Бурнашова Виктория Викторовна: другие произведения.

Работа над ошибками: с чистого листа

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.02*19  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Задумывались ли вы о своей жизни? Лично я не особо загадывала дальше одной недели. Но когда я потеряла память, узнала, что мой отец порвал все отношения с моим бывшим мужем и решил пойти на него войной стало как-то не по себе. Оказывается, бедная калека Я стала главной пешкой в этой страшной и опасной игре. Получиться ли у меня разрешить спор между расами? Смогу ли я простить себя и понять остальных? Возможно любовь станет единственным светлым пятном во всей этой черноте...

  Работа над ошибками: С чистого листа.
  
  1 Глава.
  Тихие звуки успокаивали. Словно я нахожусь под толщей воды, а вокруг твориться жизнь. Я ощущала покой, но сейчас что-то было не так. Звуки становились отчётливей и не было эха, которое длилось очень долго, пока не сталкивалось с новой волной и всё по-новому. Кажется, я даже различала...слова? Но тут никого кроме меня нет...
  Покалывание в ногах началось давненько, но сейчас мои ступни словно горели! Никогда этого не делала, но я пошевелила ногой, чтобы избавиться от странного чувства. Но получилось всё наоборот. Жар мгновенно распространился по телу и когда дошёл головы...всё исчезло и стихло.
  Медленно открыла глаза. Всё расплывалось, но вскоре я полностью пришла в себя. Я где-то лежала. Надо мной что-то висит...тюль? Что это? Попыталась поднять руку и это получилось, правда она меня слушалась не полностью...но я смогла потрогать странную штуку и улыбнуться. Приподнялась на локтях и...устала. Что случилось?
  Раздвинув свой навес, увидела...цветы. Их было много...они стояли возле моей кровати, на тумбочке и даже висели на стене. Я увидела и на своей кровати цветок. Нежно-розовый, с таким вытянутые бутоном...как же...я определённо его видела раньше, но название...я не помню.
  Раздались шорохи и чьи-то шаги. Я была не одна. Кто-то был там, за моей оградой. Медленно отодвинула в сторону лёгкую ткань и узрела спину женщины, которая...протирала пыль с цветов. Я широко распахнула глаза, пытаясь впитать в себя её образ. Кто она? В тёмно-коричневой платье, с красивой косой с седыми прядками.
  Я смотрела на неё не отрываясь, но объяснить почему не могла. И вот она взяла маленькую миску с водой и тряпочку и повернулась, чтобы уйти. Она замерла боком ко мне. Потом женщина медленно повернула голову ко мне. Я встретилась с ней взглядом.
   - Привет, - я улыбнулась.
  Дикий визг и я от неожиданности отскакиваю назад. Острая боль пронзает правую ладонь. Вскрикнув, обернулась и увидела, как шипы розового цветка впились в мою руку. Осторожно вынула колючку.
  Женщина, продолжая вскрикивать, умчалась прочь из моей комнаты, оставив дверь открытой.
  Рука побаливала, но я свесила ноги с кровати и коснулась ими пола. Холодно. Попыталась встать, но ничего не вышло. Ноги меня не слушались и подгибались. Я пробовала снова и снова, но я не могла. Посмотрела на руку. Кровь. Наверное, надо остановить её. Что я тут делаю? Что со мной? Кто я?
  Откуда-то раздались чьи-то крики и приближающийся топот. Я вопросительно уставилась на дверной проём.
  Вскоре какой-то мужчина и...ещё какой-то мужчина, а с ними другие...кто они? Увидев меня, они замерли в коридоре с такими большими глазами, прямо, как у той женщины...а вон и она стоит и креститься. Чего это они?
  Не успела я открыть рот, как двое побежали на меня. От страха я отодвинулась подальше на кровать, подняв ноги с пола. Что-то явно происходит, но я не понимаю.
   - Маша!!! - завопил какой-то взрослый брюнет и сильно обнял меня, - Ты очнулась! Я так счастлив! Мы все так счастливы!
   - Дочка! - с другой стороны ещё один брюнет вцепился в меня, - Наконец-то! Я так ждал! Я молился...ты снова с нами!!!
  Они обнимали и что-то быстро мне говорили, но я не вообще ничего не понимала. Вскоре они заметили моё подавленное молчание.
   - Маш? - голубоглазый человек, который называл меня дочерью отстранился от меня, - Ты хорошо себя чувствуешь? Скажи что-нибудь.
  Поморгала.
   - Простите...но кто вы такие? - прочистив горло, спросила я, - Что я тут делаю? И...кто я такая?
  Удивление и радость тут же сменилось шоком и разочарованием.
   - Что? Ты меня не помнишь? - мужчина опустился передо мной на колени и взял за руки, - Это я, твой отец.
  Посмотрела на него. Я его никогда не видела.
   - Я вас не знаю, - осторожно покачала я головой, - Где я?
  Повисло молчание. Все начали переглядываться и мрак проступал на их лицах.
   - Позовите немедленно придворного мага, - отдал приказ тот брюнет, который обнял меня первый, - Собирайте группу. Пусть обыщут весь мир, но чтобы через неделю тут были лучшие лекари!
  Несколько мужчин в одинаковой форме тут же убежали.
   - А меня? Меня ты помнишь? - зеленоглазый осторожно приблизился ко мне и присел рядом.
  Напрягла память. Пустота. Только пустота.
   - Я вас никогда не видела, - прикусила нижнюю губу, - Но вы меня явно знаете.
  Я слегка улыбнулась ему.
   - Я Венир, - он коснулся моего плеча, - Советник твоего отца и твой хороший друг.
   - Отца? - вскинула я брови, - Видимо, это вы.
  Я посмотрела на мужчину, который держал меня за руки. В его глазах не было былого счастья. Он хмурился. Вскоре он поднялся.
   - Как вы меня назвали? - переспросила я, - Ма...ма...
   - Маша, - подсказал мне видимо отец, - Венир, надо найти помощь.
   - Я могу самолично отправиться в путь, - тут же предложил Венир.
   - Нет, мы должны быть с Машей, мы ей нужны, как никогда, - нежный взгляд отца коснулся моего лица, - Отправь человека за Галей. Она сейчас у моей тёщи.
  Венир кивнул и посмотрел на странного темноволосого мужчину со шрамом на лице. Тот кивнул и ушёл. Что происходит? Вновь посмотрела на свою пораненную руку. Кровь уже не шла, оставив лишь небольшое пятнышко. И боли не было.
   - Что с твоей рукой? - Венир осторожно коснулся моего запястья.
   - О, я укололась, - я тут же повернулась и взяла цветок в руку, - Случайно рукой наступила.
  А цветочек красивый. Начала крутить его в руках.
   - Это твои любимые цветы, - сказал папа.
   - Не удивительно, - улыбнулась я, - А как он называется?
   - Это розовая роза, - ответил отец с почему-то блестящими глазами, - Их тебе приносит...неважно.
  К нам в комнату прибежал странный худенький старичок с бородой. Его бегающие глаза нашли меня и он тут же полетел на меня.
   - Принцесса Мария! - он низко поклонился мне в ноги, - Боги услышали наши молитвы и вы пришли в себя!
   - Я принцесса?! - изумилась я, - Папа, а ты король?!! Венир, я принцесса! Ты знал? Я нет, но это так здорово!
  От радости я хлопнула в ладоши и чуть поморщилась. Ранка от шипа побаливала.
  Старичок замер с открытым ртом и замершей улыбкой на лице.
   - Папа, кто этот дедуля? - я осторожно потрогала висящий на поясе старика зелёный пузырёк, - Ой, а что это у вас? Дадите мне?
  Я умоляюще на него посмотрела. Тот, не меняя выражения на лице, посмотрел на короля.
   - Просканируй её или я с ума сойду! - повысил голос папа.
  Старик тут же посерьезнел и начал водить над моей головой руками. Где-то в районе затылка почувствовала тепло.
   - Что он делает? - почему-то шепотом спросила я у Веира.
  Все так на меня смотрят, что мне неловко как-то стало.
   - Он сканирует тебя, - пояснил он мне, - Не бойся, он маг.
  Маг? Это тот, кто управляет магией! Точно! Это я знаю! Магия!
   - Она полностью здорова, - наконец заговорил старик, - Яд паука вывелся полностью. Инфекция, занесённая при укусе Кроха уничтожена её иммунной системой, поэтому она и очнулась.
   - Что на счёт памяти? - нетерпеливо спросил отец, - Неужели она потеряла её навсегда?
   - Её сознание открыто полностью, что плохо, поскольку вся та информация, что мы дадим ей отложиться в долгосрочной памяти и она этого не забудет, но и помнить будет не всё, - начал разъяснять маг, - Потеря памяти вызвана травмой мозга, но не физической. Паучий яд частично закрыл её память. Она не помнит ни одного человека. Помнит то, чему её учили, надо лишь напомнить её об этом.
   - Что?! Она меня совсем не помнит? Неужели она меня и не вспомнит?!! - повысил голос отец и я вздрогнула от страха.
   - Всё зависит от неё, - проговорил старик, - Надо ей постоянно напоминать кто она. Она должна видеться с теми, кого знала раньше. Ей надо рассказывать всё, что с ней было.
   - Что-то явно случилось, - сделала я вывод, - Вы же точно меня знаете?
  Это было простым уточнением. Вдруг, они меня перепутали?
   - Маша, мы тебе поможем, - Венир поднялся, - Ты моя королева навсегда. Помочь тебе вспомнить твою жизнь будет честью для меня.
  
