Быков Сергей Николаевич: другие произведения.

Уроборос2. Ураррат Сияющей Медузы 1 часть

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 8.40*16  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение книги Уроборос

Unknown



      Уроборос.

      Ураррат Сияющей Медузы.

     

Глава. 1


      - Однако, Великий Архипелаг не так уж и безлюден, как мне думалось!
      В низу, в обширной бухте, поменьше моей, но зато практически закрытой длинной каменной косой от ветра и волн, прямо посередине, находился футуристический объект! Несколько минут я удивлённо рассматривал странную конструкцию, пока не сообразил, что же я вижу..... Больше всего это было похоже на плот. На огромный плот. Ну, очень огромный! Размером с футбольное поле, а то и побольше! Посреди плота высилась странная, ярусов в пять, пирамидальная постройка. Такие же, но поменьше, пирамидки располагались ближе к углам плота. Так же, по всей площади плота, на равном друг от друга расстоянии стояли довольно высокие, узкие квадратные башни. Были и ещё какие-то постройки, пандусы и подвесные переходы, но с такого расстояния понять что-то конкретное в этом хаосе деталей было непросто.
      Но чем дольше я смотрел, тем больше понимал, что этот "пепелац" побывал в серьёзной переделке. Обрывки верёвок, рваные куски полотнищ, на скорую руку прилаженные, а то и вовсе оторванные детали конструкций, скособоченность некоторых башен, различный мусор по всей площади плота. Глаз выхватывал всё больше подробностей нелёгких испытаний приключившихся с этим плавающим, можно сказать, городом.
      И самое главное, по всему плоту шныряли, суетились люди. Моё отличное зрение вполне надёжно определяло их как людей. Голова, руки-ноги, тело, все пропорции нормальные. Если и есть какие мелких отличия, то я из пока не разглядел.... По одеждам тоже, ничего эксклюзивного. Кто-то одет больше, кто-то меньше. В основном меньше.... Короче надо подобраться поближе и всё подробно рассмотреть.
     - Лети к принцессе - послал я сигнал разведчику - передай, на закате буду в пещере...

      - Морской народ, или Дети Океана, так они себя называют. - Виктория покивала головой на транслируемые мной картинки. Как-то незаметно, но она подросла и уже стала восемнадцатого уровня. Подросли в уровнях и её пчёлы. Вот что, правильное место творит. - Приплыли в бухту с утра пораньше. Хвала ушедшим. мои разведчики заметили их сразу, и одного я послала к тебе.
     - Знаешь о них что-то?
     - Мало. Можно сказать, почти ничего. Неинтересны. Обычные двуногие. Ну, если только образ жизни странен. Но видывали мы народы и постранней. Сама их не встречала, но родовая память говорит, что вполне нормальные ребята. Не замечены за особо рьяным разбоем, но молодую, слабую семьёю лучше им не видеть. Не стоит вводить во искушение, так сказать....
     - Нормальные ребята говоришь, гм.... - я весь день присматривался в суетящимся на палубе людям. Многие их действия были вполне понятны, народ устранял последствия шторма. По крайней мере, было похоже на то.... Причём работали не только мужчины, но и много женщин. С более близкого расстояния было хорошо видно, что все они имеют цвет кожи, красной бронзы. У кого потемнее, у кого посветлее. Волосы, в основном, ярко-рыжие, иногда практически желтые, и лишь некоторые носили платиново-белые шевелюры. Одежды, как я и говорил, были весьма демократичны. Штаны, больше похожие на бриджи, разной длинны шорты, встречаются одетые в безрукавки, у женщин в дополнение топики. Но многие, особенно молодые девчонки, и вовсе щеголяли в одних шортах сверкая аппетитными загорелыми прелестями. Оч-чень приятное зрелище.... Большинство - босы. А вот различных побрякушек на шеях, в волосах, на руках и даже ногах висело преизрядное количество.
      Среди взрослых, нередко, мелькали детишки. Разного возраста. Старики, а точнее пожилые люди встречались, а вот совсем старых не увидел ни одного.
      Впрочем, вся деловая суета шла на плоту, и на берег пока ни кто не собирался, так что, пронаблюдав до вечера я пришел к Виктории.
     - Живут по своему, достаточно суровому кодексу. Подробности не знаю, не спрашивай. - продолжила Вика - Помнится лишь, что всё вращается вокруг Великого Океана и его проявлений. Оно и понятно, большую часть жизни они качаются на его волнах.... Пойдёшь к ним?
     - Конечно! - я даже удивился такому вопросу - Себя покажу, на других посмотрю. За жизнь покалякаем.
     - Ну, а мы затаимся, пожалуй. Не станем отсвечивать крылом, по крайней мере в ту сторону.
     - Это мудро. Правильно сказала, не стоит соблазнять сирых и убогих. А не то, не дай бог, ещё обидят вас и вместо плодотворного общения и дружбы, на что надеюсь, разнесу эту вязанку дров на составные элементы!
     - Я\мы\все волнуюсь за тебя. Может тебе выделить пару разведчиков, что бы если что...
     - Вот этого Вика, точно не надо! Один твой боец и так от напряжения чуть не окочурился. Не суетись, ты же знаешь, дядюшка Мо крепкий орешек.
     - Эх! - большая пчела яростно потёрла усики - была бы семья посильнее, мы смогли общаться на очень большом расстоянии....
     - Всё у тебя будет Вика, однажды всё будет, и даже больше. - я провёл рукой по теплой шелковистой поверхности хитина - Не обещаю, что буду бегать каждый день на доклад, но постараюсь, время от времени, сообщать тебе подробности....

      Как предстать перед Морским народом? Материализоваться перед носом выйдя из невидимости, типа - ку-ку, а вот и я!? Могут и не понять такого креатива и стукнуть вместо здрасти. Места дикие, неизведанные, мало ли что тут лазает....
      Однако, приодеться в стиле а,ля джентльмен, подвесить "гаврюшу" на шею и весело помахивая тросточкой прийти и приподнять шляпу со словами - "Добрый день господа. Не правда ли сегодня прелестная погода..." - тоже не дело.
      Самый удобный вариант упаковаться в доспех и слегка вооружившись, до зубов, подойти прямо, не скрываясь. И пусть я буду выглядеть несколько воинственно, зато пафосно и брутально. Сразу станет видно, человек серьёзный пришел, не абы кто. В конце концов, моя неслабая харизма должна как-то себя проявить! Да, шлем, пожалуй, брать не стоит. В знак, так сказать, моих мирных намерений....

      Когда, рано утром, я вылез на каменный гребень, то увидел такую же бурную деятельность, что и вчера. А ещё на песке пляжа лежало десятка два небольших плотов, и так же суетящихся на берегу людей. Я неподвижно застыл на фоне неба чёрной головешкой, демонстративно оперевшись на древко Секача. Заметили меня практически сразу. Раздался пронзительный гудок, я так понял, сигнал тревоги.... Это ребятам плюс. Бдят внимательно.
      Очень быстро, и на плоту, и на берегу, броуновская суета затихла и все люди обратили лица в мою сторону. Многие показывали на меня пальцем.... Очень резко, побросав какие-то материалы, которые они таскали из леса, пришлые погрузились на плоты и рванули с пляжа. И лишь три фигуры вооруженные копьями и небольшими щитами, осталось на месте. Они обернулись ко мне лицом и застыли в ожидании. Ну, что ж, не будем тянуть кота за Фаберже....
      Когда до тройки воинов, а с кем другим их спутать было сложно, осталось метров десять я остановился и мы, молча, принялись рассматривать друг друга. Что сказать. бойцы были в порядке. Высокие, бронзовокожие, с развитой мускулатурой, судя по плечам, рукам и ногам. Фигуры, в целом, как у профессиональных продвинутым пловцов, на таких, в своё время, я достаточно насмотрелся.
      В правильных, мужественных чертах лица проступало что-то полинезийское. Рыжие волосы были заплетены во множество мелких косичек с различными мелкими мульками на концах. А ещё у них были миндалевидные большие глаза, яркого изумрудного цвета. Такие "самцы" в моём мире были бы нарасхват! Двое из них были довольно молоды, а вот третий, типа меня, лет под сорок.
      У каждого на руке висел небольшой, разрисованный замысловатой плетёнкой, шит из толстой кожи. В другой руке одноручное копьё, и если меня не подводят глаза и опознание, с широким костяным наконечником. А вот большие треугольные кинжалы, с мелко зазубренной кромкой, висевшие на широких поясах набранных из резных костяных бляшек, явно были выдраны из чьей-то хищной пасти. Кожаная кираса прикрывала грудь и живот бойцов. Широкие кожаные полосы с нашитыми на них костяными бляшками шли плотным слоем, эдакой юбкой, прикрывая пах и ноги до середины бёдер. На ногах сандалии с высокой ремённой оплёткой, и то же с нашитыми бляшками. А вот на руках никаких наручей, что странно. Ну и последний штрих, не сильно меня удививший, на телах были нанесены татуировки. Светло-синего и зеленоватого оттенков узоры с элементами зверей и растений. Причем, не просто абы как, как у нас сейчас водиться, тут череп с кинжалом в зубах, рядом ангел с крестом в руках, и тут же - "Спартак чемпион!" Здесь прослеживалась система. Как у каждого народа, у которого тату не просто украшение, а сакральная часть жизни. Зачастую, история всей жизни, подвигов, достижений и потерь. Именно поэтому, мужик в возрасте был покрыт ими значительно гуще. Но самое удивительное было то, что я не видел над ними никаких имён, уровней или характеристик. Однако, интересно....
      Позы встречающих хоть и выдавали напряжение, но агрессивными не выглядели. Воины смотрели на меня прямо, но без вызова. Это хорошо.... А ещё в их взглядах, на меня в целом, но особенно на доспех и оружие сквозило жадное любопытство! Причём жадное, в смысле - любопытство, а не в смысле - жажды обладать. Эти эмоции я воспринимал очень отчётливо. Кроме как действия способности менталиста, ни чем другим такую свою прозорливость объяснить было трудно. Не спроста система обещала мне интересные "плюшки" от этого умения.
      Что ж, рассмотрели мы друг друга достаточно. Тогда, пожалуй, начнём....
     - Привет! - поднял я открытую ладонь в общенародном жесте миролюбия.
      Троица быстро переглянулась меж собой и старший чуть выступив вперёд то же поднял пустую ладонь на уровень плеча....
     - Рххай!
      Так, лёд тронулся....
     - По-русски кто-то разумеет?
      По-русски ни кто не разумел. Так же как и по-английски, французски, по-португальски, по-вьетнамски, а также немного по-арабски и совсем чуть-чуть на идиш. Собственно, я тоже не остался в долгу и не разумел их на нескольких, явно отличающихся на слух, языках.
     - Так! С наскоку не вышло, - подвёл я итог содержательной беседе - тогда пойдём сложным путём! Мо!- ткнув себя в грудь вопросительно уставился на старшего воина.
     - Аллих! - ткнул себя в грудь воин.
     - Мо - я снова ткнул себя в грудь, а потом указал на старшего - Аллих! Аллих - снова тычки пальцем - Мо!
     - Ихх! - согласно кивнул Аллих.
     - Ихх! - переспросил я.
     - Ихх! подтвердил Аллих.
      Ага, запоминаем, "ихх" - означает да. Ткнул пальцем в другого бойца - Ты!
     - Лакта!
     - Ты!
     - Сиб!
     - Очень хорошо! Рука - ткнул я в свою руку и вопросительно поднял брови....
     - Шесса....

      Минут двадцать мы упражнялись в изучении простейших понятий. Слова незнакомого языка входили в голову как пули снайпера в десятку при стрельбе на сто метров. Легко и неотвратимо. Там же они и оставались.
      Пока я "разговаривал" со старшим воином, один из младших достал из поясной сумки, которые, как оказалось, висели на поясе сзади, два разноцветных лоскута ткани, красный и синий. и шустро замахал в направлении плота. там уже давно собралась приличная толпа народу внимательно наблюдавшая за развитием событий. "Так-так - мелькнуло у меня - флажковая азбука! Очень интересно!"
      Ещё минут через десять от большого плота отчалил совсем небольшой плотик. Кроме гребца, который работал веслом на манер венецианских гондольеров, на плотике стоял представительный мужик и молодая девушка. Думается, кто-то из начальников.
      Подплыв гребец ловко "выдвинул", сразу чувствуется, опыта не занимать, слегка загнутый нос плота на прибрежный песок. Мужик и девчонка степенно сошли и приблизившись с интересом стали меня рассматривать. Ну, и я поглядел... Конечно, в первую очередь окинул стремительным, но всё запоминающим взглядом девчонку! Лет 17-18 на вскидку, высокая, стройная. Кожа тёмной бронзы, рыжие волосы, большие, с поволокой миндалевидные глаза цвета нежной бирюзы. Симпатичный курносый носик пухлые губы сердечком.... Обтягивающее платье из мягкого материала нежно-салатового цвета чётко обрисовывало и гибкую фигуру со стройным станом, и аппетитные небольшие грудки. Талию перепоясывал неширокий поясок из перламутровых резных бляшек на котором висел невеликий нож в ножнах из чешуйчатой радужной кожи. И ещё оно, платье, нескромно заканчивалось чуть ниже, буквально на пару ладоней, этого самого.... Так что великолепные ноги были выставлены для обозрения в полном объёме.. Сандалии с высокой ремённой шнуровкой и масса побрякушек на руках и шее среди которых преобладал разнообразный жемчуг, промелькнули незначительным фоном. М-м... Конфетка! Глянул и быстро отвёл взгляд, чтоб слюной не капать....
      Трудно сказать, сколько было мужику лет, но наверное за пятьдесят точно. Был он, строен, крепок и широк в плечах, без лишних отложений на боках и животе, и его возраст выдавали лишь редкие сединки в рыжих волосах да сеть мелких морщинок возле глаз. И, пожалуй, сами глаза! Умные, пронзительные, много повидавшие. На суровом лице с волевым подбородком не было ни какой растительности. Как я позже выяснил, у морского народа волосы на теле, кроме головы и паха, отсутствуют. Вообще, мужик производил впечатление серьёзного такого товарища. Вождя! Кем он собственно и оказался...
      На нем свободными складками ниспадала, ну, пусть будет тога, цвета индиго, подпоясанная широким поясом, украшенного, бляшками из золота тонкого литья. Очень богато. На поясе висел длинный узкий кинжал из странного светло-голубого серебристого металла...
     "Неизвестный сплав серебра, с незначительными включениями золота и меди" - подсказало опознание.
      Ручка кинжала из белоснежной резной кости в навершие которой была вставлена большая матово фосфоресцирующая белая жемчужина. Не удивлюсь, если кинжальчик окажется оч-чень статусной вещицей!
      В его ухе, растягивая мочку, висела ещё одна штучка, огромная чёрно-фиолетовая грушевидная жемчужина. Такая, на старушке Земле, потянула бы на совсем маленькое, но состояние. На шее, на пацановской такой цепуре из золота, в палец толщиной, болтался медальон с чайное блюдце. И тоже из золота. Сам медальон не сильно меня заинтересовал, но вот большой синий драгоценный кобошон, вставленный в центр медальона, окруженный зелёными кобошонами помельче, мне подкинул информации к размышлению. Дело в том, что кабошоны, это полированные драгоценные камни, то есть, камни без граней. Гранить драгоценные камни, в том виде, к которому мы привыкли, в приемлемых масштабах и качества стали в веке пятнадцатом. В основном начиная с эпохи Возрождения. Что-то, очень редко и в единичных случаях, гранили и раньше, но как правило, если сам камень был достаточно правильной, гранёной, так сказать, формы. И уж ни о какой геометрии речь тогда и вовсе не шла. В общем, не гранили предки камешки как надо, не умели.
      Вот и делай вывод. Кабошоны на медальоне, это от неумения гранить камни, или просто реликвия народа ранних времён. Если второе, то что ж... А если первое... то это очень перспективно. Огранкой камушков я маленько баловался в престарелые годы.
      И таки да, над ними двумя новыми персонажами тоже отсутствовала какая либо информация.
     - Эттах! - стукнул себя в грудь мужик.
     - Мо! - приложил я себя в ответ кулаком.
     А вот девочку мне не представили....

      Дальше начался театр пантомимы с размахиванием руками, искренними улыбками, игрой бровями, и многочисленными словами которых мы практически не понимали. Эмоции всё те же, любопытство, интерес, удивление... Во время сего действия я всё гадал, а зачем солидный дядя по имени Эттах притащил с собой малышку, которая не проронила ни звука за время нашего "общения", и даже не представилась. Вряд ли чтобы сбивать меня с панталыку своею красотой. Хотя и это может иметь место. Кое что я заподозрил ещё раньше, когда, время от времени, вождь Эттах бросал быстрые взгляды на девушку, а она в ответ лишь хлопала своими длинными ресницами. Но после того как Эттах "спросил", ткнув пальцем мне в грудь и обведя окружающее рукой, сколько мол таких как я на острове, и получил однозначный ответ, что я один, стрельнул глазами на девчонку, а та опять хлопнула ресницами, сообразил.... Девочка-то тут за живой детектор лжи отрабатывает. Очень интересно! А ещё более интересно, на сколько точен этот "детектор". Ведь она явно улавливает не смысл сказанного, а скорее эмоции. Напрямую в мозг она точно не лезет, иначе моя ментальная защита уже бы дала себя знать.
      Эттах очень удивился тому обстоятельству, что я один на острове. Он переспрашивал меня ещё несколько раз, и так и эдак, а получая однозначный ответ качал головой и цокал языком.... В конце концов, я был приглашен на большой плот, на что, собственно, и рассчитывал.

      Маленький плотик - тихх, был длинной метров шесть, а шириной не больше трёх. Основа, толстые брёвна бочкового дерева умело выгнутые сзади и спереди, а сверху, на них, располагалась площадка сбитая из ровных и плотно пригнанных досок. В целом, достаточно высоко от уровня воды, так что, небольшие волны покрытые мелкой рябью не доставали до площадки.
      Грузоподъёмность у тихха была явно приличная, Взяв на борт меня, гребца, вождя с малышкой и старшего воина он и не подумал просесть сколь-либо заметно. Гребец наяривал длинным веслом вставленным в высокотехнологичную уключину выточенную из кости. Лопасть весла, мелькавшая в прозрачной воде, больше всего напоминала большой многопёрый плавник какой-то рыбы. Она и работала так же, плавно и мощно изгибаясь туда-сюда уверенно толкала тихх к большому плоту.
      Пока плыли я позволил рассмотреть девчонку чуть более откровенно. Заметив это, на губах Эттаха проскользнула легка улыбка, а малышка слегка запунцовела и прикрыла глаза длинны ресницами. Так! Я гляжу представлять мне её никто не торопиться. Это мы щя быстро исправим....
     - Мо! - хлопнул себя по груди и легко прикоснувшись к бархатистой коже руки девушки поинтересовался - А тебя как зовут прелестница?
      Бросив быстрый взгляд на Эттаха, который продолжал улыбаться, она, наконец-то глянула мне прямо в глаза, даже с каким-то вызовом, бархатистым голосом почти пропела.
     - Атти!
     - Атти! Ну, вот и познакомились, Атти. Какое замечательное у тебя имя....

      Очень быстро высокий борт собранный из огромных брёвен бочкового дерева заслонил небо и в нем раскрылась створка куда и скользнул тихх. Створка тут же закрылась и даже мелкая волна перестала раскачивать маленький плот. Умно. Даже большое волнение не помешает, при необходимости выпустить или принять на борт тихх. Мы проплыли несколько метров по узкому и высокому туннелю внутри плота. Потолок туннеля был покрыт сплошным ковром бледно светящегося зеленоватого мха так, что света вполне хватало. Доплыв до тупика плот остановился. Сзади опустилась перегородка отрезая нас от основного туннеля. Пара секунд и сверху раздвинулся люк состоящий из двух щитов пуская в колодец рассеянный, чуть более яркий свет. Ещё пару секунд и канаты неприметно спускающиеся по углам напряглись, под дно плота легко толкнуло и он, плавно, стал подниматься вверх. Десяток секунд и вот мы уже на уровне одной из верхних палуб. М-м, вот оно как работает. Восемь мускулистых парней, по паре на лебедку, накручивали на них канаты и через блоки подвешенные к потолку поднимали решетчатую раму на котором и стоял наш тихх. И снова зачёт ребятам. Просто, надёжно и без лишнего усложнения.... А вот отсутствие передаточных шестерней и толстый клин-чопик, вместо храповика, это минус. Во всём процессе приходиться полагаться на мускулы. Им минус, а мне соответственно плюс! Или кто-то думает что, торговля и взаимовыгодный интерес у морского народа отсутствует? Даже не смешно!
      Двое парней, быстро и чётко загнали под плот массивные брусы, скользящие по направляющим, канаты сбросили напряжение и опустили на них плот. Приехали....
      Мы оказались в просторном четырёхугольном колодце из брёвен. По углам и вдоль стен стояли какие-то сундуки, бочки разного размера, бухты канатов, свёрнутые сети... Чисто утилитарное помещение, однако, явно не парадный вход. Две широкие, довольно пологие лестницы в противоположных концах комнаты вели куда-то вверх. Вот по одной из них мы и направились...
      Поднявшись по ней вышли на верхнюю палубу. Наше появление было встречено шумом и гомоном большого количества народу, который расположился вокруг. Кто-то стоял прямо на палубе, кто-то на бочках и разнокалиберных ящиках, многие расположились на ярусах палубных надстроек, канатных переходах соединяющих эти постройки, а некоторые, особенно ребятня, словно мартышки, и вовсе висели на самих канатах. Незамысловатые, но яркие одежды, все с поясами различного качества и ширины на которых подвешены ножи всяких форм и размеров, упрятанные в ножны, явно обязательный атрибут. Множество всяческих украшений, опять же с преимуществом разноцветного жемчуга, местами весьма крупного. Мужественные лица мужчин, симпатичные, а в большинстве своём, красивые женские, приветливые, открытые лица. Я улавливал волны любопытства, интереса и удивления, но ни какой агрессии или неприятия.
      Эттах поднял руки вверх призывая ко вниманию и очень быстро народ притих. Он разразился коротенькой речью то и дело указывая на меня рукой. В его речи, несколько раз, я уже сумел уловить знакомые слова, что есть гуд! На моё имя, люди активно зашушукались удивлённо переглядываясь и пожимая плечами. В конце Эттах, что-то бодро выкрикнул и остальные поддержали его с большим воодушевлением, смеясь, улюлюкая и хлопая в ладоши. Однако, какой жизнерадостный народ! Честно говоря повода для столь бурной радости я понять не мог. Ну, в самом деле, не из-за того же такой кипеш, что меня повстречали?! Непонятно это всё! Эттах повёл рукой, приглашаю мол, следовать впереди, народ раздался, ну я и пошел....
      Многие искренни улыбались мне, пока я шел через толпу, кричали - рххай, подымая открытые ладони. Рххай - отвечал я, улыбался и махал в ответ. Мужики, несмотря на разный возраст, все, как на подбор, крепкие, жилистые или наоборот, мускулистые, лишь не надолго задерживали внимание на моей внешности, мимолётно бросали взгляд на волосы, странные уши, зато жадно рассматривали мой доспех и Секач в руках. Женщины... ах эти женщины! Мало того, что были практически все красивы, ну на мой вкус точно, мало того, что были многие полуголыми, так ещё и рассматривая меня очень внимательными и откровенными взглядами, тут же активно обсуждая! Некоторые не просто улыбались, но и многозначительно поигрывали бровями, кое-кто проводил шаловливым язычком по пухлым губам, а одна безобразница, смотря мне прямо в глаза, передёрнула плечами от чего её загорелые, полные, крепкие груди с тёмными сосками, плавно колыхнулись невольно приковывая взгляд. Очень провокационно.... Подмигнув и чуть кивнув головой я дал ей понять, что оценил предъявленное в полной мере! Вокруг раздались смешки, хлопки в ладоши, довольные выкрики и весёлые фразочки явно 18+.
      Я вообще ничего не понимал. Возможно я довольно экзотичен, но, не настолько красавец, чтобы вызвать такой оживляж среди прекрасной половины морского народа! Даже с учётом моей неслабой харизмы. Чего-то я тут сильно не догоняю, надо бы по аккуратней, пока не встрял по незнанке! Но в любом случаи, мне здесь уже нравится!

      Так мы добрались до центральной пирамиды и Эттах, на входе в широкую парадную дверь обернулся к народу, толкнул коротенькую речь, и выкрикивая - сибая, сибая, энергичными взмахами и хлопками разогнал всех заниматься своими делами. Я так понял.
      А потом мы, Эттах, Атти, я и присоединившийся к нам колоритный пожилой перец, в свободно ниспадающем одеянии мягкого коричневого цвета вошли в внутрь нижнего яруса пирамиды. Дед присоединившийся к нам одет был скромненько так, без излишних украшений, если не считать бус на шее из нереально крупных жемчужин! Пройдя анфиладу коридоров и лестниц, остановились в небольшой комнате.
     - Бро Кхаа - представил деда Эттах.
      Бро Кхаа, по типажу, сильно отличался от всех остальных. Высокий, сухой как щепка, с вытянутым лысым черепом, с косматыми седыми бровями и жидкой длинной бородкой он скорее походил на араба. Кстати, борода бро Кхаа была, единственная, которую я тут увидел. Но борода, это так, дополнение... На смуглом, слегка морщинистом, лице самой выдающейся деталью был, безусловно, нос! Тонкий, огромный словно серп он невольно притягивал к себе всё внимание. Бро Кхаа несомненно знал такое за собой и ни сколько не смутился когда я прикипел взглядом к этой "детали". Лишь понимающая улыбка скользнула по тонким губам, да в умных, пронзительно серых глазах плясали смешинки. Я лишь развёл руки в извиняющемся жесте. Бро Кхаа лишь махнул рукой. Мол, понимаю.... Сколько лет деду сказать было трудно, но явно не мало. Хотя немощным он точно не выглядел.

