни за что! Пойду налегке!
   - Они не тронули вещи, они скорее всего валяются там, где мы их оставили, - отозвался тут же парень, - Наверное, потому, что мы дали неплохой отпор...ненадолго.
   - Пойдёмте найдём свои вещи и отправимся уже домой, - вздохнув, произнесла я, направляясь к тому месту, где, по моему мнению, меня поймали в капкан.
  За мной потянулись остальные.
  Я почти сразу нашла то место. Поскольку на земле валялась отрезанная верёвка. Так, а где были остальные? Оглянулась. Мужская половина пошла дальше. Я тут же поспешила их догнать. Все были усталыми. Переговаривались лишь те, кто ещё не понял произошедшего. Ноил, Гуарг и Яким. Они говорили что-то о плане побега, который им так и не удалось совершить. Словно говорили об упущенных возможностях. Я сама-то себя плоховато чувствую, а что об остальных говорить?
   - Девочка моя, ты как? - рядом оказалась мама, которая тут же обняла меня.
  Что ни говори, а о большем и мечтать не приходилось. Люди такие существа, которые не ценят, то что имеют. Старая фраза, но она правдива. Нет, я любила своих родителей, но с каждым месяцем, с каждым новым годом я сомневалась в их словах и решениях. Считала, что я взрослая и знаю больше, чем они. А теперь словно всё перевернулось с ног на голову. Я знаю, что если мама сморозит какую-нибудь глупость, а это непременно случиться, то я буду прислушиваться к ней, как никогда. Даже пусть это будет бредом, как например, тот факт, что она думает, будто её прокляла в детстве цыганка и поэтому она не умеет готовить. Глупо? А теперь я буду уважать её мнение больше, чем когда-либо. Она жила дольше меня, она пережила потерю единственного ребёнка (который оказался живучим), она теперь у меня всё повидала.
   - Буду намного лучше, когда мы окажемся дома, - честно ответила я, обнимая её в ответ.
  Мы шли не спеша, словно это была обыденная прогулка по парку.
   - Дома у нас или у...тебя и твоего отца? - чуть запнувшись, уточнила она.
   - Где бы ты хотела жить? - задала я встречный вопрос.
   - Мне тут нравиться, я словно чокнутая Алиса в стране чудес, - мама улыбнулась, - Но я не хочу тут жить. Максимум-это отпуск.
  Я тоже растянула губы в усмешке. После всего произошедшего я её понимаю. Хотя сама я не представляю жизни без этого мира. Как много тут красивых мест...но и много людей, портящих всё это.
   - Вы с папой помирились? - всё же спросила я.
  Это была больная тема, но я должна была знать.
   - Да, - через некоторое время ответила маман, - Гоша мне всё рассказал. Я думала, что это всё розыгрыш и скоро выскочишь ты и скажешь, что всё происходящее твоя идея и я накричу на тебя, как обычно...но к несчастью всё было правдой.
   - Неужели ты не хочешь быть королевой? - удивилась я, - Ты ведь всегда говорила, что была рождена для чего-то большего.
   - Я так говорила, когда я с принтером справиться не могла, - фыркнула она, - Это действительно не моё. Думать не только о себе и своей семье, но и о тысячах людей, чьи жизни зависят от тебя. Это слишком огромная ответственность.
  Я кивнула. Она права. Это невероятно сложно. По началу я чуть ли с ума не сходила и каждую секунду хотела всё бросить, но...я знала, что кроме меня простым горожанам никто не поможет. Именно это давало мне силы бороться. Так и втянулась.
   - А...папа будет с тобой или он останется здесь? - выгнула я шею и тут же пожалела об этом.
  Хоть бы пластырь какой найти.
   - Не знаю, - она пожала плечами, продолжая прижимать меня к себе, - Мы об этом не говорили. Думали, что заглядывать вперёд будет неуместно.
  Делить шкуру неубитого медведя тоже неправильно. Страшно осознавать, что родители думали о смерти. Я это прошла и я знаю, как это чудовищно. Словно на тебя летит кирпич, а ты не можешь отойти в сторону. Просто стоишь и наблюдаешь, как твой конец приближается. Безнадёжность и бессилие - эти два чувства вытесняют все остальные. Это даже хуже страха. Ты уже не боишься, ты лишь с горечью понимаешь, что всё. Рассветов больше не будет никогда.
  Мы догнали мужчин, которые разбирали свои вещи. Видимо тут они и встретились. Тут была кровь на земле. Они бились. Но видимо силы были неравны. Походив немного. Нашла свой рюкзак, но он лежал рядом с Алексэром, который разговаривал с матерью. Было неловко подходить. Странно, да?
  Оставив маму, пошла. Сделала вид, как можно беспечней, будто так и было.
   - Маш, мы хотели спросить у тебя на счёт Кристабеля, - тут же подала голос Зарина, - Мы просто их здесь оставим?
  Видимо, те, кому я говорила не оповестили остальных. От шока все постепенно отходят и все начинают хотеть знать правду.
   - Да, - кивнула я, поднимая свой рюкзак, - Мы бессильны. А она нет.
  Начала проверять завязки. Вроде крепко.
   - Ты доверяешь этому монстру? - удивилась женщина.
  Демон просто смотрел на меня. Слушал.
   - Этот монстр спас мне жизнь, помог выбраться наружу и вывел нас из этого страшного места, - чуть резко бросила я, - Она сама разберётся с этими двумя.
  Женщина слегка нахмурилась.
   - А если они сбегут? Схитрят и убьют эту паучиху? - предположила Зарина.
   - Они долго не протянут без еды и воды, - в который раз повторила я, - Крох долго не сможет без крови и скорее всего нападёт на Кристабеля. Они выйдут рано или поздно.
  Она задумалась.
   - В любом случае вход она запечатала и я бы на вашем месте не стала её злить, - на всякий случай сказала я, разворачиваясь.
  Понимаю их страх. Они опасны, как никто другой. Но я верю.
  Демон ничего не сказал. Словно просто не знал, что выдать. Но взгляд у него был понимающим и серьёзным. Хотя, он мог просто вспоминать моё имя. С этими мужчинами всегда сложно, а когда один из них ещё и не человек, так вообще каторга.
  Через несколько часов мы наконец-то вышли. Нам очень повезло, поскольку находчивый Гуарг делал пометки на деревьях. Почему об этом я не догадалась? Может, потому, что я не рассчитывала вернуться? Так, брысь, плохие мысли!
  Дойдя до Пепельно ущелья, возникла дилемма. Остаться тут на ночлег или идти дальше и зависнуть где-нибудь в лесу. До заката оставалось пара часов, поэтому большинство проголосовало за ущелье. Тут было тихо и сухо, к тому же если ночью начнётся дождь, то мы все будем спрятаны.
  Мужчины тут же распределили обязанности. Одни занимаются костром, остальные идут на охоту. А вся женская половина осталась на хозяйстве. Мы начали думать кто где ляжет спать. Покрывал на всех не хватало. Надо было что-то придумывать. Получалось, что все ложатся по двое, но зная некоторых гордых особ этот вариант можно было сразу отбрасывать. Тогда я предложила простой способ.
   - Нет, Маш, это глупо, - покачала головой моя мама.
   - Я отдам вам с папой своё покрывало, а сама буду дежурить, - вздыхая, сказала я, - В любом случае я сегодня не усну.