  Что говорить, а эти люди прицепились ко мне не на шутку. Сначала меня долго пытались поставить на ноги, поскольку мышцы мои сошли с ума и оказывались держать свою хозяйку, поэтому меня пока таскают на руках. Перво-наперво меня накормили и отмыли. Меня почему-то не смутили тётеньки, которые мыли меня. Они были добрыми и я чувствовала это. Ну а потом на меня полилась информация, больше похожая на сказки.
   - Но...как принцесса может перечить своему отцу? - не понимала я, - Она...то есть я была неуправляемой?!
  Это не давало мне покоя.
   - Ты была хорошей и доброй девушкой, - Венир поправил мои растрёпанные косички, - Но когда кто-то угрожал тебе и твоим близким ты превращалась в свирепую тигрицу, готовую защищать свою семью ценой жизни.
  Я слушала рассказы советника с открытым ртом. Оказывается, я была слегка стервой, но с нежной и ранимой душой. Очень странное сочетание и мне кажется, что меня вводят в заблуждение, но...способа проверить у меня нет, поэтому я слушала.
  Весь день мне не было покоя. Меня навещали какие-то люди, поздравляли меня с выздоровлением, а я улыбалась, чтобы не огорчить их. Ни одного я не вспомнила. А самое страшное, что вечером пришла женщина и сообщила мне, что она моя мать. Она бросилась ко мне на шею, чуть не завалив вместе со стулом. Её всхлипы были такими жалостливыми, что я не сдержалась и тоже прослезилась. Она так радуется обретению своей дочери, а я...даже её не помню. Выглядела она хорошо, только помятая слегка, но в целом тётя красивая.
  Спать мне тоже не давали. Мазали чем-то мои ноги, потом делали массаж, когда я и уснула.
  На утро всё повторилось, только меня ещё одели как-то странно и посадили в кресло для инвалидов с колёсами по бокам. Отец сказал, что это изобретение не этого мира, а другого. Это было странным, но я удивилась несильно. Видимо удивление у меня поубавилось за вчерашний день.
   - Просто толкай колёса вперёд и ты поедешь, - говорил мне отец.
  Я делала то, что говорили, но всё это начало меня огорчать.
   - Пап? - опустив голову, тихо обратилась я.
   - Да? - отозвался он, подойдя ко мне сзади.
   - Я никогда не смогу ходить? - спросила я.
  Все вокруг бегали, прыгали, носились взад-вперёд, одна я сижу или лежу. Ещё и это кресло.
   - Что за глупости? - папа покатил меня по коридору, - После комы, в которой ты пролежала целый год твои мышцы...как бы заснули, понимаешь? Со временем они проснуться и ты перегонишь ещё всех нас.
  Я ему верила, но всё равно боялась. Иногда я чувствовала покалывание в ногах, но они были редкими.
  За обедом мне опять рассказывали, как прежняя я обожала сладости местного повара. Я кивала, но понимала, что сладкого мне не хотелось. Я ела овощи и фрукты, которые видела, но основное блюдо не трогала. Но...на самом деле мне хотелось нормально поесть. Все, включая маму и папу ели специальными ножами и вилками. У всех была разная еда и приборы отличались. Я не знала чем мне есть, чтобы не разочаровать остальных, поэтому довольствовалась тем, что можно было кушать руками. Мне было стыдно.
   - У тебя нет аппетита? - заметила мама моя рацион, - Тебе нужно поправляться, одни косточки торчат.
  Я опустила голову, как можно ниже, чтобы никто не видел моих глаз. Это движение стало моим коронным. Все ведь так на меня надеяться, будто я была каким-то идолом! Может, это и было так, но я не она. Я не смогу жить, как прежде, я даже ходить не могу...
   - Всё хорошо, мама, - натянула я улыбку, - Я не очень голодна.
  Ужин прошёл весело, не считая еды. Все шутили, рассказывали какие-то смешные истории и все смеялись. Словно всё так и было всегда. Мне хотелось бы быть частью всего этого, но я не ощущала себя нужной. Я познакомилась с ними только вчера, а у них разные характеры и я не успеваю приспособиться ко всем. Папа, например, серьёзный правителей и любитель традиций. А мама настойчивая, назойливая женщина, которая почему-то мне нравиться вопреки всем ожиданиям.
  Ночью мне не было сна. Я постоянно думала, стараясь вспомнить хоть что-то. Меня окружают любящие меня люди, а я не помню их! Ничего! Смотрю и не узнаю! Да что со мной?!
  Уснула я под утро. Но вскоре меня разбудили и начался новый день.
  После завтрака меня выкатили на задний двор. Там был чудесный сад. Но...по лестнице мне было не спуститься. Венир поднял меня на руки, а мою коляску понёс стражник. Ощущала я себя при этом такой беспомощной, что становилось стыдно.
   - Этому саду много лет, - усадив меня в кресло, заговорил мужчина, - Сюда ходил твой дед, чтобы подумать, твой отец, а иногда и ты.
  Венир медленно покатил меня вдоль деревьев. Свежий воздух наполнял мои лёгкие, принося покой.
   - Я не могу вспомнить, - покачала я головой, - Венир, а вдруг я никогда и не вспомню?
  Это тревожило меня больше всего.
   - Маша, ты сильная, - его рука коснулась моего плеча, - Даже если тебе не удастся вспомнить всё, ты создашь свои собственные воспоминания.
  Венир был добрым, словно старший брат.
   - Венир, - обратилась я к нему, - Мама от меня что-то скрывает?
  Повисло молчание. Я это заметила ещё в первый день, когда мы разговаривали. Она нервничала, когда я задавала вопросы. И каждый раз она переводила дыхание, словно ожидала услышать что-то другое. Может, я ошибаюсь, поскольку все были очень напуганы моим здоровьем.
   - Ты пролежала без сознание целый год, - начал он, - Мы все волнуемся за тебя. Сейчас твоё самочувствие стабильно хорошее, но твои родители всё равно переживают за тебя. Возможно, Галя просто рада тебя видеть, что беседы даются ей с трудом.
  Я кивнула и дальше мы гуляли молча. Он показал мне пруд, с чудными утками. Они, не обращая на нас внимание, купались и поднимали тучу брызг. Мне было хорошо. Впервые за несколько дней.
  Через полчаса Венир отлучился, извинившись передо мной. Я отпустила его, пообещав, что, если что позову на помощь и купаться в пруду не буду. Наслаждаясь тишиной, я задремала.
  Проснулась я от мужского вскрика. Распахнула глаза. Пруд был пуст, а солнышко скрылось за тучами. Потёрла лицо. Наверное, приснилось что-то страшное, раз я так вскочила.
  Попыталась развернуть своё кресло и самостоятельно уехать. Но вдруг я увидела девушку. Белые, как снег волосы были собраны в хвост и она огромными глазами смотрела на меня. В её руке была розовая роза.
  После секундного замешательства я увидела лежащего охранника возле её ног, а сама девушка была облачена в чёрно-красную одежду. Папа говорил мне, что это цвета империи Астра. Что тут делает Демон? Она явно не с дружелюбным визитом. Вспомнились слова Венира. Я принцесса, меня многие хотят убить или похитить. Это необходимо для ведения более плодотворных переговоров.
  Резко начала толкать колёса назад, чтобы попытаться избежать нашей встречи. В этот момент меня пронзил страх и перед глазами встала картина, где эта девушка прыгает на меня. Я встряхнула головой, сбрасывая с себя это наваждение. В это же момент колесо коляски наскакивает на камень и я заваливаюсь на бок.
  Оказавшись на земле, тут же перевернулась на живот и поползла к ближайшему дереву. Оказывается, мои руки далеко не такие сильные, как я думала раньше.
  Прислонившись спиной к стволу дерева, я смотрела на очумелого Демона, которая, по-моему рот открыла от моих манипуляций. Я прежняя так просто не сдавалась! И я не сдамся! Но я её видела раньше...возможно, она шпионка. Да, точно.
  Вскоре девушка отмерла. И слава Богу, а то я подумала, что она застыла изваянием. Она понеслась на меня. Я выпучила глаза и в последний момент успела открыть рот, чтобы подать голос, но девушка оказалась проворнее. Она упала рядом со мной, закрыв мой рот одной рукой, а второй почему-то обняла. Или это такой захват? Во всяком случае я вжалась в дерево, ожидая чего угодно.
   - Маша, ты очнулась! Я так рада тебя видеть! - проговорила она, - Но что с тобой? Почему ты в этом кресле?
  Я округлила глаза ещё сильнее, хотя больше уже было некуда.
   - Мы знакомы? - переспросила я.
  Она удивлённо вскинула брови.
   - Это я, Эльта, - она положила розу мне на колени, - Маша, ты что?
  Роза. Это она мне их носила? Красивые цветы. Может, она не враг? Просто она не связывает мне руки...и это немного располагает.
   - Прости, я тебя не помню, - осторожно сказала я, - Но ты меня явно знаешь.
  Её выражение лица чем-то напоминало мне папино, когда он узнал, что я потеряла память. Люди разные, а эмоции все показывают одинаково.
   - Ты не шутишь? - теперь она обеспокоенно начала меня разглядывать, - У тебя проблемы со здоровьем?
  Она тоже спрашивает про моё самочувствие, как мама и Венир.
   - Я не могу ходить, - призналась я, - И я потеряла память. Я ничего и никого не помню. Извини...как тебя зовут?
  Она растерянно посмотрела на свои руки. Потом куда-то в сторону.
   - Я Эльта, - повторила она тихо, - Неужели и Алексэра ты не помнишь?
  Алексэра?
   - Нет, - качнула я головой, - А кто это? Мой друг?
  Девушка помолчала. Вдруг раздались крики солдат.
   - Если что меня тут не было, - Эльта вскочила, - Мы должны встретиться с тобой завтра. Ты сможешь прийти...приехать сюда в это же время?
  Захлопала глазами.
   - Я попрошу об этом Венира, думаю, он согласиться вновь провести со мной время, - я вежливо кивнула ей.
  Та с таким ужасом посмотрела на меня, словно я сморозила какую-то страшную чушь.
   - Маша, я верну тебя.
  И девчонка побежала в сад. Через несколько секунд в поле зрения оказались солдаты. Они сначала нашли лежачего собрата, а потом побежали ко мне.
   - Принцесса, с вами всё хорошо? - мужчина тут же бухнулся рядом со мной, - Кто это был? Вы видели лицо?
  И тут встал вопрос. Готова ли я ей поверить? Она была доброй, хотя того солдата она как-то уложила на лопатки. От моего ответа многое зависит.
   - Нет, я упала и кажется ударилась головой, - тут же потёрла я затылок, - Но я в порядке.
  Меня тут же посадили в кресло и под конвоем вывезли из сада. Трудновато завтра мне будет...
   - Я отвезу принцессу в замок, а вы прочешите сад, - отдал приказ мужчина из-за моей спины.
  Ощущала я себя странно. Врать было неприятно, но не опасно. Мне поверили. Интересно, что скажет мне эта Эльта?
  Дома меня ждал допрос с пристрастиями. Все очень взволновались, поскольку этот тип был в одежде Демонов. Да, они сильная нация, ну и что? Я за то, чтобы уважать силу других, а не бояться или завидовать. Но мнение своё высказывать я ещё опасалась. Меня лишь отчитали и...запретили ходить в сад. Это очень взволновало меня.
   - Пап, - подала я голос, пока отец распалялся и ругался на охранников, - Я хочу посещать сад.
  Он покосился в мою сторону.
   - Маша, это опасно теперь, когда мы знаем, что наш маг не в силах сдерживать нарушителей, - бросил он серьёзно, - К тому же наша охрана не годиться для обычного патрулирования!
   - Думаешь, что этот человек вернётся? - сделала я недоумённое лицо, - Скорее всего он обычный лазутчик. Если бы он хотел мне что-то сделать, то это непременно бы случилось. Разве не так?
  Задумались все. Мы были в кабинете отца. Тут был и Венир, и моя мама. Они все сидели за столами и разбирали какие-то документы.
   - Что не говори, а ум у нашей дочери не исчез, - улыбнулась мне мама, - Пусть она ходит в сад. Увеличь охрану по периметру дворца и всё. Через стену никому не перелезть, поэтому проход только через наш дом. Зачем запирать Машу дома, когда в саду ей намного безопасней, чем тут? Там она хотя бы на виду.
  Я тут же улыбнулась матери. Она была на моей стороне и от этого я чувствовала себя увереннее.
   - Ладно, ты можешь посещать сад, - выдохнул папа, - Кстати, как ты себя чувствуешь?
  Я крепко задумалась. Мне что-то привиделось. Когда я увидела тут девушку меня пронзил страх и я словно в замедленной съёмке видела совершенно другую картину. Как эта девочка вся лохматая, бледная и осунувшаяся, но всё равно улыбчивая виснет на мне и мы падаем. Рассказать или нет? Наверное, это как-то выдаст мою новую знакомую.
   - Вполне хорошо, - пожала я плечикам, - Только не могла долго уснуть ночью, а так всё обычно.
   - Ну и славно, - отец наклонился и поцеловал меня в лоб, - Идите пообедайте с мамой, а я поработаю ещё.
  Мам покатила меня на выход. Кстати, на лестницах придумали металлические рельсы специально для меня. Только мне нельзя ни в коем случае спускаться самостоятельно, иначе я разгонюсь и врежусь прямиком в стену.
  За обедом я сидела вся, как на иголках. Мне хотелось с кем-то поделиться, но я боялась маминой реакции.
   - Маш, ты чего? - мама вскинула брови, - Опять аппетита нет? Ты целый год ничего не ела, наш маг подкармливал тебя своей силой, а она не очень-то калорийная.
   - Мам, - я сложила руки в замок, - Я тебе кое-что скажу, только ты папе не говори, ладно?
   - Хорошо, - она тут же отложила вилку в сторону, - Рассказывай.
  Надеюсь, я не ошиблась в ней, иначе наше шаткое доверие рухнет.
   - Когда тот человек обездвижил охранника, я испугалась, - начала я, - И у меня перед глазами пронеслось что-то похожее на воспоминание.
   - Да? Это же здорово! - мама тут же взяла меня за руку, - Что ты вспомнила?
  Сглотнула.
   - Девушку, молодую, - вздохнула я, - У неё были белые волосы и она меня обнимала. У неё были голубые глаза и в них плескался задор, хотя выглядела она неважно. И она повисла на мне, да так, что мы упали.
  Мама сначала обрадовалась, а потом слегка скисла. Я замерла, ожидая её реакции. Надеюсь, она не догадается, что ко мне приходила именно Эльта.
   - Маша, это точно твоё воспоминание, - она сделала глоток чая, - Мы с отцом решили пока ничего тебе не рассказывать.
  Я перестала бояться. Теперь мне стало интересно. Это что же они от меня скрывают? Кстати, получается, Эльта мне не врала, когда говорила, что знает меня. Это хороший знак.
   - Маша, у тебя был муж, - огорошила она меня.
  Я выпучила глаза и от неожиданности забыла, что передо мной тарелка с едой и случайно хлопнула прямо по ней ладошкой. Тут же схватила салфетку. Вот так вот. Муж! У меня был муж! Я была замужем!
   - А дети? У меня есть дети и с ними что-то случилось? - предположила я.
   - Нет, детей у вас не было, - мама отрицательно покачала головой, - Ваш брак очень...политическим.
  Это как?
   - В смысле без любви?
   - Нет, он тебя любил, в принципе, как и ты, но..., - мама поморщилась, - Это плохая история, Маша. Сейчас всё по-другому. Я бы не советовала тебе узнавать о том, что было, тебе это не понравиться.
  Как это?! У меня был муж!
   - Ты что? - изумилась я, - Я хочу знать!
  Открылись двери и явили Венира. Мы тут же сделали вид, что ни о чём не говорили.
   - Дамы, вы не против если я присоединюсь к вам?
  Разговор пришлось свернуть. Но я всё думала. Почему отец запретил об этом говорить? Что там за история? Может, я кого-то убила? Или мы с мужем натворили что-то? Королевские дела всегда грязные, от этого никуда не деться.
  Вечером моя неугомонная натура поволокла остальное тело в библиотеку. Как оказалось, мне доставались лишь те книги, которые находились на уровне пояса. И я пересмотрела их все, пока не нашла старую, но здоровенную книженцию с броским названием 'История Мира.'. Интригующее, не правда ли?
  Подкатилась к столу и раскрыла книгу. Полистала и поняла, что это своеобразный справочник королевских семей. Их было очень много. Начало брало от племён! Вожди тут всякие, кланы. Жуть. Так, мы находимся здесь и сейчас, значит мы в конце. Уверенно перелистнула почти всю книгу. Так, гномы...Себиан Гресс Ураг, нынешний повелитель. У гномов было много правителей. Перевернула страницу и натолкнулась на крупный заголовок 'Демоны'. Ох, ну и имена. И все такие устрашающие какие-то. Шипящие, рычащие, непонятные. Таких уже на подсознательном уровне бояться начинаешь. Ой. Эльта? Эльта Викрэн Ашеро если полностью. Она сестра нынешнего правителя. Алексэра Викрэн Ашеро. Она мне что-то говорила про него. Я была знакома и с её братом? Может, их родителей я тоже знала? Ласло правил перед сыном. Хотя вряд ли, зачем мне знакомиться с их родителями? Друзья ведь редко это делают. Да?
  Надышавшись пыли, ушла со странным чувством. Эльта из правящей семьи. Что она тут делала? Неужели мы по-настоящему дружили? Почему мне тогда о неё ничего не сказали? И почему она тайно проникла в наш город? Могла бы спокойно зайти...но, кажется, ей были не рады. Между нами что-то произошло. Но что?
  Не выдержав, покатилась искать маму. Меня хватило лишь на то, чтобы проверить столовую и спальню. Потом я обратилась к стражнику и он пошёл узнавать где её величество обитает.
  Как оказалось, она была на кухне. Я обнаружила ей с толстой тетрадкой и ручкой. Она общалась с поварами и что-то записывала.
   - О, милая, - мама отвлеклась на меня.
  Повара тут же поклонились мне. Я кивнула им в ответ. Не привыкну к этому. Кланяются только потому, что я пришла. Не понимаю зачем, но это приятно и привыкаешь к этому быстро.
   - Мам, мне надо с тобой поговорить, - уверенно заявила я ей. Та, словно поняла о чём и лишь кивнула.
   - Девчонки, я приду к вам завтра, - мама попрощалась со всеми.
  Она покатила меня куда-то.
   - Куда мы? - уточнила я.
   - Посидим в галерее, там лишних ушей меньше, - ответила мама.
  Мы заехали в зал. Много свободного пространства много картин много диванов. Но тут было почему-то уютно. Не пусто, а в самый раз.
  Мы прошли в центр и сели у окна. Точнее мама села, а я расположилась.
   - Так о чём ты хотела поговорить? - всё же спросила она.
   - Расскажи мне о той девушке, которую я вспомнила, - попросила я.
  Мама закинула ногу на ногу и облокотилась на спинку дивана.
   - Её зовут Эльта, она сестра твоего бывшего мужа Алексэра, - прямо ответила она.
  Алексэр! Это же правитель Демонов! Как так?! Я была замужем за Демоном?!!
   - Но как вы это допустили? Неужели отец о чём-то договорился с ним? - нахмурилась я.
  Неужели меня продали?!
   - Он взял в заложники твоего отца и через шантаж заставил тебя выйти за него замуж, - вновь поразила меня женщина.
  Меня насильно женил на себе Демон. Демон!
   - За что?! - громким шёпотом спросила я.
   - Ты стала сильнее его и захотела вернуть некогда наши города нам, а он воспротивился. Ты пригрозила войной, дала три дня на размышление, а он взял в плен твоего отца, - пересказала она.
  Я на несколько секунд замерла. Я. Хотела. Устроить. Войну.
   - Я была плохой? - ужаснулась я, - Диктатором?
  Мама рассмеялась.
   - Ты была одной из добрейших правителей этого мира, - она погладила меня по щеке, - То, что ты видишь вокруг. Всего этого не было. Ты это всё подняла. Ты проредила нашу армию, оставив лучших. Ты сделала жизнь людей в Пуэре в сто раз лучше. Тебя любят. Они все до сих пор ждут, когда ты поправишься. Они хотят, как раньше говорить с тобой.
  Я окончательно запуталась
   - Так я была хорошей? - вновь спросила я, - Тогда почему я решила расправиться с Демонами?
  Мама прикрыла глаза.
   - Эта история долгая, - покачала мама головой, - Ты готова пару часов посвятить этому?
  Я уверенно кивнула и понеслось. В основном моё лицо выражало ужас, удивление и смех. Я была сумасшедшей! В хорошем смысле этого слова. Нашла оружие против магии и решила отомстить неудавшемуся ухажёру! Вот так нахалка! И ведь я попёрла на него! Да на драконах! Жуть! А потом всё было не очень хорошо, но я выжила. Потом страхи с Кристабелем, который в итоге чуть не убил меня со своими сообщниками.
  К концу истории я бы отдала многое, чтобы всё это вспомнить! Да это же фантастика какая-то! Но мне понравилось! Там и любовь, и расставания, и драки! Всё в куче!
   - Мам, почему вы с папой не рассказали мне это раньше? - изумилась я.
   - Маш, прошёл год и всё изменилось, - повторила она, - Твой Алексэр...тебе не понравиться он нынешний. Раньше он был разумным, хитрым и где-то благородным Демоном, но сейчас он погряз во всех смертных грехах. О его похождениях ходят легенды. Жестокость стало синонимом с его именем, понимаешь? Он начал вновь захватывать города, увеличил налоги и ужесточил законы. Их империя становиться всё больше и могущественнее.
  Я посмотрела на свои руки.
   - Неужели он просто так изменился? - не верила я, - Может, кто-то его разозлил?
   - Твой отец, - грустно улыбнулась мама, - Он любил тебя. Он днями и ночами сидел с тобой, пока...они не поговорили с глазу на глаз. Как оказалось, Георг поставил табу на ваши отношения. Старые обиды взяли верх. Они ругались, спорили. Я пыталась вмешаться, но меня никто не слушал, также, как и родителей Алексэра. Последней каплей стало то, что твой отец сорвался. Он дал слово, что как только ты очнёшься, то ты станешь женой Себиана, правителя гномов. Алексэр протестовал, но Гоша выгнал его со скандалом отсюда, обвинив во всех грехах.
  Я растерянно посмотрела на мать.
   - Но почему папа так поступил? - недоумевала я, - Ты же говорила, что Алексэр был добр ко мне.
   - По началу ваши отношения были напряжёнными и твой папа проникся ненавистью к нему, поскольку многие годы империя Астра подавляла всех вокруг, а нас и вовсе давила, - пожала женщина плечами, - И после всего этого он забрал тебя, единственного ребёнка в семье. Естественно, он был категорически против.
   Я была раздосадована. Мне было горько и обидно.
   - И меня больше никто не навещал?
   - Эльта приходила в тайне, - мама улыбнулась, - Я прикрывала её всегда.
  Мама была на стороне...меня?
   - Тебя явно нравился этот Алексэр, - сделала я вывод.
   - Не особо, - поморщилась она, - Просто я видела свет и блеск в твоих глазах, когда ты была рядом с ним. Всю свою жизнь я буду делать всё, чтобы ты была счастлива. А с ним ты обретала это счастье. Ты всегда это отрицала, но я видела. И твой отец это видел, но злость на Демона затуманивала всё.
   - И что теперь? - осторожно буркнула я, - Мне придётся выйти замуж за гнома?
  Мама рассмеялась.
   - Из твоих уст это так смешно звучит, - фыркнула женщина, - Он на самом деле выше тебя не бойся. Даже симпатичный.
  Это было странно. Она не отрицала.
   - То есть я действительно пойду за гнома?! - ужаснулась я.
  Не хочу замуж!
   - Папа отправил ему весточку, как только ты пришла в себя, - осторожно буркнула мама, глядя на меня виноватыми глазами, - Он тебе понравиться, папа говорил, что он ничего так...
  Я схватилась за голову. Какой кошмар! Гном! Почему гном?! Почему я и гном?!!
   - Кстати, я соврала сегодня, - осознав весь ужас, пробурчала я, - Ко мне приходила Эльта, просто я не хотела рассказывать отцу.
   - Я догадывалась, - мама осторожно дёрнула меня за прядку волос, - Твоя ложь такая же предсказуемая, как раньше. Только папа этого не видит.
  Ну да, маму не обманешь. Она всё знает. Даже когда не знает, всё равно потом узнает!
   - Мам, я не хочу от вас уезжать, - заканючила я, - Этот гном заберёт меня к себе в горы!
  Это была катастрофа.
   - Сейчас ты никуда не уедешь, - пообещала мама, - Он приедет, вы познакомитесь и всё. Они с твоим отцом будут обсуждать политику.
   - Почему именно гном? - не удержалась я от вопроса.
   - Нам выгодно их союзничество, - передёрнула она плечиками, - После вашей свадьбы все его земли станут нашими, а наши его. Мы создадим новое государство...более сильное и могущественное.
  Попахивает местью. Папа доказывает Демону, что он может всё. Ой, лучше бы я не просыпалась.
   - Мам, может, ну его, а? - я взяла женщину за руку, - Махнём куда-нибудь далеко! В джунгли!
   - Нет, мне хватило уже одних джунглей, - запротестовала она, усмехаясь, - Брось, ты принцесса, а это когда-нибудь случилось бы. Просто относись к этому проще.
   - Хорошо тебе говорить, - шмыгнула я носом, - Ты по любви пошла под венец.
   - Это да, - расплылась она в улыбке, - Но ты в лучшем положении, нежели я.
   - С чего это? - не поняла я.
   - Тебя никогда не бросят, - фыркнула мама, - Ваши дети будут расти точно в полной семье.
   - А как же любовь? - жалобно пискнула я.
   - Заведёшь себе любовника, - предложила она, - Можешь даже гарем целый основать. Почему нет? Это не запрещено, если ты не проколешься.
   - Мам, я хочу чтобы по любви, - закрыла я лицо руками, - Чтобы он за мной ходил, а я такая от него...в общем, чтобы он меня добивался...
  Трудно я ещё со своими желаниями определялась.
   - Алексэр был таким, - добила она меня, - Брутальным альфа самцом, который был готов ради тебя на всё.
  Стало неприятно.
   - Почему же ты мне мозги не вправила, чтобы я боролась за Демона? - хмуро спросила я.
  Мама рот от удивления приоткрыла.
   - Да я одна была за то, чтобы вы сошлись! - топнула матушка ножкой, - Всё сводила вас, а результат был всегда противоположным! Ты была упёртая, словно баран! И не столкнуть тебя никому! Против всех шла, но ты была собой и мы все тебя любили.
   - Тогда я не пойду замуж за гнома, - решила я, важно скрестив руки на груди.
  Если прежняя я могла, то и нынешняя я смогу!
   - Скажи об этом папе сама, - выдала женщина, - Это его не обрадует.
  Тут же сдулась.
   - А может, ему записку написать? - уточнила я.
   - Не подойдёт, - покачала она головой, - Если ты чего-то хочешь, то стоит об этом говорить открыто. Пока ты у меня словно цветочек аленький. Вернётся память и ты в колючую и сногсшибательную розу обернёшься и тогда мы все хапнем горя.
   - Наслаждайся доброй мной, - злорадно захихикала я, - Скоро настанет страшная пора...
   - Госпожа! - к нам прибежал стражник.
   - Что стряслось? - удивилась мама.
   - Прибыли послы из гномьего государства вместе с правителем! - доложил мужчина.
  Я мгновенно вся одеревенела. Не успев придумать, что делать, мои руки уже активно укатывали моё тело вон.
  Поймала меня мама у самых дверей.
   - Мама, нет! - вскрикнула я, цепляясь руками за ручки, - Я не поеду! Я боюсь!
   - Маша, это банальная вежливость! - мама попыталась вытолкнуть бедную меня в коридор, - Просто поздороваешься и всё!
  Я боялась и меня даже затрясло от нервов.
   - Скажите, что я опять уснула! - вскрикнула я.
  Неожиданно перед глазами встала картина, как меня кто-то куда-то тащит. Руки мужские и я полуголая. Я упираюсь, но силы не равны. И голос. Не разберу, что он говорит, но баритон явно приятный и точно мужской.
  От этого я ослабила хватку на несколько секунд, а мама воспользовалась этим и покатила меня дальше.
   - Мам, пожалуйста, не надо! - захныкала я, придя в себя.
  Об этом точно не надо никому говорить! Это что-то личное.
  Что говорить, а мама меня очень спешит сплавить кому-нибудь. Я же не старая! Но она была радостная, словно сегодня решаться всё.
  Меня покатили в папин кабинет. Причём по лестнице это было медленно, но весело. Мама пыхтела, но упиралась. А я расслабилась и наслаждалась чужими страданиями. Может, я была злой, а мне никто не говорит? Откуда во мне такое злорадство?
  Меня подкатили к дверям. Тут стояли наши солдаты и не совсем. Четверо в серо-чёрных одеждах. Они с нашими вроде ладили. Во всяком случае стояли близко.
   - Мамочка, пожалуйста! Я плохо выгляжу! - предприняла я последнюю попытку.
   - Ты красавица! - шикнула она, - Теперь сделай вид будто он тебя не достоин, но потом улыбнись ему и он твой.
  Чего?! Не буду я ничего делать! Я не смогу убежать если что! Это опасно!
  Но, как только мы приблизились, перед нами распахнули двери и я тут же натянула маску спокойствия. Чёрт, я с ума сойду! Почему тут так много народа?!
  Все завершили свои разговоры и уставились на нас. Как же я это ненавижу. Только бы не расплакаться или не покраснеть. А если я скажу что-нибудь не так?! Меня примут за дуру! Хотя...
   - А вот и моя героиня, - отец подошёл ко мне.
  Почему-то остальные начали хлопать мне. Этого я никак не ожидала. Округлила глаза.
   - Что происходит? - шёпотом спросила я у папы, который стоял рядом.
  Но вот вперёд вышел Он. Волосы тёмно-пепельного оттенка заплетены в косу, дорогая одежда из кожи и меха. Я такую раньше не видела, точнее может, видела, но не помню. Он выглядел богато и на лицо был действительно ничего. Высокие скулы и тёмно-пепельные глаза. Насыщенно приглушённый оттенок серебра, так скажем. Если есть такой.
   - Принцесса Мария, - мужчина низко склонился передо мной, - Я рад видеть вас в добром здравии. И мне очень приятно находиться в обществе такой отважной и сильной девушки.
  Он осторожно взял мою дрожащую руку и поцеловал в запястье. Я задержала дыхание почему-то. От страха, наверное.
   - Я..., - только и смогла выдать ошарашенная я, - Мама.
  Я не знала, что делать. Столько незнакомых личностей и все мне улыбаются, будто знают.
   - Маша потеряла память и она ничего не помнит, - пояснил папа для всех, - Прошу вас не смущать если что.
  Почему-то от этого стало только хуже.
   - Наше знакомство было не из лучших, - заговорил тот, который поклонился мне, - И я рад, что вы этого не помните.
  Кто мой жених? Только бы не тот толстый дядя. И не вон тот с длинным носом...
   - Маша, познакомься это Себиан Гресс Ураг, правитель гномов, - папа положил руку на плечо этому мужчине, - Он твой жених.
  Это прозвучало, как приговор. Но свои плюсы есть. Он симпатичный и обходительный. Держится уверенно, смотрит на меня по-доброму. Но всё равно это конец света!
  Обречённо исподлобья глянула на отца.
   - Невеста явно вне себя от счастья, - пошутил папа и вся дружная компания засмеялась.
  Очень смешно. Мне тут судьбу ломают, а им хихоньки!
   - Ну что, отпустим невесту горевать о своей незамужней жизни и поговорим о делах, - выдал папа, - Прошу за стол.
  Мама покатила меня назад.
   - Я с вами не прощаюсь, - сказал мне на прощанье гном и подмигнул.
  Как только двери закрылись и меня укатили от охранников подальше я схватилась за голову.
   - Мама, он сказал 'не прощаюсь' и подмигнул мне! Это конец! - завыла я, - Нам надо немедленно бежать! Переждём первое время в лесу, потом на попутках до соседнего государства, а там мы изменим внешности и имена. Ты будешь моей сестрой.
  Меня несло от паники. Он странный тип! Я...я...не готова! Боже, да я калека! Кому нужна больная невеста?!
   - Успокойся, на вид он действительно хорош, - начала мама успокаивать меня, - Он любезен, значит будет терпеливым.
   - Да он так себя вёл перед вами! - захныкала я, спрятав лицо в ладонях, - Я не пойду за него! Точнее не покачусь...
   - А что ты будешь делать? - спросила она, - Против отца пойдёшь? Сейчас ты хрупкая, как фарфоровая статуэтка. Раньше вопрос даже не стоял. Не хочешь и тебя никто не заставит, можно только договориться.
  Надо вспомнить! И я должна встать на ноги! Просто обязана!
   - Мама, мне нужна твоя помощь, - заявила я.
   - Побег организовывать не буду и не проси, - тут же выдала она.
  В общем весь день я проторчала на лестнице. Странно? Не особо. Я вцепилась в перилла и за счёт этого надеялась, что мне удастся начать ходить, но это оказалось сложно. Ноги постоянно подгибались, но я упиралась и вводила маму в шок. Теперь есть мотивация, которая толкает меня вперёд.
  Вытирая пот со лба, к концу вечера я смогла преодолеть только несколько ступеней. Благодаря рукам. Надо было что-то решать.
  На ужин были приглашены гномьи послы вместе с Себианом, которые решили затюкать меня своими вопросами. Я вяло отбрыкивалась, ссылаясь на маму и папу, мол, узнавайте у них.
   - Но, Мария, неужели вы совсем ничего не помните? - докапывался носатый дядя, - То есть вы абсолютно чисты от своих страхов?
  По сути он был прав, я как чистый листок, но они все меня раздражали. Руки болели и есть я не хотела, но меня прикатили сюда насильно! Это же неудобно! Они тут только ради меня(почти), а я избегаю их общества! Неожиданно стало как-то всё равно и слегка...смешно? Сарказм что ли? С чего бы это?
   - И от своих немалых грехов, - странным чуть зловещим тоном добавила я.
  Папа поднял на меня свои глаза. Не знаю, мне хотелось это сказать.
   - Грехи? - удивился Себиан, - По мне вы создаёте впечатление ранимого и хрупкого создания.
  Видимо это должно было меня обрадовать.
   - Так и задумывалось, - медленно проговорила я, - Вы многое узнаете. В ближайшее время.
  От их странных переглядываний мне становилось хорошо. Да, пугать ненавистных гномов будет моё главное увлечение. Папа не хочет слушать меня? Значит я буду петь в другие уши.
   - Маша любит шутить, - мама подняла бокал с вином, - Выпьем за молодых?
  Все подняли бокалы, кроме меня.
   - Возьми стакан! - шикнула мама, когда все начали ждать одну меня.
   - Я не пью, - отрезала я, - Я будущая мать в конце концов.
  Звучало это двусмысленно. Пусть теперь гадают, беременна я ли нет.
  Повисло напряжение.
   - Моя дочь любит практиковаться в остроумии, - произнёс отец, - С недавних пор.
  Не нравиться? Мне кажется, ему нравилось, когда я молчала и улыбалась. Наверное, так и ведут себя принцессы. Но я собираюсь изменить всё! Почему-то я уверена, что если я всё вспомню, то моя жизнь измениться.
   - Яблоко от яблони, - почему-то бросила я и мама прыснула.
  Мы с родительницей переглянулись. Нравиться тебе? А я чувствую, что получу сегодня.
  Себиан с лёгким прищуром поглядывал на меня. А я вопреки всему щурилась ему в ответ, ещё и угрожать глазами пыталась. Может, натворить что-нибудь? Меня почему-то начало подмывать сделать что-то такое, за что на меня будут орать. Странно, да?
   - Думаю свадьбу лучше устроить через три месяца, когда будет располагать погода, - выдал будущий супруг-гном.
   - Разве мы не хотели подождать месяцев восемь? - удивился папа, - Через три месяца начнутся холода.
   - Я думаю, что не помешает, - улыбчивый гном тут же стал мне ненавистней раза в три, - Я буду всячески помогать вам и вашему государству.
  Подлиза? Ну-ну.
   - Маше необходимо поправится, - тут же заявил отец, - Я хочу, чтобы моя дочь своими ногами пошла к алтарю. Свадьбы не будет, пока Маша полностью не оправиться. Это главное условие.
  Я тут же приподняла подбородок и послала гадкую ухмылочку мужчине. Съел?
   - Я уважаю ваше решение, - гном был серьёзен, - Но возможно вы рассмотрите другой вариант? К примеру Мария, может гостить в моём королевстве и поправлять здоровье. Думаю, это пойдёт моей невесте на пользу. К тому же нам с ней стоит наладить отношения. Мне не хотелось бы, чтобы эту свадьбу ваша дочь восприняла, как наказание.
  Ах ты ж жук! Подмазываешься? Строишь из себя добренького?! Мой отец никогда не поведётся на это!
   - А что? По-моему, это неплохая идея, - согласился отец, разбив мои надежды.
  Ну, папа. Не знаю, как, но я тебе это припомню!
   - Возможно, что домашняя обстановка будет намного эффективнее, - вступилась мама за мою свободу, - Тем более, что нахождение моей дочери наедине с мужчиной породит множество неприятных слухов.
  Молодец! Ну, хоть кто-то!
   - В общем мы обсудим этот вопрос, - закрыл отец тему.
  Дальше началось нудное обсуждение политических вопросов. В моей голове гудела странная сирена, которая оповещала об эвакуации здравого смысла и инстинкта самосохранения. Я еле усидела на месте, чтобы не встать и не заявить о преждевременном расставании! Ну как можно человека насильно отдавать другому человеку в пользование?! Это рабство! И я не буду идти на поводу у этого! Они думают, что я слабая и ничего непомнящая деваха. Пусть так, но всё будет по-моему! Решено.
  Как только мои нянечки ушли, оставив меня в пижаме и на кровати, я тут же перевернулась на живот и начала отжиматься. Крупные решение требуют особых мер! Я буду сильной!
  Оказалось, что после трёх минут моей зарядки я была уже не так сильно против свадьбы. Мои лёгкие сошли с ума и я чуть не задохнулась. Видимо так резко нельзя начинать наращивать мышцы. Но устроившись поудобней на подушках, я уставилась на свои ноги. Потёрла их, похлопала. Нет, я что-то чувствую. Просто не явно и ходить мне невероятно трудно. Начала гипнотизировать пальцы ног, чтобы те зашевелились. Сдалась только в середине ночи, когда мой большой палец дрогнул видимо от напряжения.
  Всё утро я провела, как на иголках. Идиотский завтрак с гномами меня никак не обрадовал, а с утра, когда ты не выспалась видеть ненавистных тебе...мужчин не к добру.
  Кое-как я продержалась пару часов и попросила охранника откатить меня в сад.
   - Нет, давайте я вам помогу, - откуда-то взялся Себиан и оттеснил от моей коляски непонимающего охранника.
   - Не стоит, - вежливо выдала я, - У вас наверняка есть свои дела.
  Это был вежлив посыл.
   - Мне не сложно, - легко сказал он из-за моей спины.
  Одна радость, его лица не вижу. А он моего. Можно и покривляться.
   - Куда вам нужно? - поинтересовался он спустя минуту.
  А неужели? Додумался спросить куда я собралась!
   - В сад, - ответила я, - Он на заднем дворе. Вам не стоит со мной возиться.
   - Почему нет? - не понял он.
   - Я больной человек, - начала я разъяснять простые истины, - Я болею. Мне плохо. Я хочу побыть в одиночестве, поэтому я еду в сад.
  Что за гном? Был бы хоть раза в два короче, так я бы его хоть побила или авторитетом задавила, а так...
   - Выглядите вы отлично, - возразил Себиан, - Но вы правы, иногда одиночество помогает.
  Гнилой комплемент.
  Мы подъехали к лестнице.
   - Позовите лучше охранника, они уже приноровились, - тут же посоветовала я, - Не хотелось бы мне ещё что-нибудь покалечить...
   - Думаю, это не трудно, - услышала я и мы поехали вниз.
  Я старалась не подавать вида, но в подлокотники вцепилась основательно.
   - Только не дёргайте, иначе я спущусь быстрее вас, а это неправильно, - сквозь зубы прошипела я.
  Что не говори, а мужчина тут же сбавил шаг и мы плавно спустились с лестницы. Если бы не моя гордость, то я бы перекрестилась. Съехали и моё лицо на месте. Удивительно!
   - Я хотел вам кое-что сказать, - вновь пожал мужчина голос, - Не я был инициатором идеи нашего союза.
   - Это явно не я, - фыркнула я.
   - Ваш отец предложил, - продолжил Себиан, - Мы союзничаем давно и это было неудивительно. Я не женат, вы тоже. Это укрепит наши политические отношения.
  С одной стороны, он прав, но...с другой. Мне претит одна лишь мысль, что меня заставляют!
   - Из этого не выйдет ничего хорошего, - бросила я через плечо, - Почему-то мне кажется, что я раньше делала всё запрещённое. Я не люблю рамки, в которые меня загоняют.
   - Решение уже принято, - как бы намекнул гном, - Ваш отказ будет неуместен.
  Даже так? Безвыходных ситуаций не бывает. Главное встать на ноги, а там и о побеге можно думать. Ну а что здесь? Деньги и власть? По большому счёту я этого всего не вижу. Хапану чего-нибудь из казны и пущусь в путешествия. Как они меня найдут? В конце концов родилась я в другом мире (это я помню), недолго скрыться там. Вариантов много, но все они невыполнимы, пока я прикована к этой коляске!
   - Вы так говорите, будто угрожаете мне, - дёрнула я головой.
  Мы наконец-то попали на улицу. Сразу свежесть наполнила моё тело и я вздохнула.
   - Неприятно, когда тебя бросают у алтаря, - усмехнулся мужчина, - Но да, я почти вам угрожаю.
  Почему-то я не удивилась. Какой хитрый. Да тут охраны больше, чем всё ваше государство. Выделывается он!
   - Но вы помните, что я не угрожаю, - ответила я, - Я действую. Предупреждать не приучена.
  Откуда столько...язвительности? И чувствую я себя довольно уверенно. Хотя он может сейчас что-то сделать, и я этого не увижу. Может, поставленная цель даёт мне сил?
   - Пока вы отсутствовали изменилось многое, - парировал он, - Я пустых фраз не бросаю. Поверьте на слово.
  Так он меня подкатил к пруду и откланялся. Понятно. Хотел предупредить, чтобы я не сбежала. Именно это я и сделаю. Только бы ножки не подвели. Пальцем я уже шевелить могу, а это огромнейшая победа!
  Сидела я недолго. Оглянулась и покатилась осторожно к тому дереву, возле которого сидела вчера. Интересно, Эльта пройдёт?
  Сидела, думала, слушала пение птиц. Какая-то муха прицепилась ко мне, от которой я полчаса отмахивалась. Лето, что ещё сказать?
   - Ты пришла! - откуда не возьмись меня кто-то обнял сзади и откатил за дерево.
  С перепугу замерла с выпученными глазами.
  Обернулась и увидела блондинку. Она странно выглядела. На ней была форма наших солдат. Умно. А я думала она не пройдёт, поскольку тут послы другого государства и приняты меры по усилению стражи.
   - Ты меня напугала, - призналась я честно, - Как ты прошла?
   - Магия, - отмахнулась она, - Я поговорила с родителями и всё им рассказала! Мы нашли хорошего целителя и он кое-что мне дал.
  Я удивлённо вскинула брови.
   - Родителям? - слегка нервно переспросила я, - Ничего плохого не случиться?
  Нет, мама рассказала, что мы путешествовали вместе, но времена меняются...
   - Ты что? - отмахнулась Эльта, доставая что-то из кармана, - Они чуть ли не на седьмом небе от счастья! Смотри, я принесла тебе эликсир, который нужно принимать внутрь по одной капле в день. А вот это втирай в ноги перед сном и вскоре ты сможешь ходить. Это всё чистейшая магия, тебе должна помочь.
  Мне на колени лёг прозрачный флакончик с синей жидкостью и баночка с чем-то тёмным внутри.
   - Но..., - растерялась я, - Спасибо...
  Я была растерянна. Незнакомый человек помогает мне. Да, я её как бы знаю, но по большому счёту не очень. Ну и не человек она, в хорошем смысле.
   - Не за что! - она села рядом со мной, - Расскажи мне, как у тебя дела? Почему у вас гостят гномы?
  Я тут же скисла.
   - Меня замуж собрались за их правителя отдавать, - поморщилась я, - Как будто в этом есть какой-то смысл.
  Девчонка тут же перестала улыбаться.
   - Но как? Лежит запрет на все отношения с вашим государством, - огорошила меня она, - Алексэр так его и не снял. С вами по-прежнему запрещено торговать.
  А как же так? Официальное замужество даёт привилегии. По идее брак для этого и создан! Чтобы упрочнить политические отношения. Но это, получается, незаконно? Это привлечёт огромное внимание и скрыть такое событие не удастся. Что происходит?
   - Зачем они тогда задумали всё это? - спросила я сама у себя, - Неужели чтобы позлить Алексэра?
  Это, по-моему, слишком глупо. Зачем?
   - Вряд ли может быть хуже, - поморщилась девушка, - Хорошо, что он до вас пока не добрался.
  Все вокруг с ума посходили что ли?! Всё это не приведёт ни к чему хорошему!
   - Замуж я не пойду-это факт, - высказалась я, - И узнать у меня не получиться, поскольку ко мне как к больному новорождённому младенцу относятся. При мне не о чём важном не говорят.
   - Хорошо было бы, если ты отговорила отца, - посмотрела на меня Эльта, - Мой брат рвёт и мечет. А если твой отец с гномами затеяли какой-то переворот...пощады не будет никому.
  Демон не в настроении, а мой папа собрался потыкать в него палкой? Это плохо кончиться, но что я могу? Мне надо хотя бы вспомнить всё! Я чувствую какую-то скрытую угрозу. И всё. Просто неприятное предчувствие. Возможно в этом виноват высокий гном. Но то, что мой папа собрался в открытую наплевать на закон очень сильно меня тревожит. Что-то явно не так.
   - Мне надо вернуть память и встать на ноги, - отозвалась я, - Сейчас я бесполезна.
  Девчонка задорно мне улыбнулась.
   - Я пока не говорила Алексэру, что ты пришла в себя, - почему-то с хитрой ухмылкой произнесла она, - Мне кажется, что он придёт тебя навестить. Может, успокоиться?
  Я тут же поджала губы. Хватит с меня мужчин на сегодня. С утреца один уже угрожал.
   - Мне бы вспомнить, как он выглядит, - вздохнула я, - Но не сегодня.
   - Кстати, на счёт лекарств, - тут же посерьезнела Эльта, - Эликсир принимай лучше на ночь, поскольку у тебя возможно будет жар, недомогание или головная боль.
   - Спасибо тебе, - искренне поблагодарила я, - Я тебя совсем не помню, но мне почему-то кажется, что мы с тобой дружили.
   - Да, - подтвердила она, - Моя мама тоже по тебе скучает. Спрашивала о тебе весь вечер. А я так и сказала, что остались задорные глаза и округлые щёки.
  Я широко улыбнулась.
   - Эльта, ты сможешь узнать политическую обстановку в мире на сегодняшний день? - задумавшись, поинтересовалась я, - Мне покоя не даёт этот брак. Как папа может так нагло нарушать правила?
   - Конечно, - тут же кивнула она, - Завтра на этом же месте?
  Я уверенно кивнула. Девушка тут же меня поднялась и обняла меня.
   - Спасибо тебе, - шепнула я ей.
   - Мы никогда не будем в расчёте, - ответила она мне, - Я твоя должница и поверь, ты от этого не выигрываешь.
  Я рассмеялась. Смешная она.
  Вскоре Эльта скрылась где-то в недрах нашего замка. А я всё сидела. Спрятала пузырьки под платье и погрузилась в глубокие думы.
  Сидела очень долго, пока за мной не пришли. Оказывается, уже обед. И всё к чему я пришла - это банальный вывод. Я должна всё вспомнить и разобраться.
  Обед опять прошёл странно. Себиан демонстративно пытался завести со мной разговор, папа говорил о делах, а мы с мамой молчали. Причём я ещё и подозрительно на родителей посматривала. Мама-то точно в курсе. Но стоит ли её спрашивать об этом? Скажет папе, что я всё знаю и...может произойти всё, что угодно! От ничего до катастрофы. Пусть Эльта всё узнает, а потом мы будем думать, что делать.
  Урок этикета, истории и просто рассказы о моём прошлом заняли весь оставшийся день.
  Вечером я устроилась на кровати и достала мешочек. Так, мазь. Запаха не было, но она была чёрной. Я готова на всё! И намазала себе все ноги! Как оказалось, это трудно. Но через пятнадцать минут я капнула в рот синюю водичку и поморщилась. Кисловата. Спрятав всё это дело в тумбочке, улеглась под одеяло и закрыла глаза.
  Побочный эффект был неплохим. Через несколько минут заболело всё, что могло. Это была ноющая лёгкая боль и терпеть её было возможно. После этого меня пробил пот и...я дико замёрзла. Укуталась в одеяло по самый нос и зажмурила глаза.
  Снились мне жуткие картины, как меня пытают, потом лечат, потом снова какое-то движение...вновь и вновь просыпалась от диких кошмаров и засыпала лишь для того, чтобы увидеть новый, ещё более реалистичный ужастик.
  Под утро я была убита. Слабость меня сильно одолела и я отказалась вставать. Просто отправила моих нянечек восвояси.
   - Маша, я слышал, что ты плохо себя чувствуешь, - папа пришёл где-то через двадцать минут, - Позвать лекаря?
   - Нет, я просто очень плохо спала, - отмахнулась я, - Полежу пару часов и поднимусь.
   - Это не связано с появлением у нас гномов? - всё же спросил отец.
  Говорить он мне не собирается-это факт. Придётся всё самой узнавать. Но я...чувствую что-то. Не пойму, что. Вижу папу и понимаю, что это папа. Это точно тот мужчина, который вырастил меня. Не помню никаких событий с ним, но я уверена, что это именно он. Странная уверенность, наверное, связанна с каким-то странным покалыванием в пятках. Стоп. Я чувствую! Попыталась под одеялом пошевелить пальцем на ноге. Что-то получилось! Есть!
   - Мне не нравиться твоя идея, - убедительно отозвалась я, пряча радость, - Но Себиан не умрёт, если не увидит меня за завтраком.
  Тем более видеть его с утра пораньше как-то фу.
   - Со временем ты поймёшь моё решение. - выходя, бросил он через плечо.
  Не уверена.
  Как только дверь закрылась, я тут же скинула одеяло и уставилась на свои ноги. Осторожно пошевелила пальчиками и они отозвались! Ступня горела и я чувствовала, словно приток крови к ногам увеличился.
  Свесила ноги с кровати и попыталась встать. Получилось только с пятой попытки и то только потому, что я держалась за столбик кровати. Неуверенно и с колоссальными усилиями я, шатаясь, сделала несколько шагов.
   - Есть! - вскрикнула я, взмахнув руками.
  Потеряв равновесие, попыталась ухватиться за что-нибудь, но...не удалось. Грохнулась я плашмя. Вставать почему-то не хотелось.
  Весь день я прятала улыбку. Разумеется, я была вне себя от счастья! Прям не катилась, а порхала! И мне всё улыбались, а я такая спокойная, хотя внутри я танцевала!
   - Вас не было за завтраком, - заметил Себиан, - Вы хорошо себя чувствуете?
  И даже ты не испортишь мне настроение! Я буду великой принцессой! Только бы память вернулась...
   - Превосходно, - поддёрнула я плечиком, поглощая мясное рагу, - А вы как?
  Ну а что? Во мне проснулось нечто странное. Он мне не нравился, но любезничать с ним мне было почему-то легко, хотя ещё вчера я чуть в судорогах от ярости не тряслась! Словно я знала что-то, что даёт мне преимущество. Странно, но прикольно!
  Кстати, эти перемены заметили и остальные.
   - Я в порядке, спасибо, что спросили, - ответил гном.
  Дружелюбно улыбнулась и погрузилась в процесс пережёвывания.
   - Маш, сегодня будет небольшой турнир, - начала мама, - Ты не хотела бы посмотреть?
  На то, как мужчины бьют друг друга, а мы будем восхвалять самого сильного? Хотелось ответить отказом, но потом я как-то задумалась. А что мне делать? Книжки я самые интересные перечитала, заняться мне нечем...так почему нет? Посмотрю кто на что горазд.
   - В принципе, можно, - кивнула я, - Когда начало?
   - Через полтора часа, - влез отец, - Тебе понравиться. Возможно, наши гости тоже поучаствуют.
  Гномов побьют?! Я всеми ногами и руками 'за'!
   - Если будут достойные соперники, - отозвался Себиан с ухмылкой.
  Я бы лично ему подножку подставила.
   - Не сомневайся, - фыркнул отец, - Покажешь свои умения моей дочери, чтобы она знала, что я отдаю её за сильного мужчину.
  Я чуть отвернула голову от отца и закатила глаза. Мама удивлённо изогнула брови, но я лишь вздохнула. Ну а что с них возьмёшь? Мы ведём себя, как викинги! Отдать дочь за сильного! Всё! За умного меня отдайте! За сообразительного можно! Зачем мне сильный? Чтобы я его боялась? Так этого не будет! Я морально устойчивее этих качков! Он потеряет силу и что? Я сразу начну торговаться и договариваться! Через два часа я всё-таки вымучу себе жизнь, а он? Гордость не позволит им бороться. 'Если я побеждён, значит такая моя участь' - мысли любого умирающего мужчины. Да я зубами в землю вгрызусь, но не умру! Кому нужна твоя гордость, когда тебя убьют?! А им это в голову не вбить! Поэтому женщины живут дольше! Мы думаем! Опасаемся, предугадываем и стараемся обсудить это, чтобы найти решение. А они? Видим цель - идём к цели. Всё!
  Встретившись с Эльтой, узнала, что мой бывший муж собрался...жениться. Отлично! Почему-то стало не по себе. Но девушка убедила меня, что делает он это лишь для народа. Оказывается, люди начали волноваться, поскольку у император одинок. Все спрашивали про меня, но Алексэр эту тему активно избегает. Получается, что жену он себе выбрал просто так, чтобы все уверовали в его непоколебимость. Да, все эти советники...всегда предлагают верные решения.
  К тому же Эльта сообщила мне, что через неделю я должна всё вспомнить! Если после первого приёма у меня появились вещие сны (!), значит процесс уже начался.
  Из сада меня как всегда забрали. Справились о моём здоровье и повезли в мои покои.
  Меня переодели. Оказывается, на турниры одевают...шляпы! Я их в жизни не носила! Кто их придумал вообще?! Вы хоть раз ездили в шляпе в маршрутке?! Да меня все бабушки обматерят! А в повседневной жизни?! За грибочек постоянно будут принимать?!
  Но, я оказалась немного не права. Шляпа была не два метра в диаметре, как я подумала. Аккуратное нечто на голове под цвет моего синего платья. Ещё и перчатки заставили напялить. Зачем? Тепло же...но это было тоже обязательным.
  На нашей площади уже стояли трибуны и всё было огорожено. Простые люди давно толпились за ограждением, ожидая зрелища. При виде меня, народ заохал, но когда я счастливо улыбнулась и начала махать руками, то все сразу же загалдели.
   - Они тебя любят, - прокомментировала мама, подкатывая меня к нашей ложе, - Папа рассказал мне какую работу ты тут проделала. Это невероятно, я никогда бы не подумала, что ты способна на такое.
  Она говорила по-доброму и я слегка зарделась.
   - Я сама этого не знала, пока не попробовала, - скромно отозвалась я.
  Начало было долгим. Сначала мы все собрались. А это было нелегко. После этого началось представление нам, потом самих участников, причём рассказывали о достоинствах воинов, о их победах и так далее. Потом была жеребьёвка. В общем началось всё где-то через час! Всё это время я сидела, подперев щёку ладонью. Старалась не уснуть, поскольку ночка у меня выдалась та ещё. Зато маме с папой было весело. Они разговаривали с Себианом. Нашли друга! Трепач он вот и всё. Нет, я злилась не потому, что я ничего не слышала, просто мне претит мысль, что они говорят с моим будущим мужем. Об этом должна знать одна судьба!
  Вскоре началось и я не пожалела, что пришла...приехала. Оказывается, в нашей армии есть мастера! Странные боевые искусства, которые мне понравились. Как я поняла, судили претендентов по двум критериям: рукопашный бой и бой с применением с оружием. Мне нравилось оба конкурса.
  Несколько часов пролетело незаметно. И признаюсь, что у меня появился любимчик. Не помню, как его зовут, но у него огненно-рыжая шевелюра и он просто нереально крут! Вырубил противника с разворота! Нокаут! А что он с саблями вытворял?! Я думала у меня в глазах рябит, а оказалось, что мужчина развил невиданную скорость махания этим инструментом для войны! Даже побаивалась, не влетит ли он куда-нибудь...
   - Итак, дамы и господа! - затянул ведущий, - Остался непревзойдённый, неутомимый...
  Я славно прослушала всё, что он выдал про рыжего мужчину, а также про его последнего противника. Но через полчаса я аплодировала рыжему! Он победил! Уделал того лысого! Мо-ло-дец!
  После бури аплодисментов победитель подошёл к нашей ложе. Мы сидели на возвышении, поэтому он как бы встал перед нами всеми. Я разглядывала его. Чёрный костюм, длинные сапоги и сам он весь опрятный и не скажешь, что только что вырубил лысого. Вот он настоящий рыцарь!
   - Я рад приветствовать победителя турнира! - отец даже встал, - Сегодня мы все стали свидетелями настоящей отваги и смелости!...
  Я опять выпала из жизни. Оказывается, тут участвовали не только люди из нашей армии. Со всего государства стянулись желающие. И он...кочевник что ли? Папа его нахваливал, восхвалял и так далее. О, он решил остаться в нашем Билтоне. Слушать их было сложно. Обращение по титулу, все такие вежливые и поэтому я не всегда улавливала суть разговора! Но я смогла понять, что рыжему подарили дом! Где-то в нашем городе! Он может взять деньгами или недвижимостью! Вот это я понимаю подарок! Папа, ты супер!
   - Но, - папа даже палец поднял, - Дамир, готов ли ты сразиться с будущим женихом моей дочери?
  О, нет! Я почками чувствую, что гном сейчас какое-нибудь неведомое кунг-фу покажет и опозорит рыжика! Но...если он выиграет, то ему будет намного хуже. Гномы этого не простят. Они выживут его отсюда! Королевская кровь не должна быть опозорена и Дамиру придётся нелегко. Не хочу, чтобы гном и тут всё испоганил!
   - Я против! - тут же подала я свой звонкий голос.
  Горожане и так слушали тихо, а теперь так вообще замерли. Не, я не смогу встать и пойти, не сегодня.
   - Маша? - папа в недоумении посмотрел на меня, - Ты против чего?
  Я выпрямила спину и подбородок чуть опустила, чтобы люди видели не задранный нос, а нормальное лицо.
   - Я против поединка Дамира и Себиана, - высказалась я.
  Видела, как мама закатила глаза. Венир стоял около ведущего и тоже удивлённо смотрел на бедную меня.
   - Почему? - не понял отец, - Твой будущий муж поборется за звание самого сильно воина Пуэра. Ты сможешь гордиться этим.
  Ну, точно викинг!
   - Я не нуждаюсь в демонстрации силы своего будущего супруга, я вижу и знаю на что он способен, поэтому это лишнее, - выдала я.
  Люди следили за нами, как за исчезающим видом! Только все 'наши' позволяли себе перешёптываться.
   - Себиан? Что ты на это скажешь? - перевёл отец стрелки.
  Ну-ка...
   - Я готов сразиться, - произнёс он спокойно и я сжала кулаки, - Но раз Мария против я не смею идти против её воли.
  Разумеется, я врала! Какая у него там сила? Он просто мутный тип, который мне не нравиться! Но все должны знать, что я по-прежнему глупа и наивна. И я рада, что он не попёр против меня, иначе наши отношения обострились бы ещё сильнее.
   - В таком случае, Дамир, ты являешься самым сильным и отважным! Ты победитель турнира!!! - провозгласил папа и уселся на место.
  Ведущий начал поздравлять рыжего, который изредка бросал в мою сторону странные взгляды. Непонимающие, скорее всего. Может быть потом объясню ему, если когда-то встречу.
  Все мы сидели в ряд и я видела лишь маму, поскольку она была справа от меня и всё. Остальные...ну, они там где-то есть...
  Победителю демонстративно вручили огромный свиток, подтверждающий его победу и...золото! Парень выбрал монетки и ему всучили мешочек такой увесистый.
   - Ну что ж, ступай, Дамир! Теперь тебе есть, что рассказать и чем похвастаться, - произнёс папа, - Всего тебе доброго.
  Как бы конец и все засобирались уходить, но...
   - Ваше величество, - обратился рыжий к королю и мы все замерли на своих местах, - Позвольте мне поцеловать руку принцессы на удачу.
  Он даже колено приклонил. Я тут же не смогла сдержать улыбку. Ой, да перестань...
   - Если Мария будет не против, - вновь ушёл от ответа папа.
  Мужчина посмотрел на меня. Что бы я? И не дала ему руку свою поцеловать? Да ни за что!
   - Я сочту это за честь, - с милой улыбкой выдала я.
  И тут встал вопрос. Либо рыжему лезть к нам, либо мне катиться вниз. Естественно Дамир решил сам, но я его остановила.
   - Мам, помоги мне, пожалуйста, - попросила я родительницу.
  Мама тут же поднялась и подкатила меня к краю нашей ложи. Я сняла перчатку и наклонилась вперёд.
   - Извините, по-другому спуститься к вам не могу, - оправдалась я перед мужчиной.
  Его голова была на уровне моих коленей и от этого становилось неудобно.
   - Что вы, принцесса? Я бы сам к вам поднялся, - мужчина опустил глаза в землю.
  О, он в близи ещё более хорошо, чем с далека! У него есть родинка над губой! О...
  Я протянула ему руку и мужчина осторожно прикоснулся к ней губами. Почему-то меня это так растрогало, что я не могла перестать мило улыбаться.
   - Благодарю вас за честь, оказанную мне, - произнёс он, отпуская мою ладонь, - Принцесса Мария.
  Он был...хорошим. Он мне понравился, как человек. Вот бы его в мою охрану! Нормальный, здравомыслящий, а главное интеллигентный человек!
   - Постойте, - не дала я отклонятся воину, - Возьмите на память.
  Я тут же стянула вторую перчатку и протянула пару рыжему.
   - Спасибо, ваше высочество, - Дамир принял подарок и приклонил колено, - Я буду хранить его вечно. Благодарю вас за то, что вы сделали с Пуэром.
  Я удивлённо приподняла брови. Точно, я же тут порядки наводить начала...и перед глазами начали мелькать картинки разбитого города. Поморгала. Есть! Я вспоминаю!
   - Я старалась, - кивнула я, - А вы жили здесь раньше?
   - Я тут родился, но вскоре покинул этот город, - ответил он, - Не возвращался потому, что некуда было. Вы сами знаете, что было с городом...теперь я не узнаю свой дом и всё это из-за вас.
  Было неудобно говорить с человеком на одном колене. Но мне было приятно.
   - Ещё раз поздравляю вас с победой, Дамир, - мягко выдала я, - Отметьте сегодня, как следует.
   - Как прикажете, - мужчина плавно выпрямился.
  Маман откатила меня обратно. А Дамир пошёл на встречу крикам, свистам и аплодисментам. О, славный чувак...почему у меня такие мысли? Этикет...да ну его! Я почему-то мыслила странно и смешно одновременно. Что-то не так...
  Наступило время ужина и меня-таки покатили в столовую. На мне можно было неплохо экономить. Мне не нужен стул...да и обувь в принципе тоже...о чём я?
   - По-моему, всё прошло отлично, - мама уселась рядом со мной.
  Остальные постепенно подтягивались и заполняли стол.
   - Странно, но мне тоже, - отпивая воду из стакана, буркнула я, - Дамир, конечно, воин из воинов.
  Я до сих пор была под впечатлением если честно. По началу думала, что до конца не до терплю и пойду крушить-ломать всё, что вижу, ибо это обещало быть долгим, но в итоге я была рада!
   - Он тебе понравился, - решила мама, - Представь, а раньше мы были бы обязаны отдать тебя ему в качестве награды.
  Я тут же скуксилась.
   - За то, что он побил всех других мужчин, ему дарят хрупкого, ноющего человека? - спросила я сама у себя, - Да это наказание, а не награда.
  Мама заулыбалась.
   - Это гарантировало твоим детям здоровье, - пожала мама плечами.
   - Но не ум, - вновь сделала я глоток воды, - Они были бы обречены...
  Наконец-то все расселись и начали разносить еду.
   - Ну что, выпьем за сегодняшний турнир? - произнёс папа тост.
  Мы все подняли бокалы с вином и сделали глоток. Надо уже поскорее выздоравливать. Мне всё это не нравиться. Сижу и бездействую! Надо разузнать, что задумал гном и мой отец! Сейчас я не то, чтобы слежку установить не смогу, я авторитета не внушаю. Не хочу я просто так сидеть, сложа ручки и ждать, когда пакостный Себиан захапает...дорогую мне меня!
   - Я смотрю, тебе понравился Дамир, - заметил отец, - Он действительно потрясающий воин, но почему ты не захотела, чтобы он сразился с Себианом?
  Наколола на вилку кусочек курицы и медленно отправила его в рот, как бы намекая, что вопрос мне не нравится и отвечать я на него не хочу, но ответа папа ждал.
   - И чтобы это дало? - вяло спросила я.
  Мужчины начали недоумённо переглядываться.
   - Как что? Ты же не видела Себиана в бою, - развёл папа руки, - Ты могла бы гордиться!
   - Слушай, пап, - я отложила вилку в сторону, - Зачем мне это знать? Чтобы что? Бояться его? На данный момент меня побьёт и ребёнок, а твой...друг ну, как бы сильнее если ты не знал.
  Себиан поднял брови и опустил глаза в тарелку. Ага, надоела. Но сказать ничего не может. Хотя, он может быть согласен со мной...кто их этих мужиков поймёт?
   - Чтобы люди знали, что я отдаю тебя лучшему воину, - выдвинул теорию отец.
  Вот ты и попался.
   - А ты уверен, что Себиан победил бы? - я сложила руки на столе в замок и внимательно посмотрела на мужчину.
  Тот посмотрел на гнома, а последний на меня.
   - Маша, ты меня путаешь, - нахмурился отец, - Ты могла бы позволить это узнать!
  Мужики...
   - Хорошо, - я кивнула, - Они сразятся и победит гном. У Дамира отберут его приз и отдадут его Себиану, так?
   - Получается, да.
   - А если Дамир выиграет? - изогнула я брови.
  Повисло молчание. Ага. Не думал никто об этом?!
   - Я видел Себиана в бою и могу тебя заверить..., - начал было король, но я перебила его своим смехом:
   - То есть ты в нём полностью уверен?
  Он посмотрел на моего будущего супруга.
   - Уверен, - утвердительно кивнул папа.
   - Хорошо, - я откинулась на спинку своей коляски, - Тогда справедливо будет, если я выйду замуж за победителя.
  Папа округлил глаза, а гном прищурился.
   - Нет, не будет, - мотнул головой Георг, - Маша, что за глупости ты говоришь?!
   - То есть выигрывает Дамир, забирает приз, а я выхожу замуж за слабого воина, который если что не сможет защитить твою дочь?! - повысила я голос.
  Ууу, я знаю, что это было подло и низко, но это того стоило. Молчание висело долго и...гном поднялся, со скрежетом отодвинув стул.
   - Благодарю за ужин, - он вытер рот салфеткой, бросил её на стол и гордо удалился, хлопнув дверью.
  Я еле сдерживала победную улыбку. Я не оставила ему выбор. Либо спорить со мной, либо сдаться. Я всегда права, даже когда это не так. Главное запутать.
   - Маша! - воскликнула мама.
   - Что?! - развела я руки, - Я не виновата, что вы нашли мне в мужья обидчивую девчонку!
   - МАША! - это был уже отец.
   - Пожалуйста! - я чуть откатилась и отвесила папе низкий поклон, - Зови Дамира и он изобьёт эту пигалицу, а люди будут думать, что я выйду за него из жалости!
  Гномы, приехавшие с Себианом открыли рот от такой наглости. Ну, давай, папочка, твой выход.
   - Немедленно иди в свою комнату! - разозлённый отец указал на дверь, куда не так давно ушёл сам гном.
   - Не иди, а катись! - поправила я его, - И вообще вы ещё все пожалеете, что пошли на этот опрометчивый шаг! Демоны всех нас в порошок сотрут за нарушение закона, а тебе, папа, абсолютно всё равно на народ! Пусть они умирают, зато ты сделаешь так, как хотел!
  И я, покатилась на выход. Хотелось уйти быстро и хлопнуть дверью за собой, как гном, но я на это не была способна. Поэтому я небыстро подкатилась к дверям, потом жала, пока мне откроют с той стороны, а это было обидно.
  К вечеру я узнала, что мне запрещено покидать комнату, как минимум неделю. Это было...странно. Взрослую кобылу, запереть в комнате. Худшего я и представить не могла! Было неприятно только из-за того, что я не увижусь с Эльтой. Можно было бы передать через кого-нибудь, что я временно отстранена...но я не знаю кому я могу доверять. Не помню, если честно.
  Перед сном мне помогли переодеться в пижаму и оставили меня в покое. А я, не желая засыпать просто так, начала ходить. Точнее пытаться. Шажочек и отдых, ещё и снова перерыв. Так я провела где-то около часа. Всю комнату обходила, причём довольно нормально. Те, кто видел меня, скорее всего дал бы мне монеток. Из жалости.
  Но вот до меня донеслись голоса из-за двери. Я тут же от неожиданности потеряла равновесие! Кое-как смогла скорректировать падение и приземлилась на кровать. Никто не должен видеть! Сглазят ещё...
  Потом раздался грохот и скрежетание ключа в замочной скважине. Наверное, папа пришёл ещё раз напомнить мне о моём плохом поведении. Поэтому я успела взять в руки свою большую деревянную массажку и начала расчёсывать ею волосы. Напоследок ещё пот со лба утёрла.
  Но это был не отец и не мать. В мои покои завалился Себиан! Он плохо стоял на ногах. Вот чёрт...
   - Я знал, что ты стерва, - заговорил он со мной, закрыв дверь за собой, - Но, чтобы так унизить меня...
  Он пошёл на меня. Его слова были пропитаны ненавистью, а глаза источали только ярость.
   - Ты что тут делаешь? - спросила я, - Уходи немедленно.
  Не люблю я разговаривать с пьяными. Просто это бесполезно!
   - А что? - он развёл руки, - Я твой муж! Когда хочу, тогда и захожу!
   - Ты мне ещё не муж, - поправила я его, - Вали в свою комнату и проспись.
   - Ты мерзкая девчонка! - он ткнул в меня пальцем, приближаясь, - Если бы не война, никогда бы не согласился жениться на тебе!
  Война? Стоп-стоп-стоп. Причём тут это?
   - Какая война? Что ты несёшь? - поморщилась я, проводя расчёской по волосам.
   - Что я несу?! Да я и твой папаша разобьём Демонов и будем править вместо них...ик..., - начал он вещать, - Я лично твоему ухажёру голову снесу!...
  Шатаясь, он схватился за столбик кровати. Но вот то, что он мне сказал было...страшным.
   - Каким образом? - не поверила я, - Их больше!
   - Моё государство намного больше твоего, - засмеялся он и запрокинул голову, - С нами ещё будут вампиры и пара тысяч...как их...шелессов! Нас равное количество...
   - Они сильнее, - мотнула я головой, - Да и когда вы успели договориться со всеми?!
  Он нёс бред, который не мог быть правдой.
   - Дура! Пока ты валялась без сознания мы всё устроили! - вскрикнул Себиан, шатаясь, - И убьём мы их твоим оружием! Так, что если бы не всё это я бы никогда не женился на тебе! Но нам якобы нужен союз, чтобы убедить остальных и вся эта чепуха! Знай, что я никогда тебя не полюблю!
  Вот чёрт! Папа...да как ты мог?! Я поражённо посмотрела на кровать. Вот чем он занимался весь год. Не помогал народу, а собирал армию...
   - Проваливай, - махнула я на мужчину расчёской, - Ненавижу пьяных.
  Но гном, оказался, обидчивым.
   - Не смей мне указывать! - он подошёл ко мне ещё ближе, - Ты всё испортила! Опозорила меня перед моими людьми! Я научу тебя хорошим манерам...ик..
  И эта дура двухметровая попёрла на меня с вытянутыми руками. От страха я оттолкнулась от кровати, встала и сделала несколько шагов в сторону. Гном с разгону врезался в угол кровати и смёл всё с тумбочки на пол. Я схватилась рукой за комод, чтобы не упасть. Сердце гулко стучало, поскольку я испугалась.
   - Охрана! - закричала я.
  Себиан, ругаясь, начал подниматься. Где моя стража! Он же меня убьёт сейчас!
   - Притворяешься калекой!!? - взревел он, - Ну ты...
  Дальше на меня полились оскорбления.
   - Закрой рот и проваливай! - разозлилась я, - Ещё что-то скажешь и поверь мне ты пожалеешь об этом!
  Мои руки тряслись от страха, но я ощущала прилив сил!
   - Покувыркалась с Демоном, а я тебя после него брать должен?! - скривился он, - Радуйся, что я согласился!
  Тут я не выдержала и кинулась на пьяного мужчину! Ноги дрожали и подгибались, но я со всей силы зарядила гному деревянной расчёской по лицу.
   - Охрана! - вновь завопила я, когда поняла, что только сильнее разозлила его, - Помогите!
   - Да как ты посмела?! - зарычал он и попытался схватить меня за шею.
  Я боялась. Меня всю пронизывал страх, но в какую-то секунду со мной что-то случилось. Кто он такой? Я больна, я девушка, а он смеет меня трогать?!
  Что случилось дальше я даже не поняла. Каким-то образом я, позабыв про свои ноги, начала лупить гнома всем, что видела. Я несколько раз ударила его в нос и по-моему, попала коленом по детородно-важному органу, поскольку Себиан заматерился и повалился на пол. Ярость душила меня и я не соображала, что творю. Как в моих слабых руках оказалась прикроватная тумбочка я не знаю. Разбила я её о спину мужчины, который взвыл пуще прежнего.
   - Ненавижу! - заорала я, ощущая слёзы на щеках.
  Развернулась и схватилась руками за тяжёлый комод. Несколько усилий и он уже с грохотом рушиться и придавливает к полу пьяного мужчину. Он затихает, лишь тихо постанывает.
  Пошатнувшись, я прислоняюсь спиной к стене и от душившей меня злобы, я заорала во всё горло. Упав на колени, закрыла лицо руками и взвыла. Голова начала пульсировать и перед глазами понеслись картинки. Я вспомнила родителей, вспомнила Эльту, вспомнила мерзкого гнома, когда мы виделись с ним в последний раз. Воспоминаний было много и я начала их осмысливать и вспоминать. Чаще всего я видела незнакомого мужчину. Он был блондином. С ним были связана плохие и хорошие воспоминания, но их было практически в равных количествах.
  Очнулась я в тот момент, когда несколько девушек, включая маму, почему-то будили меня и пытались привести в себя.
   - Что...что? - испугавшись, я приподнялась на локтях.
  Меня тут же подняли на руки и посадили в кресло. Моя комната была полностью забита людьми. Тут были гномы, наши солдаты, был отец и Венир. Они все орали друг на друга и ругались. Моя комната почти была разгромлена, а на кровати сидел побитый и пьяный Себиан, который вяло что-то говорил.
   - Маша! - мне ткнули в нос какую-то пахучую жидкость и я мгновенно пришла в себя.
   - Машенька, что случилось?! - мама возникла прямо перед моими глазами.
  Злость вновь вернулась ко мне и я, забыв обо всём, отодвинула женщина от себя и встала на ноги.
   - Как ты мог?! - взревела я, пихая отца в плечо, - Война?! Против Демонов?! Да ты ненормальный псих!
  Мужчины замолкли в ту же секунду.
   - Ты...ты стоишь! - возрадовался отец, - Как давно ты начала ходить?! Почему мне сказала?!
  Я его не слышала и меня прямо душила ярость и ненависть.
   - Выдать замуж за этого ублюдка, чтобы что?! - рявкнула я, - Доказать всем, что вы большое самостоятельное государство?!
  На этот раз он меня услышал.
   - Откуда ты знаешь? - не понял он, - Кто тебе такое сказал?!
   - Я подняла Пуэр! - закричала я, - А что делаешь ты?! Войной на империю?! Их всех убьют! Сожгут наши дома из-за вас двоих! Я тебя ненавижу, слышишь меня?!
   - Война будет! - повысил папа голос, - Они напали на нас первым! Пора дать им достойный отпор!
   - Ты снюхался с предателями?! - заорала я, - Как ты мог?!!
  Отец зло посмотрел в сторону.
   - Мне нужны были люди, - чуть тише отозвался он.
  Ах, люди! Да что с ним?! Я его не узнаю!
   - И ты решил отдать меня в руки этого животного?!! - перешла я на писк, - Если бы я ничего не сделала он бы меня убил, понимаешь?! Где моя охрана?! Почему на мои крики никто не пришёл?!!
  Я обвела всю толпу взглядом.
   - Маша, их...обездвижили друзья Себиана, - отчитался Венир.
  Я посмотрела на мерзавца.
   - Немедленно убирайся из моего дома, пока самолично не убила тебя! - взревела я.
   - Да пошла ты! - неожиданно заговорил всё ещё пьяный мужчина, - Чего вы её слушаете?! Она же водиться с Демонами!
  От неописуемой ярости я двинулась вперёд, но меня опередил Венир. Точный удар в челюсть и гном упал назад.
   - Отлично, папа! - я вскинула руки, - Великолепный выбор! Это самый лучший мужчина, которого я когда-либо видела!
  Отец был подавлен и отвечать мне не спешил.
   - А ты? - я обернулась к матери, - Ты тоже всё знала?!
  Она испуганно на меня посмотрела.
   - Маш, мы с отцом хотели, чтобы у всех нас было будущее, - осторожно начала она оправдываться.
  Значит, знала.
   - Как только я поправлю здоровье моей ноги не будет в этом замке, - отрезала я, - И никто из вас больше не будет указывать мне, что делать! Я положила начало всему этому! Я хотела мира в нашем государстве! Я делала всё, чтобы наш народ жил хорошо, а вы? Мне мерзко находиться с вами в одном помещении.
  Злость уходит всегда быстро, оставляя после себя горечь, обиду и разочарование.
  И силы мои поубавились. Ноги подкашиваться начали, но я держалась и не показывала свою слабость.
  Хотела просто уйти, но вспомнила, что в целой тумбочке лежат мои лекарства. Похромала туда. Причём все расступались передо мной, словно ощущали свою вину.
  Достав мешок, пошла на выход.
   - Принцесса, давайте я вас помогу, - рядом оказалась моя нянечка.
   - Не нужно, лучше выведите весь сброд из моих покоев, - тихо со слезами на глазах, ответила я, - Мои вещи перенесите в гостевую комнату, я пока поживу там.
  Нет, я говорила не о родителях. Я имела в виду гномов, но пояснять не стала. Держась за стенку, босыми ногами пошла в соседнюю комнату.
  Ночь опять-таки была плодотворна. Куча снов и на утро мои ноги...они почти были в порядке. Это не могло не радовать, но морально я была подавлена. В столовую я идти отказалась. Почти весь день пролежала в кровати. Только к двенадцати часам я сама оделась и пошла. Да, я пошла. Небыстро, но зато без коляски.
  Видя меня, солдаты отдавали мне честь и боялись смотреть мне в глаза. Скандал вчера был хороший. Нет, я понимаю, что гномы хорошие воины, но и наши не должны быть хуже. Вырубили всю мою охрану! Разумеется, виноваты они, но и нашим должно достаться не меньше. А если бы они хотели меня убить? То, что? Гости - это не друзья! Они всегда должны быть наготове!
  В саду я была не одна. Солдаты патрулировали всё вокруг и мне пришлось на них прикрикнуть, чтобы те вышли из своей 'засады'.
   - Я думала, что они никогда не уйдут, - раздался сзади знакомый голос, - Я смотрю мазь-то помогла!
  Я обернулась и увидела Эльту.
   - Как видишь, - усмехнулась я, придерживаясь за дерево, - Как у тебя дела?
  Она прислонилась к соседнему дереву.
   - Неплохо, - мягко отозвалась она и указала на мои руки, - А у тебя?
  Удивлённо посмотрела на них и увидела отметины на костяшках, словно я дралась. На самом деле не совсем...скорее припадала урок.
   - Свадьбы не будет, - выдала я, - И всё очень плохо. Папа собрался войну с вами устроить.
   Брови девушки взлетели вверх.
   - Что? - изумилась она, - Но...как?
  Звучит глупо. Словно антилопа собралась нападать на гепарда. Но когда антилопа не одна, шансы увеличиваются.
   - Всё серьёзно, но..., - я запнулась, - Не говори своему брату. Если он узнает...случиться что-то страшное.
  Он придёт сюда и полетят головы!
   - Я и не собиралась, - замотала головой Эльта, - Но надо как-то предотвратить войну!
   - Я начинаю всё вспоминать, но этого недостаточно, - покачала я головой, - Кажется, папа решил идти до конца, но я не смогу ничего сделать потому, что я принцесса.
  Девушка начала хмуриться.
   - А мама? - вопросила девушка, - Она же была за нас.
   - Была, - грустно вздохнула я, - В общем, Эльта, я попытаюсь что-нибудь сделать. Возможно я что-то узнаю.
   - А я попытаюсь разузнать у своих, - решила блондинка, - Завтра встретимся?
   - Конечно, - кивнула я, - Будь осторожна.
   - Я мастер маскировки. - фыркнула она и побежала к деревьям.
  Была бы у меня магия...я бы вообще не заморачивалась.
  Вообще я думала, что сегодня у меня будет свободный день. Все в делах, разгребают кашу, которую я не то, чтобы заварила, скорее сняла крышку и выворотила содержимое на стол. Но опять была удивлена.
  На мой урок этикета, где мне как раз рассказывали про столовые приборы, о которых я ничего не знала, заявилась делегация.
   - Мой король, - учитель замолк и склонил голову, - Что-то случилось?
   - Оставьте нас, - выдал папа.
  Тут было немного народа, но всё же. Родители, Венир и гномы. Настроение у меня не испортилось при виде их, поскольку я сама по себе была спокойна и рассудительна. Почему так? Честно сказать, даже не знаю.
   - Отец, я не помню, как пользоваться приборами, - продолжая пялиться на кучу вилок, проговорила я, - Кажется, я даже совсем этим не интересовалась. Это урок важен, что случилось?
  Родители переглянулись, словно удивились моей реакции.
   - Дочка, я хотел бы извиниться перед тобой за то, что держал в неведении, - произнёс мужчина сухо, - Ты не обычная глупая принцесса, которая ничего не знает о самостоятельности. Я не должен был так поступать.
  Начало неплохое.
   - Я поняла, - кивнула я, - Это всё?
  Явно не всё. Стали бы они сюда всей толпой переться.
  Папа кивнул гномам и они все сделали шаг вперёд и почти синхронно приклонили колено.
   - Мария Мартин Авэстина, я приношу вам извинения от всех нас и от себя лично, - начал молодой парень, - Мы поступили недостойно.
  Я ничего не чувствовала. То есть я не видела смысла прощать их. Точнее их не за что прощать.
   - Сами бы вы это не устроили, вы же не самоубийцы, - вздохнула я, - Мне не за что вас прощать, вы выполняли приказ. Он перечил всем правилам, но вы пошли на это. Мне стыдно за моих солдат, которые не смогли дать вам отпор. Встаньте с колен и я советую вам переизбрать вашего правителя.
  Мужчины молча поднялись и отступили в сторону. Жалко простых солдат. Они всегда становятся жертвами королевских избалованных особ.
   - Я вижу, что ты успокоилась и с тобой можно разговаривать здраво, - сделал вывод папа, - Маша, нам необходим союз с гномами...
   - Мой ответ нет, - перебила я его, перекладывая вилки из одного угла в другой.
   - Вы просто станете мужем и женой, а потом ты вернёшься сюда и всё будет по-старому, - начал вещать папаша, - Я поговорил с Себианом, он раскаивается о содеянном.
  На миг перед глазами вспыхнула алая пелена злости. Но я быстро ухватила спокойствие за хвост и крепко сжала его. Больше я не сорвусь. Только не здесь и не перед ними. Они стали словно чужими для меня. Только перед близкими людьми я не боюсь показывать свою слабость, а перед ними боюсь.
   - Интересно, ты был бы также спокоен, если бы сегодня утром обнаружил мой труп в комнате? - спросила я, чуть изогнув брови, - Хотя, отрезвев он бы думался и выбросил бы моё тело куда-нибудь в канаву. На крайний случай обвинил какого-нибудь своего гнома и дело с концом.
   - Маша, не драматизируй! - отец отодвинул стул и сел напротив меня, - Согласен, его поступок был ужасным, но ты дала ему повод сорваться. Ты его унизила перед своими же людьми!
   - Ты говоришь со мной только потому, что твоя дочь вовремя смогла встать на ноги, - отрезала я, - Он напал на калеку, на девушку в конце концов. Этому нет прощения. Он трус.
  Я вновь вернулась к столовым приборам. Так, вот эта маленькая вилка, кажется десертная...или она для морепродуктов? Или не для того и не для того?
   - Маша, нам нужен этот союз! - отец хлопнул ладонью по столу, - Войди в моё положение! Да о чём я говорю?! Это же и твоё государство тоже! Ты должна меня понять!
  На этот раз я не узнала отца. В другое бы время он бы бросился на любого, кто только посмел бы оскорбить меня! Но сейчас...всего год прошёл. Я помню своё детство. Теперь точно помню. Такого не было. Он изменился до неузнаваемости. Злость, отчаяние и ненависть дали свои плоды и он потерялся. Просто заблудился в лабиринтах мести. Он говорит, что это для общего блага, но это лишь отговорка и глупое оправдание. Он хочет отомстить. Возможно, за меня, но я уже сомневаюсь. Раньше, возможно он хотел доказать всем, что он хороший отец и он никому не позволит обижать его дитя, но теперь он потерял эту цель. У него есть новая. Захватить земли Демонов и править всеми. Кровопролитнее войны этот мир ещё точно не видел. Раньше союзов не было. Демоны были сильнее и они захватили главенство. Теперь всё иначе. Все объединяются против кого-то. Это выгодно многим, к тому же шансы на победу увеличиваются и с холодной точки зрения я понимаю отца. Но я смотрю со своего места. И вижу неминуемую гибель мира. Не в прямом смысле. Война затронет всех. Не будет ни одного города, который не пострадает от игр мужчин-завоевателей. Голод, болезни, смерти. Это будут года великой скорби и печали.
   - Мама, ты согласна с ним? - спросила я и посмотрела на женщину.
  Она стояла, сцепив руки в замок.
   - Я не на чье стороне, - мотнула она головой, - Ты должна понять, что я люблю вас двоих больше жизни...
   - Значит за него, - сделала я вывод, - Так лучше, он твой муж, ты должна быть с ним всегда. Я понимаю.
  С чего я это взяла? Она любит нас-это правда. Вот только...скорее всего папа промыл ей мозги. Она мать. А её единственная дочь не просыпалась целый год. Она была в панике и отчаянии. А что лучше всего спасает от скорби и печали? Месть или цель. Она выбрала второе. Мстить ей некому, она всего лишь идёт к своей цели, чтобы просто быть увлечённой. Моё пробуждение не изменило её. Она привыкла, втянулась, развратилась. Власть - это нечто такое, что сводит людей с ума, поскольку ты можешь всё, но у тебя есть обязанности и есть рамки. Представьте только, что у вас есть целый склад с самыми разнообразными фруктами. Все они ваши. Но вы можете есть, допустим, апельсины. Это правило, которое нарушать не стоит из моральных соображений. Так и с властью. У матери в руках королевство, три города и тысячи людей. Она может всё, она королева и по сути хозяйка Пуэра. Но она должна заботиться о людях и делать всё для их блага. То есть это то самое ограничение. Только апельсины, то есть только то, что пойдёт на благо людям. Если человек имеет внутреннее равновесие, он не злой, но и не добрый, не умный, но и не глупый, то такой человек станет отличным правителем, который будет заботиться о народе. А если чаша весом смещена в одну из сторон, то всё ухудшается. Родители сейчас потеряли это самое равновесие, они хотят улучшить жизнь народа, погубив их. С холодного и отстранённого взгляда я их понимаю и поддерживаю. Империя Астра станет общим государством, мы все земли поделим поровну и наши люди смогут жить ещё лучше, они смогу свободно передвигаться по городам, мы сможем открыто торговать с остальными. Это хорошо. Но...для этого нужно устроить войну, в которой мы можем и не победить. Тысячи наших людей умрут, столько же людей умрут в других государствах...это не так цена, которую стоит платить. Она слишком огромна. Хорошо, что я это понимаю, но мама и папа к сожалению, пустились во все тяжкие.
   - Не говори так, - попросила мама, - Просто твой отец прав. Мне нравиться Алексэр и я ничего не имею против него, но он...вставляет палки в колёса! Мы слишком долго терпели.
  Это не её слова. Это должен был говорить отец. Он живёт тут с детства, а не мы. Как же всё плохо.
   - Это всё? - спросила я устало.
  Надо что-то придумать. Но как я могу их переубедить? Отсюда мне ничего не сделать. Я словно маленький ребёнок, которого никто не слушает.
   - Перед тобой хочет извиниться ещё кое-кто, - произнёс отец.
  В кабинет зашёл Себиан и я тут же отвернулась от дверей и продолжила свои занятия. Хотя его вид мне понравился. Левая рука перевязана, на лице синяки и царапины, губа нижняя разбита. Он ещё и чуток прихрамывал. Хорошо я его.
   - Мария, - осторожно позвал меня гном, стоя где-то позади меня, - Я хочу извиниться перед вами.
  Я рассматривала свои вилки. Он мог со мной сотворить всё, что угодно, если бы я действительно не смогла встать. Боюсь даже представить, что бы он со мной сделал.
   - Мне не нужны ваши извинения, - бросила я через плечо, - Вы омерзительный человек. Я только-только встала на ноги, но вы почему-то посчитали меня достойным соперником. Я не хочу даже думать, чтобы случилось, если бы я не смогла дать вам отпор.
  На миг стало вновь страшно. Как же я уцелела? Меня точно удача в макушку поцеловала и меня на ручки взяла, ибо другого объяснения я дать не могу.
   - Я был пьян. Я не отвечал за свои поступки, - тихо заговорил Себиан, - Моему раскаянию нет предела. Я сам себе неприятен. Простите, если сможете.
  Скривила губы в ухмылке.
   - Надо было дать Дамиру избить вас, а я, как дура пожалела вас и ваше мужское самолюбие, - покачала я головой, - Но вы должны знать, что я прощу вас если вы немедленно не уберётесь отсюда.
   - Как пожелаете, - услышала я короткое.
  Нет, милый мой, не так просто.
   - Не из кабинета, а из нашего государства, - добавила я, - Мы разрываем все контакты с вами. Если хотите можете вновь торговать с Пуэром, но это уже по усмотрению отца. Ни о каком замужестве речи быть не может. Союза не будет.
  А вот так? Тоже скажешь: 'Как пожелаете'? Я была бы рада. Даже улыбнулась бы. Ненадолго.
   - Маша, это слишком, - возмутился папа, - Ты всё равно выйдешь за него замуж, чтобы укрепить наше положение.
  Это очень плохо. Он готов простит всё лишь бы собрать армию.
   - За того человека, который чуть не угробил меня? - уточнила я, посмотрев папе в глаза, - Посмотри на меня и ответь.
  Отец поднял глаза и внимательно посмотрел на меня. Не он. Не тот взгляд. Более циничный что ли? Холодом от него веяло и я знала ответ на свой вопрос.
   - Он не специально, - видимо в оправдание сообщил папа, - Свадьба состоится, как и задумывалось.
  Я хоть и знала, но маленькая девочка внутри меня надеялась. 'Я самое ценное, что есть у тебя! Ты никогда меня не предашь! Ты любишь меня больше всех на свете, тебе я могу доверить свою жизнь!' - кричала она у меня в груди. Но услышанное заставило ей замолчать. Это был конец. Окончательный и бесповоротный. Детство вместе с этой плачущей девочкой прощально махнули мне рукой и ушли, оставив меня одну в этом большом и суровом мире. Я его верну. Когда-нибудь, но не сейчас.
   - Маша, так нужно, - мама подошла ко мне и положила руку на моё плечо, - Потом ты поймёшь нас, всё ещё будет хорошо.
  Я лишь глубоко вздохнула, рассматривая свои вилки. Этикет до хорошего не доводит.
   - Себиан, - окликнула я мужчину.
   - Да? - отозвался он.
   - Через сколько у нас с тобой свадьба? - уточнила я, осторожно сжимая, кажется, вилку для мяса.
  Гном, приняв моё спокойствие за чистую монету приблизился ко мне, как и мама. Видимо собирался добивать меня и выпрашивать прощение перед родителями, чтобы как-то сгладить ситуацию. Но я думала холодно и с расчётом. Возможно, что я пожалею.
   - Где-то через шесть месяцев, - тихо выдал Себиан, - Маша, прости меня, я поступил опрометчиво! Обещаю, что подобного не повториться.
   - Через полгода после нашей свадьбы в нашу брачную ночь, - заговорила я, выпрямляя спину, - Я задушу тебя подушкой во сне. Вся власть перейдёт мне и тогда всем вам не поздоровиться.
  И с этими словами, я резко развернулась и ударила вилкой гнома. Попала в ногу. Странно. Хотя, я туда и целилась.
  Мама вскрикнула, а гномы-защитники тут же подлетели к нам. Себиан вскрикнула и замолк, поджав губы.
   - Маша, ты с ума сошла!!! - вскочила отец, - Венир, немедленно запри её в своей комнате и позови лекаря! Она не в себе!
  'Бедного' Себиана тут же посадили на стул. Вилка так и торчала из его ноги, словно флаг на покорённой территории. И я не чувствовала себя плохо. Я чувствовала себя отмщённой. Хотя неплохо было бы врезать ему ещё пару раз. Он меня мог изуродовать! И всем всё равно!
   - Это тебе мой свадебный подарок, - вставая, усмехнулась я, - Храни его, любимый.
  Венир подошёл ко мне. Он меня не трогал и близко не приближался. Не из страха. Просто из уважения и давнего знакомства.
   - Немедленно иди в комнату! - папа поднялся, - Как ты себя ведёшь?! Это всё из-за твоего общения с этой демонской девчонкой! Ни шагу больше не сделаешь из комнаты!
  Вот теперь меня задели. Подняв брови, посмотрела на перепуганную мать. Причём ей пугало больше состояние злого гнома, чем сведения о её предательстве.
   - Даже так? - спросила я у мамы, - Не думала я, что ты так сильно против меня.
   - Маша, это всё для твоего блага! - воскликнула женщина, - Мы с отцом любим тебя!
   - Галя, зачем ты с ней церемонишься?! - отец был рассержен, - Мы слишком много дали тебе свободы, дорогая ты наша! Остальные принцессы делают то, что им велят! Ты продолжишь наш род, а отцом твоих детей будет Себиан нравиться тебе это или нет!
   Это был удар ниже пояса. Дети?! От этого урода!?
   - Я его убью, - продолжая находиться в своём ледяном коконе, произнесла я, - Это существо пальцем ко мне не прикоснётся! И никто из вас меня не заставит.
  Папа обошёл стол и направился ко мне. Возможный подзатыльник или крик в лицо был мне гарантирован, но Венир осторожно загородил меня собой. Почему-то именно от этого мои глаза заслезились. По сути не родной человек вступился за меня перед нашим королём. Не алчный родители заставили мои слёзы литься, а простой и добрый советник, который заменял мне любящего отца всё время. Даже сейчас, когда мой биологический отец рядом, я ощущаю близость больше с Вениром, чем с ним. Наверное, от этого стало горько на душе.
   - Как ты смеешь раскидываться такими угрозами?! - взревел отец, - Ты ещё сопля, у которой нос не дорос! Ты кого из себя возомнила?!! Королеву?! Этот титул нужно заслужить! Ты единственная дочь и нам всем нужны твои дети, чтобы наш род продолжался! Ты должна радоваться, если после всего произошедшего Себиан не откажется от твоей руки! Немедленно извиняйся, иначе....
  Это было словно ведро воды на голову. Я не могла просто понять почему! Что случилось?! Когда он превратился в тирана?! Он меня любил! Всегда! А что теперь?..
   - Что? - зло спросила я, - Будешь присутствовать во время брачной ночи? Свечку с мамой будете держать?!
  На этот раз я поддалась эмоциям и сказала то, что хотела и то, что вырывалось из груди. Так сильно я начала ненавидеть...в первую очередь себя.
  Отец замахнулся, Венир ещё немного заслонил меня собой, а я...я не шелохнулась. Бесстрашно и зло смотрела на отца.
   - Да как ты смеешь?! - зашипел он, - Пошла вон отсюда, чтобы глаза мои тебя не видели!!!
   - Это будет мне только в радость, мой король, - и я присела в реверансе.
  На этот раз отец кинулся на меня, но Венир остановил его.
   - Гоша, прекрати, она наша дочь! - вступилась мать.
   - Заприте её! Чтобы света белого не видела! - распалился папа.
  Ноги начали уставать. Хожу я почти нормально, но выносливости мне пока не видать.
   - Георг, перестань, - неожиданно подал голос Себиан со своего места, - Она обижена и сейчас с ней бесполезно разговаривать.
  Ему перетянули ногу и вынули вилку. Но я в принципе держалась, когда отец орал на меня. Но когда это существо начало вступать за меня, показывая какой он хороший и выставляя меня в сволочном свете...самообладание моё распахнуло ворота, выпуская гнев, ярость, горечь, обиду и многие другие чувства.
   - Тебе одной вилки мало было? - тут же вскинулась я и пакостно усмехнулась, - Красавчик, я подпорчу тебе мордашку в нашу свадьбу...и поверь мне, рожать будешь ты, а не я, уж я постараюсь...
   - Пошла вон!!! - заорал отец вновь.
   - Да по его лицу видно, что я у него будут не любовницы, а любовники, - бросила я, хромая на выход, - Надо было кончать с тобой ещё вчера, да я пожалела, дура...
  Отца уже держал Венир. Папа поносил меня и сквернословил.
  До своей комнаты я дошла спокойно и в одиночестве. Придерживалась за стеночку, тихо стряхивала слёзы с лица. Это не мои родители. Их подменили. Но хуже всего, что это были они, только другие. Не те, которых я знала и любила.
  Весь день я провела в комнате. Нянечки принесли по моей просьбе кучу книг. Я приняла ванну и увлеклась чтением. Плакала иногда. Спонтанно, просто в какой-то момент слёзы мешали чтению и я стряхивала их. Когда тебя предают самые близкие, это невозможно пережить спокойно. Это подрывание всех твоих принципов. Я с детства была уверена, что отец мой пример для подражания. Он был сильным, добрым, а самое главное он любил меня и маму. Большего и не надо было. А теперь я со своим горем лопатой вспахиваю эти пласты воспоминаний и моральных устоев. Просто выворачиваю всё с корнем. Теперь есть только я. В моменты отчаяния я хотела сдаться и пуститься по течению, поскольку с родителями ругаться нельзя и это бьёт морально так, что кажется, что тебя переносят в другую реальность! Но потом я вспомнила. Голодные, полураздетые, босые люди, ходившие, словно ожившие скелеты по городу. Отсутствие еды, продовольствия, а иногда и банальной крыши над головой. И я взялась. Я смогла возродить наше королевство! Я с улыбкой наблюдала, как они поправляются, одеваются, обуваются и заселяют новые дома. Они начали улыбаться, а это дорогого стоило. Я полюбила этот город и это государство так сильно, что готова была жизнь отдать. Наверное, я готова и сейчас. Они не будут участвовать в войне. Я не позволю.
  Приняв каплю эликсира на ночь и намазав ноги мазью, легла спать. Всю ночь мне снились кошмары. Огромная паучиха, которая убивала меня, а потом всё менялось множество раз, но в конце концов я выжила.
  Проснулась я довольно поздно. Нянечек не было. На столе стоял поднос с завтраком. Я встала и пошла к двери. Ноги мои слегка побаливали, но я чувствовала себя ещё увереннее, чем вчера. Теперь я, возможно смогу пробежаться.
  Попыталась выйти в коридор, но не получилось. Дверь была заперта. Ну, конечно. Домашний арест?! Просто замечательно!
  Приведя себя в порядок, я поела и...легла на кровать. Что делать я не знала. Неужели он серьёзно? Запер меня в комнате. Надолго? Чёрт, мне же надо сегодня встретиться с Эльтой. Вот ведь...
  В обед, когда мне принесли поднос с едой, я попыталась прошмыгнуть в коридор, но там были двое солдат, которые настоятельно рекомендовали мне вернуться обратно в комнату. Приказ короля, как никак. Ругаться и закатывать истерики было бесполезно. Они выполняют приказ вышестоящего. Меня они не послушают, отец их уволит тогда.
  Вечером, после ужина, когда я дочитывала свою книгу ко мне пришёл гость. Или посетитель, не знаю, как в тюрьмах родственников называют.
   - Привет, - мама осторожно просочилась в комнату.
  Я оторвала взгляд от книги.
   - Здравствуй, - ответила я, - Ты что-то хотела?
  Сегодня я всё обдумала, времени было достаточно. Меня они не прогнут! Мне нужно только придумать план и всё.
   - Маша, ну что же ты творишь? - она подошла ко мне и села на кровать рядом со мной, - Ты же взрослая девочка и должна всё понимать.
  Я ничего не чувствовала. Всё выплакано ещё вчера, а сегодня мозговой штурм!
   - Просто скажи мне, как надолго он меня запер тут? - прямо вопросила я.
  Мама вздохнула.
   - Когда ты извинишься перед отцом и...перед Себианом, - огорошила она меня, но я не подала виду, - Он не будет тебя держать здесь полгода до самой свадьбы, он тебя в конце концов любит. Просто смирись, извинись и всё будет, как раньше.
  Она попыталась взять меня за руку. И голос у неё такой ласковый был.
   - Уходи, - просто сказала я, переворачивая страницу.
   - Маша...
   - Я сказала уходи, - повторила я.
  Мама посидела несколько секунд, словно в надежде на то, что я одумаюсь, но не дождавшись, поднялась и ушла.
  Картина вырисовывалась непростая. Мне никто не поможет. Гномы и вампиры за нас. Демоны и оборотни против. Мы почти равны. Возможно, оборотни согласятся взбунтоваться и пойти против Алексэра, но это не точно. Кто остаётся? К кому можно обратиться?
  Я думала весь вечер. Начало плана было положено. А вот дальше...я не знала, как разворачиваются события, а после вчерашнего, даже если я извинюсь перед родителями и мерзким типом, то мне всё равно перекроют доступ к информации. Я буду словно на испытательном сроке. Все будут вести себя обычно, но мы будем не на одном уровне. Мне не поверят, это просто проявление уважения вот и всё. Показать, что его воля мне дорога и так далее. Не дождётся, хотя...всё может измениться.
  Ночью опять были красочные сновидения. Утро было обычным. Дверь была по-прежнему закрыта.
  Сегодня я ощущала себя по-другому. Не было равнодушия ко всему на свете, но и мстить я не хотела. Моя голова жаждала справедливости. Мне необходимо остановить войну ещё до её начала, но что сделать? Так, Маша, просто отпусти мысли. Я бы решилась на войну с Демонами при условии: огромной армии, мощного оружия и цели. Получается, у отца есть всё! Но что нужно отобрать, чтобы предотвратить кровопролитие? Первое - это цель. Но её не уничтожить. Папа простил гному по сути преступление против его ребёнка. Уже ничего не переубедит, даже лёгкий шантаж. Хотя можно попробовать похитить маму...но он не поверит в мои угрозы. Я же ничего не сделаю родной матери. Можно было бы нанять человека и выставить его злодеем, но опять-таки требование 'прекратите войну!' спалит меня на раз. Значит, цель отпадает. Второе это...вот тут сложнее. В принципе в войне солдаты и оружие играют одинаково важные роли, но воины управляют оружием, поэтому они главнее. Что сделать чтобы лишить их армии? Так, устраивать выборы меня в королевы поздно и глупо. Из закрытой комнаты поддерживать предвыборную компанию будет сложновато. Но что остаётся? Так, папа сговорился с гномами. Но видимо гномы отказываются идти против Демонов с таким хлипким союзником, как мы. Поэтому им и нужна свадьба. Мы становимся почти одним государством и за нас пойдёт большинство, так как я буду являться матерью наследника. Звучит цинично, но это скорее всего так. Им поэтому и необходим этот брак. Чтобы все уверовали в наш союз и пошли в бой. Я не пойду замуж и это решит проблему. Правильно? Ну, в принципе получается, что так. Меня не будет и скрепить их так скажем коалицию будет просто некем. Это действенный способ, если они не найдут другого.
  А с оружием что? Серебро. Что можно сделать с ним? Только если своровать его и растворить в кислоте. Но они добываются в горах...может быть стоит подорвать там что-нибудь, чтобы они прекратили добычу металла? Наверное, это бесполезно. За год они успели добыть много серебра и им его хватит не на одну войну. То есть пещеры отменяются. Надо спереть серебро, но как? Это несколько тонн по меньшей мере, а я одна выносить его буду из хранилища всю жизнь! Может, его испортить? В голов пришла кошмарная мысль: облить всех солдат кислотой...жуть! Что в мою головушку только не придёт!
  Из всех действенных способов, которые я могу провернуть - это отказ от брака. Вот только отец...я мыслила здраво и старалась чувствам не вмешиваться, но обида на него меня до сих пор душила. Я даже не могла его папой называть. Словно это не он. Прежний он никогда бы не дал меня в обиду. А теперь он меня заставляет жениться на этой самой обиде! Надеется, что в нём проснуться отцовские чувства нельзя. И что же мне делать? Мысль, пришедшая в мою голову, была шальной, но она действительно была самой действенной! Сбежать. Скрываться столько сколько возможно! На секунду испугалась, но потом пришла в себя. Я и не такое проворачивала! Идти в Дикие леса? В принципе это вариант. Можно засесть в какой-нибудь деревне и носа оттуда не показывать...пару лет. Но как мне туда добраться? И...это лучший вариант? Есть ли такое место, где я буду в безопасности?
  После завтрака прошёл час. Я лежала и читала книгу. Как вдруг раздался звон. Привстала. Он издался от окна. Может, послышалось? Звон повторился и я поднялась. Подошла к окну, раздвинула тяжёлые шторы и открыла большое окно. Выглянула наружу. Прямо под моими окнами росли кусты, тянувшиеся ещё метро на десять влево и вправо. Это какой-то дикий вид с шипами, но он цветёт приятными розовыми цветочками.
   - Маш! - услышала я тихое.
  Сначала не поняла. Иногда проходили стражники, но никого не было.
   - Маш! Я тут! - вновь услышала я.
  Опустила глаза вниз и присмотрелась. В кустах сидела...Эльта?! Я удивлённо вскинула брови.
   - Ты что там делаешь? - так же шёпотом спросила я.
   - Ты не пришла вчера на встречу, - пояснила я тихо, - Я за переживала. Ты как?
   - Меня посадили под арест, - пожаловалась я, свесившись вниз, - Всё очень плохо, Эльта!
  Девчонка сломала ветку и я услышала, как она ойкнула. Ну да, там шипы-то ого-го какие.
   - А что ты сделала? - не поняла она.
   - Эльта, помоги мне сбежать! - попросила я.
  Она задумчиво начала чесать подбородок. Она выглядела забавно, особенно в этих кустах.
  Неожиданно раздался скрежет ключа в двери. Меня тут же пронзил страх и я нырнула обратно. Пулей вернулась на кровать. Надо было закрыть окно, но я бы не успела. Чёрт! Кого там принесло?!
  В комнату вошёл...отец. Я сразу же напряглась.
   - Папа? - удивлённо вскинула я брови, - Что-то случилось?
  Отец был серьёзен и явно всё ещё зол на меня. Он тут же посмотрел на окно. Я сглотнула.
   - Я пришёл тебе сообщить, что свадьба переноситься, - выдал он, - Она состоится через полтора месяца.
  По началу я внутренне обрадовалась. Думала он одумался и перенёс её на пару лет вперёд...но услышав, окончание фразы мне стало не по себе. Хоть я и злилась на него все эти два дня, но, когда он пришёл я действительно подумала, что он изменился. Я бы простила...но сейчас. Я ещё раз сглотнула. Было обидно до глубины души.
   - Я не выйду за него, - уверенно заявила я, вновь открывая книгу, - Если у тебя всё, то оставь меня наедине с собой.
   - Я тебя не спрашивал! - отрезал он, - Через две недели ты поедешь вместе с Себианом к нему. По их традициям невеста обязана пройти обряд очищения, а также тебе там помогут поправить здоровье.
  Желудок от страха и омерзения стянулся в узел. Ненавижу...
   - Я сказала нет! - повысила я голос от отчаяния.
   - Значит Себиан тебя поволочёт к алтарю! - рявкнул доведённый мужчина, - Твоя свобода закончилась! Ты принцесса и должна знать своё место!
  Я захотела вскочить, но что-то меня остановило. Никто не должен знать, что я хожу нормально. Если я хочу сбежать, то мне просто необходимо убедить всех, что я всё ещё плохой ходок. Поэтому я села и медленно встала. Придерживаясь за тумбочку, похромала поближе к отцу.
   - Он меня чуть не убил! Я твоя единственная дочь! Его надо судить, как преступника! - высказала я ему в лицо.
   - Ты сама его довела, - дёрнул он головой.
   - Он же меня будет бить! - ощущая слёзы, воскликнула я, - Думаешь всё, что произошло тут останется неотмщённым?! Это же не мужчина! Он придумает какие-нибудь наказания...
  Я горько расплакалась.
   - Мы с ним станем союзниками. Он не будет причинять тебе вред, - словно убеждая себя, произнёс папа, - Ты моя дочь и у тебя есть обязанности! Ты должна мне подчиниться!
   - Нет, - замотала я упрямо головой, - Я ни за что не выйду за него замуж!
   - Повторяю, что тебя никто не спрашивает! - вскрикнул он, - Нам всем нужен твой брак! Подумай о государстве! О людях!
  Я хотела ругаться. Он прикрывает свою месть желанием других. Не прощу его...
  Сделав глубокий вдох, стряхнула слёзы с лица.
   - Ты об этом пожалеешь, папа, - шмыгнула я носом.
   - Посмотрим.
  И он ушёл, вновь закрыв меня на замок. Я подождала несколько минут для безопасности. Утёрла лицо. Подошла к окну и свесилась вниз.
   - Эльта, ты ещё тут? - спросила я тихо.
  Хоть бы она была тут...
   - Да, - услышала я и облегчённо вздохнула, - Это был твой папа?
   - Да, - обречённо выдохнула я.
   - Что с ним случилось? - Эльта слегка показалась из кустов, - Он так кричал на тебя...я его никогда таким не видела.
   - Эльта, мне надо сбежать, иначе меня отдадут за мерзавца, - взмолилась я, - Помоги мне, пожалуйста...
  И я вновь начала плакать. Просто я знала, что всё будет очень плохо. Сначала со мной, а потом и со всеми остальными. Война...сколько боли в этом слове.
   - Эй, ты чего? - испугалась она, - Конечно, я тебе помогу!
  Я улыбнулась, но плакать не переставала.
   - Мне надо где-нибудь спрятаться, - добавила я, - Ты не знаешь куда мне можно пойти?
  Пусть она что-нибудь придумает! Я не могу! Я с ума схожу от страха! Я хожу плоховато, а в голове у меня сплошные щи!
   - Есть свободные земли, - выдала она, - Там живут орки, многие другие существа...а в горах есть драконы...ты вроде с ними в хороших отношениях была...
  Точно! Я думала о драконах! Вот кто мне поможет! Начинаю вспоминать...так, с ними связывался вампир! Вспоминай, давай же! Они живут где-то рядом с вампирами. Это точно. Чёрт, это же и есть свободные земли! Точнее там рядом граница находиться!
   - Да, нам надо к драконам, - решила я, - Но как мне сбежать? Ты можешь что-нибудь предложить?
   - Портал, - тут же выдала она, - Он перенесёт нас отсюда за пределы города.
  Господи, я совсем забыла про магию!
   - Давай сейчас! Я прыгну! - я даже головой закивала.
   До того мне хотелось поскорее убраться отсюда. Ещё я боялась...страх прямо иголочками ухватил меня и держал. Наверное, визит отца так действует. Я начинаю сомневаться в своих выводах, он подавляет меня и это плохо. С таким отцом я не хочу иметь ничего общего.
   - Я создаю их сама, - призналась она, - У меня не хватит сил, чтобы перенести нас двоих.
  Я испуганно на неё уставилась.
   - Что же делать? - спросила я слёзно.
   - Маш, ты чего раскисла-то? - не поняла девушка, - Мне нужно вернуться домой и набраться сил, а также у наших магов спереть портативные порталы. Ты пока собери вещи и всё ценное, что сможешь унести. Завтра в это же время я буду здесь.
  Тут до меня дошло. Ну куда я собралась? Без вещей! Без денег в конце концов! Паника творит ужасное...Маша, успокойся!
   - Прости, я потом тебе расскажу, - вздохнула я, приходя в норму, - Эльта, ты только приди обязательно...
   - Маша, я тебя не брошу, - раздалось серьёзное из кустов и я улыбнулась, - Ты только продержись ещё день, а завтра уже всё будет хорошо!
  Хоть бы всё так и было!
   - Эльта, спасибо тебе, - поблагодарила я её, - Я этого никогда не забуду.
   - Маша, тебе надо успокоиться, - выдала она насмешливо, - Чтобы завтра была смешной и стервозной.
  Я закивала, мол, буду. Да я кем хочешь буду, только вытащи...
  Остаток дня я провела в нервном хождении по комнате. Главное - успокоиться! Ничего не случиться, я наказана и заперта.
  Походив вдоль стен, поняла, что нужно собрать вещи. Точнее мысленно прикинуть, а то не хотелось бы быть пойманной на горяченьком. Для начала мне необходимы штаны, рубашки и сапоги. Плащ и продовольствие, но это можно и купить. А на что? Глаза упали на шкатулку. Да, возьму свои украшения.
  Вечером дверь снова открылась. Я сидела и заплетала себе косички, поскольку книги читать уже надоело, а чем ещё заняться? Вот и уселась.
   - Маша, ты ещё не спишь? - мама заглянула ко мне.
  Равнодушно на неё посмотрела.
   - Вижу седьмой сон, а что?
  Нет, ну зачем спрашивать?! Она думает я во сне могу расчёсываться?!! Неправильная какая-то вежливость. И она изменилась. Остригла волосы в каре. Было непривычно видеть её...такой. Но стрижка была хорошей. Да и вообще. На сколько я помню, она была импульсивной и весёлой, а сейчас...спокойная, рассудительная и холодная женщина. Да и схуднула она.
  Мама усмехнулась, но полностью заходить не собиралась, продолжая торчать в дверях.
   - С тобой кое-кто хочет поговорить, - оповестила она меня и скрылась.
  Я не успела даже закатить глаза, как увидела Себиана.
   - Проваливай! Это моя комната! Я тут заперта из-за тебя, поэтому пошёл вон! - тут же зарычала я, вставая коленями на подушку, - Охрана!!!
  Я была...не то, чтобы зла, скорее напугана. Месть! Сейчас, как придушит меня!
   - Я ближе не буду подходить, - мужчина поднял здоровую руку, а вторая была на повязке, которая крепилась на шее, - Просто выслушай меня и я уйду.
  Ещё чего?!
   - Слушай, ты меня плохо знаешь, - я ткнула в него расчёской, - Когда я оборонялась от тебя, то чувствовала себя плохо! Сейчас моё здоровье в норме и я советую тебе уйти, иначе я оставлю твоё королевство без правителя!
  Мама его ещё и привела сюда! Этого...этого...ненормального!
   - Маша, твоя мама будет за дверью, - он просочился в комнату и замер у прохода, - Я просто хотел сказать, что сожалею о произошедшем.
  Я прищурилась.
   - Это всё? - сурово спросила я, - Мама, забирай его!
   - Нет, я действительно не хотел к тебе идти, - продолжил гном, медленно подходя ко мне по дуге, - Просто так получилось, что я услышал разговоры о тебе и решил...
   - Себиан, ты не понимаешь, что мне всё равно?! - перебила я мужчину, - Чтобы вы там с отцом не задумали, твоей женой я не стану!
  Он вздохнул, явно недовольный тем, что я его перебила.
   - Для начала - вопрос с женитьбой дело решённое, ты выйдешь за меня и ничего не изменит этого, - словно не понимая, начал он, - Просто я не хочу, чтобы мать моих будущих детей ненавидела меня...
  Я была готова броситься на него, но всё же стерпела. Я больна, мои ноги плохо шевелятся! Все должны в это поверить. Поэтому я все же села и попыталась встать. Специально со злым выражением на лице несколько раз упала обратно, но в итоге заняла вертикальное положение. Это сработало, поскольку во взгляде Себиана появилось превосходство и лёгкая жалость.
   - Ты полез в драку со мной, - держа расчёску наготове, тихо, но яростно выдала я, - Понимаешь? Тебя не смутило, что перед тобой девушка, младше тебя. Да что там говорить?! Я еле передвигаюсь, но ты всё же посчитал меня вполне годной для удовлетворения своего ущемлённого Эго. Ты трус. Понимаешь?
  Я пыталась достучаться до него. Да мне с ним противно рядом-то находиться, а он про свадьбу! Фу!
   - Я сожалею, - отозвался он, рассматривая меня, - Но ты сама виновата.
  Я медленно втянула воздух, стараясь усмирить внутреннего зверя.
   - Беги, беги до самого Эррана! - сквозь зубы процедила я.
  Я указала ему на дверь.
   - Маша, я понимаю твои чувства, - продолжил он своим спокойным и вкрадчивым тоном, - Но ты должна понять и меня...
  Не желая его слушать, похромала к нему. Надоел! Давление мне поднял! Гадина!
   - Проваливай! - рявкнула я.
  Он вопреки моему злому пыхтению начал тоже подходить ко мне, словно ожидая...дружеского объятия что ли?! Он вообще с ума сошёл?!!
   - Мы оба виноваты, я понимаю, - голосом психолога пошёл в атаку он, - Но я мужчина, я должен первый идти на встречу...
  От такого хамства и наглости я просто растерялась. Я замерла в метре от него и большими глазами уставилась на охреневшую рожу гнома. И ведь он верит в то, что говорит! Боже, я должна смыться отсюда, как можно быстрее!
   - Себиан, уйди, пожалуйста, - попросила я, качая головой, - Не доводи до греха.
  Я держалась. У меня в голове творился хаос. Как?! Как этот...мужчина мыслит?! Это всё равно, что грабитель подаст в суд на потерпевшего за то, что тот спровоцировал его своим доходом! Нереальная жесть!
   - Маша, мы будущая семья! - он быстро приблизился и схватил меня за плечи, заставляя отклониться назад, - У нас не должно быть обид друг на друга!
  Я вся напряглась. Его прикосновения были мне противны. Что делать я не знала. Слова до него не доходят, значит придётся силой. И пусть отвернуться все те миротворцы, которые советуют решать конфликты словесно. Я пыталась! Не один раз! Всё, моя совесть чиста?! Чиста!
  Я мгновенно остыла. Злость переросла в ледяную ярость. Я расслабила лицо, но внутри уже не было того вихря эмоций. В моём теле бушевал торнадо, размером с город! Крындец тебе, женишок...
   - Я тебя понимаю, - кивнула я, осторожно высвобождаясь и подходя к столу, - Продолжай.
  На подносе лежал нетронутый десерт.
   - Наконец-то ты меня услышала, - воспринял моё обманчивую смену настроения на свой счёт, заговорил мужчина, - Просто в нашей стране женщины не имеют столько прав, сколько их у тебя. Они просто рожают детей и всё. Большее им поручить нельзя...сама понимаешь почему. Поэтому твоё поведение так вывело меня из равновесия...
  Составила всю посуду на стол, освобождая поднос. Взяла в одну руку тарелку с кремовым кусочком торта, а в другую поднос.
   - Себиан, подойди ко мне поближе, пожалуйста, - попросила я, не поворачиваясь лицом к нелюдю.
  Я не знала, как близко он подойдёт и боялась промазать, но этот камикадзе руку мне на плечо положил, словно мы друзья.
   - Если ты будешь вести себя хорошо, то мы с тобой уживёмся, - пообещал он мне своим нежным тоном, - Договорились?
   - Разумеется, - кивнула я.
  Резко крутанулась и залепила тарелку со сладостью прямо в лицо уроду. От неожиданности от сделал шаг назад и замер. Отбросила тарелку в сторону и, схватив поднос второй рукой, с размаху ударила гнома наотмашь. Раздался характерный звук 'бам' и мужчину развернуло и немного отбросило назад.
   - Значит, тебе не нравиться моё поведение?! - спросила я, зло улыбаясь.
  Подскочила к мужчине, который тряс головой и одной рукой пытался протереть глаза от крема. Вновь замахнулась и ударила его по макушке.
   - Прекрати!!! - заорал пришедший в себя жених, - Галя!
  Дверь распахнулась и я поняла, что сейчас нас разнимут. От этого страха обрушила несколько сильных ударов на голову противника.
   - Маша!!! - раздался сзади крик матери, - Остановись! Ты что делаешь?!!!
  Продолжая методично избивать мужчину, который согнулся и одной рукой защищал голову, но я начала бить по больной руке. Неожиданно мама схватила меня сзади за руки, но я вырвалась и со всей силы толкнула гнома ногой. Не ожидав такого удара, он потерялся и упал. Попытался тотчас подняться, но разъярённая я бросилась добивать врага.
   - Охрана!!! - заорала мама, - Сюда!!! Быстрее!
  Перед глазами словно пелена стояла. Я хотела причинить боль этому мерзавцу! И я причинила. Начала добивать его подносом, изредка пиная босой ногой под рёбра.
   - Я убью тебя! - зарычала я, продолжая колошматить жениха, - Ты не достоин жить!
  И знаете, что я сделала? Вы смотрели когда-нибудь бои без правил? Там лежачего противника добивают очень красиво. Прыгают на него, ударяя локтем.
  В момент моего решающего захода в комнату ворвалась стража, которая скучкавалась в дверном проёме. Они хотели зайти сразу все и поэтому застряли. Причём там, по-моему, был один гном. Злобно улыбнулась и прыгнула...
  Через пятнадцать минут я лежала на кровати с перебинтованным локтем и читала книгу. Тихая женщина мыла полы и прибиралась. Я была так...удовлетворена, что казалось вот-вот я впаду в экстаз от собственной крутости. Нет, я реально прыгнула на него. В порыве ярости и не такое в голову придёт.
  Что с гномом я не знаю. Я после прыжка была сразу же оттащена в сторону и заблокирована. Но я знаю, что гному помогали покинуть мою комнату. Мама поорала на меня чуть-чуть и побежала следом за Себианом, охая и помогая тому уйти с поля боя. Зато охранники наши еле улыбки сдерживали. Разумеется, им было смешно! Слабая девчонка уработала гнома! Да и как ещё! Торт был отвлекающим манёвром. Иначе он бы ни одного удара не пропустил. Увернулся и я бы ещё выглядела, как дура. А так, неплохо поработала, правда плечо и локоть болит. Но мне сразу его чем-то помазали и замотали. Оказывается, этот приём болезненный. Представьте всем телом почти плашмя упасть на пол, а согнутым локтем рубануть ещё мужика лежачего. Хотя можно было его на болевой взять, но нас бы разняли раньше, чем я успела бы сломать ему что-нибудь. А это...было дебютом, по-моему, я такого раньше не делала. И меня даже распирает от гордости. Смогла. Не струсила!
  Вскоре пришла маман. А я ожидала увидеть отца. Выглядела она злой.
   - Ты что устроила?! - начала она с порога, - Ты принцесса! Да что там, ты девушка!
  Она упёрла руки в бока, думая, что меня это испугает? Странная тётка.
   - Он на меня напал, я защищалась, - спокойно отозвалась я.
  Её в комнате не было. Говорить правду не приучена, особенно нежелательную.
   - Не ври! Он извиняться пришёл! - топнула она ногой, подходя ко мне, - Откуда в тебе вся эта жестокость и такая сила?!!
  Равнодушно посмотрела на родительницу.
   - Откуда ты знаешь? - изогнула я бровь, - Тебя тут не было.
  Она открыла рот, потом закрыла, выдохнула и сощурилась.
   - Ну и как, по-твоему, всё случилось?! - зашипела она.
   - Он начал извиняться, я решила доесть свой десерт, - начала я спокойно, - Себиану не понравилось, что я веду с ним так беспечно. Он попытался отобрать у меня тортик и начал оскорблять меня. Я отпустила руку и торт прилетел ему в лицо. Он начал угрожать мне расправой и бросился на меня с кулаками...точнее кулаком. Я оборонялась и защищала свою жизнь. Снова.
  Перелистнула страничку и углубилась в чтение. Я хороша. Так врать и с такой миной, как у меня надо уметь. Видимо это приходит со временем. Либо я просто чуток устала.
   - Не могу он опять на тебя броситься! - отрезала она.
   - Чем докажешь? - фыркнула я и мама со злости ударила ногой по тумбочке.
   - Что с тобой?! Ты ради королевства на всё должна быть готова! - заругалась она вновь.
   - Это ваше желание, а не государства, - парировала я, - Прикрываетесь Пуэром, чтобы оправдать свои грязные делишки. Очень по-королевски.
   - Да как ты смеешь?! Мы все стараемся для того, чтобы жить в мире! - повысила мама голос, - Ты нам нужна, чтобы объединить народы!
   - Мам, я наказана, - поморщилась я, - Я творю свою историю отсюда. Всё, иди.
  Я махнула в сторону двери.
   - Вот узнает отец, что ты опять натворила..., - зашипела она.
  Я тут же удивлённо вскинула свои очи на женщину.
   - Так он не знает? - усмехнулась я, - Ты пошла против короля? Какой кошмар! Стража, тут предатель! В башню её!
  Я издевалась, как могла. Нашлась сводница. Раньше я так её любила, что считала своей подругой, но сейчас...я сомневаюсь, что это мои родственники. Они так запутались...
   - Не ёрничай! - чуть сбавив обороты, выдала она, - Всё равно он поверит Себиану, а не тебе!
   - Это мы ещё посмотрим, - мотнула я головой, - Кстати, как там твой зятёк?
  Она поджала губы.
   - Ты ему всё лицо разбила и нос сломала! - отозвалась она со злостью, - Как ты могла?!! Он же твой жених! Отец твоих будущих детей!
  Медленно закатила глаза.
   - Позови его ещё и завтра, - кивнула я, - И вопрос с детьми решиться сам собой.
  Я поиграла бровями и мама схватилась за голову, застонав. Я его всего лишу, если он ко мне прикоснётся! Буду я главная в семье, если побег не удастся. Я с ума в этом дурдоме сойду!
   - Ты ещё пожалеешь о своих словах и действиях, - бросила она, выходя из комнаты, - Будешь сидеть тут до самой свадьбы!
  И она красиво хлопнула дверью. Я показала ей язык в след и углубилась в чтение.
  Ночью вновь я путешествовала по своим воспоминаниям. Я тонула. Корабль, красная вода, шторм, мужчины какие-то незнакомые и расплывчивый силуэт моего спасителя.
   Утром я проснулась так, словно я была на секретном задании. То есть я открыла глаза и тут же осмотрела комнату. Потом подняла голову и проверила. Никого. Завтрак уже на столе. Хорошо я поспала.
  Приведя себя в порядок, поела и принялась ждать служанку, которая заберёт посуду. Она пришла где-то через час. Я вся измаялась, пока ждала её! Но как только дверь закрыли на замок с другой стороны, я начала свои сборы. Распахнула шкаф и начала рыться в нём. Выудила себе плотные чёрные штаны, рубашку, жилетку и многое другое. Нашла неприметную сумку. В ней лежали...нитки и иголки. Видимо припёрли её сюда недавно. Чтобы я себе время скоротала что ли?! Да я с таким количеством ниток могла бы чехол для нашего замка соткать! Серьёзно, целая сумка! Нет, вру, тут ещё были шерстяные нити со спицами, какие-то лоскутки дорогой ткани, бахрома, кисточки...в общем всё это точно не моё. Я открыла ящик и высыпала всё туда. В освободившуюся сумку утрамбовала необходимые вещи. Драгоценности положила в боковой карман и выпрямилась. Так, я одета, сумка собрана. Спрятала её под кровать и навела порядок.
  Подошла к окну и открыла его. Солнышко светит, а свободы мне нет. Побег-это страшное дело. Особенно морально. Предаёшь родных и бежишь изо всех ног, как можно дальше!
  Так, я спущусь, а дальше? Стоп. А как я спущусь?! Желудок тут же завязало в тугой узел. Второй этаж, как никак! Прыгать в моём положении нельзя! Ноги только-только начали нормально функционировать. Подумала и побежала к кровати. Стянула простынь и...спрятала её под кровать. Когда Эльта придёт, тогда и спущу простынь вниз! Представляю, стою я у окна, простынь на ветру развивается, а ко мне папа заходит. Клетка мне обеспечена.
  Когда чего-то ждёшь-это всегда длиться ну очень долго! Вот и я ждала. Нервничала, грызла ногти, порывалась бежать одна...но вскоре попыталась успокоиться. Ничего страшного, если что я спущусь вниз и буду действовать по обстоятельствам!
  Когда снизу раздалось шипение, я подумала, что это мне от нервов мерещиться, но нет.
   - Маша? - услышала я такой важный голос и тут же выдохнула облегчённо.
  Хот я и перепугалась от неожиданности.
   - Эльта, ты пришла, - потёрла я лицо, - Всё в силе?
   - Конечно, - она вылезла из кустов, - Ты вещи собрала?
   - Да, - кивнула я, - Ты что-то узнала? Куда мы пойдём?
   - Маш, давай сначала сбежим отсюда и я всё тебе расскажу, - предложила девчонка, - Сейчас я тебя буду спускать. Я вчера тренировалась, но предупреждаю, что возможно посадка будет жёсткой.
   - Нет, постой, - я вскинула руку и нырнула в комнату.
  Достала простыню из под кровати...подбежала к шкафу и достала ворох одежды. Засунула его под одеяло, пытаясь сымитировать спящую меня. Возможно, это не прокатит, но служанки точно не решаться меня будить после вчерашнего.
  Подбежала к окну и привязала крепко накрепко один конец простыни к ручке. Сумку осторожно кинула Эльте. Та мастерски её поймала и поставила аккуратно на землю. Осмотрела двор. Никого нет. И тишина стоит.
  Решившись, встала ногами на подоконник и подтянула к себе ручку. С обратной стороны тоже был небольшой выступ и я на нем поместилась. Молясь про себя всем Богам, встала на коленки и кое-как свесилась вниз. Больно ударилась коленями о стену, но руки не расцепила.
  Вскоре я спустилась до конца простыни и...разжала пальцы.
  Приземлилась на ноги и тут же упала на колени.
   - Земля, - прошептала я, прикасаясь лбом к зелёненькой травке, - Эльта, что-дальше-то?!
  Это была паника! Я спустилась, мы в кустах, а дальше что?!
   - Тихо, - девушка подползла ко мне, - Бери свою сумку и держи меня за руку, как можно крепче!
  Я одела сумку на плечо и вцепилась в руку девушка так, что нас никто не могу бы разлучить. Сердце гулко ударялось о грудную клетку и я начала потеть от страха. По позвоночнику спустилась тонкая струйка пота и я вздрогнула. Соберись!
  Эльта достала из кармана камушек и бросила его в кусты. Прошептала что-то и пару раз взмахнула руками. Послышался тихий 'чпок'.
   - Руки не расцепляй, старайся сгруппироваться и задержи дыхание, - дала последние указания блондинка, - Всё поняла?
  Я только кивнула и сглотнула.
  Мы поползли в кусты. А там был...чёрный провал в земле. Мне сразу расхотелось падать туда! Но я не успела начать сомневаться, поскольку, как только Эльта коснулась рукой её мгновенно затянуло в темноту вместе со мной.
  Нас окутало нечто, похожее на воду. Я зажмурилась и вся сжалась вокруг руки блондинки. Потом нас куда-то потянуло и у меня появилось такое чувство, будто мы падаем.
  Решилась открыть глаза только тогда, когда почувствовала спиной твёрдую поверхность. Небо. Ветви какие-то...
   - Маша, ты как? - раздался голос рядом.
  Я приподнялась на локтях и осмотрелась. Лес. Лес? Лес!!! Ура! Мы выбрались!!!
   - Я свободна! - вскрикнула я, поднимаясь на ноги, - Ура! Эльта, мы живы!!!
  Я начала от радости сказать на месте. Вот только девчонка почему-то моего веселья не разделяла. Она оглядывалась, потом почесала затылок и мне это не понравилось. Я только сейчас заметила за её спиной рюкзак. А она куда собралась?
   - Что-то не так? - тут же спросила я, - Мы же далеко от моего замка, да?
  Хоть бы она ответила положительно! Эльта сняла рюкзак и достала карту. Посмотрела на неё, покрутила в руках и осторожно подняла на меня глаза.
   - Маш, тут такое дело..., - начала блондинка и кровь отхлынула от моего лица, - В общем...мы не совсем там, где должны были оказаться...
  Она оглянулась. Я тоже.
   - А где мы должны были оказаться? - спросила я.
   - На окраине Пуэра, - отозвалась она слегка нервно, - Но тут должно быть поселение одно...но его что-то нигде нет.
   - Может, эта деревня за деревьями, - выдохнула я, - Давай пройдёмся.
  Но проблема была явно другая. Девчонка продолжала нервничать.
   - Маш, я просто сама делала портал, поскольку меня поймали на угрозах к придворному магу, - Эльта начала ковырять сапогом землю, - И мы явно не там, где должны были оказаться...
   - С чего ты взяла? - не понимала я.
  Угрожала? Моя школа.
   - Там была не земля под ногами, а глина вперемешку с песком, - пояснила девушка, - Вокруг Пуэра только такая территория на протяжении нескольких километров...
  Да-да, я помню. Когда я к вампирам ездила, то помню, что кругом был песок и глина. Растительности было немного, а тут прямо заросли какие-то. Стало не по себе, но я...потрогала руки, ноги и голову. Я сбежала. Никакого гнома! Есть!
   - Эльта, ты не волнуйся, я найду дорогу, - решила я, - Спасибо тебе огромное, что помогла мне, если бы не ты, то мне бы сломали жизнь и началось бы кровавое побоище, но благодаря...
   - Подожди, - перебила меня она, - Я иду с тобой.
  Я вскинула брови.
   - В смысле? - не поняла я, - Ты что?! Я в бега подалась!
   - Ну и что? - не поняла она, - Я с тобой.
  Растерявшись, поморгала.
   - Но...у тебя же семья вроде нормальная, - начала я переубеждать Эльту, - Зачем тебе ссориться с родителями? После побега доверие к тебе будет навсегда подорвано.
  Она устало вздохнула и подошла ко мне.
   - Война касается всех нас, - сказала она нравоучительно, - Тебя же выдают за гнома, чтобы сплотить два государства, правильно?
   - Угу, - буркнула я.
   - Тебя не будет, значит и связь не состоится, - произнесла она, - Я не хочу, чтобы началась война. И ты моя подруга, которая когда-то спасла мне жизнь. Я пойду с тобой.
  Я такого поворота событий не ожидала. Думала, она мне просто поможет...стало как-то так...не по себе. Сразу грудь болеть начала...в общем начала расклеиваться. Хоть кто-то на моей стороне.
   - Эльта, а как же твои родители? - вскинулась я.
   - Я оставила им записку, чтобы они меня не искали, ибо я иду спасать...мир и тебя, - улыбнулась она.
  Я хлопнула себя ладошкой по лбу. Нас же теперь ожесточённее искать будут! Ладно я сбежала. Гномы и папины люди пойдёт за мной, а это не так страшно. А вот Демоны, да со своими друзьями оборотнями! Это уже страшно. Но хуже всего, что нас буду искать и те, и те! Твою налево! Если нас не поймают к вечеру, то я буду считать себя великим мастером маскировки!
   - Нам конец, - выдала я.
   - Почему? - удивилась блондинка.
   - Мы не знаем где мы, у нас приметные внешности и мы с тобой, как два наивных ребёнка-подарки для грабителей, - ответила я, - Может, тебе не поздно вернуться? Это будет очень опасно.
  Она посмотрела на меня так, как я смотрю на людей, которые говорят мне: 'ты не сможешь'. Мы похожи, но я так боюсь, что с ней что-нибудь случиться из-за меня.
   - Меня смогут найти только по магическим следам, - начала она приводить доводы в свою защиту, - Мы с тобой придумаем что-нибудь и замаскируемся. Ты, кстати, решила куда пойдём?
  Трудный вопрос.
   - Я хотела к драконам, - отозвалась я тихо, - Они живут где-то рядом с землями вампиров. Не настоящих, а тех, что они заняли не так давно.
   - Свободные степи? - угадала она, - Там опасно, поскольку нет законов и...точно, нам туда!
  Я просто тычу пальцем в небо в надежде отыскать драконов! Чёрт!
   - Ты окончательно решила? - всё же спросила я её, - Если пойдём сейчас, то обратного пути по факту не будет...
  Нет, она всегда сможет создать портал и вернуться в отчий дом, но вот как её родители воспримут такие отлучки дочери...
   - Я знаю на что иду, - кивнула Эльта, - Так что заканчивай играть в взрослую и умную тётю и пошли искать драконов!
  Шли мы долго и нудно. Кругом были одни деревья и я боялась, что мы выбрали неправильное направление. Вам, наверное, интересно, почему мы вновь не нырнём в портал и не попытаемся отыскать другое место? Ну, для начала прыгать по порталам очень сильно выматывает, а Эльта прыгнула за один день уже два раза и это предел. К тому же фишка с магическим следом путает все карты. Её уже ищут, поскольку принцесса не явилась на обед и ужин. А искать нашу блондиночку можно только магическим путём. То есть маги берут карты, рассаживаются в круг и круглыми суткам следят за энергетикой. Как только Эльта использует магию, она сразу же засветиться и через минуту тут будут маги, которые и вернут принцессу домой. А заодно и со мной что-нибудь натворят. Поэтому мы топали своими ножками, что для меня было испытанием. Я делала перерыв каждые два часа. Просто ложилась на траву и лежала несколько минут неподвижно. Эльта всё понимала и...отдыхала со мной. Она тоже не привыкла к таким 'прогулкам' и в этом мы были похожи.
  К вечеру мы вышли к реке. Это было событие! На карте была только одна река. Конечно, можно было предположить, что нас вынесло вообще на другом краю света, но мы верили в чудо. Оказывается, нас не отнесло в сторону, а наоборот вынесло вперёд. То есть мы сократили путь. Надеюсь.
  Разожгла костёр и плюхнулась на траву. У меня было всё, поскольку в моей комнате были свечи источниками света и я набрала много спичек. Из сумки достала тонкое покрывальце и тут же накинула его себе на плечи. Ступни горели и я просто-таки наслаждалась отдыхом.
   - Будешь? - Эльта села рядом со мной и протянула мне бутерброд.
  Я с радостью его приняла. У неё была возможность подготовиться, а у меня вот не было.
   - До чего я докатилась, - покачала я головой, откусывая хлебушек с мясом, - Смылась от своих родителей! И ведь я всегда думала, что они самые лучшие и понимающие...
   - Так что случилось? - спросила она.
  Не поверите, но за день мы не разговаривали. Оказывается, когда долго ходишь важно следить зад дыханием. Тем более я была несколько подавлена. Эльта тоже видимо побаивалась или тосковала по дому, но упорно шла со мной. Это будет трудное испытание.