      Стиль помещения, где мы остановились, чем-то напоминал японский. Прежде всего, наверное, отодвигающимися в сторону дверьми, и минимализм обстановки. Правда двери были не из бумаги натянутой на решетчатый каркас, а из материала больше всего похожего на толстую фанеру, но ассоциации навеяло. Да и в остальном.... Прямоугольная комната пять на пять, практически пустая и лишь по середине стоит низкий круглый столик метра два в диаметре из матового, ровного и тщательно отполированного камня. Вокруг, большие кожаные пуфики-таблетки. Слава богу, ни на пятках, ни ноги калачом, сидеть не придётся! Стены сложены из бруса светлого дерева, отполированного так, что проявили свою замысловатую структуру, были покрыты прозрачным лаком. Очень лаконично, с одной стороны, и очень красиво и гармонично, с другой. Лишь в нескольких местах стены украшали небольшие нарисованные пейзажи на морскую тематику в простеньких рамках Да ещё было пяток изящных полок с яркими кручёными раковинами и причудливыми кораллами. В целом, зачетный дизайн! Источником света служил светящийся мох. Причём мох имел три отличающихся цвета. Бледно-голубой, светло-зелёный и бледно-желтый. Прямоугольные квадраты, где-то метр на метр, из этих цветов собранных в геометрические узоры покрывали потолок полностью освещая помещение ровным, спокойным, не ярким, но приятным светом. Необычно и красиво.
      По приглашающему взмаху Эттаха мы расселись на подушки вокруг стола. Почти тут же в комнату заскочили пару молоденьких девушек, очень симпатичных, и, слава богу, одетых в яркие топики и короткие юбочки. Они, постреливая в меня изумрудными глазками, быстро накидали на стол несколько блюд с морепродуктами, фруктами и какими-то салатами. Поставили пару кувшинов из расписной светлой керамики, по стилю напоминают что-то китайское, и несколько глубоких пиал. Затем притащили тазики, то же керамические, в которых плескалась подкрашенная ароматная вода с плавающими мелкими лепестками. На плече каждой висело большое полотенце из мягкой ткани.
      Присев на корточки они дождались когда присутствующие обмоют руки и вытрут из об полотенца они быстренько удалились. И всё это время, все молчали. Ну, и я молчал...
      Эттах, на правах хозяина, разлил в пиалы красную жидкость. Мужикам по полной, а Атти плеснул чисто символически. Подняв её на уровень груди он повел в мою сторону рукой и толкнул, приблизительно следующее.... Перевод не дословный, а смысловой с включением моих фантазий и учётом послезнания.
      - Мо, разреши тебе представить большого перца в целом, и хорошего человека, в частности, главу магов Города на Волнах клана Сияющей Медузы бро Иттеленхей Аттамис Кхаа. Бро Кхаа, представляю тебе непонятного кренделя проживающего на этом, Ушедшие знают в каком месте, острове. По нашему не бельмеса, выглядит странновато, прикинут круто, но мужик, походу не плохой. Давайте выпьем за знакомство!
      Выпили.... Вино. Неплохое. Но пивал я и получше.
      Закусили.... Ни какой особой экзотики в представленных блюдах не наблюдалось, рыба, раки, то бишь крабы, голотурии разные... но было вкусно. Ещё радует, что хоть вилки отсутствовали, зато и всяческая хрень в виде поедания пищи руками или палочками не случилась. Ели небольшими, искусно вырезанными из белоснежной кости, ложками с тонкой и очень длинной ручкой, а так же костяными щипчиками. очень удобными если требовалось взять салат или кусочек морепродукта.
      А дальше опять пошла пантомима с попыткой общения в стиле, твоя - моя не понимай....
      Но знаете, что я скажу, исходя из своего опыта и опыта других людей? Если разумные хотят договориться, незнание языка, культуры и национальных особенностей, роли не играют. Конечно, это сложнее и дольше, но не невозможно! А вот если договариваться не хотят, то даже отец сына не услышит, дочь не услышит мать, а брат сестру.... Что уж говорить о других.
      Мы хотели договориться.

      По результатам, "бурной дискуссии" Атти стала моей учительницей языка морского народа. А что?! Бро Кхаа, которого планировали подвязать на это дело, конечно крутой перец, и маг не из последних, как потом выяснилось, но скорость изучения языка, а так же качество от этого выше не станет. Да и имя у него произноситься так, как будто старый курильщик перхает. Не дай бог не выдержу и рассмеюсь в ненужный момент. Неудобно будет. А вот малышка Атти.... Я достаточно внятно дал понять, что Атти, как учительница, меня устраивала более чем! Тем более она владела ментальными способностями улавливать эмоции. Пусть и не великими, но всё же.
      Честно говоря, ни сам Эттах, ни бро Кхаа, ни, что самое приятное, Атти не возражали против такой постановки вопроса. Атти лишь слегка забронзовела щёчками и хлопнув покорно густыми ресничками согласно склонила голову. Эттах и бро Кхаа понимающе переглянулись и тонко улыбнулись.
      Кстати, бро, это не сленговое словцо времён начала двадцать первого века во всяческих молодежных субкультурах, а, как позже выяснилось, уважительное обращение в принципе к любому разумному мужского пола на Океании. Вне зависимости от возраста и положения. Другое дело, употреблять приставку перед именем это твоё дело, и во многом зависит от ситуации. Это показатель культуры или личное отношение к тому с кем ты общаешься. У женщин эту роль выполняла приставка - ти.

      - Ти Атти - это что.... - я показывал на большой овальный шит, из панциря какой-то черепахи покрытого замысловатой искусной резьбой и тёмным лаком, висящий на стене.
     - Умра тахх. Сеетте аммара.
      Та-ак, откладывалось у меня в голове, Умра тахх - большой щит. Умра - щит, тахх большой. Умра ле, соответственно маленький щит. Сетте аммара - это можно перевести как - представительские функции. Итого - большой щит для официальных событий.
      Уже третий день идёт интенсивное изучение языка народа моря под чутким и благожелательным руководством малышки Атти. Я весьма прилежный, и не сочту за хвастовство, способный ученик. Харизма ли, способность менталиста, завышенная мудрость и неслабый интеллект, а может быть всё вместе тому виной, но любое слово, интонация произношения и смысловая нагрузка откладывались в мозгу буквально с первого раза.
      Ещё буквально вчера, перед тем как отправится домой, я до самого вечера осваивал простейшие слова действий и названия предметов, а сегодня уже могу составлять не сложные фразы, хотя понимаю больше чем могу выразить. Такими темпами, я надеюсь, через неделю я буду способен разговаривать настолько, что наконец смогу обсуждать серьёзные темы. А тут, есть о чём поговорить.
      А пока, приходя на плот, я сдаю Секача и доспех на хранение одному из воинов который почтительно, я бы даже сказал - с трепетом, принимает их у меня и, очень на то похоже, медитирует на них всё время пока я отсутствую. А может и не один... "Облегчившись", мы с Атти и бродим по плоту, в основном по верхней палубе, внутри центральной пирамиды и по её террасам, где я уже успел приметить много чего интересного и необычного. И это с учётом того, что мне нет хода к внутренностям большого плота, к производственным помещениям, к закромам, так сказать родины, в виде как материальных ценностей, так и знаний. Надеюсь пока....
      Проведя на плоту чуть больше времени я понял, что шторм потрепал его гораздо больше, чем это показалось на первый взгляд. В некоторых местах палубу разбирали до силового набора. Морской народ активно устранял неполадки с утра до ночи, да и ночью, как выяснилось, тоже не сидел без дела. Они активно тащили нужные материалы с берега, охотились, шныряли по заливу на маленьких плотах ловя сетями рыбу и собирая съедобных моллюсков. Пловцы и ныряльщики они оказались отменными, что и не удивительно....
      После первой, малопонятной весьма бурной встречи, меня особо не тревожили. Ни Эттах, ни бро Кхаа, ни остальные жители плота, наверное ждали когда я выучу язык, что бы сразу задать все вопросы. Провожали, конечно, нашу парочку короткими комментариями, улыбались, кричали - привет, при встрече, откровенно разглядывали, но с навязчивым вниманием не лезли. Не скажу, что у всех встречных, при виде меня, были радостные и приветливые лица, попадались и спокойные, отстраненные, в основном у пожилых людей. А ещё была группа молодых товарищей, явных поклонников Атти, лица которых выражали если не злобу, то неудовольствие точно. Но это нормально... это мне по барабану.... И лишь мелкота детская, тем кому ещё можно было "косить" в силу возраста, от всеобщей работы по восстановлению плота, стоило мне появиться, шумной веселящейся кучкой следовала за нами скача по окружающим предметам, переходам, свисающим канатам, и даже по стенам. словно стая ловких бандерлогов. Под руку они не лезли, но всегда держались где-то рядышком. Иногда скорчив "страшное" лицо я дела - гав! - и раскрывал уши словно локаторы. И тогда мальчишки и девчонки с визгом и криком мчались прочь смеясь и выкрикивая - Иттимм аллаа оттой! Упекк Иттим аллаа!
     - Странный человек страшный! Боюсь Странного человека! - скакала банда практически голых карапузов по окружающему "ландшафту" с ловкостью мастеров паркура!
      "Странный " - так прозвали меня люди морского народа! Не чужой, не иной, не дикий - странный. И одно это говорило о многом....
      Атти грозила малышам пальцем, обещала ата-та по мягкому месту, если будут мешать, делала строгую моську, и изо всех сил старалась в этот момент не улыбаться. Иногда это у неё получалось....
      - Ти Атти, что это... - указывал я на очередной предмет.

      Ещё через пару дней случился забавный инцидент потянувший за собой цепь взаимосвязанных событий. Я уже основательно продвинулся в изучении языка и только профессиональные, специальные, редко употребляемые слова и термины являлись для меня темной областью знаний. Мы с Атти, всё чаще находились на верхней палубе, чем в помещениях, бродя меж пирамидальных строений, штабелей вынутых на время ремонта из внутренних палуб ящиков, верёвочных бухт, рулонов парусины, сундуков, бочек и другого инвентаря. Тут-то, в одном из "проулков" среди этого нагромождения нас и зажали....
      Группа молодых девиц, скажем так, довольно легко одетых. Десятка полтора. Кроме традиционных браслетов, подвесок, серёжек и вязанок бус редко кто имел на верней половине тела хотя бы безрукавку-распашонку. На нижней половине тела только шорты, короткие шорты, а то и вовсе, что-то ближе чуть ли не к бикини. Но все с обязательными поясами и различного размера ножами в ножнах. Часть из них заступила дорогу, остальные вынырнули из-за сундуков и бочек и тут же расселась на них перемигиваясь и похихикивая....
     - Свободные ныряльщицы - слегка смутившись сжала кулачки Атти уставившись в довольные, у всех весьма симпатичные, а у некоторых прямо таки красивые, я скажу, лица девушек.
     - Опасны? - тихо осведомился я.
     - Нет, но.... - Атти слегка замялась - свободные женщины...
     - Хулиганят?
     - Типа того... иногда....
     - Хо-хо! Кая неожиданная встреча! - улыбаясь воскликнула статная огневолосая девица уперев руки в крутые бёдра и развернув плечи так, что её полные полушария грудей нацелились сосками прямо в меня! Ну, мне так показалось....
     - Эллиат, что тебе надо?! - смело шагнула вперёд Атти - Ты же знаешь, отец будет недоволен!
     - А мы что? - удивлённо оглядываясь по сторонам и разведя руки обратилась к хихикающим девчонкам Эллиат - Мы шли себе мимо и нечаянно на вас натолкнулись. Правда девочки?!
     - Да! Точно! Совсем нечаянно.... - загалдели вокруг улыбаясь и толкая друг друга в бок безобразницы.
     - Я... - попыталась что-то сказать Атти, но заводила даже не дала ей продолжить.
     - Но мы же не настолько не воспитаны, что бы пройти мимо и не поздороваться с таким интересным мужчиной как Странный, а!?
     - Да! Да! Мы воспитанные! Точно.... - опять понеслось со всех сторон.
     - Я... я - Атти потерянно оглянулась на меня и сжала кулачки...
      Так, хоть и забавно смотреть со стороны на этот цирк, но пора вмешаться.
     - Ну-ка... - я подхватил ойкнувшую Атти и посадил на большую бочку стоящую рядом - посиди-ка малышка в сторонке.
      Потом ловко подвинул больной сундук на центр прохода подставил себе по ноги ящик по меньше и скоренько уселся. И вот уже, психологически, я в более выигрышном положении. Моя голова на уровне голов девчонок, но я сижу, словно король на троне, а они стоят. Я опёрся локтём на колено и поставил на ладонь подбородок....
     - Итак! Прелестные дамы, я Господин Мо владетель острова Мочало и вы можете уже начинать приветствовать меня! Я вас внимательно слушаю!
      Повисла пауза в стиле - к нам приехал ревизор! Открытые ротики, распахнутые глаза, хлопающие ресницы....
     - Какой наглец! - Скорее с восхищением, чем с осуждением воскликнула женщина лет под тридцать. Самая возрастная, в этой компании. Но хоть и было ей побольше лет чем многим, была мадам в большом порядке. Про таких говорят - зрелая красота. Гладко-округлое тело, ни капли лишнего на боках или где ещё. Стройные ноги. Грудь приятного третьего размера упруга и свежа. Может чуть более развит плечевой пояс, но все ныряльщицы этим грешили. И лишь несколько бледных шрамов на ладном теле говорили, что профессия свободных ныряльщиц, не самая безопасная из занятий. Были подобные отметины и у других девушек. Впрочем, это их ни сколько не портило. А ещё она, эта возрастная ныряльщица, была платиновой блондинкой, редкость среди морского народа, с правильными, тонкими чертами лица, большими аквамариновыми глазами и ямочками на щеках.
     - Наглец настолько, что теперь мы точно не уйдём пока не познакомимся поближе!
     - Насколько поближе - вперил я в неё взгляд и поиграл бровями - уточните мадам, на сколько поближе!
     - Так девочки, - мадам звонко хлопнула в ладоши - срочно опускаем задницы! Нечего стоять на вытяжку перед этим сухопутным чмышем!
      Все кто ещё не сидел тут же подхватили различные предметы и стали шумно, устраиваться вокруг меня. Я же, соскочив на меньший ящик, так сказать, ближе к народу весело предложил. - Девочки, двигайтесь ближе, ближе! Не стесняйтесь!
      Замерев, на секунду, и переглянувшись девчонки с о смехом, подначивая и подталкивая друг друга придвинулись совсем близко. Наклонись вперёд и протяни руку, до многих достать не проблема. Когда броуновское движение затихло и на меня уставилось множество красивых глаз я удовлетворенно улыбнулся.
     - Ну вот, так лучше! Давайте теперь познакомимся ещё раз, и поближе. Меня зовут Мо! А как зовут тебя малышка? - ткнул я пальцем в самую молодою, практически девочку, из свободных ныряльщиц. Рост и правда не великий, но сложена отменно, я бы сказал изящно, но не хрупко, и очень соблазнительно. Растрёпанные коротко остриженные волосы рыжего цвета словно иголки дикобраза во все стороны, мягкий овал лица, носик-курносик, анимешно-большие голубые глаза, полные губы капризного изгиба - сама милота!
     - Эй! - как ужаленная подскочила та - Я не маленькая! Я уже взрослая! Понял да!
      Ух! Глаза горят, кулачки сжаты...
     - Что ты, что ты! Я не думал тебя обидеть! Когда мужчина моего народа говорит женщине - малышка, это не относиться к возрасту. Это значит, что она та, которую хочется обнять, прижать к себе, оградить от горестей и бед, покачать на руках...
     - Покачать на руках? - переспросила девчонка подозрительно.
     - Конечно! Оградить, защитить, сделать для неё что-то приятное - я с трудом удерживал улыбку. Другие же себя практически не сдерживали. Больно комично смотрелся этот боевой морской ежик.
     - Не, ну раз сделать приятное, на руках покачать, тогда ладно. Тогда я малышка, да! - садясь на место заявила девчонка.
     - И как же тебя зовут?
     - Аккит!
     - Приятно познакомится, Аккит!
     - Как зовут тебя - я перевёл палец на следующую...
     - Эй, эй! - девушка и старше и чуть более массивней, но всё равно весьма аппетитно выглядевшая энергично вскочила с места - Я что не могу быть малышкой! Меня что, на руках покачать нельзя! Я что, такая плохая! - под смех и одобрительный гул стала выкрикивать она.
     - Понял, понял - я поднял руки вверх - сморозил глупость, был не прав! Как зовут тебя малышка?
     - Вот! - удовлетворённо щёлкнула пальцами она - Меня зовут - Имасс!
     - Очень приятно, Имасс!
     - Тебя, малышка?
     - Татти.
     - Как зовут тебя малышка? - обратился я к следующей....
      Так и пошло дальше, под смешки и подтрунивание. Пока не дошло до самой старшей..
     - Малышка... - она почмокала губами - Я слегка постарше Аккит, конечно, - это заявление вызвало весёлые смешки - но всё равно приятно! Моё имя Лаллий, но я слышала, что в начале ты представился более полным именем - Господин Мо? Или это была шутка?
     - Не шутка. Так я представляюсь только в редких случаях. Когда всё слишком официально, или мне что-то не нравиться. Но зачем нам такой официоз, и разве мы не друзья - я весело подмигнул - так ведь девочки! Правильно я говорю!
     - Да! Точно! Конечно! - полетело со всех сторон - Мы твои малышки! - выкрикнул кто-то из толпы под одобрительные возгласы.
     - А раз так. - я поднял руки и дождавшись тишины - Зная что вам больше всего хочется - задавайте вопросы!
      Ох что тут началось! Шквал, буря, армагеддон! Я, ожидаемо, потонул в шуме и криках из которого вычленить было что-то нереально. Даже Лаллий, как я понял старшая над свободными ныряльщицами, и та не могла угомонить девчонок которые перекрикивали друг друга, повскакивали с мест, а кое где пихали уже в бока.
     - Тихо! - после модификации горло у меня стало будь здоров.
      Весь "птичий базар" моментально заткнулся! Некоторые даже присели от неожиданности!
     - Вот это да-а-а... - протянул кто-то восхищённо.
     - Тихо девочки - уже спокойно сказал я - Тихо. Давайте поступим просто. На кого я укажу пальцем, тот и спрашивает.
      Компромисс устроил всех. Ныряльщицы снова расселись и прилежно замерли глядя на меня.
     - Ты....
     - Правда, что ты живёшь один на этом острове?
     - Правда.
     - А почему так получилось? Как ты тут оказался?
     - Всё случилось по воле одной могущественной особы, и по моему желанию. Следующая Эллиат....
     - Кто эта могущественная особа?
     - Женщина.
     - Красивая? Кто она тебе?
     - Это мой личный секрет.
     - Ну, так нечестно....
     - Спрашивай Аккит...
     - Почему у тебя такие уши! - выпалила девчонка. Многие не удержались и прыснули от смеха.
     - Какие такие? - я с хлопком расправил свои "локаторы" и пару раз махнул ими - Такие?
      Тут и остальные не удержались от смеха в том числе и Аккит.
     - Это что бы тебя лучше слышать, моя малышка!
     - А глаза!? - выкрикнула Эллиат, под общий смех.
     - Это чтобы тебя лучше видеть, моя малышка!
     - Здорово! Слышала, да? Что бы лучше видеть! -
     - Меня лучше видеть, а не тебя, меня!
     - Чтой-то только тебя? И меня тоже!
     - И меня! И меня! - неслось со всех сторон.
     - Девочки не ссорьтесь - что бы видеть вас всех. - Уточнил я.
     - А... - открыла рот ещё одна.
     - Не спрашивай меня, для чего у меня такие руки. - опередил я её.
     - Я вообще-то про волоса хотела спросить...
     - Эй! Про руки лучше давай - стали смеясь выкрикивать другие - Про руки..
     - Это для того... - я затянул паузу среди повисшей тишины и любопытных глаз - для того...
     - Что бы лучше нас щупать? - вздёрнув бровь проронила Лаллий.
     - Вообще-то для другого, но... - я наставил на неё палец - твоя догадка мне нравится больше.
     Дальше девчонки хихикали, хохотали и отпускали разнообразные комментарии соответствующего содержания. Они вообще были весьма жизнерадостны.
     - Скажи, Господин Мо, - вдруг "прорезалась" молчавшая до сих пор Атти. - Кто из нас самая красивая?
     Все враз притихли и уставились на неё.
     - Да уж не ты, явно - бросила красотка по имени Оллит. Она и правда была очень красива. Высокая, спортивного сложения, огненно-рыжая, зеленоглазка, с кожей тёмной бронзы, одетая только в укороченные шорты.
     - А что, ты? - не осталась в долгу неожиданно осмелевшая Атти.
     - Да хоть бы и я! - Подбоченилась Оллит - Правда Господин Мо!?
     - Эй! - подскочила Аккит - Это вообще-то я, самая малышка!
     - И я! Нет - я! Я сама красивая малышка! - понеслось со всех сторон. Шурум-бурум начался знатный. Красотки распалились и били себя в голые, как правило груди, звеня монистами и бусами, не желая быть хуже других и требуя от меня немедленного подтверждения. Не все, конечно, так рьяно, некоторые довольно лишь посмеивались и подбадривали других, но быть лучшей, явно, тоже бы не отказались. Я тихо офигевал.
     - Ну-ка тихо, курицы! - так, по крайней мере, перевелось это слово у меня в мозгу. - Вы же не даёте ему ответить! Замолчите!
      Все моментально затихли и уставились на меня. Ох сколько было в этих взглядах! Атти, зараза, крепко подставила меня своим дурацким вопросом. И какая муха её укусила. Но всё же я был слишком опытен, что бы так просто проколоться. Я обвёл взглядом раскрасневшихся красоток...
     - Вы спросили меня, кто из здесь присутствующих, на мой взгляд, самая красивая малышка? Так?
      Все дружно, но молча закивали головами.
     - Я надеюсь, что после ответа остальные не будут в обиде. Так?
      Кивание голов было уже не такое бодрое.
     - Вы все, по своему прекрасны девочки, и выбрать из вас лучшую труд не малый, но самая-самая красивая малышка среди вас всех - я повёл пальцем медленно перемещая его по напряженным фигурам и резко уведя в сторону выкрикнул - она!
      Все дружно устремили удивлённые взгляды туда куда указывал мой палец. А указывал он на маленькую девчушку, лет шести-семи, с ярко-желтыми, длиннющими вьющимися волосами и огромными глазами василькового цвета. Детская мелкота давно уже расселась на "галёрке" и активно грела уши. Вот в одну из девчонок в этой компании я и ткнул пальцем.
     - Лелля самая красивая? - в полной тишине, с сомнением, протянул сидевший рядом с ней мальчишка, приблизительно того же возраста, окидывая подозрительным взглядом её худенькое тельце одетое в одну коротенькую юбочку.
     Лелля покраснев так, что хоть прикуривай, тем не менее резво повернулась к нему и стукнула пацанчика по башке маленьким кулачком.
     - Ты глухой что ли! - звонко выкрикнула она - Господин Мо сказал, что я самая красивая! И вообще иди отсюда, раз ничего под носом не видишь - и ловко подтянув ногу столкнула мальчишку с ящика на котором они сидели. Тот и сказать ничего не успел, был и нету... Лишь загремел где-то внизу. Надеюсь, сильно не ушибся.
      И всё это потонуло в громовом хохоте. Обстановка разрядилась моментально. И моё решение устроило, в общем-то, всех! Обидно, конечно, что не ты - самая-самая, но хорошо что и не она. Или она! Или вот - она. А Лелля что, и в правду ещё малышка.
     - Ну почему не я? - обиженным голосом тихо спросила Аккит сама себя. Но я её услышал и наклонившись, что бы не долетело до чужих ушей, шепнул...
     - Потому, что ты уже не малышка, в том смысле, в каком Лелля, а самая красивая девушка среди свободных ныряльщиц.
      Глаза Аккит ярко вспыхнули.
     - Но, тс-с-с, тс-с-с... Не надо всем знать наш маленький секрет. - я подмигнул девушке - пусть другие думают, что самая красивая девушка - это она.
     - Пусть думают... - По губам Аккит скользнула мягка, но коварная улыбка.
     - Ловко, ты вывернулся, однако, - смеясь покачала головой Лаллий - словно рифовый угорь из голой руки.
      Я только развёл руками - мол что тут поделать...
     - А если серьезно? - после того как все слегка подуспокоились спросила Лаллий - Человек ли ты - Господин Мо?
      - Давай уже без господина, Лаллий. Это во-первых. А во-вторых, вполне человек, если серьёзно. Это - я коснулся уха - как и эти глаза, да и волосы, результат магических изменений. Когда-то у меня были обычные уши, обычные глаза и совсем прозаичные волосы.
     - Ты маг?
     - Ну, кое-что умею.
     - А какой стихии?
     - Я думаю - огневик. В большей степени...
     - Можешь наслать огненный шторм?
     - Нет.
     - А Огненный хлыст сделать можешь?
     - Тоже нет.
     - А огненную сферу кинуть можешь - вопросы сыпались со всех сторон - Хотя бы маленькую? Зажечь светляк?
     - Увы...
     - А что же ты можешь - в голосе спрашивающей слышалось некоторое разочарование.
     - Ну, могу нагреть камень, металл. Могу вот так - я пыхнул огненной рукой - но не слишком сильно. Ну и так, еще что-то по мелочи.
      И главное не соврал, для внимательно слушающей Атти, и всей правды не сказал.
     - Э-э..., да ты маг-бытовик.
     - Это плохо?
     - Не то что плохо, но боевой маг гораздо лучше. - Отвечающая томно закатила глазки.
     - Не слушай её Мо! - Лаллий сердито посмотрела на девчонку - Молодая ещё, пустая вода в голове плещет. Маг-бытовик это тоже хорошо, пусть даже и слабый.
     - Да я как-то и не сильно переживаю по этому поводу. У меня есть и другие достоинства.
     - Мо, а покажи свой нож! - неожиданно громко попросила Оллит.
      Все вокруг, от такой простой, казалось бы, просьбы резко замолчали и переводили изумлённые взгляды то на Оллит, то на меня, и лишь Атти аж подпрыгнула на бочке и зашипела как рассерженная кошка. Судя по реакции окружающих, просьба с определённым подтекстом.
     - Господин Мо, - подала голос Лаллий - прости эту... - но я прервал ее резким движением руки, и что удивительно, она подчинилась.
     - Там откуда я родом, ти Оллит, попросить посмотреть нож даже у малознакомого человека не является чем-то необычным или предосудительным. - в упор смотрел на постепенно краснеющую девушку - Но как я вижу, традиции Морского народа несколько иные. Может ты просветишь меня, ти Оллит, в этом вопросе?
     - Я-а-а - с трудом выдавила из себя Оллит - и затравленно озираясь но не находя сочувствия и поддержки.
     - Сядь! - приказала ей Лаллий и обратилась ко мне - Нож, Господин Мо, особая вещь для Детей Океана. Как только мальчик становиться юношей, а девочка уронит первую кровь, им вручают нож как символ вступления во взрослую жизнь. И каждый из Детей будет носить нож пока его не примет Тёмная Бездна. Нет ничего особо секретного в самом ноже или в том, что бы увидеть чужой нож. Каждый из Детей Океана много раз видел чужие ножи и демонстрировал свой. Но сама фраза, так как её произнесла эта дура - Лаллий ожгла съёжившуюся девушку - от мужчины к женщине, и наоборот, имеет несколько более глубокий смысл. Такое допустимо между мужчиной и женщиной когда они являются хорошими друзьями, но как правило уже больше чем друзьями. Понимаешь?
     - Что уж тут не понять. Хотят друг друга, а то и спят вместе.
     - Именно. Или так можно предложить, в мягкой форме, показать кое что другое вместо ножа, а в грубой форме, переспать. Но в любом случаи, отдать нож в чужие руки, это признак большого доверия.
      Я внимательно посмотрел на Оллит.
     - Сама не знаю как вырвалось....- смущённо буркнула та.
     - С постелью мы, конечно, спешить не будем - доставая и протягивая свой нож девушке - но, доверить самое сокровенное одной из моих малышек, на посмотреть, почему бы и нет?!
      Такого от меня, точно, ни кто не ждал. А больше всего сама Оллит. Она не веряще приняла протянутую резную ручку в ладони, солнечный луч скользнул по вязи полированного клинка... Все кто сидел рядом, разом подались к Оллит не желая упустить возможность рассмотреть всё поподробнее.
     - Он прекрасен. - прошептала девушка любуясь гравировкой - Что это за металл?
     - Булат.
     - Булат? Никогда такое не видела...
     - Осторо...- видя как Оллит собирается провести подушкой пальчика по лезвию чтоб проверить его остроту, да не успел - ... жнее.
     - Ой! - воскликнула она удивлённо смотря на набухшие капли алой крови - Какой острый!
     - Мне! Мне! - заканючила Аккит - Можно мне посмотреть! Я ведь тоже твоя малышка!
     - Конечно!
     - Дай! - Аккит ловко выхватила нож из рук Оллит.
     - Эй! А нам! - посыпались со всех сторон возмущённо-просящие голоса - Мы тоже твои малышки!
     - Все посмотрите, не суетитесь. Только просьба, больше не проверять остроту своими пальчиками, да и вообще не шалите ими по лезвию. Сами понимаете - вещь интимная.
      Всяческие хи-хи, ха-ха и различные фривольные комментарии показали, что девушки по достоинству оценили двусмысленность фразы.
     - А кто смелая и покажет мне свой нож. - Кинул клич в толпу рассматривающих нож ныряльщиц. - Чисто, на посмотреть?
     - Я! - первая подскочила Аккит - Вот, гляди - и достав из простых кожаных ножен небольшой ножик протянула мне.
      Мда... Лезвие и ручка, оплетённая шершавым кожаным ремешком, выточены из одного куска, из какой-то очень твёрдой кости, что тут же подтвердило опознание...
     "Часть центрального бивня Пилоноса. Усилено слабыми магическим воздействием "Крепитель". Обмотка - кожа Донного Улла. Прочность - средняя."
      Немного информации, но всё же. Хотя и так видно, вещ не эксклюзив. Лезвие обычный "лавровый лист", сантиметров пятнадцати, хоть и обработан качественно но, без изысков. Не скажу, что он был совсем тупой, но заточка, в том смысле, в котором я это подразумеваю, практически отсутствовала. И хоть кожаная оплётка лежала в руке совсем неплохо, в целом, как нож, печально.
      Посмотрел я и другие ножи которые девчонки насовали мне в руки. Что сказать, печально даже больше, чем я ожидал.
      Большинство из той же кости Пилоноса. Так понимаю самый "бюджетный" вариант. Несколько из камня, яшма и кремень, и пара из почти чёрного обсидиана. Последние были, конечно, зачётно острые. Обработка и полировка поверхностей лезвия довольно качественная, как на предметах позднего неолита. И все, без исключения ножи были усиленны укрепляющей магией.
      И лишь у Атти был нож из сплава серебра и части золота с гомеопатическими примесями меди. Очень неплохо изготовлен, с последующей тонкой и довольно красивой обработкой, и отлично отполирован. Но скорее игрушка, чем боевая вещ. А вот у Лаллий Был уже настоящий нож. Из литой бронзы, с незначительным содержанием берилла. Это, уже само по себе, делало его довольно качественным орудием, да ещё укрепленным магией. По тутошним реалиям, вещь цены немалой. Видно было, по глазам окружающих девочек, что нож не просто дорогой, но и статусный. Искусное, мелкое литьё на узорчатой ручке, острое и крепкое четырёхгранное лезвие сантиметров восемнадцать, полировка.... Но всё равно, до моего клинка ему было очень и очень далеко. И это понимали все....
     - Извини за нескромный вопрос, Мо, но, откуда у тебя это чудо? - нежно проводя пальцем по острой кромке поинтересовалась Лаллий.
     - Я сам его сделал.
     - Сам!? - если и не потрясение, то что-то около того. Причём у всех. - О-о....
     - Я же сказал, у меня много разных достоинств - подмигнул я сразу всем девчонкам.
     - Какой ценный мужчина, - закатила глаза Имасс - А что ты умеешь ещё?
     - Многое, например, я отлично готовлю! Вот это - я указал на свою одёжку - тоже сам. Кое что ещё, но это секрет который я открою не каждой!
     - У-у-у какой... - загудели вокруг.
     - А я знаю, что ты делаешь хуже чем мы! - снова громко выпалила Оллит.
     - Опять! - одёрнула её Лаллий.
     - Нет-нет, постой - я успел вмешаться - Я и сам могу назвать кучу всего, что я делаю хуже чем вы, но интересно послушать что же имеет в виду она.
     - Ну! - повернулась Лаллий к девчонке - Что!?
     - Мы плаваем и ныряем лучше чем он! Вот!
     - А-а... Это да! - согласилась Лаллий.
     - Да! Да, точно! Конечно лучше! - поддержали её со всех сторон смешками и выкриками. Как-то незаметно вокруг нас собралось уже довольно много народу который расселся на галёрке оттеснив оттуда малышню. Не только свободные ныряльщицы, но и другие женщины. Кое где мелькали и мужские лица.
     - Стоп, стоп, стоп! Не понял?! А с чего вы решили, что я такой беспомощный в воде?! - все вокруг резко притихли от такого заявления. - Может я и не лучше вас, но точно не хуже.
     - Брось Мо, ты конечно мужчина исполненных всяческих достоинств - Эллиат прищёлкнула пальцами, есть у неё видимо такая привычка - но все знают, что мы, Морской народ, лучшие пловцы на Океании.
     - Не один сухопутный чмыш не сравнится с нами. - выкрикнул кто-то из толпы.
     - Чмыш, как я понимаю, это что-то такое нехорошее, раз я уже не первый раз слышу это слово?
     - Нет - засмеялась Лаллий - Чмыш маленький, буквально с кулачок, очень милый пушистый зверёк, очень чистоплотный, на самом деле, но до умопомрачения боится воды. Так что, это не совсем оскорбление. Но и правда - лучших пловцов и ныряльщиков чем мы, нет никого. Мы Дети Океана, и этим всё сказано.
     - Да я в общем-то и не оскорбился, но думаю - вот проснулось во мне какое-то мальчишество и не даёт угомониться - плаваю и ныряю я не хуже!
     - Спор! - Подскочила, расталкивая подруг, ко мне и протягивая руку в совершенно знакомом жесте Оллит - Спор!
     - А спор! - ухватил я её крепкую ладошку.
     - Не надо! - попыталась влез Атти, но её быстро задвинули в сторону. Все повскакивали с мест и скандировали чуть ли не хором - спор, спор, спор.... Видно любят тут это дело.
     - Так тихо! Тихо! - быстро успокоила всех Лаллий. - Как будем проверять? - обратилась она ко мне.
     - Предлагай!
     - Такой уверенный, что готов согласится на нашу условия? - вздёрнула она тонкую бровь.
     - Предлагай!
      Окружающие девчонки плотоядно улыбнулись, и лишь Аккит прижав кулачки к груди молча, но активно мотала головой. Мол, нет-нет, не надо. Надо, девочка, надо...
     - Обычный четырёхугольник. Пятьдесят метров на пятьдесят метров огороженный сетями. - громко и уверенно стала озвучивать условия Лаллий - Глубина десять метров. Рельеф,- она слегка ухмыльнулась - так уж и быть, средний.
     - Средний - это как?
     - Не просто ровное дно, а с небольшими коралловыми нагромождениями. Но не слишком много...
     - Пойдёт! Что делаем?
     - Так как ты вызвался, то ныряешь по центру и прячешься среди кораллов, ну на сколько тебя хватит - ещё раз ухмыльнулась Лаллий, а через двадцать ударов сердца с четырёх углов ныряют команды по три человека, в данном случаи мы, свободные ныряльщицы. Задача - доставить тебя на один из плотов, стоящих в углах в течении тысячи ударов сердца.
     - Понятно. А что я могу делать?
     - Вырываться, но не бить, не душить, и вообще не драться. А так что хочешь, нырять и прятаться, быстро плавать убегая, хоть за камень уцепиться и держаться пока не оторвут, хи-хи....
     - Согласен!
      Лаллий, как и всё ещё держащая мою руку Оллит удивлённо переглянулись. Да и остальные тоже недоумевали.
     - Без всякой магии! - быстро добавила Лаллий.
     - Годится!
     - И без амулетов - встряла Оллит - тем более артефактов!
     - Идёт! На что спорим?
     - На твой нож! - выкрикнула Оллит опережая Лаллий.
     - Согласен! Но, вдруг выиграете, как делить будете? Он один, а вас двенадцать.
     - Обязательно выиграем! - счастливо засмеялась девчонка - И не переживай за нас, уж разделим как-нибудь.
     - Понял. Нож с моей стороны! Ставка, очень дорогая, сама понимаешь, а что с вашей?
     - С нашей - Оллит оглянулась на подруг которые нерешительно переглядывались и пожимали плечами не соображая с ходу, что же можно предложить в ответ на такую ценность.
     - А говори сам, что хочешь! - нашлась она - Всё равно не получишь! - И беззлобно рассмеялась.
     - Я подумаю. - пообещал ей. - Когда приступим?
     - Завтра - ответила Лаллий.
     - Нет! - вдруг решительно вмешалась Атти - Не завтра! Через три дня!
      Некоторое время они бодались взглядами, а потом Лаллий кивнула и отвела взгляд. Однако Атти всё же не простая девочка.
     - Хорошо! Через три дня. Мы пока всё приготовим и определим команды. А ты Странный Господин Мо, пока думай чего бы ты хотел получить, но всё равно не получишь от свободных ныряльщиц - и мило улыбнулась обозначив на щеках симпатичные ямочки....