  Это была чистейшая правда.
   - Тогда я буду с тобой дежурить, - тут же подала голос Эльта.
   - Нет, ты должна выспаться, - возразила я.
   - Да я целыми днями спала или плакала, - фыркнула блондинка, - Надоело если честно. Поэтому я буду с тобой.
   - Ох, Эльта, - вздохнула Зарина, прижимая дочь к себе, - Запру тебя в башне до конца твоих дней за то, что заставила так переживать.
  Девчонка тут же улыбнулась.
   - А муж? А дети? Тебе не нужны внуки? - тут же вскинулась она.
   - Нужно сначала найти достойного, а потом уже и разговор будет, - отрезала Зарина, - Рано тебе.
  Та сразу же надулась.
   - Маша-то меня младше получается, а она уже замужем! - возмутилась Эльта, - Это несправедливо.
  Вот так и знала, что всё ко мне сольётся. Неловкое молчание. Ненавижу его!
   - Так ты ещё замужем или нет? - не поняла мама.
  Ох, если бы я знала.
   - Ну, по всем правилам я вдова при живом муже, - поморщилась я и усмехнулась, - У меня изначально ничего нормально не бывает.
   - Я и не сомневалась даже, - закатила мама глаза и обратилась к Эльте, - Ты выйдешь замуж, когда настанет твоё время. Не торопись связать свою жизнь с мужчиной. Ты так юна, в твоей голове столько идей, а в твоих руках возможности. Не переставай быть ребёнком, как это делает моя дочь.
  Я улыбалась, когда слушала маму, но последняя её фраза заставила надуть губы и возмущённо посмотреть на родительницу.
   - Я не ребёнок, - вскинула я бровь, - Рядом с тобой сидит принцесса Пуэра!
   - Принцесса, которая кровать за собой не заправляет и косметику везде разбрасывает, - парировала она и я тут же затухла.
  Эльта тут же заулыбалась вместе со своей мамой. Да, позорь меня. Я же сама не справляюсь!
   - Между прочим я на работу просто опаздывала, - начала лепить я оправдания, - И было это пару раз...
  Её насмешливый взгляд дал мне понять, что мои отмазки не канают.
  С нами остался Яким и моя отец. Они уже разожгли большой костёр и теперь таскали ветки из леса. От огня сразу стало уютно и от нас отлетели всевозможные насекомые, которые так и норовили залезть нам в глаза, уши и нос.
  Неожиданно для меня Зарина и моя мама нашли общий язык. Обсуждение молодых дочерей очень сближает, как оказалось. Ну а мы с Эльтой сидели и помалкивали. Оказывается, косяки у нас одинаковые.
  Через час начали подтягиваться первые охотники. Ноил и Гуарг тащили по птице. Размером они были с гуся, но цвет был коричневатым. Странные какие-то...
   - Принимайте, - и они синхронно сгрузили мертвечину рядом с нами.
  Наше удивление было одновременным.
  Они переглянулись.
   - Мы поймали, а вы готовите, - выдал Ноил.
  Это было справедливо, но...неприятно. Я только в детстве курицу ощипывала и скажу сразу дело это долгое и нудное.
   - Ладно, дайте мне только нож, - вставая, произнесла я.
   - И мне, - Эльта тоже встала.
  Она то куда?
   - Сиди, я пойду, - Зарина усадила неугомонную дочь на место, - Вспомню прошлое.
   - И мне тоже, - моя маман тоже вскочила.
   - О, ты сиди, - тут же махнула я рукой, - К чему не прикоснёшься всё портиться.
  Она тут же прищурилась. Ну, не умеет она готовить! Всё наоборот делает!
   - Но я хочу помочь, - заявила она.
   - Помоги папе, - перевела я стрелки, - Он даст тебе какое-нибудь задание.
   - Ну и ладно, - мама с гордым видом пошла трепать нервы папе.
  Люблю её.
   - Держи, - Ноил протянул мне нож, - Только не поранься, он очень острый.
  Я кивнула и осторожно перехватила рукоять. Удобный.
   - Женщина, ты подумала о моём предложении? - вдруг спросил Гуарг у меня.
  Он протянул нож Зарине, которая непонимающе на нас смотрела.
   - Я не буду выходить за тебя замуж, - закатывая глаза, сказала я, - У меня проблемы и так много, тебя ещё не хватало.
  Говорила я устало. Ну, правда. Сейчас совсем не время и не место это обсуждать. К тому же я не выйду за него замуж!
   - Мы спасли твоих родных? - уточнил он.
   - Ну, да.
   - Мы живые?
   - Да...
   - В чём проблема?
  Действительно! Чего это я ломаюсь!?
   - Да не могу я без любви! - топнула я ногой со злости, - Женись на своей знакомой какой-нибудь! И не забывай, ты сам пошёл с нами!
   - Я думал, что ты согласишься, - пожал тот плечами.
  Нет, в нём что-то есть. Но не то, что нужно мне.
   - Думал? Да неужели? Это же тебе не свойственно, - покачала я головой.
  Тот прищурился. Так, тут мои родители...но, по-моему, это мало поможет.
   - Мужчина, девушка занята, - встряла Зарина с умным видом, - По факту она всё ещё моя невестка и жена моего сына.
  Либо она меня выручает, либо мне это не нравиться.
   - Девчонка отказывается от него, - уверенно заявил Гуарг, - Она не признаёт его, как мужа. Значит она свободна.
  Вот же логика! Но я решила раз и навсегда отвадить от себя всех кавалеров!
   - Никто не отказывается, - гордо выдала я, выпрямив спину, - У нас просто...сложный период! Разногласия, понимаешь?
  Тот внимательно начал меня осматривать.
   - Врёшь, - выдал тот.
   - Да у них ребёнок скоро будет! - ляпнула Эльта, - Мальчик!
  Мы все посмотрели на неё широко распахнутыми глазами. Ну...Эльта.
   - Ты беременна?! - услышала я голос отца, - Галя, она беременна!
  Я просто закрыла лицо руками. Ну почему всё именно так?! Вот припёрло этому Гуаргу именно сейчас отношения выяснять! Гад!
   - Маша, ты почему мне не сказала?! - тут как тут оказалась маман.
   - Да не беременна я! - психанула я, - Гуарг, нет! Я буду старой девой до конца своих дней!
   - Не зарекайся, - он гордо прошёл мимо меня.
  Я проводила его взглядом победителя. Будешь знать, как со мной связываться.
   - Так ты не беременна? - не поняла мама.
   - Нет, конечно! - передёрнула я плечами, - Да и от кого?
  Все, кто это услышал так сразу глаза в сторону отвели. Последний вопрос был скорее риторическим, но многие явно знали ответ.
   - Ты же замужем была, - пожала мама плечами, - Вдруг...
   - Нет-нет-нет! - тут же замотала я головой, - У нас были партнёрские отношения и всё! Это было моё наказание, а не база отдыха и разврата!
  Почему-то один папа облегчённо выдохнул.
   - А я бы не прочь с внуками понянчиться, - мама блаженно улыбнулась.
   - Ой, и я, - Эльта даже руку подняла.
  Надо переводить тему, пока она не зашла в совсем страшное русло.
   - Мам, так может вы с папой...? - поиграла я бровями.