  Накрыв девушку половиной своего покрывала, рассказала всё. С самого начала и до сегодняшнего утра. Она хваталась за голову и смеялась. Себиан ей тоже не нравился и она даже обрадовалась, когда узнала, что я избыла его. Дважды.
  В ответ Эльта рассказала свою страшную историю. Про Алексэра. За последний год он так изменился, что его не узнавали. Даже несколько лет назад он не был таким суровым и жестоким. После того, как мы вернулись каждый в своё королевство и мой отец поругался с Демоном он с головой ушёл в работу. Днями и ночами сидел в своём кабинете, проверяя отчёты и создавая новые указы. Каждая неделя приносила свои плоды. Нарушителей стало меньше, Демоны начали бояться своего императора, поэтому подчинялись беспрекословно. В этом есть что-то хорошее, но не такими способами. И Эльта призналась, что когда она пыталась заговорить обо мне Алексэр моментально черствел и злился. Вскоре вся семья перестала затрагивать 'больную' для него тему. Пару месяцев назад вроде всё устаканилось, но он узнал, что гномы ведут дела с Пуэром. Он рвал и метал, но ничего не делал...от этого его злоба копилась и он выплёскивал её на своё окружение. В какой-то момент он решил жениться на дочери правителя Оборотней. Вот так вот просто. За несколько дней оповестил будущего тестя и назначил дату. Почему было принято такое решение никто не в курсе. Демон объяснять не спешил. Эльта, как могла пыталась его расшевелить, но наталкивалась на холодную стену отчуждения, в принципе, как и родители.
   - Если бы ты с ним встретилась, мне кажется, что он бы изменился и снова стал таким, каким был с тобой, - отозвалась девушка, - Он же так любил тебя...
  Я опустила глаза в землю. А что я могла? Я не помню его лица...странные чувства переполняли меня.
   - Сейчас это неважно, - нахмурилась я, - Надо как-то остановить войну и я пока не знаю как.
  Что я могу? Сорвать свадьбу, что я и сделала. Точнее не совсем. Когда меня найдут, тогда будет всё: крики, угрозы и брак! Послушайте, как звучит! Бррак! Как мрак, только означает конец свободы. Ещё и с этим...гномом! Нет, я ничего против их народа не имею, но вот их предводитель...мерзкий мужичок!
   - Ты думаешь у них получится?
   - Магия ничто против серебра, - вздохнула я, - За год они добыли его много...Демоны не смогут сдержать натиск...погибнет слишком много воинов и мирных жителей.
  Боюсь представить, что начнётся.
   - Я не могу поверить, что даже твоя мама против нас, - поражённо пробормотала она, зачёсывая прядку за ухо, - Она ведь всегда была так добра к нам.
   - Меня не было целый год, она была одинока и безутешна, - подбросила я ещё пару сухих веточек в костёр, - Папа дал ей цель и она уцепилась за неё, чтобы не сойти с ума.
  Как они могли? Предать меня и наши ценности? Человеческая жизнь бесценна! Отправлять людей на войну необходимо в самом крайнем случае! Это же люди! У каждого из них есть мама и папа, возможно дети. Этого не должно произойти! Я себе не прощу, если допущу эту войну!
   - Что мы можем против армии? - спросила Эльта.
   - Очень много и ничего, - философски отозвалась я, пожав плечами, - Для начала нам найти такое место, где нам не будет угрожать опасность.
   - Ты всегда говорила и говоришь умные вещи, - заметила девушка, - Я бы скорее всего начла поднимать восстание против отца, захватывать...что-нибудь. В общем завоевала бы власть. Меня так учили.
   - Это тоже неплохая идея, - фыркнула я, - Но не одной. Нужен отряд, затем необходимо подорвать веру в нынешнего правителя и только потом расшатывать его авторитет. Сколько это продлиться никто не знает, поэтому этот вариант мы отметаем из-за своей сложности.
  Эльта понятливо кивнула и задумалась.
  Что мы можем вдвоём? По факту магии у нас нет. Просто руки, ноги и две не очень умные головы.
   - Я никогда не видела драконов, - выдала Эльта спустя какое-то время, - Какие они?
  Я улыбнулась, вспоминая.
   - Большие, величественные и такие красивые, что захватывает дух, - выдала я, - Они мудрые существа, думаю они смогут нам хоть чем-то помочь.
  На ночь я вновь приняла каплю эликсира. Мазь отложила. Эльта сказала, что если я хожу, то больше она ничем не поможет, но в дальнейшем если мы поранимся, то она хорошо нам послужит.
  Улеглись мы рядышком друг с другом спина к спине, чтобы если что быть вооружёнными! Точнее Эльта, а я так, мотками с нитками кидаться буду, их в сумке немного осталось.
  Утро настало рано, ибо от громкого пения птиц я проснулась и уснуть уже не смогла. Они что-то чирикали и медленно выводили меня из себя.
   - А?! - резко подскочила Эльта.
  Видимо я её напугала, тем что начала вставать.
   - Извини, - буркнула я, протирая глаза, - Спи, я похожу немного...
  Выпрямилась и потянулась всем телом. В лесу было светло, но прямых солнечных лучей не было, что радовало. У нас был маленький котелок и я решила попить нормального чаю, который прихватила моя...соратница?
  В общем сонно начала ковыряться в сумке.
   - Маш, Алексэр нас убьёт, - неожиданно отозвалась девушка, зевая и протирая глаза.
  Удивлена я не была. В такое раннее утро меня разве, что взрыв атомной бомбы удивит, и то ненадолго.
   - С чего ты взяла? - всё же задала я вопрос.
  Может, я чего-то не знаю? Всего лишь спёрла его сестру. Мелочь какая.
   - Он вышел со мной на контакт, - хватаясь за голову, пробормотала она, - Я не смогла утаить то, что мы с тобой смылись и решили остановить войну.
  Я замерла с мотком ниток в руке, которые я собиралась переложить уже куда-нибудь в другое место.
   - Это каким образом? - я на всякий случай оглянулась.
   - Я его сестра, у на кровная связь, - пояснила Эльта, - Он предупредил меня, чтобы я возвращалась.
  Я зависла на добрую минуту. Какая связь?! Она же магией не пользовалась! Такого быть не может!
   - Ты колдовала? - уточнила я.
   - Нет, это происходит по-другому, - мотнула девушка головой, - Он очень сильный, поэтому он может влезать в моё сознание, когда я над ним не властна, то есть во сне. Он такой злой...
  Потёрла лицо. Боже, сейчас где-то пять часов, не больше. Роса ещё на траве и одежда у меня влажная. Только бы не простыть.
   - Он так всегда мог?
   - Да.
   - Почему же он тогда не влез в твоё сознание, когда ты была в плену и Кристабеля? - задала я резонный вопрос.
   - Почему ты думаешь, что он этого не делал? - удивилась она, приглаживая растрёпанные волосы, - Он каждую ночь связывался со мной.
  Я растерянно посмотрела на Демонессу.
   - То есть..., - начала я и замолкла, - Он знал где ты?!
   - Нет, - нахмурилась я, - Маш, он всего лишь находиться у меня в голове. Он знал столько же сколько и я.
  То есть...всё равно не пойму!
   - И что же он знал? - задала я глупый вопрос.
   - Что я сижу в тёмном месте, нас кормят два раза в день, твои родители со мной и никто нас пока убивать не собирается, - тут же ответила девушка, - Если ты имеешь в виду, почему я не дала точные координаты, то я сама не знала. Магия моя была заблокирована и в принципе я ничем не помогала.
  Теперь понятно. Типа телепатии. Ну почему я одна простая?! С сотней проблем, но без магии! Хоть бы какую-нибудь способность и я уже была бы вооружённой беглянкой! Могла бы защищаться и сражаться! Блин...
   - Так и почему ты тогда так испугалась? - нахмурилась я, доставая наконец котелок.
   - Ты забыла, как он угрожать умеет? - фыркнула она, - Он же мне покоя теперь не даст!
  Может, отсутствие магии не так уже и плохо? Сейчас бы мне снился отец и приказывал вернуться обратно. И так каждую ночь. Жесть.
   - Ну, твоих родителей он не убьёт, поскольку они у вас на двоих, - пошутила я, но заметив хмурое выражение лица, тут же посерьезнела, - Да брось, найдём хорошее снотворное и будешь спать, как убитая.
   - Маш, он знает про то, что твой отец задумал, - морщась, выдала она, - Я пыталась скрыть...
  Вот чёрт! Они не успеют слиться (гномы и люди)! Но...
   - Он на них нападёт? - вздыхая, уточнила я.
   - Я не знаю, - мотнула она головой, - В любом случае для того, чтобы собрать армию, выдвинуть свои условия твоему отцу и гному, подождать ответа и так далее уйдёт около месяца, так что у нас есть время.
  Так-то оно так, вот только я даже представить не могу сколько идти до драконов.
   - Пешком мы можем и не успеть, - выдала я, - Я даже не уверена нужно ли нам к драконам!
  Почему именно к ним? Может, потому, что больше не к кому? Кругом ни одного друга. Одни драконы. Может, они посоветуют что-нибудь? Просто иду туда, где меня возможно хорошо примут и помогут.
   - Нам больше некуда идти, - пожала она плечами, - И они смогут нас защитить.
  Её правда.
   - Твой брат уже отправил Демонов на твои поиски? - уточнила я.
   - Пока нет, он дал мне два дня, чтобы я вернулась, - поднимаясь, вздохнула Эльта, - Потом меня будет искать половина мира.
  Это было плохо, очень-очень плохо.
   - Мы с тобой очень приметные, - глядя на белоснежные волосы Демонессы, высказалась я, - Ты блондинка, а я щекастая. Если нас будут искать, то нам надо что-то делать с внешностью.
   - Думаешь мне надо будет обстричь волосы? - испугалась она и осторожно прикоснулась к голове.
   - Нет, можно чем-нибудь их подкрасить, - предложила я, - А мне...ну, я могу тоже покраситься...
  С утра думалось легко, но мысли были так себе.
  В общем решили, что нам надо кардинально сменить имидж. Но мы не знаем как, а самое главное где. Но пока мы попили чаю, съели по бутерброду, собрали вещи и двинулась в путь.
  Ближе к обеду мы наконец-то вышли на дорогу! Не мягкая земля, а твёрдая почва под ногами! Разумеется, мы сразу же насторожились, поскольку по дороге ездят люди. А они могут узнать меня. Эльту нет, поскольку семью императора почти никто и не видел. Только когда правил Ласло...но тогда все маленькие были, поэтому я собрала волосы в низкий хвост и спрятала их под рубашку. На всякий случай.
  Перерывов мы сегодня не делали. Мои ноги полностью восстановились, а Эльта привыкла, поэтому мы решили идти до самого вечера.
  На закате мы с удивлением обнаружили людей. На огромном поле, возле дороги стоял здоровенный шатёр! Рядом паслись лошади и овцы. Стояло несколько палаток поменьше и я увидела телеги. Ого, кто там?
   - Может, пойдём дальше? - испугавшись, предложила Эльта, - Вдруг они охотники за головами?
  Она была права, но нам надо было узнать дорогу или хотя бы место, где мы сейчас.
   - Ты можешь остаться тут, а я пойду поговорю, - решила я, - Если что, беги.
  Она выпучила глаза.
   - Нет, я пойду с тобой, - уверенно кивнула блондинка, - У меня есть магия, поэтому мы сможем отбиться.
   - Нас тогда заметят, - возразила я.
   - Пусть лучше нас схватят мои люди, чем незнакомые! - выдала она.
  С этим и не поспоришь. Если быть в плену, то только у тех, кого хотя бы знаешь.
  Мы подошли к шатру и заглянули внутрь. Множество людей сидели на полу, покрытым коврами. Они пили чай из пиал, ели какие-то сладости и неспешно общались между собой. Ещё кто-то курил.
   - Простите, - подала я голос, - Вы не поможете нам? Мы с сестрой заблудились, не подскажете где мы?
  Внимание мгновенно переключилось на нас. Женщины почему-то сразу все подобрались, а мужчины лишь спокойно положили руки на рукояти ножей или мечей...
   - Вы в двух часах от Вилура, - отозвался крайний бородатый мужчина, - Бывшее королевство Вампиров.
  Прикинула в голове. Да, мы когда ехали в 'гости' к вампирам, то мы проезжали этот город. Жаль, хорошая нация...правитель у них гнилой оказался только.
   - Слава Богу, - выдохнула я, - Спасибо большое.
  Мы осторожно отошли на несколько метров и припустили к дороге.
   - Хорошо, что мы вечером уже будем в городе, - выдохнула Эльта, - В темноте на нас внимания не обратят.
  И то верно. Мы пошли дальше по дороге. Успели пройти метров сто, как услышали приближающийся топот копыт. Я взяла Эльту за руку и увела с дороги на обочину, уступая место. Было страшно, но если что нас двое и мы сможем дать хоть какой-то отпор.
   - Вы не успеете в город до темна, - раздался мужской голос.
  Мы остановились и обернулись. Это был один из тех мужчин из шатра. Он сидел на коне и внимательно нас осматривал.
   - Но вы же сказали, что до Вилура всего два часа, - нахмурилась я, готовясь к бегству.
  Обманывают нас! Надо драпать!
   - Два часа верхом на лошадях, - пояснил он, - А вы пешие. Кстати, откуда вы?
  Мы переглянулись.
   - Из далека, - мотнула я головой, - Но дорога правильная?
   - Да, поворотов нет, если идти прямо, то выйдите прямо в город, - кивнул наездник.
   - Ещё раз спасибо, - поблагодарила я.
  Надо тогда отойди подальше от этих странных людей и устраиваться на ночлег, а завтра с утра отправимся дальше.
   - Надо отойти подальше от дороги на всякий случай, - выдала Эльта, - Костёр видно издалека.
  Она была права и я кивнула.
   - Девушки, куда же вы направляетесь одни? - не отставал он.
  Я внимательно на него посмотрела. Небольшая борода, волосы коротко стриженные, большой нос. На нём была простая рубаха и штаны, заправленные в сапоги. На поясе вместо меча был нож.
   - При всём уважении это не ваше дело, - ответила я спокойно, - Спасибо за то, что помогли нам.
  Мы пошли дальше.
   - Оставаться на ночь в этих лесах опасно, - крикнул он нам в след, - Тут кругом водятся дикие рыси. Надеюсь, у вас есть лук и стрелы.
  Он словно издевался над нами! Откуда у меня лук со стрелами?! Где я по-вашему колчан прячу?!!
  Мы остановились. Эльта была слегка напугана, а я разозлена.
   - Зачем вы нам это говорите? - обернувшись, крикнула я, - Вы кто такой?!
  Он стоял от нас в десяти метрах и я в любой момент готова была драпать в лес. Лошадь там не пройдёт, а одного мужика мы победим, так что я боялась несильно.
   - Меня зовут Туран, - отозвался мужчина, - Мы кочевники и моя жена не против, если вы останетесь у нас на ночь.
  Мы с Демонессой переглянулись.
   - Благодарю вас, но мы сами, - я уже вежливее произнесла.
  Мне стало не по себе. Их много, нас двое. С ними спать? Нет, в этом есть своя выгода, поскольку нас точно защитят в случае чего, но...они же незнакомые люди!
   - Может, нам не останавливаться, пока не дойдём до города? - шёпотом спросила у меня блондинка.
  Заманчивое предложение.
   - И от кого же вы бежите? - неожиданный вопрос заставил нас вновь обратить внимание на наездника.
  Стало как-то не по себе. Откуда он знает?
   - С чего вы взяли, что мы бежим от кого-то? - сделала я простое лицо.
  Мужчина слез с коня и я сразу же насторожилась. Нельзя с незнакомцами говорить! Чёрт, но я же первая начала...
   - У вас пыльные сапоги, - выдал бородатый дядя,- Значит вы идёте давно. Как правило одних девушек никуда не отпускают, поэтому понятно, что вы намеренно куда-то держите путь, вопреки правилам. Отсутствие оружия выдаёт в вас новичков. Вы явно откуда-то сбежали. Глядя на вашу одежду, можно сказать, что вы из обеспеченных семей, либо вы воровки.
  Сглотнув, попыталась улыбнуться. Сказать, что я была удивлена-это ничего не сказать. Да он меня в шок вверг! И ведь если подумать он прав. Девки одни не ходят. Ходят только наёмницы, но они на лошадях и с оружием наперевес! А мы? Ну, точно спалимся!
   - Мы вас не знаем, - заговорила осмелевшая Эльта, - И с чего вы взяли, что мы беглянки? Мы в город идём! Там у нас тётя живёт.
  Я стрельнула глазами в дядьку.
   - И откуда же вы? - уточнил он.
  Я посмотрела на блондинку. Та сразу же растерялась. Мы не можем идти пешком одни из самого Пуэра! Мы точно самоубийцы! Чёрт!
   - Почему вам так важно знать? - пошла я в наступление, - И с чего такая доброта? У нас брать нечего, мы не воровки.
  Нет, правда, чего прицепился?
   - Причина проста, - произнёс Туран, - Вас убьют рыси. Они едят только мясо, поэтому все остальные внутренности и остатки ваших молодых тел они бросят в лесу. Это привлечёт других, более опасных хищников и нам придётся перебираться в другое место. Мы живём тут уже полгода и нас всё устраивает. Поэтому исключительно из любви к своим людям и семье я прошу вас переночевать хотя бы поблизости с нашим шатром. На рассвете идите куда хотите, но я вас прошу переждать ночь тут.
  Эльта, как только это услышала, уверенно взяла меня за руку и повела обратно к шатру. Я не сопротивлялась, ибо против такого сказать было нечего. Молоток, мужик.
  Мы вернулись на поляну. Я тут же ушла чуток подальше от дороги, но и к шатру близко не подходила. Если что драпанём в чисто поле, а там и о леса недалеко.
   - Думаешь, они добрые? - спросила меня Эльта тихо.
  Мы постелили покрывало на землю и бухнулись на него. Я очень устала и у меня не было сил что-либо делать.
   - Чувак нас практически спас, - отозвалась я, приводя дыхание в норму, - Может для того, чтобы обворовать, а может просто так.
   - Просто так ничего не бывает, - буркнула соратница, - Может, сегодня будем спать по очереди?
  Это была неплохая идея. Конечно, рядом с людьми всегда безопасней, но опасность они могут сами представлять. Поэтому надо быть очень аккуратными.
  Кажется, я задремала поскольку, когда открыла глаза солнца совсем уже не было. Я тут же резко села. Эльта дрыхла, закинув на меня ногу. Огляделась. Вещи на месте, а из-за шатра доносятся какие-то голоса. Мы живы! Потеря бдительности была не замечена.
  Разводить костёр не хотелось, поскольку тело слегка ломило от усталости и неудобной позы. Встала, потянулась.
  Вдруг из-за палатки выскочил заяц. Он бежал быстро, а за ним...целая орава маленьких детей. Они все звонко смеялись и пихались. Я лишь криво усмехнулась, когда они по дуге оббежали нас.
   - Что?! - тут же проснулась Эльта, - Маша?
  Она оглянулась и, увидев меня, расслабленно выдохнула.
   - Спи, это всего лишь дети, - отмахнулась я, наслаждаясь прохладой.
  Эльта села и уронила голову на колени. Я сначала нахмурилась, но спрашивать не стала. Может, болит что-то?
   - Маш, может разведём костёр? - предложила помятая девушка, - Погреемся, отгоним комаров и пожарим чего-нибудь.
  Идея-то хорошая. Вот только до леса идти далековато и...чуток страшно.
   - Я одна в лес не пойду, - сразу сказала я, - А оставлять всё без присмотра нельзя.
  Она кивнула и задумалась.
  Пока я делала зарядку, чтобы размять мышцы к нам подошёл Туран.
   - Не хотите посидеть с нами? - спросил он вполне миролюбиво, - У костра теплее, чем тут. Да и веселее.
  Эльта тут же стрельнула в меня глазами. Она готова-это понятно. Да и предложение заманчивое. Зачем разводить свой костёр, когда можно погреться у чужого? К тому же пока мы спали нас никто не тронул...
   - Спасибо, - я наклонилась и взяла свою сумку.
  Блондинка тут же вскочила, схватила свою сумку и покрывало.
  Мы зашли за шатёр. Ого, хороший костёр. Пламя высокое, да диаметр метра четыре, может больше. Вокруг собралось много народа, все они сидели и занимались своими делами. Кто-то разговаривал, а кто-то кушал.
   - Садитесь, - указывая на свободные места, произнёс Туран, - Мы не кусаемся.
  Мы с Эльтой осторожно постелили покрывало на землю и упали на него, прижавшись друг к другу. Не, ну а что? Так...спокойнее.
   - Доброго вечера, девушки, - к нам обратилась взрослая женщина с седыми прядками в каштановых волосах, - Вы голодны? Быть может хотите пить?
  От её приятного и мягкого тона стало свободнее. К тому же тепло костра меня сразу же разморило.
   - Спасибо, у нас своё, - улыбнулась Эльта, - Надо доесть, иначе испортиться.
  Вот кто грамотно отшивает!
   - Моё имя Морра, - улыбнулась она нам, - А как нам к вам обращаться?
  Я тут же проглотила язык. О другом имени я и позабыла...
   - Меня Элли, а мою сестру Молли, - не дав мне даже довести мысль до конца, выдала приветливая Демонесса, - Спасибо, что разрешили нам остаться на ночь у вас. Мы заблудились и сбились с курса.
   - Приятно познакомиться, - кивнула Морра, - А куда вы держите путь? В Вилур?
   - Да, у нас там тётя, - вновь отозвалась Эльта, то есть Элла.
   - Вы очень отважные, раз решили на такое путешествие в одиночестве, - похвалила она нас, - Вы из благородной семьи?
   - Нет, эту одежду мы выменяли у торговца, - встряла я, пока Эльта обдумывала новую порцию лжи, - У нас обычная семья.
  Меня постепенно разморило и я начала засыпать.
   - А мы кочевники, - просто улыбнулась кареглазая дама, - Путешествуем по городам и королевствам.
   - Не любите сидеть на месте? - спросила блондинка.
  Я не позволяла себе лечь и забыться тяжёлым сном, ибо можно не проснуться.
   - Любим, - неожиданно ответил Туран, - Но у нас нет возможности, чтобы осесть в каком-то городе.
  Да, жильё сейчас дорогое, рабочих мест мало. Проще путешествовать.
   - Это всё ваша семья? - указала я на всех людей.
   - Мои родные, наши друзья и их родственники, - ответил мужчина, - Да, мы семья.
  Хороший мужик.
   - Поему же вы начали кочевать? - не удержалась от вопроса Эльта.
   - Мы беглецы, - отозвалась Морра, - Половина из Пуэра, а вторая половина с других государств.
  Я тут же напряглась. Да, помню тот кошмар, который творился в королевстве, когда я пришла к власти. Люди просто сбежали из города, поскольку терпеть такое отношение властей могли не все.
   - Но мы планируем вернуться в Пуэр, - огорошил меня бородач, - Больше года назад к власти пришла королева Мария и изменила всё. Мы столько слышали о ней, но наведаться в Билтон не могли по ряду причин. Слышал, она заболела тяжело. Вы случайно не знаете она до сих пор правит?
  Эльта тут же отвела глаза в сторону. Я сглотнула и попыталась не подавать виду. Хорошо, что они меня не видели...
   - Сейчас правит её отец, - спокойно выдала я, - Но...сейчас в Билтоне делать нечего. Там...перестройка идёт, солдат переучивают...лучше вам наведаться туда через несколько месяцев, когда смута поутихнет.
  Война на носу и в городе делать нечего. Я бы на месте горожан сваливала бы оттуда, как можно быстрее. Ведь если наша армия понесёт потери в битве и солдат будет не хватать, то начнут забирать простых мужчин. Потом детей, а следом и женщин. По факту это пушечное мясо, которое кидают в самое пекло...но отказ от подчинения в военное время карается смертью на месте. Боже, хоть бы я смогла предотвратить эту войну...
   - Думаешь? - почесал мужчина подбородок, - Для девушки из деревни ты много знаешь о городе.
  Да ладно? Я палюсь!
   - Я там часто бывала, - кивнула я, - И я умею слушать...но дело ваше.
  Посмотрела на огонь. Мда, Себиан там, небось зализывает раны и одной рукой на голове волосы рвёт. Интересно, нос я ему хорошо подправила или только слегка? Зато каждый раз смотрясь в зеркало, будет вспомнить меня...наверное, это не очень хорошо, но всё же злорадство так и тёрло ручки у меня в голове.
   - Туран, может быть останемся здесь? - послушала меня Морра, - Заказы у нас есть, не хотелось бы вновь застать Билтон в суматохе...
   - Будет видно, - неопределённо сказал бородатый мужчина.
  Весь вечер протёк действительно спокойно и как-то по-домашнему. Они рассказывали страшные и не очень истории, делились жизненным опытом и много смеялись. И никто даже не смел покушаться на нас и наши сумки. Это было приятно, хоть и странно.
  Ночью я вновь видела сотню красочных снов и когда я проснулась, то казалось будто...я стала собой. Вспомнила жизнь в другом мире, всех своих друзей и знакомых, сумела воспроизвести свою жизнь по кадрам. И...я вспомнила свою свадьбу. Никакого целомудренного белого платья, никаких родственников и гостей. Только шик, только страстный красный цвет в глазах моего мужа, цепи, моё недовольство и тысяча незнакомых людей, собравшихся посмотреть на укрощение строптивой меня. От какой-то потаённой печали глаза заслезились. Я перевернулась на живот и слегка приподнялась на локтях. Грудь сильно сдавливала боль, а в горле поселились противный колючий ком, который заставлял чувствовать меня ещё более разбитой. Я жалела...что не осталась с ним. Почему я не смирилась, ведь он любил меня уже тогда? Если бы я осталась с ним и повела бы себя, как девушка, то есть была слабой и кроткой, то не было бы войны и мерзкого гнома, а также этих скитаний и масштабной угрозы со стороны Кристабеля. Зажмурилась и слёзы закапали вниз.
  Перетерпев момент своей слабости и тотального бессилия, вновь перевернулась на спину и посмотрела в небо. Звёзды медленно, но верно уступают место дню...скоро рассвет. Что это было? Я...так себя винила, что готова была на всё, чтобы избавиться от боли, которую я сама себе принесла. Но потом, когда эта волна схлынула, я посмотрела на всё под другим углом. Никоэль давно положил глаз на Алексэра, поэтому я была не при чём. Меня просто использовали, как рычаг давления не более. Родителей похитила не я. Я их вернула, искупив все свои ошибки. Я была готова отдать жизнь за них и за эту блондинистую особу, которая вновь забросила на меня ногу. Видимо моя жертвенность и спасла мне жизнь...пусть я потеряла память, но себя я не потеряю никогда. Упрямство не всегда плохо. Благодаря этому качеству я дошла до конца, выжила, сохранила жизнь остальным. И теперь я предотвращаю войну. Пока успешно, ибо союза не будет и гномы не пойдут в битву. Но мне кажется, что у них есть запасной план...к тому же обо всём знает Алексэр, а это очень плохо. Если мой отец и Себиан не сдадутся и не подчинятся, то Демон попытается их убрать. Но мой отец хороший стратег, хоть у него и есть одна слабость, которая есть у всех нас. Это семья. Самым могущественным императором могли манипулировать с моей помощью или с помощью его сестры. Также и с остальными. Кристабель всего лишь мстил нам за смерть своего отца. Я его понимаю, но он первый перешёл черту и это определило его судьбу.
  Уснуть я уже не могла. Поэтому я поднялась и привела себя в порядок. Оглянувшись, поняла, что бодрствую не одна. Слышался плачь маленького ребёнка. Вскоре из шатра вышла женщина с малышом на руках. Она ходила туда-сюда, пытаясь успокоить своё дитя. Вид у неё был сонный, но на ногах она стояла прочно. Вздохнула.
  Перекусив, поднялась и пошла на обход территории. Прошла по дороге вперёд и назад. Никого не было. В округе было тихо, а значит нас пока не обнаружили. Это хорошая новость. Но...не зря ли мы идём в город? Разумеется, нам надо купить продуктов, сменить внешность и узнать дорогу, но это же цивилизация. Там наверняка есть солдаты. Они были оповещены ещё вчера...скорее всего. Отцовское влияние возможно невелико, но вот гном...да, в городе точно держат ухо в остро. Надо перед входом в город менять себя. Но что я могу?
  Настал рассвет и некоторые мужчины проснулись. Они шатались вокруг шатра. Наверное, им тоже нужно в город.
   - О, Молли, доброе утро, - ко мне подошла Морра, - Вы ранняя птичка.
  Я улыбнулась.
   - Доброе, -кивнула я, - Я плохо спала, кошмары снились.
  Она была хорошей женщиной. И мне было приятно с ней общаться.
   - Послушай, - она осторожно взяла меня за предплечье и отвернула от шатра, - Зачем вам в город? Что-то стряслось?
  Я нахмурилась, не понимая. О чём она? Мы же сказали, что идём к тёте...
   - Нет, мы идём к...
   - Королева Мария, я узнала вас, - неожиданно тихо произнесла Морра, - Вы в беде? Где ваша охрана?
  Я выпучила глаза. Сначала захотелось начать отпираться, но я не стала. Наверняка она меня видела. Вот же чёрт!
   - Кто ещё знает? - обречённо спросила я.
   - Никто, - мотнула она головой, - Я узнала вас, как только вы заглянули к нам в шатёр. Год назад я ездила в одну деревушку рядом с Пуэром. Выдался свободный день и я в одиночку сходила в Билтон. Видела ваши портреты и вас саму. Вы тогда принимали горожан на площади.
  Это точно я. А как всё хорошо начиналось...
   - Мне и моей...подруге грозит опасность, - коротко бросила я, - Если вы хоть кому-то скажете...
   - Нет-нет, что вы?! - перебила меня женщина.
   - ...то они схватят вас и будут держать в плену, - чуток припугнула я даму, - Вы нас не видели. Скажите и остальным, чтобы про нас никому не говорили.
   - Конечно, - закивала она, - Могу я помочь вам чем-то, королева?
  Я принцесса, но это детали.
   - Вы не знаете, как пройти к вампирским землям?
   - Знаю, - тут же отозвалась Морра, - Проходите Вилур и держитесь строго по дороге. По пути будет много разветвлений, но вам необходимо идти до конца. На это уйдёт три дня пешком или полтора дня на лошади. Но будьте осторожны, в самом конце будет опять разветвление. Вам необходимо будет повернуть направо.
   - А что слева? - не удержалась я.
   - Там Драконьи Горы, - выдала женщина, - Драконы не любят чужаков и вам следует быть аккуратной, чтобы случайно не заблудиться там. Многие не возвращались оттуда живыми.
  'Туда нам надо!' - прозвучал в голове голос Тугарина Змея в голове. Вот где мои знакомые обитают.
   - Спасибо, - искренне поблагодарила я, - Надеюсь с вами ничего не случиться.
  Я говорила правду. Они позволили нам остаться, хотя на это у них были свои планы...но всё же мы живы.
   - Позвольте..., - замявшись, подала голос стушевавшаяся Морра.
   - Что-то ещё? - спросила я.
   - Вам нельзя в таком виде идти в Вилур, вас узнают.
  А что мне делать? Синяки себе под глаза поставить?! Хотя...нет, это глупая идея!
   - У меня нет выхода, мне надо попасть в город, - вздохнула я обречённо, - У нас мало еды, нужна нормальная одежда и лошади.
   - Я могу вам помочь, - выдала она, - Идёмте со мной.
  Я нахмурилась, но пошла за ней. Она вошла в маленькую палатку. Там никого не было, поэтому я тоже решительно туда вошла.
  Там было куча всего. Одежда, какие-то мешки и сундуки. Типа кладовка? Умно.
   - Нашим ребятам часто приходилось уходить от погони такими методами, - она достала из сундука какую-то коробку.
  Открыла её и я сначала испугалась. Там были волосы! Точнее парики. И не только они. Усы, бороды и бакенбарды. Ух ты, набор Джеймса Бонда?
   - И что вы хотите сделать? - спросила я.
  Через полчаса я сидела с полотенцем на голове и страшным лицом. Женщина оказалась гением. Знаете, как они из меня сделала мужчину? Нет, не с помощью операции. С помощью воска, стриженной шерсти какого-то животного и краски. Она решила кардинально мне помочь. Получив моё разрешение, она как следует взялась за меня. По мимо волос, она взялась за моё лицо. Я никогда не думала, что с помощью воска можно стать страшнее! У неё было много воска приятного телесного цвета. Она его сделала давно с помощью естественного красителя, орехи, какие-то ягоды и кора деревьев с луковой шелухой. Я не вслушивалась из чего состоял именно этот воск, но меня приятно порадовал результат. Морра сделала мне новый нос! Он был чуть больше и с горбинкой. Воск был словно пластилин и из него можно было лепить всё, что угодно. Затем дама добавила воска на скулы и немного на лоб. А в конце намазала эту тёплую гущу мне на щёки, на верхнюю губу и подбородок. А потом...просто присобачила мне щетину! На тонкой марле были приклеены тонкие ворсинки. И в конце, видимо чтобы добиться небрежности Морра насыпала мне на щёки какие-то чёрные ворсинки...
  Увидев себя в зеркале, чуть не запищала. Это была не я! Мужик! Галимый такой! И борода, как настоящая! Нос, скулы! Я ошарашенно себя разглядывала...
   - С волосами всё будет сложнее, - снимая с моей головы полотенце, произнесла женщина, - Краска смоется водой со второго раза. Сейчас твои волосы будут жёсткими, но это тебе только на руку.
  Она распустила мои сосульки, которые казалось стояли колом и начала подтирать лоб на границе роста волос. Видимо краску убирала. Я была чёрная! Жесть...
   - Где вы этому научились? - изумлённо пробормотала я, - Я себя узнать не могу...
   - Годы тренировок, - пожала Морра плечами, - Вашу щетину нужно будет смывать горячей водой с мылом.
  Я была в шоке! Как?!!
   - Спасибо..., - пробормотала я, - Не знаю, как вас отблагодарить...
   - Ничего не нужно, - шатенка сдержанно улыбнулась и кивнула, - Для королевы всё, что угодно.
   - Если останусь жива, я помогу и вам, - пообещала я, глядя на женщину через отражение в зеркале, - Вы не представляете, как помогли мне.
   - Нам не нужна помощь, - изрекла дама, - Мы сами. Как всегда.
  Я благодарно кивнула.
   - Давайте вам волосы в хвост стянем, иначе всем будет видно, что вы ненормальный мужчина.
  Я кивнула. Морра осторожна стянула мои волосы в низкий хвост. Теперь я была бруталом. Девочки, держитесь.
   - Морра, - поднимаясь, обратилась я к женщине, - А моей...подруге вы можете чем-нибудь помочь? Её волосы слишком приметные...
   - Зовите её, - кивнула она, - Сделаем из неё вашу маму.
  Изумлённо, хлопая глазами, побежала за Эльтой.
  Моя подруженция трескала бутерброд и кажется моего отсутствия ещё не заметила.
   - Эльта, пошли, - я подошла к девушке.
  Она медленно подняла на меня глаза.
   - Мужчина, отойдите, - попросила она, - И меня зовут Элли, а не Эльта.
  Я довольно улыбнулась и присела возле сонной Демонессы.
   - Эльта, это я, Маша, - схватив её за плечи, выдала я, - Доедай и Морра сделает тебе новое лицо.
  Она так и замерла с открытым ртом и куском хлеба в нём. Медленно она узнавала меня и её глаза увеличивались.
   - Маш? - наконец отмерла она, - Но...ты мужчина!
  Есть!
   - Так нас не опознают, - поднимая сонную подругу, бурчала я, - Пошли быстрее.
  Она поковыляла за мной.
  Через час мы уже тряслись в повозке. Оказывается, Туран собрался в город. Он взял с собой двух мужчин, ну и нас прихватил. И вот, мы сидим с шатенкой Эльтой с одной стороны и двумя мужиками напротив, которым ничего не оставалось, как смотреть на нас. Мы им явно не нравились, также, как и они нам, но ничего поделать было нельзя. Это лучше, чем топать пешком.
   - Тебя грудь выдаёт, - вяло сообщил мне кареглазый мужчина, пожёвывая травинку, - Либо прячь, либо не выпячивай.
  Это было дельное замечание.
   - Надо было из полотенца сделать бандаж, - тихо сказала Эльта.
   - Тебе он не нужен, - отозвался всё тот же брюнет.
  Эльта тут же прищурилась и как-то отвернулась от него видимо, обидевшись. Нет, он не имеет права такое в лицо говорить!
   - Мужчина, ваши замечания оправданы, но мы в них не нуждаемся, - сухо отрезала я.
   - Хочу я увидеть лица солдат, когда они увидят бородатую деваху, - закатывая глаза, произнёс он, - От кого вы бежите? От родителей своих что ли?
  Сказано это было с иронией, но где-то он был прав. Опять.
   - Это не ваше дело, - буркнула Эльта.
  Её он тоже уже достал.
   - Как раз моё, - возразил он лениво, - Говорите, что натворили, чтобы мы знали к чему готовиться.
   - Уважаемый, готовиться вам стоит лишь к эволюции, которая обошла вас стороной, - бросила я, - Но скажу вам одно: если хоть одна живая душа узнает о нас, то всем нам не поздоровиться.
  Его сосед усмехнулся.
   - Обворовала своего любовника? - предположил он, гоняя между губами травинку, - Траванула?
  Я устало закатила глаза. Давно я с такими людьми не общалась. Дотошные, наглые, опасные. Гопота вернулась.
   - Можно и так сказать, - решила я не спорить, - Если не хочешь быть следующим, то будь добр и создай всем нам тишину.
  Мне необходимо было подумать. Я не знала стоит ли оставаться в городе на ночь или нет. Это было опасно, но идти по дороге ночью...наверное, придётся остаться в Вилуре до утра. Зато мы спокойно закупимся и отдохнём в нормальных условиях.
   - Сейчас ты похожа на мужика, поэтому я с радостью преподам урок, - вновь заговорил кареглазый.
   - И не таких учителей ломала, - огрызнулась я.
   - Успокойтесь! - рыкнул на нас Туран.
  Кареглазый послал мне воздушный поцелуй, а я тут же показала ему средний палец. Почему-то даже здесь все знали, что это означает. Странно, но забавно.
   - Ты ей явно нравишься, - заметил другой мужчина, усмехаясь.
   - Не мой типаж, - сплёвывая, отозвался брюнет, - Волос многовато и язык длинный.
  Устало закатила глаза и на дальнейшие провокации внимания я не обращала.
  Через час случилось осложнение. Мы попали в поток таких же телег, как у нас. Они двигались в строгой последовательности.
   - Гляди-как пробки даже тут бывают, - пробурчала я себе под нос.
  Двигались мы небыстро, но монотонно.
  Через два часа этого издевательства наконец-то показались стены города. Я была готова бежать туда! Попу отсидела здорово, да и нервишки пошаливать начали.
   - Туран, наверное, мы пойдём пешком, - обратилась я к 'водителю'.
   - К пешим путешественникам внимания всегда больше, - обернулся он, - Через полчаса будем в городе. Осталось немного.
  Я кивнула и заняла своё место. Было страшно. Может, не прокатит вся эта маскировка? Как клоуны...
   - Не терпится сдать награбленное? - вновь заговорил кареглазый, - Смотри, торговцы сильно занижают цену...
   - Я приму это к сведению, - кивнула я, чтобы отвязаться.
   - Сколько тебе лет?
  Я сделала вид, что не услышала.
   - На вид ей лет шестнадцать, - очнулся второй.
   - Она остра на язык, значит есть опыт. Я бы ей дал девятнадцать. Слышишь, усатая, так сколько тебе?
  Хотелось его заткнуть. Но я держалась, молча и с неприкрытым презрением рассматривая эту пару.
   - О, ты её достал.
   - Тебе что-то не нравиться? Можешь мне на ушко сказать, - довольно усмехаясь, сообщил мне неприятный тип, - Что, язык проглотила?
   - Давно женщины не было? - всё-таки заговорила я, - Такой злой, нервный. Разве вы, ребята, не помогаете друг другу сбрасывать напряжение? Мы можем отвернуться, чтобы вы развлеклись.
  Зря я это сказала, конечно. Сдержанность-это не моё. Злые взгляды и обещание мук ада стали мне ответом.
  Зато дальше ехали в тишине.
  И вот мы у главных ворот. На стене стоят солдаты и на входе. Я тут же напряглась, но...оказалось зря. К нам просто заглянули в телегу и махнули рукой, мол, проезжайте.
  Моему удивлению не было конца. Но мы действительно спокойно заехали! И я растерялась. Множество домов, мелькающие люди, которые носились туда-сюда, откуда-то доносились крики, кто-то затевал драки, кто-то кого-то обворовывал...не чета моему Билтону. Я жила в провинции по сравнению с этим...
   - Идите по главной улице, там множество гостиниц, есть рынок, - Туран спрыгнул на землю, - Будьте осторожны, здесь много воров.
  Я благодарно на него посмотрела.
   - Большое вам спасибо, - искренне поблагодарила я, - Вы нас спасли.
   - Тёте привет передавайте. - усмехнувшись, бросил он на прощанье и скрылся в толпе вместе со своими задирами.
  Мы остались одни. Внимания на нас никто не обращал ровным счётом никакого. Эльта тут же прилипла ко мне.
   - Я никогда не была в таким местах одна, - проговорила она.
  Я её понимала. Она говорила об охране. Тут она нужна.
   - Давай руку и следи за своей сумкой, - сказала я, хватая теперь шатенку за руку, - Если что-то заметишь говори.
  И я двинулась вперёд. Тут ещё и воздух такой странный был...неприятные ароматы витали вокруг нас. Но я уверенно вела за собой Эльту.
  Как оказалось, мои украшения потянут на десять золотых. Это была очень маленькая сумма. Поторговавшись и навестив все лавки, всё-таки продала побрякушки за тринадцать монет. Лошадь стоила около шести золотых, поэтому нам хватало почти впритык. Но потом Эльта заявила, что тоже прихватила кое-что...в итоге через несколько часов скитания по рынку мы обзавелись тремя килограммами вяленого мяса, новой фляжкой для воды, необходимой одеждой и лошадьми.
  В таверну мы пришли под вечер. Город был большим, а на лошадях в нём было запрещено ездить. Улицы узкие, народу много...
   - Нам комнату на двоих, - заказала я у стойки.
   - Десять серебряных, - ответил он мне.
  Круглый дядя ниже меня на голову, зато как смотрел...словно это я ему в грудь дышу.
  Забрав ключ, пошли наверх. Комната оказалась не фонтан. Большая кровать, зеркало, стол и два стула. Да и всё...
  Вечером решили спуститься вниз и наконец-то нормально поесть. Городов по пути не намечается, поэтому о хорошем питании стоит забыть.
  Мы уселись за столик и заказали полноценный ужин со всякой чепухой, вроде десерта.
   - Тут много людей, - заметила Эльта.
   - Да, - кивнула я, оглядываясь, - Не знаю хорошо это или нет.
  Я сидела и задумчиво ковыряла пальцем стол. Мыслей было много. В основном я боялась подвести всех. Если я попадусь родителям, то о революции и прочей чепухе стоит позабыть навсегда. Если папа не смириться, то я...буду должна свергнуть его. Это будет хуже, чем подло. За это я себя не прощу, но я это сделаю. И мне почему-то кажется, что это будет необходимая мера. Просто...если я помешаю им воевать...то они устроят что-то ещё. Сорву одну битву - они устроят другую и так далее. Не поймут с одного раза, придётся действовать грубо, бесчестно и хладнокровно.
   - Ваш ужин, - полная, но симпатичная девушка, поставила перед нам поднос и начала выгружать еду на стол, - Юный господин пожелает что-то ещё?
  Только через несколько секунд до меня дошло, что обращались ко мне.
   - Благодарю вас, - откашлявшись, чуть грубым голосом поблагодарила я.
  Она хотела сказать что-то ещё, но потом всё-таки забрала поднос и ушла.
   - Кажется, ты ей понравилась, - заметила Демонесса, посмеиваясь.
   - Этого только не хватало, - закатила я глаза.
  Первое блюдо был овощной суп. Просто овощи, сваренные на бульоне. Вполне съедобно. На второе было жареное мясо скорее всего какой-то косули с жареной картошкой. Всё было жирно и вкусно. К десерту я оказалась не готова. Творожно-морковная запеканка с мёдом. Мне не лезло. Но уходить отсюда я пока не собиралась, поэтому вяло ковырялась в тарелке.
  Всё было хорошо, пока в таверну не заглянули...стражники. Меня сразу словно водой окатили, но я попыталась не подавать виду, тем более я объелась и выглядеть усталой и недовольной было легко. Они уселись неподалёку от нас. Чуть позади меня.
   - Совпадение? - глядя в тарелку, спросила Эльта.
   - Думаю, да, - честно отозвалась я, - Тут много громил, которые выглядят, как каторжники, поэтому вряд ли мы их интересуем.
  Напряжение спало. И в этот самый момент...
   - Здравствуйте, - раздалось возле нашего столика, - Девушка, вы кажетесь мне знакомой. Мы с вами нигде не виделись?
  Спина словно окаменела. Медленно подняла голову. Возле нашего стола стоял стражник. Я...его знаю! Это...Яким! Точно! Это он!!!
   - Нет, я не местная, - Эльта моментально опустила глаза в пол.
   - Ну тогда давай познакомимся, - не отставал повзрослевший парень.
   - Я не свободна, - зажимаясь, выдала она.
  Я видела, что она боится и не узнаёт его. Прошёл год и они явно долго не виделись, к тому же тут шумновато и голос узнать практически невозможно. Но это точно он.
   - Тебе явно с ним скучно, - заметил улыбчивый парень, - Он и не возражает. Так, приятель?
  И прямой, чуть угрожающий взгляд в мою сторону. Он повзрослел. Лёгкая щетина на щеках, взъерошенные волосы. Он стал выше или мне кажется? Такой...почему-то хочется сказать 'матёрый'. Я была безумно рада. Как я могла о нём забыть?! Пока не увидела не вспомнила. Чёрт, как же хорошо, что это он.
   - Эй, ты меня слышишь? - охамевший стражник пощёлкал перед моим лицом пальцами.
  Маша! Что мужики делают в таких случаях?! Надо что-то такое, что не вызовет подозрения, но и будет сугубо мужской фразой! Думай!
   - Пойдём выйдем? - хриплым голосом неуверенно предложила я.
  А что?! Мне нужно с ним уединиться! Бедная Эльта выпучила на меня глаза, явно не понимая.
   - Созрел? - уточнил он, ухмыляясь, - Ну, пойдём, красавчик.
  Он встал, а я за ним. Эльта глазами показывала мне, что я очень большая дура на свете. Я сдвинула брови.
   - Оставайся тут, я скоро, - кивнула я ей.
   - Не уверен, - насмешливо бросил он через плечо.
  Его друзья-стражники провожали нас с улыбками. Это было явно не впервые. Боже, нам улыбнулась удача! Опять!
  Выйдя на улицу, Яким отошёл ближе к забору, там где никого не было.
   - Ну, что померяемся силами или ты уже в штаны наложил? - спросил он у меня.
  Ох, как я всё это не люблю.
   - Яким, это я, - я сделала пару шагов к белобрысому стражнику.
  Он тут же отпрянул от меня. Голос-то женский, а вот лицо не очень.
   - Мужик, что с тобой? - держа руки наготове, спросил он, - От страха голос потерял?
  Мужики...
   - Яким, твою налево, это Маша, - зашипела я, - Разуй глаза!
  На этот раз он замолк надолго. Был полумрак и я не видела всей гаммы чувств, которая отражалась на лице моего старого друга.
   - Этого быть не может, - обходя меня по кругу, пробормотал Яким удивлённо.
   - Мне нужна твоя помощь, - хватая дёрганного парня за руку, - Мы с Эльтой в бегах.
  Он сначала молчал. Потом перехватил мою руку и подвёл к таверне. Там горели факелы и он близко приблизился к моему лицу.
   - Твою..., - выругался он, выпучив глаза, - Маша, какого чёрта ты тут делаешь?! Ты же без сознания...год! Ты бросила всех нас на целый год!
  Я схватила его за плечи.
   - Яким, грядёт война, нам всем крышка! - зашипела я, - Мой отец захотел разбить империю Астра!
  Тот глупо захлопал глазами. Потом улыбнулся и крепко обнял меня. После это отстранился и начал удивлённо на меня смотреть. Медленно, но верно...
   - Твой отец, что собрался сделать? - наконец-то он впал в недоумение, - Он с ума что ли сошёл?!
   - Не знаю, но дела плохи, - вздохнула я, - Ты не знаешь, тут случайно не ищут двух девушек?
  Он нахмурился.
   - Тут ищут сотню людей, - развёл он руками, - А что ты собралась сделать?
   - Пока я практически сбежала из под венца, - похвасталась я, - Теперь надо придумать, как остановить войну, в которой не будет победителей.
  Парень явно был растерян. Разумеется, подкатил к девушке, потом решил подраться с её парнем, а он оказался принцессой и теперь будет война...я бы в обморок упала. Так, на всякий случай.
   - Кто на этот раз?
   - Правитель гномов, - закатила я глаза.
   - Маша, я очень рад видеть тебя здоровой, - почему-то сказал парень с мягкой улыбкой, - Мы все так испугались, когда ты потеряла в создание и больше не пришла в себя...
  Я сглотнула.
   - Ты как тут оказался? - сменила я тему, - Думала ты будешь служить в Пуэре...
   - Я служил, - кивнул белобрысый, - Несколько месяцев назад перекинули сюда. Этот город теперь под защитой гномов, а они в хороших отношениях с твоим отцом, поэтому сюда выслали подкрепление. Венир сказал, что здесь я наберусь опыта и помогу людям.
  Венир...не зная, он всё равно помогает мне. Глаза заслезились, но я тут же пришла в себя.
   - В общем, - я сглотнула и посмотрела на Якима, Мы завтра с Эльтой уедем на рассвете. Прошу тебя никому не говорить.
  Он изогнул брови.
   - Куда вы собрались?
  Сначала промелькнула мысль, что никому нельзя верить, но оптом я оклемалась. Я с ним смерть пережила! Если он меня сдаст, то значит такова моя судьба.
   - К Драконьим Горам, - рассказала я, - Больше мне бежать некуда...
   - Оставайтесь здесь, - тут же предложил парень, - Я найду вам укрытие в городе, вы будете под защитой. Никто даже не подумает, что вы скрываетесь в гномьем городе.
  В принципе идея была неплоха. Нас бы искали везде, но тут не так сильно, как везде.
   - Отсюда я не смогу помешать войне, - поджала я губы, - Если свадьба между мной и Себианом не состоится, то союза не будет и гномы не пойдут в бой за интересы отца. Но я уверена, что они что-нибудь придумают.
  Он растерянно взъерошил волосы.
   - Тогда я еду с вами, - заявил парень.
   - Нет, не едешь, - мотнула я головой, - Рисковать ещё и тобой я не буду.
   - Ты не будешь мной рисковать, - выдал Яким, - Я хорошо владею мечом, а вы? Только магией, но она вас не спасёт от засады.
  У нас и магии нет. Вообще с ним было бы спокойнее.
   - Оставайся тут, - попросила я, - Если нас схватят, то с тобой...мой папа очень изменился и поверь наказание понесут все.
  Парень взял меня за плечи, заставляя смотреть ему в глаза.
   - То есть Эльту ты взяла спасать мир, а меня нет? - спросил он, пряча улыбку, - Лошадка, это нечестно.
  Я не удержалась и улыбнулась.
   - Я её не брала, она сама навязалась, - закатила я глаза, - Нас уже завтра будет активно искать её брат и нам не поздоровиться. Яким, я не хочу опять рисковать твоей жизнью. Однажды это чуть не кончилось плачевно. Пожалуйста, останься здесь. Будь умнее глупой меня.
  Он злорадно улыбнулся.
   - Я за тобой в огонь и в воду, забыла? - он засмеялся, - Выезжаем завтра?
  Я очень хотела, чтобы он поехал с нами. Мужчина в отряде это незаменимая вещь и я...просто боюсь ехать с Эльтой. Мы не защитимся от грабителей, но подставлять Якима и лишать его возможности работать на королевского советника...
   - Приезжай завтра в обед, - солгала я, - Мы будем тебя ждать.
  Он чмокнул меня в нос и крепко обнял. На нас никто не обращал внимания. Кому нужны два обнимающихся мужчины?
  Вернувшись, наткнулась на обалдевший взгляд Эльты.
   - Красавица, у тебя хороший вкус, - бросил Яким, проходя мимо нашего столика, - Доброй ночи.
  Он ушёл и я слышала смех его друзей. Небось думают, что я ему наваляла.
   - Ты зачем с ним туда пошла?! - похуже змеи зашипела перепуганная шатенка, - Я думала он тебя в отбивную превратит!
   - Тише, - мотнула я головой, доедая свой десерт, - Это наш Яким. Присмотрись.
  Она тут же словно гусыня вытянула вбок шею.
   - Не может быть, - пробормотала она, - Маша, это правда он! Мы спасены!
   - Ничего подобного, - мотнула я головой, - Он хочет поехать с нами.
   - Он наш друг! - фыркнула Демонесса, - Втроём-то безопасней.
  Я понимала её. Но рисковать ещё и его жизнью...не в этот раз.
   - Эльта, если нас поймают, то что с тобой сделают? - задала я вопрос девушке.
  Она нахмурилась, не ожидав.
   - Посадят под домашний арест и будут мне это постоянно припоминать, - ответила она.
   - Со мной будет почти тоже самое, только я буду женой гнома, - кивнула я, - А что будет с Якимом?
  Она задумалась.
   - Ничего..., - начала она и замолчала.
  До неё начало доходить.
   - Обычного солдата ни мой отец, ни твой брат не пощадит, даже если он был их другом, - сказала я горькую правду, - В лучшем случае это тюрьма и вечное скитание. В худшем смерть. Мой отец сошёл с ума. Якима он не пощадит, как не пощадил меня. Его кровь будет на наших руках.
  Эльта обречённо вздохнула и сделала глоток чая.
   - Ты права, - кивнула она, - Мы с тобой рискуем, но не так сильно, как он.
  На этом мы закончили ужин и вернулись в свою комнату.
  Ночью я плакала. Тихо, чтобы Эльта не слышала, но она...просто обняла меня, накрыв одеялом. Приятно, когда о тебе заботятся. Не за что-то, а просто так. Я осторожно взяла её за кончики пальцев и продолжила давиться слезами. В принципе не из-за чего. Встретила старого друга и вынуждена бросить его здесь...его могут отправить на войну. Я это знаю. Но побег ему не простят сослуживцы. Его не примут обратно. Странно, что он так легко отказался от этого. Его жизнь не должна портиться из-за моих ошибок. Я ему помогла начать новую жизнь, теперь я помогу её сохранить.
  Утром Эльта проснулась со словами: 'Мне конец'. Видимо ей опять снился брат. Я не спрашивала, а она не рассказывала. Сегодня начались поиски. Почему-то её брата я побаиваюсь чуть больше, чем своих родителей. Интересно, почему?
   - Думаешь, Яким поймёт нас? - подходя к лошади, спросила Эльта.
   - Возможно, - пожала я плечами, - Зато он будет жив.
  Езда верхом меня угнетала. Но я помнила, что необходимо двигать бёдрами и слиться с лошадью. На данный момент бояться и выкаблучиваться не было времени, поэтому мы взяли своих лошадок под уздцы и пошли на выход.
  Утром было тоже много людей. Видимо этот город вообще не спит. При выходе не было никакой охраны. Не так уж нас и ценят.
  Скакали мы долго. Иногда останавливались, чтобы не загнать лошадей. Ели на ходу. Я боялась. Теперь за нами охотятся ещё и Демоны. Что может быть лучше?!
  Вечером мы съехали с дороги и устроились на ночлег. Эльта была молчалива. Она иногда хмурилась, иногда просто смотрела в одну точку.
   - Эльта, вернись домой, - тихо сказала я, лёжа рядом с девушкой.
  Мы не разжигали костёр, чтобы не привлекать лишнего внимания, да и сил не было. Мы просто поели, попили и улеглись спать.
   - Ты говоришь, как Алексэр, - усмехнулась она первый раз за день, - Это у вас семейное.
  Я улыбнулась.
   - Мы не семья, - вздохнула я, - Никогда ею не были.
   - Были, - возразила она, - Ты сама это знаешь.
  Мне тоже было грустно.
   - Всё очень запутанно, - ответила я, - Это не твоя проблема. Эльта, пожалуйста, возвращайся домой.
   - Я тебя не брошу, - заявила она.
   - Ты меня и не бросаешь, - я пихнула Демонессу плечом, - Это не твой брат решил воевать. Ты просто идёшь на дно вместе со мной.
   - Ты не права. Мой брат был провокатором. Он тоже сошёл с ума. Я не вернусь домой.
  Почему-то я вздохнула с облегчением. Подло, я знаю. Но без неё...я давно бы сошла с ума. Одинокая, опасная поездка сломала бы меня. А так я с ней, хотя безопасности от этого не прибавилось, морально я чувствую себя сильной.
   - Маша, проснись, - меня трясла Эльта, - У нас проблемы.
  Сонная я тут же резко села, чуть не поцеловавшись с девчонкой лоб в лоб.
   - Что случилось? - запаниковала я.
   - Алексэр отправил свои отряды во все города, окружающие Пуэр, - выдала она, - Думаю, он знает, что мы были в Вилуре.
  Я протёрла глаза.
   - С чего ты взяла? - не поняла я, - Городов много, пока они будут проверять все - пройдёт несколько дней.
   - А если нас кто-то узнал и расскажет ему? - вновь спросила она, - Мы отъехали не так далеко. Он в любой момент может воспользоваться своей магией...нам нужно ехать.
  Я ещё раз протёрла лицо. Мне явно не хватило сна. Сейчас часа три ночи.
   - Эльта, мы не поскачем по темноте, - взяла я девушку за руку, - Лошади могут ноги поломать. Попытайся успокоиться.
  Девушка была на взводе.
   - Он очень злой, мне крышка, - замотала она головой, - Может, стоит действительно вернуться? Хотя...тогда он узнает где ты...чёрт!
  Этого я и боялась. Паника. Она боится. Её брат могущественный персонаж в этой игре под названием жизнь.
   - Потерпи до утра, - попросила я, - Сделаешь себе портал, когда я ускачу подальше, хорошо?
  Это был единственный шанс. Эльта тут же обняла меня.
   - Прости, Маша, прости, - забормотала она, - Я не могу...он каждую ночь мне снится, я не высыпаюсь...извини меня...
  Она расплакалась. Я крепко её держала, не давая возможности усомниться в себе. Я должна быть сильной. Она нуждается в ком-то уверенном. Я плохой кандидат, но это лучше, чем ничего.
  Так мы и уснули. Проснулась от того, что затекла рука. На ней устроилась Эльта. Я осторожно поднялась. Сначала я хотела её разбудить. Но, вспомнив ночную сцену, передумала. Она передумает. Ей надо вернуться. Со слезами на глазах, подняла свой рюкзак и повесила его на седло. Хорошо, что мы всё поделили поровну. Еды мне хватит на неделю. Ем я мало, пью тоже. Думаю, протяну как-нибудь.
  Понаблюдав, как спит моя натерпевшаяся спасительница, тихо вывела свою лошадь на дорогу. Отошла подальше и только тогда вскочила в седло и поскакала дальше.
  Ближе к обеду я остановилась и разревелась. Мне было просто страшно. Я одна. В лесу! Ни одной живой души рядом...хоть волком вой. Размазывая слёзы по щекам, вспомнила про свой грим и попыталась успокоиться. Его смывать пока рано.
  Скакала до самого вечера. Молилась, чтобы просто не умереть. Гнала бедную коняшку, опасаясь засады. У меня начиналась паранойя. Я часто оглядывалась. Всматривалась в густой лес, пытаясь увидеть затаившегося противника. Я стала дёрганной. Всё постепенно катилось в пропасть.
  Ближе к вечеру я обогнала небольшую телегу с людьми. От страха, ехала почти пол ночи. Боялась, что они нападут на меня, когда я буду спать. Мне повезло, что светила луна и дорогу немного было видно.
  Привал я так и не устроила. Попыталась сначала, но в кромешной тьме, в лесу ничего не было видно. Мне мерещились шорохи и я просто дрожала от ужаса.
  Когда солнце осветило ночную мглу я наконец остановилась. Лошадь словно курильщик, забравшийся пешком на сотый этаж. Мне её было жалко. Мы отъехали в лес и я свалилась без сил на голую траву. Моя верная лошадка подпёрла какое-то дерево и затихла.
  Проснулась я в обед. Покушала и пошла осматривать свою подругу. Она была в порядке. Я дала ей попить и поесть. Правда, она чуть руку мне не отгрызла, но это детали. Расплата за ночной заезд.
  Как оказалось, я остановилась перед самым разветвлением. Буквально несколько минут и вот оно. Но от усталости я ничего не видела. И вот дорога. Она была уверенно протоптана вправо. Поворот влево был уже и его закидали сухими ветками. Видимо чтобы люди случайно не заблудились. Лошадь пришлось обводить кругом, чтобы не поранить.
  Скакала я быстро. Осматривалась. Через несколько часов лес стал менее...густым. По обеим сторонам от дороги виднелись пустыри и поля. Но лес там тоже был. Только другой. Более густой. То есть...странно в общем. Словно он рос в определённых местах. Поля были своеобразными дырами. Со стороны это выглядело красиво.
  И вот из-за очередного поворота я наконец-то увидела горы. Огромные, казалось им нет конца. И они были многоуровневыми. Словно кривая лестница. Оглядываясь, я не видела драконов. Это меня нервировало, но я упрямо ехала вперёд.
  И что вы думаете случилось? Я остановилась, чтобы слегка размять отсиженную пятую точку и поесть. Сняла сумку и вдруг раздался грохот и треск. Лошадь встала на дыбы, я от страха начала пятиться, оступилась и упала. Надо было мне остановиться на склоне...катилась я долго.
  Очнулась я под вечер. Мне что-то щекотало нос. Открыв глаза, уставилась в чистое небо. И только потом я ощутила боль в каждой косточке! Каждое движение отдавалось болью. Надеюсь я себе ничего не сломала...
  Только спустя минуту до меня дошло, что меня кто-то трогает. Резко села, застонала, но это того стоило! Прямо передо мной было множество драконов! Точнее их детёнышей! Кто-то бегал друг за другом, другие гонялись за своими хвостами, а двое привязались ко мне. Один иссиня-чёрный, а второй серый. Они обнюхивали меня, но когда я села резво отскочили, задев своих сородичей.
  Сказать, что я была рада сложно. Я была жуть, как напугана. Их было много и все они молчали. В голове поселилась странная мысль. Вдруг, это не те дружелюбные драконы, которых я знала? Может, я говорила с мудрецами, а это просто жестокие машины для убийств? Почему нет? Ряд белоснежных клыков подтверждал мою догадку.
  Медленно, начала отползать назад. Оглянулась. Ни черта себе! Оттуда я катилась?! Как я себе голову-то не раскроила! И где моя лошадь?! Надеюсь, она просто сбежала.
  Кое-как поднялась и...поддавшись эмоциям, со всех ног драпанула в противоположную сторону. Только сейчас я поняла, что попала в своеобразный детский манеж. Впереди были горы, по бокам высокие подъёмы. Мы словно в огромной чаше. Какой кошмар!!!
  Остановила меня чья-то наглая лапа. Она придавила меня к земле.
   - Помогите!!! - заорала я во всё горло, подумав, что меня собрались есть.
  Это было логично, когда тебя хватает грёбаный динозавр с крыльями! И ведь сама попёрлась сюда! Боже, ну я и дура!
  Я перевернулась на спину. Огромная серая морда с интересом рассматривала меня.
   - Не ешь меня, - взмолилась я, - Я очень невкусная.
  Дракон приблизил свою морду к моему лицу и фыркнул, принюхавшись.
   - Ты что за животное? - заговорил он.
  Я выпучила глаза и открыла рот. Несколько секунд я осмысливала происходящее. Потом ещё несколько секунд благодарила окружающую среду за то, что подарила этим 'милым' существам разум.
   - Я...я человек, - сглотнув, наконец заговорила я, - Пожалуйста, не трогай меня.
  Дракон, как по команде убрал лапу и плюхнулся на пятую точку. Его чёрный друг сел с другой стороны от меня. Это явно намёк, чтобы я не пыталась удрать. Разум...не так-то это и хорошо, когда рептилия умнее тебя.
   - Человек? - уточнил серый дракон, - Так вы именно так и выглядите?
  Я посмотрела в сторону, потом вновь на него. Сидя, он был с меня ростом. Но вот в длину...я со своим почти метр семьдесят отдыхаю.
   - Ну, примерно, - начала я пояснять, чтобы заболтать его, - Я девушка, а есть мужчины...
  Его бледно-серые глаза внимательно начали меня рассматривать.
   - У всех девушек растительность на лице? - спросил он, вытягивая шею.
  Чёрт, я ж мужик!
   - Нет, это грим, - замотала я головой, - Я могу его смыть...если хотите.
  'Еда должна быть чистой?' - почему-то спросило моё Эго. Цыц! Я тут переговорами занимаюсь!
   - Зачем тебе грим? - услышала я голос позади себя.
  О, этого я тоже боюсь. Его чешуй даже на вид матовые. Такой красивый цвет...
   - Чтобы никто не знал, как я выгляжу, - ответила я, повернувшись к нему.
   - Зачем тебе это нужно? - вновь спросил серый.
   - Чтобы я смогла добраться сюда.
   - Зачем?
   - Мне нужна помощь.
   - Какая?
   - Моральная, возможно физическая, - пытаясь успеть за ходом их мыслей, отвечала я, - Мне нужно увидеть Мурена.
  На этот раз драконы умолкли и начали пялиться друг на другу, изредка потряхивая головой. У них только начинали расти костяные наросты на голове. Когда они вырастут, думаю, выглядеть они будут очень устрашающе. Да и сейчас они на феечек не похожи...
   - Людям сюда запрещено приходить, - заговорил чёрный, - Ты должна уйти.
  Приплыли. Я тут только в себя поверила, как мне уже на дверь указали?!
   - Я не могу, - осторожно возразила я, - Мне нужно поговорить с Муреном.
   - Я не знаю откуда ты знаешь имя нашего вожака, но ты должна уйти, иначе наша мама превратит тебя в изысканное жаркое, - пригрозил мне серый.
  Преодолевая страх, моя злость заняла центральную позицию.
   - Не пугайте меня, - предупредила я, - Мне нужен ваш вожак! Он меня знает.
  Они вновь замолчали. Но это было не так важно. Остальные драконы, чуть поменьше начали обращать внимания на меня. Они потихоньку подходили к нам.
   - Драконы давно не общаются с вашим видом, - отрезал чёрный, - Уходи.
   - Вынуждена ответить тебе отказом, - поддавшись порыву, выпалила я, - Давайте зовите его или я останусь тут с вами и вам не поздоровиться.
  И тут серый поднялся и подошёл ко мне. Я начала пятиться, но наткнулась на его собрата и замерла испуганным кроликом. Нашла где права качать!
  Дракон распахнул крылья и слегка приподнялся на лапах. Я смотрела на него, замерев дыхание. И в следующую секунду он открыл пасть и так громко зарычал, что у меня, кажется, барабанные перепонки полопались. Я даже на попу упала и уши руками зажала.
   - Не стоит, Дорак, - встал между нами чёрный дракон, - Люди недостойные существа. Оставь её.
  Видимо Дорак фыркнул и встал на четыре лапы. И эти двое ушли от меня, оставив наедине с ещё более маленькими ящерками. Приходила в себя я довольно долго. Голова, как колокол была. В ушах стоял звон и я плохо ориентировалась. Помню встала, потом отошла куда-то в сторону и уселась на камень.
  Пришла в себя. Дул лёгкий ветерок, маленькие дракоши бегали друг за другом, валялись и дрались. Только двое самых старших сторонились этих игрищ. Они сидели и явно о чём-то беседовали. Два сноба. Не знала, что и среди...других существ бывают 'сливки общества'. Животными их язык не поворачивается назвать. Сидят, головой водят. От бессилия я ничего не могла. Просто сидела перебирала камушки на земле. Обратно мне нельзя. Да мне по сути некуда идти. Я одна. Только попадусь на глаза какому-нибудь нормальному стражнику и меня сразу же депортируют в Пуэр. Потом наорут, запрут в комнате с решётками на окнах, опять приведут Себиана, скажут, что я сошла с ума, отказываясь от такой возможности...а потом начнётся ад. Может, надо сдаться Демонам? Это не папа...меня ему точно не отдадут. Но...шантажировать не перестанут. Даже ещё активнее начнут. Алексэр выторгует за меня какой-нибудь контракт или что-то в этом роде, а потом меня вернут...мама меня собственноручно придушит. Как же я вляпалась.
  Достала кусок вяленого мяса и начала его жевать. Хорошая задумка. Мясо получается вкусное и лёгкое. Его удобно таскать с собой и оно не портиться. Посмотрела вперёд. Подъём я не осилю. Может, метров пять пройду, а дальше мне понадобиться снаряжение для скалолазания и какой-нибудь опыт. Но я не видела, что там справа и слева. По сути мы в каком-то каньоне. Вдруг, если я найду какой-нибудь...выход? Тут мне явно нечего ловить. Мурена мне не найти. Только он мне сможет помочь. Эти двое дали мне ясно понять, что мне тут не рады. А я всего лишь надеялась на чудо. Будто приду сюда и все мои проблемы развеяться. Глупая мечтательница.
  На запах ко мне подошёл совсем маленький дракончик бледно-зелёного цвета. Он крутил головой из стороны в сторону, пытаясь понять откуда пахнет.
   - Держи, - я взяла несколько ломтиков и положила их на соседний камень.
  Я встала, заставив малыша замереть.
   Осторожно обошла его и пошла вправо. Думаю, что мне удастся что-то придумать. Может, устроюсь где-нибудь на ночлег и отдохну, как следует. Надо себе колени и локти мазью намазать, кажется я их здорово разодрала.
  Взобравшись на небольшой пригорок, прищурилась. Там дальше были гейзеры! Дыры в земле, наполненные, по всей видимости горячей водой! Ура! Я помоюсь...
  Я почти добежала до этих бассейнов. Оглянулась. Тут никого не было. Кругом была неровная земля и виднелись серые куски почвы, похожие на скалу или что-то в этом роде. Необычно, но красиво.
  Присела на корточки и потрогала воду рукой. Вполне себе ничего. Не тёплая, но и не горячая. Быстро разделась и залезла в эту большую 'ванну'.
  Через полчаса на моём лице из растительности остались только брови. Я почти смыла чёрную краску из волос. Теперь они были не русого цвета, а светло-коричневого. Почти то, что было. Но мои раны визжали от боли. Было неприятно, но помыться мне надо было. Хотя и вода тут не из родникового источника...
  Одев рубашку и штаны, начала обувать сапоги и тут заметила кое-что. Было тихо. Раньше до меня доносились крики драконов, но теперь всё стихло. Я быстро оделась и выпрямилась, собираясь закинуть сумку на плечо. И тут я замерла. На небольшом возвышении метрах в ста от меня стояла машина для убийств. Огромный красный дракон! Возле его лап крутились малыши, но его голова была повёрнута в мою сторону. Честно признаться первой мыслью было нырнуть обратно в гейзер и не всплывать оттуда до утра, но потом я взвесила все 'за' и 'против' и решила остаться на месте.
   - Прошу прощения! - крикнула я, - Вы не позовёте Мурена? Он мой старый знакомый...
  Разумеется, эта красная чертовщина понеслась на меня. Визжа, понеслась в противоположную сторону. Там везде были горы! Не было выхода! Я не смогу выбраться отсюда. Но бежать я не переставала. Неслась, перепрыгивая через камни, слыша, как моя смертушка догоняет меня.
   - Стой!!! - заорала я, когда остановилась в изнеможении, - Я принцесса Пуэра!!! Мурен меня знает!!!
  Красный дракон затормозил. Несколько камней полетели в меня. Я тяжело дышала. Эта штука остановилась в метре от меня. Боже, мне нужны подгузники.
   - Мария Мартин Авэстина? - услышала я женский голос.
   - Это я, - кивнула я, задрав голову, - Не ешьте меня, у вас будет несварение.
   - Мои дети сказали, что какой-то мужчина выдавал себя за женщину, потом требовал аудиенции с вожаком, - произнесла маман, - Это была ты?
  Эти двое всё не так поняли!
   - Я была в гриме, - устало произнесла я, всё ещё побаиваясь, - Мне очень нужна помощь Мурена...
  Она опустила голову на мой уровень и меня можно было уже выносить отсюда. Она внушала ужас. Особенно отсюда...
   - Ты одна? - задала дракониха вопрос.
   - Я была на лошади, - осторожно произнесла я, - Наверное, она убежала...
   - Я говорила о людях.
   - Нет, я была одна, - кивнула я и, не выдержав, опустила глаза, - Простите, что пришла без приглашения.
  Она помолчала и это длилось долго. Я тихо сглатывала, ожидая чего угодно. Столько я натерпелась за последнее время...
   - Мурен описывал тебя с положительной стороны, - вновь заговорила красная барышня, - Зачем тебе он?
  Да уж, просто так меня к нему не проведут-это факт. Охрана, как у президента, хотя вожак это и есть что-то вроде верховного главнокомандующего.
   - Мне нужна его помощь, - вздохнула я.
   - Ты принцесса, - возразила она, - Твой отец король. Какие проблемы ты не смогла решить?
   - Мой отец хочет устроить войну, а я пытаюсь её остановить, - честно призналась я, - Мне очень нужно его увидеть. Прошу вас.
  Она помолчала. Её горячее дыхание обдувало моё лицо и шевелило волосы на голове. Нервы штука дурная. 'Она, как фен' - возникла мысль в голове и я тут же её отбросила. Не сейчас!
   - Иди за мной, - неожиданно бросила она.
  Дама развернулась и пошла обратно. Офигевшая и обрадованная я, тут же закинула сумку на плечо и побежала следом.
  'Иди за мной' - эта фраза не подходила! Я бежала! Со своими болячками перебирала ножками, чтобы успеть!
   - Почему он...она всё ещё здесь? - спросил чёрный дракон, увидев меня.
   - Судрэк, она знакомая Мурена, - ответила видимо его мама, - Прояви уважение.
  Тот как-то странно фыркнул.
   - Она пришла без приглашения, - заговорил Дорак, - Это неуважение к нам.
  Не поняла. То есть вот эти щеглы размером с лошадь настраивают свою маму-великаншу против меня?!! Маша, этого нельзя допустить!
   - А как я должна была получить ваше приглашение? - спокойно спросила я у серого, - Извини, но вашего посольства нет ни в одном государстве.
  Тот вполне натурально прищурился. А я думала, что они чисто физически на такое не способны. Странно.
   - Не встревай, - тут же зашипел он на меня.
   - Мама, она наверняка пришла с другими людьми, чтобы напасть на нас, - выдал Судрэк, обходя меня по кругу.
  Вот же подстрекатели! Мелкие пакостники!
   - Они опять решили напасть, - поддержал его серый дракон, - Снова начнутся битвы. Ей нельзя показывать место нашего обитания!
  Я не успевала следить, но меня уже прировняли к террористке мирового масштаба. Двое нахалов бросали в меня обвинения, не давая и слова вставить. В какой-то момент раздался громкий грохот. Оказалось, что красная большая мама зарычала. Все тут же стихли. Оба друга замолкли, опустив головы. Те, кто помладше вообще прижались к земле. Было видно, что маман злить они бояться. Поэтому маленькие драконы начали подползать к разозлённой маме в поисках ласки и защиты. По-простому, начали подмазываться, поскольку они тоже что-то шипели в мой адрес.
  Меня тут же слегка оглушило, поскольку она зарычала строго вверх, а не на нас. Боюсь себе представить, что бы было со мной.
   - Я не спрашивала вашего мнения! - зарычала она на своих детей, - Судрэк, Дорак, поднимайтесь в воздух и помогите своим братьям добраться до дома.
  Те, пятясь, отошли от нас на безопасное расстояние. Первым взлетел серый дракон, за ним поднялись в воздух все малыши коих было около двадцати штук, а замыкал Судрэк. Они полетели куда-то дальше. В сторону самых высоких гор. Было видно, что малыши часто сталкивались друг с другом, а некоторые и вовсе летели в другую сторону, но их старший брат помогал им и направлял в нужную сторону.
   - Моим детям не хватает чувства такта, - обратилась ко мне она, - Не обращай внимания.
   - Ничего страшного, - не ожидав такой реакции, выдала я, - Вы меня тоже извините.
   - За что?
   - Ну...вдруг, я вас действительно чем-то оскорбила, - заламывая пальцы, проговорила я, - Я бы не пришла, если бы моя проблема не была столь...серьёзна.
   - Если ты говоришь правду, то это касается всех нас, - произнесла дракониха, - Залезай ко мне на спину и держись.
  Она прижалась к земле и выгнула шею.
  Кое-как я залезла и устроилась у основания шеи. Вцепилась в костяные наросты, между которыми я устроилась и вжала голову в плечи.
   - Готова? - уточнила дама.
   - Да, - уверенно кивнула я сама себе.
  Взлёт был плавным, но желудок мой всё равно завязался в узел. Ветер тут же ударил в лицо и я начала щурить глаза.
  Солнце пока ещё светило и я могла наблюдать по истине необыкновенные пейзажи. Озёра, глиняные топи, леса с деревьями-гигантами, стада громадных животных и всё это было не тронутым. Людей здесь не было. Тут чисто, свежо и...девственно красиво.
  Вскоре мы обогнули огромный каменный лес и приблизились к невероятной высоты и ширины горе. Она была другой. В неё были десятки огромных дыр. Почему-то на ум пришёл муравейник. Такие же ходы. Малыши летели перед нами и они приземлились на большой площадке. Вниз я смотреть боялась. Поскольку земли видно не было. Там был туман или облака. Хотелось бы, чтобы первое, но кажется мы очень высоко.
  И вот мы приземлились. Я на всякий случай зажмурилась и открыла глаза только тогда, когда мы полностью остановились.
   - Мы прилетели? - спросила я.
  Ну а вдруг нет? Я сейчас слезу, а она меня бросит тут...
   - Да, - ответила дракониха, - Подожди меня здесь. Я скоро вернусь.
  Я кое-как спустилась вниз и еле удержалась от желания поцеловать гору, на которой стояла. Тут даже дышалось по-другому. Даже слегка голова кружилась.
  Все драконы скрылись в одном из ходов. Я оглянулась. Как же тут красиво. Кажется, отсюда можно увидеть весь мир. Достала из сумки фляжку с водой и сделала несколько глотков. Боже, я увижу закат с такой высоты...никогда об этом не мечтала. Ну, иногда хотелось просто проводить солнце у реки, но это никогда не было моей целью. Романтик из меня никакой если честно. Но сейчас, глядя, как огромный оранжевый диск, медленно опускается за горизонт, окрашивая небо вокруг в причудливые сочные тона, я улыбнулась. Теперь я понимаю тех скалолазов, которые взбираются на горы. Никогда не понимала зачем они так рискуют. Это глупо и невероятно тяжело. А всё из-за этого. Всего несколько минут единения с природой...они стоят того. О, всё, потёк нос. Ну, нормальная я? Стало так счастливо и...я сразу вспомнила, что всё хуже, чем плохо. И самое прекрасное то, что никакая война не сможет помешать этому огненному шару делать то, что он задумал. 'Вероятнее всего планета крутиться вокруг солнца. Не думала?' - заговорил внутренний голос. Я тут же закатила глаза. Ни секунды покоя! Красота не нуждается в объяснении! Наверное, поэтому я не верю в чудеса. Всё можно объяснить. Кроме магии, разных существ и поведения моих родителей. А так да, всё.
   - Иди за мной, - услышала я за спиной.
  Тут же вздрогнула и обернулась. Это был Судрэк. Он скрылся в темном провале. Я поправила сумку и пошла за ним.
  Несколько метров и мы оказались в огромном помещении. С потолка свисали громадные кристаллы, которые светились бледно-синим цветом. Но больше меня удивило множество рептилий. Они сидели на разных ярусах, переговаривались межу собой, занимались своими делами. Малыши клубились в центре, они бегали везде, где только можно было. И казалось, что я попала в самое натуральное общежитие. Мне так же страшно, я никого не знаю и тут шумновато. Из огромных входов, которые были хаотично сделаны в этой скале поступал свет в эту пещеру и создавался...уют. Да, тут были голые стены, но эти кристаллы и причудливая игра света делала это место...домом.
   - Держись рядом, - вновь подал голос Судрэк.
  Моё присутствие по началу никто не заметил. Я была размером с их детей. И как я поняла, тут их стараются игнорить, ибо хуже непосед я не встречала. Постоянно они чем-то заняты! Они спят вообще?!
  Но на меня обратили внимание скорее всего в тот момент, когда я отдавила с десяток хвостов, а об последний споткнулась. Нет, я не специально, я же в своём уме пока что! Но...это было нереально! Постоянно эта малышня норовила сбить меня с ног, поэтому я оступалась и отдавливала части тел их взрослым родственникам.
   Когда мы добрались до середины в пещере стояла тишина. Только мелким пакостникам всё ни по чём было. Я уже ощущала себя мышью, забредшей в кошачий рай. Боже, меня ведь даже в случае чего жевать не будут! Он как таблетку проглотит! Я умру в желудке! Драконий желудочный сок, наверное, адская смесь...не хотелось бы узнавать если честно.
   - Мария Мартин Авэстина, - услышала я громогласный, а самое главное знакомый голос откуда-то сверху, - Не думал, что мы встретимся в ближайшее время.
  Я подняла голову и увидела наконец-то Мурена. Он стоял в одном из проёмов. Высоковато.
   - Прости, что пришла без приглашения, - заговорила я искренне, - Но мне больше не к кому обратиться.
  Он выглядел, как прежде. Большой, чёрный и смертоносный. Как же я рада, что знаю его. По-моему, на меня, как на полдник смотрят...или у них всегда такой взгляд? По-моему, вон тому зелёному я не нравлюсь больше всех.
   - Драконы не принимают участие в войнах, - произнёс он серьёзно, - Я думал, что ты это понимаешь.
  Вот тут я замолкла. Какая война? Какое участие?!
   - Мурен, кажется, мы с тобой говорим о разных вещах, - осторожно заметила я, - Я пришла сюда за помощью.
  Из зала раздались фырканья. Кажется, так они высказывают недоверие или насмешку...в любом случае это нехорошо. Почему у меня нет парашюта?! И огнеупорной одежды...
   - Разве ты не хочешь, чтобы мы выступали против Демонов в вашей войне? - спросил он.
  Я вновь замерла. Какого чёрта?!! Растерянно посмотрела на свои сапоги. Да быть того не может!
   - Мой отец приходил к тебе? - ужаснулась я.
   - Да, - отозвался он, подрагивая крыльями, - Он просил помощи точно также, как ты. Хотел, чтобы мы помогли ему свергнуть Алексэра с трона.
  Вот же...папа точно не в себе!!!
   - Как давно это было? - пытаясь сложить картинку воедино, спросила я.
   - Чуть больше месяца назад, - отозвался Мурен, - Кстати, Маша, как твоё здоровье? Демоны гордые существа, очень странно, что тебя отравили именно они.
  Поморгала, пытаясь усвоить полученную информацию. Ощущала я себя препогано. Просто я ничего не понимаю! На меня ещё все смотрят!
   - Мурен, меня укусила Стражница Диких Лесов, - шокировано выдала я, - Это долгая история, но я помогла выбраться всем из той ужасной западни...её яд не вывелся из моего организма, поэтому я сильно заболела и впала в кому. Меня никто не травил.
  По залу пошли тихие разговоры. Я стояла и просто не верила. Отец. Как он мог?!
   - Король Георг рассказал нам о заговоре против тебя, - с лёгкой ноткой недоумения выдал вожак, - Именно поэтому он решил пойти войной на Демонов.
  Прикрылся мною, чтобы развязать войну?!! Драконов ещё втянуть собирался! Как же хорошо, что Мурен отказал. Чтобы тогда было, если все эти громадины вступили в бой...
   - Мурен, я пришла к тебе потому, что мне больше не к кому обратиться, - со слезами на глазах произнесла я, - Мой отец помешался. Он втянул во всё это мою мать. Они действительно хотят объявить войну Алексэру.
  Драконы зашептались громче. Я почувствовала, как по щеке скатилась слеза. Если он мне откажет...я просто не знаю, что делать. Куда бежать и где скрываться. Уйти, как можно дальше в лес. Полностью измениться и жить жизнью отшельницы. Боже, только не это...
   - Так чего ты хочешь, Мария? - спросил он.
  Вспомнилось, как он пришёл к нам на помощь. Казалось, он был готов к войне.
   - Помоги мне остановить войну, - взмолилась я, заламывая пальцы, - Погибнут ни в чём неповинные люди. Я не знаю, что делать. Пожалуйста...
  Он молчал. И я ждала отказа. Что делать дальше? Я не знаю. Отчаяние медленно начало затапливать меня.
   - Остановить? - переспросил дракон, - Ты хочешь завоевать империю Астра по-другому?
   - Не нужна мне империя, - замотала я головой, - Я хочу мира! В городах дети! Если победит мой отец, солдаты начнут грабить и убивать безоружных! Демоны поступят точно также! Мурен, поверь мне, я хочу предотвратить этот кошмар! Если начнётся война, то она затронет и вас.
   - О чём ты говоришь? - неожиданно встрял тот самый зелёный дракон, - Ты угрожаешь нам?
  Что?!
   - Я имела в виду, что если Демоны победят, то начнётся завоевание других территорий, - пояснила я чуть нервно, - Они доберутся и сюда. Возможно, вы очень сильны, но против вас пойдёт почти весь этот мир. Не будет ни одного неподвластного государства, которое сможет бороться. Они задавят вас числом.
   - Девчонка угрожает нам! - взревел зелёный.
   - Тихо! - повысил голос Мурен и волнения тут же стихли.
  Он расправил крылья и упал вниз. Пара секунд и он уже стоит передо мной. А я и забыла, какой он большой.
   - Какая помощь тебе нужна? - спросил он, возвышаясь надо мной.
  Если бы я знала...
   - Мне нужен совет, - искренне выдала я, - Я не знаю, что мне делать. Мурен, я бы не обратилась к тебе, если бы могла что-то...изменить. Но власть полностью у моего отца. Совсем недавно я начала ходить и вспомнила всё...только не гони меня. Мне некуда идти, меня ищут все...
  Я его умоляла. И я готова была пойти на такой отчаянный шаг. Гордость тут уже не помощник. Надо заткнуть её подальше и делать всё, чтобы спасти остальных.
   - Иди за мной, - спустя какое-то время, обронил дракон и направился куда-то в сторону.
  Стряхнув слёзы, пошла следом. Остальные расступались перед ним. Было видно, что это не слепое поклонение. Они его не боялись. Они его уважали. Это было видно в их гордых и всё же таких покорных взглядах. Даже малыши притихли, когда он проходил мимо. Это достойно.
  Мы вышли на площадку. На улице всё ещё было вполне светло, хоть и солнца уже не было. Отсюда всё казалось таким прекрасным. Может, потому, что это было неосязаемым? Последнее время стала это замечать. Всё, что нам недоступно становиться желанным. Наверное, это наша природа.
  Чёрный дракон сел у самого обрыва. Перед глазами всплыли фрагменты фильмов ужасов, когда кусок скалы, на которой стоит актёр отваливается и падает вниз. Хорошо, что у него есть крылья...иначе падать придётся долго.
   - Подойди ближе, не бойся, - не глядя на меня, произнёс он.
  Да, я остановилась метрах в пяти от него. Я его побаивалась. Вообще у меня привычка бояться всех, кто больше меня. Может, поэтому я ещё живая.
   - Мурен, я не хотела доставить тебе неудобств, - произнесла я, подходя ближе.
   - Неудобств? - уточнил он, смотря куда-то за горизонт, - Я рад встречи с старым другом. К тому же ты оправдала мои ожидания.
  Я осторожно переступила его хвост. К такой штуке за спиной я бы вряд ли привыкла.
   - Ожидания? - переспросила я, осторожно усаживаясь на камешки.
  Близко к обрыву я не стала подходить. Просто села рядышком, скрестив ноги.
   - Помнишь тот день, когда я с драконами прилетел к тебе на помощь? - спросил он у меня, - Ты тогда собиралась навестить Алексэра?
  О, как же это забудешь? Я тогда была готова на всё! Эх, а сколько храбрости во мне было?
   - Разумеется, - кивнула я.
   - Если бы ты тогда развязала настоящую войну, то я бы оставил тебя там, - неожиданно произнёс Мурен, - Драконы не принимают чью-то сторону. Мы храним равновесие.
  Удивлённо подняла брови. Вот оно что. То есть если бы я с горяча ляпнула, что иду на низ войной...то сидела бы я в темнице. У Демонов. Да, они помогли мне прилететь, но благодаря моему (отцовскому) открытию серебра, а драконы ничего не делали. Только доставили нас туда. Понятно, почему все Демоны так удивились, увидев Драконов в их городе. Они в принципе ничего не сделали. Подули огнём, но никто ими ранен не был. Они создавали видимость нашей силы, остальное делали мы. Демоны переступили черту и Драконы помогли нам уровнять шансы. Всё правильно, если бы я вновь качнула чашу весов, но только в свою сторону, Мурен помог бы уже Алексэру. Равновесие. Мы должны находиться в балансе. Почему-то я никогда об этом не думала.
   - Это правильно, - шумно вздыхая, высказалась я, - Не даром вас называют мудрецами.
   - Мудрецом может стать каждый, кто познает равновесие в самом себе, - посмотрев на меня, сказал дракон, - Свою мудрость мы получили благодаря времени. Мне больше тысячи лет и сравнительно недавно я начал понимать какая мне роль отведена во всём этом мире.
  Каждая его фраза заставляла задуматься. Просто размышлять. Наверное, интереснее собеседника найти невозможно.
   - Мурен, подскажи мне, что делать, - попросила я, - Точнее я знаю, что войну нужно остановить, но как?
  Он молчал. Смотрел на распростёртый мир и молчал. Наверное, думал. Я тоже посмотрела в даль. Леса, кажется, я вижу стены города, но это не точно. Мы очень высоко и отсюда всё кажется маленьким и...таким хрупким. Мы просто не замечаем, что твориться вокруг нас. Мы бежим, всё время куда-то торопимся. А вкруг нас жизнь. Растёт трава, цветут цветы, обитает немыслимое количество живых существ, но мы зациклены на себе. Как сделать так, чтобы я стал лучше, чтобы был богаче соседа и жена краше Вовки из второго подъезда. Наверное, это заложено в нас. Стремиться к совершенству. Быть может это так и есть. Но кому нужно совершенство? Ведь любят не за идеальные параметры и огромный счёт в банке. Любят за ямки на щеках, за веснушки, за счастливый смех и чистую душу.
   - Расскажи мне, что случилось с твоим отцом, - спустя несколько минут попросил дракон.
  Я кивнула и выложила всё, как было. Ничего не таила. Старалась говорить кратко и ёмко. Иногда я морщилась, но держалась.
   - Ты молодец, что послушала голос разума и сбежала, - подал голос Мурен, - Это было опасно в твоём положении, но ты пошла на это. Почему?
  Интересный вопрос.
   - Наверное, потому, что хотела...сохранить жизни тем людям, которые вновь поверили в существование добра, - подумав, усмехнулась я, - Война - это страшно. Голод и смерть. Никто не достоин такой жестокой смерти.
   - Этот ответ подходит, - кивнул дракон, - И я готов помочь тебе.
  Я обрадовалась и улыбнулась. Но потом...а как он мне поможет? Он за равенство, а мне нужна...сила. Я одна, словно надоедливая муха. Где-то я есть, но меня никто не воспринимает всерьёз.
   - Я думала, что возможно можно всё остановить, если у трона снова встану я, - осторожно выдала я, - Я отменю войну и всё будет в порядке...
   - У тебя не получиться, - возразил дракон, - Ты показала себя, как одна из лучших правителей, но Алексэр уже знает о планах твоего отца. Ты можешь поднять восстание и занять трон, но Демоны будут давить на тебя, пока ты не сдашься.
  Возможно, это не так плохо. Мы потеряем себя, не будет того великого Пуэра, который не сдался. Будут налоги, будут Демоны в наших городах...будет Алексэр. Он будет моим начальником...а история-то повторяется.
   - Тогда я не знаю, что делать, - усмехнулась я от отчаяния, - Я ничего не могу, Мурен. Мои навыки заканчиваются на готовке и сарказме. Сама по себе я ничего из себя не представляю...поражаюсь, как я без Эльты добралась сюда.
  Дракон на мгновение замер, потом посмотрел в сторону.
   - Я могу тебе помочь, - вновь заговорил Мурен, - Но тебе будет сложно. Ты готова отдать все свои силы, чтобы остановить войну?
  Я сглотнула. О чём он говорит? Это что-то страшное. Точно.
   - Готова, - тихо, но уверенно сказала я.
  Он кивнул.
   - Ступай за мной, - выдал дракон и направился обратно в гору.
  Я тут же поднялась и пошла следом.
  Мы вернулись в зал и...пошли дальше. Наверное, с полчаса мы блуждали тоннелями, опускаясь на нижние ярусы. Со временем я обуздала свой страх и шагала более уверенно. А что делать? Шарахаться при виде очередного дракона? Они очень опасны на вид, но я шуровала с их главарём, поэтому плотоядно на меня не смотрели. И на этом спасибо.
  Но вот что-то изменилось. Вошли мы не в шумный зал, заполненный драконами, а в...тишину. Тут повсюду были громадные светящиеся бледным светом кристаллы. Тут было мрачно-красиво. Жутко, но круто. Это, как влюбиться в Дракулу. Кошмар! Но он такой милый...
   - Я уже так давно не чувствовал запах человека, - раздался откуда-то низкий голос, - Кто он?
  Я выпучила глаза, продолжая шагать за Муреном. Хоть бы я это слышала не одна! Это же не у меня в голове, да?!
   - Это она, дедушка, - отозвался мой провожатый, - Её зовут Маша.
  Дедушка?! У него есть Дед?!!
  Мы шли всё дальше в глубь. Вот чёрт! Он привёл меня к своему деду?!! Зачем?
   - Маша, - протянул этот зловещий голос, - Приятное имя...
  А есть неприятные имена? Это какие?
   - Я пришёл к тебе за помощью, - вновь заговорил Мурен.
   - Это понятно, - тихо усмехнулся неизвестный, - Машу зачем привёл?
  Ага, понятно. Значит дедушка дракон мне поможет. Кому расскажешь не поверят!
   - Помощь требуется для неё, - ответил внук.
  Да где он? Я оглядывалась, смотрела по сторонам, но ничего не видела. Возможно, он впереди, но из-за моего провожатого разглядеть что-то было невозможно.
  Вскоре Мурен остановился. Он взглядом указал мне на место рядом с ним. Я тут же подошла куда сказали. Мы остановились у...огромной ниши в стене. Там была мгла. Вообще ничего не видно. Я посмотрела наверх. Но там был обычный потолок. Значит, он там...сглотнула. Ладони мгновенно вспотели.
   - Ты привёл ребёнка, - заговорила темнота, - Чем ты хочешь ей помочь?
  Я посмотрела на Мурена, потом в сторону. Ну, не такой уж я и ребёнок. Мне двадцать четыре и я уже разведена, а второй муж на подходе. Этим не каждый ребёнок похвастается...
   - Дай ей силу, - произнёс вожак.
  Силу? Какую силу?! Мышцы?!! Нет-нет, мне они ни к чему. Я лучше по-старинке переговорами обойдусь, хотя за попытку спасибо.
   - Силу? - задумчиво протянул дед, - С каких пор мой внук помогает людям?
  Попахивает семейными разборками.
   - Маша мой друг, - уверенно заявил дракон.
  Я сделала вид, что случайно тут оказалась. Ну, мы не друзья. Виделись пару раз и все эти разы он мне помогал...то есть для меня он больше, чем друг, а вот я для него скорее обуза. Но мне было приятно, что он так отзывается обо мне.
   - Друг значит, - произнёс другой дракон, - А чиста ли кровь у неё?
   - Я не проверял, - ответил Мурен, - Для этого не было необходимости.
  Повисло молчание.
   - Ну что ж, раз она твой друг и ты так в неё уверен, то пусть она подойдёт ко мне, - выдала кромешная тьма.
  Что? Я?!
   - Ступай, - Мурен указал на тёмный провал в стене.
  У меня затряслись поджилки. Я туда только зайду, а он меня цап и всё! Нет проблем! Всё само собой решиться!
  Сжимая кулаки, чтобы не потерять самообладание, пошла вперёд. Но я сделала всего несколько шагов, как вдруг из темноты на меня полетели два ярко-золотых сверчка. По началу я обрадовалась, что буду хоть что-то видеть, но потом...это оказались Его глаза. Я там и замерла. Он был больше Мурена раза в два! Его цвет колебался от белого, до серебристого. Этакий альбинос с золотыми глазами. Его голова оказалась прямо передо мной. Было желание упасть в обморок. Огромное желание! Но я перетерпела.
   - З-здравствуйте, - проблеяла я.
  Я видела все мельчайшие чешуйке на его голове. Глаза...вертикальный зрачок был словно трещиной в этих бочках с золотом. Я смотрела и не верила. Таких больших я никогда не встречала. Да этого быть не может! Вот же...
   - Моё имя Радгар, - заговорил он, обдавая меня горячим дыханием, - Рад с тобой познакомиться, Маша.
  А я то как рада...полные штаны радости.
   - Я тоже, - сглотнула я, - Как...ваше здоровье?
  Что?! Зачем я это спросила?! Дура.
   - Не жалуюсь, - усмехнулся он тихо, - Тебе нужна сила. Ты используешь её во благо?
  Растерялась. О какой силе они говорят? Но я готова на всё, чтобы спасти людей и простых Демонов от смерти.
   - Да, - тихо ответила я.
  Он молча смотрел на меня. Хуже пытки и придумать нельзя было.
   - У тебя есть нож? - спросил он неожиданно.
  Я опять вздрогнула. Не привыкну к этому горячему дыханию. Словно меня сейчас испепелят...
   - Есть, - кивнула я.
   - Достань его.
  Я осторожно сняла рюкзак и начала в нём рыться. Как всегда, он оказался на самом дне. Ощущала я себя глупо. Еле устояла перед порывом выворотить всё на землю и найти то, что нужно.
   - Держите, - я протянула ему свой небольшой ножичек.
  А зачем он ему, собственно?
   - Он не для меня, - первый раз моргнул Радгар, - Ты должна порезать палец и подойти ко мне.
  А вот это мне уже не нравиться! Я не думала, что о крови они говорили серьёзно! Чёрт!
  Делать нечего. Пересилив себя полоснула лезвием по безымянному пальцу и пошагала на не гнусящих ногах к серебристому дракону.
   - Протяни руку, - попросил он.
  Медленно вытянула левую руку вперёд и отвернулась.
  Видимо подошла я недостаточно близко, поскольку послышался шум и лёгкий грохот. И вдруг что-то тёплое коснулось пальца и руки. Разумеется, я дёрнулась, но осталась на месте. 'Это был его язык! Это был его язык!!!' - загорелась у меня в голове красная лампочка. Но меня от страха сковало так, что я не шевелилась.
   - Кровь чиста, - подал голос Радгар, - Но я чувствую привкус...паучьего яда. Маша, ты случайно не была в Диких Лесах?
  Медленно вернула руку обратно и попятилась назад. Он это...по моей крови понял?!! Надо перевязать палец...но он не болел, как в начале. Покосилась на него...чисто. Ни пореза, ничего...чёрт! У него волшебная слюна! Очуметь!
   - Год назад, - кивнула я, - И да меня укусила Стражница Леса.
  Тут и никаких анализов не надо! За пару секунд всё расскажет! Наша медицина вообще в последнем вагоне этого поезда тащиться под названием 'Жизнь'.
   - Значит она рассказывала о тебе, - вновь моргнул он, - Ты поступила очень храбро. Несмотря на свой страх, ты спасла её. Ты сдержала обещание, пройдя её испытания.
  Не скажу, что мне было приятно это слышать. Наоборот, стало грустно.
   - Никто не заслуживает такой жизни, какая была у неё, - искренне заявила я, - На моём бы месте так поступил каждый.
  Я была в этом уверена. Как можно было её оставить? Она спасла меня и всех моих родных! Я была бы последней сволочью, если оставила бы её там.
   - Ты удивишься, но не каждый поступил бы также, как ты, - сказал дедуля, - Твой дух очень силён. Он изранен, но он по-прежнему могуч. В тебе сокрыта воля трёх великих воинов.
  Это метафора или во мне три мужика живут?!! Как на это реагировать?
   - А у вас глаза красивые, - почему-то ляпнула я.
  Ну а что я должна была сказать?! 'Да, я такая!' - это? Тем более я действительно так считаю.
   - Мне этого не говорили пару тысяч лет, - усмехнулся он своим низким голосом, - Я и забыл, что такое принимать комплименты.
  Пару тысяч? Хм...
   - Радгар, ты дашь ей силу? - спросил Мурен.
  Пара тысяч лет. Это не выходило у меня из головы. Он...кто вообще такой?! Сколько ему лет?! Это же...жуть!
   - И какой же Маша хочет обладать? - уточнил он, глядя на меня.
  Видимо говорить надо мне...
   - Прошу прощения, - деликатно выдала я, - Но я не понимаю о какой силе вы говорите.
   - Хм..., - протянул альбинос с серебристым отливом, - Мы говорим о магии.
  Я впала в ступор. Чего?!! Магия?!
   - Постойте, разве магом не нужно родиться? - запуталась я, - Это же сила, передающаяся по наследству. Разве нет?
  Они мне тут мировоззрение в очередной раз ломать собрались?!!
   - Это так, - кивнул Радгар, - Но ты не задумывалась кто дал магию их предкам?
  Стоп. Даже не смей думать! Я знаю, чем это кончиться! Выносом мозга - вот чем! Возвращаться в прошлое и думать...нет, не сегодня. У меня стресс, я могу сойти с ума!
   - Нет, - честно ответила, - Просто у кого-то была магия, а у кого-то нет. Я не знаю ничего о истории создания.
  Лучше честность, чем ужимки. Да, туповата я в этом вопросе. Да и во многих других. Но я это признаю, я готова узнать.
   - Драконы первые открыли магию воздуха, - сообщил он мне, - И мы поделились ею с другими расами.
  Прикол. Почему-то я не задумывалась откуда у всех магия. Она у кого-то была и я завидовала по-доброму. И всё.
   - Со временем мы приручили и остальные стихии: воду, огонь и землю, - продолжил дедушка, - Это было сложно, но у нас было время.
   - Простите, - подала я голос, - Но почему вы не поделились магией с людьми?
  Этот вопрос мне не даёт покоя. Мы какие-то плохие, что нам ничего не дали?
   - С чего ты взяла, что мы не поделились? - наклонил Радгар голову в сторону, - Они владели магией на ровне со всеми.
  Вновь почувствовала, как мой мозг ломается.
   - Но у нас сейчас нет магии, - выдала я, - Может, что-то случилось?..
   - Случилось, - подтвердил дракон, - Люди стали алчными и злыми. Лучше всего им подчинялась вода. Твои предки решили стать главными в мире и поработить другие расы. Они презирали другой вид магии, а воду боготворили. Мы видели, как сила развращает их. Нам пришлось лишить их магии, чтобы они не причинили остальным вреда.
  То есть мои предки были нацистами? Великолепно. Лучше не бывает!
   - Правильно сделали, - решила я со вздохом, - Но постойте. Сейчас нет этих разновидностей магии. Демоны к примеру, используют общую магию.
  Они огнём кидаются, порталы открывают, предметы передвигают, и Бог знает, что ещё делают! Нестыковочка получается!
   - Потому, что время беспощадно, - фыркнул Радгар, - Все расы рано или поздно смешались. Магия тоже. К тому же с каждым веком их силы угасали. Прогресс пришёл в этот мир. Никому уже не нужны были землянки, никто не передвигал огромные глыбы льда, огонь добывали по-другому. Магия словно клинок. Если его долго не использовать, то он ржавеет и со временем приходит в негодность. Магия же потеряла свою изначальную силу. Сейчас все варят зелья, а это от части магия воды. Остальные виды чаще встречаются в жизни, но магия земли почти себя изжила. Все приспособились к нынешним условиям в отсутствие настоящей силы и в этом нет ничего страшного. Твои сородичи высоко забрались, как я слышал. Вы сами куёте металл, подчинили воду, землю используете для выращивания овощей и фруктов. Людям хорошо без магии.
  Сложный вопрос о прогрессе. Действительно, сейчас все пользуются рабочей силой, а не магией. Можно было бы возводить здания быстрее и лучше, но мы...выбрали другой, более тернистый путь. Саморазвитие. Это хорошо, но почему-то печально. Из современного мира исчезла почти вся магия. А те, кто её хоть немного ценит...сейчас сидит в своей цитадели и оттуда внушает страх. Он её приручил, и он император. Хороший пример.
   - Наверное, вы правы, - согласилась я, - Но...мне нужно остановить войну, а я одна...
  Не люблю кого-то просить о помощи. Чувствую себя слабой. Хотя, что в этом плохого? Я же девушка, меня положение обязывает.
   - Мы можем поговорить с Демонами и твоими родителями, - предложил он неожиданно, - Они могут послушать нас и не начинать кровопролитие.
  Задумалась. Сила. У меня не было магии. Зачем искушать себя?
   - Если вас не затруднит, - склонила я голову, - Я не хочу, чтобы кто-то умирал из-за глупой вражды.
  Радгар прикрыл глаза и кивнул. Фух, может, мне удастся отсидеться. Я не воин. Я до ужаса боюсь! Попадусь в руки отца и всё, пиши пропало! Схватят Демоны и всё будет ещё хуже. Я всего лишь принцесса. Я хитра и именно поэтому оставляю решение за сильнейшими. Выживут не сильные, а хитрожо...живучие, в общем.
   - Ты выбрал себе в друзья по истине чистую девушку, - вновь заговорил серебристый дракон, - Она отказалась от силы.
  Я не отказывалась! Что происходит?
   - Радгар, у нас мало времени, - нетерпеливо проворчал Мурен, - Ей ещё необходимо научиться управлять стихией.
  А? Что? Так мне дают силушку богатырскую или как?!
   - Ну и чем бы ты хотела владеть, юная воительница? - обратился ко мне дракон.
  Со стороны я выглядела, будто у меня резко начался синдром Дауна. Чем я хочу владеть?! Огонь! Нет, я же не жечь всё вокруг собираюсь! Тогда вода! Затоплю их бедных ещё, к тому же история моего народа не рекомендует выбирать эту стихию...воздух! А чем он мне поможет? Создам торнадо! А это поможет их утихомирить? Или только разозлит?! Земля. Землетрясение и меня возненавидят одним махом пара сотен тысяч существ. Как оказалось, я была не готова к этому вопросу. Странно, да? Так хотела, но не думала. Это свойственно мне.
   - Я не знаю, - зажмурившись, буркнула я, - Может, выберете вы?
  Он-то явно умнее меня. Да и опыта у него хоть отбавляй.
   - Хочешь, чтобы стихия сама тебя выбрала? - уточнил дракон, - Помни, что результат может не обрадовать тебя.
  Ну да. Честно говоря, хотелось обладать огнём, как Демоны. Это выглядит красиво и опасно. Вряд ли мне это поможет, но всё же это мои тайные мысли и желания.
   - Пусть они сами между собой решат, кто пойдёт со мной, - кивнула я, - Главное, чтобы мы подходили друг другу.
  Радгар вновь кивнул и закрыл глаза. Несколько секунд ничего не происходило. Но потом он открыл рот и я тут же сглотнула. Сколько там было зубов! Идеально ровных, чуть загнутые вовнутрь, ещё и белых к тому же. Прелестное горло, словно тоннель смерти. Отсюда я почувствовала ещё более ущербной, чем раньше. Да я тут свою комнату обустроить смогу.
  Но вдруг из тёмного горла появился свет. Из его рта вылетело четыре разноцветных шара! Я сначала отступила в сторону, подумав, что мне тут решили брови спалить вместе с остальной растительностью на лице, но нет Они выстроились в ряд передо мной и замерли. Красный, синий, белый и коричнево-зелёный. Они слегка подрагивали, но продолжали висеть в воздухе на уровне моих глаз.
   - Стой смирно, они также нервничают, как и ты, - прокомментировал белый дракон, фырча, - Когда стихия тебя выберет, будет неприятно.
  Как всегда! О плохом предупреждают в конце! Это нечестно! Просто некультурно!!!
  Мне не понравилось, как дед с внуком чуть отошли от меня. Это чтобы не испачкаться?! Что это такое?!!
  Но вот красный шар медленно подплыл ко мне. Замерла. Он опустился на уровень солнечного сплетения. Завис так на несколько секунд. Если эта штука только приблизиться ко мне, то я буду вопить, как ненормальная! К тому же...в районе желудка стало прохладно. Странно, но, по-моему, это от страха.
   - Твоя жёлтая чакра не примет силу огня, - огласил Радгар.
  В этот же момент алый шар дёрнулся и уплыл обратно к дракону в пасть. Это странно. Очень. Даже учесть то, что я нахожусь в недрах местного Эвереста и разговариваю с доисторическим мужчиной-драконом.
  Не успела я перевести дыхание, как синий шарик устремился ко мне. Он замер на уровне таза и...поплыл мне за спину. Это мне не нравиться всё больше и больше! На уровне поясницы почувствовала холод.
   - Сакральная чакра не принимает силу воды, - вновь заговорил мудрец, 'проглатывая' синий мячик.
  'А нас всё меньше и меньше' - всплыло в мозгах. Не удивлюсь, если мне вообще никто не подходит. Я не расстроюсь, только очередной раз удостоверюсь в том, что я не такая, как все. Не в лучшем смысле этого слова.
  Белая сфера зависла на уровне моего рта. Горло почти сразу заледенело.
   - Воздух-это не твоё, - огласил Радгар, принимая белый шарик.
  И вот мы остались одни. Магия земли, значит. Уверена, что мы не подходим. Странно она так покачивается из стороны в сторону. Вскинула бровь, наблюдая за этим странным танцем.
   - О, она увидела достойного соперника, - вдруг заговорил Мурен, - Не бойся, Маша. Чтобы она не сделала это не причинит тебе вреда.
  Разумеется, стало ещё страшнее. Они ещё и разумные!
  Но вот коричнево-зелёный шар полетел мне за спину. Хотелось стоять к этой штуке лицом, но мало ли...
  Вот знаете, что странно? Никогда не думала об этом, но возможно ли такое, что выражение 'поджарить зад' возможно воплотить в жизнь? Я вот тут почувствовала, как пятую точку начало активно припекать!
   - Скажите, чтобы прекратила, - начиная опасаться, прошептала я, - Что она там делает?
  Только без паники! И тут я, кажется, почувствовала прикосновение. Ну, уж дудки! Меня муж за мягкое место не трогал, хоть и пытался, а малознакомому...мячику это не дозволено! И я отмахнулась рукой от надоедливой штуковины. Крутанулась на месте, чтобы видеть. Неожиданно сфера зашипела и затрещала.
   - Она не взрывоопасна? - уточнила я, - Кажется, я ей не нравлюсь.
  Она поплыла на меня! Да не надо! Я тут из нужды!
   - Твоя стихия земля, - оповестил меня Радгар, - Позволь ей слиться с тобой.
  Это каким-таким способом?!
   - Как? - не понимала я, начиная отступать назад, - Только не говорите, что через...
  Мурен усмехнулся и я тут же побледнела. Если она полезет...туда! Я этого позора в жизни не забуду!
   - Открой рот, - посоветовал мудрец.
  Это было жутко! Какая-то штука, оказавшаяся живой, полезет мне в рот! Это трудно принять...
  Но делать нечего. Медленно открыла рот. Шарик словно по команде перестал шипеть и поднялся на уровень моих глаз. Медленно поплыл на меня. Я наблюдала за приближением этой штуки к моему лицу. Еле удержалась, чтобы не ломануться прочь.
  Когда сияние стало слепить меня, я закрыла глаза. 'Закрой глаза, открой рот, наслаждайся' - всплыла мысль и я слегка усмехнулась. В этот же момент на язык легло что-то тёплое. Задержала дыхание от неожиданности. И это странно приятное тепло потекло по моему горлу в желудок и дальше! Оно спустилось вниз живота и сосредоточилось в низу поясницы. Стало тепло.
  Я стояла и привыкала к странному чувству. Словно изнутри меня что-то грело. Медленно от самых пяток начало подниматься вверх странная сила. Не то энергия, не то что-то ещё. Я просто стояла и боялась шевелиться. Спугнуть, так сказать.
   - Как ты себя чувствуешь? - спросил Радгар, - Больно или неприятно?
   - Нет, - удивлённо отозвалась я, - Тепло стало и как-то странно.
  Действительно. Что-то начало меняться. Словно мои ноги налились свинцом. Они отяжелели.
   - Странно?
   - У меня ноги стали тяжёлые, - выдала я, пытаясь поднять отяжелевшую конечность, - Это нормально?
   - Магия проникает в каждую клетку твоего тела, - вздохнул альбинос с янтарными глазами, - Так будет с каждой частью твоего тела. Завтра ты будешь себя чувствовать по-старому.
  Реально, словно к ногам привязали гири! Это же ненормально!
   - Спасибо, - искренне поблагодарила я, - А...
   - Ты управляешь землёй, - кивнул дракон, - Но магию придётся вернуть, Маша.
  Это было...обычно. Я и не думала, что такой дар отдадут мне просто так. Но я счастлива! Теперь я смогу что-то изменить! У меня первородная сила! Я могущественнее Демонов, а значит исход зависит от меня.
   - Как только разберусь с этой проблемой, я верну вам вашу силу, Радгар, - я склонила голову, - Благодарю вас за оказанное доверие и внимание.
  Он сощурился.
   - Мне было приятно познакомиться с тобой, - он тоже кивнул, - Королева Мария.
  Захотелось поправить и сказать, что я всего лишь принцесса, но дракон уже скрылся в своём тёмном убежище.
   - Идти можешь? - спросил у меня Мурен в повисшей тишине.
  Я прислушалась к себе. Ступни по-прежнему весили по тридцать кило.
   - Да, всё в порядке, - закивала я.
  Не хотелось их утруждать ещё больше. К тому же я была выносливой. В последнее время.
  Выходили мы очень долго. Наверное, из-за меня. Я еле шевелилась. Ступни практически не гнулись и чувствовала я себя очень уставшей.
   - У нас нет кроватей, - сказал Мурен, когда мы наконец-то попали в главный зал, откуда всё и началось.
   - У меня всё с собой, - отмахнулась я, выдавив из себя улыбку.
  У меня даже на лбу пот проступил. Но я уверенно делала вид, что всё в порядке. Жарко тут, по-моему, нет?
   - Ты можешь лечь где захочешь, - произнёс дракон.
  Остальные уже улеглись. Малыши давно спали к верху лапами в одной большой куче. Тупо ложиться в центре не хотелось, да и духота тут какая-то.
   - Мне будет удобно на площадке, - заверила я его, - Там прохладно, а мне что-то нехорошо.
   - Тут места хватит и тебе, - всё же произнёс он, - Не бойся, мы не враги тебе.
  Да я понимаю.
   - Мурен, спасибо, - улыбнулась, - Но мне действительно будет лучше там.
   - Как пожелаешь, - отозвался он, - Спокойной ночи.
   - И тебе.
  Кое-как доковыляла до площадки. Расстелила себе покрывало, достала плащ. Легла и блаженно вздохнула. Хорошо...прохладный ветер гулял вокруг горы. Я ощущала, как тяжесть подбирается к коленям. Это неприятно. Но я была бы глупой, если подумала бы, что сила даётся просто так. Эти неудобства плата. И она законная.
  Ночью я спала впервые очень крепко. Мне ничего не снилось и на утро я проснулась от того, что мне в лицо кто-то дышал.
   - Что случилось?! - дёрнулась я, проснувшись.
  И я ощущала себя...странно. Выспалась. Глаза не слезятся, тело не ломит, голова не болит. Причём я ощущала странную лёгкость. От вчерашней хвори не было и следа. Словно всё было хорошо.
   - Ну ты и спишь, - проворчал Дорак, - Солнце давно уже встало.
  И что? Я бы до заката спала и ничего.
   - Мне нравиться, - буркнула я, кутаясь в плащ.
  Закрыла глаза и просто наслаждалась. Спать не хотелось, а вот просто полежать и ничего не делать очень.
   - Эй, принцесса, я же серьёзно, - вновь подал голос дракон, - Вставай, мы скоро будем спускаться.
   - Зачем? - не поняла я.
  Тут, по-моему, отлично.
   - Патрулировать территории, охотиться, - покачал он головой и начал разминать шею.
   - Я ничего не умею и бегаю медленно, - фыркнула я, - Могу помочь, но чем-то незначительным.
  Не, правда. Что я сделаю-то? Они каких-нибудь быков ловить буду, а я? Приманкой работать?!
   - Ты учиться пойдёшь, - начиная хлопать крыльями, выдал Дорак, - Магию нужно развивать, иначе она угаснет и вовсе исчезнет.
  Во блин. Не поверите, но это у меня из головы совсем вылетело. Нет, я помнила вчерашний день, но вот то, что мне придётся учиться и шуровать на разборки...этого не может быть! Как я докатилась до такого?! Меня точно прокляли!
  Но, побурчав немного про себя, поднялась. Размялась. Потом начала жевать бутерброд, запивая его водой. Дорак косился на меня изредка. А глаза-то в мою сторону смотрят.
   - Хочешь? - предложила я.
  Мне не жалко, главное, чтобы я потом нашла себе что-нибудь покушать.
   - Охотник должен быть голодным, - отвернулся от меня капризный парень, - Убери еду, иначе малышня съест тебя с потрохами.
  Дважды просить не пришлось. Но бутерброд я не убрала, а спрятала. Во рту. Он хоть и неприятный тип, но его я понимаю. Говорит прямо и без намёков. Друзей он так не заведёт, но меня он покорил.
   - Доброе утро, - раздался голос Мурена сзади, - Всё в порядке?
  Я тут же обернулась, спрятав фляжку с водой обратно в сумку.
   - Привет, да, всё хорошо, - тут же улыбнулась я.
   - Все драконы делятся на четыре вида, - подходя ко мне, выдал вожак, - Только один вид летает. Остальные пользуются своей магией, чтобы передвигаться быстрее.
  Но у всех ведь есть крылья. Зачем они им тогда?
   - А ты какого типа? Воздушного? - спросила я.
   - В основном да, - вздохнул чёрный красавец, - Остальные стихии подчиняются мне, но с трудом. Ты сегодня начнёшь обучение вместе с земляными драконами.
  Земляные?! Я вообще ничего не знаю! И...меня не убьют там?
  Подать голос я не успела. Из горы начали выскакивать один за другим драконы, который отталкивались от площадки и уходили в штопор сначала вверх, в потом улетали в сторону. Их было много.
   - Куда они? - удивилась я, еле устояв на ногах.
  Словно на взлётно-посадочной площадке оказалась.
   - Воздушные драконы находят добычу, - пояснил Мурен, - Земляные догоняют. Если животное умеет плавать, а тут практически все умеют это делать, в гонку вступают водный отряд. А в самом конце добычу поджаривают огневики. Всё просто.
  Ни черта себе. Просто? Да у них тут целая система! Вот это я понимаю народ. Все работают слаженно, помогают друг другу. Наверное, нам стоит поучиться у них.
   - А я? - уточнила я, - Я могу вам помочь, да?
  Он посмотрел на меня.
   - Ты отправишься вместе с другими детьми в каньон, где вас будут обучать магии земли, - отозвался он, - Первое время я буду спускать и поднимать тебя, но потом ты научишься сама это делать.
  Чего?!! Да тут, наверное, целый километр вниз лететь! Какое 'сама' ?!! Видимо ужас-таки отразился на моём лице, поскольку дракон усмехнулся:
   - Тебе надо верить в себя. Ты научишься и не такому.
  А?!
  Неожиданно раздался топот. Я почувствовала, как земля затряслась. Мгновенно кровь отхлынула от лица.
   - Мурен! Гора рушиться! - в панике воскликнула я, почему-то расставив руки в стороны.
  Знаете, так делают люди, оказавшиеся на льдине посреди озера. Чтобы не упасть, надо держать равновесие! Я паниковала, но не так, как раньше. Тут рядом стоял дракон с невозмутимым выражением лица, на которого я собиралась прыгнуть в случае чего.
   - С чего ты взяла? - спросил вожак, - Всё в порядке.
  Через несколько секунд тряска усилилась и...из горы выскочило больше десятка детёнышей драконов, которые кувыркались и кусали друг друга. Боже, тут дети...
   - Ты чувствуешь вибрацию земли, - раздался незнакомый мужской голос, откуда-то сзади, - Это хорошо.
  Я не двигалась. Стояла, чуть присев. Нет, земля реально тряслась! Она ещё колыхается, но не так сильно, как раньше.
   - Это моя совесть? - тихо спросила я у Мурена.
  Чего не причудиться перед смертью, да?
   - Это твой учитель, - кивнул он куда-то мне за спину.
  Медленно обернулась. Увидела я только большую голову, шею и две передние лапы. Приятного коричневого оттенка чешуя, два костяных нароста на голове выглядели словно рога. От этого мне казалось, что этот дракон приспешника сатаны. Тёмно-медные, карие глаза внимательно рассматривали меня. Он...висел с другой стороны. Передними лапами держался за скалу. Ему помощь не нужна? А то выглядит так, будто он падает.
   - Вы в порядке? - на всякий случай спросила я.
   - Смотря о чём ты спрашиваешь, - выдал он.
  Покосилась на Мурена. С этим мужиком что-то не так. Он философ или обычный тролль, который будет издеваться надо мной.
   - Лоран, возьмёшься за её обучение? - спросил Мурен.
  Тут же выпрямилась. А то встала тут...землетрясение переживать собралась. И не может такого быть, чтобы я почувствовала вибрацию этого топота! Как так-то?! Может, это вулкан, а не простая гора? Точно. Тут что-то не так. Может, стоит побыть немного Машей Следопытом?
   - Совсем новая, - оглядывая меня, произнёс видимо мой будущий учитель, - Лучше научить сначала, чем переучить.
  Какая новая? У меня пробег уже двадцать четыре года!
   - Маша, залезай на меня, - тут же сказал чёрный дракон.
  Уже?! Но делать нечего. Забросила сумку на плечо и полезла на своего дружбана. Кое-как вскарабкалась и уцепилась за наросты на спине.
  Лоран дал странный знак. Он поднял голову вверх и как-то странно зарычал. Похоже было на утробное бульканье. Подумала, что он подавился или закашлялся, но услышав это, малышня тут же подняла свои головы. Словно отреагировали на свисток. И тут Лоран нырнул вниз. 'Упал' - пронеслось в голове. Но детишки хлынули следом! Просто бежали и...убежали.
  Никто не кричал и всё казалось было в порядке вещей. Но вот Мурен поднялся в воздух и я не поверила глазам! Они словно ящерицы бежали почти по отвесной скале вниз! Выглядело это устрашающе. Словно нашествие какое-то.
  Но вот мы приземлились. Именно в том каньоне, куда я вчера свалилась, только намного ближе к горе, на которой я ночевала.
   - Маша, слушай Лорана и не обижайся если что, - произнёс Мурен, как только я слезла, - Ты с ним будешь до вечера. Удачи.
  И он плавным и мощным рывком взмыл в небо. Я проводила его угрюмым взглядом.
  Подошла к остальным. Малышня устроила кучу мала. То есть я видела лишь большой ком из дракончиков, которые катался из стороны в сторону. Выглядело это забавно.
   - Построились! - повысил голос, появившийся Лоран, - Маша, в конец строя.
  А почему я в конце должна стоять? Я же ничего не знаю, мне наоборот надо поближе...но, делать нечего. Потопала. Малышня после окрика тут же распуталась и построилась. То есть уселась на пятую точку и уставилась на дракона. Я осталась стоять.
   - Значит так, - произнёс Лоран, прогуливаясь вдоль нашего построения, - В нашей группе прибыло. Относитесь к ней так, как она того заслуживает. Всем понятно?
  Детишки синхронно глянули на меня. Я тут же замерла, распахнув глаза. То есть не с уважением? Правильно. Как заслужу. Но это и пугает.
   - Легли на спину, - тут же отдал приказ дракон.
  Я тут же зависла. Тут не было камня. Земля, кое-где травка. То есть мне головой на грязную землю? Помыться тут проблематично. Может, я подложу себе под головушку что-нибудь...
   - Это что такое? - перед лицом возникла перевёрнутая физиономия Лорана.
  Я лежала на спине. А головушку на рюкзак положила.
   - Это я, - растерявшись, ответила я, - Меня Маша зовут, я ваша новая ученица.
  Медленно, словно в замедленно съёмке его глаза сощурились. Нет, драконы и так страшные, но когда ты их видишь перевёрнутыми...
   - Умничаю здесь я, - тут же отрезал он, - Убери рюкзак и радуйся, что ты в одежде.
  Он отошёл от меня. Теперь щурилась я. Трудно мне будет, ой трудно.
  В общем кое-как я улеглась, как все. И вот лежим мы к верх брюшком, на небушко смотрим. А знаете, такая учёба по мне. И холода от земли не идёт. Наоборот тепло. Наверное, под землёй какие-то источники горячие протекают...или с вечера солнышко пригрело хорошо...в общем я счастлива.
   - Сосредоточьтесь на своих ощущения, - услышала я голос учителя, - Вы должны почувствовать землю. Она часть вас.
  Прислушалась к себе. Ну, мне тепло. На душе тоже спокойно.
  Спустя несколько минут такого лежания я полностью расслабилась. Сна не было, а вот релакс был полным. Я щурилась от солнышка и была полностью довольна жизнью. Но внезапно пятой точкой я почувствовала вибрацию. Словно мобильник в заднем кармане зажужжал. Поднимать голову побоялась. Вдруг, этого нельзя делать.
  Но вот всё прекратилось и в следующую секунду меня подбросило вверх. Я завизжала от неожиданности. Приземление было...на ноги. Странно, я обычно плюхаюсь всем телом. По началу захотела начать ругаться, ибо такие шутки неприемлемы, но...я была не одна такая. Все драконы были в замешательстве, кто-то даже до сих пор лежал на спине.
   - А теперь попытайтесь не упасть, - раздался насмешливый голос Лорана.
  И теперь я увидела. Большой квадрат земли, в котором мы находились поднялся! И...и...он начал наклоняться из стороны в сторону!
   - Мамочки! - взвизгнула я, присаживаясь.
  Было страшно. И я была не одна. Остальные малыши впали в панику. Они начали метаться из стороны в сторону, сталкиваясь и сталкивая других. Я боялась меньше остальных, судя по всему. Но вот, когда платформа наклонилась резко влево, один малыш не удержался и покатился вниз. По дороге он схватился за хвост своего собрата, а тот за третьего!
  Высота была приличной. Метров пять! Это что за учение такое?! Они же разобьются!
  И, дура, я упала на коленки и поползла к бедному дракоше, который держал себя и двух своих братьев.
   - Держись! - зашипела я, хватая тёмно-зелёного малыша за две передние лапы, которыми он и держался.
  Земля замерла в невероятном наклоне! Я сидела на попе, широко расставив ноги, а руками держала пищащего юного мага.
   - Потерпи! - успокаивала я его, обхватывая рукой спину своего одноклассника, - Лоран, они же упадут!
  Дракон внимательно наблюдал за нами. Остальные всеми конечностями цеплялись за землю. У них были когти и это было легко. А вот нам...мы словно играли в 'Сосиску'. Игра такая в детстве была. На горке. Один цеплялся за металлические прутья и свешивался вниз, а остальные спускались вниз, ухватившись за его ноги. Потом также забирались обратно. Только горки не было! И высота была большой!
   - Держимся! - крикнул нам наш злой гений, - Маша, они утащат тебя за собой!
  Зло глянула на него. Сволочь! Они хоть и не мои друзья, но они же живые! И я упрямо стояла, то есть сидела на своём. Эти глаза...драконы боялись и не хотели падать. Чёрт, я не отпущу!
  И вот земля вновь начала двигаться и принимать нормальное положение. Несколько секунд и я смогла разжать руки. Мы вновь приняли горизонтальное положение. Так нечестно! Это просто избиение младенцев!
   - Лоран, вы нечестно играете! - вскакивая на ноги, крикнула я, - Без предупреждения!
  Дракон сидел на своём месте.
   - Это не игра, - ответил он, - И предупреждать я вас не обязан. Вы должны быть всегда готовы.
  И в тот же момент всего за секунду земля накренилась в другой бок и мы кубарем полетели вниз. На пласте земли не осталось никого. Мы падали кучей в...песок. Откуда он тут взялся непонятно. Не скажу, что посадка была мягкая, поскольку на меня сверху навалилось парочка малышей, которые весили примерно столько же, сколько и я. Но жаль было тех, кто был подо мной...
   - Подъём! - раздался голос Лорана, - Вернулись на плиту!
  Со стоном мы поднялись.
   - А чему это нас научит? - всё же спросила я, отряхиваясь.
   - Земля-ваше естественное продолжение, - ответил учитель, - Вы должны научиться держаться на ней уверенно.
  Да как?! Ты эту землю шатаешь!
  В общем пару часов мы тупо били синяки. Причём друг другу. Порой землю так качало, что мы врезались друг в друга. Один раз я даже споткнулась об чей-то хвост и тут же слетела в песок. От моей нынешней природной осталась пыль. Я вся была грязная, как чертёнок. С головы песок сыпался, а сама я кажется, его наелась.
   - Залезай обратно, - заметив, лежащую меня.
  Ненавижу, когда мною командую. Но, стиснув зубы, залезла на платформу и всё повторилось. Снова. И снова. И снова.
  Отдых настал только во время обеда. Взрослая дракониха, которую я встретила вчера принесла полуобгоревшую тушу какого-то большого животного. Малыши тут же налетели, а я была неголодна. К тому же я бы не осмелилась подходить туда. Они все рычали и отрывали себе куски побольше. От усталости я ничего не хотела. Просто села, а потом и воввсе легла рядом со своим рюкзаком. Достала фляжку и сделала несколько жадных глотков.
   - Маша, ты можешь поесть вместе с остальными, - раздался женский голос.
  Я тут же приподнялась на локтях.
   - Нет, спасибо, я не голодна, - отозвалась я.
  Ко мне подошёл Лоран. Я тут же напряглась. Если он сейчас опять что-нибудь выкинет, то я...я буду готова!
   - Разделять трапезу это давняя традиция драконов, - садясь рядом со мной, произнёс учитель.
  У меня нет вилки...можно было и ножом просто, но я как-то не очень...смелая.
   - Я правда не хочу, - вздохнула я, - Им больше достанется.
   - Ты зря помогала остальным, - сказал он.
   - Почему? - удивилась я.
   - Они должны надеяться лишь на себя.
   - Не знаю сколько я буду с ними учиться, - серьёзно произнесла я, - Но мы одна команда. А я своих не бросаю.
  Тот покосился на меня и отвернулся.
   - Ты умна, - услышала я, - И ты упряма. Магия должна поддаться тебе.
   Посмотрела на свои руки. Под ногтями грязь. Сама элегантность.
   - Есть люди намного умнее меня, - буркнула я, - Я одна из глупых.
  Это было правдой. Ум предохраняет от опасностей! Сидела бы спокойно сейчас дома, читала бы книжки, пила чай из фарфоровой посуды и готовилась к свадьбе. Нет, попёрла в другую сторону!
   - Я знаю много людей и поверь, ты одна из разумнейших, - услышав мои слова, произнёс дракон, - Хотя твой приход сюда говорит о твоей храбрости или наивности.
  Когда нет выхода, бежишь на любой свет. Вот и я побежала.
   - Лоран, скажите честно, я правда смогу остановить войну? - неожиданно для себя спросила я и тут же прикусила язык.
  Дура. Ему-то откуда знать!? Просто это не даёт мне покоя, вот и вырвалось.
   - Я знаю лишь, что ты сможешь, если захочешь приручить свою стихию, - посмотрел на меня Лоран, - А на счёт войны...порой одна маленькая птица способна переломить историю. Всё зависит от тебя. Но я могу дать тебе совет. Когда будет трудно, думай головой, а решай сердцем. Будь в гармонии с собой и у тебя получиться то, что ты задумала.
  Вот это наставления настоящего сенсея! Пару часов назад мне хотелось назвать его 'мучитель', а не 'учитель'! Но...видимо таковы методы.
  После обеда нам дали полчаса отдохнуть. Я лежала на земле и ощущала, как на коленке рождается синяк. Знала бы, что всё так, прихватила бы доспехи.
  Лоран вновь подал сигнал, зарычав куда-то в небо. Малыши тут же замерли кто в каких позах, подняв головы на звук. Я лишь лениво перевернулась на другой бок, чтобы лучше видеть своего мастера.
   - Подошли все к песку, - заговорил он.
  Со стоном поднялась и поплелась к тому месту, куда мы падали.
   - Садитесь, - приказал он.
  Я тут же плюхнулась на задницу. Теперь я даже не думала, как выгляжу со стороны. Я была уставшей, но готовой к обучению!
   - Лапы погрузите в песок, - скомандовал н вновь.
  Лапы, руки, какая разница? Зарылась ручками в песочек. Дранчики тоже выполнили указания. Неожиданно песок...затвердел! Секунду назад был зыбучим, а теперь словно камень! И мои руки остались там!!!
   - Это так и задумывалось? - на всякий случай уточнила я.
  Подёргала. Намертво!
   - У вас есть остаток дня, чтобы выбраться, - сказал он насмешливо, - Удачи.
  И он, развернувшись, куда-то ушёл.
  Прошла, наверное, целая минута прежде, чем до меня дошло. Он нас бросил! Мы в ловушке! Оглянулась. Никого. Мы с малолетками одни! Они-то сразу просекли, что делать надо. Дёргались они славно. Я тоже попыталась. Потом встала. Упёрлась ногами в предательский камень и попыталась вырвать руки. Я, наверное, скорее себе спину бы сломала! Чёрт!
  Прошло минут сорок! Кто-то ещё дёргался, в надежде, а большинство вместе со мной уныло лежали. Я вспотела уже вся! Не могу!
   - Лоран! - крикнула я, - Мы не можем выбраться! Помоги!
  А в ответ тишина...
   - Лоран! Я знаю, что ты там! - не сдавалась я, - Вернись!
  Разумеется, ничего не произошло.
   - Эй, вы умеете ведь с горы спускаться, - обратилась я к собрату по несчастью, - Вы же как-то с камнем разбираетесь...может, и сейчас получиться?
  Глянув на меня, драконы переглянулись. Подёргались и...ничего. Да чтоб его!
   - Вас же давно учат, - продолжила я поднимать восстание, - Вы точно что-то умеете!
  Драконы вновь переглянулись. Дёргались и ничего. По-моему, я почувствовала вибрацию, но нет. Никого не было и никто не приблизился к разгадке этой ловушки! Присмотрелась. Он словно изменил структуру песка! И это без нагрева! Чёрт, земля - это крутая стихия. Интересно, а если бы мне досталась водная магия меня бы сейчас топили или нет?
  А солнце всё пекло. Все, даже самые сильны сдались. Мы уныло лежали и медленно вялились. Даже мой лидерский нрав затух. Было жарко, чтобы поднимать драконов и идти воевать. Боже, о чём я думаю? Какая война? Мы чёртовы первоклассники, которых заперли в классе. У меня мозги плавиться начали.
  Наверное, прошло пару часов прежде, чем наступили перемены. Мы как обычно находились в состоянии мумий, но вдруг раздался приближающийся топот. Оживилась даже я. Первой мыслью был Лоран. Он вернулся, но...присмотревшись, на нас издалека неслось стадо бизонов! У них были огромный рога!!! И их было много...
   - Подъём!!! - вскрикнула я, вскакивая на ноги, - Быстро, придумайте что-нибудь!
  Стояла я в согнутой позе к верху пятой точкой. Руки-то в земле! И я вновь начала тянуть. Упиралась и пыхтела, но всё без толку. От пота я плохо видела, но Это трудно не заметить.
  Драконы тоже подскочили и с диким писком начали вновь рваться прочь.
  И вот...один шустрик вырвал лапы и радостно побежал прочь. Потом остановился и побежал обратно. 'Мы спасены!' - промелькнула в голове мысль. Наш первый смельчак подскочил к своему брату и что-то начал стрекотать. Тот пару раз дёрнулся и...освободился! Обрадованная я сначала смеялась и поторапливала всех, но оптом...до меня дошло, что я не понимаю. Последний дракон посмотрел на меня и затрещал что-то.
   - Я не понимаю, - замотала я головой, глядя, как приближается стадо, - Помоги мне!
  Он активнее начал щебетать. Задёргалась, но ничего.
  И вот мы разделились на два отряда. Первые стояли в стороне и что-то пищали мне на своём, а второй отряд состоял из двух индивидуумов: меня и того очаровательно сострадательного малыша, который продолжал мне что-то втолковывать.
  А моя смертушка всё приближалась. Меня затрясло и я впала в панику.
   - Как ты это сделал?! - вновь упала я на колени, - Покажи мне!
  На этот раз малыш начал бить лапами по окаменевшему песку, а потом опустил голову к земле. Несколько секунд я в недоумении наблюдала за ним. А что, если...быстро закрыла глаза. Надо представить, что песок сыпучий! И я напряглась. Зажмурилась и начала активно думать! Топот неумолимо приближался. В какой-то момент я поняла, что ничего не выйдет и просто прижалась к земле, сгруппировавшись.
  И в момент пика, когда земля дрожала, а в ушах свистело, я завопила.
  Ничего. Топот исчез, дрожь тоже. Я даже слезу пустить не успела с перепугу. Подняла голову. Лоран вместе с каким-то неизвестным фиолетовым драконом стояли в нескольких метрах от меня. Что происходит?!
   - Если бы это было настоящее стадо, тебя бы затоптали, - подходя ко мне, выдал Лоран.
  Я разозлилась. Ненормальный!
   - Если бы это было настоящее стадо, меня давным-давно не было тут! Ах нет, постойте, мои же руки стали частью земли! - зарычала я, отплёвываясь от волос, - Что за задание?! Я ничего не понимаю!
   - Тебе же объясняли твои братья по стихии, - спокойно заговорил он, выводя меня из себя ещё сильнее.
  А! Вы про эти рычания?!
   - Да я ничего не понимаю! - резко бросила я, - Они между собой переговаривались, а я ни слова не поняла!
  Тот медленно поводил головой из стороны в сторону.
   - Ты поняла, что надо было делать, - выдал Лоран, - Просто ты не поверила в это.
  О чём он говорит?!
   - Да я понятия не имею, что делать! - мотнула я головой, пытаясь вырвать руки из камня.
   - Надо представить, что камень - это песок, что всё земля, - проговорил он вкрадчиво, - И я видел, как ты попыталась. Но ты остановилась потому, что не поверила.
  Прищурилась.
   - Да я представляла, - буркнула я, устало садясь, - Ничего не выходит.
   - Ты боишься мечтать, боишься загадывать, ты думаешь головой и это хорошо, когда твоя стихия огонь или вода, - нравоучительно сказал дракон, - А когда ты принадлежишь к племени земли, ты должна быть уверенна в себе и в своих мыслях.
   - И что вы предлагаете мне сделать? - не понимала я.
   - Мечтай.
  Прищурилась.
   - То есть я должна думать о единорогах, которые спасут меня?! - растерялась я.
   - Если это поможет тебе, то пожалуйста, - кивнул он, - А кто такие единороги?
  Закатила глаза.
   - Вымышленное волшебное животное, - буркнула я, повесив голову, - Лоран, мне жарко, отпусти меня в тенёчек...
   - Ты сама вольна вершить свою судьбу, - фыркнул он, поднимаясь, - Пусти твои единороги помогут тебе.
  И он собрался уходить. По-натуральному!
   - Лоран, стой! - крикнула я, - А вдруг тут кто-то водиться?! Я же, как кусок мяса на тарелке!
   - Мой друг с помощью капелек воды создал иллюзию бегущего стада, не бойся тут никого нет, кроме нас.
  И они все ушлёпали куда-то.
  Через час до меня наконец-то дошло. Меня бросили! Но так не бывает! Я же...я девушка в конце концов! Хорошо хоть солнце уже не так палит.
  В какой-то момент я сдалась. Перестала дёргаться и материться. Села и уставилась на чёртову ловушку. Я не мечтала уже очень давно. Надо просто расслабиться и попытаться вернуть себе летучее настроение. Чтобы умчаться куда-нибудь далеко-далеко.
  