     - Зачем? - В глазах Атти недоумение пополам с осуждением.
     - Потому, что надо дышать полной грудью, пока есть такая возможность....
      Вряд ли она поняла мой ответ, но больше вопросов задавать не стала. Зато у меня была их масса.

      ****

     "Здравствуй Янка, ну и все остальные. Пока капал лимит на связь, произошло важное событие, я встретил местных аборигенов. Они приплыли на огромном плоту. Так сразу и не расскажешь какая это "эпическая" хрень и как много тут интересного. Поэтому буду скидывать инфу постепенно. Приплывшие называют себя Дети Океана, но согласны и на более простое - Морской народ. Очень колоритные товарищи. Особенно женский пол. Посылаю несколько фото и плота, и приплывших на нём.
      Но самое главное во всём этом то, что я не вижу их статы. Ни у одного. И в тоже время нет никаких сомнений, что это не игроки. Это цифры. Я вижу параметры механизмов, вещей, различных предметов и даже живых объектов находящихся в пользовании Морского народа, но ни одной строчки информации о них самих.
      Мотивация поступков, поведение, разговоры, реакции на раздражитель, все эмоции настолько естественны, что всё меньше воспринимаю окружающее как виртуальную реальность. Лишь собственный интерфейс и системные сообщения напоминают мне, где я всё-таки нахожусь.
      Не смотря на то, что в игре я можно сказать без году неделя, но в курсе, что такого "безобразия" с цифрами у вас не происходит. В чём тут дело я понять пока не могу, но думается, это самый главный вопрос, ответ на который необходимо получить.
     За сим, прощевайте, обнимаю и целую. Ваш дядюшка Мо. Э-э.... поправка, обнимаю и целую красивых девушек и женщин, остальным жму руку."

      ****
     - Не видит статов... - Аграф задумчиво оглядел доверенное руководство. - Я даже не сразу нахожу, что на это сказать.
     - Зато я нахожу - это жесть!
     - Не жесть, а супер жесть.
     - Мальчики - Леди Леали с милой улыбкой обвела присутствующих - названия этому феномену - Жопа! И давайте таки уже думать, чтобы это значило...

     

Глава. 2.


      Три дня отсрочки объяснялись довольно просто, необходимо было закончить один из важных этапов авральной работы в которых были задействованы практически все, а уж ныряльщицы в первую очередь. А так, как Морской народ были страстные спорщики, которые любили это дело, предаваясь ему самозабвенно и по любому поводу, отложить "мероприятие" куда сбегутся все кто может и не может тоже, было очень разумно. Ну, и у меня появилось дополнительное время узнать побольше.....
      Свободные ныряльщицы, это своего рода артель, женская организация, лига, называй как хочешь, в которую, как правило, входили незамужние женщины молодого возраста. В основном вторые-третьи дочери из семьи, малоимущие девочки, не редко вдовы у которых нет иной возможности заработать на жизнь иным способом. Так получается от того, что мужики у Детей Океана в дефиците. Хоть и рождаются они даже чаще девочек, но суровая и полная опасностей жизнь уже к половозрелому возрасту выводит пропорцию семь к десяти не в их пользу. А дальше статистика только ухудшается. При том, что они не мрут от выпивки, от наркоты и по причине многих болезней, тут со здоровьем у всех более чем хорошо! Если пережил роды, не помер в первые года три, дальше здоровья столько, что чтобы прибить, надо дать веслом по голове и в воду, да ещё и камень на шею обязательно, а то выплывет.
      Отсюда и перекос в плане калыма не за невесту, а жениху. И многоженство практикуется, и в целом, повышенный интерес к свободным мужчинам. Почему не восполнить дефицит за счёт мужиков проживающих на суше мне пока выяснить не удалось, но видимо есть на то свои важные заморочки.
      Именно поэтому свободные ныряльщицы, которые практически ежедневно рискуют своей жизнью, как ради своего благополучия, так и ради народа в целом, представляются этаким, слегка хулиганистым, независимым, жизнерадостным сборищем рисковых девах.
      Впрочем, определённые рамки они не переходят, и как только кому-то из них удаётся пристроится за мужика, общественные безобразия нарушать прекращают и становятся "приличными" мадам. Впрочем своих подруг из свободных ныряльщиц не забывают никогда, как и их традиции, и саму артель. Многие солидные и уважаемые морячки когда-то тоже были свободными ныряльщицами. Представляете какое лобби у этой организации....
      Осторожно выспрашивая, в основном мужиков, ну и женщин постарше, узнал как тут с сексом. Тяжело наблюдать столько горячего, прекрасного тела и ни как не реагировать. Я далеко не железный! Выяснилось, что при том, что женщин больше чем мужчин и есть все условия для перманентного кобелизма, разнузданности нравов тут не наблюдается. Хотя плотские утехи тут грехом не являются. От слова - совсем. И моряки, и морячки вполне одобрительно относятся к телесной близости, но только чтоб всё с приличием, по доброй воле и обоюдному согласию. Но при всём, при том, внебрачные дети очень, очень не приветствуются. И ещё одна тонкость, весьма ожидаемая, перетрахаться мужику можно хоть со всеми красотками, только вот женщины замуж хотят. Даже если не первой женой, то второй и даже третьей. Родственники девушки, опять же, внимательно наблюдают. Если есть жена, она тоже не сидит сложа руки, тем более если их две. И не стоит забывать о проблеме близкородственных связях. которые очень внимательно отслеживаются старшими мадам клана Сияющей Медузы. Нелегко тут мужчинам, да. Как по минному полю ходят!
      А ещё, я за эти три дня, можно сказать, окончательно разобрался с языком и узнал много интересного спрашивая не только у моей официальной наставницы, но и у "малышек Мо", которые с момента нашего знакомства, одна-две, всегда маячили в шаговой доступности, особо не навязываясь. И лишь Аккит, когда была свободна, можно сказать, висела у меня на руке чем очень раздражала Атти. На её недовольное замечания, что де она нам мешает, Аккит могла скорчить рожицу или показать язык. Ну, что взять с ребёнка....

      Ураррат Аттам Ярри, так назывался грандиозная конструкция которая приплыла к моему острову. Что означало на языке Детей Океана, Ураррат - Город на Волнах, общее название огромных плотов, а Аттам Ярри - Сияющая Медуза, название клана проживающего именно на этом плоту. Таких "городов" хоть и не великое множество, но далеко не один. Один город - один клан, как правило. И только мелкие кланы или молодые, недавно образованные могут плавать совместно. Есть города и побольше, чем у клана Сияющей Медузы. Их город относиться к средним.
      Самоназвание народа довольно длинное и весьма поэтичное и, если точно перевести на русский, означало - Дети Волн и Ветра которых качает на своей груди Отец-Океан. Без ста грамм выговорить такое сразу не получится. Поэтому, сами друг друга, и все остальные народы, когда не требовался жесткий официоз, называли проще - Морской народ, а если ещё проще - моряки! Моряки!!! Хе-хе... И это название им подходило куда больше чем кому-то ещё. Восемьдесят процентов, а то и больше, своей жизни они проводили на просторах океана. Рождались качаясь на волнах, жили качаясь на волнах, под волны, в Тёмную Бездну, аналог потустороннего мира, они и уходили когда заканчивалось время отпущенное им в мире этом.
      Самое интересное, что на старушке Земле, есть подобный народ, которых называют Баджо. Этакие морские цыгане. На своих лодках-домах они, испокон века, бороздят морские просторы Юго-Восточной Азии. Занимаются добычей жемчуга, кораллов, рыбной ловлей... Суша для них, лишь краткое пристанище, место торговли, а также возможность набрать воды и сухопутных деликатесов. Их жизнь тоже полна лишений, приключений и опасности, но менять её они что-то не торопятся. Наверное воля дороже комфорта и безопасности...
      Уж не знаю, являлись ли эти Баджо прототипом с которого "списали" Морской народ или нет, но как говорили мудрые - ничто не ново под Луной, да....

      Назвать большим плотом, то что я увидел, это сильно погрешить против истины. Фактически, если смотреть в целом, то это конечно плот, но практически, сложность конструкции поражала. Описать Ураррат сколько-нибудь подробно, это надо месяц строчить не переставая, но если вкратце.... Большая, метров двести в длину и не меньше ста в ширину многоярусная конструкция из различных материалов, но в основном бочковое дерево. Высота борта от уровня моря не менее шести метров разделённых на три палубы. Постройки, на верхнем ярусе, как правило, пирамидального характера. Высокие башни, это не только, собственно защитные башни, но и своеобразные мачты, меж которых натягиваются паруса по сложным и запутанным системам блоков и лебёдок. А ещё, внутри башен, находятся выдвижные столбы-колонны на которые Ураррат опирается во время стоянки в бухтах чтобы не ложиться "брюхом" на дно во время отлива. Во время отлива и происходит основная починка, обслуживание днища и многое другое, что требуется для поддержания в рабочем состоянии Города на Волнах. Огромный плот не является жесткой конструкцией, он весь разбит на относительно подвижные сегменты и поэтому сломать его на волнах очень и очень непросто. Но, при необходимости, все сегменты можно жестко закрепить и получить единый монолит. Сложность всего города, и многие отдельные технические решения просто поражают! Я не великий, конечно, специалист в больших современных кораблях, но сдаётся мне, что конструктивно Город на Волнах будет посложнее многих. И тем удивительней, что Морской народ используют концепцию плота, а не корабля. И в чём тут причина мне очень интересно.....
      В городе имеется несколько "государственных" служб. Боевая охрана, магический корпус, назову его так, и инженерно-техническая служба.
      Боевая охрана, осуществляет положенный эскорт при официальных мероприятиях, поддерживает общий порядок и бдит при высадках на острова, ну и, естественно, первая вступает в схватку, если возникает такая нужда. Служба в ней нелегка, но очень почётна.
      Маги, в зависимости от умений и силы, занимаются и в промышленном секторе, в научно-исследовательском и в производственном, и в техническом. И конечно, все они, как правило - учителя для подрастающего поколения. А так же они управляют ветром и волнами, у кого есть к этому способность, чем очень серьёзно помогают Ураррат не только эффективно существовать, но и довольно успешно плыть туда, куда надо. Магов, совсем не много, но их вес, и авторитет велик в обществе Морского народа.
      Ну, и последнее сообщество разумных, которую можно чётко выделить, инженерно-техническая служба. Тут особых пояснений, я думаю, не требуется. Как и в случаи с магами, Город на Волнах "живёт", во многом, благодаря техникам и инженерам. Без их пристального и иногда очень изворотливого на технические решения ума, эта огромная хрень вообще бы не смогла существовать.
      Всё остальное население города занималось чем и положено жителям такого специфического "предприятия". Управляла движением плота, добывала ресурсы и хлеб насущный, ремеслиничала и занималась еще множеством полезных и нужных дел.
      В случаи опасности, воевали практически все. За исключением совсем малых и совсем старых. На вопрос, сколько всего на плоту человек, не только "малышки Мо", но даже сама Атти внятно ответить не смогла. Больше чем на Ураррат клана Летучей Рыбы, но меньше чем, например на Ураррат клана Поющей Раковины. Такие вот сравнительные ответы, ничего, естественно, мне не говорящие... мда. И это очень странно, особенно если учесть, что если и не высшая математика, то продвинутая арифметика тут вполне развита. Причём десятеричная, а не какая-нибудь семеричная или ещё более экзотичная.
      Социально, любой Город на Волнах, это некое подобие республики с авторитетным советом уважаемых и, что самое главное, работающих не за страх, а за совесть, по своим направлениям людей. На вершине властной пирамиды капитан и глава совета. В данном случаи - Эттахом. Должность эта выборная и просто так, по наследству, или говоруну и краснобаю занять её не реально. Тут вообще, когда ты мотаешься среди волн, и до ближайшего берега расстояние высчитывается даже не в километрах, а во временных единицах, тянуть одеяло на себя чревато.... Поэтому, не скажу что в клане царит полная любовь и взаимопонимание, но уровень сплочённости, я бы даже сказал - семейности, самый большой из виденных мною ранее. А уж я-то повидал разные коллективы, да. Ну, и последнее из значимого, это равноправие полов. Причём равноправие не декларируемое, а реальное. Женщины полностью участвуют в жизни города, разумеется в силу своих способностей и таланта. "Истеричных блондинок" тут не водиться в принципе. Питательная среда не та. Но, тем не менее, морячки обладают всеми признаками настоящих женщин. Красотой, нежностью, практичностью, романтизмом, стойкостью к ударам судьбы и самопожертвованию, и многим, многим другим, что, увы, кануло в лету, у большинства современных женщин. Конечно, они не сверх идеальны, как и любая женщина, дамам Морского народа, закатить скандал, это как два пальца, но вот место и время для этого они выбирают очень разумно. Не там где нужно, а тем более не в то время, ни одна из них и лишнего звука не произнесёт, ни бровью не двинет. Специфика жизни....