  Это подействовало. Оба родителя тут же улыбнулись и переглянулись.
   - Мне пока тебя за глаза и за уши хватает, - всё-таки вздохнула мама, - Твоя очередь дарить свету спиногрызов.
  Махнула рукой на родителей. Взяла одну тушку и зашагала к ручью. Он тут недалеко был. Зарина шагала рядом.
  Молча дошли до ручья.
   - Вы располагайтесь тут, а я пойду на другую сторону, - произнесла я, перепрыгивая ручей.
  Он был глубоким, но узким. Поэтому так будет удобнее нам двоим. Чтобы перья и кровь не мешали.
  Положила бедную птичку на камушки. Покрутила её. Мясистая.
  Через пятнадцать минут молчания я уже сидела вся в перьях. Самое трудное и ощипывание. Было бы ведро кипятка, было бы намного быстрее и легче. Но у нас нет ведра и времени. Поэтому буду мучатся.
   - Маш, я могу спросить тебя кое-о чём? - спросила Зарина.
  Я подняла на неё глаза. У неё на тушке было меньше перьев, чем у меня. Не думала я, что мать самого императора может такое. Я засомневалась, когда она вызвалась помочь, но теперь вижу, что она действительно знает, как выжить в дикой природе. Ну или на шашлыки ездила...сомневаюсь, конечно, но вдруг.
   - Конечно, - кивнула я.
   - Ты планируешь покинуть своё королевство? - вопросила она вновь.
  Задумалась.
   - Нет, я буду править и помогать отцу, - уверенно проговорила я, - Почему вы спрашиваете?
  Называть её на 'вы' мне было легче. Как-то чувствую себя на своём месте. Тыкать ей не хотелось.
   - Личный интерес, - она отмахнулась, - Ты чувствуешь себя неуютно?
  Нахмурилась и выдрала из тушки ещё пару перьев.
   - Да, - выдавила я, - Вся эта ситуация...я не думала о том, что буду делать после всего. Честно признаться, я не надеялась выжить.
  Сейчас я, как слепой котёнок, который тыкается во все углы, пытаясь куда-то ползти. Я просто не знаю куда мне надо. Надо просто добраться до Билтона и всё! Там уже отосплюсь, помоюсь нормально и буду кумекать, а сейчас...
   - А знаешь о чём думала я? - она вскинула на меня свои карие глаза.
  Я отрицательно помотала головой.
   - Что Алексэр спасёт Эльту и твоих родителей, а ты взамен влюбишься в него, - провещала женщина, - Думала, что твоё сердце оттает.
  Стало хуже, чем неловко. Я опустила голову. Вот чёрт...!
   - Я не могу сейчас думать об этом, - оправдалась я, - Он...не так всё началось, и я не могу просто так это забыть. Не поверите, но я безумно рада, что ваш сын выжил, а когда я видела его израненного, то у меня чуть сердце не выскочило. Я не знаю, как всё сложиться, но сейчас я мечтаю лишь об отдыхе и тишине. Извините.
  Ощущалось кошмарное напряжение. Я винила во всём себя. Сама с ним спать легла, шушукалась ходила, а теперь заднюю включила. Динамо.
   - Ему нужна такая, как ты, - мягко улыбнулась женщина, - Если тебе когда-нибудь понадобиться помощь, то ты можешь обращаться и быть уверенной, что ты её получишь. Это малое, что я могу сделать, ведь ты спасла всю мою семью и меня от страшной смерти.
  В ответ я лишь кивнула.
  Закончив с неведомой птицей, поднялась и тут же ойкнула. Поясница дала о себе знать. Надо зарядку делать, а то я уже, как старая бабка.
   - Зарина, вы всё? - спросила я у женщины.
  Её тушка была чистой, но она продолжала промывать её водой.
   - Да, ты всё? - она тут же встала.
   - Пойдёмте, - я махнула рукой.
  У меня сложилось такое впечатление, будто она меня ждала. Может, одну боялась оставлять. Лес-то неизведанный.
  А в нашем лагере вновь прибыло. Вернулось Демонское трио с охоты. С небольшим оленем. Они убили...такую зверушку! Она весила кило тридцать! Что мы с ней делать-то будем?! Надо съесть большую половину, чтобы тащить было легче.
   - Маш, смотри, кого твой муж убил! - мама подскочила ко мне с блеском в глазах, - Ну...бывший муж со своим отцом и...твоим бывшим. Маша, ты что, со всеми тут перевстречалась?
  Стало вновь неловко. Тем более на меня смотрел сам бывший муж. Хватит!
   - Мама, - угрожающе шикнула я на неё, - Пап, помоги мне.
  Начала искать глазами родителя. Надо либо насаживать тушу на шампур, либо резать её...и что-то с ней делать. Я плохо представляла, что с этой птичкой размером с индейку можно сделать.
  Но вдруг Демон, который самый-самый молча забрал у меня птицу и понёс к костру. Этот жест был странным и не остался секретом ни для кого.
   - Ну и что ты опять натворила? - мама упёрла руки в бока.
   - Не обращай внимание, - Ласло подмигнул мне и пошёл за сыном.
  Весь вечер меня не допускали к готовке, чему я была рада. Оказывается, у меня болело всё и я была готова душу продать за обезболивающее! На коленях оказались синяки! Локти расцарапаны, а всё тело в ссадинах! Прибавьте укус на шее и кошмарную слабость. Лежала я, как зомби и спала с открытыми глазами.
  Чуть позже, очнувшись от своего недо сна, поняла, что оленя успешно разделали и половину уже намазали солью и сложили в рюкзак, а остальное жарили. Все сидели вокруг костра и кажется травили байки, поскольку то и дело слышался смех. Я в свою очередь почти не спала. Боялась, что закрою глаза, а когда открою, то пойму, что всё происходящее сон. Да и вообще боялась, что на нас нападут...кто угодно. Но, кажется, я всё-таки дремала и вроде ничего не изменилось.
  Так, на улице уже прохладно, значит закат почти наступил. Я не упущу возможности помыться. Да-да, вы не ослышались. Нормально помыть голову и просто отсидеться в воде, чтобы смыть с себя весь кошмар.
  Тихо пошарила в своём рюкзаке. Так, у меня есть шампунь и маленькая, но жёсткая мочалка. Этого мне за глаза и за уши хватит! Осторожно вытащила свой крутой нож и лишние вещи, оставив лишь сменное бельё.
  Так, теперь напрягите извилины, Мария! Если пройти вверх по течению, то есть возможность обнаружить реку или озеро, но...я могу идти очень долго, поскольку я абсолютно не знаю местность. А можно пойти вниз по течению и спокойненько поваляться в ручье и никому не мешать. Взвесив всё, решила не рисковать. Одна по засыпающему лесу? Не, это не мой стиль.
  Повесив рюкзак на плечо, поднялась и тихонечко подкралась к своей маме. Настали вновь те времена, когда я укрываюсь под её мягким крылышком. Хоть тут и собраны сильные мира сего, моя мамзель покажет всем.
   - Мам, - я наклонилась к её уху, - Я уйду к ручью и наведу...марафет. Если кто-то туда пойдёт, то останови его, ладно?
  Разумеется, всех заинтересовало наше перешёптывание. То мы болтали и смеялись, а тут какая-то сонная и помятая барышня переговаривается с одной из наших...интересно.