  ***
  
  Двое мужчин сидели в кабинете и медленно потягивали вино из бокалов. Оба были погружены в свои мысли. Их планы рушились и они пытались предпринять хоть что-то. Удивительно, что они вели себя спокойно, ведь всё к чему они стремились грозилось стать одной из сотен несбыточных грёз.
   - Неужели её следа нигде не было обнаружено? - всё же подал голос Себиан, - Она не могла просто так испариться.
   - Не могла, - подтвердил его собеседник, - Но солдаты не могут найти её. Каждый день в городах водятся сотни и тысячи неизвестных людей, простых крестьян, проезжающих мимо или обычных наёмников.
   - Завтра я подключу своих гномов, - предупредил правитель, - Мы отыщем её.
   - Они её в глаза не видели, - качнул головой Георг, - Будут тыкаться по городам, словно слепые котята.
   - У вас есть её портрет, - удивился мужчина, - Гномы сообразительнее, чем вы думаете.
   - Я не сомневаюсь в их сообразительности, Себиан, - покачал головой король, - Она не глупа, чтобы светиться со своим лицом. Скорее всего обрезала волосы или перекрасила их. Портрет не поможет обнаружить её.
  Они вновь замолчали.
   - Без нашего союза мы не сможем поднять восстание против Демонов, - вскоре заговорил гном, - Гномы гордый народ и они пойдут в бой только за свою правительницу, которая будет вынашивать наследника. На данный момент только половина моего государства готова пойти войной на Астру. Этого мало. Даже со всеми нашими союзниками мы лишь слегка превысим численность их армии. А мы должны превосходить её, чтобы суметь подавить их числом.
   - Серебро блокирует магию и казалось бы, что победа должна быть на нашей стороне, - усмехнулся голубоглазый взрослый мужчина, - Но, как и год назад всё зависит от одной хитрой девочки, которая всех нас нагнула.
  Он залпом опустошил свой бокал.
   - А если мы не найдём её? - спросил гном, - Что нам делать?
   - Надо придумать другой способ, чтобы сплотить нас, - выдал вполне хорошую мысль король.
   - И что ты предлагаешь? - вскинул брови гном, морщась.
  Глаз почти зажил, магия в конце концов творит чудеса, но не такие глобальные.
   - Надо воспользоваться оружием, которым постоянно пользуется моя дочь, - вздохнул Георг.
   - Что это? - не понял гном.
  Король молча указал на свою голову:
   - Она всегда была умной. Надо прикинуть куда она могла пойти и начать её поиски повсеместно. В крайнем случае найдём сильного мага, чтобы он отыскал её по кровной связи, но это последнее, что мы предпримем.
  Себиан кивнул и вновь отпил вина.
  
  ***
  
  Собрание в цитадели длилось уже несколько часов. Архимаги и военачальники спорили и выдвигали свои предложения.
   - Надо собрать войска и ударить по Пуэру, - бросил длиннобородый мужчина в белой рясе, - Это послужит примером остальным! К тому же это королевство давно пора приструнить!
   - А с гномами ты что делать будешь?! - вскинулся статный мужчина в доспехах, - Они явно в хороших отношениях с Георгом и если мы ударим по людям, то против нас поднимутся гномы и чёрт знает кто ещё! Вы готовы нести многотысячные потери, чтобы подавить Пуэр?
  Мужчины вновь загалдели, продолжая спор.
  Император сидел за большим круглым столом и медленно крутил в руках простое золотое кольцо. Он с самого начала собрания был немногословен. Но его отсутствующий вид был обманчивым. Внутри Алексэр думал и строил сотни теорий, которые могли бы существовать.
   - Зокер, - подал голос император и все мгновенно стихли.
   - Да, ваше императорское величество, - тут же выпрямился мужчина.
   - Что ты предлагаешь сделать? - холодно спросил блондин.
  Тот на секунду замешкался.
   - Я предлагаю заслать в Пуэр шпионов, - отозвался Зокер, - Пусть они разузнают всё на сто процентов. Чтобы мы точно знали, чего опасаться.
   - Нам известно где находиться правитель Себиан? - вновь спросил император.
   - Да, он уже давно гостит в Билтоне, - тут же ответил брюнет.
   - Это не спроста, - качнул головой Демон, - Там явно что-то происходит и я хочу знать что. Отправьте лучших шпионов.
  Зокер тут же склонил голову и быстро исчез из цитадели.
   - Остальные к завтрашнему дню должны предоставить мне с десяток возможных вариантов развития событий, - серьёзно оповестил всех он, - И начинайте подготовку армии.
  Последняя новость была самой важной. Все почти синхронно склонили головы.
  Император встал, собираясь покинуть зал совещаний.
   - Алексэр, нельзя воевать! - подала голос молчавшая Эльта, - У них серебро! Мы проиграем!
   - Я твоего мнения не спрашивал, - бросил император, даже не глядя в сторону сестры.
   - Начни переговоры, - вскочила девушка с места, - Ты протянешь время...
   - Для чего? - перебил её брат, резко обернувшись, - Что задумала Маша?
  Эльта тут же замолкла. Вокруг неё стояло шестеро лучших солдат, а на руке висел браслет, блокирующий магию.
   - Я не знаю! - вскрикнула она, - Она скорее всего вернулась домой!
  Эльта пыталась помочь прежде всего своему брату. Он падал всё глубже во тьму. Война - не выход.
   - Мы проверили Вилур от стены до стены, её там нет, - зло выдал Алексэр, - Она не могла провалиться сквозь землю!
  Эльта действительно не знала, где её подруга, но она догадывалась. И эти догадки она хорошо прятала в своей голове.
   - Маша пошла домой! - упрямо заявила она, - Она меня бросила! Почему я не знаю!
  Император приблизился к своей сестре и внимательно посмотрел ей в глаза.
   - Её не было с тобой в Вилуре, так ведь? - тихо, словно понимая, спросил он скорее у себя, чем у сестры, - Откуда ты прыгнула в город?
  Эльта вздрогнула. После исчезновения Маши девушка хотела пойти за ней, но оптом она решила увести с её следа всех. Она создала портал в Вилур и начала активно применять магию. Так её и нашли. И никто не задавался вопросом откуда же прыгнула Эльта. Всем было интересно почему, а главное с кем она сбежала. Но город был пуст, Маша была очень далеко и найти её уже не у кого не получиться. 'Она уже добралась до драконов' - подумала Эльта и мысленно усмехнулась. Она помогла. Она сумела.
   - Я пришла в Вилур из Пуэра, - буркнула она, - Всё.
  Алексэр вновь начал вглядываться в глаза родной сестры.
   - Врёшь, - усмехнулся он, - Что вы задумали? Точнее, что на этот раз учудила Маша?
  Его злой и жадный взгляд вновь впился в Эльту. Та отвела глаза.
   - Отвали от меня! - рыкнула она, пытаясь отойти от императора, - Я ничего тебе не скажу!
  Демон резко схватил Эльту за плечи, заставляя смотреть на него.
   - В Пуэре оказался Себиан. Зачем он приехал? Что там происходит? Маша тебе рассказала, я вижу это по твоим глазам, - пытливо выдал он, - Они ведь что-то задумали, да? И что же это, сестричка? Свергнуть меня? Нет? А что тогда? Быть может, они создали какое-то новое оружие на основе серебра, раз Георг так осмелел? Да?
  Эльта дёргалась, пытаясь вырваться из сильной хватки брата. Остальные занимались своими делами, зная, что император делает всегда то, что необходимо. Они его уважали и боялись. Причём два этих чувства подкрепляли друг друга, уничтожая мысли о измене.
   - Слушай, я ничего не знаю! - пискнула она, - Маша память потеряла и у неё отказали ноги! Я всего лишь ей помогала! Всё!
  Этого девушка брату никогда не говорила. Алексэр сначала нахмурился, а потом прищурился.
   - С чего бы это ей память терять? - вскинул он бровь, - Она в коме пролежала...месяц?
   - Год, Алексэр! Целый год! - завопила девушка, - Ты со своими тараканами в голове счёт времени потерял!
  Тот дёрнулся и отпустил сестру. В его голове завертелись мысли. Он её помнил. Ненавидел себя, окружающих и её заодно.
   - И что? Ты ей помогла?
   - Представь себе да! - зашипела она, - Тебе бы она понравилась. Такая кроткая, наивная девочка, которая соблюдала чёртов этикет и передвигалась по замку в инвалидном кресле. Если бы ты пришёл к ней, как это сделала я, то она бы вновь начала тебя узнавать. У тебя был шанс всё исправить и показать, что ты изменился. А что сделал ты? Ни-че-го!
  Мужчина с силой сжал кольцо в своей руке. Но он быстро ослабил хватку, побоявшись сломать его.
   - Это не твоё дело, Эльта, - резко обронил Алексэр, - Иди в свою комнату.
  Девушку повели на выход. Осторожно, хоть та и дёргалась.
   - Она всех нас спасла! - заорала Эльта со слезами на глазах, - Свою жизнь готова была отдать за меня и за тебя! И что?! Что ты сделал?! Ты трус! Чёртов ребёнок, который не знает, чего хочет!
   - Я хочу, чтобы Демоны хорошо жили, - холодно ответил император, - И не смей учить меня.
  Девушку попытались вывести из цитадели, но та увернулась и их последних сил закричала:
   - Пошёл к чёрту! Она нас всех спасёт!
  Демон тут же поднял руку и охранники остановились. Рыдающая девушка не сразу поняла, что сказала.
   - От чего спасёт? - тут же уточнил Алексэр, - От меня? Неужели Мария собралась свергнуть своего бывшего мужа? Ты серьёзно? И это её план? Я думал она будет поизобретательнее.
  Эльта утёрла рукой слёзы. Она понимала, что война всё равно будет. И скрывать мотивы было уже поздно. Она верила только в одно: 'Маша что-нибудь придумает, она всегда так делала.'
   - Маша не будет свергать тебя, - шмыгая носом, тихо буркнула Эльта, - Она нас спасёт.
  Другие слышали это и не понимали, хоть и делали вид, будто занимаются своими делами.
   - От кого? - чуть приподняв подбородок с ухмылкой, вопросил он.
   - От тебя и от её отца, - сказала девушка, - С ума сошёл не только ты.
  Демон расхохотался. И в этом смехе были слышны отголоски безумия.
   - Чтобы хорошая девочка пошла против своего папочки, которого любит до глубины души? - отсмеявшись, вскинул брови Демон, - Если бы это было так, то всё было бы гораздо лучше и легче. Глупее вранья я от тебя не слышал.
  Не сопротивлявшуюся Демонессу вывели из цитадели.
  
  ***
  
  Почему-то я успокоилась. Открыла глаза. Камень. На вид твёрдый. Но наши глаза часто нас обманывают. Ты был песком, ты был расслаблен. Потом ты напрягся и стал прочным, словно...злым. Да, будем думать, что это так. Медленно втянула воздух и включила своё воображение.
  Вот камень тает, словно масло под солнцем...сосредоточилась на этом. Попыталась вытащить руки. Ничего. Вновь напряглась. Надо верить. Нет ничего невозможного. Этого мира не должно было существовать. Но он есть. Я никогда не думала, что вообще когда-нибудь выйду замуж. Но посмотрите на меня. Бывшая жената местного злодея! А сама я кто? Не простая канцелярская мышь, готовая постебаться над коллегами, я принцесса. Первое время исполняла роль королевы и люди с криками не начали гоняться за мной с вилами и факелами. Надо признать, что я не такая плохая, как думала о себе раньше. Есть люди лучше меня. Безусловно. Но я также не вхожу и в роль худших. Я заняла прелестную позицию посередине. Именно то, что нужно. Радгар и Мурен говорили правду. Приобретая свою цель, необходимо сохранять внутренне равновесие. И в действии своих врагов я могу проследить добро. Агнелла. Что случилось с ней? Она просто любила. И в какой-то момент потеряла баланс, став злобной стервой, которая не погнушается даже убийством. Агнелла начала убирать соперниц. А цель та же, что была изначально. Её правила любовь...до какого-то времени. Потом это переросло в безумие и помешательство. Её энергия стала неравномерной и она накренилась в худшую сторону. Превратила Алексэра в свой фетиш. В этом вина не только её. Отчасти виноваты её родители, виновен сам Демон. Да и множество факторов, влияющий на её душевное спокойствие.
  На Этот раз мне было легче. Я её отпустила. Она мертва, зла на неё держать бесполезно и не нужно. Да и на остальных тоже. Прошлое есть прошлое. От него нельзя отворачиваться, но и погрязать в нём тоже не стоит. Нужен старый добрый баланс. И понимание накрыло меня с головой.
  Я так глубоко ушла в своих фантазия, что не сразу заметила, что мои руки больше не сковывает камень. Распахнув глаза, увидела в каменной плите дыру с песком внутри.
   - Да!!! - завопила я, вскакивая и тут же хватаясь за поясницу, - Я смогла!
  Моя спина! Но есть! Я смогла! Всё, я крута! И главное...я поняла, как это работает! Голова! Надо верить в то, что ты делаешь! Быть полностью уверенным! И всё...из такой, казалось бы, безвыходной ситуации выход оказался до беспечности прост. 'Красота, как и мудрость в простоте' - пронеслось в голове. Ой, всё, моё Эго возомнило себя буддистом!
  Еле передвигая ноги, подошла к своему рюкзаку и достала фляжку с водой. С жадностью присосалась к ней. Фух, наконец-то...
   - Надо было всего лишь посидеть и подумать, - раздалось сзади.
  Лоран шёл из...кустов. Тут были и деревья, но их было очень мало. Отлично. Он засел у меня за спиной. Хотя...стало приятно его видеть. Он меня не бросил на растерзание судьбе. Сидел и ждал, когда твердолобую меня осенит.
   - Это сложно и легко одновременно, - буркнула я, - Что теперь? Закопаете нас по голову в песке?
  А что? Пустить к нам скорпионов, чтобы они по нашим головам прыгали и всё.
   - Ты спрашиваешься или это был сарказм? - уточнил он.
  Задумалась.
   - Больше вопрос, - решила я, - Так что, учитель, дальше будем мучиться?
   Лоран вздохнул. Солнышко уже садиться.
   - Нет, пора на скалу, - выдал он, - Скоро за тобой прилетит Мурен.
  А, наверное, круто забираться самому в гору. Без страховки и без 'кошек'. Это до чего надо верить в себя, чтобы на такое осмелиться?
   - Я успею помыться? - уточнила я.
   - Успеешь, но я тебе не советую этого делать, - усмехнулся дракон.
   - Почему нет?
   - Завтра будут новые, ещё более сложные испытания, - качнул головой учитель, - Всё равно испачкаешься.
  Великолепная логика. Так, зачем тогда жить, если всё равно умрёшь?! Что за глупости?
   - Лоран, я дама, мне надо хоть иногда смывать грязь, - улыбнулась я искренне впервые за день.
   - Странные вы, - буркнул он, шагая видимо к остальным.
  Я подхватила рюкзак и пошла следом.
   - Люди? - уточнила я, ощущая боль в мышцах.
  Но счастье-таки пёрло из всех щелей. Я маг! Всё, теперь я буду супер-леди! Не надо скрываться и пользоваться оружием! 'Думаешь, тебе руки в камень замуруют?' - вопросило подсознание. Да уж...перегнула я чуток. Но радоваться можно разными способами! Хочу и хвалю себя! Хоть кто-то это делает...
   - Женщины, - поморщился Лоран.
  Это было...неожиданно.
   - А что они тебе сделали? - удивилась я.
   - Вы всегда ведёте себя странно, - мотнул головой он, - Неестественно. А что твориться у вас в головах вообще мрак.
  Я тут же плотоядно расплылась в ухмылке.
   - Ну и кто она? - продолжая хищно улыбаться, спросила я.
  Лоран тут же посмотрел на меня.
   - О чём ты? - попытался дракон сделать вид, будто не понимает.
   - Колитесь, учитель Лоран, кто эта дракониха?
  Он сначала внимательно глянул на меня, потом вздохнул.
   - Вот об этом я и говорю! - бурчал он, ускорив шаг, - Как ты догадалась?! Я же ничего такого не сказал...никогда не пойму вашу логику.
  Я тут же подленько захихикала. Может, тут будет не так уж и скучно.
   - Лоран, - протянула я, - Покажешь мне её? Интересно посмотреть на ту, кто украла сердце моего сурового учителя...
  Дракон опять ускорился. Я перешла на бег. Так не честно!
   - Маша, не засоряй голову, - бросил он через плечо, - И никого у меня нет.
  Я устала быстро. Попробуй-как за ним угнаться!
   - Я всё равно узнаю! - крикнула я ему в след, остановившись, - Рано или поздно...
  Переведя дыханий, поднялась на холмик и увидела своих дружбанов по несчастью. Они возились возле кратеров.
  Помыться я всё-таки успела. Уединилась в одном бассейне и быстро привела себя в относительный порядок.
  После лёгкого ужина, я вновь устроилась на площадке. Наслаждалась звёздами. Мурен вновь предложил мне спать внутри со всеми, но я уверенно отказалась. Мне нравилось спать под открытым небом. Лежишь себе, смотришь и...мечтаешь. Сегодня я отпустила свою фантазию на волю. Было легко. Лёгкая прохлада, ветерок и тишина. Нет страха. Я не боюсь, что могу проснуться, а меня уже несут какие-нибудь бандиты в своё логово. Или хуже-к отцу. Быстро же у меня папа с бандитами начал ассоциироваться. Даже не заметила. Наверное, проклинает меня сейчас. А может придумал какой-нибудь другой хитрый план. Только я не могу представить какой. Что может объединить наши народы? Свадьба. Это раз. А что два? Я пока не знаю. Надеюсь, папа тоже не додумается.
  Эльту было жалко. Я ведь ушла, даже не попрощавшись. Но если бы можно было отмотать всё назад, я бы поступила точно также. Она...не была готова к таким путешествиям. Может, возраст, а может ранимая женская душа не позволяла ей так делать, не знаю. Но я уверена, что поступила правильно. Они и так здорово мне помогла. Я и не думала, что она вообще мне поверит. А она смыться помогла, ещё и со мной пару дней блуждала. 'Друзья познаются в беде' - вновь выдало моё Эго. Я закатила глаза. А ведь правильно. Она попала в беду и я пришла за ней, помощь мне нужна и она тоже откликнулась. Ещё тогда, когда Алексэр умер...мы стали близки. Его лицо. Я не могу его вспомнить. Точнее я помню примерные очертания, помню, что он делал, но вот его голос...не могу. Надо его увидеть, чтобы вспомнить, но...лучше не стоит. Он схватит меня и начнёт шантажировать отца. Всё стандартно, долго думать не надо. Но быть может я всё же увижу его. На своих условиях.
  Ночью мне снились странные сны. Я от кого-то убегала, где- то пряталась и постоянно боялась.
  Если не вдаваться в подробности, то вся неделя была невероятно тяжёлой, но очень плодотворной. Каждый день я разучивала и открывала для себя что-то новое. Было сложно, несколько раз я сдавалась, но оптом вновь поднималась и продолжала. Я толкала камни, ворочала булыжники, поднимала каменные плиты, не касаясь руками! Техника и движения давались мне почти легко, а вот концентрация...необходимо направлять энергию и регулировать потоки, но как бы я не старалась ползла я в хвосте.
  Но не сказать, что я теперь была беспомощной. Меня бы уже никто не тронул в силу некоторых изменений. Лучше всего я бросаю пыль в глаза. В прямом смысле. Для песчаной бури необходимо полностью расслабиться и просто отпустить магию, не ограничивая её. То есть бить не струёй в определённое место, а словно распылять вокруг себя свою силу. Это было моей фишкой. Однажды я создала небольшое торнадо высотой больше трёх метров! Я чуть в обморок от блаженства тогда не свалилась.
  Менять структуры земли тоже научилась быстро. Достаточно погрузиться в себя и нащупать нужные потоки. С каждым разом я увеличиваю площадь действия. То есть я могу погрузить под землю несколько больших домов.
  Сегодня было нечто новенькое. Лоран сделала выходной! Для всех, кроме меня. Я была слегка обескуражена.
   - Я провинилась? - удивлённо вопросила я, подходя к дракону.
   - Нет, - качнул он головой, - Сегодня у тебя будет отдельный урок. И он пошёл куда-то в сторону деревьев. Я двинулась следом.
  Мы отошли далеко от остальных. Кругом было тихо. Реденький лесочек такой. Ничего необычного...неожиданно мне прямо в лоб прилетел камешек.
   - Ай! - вскрикнула я, схватившись за пострадавшее место, - Что за...?!
  Лоран остановился в нескольких метрах от меня. Он стоял и внимательно смотрел на меня.
   - Ты должна быть всегда на чеку, - выдал Лоран, - Сегодня мы будем практиковать с тобой боевую магию.
  Я сразу как-то позабыла о боли. Шишка останется, но новость слегка шокирующая.
   - Боевая? А то, что мы изучали, что было тогда? - не понимая, вопросила я.
   - Это основы, - пояснил учитель, - С их помощью строиться атака и защита. По-хорошему, тебе нужно закреплять полученные знания, но для тебя это не нужно.
  Я вскинула брови. О чём он говорит?
   - Почему?
   - У тебя нет времени, к тому же суть ты ухватила, а это главное, - фыркнул мужчина.
  Время. Его чертовски не хватает. А я уже привыкла...к спокойному существованию. Думаешь только о себе...хотя, я вру. Забочусь о малышах. Глупо, но видимо это у меня в крови. Просто помогать кому-нибудь. Но всё же, я почти одинока. И это не плохо. Отвечаю только за себя и это прелестно. Можно пойти куда угодно и...ничего. Такая свобода, словно минное поле. Меня будут поджидать опасности, но это мой выбор и от этого становиться легче. Раньше я думала, что одиночество - это самое жестокое наказание, но...всё зависит от тебя. Как ты к этому относишься. Бывает, что в изгнании тебе лучше, чем в семье.
   - И что? - продолжила я, - Мы будем драться каменными мечами?
  Я была настроена иронично. Представляю себе только кидание камнями.
   - Можно и мечами, - кивнул Лоран, - Боевая магия не так сложна, если ты знаешь суть использования магии. Ты это усвоила, поэтому приступим.
  Я тут же настороженно уставилась на дракона. Тот внимательно посмотрел на меня.
   - Я буду защищаться или нападать? - всё же спросила я.
   - Для начала нападай, - разрешил он, - Но помни, что твое самое главное оружие-это сила воли. Если что-то захочешь, то это случиться.
  Я кивнула. Так. Напасть. Как?
  В голову пришли...камни. Вздохнула и, как учили прочертила правой ногой полукруг и поставила её чуть позади. Это позиция удобна. Выдохнула и в голове тут же возник образ трёх камней. Правую руку подняла вверх, раскрыв ладонь, а левой резко ударила воздух. Глаза открыла вовремя. Три больших булыжника полетели в Лорана. Не могу к этому привыкнуть...я управляю землёй!
  Но вот дракон чуть дёрнул лапой и из земли вылетела крупная плоская плита, о которую и разбились мои камни.
   - Хорошо, - похвалил он меня, опуская плиту на место, - Но ты действуешь слишком предсказуемо. Попытайся достаться меня. Отпусти фантазию и самое главное-верь в себя.
  Я уверенно кивнула и пакостно улыбнулась.
  Следующие пару часов я воевала с Лораном. Чего моя головушка только не придумывала. И камни в форме кулака, многоуровневые плиты, которые летели в дракона с немыслимой силой и скоростью. Но самое главное, мне было весело. Я потела от частых телодвижений, но внутри меня разгорался восторг и триумф. Это не сон. Вот я. Это я делаю! Не кто-то! И мои мечты...они сбываются! Они...это реальность!
   - Маша, думай шире! - крикнул учитель, - Я знаю, ты можешь большее!
  Зря он это сказал. Я остановилась. Дракон был хитёр. Он отправлял на встречу свои камни, сбивая мою атаку. Что я делала? Била. Куда? Прямо в него. Моё лицо вновь озарила ухмылка.
  Расставила ноги по шире и чуть присела. Этим позам меня тоже научили, поскольку так лучше всего чувствовать землю, энергию, а также ощущать своё тело. Вновь втянула воздух. Руки выставила вперёд. Подняла большой каменный пласт и начала вращать руками. Огромная глыба начала крутиться вокруг своей оси. Вскоре я начала слышать гул, поскольку камень раскрутился очень и очень сильно. Меня не было видно из-за него, поэтому я резко топнула правой ногой и камень взмыл в воздух. Лоран вскинул глаза и в этот момент я ударила. Пока булыжник летел, я подняла с десяток кусков и, закрутив их, послала в дракона со всех сторон. То есть не в прямую. Несколько полетели слева, другие справа, а большая часть сверху. Лоран был быстр, но не на столько. От боковых атак он увернулся, а вот от основной нет. Конечно, он выставил щит, но один маленький камушек угодил прямо в спину коричневого ящера.
  Быстро топнула и сделала движение руками, как бы раздвигая землю. Секунда и огромный камень, посланные вверх упал в яму и я тут же закрыла её.
   - Это было подло, - отряхиваясь, выдал Лоран, - Но умно. Ты хорошо справилась.
  Не удержалась и топнула ножкой от радости. Есть! Смогла! Правда сумела! Я неподражаема!
   - Атака есть атака, - пожала я плечами, не скрывая ухмылку, - Вам не больно?
  Злорадство моё всё.
   - У меня чешуя прочнее камня, - усмехнулся дракон, - Не радуйся. Теперь атакую я, а ты защищайся.
  Улыбка тут же схлынула. Да я...я не смогу!
   - Стойте! - тут же запаниковала я, - Но я...вы же не будете мстить?
  Его взгляд был мне ответом. Ещё как будет...чёрт!
   - Советую снять обувь, - сказал он, - Это тебе подсказка.
  Тут же без лишних разговоров скинула сапоги. Странно, но так действительно лучше. От земли шли лёгкие вибрации.
   - Только давайте не будем увлекаться, а то я что-то устала..., - тут же псевдо устало пробурчала я.
  Он вновь улыбнулся и в меня полетели первые камни.
  Спустя три часа.
  Пот во всю струился по моему лицу, но я продолжала отбиваться. Идея с голыми ножками оказалась не такой уж и бредовой. Я чувствовала вибрацию. Каждое движение Лорана я ощущала. Как его когти впиваются в землю, как он переступает с лапы на лапу. И я поняла. Перед каждой атакой он всегда сильно царапает правой задней лапой, видимо для устойчивости. Поэтому я была всегда готова. И удары были не обычными. Не по прямой. Часто он посылал камни, которые делали круг и били мне в спину. Это было неприятно, но подловил он меня так только пару раз. Если толчков больше, чем валунов, летящих в меня, значит один ударит чуть позже. Это было нелегко, но я прознала его тактику. Он чередовал, а иногда специально бил одним и тем же приёмом, чтобы видимо сбить меня с толку. Он был непредсказуем. И я хотела стать таким, как он. Каждый раз я не знала, чего ожидать и поэтому готовилась к самом страшному.
  К концу Лоран...сделал шокирующее. Он просто убрал землю у меня из-под ног в тот момент, когда я отбивалась! Плюхнулась в ямку и устало уронила голову. Нечестно...
   - Я отмщён, - раздалось откуда-то сверху, - Маша, прежде всего ты должна обеспечить себе хорошую почву под ногами.
  Я была вымотана.
   - Но я же хорошо справлялась, да? - уточнила я, тяжело дыша.
   - Хорошо, - подтвердил Лоран, - Лучше, чем я ожидал.
  Устало, но довольно улыбнулась.
   - Но как я остановлю войну - это загадка, - почему-то вслух произнесла я, не пытаясь подняться, - Мне это не поможет.
  И сразу стало горько и тяжело. Что я могу? Их будет несколько тысяч? Просто кидаться в них камнями? Только разозлю. А Алексэр маг один из сильнейших, против которого я не выстою. Как же всё сложно...
   - Ты не должна терять веру, - тут же осадил меня дракон, - Если ты захочешь, то ты сможешь.
   - Как? - посмотрела я на дракона, - Там будут войска! Но...можно было бы остановить их раньше...
  Что если я пойду к отцу и что-нибудь ему пообещаю. Допустим, что он отступит. Но Демоны нет. Они в курсе, что на них идут войной. Этого они просто так не простят. Надо как-то урезонить две стороны. Но как? Мне бегать от одного государства к другому, чтобы помирить двух поссорившихся мальчишек? Видимо мне надо будет идти непосредственно на поле боя. Надеюсь, что война состоится не скоро.
   - Маша, воевать собрались те, кого ты знаешь, - уверенно заявил Лоран, - Ты уверена, что переговоры помогут?
   - Нет, - тут же ответила я, - Отец на грани сумасшествия, так же, как и Алексэр. Они поймут только язык силы. Взывать к их разуму бессмысленно.
   - Значит ты должна показать, что ты сильнее, к тому же это на самом деле так.
  Я осторожно села. Вытерла мокрый лоб.
   - Император сильнее меня, - покачала я головой, - Если мы с ним встретимся....
   - С чего ты это взяла? - перебил меня учитель, - Его магия является лишь одной из ветвей, тогда, как сила, заключённая в тебе, исходит от самих корней. Ты намного сильнее. Сегодня ты показала отличный результат. Мы занимаемся чуть больше недели, а ты уже смело атакуешь и защищаешься. Другие тратили года, чтобы обучаться всему этому. У тебя проблемы с концентрацией, но твоя воля сильна, хоть иногда ты и теряешь веру в себя. Каким бы ужасным он тебе не казался, это всего лишь уверенность, которую он познал. Порой этого бывает достаточно, чтобы убедить остальных в своей безграничной силе. Маша, он сильный. Его опыт твоя проблема. Но. Твой разум смотрит намного шире. То, что кажется тебе невозможным и есть решение проблемы. Подумай об этом.
  И Лоран ушёл. Оставив меня, как всегда наедине со своими мыслями. Я сидела и смотрела на землю. Я боюсь. Демонов, людей, отца, мать, я почти всегда испытывала страх. И...ничего. Плохого в этом нет. Внимательно посмотрела на свои руки. Да, я боюсь. Но это не смертельно. Кем бы я была, если бы была бесстрашной? Наверное, какой-нибудь героиней. А я...просто я. Мне не нужна другая жизнь. От своих мыслей улыбнулась сама себе. Я такая, какая есть. Пугливая, хитрая и саркастическая девушка, которая сама не знает кто она. Но сейчас, уверенность во мне взяла верх. Страх. Его не нужно подавлять. Это естественно. Но остановить их я обязана. Быть может это и есть моё предназначение? Страх не будет моим врагом. Мы будем на одной стороне и он мне поможет.
  Весь остаток дня я медитировала. Как однажды показал мне Лоран. Просто садишься, скрещивая ноги, кладёшь руки запястьями вверх на колени, выпрямляешь спину и сидишь. Не спишь, а просто плаваешь по своему сознанию. Самое главное - это спокойствие. Тебя не должно ничто отвлекать. Пусть вокруг твориться, что угодно, но ты обязан быть непоколебимым. Вот и я. Уселась в том лесу, в той самой яме. Сосредоточилась и нырнула в себя.
  Воспоминания были прелестными. Моё детство, родители. Всё было замечательно, но словно с другой стороны я видела, как я ругаюсь с ними. Как они не слышат меня. Мы отдаляемся. Со стороны это выглядит ещё более страшнее. Словно я нахожусь под куполом и меня никто не понимает. Я сбегаю. Мчусь по дорогам, постоянно оглядываюсь, плачу.
  Оказывается, у меня получилось погрузиться в себя. Меня растормошили только вечером. Я думала, что прошло не больше часа, а на самом деле я просидела половину дня! И ничего не затекло - самое главное! Словно я только что пришла сюда! Вот, что значит магия...тащусь, просто нет слов.
  Вечером меня не покидало предчувствие чего-то нехорошего. Я сидела на скале и смотрела в даль. Закат был прекрасен. Но в этом я не видела...покоя. Бывает, смотришь на небо и сразу становиться легче, а сейчас наоборот. Время идёт. А я даже не в курсе дел! Может, уже всё закончилось?! Я тут зря в поте лица вгрызаюсь в землю! Конечно, было бы прекрасно если везде настал мир. У меня нет связи с внешним миром. Надо сходить к людям и узнать. Но...усмехнулась, потерев лоб. У меня сила, я владею магией и всё равно боюсь. Глупая...
   - Тебя что-то беспокоит? - услышала я сзади женский голос.
  Тут же обернулась. Это...та дракониха, которая нашла меня.
   - Оу, нет-нет, всё в порядке, - я тут же улыбнулась.
  Она подошла ко мне ближе и села неподалёку.
   - Мурен прав, ты не умеешь лгать, - усмехнулась она, смотря куда-то на горизонт, - Среди людей это редкость.
  Я посмотрела на свои руки. Все в мелких царапинках. Это от камня. Наверное, без этого никак.
   - На самом деле я часто вру и мне верят, - призналась я.
   - Опять врёшь, - возразила она спокойно, - Не понимаю зачем пытаться показать себя хуже, чем ты есть? Кажется, все делают наоборот.
   - Я всегда жила не так, как все, - пожала я плечами, - И я не пытаюсь себя очернить...
   - Не хочешь, чтобы мы возлагали на тебя слишком много надежд? - словно прочитав мои мысли, перебила дракониха.
  Я закрыла рот и вздохнула.
   - Я боюсь, поймите, - сцепив пальцы, выдохнула я, - Как я смогу остановить войну, если страшусь...собственных родителей?
  Неужели всё зря? Магия, обучение...стало не по себе.
   - Страх - это не грех, - произнесла она тихо, - Кем бы мы были, если не страшились? Всему живому присуще бояться чего-то.
  Я вымученно улыбнулась.
   - На меня все рассчитывают, - пролепетала я, ощущая слёзы на глазах, - Я боюсь подвести их...
   - Знаешь, порой именно так проверяют существ на честность и доброту, - фыркнула дракониха, - Ты признаёшь свои чувства. Это хорошо.
   - Мне надо узнать, как обстоят дела в королевствах, - шмыгнула я носом, стирая слёзы, - А я боюсь идти...
   - Слышала, как Лоран хвалил тебя, - сказала она, - Ты сегодня применяла боевую магию.
  Вспомнился день. Мне так понравилось...делать нечто такое, что...убережёт меня. Словно я открыла какое-то сокровище, которое сможет спасти жизнь не только мне. И ощущение силы...я чувствовала, что могу больше, стоит лишь захотеть. Теперь понимаю Алексэра. Когда такое чудо в руках, ты можешь всё. Искушение слишком велико.
   - Я угодила в яму, - покачала головой, успокаиваясь, - Но было весело.
   - Ты почти готова, - неожиданно произнесла красная дама, - Осталось только закрепить результаты.
  На этот раз я распахнула глаза по шире и посмотрела на неё.
   - Что? - переспросила я ошарашенно, - Да я учусь у Лорана без году неделю! А это...это первородная магия...
  Да на её изучение одной жизни мало будет! Этого быть не может!
   - Маша, ты смотришь на мир не под тем углом, - покачала она головой, - Всё гораздо проще, чем ты думаешь. Сам мир не сложен. Главное думать и всегда смотреть на всё со стороны и под разными углами. Тогда решение появляется само и трудность изживает себя сама.
  Глупо захлопала глазами. О чём она?
   - То есть вы хотите сказать, что я готова дать отпор многотысячному войску?
   - Почему нет? - посмотрела дракониха на меня, - Прости, я так и не представилась. Моё имя, Дарла.
  Само время...
   - У меня сердце от страха выпрыгивает, когда я представляю отца, - выдавила я дрожащим голосом, - Он...это не мой папа. В этом виновата только я....
   - Забавно, - вздохнула Дарла, - Обычно люди ищут виновных в окружающих.
   - Я же говорю, я ненормальная, - усмехнулась.
  Мы ненадолго замолчали.
   - Маша, я серьёзно говорила на счёт того, что ты готова, - вновь заговорила она, - Ты можешь не верить, но это правда.
   - Дарла, я не чувствую себя всемогущей, - возразила я в очередной раз, - Мне...
   - Страшно? - закончила она за меня, - Магия не избавляет от страхов. Да и проблемы твои просто так сами собой не решаться. Это всего лишь сила, которой нужно управлять.
   - А вдруг я испугаюсь в самый последний момент? - вскинула я брови, - На меня все надеяться...
   - Тебя не должно заботить то, что скажут о тебе другие, - изрекла Дарла, - Ты так, кто ты есть. Помни это и ты поступишь правильно.
  Ночь я провела вполне себе сносно, не смотря на мои мысли. Не было кошмаров, словно судьба давала мне отоспаться. Будто меня готовили к чему-то ответственному. И от этого становилось жутко. Встретиться с теми, кого я боюсь. Словно в комнату страха иду...
  Сегодня Лоран вновь дал задание малышам и увёл меня подальше от чужих глаз.
   - О, надеюсь, вы не собираетесь опять меня закидывать камнями? - спросила я, когда мы вышли на пустырь.
  Тут ничего не росло. Наверное, тут целое поле! Каменное. Тут не было привычной мне мягкой земли. И отдельных камней не было. Просто...ничего.
   - Сегодня один из последних уроков, - выдал учитель, - Сегодня я научу тебя передвигаться по земле.
  Звучало странно. Я итак хожу. Даже бегаю! Но и новость о том, что этот урок последний сделала своё дело и я огорчилась.
   - Почему последний? - уточнила я.
   - Ты познала основы, - Лоран посмотрел на меня из-за плеча, - Это и есть обучение. Ты его закончишь сегодня.
  Да быть того не может! Неужели Дарла была права?!
   - Но...другие драконы до сих пор изучают магию земли, а они тут побольше меня живут, - не отставала я.
   - Маша, самый главный учитель - это ты сама, - внимательно глянул на меня дракон, - Нет единой техники, пойми. Ты должна понять, как происходит волшебство. А дальше ты сама развиваешь его так, как удобно тебе. У каждого своя магия. Может быть одно зелье, но способов его приготовления не счесть. Маги познают свою стихию всё свою жизнь. Каждый раз открывая что-то новое. И обучать тебя дольше нет смысла. Наши дети другие. Первые пятнадцать-двадцать лет они не говорят, а их разум одинаков. Так у нас заведено. После двадцати их обучение прекращается и они обучаются сами. Кому как угодно - это общепринятое правило. Драконы свободны и вольны выбирать сами свою судьбу.
  Вот оно что. Это, как в жизни. Сначала мы учимся в школе, а потом разбредаемся по миру. Кто-то учиться дальше, кто-то работает, а кто-то путешествует. Они правильно поступают, что дают шанс на личную жизнь. Они в праве делать то, что хотят.
   - То есть сегодня мне нужно будет уйти?
   - С чего ты это взяла? - не понял дракон, - Тебя никто не гонит. Ты наш гость и друг вождя.
  Не заметила, как выдохнула облегчённо. Не сегодня. Боже, я так боюсь, что оттягиваю момент. Какая я всё-таки девочка.
   - Хорошо, давай приступим, - решила я.
  Ну, что я могу сказать, было нелегко. Оказывается, меня обучали сложной технике подчинения земли. Надо так верить в себя, чтобы случилось невозможное! Передвижение по горизонтальное поверхности самое сложное. Ты разбегаешься и словно скользишь по камню. Другими словами, ты катаешься на роликах или лыжах. Надо отталкиваться, да так, чтобы небольшой пласт земли двигался с тобой. То есть необходимо было подчинить своей воле несколько тонн горной породы! Разумеется, это было тяжело.
  Лишь через несколько часов я сумела 'прокатиться' пару метров. Было страшно, но здорово.
   - Маша, верь, - наставлял меня учитель, - Твоя вера-это и есть магия!
  Он это часто повторял. И я верила. Старалась убедить себя в невозможное, а потом вдруг вспомнила себя. Обычная девчонка, которая работала на начальника-козла. А потом я стала королевой! Но ненадолго. Вскоре я прослыла, как императрица! Это было невозможно! И...это всё было на самом деле! Я сама тому свидетель! Такого не бывает! Точнее я так думала. Теперь это. 'Всё возможно' - пронеслось в голове. Я улыбнулась и посмотрела себе под ноги. Камень, как камень. Неожиданно стало тепло на душе. Я смогу...смогу!!!
  Вздохнула и распахнула глаза. Взяла разгон. В голове билась единственная мысль: 'Смогу!'. И я оттолкнулась ногой от твёрдой поверхности и...поехала! Резко перенесла вес на другую ногу и она тут же двинулась в нужную сторону. От счастья на глаза навернулись слёзы. Наконец-то я могу...могу верить в себя...
   - Молодец! - кричал мне Лоран, - Маша, никогда не теряй веры в себя!
  А я всё скользила. Это было невероятное чувство. Посмотрела под ноги. Небольшие прямоугольные плиты под моими ногами просто выскакивали с поверхности, относили мою ногу дальше и ныряли вновь обратно. И так постоянно.
  Неописуемое чувство свободы поселилось в груди, когда я сильно разогналась. Ветер трепал мои волосы и охлаждал разгорячённую кожу. Так хорошо и...свободно мне давно не было. Я всё могу, главное захотеть!
  Весь день мы с Лораном изучали правильную технику этих 'каменных лыж'. Было здорово. Хотя с непривычки болели ноги, но я всё равно упорно наяривала круги по полю, закладывая фантастические пируэты.
   - Нам надо возвращаться, - когда солнце начало крениться к горизонту, произнёс дракон, - Тебе нужен отдых.
  Ещё и заживляющая мазь. Несколько раз я всё же кувыркнулась. Пыталась ещё и прыгать, чтобы перемахивать большие преграды, но это было сложно, поэтому я отложила свои попытки на потом. Но коленки и локти я себе славно разодрала.
   - Сегодня было весело, - выдохнула я, вытирая пот со лба, - Вы хороший учитель.
  Тот улыбнулся.
   - Не обольщайся, тебе ещё предстоит самой на гору взбираться, - фыркнул он, направляясь к нашим.
  Эта новость привела меня в ужас.
   - А вдруг я сорвусь? - тут же догнала я учителя, - Вы же меня подстрахуете?
   - Может быть, - таинственно отозвался мужчина.
  Я помылась и пришла к остальным. Все подошли к нашей горе. Она выглядела по истине неприступной.
   - Маша, - окликнул меня Лоран, - Смотри, как делают остальные. Мы пойдём в хвосте.
  Я уставилась на драконов. Они поставили передние лапы на гору и...пошли. Выглядело это обычно, пока они не поднялись на несколько метров вверх почти пот отвесной скале! Присмотрелась. Под их лапами возникали камни. Словно под их лапами возникала лестница.
   - Дорога возникает под шагами идущего? - спросила я у Лорана.
  Тот нахмурился.
   - Получается так, - кивнул тот, - Ну что, готова?
  Нет, конечно. Но я попробую чего бы мне это не стоило.
  Через пятнадцать десять минут я запаниковала. Это действительно было не сложно. Просто ставишь уверенно ногу и под ней обязательно появляется устойчивая поверхность. Также и с руками. Всегда есть за что ухватиться и ничего не отваливается. И всё отлично, но я посмотрела вниз. Это был кошмар! Такая высота! Я просто прилипла к скале, обняв её.
   - Всё в порядке? - услышала я голос Лорана откуда-то сверху.
   - Снимите меня! - запаниковала я.
  Я прямо вся одеревенела! Боже, да почему так-высоко-то?! И на кой чёрт я полезла?! Дура!
   - Маша, успокойся, -голос раздался ближе, - Расслабься и попытайся успокоиться.
   - Лоран, я кажется боюсь высоты, - выдала я, сглотнув.
   - Почему? - перед глазами возник хвост ящера, - Я тебя поймаю если что.
  Ну, конечно. Нет, я верю, но проверять не хочется! К тому же...что-то странное творилось с землёй. Я её, когда обняла, она словно...промялась подо мной. Будто пластилин приняла мою форму и кажется застыла в такой форме, не давай мне двигаться. То есть...она меня держала? Я испугалась и она...спасла меня? Это было...нереально. Неужели магия до такой степени подчиняет себе какую-либо стихию, что та чувствует во мне родню? Я не думала об этом, просто боялась...а она, будто обняла меня. Это было...приятно. У мня есть защита. Теперь я понимаю.
   - Я иду, - решилась я, - Но ты меня страхуй.
  И я неуверенно потянула руку верх. Скала тут же разжала свои объятия и я вновь была свободна. Это...мощно.
  До верха я кое-как долезла. Устала, как загнанная лошадь. Просто свалилась на своё место, приняв поздравления.
  