      На специальных террасах, в больших коробках, которые быстро могли убираться во внутрь помещений, выращивались различные овощи. Редиску, морковку, помидоры и огурец не узнать было трудно. Один в один. Кабачок, словно с земной грядки. Овощ, отдалённо похожий на картошку и репу, имел сладковатый привкус и странный запах. есть можно, но не картоха, увы. Лук, головкой, очень похож на вкус с обычным луком, лишь цвет ярко розовый и вкус слегка отдает острым перцем. Выращивали и ещё другие овощи, да травы. Но у тех вовсе вкус и вид был довольно экзотический, хотя некоторые довольно вкусные, особенно в жареном виде.
      А ещё я посетил несколько "производств". Ну, из тех, которые мне решили показать. Так я увидел как готовят панели, которые использовались для освещения повсеместно. Под большие деревянные прессы, собранные из толстых досок, укладывалась масса состоящая из "ваты" внутренностей бочкового дерева смешанная с измельчённой кашицей из водорослей и золы, смоченная каким-то скрепляющим раствором. На верхний щит накладывали каменные бруски, сколько нужно и всё это выдерживалось некоторое время. Потом, получившаяся серо-коричневая пластина, толщиной сантиметров пяти, высушивалась и обрезалась по определённому лекалу. Хочешь квадрат, хочешь круг, а хочешь загогулину. Затем готовую пластину, довольно лёгкую кстати, смазывали специальным клеем и пересаживали на неё мох с пластин отдавших все свои питательные запасы для корневой системы мха. Новую "панель" устанавливали на место снятой или в любое другое место. Такая световая панель служила, минимум, около года. Отработанные панели, как и "постаревший" мох перемалывали и обогатив новыми ингредиентами снова пускали в дело. Какое изящное решение! Я был в восторге!
      Показали мне и производство тканей. Большие пустотелые барабаны, нижним концом погружённые в плоские корыта с морской водой. По внешней стороне барабанов, в специально прорезанных пазах, ползли мясистые, полупрозрачные слизняки, крайне неспешно поглощая специальную кашицу которую намазывали им под носом, или правильней будет сказать - ртом. За собой они оставляя полосу бесцветной слизи которая соприкасаясь с солёной водой отслаивалась и превращалась в белёсую прочную и гладкую нить. Чем больше слизняк, тем толще нить. Некоторые особо крупные экземпляры выдавали даже не нить, а хоть и не широкую, но ленточку.
      Барабан медленно вращался, в ручную, по мере продвижения слизней, которые очень не любили солёную воду и ползли строго от неё вверх, прям по кормовой дорожке, и опытные женщины, приставленные к производству, своевременно подматывали образовавшуюся нить на деревянные катушки. За каждым слизняком своя катушка. Слизняки формировались в одинаковые группы, как по размеру, так и по скорости передвижения. Чем мельче слизняк, тем он шустрее, но нить тоньше и, соответственно, наоборот.
      Самое интересное, что от кашицы, рецептура которой могла меняться, слизняки выдавали несколько видов нити. От похожих на шёлк, до ниток годных для производства прочнейшей парусины. Нить отлично красилась, если была такая потребность, естественными красителями. Или красили уже само полотно, которое ткали на простейших ручных станках. И это, производство, меня тоже весьма впечатлило. Да!
      Показывали мне и ещё разные интересные "штучки", которые удивляли своим биотехнологическим подходом. Например, фермы по выращиванию съёдобных моллюсков, крабов, различных водорослей и нескольких видов рыбы. Всё это разводилось в больших решетчатых или герметичных садках на самой нижней палубе прямо в океанской воде. Я всё больше проникался уважением к этому смелому, работящему и изобретательному народу, и не забывал все более-менее важные сведения заносить в виртуальный дневник, также как изображения и целые видеоролики. Но вот что самое интересное, так это то, что определить уровень развития Морского народа мне так и не удаётся. С одной стороны, есть очень изящные технические решения, с другой стороны на тех же прессах нет не то что винтового, даже клинового затвора. Прядильные станки - примитив, а добыча нити проста и гениальна. Для добычи пресной воды, в открытом океане, задействованы маги с довольно затратными по мане, скажем так, технологиями, и возят, для подстраховки, большие запасы в бочках. Случись что, и с первыми и со вторыми, ложись помирай. А простейший перегонный куб неизвестен как и схема элементарного опреснителя.... И так во всём. И всё-таки, есть у меня ощущение, что это какой-то искривлённый, очень продвинутый, если и не каменный век, то очень к нему близко, сдобренный биотехнологиями. Ни чем серьёзным это ощущение не подтверждено, но.... есть оно и всё.
      И ещё одна интересная штука выяснилась. То, что Система определяет как боевое оружие, аборигены, в отличии от меня, не могут засунуть в волшебную сумку. Молоток - да, копьё - нет! А разве молоток не оружие?! Не говоря о кирке вроде моей? Какое-то имбовское преимущество у игроков получается. Не то, что я не доволен, доволен, конечно, но что-то как-то криво выходит. Где-то, даже несправедливо... Да!

      За день, до начала испытания на спор. состоялся первый, со дня встречи, серьёзный разговор с Эттахом и бро Кхаа. В той же самой комнате и, что меня не сильно удивило, с присутствием Атти.
     Легко перекусив гребешками-крабиками, хлебнули винца, что интересно из тонкостенных кубков с чеканкой на морскую тему. Цены, видно немалой, так как определялись они как золотые, 593 пробы с примесями серебра и меди. Эттах окинул меня внимательным взглядом и неспешно начал...
     - Бро Мо, насколько я знаю, ты очень продвинулся в языке Детей Океана.
     - Смею тщить себя такой надеждой.
     - Это хорошо, ибо понимание собеседника залог успешного сотрудничества, и надежда на мирное разрешение спорных вопросов.
     - Полностью поддерживаю этот тезис бро Эттах.
     - Наш народ, бро Мо, имеет свою, довольно отличную философию от той, по которой проживают народы Большой Суши и лишь на краткий миг, в нашем понимании, рискующие покачаться на груди Отца-Океана. Многие правила и традиции, которые можно назвать своеобразным кодексом чести, диктует нам поведение которое сухопутные чмыши далеко не всегда хотя бы понимают, а уж принимают и вовсе с трудом. - Эттах пригубил вина. Кхаа и Атти почтительно молчали.
      - Отец-Океан суровый но, справедливый отец. Он посылает нам испытания, он кормит и одевает нас, даёт возможность процветать, если мы готовы трудиться не покладая рук, он же и наказывает нас за грехи. Иногда безжалостно. Грехи, бро Мо, совершонные сознательно не только утяжеляют тело моряка, но часто и всего Города на Волнах. Чем больше грехов, тем выше шанс что Тёмная Бездна схватит тебя холодными щупальцами и затянет в себя каким бы ты ни был отличным пловцом и ныряльщиком. Или пошлёт по твоё тело, а за одно и душу, какого-нибудь монстра глубин. Был человек и нет его....
      А если много грехов скопиться на самом Городе на Волнах, то он может не пережить не то что гнева Отца, но даже лёгкого бриза и кануть в Тёмную Бездну со всем, что на нём находиться. Такое бывало на памяти Морского народа....
      Добродетели, бро Мо, наоборот помогают Детям Океана жить и процветать там, где другие лишь редкие и пугливые гости. Конечно, всё это я сейчас говорю, несколько упрощёно, но главное, я надеюсь, ты уловил.
     - Вполне...
     - Лож, сознательная, несущая беды, разорение, ссоры, лож ради лжи, и тогда когда в ней нет необходимости - для народа Моря большой грех. Правда, открытость, доброжелательность - это добродетель. Однако, всё это, не стоит путать с простодушием, глупостью и наивностью, чем постоянно грешат люди Империи и Свободных Королевств, но мне почему-то кажется, бро Мо, ты не путаешь эти понятия. - Эттах бросил на меня пристальный взгляд.
     - Нет бро Эттах, совершенно не путаю. Скажу больше, ваш взгляд на жизнь мне импонирует. По крайней мере то, что до этого момента увидел и услышал.
     - И это очень хорошо. - он снова пригубил из кубка. - Мы внимательно следили за тобой всё это время. О чём ты спрашивал, что говорил, как вёл себя в той или иной ситуации.... Внимательные глаза и чуткие уши всегда сопровождали тебя и было их не мало.
     - А ещё - я слегка поклонился в сторону девчонки - моя прекрасная учительница языка малышка Атти подрабатывала, как у вас это называется, Светом Истины.
     - Да - ни чуть не смутившись и даже улыбаясь согласился Эттах - У моей дочери редкий дар. Не очень сильный, правда, но очень полезный. Скрывать не стану, всё что мы увидели, нам понравилось.
     - Особенно как ты разобрался с этой стаей рифовых пираний. - первый раз за всю беседу проскрипел бро Кхаа. - такое ощущение, что прикажи ты им прыгнуть за борт, к концу беседы, прыгнули бы с визгом. Хотя кидать за борт, кого-нибудь из мужиков, это обычно их любимое развлечение. Одно из.... - и он загугукал гулким смехом - Хотя ввязался ты в спор зря, ой зря.... Если бы с артефактами какими, может и был шанс, а без них - он махнул рукой - Обдурили бабы тебя, хе!
     - Может быть, может быть, но не попробуешь не узнаешь! - я загадочно улыбнулся и подмигнул Атти.
     - Хм, - увидев это Эттах переглянулся с главой магов - Может мы чего-то не знаем? А бро Кхаа?
     - Может и не знаем. - он посмотрел на мою улыбающуюся физиономию очень внимательно - Но проверять его на наличие магических штучек-дрючек сам буду.
     - Буду только рад!
     - Мне кажется, - пробормотал Эттах - спор будет намного более интересным чем я думал. Но, давайте пока оставим это.... - Эттах снова перевёл на меня внимательные глаза - Мы, Морской народ, не только закоренелые странники, но и исследователи нового, в чём-то, искусные ремесленники, в чём-то не очень. Отличные воины, и самые лучшие моряки. Ну, а про то что лучше всех плаваем и ныряем ты сам убедишься вскоре. - Эттах тонко улыбнулся. - А ещё мы успешные, это признают все, торговцы. Более того, мы любим этим заниматься. Честно торговаться, но не в ущерб себе, мы любим не меньше чем спорить. Ты интересен нам, бро Мо. Интересен своим необычным видом, интересен удивительным оружием, тем панцирем, который ты называешь - доспех. Я думаю у тебя найдётся и ещё что-то, что может нас заинтересовать, а у нас, думаю, найдётся что-то, что заинтересует тебя.
     - Непременно найдётся, бро Эттах, непременно. И у вас есть то, что интересует меня уже сейчас.
     - О, это прекрасно. Если можно в двух словах...
     - Много чего, но прежде всего - знания.
     - Знания!? - оживился бро Кхаа.
     - Именно, уважаемый. Ибо сказано, кто владеет знанием - тот владеет миром.
     - М-м-м... - почмокал губами глав маг - Мудро, мудро.... Но, знания, молодой человек, ну относительно меня, конечно, хе-хе, это товар не дешевый. Иногда очень дорогой.
     - А мы поторгуемся, бро Кхаа, поторгуемся. Как правильно заметил бро Эттах - честно, но не в ущерб себе.
     - Замечательно, - хлопнул в ладоши Эттах. Видно, что он был очень доволен разговором. Как и маг, как собственно говоря и я сам. - Просто замечательно! Давайте пока прервёмся, ибо такие серьёзные вещи не гоже обсуждать на скорую руку. После разрешения спора соберёмся вновь и поговорим уже более предметно. Как раз уважаемый гость, - поклон в мою сторону - походит, присмотрит, поговорит, возможно найдётся ещё что-то, что его заинтересует, и Атти ему в этом поможет.
     - Да отец! - хлопнула длинными ресницами девушка и мягко улыбнулась
     - Оу! А я думал малышка спит с открытыми глазами от наших мужских разговоров - пошутил я.
     - Нет, бро Мо, - охотно улыбнулся Эттах - поверь, моя дочь выслушала всё внимательно и не пропустила ни единого слова.

     - Ай-яй-яй! Аккит, Аккит... - я покачал головой. Раннее утро, совсем скоро, начнётся разрешение нашего спора. Было уже всё готово к тому. Натянули сети, поставили угловые плоты, народ застыл на низком старте. Я даже нырнул пару раз оценить рельеф дна. Ничего себе так, вполне... Вот, стоим, ждём начала "торжественного" открытия сезона охоты на Странного. Беседуем. Я, Аккит, Лаллий, ну, и Атти рядом, куда ж без неё. - Я так надеялся, что ты будешь умничкой и не полезешь в это безнадёжное дело - гоняться за дядюшкой Мо! Я же всё это время и бровями шевелил, и делал суровое лицо, и прямо говорил - не стоит в этом участвовать. - Я осуждающе качал головой взирая на смущённую девчонку.
     - Очень нож хочу. - отводя глаза пробормотала она. - Прям очень-очень....
     - Вот, - я кивнул на предводительницу свободных ныряльщиц - бери пример с красивой и умной малышки Лаллий. Даже в жребии участвовать не стала. Понимает - дело тухлое!
     - А ты не плохо осведомлён, Странный. - Изогнув бровь и уперев руки в боки выставила на меня полную грудь главная ныряльщица на которой я, непроизвольно, задержался взглядом
      Ну ещё бы! Лелля, ставшая по слову моему, самой красивой малышкой, и совсем не собирающаяся уступать этот титул кому-либо, стала ярой моей сторонницей и моими чуткими ушами и зоркими глазами в стане "врага"! А после одаривания её ближайших друзей и подруг простенькими, вырезанными на коленке, игрушками и свистульками число "шпиёнов" увеличилось ещё больше. Ну, кто обращает внимание на вечно скачущую голопузую малышню. Ну, посмотрели, погрели уши рядом, как всегда бывает, если что-то происходит интересное, что тут необычного. Тем более когда свободные ныряльщицы тянули жребий, особой тайны из этого действия не делали. Поэтому, практически все тонкости и перипетии, так сказать, процесса, мне были известны.
      Как выяснилось, свободных ныряльщиц было значительно больше. Может пять десятков или около того. Просто в момент нашей встречи я пересёкся лишь с малой частью, в основном из отдыхающей смены. И так как, теоретически, я спорил со всей артелью, то лично не знакомые со мной девушки тоже хотели вклиниться в это дело. Но не тут-то было! Малышки Мо стали монолитной стеной на пути этих подлых поползновений. Мол, вы - малышки? Нет! Ныряйте в Бездну! Кто сказал, что она тоже малышка?! Тебя там и рядом не стояло! Свободна....
      Произошла бурная дискуссия, с элементами лёгкой потасовки, но "Малышки Мо" вырвали из рук наглых и незаслуженных претенденток право участвовать в жребии. А так как Лаллий взяла самоотвод, лишь ещё четверо из тех с кем я знакомился, не попали в команды. Всё это, Лелля со товарищи, в красках, интонациях и движениях донесли до меня чуть ли не быстрее, чем там всё закончилось....
     - Я же предупреждал, у меня много талантов.
     - Ты наивный малёк, что плывёт на свет донного удильщика, если думаешь, что я испугалась участвовать в споре потому, что ты такой весь талантливый и способный. Просто у меня есть нож, пусть и не такой великолепный как твой, но тоже далеко не самый худший. А твой нож мы обменяем на бронзовые, как у меня. Возможно, как поторгуемся, если без излишних украшений, хватит всем девчонкам которые будут тебя ловить. Так то! - и победно вздёрнула нос.
     - Хэ!
     - Вот тебе и - хэ! Ты определился, что не получишь от свободных ныряльщиц!?
     - О да! Я хочу "не получить" от свободных ныряльщиц пару красоток к себе в услужение, из тех кто станет меня ловить. Будут мне прислуживать тех пор пока вы тут находитесь. Выберу сам.
     - Гм! - Лаллий уставилась на меня очень внимательно. Аккит, как и Атти, стала пунцового цвета.
     - Ну, надо же вас немного проучить за самоуверенность!
     - И что они будут делать, э? - снова подбоченилась Лаллий.
     - Ничего предосудительного! - выставил я ладони вперёд - Быть рядом со мной. Отвечать на мои вопросы честно и правдиво. Меня вопросами не доставать. Называть меня - господин. Можно с маленькой буквы, я не тщеславный, хе-хе... Готовить еду. Вкусно. Кормить меня, поить. Продукты я беру на себя, естественно. Ну, может ещё взбивать мне на ночь подушечку, тереть спинку когда буду купаться, и вообще оказывать много мелких и приятных услуг. Близости требовать не буду! Торжественно обещаю!
     - А что так! - прищурилась Лаллий.
     - Ну, не думаю, что с такими ушами, я хлопнул своими веерами, я кому-то нравлюсь. "Ай-яй-яй, Господин Мо - прорезался внутренний честный я - себе-то не ври! Кидают, ой кидают на тебя взгляды вполне понятного содержания. Работает харизма-то, работает. Ходя да, чревато..."
     - И вообще, как честный человек заявляю, что у меня есть повелительница сердца моего и госпожа моих мечтаний и жениться на ком либо из прекрасных ныряльщиц я не смогу.
      Лаллий некоторое время изучала меня прищурив глаза...
     - Это хорошо, что ты не можешь женится. - наконец выдала она - Иначе мои клуши сами проиграли тебе с такими условиями. Подушечку взбивать, спинку тереть.... Пойду порадую, девочек чем грозит проигрыш.
     - Да, будь так любезна.
     - Которого не будет.... - оставила последнее слово за собой Лаллий.
     - Ай-йя-йя! Аккит, Аккит - снова покачал головой глядя на хлопавшую глазками девчонку и не проронившую ни словечка за весь наш разговор - Ладно, так и быть, не буду выбирать тебя, когда проиграете, чтобы спинку тереть. Не бойся!
     - Ты! - вспыхнула она - Ты...! Я тебя утоплю!
     - Ладно, ладно! Выберу!
     - Ты! Ты! - она аж задохнулась. Бронзовокожие вообще так классно краснеют. - Ух! - погрозила кулачком и резко развернувшись на пятках стартовала к своим.
     - Эхе-хе-хе-хеее.....
     - Господин Мо!
      Я повернулся к Атти. На Пунцовом личике буря возмущения. Только непонятно по какому поводу.
     - Аюшки.
     - Ты... - что ты Атти уточнять не стала, а развернулась и гордо удалилась.
     - О-хо-хо-о-о....

     - Итак! - бро Кхаа все слышали на каких условиях происходит спор!
     - Да! Конечно. Всё знаем! - неслось отовсюду.
     - Очень хорошо! - он плавным движением огладил свою козлиную бородку. Видно было, что вся эта суета доставляет ему большое удовольствие. Также, впрочем, как и остальным.
     - Всем понятна ставка Странного?
     - Да! Понятна! - опять одобрительно зашумели собравшиеся.
     - Всем понятна ставка свободных ныряльщиц?
      Вот тут оживление было гораздо большим. Мои условия уже ушли в "народ" и вызвали бурную реакцию и активные обсуждения.
     - Да! Красава! Молодец Странный! Так их! - это в основном мужики надрывались выкриками и заливистым свистом. Хотя и не верили в мою победу, но "щипнуть за мягкое", хотя бы в виде моей поддержки были готовы.
     - Странный брось ныряльщиц! Иди к нам! - выкрикивали некоторые женщины.
     - Не надо ножа, я готова и так спинку потереть. - кричала другая.
     - Накурнайте его девочки - кричали третьи....
      Народ был возбуждён весел и жизнерадостен!
     - Тогда продолжим - бро Кхаа с важным видом подошел к каждой ныряльщице и делая пассы руками проверял на предмет запрещённых амулетов и прочих магических штучек. - Чистая. Чистая. Чистая...
      И так двенадцать раз. Конечно, это была формальность. Кроме обтягивающего топика и коротких бриджей из эластичной мелкочешуйчатой кожи то ли рыбы, то ли ящера какого, на девушках ничего больше не было. Да и бриджи так плотно обтягивали попки и бёдра, что спрятать в них что-то было вовсе не реально. Ну, если только совсем уж в интимном месте. Вот только ни кто не поймёт тут таких шуток...
      Потом маг проверил снаряжение ныряльщиц. Тоже, чисто для галочки, ибо было его не много и оно не обладало никакой магией, хотя и воплощало в себе кое-какие интересные решения.
      Две выпуклые, небольшие, прозрачные линзы из роговицы глаза странного существа, похожего на мокрицу с головами спереди и сзади, обитающего на мелководных шельфах, были вставлены в эластичную кожаную повязку крепившуюся на голове. Получались этакие подводные очки. Для того, чтобы вода под них не проникала, перед погружением повязка смазывалась специальным гелем. Пробовал я в них посмотреть и скажу, что очки вполне справляются со свой задачей. Единственно, что смотреть в них нужно только прямо, скосишь глаза и аберрация тут как тут. В этом смысле моя маска куда как лучше, и в плане чёткости, и в плане панораманости.
      А вот средство подводной коммуникации было намного интереснее. На специальной ферме выращивались интересные раковины. Небольшие, сантиметров пять в диаметре, практически плоские они были похоже на гладкий медальон светло-жемчужного цвета.
     Эти раковины всегда старались держаться компактной тройкой. Уж не знаю каким путём шла эволюция этих двустворчатых, только в результате получилось то, что стоит только щелкнуть по раковине одной, как звук сразу передавался двум другим и они резко стартовали все вместе от неведомой опасности. Очень похоже на то, как это делает наш земной гребешок. Причём, сигнал распространялся как раз метров до пятидесяти, и ничего магического в этом не было. Хитрые моряки, очень-очень давно обнаружили эту способность и используют себе во благо.
      Специальный кожаный наушник, в который вставлялся моллюск, надевался перед самым погружением и под водой, стуча ноготками по раковине, держали связь. Для этого у Морского народа существовала развитая "ударная азбука" которой владели все моряки без исключения. Именно из-за того, что только три раковины "контактировали" между собой, основа группы ныряльщиков - тройка. При необходимости, одевался второй наушник и группа увеличивалась до шести человек. Вот как сейчас. Две тройки объединённые в один кластер с возможностью прямого контакта. И таких групп, по мою душу - две. Да уж, и без магии хитрые девки враз выловят любого из под воды с такой-то связью.
      Ещё в комплект ныряльщиц входил обязательный пояс с ножом и магическая сумка, на вроде моей, только кожаная и меньше. Я бы сказал, большой кошель, чем сумка. В ней, ныряльщики и держали снаряжение и ещё кое-какие штучки. Вот и весь технический арсенал. Кстати, сумку и нож сегодня с поясов у девочек сняли.
      Я стоял одетый только в короткие замшевые штаны не стесняющие движения. Бро Кхаа подошел ко мне и тщательно стал сканировать, поводя руками. Задумчиво задержался над головой...
     - Щит разума? - поинтересовался он внимательно поводя руками.
     - Есть такой. - согласился я - Это препятствие?
     - Нет! Просто очень-очень редкое свойство. Но есть ещё что-то. Я чувствую магическое изменение.
     - Усиленное зрение - я дёрнул себя за ухо - Отличный слух. Плавники и жабры отсутствуют.
     Бро Кхаа ещё некоторое время повозил руками вокруг моей головы и уверенно выдал вердикт...
     - Это! - он ткнул в душилку изображавшую резинку для волос.
     - Привязанный предмет. - я сдёрнул её и она повисла в руке прикинувшись обычной верёвкой. Мысленная команда и вот от кисти до локтя плотный ребристый наруч. По рядам прошелся невнятный бубнёж с преобладанием интереса и удивления.
     - Хм... - бро Кхаа посмотрел на меня с большим уважением - Слыхал я про такое и даже пару раз видел. Редко кто решиться на привязку. Надо иметь сильную волю и большую веру в себя чтобы добровольно рискнуть жизнью.
     - Я не из робкого десятка... Снять?
     Он пожевал губами, потёр секировидный нос и окинул стоящих вокруг людей.
     - Не вижу каким образом оно может помочь тебе в споре, но лучше оставь. Во избежании, так сказать...
     - Не вопрос!
      Бро Кхаа снова поводил пассами вокруг тела...
     - Чист.
      Хе... Моё предположение, основанное на том, что если Невидимая Смерть не "отключила" во мне свойство обходится под водой без воздуха, то как бы оно и не относиться к чистой магии. Симбиоты в моих волосах, это что-то другое.
     - Итак... - было начал бро Кхаа, но я его несколько грубо перебил.
     - Стоп уважаемый! У меня тут тоже - я полез в сумку - кое какое снаряжение имеется. Проверить бы на предмет запрещённого... во избежание, так сказать...
      Выложив на стол своё "богатство" я приглашающе махнул рукой. Народ, довольно тихо наблюдавший процедуру моей проверки враз возбудился и прянул поближе. В толпе послышался гомон и шушуканье...
     - Что, что там? Что за хреновины? Что это? - неслось со всех сторон - Дайте глянуть...
     - Тихо! - вскинул руку маг. И шум резко схлопнулся. Он внимательно осмотрел предметы, поводил над ними руками, раз другой, третий. Потом пощупал, помял ковырнул... Подёргал себя за бороду в задумчивость... Ткнул костлявым пальцем.
     - Это что?
     - Маска. Ну, вроде ваших очков...
     - Вижу. А это что?
     - Ласты.
     - Ласты?
     - Ага! На ноги одевать. А это перчатки, на руки.
     - А это? - бро Кхаа слегка приподнял пояс с утяжелителями.
     - Пояс, что бы не всплывать.
     - Угу, - Маг рассеянно почесал лысую черепушку - чтобы не всплывать. Угу, угу... И из чего это всё?
     - А с какой целью интересуетесь, уважаемый? Тут ведь нет магии, э?
     - Понимаю - бро Кхаа чуть склонил голову - Понимаю. Поговорим об этом позже. - он обвёл предметы рукой. - Снаряжение чисто! - громко оповестил он. - Можно начинать!