   - Ты пойдёшь одна? - она повернулась ко мне, - Давай я с тобой схожу.
  О, нет, никто не должен видеть меня голой!
   - Сиди и охраняй мою честь! - шикнула я и направилась в лес.
  Подошла к тому месту, где мы ощипывали птичек. Хорошо было бы подняться вверх по течению, но я не хотела бы, чтобы кто-то случайно умылся пенной водой, поэтому я уверенно свернула влево и зашагала.
  Солнышко скрылось, но по-прежнему было светло, и я видела всё вокруг. А посмотреть было на что. Деревья, больше похожие на ивы склоняли свои ветви к ручью, что создавало живой тоннель. Травы тут не было, лишь серые гладкие камни.
  Отойдя на приличное расстояние, положила рюкзак на камни и оглянулась. Вроде никого. Почему-то появилась пакостная улыбка на моём лице. Ох, я сейчас и порезвлюсь!
  Вода была холодноватой, но я почти шмякнулась в воду, поскользнувшись на камнях. Чудом я ничего не повредила, зато брызг наделала...
  Помыла голову три раза! Сначала меня смыло случайно, потом я неудачно кувыркнулась, но на третий раз я уверено заняла место на подводном валуне. Расставила ноги, чтобы удержать равновесие. Странно, что ручей был глубоким. Я сидела и вода доставала мне до середины живота. На ров похоже, но мне нравилось.
  Тёрлась мочалкой, пока не услышала скрип. Всё тело горело, но я продолжала. Но в какой-то момент из глаз покатились слёзы и я остановилась. Объяснить причину своей слабости я не могла. Это не был страх. Скорее облегчение. Смыв с себя всю грязь, я словно избавлялась от кошмарных воспоминаний. Сполоснув волосы, погрузилась в воду по шею, то есть легла на спину, но руками держалась за камни. Течение нормальное, я бы даже сказала тихое.
  Через минуту я полностью расслабилась. Мой взгляд был устремлён в небо. Первые звёзды начали украшать небо. И ведь это всё-таки планета. Только на сколько мы далеко от Земли неизвестно. То, что мы не в нашей солнечной системе я уверена. Но только сейчас я понимаю на сколько я счастлива. Я знаю. Знаю, что мы не одни во Вселенной. И я уверена, что есть ещё сотни или быть может тысячи других таких же обитаемых миров. Я могла бы состряпать себе карьеру какого-нибудь астрофизика. Предполагать и оспаривать теории своих соперников. Было бы весело, если бы меня мозгами одарили. Эти глючат и иногда заставляют делать меня совсем не то, что нужно...женщины.
  Раздался лёгкий треск и я тут же напряглась. Всё очарование ночи тут же разбилось, и я прислушалась. Может, белка какая-то или птичка? Ладно, это неважно (если это кто-то не больше меня), я помылась, пора уходить.
  Я привстала и тут же плюхнулась обратно, закрыв руками всё самое ценное на моём теле. Мои округлившиеся глаза смотрели в упор на Алексэра, который сидел на поломанном дереве, забросив ногу на ногу. Он смотрел на меня!!! Как давно он тут?!! Да как он посмел! Я даже не заметила, когда он пришёл!
   - Ты совсем страх потерял?!! - зарычала разозлённая и пристыженная я, - Я же тут мылась!
  Тот сидел в довольно расслабленной позе. И лицо расслабленное, словно он смотрел документальный фильм, а не на голую девушку! Но...его красные глаза выдавали его и чуток повышали мою самооценку. Мне это не нравилось, но сам факт...ненормальная реакция, знаю, но я так чувствую.
   - Я заметил, - наконец подал он голос, - Ты долго ещё?
  Часто заморгала, пытаясь успокоить гнев в себе и попытаться связно мыслить, а то на языке одни ругательства вертятся! Спокойно, надо заставить его уйти отсюда! Не утопить меня, а именно уйти! Это главное.
   - Алексэр, иди в лагерь, - жёстко произнесла я.
  Я его видела, но как бы в тени. Он сидел прямо около деревьев и наступающая ночь моему зрению не помощница...нет, это он. Глаза его везде узнаю.
   - Уйдём вместе, - возразил мужчина своим абсолютно спокойным голосом, - Одевайся.
  Прищурилась.
   - Я не могу при тебе, - пробубнила я, - Отвернись хотя бы!
  Глаза продолжали смотреть на меня. Я подождала несколько секунд и мысленно досчитала до десяти, чтобы успокоиться.
   - Зачем? - всё же заговорил он, - Я всё видел.
  Тут же я покраснела и была готова утопиться от стыда. Он меня виде! Видел!!! Опустилась в воду чуть ли не по подбородок. Мерзавец!
   - Уходи немедленно! - пискнула я.
  Только увидела, как он медленно покрутил головой из стороны в сторону. Так, значит?! Ждём?!! Ну, погоди...
  Набрала в лёгкие побольше воздуха и...мой оглушительный вопль должен был услышать сам Венир! Сейчас я сделаю то, чего не делала давно!!! Буду жаловаться! Ибо сама я справиться с ним не в силах!!!
  В принципе, засекать не надо было. Первым прибежал Кирилл. За ним мой папа и Ласло. Одни мужики!
   - Дочь, что случилось?! Это же ты кричала? - он сделала несколько шагов в мою сторону, но потом оценив обстановку, отошёл назад и чуть отвернулся.
  Никто из них пока не видел затаившегося тигра в кустах...
   - Уберите его!!! - завопила я и ткнула рукой в сторону нахала.
  Три голову тут же устремились в нужную сторону.
   - Маш! Ты живая?! - подоспела мама и Зарина.
  Нет, всей толпой за мной ходить-это уже слишком. Можно было, чтобы просто прибежали родители. Я на это и рассчитывала! Хотя я догадываюсь почему они такой делегацией принеслись. Я ведь в мелкие проблемы не влипаю! Беру на себя только самые сложные! Неприятно признавать, но это правда.
   - Я не понял, - папа вполне серьёзно удивился и слегка разозлился, - Алексэр? Что ты здесь делаешь?
  О, этот его тон...я всегда после разговора на такой интонации была наказана. Сейчас он его поругает...
   - Присматриваю за вашей дочерью, - невинно выдал Демон.
   - Отвернись! - шикнула я, - Папа, он подглядывал!
  Ласло вздохнул и начал потирать глаза. Он явно был не удивлён. Зато мама с Зариной как-то занервничали. Не особо заметно...так, слегка.
   - Алексэр, пошли, - Ласло махнул рукой, указывая в сторону.
   - Без неё не пойду, - заявило умиротворённое чудо, зля меня ещё сильнее.
  Вокруг меня, наверное, могла вода закипеть!
   - Я давно хотел с тобой поговорить..., - начал угрожающе мой папа, но резко вперёд выступила мама и положила руку на плечо своему мужу, успокаивая.
   - Это я попросила его присмотреть за Машей, - призналась женщина и стала мишенью моего свирепого взгляда.
   - Что?!! - взвизгнула разозлённая я, - Мама! Хватит! Я же сказала, чтобы ты никого не пускала!!!
  С психа ударила рукой по воде, но тут же вернула её на стратегически важное место.