  ***
  
  Несколько мужчин собрались в кабинете. Они все вглядывались в карту на стене. Решение, которое они принимали должно было решить их судьбу.
   - На мой взгляд лучше всего вывести войска с северной стороны, - предложил Себиан, - В полдень солнце будет светить в спины нашим солдатам и это небольшое преимущество.
   - Разумеется, - кивнул, соглашаясь Георг, - Но мы были бы глупы, если пошли бы в лоб. Демоны нас задавят и никакое серебро нас не спасёт.
  Мужчины вновь задумались.
   - Может быть стоит окружить их армию со всех сторон? - вскинул брови военачальник, - Пока они будут в замешательстве основная мощь ударит в центр, так мы сможем разбить их на несколько частей. Окружим каждую и преимущество будет на нашей стороне. Потом пустим конницу и остальных.
   - Звучит неплохо, - кивнул король, - Но всё равно нам нужно думать. Алексэр сильный стратег и он скорее всего уже придумал какой-нибудь план действий. Узнать нам его не получиться, но вот переиграть наглеца возможно.
  Мужчины согласно покивали. Все рассматривали карту. С виду это были закалённые временем воины, но внутри...все понимали, что даже если они победят, то это обойдётся им очень дорого. Тысячи людей погибнут. И каждый хотел избежать ненужных жертв. Кто-то в большей, а кто-то в меньшей степени. Но победить хотели все.
   - Венир, - обратился король Георг к своему молчаливому советнику, - Ты разослал письма?
  Мужчина, стоявший в стороне, вскинул свои глаза на своего некогда хорошего друга.
   - Да, ваше величество, - кивнул он серьёзно.
   - Результаты есть? - тут же уточнил Себиан.
   - От гномов вестей пока нет, но наши люди верят в то, что принцессу Марию в очередной раз похитил Алексэр, - вздохнув, выдал Венир.
   - Это хорошо, - отозвался Георг, - А какое настроение у народа?
   - Воинственное, - сказал советник, - Большая часть готова дать отпор Демонам и быть добровольцами, остальные относятся нейтрально, хоть и в пользу Марии.
   - Это как? - не понял гном.
   - Они сочувствуют, но чуть, что свою шкуру спасать будут первой, - пояснил мужчина, - Слухи разлетаются быстро. Через неделю половина мира узнает об этом.
  Венир ощущал себя предателем. Он держался стойко, но...своего некогда лучшего друга он не узнавал. Война? Он говорил серьёзно? Практически отправить солдат на смерть! Он не поддерживал его, но...сделать ничего не мог. Восстание поднимать не было смысла, да и времени. Советник боялся за Марию. Принцессу, которая достойна титула королевы, как никто. Её бы он поддержал, несмотря ни на что, а сейчас...в его душе сомнения. Где она? Побег был отличной, хоть и абсурдной затеей. Брак с гномами окончательно скрепил бы союз и тогда война состоялась бы в любом случае. А так девушка её отсрочила. Сейчас Георг надеется новостью о похищении невесты гнома взбодрить гномий народ. Прогнозы были слабыми. Но эта новость точно поднимет шум. А вот чем он кончится уже неизвестно.
   - Поиски Маши дали хоть какие-то результаты? - вновь задал вопрос Себиан.
   - Солдаты прочёсывают округу, в соседних городах подняли всех на уши, но пока безрезультатно, - советник поднял глаза на короля, - Возможно, её действительно схватил Демон.
   - Нет, - мотнул головой Георг, - Если бы это было так, он давным-давно предъявил бы нам этот козырь, потребовав капитуляции.
   - Может, он выжидает удобный момент? - предположил военачальник.
   - Возможно всё, - уверенно кивнул взрослый мужчина, - Но в любом случае мы не отступим.
  После этой фразы все по-другому посмотрели на короля. Лишь Себиан еле заметно ухмыльнулся. Зато двое других сразу подняли вопросительные взгляды на своего правителя.
   - Георг, ты готов пожертвовать жизнью Маши? - не веря, спросил Венир.
   - Нет, - качнул головой горе-отец, - Алексэр с ней ничего не сделает.
  Георг был уверен в этом. Ему нужна была победа. Демоны должны были пасть! Слишком долго они занимают пьедестал. Пора уступать или делиться.
   - Ты так уверен в этом? - вновь спросил советник, - После всего, что она сделала для нас всех?
   - Вы зазнаётесь, - тут же осадил Себиан расхрабрившегося воина.
   - Венир, я люблю свою дочь, но она предала меня, тебя, свою мать и всё королевство, - бросил король через плечо, - Когда мы её найдём, то она выйдет замуж за Себиана, а после отправиться отбывать наказание куда-нибудь на север. Пара месяцев в лютой стуже заставит её пересмотреть свои принципы.
  Венир был огорчён и разочарован до глубины души. Дитя, ставшее надеждой для людей, поплатиться лишь за то, что не захотела отправлять сотни тысяч людей на неминуемую гибель? Где справедливость?! И что с...ним?!! Родная и единственная дочь, которой нужно гордиться...наказать девушку за то, что та дала отпор пьяному мерзавцу? Это не его друг. Когда-то был, но видимо горе и отчаяние сделали своё дело. Его душа почернела от жажды мести и власти. Такому человеку нельзя управлять государством.
   - Галина вас поддерживает? - продолжил Венир.
   - Она моя жена, она всегда на моей стороне, - уверенно заявил король, - Венир, я понимаю, что с Машей ты подружился, но поверь, она изменилась. Нет той очаровательной и улыбчивой девушки, есть лишь коварная, хитрая лисица, возомнившая себя королевой. Всё-таки власть её развратила.
  Советник слушал и не верил ушам. Это звучало абсурдно! Но мужчина по привычке сохранял невозмутимое выражение лица.
   - Вы - король, вам и решать, - кивнул Венир.
  Он знал, что нужно остановить Георга, но как? За ним пойдут пара десятков человек, половина городской стражи, но этого мало. Как только он соберёт достаточное количество людей, короля нужно будет свергнуть, заключить мир с Демонами и найти Машу.
   - Я рад, что ты на моей стороне, - улыбнулся Георг, - Поверь, я знаю свою дочь и она не та, за кого себя выдаёт.
  