      И вот я стою на маленьком плоту в геометрическом центре квадрата огороженного большими крепкими сетями. Поплавки сетей лишь чуть покачиваются на гладкой поверхности воды. Погода как на заказ. А может и на заказ! Я практически ничего не знаю о способностях магов Ураррат.
      В четырёх углах в боевой готовности ожидают сигнала команды. Девчонки шлёпают себя ладонями по аппетитным сискам, шлют хищные улыбки, ударяют кулаком по приподнятому колену, аналог нашего неприличного жеста, сводят руки на горле в удушающем захвате. В общем всячески демонстрируют какая незавидная участь меня ждёт. Вокруг периметра, в двух-трёх метрах, всё в сплошном ковре плотов. Среди маленьких тихх попадаются и плоты побольше. Метров десять в длину и не мене пяти в ширину. Оказываться есть и такие. Не знаю, всё ли население Города тут сейчас, но большая часть - точно. Человек шестьсот! Они тоже в ожидании. Голые по пояс, в шортах, бриджах, коротких штанах. Практически все в очках и с наушником, и на поясах ножи и сумка. У многих, в ногах, на плоту лежат заготовленные камни обвязанные верёвками с петлями. Публика полностью готова занять места в партере.
      Эттах, как и многие другие ответственные руководители, в таких же демократических труселях, что и остальной народ, что-то весело обсуждает с окружающими его людьми. Рядом малышка Атти в шортиках в облипочку отсвечивает идеальной фигуркой. Лаллий активно жестикулируя руками втирает команде в которой состоит Аккит последние тактические наставления. Шум, смех, подбадривающие и подначивающие выкрики. Ни кто, имея такую возможность, не стал упускать случай насладиться состязанием между лучшими ныряльщицами Океании и сухопутным чмышем.
      Знаменитые японские ныряльщицы - Ама, погружаются на одном дыхании до 20-25 метров и ещё пару минут могут работать на дне. Их, не менее знаменитые корейские сестры по профессии пыряют даже чуть глубже, до 30 метров и находятся у дна те же две минуты. Это достигается долгими тренировками с самого детства и генетикой, конечно. Предрасположенностью, талантом, если хотите. В целом, для ныряльщиков за жемчугом, задерживать дыхание минут на 6-7 при активной работе организма, более чем отличный результат. Правда, абсолютный рекорд числиться за неким Будимиром Шобатом который пролежал под водой без движения 24 минуты. Правда перед этим он сидел на специальной диете, потом не ел сколько-то часов, вентилировал легкие чистым кислородом, ну и много лет тренировался перед этим рекордом, так что.... Неизвестно ещё, пронырнул бы он глубину на тридцать метров и смог бы там копошиться пару минут, а потом всплыть без посторонней помощи активно шевеля булками, без всяческих подготовительных ухищрений. Причём сделать это не раз и не два, а раз пять подряд.
      До двенадцати-тринадцати минут, в среднем, могут задерживать дыхание ныряльщицы Морского народа. Более чем великолепный результат по меркам Земли. Если двигаться активно то, естественно, меньше.
      У нас, энергичные игры! Поэтому, тысяча ударов сердца это где-то около восемнадцати минут. Два, а скорее три полноценных погружения девчонок. Минут семь, что более чем супер, для "сухопутных чмышей", я решил просидеть на дне заныкавшись где-то среди кораллов. Пусть поищут. А потом поиграем в догонялки. Мог бы, конечно, отсидеться и вовсе у дна, как советовала, в шутку, Лаллий, уцепившись за камень, с моей силой поди отцепи, но палить все свои способности, это лишние...
      Вот бро Кхаа взмахнул рукой и хрипло загундели кручёные раковины у его помощников давая начало состязанию.
     - Ну, поехали... - и теплые, спокойные воды бухты сомкнулись надо мной. Буквально тут же в воду обрушались зрители спеша занять лучшие места....

      Двадцать секунд! Двадцать секунд, вот сколько есть у меня, что бы успеть спрятаться среди кораллов, до того как за мной устремятся ныряльщицы. Я уложился в четырнадцать. Не зря я делал пробные погружения и приметил укромную щель под одним из небольших кораллов. Туда-то я ловко и втиснулся. Я совершенно не опасался, что мой манёвр рассмотрело огромное количество народа, маячившего за крупными ячеями сетей. Никому и в голову не придёт хоть полужестом подсказать ныряльщицам где я, не тот народ, и не то воспитание.
      Я уже полностью втянуться в щель когда раздались синхронные всплески и тут же услышал дробный перестук азбуки. Девочки вышли на охоту!
      Я хоть и не понимал, что стучат друг другу ныряльщицы но, зато я прекрасно определял на слух на каком расстоянии они находятся. А ещё, время от времени, я издавал резкий горловой щелчок и ловил отраженную эхолокацией, довольно чёткую, картинку окружающего. Метров тридцать, в диаметре, я контролировал запросто. Вот такие у меня замечательные уши.

      Тщательно отслеживая секунды я наблюдал как ныряльщицы сначала распределились вдоль периметра и выжидали некоторое время особо ничего не предпринимая. Что ж, тактика понятная. Ну сколько может просидеть на дне обычный человек? Пока пронырнёт десять метров, считай, пора на всплытие, а то вместо отлова спорщика придётся проводить для него спасательные мероприятия. Тренированный, вытерпит конечно больше. Минут пять. Вот они и ждали. В такой прозрачной воде, где виден один угол периметра из другого, заметить и принять меня всплывающего в тесные дружеские объятия легче лёгкого. А дальше дело техники. Дотащить до плота, в двенадцать тел, предварительно слегка накурнав, чтоб не кочевряжился, и вовсе труд малый.... Но не срослось. На третьей минуте девушки забеспокоились, на четвёртой заволновались, на пятой двинулись к центру стягивая цепь поиска. А на шестой, под яростный стук переговоров, девчонки кинулись осматривать кораллы хаотично и суетливо, похоже решив, что бестолковый придурок Странный, в погоне за победой, сам себя утопил.
      Выждав ещё чуть-чуть, и подгадав когда никого не оказалось уж совсем рядом я, словно пущенная торпеда пошел к поверхности! Конечно меня заметили сразу! Представляю какой вопль негодования вырвался из милых губок ныряльщиц, если бы им можно было из открыть. Они, все, дружно рванули за мной...
      Плавали девочки так же как и ныряли - великолепно. Их бы на олимпиаду, обратно привезли в медалях запакованными, но я сам пловец не из последних, а ласты это наше всё! Не успевали за мной красивые, ой не успевали. А ещё эти энергичные нырки, то и дело, ускорения. Злость и досада, на себя, на утекающее время. Всё это не способствует, несмотря на несомненный опыт в таких игрищах, грамотной оценке и правильной тактике что бы зажать неожиданно очень быструю добычу в проекции трехмерных координат. Я довольно скоро раздёргал ныряльщиц по разным углам сбив им график погружений. Лишь несколько раз, некоторым удалось зацепить меня вскользь, да и то потому, что я слегка расслабился. Под конец, обнаглев окончательно, подлавливая на всплытии, я издевательски поддал смачного леща по упругим попка семерым девушкам из двенадцати возможных. Не лучший результат, согласен, но тем кому досталось, думаю, другого мнения. Некоторые так были впечатлены, что "помог" с подъёмом с глубины, так сказать, аж выпускали целое облако пузырей! Думается, это они выкрикивали восторженную благодарность, хе-хе...

      - Неплохо, неплохо! Я бы сказал, очень-очень неплохо. - Эттах отсалютовал мне кубком с вином. Я ответил ему тем же. - Удивил, удивил ты нас, Господин Мо! А кое-кого и расстроил!
     - Ну я ведь много раз предупреждал, не стоит меня недооценивать.
     - Мда, самоуверенность, ещё не смертный грех отяжеляющий тело моряка, но уже преддверие его. Я даже благодарен тебе Странный, что ты напомнил нам об этом! Всем нам...
      Мы сидели за одним из столов установленном на палубе. За столом, так сказать, руководства. Тут "заседали" наиболее значимые люди из моряков, маги, инженеры, военные. Вокруг стояли столы за которым ели, пили и веселились моряки и морячки попроще. Но вот показатель, еда и выпивка были на всех столах одинаковая!
      Наш спор, при любом исходе, всё равно должен был закончиться весёлыми "посиделками". Просто клан Сияющей Медузы наконец-то устранил самые тяжелые последствия грандиозного шторма в который угодил их Ураррат. Работы ещё много предстоит, конечно, но уже спокойно, вдумчиво. Вот и решил совместить приятное с полезным. Отметить окончание аврала, погагатать над самоуверенным сухопутным чмышем, и вообще, расслабится и побухать.
      Без особых подробностей, в которых как известно прячется дьявол, мне рассказывали эту эпическую историю. Историю, как клан Сияющей Медузы сезон штормов застал далеко от удобных бухт где и их родной Город на Волнах, и Города других кланов пережидали страшную непогоду. Так случилось... Так случилось, что огромной силы ураган подхватил их и за неделю буйства утащил за Мёртвые Воды. Что за Мёртвые Воды и почему они произносятся с заглавных букв меня тоже просветили.
      Оказывается, далеко-далеко в безбрежном океане встречаются и текут бок обок два великих течения. Холодное, текущие с севера на юг, и встречное тёплое, с юга на север. Природный феномен, так сказала бы наука. Ширина каждого течения не измеряется километрами, а измеряется днями. Дня три стремительного северного течения, дня три не менее стремительного южного. И на границе их соприкосновения творится армагеддон и апокалипсис! Постоянные грозы, шквалистый ветер, шторма, огромные волны и страшные водовороты по нескольку сотен километров которые могут затянуть любой, пусть даже в сто раз больший Город на Волнах, чем такой как Ураррат Сияющей Медузы. И длится эта Мёртвая Вода вокруг всей планеты! И тот, кого затянуло в линию соприкосновения двух великих течений уже никогда не возвращался что бы поведать, что же находится за Мёртвыми Водами.
      И вот, по воле ли ушедших богов, по их недосмотру ли, стремительный ураган подхватил и, за каких-то шесть дней дикого вояжа по огромным волнам среди грома, свиста ветра и ветвистых молний в половину неба, протащил Ураррат Сияющей Медузы на другую сторону Мёртвых Вод! И хоть это безумное плавание далось клану весьма непросто, но с учётом того, через что они проскочили, и какие при этом получили повреждения, можно сказать отделались лёгким испугом.
      Четыре месяца, после пересечения Мёртвых Вод, они ковыляли по волнам стойко перенося удары непогоды, трудности и лишения, чинясь на ходу, иногда приставая к крошечным островкам, пока не добрались до Великого Архипелага. До острова Мочала. Где, наконец-то было вдоволь ресурсов для того, что бы восстановить свой героический Город на Волнах.
      Теперь, Морской народ, точнее часть его, знает, что находится за линией Мёртвых Вод. Осталась сущая мелочь, как-то умудрится вернуться назад и поведать об этом остальным. Как это проделать, клан Сияющей Медузы ещё думает. А вот остаться по эту сторону губительной линии они почему-то даже в мыслях не держат. И это очень странно....
      Есть и ещё странные вещи на которые я обратил внимание. Откуда, спрашивается, люди знают о том, о чём они ни самим узнать, ни спросить у кого-то, ни проверить не могут? Например о том, что творится в линии соприкосновения двух течений? Раз все, кто туда попал, оттуда не вернулись? Или то, что Мёртвые Воды огибают планету по кругу? И что Океания - сфера. И Две Сестры, тоже не подвешенные на ниточках богами сверкающие диски, а самостоятельные тела, только гораздо меньше чем Океания. А Олюуут Моот - Голубое Око, так называют местное солнце, сфера намного, намного большая чем их мир! А всё просто! Есть древние знания, оставшиеся от мифических предков которые жили во времена былинные, при веке золотом и, естественно, знали много больше и практически обо всём. Очень удобно, однако!

      И вот мы сидим за праздничными столами, едим, пьём, веселимся. Лишь за столом, стоящим чуть более отдельно ото всех, в сторонке, за которым сидят свободные ныряльщицы, не совсем весело. "Дружеские" подначки, шутки и комментарии, что-то их не веселят. Совсем заклевали доморощенные остряки моих малышек, надо идти выручать.
     - Что-то загрустили девочки мои. Ты извини Эттах, пойду к ним, подбодрю.
     - Иди-иди, веселись, серьёзные разговоры говорить будем после. Думаю, - он окинул зорким взглядом шумное застолье - даже не завтра, а после завтра...
     Ну, ему виднее. А мне без разницы, я ни куда не тороплюсь. Подхватив кубок с вином я направился за стол к грустной компании.
     - И не забудь выбрать себе в услужение самых лучших - крикнул вдогонку Эттах под смех окружающих.

     - Всем ещё раз здрасти! - я подцепил ящик и устроился в торец стола. За ним сидели все девчонки с которыми я знакомился в первый раз и ещё пара незнакомок. В ответ хмурая тишина. - А что такие кислые моськи? А?
     - А что веселится? - пробурчала насупленная Оллит - Ты нас так перед всеми выставил....
     - Как так?
     - Дурами!
     - Неумехами. - добавила Татти.
     - Дурами и самонадеянными неумехами! - мрачно подвела черту Лаллий.
     - Глупости! - пристукнул я ладонью по столу - Это глупости! Вы умные, красивые, лучшие ныряльщицы которых я знаю! Мало среди моего народа найдётся вам, хотя бы равных, кто так же великолепно плавает и ныряет! Просто я могу чуть больше, чем многие. Ну, и плюс моё снаряжение сыграло не последнюю роль.
      Видно было, что мои слова упали в благодатную почву. Личики посветлели, плечики чуть расправились, глазки заблестели...
     - Да-а, вот ты рассказываешь какие мы классные, а мы всё равно проиграли. - обиженно протянула Аккит.
     - А вот это малышка моя, во многом не мой успех, а ваша вина. Вы же свободные ныряльщицы! Вы всегда рискуете при любом погружении, откуда такая расслабленность и пренебрежение? Даже насквозь известное может преподнести сюрприз, а уж неизвестное и подавно! Не всё есть то, чем оно иногда кажется. Сухопутный чмыш - не спешите так называть первого встречного, кто не принадлежит к Морскому народу. Иначе можно сильно огорчится. Этот урок, мои малышки, может и не слишком приятный, но уверен, очень полезный. Нельзя недооценивать то, что тебе не известно.
     - Да! - после молчаливой паузы подала голос Лаллий - Ты прав Господин Мо. Прав! И мы - она обвела строгим взглядом лица девушек - запомним этот урок. Да девочки!?
     - Ну... Да-а... Так то конечно... Угу... - не очень радостно послышалось со всех сторон.
     - Так-так, ну-ка выше носики-курносики. Не надо таких печальных лиц. Я вам точно скажу, любые на вашем месте бы проиграли. Любые! Это они сейчас такие умные, да умелые, - давил я голосом наблюдая как девушки непроизвольно кивают в ответ - да остроумные! А на вашем месте может быть справились ещё хуже. Вы меня хоть коснулись, а другим и того могло не случиться. Больше того скажу, второй раз, на тех же условиях, спорить с вами не рискну. Зная, что от меня ожидать, думаю вы меня бы поймали.
     - И правда девочки. что-то мы раскисли. - вскочила Эллиат - Прав Мо, ишь шутники нашлись! Сами бы попробовали, ещё не так бы мордой об воду ударились!
     - Точно! Верно - послышались бодрые голоса - Небойсь нырнули ещё мельче чем мы!
     - Это да! А вот второй раз мы бы не упустили! - вздохнула Аккит - Ножа жалко!
     - А мне ещё и по заднице досталось!
     - И мне...
     - И мне тоже...
     - Нет-нет и нет! Я решительно протестую! - я стукнул кубком по столу. - Это у меня задница! Вон у того - задница! - я ткнул пальцем в ближайшего моряка - Вот у тех - задница! У всех мужиков - задница! А у вас, смачные, упругие. аппетитные попки! И ни как иначе. Приложиться к ним, было честью для меня! Извините если чуть сильнее чем нужно!
     - О как, попка! Мне нравится!
     - Смачная попка? Да, она у меня такая!
     - А мне даже понравилось... ну, что приложился!
     - И мне...
     - И мне...
     - А мне нет!
     - Не понравилось!?
     - Не понравилось, что не приложился!!!
     - А ты попроси сейчас приложится...
      Смех, шутки, улыбки.... девчонки задвигались, раскрепостились. От них потянула заметная эмпатическая волна расслабления. Пошли в ход угощения стоявшие до этого момента без должного внимания. Забулькало слабенькое вино в подставленные кружки. Пошли, как это и бывает, воспоминания...
     - А я думаю, ну, всё! Застрял похоже среди кораллов и буль-буль....
     - Слышу Имасс стучит, левый локоть три пальца, пока повернулась....
     - А я его почти схватила, а он как давай своими плавниками загребать....
     - Господин Мо, покажи нам своё снаряжение.
     - Обязательно покажу! И покажу и расскажу и попробовать дам. Потом. А пока отдыхайте, веселитесь....
     - И правда, девочки веселитесь пока можете - подмигивая поддерживает меня Оллит - вы не забыли, что скоро двум из нас предстоит много работы на Господина Мо!
     - О-о работа! Тереть спинку! Очень, очень тяжелая и ответственная!
     - А взбивать подушку?! У-у-у...
     - О, да!
      Видно было, что предстоящие трудности на поприще моему служению ныряльщиц не сильно пугали.
     - Вы не забыли, что ещё и кормить, по условиям, нужно вкусно? - вставила улыбаясь Лаллий.
     - Я умею!
     - И я умею!
     - Да я тебя умоляю....
     - А кого же выберет Господин Мо? - наставив на меня палец поинтересовалась Эллиат.
     - Я ещё думаю. - Мне было легко и весело среди этих красивых и жизнерадостных созданий.
     - Да что тут думать, выбирай меня!
     - Эй, шустрая, а что это тебя...
     - Девочки, а давайте потянем жребий...
     - Ты что, какой жребий, с ума сошла! Ты вообще не участвовала в споре! Не, вы видали! - возмущалась Аккит.
     - А ты готовить не умеешь! - не осталась та в долгу.
     - Я! Врёт она - это Аккит мне громко - Я тебе все волосы повырываю - это уже тихо сквозь зубы своей оппонентке.
      Шутки, смех веселье. Девочки давно перестали обращать внимание на подначки, время от времени долетавшие до них, и всё чаще отвечали сами.
     - Мо, расскажи что-нибудь весёлое! - просили они.
     - Сидит моряк на краю высокого борта Ураррат, рыбу ловит. Жара, духота, рыба не ловится. подплывает к нему большой, голодный зух*, долго смотрит на моряка, пристально.
     - Клюёт? - спрашивает.
     - Да что-то не очень. - отвечает моряк.
     Зух опять долго молчит, смотрит...
     - Жарко? - интересуется.
     - Да уж, припекает! - соглашается моряк.
     - А искупаться не хочешь - вкрадчиво предлагает зух.

     *(ящер типа крокодила, широко распространён в прибрежных водах)