   - А что?! Он твой какой никакой муж! - начала она яростно защищаться, - Ты пошла в лес одна! Темнота уже! Я за тебя беспокоилась, между прочим!
   - Галя..., - протянул мой отец устало.
   - Что Галя?! Я о нашей дочери забочусь!
  Я знала, что лучшая защита-это нападение, но со мной такие финты не прокатывали.
   - Женщина! - рыкнула я, - Не строй из себя жертву неблагодарной дочери! Могла бы сама со мной пойти, а ты...его прислала! Головой-то подумала?! Я же девушка, а он...
  Та сразу поджала губы, поняв, что трюк не прошёл.
   - Я просто хотела помочь..., - уже более миролюбивым голосом буркнула мама.
   - Моя личная жизнь-это только моё дело! - возмутилась я, - Я сама буду решать...
  В голове даже пронеслась картина, как я отчитываю маму, они забирают нахала и я, как победительница возвращаюсь к костру.
   - Я достаточно слушал, - с чего-то поднялся Демон и вышел наконец-то к нам поближе.
  Чего это он меня перебивает?
   - Пойдём, - Ласло кивнул в сторону.
  Ага, знает, что я сейчас психовать буду! Если не уйдёт, то всё будет плоховато.
   - Я люблю вашу дочь, и я от неё не отстану, как бы вы этого не хотели, - сообщил уверенно мужчина, обращаясь к моему отцу, - Ваша жена знает об этом и она одобрила.
  Я даже забыла, что замерзать начала. Так медленно глазками на всех по очереди стрельнула, мол, я одна это слышала. Даже злиться перестала. Притихла как-то.
   - Галя? - отец перевёл вопросительный взгляд на свою жену.
  Та занервничала. Ну, мама...
   - Что? - она упёрла руки в бока, - Ты сам знаешь какая у нас упрямая дочь! Сам вырастил, а остальные страдают! Она же истинную любовь не узнает, даже если та её пинком под зад наградит!
  Выпучила глаза и посмотрела на женщину, которая родила меня. Это она сейчас про меня?!! Да как...так-то?!
   - Он хотел убить меня, а перед этим почти раздавил моё и твоё между прочим королевство! - мой папа наконец осознал глубину ямы, в которую мы все катимся, - А наша дочь?! Он её изнасиловать пытался, ещё когда даже не знал!
  Мама открыла и закрыла рот. Мне захотелось найти кусок водорослей, положить их на голову и тихонечко поплыть подальше отсюда. Так страшно я себя ещё не чувствовала. Нет, страх был совершенно другим. Не смертельным. Наверное, спросят моё мнение в конце, а я-то не знаю. В чём-то мама и права, но об этом никто не должен был знать!
   - Я вас не убил бы, максимум-это прислал бы ей труп вашего двойника и всё, - возразил Демон, - Политику не приплетайте. И я бы её не тронул. Максимум-запер в тёмном месте, но это уже детали...
  Я даже забыла о стыде. Ах вот как...! Я тогда в справедливость верить перестала! Он мне детство исковеркал!
   - Ты мне угрожал! - подала я голос из своего убежища, - И Надя рассказала, что ты там с ней делал!
  Мама показала мне кулак, а папу только подстегнула и разозлила. Нет, я не хочу никого поссорить, я хочу, чтобы все всё знали! Холодновато тут...но я пока посижу тут...от греха подальше.
   - Молчи, - тут же рыкнул на меня блондин, - И выйди уже из воды, она ледяная.
  С чего это он взял, что она...нет! Не думай об этом! Не думай!!!
  Что странно, но все повернулись ко мне спиной.
   - Не затыкай мою дочь! - продолжил папа распаляться, но уже спиной ко мне, - Ты её заставил выйти за тебя замуж! Она младше тебя...лет на триста! Ты в жёны ребёнка взял!
  Я быстренько выползла на сушу и мгновенно натянула на себя зелёную рубашку и нижнее бельё. Вскочила на ноги и натянула штаны. На мокрые ноги они налезали с трудом, но у меня был стимул и кое-как я в них влезла.
   - Гоша, возраст не главное! - вновь влезла моя мама.
  Я натянула мягкие носочки и впрыгнула в сапоги. Отжала мочалку и положила её в специальный кожаный мешочек. Застегнула его. Выпрямилась. А ну его! Мне слова всё равно вставить не дают, поэтому пошла я!
  Закинув рюкзак на спину, двинулась вверх по течению, то есть обратно. Вот и помылась.
   - Дочь, мы тут между прочим твою личную жизнь обсуждаем! - мама была рассержена, - Тебе всё равно что ли?!
   - Вот именно! - не оборачиваясь, вскрикнула я, подняв руку и покрутив её, - Удачных дебатов!
  Всё равно я буду править. С отцом! Он меня в обиду не даст! Да и не переживала я оставлять их наедине с Демонами. Там Зарина и Кирилл значит всё будет нормально.
   - Маша, вернись, - услышала я злой голос Алексэра, - Поговори со мной нормально и лицом к лицу!
  Остановилась. Наверное, вода так расслабила меня, что я совершенно обнаглела. Показала ему тыльную сторону ладони.
   - Отгадай, какой палец я хочу тебе показать, - заломив бровь, слегка дерзковато сморозила я.
  Это было лишним. Но они так мне надоели...
   - А ну подошла сюда! - взревел он.
   - Не ори на неё! Она моя дочь и орать на неё буду я! - шикнул папа, - Маша, скажи хочешь ли ты вновь стать женой этого монстра?
   - Он не монстр, - вздохнула Зарина, - Просто он немного жестковат...
   - Я уже была замужем и мне хватило! - замахала я руками, - Я хочу быть старой девой! Хочу жить с двадцатью кошками, сохнуть по красавчикам и трескать конфеты!
  Моему душевному зову вняли не все. А ведь это была правда. Я хочу быть счастливой! Котята, смазливые лица, которые проходят мимо и сладости! Ну что ещё можно пожелать?!
   - Не говори глупостей! - отмахнулся папа, немного остыв, - Замуж тебе выйти придётся.
  Вот тут я сама сделала к ним пару шагов. Это с какого перепуга, простите?! Нет! Гражданский брак! Это максимум!
   - Не пойду я никуда, - фыркнула я, - Буду помогать тебе править. Мне не нужна личная жизнь...
  О чём он? Я готова отдаться государству! Будет свободное время, я подумаю о семье...но до этого у меня будет очень много дел.
   - Ты принцесса, тебе по статусу положено продолжать наш род, - серьёзно изъяснился отец, - Наверное, в этом году тебе придётся выйти замуж...
  Это было шокирующей новостью, но только для меня одной. Словно остальные об этом знали или догадывались.
   - Этого не будет, но мне интересно за кого, - улыбнулась я, пытаясь скрыть гнев.
  Значит, дети понадобились?! И всё?! А моё счастье? Или я только, как инкубатор?!!
   - Я рассматривал Себиана, - выдал папаша.
  Гнома этого? Подкатывал ко мне в нашу первую встречу и на встречи настаивал. В принципе симпатичный, но вот внутри...чую гнильцу. Да и не поеду я жить в их горы! Я пока в своём уме.
  Демон красноречиво закатил глаза, почти в тоже время, что и я.
   - Папа, фу, - сморщилась я, - Он таким липким взглядом меня разглядывал...брр.
   - Ты с ним знакома? - удивился родитель.