  ***
  
  Утром я встала рано. Точнее была, наверное, ещё ночь, но я выспалась. Бывало со мной такое и раньше. Когда боялась проспать что-то очень важное. Например, экзамен или первый день на новой работе. Но на небе вот-вот должно было появиться солнышко.
  Я собрала свои вещи. Голова была свежей и мысли уже не путались. В чём смысл сидеть тут? Я готова к встрече. Физически полностью, а морально...это надо перебороть. Я же воин. Стою на страже добра или...на стороне правых. В голове был план, который был до дурости прост. И в этом наше спасение. Драконы правы, решение проблем всегда простое и мы его знаем с самого начала, только отрицаем всё по ряду причин. Мой дух силён и я смогу всё изменить. Я должна.
  Закинула свой рюкзак на плечи. Подошла к краю скалы. Как всегда, высоко. Если смогла подняться, смогу и спуститься.
   - Некультурно уходить, не попрощавшись, - услышала я сзади и замерла.
   - Я не хотела вас будить, - тут же обернулась я, - Мне пора.
  Мурен подошёл ко мне. И как услышал? Я вроде не шумела.
   - Ты уверена? - спросил он, садясь передо мной.
  Здоровый всё-таки. Но его дед больше. Словно я в юрском периоде застряла! Как так-то? И, как на зло фотоаппарата нет под рукой. Такой кадр...
   - Чем дольше я сижу здесь, тем ближе приближается наша погибель, - пожала я плечами, - Мурен, как бы я это не отрицала, но это мой долг.
  Он понимающе кивнул.
   - Ты хорошо подумала? - спросил он.
   - Как бы я не хотела, шуровать придётся....
   - Нет, я не про это, - посмотрел на меня дракон, - У тебя есть план?
  О, их тысячи. Но верный только один.
   - Есть, - подтвердила я.
   - Моя помощь понадобиться тебе?
  Задумалась.
   - Возможно, мне понадобиться вновь убежище, - смущённо улыбнулась я, - Я не хочу обременять вас снова, но возможно ты дашь мне ещё пару дней...
   - Ты готовишь план отступления? - предположил он.
   - Не совсем, - поморщилась я, - Мой план тебе не понравиться, но он правильный.
   - Для меня твоё общество всегда было приятным, - усмехнулся вождь, - Я буду рад твоей компании в любое время.
  Это была очень хорошая новость. Я словно облегчённо выдохнула.
   - Спасибо, Мурен, надеюсь, что всё пройдёт гладко, - кивнула я, - Ну, прощай.
  Я улыбнулась ему и вновь повернулась спиной. Посмотрела вниз. Надо прыгать, Мария, надо.
   - Может быть, я тебя подброшу? - раздалось сзади, - Спуск ты ещё не проходила.
  Улыбнулась. Почему он так добр ко мне? От меня только беды!
   - Это сэкономило бы мне время, - почесала я лоб, - Но ты итак слишком много сделал для меня...
   - Ты помогаешь людям, которых не знаешь. Это значит очень многое. Ты не веришь, но на самом деле твоя жертвенность и определила твою судьбу.
  Закрыла глаза. Жертвенность. Да ничего я такого не делала...или нет?
   - Мурен, ты можешь мне помочь и я буду перед тобой в неоплатном долгу, - повернулась я вновь, - Если я останусь в живых, то ты можешь рассчитывать на любую услугу.
  Мурен внимательно посмотрел на меня с высоты своего роста. Я стояла, запрокинув голову, и смотрела на своего...друга. Он мне помогал. Не отвернулся в трудный час и готов вновь броситься со мной в самый эпицентр кошмара...
   - Куда отправляемся, королева Мария? - спросил он.
  Я улыбнулась.
   - После сегодняшнего мне вряд ли светит титул принцессы, - пробурчала я, скрывая улыбку, - Но это того стоит.
  Дракон опустил голову к самой земле и прогнул шею. Всё-таки я не одинока...
  Кое-как забралась на спину своего друга.
   - Так, куда летим?
   - Летим домой, Мурен, - выдохнула я, глядя в небо, - Билтон ждёт.
  И мы полетели. На этот раз в воздухе я чувствовала себе менее уверенно. Наверное, это связано с тем, что я получила стихию земли, а не воздуха. Стоя на твёрдой поверхности, ощущала себя намного увереннее. Но сейчас я как никогда вцепилась в гребень Мурена, молясь, чтобы всё прошло удачно.
  Под нами проносились леса, какие-то селения, кажется, я даже видела людей, но мы летели в моё родовое гнездо. И радости у меня это не вызывало. Было так много опасений, что желудок стягивало в узел. Противостоять родителям очень сложно. Это не спор. Всё гораздо серьёзнее. Отец не в себе. Мать с ним заодно. Обида всё же душила меня, но голос разума отрезвлял. Безумие-это болезнь. А что делают с больными? Правильно, лечат.
  Когда сквозь облака я разглядела стены родного города, улыбнулась. Бежала отсюда слабой, еле стоящей на ногах девчонкой, а вернулась...магом. Сила, смелость и...добро. Всё это со мной. Как бы я не хотела видеться со родными, мне придётся, ведь это судьба.
   - Мне приземлиться на площади? - спросил Мурен, повернув ко мне голову.
  Задумалась.
   - Да, - кивнула я, - Но, как только я слезу, ты поднимись в воздух, иначе солдаты нападут на тебя.
   - Хорошо, - отозвался он, - Но как только ты выйдешь из дворца я приземлюсь. Кстати, зачем ты собралась навещать свой дом?
  О, это отличная история, хоть и долгая.
   - Мурен, как говорят на моей родине: лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать, - фыркнула я, - Главное верь мне.
  Он кивнул и пошёл на снижение.
  Площадь. С высоты она выглядела иначе. Там маршировали солдаты, было много лошадей...в общем была суматоха. Это разумеется мне не понравилось.
  Нас быстро заметили. Воины тут же насторожились, а потом и разошлись, давая нам место для посадки.
   - Удачи тебе, - обратился ко мне Мурен, - Я буду ждать столько, сколько понадобиться.
   - Надеюсь, я буду не одна, но если я не вернусь через час, то улетай.
  Я быстро скатилась со спины друга. Как только ноги коснулись земли меня словно вновь наполнила энергия. Сначала ноги были тяжёлыми, но через несколько секунд всё нормализовалось. Да, я в своей среде.
  Мурен плавным прыжком взмыл в воздух. А я...осталась.
   - Принцесса Мария, - ко мне тут же обступила толпа солдат, - Ваш отец ищет вас...
   - Я в курсе, - перебила я его.
  Уверенной походкой направилась к дворцу. Но солдаты были...слегка другими. Я их точно раньше не видела. Ну, я не утверждаю, что знаю в лицо всех воинов своей армии, но эти были...слишком разными. Длинноволосые, высокие, низкие, здоровые, бритоголовые, словом...наёмники. Значит, дела хуже, чем я думала. Папа нанял всех, кого мог.
   - Я должен доставить вас королю, - вперёд вышел лысый мужчина, выше меня на целую голову.
   - Это не обязательно, я пришла сама, - бросила я, расталкивая здоровяков, - Проявите учтивость...
   - Мы служим вашему отцу, а не вам, - меня за руку схватил всё тот же мужчина, - Поэтому вы пойдёте со мной.
  Я прищурилась. То есть так, да?
   - Как прикажете, - я издевательски присела в реверансе и с ухмылкой окинула толпу, - Уважаемые господа.
  Лысый тут же схватил меня чуть повыше локтя, а с другой стороны длинноволосый брюнет оккупировал мою вторую руку. Так меня и повели к родителям. Лучше и представить нельзя было.
  Шли мы быстро. На лестнице я почти не касалась ступенек ногами. Меня попросту несли. Это не мои люди. Просто бесчестные мужчины, для которых важны лишь деньги.
  И вот мы подошли к кабинету моего отца. Двое стражников узнали меня и удивление в их глазах показало, что тут меня явно не ждали. В хорошем смысле этого слова. Я же мастер маскировки.
  Двери перед нами тут же распахнулись и мне предстояло увидеть великолепную картину. Человек десять. Узнала отца, Себиана и Венира с военачальником. При нашем появлении...нас никто не заметил. Странно, да? Все стояли у настенной карты и что-то ожесточённо обсуждали. Нас, кажется, даже не заметили.
   - Ваше величество! - подал голос лысый.
   - Не сейчас! - нервно бросил он, не поворачиваясь к нам.
  Оглядела кабинет. Всё также. Только теперь стол просто валиться от бумаг. Наверное, ему было некогда заниматься делами государства. Месть превыше всего, да?
   - Даже если тебя навестила родная дочь? - подала я голос.
  Мужчины, как по команде стихли и обернулись. О, да...я же ваш шанс на победу, разумеется, вы меня ждали.
   - Нашли-таки, - протянул отец спустя минуту молчаливого рассматривания меня, - Набегалась?
  О, этот суровый взгляд. Когда-то я впадала в ужас при виде такого злого отца. Сейчас другое. Я...боюсь, но не сильно. Уверенность глушит всё. Я знаю, чего хочу и ради этого сделаю всё.
   - Не совсем, - усмехнулась, - Я сама пришла.
  Папа тут же быстро подошёл ко мне и замахнулся. В его глазах стояла ненависть. И рука. Он готов был меня ударить. Но я не зажмурилась, как в прошлый раз. Просто смотрела ему в глаза. Пусть только попробует.
   - Как ты посмела пойти против меня?! - взревел он, вновь замахиваясь, - Я твой отец! Я дал тебе жизнь и ты обязана уважать мои решения! В конце концов я твой король!
   - Ты не мой король, - спокойно улыбнулась я, - Мой отец, но не больше. И уважать тебя я тоже не обязана.
  Не зная, что делать, он опустил руку и выругался.
   - Отпустите её, - бросил он моим 'похитителям', - Где вы её нашли?
  Меня наконец-то оставили в покое. Я поправила рубашку и рюкзак за спиной.
   - На площади, - ответила я, - Я же сказала, что пришла сама.
   - Твоим словам больше нельзя верить, - рыкнул он, - Сегодня же состоится твоя свадьба после чего ты отправишься отбывать наказание на север! Всё, уберите её с глаз моих!
  И меня вновь схватили под белы рученьки. Нет, папаша, так не пойдёт.
   - Дай мне повидаться с мамой, - попросила я, - Я ради неё вернулась.
  Не поймите неправильно, я правда вернулась только из-за неё.
  Он зло усмехнулся.
   - Она тоже зла на тебя, - закатил он глаза, - Ты предала нас.
   - Не будешь же ты таким чудовищем, что откажешь мне в последней просьбе? - спросила я, - Просто позови сюда маму и дальше будешь делать всё что задумал. Я не буду препятствовать.
  Он засмеялся. Вроде это он. Но...начинка другая. С гнильцой. Хорошей такой, прогрессирующей.
   - Я - чудовище? Это не я бросил на произвол судьбы своё королевство! - вновь взорвался он, тыкая в меня пальцем, - Ты не достойна быть принцессой, но увы ты моя дочь! И что ты скажешь матери?!
  Мне было больно видеть папу в таком состоянии. Я старалась не принимать его слова близко к сердцу, но обида и горечь всё-таки завладели сердцем. Это я ему не прощу. Возможно, когда-то, но не сейчас.
   - Вот и услышишь, - пожала я плечами.
  Папа вновь подошёл ко мне. Он смотрел в мои глаза, словно пытался понять что-то.
   - Ты изменилась, - неожиданно выдал он.
   - Правда?
   - Моя дочь повзрослела, - покачал он головой, на миг становясь моим отцом, но оптом выдал то, что вернуло алчного правителя:
   - Жаль, что началось это с предательства, которое я тебе не прощу.
  Я тихо улыбнулась и опустила глаза в пол. Пол. Он каменный, как и во всём дворце. Зря он думает, что я беззащитна. Очень зря...
   - Так ты позовёшь маму? - спросила я.
  Он смотрел на меня, чуть приподняв подбородок, показывая, как относиться ко мне на самом деле. Это было неприятно.
   - Позовите Галину, - отдал он всё же приказ, - Блудная дочь вернулась.
  Меня усадили на один из стульев. Обсуждения возобновляться не стали. Все находились в лёгкой растерянности. Меня не ждали. А тут такое.
  Папа раздал указания и половина мужчин ушла. Остались лишь те, кого я знала. Стало чуть лучше. Выслушивать ругань отца приятнее среди знакомых. Так стыда меньше.
   - И где ты была? - услышала я голос гнома.
  О, а я о нём почти забыла. Папа разговаривал в стороне с Вениром. На нас внимания пока никто не обращал, не считая охраны в дверном проёме.
   - Среди галантных мужчин и нескольких неговорливых женщин, - вздохнула я, закидывая ногу на ногу.
  Я старалась собраться с силами. То, что я задумала окончательно рассорит меня с родителями, но эта цена на мир. За всё надо платить, это я усвоила хорошо.
   - Зачем же ты пришла? Неужели не понравилось? - спросил он, глядя на меня.
  О, кто-то сердиться. Это не новость.
   - С совестью не договорилась, - пожала плечами, - К тому же я пришла к себе домой. Не забывай это.
  Он прищурился.
   - Что бы ты не делала, я всё равно хочу, чтобы мои дети были от тебя, - криво усмехнулся гном.
  Это привело меня в гнев, но я его не показала. О чём же он думает? Как побыстрее детишек мне заделать?! Я бы в любом случае не далась бы живой. Мерзавец...
   - Это почему? - приняла я насмешливый облик.
   - Сильная, дерзкая, умная женщина, как раз подходит для меня, - передёрнул он плечами, - Да и с твоей строптивостью я справлюсь.
  Опустила глаза и вновь посмотрела на ненавистное лицо.
   - Больная, только вышедшая из комы девушка отметелила тебя и ты думаешь, что справишься со здоровой? - рассмеялась я, - Да ты самоубийца, Себиан.
  Я видела, что отец прислушивается к нашему разговору, но менять тему не собиралась. Притворяться хорошей я могу только внешне, увы.
   - Брачная ночь расставит всё по местам, - оскалился мужчина, - Можем даже сначала помериться силами.
  Да меня сейчас вырвет. Хотелось вцепиться ему в лицо...но всему своё время.
  Раздался какой-то шум и в дверном проёме возникла мама. В длинном платье с высокой причёской...этот мир её сильно изменил.
   - Маша! - она подлетела ко мне, - Где ты была?!
  Я поднялась. Она смотрела на меня круглыми глазами. И понять было сложно, ненавидит она меня или нет.
   - Там, где была уже нет, - осторожно ответила я.
  Она тоже была растеряна. Её глаза смотрели в мои так...так чувственно, что хотелось плакать. Она ждала. Не так, как отец.
   - Зачем ты сбежала? - шёпотом спросила она со слезами на глазах, - Я...мы так беспокоились за тебя! Ты же девушка! Тебя могли убить! Ты это понимаешь? Маша, да что с тобой такое? Ты же знала, что нужна нам, чтобы отвоевать наши земли в войне с Демонами! На тебя столько возлагалось надежд! А ты так нас подвела!
  Я молчала. Просто смотрела на неё. Надо решиться, Маша. Сейчас они все уверены, что настал конец моей борьбе. Но неожиданность-это то, чему я научилась в этом мире.
   - Маша, я знаю, что ты думаешь, будто мы поступаем плохо, - продолжила она, взяв меня за плечи, - Но это ради тебя! Ты наше будущее...
  Я тихо ей улыбнулась. Она меня точно не простит. Эта женщина будет обижаться целую вечность.
   - Я знаю, - я коснулась маминой щеки кончиками пальцев, - Но тебе придётся простить меня ещё кое за что.
  Она нахмурилась.
  Я чуть дёрнула рукой и кусок камня, оторвавшийся от пола заключил мамины руки в каменный замок. Он просто облепил её пальцы и ладони, а потом затвердел.
  Ужас и непонимание на её лице часто будут сниться мне.
   - Этого не может быть!!! - услышала я крик отца.
  Я оттолкнула мать и топнула ногой. Камень на мгновение стал зыбким, приняв в себя ноги присутствующих, а затем затвердел также моментально.
  Книжный полки упали, посыпались на пол бумаги...настал хаос. Я слышала крики стражи, которая бросилась ко мне, но один взмах и они уже прижаты к стене огромным пластом камня. Тут же замерла. Вибрации не было. Этаж пуст. Удивительно.
   - Ты не Маша!!! - закричала мама, пытаясь отползти от меня, - Наша дочь не умеет колдовать!
  О, этот ужас в глазах окружающих действовал отрезвляюще.
   - Я потратила время очень плодотворно, - усмехнулась я, потягиваясь, - Но тоже самое я не могу сказать о вас.
  Я подошла к карте. Рядом барахтался Себиан. Ноги их провалились по колено. Его лицо было прелестным: злость, отчаяние и непонимание.
   - Ты снюхалась со своим Демоном?! - выплюнул отец, дёргаясь, - Ты мне не дочь! Ты монстр!
  Я внимательно посмотрела на карту. Напасть они решили с запада. Это самый лёгкий путь. Не надо огибать империю. Это единственный здравый путь. Так, папаша собрался бросить все силы. Демонам придётся не сладко.
   - Нет, я ещё не видела его, - спокойно отозвалась я, - Но ты прав, я изменилась.
  Огляделась. На полу были разбросаны бумаги. Присела на корточки и начала собирать документы.
   - Маша, освободи нас! - завопил папа, - Иначе я засуну тебя в темницу!
  Сняв рюкзак, запихала туда все бумаги, которые поместились. Потом разберусь. Главное, быть в курсе дел.
   - Ты включил злого папочку? - спросила я насмешливо.
  Он вновь задёргался.
  Неожиданно Себиан выхватил кинжал и попытался меня им достать. Это было неожиданно и слегка опасно.
   - Твой друг в который раз поднял на меня руку, - выдала я, - Ты считаешь это нормально?
   - Он стал мне дороже тебя, - зло выдал папа, - С этого момента у меня больше нет дочери! Слышала меня?! Как только я выберусь...
  Это ранило меня сильнее всего. За улыбкой я скрывала разочарование. Ему дороже престол. Я всего лишь разменная монета. Теперь понимание окончательно захлестнуло меня. Но я всё равно готова была дать ему шанс. Даже с такой горечью и болью, которую он мне причинил. Чтобы он не говорил, Георг мой папа.
   - Я пришла сделать тебе предложение, - подошла я к королю, - Готов слушать?
   - Пошла вон! - закричал он, пытаясь меня достать руками.
  Я сделала шаг назад. Не хотелось и ему руки сковывать. В конце концов им надо выбраться.
   - Я беру в плен твою жену, - выдала я.
  Он с негодованием посмотрел на меня, а потом расхохотался.
   - Она твоя мать, ненормальная! - усмехнулся он зло, - Что ты сделаешь? Убьёшь её?!!
  Я была почему-то спокойна. Даже не так. Это была уверенность. Я ощущала себя хозяйкой положения. И это придавало немалых сил.
   - Я увезу её, - сказала я тихо, - Так далеко, что ты никогда её не найдёшь.
  Он сначала улыбнулся, а потом как-то посерьезнел. Задумался, а это хорошо. Пусть хоть раз головой подумает, а не своей ненавистью. Его ведёт месть. Разум тут не советчик.
   - Ты не посмеешь, - покачал папа головой, - Она тебе этого не простит.
   - Я готова к этому, - кивнула я, - А ты готов к вечному одиночеству?
  Он замолчал. Посмотрел мне за спину. Туда, где лежала мама. Она не произносила ни слова. Мамзель до сих пор была в шоке.
   - И чего ты хочешь? - вскинул он брови.
   - Отведи свои войска, распусти армию, словом прекрати готовиться к войне и твоя жена останется с тобой, - огласила я своё предложение.
   - Хорошо, - тут же кивнул он, - Я согласен, освободи меня.
  Я тут же широко улыбнулась.
   - Ты действительно думаешь, что я такая дура? - спросила я, - Нет, папочка, мама пойдёт со мной. Она вернётся лишь тогда, когда я удостоверюсь, что ты выполнил все условия сделки.
  Он вновь дёрнулся.
   - Ты ничего не сделаешь! - выплюнул он, - Я в жизни не поверю, что ты сможешь сделать что-то плохое! Тем более со своей матерью!
  Мой план рушился. Почему-то я думала, что матерью он будет дорожить. Но надежда ещё есть.
  Я молча развернулась и подошла к матери. Она шарахнулась от меня, но камень явно был тяжёлым и с места они практически не сдвинулась. Осторожно присела рядом с ней. Она была в шоке. Не часто видишь дочку с дьявольской силушкой.
   - Вставай, - тихо сказала я, поднимая маму на ноги, - Я отнесу тебя туда, где ты сможешь отдохнуть.
  Она слушалась меня. Бедная...мне её было жаль, но другого выхода я не придумала.
  Коснулась куска камня на её руках и он тут же осыпался, превратившись в крошку.
   - Галя! Галя!!! - подал голос отец, - Позови охрану!
  Галя хлопала глазами и ничего не понимала.
   - Надеюсь, ты сделаешь правильный выбор, - глядя на отца, бросила я, - Она тебя любит, так не дай ей провести жизнь без тебя.
  И я повела её на выход. В след мне сыпались ругательства и проклятия, но я спокойно одной рукой закрыла двери и приподняла пол у косяков, чтобы задержать эту гвардию.
  Одной рукой я держала маму за талию, а второй за руку. Она вроде бы осознавала, что происходит, но почему-то молчала.
  Мы беспрепятственно покинули дворец. Солдаты, видя нас, отдавали честь и всё. Крики сюда не доносились и мы были в безопасности.
  На улице я тут же вскинула голову. Мурен кружил над городом. Я улыбнулась и повела матушку на площадь.
  Проблемой могли стать местные наёмники, которые в миг бросили свои дела. Они подозрительны даже больше, чем нужно. Беглянка, вдруг спокойно выходит из своего дома ещё и с мамочкой. Что-то не так.
   - Тебя отпустили? - спросил лысый.
   - Это не твоё дело, - рыкнула я, осознавая всю тяжесть своего поступка, - Тебе платят не за вопросы!
  Он сразу же как-то попятился. Ага, язык силы. Старый, добрый метод.
  Мурен начал снижаться.
   - С королевой всё в порядке? - вылез другой вояка, - Ты же пропавшая принцесса, да?
  Я молча наблюдала, как мой спаситель приближается ко мне.
  И вот, когда дракон сел и мы сделали несколько шагов в его сторону, сзади раздался предательский крик:
   - Задержать! Задержать принцессу любой ценой!!!
  Я тут же толкнула маму к Мурену, а сама подпрыгнула и, коснувшись земли двумя ногами, пустила крупную волну. Образ был таким, словно сюда упал метеорит. Большой кратер с высокими рваными краями. Камень подчинился моментально. Раздался дикий скрежет и хруст горной породы и всех наёмников отбросило от нас на добрые десять метров в стороны. Других придавило камнем, а кого-то собственными товарищами. Но я...я сделала это! Одна!!! Твою налево!!!
  Тут же подскочила к дракону.
   - Мурен, помоги закинуть её, - тут же обратилась я к немного удивлённому дракону, - И сразу же взлетай.
   - Семейная встреча пошла не по плану? - предположил он, подталкивая мою маму головой.
  Я залезла первая и за руки подтянула её к себе. Усадила её перед собой.
   - Мама, держись! - крикнула я и мы тут же взмыли в воздух.
  Сделав круг над Билтоном, Мурен взял курс обратно.
  Всю дорогу я крепко держала маму. Сидя за её спиной, я понимала, что она мне это, возможно, никогда не простит. И сейчас мне вспомнились слова, которые я когда-то слышала. 'За хороший конец нужно платить'. Никогда не размышляла об этом всерьёз. Наверное, я поступила неправильно и был другой выход, но я нашла этот. Отец пойдёт мне на встречу. Пусть это стоит мне их доверия, но я готова. Раз решила становиться спасительницей, так будь добра принимай обязанности и все проблемы.
  Вскоре на горизонте замаячили горы. Летать драконьим авиарейсом быстро и качественно.
   - Мурен, приземлись, пожалуйста, возле гейзеров, - попросила я дракона.
  Мама по-прежнему молчала. Это было чуть хуже, если бы она вопила и кричала на меня.
  Дракон молча приземлился там, где нужно. Я подхватила маму за талию и помогла ей скатиться на землю со спины Мурена.
   - Что мы тут делаем? - мама повернулась ко мне и посмотрела своим строгим взглядом.
  Я спрыгнула со спины вождя.
   - Маман, это похищение, - кивнула я, - Можешь делать, что хочешь, пока папа тебя...не обменяет.
  Та сощурилась.
   - Ты ещё малявка, чтобы...чтобы делать то, что ты делаешь! - она ткнула в меня скованными руками, - Немедленно возвращай меня обратно!
  Я вздохнула. Мне всё это даётся нелегко. Идти против родителей, которых знаешь всю свою жизнь. Они заботились обо мне, кормили, одевали, воспитывали. Они меня любили, а я так с ними поступаю. Я просто понимаю, что они не правы. И мне невероятно сложно исправлять их ошибки, ведь им не престало глупить! Мама и папа всегда были умными и серьёзными, а теперь...это другие люди.
   - Мама, я достаточно взрослая, чтобы не дать вам загубить тысячи людей, - нахмурилась я, - Месть до добра не доведёт. Поверь.
  Она поджала губы и подошла ко мне. По привычке сглотнула.
   - Отец тебе этого не простит, ты же понимаешь? - спросила она у меня, - Но, Маша, ещё не поздно одуматься...
   - Вы заблуждаетесь, - перебила я её, - Отец сходит с ума, а его власть питает его безумие.
  Мама злилась.
   - И что?! Ты будешь держать меня...здесь?! - она оглянулась, - Я твоя мать! Прояви ко мне уважение или...
   - Или? - я вскинула брови, - Я тебе больше не дочь? Хочешь таким способом наказать меня? У тебя не выйдет.
  Она открыла рот, но потом закрыла его и поджала губы. Прикусила нижнюю и криво усмехнулась.
   - Позволь спросить почему?
   - Лучше меня с этой задачей никто не справиться, - вздохнула, - А вы с папой уже ясно дали мне понять, что вам на меня наплевать.
   - Не неси чепухи! - фыркнула она, - Мы тебя любим...
   - И поэтому отец отрёкся от меня, отдал в руки подлого мерзавца и обещал выслать меня на север?
  Мне было больно. Хоть я и понимала, что сейчас на родителей не нужно обращать внимания. Точнее, на их слова. Их сердца отравлены ненавистью. Порой, следуя за своими желаниями мы меняемся, чтобы достичь поставленной цели. Чтобы спасти принцессу нужно стать смелым и отважным, чтобы украсть что-то необходимо найти в себе ловкость, находчивость и жажду наживы. А чтобы отомстить Алексэру нужно стать хуже, чем он. Не знаю почему, но мне хочется защищать Демона. Он был далеко не белым и пушистым, это да. Но в остальном...он был храбрым, понимающим, способный на сострадание. У него много и отрицательных черт, но у кого их нет? Я, например, только что свою семью разрушила. Хотя раньше думала, что это сделает мой ненаглядный бывший муж. Вот как поворачивается история. Судьба странная штука. Почему-то я всегда думала, что буду готова к любому её повороту, но после первой встречи с Алексэром в его кабинете во мне появились 'лёгкие' сомнения на свой счёт. Как оказалось, я совершенно не готова ко всему, что преподносит мне эта страшная женщина!
   - Ты сама его довела, - найдя слова, буркнула она, - Надо было...
   - Позволить ему развязать войну, поставить на кон всё, чего мы когда-то добились и немного не мало наши жизни? - улыбнулась я криво, - Ты сходила с ума весь год вместе с папой. Почему ты его не отговорила?! В конце концов, Алексэр нравился тебе. Я помню.
  Она отвела глаза.
   - Я была на его стороне...какое-то время, - проворчала мама, - Но потом всё как-то изменилось. Отец с Алексэром очень сильно поругались и мне пришлось выбрать сторону своего мужа. С тех пор я соглашаюсь с ним.
   - И когда же ты уверовала в его замыслы? - вопросила я.
   - Когда думала, что больше никогда не увижу тебя живой, - тихо ответила мама, - Извини, на тот момент рядом был только твой отец.
  Я так и знала. Она была своеобразной матерью, но не плохой. Тогда, как мамы подруг ругали своих дочек, отдаляясь от них, моя делала всё по-другому. Она поднимала проблему, говорила, что знает мою тайну и...всё. Мол, решай всё сама. И я решала. Её доверие было для меня самым ценным подарком. Как-то она застукала меня с сигаретами. И это был кошмар. Но она просто сказала мне, что этот яд будет медленно убивать меня изнутри. Просто. Разумеется, я не послушала. Стала осторожней. Но как-то воскресным утром я шла в магазин и встретила нашу соседку. Тётку Дашу я знала давно, она была главной в нашем подъезде. Всегда хамоватая и сварливая дама была неожиданно тиха. Я поинтересовалась, что же случилось. Оказалось, что её муж умер. Дядю Володю я плохо знала, но он был хорошим и добрым мужчиной. Его сгубил рак лёгких. Не за один день. Он мучился кашлем уже долгие годы, а также отдышкой и букетом других болезней в придачу. Тётя Даша горевала, ведь с мужем она жила больше тридцати лет. Тогда-то я и задумалась. А стоит ли оно того? У меня не было пока привычки и можно было бросить. Плюсов в этом не было. Как оказалось. Взрослее я не стала, умнее тоже. Красоты не прибавилось, как и здоровья. Лишь неприятный запах изо рта, постоянна трата денег и секреты. Как покурить так, чтобы одежда не пахла? Как придумать хорошую историю и объяснить отцу почему у меня опалены брови и волосы? И много других вопросов. Тогда я осознала, что мама права. Не потому, что она всё знает. Нет. Лишь из-за того, что она желает мне добра. Живёт она дольше, а значит на её стороне опыт.
   - Но я очнулась, - я шагнула к дорогому человеку, - Вот она стоит перед тобой.
  Мама опустила глаза и чуть отвернула голову. А я кое-что поняла. Радость от воскрешения дочери затмевает власть. Она попробовала её и она пришлась ей по вкусу. Папа дал ей, так сказать, первую дозу. Она подсела. И крепко. У отца совсем другое. Им движет чувство мести и желание обладания. Когда выпадает возможность захватить огромнейшую, могучую империю...отказать почти невозможно. Глаза предательски защипало.
   - Империя Астра будет наша, - судорожно втянув воздух, прошептала мама, - Я не знаю, как ты получила магию...но это тебе не поможет. Ты всего лишь испорченная, запутанная девчонка!
  Я видела, что она говорит это из злости, но своими чувствами управлять было невероятно трудно. Почему она так со мной?.. Грудь защемило и я выдохнула. Не сегодня.
   - Ты пожалеешь о сказанных словах, - сглотнув, выдала я, - А сейчас ты остаёшься здесь.
  Я круто развернулась. Отошла от неё на несколько метров и махнула рукой, освобождая её руки. Отсюда не выбраться. Связывать родную мать...так далеко я не зайду. Но пусть она побудет в одиночестве, может быть, что-то измениться. 'Оптимизм так и прёт' - прозвучало в голове. Да уж, то, что сидело в ней почти целый год за один день не выйдет. Она уже свыклась с желаниями отца и понять, чего же хочет её душа на самом деле будет нелегко, но я в неё верю.
  Мурен стоял в стороне. Малышей пока не было видно. Может, Лоран их учит чему-нибудь?
   - Мурен, ты можешь оставить её у себя на несколько дней? - смущённо спросила я, - Я обещаю, что разберусь со всеми делами и сразу же приду за ней.
  Жалостливо посмотрела на своего друга. Как я ему надоела! Силу дай, пристанище оформи, а теперь ещё и нянькой работать. Будет справедливо, если он откажет мне.
   - Что ты собираешься делать? - спросил он.
  Задумалась. Вообще, я надеялась, что папа выслушает меня и отменит все свои планы. Но...что-то мне подсказывает, что этого не будет. Нужен ещё один план.
   - Я поговорила с одной стороной, теперь надо перетереть со второй, - покачала я головой, - Возможно, это глупая затея...
   - Ты его не боишься?
   - Как сказать? - неопределённо пожала плечами, - Боюсь его не узнать. Во всех смыслах.
  Мы так давно не виделись. За этот год мои родители изменились до не узнавания. И это были люди, которых, казалось бы, я должна была знать досконально, но...как видим это не так. А что там с Алексэром - это тайна. Я даже предположить не могу. Но Эльта говорила, что он сильно изменился и не в лучшую сторону, поэтому я должна хорошенько подумать. Стоит ли идти к нему в 'гости' или всё же не стоит?
   - За твоей матерью мы присмотрим, но ты должна знать кое-что, - Мурен посмотрел в сторону и вновь устремил свой взгляд на меня, - Император силён. Ты...сильнее его, но не сейчас.
  Я нахмурилась, не понимая.
   - В каком смысле?
   - Ты получила магию неделю назад, а Алексэр владеет этим искусством намного дольше, - пояснил хмурый дракон, - Тебя пока ещё не хватает мастерства...
   - Но я не собираюсь с ним драться, - возразила я, - Просто поговорю и чуть, что сделаю ноги.
  Драка? Да я проиграю, будь у меня хоть вся сила этого мира. Это ж Алексэр.
   - Просто знай, что порой исход битвы решает не сила, а хитрость, - изрёк вожак, - Демоны владеют многими артефактами, которые умеют блокировать магию. Не дай ему возможности надеть на тебя что-то подозрительное. Боюсь, что если ты отправишься в империю, то вернёшься ты оттуда не скоро.
  Опустила глаза. Я знаю, кто он. Алексэр настоящий император.
   - Мурен, отец меня скорее всего не послушает, - выдала я грустно, - Возможно я смогу договориться с императором.
  Надо попробовать всё. Может, Демон послушает меня? В последнее время со мной происходят невероятные вещи.
   - И ты пойдёшь туда одна? - уточнил он.
  Пешочком туда идти долгом. Наверное, куплю лошадь и поскачу в неведомые дали. Одна? Эльты нет, мне больше не с кем...стоп. Почему нет?
   - Поговорю с Якимом, - решила я, - Свежие мысли не повредят.
  Или меня до сих пор ищут? Папа сдался или ускорил поиски. Вдруг второе? Разворотить пол города, чтобы увидится со старым другом? Стоит ли оно того?
   - Думаешь, Вилур стал безопасным для тебя? - спросил Мурен.
   - Не знаю, - вздохнула я и начала тереть лоб, - У меня в голове каша. Я хочу помочь, но у меня пока вышло украсть собственную мать!
  Надо собраться. Маша, ты должна! Слёзы пускать будем потом, а сейчас надо действовать!
   - Я могу подбросить тебя до границы, - предложил дракон, - Дальше я пройти не смогу. Теперь и ты не сможешь.
  Усмехнулась. Да уж. Теперь серебро стало и для меня обжигающим. И что делать? Стоп. Что нужно сделать, чтобы проникнуть в империю? Как туда попасть, чтобы не пострадать?
   - Кстати, а почему серебряная вода не обожгла вас? - вспомнив, спросила я.
   - Со временем, когда ты живёшь больше пяти сотен лет, магия растворяется в тебе и становиться неотъемлемой частью твоего тела, словно третья рука, - пояснил Мурен, - Серебро действует на ту часть магии, которая окутывает тело. Но драконы очень странные существа по своей природе. Наша чешуя прочнее металла и как уже сказал со временем магия уходит вглубь организма, где и остаётся.
  Задумчиво почесала подбородок. Если драконы вдруг встанут на тёмную сторону, то нам всем крышка.
   - То есть ты выпьешь серебряной воды, то у тебя...начнётся изжога? - улыбнулась я.
   - Что-то вроде того, - фыркнул он, - Так, как ты проберёшься в цитадель?
   - Это будет кошмарная идея, но у меня есть возможность попасть в Астру невредимой, - буркнула я, - Но это опасно.
   - Как всегда.
  Интересно, Эльте сильно досталось? От родителей, а потом ещё и от брата. Сейчас я по-настоящему рада, что у меня нет братьев и сестёр. Счастье есть, но проблем больше. На одного человека больше в списке тех, кем меня можно было бы шантажировать. Смешно. И всё-таки этот временами красноглазый мужчина многому меня научил. Например, не быть самоуверенной, хоть он сам так всегда себя ведёт. Но на его стороне опыт. Поэтому Демон может вести себя так, как хочет.
  Через несколько часов на горизонте замаячили первые города империи. Тут было по-другому. Другие дома, другие улицы, другие...жители. Мы летели высоко, но я не видела старых или ветхих домов. Каким бы не коварным не был император, но о своём народе он заботится лучше, чем остальные правители. Нет гор мусора, леса не вырубают, кругом просто...хорошо. Я бы очень хотела, чтобы и наш Пуэр когда-нибудь стал таким же. Но это годы усердной работы. И ведь интересно получается. В обычных королевствах с более добрыми королями люди живут намного хуже. Теперь я понимаю почему. Демон строг со своими подчинёнными. Он не даёт им спуска, и они просто бояться воровать и брать взятки. Людьми можно управлять через страх или уважение. Жестоко, но это правда. Демоны тут живут отлично. Наверное, налоги большие, но и зарплаты не копеечные. Они живут на уровне. От этого к Демону проснулось некогда позабытое уважение. Да-да, я его действительно ценю. Как правителю ему нет равных. Он бывает слишком строгим, но от этого только лучше. Народ должен видеть силу в своём императоре, чтобы быть похожим на него. И города были заселены полностью. То есть всех всё устраивало. Жизнь по справедливости-это то чего бы я хотела.
  В километре от центрального города дракон снизился. Тут был небольшой пустырь. В округе никого не было.
   - Спасибо, Мурен, - скатываясь со спины, произнесла я искренне, - Я постараюсь вернуться, как можно быстрее.
   - Будь осторожна, - вождь кивнул мне, - Если тебя не будет несколько дней...
   - Если не вернусь через четыре дня, отпускай маму, - выдохнула я, - Я тебе очень благодарна, Мурен. Ты так много делаешь для меня.
   - Наверное, для этого нужны друзья. - усмехнулся он и направился к густым деревьям.
  Я тут же присела на корточки, прикоснувшись руками к траве. Ощущала некое наслаждение. Закрыв глаза, коснулась пальцами чуть влажной земли. По телу прошла лёгкая приятная дрожь. Словно прилив сил. Выпрямившись, поправила рюкзак и потопала к цитадели. Отсюда были видны лишь стены города. Но так лучше. Пока иду, смогу ещё раз обдумать всё.
  Если я попаду в тюрьму...это будет плохо. Неприятно и тошно. Моё бренное тело ещё в темнице не было. 'Всё когда-то бывает в первый раз' - всплыло в голове. Так, цыц. В тюрягу я не собираюсь! Мы поговорим с бывшем ухажёром и всё. 'А если вы не сойдётесь во мнениях?' - вновь спросило меня моё подсознание. Уйду ни с чем и буду думать, что делать дальше! 'Уйдёшь ли?' Так, а ну прекрати! 'Ты сама знаешь, что разговор будет нелёгким, поэтому надо придумать план отступления' - выдвинули мне предложение. Бежать со всей дури подойдёт?! 'Вполне'. Дожила, ругаюсь сама с собой! Жесть!
  Мурен улетел и я осталась одна. Я и мой план. 'А как же я?'. Ну да, и тараканы мои всегда со мной. Как я могла забыть?
  И вот я приблизилась к воротам. Точнее я сначала дошла до стены, а потом и до ворот добралась. Они были закрыты. Каменные и высокие. Можно перемахнуть их. Как по скале взобраться и всё.
   - Стой! - услышала я откуда-то сверху, - Кто такая?!
  Я замерла и запрокинула голову.
   - Дяденька, а пустите в город, - попросила я, - Я вам монетку дам.
  Ну а как?! Можно же мирно!
   - Город закрыт со вчерашнего дня, дурёха! - крикнули мне, - Завтра приходи.
  Поджала губы. Это с чего это он закрыт?! Карантин что ли?!!
   - Почему сейчас нельзя? - крикнула я, прикрывая глаза от солнца, - Я просто погуляю и уйду.
  И откуда со мной говорят?! Там так много мест...словно с воротами беседу веду!
   - Император жениться! - ответили мне, - Сказал же, завтра приходи!
  Я как-то замерла сразу. Жениться?! На ком?!! И с какого перепуга...? Растерялась на мгновение и сразу как-то разозлилась. Значит, тут война назревает, а ему лишь бы кого-то к себе привязать?!! Сволочь! Да как он посмел!? Я...я тут к нему на переговоры иду, а он...хорррошо!
  Сначала хотела разбить ворота и навести тут шума, но потом я медленно втянула воздух. Маша, спокойно! Прошёл год. Он всё забыл, ты тоже, он двигается дальше и я тоже! Всё нормально, так и должно быть. Жизнь ведь не остановилась, верно? Для успокоения моих нервов этого оказалось достаточно.
  Но меня озарила странная, но в тоже время гениальная идея. Я сейчас могла бы войти в город и пару часов топать ножками до цитадели. Потом долго говорить с охранной и в итоге начать с ними драться, но...есть другой путь! Лёгкий, но опасный. Вот всегда так.
   - Ну ладно! - крикнула я, разворачиваясь, - Передавайте привет императору от Марии Мартин Авэстины! Всего доброго.
  И я зашагала обратно. Три, два, один...
   - Стой! - услышала я дикий крик, - Как тебя зовут?
  Я улыбнулась и...побежала. Не быстро, но с видом загнанной овечки. Можно было бы красиво споткнуться и упасть, но у меня вряд ли получиться так разыграть и это.
  Сзади послышался какой-то шум и вскоре мои ноги опутали какие-то верёвки и я рухнула вперёд. Ну, почти. Падала я в бок, на травку, которая росла вдоль дороги. О, земля...
  Меня тут же придавили к земле и связали руки за спиной.
   - Я принцесса! - вскрикнула я, - Немедленно отпустите меня!
  Меня тут же подняли на ноги и повернули лицом к солдатам. Их было четверо. О, как.
   - Она? - спросил один у другого.
  Тот, который стоял ближе ко мне достал какой-то скрученный лист и развернул его. Посмотрел на меня, а потом на рисунок. О, там моё лицо что ли? Интересно, я получилась хорошо или как обычно?
   - Немедленно веди её к императору! - рыкнул нервный солдат с синими глазами, - И следи за ней! Если она сбежит, нам всем несдобровать!
  Меня сначала попытались вести, но потом по-простому закинули на плечо и куда-то поволокли.
  Радость моя улетучилась, когда меня перебросили через лошадь и повезли. Я прочувствовала всё. О, мои рёбра...я их не чувствую!
   - Мужчина, да посадите вы меня прямо! - простонала я.
  На меня внимания не обращали. Зато я видела шарахающихся горожан, каменную дорогу, копыта, ноги солдата...это очевидно самый быстрый способ попасть к Алексэру. А что?! Мне бы не удалось затеряться в толпе! Всё равно бы повязали...
  Ехали мы долго. Иногда останавливались и...к нам присоединялись другие лошади с наездниками. Да я на кого похожа вообще?! Со связанными руками я, наверное, колдовать-то не смогу! А без магии так вообще... безобиднее меня, только котята. Но это если рот заклеен, а так языком жалю не хуже кобры. Интересно, долго я ещё буду трястись?!
  Мои молитвы были услышаны и мы остановились на совсем! Меня стянули с коня и я...отказывалась разгибаться. Мой живот! Быстро, но больше этим рейсом я не поеду! Дудки!
   - В кольцо её! - услышала я мужской голос.
  Вокруг меня тут же собрались мужчины в красивой красно-чёрной форме. Все серьёзные, при оружии, а сзади у них были алые плащи. Форма-то какая...крутотень.
   - Развяжите вы мне руки, - простонала я, - У меня чешется нос.
  Меня жестоко игнорировали. Кое-как выпрямилась и огляделась. Мы были не у цитадели. Да ладно?! Неужели тюрьма?!! Ещё и мужики высокие, ни черта не вижу! О, какой-то собор. Крутой. Большой такой и народу много. Действительно, тут собрался, наверное, весь город. Мы стояли в стороне.
   - Расступитесь перед королевской гвардией!!! - подал голос чувак, который стоял впереди меня.
  Сквозь щели между плотным рядом мужчины видела, как народ уступает нам дорогу. Офигеть. И мы пошли! Точнее двинулись гвардейцы, а я из нужды. Меня подталкивали сзади и направляли слева и справа. 'Охрана, как у президента' - пронеслось в голове. Вообще-то в каком-то роде я была президентом! Но сейчас...это слишком. Я по их мнению кто? Людоедка?! Воровка младенцев? Или сама Сатана?!! Но одно я поняла точно: сбежать не удастся.
  Пока мы рассекали толпу, я думала. В принципе я могу прямо сейчас раскидать мужичков и вырваться из толпы, потом найти что-нибудь острое и перерезать верёвки, но...зачем? Я пришла поговорить с императором. Меня ведут именно к нему, как я поняла. Только почему собор? Свадьба. Чёрт. Первый брак мы заключали на площади, а второй в соборе? Мелковато, по-моему, нет? Любовь там...эх. Сразу тоскливо стало. Не помню его лица, а горечь душит. Я ведь помню, что он мне говорил. Как хотел начать всё сначала, как лез целоваться, постоянно находился рядом...забудь. Год-это много. Люди могут поменяться в один миг, а Демоны..., наверное, далеко от нас не ушли.
  Мы быстро дошли до собора. Отсюда он выглядел ещё более внушающим. Серый дорогой камень, узкие высокие окна и такие же двери. Плюс кругом стоят цветы. Дорожка чёрного цвета вела к входу. Видимо по ней должны выйти муж с женой. Действительно, бюджетный вариант для императора. Хотя, не мне судить.
   - Церемония закрытая, - нам тут же преградили путь несколько стражников, - Ваши дела подождут.
  Я встала на носочки. А чего гвардейцы такие высокие?! Баскетболом не промышляют случаем!? Я ведь так ничего не увижу!
   - Поймана Мария Мартин Авэстина, принцесса Пуэра, - отчитался впереди идущий, - У нас приказ немедленно доставить её к императору.
  Между стражниками возникла пауза.
   - Подождать она не может? - спросил какой-то дядя, - Церемония только-только началась.
  Да это пара часов! И не хочу я видеть радостные лица окружающих! Пусть...я им чуток подпорчу настроение. А почему нет? Мне много раз отравляли кровушку, по-моему, моя очередь настала!
   - Я не могу ждать! - возмутилась я, - У меня...информация!
  На меня покосился только один мужчина. И таким взглядом меня одарил...бррр. Мол, я бы вообще помалкивала. Ну а что?! Если они сами не могут разобраться!
   - Сообщите кому-нибудь, что у нас принцесса Пуэра, - наконец решился гвардеец, - Пусть скажут, что с ней делать.
  Если меня попытаются упечь за решётку...будет плохо. Всем, включая меня. Страдать одна я не намеренна!
  Статный воин тут же побежал вдоль стен собора куда-то влево. Ааа, наверное, центральный вход предназначается не для нас...
  А мы всё стояли. Публика таращилась на нас, которые замерли у больших дверей, мы смотрели...в разные стороны. Как только скрылся тот чувак, моя охрана уверенно повернулась ко мне спиной. Причём все. Видимо, так положено по уставу, но я чувствовала себя слегка изгоем.
   - Парни, ну давайте хотя бы в стороночку отойдём, - предложила я, - Посидим на клумбе что ли? Или пойдёмте уже куда-нибудь.
  Меня не слушали. Недолго думая, наклонилась вперёд и перешагнула через свои руки назад. Чтобы они оказались спереди. И у меня это получилось! Правда с трудом...Но теперь я не чувствовал себя такой беззащитной! Поглядела на узлы. Грамотно завязано. Попыталась погрызть верёвку зубами. Поупиралась и решила, что мне нужен нож. Рюкзак у меня забрали. Нож был в сапоге. Но...стоит ли оно того? Развяжу я руки и что? Сбегать не в моих интересах.
   - Пацаны, - простонала я, в наглую упираясь лбом в спину какого-то красавца, - Ну, по-братски, я ведь типа принцесса, в конце концов! Давайте сядем. В ногах правды нет...
  И я долго ещё несла подобную чушь, просто, чтобы занять себя. А что делать-то?! Стоять и смотреть на затылки. Хотя...пару раз глянула на мужские...кхм...поясницы. Видно плохо из-за из плащей, но у кого-то он чуток съехал...всё закончилось тем, что я попыталась стянуть у мужчины меч. А что? Попытка не пытка.
  И вот принёсся гонец! Так, не дай леший у него плохая новость...
   - Открыть двери! - тут же выкрикнул он своим запыхавшимся голосом, - Быстро!
  О, прям парадные? Для меня? Да я не в форме. Без платья, макияжа и причёски. По-простому.
  Но вот двери распахнулись. Я привстала на носочки и тут же закатила глаза. 'А я уж думала, что тут будет нечто новенькое' - подумала я про себя, когда мы двинулись вперёд. Сева и справа сидели люди. Или не совсем. Но выглядели они явно получше меня. Сторона жениха и сторона невесты. На стенах цветы, зажжены свечи, но свет исходи из центрального самого большого окна. Но при всём при этом я не чувствую торжественности. Словно они встречают старого друга. Просто решили сделать ему приятное...
  Пока шла, успела разглядеть пару мужчин. Да, одеты все хорошо. Мне, честно говоря, не терпелось увидеть невесту, но больше всего всё-таки жениха. Просто запомнить его лицо и постараться больше не забывать. И чувства я испытывала смешанные. С одной стороны, я была рада, что могу поговорить с более опытным 'управляющим', но была и неприятная другая сторона. Он жениться. Значит, он решил двигаться дальше. Слегка улыбнулась. А я всё в прошлом барахтаюсь. Все давно двинулись вперёд, позабыв о том, что когда-то было. Вот только я не могу просто так от всего отказаться. Для меня всё это, словно произошло вчера. Да, я не сразу вспомнила, но и класть те события на полку не собираюсь. По крайней мере пока что. Был бы у меня такой же год, как у остальных...но его нет. Я иду в ногу со всеми и кому какая разница, что я чувствую при этом.
  И вот мы дошли до последнего ряда гостей. Тут стояли самые почётные гости. Впереди было возвышение. И мне всё равно не повезло узреть своего муженька. Он стоял ко мне спиной. А вот его пассию я разглядела. Брюнетка, худая. Это то, что пришло первое в голову. Чуть раскосые карие глаза и...я тут же поджала губы. Она была похожа на Агнеллу. А вот это уже слишком! Помимо того, что мой бывший муж жениться раньше меня, так он ещё и выбрал девку, похожую на ту, которая пырнула меня ножом! 'А ты ткнула её в ответ' - вскинулось Эго. Стерва это заслужила! И не надо защищать её! Чёрт, кажется, я только что перестала жалеть о своём поступке. После смерти она вселилась в эту чувиху и всё-таки заполучила то, что хотела! О, я этого просто так не оставлю!
  Девушка смотрела на меня большими глазами. Он изредка моргала, потом смотрела куда-то в сторону, на своего жениха и снова на меня. Да я не преступница! Смотрит так на меня, будто ей панду дареную припёрли! Ну, точно Агнелла, только злобности я не вижу. Просто непонимающая девушка. И в белом платье. Это больше, чем слишком! У меня было красное! Я тоже хотела белое! Я первый раз выходила замуж...Спокойно, я пришла поговорить и просто не вовремя притопала. Если он отправит меня домой, то я сюда больше не вернусь. Буду думать, но я всё же прекращу эту войну. Любой ценой, какой бы она не была.
   Прошло минуты три, а я продолжала стоять в кругу гвардейцев. Молчание стояло, я тоже и все мы ждали непонятно чего. Великий император так и не соизволил повернуться ко мне лицом. Знаете, я не люблю начинать первой, не моё это.
  Решила подождать. Покрутила головой. И неожиданно увидела Эльту, стоящую рядом с отцом. Она удивлённо смотрела на меня. Как только я на неё глянула, она сразу же округлила глазки и подняла руки, будто вопрошая. Выражение лица у неё было таким, будто я пришла в стан врага. Причём опасного и кровавого. Её лицо так и говорило мне, какая я дура. Ласло же был слегка обескуражен. Постоянно оглядывался, словно ожидая, что придёт кто-то ещё. Я мягко улыбнулась ему. Помню. Его тоже вспомнила. И лицо его мне действительно хорошо знакомо. Он изогнул бровь и глянул на своего сына. А где Зарина? Её рядом с ними не было.
  Пауза грозилась затянуться на весь день.
   - Ну, хоть руки мне развяжите, раз мы будем тут торчать до второго пришествия, - застонала я.
  Я хотела сказать это так, чтобы слышали только красавцы-мужчины, которые игнорировали меня. Но из-за стоящей тишины получилось громковато и капризно.
  Поза блондина-завоевателя-жениха не изменилась. По-моему, он только слегка пошевелился и всё.
   - Девушка, - в наглую обратилась я к невесте, - Толкните своего суженого или я...ну, я пока не придумала, но когда это произойдёт всем явно не понравиться. Знаю, угроза так себе, но вы рискните, вы в белом, он вас не тронет.
  И я была настроена серьёзно, хоть и не смогла убрать насмешку из голоса. А что? Тормошить его все бояться. Я нет. Ещё чего.
  Дамочка испуганно на меня уставилась, потом посмотрела на будущего супруга. О, там перед ними ещё какой-то мужичок прятался. Только не говорите, что это священник.
   - Простите, император, - всё же рискнула невеста своим тихим, чуть писклявым голосом, - Может...
  О, он сделал плохой выбор. Но...неожиданно на её слова Демон повернул в её сторону голову и та чуть ли не подавилась словами. А я наконец-то увидела его профиль. Прямой нос, красивые губы (если одна половина хороша, то вторая вряд ли разочарует меня) и красные глаза. Это слегка ввело меня в заблуждение. Я думала, он сероглазый или синеглазый. Но красный оттенок был красивым. Похож на рубиновый. И от того, что он мне понравился легче-то не становилось. Он же мой бывший муж, получается, я упустила свой шанс? Нет, это не так. Я его бросила. Точно. Я. Не он!
   - Достопочтенный император, не соблаговолите ли вы уделить мне минуту своего дорого времени, ибо это касается вас на прямую? - разозлилась я.
  Нет, ну он уже перегибает! Минута - это было бы самое оно! Тогда я боялась, а через четверть часа уже готова разнести тут всё и сделать уже плохую часть плана! И моя совесть будет молчать, ибо мы договорились!
   - Отведите её в темницу, - неожиданно заговорил Алексэр.
  Голос у него тоже ничего такой, но вот смысл...!
  Мужчины мгновенно сделали круг дабы, вознамериваясь увести меня.
   - Алексэр, ты не посадишь меня в тюрьму! - воскликнула я, - Я пришла на переговоры! Я принцесса! Прояви чёртово уважение!
  Я была на грани, чтобы не открыться. Вот ещё ляпнет что-то, и я отлуплю его! Ненавижу! Понятно, почему мы развелись! 'Его Никоэль ранил и он умер. Ты сама знаешь' - буркнуло подсознание. И правильно! Он уже умирал и умнее не стал! После второго раза тоже ничего не изменилось! 'Ой, только не говори, что устроишь третий'. Как бы я не хотела, но убивать императоров наверняка сложно, да и не могу я убить. Меня пока не вынудили, не поставили перед выбором, не ткнули ножичком под рёбрышки...пока всё нормально. Но ведь вражда между бывшими 'влюблёнными' - это норма?
   - И рот ей заткните, - бросил он, по-прежнему не поворачиваясь.
  Я замерла на секунду. Нет, сейчас козыри показывать нельзя. Рано и бессмысленно. Нет, можно было утереть нос этому типу и выдвинуть своё предложение прямо тут, но что-то мне подсказывает, что он не пойдёт на сделку. Даже говорить не будет.
   - Алексэр, позволь мне поговорить с ней, - вмешался бывший свёкор, - Продолжи свадьбу, а я...
   - Приказы императора не обсуждаются, - бросил он так резко, что мне показалось, что своего отца он не любит больше, чем меня.
  Эльта была явно права. Алексэр тоже изменился и в не в лучшую сторону. Но зачем так на отца срываться?
  И пока меня толкали в сторону выхода, мне попытались засунуть в рот кусок какой-то тряпки сомнительной чистоты. Разозлилась я здорово.
   - Скоро ты не будешь императором! - крикнула я, отбрыкиваясь от мужчин, - А твоя свадьба будет последним торжеством, которые ты отмечаешь!
  Конечно, это была ложь чистой воды. Даже, когда у меня была возможность растоптать всю их политику и защиту я этого не сделала. Не сделаю и сейчас. Просто знаю, что не смогу...лишить этого козла того, что ему дорого. Со мной явно какие-то проблемы.
   - Стоять! - крикнул Демон и мы тут же остановились, - Никто не смеет мне угрожать! И если ты думаешь, что ты...
   - Ой, да прекрати, - перебила я его, продолжая стоять лицом к дверям, - Я остановлю войну и только от твоего хорошего поведения будет зависеть останешься ли ты на троне, мальчик.
  Я это сказала. Лицо моя не покидала пакостно-счастливая улыбка. А что? Предоставлять враньё в таком виде всегда драматичней. Тихие угрозы - это прошлый век. А вот грозить самому Алексэру на его же свадьбе станет чем-то новым. Ишь, не хочет он со мной говорить. Наверное, всё дело в свадьбе. Да, точно.
   - Я лично прослежу, чтобы ты всю свою жизнь провела взаперти и для начала подойдёт нижняя темница, - услышала я холодное, - Завтра ты запоёшь по-другому.
  О, я бы боялась. Если бы у меня не было силы. Глупец. И то, что я превосхожу его в его колдовстве придаёт мне неиссякаемую энергию. Я готова целыми днями глумится над ним. И я буду.
   - Ой ли? - фыркнула я, - К концу дня твоё мнение обо мне измениться и ты захочешь переговоров и они будут на моих условиях.
   - Уведите её с глаз моих, - выдал Демон.
  Меня чуть ли не на руках выволокли из собора.
  И знаете, что случилось на улице? Мне на голову одели мешок. Но...я почему-то смеялась. Мне просто было радостно. Я пришла и попала сюда именно так, как хотела. Впервые они сделали так, как я и рассчитывала. Да и про Алексэра...я ничего конкретного не думала. Он непредсказуем по своей природе. Но всё-таки я знала, что теплого приёма мне лучше не ждать. И как я во время-то, а? На свадьбу припёрлась! Зачем она ему? Опять политический ход? Кто на этот раз? Мы одни не подчинились. Но эту девчонку я не знаю. Кто она? И любви я неземной между ними не заметила. Но то, что почти сорвала свадьбу уверена. И от этого на душе становиться радостно и тепло. Напакостила и сразу солнышко засветило...
  Тащили меня долго. Причём меня никто не пихал. Просто под рученьки с мешком на голове и со связанными руками куда-то несли. Мне было комфортно. Я думала и отдыхала.
  Прошло, наверное, полчаса и десятка два странных звуков (скрипы, топот, смех, капание воды) перед тем, как меня поставили на землю (это была точно она), сняли мешок и развязали руки. Увиденное меня слегка смутило. Я стояла посреди квадратной...камеры. На полу просто лежал тюфяк или обыкновенный сенник. Небольшой матрас, напичканный соломой был единственной мебелью. По правде говоря, я не была в темницах. Как-то спускалась в обычную тюрьму, но это...
  Дверь закрыли и ушли. Слева и по центру были стены из металлических прутьев. Остальные клетки, которые я видела были пусты. Но самое жуткое - это то, что тут не было окон. Просто факелы у каждой камеры и всё. По факту тут был мрак. Но и холода я не ощущала. Это место создано явно для того, чтобы преступник не умер от воспаления лёгких раньше времени. Просто жил и знал, что быстрой смерти ему не получить. Коварно, но мне не страшно.
  Когда поняла, что никто из потайной двери не выскочит с криками: 'розыгрыш!', смирилась и уселась на тюфячок. Не смотря на жуткую атмосферу тут было чисто и действительно сухо. Скрестила ноги, положила руки запястьями вверх на колени и закрыла глаза. Тут было тихо. Лишь иногда потрескивали факелы. Голова не была чистой. Вздохнула и медленно выдохнула. Подумала. Я в темнице. Кругом камень, значит по факту я на свободе. Но уходить сейчас бессмысленно. Я не о чём не договорилась, не пришла к какому-то умозаключению и даже просто не поговорила! Ни с кем! Пришла зря что ли? Просто сныкали меня под землёй и радуются? Вряд ли. Скорее всего из меня попытаются выпытать правду. В особенности об отце. А на что я надеялась? Ах, да, на то, что его императорское величество не будет столь занято! Что за невезуха? Пришла на свадьбу! Ну надо так...
  Медитация мне удалась. Вывел из равновесия меня звон металла и дрожь от земли. Кто-то пришёл и, по-моему, это он ударил по решётке. Неприятно по ушам резануло.
   - Проснись и пой, - донёсся до меня до боли знакомый и серьёзный голос.
  Медленно открыла глаза. На несколько секунд я впала в ступор. Не от ужаса. Просто от неожиданности. В коридоре за решёткой стоял Алексэр. В серебряном камзоле и тёмных штанах, которые были заправлены в сапоги. Кто-то не изменяет своему стилю. Он выглядел очень хорошо. Наверное, как всегда. Белые волосы в свете факела отливали золотом и я правда любовалась им. Глаза на этот раз были серебристыми. Красивая линия скул и великолепная мужская челюсть. Глупо, но Демон был неотразим. Увидев его, мои воспоминания приобрели лицо. Завершающий элемент, так сказать. И мне надо было свыкнуться с этим. А на душе тем временем скребли кошки. Я стеснялась, злилась, млела и негодовала. В общем, как обычно.
   - Ты поженился? - спросила я.
  Он чуть вздёрнул бровь.
   - С каких пор тебя стало это волновать? - задал он встречный вопрос.
  Я чуть поджала губы. Это был логичный вопрос.
   - Ты меня засунул сюда потому, что я помешала вашей свадьбе, - изрекла я, продолжая сидеть в своей позе, - По-моему, это должно меня волновать.
   - Ты потеряла память, - сказал Алексэр холодно, - Но вскоре вернула.
   - Не услышала вопроса, - не поняла я.
  Мужчина на секунду отвёл взгляд и снова вернулся ко мне. Ему не нравиться. Охохо. Неужели за весь год ему никто сдачи не давал? Не поверю в это. Эльта же живёт с ним.
   - Как ты поправила своё здоровье? - спросил он с лёгким прищуром глядя на меня.
  Я была в безопасности. Он в коридоре, а я тут. За решёткой. Ему надо сходить за ключами, чтобы отпереть двери. Он это сделает в двух случаях. Первый, захочет убить. Второй, захочет отпустить. Второй почти невозможен, поэтому у меня будет время, чтобы сбежать. Он меня не подловит и на этот раз я не вскроюсь первой. Дудки.
   - Спасибо, хорошо, - кивнула я.
  Демон тут же поджал губы и глаза его окрасились в красный цвет. Да не специально я! Просто...ну, зачем отвечать прямо? Можно поболтать, поиграть...почему нет?
   - Маша, ты видимо не понимаешь, что отсюда ты не выйдешь если не будешь сотрудничать, - отрезал он.
   - Вообще-то я первая предложила переговоры! - растерялась я, - Это ты запихнул меня сюда просто потому, что так захотел!
  Мы сцепились взглядами. Алые светлячки смотрели на меня из мрака и мне это что-то напоминало. Сглотнула. Ну его в пень! Только он уйдёт и я сразу за порог.
   - А на что ты надеялась? - заломил Демон бровь, - Дочь врага проникла на мою территорию.
   - Ты сам-то себя слышишь? - поморщилась я, - Из-за вас двоих погибнут тысячи воинов. Потребуется невероятное количество еды, припасов, а самое главное лекарств. Причём не только твоей армии. Это ещё и по казне ударит неплохо, но ты всё равно собираешься воевать.
   - Не я начал, - тут же рыкнул он на меня.
   - Так будь умнее и закончи! - вскинула я руки, - Неужели ты так эгоистичен, что не можешь просто игнорировать?!
  Император тут же зло усмехнулся и покачал головой.
   - Я игнорировал! - выдал Алексэр, - Пока не узнал, что твой папа готовит войска. И что ты мне предложила? Игнорировать? Ты сама себя слышишь?! На меня идут войной, а я должен стоять смирно и ждать, пока империю захватят?
  Действительно. Не смотря на его тон, он был прав. Это вынужденные ответные меры. Так и знала, что кто-то не виноват!
   - Вряд ли, - выдохнула я, - Войны скорее всего не будет.
   Если посмотреть со стороны, то проблема более, чем решаема. Если мой отец отступит, то Демон не будет нападать. Надеюсь.
   - Отец прислал тебя, чтобы ты заключила мир? - неожиданно удивился мужчина, - Побоялся сам и кинул вперёд дочь, зная...
   - Чего? - переспросила я, поморщившись, - У тебя же шпионы везде. Ты должен знать последние новости.
  Демон тут же сокрылся за маской ледышки. Ой, да пожалуйста. Я всё равно узнаю, что ты имеешь в виду на самом деле.
   - Я знаю, что ты сбежала вместе с моей сестрой, а потом ты вернулась, - осведомил он меня, - Утром прибыла на драконе. Его, кажется, зовут Мурен. Стоило догадаться, что ты пошла к ним.
  Почему о последних часах ему ничего не сообщили? Неужели разоблачили? Наверное, папа устроил разгром и они просто не успели стукануть. Это мне на руку.
   - Я не помирилась с отцом, если ты об этом, - лживо ему улыбнулась, - Но будь уверен, войны не будет процентов на семьдесят. Думаю, через пару дней он капитулирует и всё вернётся к истокам.
   - Это ещё почему? - вскинулся Алексэр, - И что значит твоё 'думаю'? Раньше ты этим не грешила. Что изменилось?
  Дерзишь?! Да я, между прочим, сама план продумала! А это уже многое значит! Но ты идиот, что не обыскал меня и не засунул в металлическую клетку где-нибудь на высоте километра от земли, ибо тебе крындец. И я сделаю то, что задумала, хоть ты меня и убьёшь, когда поймаешь.
   - Я кое-что сделала и поставила ему условие, но тебя это не касается, - фыркнула я, - И прекрати строить из себя плохого тюремщика. Выпусти меня.
   - Не тебе указывать мне, что делать, - тут же осадил он меня, - И что ты натворила на этот раз?
  Начала жевать губы. Негодяй. Не хочу разговаривать из камеры. Ощущаю себя обязанной.
   - Я...украла кое-кого, - отвела взгляд и вздохнула, - Папа должен пойти на мировую.
   - Кого? - требовательно спросил он.
   - Алексэр, это не имеет значения...
   - Я задал вопрос.
  Надулась.
   - Мне прийти завтра, когда ты подумаешь? - осведомился он нагло.
  Гадёныш. Этой информации, что ты мне дал мало. Я так просто не отступлюсь. Хочу видеть его лицо, когда с помощью магии сбегу отсюда. О, это будет момент на всю жизнь.
   - Я похитила маму, но с ней всё хорошо! - выдохнула я, - Просто, она...в отпуске.
  Почему-то ощущала я себя крайне глупо.
   - Ты что сделала?! - переспросил он, - Похищение собственной матери не является...ты дура, скажи мне?!
  Я тут же опустила голову. Слушать, как он меня ругает было неприятно.
   - Алексэр, попрошу тебя выражаться корректно, в конце концов я принцесса, - попыталась я блеснуть знаниями этикета, - И это верный метод.
   - Ты готова убить собственную мать, если твой отец не сделает то, что ты попросила?!! - вскрикнул он, - Какая же ту глупая, Маша! И кем ты из себя вечно мнишь?! Я удивляюсь, как ты до сих пор королевство не продала за волшебные бобы!
   - Какое убийство? На это только ты готов, - закатила я глаза, - Просто пригрозила ему, что он никогда её не увидит, потом я думала прихватить и чёртова гнома-подстрекателя, но он мне не нравится и я могла бы случайно уронить его по дороге. Головой вниз. Это вызвало бы вопросы...
  Император потёр лоб и схватился за переносицу. По-моему, он не изменился. Только я в тюрьме, на носу война, Демон женился, а так да, всё по-старому.
   - Ты хоть знаешь, что с твоим отцом твориться? - устало поинтересовался он.
   - Он сошёл с ума, - тут же буркнула я.
   - Ему помогли.
  Я тут же подняла глаза на него. Это звучало...странно. Я сразу же напряглась.
   - О чём ты говоришь? - изогнула я бровь, - Он же из-за вашей ссоры стал таким. Этого следовало ожидать.
  Мужчина внимательно посмотрел на меня, словно оценивая. У меня расстёгнута рубашка или мой нос удлинился?
  Демон сделал странный жест рукой и раздался лёгкий скрип, открываемой двери. Она вела в мою камеру. Меня тут же пронзил страх. Одно дело выделываться там, где тебя не достать, другое, когда твой оппонент перед тобой и если что может...что-то сделать с тобой.
   - Поговорим в другом месте, - сказал Алексэр, создавая новый портал и исчезая в нём.
  Чёрная дыра осталась открыта. И всё?! Это всё приглашение? Нет, чтобы подождать меня! Такое чувство, что он мне делает одолжение.
  С кряхтением поднялась на ноги. Когда я научусь делать порталы? Я умею колдовать, но продолжаю стаптывать сапоги! Несправедливо. Зато императорские личности не пользуются лестницами и дверями! Где логика?
  Осторожно вышла в коридор. Огляделась. Тишина. Покосилась на тёмный провал. Ненавижу идти у него на поводу! Но и сбегать рано. О чём он говорил? Что имел в виду?
  В итоге я всё-таки приняла 'любезное' предложение. Не удивительно, да?
  Выбросило меня в...библиотеке. Странный выбор места, если честно. По мимо тучи книг и стеллажей с ними же тут было несколько кресел и диванов. Всё в приятном коричневом цвете. Рядом с большими окнами стояли цветы. Очень уютно.
  Алексэр сидел на кресле опять-таки спиной ко мне. Вот нравиться ему всё усложнять. Он словно неосознанно поворачивается ко мне спиной. Ожидает чего-то или проверяет? Возможно, просто треплет нервы себе и мне заодно, но я из него это выбью. Я долго добивалась, чтобы он относился ко мне, как к равной и терять это сейчас не намерена. Я ведь тоже из правящей династии, если уже на то пошло. Просто за это со мной можно говорить на равных, но мы не любим жить по-простому.
  Плюхнулась в кресло напротив. Мы сцепились взглядами. Точнее он начал, я лишь поддержала.
   - Ну почему ты постоянно молчишь? - опять не выдержала я тишины, - Что с тобой не так?
  Ну, правда. Мы друг друга знаем, пора переходить к делу, а он всё пялиться и делает такой вид, будто пытается прочесть мои мысли.
   - Ты куда-то торопишься? - осведомился он, подпирая подбородок рукой.
  На беседу он настроен. Откинулся в кресле, локоток на подоконник поставил, пальцем губу поглаживает. Прям светская беседа в самом разгаре.
   - У меня своих дел по горло, - улыбнулась я, - Ты сказал, что с моим отцом что-то не так. Что ты имел в виду?
  Он медленно вздохнул и сделал вид будто задумался.
   - Технически его прокляли, - сказал Демон.
  Поморгала. Не думала я, что этим можно заниматься и здесь. Чёрт. Проклятье. Не может быть.
   - Каким образом и когда? - тут же осведомилась я.
   - А что получу я? - спросил он.
  Я нахмурилась. О чём он?
   - В каком смысле? - не поняла я, - Я просто хочу знать, что с моим отцом.
  Алексэр чуть криво улыбнулся. Чего он такой довольно-спокойный? Типа всё? Поймал мышку и теперь можно с ней поиграть? О, ты удивишься, когда увидишь какого размера мои зубы.
   - Ты не вчера родилась, хотя у меня часто складывается такое впечатление, - вздохнул император, - За мою информацию ты должна тоже предоставить нечто ценной. Это будет честно.
  Ах ты ж хитрая зад...нет, Эльта не врала. Хочет подороже продать свои сведения. Год. Не скажу, что это много, но этого хватило, чтобы измениться.
   - О, ты заговорил о честности, - покачала я головой, - Значит твои дела плоховаты.
   - Мои дела не твоя забота, - тут же фыркнул мужчина, - Так как? Согласна обменяться?
  Зачем мне помогать просто так, да? Почему-то раньше этот вопрос не вставал. У нас всегда цели были одни или же кардинально разные. Поэтому в такой ситуации мы не оказывались. Возможно, он всегда таким был, но хоть он и поступает гадко, он прав. Помощь враждебной стороне за просто так? Это было бы весело.
   - И чего же хочет от меня император? - спросила я, вскинув брови, - Если хочешь, чтобы я остановила отца, то я этим занимаюсь.
   - Мне нужно не это.
  Нахмурилась. Что ему может понадобиться от меня? Мой ум? Не думаю.
   - Так, что же? - вздохнула я устало.
  Он опять выдержал театральную паузу. У меня время не резиновое. Путь домой своими ножками будет дня два, если я применю все свои силы и умения. А мне хотелось бы иногда останавливаться и отдыхать. Брать лошадь...она медленная. Я могу разогнаться в два раза быстрее, но да, свои ноги и силы дороже. Надо подумать ещё об этом.
   - Когда начнётся война я хочу, чтобы драконы были на моей стороне, - выдал Демон.
  Я улыбнулась и посмотрела на потолок. Умно. С драконами это будет не битва, а мясорубка. На взрослых особей серебро не действует и это будет кошмарно.
   - Драконы держат нейтралитет, - мотнула я головой, - Они не принимают ни чью сторону.
   - Они приняли твою, - возразил нахал, - Если ты правильно попросишь, то они выступят за меня. Это та цена, которую я выдвигаю за свою информацию.
  Не удержалась и засмеялась. Подлец! И думает, что я соглашусь, даже если бы это было возможно.
   - А тебе не кажется, что цену ты загнул? - усмехнулась я, - Ты дашь мне призрачную информацию о проклятии моего отца. Откуда я узнаю, что ты не навешал мне лапши на уши?
   - Я держу своё слово, - отрезал Алексэр, - Так, что, по рукам?
  Задумалась. Дать ему то, что он хочет я не смогла бы даже если очень сильно захотела. Но как мне обмануть его? Скажу 'да' и он потребует подписать какой-нибудь документ. Не выполню условия и полетит всё к чёрту. А там будет что-то связанное с моим королевством. Какая-нибудь услуга или вовсе слияние! Откажусь и что? Посадит в темницу. Это мне и надо. Хотя зачем сбегать оттуда? Когда можно смыться прямо из дворца? На полу мрамор. Ошибочка, император. Но для начала я заставлю его сделать то, что нужно мне. От одной мысли меня бросает в дрожь. После всего у меня не будет друзей, но все они будут живы. Туманно, но я это знаю. Война такое дело, когда для решения этой проблемы стоит бросить все усилия и придётся поступиться с принципами. Быстро я переметнулась в чёртовых бессовестных мстителей.
   - Ты мне информацию, а я тебе обещание поговорить с драконами? - уточнила я.
  Согласись, или я мысленно признаю тебя хитрым и умным.
   - Не обещание, а драконов, - тут же поправил Алексэр меня.
  Твою ж...он правда умный. Но всё-таки недостаточно. Почему он до сих пор не почувствовал во мне магию? Или она другого рода?
   - Хорошо, - кивнула я, - Твоя информация даст мне просто сведения о его...недуге или его решение?
  Это большая разница. Просто скажет, что он заболел краснухой и у него испортилось настроение. Обменивать что-то на информацию всегда рискованно, поскольку ты не знаешь поможет ли она тебе или нет.
   - Несмотря на то, что ты весь год проспала, здравый смысл сохранился, - усмехнулся подлец, - И нет, я не пытаюсь тебя обмануть. Я действительно знаю, что с твоим отцом, знаю как ему помочь. Всё зависит от тебя.
   - Потребуется магия? - уточнила я тут же.
   - Я не буду отвечать, - качнул головой мерзавец.
   - Это почему? - нахмурилась я.
   - Мага ты найдёшь без труда, - уверил Алексэр меня, - Но он тебе не понадобиться.
  Значит проклятье снимается просто. Ему надо что-то дать. Начала хаотично перебирать всё голове и вдруг замерла. Улыбнулась и вновь поджала губы.
   - То есть его прокляли после того, как я впала в кому? - уточнила я.
   - Я отказываюсь отвечать.
   - Его могли проклясть на территории, где есть магия - это точно, - начала я цепочку, - Это произошло на твоих глазах, либо уже в нашем королевстве.
  Я думала и не понимала. Просто в голове не укладывалось.
   - Ты согласна или нет? - спросил Демон, - Моя информация ответит на все твои вопросы.
   - Неужели ты был такой сволочью, что не ничего не сделал?! - спросила я, качая головой, - Помоги ты ему тогда и я бы сейчас научилась вышивать чёртовым крестиком! Ничего бы этого не было! Все жили бы в мире, но ты видимо опять показал свой характер, да?
  Я была оскорблена до глубины души. Да как он может продавать теперь эту информацию?! Совести у него нет! Это же...
   - Да или нет, - спокойно выдал он.
  Зло стиснула кулаки.
   - Допустим, я согласилась, - начала я стучат по подлокотнику, - И что? Ты поверишь мне на слово?
   - Разумеется, нет, - закатил нахал глаза, - Я подготовлю договор и ты его подпишешь.
  Не удивлена.
   - Сколько это займёт времени?
   - День, может два, возможно неделя, - туманно отозвался мужчина, - Всё зависит от тебя.
  Я нахмурилась, не понимаю. Чёртовы намёки.
   - Договор сейчас или никогда, - отрезала я, - По-моему, я говорила, что у меня нет лишнего времени.
  Неожиданно он засмеялся. Будто я пошутила. И, не смотря на его дрянной характер, я всё же засмотрелась. Глаза искрятся смехом, красивая улыбка, по-моему, я видела ямочку на щеке. Как хорошо, когда мы молчим.
   - Я тебя поймал, - отсмеявшись, выдал гад, - Ты и твоя жизнь принадлежит мне. Я торгуюсь с тобой лишь потому, что мне скучно. Или ты думаешь, что вольна делать, что хочешь? Опять строишь иллюзии?
  Кажется, последний вопрос был не об этом. Мы перешли на личности, и история в точности повторяется, только тогда я не могла ему противостоять, а теперь могу.
   - Драконы меня кое-чему научили, - пожала я плечами, - И не забывай, как я попала сюда.
   - Тебя привели мои солдаты, - напомнил он мне.
   - Потому, что я позволила, - улыбнулась я, - Неужели ты, великий завоеватель, думаешь, что всё по-старому? Я хамлю, ты наказываешь? Всё скоро измениться и я могу сказать, что кардинально. Перемены ты почувствуешь.
  Он вновь засмеялся.
   - Опять пустые угрозы, тьма дерзости и ни одного факта, - вздохнул он, складывая руки в замок, - Думаешь я не знаю, что на тебе навешаны магические амулеты? От тебя так и веет магией. Как ты их достала спрашивать не хочу потому, что знаю. Тебе помогли драконы, ибо больше некому.
  Амулеты? Значит, чувствует. Но не мог даже допустить, что я на что-то способна. Как всегда. Действительно, история повторяется.
   - Драконы, - подтвердила я, - Но и я знаю тебя, Алексэр.
   - Времена меняются и я вместе с ними, - уверенно заявил император.
   - Ты по-прежнему самоуверенный нахал, каким был всегда, только теперь у тебя начался кризис среднего возраста и ты капризничаешь хуже малого ребёнка, - усмехнулась, - И ты не меняешься. Твои цели не меняются. Ты просто стареешь, красавчик, смирись.
   - Так да или нет? - спросил он уже более серьёзнее, - Возможно, ты хочешь подольше побыть в моём обществе? Скажи, я не расстроюсь.
  О, я его задела и он пошёл в атаку. Но пора заканчивать. В кресле мягко и я успела отдохнуть и перевести мысли.
   - Я согласна, - решилась я, - Но при одном условии.
  Он чуть заметно улыбнулся. Знает, что я тоже не из робкого десятка.
   - Чего ты хочешь? - осведомился Демон.
   - Пока ты готовишь контракт, я хочу увидится с твоей матерью.
  Он тут же напрягся. Это было видно по его позе.
   - Зачем? - тут же подозрительно спросил Алексэр.
   - Для тебя это важно? - нахмурилась я.
  Только бы не проколоться.
   - Она моя мать, - серьёзно отозвался мужчина, - Зачем тебе с ней видится? Хочешь узнать информацию от неё? Не выйдет, я на это не пойду.
  Теперь главное не думать. Мои мысли часто отражаются на моём лице. Надо говорить то, что чувствую и всё. Надеется, что всё пойдёт, как надо, ибо мои планы рухнут.
   - Завяжи ей рот, свяжи по рукам и ногам, - медленно качнула я головой, - Я просто хочу её увидеть.
  Он прищурился.
   - Зачем?
  Достал!
   - Ты знаешь, что до сегодняшнего дня я даже не представляла, как ты выглядишь? - спросила я его.
   - Что за чушь? - не поверил он, - Ты либо помнишь, либо нет.
   - А ты полежи, как я и всё поймёшь, - закатила я глаза, - Благодаря твоей сестре я начала всё вспоминать, но не так, как это было на самом деле. Помнила события, но я не могла опознать лица. Мне надо увидеть кого-то, чтобы понять знала я его или нет в своей прежней жизни.
  Он задумался.
   - Ты хочешь просто увидеть мою мать? - вскинул он бровь, - Я могу показать тебе портрет.
  Подозрительный, умных гадёныш. Но я буду дурой, если когда-нибудь свяжусь с ним в плане сомнительных дел. Этот же обскачет и не заметит.
   - Одна минута, - смягчилась я, - Пожалуйста. В том зале я видела лишь твоего отца и я вспомнила его окончательно. Просто пусть она придёт, пожмёт мне руку и уйдёт. Без слов. Наша сделка только наша.
  Наш император задумался. Смотрел на меня, словно пытался понять, что может случиться. Не додумается, поскольку это на меня не похоже. Я же будто умная. А на самом деле паникую почём зря. Мне не быть мстителем, если меня не разозлят. И это на первые десять минут, дальше я выдохнусь и начну раскаиваться. Со мной кашу не сварить.
   - Хорошо, - решил Демон, - Но никаких разговор по теме. Я дам вам несколько минут.
  Я кивнула и сдержанно ему улыбнулась.
   - Мне пойти с тобой? - спросила я.
   - Подожди тут, - вставая, произнёс он спокойно, - Я не буду говорить про планы побега, поскольку мыс тобой это уже проходили. Не раз. Просто жди меня тут.
   - Как всегда, - я даже ногу на ногу закинула.
  Алексэр последний раз посмотрел на меня и, создав портал, исчез в нём.
  Я тут же встала. Оглянулась. Возле двери стоял столик с кувшином воды и стаканом. Подошла и сделала несколько жадных глотков прямо с горла. Общение с Демонами оказывается большой стресс. Даже во рту пересохло. Алексэр меня возненавидит. Будет прав, но я стану его мишенью. Это мой план и мне стоит его придерживаться.
   - Можешь взять пару книг к себе в камеру, - услышала я.
  Я стояла и рассматривала стеллажи.
   - Ты, как всегда любезен, девчонки видно толпами бегают, - съязвила я, поворачиваясь.
  Сразу замерла. Зарина стояла рядом со своей дочерью. И Эльта здесь. Её лицо тут же врезалось в мою голову и всё почти приобрело смысл. Статная, утончённая шатенка. Дети пошли в отца. Она стояла свободной простом синем платье. На её лице сияла счастливая улыбка.
   - Вместо одной привёл двух, - вздохнул Алексэр, - Ты должна радоваться, а не злить меня.
  Они стояли и я стояла. Внутри всё сжималось, поскольку я встретила ещё одного старинного друга. Она поддерживала меня, когда я была потеряна.
   - Здравствуй, Зарина, - поприветствовала я её, - Я очень хотела тебя видеть, извини, если оторвала от дел. Эльта, я тебя тоже рада видеть.
  Они обе были рады моему приходу...если опустить детали, то почти всё так и было.
   - Маша, - Зарина двинулась в мою сторону, - Я рада, что ты выздоровела. Не представляешь, как я переживала за тебя.
   - Притормози, - Демон её остановил, - Ближе метра не подходить друг другу. Я этой принцессе не доверяю.
  Зарина дёрнулась и пошла ко мне. Эльта тоже подскочила и...тут же повисла на мне, как обычно. Я от неожиданности отступила вперёд, но с гордостью выстояла. И было так...странно. Родные люди не испытывают ко мне такого тепла, как они. По сути чужие, но они мне ближе родителей. На данный момент, но я всё исправлю.
   - Я слышала, что ты сбежала, - тут же заговорила, Зарина, беря меня за плечи, - Это связано с гномьим правителем. Что случилось? Почему ты здесь? Наше положение ухудшилось.
   - Маша, - тут же угрожающе вклинился голос Демона.
  Да в курсе я! Сам он стоял в стороне, готовый в любой момент разлучить нас и видимо заткнуть рот матери. Эльта ничего не знает, значит ей не сказали правду, иначе она бы мне поведала.
   - Эльта помогла мне, - кивнула я, - Она таскала мне лекарства, поскольку наш придворный маг годиться только амбары от крыс заговаривать.
   - Ты зачем меня бросила? - тут же спросила блондинка, - Я думала тебя волки утащили!
   - Эльта, ты вообще зря со мной пошла, - покачала я головой, - Это были не твои проблемы. Мои родители сошли с ума, а не твои.
  Девушка понимающе посмотрела на меня.
   - Ты добралась...ну, туда куда ты хотела? - уточнила она.
  Она вообще не в курсе дел братца?
   - От Мурена тебе привет, - фыркнула я, - Дела у меня почти отличные, хоть и есть небольшие осложнения.
  Смотреть на нахалюгу даже не стала, чтобы знать какое у него выражение лица. Скорее всего ухмыляется.
   - Ты останешься с нами или...? - Зарина осторожно посмотрела на сына.
   - Заключим сделку и она отправиться её выполнять, - тут же пояснил Демон, - Думаю, через неделю договор будет готов.
   - Я напишу тебе расписку, - вздохнула я, - Зачем составлять такой сложный договор? Хочешь подловить меня на нём? Не выйдет, я на твои штучки не поведусь.
   - Куда ты денешься? - закатил мужчина глаза, - Закругляйтесь, у меня свадьба стоит.
  И сказано это было мне. Остальные-то знают. Хвастается? И...он не женился? А чем он занимался всё это время? Упивался радостью, что поймал меня?
   - Маша, мне очень жаль, - тут же тихо отозвалась женщина, - Я бы помогла тебе, если могла...
   - Зарина, - осторожно обратилась я к раскаявшейся даме, - Ты же не обижаешься на меня?
  Этот вопрос важен.
   - Нет, что ты?! - замотала она головой, - Это скорее мне нужно извиняться перед тобой...
  Я вздохнула, набираясь сил. Ощущая пульсацию от камня, прилив сил произошёл внезапно и я тут же приняла её. Сердце колотилось быстро, но я медленно сделала вдох и замерла на пике, пара секунд и стук сердца пришёл в норму, а я смогла выдохнуть, будучи спокойной и целеустремлённой. Я пришла сюда не просто так. Пора делать то, что я должна. Больше мне сюда не прийти, другого шанса не будет. Ох, простите меня.
  Резко топнула и, направив ладонь на Алексэра тут же сжала её в кулак. За какую-то долю секунды тело Алексэра погрузилось в пол по пояс. И пока он не оклемался я мысленно ухватилась за куски мрамора и быстро подняла их, чтобы они облепили руки мужчины.
   - Маша!!! - заорал Демон, - Ты...ты...что ты натворила?!!
  Алые угольки обещали мне кары небесные. Такая злость в них таилась...
   - Зарина, ты пойдёшь со мной по доброй воле или я уведу тебя силой, - осторожно повернулась я к ошарашенной и напуганной женщине, - Решай сейчас.
  Эльта схватила маму за руку и как бы встала перед ней, словно заслоняя собой. Они смотрели на меня, как на чудище. Я была к этому готова, но всё равно это очень обидно. Но я выросла, пора действовать по-взрослому и отбросить детские игры в сторону.
   - Маша, что...как ты получила магию? Это ведь невозможно, - блондинка начала осторожно отступать, толкая Зарину к выходу, - Пожалуйста, дай нам уйти...
  Я топнула ногой и за спинами двух дам выросла стена с их ростом. Мне было тяжело. Магия поддавалась с трудом. Видимо, Алексэр сделал что-то с комнатой...но я должна увести Зарину, иначе ничего не получится.
   - Не смей! - рявкнул император, - Никто не покинет эту комнату! Как только я выберусь...
   - Что? - я устало на него посмотрела, - Убьёшь меня? Я в несколько раз сильнее тебя и мне будет в радость преподать тебе урок, ведь ты давно напрашивался, но я не стану.
  Мужчина дёргался, пытаясь выбраться. По ощущениям я понимала, что он применяет магию. Пытается разрушить камень изнутри, но это даётся ему нелегко. Я чувствую, как крошки падают на пол. Но такими темпами он будет на свободе часа через два. Моя магия сильнее потому, что она грубая и первородная. Против неё можно идти только другой, более серьёзной стихией. 'Вода камень точит?' - уточнило моё подсознание. Именно так, но в силу своей задетой гордости до него это не дойдёт.
   - Я тебя найду, - зашипел он ненавистно, - И ты не представляешь, что я с тобой сделаю...
  Мне почему-то становиться приятно, когда он так рьяно на меня нападет. Сразу становиться понятно, что я его задела. Я его достала, подцепила и сильно дёрнула. По-моему, я только что начала кровную месть.
   - Ты ничего не сделаешь, - усмехнулась я, - Наоборот, ты будешь слушать меня...
   - Потому, что у тебя в руках будет моя мать?! - перебил он меня, - На это я не поведусь!
   - То есть жизнь твоей матери ничего не стоит? - вскинула я брови, следя за бывшей свекровью и золовкой, - Ты без сомнений позволишь её убить?
  Разумеется, я бы никогда не причинила ей вреда. Но этот разговор очень важен для всех нас, он должен был состояться давно.
   - Мы оба знаем, что ты ничего не сделаешь, - зло улыбнулся император мне, - Ты ведь слабая, у тебя сотня больных мест, на которые я надавлю и не поморщусь.
   - Ты имеешь в виду моих родителей? - заломила я бровь, - Думаешь я проколюсь с этим ещё раз? Если да, то ты плохо знаешь меня.
  Мы схлестнулись взглядами. Краем глаза заметила, как Зарина колдует. Эльта почему-то ничего не предпринимала, только прикрывала мать. Возможно, что-то с её магией...
   - Что ты будешь требовать? - спросил Алексэр, - Чтобы я отступил? Рассказал о проклятии твоего отца? Может, тебе в моём шкафу покопаться?
   - В твоём шкафу ничего интересного, - фыркнула я, - И требовать я буду твоего спокойствия.
  Он тут же нахмурился.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Мой отец отступит и я лично сяду за стол переговоров с тобой, - высказалась я, - Ты не будешь действовать против Пуэра только за то, что на тебя начали лаять.
   - Хочешь, чтобы я спустил с рук факт того, что Георг решил напасть на мою империю? - усмехнулся мужчина, - Ты и половины не знаешь того, что происходит!
  Я увидела искры и тут же расплавила камень под ногами милых лисиц. Наверное, надеялись, что я не замечу. Но вот они начали вязнуть в нём, словно в зыбучем песке. Они пытались вырваться, но камень был беспощаден потому, что я...хотела этого. Раньше я не делала ничего подобного лишь из чувства вины перед ними. Я знала, что будут ощущать они и не хотела обрекать их на такую участь, но сейчас, когда на карте стоит действительно всё я буду действовать жёстко. Буду жалеть, просыпать посреди ночи в холодном поту от очередного кошмара, но это справедливо.
   - Ты прав, Алексэр, я многого не знаю, - кивнула я, вновь обращаясь к обездвиженному мужчине, который по-прежнему рвался и метался, - Ты мог мне рассказать, что случилось с моим отцом просто по старой дружбе. В конце концов мы не чужие друг другу...
   - Нет, - перебил он меня тут же, - Не смей прикрываться этим! Тебя поймали на границе и ты моя пленница. Я имел полное право ничего не говорить тебе! Но я сказал!
   - Чтобы начать торги, - кивнула я, - Умно. Но запомни, на этот раз я не проиграю по глупости. В этой битве мы будем драться на равных, как и должно было быть изначально.
   - Не будет битвы, - прошипел Демон, - Будет лишь второй раунд, который останется за мной, не смотря на твою магию.
  Что-то не так. Почувствовала еле ощутимую дрожь в ступнях. Не пойму...она медленно усиливается. Чёрт, он вызвал подкрепление. Решил заговорить меня и я повелась. Я справилась с одним не о чём не подозревающим мужчиной, а вот с десятком агрессивно настроенных не думаю, тем более если они отколупают этого чертёнка, то мне крышка. Пора уходить.
   - Зарина, ты пойдёшь со мной добровольно или мне придётся тебя тащить? - обратилась я к женщине почти по колено, стоящей в...полу.
  Она стояла, наклонившись вперёд. Руками водила около ног, пытаясь что-то сделать. Эльта же...она просто села. Почему она не колдует?
   - Маша, я..., - она тут же выпрямилась, словно испугавшись.
  Я изогнула брови.
   - Я хочу остановить не начавшуюся войну, в которой погибнут тысячи солдат, - сухо выдала я, - У меня нет детей, но я понимаю, что предавать сына ты никогда не станешь. Просто поверь мне, что вот этот упрямец потом скажет мне спасибо.
  Я прикрыла глаза, сосредотачиваясь. Чуть наступила носком на пол и резко перенесла вес на пятку, представляя, как возле двери вырастет преграда. Открыв глаза, увидела, как квадратный, с чуть рваными краями кусок мрамора подпёр дверь и врос в косяки. Даже лучше, чем было у меня в голове.
   - Это тебя не спасёт, - усмехнулся Алексэр, - Сдайся сейчас же и я возможно не убью тебя на месте!
  Не обращая на него внимание, подняла руки и направила их на испуганную Зарину. Кончики пальцев задрожали и я начала медленно поднимать женщину вверх, вместе с тем куском земли, что остался на её ногах. На нужной длине я остановилась и одной рукой махнула, обрубая низ. Почувствовала, как начала потеть. Надо валить. Срочно!
   - Маша, не делай этого, - запаниковала Эльта, когда увидела, как я окутываю её маму камнем, - Пожалуйста, она же...
  Я внимательно на неё посмотрела.
   - Прости меня, - искренне извинилась я, - Но свою маму ты увидишь если только твой брат будет слушать меня.
   - Или что!? - тут же вскрикнул нервный император, - Ты не убийца! А что может быть хуже смерти?!!
   - Разлука, - тихо ответила я, - Как только вы начнёте воевать и на землю прольётся первая кровь, я спрячу твою маму там, где ты её никогда не найдёшь.
  Алексэр с ненавистью во взгляде уставился на меня.
   - Я её найду, - возразил он.
   - На кровную связь не надейся, поверь, я сделаю это и этот груз будет висеть на тебе вечно, - пробормотала я, обволакивая затылок и кусок лба женщины.
  Работа была кропотливая и...Зарина словно знала это и не дёргалась. Зачем я это делаю? Да чтобы не навредить ей, пока буду выводить её из города.
   - Маша, ты не отмоешься потом от этого никогда, - прошептала экс-свекровь, - Не глупи...
  И я хотела отступить, ведь это...неправильно. Всё, что я делаю - это плохо. Но отступить сейчас, чтобы Демон нашёл меня и наказал за то, что произошло здесь? Лучше нести наказание за то, что я натворила, а не просто за попытку.
  Но, ощущая топот и скрежетание камня...меня пронзил такой страх, от которого хотелось забиться в угол. Что я делаю?! Похищаю хорошую женщину, которая относилась ко мне, как к родному человеку! Эльта вообще спасла меня от свадьбы с тем уродом! Она, кажется, магии лишилась из-за того побега, а я так с ней...а её мама сейчас вообще, наверное, переживает. Сын воюет, никого не слушает, дочь сбежала, плюнув на всё из-за меня. Какая же я сволочь...
  Порывисто вздохнула и мгновенно ощутила боль в груди просто от осознания того, кем я стала. Кристабель мстил за отца и он делал всё, чтобы уничтожить нас. Я не такая. Пусть я почти ничего не сделала, но я не смогу шантажировать ещё кого-то. Одно дело забрать свою маму, но совсем другое забрать чужую мать. Я самая большая идиотка в мире!
   - Зарина, сделай портал, - тут же подошла я к женщине.
  Из глыбы камня на меня смотрели испуганные, ошарашенные глаза. Теперь так на меня будут смотреть всегда?.. Не хочу этого! Нет! Я найду другой выход! Даже если его нет, я отдам свою жизнь и прекращу всё это! Может, на счёт своей души я поторопилась, но своего отца я вымотаю! Буду каждый день нападать на его дворец! Не дам покоя, но чужую семью разрушать не хочу. Посмотрите, что стало с моей. Конечно, всё, что случилось нельзя было предугадать, но я знаю, чем всё кончиться. И я...я не такая, как Кристабель. Никогда не буду его подобием!
   - Но я..., - она подавленно замолкла.
  Боится. Взрослая, статная женщина, мать двоих детей смотрит на запутавшуюся меня с мольбой во взгляде. Если я это сделаю и украду её, то обратного пути не будет. После всего, когда Зарина вернётся, прежнего отношения не будет. Алексэр, возможно неосознанно будет винить её в том, что она его слабость. Я не сделаю этого с ним и его семьёй. Они мне дороги.
   - Сделай портал в вампирские земли и я уйду одна, - нервно прошептала я, ощущая дрожь в ладонях, - Даю слово, что не захвачу никого с собой.
  Она захлопала глазами.
   - Ты...передумала? - ахнула она.
  Поджала губы. Раздался первый удар в дверь и меня затрясло сильнее. Я не буду...я не потяну. Драка? Смеётесь?! Да меня сейчас пихни, и я в обморок свалюсь! В ушах сердца стук, глаза бегают, ладони потеют. Я неудачница. Стоило ли вообще возлагать на себя такие надежды?!
   - Да быть такого не может! - удивлённо вскрикнул Алексэр, - Поняла, что не сможешь пройти через весь город!? Дура, ты о чём вообще думала?!!
  Его слова били меня и подстёгивали. Мне надо уйти! В таком состоянии я даже себя вряд ли унесу отсюда. Если Зарина мне не поможет, то скорее всего меня поймают и мне придёт конец.
   - Я отказываюсь от своих слов, я придумаю другой план, - кивнула я женщине, - Сделай мне портал и больше вы меня не увидите.
  Она тут же посмотрела на императора.
   - Нет, - протянул он торжествующе, - Ты никуда не уйдёшь. Твоя жизнь снова будет принадлежать мне и после того, как я выиграю войну, то решу, что делать с тобой, а до этого темница станет твоим домом!
  Это...не он. Слишком явная агрессия. Открытые угрозы, нет былого азарта в глазах. Он просто разозлён и такое чувство, что Алексэр сам подливает масла в огонь. Словно вынуждает меня защищаться, чтобы я вновь злила его...кажется, кто-то действительно пытается ненавидеть, но без моей помощи у него не выходит.
   - Хорошо, - кивнула я.
  Помощи мне явно не светит, поэтому я тут же подскочила к окну. Моя рука замерла в считанных миллиметрах от ручки. Магия. Сильная. Охранная? Оглядела окно. Стуки и дребезжание двери меня не отвлекало, но подгоняло однозначно.
   - Успокойся, - повернув голову в мою сторону, выдал довольный мужчина, - Заклинание защищает все окна и двери от чужой магии и любого человека, который вздумает убежать. Расслабься, скоро всё кончиться, а я даже усилий применять не буду, чтобы выбраться. Сделаю это в тот момент, когда тебя скрутят и поставят на колени.
  Злорадство, подпитанное гордостью? Звучит погано. Думай. Что можно сделать? Эта комната отнимает мои силы - это факт. Но я могу всё же использовать магию. И как это мне поможет?!
   - Маша, - неожиданно сквозь звук ударов, осыпающихся на единственную дверь, услышала я, - Я...я сделаю тебе портал.
  Я тут же обернулась. Зарина с надеждой смотрела на меня. Мне не послышалось?!
   - Не смей!!! - тут же рявкнул император, - Она принадлежит мне!
  Ага, чтоб ты с меня десять шкур спустил за неудавшееся похищение?!
   - Я..., - пробормотала я растерянно, - Спасибо.
  У меня на глаза навернулись слёзы. Она поможет. Не смотря на всё, что я собиралась сделать. Я угрожала...Боже, она...настоящая мама.
   - Ты не могла бы...? - женщина глазами указала на себя.
  Я тут же дёрнулась и, подняв руки, мысленно схватилась за 'кокон' и рванула в разные стороны. Но...не вышло. Что?! По камню пошла лишь здоровая трещина. Испуганно посмотрела на свои руки. Что...
   - Сдулась? - усмехнулся Демон.
  Пот вновь прошиб меня. Стало душно. Это место...Мурен был прав, он не сильнее меня, но хитрее. Я просто останусь тут, поскольку ничего не могу сделать, кроме как начать паниковать! Боже, о чём я думала?!! Как бы я Зарину уволокла отсюда?! И ведь я пришла сюда такой уверенной...глупая девчонка. Твою ж...
   - Маша, тебе нельзя тут оставаться, - тут же сказала Эльта, - Это заклинание высасывает любую чужеродную магию, кроме кровной.
  То есть им ничего не будет, а вот мне конец. Что делать?!
   - Кто-то опять в безвыходной ситуации, - проговорил нахал, - И заметь, ты сама себя загнала, как всегда это делала.
  Гад. Зачем меня в такой ситуации тыкать в это носом?!!
  Огляделась. Книги, окна и...стены. Тут к тому же есть ещё потолок и пол...
   - Алексэр, обещай, что не тронешь её, - тут же заговорила Зарина, просовывая пальцы в щель, пытаясь выбраться, - Я знаю, что ты....
   - Это не твоё дело, - тут же перебил он мать, - Она понесёт справедливое наказание за свой поступок. Решено.
  Я подскочила к стене. Пальцы слегка обжигало. Я словно под куполом. Попыталась проломить стену, но колоссальными усилиями я добилась...дыры. Размером с кулак. Я видела...улицу. Точнее сад. Значит...я могу. Могу ещё сбежать! Отошла назад. Соберись и верь! Не смей бояться! Я смогу! Не будем красть, будем искать другой путь и мы найдём! 'Найдём!!!' - раздалось громогласное в голове и я со всей скорости, вперёд руками врезалась в стену.
  Несколько секунд я была слегка выведена из строя. В ушах стоял гул. Но...я сидела рядом с большим провалом. Куски мрамора придавили мои ноги, но мне было не больно. И вдруг...я смогла глубоко вздохнуть. Свежий, чистый воздух тут же наполнил мои лёгкие. Вновь ощутила прилив сил. Но...как? Чёрт. Когда я пришла сюда, я не использовала магию, а как только начала, то на меня сразу начало действовать заклинание. Теперь, кажется я его сняла. Осторожно коснулась пальцами целой стены. Обычная. Я сделала. Я спасла сама себя...
   - Такого я не ожидал, - покачал головой неожиданно спокойный император, - Поздравляю, ты только что нажила себе врага.
  А до этого мы были друзья-напарники? Ко мне вернулась и уверенность. Так вот, что такое подлая магия. Она направлена на подавление. Не только физическое, но и эмоциональное. Да я ощущала себя раздавленной! Побитой собакой! Вот чёрт!
  Внезапно, Демон закрыл глаза и замер. Я тут же скинула с себя камни и поднялась. Что он делает?
   - Маша беги, - пробормотала Эльта, - Беги до самого Пуэра.
   Но я не могла. Мой взгляд был прикован к нему. И вот раздался треск и он вырвал одну руку из каменной ловушки. То есть...она мог...но ждал? Я не понимаю...
   - Ты слышала её! - вскрикнула Зарина, - Уноси ноги!
  Я сглотнула. До меня дошло, что сейчас мне надерут зад, когда Алексэр вырвал вторую руку. Его лицо. Под глазами залегли чёрные круги, скулы заострились...если он вызывает вторую ипостась, то я чокнутая, поскольку до сих пор нахожусь тут!
   - Простите меня, пожалуйста, - запаниковав, глянула на двух хороших...дам, - Я не должна была...простите.
  И я сиганула в дыру.
  Приземление не было мягким, но земля подо мной словно пружинила. Я вскочила и поняла, что...оказалась в чёртовом саду. Времени решать не было. Подпрыгнула, проламывая для себя 'ролики'. Для пущей эффективности сделала себе каменные сапоги и побежала. Сначала получалось неважно, поскольку я постоянно отвлекалась на деревья, солдат, которые бросались на меня, лошадей...
  Наверное, удача повернулась ко мне лицом прямо сейчас, поскольку я прилетела к собору. Значит я уже была близко. За мной гналась целая толпа служащих, но я была быстрее лошади. Это было тяжело и шанса на ошибку у меня не могло быть. В ушах свистел ветер, передо мной постоянно разбегался народ, на меня рушился шум, но я стремительно набирала скорость.
  В последний момент, когда я увидела впереди себя ворота, передумала. Там было слишком много Демонов. Они ждали меня. Я могла не пробиться и увязнуть вместе с ними. Поэтому я резко свернула влево и на всей скорости полетела в стену. 'Вышло один раз, выйдет и второй' - думала я про себя, пока брала немыслимый разгон.
  Столкновения со стеной я не почувствовала, хотя несколько острых камушков оцарапали моё лицо. Я пробила. Потому, что верила.