      Вроде и простая история а веселье вызывает бурное.
     - Ещё, ещё! - просят меня. Ещё историй, говорите, их у меня для вас найдётся!
      Незаметно, среди девушек проявилось Атти, и очень близко от меня. Подошли другие молодые девушки, ненавязчиво подтянулись парни. Стало ещё более шумно, весело, пошли в ход байки и от других сказителей....
      Зазвучали над столами, поплыли странными, но вполне приятыми ритмами, мелодии извлекаемые группой музыкантов из раковин, маленьких барабанов, разнообразных погремушек и нескольких гуделок и сопелок. Со струнными тут видимо не очень. Некоторые граждане моряки и морячки кинулись с энтузиазмом выделывать кренделя ногами, руками и телом. Смотрелось прикольно. В общем праздник шёл своим чередом...
      Но, есть наверное какой-то всемирный закон Великого Обломинго, из которого следует, что в большую, весёлую, адекватную компанию всегда затешется какой-нибудь придурок. Или группа придурков.
      Вдруг резко потянуло волной раздражения, недовольства, злобой пополам с превосходством. Негативные эмоции, словно тёмная клякса шмякнулась в яркую палитру веселья. Я сразу вычислил источник раздражения, несколько молодых парней незаметно присоединившихся к компании, и тут же заострил на них внимание.
      Поначалу они помалкивали. Потом отпустили пару-другую плоских шуток в сторону проигравших, на что получили околонулевую реакцию. Девушки уже не воспринимали свой проигрыш, как проигрыш. Парни слегка потерялись и лишь один, двухметровый, отлично сложенный голубоглазый, бронзовокожий красавчик всё ни как не угоманивался. Дёрнул одну девушку шуткой далеко не смешной, задел другую, отпустил комплимент сомнительного свойства третьей.... Окружающие морщились, досадливо дёргали щекой и недовольно поводили плёчом. Несколько раз "ущипнул" меня, но я его полностью проигнорировал. Но после того, как он задел Аккит, и снова не только не смешно шуткой, но и довольно грубо, так, что все, непроизвольно, притихли, терпение моё лопнуло.
     - Юноша тебе что-то не нравиться?
     - Ты мне не нравишься!
      О, как резко! Парень-то настроен серьёзно.
     - И слава ушедшим! Я ведь исключительно по женской части!
      По компании прокатились смешки и хихикание.
     - Я не это имел ввиду!
     - Тогда поспеши туда, где можно ввести!
      Теперь уже не смеялись хохотали! Он что-то говорил в мою сторону, энергично размахивая руками, но его было плохо слышно. Да и не интересно, если честно. Но вот окружающие сочли его высказывания весьма оскорбительными, и резко примолкли.
     - Юноша, если тебе не нравится наша компания в целом, кто-то из моих малышек в частности, и я конкретно, - добавил я льда в голос - то ты можешь смело удалится. Мы тебе это дозволяем! И даже можешь прихватить свою свиту!
      После такого за столом настала полная тишина. Красавчик посерел лицом.
     - Я могу находится в своём городе там где захочу, - процедил сквозь зубы он - в отличии от тебя, пришлый!
     - А я и не гоню тебя с Ураррат. Я говорю, что тебе надо покинуть именно это - я обвёл стол вместе с компанией - место. Видишь ли, твой несмешной юмор тут никого не веселит. Скажу больше - раздражает. Ты, со своими плоскими подколками по поводу проигрыша девочек, не попал в струю. Это было давно и уже никого не интересует. Тут есть темы для веселья и поинтересней.
     - Это какие? - парень пренебрежительно ухмыльнулся - О том как лапать девок за задницу под водой!
      Я успел выкинуть руку в предостерегающем жесте и возмущенный крик так и не вырвался из груди ныряльщиц.
     - Девочки, не стоит... Дядюшка Мо сам всё уладит! - я успокаивающе улыбнулся. - А ты, мой юный друг, завидуй молча! Подрастёшь, возмужаешь, и тебе кто-нибудь даст, из девочек, может быть, похлопать себя по попке.
      Компания грохнула! Не великой остроты шутка, а какова реакция! Да я тут, если юмористом подвяжусь выступать, никогда без куска хлеба не останусь! Смеялись все, громко, искренне! Даже парни пришедшие с возмутителем спокойствия старательно корчили рожи пытаясь не рассмеяться.
     Вы видели как зеленеют бронзовокожие люди? Вот и я нет! До сего момента. Парень аж зубами заскрежетал. Кулаки сжал так, что костяшки пальцев побелели.
     - Ты... Ты!
     - Ну, я. Я. - думал бросится. Его аж трясло.
     - Убирайся отсюда по хорошему! Проваливай в нору откуда ты вылез!
     - Тебя зовут Эттах? Нет! Может бро Кхаа? Тоже нет! Это они меня пригласили в гости к клану Сияющей Медузы! Вот когда ими станешь тогда и будешь меня выгонять. А пока ты - не они, то и решать не тебе!
     - Я Ваттар им Аттир! - по слогам, чётко произнёс парень.
     - А я Господин Мо! И что...?
     - Из семьи ас Хоттой. - додавил многозначительно.
      Я, некоторое время, смотрел на него абсолютно молча. Молчали и все окружающие. Не дурак поди, сообразил, что семейка у парня влиятельная, как минимум, но мне это фиолетово...
     - Слушай юноша, ты так это произнёс, так раздулся при этом, что либо я должен на колени после твоих признаний упасть, либо небо на меня, если я этого не сделаю!
      В этот раз смеялась даже его свита. Сам он гонял желваки на щёках и метал на меня такие взгляды, как говориться, мог бы убивать взглядом - убил. Он явно не знал, что ещё сказать. Нет дружок, не тебе тягаться в словесных поединках с профессором болтологии со столетним стажем. Парень, прищурившись молча глядел на меня, а потом, вдруг, как-то враз успокоился.
     - Я вызываю тебя на поединок!
     - Нет-нет, никаких сегодня больше нырков! Тем более подталкиваний под задницу! И даже не проси! - схохмил я. Но рассмеялись теперь не все, видно такой вызов дело серьёзное.
     - Мы не будем нырять - спокойно ответил Ваттар - мы будем драться. Если ты, конечно, не зассышь.
     - Может и не зассу, если мне объяснят правила вашего мортал комбата.
     - Что?
     - Я говорю, по каким правилам драться?
     - К сожалению, тебе повезло Странный, традиции нашего народа запрещают проливать кровь членов клана оружной рукой, а так же их гостей. Но набить тебе морду и отшибить бока, очень даже можно.
     - Это я уже понял! Правила какие?
     - Правила просты. Дерёмся голыми по пояс, босиком. Нельзя бить в пах, в горло, в глаза. Нельзя кусаться. Всё остальное на твоё усмотрение. Проиграл тот, кто потерял сознание, или не может продолжать бой. Можно сдаться. Голосом, постучать по полу рукой, или скрестить пальцы и показать сопернику. Вот так! - он перекрестил пальцы в обычном жесте. - Надеюсь у тебя хватит мужества сдаться не раньше чем из тебя сделаю отбивную.
     - Ну, это как получится.
     - Так же, я могу потребовать ставку!
     - А ты можешь отказаться - тут же вмешалась Лаллий.
     - Молчи Невеста Бездны! - зло бросил Ваттар.
     - Что!!! Что ты там вякнул молокосос! - Ныряльщица аж подскочила. По сидящим за столом прокатился недовольный ропот. Ноздри гневно раздувались. Кулаки сжались. Похоже юноша ляпнул совсем не то, что следовало произносить в обществе. - Ты забываешься сморкач! Видно ти Меттар недостаточно уделила твоему воспитанию времени! Пожалуй я навещу её вскоре, побеседую.
     - Простите ти Лаллий - парень явно сообразил, что перегнул... - Это всё гнев! Я приношу свои искренние извинения. - Он сдержанно поклонился отводя взгляд.
      Лаллий ещё некоторое время смотрела на него.., а потом повернулась ко мне.
     - Ты, Господин Мо, можешь отказаться от ставки, это не обязательно.
     - Ну почему же, мне очень интересно, я согласен.
     - Слово сказано! - быстро выкрикнул один из свиты задиры. Похоже на ритуальную фразу. Ощутив каким злорадством пыхнуло на меня от Ваттара, где-то меня накололи.
     - Надо было сначала спросить... - убито протянула Оллит.
     - Так не честно! - возмущенно выкрикнула Аккит. Народ поддержал её согласным гулом. - Слово сказано! - сложив руки на груди довольно оскалился Ваттар. - Но он может отказаться от поединка.
     - Так, ну-ка в двух словах - я ткнул в Аккит - где меня надули?
     - Ты согласился без условий. Теперь, он озвучит свою ставку, какую угодно, в пределах разумного, конечно. Она может быть высока и тебе не понравится. Проиграешь - отдашь, откажешься от поединка - отдашь! Для того, что бы такого не случалось, прежде договариваются о ставках. - Аккит гневно глянула на ухмыляющегося парня.
     - Гм, какой продуманиистый юноша.
     - Но, ты можешь в ответ на его ставку потребовать равноценную!
     - Ну, - я подмигнул сосредоточенным и молчаливым девушкам - оказывается не всё так плохо, э? Осталось узнать, что он хочет за то, что надаёт мне тумаков?
     Я повернулся к мускулистому красавчику...
     - Огласите...
     - Ты больше не ступишь ногой на Ураррат клана Сияющей Медузы. Ты отдашь свой нож, большое копьё, которое зовёшь - Секач, и отдашь чёрный доспех.
      Народ потрясённо молчал...
     - Однако и аппетит у тебя, дружок. Хорошо, что ещё не надо достать с неба одну из Сестёр и повесить тебе на грудь в виде медальона.
     - Ты можешь отказаться - Ваттар сложил руки на груди - от поединка.
      Я некоторое время взирал не него в полной тишине.
     - Ну, требовать от тебя покинуть родной город я не стану. Это просто глупо. А вот потрясти мошной за мои ценные вещички придётся. Богасьтва-то хватит?
     - Хватит! Моя семья одна из самых богатых в клане. - он опять ухмыльнулся. А я почувствовал, что меня опять хотят наколоть - Я дам тебе достойную ставку. Не волнуйся.
     - Да я и не волнуюсь, дашь куда денешься. Но я не очень, что по чём, знаешь ли. И так как я уже разок сегодня, как у вас говорят, стукнул жопою об дно, по незнанию всех тонкостей ваших законов и традиций, то попрошу-ка я своих малышек оценить твою, "справедливую", ставку. А? Девочки, что скажете?
     - Да! Оценим! Конечно! - дружно поддержали меня мои девочки.
     От такого оборота у парня проявился кисляк на роже.
     - Ты не волнуйся - улыбнулся парню - девочки не станут завышать цену. Я их попрошу.
     Так ведь? - я серьёзно глянул на ныряльщиц. Которые слегка приуныли... - Так ведь? Лаллий?
     - Да! - прямо глядя мне в глаза пообещала она - Справедливая цена. Обещаю.
     - Что бы ты не сильно долго искал достойное моих вещей - обратился я к Ваттару - сразу скажу. Меня интересует металлическая посуда, зачарованные сумки, сундуки или что-то подобное, ткани разные. Можно даже ту что идёт на парус. Амулеты. Может ещё что-то вкусненькое.... Так что, иди, мой честный друг, поспешай. Дело уже к вечеру, а мне ещё надо, как ты выразился, в свою нору, кучу вещей как-то дотащить.
      Ваттар бросил на меня злой взгляд и кинув одному из своей свиты - останешься тут - развернулся и быстро удалился.
     - Так, - после короткой молчаливой паузы вовремя которой все присутствующие провожали компанию взглядом - кто мне скажет, какого донного краба он до меня примахался?
     - Пф! - громко фыркнула Аккит - Да это всем понятно! Приревновал к Атти!
     - Что!? - Атти, старающаяся не сильно отсвечивать до этого момента, резво вскочила - Дура!
     - Сама дура! - не осталась в долгу Аккит. И уже мне... - Ваттар глаз на неё давно положил. Семья и правда у него одна из самых богатых на нашем Ураррат. Да и среди других городов не из последних. Много родственников везде. Хоттой давно клинья подбивают к Эттаху, что бы значит породнится с ним через женитьбу Атти и Ваттара. Но бро Эттах из благородных Эллу, Первых Капитанов. Может не так богат, как Хоттой, но положением и авторитетом куда глубже. Ему на лишнее богатство плевать!
     - Гм! - это я, разглядывая пунцовую Атти. Вряд ли мне открывали неизвестные истины, но все вокруг слушали так же внимательно и молча как и я.
     - Три года назад - подключилась Эллиат - на наш Ураррат напали Бродячие Окклит. Была страшная битва. Тогда многие отправились в Тёмную Бездну. Четыре сына и три жены бро Эттаха. Три родных брата и два племянника, отец, два дяди и пятеро их сыновей, ещё несколько дальних родственников. Род Первых Капитанов никогда не прячется за чужими спинами..... Ужасный удар для семьи. У Эттаха, из самых близких осталась лишь малышка Атти.
     - Кто это - Бродячие Окклит?
     - Окклит, если перевести по смыслу, Город Отщепенцев. Негодяи, убийцы, воры, клятвопреступники, предатели, нарушившие кодекс и сумевшие вовремя сбежать. У них нет национальности и расы. Отовсюду собираются в кучу и бандитствуют на дорогах Великой Земли. Нападают на караваны и мелкие селения. Встречаются и люди из нашего народа. Иногда строят, слабое подобие Ураррат, только и способного качаться среди островов и недалеко от них. Если сильно "расплодятся" дерзают нападать на какой-либо Город на Волнах. В тот раз их было два Окклит. Дорого обошелся нам тот штурм, дорого. Но обоим Окклит ещё дороже! Всех вырезали под чистую!
     - Семья ас Хоттой успешные торговцы, уважаема, влиятельна, богата. - подхватила эстафету Лаллий - но, чуть более, скажем так, хитра, где надо и не надо, чуть менее храбра и отважна, в необходимый момент, слишком осторожна и рассудительна там где не всегда стоит это делать... В том штурме тоже труса не праздновали, но и героизма особого за ними не замечено, хотя и упрекнуть не в чем... если ты понимаешь о чём я.
      Ну, в принципе, я понимал, чего уж... Хитрожопа семейка, слегка бздлива когда дело до драки, готовы слегка прогнуться, если светит профит. Думаю, что все эти качества проявляются не слишком явно а, так сказать, на грани дозволенного, но с философией и менталитетом Морского народа - уже попахивает.
     - Там откуда я родом, есть странная традиция писать эпитафии на могилах ушедших в мир иной. На одной очень, очень древней могиле благородного рыцаря начертана одна из таких фраз. Может не буква в букву, но по смыслу она звучит так - " Если у тебя нет ничего, но есть честь, то у тебя есть всё. Если у тебя есть всё, но нет чести, то у тебя нет ничего." Не знаю, жил ли тот рыцарь по декларированным принципам, ибо это не просто сложно, практически невозможно, но именно с написанным я полностью согласен.
     - Мудрые слова... - Лаллий слегка помолчала, и обвела взглядом притихших парней и девчонок - и очень болезненные... Для некоторых.
     - Ваттар красив, молод, здоров, богат. Он отличный боец, Господин Мо, - Лаллий постучала ноготком по столу привлекая моё внимание - слышишь? Лучший среди молодых в клане Сияющей Медузы. И в десятке среди всех бойцов. Сильный, быстрый... Всем хорош, казалось бы, но.... Набалованный чуть больше чем следует, высокомерен не по делу, пренебрежителен и не воздержан на язык, иногда даже со старшими. И прямо скажем, не слишком умён. Частенько считает, раз он глаз на что-то положил, то уже его, причём без всяких оснований. И у него уже были из-за этого проблемы. В бытовом смысле, он совсем не глуп, о нет, тут его семейная принадлежность выявляется во всей красе, а вот как правитель.... - Лаллий покачала головой - Такой зять Эттаху не нужен. Слегка подпорченные внуки роду Эллу без надобности. Да и для малышки Атти нужен другой, этот ей не нравится! Да, маленькая!
      Атти ни чего не ответила и лишь слегка кивнула головой пряча глаза.
     - Вот ведь страсти-мордасти. Ну, а я то здесь причём?
     - Как причём. - не притворно удивилась Лаллий - Приставили к тебе личной учительницей, ходите везде вдвоём. О чём говорите, что делаете? Ваттар и к раковине приревновать может, а уж тут поводов... Других парней семейка держать подальше от Атти способна, так или иначе, а вот тебя...
     - Так я не претендую на руку и сердце малышки Атти. - при этих словах она бросила на меня такой взгляд! А эмоции, словно ушат ледяной воды плеснули. Ой зря девочка ты так, не герой я твоего романа. - Уши опять же....
     - А, что уши, - не согласилась Лаллий - смешные - да. Но не уродливые. А волоса так и вообще - прелесть! Да девочки?!
     - Да! Просто прелесть! Ах, мне б такие! - полетело со всех сторон.
     - Видел Мио? - спросила Имасс.
     - Не довелось. Но слышал про них.
     - Вот у кого уши! Да ещё мохнатые.! Такие милые. Прелесть!
     - И вообще, ты человек, - продолжила Лаллий - далеко не единственный с некоторыми интересными деталями! Появился весь таинственный, загадочный, богатый. Доспех такого раньше никогда не видели. Оружие из неизвестного металла. Умный, вон как за язык выучил за десять дней. Комплементы рассыпаешь. Моих пираний в оборот взял на раз. Теперь нас иначе как "малышки Мо" и не называют. В споре, на самое дно опустил, так как ни кто ещё гордых свободных ныряльщиц не опускал, а мы сидим с тобой за одним столом и рады. И ты сидишь с нами, смеёшься, шутишь, а не сидишь с бОльшишими людьми города надутый от собственной глубины, что поотбивал попки самоуверенным девчонкам. Мы не чувствуем в тебе похоти, Господин Мо, хотя тебя и влекут наши тела, и это возбуждает! Ты опасен. Опасен для женщин Детей Океана....
      Глава ныряльщиц смотрела мне прямо в глаза. Такого прилюдного откровения я не ожидал. Да и ни кто не ожидал. Парни и девчата сидели слегка обалдевшими и лишь шум и крики веселящихся людей нарушали молчание. Я обвёл малышек взглядом и увидел где легкий кивок, где поощряющую улыбку, где вздёрнутые бровки....
     - Лаллий, это практически признание в любви. И как честный человек, после такого, я обязан на вас, на всех, жениться. Но...
     - Женись на нас Господин! - под одобрительный смех вклинилась Имасс.
     - Но, - продолжил я - госпожа сердца моего не здесь. Я не могу вам обещать того, что не в силах исполнить.
     - Да кто она такая, поглоти меня Бездна! - вскочила Оллит - Который раз слышу о ней! - Девушка наставила на меня пальчик словно копьё. - Говори, а то я за себя не ручаюсь!
     - Ну,.. я не знаю...
     - Мы сейчас набросимся на тебя и скинем в воду - пригрозила под одобрительный гул Оллит.
     - Она... - я сделал мечтательную моську - она прекрасна! Её глаза особенные. Они - зеркало её души. Они никогда не бывают одного цвета. Если ей весело, они искристые изумрудные или сине-зелёные. Если она тревожиться, то могут быть серыми, карими. Если, вдруг, злиться - то чёрные. В гневе - ярко-желтые. Ласкова - васильковые. Задумчива - глубокого синего цвета. Я не могу рассказать обо всех её оттенках, ибо их столько же, сколько эмоций.
      Она любит подкрасться ко мне со спины, и её шаги так легки, что под ними не скрипнет ни песчинка на пляже, ни дрогнет травинка, уронив прозрачную каплю туманным утром. И всё же, подойти незаметно, ко мне, она не может, я всегда слышу её запах, запах горной лаванды.
     - А что это? - подал кто-то голос.
     - Да тише ты! - зашикали на него.
     - Лаванда, это такой цветок растущий в горах. У него необычный, специфический аромат. Он всегда мне нравился. И это аромат её кожи.
      Если я лежу головой на её коленях, и она кладёт свою прохладную ладошку мне на лоб, уходят печали и заботы, мне не хочется ни есть ни пить, я теряю связь с миром и наверное мог бы лежать так вечность... Часто, для того что бы описать любимую недостаточно просто слов. Нужны краски, нужна поэзия, нужна музыка....
      Если бы, залилась ты смехом,
      с ветром косами играя.
      Я летел бы вслед за эхом,
      дивный голос догоняя, догоняя....
     (гр. Пикник.)
     - Так, однажды, выразил свои чувства к женщине талантливый поэт и певец. Можно многое ещё добавить к этому, а можно и промолчать, ибо сказано достаточно.
     - Она красивее нас? - печально, скорее утвердила, чем спросила Атти в полной тишине.
     - Девочки, девочки.... - покачал я головой - Вы всегда хотите быть несравненными в глазах мужчин, а тем более любимого, но постоянно требуете сравнения. Открою вам большую страшную тайну. Красоту сравнить нельзя! Каждый закат Голубого Ока, когда оно погружается в океан, это неописуемая игра красок, оттенков. полутонов. Любое облачко, туча, волны, ветер или их отсутствие делают один закат совершенно не похожим на другой. Я нигде не видел такой феерии красоты. Как определить, какой из них красивее всего!? Тот, что сегодня? Тот, что вчера? Тот, что был три дня назад или тот, что будет завтра? Это не возможно сравнить....
      Вы как закат, мои малышки. Аккит нельзя сравнить с Атти. Эллиат с Имасс или Оллит. Татти не лучше вас, и не хуже. Лаллий прекрасна по своему! Вы несравненны. Каждая, как закат, непохожа и прекрасна. Всегда помните об этом. И не заставляйте мужчин сравнивать, глупого это разозлит, умного поставит в тупик, сильно сделает беспомощным, а прохиндей и балабол наврёт с три короба...
     - Эй, Странный. - разрушил тонкость момента громкий мужской голос. К нам целеустремлённо двигалась разнополая толпа. Впереди, словно ледокол шествовал большой такой дядечка метра за два ростом, огненно рыжий с грубыми но брутальными чертами лица. Не молодой, не старый, в самом соку, как говорится. Его мускулистый торс пересекали несколько шрамов. Колоритный мужчина.
      - Мне тут рыба нашептала, что ты вызвал Ваттара на поединок? - приблизившись вплотную он наставил на меня палец.
     - Ну, не я его, а он меня, это во-первых. И собственно - что? Это во вторых. - довольно холодно ответил я.
     - Не-не, - поднял руки гигант - ты не так понял. Я не в претензии! Даже наоборот! Я - Уллар се Эллу, родственник бро Эттах и малышке Атти. Троюродный дядя, так где-то.
      А ещё я главный распорядитель и судья турнирных боёв, поединков и вообще, мужских забав. Поэтому, сам понимаешь...
     - Понимаю. Профессион де фуа...
     - Что?
     - Профессиональные обязанности, если по вашему.
     - А-а, да! Точно. Профессион де фуа... Смешно, надо запомнить. Ты в курсе как и чего, вообще?
     - Ну меня тут просветили, в целом, но если есть какие-то тонкости, послушаю внимательно.
     - Обязательно расскажу. Но и ты поведай как так получилось сцепиться. Я кое-что слышал, но без подробностей.
     - Девочки! - я вальяжно махнул рукой - Ваш выход....
      Ну, и девочки "вышли". История, в их "честном" и "не предвзятом" исполнении вышла куда как эпична. Осталось лишь похихикивать про себя...
     - Мда, - Уллар почесал большой белёсый шрам на груди - вот всё неймётся мальку! И семейке его... Сейчас прискачут всей толпой! Но ты не волнуйся. у меня не сорвёшься. Всё будет по честному. Но, должен тебя предупредить, Странный, он в поединках хорош, хорош. Этого не отнять.
      Уллар окинул меня внимательным и довольно скептическим взглядом.
     - Ты сам-то в этом деле как? Может плюнешь на свои вещи и отдашь. Понимаю, дорогие, но здоровье оно дороже.
     - Что, совсем плохо выгляжу?
     - Честно?
     - Только честно, Уллар, и ни как иначе!
     - Я б на тебя не поставил...
     - Жить скучно это не про тебя, а Господин Мо?
      Я оглянулся. Видать рыба попалась говорливая и уже успела нашептать всем кому только можно. Рядом стоял сам глава города, бро Кхаа, и другие значимые люди. Он улыбался, как и многие другие, лишь пару кренделей были с кислыми физиономиями. Я и без эмпатии понял, родственники Ваттара.
     - Заставил ныряльщиц пузыри пускать, теперь хочешь с лучшим бойцом из молодых потягаться?!
     - Ну, дак, какой отдых без драки!
     - Аха-ха-ха - это да! Правда мы сегодня ничего такого не планировали, но как гостя не уважить! - Эттах обернулся к остальным - Правильно я говорю!?
     - Да! Точно! Это верно! - одобрительно поддержал народ.
     Эттах доверительно наклонился ко мне и негромко поинтересовался.
     - Ты уже в курсе, то такой Ваттар, и что он может.
     - В курсе...
     - Я не знаю всех твоих талантов, Господин Мо, сегодня ты уже удивил всех один раз, но вдруг, у тебя найдётся ещё один сюрприз и для Ваттара, то.... Мне очень бы не хотелось что бы произошла непоправимая случайность с красавчиком се Хоттой. Таких проблем мне не надо! Но вот если удастся ему немного мозги встряхнуть, чтоб на место встали, да гонора поубавить... - больше Эттар ничего добавлять не стал. Умному достаточно....
     - Так, народ! - он хлопнул в ладоши поворачиваясь в сторону выпивающих и закусывающих - Раздвигаем столы! Готовим Круг Боя. Странный против Ваттара...
      Последние слова потонули в восторженном рёве. Народ, среди которого было немало подпитых, но что самое интересное, не видно совсем пьяных, с большим энтузиазмом кинулся раздвигать столы и лавки для предстоящего поединка.

      Как раз, к тому моменту когда и площадка и импровизированные трибуны были почти готовы, показалась многочисленная процессия. Явился Ваттар со товарищи, число коих значительно увеличилось, плюс усиленная поддержка из родственниками обеих полов, которых было ещё больше. И с собой они тащили груду вещей, ответ на мою ставку. Что ж, потёр лапки мой внутренний хомяк, "богасьтво" - это я люблю! Осталось не проулыбать его во время боя. И не своё, и не чужое.... Был ли такой шанс? Конечно. Есть ли шанс выиграть? Если ты идёшь на бой и не думаешь победить, то лучше не выходи. А если вышел, то бейся до конца! При любых раскладах и условиях! Такая вот простая, етить её, философия....

      Я с любопытством разглядывал несколько монет, у себя на ладони, взятых как образец из той кучи денег, что предложил мне доверенный человек от семьи се Хоттой. Думаю, ближайший родственник Ваттара.
      Золотые полновесные кругляши, размером с олимпийский рубль времён Союза. Голова какого-то важного дядьки в короне с одной стороны, изображение раскоряченного орла с другой стороны. Палочки, чёрточки по кругу. Наверное письменность, а то и цифры. Чеканка качественная, не придерёшься. Гурт с косой нарезкой. Золото 96 пробы. Имперский Кароль - вот как эта денюжка называется. Одна из самых дорогих по достоинству. Были золотые с другими изображениями, поменьше размером и весом, были серебряные, тоже с Имперской символикой. Шестигранные таньга царства Оррос - орков. Сплав золота и серебра с добавлением примесей так, что цвет они имели серебристо-зелёный. Обе стороны покрыты сплошным геометрическим узором отличного качества чеканки. Монеты Подгорного народа строгий квадрат из красного золота. С одной стороны скрещенные кирки, с другой замысловатая руна. В целом, все представленные деньги, большого номинала, так как заметил в кошеле представителя семьи и много монетной мелочи. Разобраться, что почём надо будет потом обстоятельно, но только не сейчас. Сейчас соглашаться на просто деньги архи грубая ошибка.
     - Не интересует! - я вернул монеты обратно.
     - Странный, очень странный человек? - слегка улыбнувшись уголками губ откомментировал мужик мой отказ. - Первый раз вижу человека которого не интересуют деньги!
      В рядах Хоттой раздались сдержанные смешки, а уж снисходительные улыбки посетили не только всех остальных членов семьи, их друзей и прихлебателей, но и многих моряков стоящих вокруг.
     - Уважаемый, так я назову тебя, ибо представиться ты почему-то забыл! Если ты сейчас сойдёшь на берег и купишь на любую монету, из тех что ты хочешь мне впарить, хоть что-то, хоть что-нибудь на местном рынке, в лавке, или даже просто, у местного аборигена, то я клянусь, я отдам все свои вещи которые стоят на кону просто так! Даром!
      Некоторое время, мужик переваривал мои слова со слегка озадаченным видом, но быстро сообразил, о чём я сейчас. Улыбки и смешки уже раздались со стороны моей группы поддержки. И улыбки шире, и смешки погромче.
     - Моё имя Каллис се Хоттой - представился он поворачиваясь ко мне и внимательно смотря в глаза. - Прошу искреннего извинения, всё эта спешка. Вызов, ставка, то-сё...
     - Понимаю! Очень приятно познакомиться, Каллис! А я Странный! Как ты уже успел заметить. Давай уже разберёмся со ставкой и начнём мордобой! Время-то идёт....