   - Да, ты с ним знакома? - вторил ему Алексэр.
  А этот-то чего? И все ждали моего ответа, словно от этого что-то измениться.
   - Конечно, я же тебе говорила, что долг с них стрясла, - передёрнула плечами, - Он сам приехал, чтобы познакомиться с 'новой королевой'. Странный тип.
   - Вот и отлично! Ты его знаешь, это упрощает задачу, - решил папа.
   - Нет! - топнула я ногой, - Я буду одна! Всё!
  Скрестила даже руки на груди. И меня не смущало расстояние. Ну, подумаешь они в трёх метрах от меня. Так я себя увереннее чувствую.
   - Не говори глупостей, - мама тут же махнула на меня рукой, - Женщины не должны быть одинокими!
   - Это с каких пор ты за всех женщин говорить начала? - нахмурилась я, - Сказала, что к себе никого не подпущу!
   - Почему?! - не понимала она.
   - У меня моральная травма! - выпалила я на одном дыхании.
   - Какая? - отец закатил глаза.
  Что-то часто все вокруг меня глаза закатывают...
   - Меня рано бросил парень! - и я ткнула в ничего не подозревающего Кирилла, - Он разбил мне сердце и я теперь навсегда буду Снежной Королевой!
  Кирилл тут же сделала вид, что не знает меня. Прости, меня загнали в угол...
   - Ой, не неси чепухи, - поморщилась маман, - Ты через два дня уже носилась, как ни в чём не бывало.
  Посмотрела на Кирилла и пожала плечами.
   - Я скрывала свою боль, - драматично проскрежетала я на манер актрисы из погорелого театра, - Никто не должен был видеть моих слёз...
   - Маша, завязывай! - шикнул папа, - Ты принцесса, а значит...
  Неожиданная мысль пришла мне в голову. Она меня огорчила, но не сильно.
   - Тогда я отказываюсь, - легко перебила я родителя, - Я не принцесса!
  Стало совсем темно, но никто не планировал уходить. Разговор был явно серьёзным.
   - Ты не можешь отказаться, - осторожно сказала Зарина, - Ты была рождена в королевской семье, а от этого не избавиться.
   - Ещё как избавлюсь, - уверенно заявила я, - И никто мне не помешает, поскольку у меня везде связи.
  На банальном блефе далеко не уедешь, а я, по-моему, и с места не сдвинулась.
   - Думаю, у меня получиться, - в мою сторону направился Алексэр.
  Я тут же встала в боевую позу: 'Не подходи-зашибу!'.
   - Алексэр, не подходи! - зафырчала я, - Пап!
  Тот подошёл ко мне и, воспользовавшись отсутствием ночного зрения, схватил и поднял на руки. Я тут же забилась, пытаясь вырваться.
   - Немедленно отойди от моей дочери! - грозный окрик отца был довольно близок, - А ну поставь на землю!
  Демон остановился, но отпускать бедную меня не собирался. Я вся горела от злости и стыда. Надоело!
   - Я лучшая кандидатура для неё, вы это знаете, - тут же бросил блондин с сильными руками.
   - Да поставь ты меня на землю! Я же тебе не собачка! - запсиховала я, - Мама, скажи ты ему!
  Ругаться в сумраке было страшно и непонятно. Я пыталась рассмотреть маму через плечо Демона, но всё равно видела плохо и это меня бесило!
   - Маша, успокойся, - женщина подошла ко мне сама, - Вам надо поговорить наедине...
   - Нет! - возразили мы с папой в унисон.
  В темноте?! С ним?!!! Одна?!
   - Гоша, у них есть о чём поговорить, - мама взяла папу в оборот, - Пусть они разберутся...
   - Я ни на секунду не оставлю его рядом со своей дочерью! - держался отец, - Пусть он отпустит...
   - Дай ему шанс! Он помог нам всем спастись! - мама, кажется, начала применять запрещённые приёмы, - Если бы не Алексэр наша дочь вряд ли бы добралась сюда!
  Вот тут я возмутилась.
   - Вообще-то я практически одна блукатила по лесу несколько дней, - решила я прояснить ситуацию, - Алексэр действительно многое сделал, но я не такая беззащитная...
  Да, я с тобой! Только сейчас, пока ты вновь не заговорил о замужестве...
   - А я слышала, что он тебя с того света вернул! - мама ткнула обличительно в меня пальцем, - А? Есть что сказать?
  Поджала губы. Об этом я как-то не подумала. Вздохнула и выдохнула. Чёрт, она права! Ненавижу, когда меня заставляют что-то делать против моей воли! Но да, с ним надо поговорить, просто я не думала, что всё будет так...сложно.
  После этого даже папа вопросительно посмотрел на меня. А на Демона просто серьёзно.
   - Отпусти, я сама пойду, - решила я.
  На этот раз меня тут же поставили на землю. Отлично! Когда я сдалась, то можно и нормально себя вести!
  Ой, у меня волосы мокрые. Отжала их.
   - Идите в лагерь, мы придём попозже, - буркнула я маме, - И я с тобой серьёзно поговорю.
  Увидела в темноте её улыбку. Рада, что всё вышло так, как хотела она. Месть...я что-нибудь придумаю.
  Вскоре все ушли, хотя отец, глядя мне в глаза, кивнул, мол, я если что с тобой. Мне от этого было лучше, но не сильно. Я против замужества в общем, но наше мнение схоже на счёт Алексэра. Даже слегка не так. Я против лишь потому, что рано. Мне тут чуть голову не откусили буквально несколько часов назад, а сама я убила людей! Не время! И я не могу сказать что-то ещё. Типа будем жить через месяц. Нет, я не знаю. Может, на меня какая-нибудь ветка упадёт и завтра уже не будет! Надо добраться домой.
  Оставшись вдвоём, мне стало совсем страшно. Я оглянулась. Делать нечего, пошла к тому поваленному дереву, на котором сидел Алексэр.
   - Ты ведёшь себя, как самый настоящий ребёнок, - Демон встал напротив меня, заставляя смотреть на него.
   - Может, потому, что я и есть ребёнок? - вскинула я брови.
  Быстро он в себя пришёл. Я думала он долго будет вспоминать, что даст мне время обдумать всё.
   - Ты взрослая девушка, - уверенно заявил он, - Только ты делаешь всё, чтобы вывести меня из себя.
  Поджала губы.
   - Это выходит само, - дёрнула я плечом, - И вообще, Алексэр, о чём ты хочешь поговорить?
  Он вздохнул. Я то помню, что он признался в любви. Это звучало так страшно, что у меня чуть сердце не остановилось.
   - Я знаю, что ты тоже меня любишь, - заговорил мужчина и я округлила глаза, - Только не могу понять, почему ты так рьяно это скрываешь?
  Сделала вид, что ослышалась. Нет, ну каков наглец!
   - Алексэр, с чего ты это взял? - не поняла я, - Я даже не смотрю на тебя!
   - Вот именно, - сообщил он, - Если бы я был тебе безразличен, то ты вела бы себя по-другому. Ты делаешь всё, чтобы только не смотреть в мою сторону.
  Вновь поджала губы. Ничего я не скрываю! Просто...боюсь я ему в глаза смотреть вот и всё! Как только я смотрю в его льдистые очи мне сразу кажется, что он так глубоко проникает в меня, что от этого становиться жутко. Я просто боюсь.