  Бежала до самого вечера. Неслась, утирая глаза от льющегося пота, слёз и Бог знает, чего ещё. Останавливаться боялась, поскольку знала, что подняться уже будет невозможно. О боли в мышцах и дикой усталости старалась не думать. Просто бежала, огибая поселения, скрывалась от чужих глаз и старалась держаться в тени. Думать о том, что произошло я не могла. Это было одно из наихудших моих поражений. На первом месте, разумеется, косяк со своим высокомерием. Решила переплюнуть великого и ужасного, и вышло то, что очень меня не обрадовало. Свадьба. Это ж какой склад ума надо иметь, чтобы наказать девочку этим. Обычно этого все хотят. Разве нет? Красятся не для себя. Ходят в тренажёрный зал тоже. Многие даже получают высшее образование на случай, если не найдут суженного, чтобы в дальнейшем обеспечивать себя самой. Я была из той другой половины, которая делала это всё для себя. Ну и чтобы не стыдно было. Ещё хотела, чтобы родители гордились. И как этот мужчина понял, что его наказание ударит меня и отправит в нокаут?! Я думала он запрёт меня в подвале с крысами и будет морить голодом. Это была одна из сотни других фантазий. Но он выбрал вполне мирное разрешение проблемы. На первый взгляд. Подумаешь, замуж выскочила. Но нет...это был вид психологической атаки! Мерзавец. Знал, что своей свободой я дорожу слишком сильно. Не физически. Как он это понял за такое короткое знакомство? Теперь, вспоминая прошедшее, я по-настоящему начинаю его бояться. Как?! Откуда он понял, что таким способом он сможет подарить мне беззаботную жизнь, но свободной я себя никогда не почувствую и это будет съедать меня изнутри, отравляя всё хорошее, что когда-либо со мной происходило. Он не стал делать что-то со мной. Просто поставил в такие условия, чтобы я сама наказывала себя. Был бы у меня другой ум. Другие мысли или стереотипы. Я бы нашла выгоду, но нет.
  Второй поступок заключался в поцелуе. Помню, как на Земле, в его кабинете я сама поцеловала его, а потом позволила этому продолжаться. Я не говорю о том, что он мне не нравился или что-то на счёт его внешности, просто я целовала того, кто хотел убить моего отца, держал в страхе пол мира, погано поступал и при всём при этом гордился этим. И я, зная всё это, пошла на это...как я могла? Сейчас, конечно, я так не думаю. Не так уж всё было плохо, не такой Алексэр был козёл и всё сглаживалось...сейчас. Но не тогда.
  И третье событие случалось несколько часов назад. Пришла поступить, как он. И поступила. Только в ответственный момент дала волю чувствам, с которыми вроде бы договорилась и провалилась. Это был крах. Позор с большой буквы. Заявила о себе, продемонстрировала силу, взяла зачем пришла и скрылась. Простой план! Простой!!! Нет же, сжалилась, не смогла! Алексэр прав, я слабая. У меня тонна страхов и целый прицеп комплексов. Как я могла так опозориться?! И самое главное, что я огорчила не только себя. От моего решения зависели в прямом смысле жизни людей и не совсем. Даже Демоны погибнут. И из-за чего?! Раньше в этом были виноваты два мальчика, затеявших ссору в общей песочнице. Теперь к ним присоединилась сопливая девочка, которая не смогла отобрать совочек. Отлично. Мы просто...уничтожим всё, что так долго строили и возводили. Сколько судеб будет загублено...потому, что я не справилась. Спереть мамашу. Бывший муж давно начал практиковать похищение родителей, и я как бы должна была это перенять у супруга, но не удалось. Этот кошмар продолжиться, возможно с ожесточением из-за меня. А делать что? Куда идти? Точнее к кому шуровать сдаваться? Попаду к папе и сразу угожу под венец с уродом, а потом на север. Может, мне так и надо? Но попасться в лапки Алексэра, наверное, хуже. Я его знаю. Он опять придумает нечто страшное. Хотя, если он женится, может, будет терпимей ко мне? Ну, ещё одна женщина. Что с неё взять? И да, новость о его свадьбе не вызвала у меня восторга. Также, как и равнодушие. К сожалению. Я была разочарована причём нехило так. И когда в библиотеке он сказал, что ему надо идти и жениться, то я...ну, заплакать захотелось. Но не от того, что он предпочёл ту страшилу волосатую мне. Он ведь обещал. Хотел так со мной поговорить, бросал такие взгляды, что никакие слова не заменят их. Я чувствовала себя нужной, хотя и запутавшейся. И, наверное, ему надоело ждать. Сколько можно? Капризы, издевательства, игнорирование. С Кириллом было также. Только мы хорошо проводили время вместе, и он скорее всего лицемерил и врал мне в глаза. Он также, как Алексэр не дождался и выбрал ту перагидрольную курву с большой грудью. Много раз читала и слышала, что настоящий мужчина будет ждать столько сколько потребуется, будет любить тебя, несмотря ни на что и тому подобное. В настоящей жизни всё не так. Они ждут. Но только не так, как хочется и не столько, сколько необходимо. И виновата я. Смирилась бы ещё тогда с первым браком и ничего бы этого не было! Жила бы спокойно в роскоши, ругалась бы с Демоном и наслаждалась жизнью. Было бы здорово. 'Уверена?'. Вздохнула. Разумеется, это было бы лишь в моих мечтах. Отец бы не смирился, Никоэль придумал бы какой-нибудь очередной подлый план, а Агнелла отравляла всю мою жизнь и в конце концов меня кто-нибудь убил бы. Великолепно. Именно тот конец, о котором все мечтают.
  Пришлось остановиться ночью. Я совсем не разбирала куда двигаться. И когда услышала шум воды, побежала в ту сторону. Увидев глубокую тёмную реку, подошла к берегу и, покачавшись на месте, рухнула на траву. Несколько камешков больно врезались в спину, но мне было всё равно. Я пыталась справиться со своим дыханием и с болью. Мышцы на ногах словно сжались. Было ощущение, будто меня кто-то бил весь день.
  И я не боялась темноты. Тут никого не было. Смешно, но я всегда боялась оказаться ночью у быстротекущей речки. Обязательно кто-то вылезет из воды и схватит меня за ногу. Либо начнёт мерещиться всякая ересь. Хотя тогда, год назад я ходила одна к ручью. Но знаете, тогда я не один раз смотрела в глаза смерти и простенькая прогулка вдоль воды не внушала прежнего страха. Как и сейчас.
  Может, он не пойдёт за мной? Побеситься немного и займётся своей новой женой? Она же должна будет ему наследника подарить, а сейчас время брачующихся...закашлялась. Свою брачную ночь я провела в нервном одиночестве. Наверное, это был первый хороший поступок Алексэра за всю историю нашего знакомства. Нет, были и другие, но этот был дебютным, поэтому я запомнила. То, что он сделал, точнее не сделал навсегда показало мне какой он мужчин. У него свои правила, много принципов, но как и все мы он эгоист. Только не скрывает это, а скорее открыто демонстрирует. Может, правильно делает и не лицемерит по пустякам. В его поведении есть нечто высокомерное, но Демон может себе это позволить. Чтобы я про него не говорила, но он достойный император. Да, у нас не ладятся отношения, но для своего народа он делает всё. Поэтому мне так трудно даётся общение с ним. С одной стороны, мне приятно общаться с таким достойным правителем, но когда дело касается уступка...в общем становиться редкостным упрямцем. Алексэр редко ошибается, но на данный момент он не в себе. Слишком злой, агрессивный и замкнутый. До него не достучаться. А значит переговоры бессмысленны. Вот была бы у него весомая причина выслушать меня...да, я о его матери говорю. Но, зная мою натуру, это неосуществимо. Хотя...я пошла на его поводу с такой ненавистью в душе...думаю, он тоже не обрадовался бы если я сделала тоже самое. Отомстить ему было бы неплохо, но...дикого желания я не испытываю. Да, он похитил отца и выторговал очень многое за его жизнь, но делать всё тоже самое с ним...
  Не заметила, как заснула. Прямо на сырой земле, которая всё-таки слегка согревала меня. Лишь по привычке я захотела укрыться и...сделала для себя углубление и накрыла себя по шею верхним слоем почвы. В таком славном коконе спать и отдыхать было одно удовольствие.
  Пробуждение было на редкость тяжёлым и долгим. Я пару раз приходила в себя и снова проваливалась в сон. Мне снились странные сны, я их не запоминала, но уверена, что я фигурировала везде в роли жертвы: убегала, уползала, улетала. Какой только бред не присниться...
  Открыла глаза и потянулась. Подняла руку и поняла, что она накрыта покрывалом. Почесала нос. Полежала немного. Потом ещё чуть-чуть. И ещё...
  Резко села, распахнув глаза. Я была в просторной комнате. Не поняла. Мои глаза забегали. Так, столик рядом с диваном тёмно-бордового цвета, шкаф, узкий, но высокий стеллаж с книгами, две прикроватные тумбочки и камин с одним креслом. Вся комната была в тёплом песочном цвете, но мебель была контрастного бордового цвета. Посмотрела на единственное окно. Медленно встала. Сердце грохотал о грудь, но я не позволяла себе паниковать раньше времени. 'Этого не может быть!' - билось в голове, забивая всё остальное. Подошла к единственному источнику света и аккуратно раздвинула прозрачную белую штору. Упёрлась в подоконник и глянула вниз. К глазам тут же подкатили слёзы и я, чтобы их подавить сглотнула и начала глубоко дышать. За окном была высота. Наверное, этаж пятый, если не выше. И...это...это...
  Дёрнулась и полетела к двери. Разумеется, она была закрыта. Начала дёргать ручку в бесполезной попытке оказаться на свободе. Со злости ударила ладонью по дереву и упёрлась лбом в дверной косяк. Глаза заслезились сильнее и я вновь с ожесточением забила руками и ногами в дверь. Она не поддалась.
  Паника ушла пропала где-то через десять минут, когда я поняла, что просто так отсюда не сбежать. И лишь когда я села на край кровати и начала думать, а не тупо действовать, до меня дошло. Я, твою налево, маг! Какого я тут ношусь, как курица с отрубленной головой?!
  И я попыталась проломить стену. Я верила, как учили. Снова и снова. Пыталась просто...сделать хоть что-то. В конце концов расплакалась и упала на кровать.
  Через час истерики и пустых слёз, напало равнодушие. Уставилась в потолок. Добегалась, голуба...
  Ощущая себя разбитой, начала осматривать комнату. Нашла ванную комнату. Умылась и посмотрела на себя в зеркало. Бледная. Отлично.
  Вернулась в комнату и испуганно замерла. В единственном кресле у камина сидел Алексэр. В его руках была книга. Меня мгновенно пронзил страх. Я одеревенела, не зная, что делать. Он сидел ко мне боком, но я видела сосредоточенный...профиль. Когда он пришёл? И зачем?! А самое главное: как?! Я ведь всего лишь прилегла отдохнуть...пара часов и я бы снова была бодрой... я не почувствовала...не проснулась...проиграла.
   - Проходи, чувствуй себя, как дома, - произнёс он спокойно.
  Меня словно молния ударила, так я дёрнулась. Тут всегда было тихо: ни звуков с улицы, ни голосов из коридора...изоляция. Мне конец...
  Порывисто втянув воздух, закрыла за собой дверь в ванную и на не гнусящих ногах села на кровать. Теперь я сидела к нему боком. Уставилась на стену. Он ведь не шутил. Сказал, что поймает. И...сдержал слово. Я тронула то, что нельзя...как же я облажалась.
   - Долго я спала? - спросила я глухо спустя несколько минут молчания.
  Я была подавлена. Это такое чувство, когда любое действие даётся с трудом. Знание того, что я вновь в плену давила на меня словно бетонная плита. Только сейчас всё в сто раз хуже. Меня могу убить. Не убили, когда поймали, значит хотят помучить. Представляете, как это? Осознать, что тебе сохранили жизнь, чтобы понаблюдать, как ты корчишься в агонии. Непередаваемые ощущения, всем советую.
   - Три дня, - услышала я спокойный ответ, - Предполагалось, что ты проспишь недели полторы минимум, две максимум.
  Три дня! Завтра Мурен отпустит мою маму. Вот чёрт...
   - Педиатры часто говорили, что у меня сильный иммунитет, - кивнула я сама себе.
   - А тебе не говорили в детстве, что за каждый поступок придётся отвечать рано или поздно? - услышала я вопрос с лёгким укором.
  И не похоже, что он меня убивать пришёл. Он знает, что я сожру тут сама себя. Одиночество и я. Мысли убьют меня изнутри, появятся психологические расстройства, и я сделаю что-нибудь с собой. Если бы я была на его месте, то думала именно об этом.
   - Я плохого ничего никогда не делала, - чуть пожала я плечом, - А если и выходила гадость, то я чаще всего выкручивалась.
  Это была правда. Даже в школе. Когда кто-то разбил стекло в раздевалке (я), то от меня первой отошли все подозрения. Да такой детской наивности и удивления педагогический состав нашей школы никогда не встречал. Во мне умирает актриса погорелого театра. Но. Из всего я извлекала урок. До одиннадцатого класса у меня не было ни единого замечания в дневнике, даже родителей не вызывали ни разу. Просто была хитрой и осторожной. Делала то, что хотела, но тихо и в меру. На фоне остальных выглядела среднячком. Не забитый подросток, а весёлая девчонка с воспитанием и чувством такта. Короче, продуманной была с детства. Вот только, сейчас по мне не скажешь, что я чему-то научилась. Знала же, что с Алексэром нельзя связываться не при каких обстоятельствах! И всё равно попёрлась! Чокнутая принцесса, которая дорожит своей свободой.
   - То есть попытка похищения моей матери считается плохим поступком, из которого ты выкрутилась?
  Сарказма не было, а это плохо. Звучало, как претензия, но в лёгкой форме.
   - Ты меня не убил, пока я спала, значит тебе что-то нужно, поэтому я планирую вывернуться, - призналась я, - Это если честно.
  Посмотрела на свои руки. 'Они не знают, что такие маникюр' - подумала я. Заметила браслет на своей руке. Тонкий и золотой. Откуда он взялся? Провела пальцами по нему. Подцепила. Странно, но застёжки не было. Но он не снимется. Он лишь слегка висит на запястье, поэтому снять его не получиться. Что за фигня?! Это как так? Его на мне сделали что ли?
   - Нравиться мой подарок? - услышала я вопрос.
  Перестала теребить цепочку.
   - То есть ты объявляешь меня врагом государства, а потом даришь странные цацки? - спросила я осторожно, - Потом ещё говорят, что женская логика странная.
  Действительно. На вид простое украшение, но значение оно имеет огромное.
   - Врагом не государства, а моим личным-это разные вещи, - тут же заметил Демон, продолжая в том же спокойном тоне, - И эта цацка скорее делает приятно мне, а не тебе.
  Посмотрела в сторону.
   - И что так тебя радует? - не понимала я.
   - Ты не совсем оклемалась, как я вижу, - заметил мужчина, - Этот браслет является мощнейшим накопителем энергии. Ты пытаешься колдовать, а он поглощает всю твою магию, превращая в слабого жучка под моим сапогом. Не благодари.
  Закрыла глаза и глубоко вздохнула. Так вот в чём дело. А я грешила на заколдованную комнату. Поэтому мне не удалось пробить стену, как в прошлый раз. Умён. Это бы веселило, если бы не губило меня.
   - Ты всегда знал, что нужно подарить девушке, чтобы она не ушла от тебя, - упала я на спину, раскинув руки, - Настойчивее тебя мужчины...да нет, что там, существа я не встречала. Ты на первом месте.
  Когда играешь с победителем финал игры предопределён, но ты надеешься, что вот с тобой случиться чудо и чаша весов склониться в твою сторону, но...эта глупая надежда, которая отравляет твой разум. Надо трезво смотреть на мысли. В своём роде я победитель. Но потом мой оппонент отыгрался и как бы мы оба выиграли в итоге, но запоминается лишь последняя игра. В этот раз тоже самое. Я пресанула Алексэра, хотела маму его унести и по факту за мной осталась победа, но оптом я сдалась и смылась. Опять-таки победила, поскольку ушла невредимой (относительно). Но вот я попалась. И никто уже не вспомнит мой героически-сумасшедший поступок. На словах останется лишь то, что я проиграла. Несправедливо.
   - Я всегда на первом месте, - подтвердил Алексэр, - Но, зная это, ты всё равно...прёшь против меня. Неужели тебе так нравиться проигрывать?
  Начала рассматривать потолок. Интересно, а надо мной кто-то живёт или там крыша? А соседи у меня есть или комнаты пустуют? Может, буду перестукиваться с ними...например.
   - Я всего один раз была замужем, - поморщилась, - По сравнению с тобой я младенец, не нюхавший пороха. Конечно, я свято верю в то, что делаю.
  Кормить-то меня будут? Будут. Сопру ложку и начну делать подкоп в ванной. Буду рыть вниз. На потолок обычно редко смотрят, поэтому это хороший вариант. Глядишь через пару недель усердной работы я смогу смыться отсюда. Худший план, знаю. Но это пока единственное, что приходит мне в голову.
   - Почему я тебя до сих пор не убил? - вслух спросил он.
  Это вопрос был скорее не ко мне. Ему не нравиться. Знает, что я ему не подчиняюсь.
   - Самой интересно, - буркнула я, - А представь, как бы жизнь сразу заиграла другими красками. Все тебе поклонялись, как простые люди, так и короли, был бы идеалом. И всю свою жизнь ты прожил бы в тумане и во лжи...
   - Почему во лжи?
   - Ты ведёшь себя, как капризный тиран, - прикрыла я глаза, - Тебе никто не смеет перечить. И откуда бы ты узнал, что ты делаешь всё правильно?
   - То есть ты считаешь себя ответственной за моё душевное равновесие? - уточнил император.
   - Я делаю то, что считаю правильным, также, как и ты, - нахмурилась я, - Поэтому тебе не нравиться и ты бесишься.
   - Ты не отвечаешь прямо на мои вопросы, - тут же выдал он.
  Знаю.
   - Мне твоё душевное спокойствие по барабану, - высказалась я, - Главное, чтобы ты не занимался вредительством, как сейчас.
   - Теперь я стал паразитом?
  Мне не нравиться этот разговор. Мы не обсуждаем дела насущные! Эти споры о наших чувствах и мыслях могут продолжаться вечно!
   - Алексэр, ты знаешь, что ты чёртов упрямец и на этом всё, - поморщилась я, решив идти в лоб, - Чего ты хочешь? Шантажировать мною отца?
   - А если и так? - услышала я нотки интереса, - Что тогда?
   - Тогда ты глупее, чем кажешься, - сжала я пальцы на ногах, - Папа отрёкся от меня и грозился сослать на север, так что я у тебя ещё, как на курорте.
  Он замолчал. А я размышляла о всяком. Например, где мои сапоги? Кто с меня их снял? И где они? И одежда на мне другая. Обычная свободная рубашка и мягкие пижамные штанишки. Короче, за меня взялись конкретно.
   - Может, мне тогда отдать тебя ему? - вынес он свою мысль, - Ну, так сказать воссоединить семью.
  Козёл.
   - Пожалуйста, - отозвалась я, - Но я рассчитывала, что ты придумаешь что-то поизощрённей. Что-что, а с фантазией у тебя никогда проблем не было. За это ты мне и нравишься.
  Последнюю фразу ляпнула, не подумав. Зря. Поджала губы. Но сами посудите. Мужчину характеризуют поступки. Алексэр показал себя, как очень умный, находчивый и хитрый Демон, которого я когда-либо видела. Остаётся только завидовать или восхищаться. Поэтому именно за это он мне нравиться. Но за остальное я готова его убить.
   - Нравлюсь? - усмехнулся он, - Да ты ненавидеть меня должна.
  Так и знала, что он прицепиться именно к этому. Ну что за человек такой?! 'А он и не человек'. Да я знаю!
   - Не должна, - возразила я, удивив саму себя, - Ты преследуешь свою цель, я свою.
   - То есть записалась в мои друзья? Быстро ты, - усмехнулся Алексэр.
  Мне даже не надо видеть его лицо. По голосу всё становиться понятно. Сейчас он хоть и усмехнулся, но я слышу отчётливое разочарование.
   - Я этого не говорила, - вздохнула я, - Но я тебя не ненавижу.
   - Почему?
  Не люблю говорить на...пустые темы. Точнее обсуждать личную жизнь, свои чувства, высказывать недовольства. Не время и не место.
   - Не могу объяснить, - стрельнула глазами на стену, - Просто к тебе у меня...странные чувства. Давай уже закроем эту тему и поговорим лучше о твоих планах.
  Когда мы долго говорим обо мне всегда случается что-то странное. А нам это надо?
   - Наверное, моё обманчиво спокойное поведение ввело тебя в заблуждение. Но я развею его, - раздался его серьёзный голос, - Темы для разговоров выбираю я. Вопросы задаю тоже я. А ты должна радоваться и благодарить мою мать за то, что она вымолила для тебя эту комнату, вместо сырой камеры, которую для тебя приготовил я.
  Неожиданно как-то пропал страх. Повторяется. Опять! Всё заново! Я взаперти и он докапывается до меня! Пытается показать, что главный тут он. Я в его авторитете не сомневаюсь, просто предлагаю не тянуть резину и не нервировать друг другу, находясь в замкнутом пространстве! Пусть скажет, чего хочет и я буду сотрудничать, либо думать, как избежать последствий его бредовой идеи! Всё просто. Но нет. Мы будем ходить вокруг, да около! Ещё и носом меня тыкать в мои ошибки.
  Медленно села. Пусть накажет меня за это, но я буду жалеть больше, если этого не сделаю.
   - Наслаждаешься? - в упор посмотрела на мужчину, - Думаешь, что если ты поймал меня, то всё кончено? Можешь диктовать мне правила? Я слушаю тебя в данный момент лишь из уважения. Твоё поведение далеко от достойного. Чтобы ты не думал, но я тебя знаю.
  Император медленно оторвал взгляд от книги и посмотрел на меня. Когда мы встретились взглядами, я не удержалась и сглотнула. Ледяные глаза тут же вцепились в меня и я замерла. Смотреть на него - это самое сложное. Говорить и ругаться могу спокойно, а вот смотреть...внутри сразу всё переворачивается и я ощущаю себя крайне неуютно. Ладони потеют, во рту пересыхает, желудок скручивается, дыхание перехватывает...возможно, у меня прост обостряется какой-то недуг. Он же Демон. Явно с ним что-то не так, вот и я так реагирую. 'На других Демонов тоже?' - спросило меня подсознание. Нет. 'То есть дело не в нём?'. Нет, он явно странный. И мне очень...тяжело вот так вот сидеть и смотреть ему в глаза.
   - И что же я по-твоему делаю? - чуть приподнял он бровь.
  Выглядело это...красиво. Бесит.
   - Пытаешься меня себе подчинить, - фыркнула я, стараясь держать себя в руках, - Чтобы я тебя слушала. Но, как показывает практика, я никогда не шла у тебя на поводу, даже при худшем раскладе.
  Он помолчал.
   - То есть ты утверждаешь, что весь мир крутиться вокруг тебя? - иронично спросил Алексэр, - И после этого я самоуверенный и высокомерный?
  Моргнула. Странные он выводы сделал, я вам скажу.
   - Даже близко этого не имела в виду, - поморщилась я, - Ты как всегда всё переворачиваешь. Просто в данный момент ты наслаждаешься своим превосходством, так как не рассказываешь мне о твоих планах, касающихся меня. Ты просто злорадствуешь.
  Он закрыл книгу.
   - А ты не думала, что я не рассказываю тебе лишь потому, что не хочу? - уточнил мужчина, - Я пришёл поговорить со своей пленницей. Напомню, что именно ты в плену у меня, а не наоборот. Я делаю то, что считаю нужным и рассказывать тебе о своих планах не собираюсь.
  Отлично. Приехали, стоп машина.
   - Ты очень странный, - закатила я глаза и упала обратно на кровать, - И когда меня будут кормить?
  Раз так, тогда надо выпросить чего-нибудь...эдакого.
   - Тебе лишь бы пожрать, - услышала я и тут же поджала губы.
  Резко села.
   - Ты поосторожней, - тут же предупредила я его, - Не посмотрю, что ты император и быстренько...ну, ты понял.
  Ещё мне о моём весе не напоминали! Точнее, всё в порядке! Я довольна своей фигурой. И за последнее время я сбросила прилично! Наверное, это обычная фраза, чтобы вывести кого-то из себя. Да, именно так.
   - Да ты за еду на край света пойдёшь, - продолжил он, словно не слыша меня, - И не понятно, как тебя не разнесло.
  Я прищурилась и приоткрыла рот от негодования.
   - Уходи, - тут же буркнула я, - Разрушай мир, ломай судьбы, издевайся над слабыми, в общем занимайся привычными делами, чёртов нарцисс.
  Зло уставилась в потолок. Вот теперь точно ненавижу его.
   - Это мой дворец, где хочу, там и сижу, - тут же высказался нахал, - И прими вертикальное положение, когда я с тобой разговариваю.
  Это ещё сильнее разозлило меня. Ууу, гадина!
   - Так, встал и ушёл отсюда! - я ругалась на потолок, но адресовала всё единственному собеседнику.
  Странная пауза, давшая мне понять, что я дура длилась недолго.
   - Да ты охренела! - громко высказался Алексэр, - Убить тебя готов!
  Злясь, вскинула руку и показала ему неприличный жест. И пусть делает, что хочет! Запарил уже! Диктует правила, следит, подчиняет, наводит страх! Надоело! Да пусть уже делает то, что должен и всё! Мне отсюда не выбраться, пока он не скажет, чего хочет. И если откровенничать Демон не намерен, то пусть уходит! Будет мне тут соль на раны сыпать. Сам приволок сюда, знал, кто я и теперь глупо злиться, поскольку я сделала именно то, чего от меня ожидали!
   - В очередь, блондин, - огрызнулась я, переворачиваясь на бок и подпирая рукой голову, - Ты далеко не первый.
  Император медленно встал. Бросил книжку в кресло, на котором сидел. Вид у него был...такой, будто он посланник Сатаны. Пробрало бы если бы я видела это в первый раз.
   - Тебе нужно бояться лишь меня! - зарычал мужчина, медленно подходя ко мне, - Я твоя проблема. Остальные лишь надоедливая стая дворняг, которые могут только лаять. Ты всегда принадлежала мне. Радуйся, что я не забрал тебя, пока ты 'отдыхала' весь чёртов год! Пожалел и оставил с родителями, а потом вместо благодарности ты врываешься в мой дом с намерениями причинить вред моей семье! По-моему, ты мягко говоря неблагодарна!
  Я тут же встала. Это уже слишком! Да как он смеет опять всё переворачивать и обвинять во всём меня?!!
   - Что ты сказал?! Я принадлежу тебе? А харя не треснет, нет?! - вскрикнула я разгневанная и обличительно ткнула в него пальцем, - И я не ворвалась в твой дом! Твои люди поймали меня, забыл!? И что-то я не припомню, как похитила твою мать! Ах да, я же ничего не сделала, а вот ты, дорогой мой, сделал! И глазом не моргнул, когда лишил меня отца! Но я разве мщу тебе? Подсыпаю яд в еду, устраиваю перевороты?! Я всего лишь пришла к тебе за помощью, чтобы ты помог мне разгрести всю ту кучу, которую вы с ним и создали!
  Его глаза стремительно заалели. Но я чувствовала злую обиду, которая застилала мой разум и про страх я ничего не помнила. Я говорила то, что так давно лежало у меня на душе. То, о чём никогда не сказала бы, будучи в своём уме.
   - И кем ты себя возомнила?! - тут же повысил он голос, - Героем?! Спасительницей?!! Твой отец ненавидит меня - вот правда! Этой войной он хочет уничтожить меня, чтобы я понял это. Ты его дочь! Ты всегда с ним! Да, ты не украла мою мать, но скорее всего не из любви к ней, а из страха ко мне! Ты побоялась связываться со мной и теперь думаешь, как объяснить всё своему обожаемому папаше! Наверное, за это он и хочет сослать тебя на север. За то, что ты дала слабину! И да, ты всегда принадлежала мне, даже когда была далеко - это не обсуждается.
  И он повернулся ко мне спиной, направляясь к двери.
   - Алексэр, я сказала тебе правду! - закричала я, ощущая слёзы на своих щеках, - Он меня возненавидел, когда я украла мать! Ты сам говорил о проклятье! Я иду против него и против тебя! Я хотела остановить войну, чтобы никто не погиб...
   - Проклятье действует по-другому! - он резко обернулся, перебив меня, - Оно усиливает его страхи и опасения, обращая их в силу! Он меня ненавидит по-настоящему! Ты тут не причём. Ты его дочь. Ты его кровь и плоть. Я никогда не поверю в то, что он действительно отрёкся от тебя.
  Я стряхнула слёзы.
   - Значит думаешь, что я всё выдумала, чтобы что? - шмыгнула я носом, ощущая злость, - Проникнуть в стан врага?! Какую я цель могу преследовать?! Скажи мне, Алексэр, что я по-твоему желаю?!
  Он внимательно посмотрел на меня. Мне было так больно, что слёзы душили меня. Мне никто не верит. Родной отец отвернулся, мать тоже. Теперь и он. Да что же я такое делаю, что всё считают меня...другой? Где я так ошиблась, что из союзников у меня только Драконы? Те, с кем я почти незнакома...может, в этом причина? Когда они узнают меня настоящую, то не хотят больше быть рядом? Я же вроде добрая, стараюсь всегда сделать, как лучше...подбородок затрясся, предвещая новую порцию слёз.
   - Моей смерти, - намного тише произнёс мужчина, - Перед этим убить моих родных, а меня оставить на десерт. Что-то в этом роде.
  Он последний раз посмотрел на меня и вновь направился к двери.
   - Я могла убить тебя! - начала я захлёбываться собственным плачем, - Не один раз! Не один!!! И я ни разу не причинила тебе вреда! Тогда, как ты делал мне больно постоянно! И я не обозлилась на тебя потому, что поняла какова твоя натура! Неужели ты до сих пор не понимаешь, как дорог мне?
  Я сжимала кулаки от бессилия. Мне было очень тяжело и я не верила в происходящее. От меня все отворачиваются. Один за другим. У меня никого не осталось. Да у меня и не было никого. Вечно одна. Показываю свою силу, даже тогда, когда ничего не стою. И мне больно это признавать. В мире, где живут сильнейшие слабой места нет. Хоть я и заполучила магию, но во мне до сих пор живёт та слабая маленькая девочка, которая так отчаянно борется за место под солнцем. И это меня губит. Моя жалость и человечность. Моё сострадание.
   - Физически ты не причинила мне вреда-это правда, - он остановился у самой двери, - Но вот морально...ты убивала меня много раз.
  Он стоял ко мне спиной. Одна его рука держала ручку двери. Я смотрела на его спину и не верила. Это же я...это всё я...
  От осознания ноги подкосились и я села на кровать. Это он из-за меня. Я его сломала. Вспомнилось моё отношение. Я смеялась над ним, не уважала, оскорбляла и не один раз говорила о своих негативных чувствах к нему. Просто виновата я. Во всём происходящем. Если бы я открылась ему и смогла простить, то ничего бы этого не было. Папа смирился бы с моим выбором и мы жили бы в мире. Алексэр заставил меня выйти за него замуж, не зная, что в будущем это объединило бы нас. Возможно, не случись всего этого с нами, я бы всё равно пришла к этому выводу, но тогда мне пришлось бы самой заставлять себя идти к алтарю с Демоном. Алексэр словно знал это и принял решение за меня. Да, может, всё было не так и он хотел лишь проучить меня, но я должна была быть мягче к нему.
   - Чего ты хочешь от меня? - хрипло спросила я, смотря в пол, - На счёт отца я говорила правду. Неужели у тебя нет шпионов в Пуэре? Пусть они тебе расскажут.
  Глотая слёзы, сидела и думала о своей никчёмной жизни. Как же я так докатилась? Сама. Никто не помогал. И что я могу сделать? Опять только я. Словно на минном поле. Несколько раз я уже делала неправильные шаги и это мне дорогого стоило. А что теперь? Опять я и целое поле.
   - Они говорили именно то, что рассказывала ты, - отозвался он, - Но я не глупец, чтобы верить в это. Ты умна. Скорее всего это подстроено и ты с папашей планируешь переворот. Но я могу гарантировать, что отсюда ты выйдешь не скоро.
  Прикрыла глаза. Он мне не верит. Сама виновата. Всё я.
   - И тебе не интересно узнать вру ли я тебе или нет? - вскинула я голову, вытирая щёки, - Просто быть уверенным на сто процентов? Ты же чёртов магический гений, скорее всего знаешь, как узнать правду.
  Его рука медленно соскользнула с ручки. Тут же замаячил призрачный шанс вернуть всё на круги своя. Алексэр повернулся ко мне.
   - Я уверен в твоей лжи, - серьёзно изрёк Демон, - И да, ты права, способ узнать правду есть. Но тебе он не понравиться.
   - Я другого и не ожидала, - горько усмехнулась я, - Ну что, погадаешь на картах Таро или будем смотреть в прошлое по осадку на кофе?
  Его лицо не изменилось, что говорило о его серьёзных намерениях. Да я и не шутила, просто предположила. Вдруг, способ попроще есть?
   - Мне нужна твоя кровь, - изрёк Демон, - Я сварю зелье и ты его выпьешь.
  Звучало это, как утверждение. Хотя я сама этого хочу. Пусть он узнает всё наверняка, тогда нам будет легче.
   - Сыворотка правды? - предположила я.
   - Нет, - вздохнул мужчина, - Когда ты её выпьешь твоё сознание откроется и я смогу увидеть всё.
  Всё. Это звучало устрашающе. Всё, что я хранила...
   - И почему мне это не понравиться? - не поняла я, - Секретов у меня уйма, но это хороший способ, чтобы развеять твои подозрения на мой счёт.
   - Тебе будет больно, - неожиданно выдал он, - Ты будешь чувствовать, как я копошусь в твоей голове и...
  Он почему-то замолк. Значит, боль. Вот так и знала, что всё не так просто.
   - И? - предложила я ему закончить, - Есть что-то ещё?
  Алексэр посмотрел в сторону. Выглядел он крайне серьёзным. Он был злым, злорадствующим, даже насмешливым и весёлым (редко), но серьёзным и задумчивым в одно время...
   - Какое-то время я смогу читать твои мысли, - ошарашил он меня, - После того, как я проникну в твоё подсознание, между нами установиться связь, но только в одну сторону.
  Отлично. Этого мне не хватало. А вдруг он меня проводит? Специально устроил эту сцену, чтобы узнать все мои планы? 'А что ты теряешь? Одна попрёшь против нескольких тысяч? Или для начала сможешь выбраться из комнаты и снять браслет, блокирующий магию?' О, вот не хочу, чтобы Демон видел моих тараканов, которые разбили в моей голове своё поселение. Сколько всего он узнает...кошмар. 'Открыться надо хоть кому-нибудь. Пусть это даже будет он'. Вам всем достанется! Потому, что вы меня подталкиваете на плохие поступки! 'Ты ещё скажи, что мы преследуем тебя и смотрим, как ты спишь'. Так, а ну цыц! Устроили тут совещание! Я хозяйка. 'И куда нас всех это привело?'. Ой, всё.
   - Какое-то время? - вскинула я брови, - Мне скрывать нечего, но извини, я тоже должна что-то получить, не думал?
  Алексэр слегка улыбнулся и засунул руки в карманы. Он смягчился. Понял, что я согласна. Значит, я процентов на шестьдесят в его глазах невиновна.
   - Чего ты хочешь? - спросил он, склонив голову на бок.
   - Для начала ответь мне честно, - попросила я, - Если мой отец проиграть войну или её вовсе не будет, то что ты с ним сделаешь?
  Этот вопрос волновал меня очень сильно. От его ответа много зависит.
   - Не убью, - ответил Алексэр, - Если случиться столкновение и погибнет хоть один мой солдат, то я буду размышлять над наказанием. А так...он под проклятьем, я приму это за смягчающее обстоятельство.
  Незаметно выдохнула. Хоть папа и довёл его до такого состояния, Демон не готов убить его. Стало намного легче.
   - Я согласна, - кивнула я, - И много тебе крови понадобиться? Если пара литров, то я понимаю почему мне будет больно.
  Не шутка, а так, удочку забросила.
   - Немного, - произнёс император, - Ты понимаешь на что идёшь?
  Да уж.
   - Я хочу, чтобы ты перестал видеть во мне чёртова Дарта Вейдера! - покачала я головой, - Просто делай зелье, а остальное...как-нибудь справлюсь.
  Он ещё с минуту постоял, посмотрел на меня. Я тупо пялилась в пол. Слёзы постепенно высыхали, голова опустошалась, а эмоции не наполнялись. Ох, как-легко-то стало. Дышалось лучше, не было поганый чувств. Я просто была.
  И он ушёл. Я посмотрела ему в след...и дверь. Она была открыта. Что? Я тут же поднялась. Он забыл закрыть дверь за собой?! Да быть того не может!
  Осторожно подошла к дверному косяку и выглянула в коридор. Пусто. Больше дверей не было на этом этаже. Похоже я в настоящей башне. И где он её откапал?! Коридор шёл только влево и буквально через шесть метров обрывался и с краю виднелись перилла. Я на последнем этаже. И нет охраны. Он меня проверяет. Засранец.
  Оставила дверь в покое и вернулась обратно в комнату. Подошла к окну. А там внизу жизнь. Вроде увидела пару солдат. И всё. Кустики, газон, улица мне неизвестная. Жесть. И высоко...
  Подошла к стеллажу. Взяла первую попавшуюся книгу и улеглась на кровать. Надо бы умыться. Но это потом, сейчас лучше отвлечься, иначе начну думать, а это всегда кончается плохо.
  Я успела прочитать около пяти страниц, когда вернулся Алексэр.
   - Я думала ты вернёшься завтра, - выдала я, положив книжку на грудь, - О, а ты с подарочками.
  В его руках была какая-то серебристая чаша и шкатулка. О, чёрт, он всерьёз воспринял моё согласие. Решил узнать всё разом. Ну да, зачем мучатся всю ночь сомнениями, когда можно решить всё сейчас? Вот тут он сразу поумнел. Мужчины...
   - Хочу решить всё сейчас, - отозвался Алексэр, подходя ко мне, - Сядь.
  Отложила книгу и, свесив ноги с кровати, сделала, что велели. Он тут же отложил шкатулку на прикроватную тумбочку.
   - Держи, - он достал небольшой нож, - Порежь запястье.
  Слегка нервно глянула сначала на холодное оружие, потом на Демона. Кто-то явно жаждет правды. Но резать себя...
   - А почему запястье? - спросила я, осторожно принимая железяку, - Крови с пальца будет недостаточно?
  Про литры крови я разумеется шутила!
   - Нет, - он возвышался надо мной и меня это угнетало и нервировало, - Я залечу рану.
  Решительно приложила остриё ножа к нежной коже. И замерла.
   - Может, ты? - спросила я осторожно.
  Не могу я сама себя резать! Это же...больно.
   - Ты должна добровольно пожертвовать свою кровь, - пояснил мужчина, - Ты должна сделать всё сама.
  Вздохнула, прикрыла глаза и, надавив на кожу, дёрнула руку в сторону. Боль тут же прожгла руку и я услышала, как что-то закапало. Поджала губы от боли. Глаза открывать боялась. Если увижу, то сойду с ума! У меня итак нервы ни к чёрту, а тут такое потрясение! Точно в обморок шлёпнусь!
  Внезапно раны коснулась какая-то ткань и боль почти тут же стихла.
   - Всё? - открыв один глаз, тихо уточнила я.
  Чашу Алексэр предусмотрительно поднял повыше, чтобы я не видела её содержимое. Там, наверное, много крови. Я долго руку держала...но сейчас он приложил к моему запястью белый платок. Его пальцы касались моей руки и ощущала я себя...голой. Точнее мне было стыдно и неуютно. Именно это чувствуют голые люди. Наверное. Кому-то нравиться, кто-то даже тащиться от этого...
  Рука исчезла и я расслабилась. Он положил платок на тумбу. На запястье осталась лишь размазанная подсохшая кровь. Ранки, как и шрама не было. А я только валуны с места на место перетаскиваю. Чёрт, заполучив силу, я всё равно недовольна! Во истину женщины странные создания!
  Демон открыл шкатулку и достал флакон с ярко-фиолетовой жидкостью и, открыв его, капнул в чашу пару капель. Раздалось странное шипение. Потом вынул колбочку с сероватым порошком. Тоже добавил немного. Следом в чашу полетели ещё семь неизвестных мне ингредиентов. После каждого шипения, бульканья, хлюпанья и чавканья пить эту бурду мне хотелось всё меньше и меньше. Чего он туда добавил? Явно не сиропа.
  Под конец Алексэр зажал в ладони лезвие ножа и резко выдернул его. Я тут же поморщилась, вспомнив про боль. Это крайне неприятно. И его кровь закапала в общую чашу. Твою ж налево, я связалась с чёртовой злой ведьмой. Так, я тоже хочу этому научиться. Чтобы также булькало и устрашало.
   - Пей до дна, - сказал он, предлагая мне чашу, - И лучше задержи дыхание.
  Подняла на него вопросительные глаза. Он следил за мной, словно доктор за подопытной мышью. Подмечал все мои взгляды, усмешки и другие мелкие действия. Проверяет меня.
   - И ты не спросишь есть ли у меня аллергия на какой-то препарат, который ты туда добавил? - уточнила я, побаиваясь.
  Меня начало потряхивать. Соберись!
   - Пей, - он не изменил тон и выражение лица.
  Осторожно приняла чашу. Хотелось глянуть внутрь, но я знала, что мне это не понравиться. И запах такой...сырая земля, сера и что-то с ароматом чего-то горелого. То есть бурда. Я такую в садике в ведёрке варила. Только разница в том, что мою кашу-малашу никто не ел и не пил, а вот я...
   - Если я умру, я вернусь за тобой, - стараясь скрыть волнение, выдала я, - Фух.
  И я, набрав в лёгкие воздух, задержала дыхание и присосалась к чаше. По началу показалось, что я пью воду, но потом...желеобразное вещество начало проникать внутрь меня и я ощутила жжение. Поняв, что меня может вырвать, начала активнее глотать. Когда я сделала последний глоток, то была готова убить любого! Желудок скрутило, рот, горло и пищевод жгло, а сама я не могла втянуть воздух, поскольку было чувство, что я обожгла всё внутри.
  Отбросила чашу и согнулась, закашлявшись.
   - Это пройдёт, - услышала я тихий голос Алексэра, - Приляг.
  И он взял меня за плечи. Глаза моментально заслезились и я дёрнулась. Руки с плеч тут же исчезли. Я кое-как выпрямилась и залезла на кровать. Легла на спину и очумевшими глазами уставилась в потолок. Острое жжение перетекло в лёгкое, но лучше не становилось.
   - Надеюсь ты не нахимичил с пропорциями, - прохрипела я и закашлялась, - Боже, когда это всё кончиться?
  Я прикрыла рукой глаза. На лбу появилась испарина, а руки мелко дрожали.
   - Начнём через пятнадцать минут, - сообщил мне мужчина.
  Я старалась держаться. От чего-то пакостного хотелось реветь. Тошнота вперемешку с изжогой и чувством вины термоядерная смесь. Чёрт! Он ведь может меня отравить. Но я пока не умираю, значит это хорошо.
  Через несколько минут я убрала руку от глаз и медленно вздохнула. Жжение пропало, осталось лишь тепло. Словно я только, что выпила стакан водки. И тепло...было приятным. Она успокаивало и дарило умиротворение. Прямо, как водка. Один в один.
  Алексэр сел в кресло и взял свою книгу. Он сидел прямо напротив меня. Но на меня он не смотрел. Казалось, он тут один. Всегда нравилось, как он может сделать вид, будто никого вокруг нет. Он и в жизни так постоянно делает. Говорит так, будто никого нет рядом. Мне этому учиться и учиться, хотя надо ли оно мне? Быть похожей на кого-то или же стать индивидуальной? Может, хорошо быть особенной. Дурой, но с принципами и высокой моральной планкой. По-моему, я определилась.
  Прошло достаточно времени и я взяла свою книгу в руки. Открыла её и...изумилась. Она была пустой. Начала листать её. Ничего. Просто пустая книга. Что за чёрт?! Медленно подняла очумевшие глаза на Демона. Он по-прежнему смотрел в свою книгу. Это не он сделал? А кто тогда?
  Начала нервничать, когда увидела календарь на стене. Да там отродясь ничего подобного не висело! Этого не может быть! Он не мог появиться просто из ниоткуда! Я его узнавала. Такой был у меня в старой жизни. Я в нём постоянно вычёркивала дни до своего дня рождения. И сейчас в нём опять было что-то вычеркнуто, но отсюда мне было плохо видно.
  Я тут же слезла с кровати и подошла к стене. Прикоснулась к бумаге и...почувствовала её! Настоящая! И...были зачёркнуты все дни. Осторожно перевернула лист и...он был пуст. Ничего. Ни записей, ни картиной, ни чисел. Вернула первый лист обратно, но и на нём уже ничего не было! Пустой. Словно...словно я не живая. Будто этого никогда не было и уже не будет! Я начала судорожно перелистывать листы, но всё было тщетно. У меня нет будущего. Нет...ничего нет...я одна...вечно буду одинока...
   - Маша, слушай мой голос, - меня сзади осторожно взяли за руки, - Это всё не по-настоящему, это лишь игры твоего разума, не воспринимай всерьёз.
  Я окаменевшими пальцами перебирала листы, пытаясь найти хоть один день, одну маленькую надежду на будущее. Но её не было.
   - У меня нет будущего..., - прошептала я поражённо, - Меня словно никогда не было...меня не существует...
  Меня куда-то повели. Комната кружилась и я старалась не упасть, поскольку нас качало, словно в шторм...неожиданно потемнело и раздался ужасный раскат грома! Яркая молний озарила небо и в окно тоже просочился свет...неожиданно почувствовала, как на меня льётся вода и я испуганно шарахнулась в сторону! Где я?! Оглянулась. Я стояла на корме корабля, а кругом бушевал шторм! Дождь застилал глаза, чёрное небо часто озаряла молния, а шум редко разбавлял гром. И вот я, не держась ни за что, обернулась. На палубе стояли мои родители. Они спокойно наблюдали за мной. Не пытались остановить, не боялись. Просто смотрели.
   - Помогите мне, - попросила я, - Я не могу спуститься одна...
  Они синхронно повернулись ко мне спиной и направились прочь.
   - Стойте! Я не смогу остаться одна! - крикнула я им вслед, но мой крик потонул в шуме дождя.
  Корабль качнуло и я полетела назад. Летела медленно, видя грозовое небо, капли падающие на моё лицо, ветер, треплющий мои волосы и волны, окутывающие меня...
   - Маша, это всё нереально! - донёсся до меня глухой голос и я почувствовала, как моей головы коснулись чьи-то пальцы, - Потерпи.
  И в ту же секунду, когда меня поглотила вода я ощутила нереальную боль. Она разрывала мою голову и я кричала, а вода глушила мой крик, наполняя меня собой. И когда я сделала последний вздох, то поняла, что это всё.
  Открыв глаза, поняла, что нахожусь...в машине. Не поняла. Испуганно дёрнулась и поняла, что всё реально. Потрогала сидение. Настоящее. За окном проносились люди и другие машины, а также дома, магазины и кафе.
   - Да. Документы должны быть готовы к обеду. Меня это не волнует, - раздался знакомый голос слева, - Нет, это неприемлемо. Да.
  Это был он. Алексэр сидел в своём дорогом сером костюме и разговаривал по телефону. Я округлила глаза и приоткрыла рот от шока. Да быть того не может!
   - Что? - спросил Демон, заметив моё повышенное внимание к совей персоне.
  Он меня видит. Не удержалась и ткнула в него пальцем. Живой и твёрдый.
   - Чёрт, - протянула я, растягивая буквы.
  Тот вопросительно поднял одну бровь и отключился, бросив 'Я перезвоню'. Поморгала. Нет. Я буквально пару минут назад была в башне чёртова злого алхимика, который напоил меня какой-то бурдой!
   - Что на этот раз? - устало спросил Алексэр, - До чего ты додумалась?
  Он говорит со мной. На всякий случай ещё раз оглянулась. Потрогала дверцу. Стекло. Это же не сон. Всё настоящее и реальное.
   - Я не должна быть здесь! - запаниковала я, - Это всё...неправильно!
  И я дёрнула ручку, открывая дверь. Прежде, чем я успела что-то сделать, сильная рука тут же просунулась под моей и с силой захлопнула дверь.
   - Всё в порядке? - услышала я знакомый голос водителя, - Остановиться?
   - Нет, всё в порядке, - бросил он нервно и уже мне, - Ты что удумала?! Голову разбить себе решила?!!
  Я вздрогнула. Он так близко. И...пахнет также!
   - Я...Алексэр, ты не поверишь, но всё это не по-настоящему, - горячо зашептала я, - Похоже ты что-то нахимичил и меня прёт не по-детски...
  Теперь он смотрел на меня не зло, а непонимающе.
   - Кто? Вообще-то я Саша, - поправил он меня серьёзно, - И что я сделал?
  Вновь захлопала глазами. Он издевается надо мной? Но его взгляд не смеялся надо мной.
   - Ну, в сознание моё залезть пытался, - напомнила я ему, - И это то о чём ты говорил? Круче, чем сон! Но что мы тут делаем?
  Демон пару секунд смотрел на меня, как на идиотку. Потом он вскинул одну бровь.
   - Маша, мы едем на работу, - произнёс он вкрадчиво, - Прекрати выделываться и рассказывай на что на этот раз ты обиделась?
  Да он издевается надо мной!
   - Какая работа?! Ты император! - фыркнула я, - Давай, узнавай свою информацию и вытаскивай меня уже отсюда, а то мне что-то не по себе.
  Тут так всё знакомо, что становиться страшно.
   - Генеральный директор - это не император, - закатил мужчина глаза, - Рассказывай или я сам всё узнаю.
  И он потянувшись ко мне, поцеловал меня сначала в щёку, потом в мочку уха, а потом и в шею...стало приятно и ужасно одновременно.
   - Ты что себе позволяешь?! Ты же женился недавно на другой! - тут же лупанула его ладонью по плечу, - Совсем сдурел?! И не посмотрю, что ты в костюме, быстро тебе трёпку задам. А ну давай, вытаскивай меня отсюда или я сделаю что-то страшное и глупое одновременно!
  На этот раз мужчина уже серьёзно с долей непонимания глянул на меня.
   - Маша, всё в порядке? - осторожно поинтересовался он, - Если это из-за салата, который я тебе сделал утром, то извини, я не повар, но ты вроде не зеленела и в туалете не задерживалась...
  Кажется, что-то не так. Он не понимает о чём я. Вот же хрень!
   - Алексэр...Саша, ты...я...не может быть! - я тут же посмотрела в окно.
  А вдруг то зелье перенесло меня во времени? И мы снова едем на работу, вот только Алексэр относиться ко мне, как к обычной девушке. Не к пленнице.
   - А мы с тобой...встречаемся? - уточнила я подозрительно.
  Демон медленно вздохнул, закрыл глаза и схватился пальцами за переносицу.
   - Мы женаты уже семь лет! - чуть повысил он голос, - Прекрати строить из себя душевнобольную! Из-за чего ты обижаешься? Что я сделал? Ты же знаешь, я ляпну и не подумаю.
  Семь лет?!! Семь лет!!! Едрёна кочерыжка! Как так?!!
   - Ты не шутишь? - проблеяла я, - Я старая уже, да?
  Потрогала своё лицо. Так, пудра, на глазах накрашены ресницы и, по-моему, есть помада. Боже, семь лет!
   - Тебе всего двадцать пять! - рыкнул он, - Что ты несёшь?!
  Не поняла. Как так? Семь лет...то есть я вышла замуж в восемнадцать?!!
   - Ты меня опять заставил выйти за тебя замуж! - тут же решила я, - Аферист! А ну выпусти меня! Остановите машину!!!
  Машина плавно остановилась и я попыталась вылезти из салона. Меня остановила сильна рука.
   - Маша, твою налево, приди в себя!!! - он дёрнул меня на себя и схватил моё лицо в свои ладони, - Прекрати прикалываться, это уже не смешно!
  Он так испуганно смотрел в мои глаза, что я почти сразу перестала вырываться. Он ничего не делал. Он боится за меня...подавленно замерла. Быть этого не может, он меня любит.
   - Ал...Саша, я не верю в это, - пробормотала я, кладя свои руки поверх его ладоней, которые по-прежнему бережно держали моё лицо, - Это не по-настоящему...
  Он приблизил своё лицо к моему.
   - С тобой что-то не так, - прошептал он и уже водителю:
   - Едем в больницу!
  Я вздрогнула от его окрика. Машину тут же сорвалась с места.
   - Я не понимаю..., - шептала я, вцепившись в его руки, - Ничего не помню...я не помню...
  А вдруг всё, что со мной было-это...страшный сон? А явь тут? И я просто заснула в машине, а когда проснулась, то забыла...
   - Шшш, - начал он меня успокаивать, - Мы сейчас съездим к доктору и он тебе поможет. Я тебе обещаю.
   - Нет, я не хочу в больницу, - запаниковала я, - Пожалуйста...
   - Я рядом, - он тут же схватил меня за талию и подтянул к себе, - Наверное, гормоны...в первый раз было хуже, но потери памяти ещё никогда...
  Я держала мужчину за руку.
   - Что? - не поняла я, - Про что ты говоришь?
  Он сначала нахмурился, а потом его лицо окаменело. И глаза стали словно стеклянными и слегка заблестели.
   - Наш сын, Маша, - прошептал он, - Он сейчас у моих родителей. А ты беременна вторым, врачи сказали, что будет девочка.
  Услышав это, мои глаза в миг заслезились и слёзы потекли сами собой. Ребёнок. У меня есть сын. И дочь на подходе...руки мелко затряслись...не может быть...не может быть...
   - Как его зовут? - прошептала я дрожащим голосом, - Моего...нашего сына...
   - Лёша, - тихо и как-то отстранённо отозвался Саша, - Маша, Боже мой, держись...я обещаю, что тебе помогут...
  Дальше я ничего не слышала. Словно гул стоял в ушах. Машину трясло, меня качало из стороны в сторону, но я не реагировала...
  ...Резко вскочила и закричала. За озиралась по сторонам в тщетной попытке понять где я. Было темно, но на прикроватной тумбочке стояли свечи и кровать, комната...
   - Эй, я здесь, - раздалось откуда-то сбоку.
  В кресле сидел Алексэр. Рядом на столике стояли свечи, а в его руках была книга. Он внимательно и даже где-то дотошно смотрел на меня. Это был всего лишь сон. К глазам тут же подкатили слёзы. Я тут же вскочила и пошла в ванну.
  При моём появлении зажглись свечи, но я не обратила на это внимание и как только дверь закрылась, я тут же сползла по ней на пол и заплакала. Слёзы были горькими. Я поджала колени и закрыла лицо руками. Это был всего лишь сон. Такая жизнь...сын. У меня был сын. Лёша. Хорошее имя. Слёзы удвоились. Я старалась не всхлипывать, чтобы не привлекать внимание. Боже, я была ещё и беременна. А рядом любящий и заботливый муж. У детей были бабушки и дедушки...это была идеальная жизнь. ОТ злобы на саму себя прислонилась головой к двери и ударилась её об неё. Эта жизнь, которая могла быть у меня. Но её нет. Я одна. А могла бы быть уже с семьёй. Каждый день смотреть в любимые глаза, жить простой жизнью и наслаждаться каждым днём. А что я делаю сейчас? Заперлась в ванной, чтобы пореветь, поскольку в комнате нельзя. Там Он. Чёртов Саша, которого я никогда не увижу.
  Раздался стук. Я вздрогнула.
   - Я выйду через минуту, - сделав нормальный голос, отозвалась я.
   - Нам нужно поговорить, - ответил он.
  Что? Если сейчас глубокая ночь, то значит он покопался в моей голове. Надеюсь, не он создал мне этот сон, иначе я убью его. Нельзя так. Это слишком. Даже для него.
  Поднялась и быстро умылась. Чуть промокнула лицо полотенцем и замерла. Как же мне хотелось в тот сон. Вернуться к семье, которой у мен никогда не было.
  Переведя дыхание, вышла из ванны и прикрыла за собой дверь. Неожиданно погас свет и я испугалась, но в следующий момент меня кто-то схватил и прижал к стене. Не успела я опомниться и начать вопить, как к мои губам прикоснулись другие губы. Я тут же поражённо замерла. Мужские руки держали меня крепко, а губы были нежными и тёплыми...на какое-то мгновение мне стало так приятно, что я ответила, но оптом...вспомнилась машина, в которой мой муж говорит о наших детях. Глаза вновь заслезились, дыхание предательски сбилось и я всхлипнула от отчаяния. Мне никогда не увидеть моего сына. Даже одним глазком...
   - Извини, я не хотел..., - Алексэр тут же отпустил меня, - Маша...я...так вышло.
  Я услышала шаги, шипение и тишину. В какую-то долю секунды я осталась одна в тёмной комнате. На губах всё ещё чувствовался сладкий привкус поцелуя. Снова судорожно втянула воздух. Убежал. Почему?.. 'Девку целуют, а она ревёт. Ты бы дальше продолжила?' - вдруг всплыло в мозгу. Вот чёрт. Схватилась за голову. Почесала лоб. Постепенно сон забывался и я возвращалась в реальность. Старые, давно забытые чувства всплыли и вновь залегать на дно не собирались. Он же мне нравился. 'Да ты в него втрескалась в по уши' - тут же поправили меня. Возможно. Но меня всегда останавливало то, что он мог убить моего отца и всё происходящее его вина. 'Поговори с ним утром' - услышала я идею. Это была одна из тех здравых и дельных мыслей за долгое время.
  Осторожно, наощупь подошла к кровати и забралась на неё. Залезла под одело и накрылась по самые уши. Тут меня никто не тронет. Я в безопасности.
  Ночью мне снилось, будто я постоянно куда-то падаю и в конце концов проснулась утром от неприятного ощущения в животе. Словно желудок стянуло в узел, руки подрагивали и я ощущала общую слабость. Ко всему прочему адски болела голова. Я как проснулась и резко села, так и улеглась обратно. Боль тугим обручем сдавливала всю голову и я просто предпочла не шевелиться и умереть прямо тут на этой мягонькой постели...
  Пока лежала и пыталась прийти в себя, одним глазом оглядела комнату. То есть мне произошедшее тут вчера не приснилось, как тот ужасный сон? Ну, он был не плохим, а лучшим, но поскольку это был всего лишь...так, ладно, я просто расстроена и немного отравлена реальностью. Обычное дело. Пройдёт. Надеюсь.
  Стрельнув глазами в сторону, увидела поднос с едой на тумбочке. Так. Меня кормят. Это хороший знак. Вопреки слабости потянулась к манящей булочке...замерла, не обнаружив на запястье браслета. В миг позабыв о боли, резко села, застонала (голова-таки раскалывалась), но уверенно ощупала себя на предмет инородных объектов. Ничего не нашла. Тут же испытала магию...поганый мелкий камушек отлетел от вылетевшей из пола плиты и угодил мне прямо в лоб! Ну, почему именно туда?! Мне нужен анальгин! Я умираю, но факт того, что у меня есть магия меня здорово обрадовал и озадачил. Это с какого перепуга Алексэр снял с меня эту цацку? Почему? Ещё вчера готов был на каторгу отправить...тут же вспомнилось последнее странное событие. Он меня поцеловал. Рефлекторно поджала губы. Тут же как-то напряглась. Что это означало? Мне это важно знать, поскольку у меня...он воспоминаний сердце начало биться чаще. Вот чёрт. Только не это. Маша, даже не думай! Не смей! Он просто тебя поцеловал, а потом убежал! Всё! Так бывает! 'Да неужели?!' - ехидство моего второго Я поражало. Так, только без сарказма мне тут! Это обычное дело! 'Каждый император целует свою пленницу, которая пыталась спереть его мать, дело-то обычное' - вновь сказали мне. Зло сжала руки в кулаки. Хорошо, это что-то значит! Всё! 'Больше тебе скажу: он был в твоей голове!'. Тут же прикрыла глаза, пытаясь смирится с этой мыслью. Он не мог ничего узнать! В моём сознании бардак! Тут и за год не управишься, чтобы разобрать всё по полочкам и найти то, что нужно! 'То есть он случайно тебя поцеловал?' Именно так! Может, он обнять хотел... 'А губами вскользь коснулся? Ну да, я о таком часто слышала.' Замолкни! Это ничего не значило! У него есть жена! Чернявая та. 'Ой, сама же знаешь, что он это тебе на зло сделал.' Ничего я не знаю! Браки укрепляют союзы! Я уже на своей шкуре это испытала! 'Самому влиятельному человеку в мире вдруг понадобилась помощь подвластного ему государства? Да, Алексэр славиться своей добротой и пониманием. Чего принцесса в девках ходит, пусть его женой будет, дело-то житейское.'
  В голос застонала и всё-таки ухватила булочку. Откусила кусок побольше и начала жевать. Значит, я свободна? Камень поддался легко. То есть я могу встать и смыться? Зная это, я почему-то продолжала кушать и лежать. И с каждым мгновением я замедлялась, словно оттягивая момент принятия решение. Решение ну очень непростое.
  Поднялась всё-таки на ноги. Сделала пару глотков уже остывшего чая и осторожно размялась. На всякий случай проверила себя ещё раз. Ну, просто так, для подстраховки.
  Пригладив растрёпанные волосы, осторожно потянула на себя ручку двери, и она тут же мне поддалась. Аккуратно открыла дверь и высунула в коридор свой нос. Никого. Тут же выскользнула из комнаты и прикрыла за собой дверь. Холодный камень холодил босые ступни, но холод был мне приятен. Голова по-прежнему болела и мне казалось, что у меня повышенная температура, поэтому охлаждение мне было необходимо.
  Дошла до крутой винтовой лестницы. Хотя, винтовые лестницы все опасные. Боюсь себе даже представить, если человек споткнётся, когда будет спускаться...он же покатиться до самого конца! Это больно, хоть и быстро.
  Держась двумя руками за перилла, начала свой торжественный спуск. Почему-то в конце пути до меня дошло, что я могла бы спуститься вниз по стене, но хорошие мысли приходят как всегда поздно.
  Когда дошла до первого попавшегося этажа, подняла голову вверх. То есть я примерно находилась на пятом этаже, но остальные жили на втором. Три этажа! Вот это обезопасился! Да оттуда нереально сбежать, если бы лестницы не было. Кошмар! Место-то крутое в силу своей неприступности.
  Когда ступила на этаж, то поняла, что меня, кажется, простил великий и ужасный. Стража, которая встречала меня, неся караул ничего не сделала. Мужчины, как стояли на местах, так и остались там.
   - Прошу прощения, - осторожно обратилась я к стражнику, - Император где обитает, не подскажете?
   - Прямо по коридору до конца и налево, - ответил он мне.
  Признаться, я не ожидала ответа.
  Направилась куда сказали.
   - Не в ту сторону, - донеслось мне в след.
  Остановилась. Куда он смотрел, туда я и пошла! Надо конкретней выражаться. Развернулась и затопала в обратную сторону.
  Тут было обычно. Обычный коридор с дверями, небольшими картинами на стенах, изображающие преимущественно природу, высокие потолки и дорогая отделка. Хочется сказать местному архитектору огромное спасибо и просто пожать его волшебную руку. Ничего золотого, но даже двери были выдержанны в мрачном готическом стиле. Ручки медные с лёгкими потёртостями. Выглядело красиво.
  По пути несколько раз мне встречались охранники, но они просто проходили мимо меня, словно не замечая.
  Дошла до самого конца (!) и увидела обычную дверь с левой стороны. Моя рука замерла в считанных миллиметрах от ручки. Нельзя так. Отдёрнула руку и вежливо постучала.
  Никто не отвечал долго, но мне казалось, что прошли секунды, поскольку я боялась и нервничала. Даже молилась, чтобы он не открыл, а потом отдёргивала себя и понимала, что расстроюсь сильнее, если он всё же не явит себя. Вот в такой вот нервно-непонятной обстановке я и простояла под дверью, не решаясь ворваться, как обычно без приглашения. И почему я так начала поступать? Не помню, когда это началось. Может, надо было всё-таки зайти самой, чтобы решиться уже всё разом? А вдруг он там не один? Увидеть их переплетённые обнажённые тела? Нет уж, благодарствую. Хотя пару ласковых я бы сказала ему. А ей...не, если бы она начала меня злить, то разумеется, дама отгребла бы, но всё же...может, он спит? Сколько времени-то? Обычно, когда светло люди встают. Даже я проснулась. Подняла руку, чтобы постучать ещё раз, а потом вновь остановилась. А что если Демон не хочет меня видеть? Ну, просто открыл кандалы, так сказать и ушёл. Чтобы я сама смылась и глаза ему не мозолила? Это же нормально. Я бы тоже сделала нечто благородное и скромное. Мерзавец-то учиться. Ладно, пойду обратно, вломлюсь в какую-нибудь комнату, найду себе нормальную одежду и свалю отсюда, а то эта тишина меня угнетает.
   - А я всё думал почему ты всегда делаешь такие странные выводы. Вот ответ. Ты хоть секунду можешь не думать ни о чём? Просто стоять и ждать?
  Я стояла спиной и слушала это всё так же. Признаюсь, честно, я улыбнулась, когда он заговорил. Ненавижу.
   - Для начала ты мог бы хотя бы крикнуть, что ты меня слышал, - тут же обернулась я, - И Алексэр, что за дела?! Ты меня отпустил? Нет, я рада, но с чего такая милость? И что, самому смелости не хватило сказать мне это в лицо?
  Я была настроена решительно. Через несколько секунд я заметила, что император стоял с мокрой головой. Волосы были взъерошены, а капля воды медленно стекала по виску и скуле...твою ж налево я любуюсь. О, красавица, надо валить. Это сто процентов связано с тем, что тебе понравился сон. Чёрт, это ж он. Ну, тот Сашенька. Держитесь, Мария, это был сон, а перед нами стоит бомба замедленного действия. Надо быть осторожной, чтобы не рвануло. Поэтому надо отступать медленно и без резких движений. Мало ли, какой план рождается в его голове сейчас.
   - Сейчас восемь утра, я принимал ванну, а встречать гостей голым и мыльным я не привык, - тут же ответил он спокойно, - Отпустил тебя потому, что ты сказала мне правду. Я глубоко ошибался на твой счёт.
  Ну, с натяжкой это очень даже тянет на извинение! Как так?! Я добилась прощения!
   - То есть ты хочешь сказать, что я была права, а ты нет? - сделав равнодушное выражение лица, уточнила я.
   - Именно, - подтвердил Алексэр.
  Дальше я держать лицо не смогла. Пакостная ухмылка тут же вылезла наружу и я привалилась плечом к стене, у которой стояла и начала качать головой в такт своим победным мыслям. Это был триумф. Всего-то надо было самоутвердиться за счёт других. Пфф, мелочь, а сколько радости!
   - Ты закончила? - спросил мужчина вполне сдержанно.
   - То есть ты признаёшь, что я умнее тебя? - пошла я до конца.
   - С чего это вдруг? - он тут же вскинул брови.
   - Ну, посмотри, - одной рукой указала на нас, - Мы стоим, не убиваем друг друга, ты мне веришь, я тебе не очень, но мы с тобой всё-таки поговорили, хоть и не как обычные люди.
  Залез в мою голову и скорее всего ни черта не понял. Куда ему познать прелестный и тернистый женский ум? Я продолжала держать хитрую улыбку, Алексэр тоже выражение лица не менял. Ощущался некий...подвох. Ну, не бывает же так. Прям просто взял и отпустил? Нет. Поцеловал меня и смылся. Значит, чувствует вину. По спокойной роже ничего понять невозможно. Не открывал он так долго не только из-за принятия водных процедур. Мог бы крикнуть, если бы хотел...паразит, чую коварный план. И в чём же он? По виду могу сказать, что он меня отпустил. Прям дал своё благословение на свободную жизнь. Темнишь, жучара, я бы точно что-то придумала бы...
   - Да, признаю, в чём-то ты действительно умнее меня, - вскоре выдал Демон с какой-то странной интонацией. Знаете, похоже на лёгкую радость...у меня такое было, когда на рыбалке поплавок дёргаться начал. Клюёт! Да, у меня голос прям точь-в-точь таким же был. Стоп. О чём я думаю? О рыбе? Дура. Этот...коварный правитель только, что в открытую признал мою правоту! Да быть того не может.
   - О, нет, - я тут же попятилась, - Да я думала, что ты шутишь! Козёл!
  Тут же развернулась и затопала обратно. Вот идиотка! Как я могла повестись на это?!!
  Меня догнал заливистый смех паршивца. Зло пыхтя, успела отойти на несколько метров.
   - Неужели ты бы тоже не воспользовалась?! - крикнул мне в след нахал своим противным довольным голосом, - И ты права, твои мысли дебри страшные, но я сумел за ночь разобраться.
  Поджала губы, сдерживаясь. Мне разборки не нужны. Стражники так и косятся. Атакую 'главную пчелу' и на меня весь улей ополчиться. Я лучше потом как-нибудь отомщу, а пока надо свалить подальше от этого Вольфа Мессинга!
   - Советую тебе ехать на море, - вновь услышала я голос мужчины.
  Сделала пару шагов и остановилась. Вот честно, если бы он сказал нечто умное, никогда бы не замерла. Но море-то тут причём?! Нет, мне интересно!
   - Какое море?! - обернулась я.
  Предовольная рожа тут же заставила сжать меня кулаки сильнее.
   - Съезди отдохни, позагорай, - высказался Алексэр.
  Не удержалась и схватилась рукой за переносицу. Я его убью. Нет, сначала помучаю, тоже пороюсь в его голове, придумаю самое жестокое наказание и только потом успокоюсь!
   - Ну, это не у меня медовый месяц, - нашлась я, - Сгоняйте к побережью, ракушки пособирайте, народ попугайте, а я пока тут все дела улажу.
  Улыбка у падлюги не уменьшилась. Чёрт. Не туда. И что бы придумать пообиднее?! 'Дура, он же мысли твои читает!' Сразу как-то сдулась. А как не думать? Нет, буду думать про фрукты. Апельсин, банан, груша...
   - Нет, тебе полезней, - заверил меня мужчина, - Ты ведь больше ничего сделать не можешь.
  Сразу же нахмурилась. Так вот, как складывается разговор с женщинами. Ты ей про одно, а она тебе про другое. А мы обижаемся, что нас не понимают. Я побывала на месте мужчины. Не люблю тупить, но именно это я и делаю.
   - Я всё могу, - мотнула я головой, - Это ты чушь мелишь! Алексэр, ты меня отпустил, спасибо, но я что-то задержалась.
  Пора валить. У меня уже голова от непонимания и подозрительности кипит!
   - Маша, я знаю твои планы, знаю, как ты получила силу, знаю твои самые слабые места, знаю обо всех позорных моментах твоей жизни, - заговорил Демон и я тут же со всего маху хлопнула себя по лбу, - И мысли о фруктовом салате не скрывают твои истинные намерения.
  Ах ты ж чёрт! Сволочь! Надо было сидеть в комнате и молчать! Ещё и сама его в свою голову сопроводила! Каков же подлец, так обвёл...
   - И зачем ты мне это сказал? - устало спросила я, - У тебя же в руках был чёртов эффект неожиданности!
  Почему он делает всё вопреки логике?!! Это ужасно бесит! Когда ты думаешь, что всё знаешь, а тут бац и появляется короткостриженая блондинка и толкает тебе теорию мира с другой стороны! Ломает всё к чертям! От чувства собственной беспомощности хотелось...ударить кого-нибудь. Перед глазами стоял автор этой затеи, которого я собиралась расчленить!
   - Да просто так, - он пожал плечами, - Твою реакцию увидеть хотел.
  Ой, вот убила бы. Но эта фигня опять восстанет. И что-то мне подсказывает, Алексэр захочет отомстить. Нет, ну я бы захотела. Хотя, наш провидец теперь стал слишком непредсказуемым.
   - Всё, я пошла, - попыталась я спокойно произнести, - По пути пошарю по комнатам в поисках нормальной одежды и сразу же смоюсь.
  Развернулась и пошла обратно. Так, если он знает мои планы, то пора бы придумать новый. Может, папу свергнуть? Временно отстранить его. Улажу все дела, найду способ избавить его от проклятья и снова пущу на трон. Идея неплохая. Драконов трогать пока не буду, я итак слишком часто просила их о помощи. Главное не попасться, теперь серебро и мне может навредить.
   - На сколько я знаю, ты любишь деловой подход, - вновь услышала я.
  Остановилась. Вздохнула.
   - Алексэр, ну отстань от меня, - простонала я, - Дай мне спокойно уйти.
   - Я хотел предложить тебе работать вместе, - неожиданно выдал мужчина.
  Я медленно повернулась к нему. Шутит что ли?
   - В каком смысле? - изогнула я бровь и прищурилась.
  Ой, как мне это не нравиться.
   - В смысле работать вместе, - по всей видимости пояснил Демон, чуть закатив глаза, - Выиграть войну ещё до её начала.
   - Хочешь, чтобы я помогла тебе победить моего отца?
   - Судя по тому, как он с тобой обращался ты была бы рада...отомстить, разве нет? - серьёзно спросил император.
  И на этот раз он говорил без тени улыбки. Действительно, спрашивает. Да, голову мою он конкретно обработал, хоть и главного не понял. Молодец, что смог покопаться в моём 'чёрном ящике', но толка от этого будет немного.
   - Я хочу ему помочь, а не отомстить, - честно высказалась я, - Снять проклятье, дать время отдохнуть и снова поставить во главе королевства.
   - Тот гномий выродок готов был тебя избить, Георг ему простил и ничего не сделал, более того он был готов всё равно отдать тебя ему в руки, - привёл весомые доводы Алексэр, - Может, я чего-то не понимаю, но разве это не повод пойти разными путями?
  И он был прав. По-своему. Отец по своей сути меня предал. Но во всём виновато проклятье. Надеюсь.
   - Это потому, что у тебя кроме него больше никого нет? - тут же спросил он, - Мать не в счёт.
  Неприятно, когда всегда попадают в яблочко. Это не разговор получается, а какая-то стрельба фактами.
   - Эльта тебя тоже по большому счёту предала, - тут же парировала я.
   - Я лишил её магии, а это худшее наказание, поскольку без неё она, как без рук, - фыркнул блондин.
   - Но она тут, значит в глубине души ты её простил, поскольку она тебе дорога, - усмехнулась я, - И чтобы это понять, мне даже не нужно было твои мысли читать.
  Он усмехнулся, покачав головой. Не нравиться?
   - То есть когда ты снимешь проклятье, то сразу же всё простишь?
   - Туше, - кивнула я, поджав губы, - Тут ты прав. Сразу не прощу, но и три года дуться не буду.
   - Два с половиной?
   - Отвали.
   - Да брось, весело же, - оскалился нахал, - Так что, встанешь на мою сторону?
   - Смотря какая у тебя сторона, - тут же выдала я.
   - Сторона победителя, - чуть вскинул он брови, - На другой не играю.
   - Что ты собираешься делать? - уточнила я.
   - Нет, так не пойдёт, - мотнул Алексэр головой, - Соглашайся и я расскажу.
  На моём любопытстве решил сыграть? Да только зря. Я всё равно узнаю, только своими методами. И возможно не скоро. Но тайное всегда становиться явным, так что...
   - Соглашаться на условия, которых я не знаю? - рассмеялась я, - Один раз ты заставил меня уже сделать такой выбор, второй раз не получится.
   - Ты права, - подтвердил Демон, - Этот выбор сделаешь ты сама.
  Его самоуверенность поражала, сбивала с ног и заставляла слегка восхищаться. Ничто его не сломит. Может, ему слабительного в чай подсыпать? Ну, чтобы слегка спесь императорскую сбить? А что, кишечник почистит неплохо...
   - Я остановлю отца любыми способами, - устало сообщила я, - Сделаю всё, чтобы не было войны. Если твои интересы не совпадают с моими, то мы не сработаемся. Уж прости.
   - А что ты будешь делать после того, как встанешь у трона?
  Глупый вопрос.
   - Разоружу войска, распущу армию и развею слухи о грядущей войне, - начала я разъяснять простые истины.
   - Хорошо, спрошу по-другому: Что ты будешь делать со мной?
  Часто заморгала. Ничего я не понимаю! То просит встать на его сторону, то...почти угрожает. Чую что-то неладное. Гадёныш что-то задумал. А может ну его, это перемирие? Заточу его в камень и с собой. А что? Первый день будет материться и угрожать, зато потом мы договоримся. 'Зарину украсть не смогла, а его сможешь? Не смеши.' Так, а ну-как цыц! Моё второе Я не имеет право смеяться надо мной! Я шикарный стратег! Только...не очень эффективный. Пока я только дала залезть к себе в голову одному из соперников. 'Думаешь, это была хорошая идея?' Хо-хо ни хо-хо! Я что-нибудь придумаю. 'Только вот проблемка одна. По улыбке твоего экс-супруга понятно, что он в курсе планирование его похищения.' Да ну. Или всё-таки знает? Блефует. Ничего он не знает. Думает, что я испугаюсь? 'Ну, он почти прав.' Почти!
   - Алексэр, в нашем общении не хватает конкретики! - со злости топнула ногой, - Говори, что удумал и я уже пойду.
  Мужчина выдержал паузу, во время которой я раз пять закатила глаза.
   - Допустим, ты сместишь папашу и снова станешь королевой, - начал Демон, - А что ты будешь делать со злым, жаждущим мести мной?
  Медленно закрыла глаза и вздохнула. Ну не козёл ли он после этого?! Он мне опять угрожает! То есть я займу трон и заберу проблемы отца на себя. Великолепно!
   - А ты веришь в прощение, Алексэр? - мило уточнила я, - Знаешь, есть эффект бумеранга, если ты когда-то сделал добро, то оно к тебе...
  Не дав мне договорить, император просто начал отрицательно качать головой. Дьявол! Ну почему?!
   - Я потребую публичных извинений, назначу штраф и заставлю Пуэр стать частью моей империи, и ты вместе со всеми будешь мне подчиняться, - объявил подлый правитель.
   - Ну и что? - тут же встала я в позу, - Подумаешь.
  И правда. Я забуду о всех своих обидах ради государства и мы будем жить обычной жизнью. Да, Демоны будут шнырять по городу, но это ведь ничего не значит. Люди останутся людьми.
   - Ты хоть знаешь, что такое быть подвластным государством? - спросил он у меня.
   - Просвети меня, - развела я руки.
   - Каждую неделю проводиться собрание, где ты вместе с другими правителями отчитываешься передо мной лично, - начал он, - Каждый месяц ты обязана предоставлять мне отчёты о расходах и всех твоих действиях. Также ты должна будешь спрашивать моего разрешения, чтобы к примеру, отремонтировать городские ворота. И это только вершина айсберга.
  Убью, сволочь! Знает же, что это неприемлемо! Избежать этого можно двумя способами: первый-переговоры, второй-война. Мы на данный момент стоим на первом пункте, отец на втором. Да ну всё к чёрту! Отчитываться я не собираюсь! Это же бред какой-то! Какая тогда из меня королева, если я захочу построить школу, а этот нефритовый Будда мне откажет?! И спорить-то нельзя! То есть моё настроение будет прямиком зависеть от его! Ему плохо и мне тоже будет не фонтан! По-моему, решение начать с этим тираном войну не такая абсурдная, как казалась на первый взгляд. Можно было бы всё-таки попытаться захватить его в плен...только чувствую, что мне это потом неплохо так аукнется. Так, отбросим злость и посмотрим на всё трезво и здраво. Войны быть не может. Стать подвластным государством мне тоже не хочется. Что остаётся?
   - Какой там ещё вариант есть? - вынужденно спросила я.
  Блондин победную улыбку скрывать даже не думал. Знает, что я почти заглотила наживку.
   - Ты работаешь со мной и в конце концов становишься королевой своего дорогого Пуэра, - пообещал Алексэр, - И я даже великодушно сниму с твоего государства петлю и разрешу торговать с моей империей, а это сулит твоим городам развитие и процветание.
  Выбор между поводком и свободой. Выбор-то нелёгкий.
   - Я тебя ненавижу, - простонала я, протирая лицо ладонями, - И я согласна, чтоб тебя.
  Работать с чуваком, который не блещет добротой и состраданием? Вполне. Ошибок он не прощает, предателей не любит...как с ним налаживать контакты? 'То есть ты предателей обожаешь?' Так, я думала про себя! Просто он такой... 'Великий император?' Так, всё, прекратили дебаты! Обращаюсь ко всем тараканам, которые подслушивают! Хозяйка в этой голове одна и это я! 'Ну, конечно.'
   - Прошу пройти в мои покои, - галантно выдал Демон, заходя в свою комнату.
  Постояла, потом беззвучно поорала, попрыгала и попыталась ударить стену, случайно задела картину и та чуть не упала, но я вовремя её поймала и попыталась повесить обратно. Разумеется, ничего не вышло и мне пришлось её поставить с краю, будто так оно и было. На всякий случай протёрла раму рукавом. Вспомнились детективы. Отпечатков не будет, значит меня не вычислят. 'Без нас ты занимаешься такими важными делами, что сами короли тебе завидуют.' Да я за свою репутацию беспокоюсь! Подумают, что я пыталась её спереть или на старости лет занялась вандализмом.
  Вскоре я всё-таки дошла до комнаты императора. Заглянула внутрь. Ну, конечно. Большущая комната с несколькими диванами, креслами, столами и двумя каминами. Одного мало что ли? Много книжных полок, тяжёлые тёмные портьеры, ковры на полу и всё выдержано в тёмных оттенках. Дорого и мрачно.
   - Присаживайся, - мне указали на одно из кресел, - Будь, как дома.
   - Это угроза или обычная вежливость? - улыбнулась я, усаживаясь.
  Алексэр не ответил. Либо он улыбнулся и просто не стал ничего отвечать, либо...нет, мы зарыли топор войны, всё в порядке. Главное верить!
  Подошла к ближнему креслу и присела на краешек. Внимательно осматривалась и наблюдала за передвижением Демона. Он подошёл к столу, взял какую-то бутылку и наполнил два бокала. Там был что-то коричневое. И почему там всегда что-то именно такого цвета? Ни зелёное, ни жёлтое, а именно коричневое, только разных оттенков? 'То есть это именно то, что тебя волнует сейчас больше всего?!' Ну, не совсем...просто я такое в фильмах видела... 'Если бы он тебе водки налил тебе стало бы легче?' Нет. Водка - это как-то грубо. 'Зато вискарь - это признак галантности и элегантности!' Ладно, один-один.
   - Выпьем за мир, - мужчина подошёл ко мне и протянул один бокал.
  Приняла подношение. Он сел в соседнее кресло. И сделал глоток. Потом вопросительно посмотрел на меня. Я ещё с ним не пила - это что-то новенькое.
   - А не рано ли? - между делом спросила я.
   - То есть ты хочешь, чтобы равновесие установившееся между нами рухнуло? - вскинул он бровь.
  Так меня пытались одноклассники на выпускной споить. 'И у них, кстати, вышло.' Да я сама хотела! Школу всё-таки окончила!
  Сделать пару глотков пришлось.
   - Ладно, - переведя дыхание от крепкого алкоголя, заговорила я, - Какой план?
  Это всё-таки виски. Крепкий и явно старый. Сразу потеплело и я взбодрилась.
   - Предотвратить войну или выиграть её, если она всё-таки начнётся, - просто отозвался император.
  Мы ненадолго замолчали. Значит, предотвратить. Это хорошо. И что мы имеем? Папаша собрал под своим крылом гномов и всех наёмников, которых смог. То есть у него какая-никакая, но всё-таки есть армия. Только поэтому его уже можно уважать. То и дело всплывала обида на него, но я гнала её, как можно дальше. Что нужно сделать, чтобы остановить его? Отобрать у него воинов, конечно! И как? Может, похитить гнома? А что? Они народ упрямый подчиняться кому попало не будут...но это рискованно. Много вероятностей того, что мы только разорим пчелиный улей. Думай!
   - А в детали твоего шикарного плана ты меня посвятишь? - вновь поинтересовалась я.
  Он сделал ещё один глоток. Я сидела, повернувшись к нему, а вот он наоборот. Занял свободную, ровную позу, будто я перед ним, а не рядышком. Зато я смотрела на его профиль. Наверное, так всё-таки лучше. Иногда он так на меня смотрит, что мне кажется, будто он хочет со мной что-то сделать. Молчание ягнят смотрели? Ну, почти такой же взгляд. Дотошный такой.
   - Собирался устроить переговоры с твоим предком, - фыркнул Алексэр, - Но он отказался, поэтому я пока в раздумьях.
  Это в его стиле.
   - Давай-ка поговорим о проклятье, - тут же выдала я, - Выкладывай, что знаешь, партнёр.
  Он улыбнулся. Что?
   - Я не дурак, Маша, - покачал Демон головой и стрельнул в меня глазами, - Хочешь всё узнать, а потом смыться отсюда? Так не пойдёт.
  Вообще-то я об этом не думала! Но когда узнала бы всё, то такие мысли посещали бы меня часто...чёрт, нельзя ругать меня за то, чего я ещё не сделала! Это просто нечестно!
   - Мне тебе клятву на крови что ли дать? - съязвила я.
   - Договор, - чуть качнул он бокалом в руке, - Подпишешь и я расскажу тебе всё, что знаю.
  Прищурилась. Я не сильна в юриспруденции, но договор прочитать всё же могу. Меня нигде не подловишь!
   - Давай сюда, - решила я.
  Он щёлкнул пальцами и на столе из яркой вспышке всплыл какой-то...рулон?
   - Читай и подписывай, - прокомментировал он.
  Взяла в руки свёрток.
   - То есть ты решил заключить со мной первый договор, написанный на обоях? - придирчиво уточнила я, - Ну что ты, Алексэр, ты меня балуешь, могли бы в холле мелом написать, зачем так заморачиваться?
   - Это пергамент, деревенщина, - рассмеялся нахал, - Читай уже.
  Развернула сие...недоразумение. На стол сразу же выпало здоровое чёрное перо. Может, ему ручек нормальных подарить? Стражники, наверное, всё утро бегали за этой уткой, чтобы выдрать из неё это перо. Каменный век какой-то. Зато вискарь точно наш! Ну что за человек?!
  Начала читать и сразу поняла, что мне точно не жить. Там всё было так заковыристо написано... 'Мария Мартин Авэстина обязуется сотрудничать с императором (дальше идут титулы) и действовать на его условиях. В случае поражения Мария разделит судьбу союзника...'. Как вам?
   - То есть если ты проиграешь, то я пойду на дно вместе с тобой? - изумлённо спросила я.
   - Если мы проиграем, то да, - отозвался мужчина.
  Охренеть, товарищи!
   - А что бывает с проигравшей стороной? - поджала я губы.
   - Победитель обычно всё решает, - качнул Алексэр головой.
   - Не, ну это слишком! - всё же высказалась я, - Я не хочу...
   - Проигрывать? - перебил он меня, - Маша, этот договор будет стимулом для тебя. Ты будешь думать по-другому, когда на кону будет стоять твоя жизнь. Это действенный способ выиграть.
  Я знаю, что когда к твоему лбу приставлено дуло пистолета, то думается совсем по-другому! Но это...не знаю, не мои методы.
   - То есть ты уверен, что нас убьют, если в войне мы не выстоим?
   - Я этого не говорил, - усмехнулся Демон, - Но силы будут равны, поэтому исход боя может быть различным.
  Значит, нельзя довести всё до войны! Он прав. Договор неплохо написан.
   - А что значит: 'Невыполнение условий данного договора сулит наказание, определяемое императором'? - вслух прочла я.
   - Предашь меня и я вправе что-нибудь сделать с тобой.
  Я тут же ошарашенно уставилась на мужчину. Нахал!
   - То есть, ты сможешь убить меня?! - воскликнула я.
   - Предательство наказывается по-разному, но убивать я тебя не буду, - спокойно ответил он.
  Зло усмехнулась.
   - Алексэр, этот договор полностью защищает тебя, но не меня! - возмутилась я.
   - Не хочешь нести наказание за ошибки? - уточнил он спокойно.
  Убить его готова!
   - Ничего подобного! - я аж взвилась вся, - Докажешь, что именно я совершила эту оплошность и пожалуйста, наказывай!
   - О чём ты говоришь? - уточнил спокойный оппонент.
   - А что тебя остановит просто спихнуть всю вину на меня, например? - вскинула я брови, - Мы проиграем или меня кто-то подставит и ты с радостью запрёшь меня в камере до конца моих дней?
   - Я этого никогда не сделаю, - тут же заверили меня, - Но ты права, я более детально опишу этот пункт. Что-то ещё?
  Еле скрыла гордость. Так-то. Я тоже умею выделываться.
   - Алексэр, то есть я подчиняюсь тебе? - спросила я, закончив читать.
   - Мы союзники, - поправил император меня.
   - Нет, - улыбнулась я, - По этому договору я полностью подчиняюсь тебе. То есть ты мой начальник, так?
  Ага, союзники!
   - Мы уже работали так, - спокойно выдал Алексэр, даже не оправдываясь, - Я говорю, а ты делаешь.
  Тут же бросила контракт на стол, скрестила руки и откинулась на спинку кресла.
   - Я это не подпишу, - заявила я, - Давай другой договор составляй.
  И он действительно думал, что я его подпишу?!
   - Маш, ну зачем тебе власть? - спросил он меня, - Мы будем обговаривать всё вместе...
   - Но окончательное решение за тобой, - закончила я за ним, - Мне только не понятно я то тебе зачем в таком случае? Ты сам сказал, что знаешь все мои планы. Значит можешь решать и за меня.
  Правда. Порылся в моём котелке, узнал всё, что ему нужно, а теперь предлагает сотрудничество? Я же бесполезна.
   - Ты права, я узнал всё, что мне нужно, - согласился Алексэр, заставив меня сжать кулаки, - И я понял, что ты способна на многое, поэтому я хочу, чтобы ты была на моей стороне.
  Он реально мои мысли читает! Прямо сейчас! Так, о чём я думала? Только о деле. Главное не думать о посторонних предметах!
   - Ты...не смей слушать о чём я думаю! - запаниковала я, - Так нельзя!
   - Почему нет? Это очень занимательно, - криво оскалился мужчина, - Всегда хотел узнать, что у тебя в голове.
   - То есть ты знаешь о том, что я собиралась тебя похитить?
   - С далека было плохо слышно, но я всё же расслышал 'ненавижу' потом, 'заточу его в камень' и 'я прекрасный стратег'.
  Это было унизительно. Он слишком много знает...точнее, Алексэр, я приду к тебе ночью и задушу тебя твоей собственной подушкой!
   - О, ты не поступишь так жестоко со мной, - рассмеялся гад.
  Это страшно! Слышит всё. Ведьма! Не зря раньше за такое на костре сжигали. Я сама струхнула здорово. Это же...так можно шпионов колоть! Села рядышком с ними и сиди, слушай. Брр, точно, без стакана тут не разберёшься.
   - Я тебя ненавижу, - пробурчала я, допивая виски из бокала, - Честное слово.
  Правда говорила я всё это без злобы. Просто, чтобы сказать.
   - Я слышал, - кивнул Алексэр, - Так что, может, всё-таки подпишешь? Договор-то неплохой.
  Надавать бы тебе им...ладно, подумай о цветочках...
   - Мне надо подумать, - решила я.
   - Так не пойдёт, - качнул он головой, - Ты либо возвращаешься в свою башню, либо подписываешь.
  О, как. Значит, вопрос ребром. Так и знала. Но мне теперь нравилось гораздо больше. Только два конкретных выхода и всё. В этом мы похожи.
   - А если я откажусь? - вопросительно глянула на блондина, - Что тогда будет?
  Надо же знать всё.
   - Откажись и сама всё узнаешь, - улыбнулся Демон.
  Ага, а глаза говорили 'не стоит'. Может, свалить? Но проблема в том, что один раз он меня нашёл, второй раз не составит труда...
   - У меня есть магия, я могла бы спокойно уложить тебя на лопатки, - зашла я с другой стороны.
   - Попробуй, - кивнул собеседник, - Маша, всё в твоих руках.
  И что же мне сделать? Чёрт, ещё и думать нельзя! Но так...вот же...меня и ребёнок выиграет в таком случае! Я должна верить в собственные силы, а значит представлять себе образы! Он это будет всё слышать и обходить меня! Стоп. Он слышит мысли! А если я буду представлять картинки?.. Попыталась небрежностью сдвинуть камень под своими ногами. Чувствую вибрацию, но не более. Надо полностью отдаться процессу. То есть моя сила мне не поможет. Ну что за несправедливость?! Когда я наконец-то заполучила долгожданную магию, то проблем у меня не уменьшилось! Я всё равно уязвима. Да что за невезение-то такое?! Надо срочно научиться делать порталы. Хотя этот перец его отследит и какой в нём толк? О, чёрт, так нечестно! Мне только пешком отсюда уходить! Хотя старая-добрая маскировка не подводила, вон как я с Эльтой через весь город прошла...стоп! Зря я об этом подумала! Чем больше я сижу в тишине, тем больше я думаю!
   - Теперь я понимаю почему у тебя нет друзей, - буркнула я.
   - Они у меня есть, - заверили меня, - Я просто тебе их не показываю.
   - Почему это?
   - Не скажу.
   - Потому, что их нет, - кивнула я, - Но не бойся, ты не один такой.
  Где мои друзья? Эльта только, и то она прохватила за то, что мне помогла. А так...ну, Венир, Яким, Ноил, но он далеко...маловат список. Про земных друзей ничего говорить не буду, поскольку если с людьми не общаться, то они пропадают и ты для них перестаёшь существовать. Это законы такие. Блин, да я одиночка! Как только разберёмся со всем заведу себе двадцать кошек! И никто мне будет не нужен! Выращу себе друзей! 'О, как это жалко звучит'. Так, ты между прочим не одна! Кошки являются антистрессовыми животными! 'Не-не-не, кошки - это приговор! Лучше бы за гнома вышла!' Да прям! Фу. Я бы ему его клешни обломала у алтаря. Как представлю, даже в дрожь бросает. Может, подстроить что-нибудь? Ну, действовать исподтишка? Подло, но действенно! Внести смуту в их отношения...хороший план. А в конце напугать до икоты Себиана, чтобы на принцесс даже не засматривался! Возможно, я буду жестока, но мне хочется сотворить с ним что-нибудь гадкое...всё, я вошла в число злодеев. Буду, как Джокер! Размажу помаду по лицу и пойду мстить...ой, кажется, виски сделал своё дело и меня повезло...философия скоро подоспеет...
   - Ты скорее похожа на Дарта Вейдера, - заговорил Алексэр, сбивая меня с мысли.
  Тут же надулась. Пошёл к чёрту! Это мои мысли! Тут всё конфиденциально!
   - Пожалею, но всё же почему? - подпёрла голову я одной рукой.
   - Сначала была на хорошей стороне, а потом переметнулась на мою.
  Я демонстративно закатила глаза.
   - Злодей бы давно убил меня, - качнула головой, - Ты похож на человека, который под домашним арестом.
   - Поясни, - потребовал он.
   - Ну, ты делал не хорошие вещи, тебя будто поймали, ты осознал ошибку, а тебе дали второй шанс и ты пытаешься исправиться.
   - Я не пытаюсь исправиться.
   - Врёшь, - улыбнулась я, - Сам посуди: раньше ты не давал столько много вариантов решения проблемы. Было только 'да' и 'нет'. И все выбирали именно то, что нужно было тебе.
   - Ты тоже выберешь то, что нужно мне, - заявил Демон, - Вопрос времени, я просто стал терпеливым.
   - Стареешь? - поддела я его, - Какое там тебе столетие уже стукнуло?
   - Смотрю тебе повеселело, - заметил Демон, - В себя поверила?
  Засмеялась.
   - Наверное, - кивнула я, - Всё складывается почти замечательно...
  Под конец я замолкла. Так. Сколько прошло дней с момента моего неудавшегося похищения? Два или три?
   - Сегодня четвёртый день, - оповестил меня всё ещё улыбающийся мужчина, - А что случилось? Ты куда-то торопишься?
  Мама! Мурен же её обратно отправит! Я зря что ли всю площадь разгромила?!!
   - Алексэр, сделай мне портал, - попросила я тут же, - Я вернусь сюда только со своей мамой.
  Я внимательно посмотрела на Демона. Тот задумался.
  Чёрт, если даже я понесусь к Драконам прямо сейчас, то вряд ли успею к концу дня добраться туда...может, они её ранним утром отпустили? В принципе её украсть можно ещё раз, но папа скорее всего обезопасился...вот непруха.
   - Подпишешь и я сделаю тебе двухсторонний портал, - выдал он.
  Ах ты ж хитрюга...
   - Так не честно! - тут же заявила я, - Давай ты сделаешь портал, а я буду благосклонна настроена к заключению нового контракта, устраивающих нас обоих, ладно?
  Только бы голос не подвёл. Не думай, не думай...
   - Меня устраивает этот, - фыркнул Алексэр, - Подписывай или будем сидеть дальше и рассуждать о чём угодно.
  Я ведь тоже могу! Я маг в конце-то концов! Но я не умею! Или стоит пожертвовать мамой? И что я получу? Призрачную возможность изменит договор? А если не выйдет и он конкретно упрётся рогом? Но с другой стороны, если я соглашусь прямо сейчас, то обреку себя на последствия, ещё и маму не успею забрать! Давай-как взвешивай всё быстро или прозеваю всё на свете!
   - Хорошо, - тут же подала я голос, - Давай ты создаёшь портал. Если я заберу свою маму, то я подпишу этот договор...
   - А если её там не будет, то ты откажешься, так? - изогнул Демон бровь, - Мне какая выгода?
   - Так, мы с тобой партнёры или кто?! - возмутилась я, - Иди мне на встречу, а я так и быть буду у тебя в долгу!
  Он задумался.
   - И что же мне может дать изгнанная принцесса?
  Сдвинула брови к переносице. Надоел уже! О, а может мне найти Зарину...
   - Почёт и уважение? - предположила я, - Ну, Алексэр, сделай портал! Я...я научу тебя...чему-нибудь!
  Тот медленно приподнял бровь. Это у него коронное движение! Одна вскинутая бровь и я уже чувствую себя неудачницей! Как так?!
   - Как влипать в неприятности? - уточнил он.
   - И выходить из них невредимой! - тут же добавила я, - Ну а чего ты хочешь? Сам сказал я неполноценная принцесса.
  И что с меня можно взять? Могу, конечно, что-нибудь спереть...но это у Демона скорее всего уже есть! И чего у него нет? У демона даже хитрость в избытке! Вот и как с такими договариваться?!!
   - Я делаю портал, но если твоей матери у драконов не будет, то ты снова позволишь мне залезть к тебе в голову, - ошарашил он меня, - А если мы забираем мою бывшую тёщу, то ты подписываешь этот договор. Идёт?
   - Ты же уже был в моей голове! - изумлённо заворчала я, - Сам сказал, что узнал всё, что нужно.
   - Я соврал, - фыркнул Демон.
   - Тебе не впервой, да? - прищурено спросила я.
  Ответом мне послужила наглая улыбка. Я его убью. Не сегодня. Как там называется нападение на своего короля? Короче, подниму восстание! И пусть он слышит! Нападу тогда, когда он не будет этого ожидать. Императрица Мария. Звучит! И сама присоединю к империи все оставшиеся государства! Ха! А его сделаю...ну каким-нибудь мелким чиновником! И буду докапываться до него постоянно, а он будет злиться и я не дам ему спокойной жизни...ох, мечты-мечты...
   - Время, - оповестил император, - Пора решать.
   - Делай портал, - кивнула я, - Всё равно ведь знаешь, что мне некуда деваться.
  Он тут же плавно поднялся и отошёл к стене. Из-за его спины мне было плохо видно, что он там делает...чёрт! Вроде руками водит...о, искра. В общем я любовалась спиной экс-супруга чуть больше минуты. Успела ещё раз пробежаться глазами по контракту. Да, я буду в его подчинении и привязана намертво. В принципе, контракт хороший. Предательство мне выйдет боком. Да я и не помышляю этим. Зачем вообще кого-то предавать? Не нравиться - уходи. Нет, надо остаться, лицемерить, врать и подговаривать остальных! Что за люди? Пфф.
   - Готово, - мужчина отошёл в сторону, позволяя любоваться своим творением.
  На этот раз это был не чёрный провал. Тёмно-серый, полупрозрачный, слегка рваный круг. Как же это всё-таки круто...
   - Я зайду в него целой и выйду такой же? - уточнила я, поднимаясь, - Нет никаких побочных эффектов?
   - Магией не пользуйся, - посоветовал он мне.
  Вообще-то я не собиралась, но теперь я буду думать об этом!
   - И где я окажусь?
   - На окраине драконьего леса.
  Подошла поближе. Надо идти.
  Алексэр взял свой стакан и отправился к столу. Открыл графин и налил себе ещё.
   - А ты со мной не пойдёшь? - удивилась я.
   - Зачем? - спросил Алексэр, не глядя на меня.
  Он взял бокал и подошёл к книжной полке. Начал что-то задумчиво изучать...
   - А вдруг я найду маму и скроюсь? - спросила я.
  Ну не дура ли? Надо было не говорить! Хотя...
   - Если ты думаешь остановить два государства в одиночку, то ты очень-очень глупая девчонка, непонятным образом попавшая в этот мир, - задумчиво отозвался мужчина, продолжая изучать корешки книг, - Я тебе нужен и ты сама это знаешь.
  Хотела что-то возразить и даже рот открыла. Вздохнула и закрыла. Всегда-то он прав! Но он тоже ошибался. Так, что мы все неидеальны. Но кое-что сделать я могу...для душевного спокойствия...смастерила отточенный жест и показала его спине гада. Нет, просто он со своим позёрством надоел уже! Глаз ведь на затылке у него нет, а я порадуюсь...
   - Я оторву тебе этот палец, - услышала я и тут же убрала руку, - Иди уже.
  Развернулась и шагнула в портал.
  Ощущения были...никакими. Я вообще ничего не почувствовала. Просто зажмурилась, а когда открыла глаза, то стояла уже на дороге в лесу. И никаких странных ощущений?! Но...магия! Я же теперь одна из них! Точно! Так вот, что они чувствуют...я крута.
  Тут же подпрыгнула, встав на свои каменные лыжи и погнала в сторону густого леса.
  Свежий прохладный ветер трепал мои волосы. Я наслаждалась. Было прелестно. По памяти я помнила дорогу, поэтому особо не волновалась. Лес - это всегда чудесно. Ароматы хвои, какой-то травы и земли. Приятное сочетание. И дышится тут намного легче.
  Через несколько минут быстрой езды, остановилась, почувствовав сильную вибрацию. Стояла тишина. Я огляделась. Никого. Только сделала шаг, как тут же почувствовала летящую в меня...стрелу. Не стала отражать нападение, просто увернулась.
   - Эй! - крикнула я возмущённо, - Я пришла к Мурену!
   - Мы знаем к кому ты пришла! - раздался неизвестный мужской голос, - Сдавайся!
  Это кто вообще?! Удивительно, что я никого не видела. Лес, как лес.
   - Ещё чего, - буркнула я, продолжая движение.
   - Атакуйте её! - вновь услышала я и почувствовала, что в меня полетело всё, что можно.
  Стрел было много, а ещё пара топоров. Изворачиваться я уже не могла, поэтому подняла тонкую каменную плиту в два раза больше себя. В неё и врезалось всё, что предназначалось мне. Но уехать мне удалось.
  Когда атака прекратилась, я остановилась и перевернула плиту. Она была похожа на...ёжика. Стрелы торчали, словно иглы! Отбросила её в сторону и поехала дальше.
  Вскоре нашла тот самый овраг и спустилась в него.
   - Какие люди, - услышала я знакомый голос сбоку.
   - Лоран, - я тут же обернулась и улыбнулась, - Привет!
  Дракон сидел за каменными горбами и видно его не было.
   - За родительницей явилась? - тут же спросил он, - Самое время.
  Скинула каменные ботинки и подошла к дракону.
   - На меня только, что какие-то мужики напали, которых я даже не видела, - пожаловалась я, - Это кто?
   - Люди твоего отца, - отозвался он, вздыхая, - Они догадались, что твоя мать тут.
  Я тут же испугалась.
   - Они на вас напали?!
   - Нет, - он мотнул головой, - Солдаты разбили лагерь в лесу. Сидят и ждут.
  Чего?
   - То есть они...
   - Наверное, ждут команду атаковать, либо надеяться, что твоя бойкая мама сбежит, - кивнул дракон.
  Хотя, чего это я разнервничалась? Против драконов никому не выстоять. Но Лоран всё же стережёт границу. За малышей бояться. Надо забрать маман отсюда, чтобы не подвергать драконов опасности. Это ведь всё из-за меня...они так рискуют только ради дуры.
   - Я заберу её, - тут же закивала я, - Они уберутся отсюда.
   - Маша, они всё равно не решаться на атаку, - вздохнул Лоран, - Это всё равно, что со спичками на медведя идти.
  Тут он прав.
   - У меня немного времени, поэтому я пойду...
   - Ты с ним? - спокойно спросил учитель.
  Сглотнула.
   - Да.
   - По своей воле?
   - Как не странно, но да, - осторожно выдала я, - Лоран, мы с ним поговорили и решили, что сражаться лучше всего на одной стороне.
   - Твои планы изменились? - осторожно уточнил он.
  Задумалась.
   - Нет, - честно призналась я, - Хочу прекратить эту вражду и не допустить войну, ну ещё и папе помочь...
   - Ты знаешь о проклятье? - удивлённо спросил дракон.
   - А ты откуда знаешь? - тут же спросила я.