     - Нет! Это плохое предложение! - я даже рассматривать не стал выставленные миски плошки и горшки из красной глины расписанные тонким растительным узором желтой и белой краской. Так-то посуда выглядит отлично, тонкая изящная работа, и даже красиво, и в принципе, вполне подошла бы для моих нужд, я ж не барин какой, но мне не того надо. Мне, прежде всего, нужен статус моим вещам. Они должны идти не просто по дорогой цене, но и быть сравнимы со статусными предметами.
     - Я ручаюсь за качество! - эмоционально размахивал руками, божился мамой и рвал волосы на голове представитель семьи се Хоттой. Он бухнул об палубу горшок и тот звонко запев отскочил от досок совершенно целый. Впечатляет, конечно....
     - Вот! Вот видишь! Ничего, ни трещинки! Зачарованно опытным и сильным Крепителем из самой Империи. Это отличная посуда.
     - Не интересует!
     - Это очень дорогая посуда! Не хрень какая, что по волнам плавает и не тонет! Если ты в этом не разбираешься то спроси у других...
      Он заламывал руки, клялся здоровьем, призывал в свидетели ушедших богов, лицедействовал на зависть. Даже я и сам бы поверил в его искренность, но внутри, этот родственничек Ваттара, был холоден как камень. От него веяло настороженностью змеи перед атакой, расчётливым бездушием.
      В принципе, он не делал ничего предосудительного. Даже с точки зрения Морского народа. Ну, сможет впарить он вместо металлической посуды - глиняную, ну и молодец. Тем более, что посуда действительно качественная. Как говорят Дети Океана, честно поторговать не в ущерб себе.
      И окружающим торговля наша дюже нравится. Словно болельщики на футбольном матче кричат, подбадривают, сопереживают. Любят это дело моряки, ой любят, но под руку, в чужую торг, что интересно, не лезут.
     - Уважаемы, я рад, что у тебя такая замечательная посуда, и буду счастлив оставить её тебе в полное и безграничное пользование. Кушай из неё и вспоминай меня добрым словом! А мне давай, что похуже, из металла.
      Что похуже, из металла, не существует в принципе. Тут с металлом вообще большая напряжёна. Посуда или из серебра, довольно чистого, или из золота, реже из сплава под названием электрум, сплав серебра и золота. Цвет, от золотисто-желтого, до серебряно-белого. Но если в сплаве присутствуют нужные примеси цвет может быть и зелёно-желтым. Кстати, электрум намного прочнее, чем серебро и золото по отдельности, поэтому, намного чаще из него делают оружие и доспехи, чем посуду. И цена всему этому соответственная.
      Медь, олово добываются в аптекарских дозах, и в чистом виде, и в виде бронзы стоят еще дороже чем электрум. Вот такой здесь перекос игровой минералогии. Так что, дядя, про отличную керамику, тут не надо ля-ля....
     - И вообще, уважаемый, я пошел на встречу вашей семье и позволил встрять в процесс оценки ставки вместо юного Ваттара, а ведь мог и не согласится. Вон как мои малышки возражали. - я пристально поглядел ему в глаза - Ты же знаешь, моё оружие, как и доспех, не простые вещи, они со статами. Не надо толкать мне фуфло. Я не ищу великой выгоды, но равноценное моему вы всё равно положите на ставку.
      Кстати, да! Некоторые местные, в основном маги, но не только, видели дополнительные статы на моём оружии и доспехе.
      Мужик пожевал на мои слова губами, пыхнул эмоциями злости и раздражения, бросил мимолётный, обжигающий взгляд, и щёлкнул пальцами. Из толпы, тут же выскочил мальчонка и поднес сундучок, этакий кубик с гранью сантиметров тридцать на тридцать. Был он из золотистого дерева покрытого светлым лаком. Две небольшие ручки выточенные из желтоватой кости и простенькая застёжка из нее же. Эстетика на грани минимализма, но смотрится симпатично.
      Ни слова не говоря, мужик откинул крышку сундучка и стал извлекать из его набор серебристой посуды. Большая литров на пять, скорее кастрюля, чем котелок, с ручкой и крышкой. Еще один поменьше, литра на три. Три глубоки миски, три мелких. Большое блюдо, сантиметров в пятьдесят. Три кубка по пол литра и три чашки с кручёной ручкой. Кувшин, пузатый и низкий, с высоким носиком, и снова три ложки с длинными тонкими ручками. Едальные щипчики. Последнее, что он достал из сундучка вычурная подставка с тремя фанфыриками, я так понимаю, ёмкостями под специи.
     "Самородное серебро. Незначительные примеси. Литьё и ковка. Резьба по металлу, чеканка. Состояние целостности - 98%.
     Пространственный бокс. Двенадцать ячеек. Грузоподъёмность - 10 кг. Материал - дерево укку, водостойкий лак. Состояние целостности - 94%" - это опознание отметилось. На сколько я помню, у нас пропорция 1 к 2,5 сантиметра по увеличению объёма и 1 к 5 на понижение веса. Это ж коробок с гранями 75х75 получается, и пятьдесят килограммов грузить можно. Однако....
      Посуда выглядела богато. Резьба и чеканка, не Кубачи, конечно, но сделано в одном растительном стиле и вполне искусно. Я взял в руки кувшин и дзынькнул по нему ногтем. Поднёс к уху слушая тонкий отзвук, а на самом деле сканируя внутреннюю структуру. Также просканировал и ещё пару-другую предметов. Доверяй, но проверяй.... Тем более, я не очень доверял, этим кренделям. Мужик со скепсисом смотрел на мои действия.
     - Набор на при персоны. Серебро, как видишь. Практически не пользовались. Против Чёрного доспеха!
      Я бросил взгляд на Лаллий. Она чуть пожала плечами и качнула головой. Мол, не знаю, что-то близко по цене, но....
     - И сам сундучок к посуде.
      Мужик дёрнул щекой...
     - Согласен!
     - Согласен!

      Дальше пошло проще... Мужик перестал изображать сироту которую пытаются обобрать до нитки и стал выкладывать адекватные вещи. Мне осталось только выбирать. За нож выставили компактный ранец из добротной толстой кожи, аналог моей волшебной сумки. На семь ячеек и внутренним объемом как хорошая спортивная сумка. Тридцати килограмм веса можно в неё грузить смело. Ещё я набрал разных тканей. От мягких и тонких, как для постельного белья, так и до самой крепкой и плотной, качества отличной парусины. Только весом гораздо легче. Тканей взял много, реально - кучу! Стоят они очень дёшево, ну, относительно ножа, конечно...
      За Секач, как самый дорогой и статусный удалось отжать только одну вещь, но зато какую.... Транспортный контейнер! Ну, это если по современной терминологии. А так его название - туубс. Почти тубус! Так я его и стал, в дальнейшем, именовать. И был этот тубус не просто пространственным боксом, как его поименовала опознание, а артефактным. Сам тубус был семьдесят сантиметров в высоту, метр в ширину и полтора в длину, размер обычного бабушкиного сундука. такие ещё и в двадцать первом веке в семьях встречались, особенно по деревням. А вот если перевести в абсолютные цифры, то получали объём с гранью высотой 1,75 см, на ширину 2,5 метра, и на длину чуть больше трёх метров. В натуре - контейнер. Жить можно. И грузить туда можно до трёх тонн.
      Спрашивается, чего я так подробно описываю эту штуку? Да потому что, просто тащусь от таких технологий. Когда голые цифры в описании характеристиках, это одно, а когда я залез внутрь тубуса, вот это совсем другое!
      И да, залез я в контейнер по причине того, что артефактность его и состоит в том, что можно изменять количество и размер ячеек по своему желанию. Хочешь тысячу ячеек на мелочь какую-нибудь. Хочешь пять, или десять, в любой конфигурации и веса, а хочешь одну во весь объём!
      Большой чёрный агат, размером с крупную сливу, вставленный в торец тубуса, являлся накопителем маны, или если по научному, аккумулятором, для магических изменений объёма. Подзаряжался он от мага простым сливом маны, или от другого источника, например, подобного же магического накопителя.
     Выбор осуществлялся простым нажатием квадратных кнопок выточенных из кости. Три кнопки, сотни, десятки, единицы. Набрал сколько нужно, жмёшь на кнопку с иероглифом обозначающим нужную ячейку. Таких всего десять. От самой маленькой до единственной во весь "сундук". На против каждой мутный кабошон из кварца. Если засветился слабым светом, значит ячеек больше чем позволяет объём. Надо чего-то убрать или сделать поменьше. Отдельный кобошон сигнализирует об перегрузе. Загорелся, лишку пихнули. Выгружай. Такая вот простая, но действенная система интерфейса...
      Но мало того, сам тубус, за счет артефакта, еще и понижает собственный вес. При полной загрузке его можно ворочать даже одному. Правда жрёт всё это ману прилично, так что без карманного мага такой штукой владеть бессмысленно, но у меня-то он есть. Я сам... хе-хе.
      После того, как Хоттой выставили эту охренительную штуку, при том звиздец какую дорогую, я понял, проигрывать они не планируют. А ещё понял - я тоже!

     - Как народ, ставят? - спросил у Лаллий заплетающую мои волосы в тугую косу.
     - Ставят.
     - Против меня много.
     - Хватает... - ушла от прямого ответа Лаллий.
     - Хорошо...
      Пока Уллар озвучивал ставки, повторял правила и вообще разогревал публику, мы, я и Ваттар, в противоположных краях "арены" проводили лёгкую разминку. Оба уже были в боевом облачении. Ваттар натянул короткие, до колен, лосины из тонкой кожи рыбы, бросающие тусклые радужные блики. Рейтузы в облипочку так обтянули мускулистый зад и "хозяйство", хоть анатомию изучай. Прикольные труселя! Такие, определённому контингенту, прям в масть зашло б. Подобный вариант даёт некоторое преимущество лишь в борьбе, а на кулачках без разницы в чём ты одет. Я бороться не планировал. Ну, если только по большой необходимости...
      Мои серо-коричневые штаны из тонкой замши, конечно, ни в какое сравнение с "радужным счастьем" Ваттара не шли. Да и в остальном, на голову ниже, в плечах уже, мышцы хоть и неплохо очерчены, но не бугрятся рельефными валунами как на теле красавчика се Хоттой. Последний, находясь в своём "углу", делал неспешные махи руками и ногами, наклоны, поводил плечами, не столько разминаясь, сколько демонстрируя себя прекрасного.
      Его группа поддержки являла полную уверенность в победе. Выкрикивать прямых оскорблений или чего-то слишком дерзкого в слух, здесь это не принято. Можно нарваться основательно, за язык подтянут на раз. А жестами - пожалуйста! Традиция! Вот сторонники Ваттара и семафорили в мою сторону, давала понять, что с о мной, как, и сколько раз, сейчас сделают.
     - Девочки! - окликнул я ныряльщиц стоящих рядом с несколько растерянным и грустным видом, ну не смотрелся я супротив Ваттара. Нет, такое настроение в моей команде никуда не годится! - Помните что сегодня было с вами? Нечто подобное я проделаю и с ним. Поэтому ставьте на меня, это раз! И объясните на пальцах этим чмышам - я кивнул на противоположный край - кто они, что они, и куда могут идти вместе со своим кумиром, это два!
      Я перевёл взгляд на Лаллий...
     - Ставь на меня, моя маленькая. Ставь...

      Сойтись в схватке с неизвестным соперником, это прежде всего - лотерея. А если намерения серьёзные - то смертельная. Тактика и стратегия продуманная опытными тренерами и инструкторами хороша когда твой соперник известен. Кто он, что он, чего ожидать. Как пример, два профессиональных боксёра которые производят отъем чемпионского пояса друг у друга раз пять. Да и то, стоит кому-то из них выкинуть неожиданный для соперника фортель и весь план, разработанный на бой, может накрыться медным тазом.
      Но и против неизвестного соперника есть свои рецепты. Я тут не сидел на жопе ровно, пока формальности утрясали, а поспрашивал с пристрастием и парней из моего лагеря и Уллара, и даже девочек, на предмет, что тут вообще за приёмы, и в чем конкретно силён Ваттар.
      Как выяснилось, есть тут немного бокса, без каких-то хитрокручёных заходов. Броски и подсечки присутствуют, но разнообразие их не велико. Если попадёшь на захват, удушат или руку отломят, но партер, как класс отсутствует в принципе. Локтём и коленом приголубить могут, но это не системный подход, так же как и пара-тройка ударов ногами. Те вообще больше похоже, мне продемонстрировали, как будто лошадь лягается.... Мда!
      Ваттар неплох в любом из этих элементов, это признают все. Универсальный боец, пожалуй самый неприятный соперник, с кем тебя может свести судьба. Но в данном случаи есть одно - но....
      Что бы не утверждали фанаты рукопашки, во всех её проявлениях, никаких тайных школ, техник и систем, уходящих корнями в древние эпохи до рождества Христова, не наблюдаются! Самооборона, как что-то цельное и внятное, начинает провялятся, как это ни странно, с выходом на сцену огнестрельного оружия. Шестнадцатый век - возможно, где-то, что-то и есть. Семнадцатый - чуть более конкретно. Восемнадцатый - уже можно говорить о целостных системах боя без оружия, особенно на востоке. Девятнадцатый - однозначно. Многие стили, системы и школы боевых искусств имеют истоки из тех времён.
      Но самые убойные, самые беспощадные, самые эффективные и смертельные образцы рукопашного боя создали в двадцатом веке. Это знает каждый, кто хоть что-то в этом понимает. И все эти системы, школы, стили, называй как хочешь - гибридные. Разжую для непонятливых. Гибридные системы, это те, в которых собраны максимально эффективные приёмы для отнятия жизни, как любой частью тела, так и любым подручным предметом. Тут взяли приёмчик на удушение, там пару бросков, после которых проблема не только встать, вообще живым остаться. Из этой школы удар, из этой - два, а из этой, целая связка.... Так и набирается универсальный комплект, на "все случаи жизни". И вот уже, без красивых поз, криков кий-я и балетных "вертушек", скупыми, экономными приёмами отправляют человека к праотцам. Иногда за пару секунд....
      Это я к чему растёкся мыслию по древу? Да к тому, что при равных условиях всегда побеждает боец с большим разнообразием технических приёмов. И при не равных, это тоже зачастую выручает.
      У Ваттара даже близко нет того, чему натаскивали меня, словно собаку Павлова, инструктора с добрым и холодным взглядом. Причём так старательно, что многие вещи остались навсегда, в подкорке, как езда на велосипеде. Раз научился, до самой смерти не разучишься... И сказать по правде, не раз та наука пригодилась, да. Не раз... Но то, совсем другие истории...
      Я и потом, долгие, долгие годы, пока не стал совсем дряхлым не забывал держать себя в форме. А уж тут, получив вторую молодость, я и вовсе в носу не ковырялся!
      Так что, увы, мой брутальный мучачос Ваттар, шансов у тебя нет!

     - Начали!
      Ваттар взял резво! Сократив расстояние до меня одним рывком он провёл два хорошо поставленных боковых в голову и пнул ногой в грудь. Под руки я поднырнул, а от ноги прянул телом в бок и подсёк её вверх так, что Ваттара, по инерции, крутануло в сторону и он чуть провалился вперёд. А уж вдогон, по неприкрытой почке, я зарядил коротко и точно.
      Проскочив пару-тройку шагов Ваттар резво развернулся ко мне что бы встретит мою атаку. В принципе правильно, но делать это я пока не собирался. Хоть красавчик старался не показывал вида, но лёгкая гримаса боли, то и дело, проскакивала на его лице. Да, дружок, да! Я знаю, почки - это больно.
      Немного "продышавшись" Ваттар снова пошёл вперёд. Серия ляганий ногами в стиле а,ля лошадь, для быстрого сближения, не слишком эстетичных со стороны, но весьма опасных, а потом клинч с попыткой зажать меня в мощных объятиях.
      Ноги я сбил в стороны косыми ударами ладоней, а из схлопывающихся рук просто выскользнул. Мгновенно оперевшись на его плечо с короткого подскока ударил коленом по рёбрам и приземлившись на доски палубы резко пробил, через руку, в челюсть с боку. Ваттара прилично повело и он, сделав несколько неуверенных шагов, завалился среди лавок, коробков и бочек с сидящими и стоящими людьми.
      В тот момент, когда он "нырнул в зрителей", я ясно осознал, я быстрее него, я сильнее него, ему нечего мне противопоставить.
      Ваттар, под крики, смех и улю-люканье, резво выбрался на свободное пространство. На рёбрах проступило большое красное пятно, предвестник знатного синяка, губа кровоточила, но в целом, он был довольно свеж, я и бил-то в пол силы. Пока....
      Вообще-то Ваттар, как это часто бывает, оказался заложником собственной крутизны. Его собственное самомнение, его поддержка, его реноме чемпиона, мой не слишком внушительный вид, гнали его вперёд с первой секунды. Закончилось это не лучшим образом.... Он понимал это, но толпа поклонников наускивала криками поддержки, а противники обидным смехом, и у него не хватило ни хладнокровия, ни опыта противостоять ей. Он решился на третью атаку....
      Но ждать я не стал! Пора заканчивать со всем этим....
      Жесткий лоу кик по правой опорной ноге с внешней стороны, тут же по внутренней, отпрянуть от выброшенного прямого удара в лицо, ещё лоу кик по внешней стороне бедра, ещё один, и парень падает на колени. с перекошенным лицом. Это очень, очень больно!
      Мощным, хорошо поставленным лоу киком можно сломать ногу. У кого кость послабже и мышца похлипче. Но даже если она такая как у Ваттара, но не привычная к таким "нагрузкам", нога отнимается в два счёта, а уж ощущения, не дай бог никому....
      Но парень сквозь слёзы и боль превозмог себя и шатаясь встал, подтянув руки к груди сжимая кулаки. Упёртый! Уважаю!
      Ещё один удар в бедро! Ваттар, рефлекторно, пытается прикрыть руками избитую ногу, но это только обманка! В последний момент перевожу удар в голову! Шмяк! И парень падает как подрубленный!
      Вокруг, крики, вопли, свист!
     - Вставай! - кричат одни.
     - Лежи! - кричат другие.
     - Дерись... Вставай... Лежи ... Сражайся... Сдайся!
     Вряд ли он слышит хоть кого то. А вот я, благодаря своим ушам, слышу всех вместе и каждого по отдельности.
     - Сынок! - слышу я, и выхватываю из толпы приверженцев Ваттара красивую, статную женщину в небедном прикиде.
     - Лежи не вставай! - кричит она с надрывом в голосе. Резко поворачивается к представительному мужику. - Что ты стоишь! Видишь, твоего сына убивают! Сделай хоть что-нибудь!
      Мужик сжав кулаки, так что побелели костяшки, катая на скулах желваки, пристально смотрит даже не на меня, на Уллара. Уллар тоже смотрит на него не отводя глаз.
      Ваттар медленно елозит на палубе в состоянии гроги. Руки скользят в луже крови натёкшей с его разбитого лица. Наконец, с трудом, он утверждается на четвереньках сотрясаясь всем телом. Выглядит всё это жалко и ужасно! Но на самом деле, никаких серьёзных повреждений он не имеет. По крайней мере таких, которые угрожали бы его жизни.
      Уллар вскидывает руку! И все быстро замолкают! Подойдя он присаживается на корточки перед парнем.
     - Ты слышишь меня? Понимаешь?
     - Да! - тряся головой отвечает Ваттар.
     - Сдаёшься?
     - Нет! - вокруг вздох огорчения, удивления, непонимания...
      Уллар снова вскидывает руку в жесте призывающим к молчанию.
     - Ещё раз спрашиваю? Сдаёшься?
     - Нет!
     - Будешь продолжать бой?
     - Да!
      Уллар встаёт и глядя прямо в глаза отцу Ваттара молча разводит руками. "Я сделал всё что мог". Потом посмотрел на меня и сложив руки на груди демонстративно отошел в сторону. Ну что ж....
     - Там откуда я родом, - в тишине такой абсолютной, что если закрыть глаза, можно было бы подумать, что вокруг не души - тоже очень любят мужские забавы.
      Зайдя за спину парня я накинул ему на шею "замок", комбинацию рук для удушения. Вздёрнув Ваттара на колени я стал потихонечку сдавливать его шею.
     - У нас есть даже профессиональные бойцы, что зарабатывают этим себе на жизнь. Среди них много славных воинов. Благородных, соблюдающих кодекс спортивной чести, сражающихся по правилам.... Их называют спортсмены.
      Я то придавливал, то отпускал захват. Ваттар слабо трепыхался, цеплялся вялыми руками за предплечье, сипел, пускал кровавые слюни изо рта.
     - Но, я не профессиональный спортсмен. Я профессиональный убийца. Таким как я, запрещено выступать на Круге Боя, так у вас это называется.
      И это, кстати, совершенная правда. Я говорил вроде всем, а смотрел только туда, где стояли сторонники Ваттара. Семья, друзья, подруги, знакомые, сочувствующие.... Фонило от них такими букетом эмоций....
     - Мне проще убить, чем выиграть не убивая. Убить быстро, без всяких красивостей, так меня учили. Я, Господин Мо, говорю вам, мужчины Морского народа из клана Сияющей Медузы, без угрозы, без похвальбы, не желая обидеть или унизить... Следующий кто рискнёт потягаться со мной в поединке, не отделается так легко, как сегодня этот мальчик!
     - Сдаёшься? - я слегка тряхнул парня и чуть ослабил захват.
     - Не-етш-ш..- просипел он в полной тишине.
      Мать в отчаянии закрыла лицо руками, но не проронила не звука. Отец смотрел на меня горящими глазами
     - Стойкость и готовность идти до конца - я ухмыльнулся - отличные качества для воина. Но, надо всё-таки применять их к месту! Ты признаёшь что твой сын проиграл?!
     - Признаю! - не секунды не раздумывая согласился отец Ваттара.
     - Это по правилам? - спросил я уже Уллара.
     - Если тебя удовлетворит ответ родственников, а не самого бойца.
     - Удовлетворит! - я разжал руки и парень рухнул на палубные доски.
     - Победил Господин Мо, по прозвищу - Странный! - зычным голосом провозгласил официальное окончание поединка Уллар. - Ставка твоя. - добавил он тише указывая на кучу ништяков перешедших в мою собственность.
      Что ж, отлично! Не зря корячился....

      А потом были поздравления, дружеские рукопожатия, одобрительное похлопывания по плечу от знакомых, полузнакомых, и вовсе незнакомых мужчин из тех кто постарше. Молодёжь трогать меня руками не рисковала и выражала своё восхищение на расстоянии.
      Девочки же, пользуясь случаем, обцеловали меня основательно, прижимаясь разгорячёнными телами. Кто-то в щёчку, некоторые чмокнули в губы, а несколько шалуний рубанули прямо в дёсна! Этот вариант выражения радости и восхищения мне понравился больше, чем когда по плечу хлопала мозолистая рука суровых моряков. Так же, действуя дружно и местами не слишком тактично, мои малышки оттёрли от моего тела других претенденток на обнимашки.
      Подходил Эттах, пожал руку. Отпустил пару обтекаемых фраз, и чуть наклонившись негромко обронил.
     - После завтра, в обед приходи. Будем говорить о важном.
      Сказал, и удалился с бОльшими людьми клана за свой стол. Праздник продолжался подпитавшись ещё одним, не жданным, развлечением. Атти, чуть задержавшись, привстав на цыпочки неловко клюнула губами куда-то в район подбородка и быстро последовала за отцом. Хм... Но дело к вечеру, а мне ещё как-то мою прелесть, грузовой сундук тащить до дома. Ни ночевать, ни оставлять свои вещи на Ураррат я не планировал, да и никто мне этого не предлагал, как ни странно....
      Но всё решилось без меня, и за меня. Чуть схлынула ажитация после поединка, родственники и друзья Ваттара уволокли его с собой, а толпа желающих поздравить или просто поглазеть на меня схлынула, Лаллий поставила вопрос ребром - выбор "служанок".
     - Лаллий, девочки - я обвёл решительные лица ныряльщиц - давайте сделаем вид, что я удовлетворён тем, что просто выиграл в этом споре.
     - Ты сума сошел? - Лалий не на шутку озлилась! - Никогда, запомни, никогда у Детей Океана проигравший ставку не может отказаться от неё. Это грех который тянет на дно не только самого моряка, но и утяжеляет весь Город на Волнах. Тебе, Господин Мо, простительно, откуда тебе знать все наши законы и обычаи, но больше так не говори. Любой из Морского народа или спорит, и забирает выигранное или отдаёт проигранное. Так или иначе. Или не спорит вообще!
      Мля, в каждой избушки свои погремушки! Хотя догадаться не трудно, откуда такие суровые правила общежития. Тут либо соблюдают все писаные и не писаные правила кодекса поведения, либо выжить посреди океана при бардаке и анархии просто не реально.
     - Хорошо! - не надо лезть в чужой монастырь со своим уставам. - Из кого выбираем?
     - Конечно из участниц - приподняла бровь Лаллий.
     - Ладо. Тогда становись мои малышки в ряд, буду выбирать.
      Девочки, с немалым энтузиазмом, со смешками, быстро построились в шеренгу. Пройдясь вдоль неё, я тщательно рассмотрел каждую с ног до головы, иногда чуть ли не утыкаясь носом в "прелести" девушек пытаясь вызвать в них хоть какое-то стеснение, намёк на нежелание участвовать в сей процедуре. Ага, держи карман шире... Девушки стреляли глазками, поднимали бровки домиком, облизывали язычком губы, ненавязчиво выпячивали самые выгодные места на своём теле, лукаво улыбались и подмигивали.
     - Да! Признаю! Выбрать из вас двух опираясь на красоту, увы, невозможно! - я демонстративно вздохнул - Поэтому пойдём другим путём! Кто из вас умеет готовить, поднимите руку.
     Подняли все! Мгновенно! Некоторые аж две!
     - Так, как говорится, лес рук! А кто готов стирать, шить одежду, мыть посуду...
     - Тереть спинку, чесать за ушком... - прервала меня Имасс под смех дёвчонок.
     - А вот я сейчас как не замечу кого-то во время выбора!
     - Молчу, молчу - она зажала рот ладонью в притворном ужасе.
     - Может у кого-то есть самоотвод?
     - Это что за хрень?!
     - Кто-то сам не хочет участвовать в выборе. - пояснил я.
     - Господин Мо, - хлопнула по бедру Лаллий - не майся дурью!
     - Может жребий? Сами между собой? - с надеждой спросил я. В ответ только возмущённое фырканье и недовольные рожицы.
     - Хочешь что бы эти рифовые пираньи искусали от нетерпения друг друга. Сначала себя, потом меня, а тебя вообще загрызли?
     - Ладно! Но напоминаю всем - это мой выбор и потому без обид. Имасс - ты!
     Девушка радостно вскрикнув, выпорхнула из строя и сложив руки под аппетитной грудью победно улыбнулась.
     - Вот ведь! Чтоб мне крабом подавиться! Щупальце в задницу! - послышалось из строя недовольно.
     - Тихо! - прикрикнула Лаллий. - Кто вторая?
      Я задумчиво потёр подбородок.
     - Ты знаешь, моя самая разумная. самая главная малышка Лаллий, если я не выберу одного колючего морского ежика, он придёт ко мне ночью и зарэжет!
     - Аккит!?
     - Аккит!
     - И-и-и-и - выпрыгнув из строя она повисла у меня на шее болтая ногами.
     Даже остальные, кого я обошел выбором не смогли удержать улыбок на такую реакцию.
     - Ну всё, всё, отцепляйся! - Я еле оторвал от себя девчонку.
     - Так! - хлопнула в ладоши Лаллий - Вы, - обратилась она к избранницам - быстро собрались! Соохон, Митти, Оллит - готовьте тихх. Кто-нибудь, распихайте ставку Мо в туубс и тащите на тихх.
     - Ты говорил, что до тебя не далеко? Если по воде вдоль берега.
     - Ну, километра три.
     - Поплывёшь на тихх, и пока девочки живут у тебя, будешь им пользоваться.
     - Подожди Лаллий. Я думал они будут тут со мной днём, на Ураррат, ну, может чуть в лагере, где я живу, а ночью возвращаться к себе. А вижу девочек полностью наладили ко мне на ПМЖ.
     - Это что еще?
     - Постоянное место жительство.
     - Всё согласно договору. Постоянно рядом!
     - Но я не думал, что они и ночевать у меня будут.
     - А что тебя смущает? - иронично задрала бровь Лаллий.
     - У меня даже места нет куда их положить.
     - Положи их себе под бок! - её глаза смеялись - Они девочки послушные, даже не пикнут о том что им тесно!
     - Ох вы у меня дошутитесь! Ох все дошутитесь! И вы, мадам - в первую очередь.
     - Ах как вы меня напугали сейчас, Господин Мо! - улыбнулась Лаллий являя ямочки на щеках - Так напугали, что наверное не буду спать всю ночь....