   - Да потому, что так надо, - нашлась я, - Заскоки у меня такие, понимаешь? Я девушка, поэтому не спрашивай меня чего хочу, поскольку я не знаю!
  Он молчал. Я смотрела на свои колени. Надоел уже. Я думала, что мы поговорим по-другому. Будем смеяться, хихикать, болтать на отвлечённые темы...может, он во фрэндзоне? Я сама об этом не подозреваю...нет, это глупости. Такой секс ходячий не может быть просто другом. Но и мужем я его своим не вижу. Точнее...боюсь я его! Начнётся этот разврат, а я ни черта не умею...в смысле стесняюсь. И я даже думать не хочу! Блин, начала представлять! Брысь из моей головы! Кыш, я сказала!
  Пока я плавала в своём сознание Алексэр с чего-то схватил меня за голову и поцеловал. Я распахнула глаза и дёрнулась назад, пытаясь разорвать поцелуй. У меня в голове просто мигала красная лампочка, свидетельствовавшая об отключении питания.
   - Алексэр, ну что ты делаешь?! - я разорвала поцелуй и встала, - Прекрати!
  На этот раз он был сердитым.
   - Да что такое?! - вскинулся он, - Маша, мы оба знаем, что нам суждено быть вместе, но ты всё равно прёшь наперекор!
  Вздрогнула. Редко он так на меня ругался.
   - Ты всё портишь! - ткнула в него пальцем, - Ничего от тебя не дождёшься, кроме твоих приставаний! Ты даже нормально не можешь поговорить!
   - Я могу с тобой говорить, но это бесполезно! Кто-то вдолбил в твою голову, что женщина обязана быть сильной и тащить всё на себе, а это не так! Ты создана, чтобы стоять рядом со своим мужчиной и всю жизнь идти плечо к плечу, слышишь меня?! Ты не доминант! Я мужчина и я делаю то, что нужно! - он шагнул ко мне, зло рассматривая моё лицо.
  Стало странно. Обида начала душить меня.
   - Ты всё испортил изначально! - вскрикнула доведённая я, - Если бы ты не начал приставать ко мне в том офисе, то поверь я бы уже висела у тебя на шее с огромным животом! И ты бы не отцепился от меня во век! Но что ты сделал? А?!
   - Я тебя не знал! Ты была красива и я возжелал тебя, как мужчина и как инкуб! Это в моей крови и я ничего не могу с собой поделать! - высказался демон, - Но я тебя не тронул во время нашей брачной ночи, хотя мог бы!
   - Да как ты смеешь затрагивать нашу свадьбу?! - зашипела я, - Ты сделал это потому, что знал, что я хитрее тебя! Если бы не мой отец я бы разгромила твою армию! И мы не носились бы по лесам и горам, как курицы с отрубленными головами! Я бы наслаждалась красотой этого мира и строила планы на будущее, но ты, побоявшись меня, решил так обезопасить себя, а заодно и поиздеваться надо мной!
  Мы оба тяжело дышали и смотрели друг на друга, словно готовы были броситься в драку. До такой степени я была в ярости.
   - Да! -рявкнул он, - Я боялся и восхищался твоим умом и твоей дерзостью! Именно поэтому я и прибрал тебя к себе!
   - Ты похитил моего отца и ты действительно тогда на что-то надеялся? - я даже рот приоткрыла от шока.
  Тот устало выдохнул и потёр лицо одной рукой.
   - Слушай, я виноват, - наконец заговорил Алексэр, - Я был загнан в угол и проигрывать я не привык. Шантаж был самым лёгким и единственным способом урезонить тебя. Извини за то, что я так поступил. Семья-это то, что трогать нельзя, тогда я этого не понимал.
  Злость схлынула, оставив лишь усталость и огорчение. И что? Я не обижаюсь. Просто он сам вынудил меня это сказать. Словно он сам этого не понимал.
   - Я простила тебе отца в тот момент, когда ты мне его отдал, - проронила я.
  Демон удивлённо поднял брови.
   - Тогда почему ты так себя вела?
   - Я не простила тебе себя, - выдохнула я, ощущая, как пощипывают слёзы глаза, - Ты хоть понимаешь, что я пережила? Меня никто никогда не грабил, мне не угрожали, я росла хорошей. Никогда, я никогда не высмеивала чьих-то недостатков. Шутила, смеялась над собой, но я это делала по-доброму. А ты...ты всё это у меня отнял. Я до сих пор хочу кататься на тарзанке, ловить тритонов в пруду, запускать воздушных змеев. И я бы всё это делала, пока не появился ты.
  И я расплакалась. Горько и тихо. Отвернулась, чтобы Демон этого не видел. Слёзы текли и текли, казалось им не будет конца. Чувствовала я себя униженной, побитой и побеждённой.
  Рука коснулась плеча и я сбросила её. Не нужна мне жалость! Я сама...как всегда сама.
  Но вдруг меня повернули против воли и крепко сжали. Я попыталась вырваться, но мои силы на исходе. От этого я разревелась ещё сильнее. Я стояла, закрыв лицо руками, а Алексэр держал меня.
  Сколько мы стояли я не знаю. Руки от лица я убрала, уткнувшись лбом в грудь Демона. Я слышала какое-то стрекотание и тихий шум воды. Чувствовала я себя пустой. Ничего не было. Но...было легче. Словно я сбросила всё и теперь осталась лишь оболочка. Именно это мне и было нужно.
   - Прости меня, - услышала я и нахмурилась.
   - Я не держу на тебя зла, - выпрямляясь и отходи от мужчины, сказала я, - Это бы когда-нибудь произошло и я стала бы настоящей взрослой женщиной. Но ты...ты чего-то от меня хочешь. Тебе нужна близость со мной? Так сильно, что ты готов сломать мне всю жизнь? Хорошо. Пойдём.
  Я решительно взяла Алексэра за руку и повела обратно к поваленному дереву. Видимо не ожидавший Демон, сделала со мной несколько шагов и остановился.
   - Что? О чём ты говоришь? - нахмурился он.
  Я не буду выходить замуж, как того хочет отец. Буду жить с матерью. Никого не должно быть из этой жизни. Я снова устроюсь на работу и буду жить, как раньше. Наслаждать свободой, не бояться завтрашнего дня, буду заводить друзей. Мне так этого не хватает...Но, чтобы добиться этого надо разорвать все отношения с этим миром.
   - Ты меня к этому постоянно склонял, - тихо выдала я, - Может, стоило поддаться и всего бы этого не было...
  Мы бы с мамой жили, как раньше и всё было бы отлично.
   - Нет, - он схватил меня за подбородок, - Если бы ты пошла у меня на поводу, то я бы никогда не смог полюбить. С тобой моя жизнь стала яркой. Я никогда не думал, что женщины знают, что такое сарказм. Ты мне целый мир открыла, Маша...
   - Давай секс и ты больше никогда меня не побеспокоишь? - предложила я со слезами на глазах, - Мы оба получим то, что давно хотели.
  Он смотрел в мои глаза так, словно не узнавал.
   - Думаешь мне от тебя только секс нужен? - он изогнул бровь, - Я знаю, что у тебя складывается именно такое впечатление...