   - Твоя мама подверглась ему тоже, - произнёс учитель, - Не так сильно, но тоже неплохо.
   - Но как такое возможно?
   - Проклятья бывают очень разные, поэтому решение проблемы индивидуально, - осторожно выдал дракон, - Нужно знать, как было создано это заклинание и только после этого придумывать зелье. Мы, увы, помочь не можем.
   - Как вы поняли, что мама...проклята?
   - Сама увидишь, - фыркнул он.
   - Спасибо, - сказала я ему, - Она на верху?
  Лоран кивнул. Я улыбнулась, встала на лыжи и погнала к горе.
  По дороге не встретила ни одного малыша. Всё-таки опасаются. Пора с этим завязывать. Я тащу за с собой целый ворох проблем!
  На гору залезла на удивление быстро, хотя вниз по-прежнему боялась смотреть. Наверное, поэтому взлетела наверх, как пуля. И всё-таки, магия-это нечто. Становиться возможным то, о чём ты мечтала в детстве. Можно добиться всего...и я так рада, что я тоже могу...
  Оказавшись наверху, обнаружила каменную...палатку. Две плиты соединялись сверху, создавая некое подобие крыши...и на земле, в этом импровизированном домике кто-то был. Точнее кто-то лежал.
   - Я уже думал, что с тобой что-то случилось, - из пещеры вышел Мурен, - Быстро ты вскарабкалась.
  Я тут же улыбнулась ему искренне и честно. Он ждал. Надеялся, что я вернусь...
   - Я пришла за ней, - поджала я губы, вспомнив цель своего визита, - Лоран сказал, что на неё повлияло проклятье.
  Он посмотрел на каменную палатку. Подошёл ко мне ближе и сел рядом.
   - Твоего отца прокляли, но я не знаю, как и сколько времени оно отравляла его, - произнёс Мурен задумчиво, - Твоя мать находилась с ним долгое время рядом и её можно сказать зацепило.
  Сглотнула и поджала губы. Вы не поверите, но я скрывала радость и облегчение. Вот так вот. Просто...новость о том, что твои родители по-настоящему ненавидят тебя-это самый страшный кошмар. Я запретила себе думать об этом, иначе без литра слёз и пары истерик не обойдётся. По факту от меня отказались единственные родные люди! Они растили меня, любили и оберегали, а тут... Новость о том, что возможной причиной является проклятье меня так сильно воодушевляет, что я по-настоящему счастлива. Наверное, я плохой человек, раз так думаю, но...всё-таки это лучше, чем знать, что ты никому не нужен.
   - Она в порядке? - осторожно уточнила я.
   - С того дня, как ты ушла она ничего не съела, - сказал дракон, - Пила только воду.
  Голодовка? Детский сад. Но четыре дня это много.
   - Спасибо тебе огромное, что разрешил её оставить здесь, - искренне высказалась я, - Я твоя должница по гроб жизни...
   - Ты пришла забрать её или остаться? - серьёзно осведомился вожак.
  Остаться тут было бы наглостью с моей стороны. Даже если бы не было Алексэра, я бы тут не осталась. Так подставлять драконов, которые протянули мне лапу помощи...
   - Я заберу её, - кивнула я сама себе и направилась к женщине.
  Осторожно заглянула к ней. Она спала, укутавшись каким-то маленьким покрывалом. Голова лежала на моём рюкзаке. Выглядела она не очень. Бледная, тёмные круги под глазами, лохматая вся...мне было очень больно смотреть на неё в таком состоянии.
   - Мам? - я осторожно потеребила её за ногу, - Пойдём со мной.
  Она что-то сонно пробурчала, но не проснулась. Я выпрямилась и осторожно раздвинула плиты. Солнечный свет тут же устремился к лицу матери и она начала морщиться.
   - Что? - она сонно подняла голову.
  Я присела около неё.
   - Мама, пойдём со мной, я помогу тебе, - я протянула к ней руку.
  Она кое-как села. Её сонный и злой взгляд мне не нравился. Она хлопнула по моей руке и перевернулась на другой бок. Вздохнула.
   - Отец тебя не простит за всё это, - услышала я мамин тихий голос.
  Было обидно, но не смертельно.
   - Ты идёшь со мной добровольно, либо я тащу тебя, как пленницу, - сообщила я ей, поднимаясь, - Выбирай.
  Она молчала. Я смотрела на её спину и затылок. Да уж.
  Недолго думая, топнула земля тут же облепила её стопы, соединив их вместе.
   - Ты что делаешь? - оживилась она, - А ну прекрати это!
  Она разумеется села и начала пытаться руками вызволить свои конечности. Приподняла руку и камень тут же окутал обе его кисти также. И верёвок не надо, как удобно.
   - Значит, как пленницу, - изрекла я.
  Она зло прищурилась и...начала ругаться. Зло так, с напором.
   - Спасибо, Мурен, что терпел её, - подойдя к дракону, сказала я, игнорируя бушующую мамашу, - Как только я завершу все дела, я вернусь и отдам силу, как мы и договорились с твоим дедушкой.
  Тот кивнул.
   - Ты по своей воле пришла сюда? - спросил он неожиданно.
  Я замерла. Он не может знать.
   - Ну да, - ответила я, - А что?
   - Он шантажирует тебя? - вновь спросил Мурен.
  Я тут же вся напряглась. Откуда он...
   - Всё очень сложно, - покачала я головой, - Но поверь, всё под контролем.
  Его внимательный взгляд заставлял меня сомневаться в собственных словах.
   - Я чувствую его магию на тебе, - сообщил вожак, - Она на всём твоём теле. Что он с тобой сделал?
  Драконов не обманешь.
   - Я не смогла, - грустно улыбнулась и уставилась в землю, - Заточила в камень Алексэра и его маму, но...
   - Ты не сумела сделать то, что задумала, - закончил он за меня.
  Глаза заслезились.
   - Я сбежала, но он меня поймал, - перешла я на шёпот, - Думала, что за такое он меня точно убьёт...
  Сглотнула колючий ком. Я смерть пережила. Опять.
   - ...Но он этого не сделал, - закончила я.
   - Что он тебе предложил?
   - Император обвинял меня в том, что украсть Зарину я хотела для своего отца, чтобы таким способом шантажировать его, - высказалась я, - Эта была неправда...
   - Маша, что ты сделала?
  Усмехнулась и посерьезнела.
   - Он предложил мне доказать свою правоту, - усмехнулась, - И я согласилась.
  Мы замолчали.
   - Как ты это сделала?
   - С помощью моей и своей крови Алексэр сделал какое-то зелье и заставил меня его выпить, - призналась я честно, - Я пустила его в своё сознание, чтобы оправдать себя и заполучить свободу, но теперь нахал знает все мои планы, ещё и мысли читает.
  Когда ты делаешь что-то плохое, то ощущаешь себя плохо, но когда ты признаёшься в этом...чувства превращаются в поганые эмоции, которые убивают твою душу. Признание всегда даётся нелегко.
   - Хорошая новость в том, что эмпатом он будет недолго, около недели, - заговорил Мурен после долгой паузы, - И узнать всё за одно погружение нельзя. Так что, все твои тайны останутся твоими.
  Тут же перевела дыхание. Это хорошо. Он скорее всего знает последние мысли и соображения. Теперь понятно, почему он хотел ещё раз повторить...продуманный гад!
   - Спасибо, что сказал мне, - искренне в который раз поблагодарила я его, - Ты...драконы относятся ко мне лучше, чем собственная семья.
   - Семья - это не те люди, с которыми ты росла, - проговорил он спокойно, - Семья-это те, с которыми ты чувствуешь себя, как дома.
  Над его словами стоит задуматься.
   - Мне нужно идти, - вспомнила я про портал.
  Направилась к маме, которая уже давно упокоилась и вновь завалилась на бок.
   - Ты можешь остаться тут, - услышала я, - Чтобы он тебе не сказал, тут ты будешь в безопасности.
  Я это знаю.
   - Мурен, он предложил мне то, чего я хотела, - обернулась я, - Алексэр знает кто, как и когда проклял моего отца. Он знает, как его спасти и знает, как остановить холодную войну, которая уже давно началась и не допустить кровопролития. Я не хочу работать с ним, я его побаиваюсь, но...он лучший из лучших. Демон никогда не проигрывает, всегда получает то, что хочет, а сейчас я хочу того же, чего и он, поэтому я намеренна ему помочь.
  Мурен кивнул мне.
   - Главное не дай сбить тебя с цели, - посоветовал мне вожак, - Будет много искушений и император будет главным искусителем. Будь собой и верь в то, что ты делаешь, тогда ты сама сможешь найти выход из, казалось бы, безвыходной ситуации.
  Я со слезами на глазах посмотрела на здоровенного ящера. Даёт наставления, как...дедушка. Умных, спокойный и понимающий. Повидавший многое...
  Обошла кровиночку, подняла её упирающиеся тело и...закинула на плечо. Ох, тяжеловата. И как парни только девок таскают?! Это ж с ума сойти можно! Плечо сейчас отвалиться!
   - Ты точно дойдёшь одна? - спросил Мурен, видя мои старания.
  Мама вновь начала сквернословить и брыкаться. Делу это не помогало.
   - Всё в порядке, спасибо тебе за всё. - ещё раз произнесла я и, нагнувшись, взяла свой рюкзак.
  Спуск был нелёгким. Мама не дура поняла, что дела касаются и её жизни поэтому быстро присмирела и притихла хотя по начала орала и вопила что я угроблю нас обоих. Но её пессимистические крики ни капли не убавили у меня уверенности. На горизонтальной поверхности оказались не скоро, зато обе были живы и счастливы. Я просто спрыгивала с одного камня на другой, придерживаясь ритма. Потом разогналась и отталкивалась уже одной ногой, а приземлялась на другую.
  Вскочив на лыжи, погнала к порталу. В каньоне было тихо. Пусто и мирно. Рюкзак я забросила на другое плечо, покрепче ухватила маман и увеличила скорость.
   - И через сколько планируешь вернуться? - спросил Лоран, увидев приближающуюся меня.
  Я остановилась.
   - Не знаю, как пойдёт, - вздохнула я, - Ты отличный учитель, Лоран, прощай.
  Он кивнул мне.
   - Тебя проводить?
   - Нет, я справлюсь, - заверила я его, - Ступай домой, эти хлопцы скоро уйду.
  А что им тут ещё делать? Королевна-то у меня. Не у драконов. Если они не полные кретины, конечно. Но бывает всякое.
   - Береги себя, Маша. - усмехнулся он и направился к горе.
  Я проводила его взглядом и поехала дальше.
  Выбравшись из каньона, оказалась в лесу. Было, как обычно тихо. Я не ощущала никакой наземной активности. Может, они все ушли? Или кучкуются поближе к горе? В любом случае это хорошо.
  Не особо торопясь, направилась к порталу. Свежесть была неизменно прекрасной. Я позабыла даже тот факт, что волочу свою маму в стан врага, с которым я подружилась. Ощущения были прелестными, до тех пор, пока в меня не полетели стрелы. Первая пролетела прямо перед моим носом и врезалась в близстоящее дерево. Я остановилась так резко, как смогла. Признаюсь, я, кажется, даже почувствовала дуновение ветерка по своему носу. Даже не поняла сперва, что это было. Первой мыслю было: 'охамевшее насекомое!'. А когда я повернула голову вправо и поняла, что на меня нападают и отнюдь не безобидным способом, было поздновато. Я успела вскинуть каменную плиту, в которую и врезались стрелы.
  Испугавшись до икоты, не особо думая, помчалась на всей скорости. Просто тогда я думала, что лучше избежать боя и просто скрыться в портале... и я добежала до него...почти. Я увидела серую дыру метрах в пятнадцать от меня, когда невыносимая боль прострелила правую ногу. Я моментально свалилась на землю. Боль почему-то резко пропала, словно её не было. Мне скорее было неприятно от того, что я плашмя рухнула на траву. Мелкие, осыпавшиеся с деревьев иголочки, врезались в кожу, заставляя соображать быстрее. Что случилось?! Мама!
  Женщина лежала в метре от меня. Она извивалась и пыталась встать. На вид она была цела, зла и напугана. Испугавшись за сохранность материнской жизни, сделала самую глупую вещь в мире. Я встала и побежала к ней. Очередной удар вновь заставил упасть меня. Резкая боль на миг пронзила снова правую ногу и пропала. Чувствовалось нечто горячее, что стекало по ноге, но я была уверена, что это серебряная вода. 'Наверное, они применяют её против меня' - думала я, подползая к маме.
   - Мам! Ты в порядке?! - спросила я, тормоша её за плечо.
   - Всё нормально! Отпусти меня и они прекратят! - вскрикнула она, испуганно глядя на меня.
  С чего это я должна уступать!?
   - Я помогу тебе, - заверила я её, слыша, как свистят стрелы, - А потом помогу отцу и всё будет, как раньше...
   - Маша, почему ты упала?! - воскликнула она, - В тебя попали?
  Почему-то мне казались её вопросы вздорными. Каким это образом в меня могли попасть!?
   - Нет, я в порядке, - заверила я её, - Лежи и не двигайся!
  Быстро подняла щит и встала сама. Проблема заключалась в том, что я не видела людей. Просто со всех сторон летели стрелы в непонятном порядке! Защищалась я успешно.
   - Покажитесь! - крикнула я им, - Или боитесь?!
  Сначала обыденно полетели стрелы и не совсем в меня (явно неопытные), но потом я увидела мужчину. Бритоголового в чёрной кожаной одежде. Наёмник?
   - Тебя никто не боится, - низким голосом произнёс он, не приближаясь ближе, чем на шестнадцать-восемнадцать метров, - Но ты явно трусишь, раз прячешься за щитом.
  Его наглость заставила меня улыбнуться.
   - Это не я толпой нападаю на одну девушку, - возразила я, - Вам против меня не выстоять сколько бы вас не было, поэтому предлагаю сделку: я беру свою маму и ухожу, а вы остаётесь целыми и невредимыми, идёт?
  Он засмеялся.
   - Мы не какие-то солдаты, красотка, - проговорил он с мерзкой улыбкой, - Мы лучшие охотники за головами, поэтому лучше сдавайся и мы так и быть пощадим тебя.
  Теперь наступила моя очередь смеяться. Такая уверенность в себя и свои силы заставляла удивляться мужскому раздутому самолюбию. Он так уверен в этом, что стоит, засунув руки в карманы.
   - Этот разговор бессмыслен, - опустила я щит, - Я ухожу.
  Я начала пятиться, подходя к матери. Спиной к нему поворачиваться было страшновато...
  Внезапно заметила летящую в меня стрелу с правой стороны! Там был каньон! Оттуда никто не мог стрелять, я бы почувствовала...мне пришлось повернуться лицом к ней, чтобы остановить. Разумеется, я выставила всё тот же щит против неё, но, как я позднее поняла-это был продуманный и подлый ход. Этим движением я открыла всю левую сторону этим...гиенам. И помимо стрел в меня полетели...открытые фляги с водой разных размеров. Их я не отражала, решив, что остроконечные стрелы опаснее, но была неправа. Вода была необычной. Это было моё собственное изобретение. Как только серебряные капельки воды попали на кожу, то я прочувствовала в один миг весь спектр боли, какой только можно было придумать. Непрекращающиеся жжение, боль, ощущение, словно с тебя слезает твоя собственная кожа...на какое-то время я потерялась в пространстве. Шея, левая половина лица и левая рука - это были эпицентры самой адской боли, а ноги и живот...я их даже не чувствовала.
  Перед глазами всё поплыло, кажется, левый глаз ничего не видел, от бессилия и растерянности я опустила руки. Они тряслись и я не могла понять, что происходит. Но я отчётливо видела тёмный силуэт, приближающийся ко мне. Звуков я не слышала, стоял странный гул и признаться честно, мне было так плевать на окружение, поскольку собственная боль не давала связно мыслить. Я просто не знала, что сделать, чтобы как-то облегчить боль и помочь себе.
  Не устояв на ногах, упала на коленки. Я чувствовала, что вот-вот отключусь. И в последний момент, когда мысли начали пробиваться, сквозь крики разума о том, что кажется нашему организму пришёл конец, я вспомнила про маму. Она должна спастись. И я не думала, что солдаты пришли именно за этим...я повернулась к ней. Её лицо расплывалось перед глазами...она, кажется, плакала, глядя на меня, но я, вскинув руку, вложила всю оставшуюся силу и толкнула её в портал. За счёт камней на её руках и ногах она проехалась по земле до самого провала и...он засосал её, хлюпнул и исчез. Я осторожно улыбнулась, моргнула и меня повело в бок. Пытаться предотвратить падение я не стала. Боль разрослась по всему телу, не было сил бороться. Думаю, такую боль испытывают люди перед смертью. Всепоглощающую, сильную и неутихающую.
   - Плохой из тебя переговорщик, - услышала я откуда-то сверху мужской голос, - Но твой отец будет рад, что ты жива, хоть и слегка пострадала. Ты держись, дорога неблизкая, не хотелось бы, чтобы ты умерла по пути домой.
  Затем было затишье, я чувствовала сильную вибрацию. Вокруг меня были люди, они что-то делали. Я не могла шевелиться, даже глаза не открывались. Просто ждала. Может, конца, а может того момента, когда мой мозг пощадит меня и отключится? Не знаю, но когда мои руки начали обматывать цепью...я резко распахнула газа и завопила. Это было серебро. Чистое, неразбавленное...мне обмотали запястья и закрепили каким-то замком.
   - Перекидывайте её, - вновь услышала я всё тот же голос, - Остальные по коням!
  Меня кто-то подтянул вверх, потом схватил за талию и положил на что-то узкое. Было больно. Я висела просто с открытым ртом, пытаясь как-то свыкнуться с новой, сильной мукой. Дышала часто и коротко. Пот смешался со слезами и в конец ослепла. Просто находилась в темноте наедине со своей агонией.
  Я даже, кажется, начала отключаться, поскольку мне было то больно, то нет. Словно я проваливалась в сознание на несколько секунд, где мучений не было, а потом вновь возвращалась.
  Но...мы никуда не ехали. Меня никто не трогал, лишь лошадь изредка вздрагивала и топталась на месте. Я пыталась понять, что твориться вокруг, но у меня не выходило открыть глаза. Левый, словно заплыл и совсем отказывался слушать меня. Начала чувствовать дрожь. Меня лихорадило, но я это не контролировала, просто мышцы мелко сокращались и я, изредка, делала попытки слезть или хотя бы скатиться со спины животного.
  И вот, когда я вновь почувствовала, что отключаюсь, меня кто-то взял за голову. От любого прикосновения, как оказалось мне было больно. Я застонала и чуть пошевелилась, пытаясь защититься. Несколько секунд и меня кто-то тащит вниз. Тело меня не слушалось, и я не могла ему приказать сопротивляться. Я не успела даже подумать о том, что случилось и почему меня сняли, поскольку моё сознание наконец-то взяло выходной и вырубилось, отправив меня в темноту.
  Мне было очень жарко. Я помню, что когда пришла в себя, то очень хотела пить. Ощущала, как пот течёт по моему лицу, по шее, да по всему телу. Такое чувство, будто я лежу в сауне. А может это Ад? Там же вроде чертята варят тебя котле...не может этого быть...
   - Маша, ты меня слышишь? - услышала я голос Алексэра где-то рядом.
  О, либо это мой личный Ад с эксклюзивным чертёнком от Сатаны, либо я выжила.
   - Слышу, - ответила я тихо.
  Болело горло. Глаза открывать было...лень. Боли, как ни странно не было. Только невероятная усталость! Каждая мышца отдавалась тупой или резкой болью. Я старалась не шевелиться. Что случилось? Серебро! Твою ж...
   - Больше ты от меня ни на шаг не отойдёшь, - зло произнёс Демон, - И знал же, что связываюсь именно с тобой! Ну, почему ты не смогла отбиться?! Почему не попросила помощи?!!
  На этот раз я сумела открыть правый глаз. Проморгалась. Какой-то странный голубой потолок. Или это...купол? Что? Меня запихнули в шар? Я, конечно, слегка похожу на хомяка, но это не повод засовывать меня в аквариум!
   - Где моя мама? - спросила, проигнорировав его слова.
   - Отлёживается, - услышала я уже более спокойно, - От влияния проклятья она сама избавилась. Оказывается, картина, где её дочь почти убивают имеет некое психологическое влияние.
   - Это так действует серебро? - спросила я, осторожно шевеля пальцами.
   - А ты думала я притворяюсь, когда ты его против меня использовала? - уточнил император, - Маша, ты чуть не умерла, понимаешь? Тебе просто повезло, что я вовремя появился, чёрт бы тебя побрал!
  Посмотрела направо. О, я на кровати, но вокруг меня что-то светится голубым.
   - Я думала, что справлюсь, - проговорила я.
  Перед глазами пронеслась та самая картина. Меня отвлекают и атакуют. Подло и со всей силы. И боль была очень...ощутимой. Боже, я живая!
   - Да ты не думаешь! Ты вечно надеешься! - вновь заговорил злой мужчина, - Нет уже ни в ком ничего хорошего! Наверное, ты одна такая дура добрая осталась!
  Мне было не обидно. Он был прав. Если бы сразу дралась во всю силу, то ничего бы этого и не было. Я просто не хотела ранить простых людей. Они ведь не владеют магией и это была бы нечестная победа. За это они и ненавидят магов. Мы сильней и мы пользуемся этим. А я хотела показать им, что я такая же, как они. Бой на равных был правильным решением. Вот только те наёмники так не думали. Победа любой ценой. Алексэр прав, я надеялась на их мужество и честь. Зря, всё зря...
   - Алексэр, что со мной? - после долгого молчания задала я вопрос.
  Левый глаз по-прежнему отказывался слушаться. Чувствовалась некая припухлость и лёгкое жжение. Как я поняла, блондин сидел слева от меня. Я его не видела, поэтому решила повернуть голову, но быстро отказалась от этой затеи. Шея тут же отдалась лёгкой, но резкой болью, что я мигом вернулась в исходной положение. Не видно, значит не важно!
   - Ты всё сама помнишь, - ответил он уже намного спокойней.
   - Ты ещё можешь читать мои мысли? - уточнила я.
   - Да, могу, - подтвердил Алексэр, - И я знаю, как всё случилось.
  Нашла первый плюс. Не надо долго и нужно пересказывать, как мне надрали задницу. Это существенно повышает настроение.
   - Почему так жарко? - тут же спросила я.
  Если он скажет, что у меня началось воспаление и я умираю, то я этого не выдержу! Это гадко-будить человека, чтобы сказать ему, что он умирает!
   - Я создал для тебя все условия, чтобы ты пропотела, - пояснил доктор, - С потом выходят соли, а заодно и всё, что твоему организму не нужно.
  Он про серебро? Разве оно выйдет с потом? Хотя это неважно.
   - Зачем ты это делаешь? - не понимала я, - У меня остались ожоги от серебра, мне, скорее всего нужно приложить что-нибудь холодное и много пить...
  Это была моя версия. Горячее-охладить, порез-зашить, пулю-достать, жажду-утолить. Логика видна невооружённым взглядом.
   - К вечеру остатки серебра выведутся из организма и я смогу достать стрелы, - отозвался Демон, - Потом ты сможешь поесть, попить и получить от меня знатных люлей.
  Я перестала слушать после слова 'стрелы'. Откуда?!! В меня же не стреляли! Я бы помнила! Разве, что, когда я была в отключке...но он сказал не 'стрелу', а 'стрелы'!
   - В меня попали стрелами?! - повысила я голос, - Куда?
  Забыла о шее и попыталась осмотреть себя. О, какие-то красно-розовые пятна на рубашке...правая рука, грудь, часть живота и, кажется, колено были целы! Значит, дело в другой половине тела, которую я не вижу!!!
   - Сзади две стрелы попали в твою правую ногу, - с удивлением выдал он, - Неужели ты этого не почувствовала?
  Когда?! Я ничего подобного не ощущала...стоп. Я упала. Два раза. Боли-то не было! Просто неприятное ощущение, а потом я вставала и бежала...вот чёрт! Я была в состоянии аффекта! Или адреналин в крови на столько зашкаливал, что я просто не ощутила, как две чёртовых стрелы вонзились в мою ногу! Вот же блин...я супер-гёрл! Герои ведь тоже делают вид, что им не больно! А мне и правда не было больно! Я была...только сейчас поняла, что, кажется, мне придётся присутствовать в тот момент, когда из меня достанут стрелы. Чёрт...
   - Алексэр, давай не будем их доставать? - тут же предложила я, - Мне сейчас почти комфортно...
   - И ты готова всю жизнь проходить с двумя торчащими палками из ноги?
  Из его уст это звучало абсурдно, хотя есть ведь люди, живущие со шрапнелями в груди и ничего...
   - Давай палки обломим, а наконечники оставим, а? - вспомнила я фильмы, - Я поправлюсь, а потом ты меня усыпишь и достанешь их.
  Это была здравая идея!
   - Сейчас отдохни, я приду через несколько часов и достану стрелы, - уверенно заявил император, - Могу дать тебе снотворного.
  Я разозлилась.
   - Алексэр, почему ты не вынул их, когда я была без сознания? - спросила я, - Зачем делать это сейчас?! Или это часть твоего наказания?
  Мне это было непонятно. Зачем? Неужели он так разозлился на меня, что решил ещё и проучить?!
   - Потому, что серебро в твоей крови блокирует твою и мою магию, - услышала я его резкий и серьёзный голос, - Если я выдерну стрелы сейчас, то ты истечёшь кровью и умрёшь. Как ты поняла, дорогая моя, смерть мне твоя ни к чему и наказывать я тебя не собираюсь. Делаю всё, чтобы ты поправилась и встала на обе ноги.
  Моментально стало стыдно. Я почему-то сразу подумала...дура. Он ведь меня спас, пришёл отбивать моё изуродованное тело у чёртовых наёмников, припёр сюда, чтобы вылечить, а я наезжаю на него и показываю свои капризы.
   - Извини меня, - тихо произнесла я, - Просто...
   - Я всё понимаю, - перебил император меня, - У тебя нет повода мне доверять, но ты знаешь, что я никогда не причиню тебе вреда.
  От его слов стало как-то по-другому. Потеплело на душе и сразу захотелось жить. Ой, он же всё слышит...да, краснеть сейчас можно, по мне этого будет не видно. Боюсь даже представить, как я выгляжу.
  Алексэр ушёл, как и говорил. Я полежала немного и действительно уснула, даже без снотворного. Просто не было повода находиться наяву.
  Когда пришёл Демон и разбудил меня, то я честно признаться думала, что он издевался надо мной. Только, что я закрыла глаза и он опять был тут! Я ещё и дёрнулась, когда он начал тормошить меня за руку.
   - Эй, ты меня слышишь? - на этот раз чёртовой бани не было, над моей головой склонился Алексэр, который щёлкал пальцами у меня перед ушами.
   - Что ты делаешь? - тут же испуганно спросила я.
  Не, ну сами представьте картину: открываете глаза, а над вами мужское лицо, которое говорит с тобой ещё и громко щёлкает пальцами! И это сразу после пробуждения! Я даже растерялась ненадолго.
   - Спасать тебя пришёл, - выпрямился мужчина, - И привёл группу поддержки.
  Что? О чём он?
   - Зарина? - удивилась я, когда меня кто-то взял за руку, - Ты что тут делаешь...?
  Рядом с ней стоял Ласло. Почему-то стыдно было сильнее перед ним. Это я у него жену украсть пыталась. Но мужчина кивнул мне, словно прощал или понимал меня, потом обошёл меня и взял за левую руку.
   - Маша, мы тебе поможем, - женщина присела на кровать и одной рукой осторожно убрала прядь волос с моего лба, - Ты только верь нам и всё будет хорошо.
  Она так искренне мне улыбалась, что мне стало обидно. Я её хотела с семьёй разлучить, но она всё равно так относиться ко мне...глаза блестят, улыбка нежная и трепетная, словно она очень сочувствует мне.
  Не знаю, к сожалению, или к счастью, но Ласло я не видела, поскольку опухоль с глаза так и не спала.
  Почувствовала, как кто-то взял мою правую ногу. И как она у меня так лежала, что я не чувствовала ничего? Я ведь на кровати? Или нет?
   - Маша? - позвал меня Демон, - Ты готова? Я выдерну сразу две стрелы и сразу заживлю тебе раны, но будет больно.
  Чёрт! Желудок тут же скрутился в тугой узел и я забоялась. Боже, будет больно!
   - Стой! - запаниковала я, пытаясь сесть, - Не нужно...ааа!!!
  Он без предупреждения выдернул их из меня! Тут же прочувствовала где сидели наконечники и как глубоко они вонзились! Вскрик перерос в стон. Родители хирурга крепко держали меня за руки, не позволяя подняться. Я сжимала их руки так сильно, на сколько могла.
  Вскоре боль пошла на спад. Я открыла один слезящийся глаз и увидела, как Алексэр, сидит, держа мою ногу одной рукой у себя на коленях, а второй видимо заживляет рану. Он водил по задней части ноги и я чувствовала тепло, перерастающее в холод. С каждой секундой становилось легче и я устало уронила голову обратно на подушку. Всё...
   - Вот и всё, - услышала я голос своего спасителя, - Маша, ты жива там?
  Тут же улыбнулась. Да он ржёт надо мной!
   - Я тебя люблю и ненавижу одновременно, - пропыхтела я, пытаясь прийти в себя.
   - Самое страшное позади, - Зарина улыбнулась мне, - Да и пора нам уже заканчивать встречаться в неловких и опасных ситуациях.
  Я улыбнулась и кивнула. Чувствовалось невероятное облегчение. Было прохладно, только моя одежда неприятно липла к телу...хотелось распахнуть окно и раскинуть руки.
   - Эй, давай попробуем встать, - Алексэр подошёл с правой стороны и протянул мне руку.
  Зарина тут же встала и отошла. Я осторожно, словно боясь, вложила свою ладонь в его. Он тут же крепко её сжал и потянул меня наверх. Кое-как я сначала села. Шея и левое плечо чуть ожили, и я поморщилась.
   - Дай мне пару секунд, - попросила я.
  Голова в миг закружилась. Главное - это дыхание. Ласло отпустил мою руку и встал чуть позади меня. Мне было почему-то дико находиться среди них. Вроде бы я показала себя недостойно, но всё же они тут, хотя их мог заставить Алексэр. Надеюсь, что они по собственной воле тут, иначе...даже боюсь думать об этом.
  Когда решилась на последний рывок, сжала руку Демона и предприняла попытку подняться. Я бы не встала, если бы Алексэр не подхватил меня за талию и сам не поставил на ноги. Забыв о своём мысленном правиле держаться от него на расстоянии, вцепилась в его рубашку второй рукой. Мы стояли близко и я чувствовала его запах. Воспоминания были свежими. Я тут же сглотнула. Вспомнилось, как мы спали вместе, дурачились и дрались. Вы не поверите, но мне этого не хватало. Тогда всё было просто. Он - главный из всех, а я просто рядом болтаюсь. Мне некуда было деться, наверное, поэтому было лучше. Передо мной не стоял выбор. Я могла подчинятся или выделываться и получать звиздюлей по первое число. Тогда все мои мысли были посвящены тому, как бы взбесить подлого похитителя или смыться от него. Всего два варианта развития моей жизни. Два! А что сейчас? Мы можем стать злейшими врагами, просто врагами, слегка поругаться, повздорить, разойтись во мнениях, найти общий язык, подружиться, стать не разлей вода и многое другое! И что происходит с моей жизнью? Я на чёртовом перепутье! Куда идти? Ну, явно не во вражескую группу. Нам надо общаться нормально. Алексэр сделал ко мне уже несколько первых шагов, а я всё ломаюсь и размышляю. Конечно, доверие дело серьёзное, но на данный момент он его заслуживает, как никто другой. Боюсь, что сейчас я могу быть уверена в нём и в драконах. Всё.
   - Порядок? - уточнил Демон, заставляя вернуться в реальный мир.
  Прислушалась к себе. Наступила на правую ногу посильнее. Слегка отдаёт болью место повыше коленки сзади. Словно у меня там синяк. Что ещё? Очень беспокоит глаз и шея, а так вроде бы чувствую себя сносно.
   - Да, всё в порядке,- побоялась я жаловаться, - Спасибо.
  Я смотрела строго перед собой, либо вниз. Не знаю, боялась или стеснялась...
  Распахнулась дверь и с грохотом ударилась об стену. В небольшую комнату влетела Эльта в платье. О, я помню, что она когда-то таскала эти дамские шмотки. Ей они очень идут, чтобы она не говорила.
   - Маша!!! - она нашла глазами меня и тут же подскочила к нам, - Что с тобой?! Ты в порядке?! Алексэр, что случилось?!! Мне сказали, что вы тут в целителей решили поиграть!
  Возбуждённая блондинка тут же оттеснила от меня своего брата и осторожно обняла меня. По её взгляду я понимала, что с лицом у меня явно не всё хорошо.
   - Всё хорошо, - улыбнулась я ей, - Выгляжу я не на миллион долларов, конечно, но это временно.
  Улыбаться было больно. Да что у меня с глазом?
   - Кто тебя так? - она начала осматривать всю меня.
   - Меня твой брат напоил и я с лестницы упала, - тут же соврала я, не моргнув своим глазом, - Всё не так плохо, как выглядит.
  Ласло и Зарина переглянулись и стрельнули глазами в Алексэра. Тот нахмурился, но делал вид, будто он вообще тут не причём.
   - Я надеюсь, поскольку выглядишь ты не очень, - серьёзно отозвалась девушка, - А что у тебя с рубашкой? Это кровь?..
   - Нет, - я тут же отмахнулась, - Это вино...Алексэр оказался слабачком и отказался от водки, поэтому пришлось пить этот сок, наверное, облилась случайно.
  Даже сделала вид, что заинтересована в пятнах на груди. Но Демон тут же устало закатил глаза и чуть улыбнулся. Да, я не упущу шанса поддеть его. Это рефлекторно получается. Не знаю, даже почему.
   - Ты почему оставил ей одну в таком состоянии? - тут же переключилась Эльта с меня на брата, - Совсем сдурел?
  Тот тут же удивлённо вскинул брови, не ожидав такого наезда от сестры. Так, девчонка знать не должна!
   - Ой, да он вырубился сразу почти, - тут же взяла я слово, - Еле до кровати это тело дотащила. А я бутылку допила и пошла к себе. Ты не переживай, так отделать себя могла лишь я сама.
  Попыталась улыбнуться. Ну, так, одной стороной. Может, подойдёт, как кривая усмешка? С большой натяжечкой сойдёт за проявление сарказма?
   - А чего у него не осталась? - более спокойно спросила она, - Легла бы на диване.
  Всё семейство стрельнуло в меня глазами, ожидая моего ответа. Алексэр лишь скрыл подлую ухмылку, зато глаза...лукавые. Тоже нравиться, когда я косячу? Видимо это у нас...нет, не семейное. Просто мы...одного дерева сучья. Или как там говорится? В общем одинаковые!
   - Ну..., - протянула я, - Я же девушка...а он нет...и как бы...в общем я не додумалась! Во мне бушевала радость от победы и я пошла делиться ею с миром! И результаты на лицо!
  Она слегка опешила от такого резкого поворота событий. Да я тут умирала лежала, а теперь надо думать! Это сложно!
   - Так чего не вернулась? - продолжила она придираться, - Или куда ты пошла? Алексэр ведь поселил тебя в башне, неужели тебе было не лень подниматься туда? Когда я пьяная, то мне лишь бы где упасть.
  Мне показалось, что она издевается надо мной. Но её глаза были честны. Она была удивлена. Ей было интересно, как это так её соратница изувечила сама себя. Обычно друзья спрашивают, как ты заработала фингалы или переломы. Надо окончательно свернуть эту тему! Главное, что никто не помогает! Все слушают и явно ждут развязки!
   - Когда это ты пьяная была?! - тут же встрепенулась Зарина.
  Так, тема стремительно меняется...
   - Это образное выражение, мам! Мне Маша рассказывала! Она в отличии от меня имела друзей и они отдыхали в клубах и барах! А я, как заложница дома постоянно сижу! И вообще, разговор не обо мне, а о ней! - громко выдала Эльта и указала на меня.
  Не поняла. Когда это я ей рассказывала?! Или всё же рассказывала...но блондинка только, что выставила меня в невыгодном свете! Будто я неплохо так налегала на бутылку и всё детство провела в ночном клубе! Ну, Эльта...а как грамотно выкрутилась!
   - Нет, ты..., - начала я оправдываться, пытаясь сдержать улыбку.
   - Так, Маше нужен отдых, - наконец-то встрял Алексэр, - К тому же она ещё и с похмелья, так что попрошу всех на выход.
  В начале я облегчённо вздохнула, а под конец взглядом буравила дырку в наглеце. Сволота...
  Как только Демон выпроводил свою семью из комнаты, я тут же облегчённо выдохнула. Ушли. И улыбку держать не надо. Сразу скисла и начала, морщась, ощупывать себя. Стало интересно, где же больнее всего.
   - Я очень плохо выгляжу, да? - спросила я у Алексэра, который подошёл к столу и взял в руки вату.
  Стол, кстати был завален какими-то пузырьками, ветками сухих трав, двумя большими коричневыми мешочками и одной ступой. Да он тут мне реально жизнь спасал. Вновь стало неудобно. Стыдно за то, что я вынудила его вмешаться. Не смогла каким-то идиотам по щам надавать! Позор. А он спас, ещё и лечит. Я самая неблагодарная девушка за всю историю человечества. Надо для него что-нибудь тоже сделать. Только я не знаю, чего он хочет. Урезонить отца? Вряд ли этого он так сильно жаждет. Хочет, но не до фанатизма. Скорее всего дело в какой-нибудь силе. Или артефакте. Надо будет завести эту тему. Если я смогу ему это дать, то почему бы не попытаться?
  Он добавил в ступу какой-то синий раствор и я увидела поднявшейся дымок. Стало подозрительно. Мужчина кинул в ступу вату и взял её в руки.
   - Ложись, - скомандовал он.
  Захотелось начать расспрашивать зачем и почему, но я лишь кивнула и аккуратно улеглась обратно. Кстати, у подножья кровати стоял пуфик, наверное, на нём моя нога и лежала всё это время. Я и не видела...даже не чувствовала.
  Повезло, что на подушку легла с первого раза так, как надо, а то поправлять её со своей шеей и руками не хотелось. Чуть отодвинулась от края, давая место своему спасителю.
  Он с серьёзной миной сел рядом со мной. Достал кусок ваты, отжал её и...начал обрабатывать мне глаз. Я офигела, если честно. Думала, он просто отдаст мне эту ступу, чтобы я сама себя мазала, либо в крайнем случае поможет помазать там, где я не достану...ощущала я себя, как на сковородке. Старалась не шевелиться и дышала чуть ли не через раз.
   - Я могла бы и сама, - наконец смогла я заговорить.
  Правда получилось тихо и слегка невнятно. Проклинала себя за слабость. Император помогает мне зализывать раны. Неловкость, казалось пропитала меня всю и я почти одеревенела. Просто боялась двигаться.
   - Ты не увидишь, - ответил он также тихо, как я, - Расслабься, я попытаюсь всё сделать аккуратно.
  Я благодарна ему за то, что он не смотрел в мой видящий глаз. Иначе я краснела бы постоянно! Но лёгкие движения дарили прохладу и какое-то облегчение.
   - Можно мне хотя бы зеркало? - попросила я осторожно.
   - Не стоит, - серьёзно сказал он и мы встретились взглядами.
  Я тут же сглотнула и уставилась на его грудь. Не могу. Меня прям всю коробит! От того, что он близко я словно ощущаю какое-то тепло и притяжение. Знаете, магниты не только притягиваются, но и отталкиваются. Их невозможно соединить и когда ты пытаешься это сделать, то ощущаешь неведомую силу, словно лёгкую дрожь. У меня почти также. Только я могу его коснуться, но боюсь этого, как огня или актуальнее сказать серебра. И страх непонятный. Просто боюсь и чувствую себя дурой, когда он находиться слишком близко. Но когда в зоне видимости, то я превращаюсь в королеву стёба и сарказма! К чёрту логику!
   - Я похожа на пирата, да? - начала я говорить, чтобы отвлечься от мыслей, - Если по десятибалльной шкале, то на какую цифру?
   Он слегка улыбнулся. Глазу действительно становилось лучше, я, конечно, по-прежнему ничего не видела, но чувствовала себя лучше. Будто...меня просто укусила пчела. Сначала было больно, а теперь осталась только опухоль.
   - Ты скорее смахиваешь на циклопа, - выдал он и я тут же усмехнулась.
  Паразит!
   - Пират круче, - фыркнула я, - Только мне надо зеркало бокового вида придумать, а то я вижу только то, что происходит справа.
   - Ты головой почаще крути, - посоветовал он, - Глядишь и привыкнешь.
  Я была довольна. Напряжение, повисшее между нами, таяло. Это было...словно облегчение. Можно хотя бы перестать вести себя, как дура.
   - В принципе я на туши для ресниц сэкономлю, - вздохнула я, - Если вдруг захочу носить линзы, то тоже неплохо так выиграю...где-то в два раза.
  Он был поглощён...заботой обо мне. Странно звучит, да? И я могла смотреть на него. Рубашка небрежно расстёгнута, виднеется полоска тела...нашла куда пялиться! Хотя...нет! Что я ещё вижу? Живот и ремень на брюках...лучше выше. Шея. О, у него есть цепочка. Серебристая такая, тонкая. Он её просто так носит или у него есть...кулончик. Интересно, что там? Сердечко? Клевер? Луна? Ну, там точно не дельфинчик! А что мужчины носят? Наверное, клык волка! Или какого-нибудь злого зверя!
   - Отогни ворот рубашки, - попросил он.
  Я тут же прекратила пялиться и расстегнула несколько пуговиц на рубашке. Чуть привстала, открывая ключицу и всю шею. Голову повернула вправо, в общем делала всё, что требовалось для удобной работы. Алексэр мешкал несколько секунд и я поняла, что там что-то страшное. Серебро оставляет ожоги. Наверное, там их много, к тому же кожа на шее нежная...мне бы ещё перчатку с когтями-лезвиями, шляпу и свитер в красно-чёрную полоску и вуаля! Перепугала бы всех горничных! А поварих бы и вовсе с ума свела! Мария Георгиевна Крюгер! Я бы подмяла под себя весь местный шоу-бизнес, если он, конечно, тут есть.
  Это лекарство действовало сразу и я наслаждалась отсутствием боли. Кожа на шее пела от восторга. Осторожные прикосновения дали свои плоды и я начла дремать. Не поверите, но когда меня трогают я сначала наслаждаюсь, а потом засыпаю. Странно? Но больше всего, конечно, проблем с головой. В переносном смысле...наверное. Просто, когда мне мама плела косы, то я так кайфовала, что практически сразу же вырубалась! Тоже самое и с осмотром у врача. Мне, когда спину осматривали на наличие искривления позвоночника, я чуть стоя не захрапела там! Монотонные движения и я вся ваша! Наверное, не стоило об этом думать...да, Алексэр?
   - Я не слушаю, - тут же сказал он тихо, - Думай о чём хочешь.
  Ну, конечно. Но я тебя прощаю...
  Проснулась я только тогда, когда...выспалась. Комната была пуста. И я смогла оглядеть её... 'барабанная дробь' двумя глазами! Ура, я не циклоп и даже не пират! На туши я разорюсь...но это того стоит! Потрогала остальные части тела. Есть! Почти здорова! Только кое-где побаливает, но это пустяки! Я жива и здорова! А всё благодаря...бывшему мужу.
  Потянулась и перевернулась на живот. Прохладная подушка заставляла меня вновь зевать. Было хорошо...
  Раздался звук открываемой двери. 'Только бы это была служанка с едой' - подумала я.
   - Подъём, - услышала я мужской голос и через несколько секунд моё одеяло начало покидать меня, - Уже обед.
  Я намертво вцепилась руками в матрас, простынь и что там было ещё подо мной. Обед?
   - Я не могу встать прямо сейчас, - пропыхтела, укладываясь поудобнее, - Давай я посплю ещё пять минут и встану?
  Ответ мне был неважен. Я уже закрыла глаза, намереваясь вновь отправиться в объятия сна...
   - Маша, я не буду тебя уговаривать, - сказал Алексэр, видимо подойдя ко мне поближе, - У тебя только одна попытка встать.
   - Угу, - буркнула я, не восприняв слова Демона всерьёз.
  Ну, поорёт. Может, даже попытается меня стянуть. Для активных мер он слишком горд. У него много своих дел, нянчится со мной в его планы не входит так, что...
  Резко стало холодно и мокро. За долю секунды я вскочила сначала на коленки, а потом и выпрямилась. Я стояла на своей кровати с широко распахнутыми глазами и приоткрытым ртом. Он...он вылил на меня... ?!! Холодные капельки воды стекали с меня, доставляя массу дискомфорта. Вся подушка и большая часть кровати были мокрыми. Медленно перевела взгляд на стоящего рядом императора. В его руках был пустой графин. И рожа такая невозмутимая!
   - Да ты...ты..., - начала я пыхтеть, - Алексэр, ты не мог нормально меня разбудить?!!
  Рубашка неприятно липла к телу, ещё и мои штанишки все промокли...фу.
   - Я пытался нормально, - оповестил он меня, ставя графин на прикроватную тумбочку, - Одежда на стуле, жду тебя на первом этаже.
  И мерзкий тип с такими же манерами удалился из комнаты. Я стояла и смотрела ему в след. Становилось холодно. Разумеется, про сон я забыла окончательно. Чёрт! Я так давно не высыпалась, как следует!
  Кое-как слезла с кровати и пошла в ванную.
  Долго возилась в ванне с противной тёплой водой. Не горячая, но и не ледяная. Средней...противности. Зато смогла нормально почистить зубы и рассмотреть себя в зеркале. На левом глазу осталось слегка заметное розовое пятнышко. Глаз видел хорошо. Шея тоже была в порядке, правда при прикосновении слегка ощущался дискомфорт. Глядя на себя в зеркало, задумалась об отце. Как он мог? Это же его приказ исполняли те наёмники. Я бы не выжила в пути. Алексэр...он...иногда хочется сомкнуть руки на его шее и...а иногда хочется обнять его и никогда не отпускать. Но однозначно я на стороне Демона. Он поймал меня...гуманно. Усыпил, наверное. А родной отец применил грубую силу. 'Виновато Проклятье' - тут же напомнила я себе. Да. Но вопрос остаётся открытым: смогу ли я простить его, когда проклятье будет снято?
  Одежда, которую мне принёс Алексэр была...по мне. Эластичные тёмно-серые лосины, удлинённая рубашка из тонкого прочного материала и короткие сапоги. Нашла на тумбочке маленькую резинку для волос. Ещё влажные волосы стянула в косу и перебросила её через плечо. Волосы у меня не особо длинные, но я могу хвастаться...
  Вышла в коридор. Да, мы определённо всё в том же здании, что и были...вчера? Свернула вправо и дошла до лестницы. Солдат тут не было. Поэтому я не спеша спустилась на первый этаж.
   - Что за спешка? - спрыгнув с последней ступеньки, спросила я у ждущего Демона, - Мы куда-то торопимся?
   - Надо заняться делами, - ответил он.
  Медленно вздохнула и подошла к мужчине. На нём была чёрная рубашка и тёмные брюки по фигуре. Выражение лица было ни капли не сочувствующим.
   - Знаешь, я тебе никогда не говорила, но ты такой галантный кавалер, - изрекла я, стряхнув невидимую пылинку с плеча императора, - Прям днями и ночами думаю, как бы с тобой рассвет встретить.
  Я издевалась, но с умиротворённым выражением лица. Он знал, что я ему благодарна, но вести себя нормально-это не моё.
   - Для этого нужно рано встать, что тебе не дано, - тут же отшил он меня, - Шевели лапками.
  И он пошёл куда-то в сторону широкого коридора. Я надулась, сдулась и потопала следом.
   - Что за дела-то? - спросила я, нагнав своего коллегу.
  А что? Он крут и знает об этом. Буду по ходу дела выведывать информацию.
   - Мы не можем решить какую обивку для стульев выбрать в зал совещаний.
   - Серьёзно?
   - Нет, конечно, - он посмотрел на меня, как на недалёкую, - У нас война. Не забыла?
  О...закатила глаза. А я уже запамятовала. Как-то начала ценить свою жизнь последнее временя. Может, ну его...а? Своя шкура ближе и всё такое...
   - Контракт подписывать не будем? - вскинула я брови, - Ты веришь мне на слово?
  Не удержала подлую улыбку.
   - Ещё чего, - вздохнул Алексэр устало, - Сейчас я введу тебя в курс дела, а потом поговорим и о контракте.
  Я кивнула и дальше мы шли молча.
  Дошли до...открытого коридора. То есть слева были открытые арки в виде окон, а справа стена. И там был сад! Красивейшие тонкие извилистые стволы деревьев, мелкие зелёные листья и прелестного сиреневого, ближе к фиолетовому мелкие цветочки. На земле было множество этих лепестков и вид был умопомрачительным! Сейчас, как никогда я ощутила, что нахожусь не в своём мире. Деревья росли здоровыми, никто не смел делать какие-то зарубки на коре или обламывать ветки...тут был небольшой и уютный уголок нетронутой природы. Деревья росли в определённом порядке и находились в нескольких метрах друг от друга, но сказать, что было за ними я не могла. Просто сад, просто великолепный вид и....в принципе меня не сильно волновало, что же там за ним.
  Свернули влево и дошли до первых (единственные большие двери) дверей и вошли туда. Мы оказались в небольшом зале. Не кабинете, а именно зале. Высокие потолки, немного лепнины, постельного оттенка портеры на окнах, несколько крупных картин на стенах, два огромных книжных шкафа со всевозможными пергаментами и какими-то странными предметами, ну и конечно же здоровый стол со стульями. Ну, точно совещательный зал.
  Тут находилось всего три мужчины, которые при нашем появлении поднялись. Все взрослые, хорошо одетые и одно я даже знаю.
   - Маша, - кивнул мне Ласло, не скрывая улыбки.
   - Ласло, - повторила я его жест и криво усмехнулась, - Рада вас видеть.
  Двое других были слегка не готовы увидеть меня. То есть они удивлённо смотрели на Алексэра, друг на друга, но через несколько секунд сделали уверенный вид, будто всё так, как и должно быть. Демон-то наш белобрысый оказывается скрытный, не сказал никому про меня? Ну да, зачем предупреждать?
   - Это Зокер, начальник тайной службы, - император указал на брюнета с тёмно- карими глазами.
  Я кивнула ему, тот тоже повторил мой жест. О, мы знакомимся.
   - А это Фриман, командующий армией, - представили мне русого дядю с зелёными глазами.
   - Мария Мартин Авэстина, принцесса Пуэра, - тоже выдала я и выпрямила спину, - Очень приятно познакомиться.
  Мужчины уже хотели подойти ко мне, дабы пожать руку, но Алексэр сделал какой-то жест и мужчины остались на месте. То есть ручку мне никто не облобызает? Хотя, не надо, у меня от всей этой беготни постоянной и суеты руки грубыми стали, да и маникюр не помешал бы...я же вроде принцесса...с утра была.
  Император молча уселся за стол. Все повторили его манёвр, одна я замешкалась. Чего он молчит? Или это правила такие? Ладно, этот вопрос позже подниму...о, стулья тут какие-то странные...мягкие спинки, даже подлокотники небольшие есть. А может, это кресла? В нём вполне удобно...так, хватит! Я пришла заняться сюда делом! Но на счёт стульев я тоже потом уточню.
   - Какие новости? - обратился ко всем Алексэр, заняв позу императора.
  То есть он откинулся на спинку и сделал выражение лица, типа 'я вижу всех вас насквозь'.
   - Армия вооружена и находиться в полной боевой готовности, - заговорил Фриман, - Ждём лишь ваших указаний, ваше императорское величество.
  Тут же стрельнула глазами в Демона. То есть всё? Готов? Да не будет войны! Мужики, блин...
   - Хорошо, - кивнул блондин, - Зокер, какие новости?
   - Король Георг всё ещё готовит солдат, - тут же отозвался брюнет, - Серебро продолжают доставлять из гномьих шахт. Численность их армии пока не достигла предела, на будущей неделе планируется привлечь население, готовы специальные площадки для подготовки новичков.
  Вот же...так и знала! Народ-то зачем трогать?!! Этого нельзя делать! Люди не виноваты в наших ссорах!
   - Что на счёт самого Георга? Какие у него отношения с Себианом? - спросил император.
   - Их отношения исключительно деловые, они даже не обедают за одни столом, - произнёс кареглазый мужчина, - Но общее настроение приближённых короля нестабильно.
   - Поясни.
   - Сведения не точные, но кажется планируется переворот и Георга намереваются сместить, - более точнее выразился начальник тайной службы.
  Так. Если это Себиан...я точно прокляну его самостоятельно! Ненавижу этого...гнома!
   - А кто затевает? - вклинилась я.
  Мужчины как-то сбились с общего настроения и начали вновь переглядываться. Ой, да бросьте! Я что, рта не имею права раскрыть?! Я же просто спросила.
   - Инициатива исходит от главного советника, - сказал Зокер, посмотрев на меня, - Но повторюсь, сведения не точные, всё делается слишком скрытно и это возможно лишь предположение нашего шпиона.
   - Нет, - усмехнулась я, - Венир не дурак, войны он тоже не хочет.
  Не вериться. Хоть кто-то не идёт на поводу у диктатора. Венир. Да он мне, как старший брат и дядя в одном флаконе! Умный, вкрадчивый, сдержанный. Лучшего советника и найти было нереально. Неужели решился?
   - Ты что-то знаешь об этом? - спросил вдруг меня Алексэр.
  Посмотрела на него.
   - Я сбежала слишком рано, - качнула головой, - Поняла только, что без гномов войны никакой не будет.
  Как вспомню, так в дрожь бросает.
   - Может, Себиан собрался свергнуть Георга, чтобы занять его место и возглавить армию? - выдвинул версию молчаливый до этого момента Ласло.
  Вполне вероятно.
   - Это глупо, - тут же нахмурилась я, - Надо было бы объяснять всё солдатам, а в Пуэре люди по-другому относятся к королю. Они ему преданны, и они его любят.
   - Думаешь, что гном не причастен к этому? - задумавшись, спросил Ласло.
   - Лучше всего убрать моего отца после битвы, чем бы она не закончилась, - вздохнула я, - Сейчас место короля скорее причиняет проблемы, нежели сулит какие-то обогащения. Но Себиан может планировать свой переворот, Венир с ним в сговоре никогда не будет.
   - Тогда не будем трогать советника, пусть пытается, - решил Демон, - Что говорят среди солдат?
  Я тут же вскинулась.
   - Венира нужно забрать, - тут же заявила я.
  Алексэр тут же изогнул правую бровь.
   - Да неужели?
  Вот только не надо мне тут своих суровых взглядов бросать! Не действует!
   - Переворот ему в любом случае не удастся, - тут же высказала я своё мнение, - Но он является сундуком с полезной информацией, поэтому я считаю, что его нужно...пригласить к нам.
  Разумеется, я имела в виду спереть его. В последнее время я только так и решаю вопросы...кстати, нужно к матери заглянуть. А готова ли я? Это совсем другая тема.
   - С чего ты взяла, что он не сможет свергнуть твоего отца? - спросил император у меня.
   - Во-первых, перевороты планируются годами, поскольку нужна поддержка большинства или на крайний случай половины, - начала я, - Во-вторых, Венир скорее всего откажется от этой идеи в связи с привязанностью и дружескими отношениями с моим отцом. Ну и в-третьих, даже если у него получиться сместить Георга, то в ответственный момент скорее всего ему не хватит духа предать своего лучшего друга.
  Я это знала не понаслышке. Венир человек чести и переворот...это не его. Он может думать о нём, планировать и даже воссоздавать свои замыслы, но к решительным действиям он не перейдёт.
   - В любом случае его информация нам никаким образом не поможет, - заявил Алексэр, - Пусть он остаётся на своём месте.
   - Человек, который знаком с моим отцом больше двадцати лет ничего не знает о нём? - улыбнулась я, - Поверь мне, он помогал мне управлять Пуэром, вся охрана уважала и слушала его. Этот человек знает многое, хотя бы то, как мой папа собирается на вас...нас напасть.
  Почему я должна это объяснять?! И так понятно...ах да, это же совещание, не все в курсе дела.
   - То есть ты предлагаешь похитить его из самого неприступного для нас места только потому, что думаешь, будто он владеет какой-то информацией? - уточнил император.
  Звучало не очень.
   - Не такое оно и неприступное, - тут же нашлась я, - И я могла бы сама сходить и...переманить его на нашу сторону.
  Страшно, конечно, ну а что делать? Отгребла я тут на днях знатно, поэтому нужно всё продумать...
   - Это даже не обсуждается, - чуть нахмурился серьёзный блондин, - Я рассмотрю его кандидатуру только в том случае, когда он сам придёт к нам.
  Я попыталась не дуться. Нет, Венир нам нужен! 'Ты по нему скучаешь, признай' - пронеслось в голове. Ничего...да! Это единственный человек, который значит очень многое для меня! Он, как семья, только лучше! Всегда помогал, всегда верил в меня и никогда не отворачивался! И мысль о том, что он открыл наконец-то глаза и задёргался, пытаясь выбраться из паутины отца, дала мне надежду на то, что он всё-таки верит именно мне, а не Георгу. Да и другая более существенна мысль не даёт мне покоя. Если его поймают на предательстве, отец имеет право убить Венира. И он может это сделать. Я этого не переживу и отцу этот поступок никогда не прощу. Просто не хочу терять за раз сразу двоих близких сердцу людей.
   - Хорошо, капитан, какой план? - я очистила голову, сложила руки на столе в замок и уставилась на мужчину.
  Повисла пауза.
   - Маша, конкретизируй.
  Задумалась.
   - Раз меня ты не слушаешь, то скорее всего у тебя уже есть свой план, по которому мы в итоге и будем все действовать, не смотря на наши слова и доводы, - гордо произнесла я, - Поэтому спрашиваю сейчас, намереваясь побыстрее отправиться на поиски кухни, что делать лично мне, Алексэр?
  Правда, что мне тут сидеть? Я должна знать ровно столько, сколько мне необходимо для выполнения какой-то цели. А вот эти их собрания и нудные предположения меня вгоняют в жуткую тоску! Пусть он им втирает эту чушь, а я хочу точности, раз мою идею отклонили.
   - Для начала сбавь обороты, - тут же осадили меня и я поджала губы, поняв свою ошибку, - Ты являешь таким же советником, как и все присутствующие. На собраниях мы обсуждаем текущие дела и наболевшие темы, ты это делать тоже обязана, даже если твою идею отклонили. Суть заключается в дискуссии, так что будь добра сидеть и слушать.
  От его спокойного, но серьёзно голоса стало стыдно. Как бы трудно это не было, он прав!
   - Хорошо, - выдохнула я, - Давайте похитим короля Георга, Себиана и нескольких особо приближённых.
   - Нет.
   - Тогда, может, подмешаем всей армии во фляжки снотворное, чтобы...
   - Нет.
   - Нашлём дождь на них с грозой....
   - Нет.
   - За несколько дней до боя не будем давать им спать и тогда они заснут ещё перед битвой...
   - Нет.
   - Дадим им неверные координаты, чтобы на войну они пришли в другое место...
   - Нет.
   - Придумаем раствор, который уничтожит серебро...
   - Нет.
   - Заколдуем птиц и зверей...
   - Нет.
   - Но ты не дослушал...
   - Нет.
   - Давайте нападём без предупреждения и застанем их врасплох и тогда...
   - Нет.
   - Украдём из хранилища серебро и спрячем...
   - Нет.
  Я запыхтела. Его заело что ли?! Другое слово-то он знает?!! У меня аж руки затряслись! Как тут вести дебаты?! Он даже слушать не хочет! Просто подумать! Все идеи гениальные!
   - И это ты называешь обсуждением?! - зафырчала я, - Ты меня не слушаешь! И это скорее всего не потому, что я девушка-принцесса из вражеского государства! Это из-за тебя самого! Ты сам сказал, что я имею право....
   - Высказываться, - закончил он за меня своим спокойным голосом, - Ты сказала всё, что хотела?
   - Нет!
   - Хорошо, сиди, молчи и слушай, - приказал он мне и вернулся к наблюдающим за всем этим трём мужчинам, - На чём мы остановились?
  Те как-то растерялись на несколько секунд.
   - На твоём упрямом характере, - не удержалась я, - И вообще, мальчики, как вы выносите эту тиранию? Долой диктатора самодура!
  Я хотела пошутить, но как-то не вышло.
   - Ты невыносима! - тут же сорвался блондин, - Посиди ты молча хоть пять минут!
  От его ора я вздрогнула, прижалась к креслу, но улыбку удержать не смогла. Разозлился. Ему неприятно, а мне да. Отмщена, теперь я могу сидеть спокойно, а то играл тут царевну Несмияну. Неужели не знал с кем за стол сел?!
   - Он меня затыкает потому, что я кое-что знаю, - обратилась я к мужчинам с хитрой улыбкой и поиграла бровями, - Может, замутим свой переворот? Я знаю, как угомонить блондиночку...
  Я начала им подмигивать, мол, всё схвачено. Мужчины к такому не привыкли. Они испуганно смотрели на императора, будто я их цыганам продать пообещала. Интеллигентно воспитанные мужчины всегда так удивляются, когда...я рот открываю. Почему-то именно после этого я узнаю их с другой стороны.
   - Встала и ушла отсюда! - зарычал Демон.
  Я тут же медленно поднялась.
   - И чтоб ты знал, я ухожу отсюда по своей воле, а не потому, что меня выгнал ты, - изрекла я важно и даже палец вверх подняла - Ласло, мальчики.
  Ласло был отдельным кадром. Глядя на нас, он слегка улыбался или же просто слушал, но без фанатизма, как остальные двое, поэтому к нему особое отношение.
   - Вон! - злой Алексэр с покрасневшими глазами указал на дверь.
  Я медленно отставила стул, поправила рубашку, потом косу...в общем намеренно уходила медленно, дабы побесить красавчика...
   - Алексэр, - обратился Ласло к своему сыну, - Её идеи хорошие.
  Удивилась даже я. Чего?! Нет, я говорила серьёзно, но с примесью издевательства! Эти предложения нельзя воплотить в жизнь!
   - Ты что встал на её сторону? - изумился император, - Да она бред несла, лишь бы позлить всех нас.
  Не всех, а только тебя и ты это знаешь.
   - Подумай, любая выдвинутая ею идея поможет выиграть нам войну без усилий, - выдал взрослый и видимо умный мужчина, - Какую-то из них можно воплотить в жизнь.
  Двое бедняг только и успевали стрелять глазами из одной стороны в другую.
  Я победила и это было ясно по той паузе, которая повисла после слов Ласло. Алексэр задумался, значит я выиграла.
  Оставаться тут дольше не было смысла. Упиваться триумфом я буду в другом месте, меня же выгнали.
   - Ну, вы тут думайте, кумекайте, а я пойду чего-нибудь поем и достану какого-нибудь охранника, - я с видом истинной леди присела в реверансе, - Удачи вам с вашим...руководством.
  И я под мысленные аплодисменты и взрывы фейерверков красиво покинула зал совещаний.
  Глядя на красивейший сад, ощущала себя просто сказочной принцессой какой-то. О, как я его сделала...улыбка так и не слезала с моего лица. Ласло тоже молодец, хоть Алексэр и его сын, но он смело идёт против него, если тот неправ.
  Перелезла через окно и попала в сад. Входа я сюда не нашла. Видимо ходить тут нельзя. Но я осторожненько прокралась к приглянувшемуся сиреневому деревцу. Потрогала его, понюхала цветочки. Хорошо. Голод как-то отступил. Искать что-то, ходить туда-сюда - это не моё. Я тут вчера умирала лежала, а тот паразит меня спас и вылечил. Буду по гроб жизни ему обязана, но отношение изменить к нему не могу! Такое чувство, что как только он чувствует, будто я подчиняюсь ему, он сначала прощупывает почву, а потом начинает постепенно наглеть. Простой пример, я согласилась подписать контракт, а уже сегодня он посадил меня за общий стол и заставил слушать всю ту скучную муть! Нет, я всё понимаю, государственные дела требуют внимания и редко они отличаются какой-то изюминкой, но заставлять это делать меня...Если бы попросил-другое дело. Словно, как только на меня пытаются накинуть ошейник, я сразу же вырываюсь и скалю зубы. Не могу я просто спокойненько сложить лапки и ждать своей участи! Не знаю, может, это непонимание утрясётся между нами, но я не готова становиться его подчинённым среднего ранга.
  Помимо всего моя магия слегка ухудшилась. Я не чувствовала прежнего прилива энергии. Наверное, виновато серебро. Подумала. Что сказал бы мне Лоран?
  Уверенно уселась под дерево, скрестив ноги и положив на колени руки ладонями вверх. Расслабила тело и начала дышать. Следила только за дыханием. Мысли исчезали сами собой и вскоре я сумела погрузиться в медитацию полностью.
  Чувствовала, как тепло бежит по венам, наполняя каждую клетку тела силой, словно само солнце проникло в меня. Энергия шла из земли. Тонкие нити со всех сторон тянулись ко мне и как только мы сливались, то происходил обмен. Земля мне помогала избавиться от серебра, а я отдавала им свою силу. Но суть была не в этом. Я всё равно оставалась магом со своей несокрушимой силой. Магия нельзя было забрать. Она была частью меня и я лишь обменивалась ею с самой землёй. Ощущения были непередаваемыми. Неописуемый восторг, блаженство и ликование.
  Я распахнула глаза и прервала свой сеанс единения с природой потому, что меня кто-то трогал! Я резко открыла глаза и, заметив силуэт около себя, тут же отшатнулась. Когда резко выходишь из...этого состояния, то...хорошего ничего не будет! У меня словно кусок из груди вырвали! Пара секунд и организм пришёл в норму.
   - Что ты делаешь?! - испуганно зашипела я, пытаясь утихомирить сердцебиение.
  Рядом на корточках сидел озабоченно-задумчивый Демон, который по всей видимости и помешал мне. Да что ты с ним будешь делать?!
   - Что ты делала? - придирчиво спросил он у меня, оглядывая так, будто в первый раз увидел, - Твой магический фон сильно светился, я такого раньше не видел.
  Я была недовольна тем, что мне помешали.
   - Ты же из правящей семьи, - вскинула я руки, - Интеллигентность должна быть у тебя в крови! А ты ведёшь себя, как неотёсанный чурбан!
  Словно...разбудили литром ледяной воды! Это уже второй раз за один день! Рекорд!
   - Между прочим я некоторое время звал тебя, - тут же выдал он видимо в своё оправдание, - Я не виноват, что у тебя со слухом проблемы.
  Послала уничтожительный взгляд мерзавцу, встала и потопала на выход. Всё перепортит!
  Кое-как перелезла через странное окно и потопала...к себе. Позанимаюсь у себя в комнате!
   - Интересно, чему же я помешал? - спросил Алексэр, стоя у лестницы.
  Как он...портал. Ненавижу его за то, что он это умеет, а я нет. Так и пользуется!
   - Отстань, - отмахнулась я, шуруя на второй этаж.
  Не тут-то было. Меня кто-то схватил за руку. За запястье, если быть точнее. Это было...странным. Я медленно повернулась.
   - Я здесь, - сказал он, - Говорят обычно, глядя на человека.
   - Ты не человек, - попыталась я выдернуть руку, - Грабли свои убери.
  Я была настроена решительно. Он нарушил моё умиротворение! Это дорогого стоит! Нет, чтобы заявляться в те моменты, когда я скучаю! Нет, он припрётся именно тогда, когда я чем-то важным занята! Убить хочется! Но...это всего лишь временное, поэтому я и хочу смыться!
   - Милая, ты начинаешь забываться, - он дёрнул меня на себя, заставляя смотреть в его глаза, - Если я спрашиваю, то это важно.
  Я на несколько секунду упёрлась своей грудью в его. Это уже слишком! Тут же отскочила.
   - Алексэр, чего ты хочешь?! - сжала я кулаки.
  Он смотрел обычно. Не зло, не требовательно, а именно внимательно. Чуткий взгляд, обращённый строго на тебя. Честно, когда смотришь ему в глаза дольше трёх секунд перехватывает дыхание и сердце учащает ритм. Я не знаю, что это. Может, я его боюсь и взгляд глаза в глаза слишком близко сталкивает нас?
   - Ты спрашиваешь в общем или о каком-то конкретном случае? - уточнил Демон.
  Да н ещё и издеваться удумал? Отлично.
   - Не нарывайся, я в плохом настроении, - улыбнулась я ему, - Говори или я ухожу.
  Тот посмотрел вверх и улыбнулся. О, какие зубы...
   - Мы обдумали твои идеи и несколько оказались довольно неплохими.
  Часто заморгала.
   - Посмотри на моё лицо, - растянула я губы в улыбке, - Меня переполняет счастье и гордость. Прости, с такими эмоциями нужно сжиться, пожалуй, я пойду в свою комнату.
  Я развернулась и тут же приняла своё угрюмое выражение лица.
   - Давай нормально поговорим, - прилетело мне в спину предложение, - Нам есть, что обсудить.
   - После того, как я утёрла твой прелестный носик на совещании? - фыркнула я, - Хочешь подружиться со мной?
  Настроение заметно улучшилось. Если он пришёл ко мне с таким предложением, значит ему что-то нужно. Нервы уже успокоились, и я в принципе могла нормально контактировать с людьми.
   - Я могу в любой момент посадить тебя в темницу, лишив силы, - тут же серьёзно заявил Демон, - Но я этого не делаю...
   - Потому, что я нужна тебе, - закончила я за него.
   - Маша, ты вынуждаешь меня говорить тебе грубости, - криво усмехнулся император, - Неужели тебе нравиться, когда с тобой обращаются грубо?
  Значит, разговор назрел. Этим надо было заняться давно, но теперь мы в равных силовых категориях, и я могу говорить и делать то, что хочу. Поэтому я подошла очень близко к Алексэру и запрокинула голову, посмотрев в его глаза.
   - Наверное, у вашего императорского величества сложилось ложное мнение на счёт меня. Я не хочу, чтобы со мной обращались грубо. Мне лишь нужно уважение и терпение. С вашей стороны это проскальзывает редко, поэтому наши отношения до сих пор не определены, - начала я спокойно и вкрадчиво.
  Мужчина стоял и всё это время смотрел на меня. Просто. Ни вздыхал, ни закатывал глаза...либо это проявление уважения, либо он хочет меня убить. А может, он читал мои мысли. Хорошо, что это не навсегда, а то жить с чувством, что кто-то подслушивает твои мысли очень сложно. Так и до паранойи недалеко.
   - Чтобы с моей стороны было терпение-с твоей должно быть понимание, открытость и доверие, - ответил он мне, - Если ты ещё этого не заметила, то всем этим мы с тобой давно владеем.
  Нахмурилась.
   - В смысле?
   - Я тебя уважаю и проявляю к тебе такое терпение, как ни к кому другому, - пояснил Демон, продолжая глядеть на меня, - Ты в свою очередь доверяешь мне, открываешь свои замыслы и отдаёшь своё доверие мне в руки. Неужели ты ещё этого не поняла?
  Сначала подумала, что Алексэр чокнулся. А потом...как-то странно стало. Я тут. Моя мама тоже здесь. Я открыла своё сознание для него, а он не предал меня, ещё и жизнь спас. Вот чёрт!
   - К чему это ты ведёшь? - чуть опасливо покосилась я на него.
   - Ты готова услышать то, что я скажу? - спросил он меня, чуть прищурившись.
  Я вся сгруппировалась. Честно признаться, я нервничала причём неплохо так! Он к чему-то вёл. Это изменит наши жизни!
   - Давай, - кивнула я, готовясь ко всему.
  Он выдержал паузу.
   - Маша, мы с тобой друзья.
  Небеса вроде не открылись и не явили нам всадников апокалипсиса. Но новость была...ахавой. Я даже подвисла на несколько секунд. Это была нелепица.
   - С чего ты взял? - нахмурилась я, расслабившись, - Алексэр, чтобы быть друзьями нужно...
   - Доверие? - перебил он меня.
  Я закрыла рот и улыбнулась. Сволочь.
   - Необходимо ещё и желание! - выдала я, - Пусть мы с тобой и на одной стороне, но нам не стать друзьями.
  И я говорила это не со зла. Это была правда. Но и Демон не обиделся.
   - То есть проблема в тебе? - уточнил император.
  Проблема в тебе! Но да, мириться с его поведением не хочу именно я, поэтому...
   - Именно, - кивнула я.
   - И что нужно сделать, чтобы ты изменила своё мнение обо мне? - спросил Демон, продолжая разглядывать моё лицо.
  Не нравился мне этот разговор.
   - Я уже давно не считаю тебя подлым мерзавцем, - выдохнула я устало, - Ты помог мне, поверил, не повернулся спиной. Я это действительно ценю, Алексэр. Ты сильно изменился с нашей первой встречи и это очень хорошо.
   - Но? - вскинул император бровь, - Есть что-то серьёзное, я правильно понимаю?
  Его это всё веселило. Либо он хочет меня выбесить, либо ему скучно. В любом случае разговор нужно закончить.
   - Я не представляю тебя в роли своего друга, - пожала плечами, - Это сойдёт за ответ?
  Страннейший разговор. Бывший муж хочет подружиться? Тут явно что-то не так.
  Он сделал вид, что задумался.
   - Нет, - криво усмехнулся Алексэр, - Это звучало неубедительно.
  Я постояла, посмотрела на него. Мой долгий взгляд гад выдержал и даже не моргнул! Чёрт! Надоело!
   - Ладно, - вскинула я руки, - Ты прав, я не должна была выделываться на собрании, но ты должен был догадаться, что я не могу долго сидеть без дела. Извини, что я выставила тебя дураком перед твоими людьми, обещаю, что впредь буду сдержанней.
  Он лишь бровь заломил. Я подождала несколько секунд его ответной реакции, но её не произошло. Тогда я просто закатила глаза, развернулась и потопала дальше по лестнице. Что за мужик?! Непонятливый какой-то. С таким ссориться хоть и весело, но вот мириться...целая история!
  Поднялась на свой этаж и свернула к своей новой комнате. Да, если я там спала, значит она моя. Странная методика выбора хором, да? Но, что поделаешь, как умею.
  Открыла дверь и тут же замерла, прикрыв глаза. Это не прекратиться!
   - Я принимаю твои извинения, - лёжа на моей кровати, выдал наглец, - Это очень любезно с твоей стороны.
  На моей кровати. В сапогах. 'Это не твоя комната и не твоя кровать' - напомнило мне подсознание. Да знаю я! Но...мне же тут спать! И чего он так прыгает через портал?! Это некультурно! Я ножками, а он прыг и на месте!
   - Я собиралась отдохнуть, - произнесла я и отошла в сторону от проёма, - Спасибо, что зашёл.
  Я указала ему на выход. Надеюсь, мы решим это просто и без фанатизма.
   - Не за что, - он улыбнулся, - А прости, отдохнуть от чего?
  Задумалась. Я ведь и правда ничего не сделала.
   - Алексэр, ну чего ты хочешь?! - застонала я, закрыв лицо руками.
   - Что ты делала в саду? - прозвучал вопрос.
  Вот именно это его волнует?!
   - Сидела! - всплеснула руками, - Тебе же глаза даны, чтобы смотреть!
  Убить его готова!
   - Ты не просто сидела, - заявило это чудо, поправив подушку.
   - Я не понимаю вопроса.
   - Что ты делала? - повторил он.
   - Медитировала, - закатила я глаза.
  Мужчина тут же удивлённо вскинул брови.
   - Да неужели? - усмехнулся он, - И зачем ты это делала?
  Он посмеяться сюда пришёл?!
   - Это что, допрос или тебе просто заняться нечем?! - начала я злиться, - Освобождай кровать!
   - Я задаю вопрос, чтобы знать ответ. Называй это, как хочешь, но отвечать ты должна.
  Он полулежал, скрестив руки на груди. Ещё и ноги в лодыжках скрестил. Две подушки себе подложил, чтобы не лежать, а как бы полусидеть и смотреть на меня так воинственно. Мол, и что ты сделаешь, раз я занял твою кровать?
   - Я никому, ничего не должна, - тут же заявила я, - Слезай с кровати, я хочу полежать.
  Головушка побаливала. Хоть и не делала ничего, но прост полежать и подумать мне нужно. Потом чем-нибудь займусь, а пока нужно расслабиться. Но, как я понимаю, это сложно.
   - Ты на той стороне, где главный я, - возразил мужчина, - Ты должна мне.
  Я тут же подняла брови.
   - Ты хочешь, чтобы главной стала я? - тоже скрестила руки.
  Император явно не ожидал такого ответа. Усмехнулся и посмотрел в сторону.
   - Попробуй, - кивнул он, чуть прищурившись, - Только осторожно, зубки свои не обломай.
  Я тут же поморщилась. Он так пытается наслать на меня страха? Думает, что я побоюсь показать ему...зубки? Я уже знала, что буду делать, но последние крупицы разума трещали о том, что нужно просто спустить всё на тормозах и разойтись мирно.
  Резко вскинула руку и быстро сжала её в кулак. Кусок мрамора тут же облепил сапог мерзавца и прежде, чем он успел оклематься, выбросила руку вправо. Алексэр со скоростью пули слетел с кровати, выбил дверь в ванную и где-то там с грохотом упал. Я тут же испугалась. Что это было?!! Я же только хотела стянуть его с кровати...столько силы. Неужели медитация помогла?!! Вот чёрт!
   - Алексэр? - я осторожно заглянула в разгромленную ванную.
  На полу в куче обломков ванной и упавших полотенец лежал Демон. Я не стала к нему подходить и начала пятиться только потому, что мужчина...его глаза горели огнём, черты лица заострились, а на губах играла злая усмешка. Мне конец. Он меня убьёт.
  Он резко вырвал свою руку из под завала и я тут же стартовала на выход. Ломанулась к лестнице. Твою ж налево! Да как так?! Меня переполняли странные эмоции. Я была в восторге от своей мощи, но и в ужасе от того, что со мной сделает Алексэр. Почему-то договариваться меня с ним не тянуло.
  Ещё на лестнице я услышала какой-то грохот и прибавила скорости.
  Быстр миновала чудеснейший сад и полетела дальше. Солдаты изредка мне попадались, но меня они не трогали, лишь подозрительно косились и всё.
  Вскоре я попала в какой-то открытый зал, пробежала его и попала в новый коридор. Через несколько минут своего бегства начала узнавать коридоры и местность. Да, я тут определённо была. Это тот замок, где я замуж выходила! Не знаю, радоваться мне или нет...но я помню один выход наружу...сзади раздался грохот.
   - Маша!!! - услышала я приглушённый крик Алексэра.
  Он думает, что я откликнусь?! Да сейчас!
  Вновь стартовала. и в очередной раз, пробегая длинный коридор, случайно увидела в окне какое-то движение и остановилась. Там были солдаты! А чем мне это поможет? О, не может быть! Там был Ласло! Кажется, они тренировались.
  Не мешкая, быстро взобралась на подоконник распахнула окно и выпрыгнула на траву.
  Меня заметили сразу, поскольку открывала окно я с шумом, матом и кажется, треснуло стекло, но это было всё так мелко...
   - Маша? - удивился Ласло, видя бегущую меня, - Что-то случилось?
  Видимо мои дикие глаза мало, что рассказали отцу моего красноглазого мстителя.
  Объяснить всё толком я не смогла. Упёрлась руками в колени, согнувшись. Какой-то слишком большой замок. Я даже запыхалась.
  Остальные бойцы удивлённо разглядывали меня, тоже ожидая подробностей. Но они как-бы были в спарринге, но головы были повёрнуты в нашу сторону. Ну да, вдруг тревога, а они не в курсе.
   - Мы...мы говорили, - начала я, продолжая тяжело дышать, - А потом он своими сапогами по моей кровати и...ванная вдребезги...
  Я старалась передать важные данные, но Ласло хмурился, пытаясь меня понять.
   - Кто? - не понял мужчина.
  Я начала приходить в себя. Может, смогла убежать? Или он остыл? Что-то я перепугалась не на шутку. У него ещё лицо так как-то изменилось. Словно черты лица заострились, а глаза стали чётче и взгляд...хотелось бежать без оглядки.
  Но сзади раздался звук разбиваемого стекла, и мы все обернулись. Свирепый Демон разбил окно и оказался на полянке...вот блин! Он был зол! Нет, он был в ярости! Шёл небыстро, но целенаправленно. Я тут же попятилась.
   - Глупый вопрос, - вздохнул Ласло, - Стоит спрашивать, что случилось?
  Я проигнорировала вопрос.
   - Алексэр, давай поговорим, - тут же подняла я руки, - Обсудим всё, что хочешь только успокойся.
  Ноль внимания. Меня шли убить. Чёртов терминатор!
  Когда эта машина была уже в десяти метрах от меня, я решила действовать.
   - Сын, постой, - Ласло пошёл к своему ребёнку, - Ты же взрослый мужчина, она девушка...
   - Молись, - только и сказал Демон, глядя на меня и игнорируя отца.
  Остальные солдаты, словно предвидя, отошли от меня подальше.
  Ладно! Драка, так драка! Мы так и не закончили.
  Втянула воздух и приняла позу. То есть расставила ноги на ширине плеч и чуть присела. Прикрыла глаза и сосредоточилась на вибрациях. За короткое время трудно определить кто где, но видя объект я смогла сосредоточиться на Демоне. Шаги были уверенными и тяжёлыми. Кто-то явно не в духе. Он был уже в нескольких метрах от меня. Просчитав траекторию его шагов, я задержала дыхание и резко раскрыла ладонь. Ровно в том месте, куда должна была наступить нога Алексэра земля в миг стала зыбкой. Вибрация сбилась и я открыла глаза. Демон провалился правой ногой по самое колено в землю! Получилось!!!
  Сжала руку в кулак и земля в миг затвердела, взяв в плен конечность обиженного мужчины.
   - Зря ты это сделала, - покачал он головой, - Моли о прощении!
  Он начал дёргать ногу, причём с невероятной силой. И я ощутила, что земля этого напора не выдержит.
   - Алексэр, успокойся! - попытался вмешаться старший блондин, - Ты же ей навредишь!
  Я, конечно, рада, что Ласло меня защищает, но я не беспомощная! Кстати. А не пора бы мне показать себя во всей красе? Вокруг скорее всего все думают, что я какая-то пигалица. Эти бойцы увидят всё своими глазами и расскажут другими. А сами поразмыслите, что они будут думать, если придётся идти в бой? Какая-то девчонка будет их тайным оружием? Все будут находиться в нервном напряжении. Они должны видеть, с кем имеют дело. Раз сейчас выпала такая возможность, то ничего поделать нельзя.
  Пока я размышляла, Демон сумел вырваться. И...он атаковал меня! Представляете?! В меня полетели огненные шары! Я сначала испугалась, потом удивилась и под конец разозлилась. Всё это произошло за считанные секунды! Я тут же вскинула руки, отражая удар своей земляной плитой.
   - Значит так, да? - усмехнулась я хитро, - Ну хорошо, красавчик, попробуй меня достать.
  И я, собрав свою силу, опустила руки и вцепилась мысленно в землю. Несколько рывков и несколько десятков огромных булыжников начали подниматься в воздух. Земля дрожала, Ласло нервничал, Алексэр злился. Мне было нелегко, но я была готова выложиться на все сто!
  Словно огромный ореол камни образовали защиту. Главное зафиксировать всё это, чтобы в ответственный момент ничего не рухнуло. Выдохнула, опустила камни передо мной, чтобы лучше видеть. Вскинула руки и переместила задние камни вперёд. Резко сжала руки в кулаки. Раздался отчётливый хруст камня. И тут же я раскрыла ладонь, растопырив пальцы. Камни быстро разделились на десятки камушков поменьше. Подняла их вверх и со всей силы бросила в готового к атаке Демона. Он ничего не делал. Я удивилась тому, что он не защищается, но в самый последний момент камни опали возле его ног. Пригляделась. Защитное поле! Сволочь!
   - Это всё? - спросил он, - Моя очередь.
  'Чёрт' - подумала я, когда Алексэр поднял руку и к нему откуда-то со стороны полетели цепи. Он телекинезом владеет?! Чёрт, я так и знала.
  Но это было не главной моей проблемой. Обмотав один конец цепи вокруг руки, он...зажёг её, как в чёртовом фантастическом фильме! Так нечестно!!! Это даже выглядело пугающе! Вы когда-нибудь видели, как металл горит?!! Нет, облить кусок железки бензином и поджечь-это одно, а вот то, что творил пакостник совсем другое. Огонь был странно агрессивен и я кое-что вспомнила. Наша свадьба. Нас тоже скрепляли вместе цепями. Нашла, что вспомнить!
  Он начал раскручивать её над совей головой. Да ты издеваешься! Надо было придумывать что-то и побыстрей! Так, атаковать, когда его охраняет защитное поле бессмысленно! Он выставляет его перед атакой. Моя проблема в том, что я не могу действовать слишком быстро. То есть я лишаюсь элемента внезапности, зато Алексэр может выстроить защиту за это время! Но я знаю, что делать.
  Взяла булыжник побольше и кинула его в...право. Метра в два от Демона. Он лишь насмешливо уставился на летящий снаряд. А зря. Я тут же топнула, выбрасывая кусок земли слева от императора, ухватилась за него мысленно и ударила им в правый бок нахала. Атака была неожиданной и он просто не мог защититься. От удара блондин полетел в сторону и как раз напоролся на летящий булыжник. Встреча была...шумной. Поле не поможет, когда тебя бьют сбоку, особенно если ты не подозреваешь о таком. Правильно говорят Драконы, что из любой ситуации можно найти выход, достаточно посмотреть на всё со стороны.
  На этот раз ждать, пока Алексэр поднимется я не стала. Подняла в воздух ещё камни и швырнула их в злющего Демонюгу. Как ни странно, но на нём не было царапин. Видимо в таком состоянии ему всё ни почём. Но я его успокою!
  Тут же подпрыгнула, вставая на свои лыжи, и подлетела к мужчине, которые выбирался из-под завала. Быстро раскинула руки, поджала пальцы и дёрнула запястьями вверх. Земля просто мгновением захватила ноги и туловище мужчины в свой самый сильный плен. Руки! Он замахнулся цепью и я тут же заковала и его руки в землю. Отпускать было нельзя. Он рвался и с невероятной силой! Я сжала руки в кулаки, продолжая удерживать его на месте.
   - Это всё?!! - взревел он, - Ну же, покажи, что ты можешь!
  Я понимала, что он был в ярости. Глаза просто искрились внутренним огнём. Мне с ним не тягаться. Это я поняла только, что. Он вырвется рано или поздно и долго я защищаться не смогу. Но у меня не было на него злобы. Я держала его, чтобы...защитить. Не хотелось с ним ссориться. Видя, как он рвётся и рычит, я понимала, что причинить ему боль-будет равноценно смерти. Я была неправа. Мы намного больше, чем друзья. Наверное, мы семья. С такими странными, порой чокнутыми отношениями.
  В каком-то странном порыве я опустилась на колени перед ним и крепко обняла. Он злился и правильно делал. Со мной по-другому нельзя. Я сама по нормальному не смогу. Он рядом. Он меня оберегал и спасал. Помогал и ждал. Ждал и снова ждал. А ещё он меня всегда принимал.
   - Прости меня, - прошептала я, продолжая крепко обнимать шею мужчины, - Я не хотела сделать тебе больно.
  Я говорила честно и искренне. Его тело было очень горячим и по началу я ощущала, как мышцы играют под кожей, но после моих слов он затих. Не сразу, секунд через десять. Мне было всё равно, что на нас все смотрят. Я держала его, старалась поделиться своим спокойствием и передать всю свою благодарность, которую мне так и не удалось описать словами. Он был мне дорог. Сердце гулко стучало. От страха, от адреналина и от переизбытка чувств. Мне было...больше, чем приятно касаться его.
   - Я тебя ненавижу, - произнёс он уже своим обычно спокойным голосом.
  Улыбнулась.
   - Я тебя тоже, - ответила я, - Давай не будем ссориться, а?
  Алексэр по-прежнему был закован в камень, что не мешало мне беспрепятственно виснуть на его шее. Что я делаю? Дура...
   - Я так понял, ты не специально разгромила ванную комнату мной? - уточнил он.
  Ощущала его тепло и понимала, что я обнимаюсь с мужчиной! Это круто...
   - Я же хочу жить, - фыркнула я, - Рассчитывала на то, что ты слетишь с кровати и всё.
  Мы замолчали. Пауза длилась, я объятия расцеплять даже не думала. Так, вот это как-обниматься. Тепло, уютно и приятно. А я всё думала, зачем девки на парней вешаются. Это...словно ты держишь что-то, что тебе нравиться. И ты такой тискаешь это, прижимаешь к сердцу, радуешься. Клёво! Обнимашки могут быть лечением депрессии. Это же...
   - Может, ты уже освободишь меня? - подал голос Алексэр через минуту.
  Забыла! Пришлось отцепляться и вставать. Расслабила хватку и камень тут же рассыпался, превратившись в рыхлую землю. Алексэр поднялся. Я продолжала ему улыбаться. Он бросил на меня косой взгляд, отряхнулся, развернулся и пошёл в сторону замка.
  Ласло наблюдал за нами со стороны. Реакция сына была для него...не новостью. Он лишь усмехнулся и покачал головой. Что это значит? Я же извинилась!
   - Алексэр, - я тут же догнала мужчину и пристроилась рядышком, - А ты куда?
  Я ощущала вину. И что-то ещё. Мне было...приятно. Его общество мне нравилось. Глупо?
   - Займусь личными делами, - коротко бросил он, даже не посмотрев на меня.
  Кто-то обиделся.
   - Я могу тебе помочь? - уточнила я.
  Мы перелезли через окно и пошли влево по коридору. Напоследок посмотрела на полянку. Бойцы переглядывались, пытаясь понять, что это было. Развороченная земля так там и лежала. Нужно будет потом убрать за собой.
   - Потереть спину? - кивнул мужчина, стряхивая кусочки земли с манжеты.
  Сначала нахмурилась. О, поняла.
   - О...я в этом не сильна, извини, - грамотно ускользнула я, - Но если тебе что-то понадобиться...
   - На данный момент я нуждаюсь в горячем душе, если помочь ты мне не можешь, то ты не нужна, - вздохнул император.
  Обижается ещё. Я ведь его побила...
   - Ладно...
   - Маша, неужели ты действительно думаешь, что я бы не надрал тебе задницу?! - неожиданно громко спросил Демон, остановившись.
  Его злой и требовательный взгляд слегка обезоружил меня.
   - Эм...нет, я знаю, что ты сильный, - часто-часто заморгала я, - Алексэр, ещё раз извини за ванну...
   - Я просто не знаю, что в тебе такого..., - он резко приблизился ко мне и наши лица оказались в нескольких сантиметрах друг от друга, - Ты какая-то неправильная, Маша. Ты бракованная или природа решила так над всеми нами поглумиться, но ты тот ещё экземпляр.
  Я ощущала себя не в своей тарелке. Вроде же всё в порядке было...
   - Наверное, ты много грешил и это, быть может, судьба, - высказалась я осторожно, - Никто точно не знает.
  Хлопала глазами и смотрела на грязного императора. Он так быстро возвращает своё лицо...пару минут назад готов был убить всё живое в радиусе километра, а сейчас взгляд прямой, выражение лица непроницаемо. Рубашка не выдержала такого напора и кое-где порвалась. Земля была чуть влажной, поэтому они и прилипла к одежде Демона. Он бы меня точно на лопатки уложил-это не новость. Давно надо было уже понять, что какую бы я силу не обуздала, её всё равно будет недостаточно, чтобы тягаться с Алексэром. Сколько способов я перепробовала? Пыталась напасть на его империю, угрожала всем, кого он знает, потом давила морально, доставала и мотала ему нервы. И что? Вот он передо мной. Чуть потрёпанный, но по-прежнему непобедимый. 'Он позволил тебе победить' - подумалось мне. Даже не так. В камень я его заточила самостоятельно, но вот продолжать не стал именно он. Если бы бой продолжился, то на данный момент я глотала бы пыль. Это, наверное, первая наша крупная стычка. Тяжело тягаться с победителем. И я это почему-то с первого раза не поняла.
   - Займи любую другую комнату, пока в твоей наведут порядок, - произнёс Алексэр.
  Он развернулся и пошёл прочь.
   - Спасибо! - выдала я ему в след.
  Он не обернулся и даже не остановился. Но я уверена, что Демон слышал. Просто...не знаю, его очень трудно понять. 'Думаешь, он посложнее тебя будет?' Не лезь! 'А то, что?'
  Делать нечего, пришлось вернуться на свой этаж. В свою комнату заходить не стала. Сразу забила соседний 'номер'. Он был похож, только цвета были темнее. Больше грифельного и чёрного.
  Приняла ванну, вытерлась, закуталась в полотенце и завалилась на кровать. Разумеется, я думала о матери. Она тут. Живая и невредимая-это самое главное. Навестить её хотелось, но...я боялась. Папино проклятье зацепило и её. Алексэр сказал, что она пошла на поправку...и я боюсь. Вдруг, её слова были правдой? Я предала её и папу. А если она считает так до сих пор и не проклятье всему виной? Не хочу этого слышать. Ведь если она так считает, то это конец. Семью я потеряла. Да о чём я вообще?! Даже если все вспомнят кто они такие былого не вернуть! Мы не сможем жить, как раньше! Будет недоверие, будут тайны. Это уже...не то.
  Плакать не стала. Глаза заслезились, но я вовремя успокоила себя. Мама важна и она в безопасности. Точка. Сейчас главное-это прекратить волнения. Договориться и вылечить отца.
  Кажется, я даже уснула. Но выспаться мне не дали.
   - Принцесса Мария, - услышала я, - Проснитесь, пожалуйста.
  Меня никто не трогал. Я просто услышала голос и резко распахнула глаза.
   - Вы кто? - с перепугу спросила я.
  Возле кровати стояла женщина в тёмно-сером платье. Служанка? Давненько я их тут не видела.
   - Я прислуга, госпожа, - русая женщина склонилась, - Простите, но император просил разбудить вас и привести в столовую.
  Потёрла лицо. Столовая! Про меня не забыли!
  Сонную меня тут же начали одевать. В...платье. Обычное, без фанатизма, но всё же...через чур закрытое оно было. Слово 'вырез' этому создание было неизвестно. Тонкая ткань позволяло думать, что это повседневный наряд. Рукава тоже длинные. На талии была вязь серебристого рисунка, как бы намечающий талию. Нет, оно не было бабушкиным или бесформенным, просто...оно было закрытым. Я привыкла к юбкам выше колена, свободным или коротким рукавам и хоть к какому-нибудь вырезу. Но признаю, выглядело оно дорого. Ой и чего выпендриваюсь? Длинные платья по своему замку таскала, но вырез там был! Я же дама!
  Завязала себе высокий хвост и пошлёпала за моей помощницей.
  Ушли мы, как я и догадалась в другую часть замка. За время нашей прогулки я успела упасть, поскольку решила покружиться и посмотреть, как поднимается подол платья, но не заметила тумбочку с вазой, налетела на неё и грохнулась на пол. Вместе с ней. Осколки убрать мне не дали. Я порывалась прибраться за собой, но женщина просто попросила меня идти за ней. Но я ногой сгребла черепки в сторону, чтобы никто не поранился. Но через минуту нам на встречу вышли двое солдат. Неужели на звук пришли? Крутые ребята.
  Двери в столовую были открыты. Меня ждали. Алексэр сидел вместе со свей семьёй. Они о чём-то разговаривали.
   - О, Маша, - меня заметила Эльта, - А мы тебя ждём.
  Да я заметила. Внимание скрестилось на мне.
   - Я там вазу случайно разбила, - тут же призналась я, указав пальцем назад, - Надеюсь, она была не очень дорогой.
   - Зелёная? - уточнила Эльта.
   - Нет, красная, - мотнула я головой.
   - О, нет, я такую уже трижды била, их много, - отмахнулась девчонка, - Садись.
  Алексэр на меня не смотрел. Говорил о чём-то с Ласло. И сидели они все странно. Ласло, Эльта и Зарина за противоположной стороной стола, император во главе, а я должна была сесть напротив их. Видимо это наказание. Наверное, изоляция должна меня как-то ущемить. Странный.
  Заняла своё место. Стол был идеально сервирован. Белая скатерть, начищенные приборы, кажется, хрустальные бокалы. Но столовая была скромной. Ничего лишнего. Картины, гобелены и бра не в счёт. И всё в постельном мятном оттенке, ну и чёрный, разумеется. Без него этот замок будет убежищем розовых единорогов.
   - Как твои дела? - Зарина поправила прядку волос.
  Всё-таки она красивая. У них вообще вся семья крутая. Вот это генофонд. Натуральные блондины и блондинки, а по середине шикарная шатенка. Видимо Демонские гены сильны, раз все пошли в папашу. Эх, почему я не из такой семьи?! Сейчас бы тусила на какой-нибудь вечеринке, снималась для обложек журналов, сорила деньгами...мда. 'Да ты принцесса!' - раздалось в голове. Не лезьте. 'Мало какая модель может похвастаться королевским происхождением!' Ну да, но в моём мире я была...обычной работягой. По выходным иногда вырывалась в люди, но обычно дрыхла весь день и наводила порядок. И неплохая была жизнь. У меня были заводные подружки, с которыми нельзя было соскучиться. И не было такого страха, как предательство. Ну, рассказал бы кто-нибудь кому-нибудь мой секрет и что? Я бы узнала и мы бы просто не общались! Всё! А тут намного сложнее. Предательство или банальная выдача секрета может стоить жизни не только тебе. Всё равно, если бы я сейчас вернулась к отцу. С серебром у него очень большие шансы одержать победу. Я была бы подкреплением и когда 'две толпы' столкнулись бы...погибло бы так много бойцов, что перечислять их можно было бы всю неделю. Скажи мне год назад, что я буду воевать против отца на стороне Алексэра...я бы так долго закатывала глаза...
   - Неплохо, - пожала я плечами, усаживаясь поудобнее, - А у вас?
   - Хорошо, - улыбнулась она мне чуть шире, - Ты можешь свободно ко мне обращаться и выкать не обязательно.
  Сглотнула. После моего неудавшегося похищения между нами всё равно висит напряжение. Как бы Зарина не пыталась показать мне обратное, у неё не получилось.
   - Да, хорошо, - я тоже улыбнулась и сделала глоток воды.
  Алексэр по-прежнему разговаривал с Ласло. Суть я не понимала и не слушала. Зачем? Мне скажут всё, что нужно. Главное, чтобы покормили!
   - А что случилось во дворе? - подала голос Эльта, которой видимо надоело молча сидеть.
  Опа. Я тут же сделала вид, что вообще не в курсе дел. Как оказалось, остальные повторили мой манёвр. Мужчины продолжили беседу, Зарина делала вид, что прислушивается к разговору, а я...пила воду и крутила в руках вилку.
   - Эй, вы чего? - не услышав реакции на свой вопрос, вновь подала голос девчонка, - Я же член семьи! Я должна быть в курсе дел!
  Я даже чуть съехала вниз, чтобы как-то скрыться от возмущённого взгляда блондинки.
   - Ничего не случилось, - тут же отмахнулась Зарина, - Парни какие-то повздорили, ничего необычного.
  Молодец, мама! Так и надо! Ну, не в смысле моя мама, а вообще...ладно! Она просто хорошая актриса!
   - Маша на парня не похожа, - тут же высказалась пронырливая девчонка, - Даже с большой натяжкой.
  Стрельнула глазами в лавного драчуна. Тот даже не обратил внимание на сестру. Вот, кого трудно отвлечь.
   - Я повздорила с одним солдатом, - выдохнула я, - Как оказалось, мы были знакомы раньше.
  Сочиняю на ходу. Какое знакомство?!
   - Что случилось? - удивилась она.
  А я откуда знаю?
   - Да...там старая история, - отмахнулась я и тут же посмотрела на Зарину, - А вы не знаете, когда мы начнём есть?
  Нет, мы тут сидим уже минут пятнадцать! Я могла бы попозже подойти! Чёрт, опять я её на 'вы' ...
   - Через пару минут подадут, - ответила женщина.
   - Я слышала, что ты там с кем-то подралась, - вновь выдала Эльта.
  Нет, я отказываюсь сочинять дальше! Не хотелось, чтобы она знала, что мы с её братом чуть не поприбивали друг друга. У нас итак отношения не очень в последнее время.
   - Преподала урок, - отмахнулась я, - Мы уже помирились и всё хорошо. Как твои дела, кстати?
  Попытка увести девушку с темы.
   - Скучно, - поморщилась она, - Один урок по игре на пианино чего стоит.
  О, мне б твои заботы. Хотя, от меня бы все учителя сбежали, но это всё равно лучше.
   - Везёт, - усмехнулась я, - А мне с детства на инструменты не везёт. Мама отдала меня на скрипку и на второй день я вывихнула плечо, кисть и разодрала руку...
   - Ты скрипкой дралась с кем-то что ли? - рассмеялась зеленоглазая девчонка.
   - Меня сбил велосипедист, - призналась я, - Случайно вышло. Я выскочила, он не заметил...в общем я приняла это за знак свыше и заниматься больше не стала.
  Да, старая история.
   - Вообще ничем не занималась? - вскинула Эльта брови.
   - Я ходила на стрелки за школу, - похвасталась я, - Самое лучшее развлечение.
  Да уж, я была ещё той пацанкой.
   - Стрелка? - не поняла она, - Что это?
  О, понятно.
   - Ну, как бы помягче сказать, - пожевала я губы, - Видела, как дерутся парни?
   - Видела.
   - Тоже самое, только без крови, но со слезами.
  Она пыталась понять.
   - Так тебя били?! - изумилась она.
  Закатила глаза и тут же себя отдёрнула.
   - Скорее, наоборот, - поправила я её, - Да и не драки это были. Просто моя компания девчонок сходилась с другой и мы решали вопросы...
   - У тебя в школе была своя группировка?! - приоткрыла она рот, - Вот это я понимаю, детство...
  Ну что за человек?! 'Она Демонесса'. Всё переворачивает!
   - Да ты что? - тут же отмахнулась я, - Мы просто с моими подругами выясняли отношения...
  Почему-то я не хотела...плохо влиять на неё. Она молода и сейчас ей хочется, как-то выделиться. Не хотелось бы, чтобы Эльта брала пример с меня. У меня, что не история, то статья!
   - А из-за чего? - заинтересовалась блондинка.
   - Косые взгляды, сплетни...мальчики, - перечислила я, - Да из-за каждой ерунды, но поверь я бы очень хотела быть на твоём месте.
  Спокойная жизнь, всё под боком, чего ещё можно желать?
   - Мальчики? - словно пропустив конец фразы, уцепилась Эльта, - А что происходило?
  Вздохнула.
   - Один мальчик нравится всегда двум девочкам, а то и больше, - пожала плечами, - В подростковом возрасте парни глупы и выбрать единственную девчонку им сложно, поэтому это делаем мы. И в ходе переговоров решаем кому он достаётся.
  Так и было. Только парень не в курсе был.
   - И до какого класса вы делили таким способом одноклассников?
   - До конца школы, - не думая, выдала я, - Парней всегда делили.
  А что? Это правда, тут врать бесполезно.
   - И ты? - хитро улыбнулась Демонесса.
   - Нет, я нормальной была, - фыркнула я.
   - Врёшь, - прикусила губу Эльта, - Кто-то же тебе нравился?
  Мне нравилось, что мы ушли от темы про драку, но мальчики - это тоже не та область, где я сильна.
   - Нравилось много, - кивнула я, - Но я никогда ни за кого не дралась.
   - Почему?
   - У меня мозги были вот и всё, - вздохнула и сделала ещё один глоток воды, - Да и было бы из-за кого волосы драть...
   - То есть Алексэр твой первый парень, да? - широко улыбнулась она.
  Мда уж. Родители Эльты делали вид, что никто ничего не слышит. Конспираторы, блин.
   - Почему? - осторожно изогнула я бровь, - Я гуляла с мальчиками, они водили меня в кафе, дарили шоколадки на день рождения...
   - И никто не звал замуж? - удивилась она.
  Почувствовала, как заалели щёки. Ну, Эльта...чувство такта тебе не знакомо уж точно!
   - Звали, я просто отказывалась, - тут же буркнула я.
  Чёрт, меня никто не звал замуж! Это плохо? Не знаю...но Эльта говорит так, будто плохо. Почему меня не звали к алтарю? Вот чёрт! 'Да у тебя один парень был и тот изменил!' - воскликнуло подсознание. А я не виновата! Не я там кувыркалась! И вообще...я скоромна!
   - Почему? - докапывалась она.
   - Они были недостойны, - нашлась я.
   - А почему не звали достойные? - не отставала она.
  Вновь поджала губы. Значит, так, да?!!!
   - Они звали тогда, когда я не хотела выходить замуж, - отмахнулась я, - Лучше, давай поговорим о тебе.
  О, как заулыбалась-то. Есть, что скрывать. Сейчас я буду мстить! И если бы я захотела, то замуж бы вышла! 'Никто не сомневается'.
   - Что ты хочешь узнать? - тут же сложила она ручки на столе.
   - У тебя есть парень? - в лоб задала я вопрос.
  О, как-глаза-то забегали.
Оценка: 7.02*19  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"