   - Я убила троих, - перебила я его со своим трясущимся подбородком, - Я убила троих! Я засадила одному нож в горло, чтобы тот меня не заметил. Просто лишила его жизни из-за одежды. Второго убила только потому, что он выполнял свою работу. Я убийца, на моих руках кровь...а ты со своими желаниями.
  Я вырвала свою руку и пошла к лагерю.
  Пока шла, успела привести себя в относительный порядок и перестать хлюпать носом, только иногда глубоко вздыхала, пытаясь насытиться кислородом.
  С первых секунд моего появления всем всё было понятно. Одного взгляда на умирающую меня было достаточно. Поэтому все сделали вид, что не заметили моего появления и прятали глаза, когда сталкивались со мной взглядами.
   - Мам, ложитесь с отцом на моё место, - подошла я к родительнице, - Я всё-таки покараулю, а завтра что-нибудь придумаю.
  Женщина сочувствующе на меня посмотрела.
   - Это не обязательно, - она подошла ко мне поближе, - Ну, неужели всё так плохо?
  Он взяла меня за руку, а второй рукой поправила мокрый локон. Я ощущала себя выжатой. Ничего не хотелось, но лёгкая радость на заднем плане была. Я была чистой и вся моя кожа дышала.
   - Мама, - я посмотрел её в глаза, - Мы пережили смерть. Я успела попрощаться с жизнью, но всё перевернулось и я...мама, я убила людей. Живых, которые говорили и дышали, как мы с тобой. Но вы все поднимаете вопросы о моей личной жизни именно сейчас. Не рановато ли плодиться и размножаться, а?
  Я понимала их всех. Надо жить дальше. Впереди множество нерешённых вопросов, но я не могу так. Мне необходимо отдохнуть. Морально. Мне ничего не хочется.
   - Извини, - она виновато улыбнулась, - Просто я хочу, чтобы ты была счастлива. Алексэр бережёт тебя и я буду спокойна, когда ты будешь рядом с ним. Просто, что лезу, но я не могу иначе.
  Она прижала меня к себе и я обняла её в ответ.
   - Не сейчас, мама, не сейчас..., - прошептала я.
  Мы стояли и держались друг за друга. Я чувствовала тепло. Она жива, значит я осуществила свою мечту. Я смогла...
   - Без меня обнимаетесь? - к нам подошёл папа, - Или у вас тут женские разговоры о которых мне лучше не знать?
  Я тихо усмехнулась, а мама притянула его к нам. Мы стояли молча несколько секунд и мне так было спокойно рядом с ними.
   - Маш, раз уж ты вернулась..., - заговорил папа, но мама шикнула на него, - Понял.
   - Ложитесь спать, - сказала я им, поочерёдно целуя, - Я вас разбужу утром.
  Они переглянулись.
   - Мы выспались.
   - У меня будет бессонница, понимаете? - вскинула я руки, - Ой, ну вас. Надоели.
  Я махнула на них рукой и села к костру. Огонь. Сколько жизни в нём. И тепло так...
   - С тобой уже все поговорили, кроме меня, - Яким подсел ко мне и пихнул плечом, - Как ты?
   - Я помылась, - похвасталась я, - И переругалась со всеми. А у тебя как дела?
  Белобрысый оскалился.
   - Тяжело жить в тени знаменитости, - съязвил он и я еле заметно улыбнулась, - Круто мы с тобой повеселились, а?
  Не верю, но я улыбнулась. Только он может вести себя именно так, как нужно.
   - Надеюсь, такого больше не повториться, - передёрнула я плечами.
   - А мне понравилось, - фыркнул парень, - Если не считать тот факт, что нас всех собирались прикончить и скормить пауку.
  Я на несколько секунд выпала из реальности, задумавшись о великом.
   - Ты, кстати, подумал на счёт моего предложения? - встрепенулась я.
  Яким нахмурился.
   - Какое предложение?
   - Пойдёшь служить ко мне? - поиграла я бровями, - Я бы очень хотела, чтобы ты стал одним из королевских гвардейцев или тайным шпионом - это уже куда сам захочешь.
  Он закатил глаза.
   - Ну, раз ты просишь...только ради тебя, - решил он, сделав вид недотроги, - Опять я иду на поводу у красивой мордашки.
  Я вздохнула и задержала дыхание на какое-то время. У парня теперь будет будущее, он сможет купить себе дом, жениться, завести детей. Мои люди неплохо получают.
   - Пап, иди-ка сюда! - повернулась я и повысила голос.
  Лень матушка вставать мне.
   - Что-то случилось? - он подошёл к нам.
   - Пап, он будет жить с нами, - и я обняла Якима.
  Папа только брови поднял.
   - В смысле он будет служить нашему государству, - похвасталась я, - Сделаю Венира его наставником. Ему не помешает встряхнуться.
  Папа оценивающе посмотрел на парня. Тот сразу посерьезнел, явно стараясь понравиться.
   - Хорошее начало, сынок, - отец протянул руку парню.
  Яким тут же встал и с гордостью принял рукопожатие. О, свела.
   - Это честь для меня, - кивнул сивый.
   - Ой, всё, прекратите, - замахала я руками, - Мы не во дворце и уж тем более не в своём государстве, поэтому давайте идите спать.
  Вокруг все о чём-то разговаривали, мне предлагали мясо, но я отказалась. Сидела и смотрела на огонь. Я словно ничего не слышала вокруг, так сильно я погружалась в себя и выныривала всё реже. Я даже не думала. Просто...была.
  Не заметила, как осталась одна. Огонь становился меньше, но я смотрела сквозь него и ничего не видела. Агнелла всё же сделала то, что задумала. Я мучаюсь. В голове пустота, словно нет ничего. Всё произошедшее сильно подкосило меня...прежней меня уже никогда не будет.
  Глядя на тлеющие угли, я начала чувствовать жар. Сначала я не обратила на это внимание, но температура всё повышалась. Перевела дыхание. Почему-то заболела рука. Потрогала и поняла, что болит запястье, куда меня укусила паучиха. Закатила рукав, но ничего разглядеть не смогла. Горло зашило и мне захотелось пить. Мой рюкзак где-то рядом...я повернулась, чтобы попытаться отыскать его, но когда я потянула руку, то она не послушалась меня! Пот начал заливать глаза и я поняла, что со мной что-то не так. Руки не слушались...словно они онемели.
   - Ма...ма..., - попыталась я подать голос, но вышел лишь сдавленный хрип. Я видела своих спящих друзей, но не могла попросить о помощи.
   - Маша? Мне не уснуть, поэтому давай я сменю тебя, - услышала драгоценный голос отца.
  Я повернулась на его голос. Я видела лишь его силуэт, но моё зрение...от страха и непонимания я соскользнула с пенька я упала на землю.
   - Маш! Что с тобой?! - отец оказался рядом, - Маша!
  Дыхание начало меняться. Теперь я коротко хватала ртом воздух и...пустота. Сознание было чистым, словно слеза.
  На один миг мои глаза прозрели так отчётливо, что я увидела испуганные лица родителей и остальных сонных и перепуганных людей, вот только Демона...его не было.
  Сокрушительная темнота подхватила меня и понесла в мир снов. Вечных снов.
  
  
  Конец Второй Книги!!!
   О третьей книге узнаём в комментариях. Автор готов к критике и предложениям!
Оценка: 8.21*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"