     

Глава. 3.


      Поползновение девчонок ворочать веслом, я пресёк сразу! Ещё не хватало что бы меня девушки на лодочке катали! Это обязанность кавалеров а не дам, да-с....
      Какой-то сложности в гребле одним веслом, или запредельных усилий не требовалось, скорее сноровки. Особенно с поворотами по курсу. Но потихоньку приладился и дело пошло. Тихх двигался бороздя небольшую волну довольно уверенно. Не глиссада на лодке, конечно, но вполне себе. С мои плотом, стоящим в лагере, и сравнивать не стоит, да....
      Монотонно колебля весло уплыл мыслями далеко, благо девочки молчали тихо сидя на небольших сундучках и внимательно осматривая окрестности. А подумать было о чём...
      Система никак не прореагировала ни на победу над ныряльщицами, ни на победу над Ваттаром. Да что там, даже за выученный язык - кукиш, а не прибавка к харизме. С учётом того, что я не вижу уровни Детей Океана, у меня даже приблизительных мыслей нет по этому поводу. Если только, чем масштабней деяние, чем дольше оно длиться, тем позже проявляется результат? И по окончании какого-то этапа, который система сочтёт важным, "отсыпят" всего и сразу? Или не отсыпят вовсе.... Мда, интересные вопросы....
     - Господин, - Имасс всё же не выдержала пытки молчанием - а сколько тебе лет?
     - Много....
     - Много это сколько? Сорок, пятьдесят? Вряд ли больше...
     - Сто десять!
     - Сколько!!! - и Имасс и Аккит воскликнув хором аж подпрыгнули.
     - Сюрпри-из! - я подмигнул девчонкам с кривоватой улыбкой. - Я очень стар, даже сказал бы, супер стар.
     - Ты долгоживущий!?
     - Ну, можно и так сказать...
     - Не врёшь?!
     - А смысл!?
     - Чтоб мне щупальце в за... кхм, э-э, да! - еле сдержалась Имасс.
     - Да, вот так вот! Староват я для вас девочки, хе-хе...
     - Он не знает! Или не понимает? - Имасс с Аккит многозначительно переглянулись - Атти - дура пустоголовая! Неужели не знала!
     - Или специально промолчала!
     - Мерзавка! - Аккит так распалилась, брось в воду закипит.
     - Эй! А что вы так разволновались?!
     - Сколько мне лет?! - Имасс ткнула себя в грудь - Как думаешь?
     - Ну-у-у... Всегда с этим были проблемы, но думаю лет двадцать максимум.
     - А ей? - она ткнула в Аккит.
     - Семнадцать?
     - Мне тридцать шесть, Аккит двадцать восемь. Атти - двадцать семь. Лаллий - восемьдесят девять. Эттаху - сто пятьдесят четыре. Бро Кхаа точно ни кто не знает, но за двести точно.
      Я даже грести бросил. Вот это номер. А слона-то мы и не заметили!
     - Из людей мы самые долгоживущие. - продолжила Имасс - Двести лет для нас, Морского народа, не предел. Эттах, если случиться как должно, будет выглядеть таким же до самой смерти. Импозантным мужчиной полным сил. И лишь за год-полтора, до своего предопределённого срока быстро одряхлеет и сойдёт в Тёмную Бездну. И так каждый из Морского народа. Это дар нам, детям его, от Отца-Океана. Многие сухопутные чмыши завидуют нашему дару. Сто, сто двадцать лет, может чуть больше - это предел для любого из Империи или Свободных Королевств.
     - Если ты только не маг! - вставила Аккит.
     - Да! Но и маги живут разные сроки. Всё зависит от собственной силы.
     - Бро Кхаа...
     - Бро Кхаа силён! Он не из Морского народа, это так. Откуда-то из Свободных Королевств... Но он так давно среди Детей Океана, что уже не воспринимается как-то по другому. На Ураррат иногда встречаются не только люди не относящихся к Морскому народу, но и другие разумные. Это не столь редкое явление. Мы открытый народ, если и к нам без актиньи за пазухой.
     - Хм, я понял. Значит, те из моряков, что владеют магией, могут протянуть и далеко за двести?
     - Могут, - кивнула Имасс - вот только жизнь наша это качение над Тёмной Бездной. А она очень охоча до тела и души моряка. Редко кто из нас умирает собственной смертью. Дети от мужчин не нашего народа живут дольше чем просто сухопутные, но меньше, чем дети от мужчины и женщины Морского народа. Видеть как твоё дитя гибнет от зубов и щупалец морских хищников, как смахнёт Отец-Океан ладонью ребёнка во время шторма в глубины Тёмной Бездны или как он погибнет защищая свой Город и народ - это одно. Горько, больно и, увы привычно. Но когда ты свеж и полон сил, смотреть как старятся и умирают твои дети, только потому, что ты не смог найти себе достойной пары - невыносимо! Какая мать, или отец хочет это видеть! Понимаешь теперь, что для нас значит долгоживущий со свежей кровью?
      Я молча взялся за весло и, оставив без комментариев последнюю фразу Имасс, возобновил греблю. Однако...! Красивые девушки жаждущие от мужчины просто ласки и внимания, это одно, а вот возможность иметь от него здоровых детей со свежей кровью, это другое. Это уже не просто весёлые потрахушки без всяких обязательств, это жизненно необходимые для процветания Морского Народа вещи! Тут уже не до шуток! Всё серьёзней некуда!
      Если посмотреть на ситуацию со стороны, то это не озвученный квест по исправлению демографической ситуации. Конкретный такой пинок в задницу от системы в направлении осесть на Ураррат Сверкающей Медузы в должности султана с целым гаремом сладких малышек. Что-то мне подсказывает, что ни Эттах, ни бро Кхаа, ни матроны Морского народа против не будут. Думаю, даже напротив, очень за!
      Лишь только пару вопросов. А будут ли вообще дети от союза игрока и цифры? Не попытка ли это системы загнать меня в некие рамки? Согласись я на такое и придётся взять на себя множество обязательств. Впрягаться по полной. Почивать на мягких подушках уж точно не светит. Во-первых, сам себе такого не позволю, во-вторых, и моряки не поймут. Жизнь моя будет точно не скучной. Одно то, что придётся как-то преодолеть Мёртвые Воды, уже обещает множество интересных и увлекательных моментов. Я этого совершенно не боюсь, но... Но это тоже своего рода колея. Я вновь, как и прежде, долгие, долгие годы побегу по определённой, во многом не мной, дорожке.
      Думки, думки.... Конечно, я не настолько глуп, что бы оскорбиться ролью быка осеменителя, я и без этого смогу принести много пользы Городу на Волнах клана Сияющей Медузы в частности, да и всему Морскому народу в целом. И уверен, обеспечение рождаемости будет не самым серьёзным вкладом в этом деле. И всё-таки, всё-таки...
      Что можно поделать с циничным разумом, если он шепчет, а не подстава ли всё это от прекрасной Евы. И "медовыё пряники" тебе тут, один лучше другого. И цель, слегка двинуть прогресс для Детей Океана, более чем достойна. И сам от них многому научусь, не блуждая на ощупь в потёмках сокрытых знаний, и их научу многому.
      Вдруг это проверка на вшивость? Не просто так ведь она закинула меня на Великий Архипелаг, что бы при первой оказии я рванул с него куда подальше. Сколько я тут? Год? Чуть больше? Успел погеройствовать всего на двух островах. Жидковато, однако, для рекомендации исследовать возможности Великого Архипелага.... С другой стороны, она сама не раз говорила, что не контролирует мой игровой процесс. Не контролирует, это да, но наблюдает несомненно... Мысли, мысли....

     - Ты сказала, вы долгоживущие, среди людей. А среди других рас? Если не маги? - я обратился к Имасс, ждущую от меня, скорее всего не этого вопроса.
     - Ороос живут приблизительно столько, сколько и мы. Мио, много больше нашего. Пятьсот-шестьсот. Хобол - семьдесят, максимум восемьдесят лет. Подгорный народ с среднем как и люди Большой Земли, до ста двадцати.
     - Ороос такие большие фиолетовые дядечки с клыками наружу?
     - Точно.
     - А Мио - люди-кошки?
     - Да! Такие милашки с виду, но упаси ушедшие путать их с мягкими зверушками....
     - Хобол - мелкие, страшненькие, зелёные, с ушами как рваный лист лопуха?
     - Они! Те ещё поганцы! Проклятие Океании. Вся жизнь - война. И между собой, и против всех.
     - Так... Подгорный народ, такие коротышки - я обозначил рукой метр пятьдесят с кепкой - квадратные, что поставь, что полож, сильные и дюже бородатые?
     - Совсем нет! - Имасс слегка удивилась - Они вот такие, - отмерила рукой не больше метра - очень тонкие в кости, похож на сильно исхудавших детей. Покрыты мягкой шёрсткой, разного цвета, которая слегка фосфоресцирует в темноте. У них большие глаза без зрачков. На поверхность бывать они не любят, и выходят лишь только ночью или поздно в сумерках. Но это по очень большой нужде. И да, они очень сильные...
     - Хм, ты кажется знаешь о них не мало.
     - Наш Ураррат, и один из подгорных кланов, большие друзья и партнёры. Очень, очень давно.... О Подгорном народе, мы, клан Сияющей Медузы, пожалуй и вправду знаем если уж если не больше всех, то побольше многих. И при этом, ни мы, ни кто-то другой вряд ли может похвастается, что знает о них достаточно что бы сказать, что знает о них хотя бы большую половину.
     - Очень интересно. - Я пошкрябал зазудевшее ухо - Так, малышки мои, потом мне расскажете про всех всё, что знаете. И про людей и про не людей.
     - Слушаем и повинуемся, господин наш! - Аккит сложила ладошки у груди и мелко кланялась, смеясь глазами.
     - Да! Так правильно... - поощрил я её улыбкой.
     - Кланяйся! - кинула Аккит Имасс - видишь, господину нравиться.
     - А я что?! Я готова!
      Подумать только! Тридцать шесть и двадцать восемь, глядя на хихикающих девчонок пронеслось в голове. Двадцать и, с трудом, восемнадцать. Не больше.
     - Когда у вас считают совершеннолетними?
     - Совершеннолетними... - Аккит удивлённо вскинула брови. - Да как может моряк или морячка иметь детей, то считай уже совершеннолетний.
     - Гм, спрошу по другому. А когда начинают доверять важные дела, должности, ответственные общественные поручения, так, что бы над душой не стояли.
     - Ну, кому как, а в целом годам к двадцати.
     - И детей девчонкам раньше семнадцати-восемнадцати заводить очень не рекомендуется. - дополнила Имасс.
      Что ж, мудро. При всём том рискованном образе жизни, что ведёт Морской народ, ума, знаний или и того, и другого хватило что бы не калечить ни детей, ни юных женщин скороспелыми родами.
     - Имасс, сколько ты в ныряльщицах?
     - Лет десять. У меня старший брат, у него три девки на подходе к совершеннолетию от двух жен и лишь один пацан. Помогаю. Ну, и сама себе коплю на мужа. Лет через пять на статус второй жены наскребу.
     - А почему не первой?
     - Шутишь, Господин Мо! У нас к двадцати годам, считай, уже нет свободных мужиков. Редко кто умудряется дотянуть до двадцати пяти. Был вот один на горизонте, не против взять за себя, да первая жена что-то нос крутила. Приданное маловато видите ли. При нападении Бродячих Окклит не уберегла своего мужа. И сама не убереглась. Так что, статус второй жены, ещё не плохо. Третья, ха-ха, вот это куда хуже.
      Что-то не очень весело, это ха-ха прозвучало.
     - А ты Аккит - я перевёл на неё взгляд.
     - Последние из самых близких, старший брат и вторая мать погибли во время нападения Окклит. Теперь у меня кроме троюродных дядей и тётей с кучей племянников нет никого. Тоже помогаю потихоньку. Я с семнадцати лет в ныряльщицах. - Гордо выпятила красивую грудь Аккит. - Сама Лаллий отмечает меня. Я тоже коплю на мужа. Но вот всё ещё мечтаю о молодом, красивом, одиноком капитане. Девочки знают об этом, шутят всё время. Я не обижаюсь. Хотя сама понимаю, без близких родственников, практически сироте, даже одинокого моряка не достанется. - По её губам скользнула печальная, какая-то беззащитная улыбка.
      И от этой улыбки так сердце щимануло! Не знаю, что на меня нашло, но я не стал сдерживать порыв! В два шага подошел и стремительно обняв обоих прижал к груди. Так и застыли, они прижавшись ко мне, и я поглаживая их по аккуратным головкам...
     - Не прав был, не прав.... считая вас совсем девчонками. Хоть годы ваши и малы, в сравнении с моими, но не всегда срок жизни определяется датой рождения. Часто возраст определяется прожитыми событиями. То что прожил один за год, другие и за десять лет не проживут. Уж я то знаю....

      В моём "доме" девчонки действовали с напором и решительностью настоящих ныряльщиц! Осмотрев пещеру, сочли её более чем подходящей, с учётом моего холостого статуса. И в смысле порядка, и в более широком смысле общего комфорта. Перещупав, с моего разрешения, многие вещи, не скрывая эмоций выражали своё удивление, а некоторыми и восхищение. Моё освещение вызвало бурю восторга, но особенно их заинтересовали мои механизмы. Хотя дольше всего они залипли возле ванны...
     - Господин, - проводя рукой по шелковистой внутренней поверхности огромной раковины расширившимися глазами уставилась на меня Аккит - это же Камень-убийца!
     - Ага!
     - Ты нашел его мёртвым? Уже пустую раковину?
     - Почему мёртвым! Очень даже живым и с отличным аппетитом. Настолько отличным, что даже не представившись он сразу же вознамерился меня съесть!
     - И что? - чуть ли не хором воскликнули девчонки.
     - Съёл, конечно! - уверенно кивнул я головой. И не выдержав рассмеялся глядя на перекошенные мордашки.
     - Шучу, шучу! Прибил я его. Я, мои малышки, перец горький, у многих рискнувших меня внутрь употребить, вызвал смертельную изжогу. Вот и этот - я постучал по раковине ладонью - моллюск-переросток меня не переварил. Наверное его мама забыла наказать, что не следует тянуть в рот незнакомые вещи. Хе-хе...
     - Ты нас не обманываешь, господин - жалобно проблеяла Аккит оглядываясь на Имасс - Как можно выжить попав в щупальца Камня-убийцы? Как?!
     - Так! Запомните, малышки мои, дядюшка Мо врёт бессовестно, изобретательно и с совершенно правдивым лицом, но очень редко и только по очень, очень важному поводу! И почти никогда, тем, кого я считаю своими! Зарубите себе это на своих прелестных носиках! - Я строго погрозил пальцем. - Надеюсь, мы поняли друг друга?
     - Да, да - закивали они головками - но... как? Как?
     - Расскажу, конечно. А вы расскажете о Камне-убийце всё, что знаете. Но попозже. Идёт?
     - Ещё бы!
     - Вот... А пока нам надо слегка подкрепиться, дело совсем к вечеру, а денёк выдался у меня суетливый. Лично я, все калории, что наел за праздничным столом, растряс на этого красавчика Ваттара.
     - Мы сейчас быстренько организуем, - засуетились девочки - нам насовали свёртков в дорожку...
     - Э-э нет! - тормознул я их энтузиазм - Хватит ваших морепродуктов с меня! Будем есть шашлыки! Тем более у меня замочено в лёгком маринаде кое-что от юного подсвинка.
     - Шашлыки? Что это?
     - Ну, в грубой форме, жареное над углями мясо. Увидите. Сегодня я вас угощаю.
      Мы двинулись к костровищу где у меня был сложен каменный мангал. Уголь, заготовленный с помощью магии, всегда был в запасе в плетёной корзине. Осталось только насыпать, разжечь, что опять же с магией пару секунд, и нанизать мясо на шампуры.
     - А-а... Мясо на огне... - Аккит закивала головой, наблюдая за моими действиями - Здорово! Мы всегда, когда есть возможность, на безопасных островах, жарим мясо на открытом огне. Прям целыми тушами. - она даже облизнулась. - Так-то мы редко пользуемся огнём на Ураррат. А в личных комнатах он и вовсе запрещён.
     - Совет пока не разрешил сходить на берег - поддержала её Имасс - говорит, что мало ли какие опасные существа тут могут бродить. Пока стража не разведает тут более-менее, всем придётся сидеть в городе.
     - Я уже говорил вашему главному по страже Аллиху, что тут кроме сколопендрона, вроде ничего опасней пока не встречал. Хотя и сколопендрон та ещё гадость!
     - Аллих, сильно уважаемый человек, но нудный, дотошный и очень осторожный. - кивнула Имасс - И именно эти его качества, бывало, спасли немало моряков. Пока сам не убедиться, никто лишний шагу на незнакомый остров не ступит.
     - Это правильно.... - Мужик явно на своём месте, внутренне кивнул я сам себе.
     - Ах! Жареное мясо! - подкатила глаза Аккит - Прямо с огня! Большой такой кусок!
      Я улыбнулся, и откинув крышку с каменной ёмкости в которой замокали нарезанные куски в сложносоставном маринаде основанного на слабом уксусе из некоторых кислых ягод, различных листочков и травинок заменяющие специи. Хоть пока мне и не попадались такие штуки, как классический перец, чеснок или там лаврушка какая, но аналогами, некоторые из которых совсем не хуже, я уже давно обзавёлся.
      Я потянул носом над маринадом.... Да! Можно начать!
     - Большой кусок жареного мяса - это хорошо... Но большой размер не всегда имеет значение! В данном случаи, имеет значение хороший маринад в котором отмокал правильный размер! Вот такой! - доставая первый небольшой кусочек мяса и нанизывая его шампур, весело подмигнул Аккит.
     - Тако-ой... - С сомнением протянула она.
     - Такой-такой... И сядьте уже, не мельтешите! Дядюшка Мо сам всё сделает.
      Они уселись и стали следить во все глаза за моими действиями.
     - Наш господи такой богатый, - обратилась Аккит к Имасс - даже мясо жарит не на прутьях а на чудном металле который он называет - железо. Очень, очень дорогом.
     - Наш господин, очень силён! - поддержала её Имасс - Видела как он отделал задаваку Ваттара!?
     - Вряд ли сейчас он похож на красавчика! Хи-хи-хи...
     - Наш господин отличный торговец! - продолжила Аккит - Так раздеть семью Хоттой! Прилюдно и вполне законно! Не упомню, удавалось ли такое кому-нибудь.
     - Я даже не слышала о таком! Какой хороший наш господин!
     - Временный, заметьте девочки, временный... - вставил я в их увлекательный диалог.
     - Наш господин очень великодушный и добрый! - абсолютно никак не прореагировав на меня продолжила Имасс - Выиграл нас себе в услужение, а сам, вместо того чтобы мы готовили и кормили его, готовит и собирается кормить нас.
     - Да, да! Он всегда держит обещания и никогда не соврёт своим малышкам!...
      Не, не совру. Ухмыльнулся я про себя. Перемешаю правду с полуправдой, разбавлю недосказанностью, переверну угол зрения с нужной мне стороны, а врать точно не буду. Не, не буду....
     ... - Он обещал нам рассказать всю правду о том, как он победил Камень- убийцу!
      Они обе выжидающе уставились на меня.
     - Расскажу, если обещал - укладывая готовые шампуры над углями кивнул я головой - но, для начала, расскажите вы мне о Камнях-убийцах...

      Обычная рабочая зона ныряльщиков Морского народа до 35-40 метров, где они могут находится 5-6 минут. Могут нырнуть и глубже, на 50-60 метров но там они уже лишь мимолётные гости. Только оглядеться вокруг, схватить, что под руку попадёт, и назад. Наверное могут нырнуть и глубже, но моряки не гоняться за бессмысленными рекордами. Глубина для них не самоцель, а средство жизни. Именно поэтому всё что до 35-40 метров их вотчина, а глубже, от лукавого, и лишь при крайней необходимости...
      Камень-убийца, как правило, обитатель глубин от пятидесяти метров и глубже. Повыше к поверхности он выбирается очень редко и неохотно. Доступной добычи устраивавшей его аппетиты маловато. Больше всего любит крутые склоны уходящие в глубину, а особенно плоские приступки на краю отвесных провалов в Тёмную Бездну. И чем старше и крупнее камень, тем реже его встретишь на "мели". Но тем и опасней он для ныряльщиков.
      Молодые камни-убийцы более ярко проявляют свою сущность. И обрасти успевают меньше, и жрут всё подряд, в том числе и тех, кто их может маскировать, и по неопытности сидят на одном месте подолгу. Вокруг них всегда существует некая зона отчуждения, заметная наметанному, осторожному глазу.
      Старые, опытные "камни", так зарастают всяческими инородными полипами, кораллами, растительностью и мелкой живностью, что вовсе теряют сходство с хоть каким-то подобием естественной формы. Они охотятся только на крупную добычу. Перемещаются часто. Сегодня он тут, а завтра его нет. Хуже всего то, что магически он ни как не определяется. Камень и камень... Выглядеть его в сумраке глубины удаётся лишь в последний момент! Как правило, фатальный для ныряльщика.
      Миг, открывается крышка! Миг, выстрел щупалец оплетающих жертву словно сеть! Ещё пару мгновений, и вот она уже быстро затаскивается во внутрь раковины! От удара белёсых щупалец и человека скручивает спазм! Он резко выдыхает и... вдыхает воду.... Можно попытаться вырвать тело ныряльщика, но тогда есть шанс попасть под другие пучки щупалец, и это тоже гарантированная смерть! Говорят, что в тех единичных случаях, за всю историю Морского народа, когда каким-то чудом удалось вырвать жертву из липких объятий Камня-убийцы, их всё равно подняли к поверхности мёртвыми. Помимо того, что они захлебнулись, они были отравлены сильнейшим ядом.... Именно поэтому и называю эти порождения Бездны - Камень-убийца! Если попал кто-то в их щупальца то остаётся только до боли сжать зубы и молча глотать слёзы смотря как затаскивают тело твоего друга, подруги или родственника под каменную крышку.... Ужасно и безнадёжно! Хорошо что такое случается редко, очень редко, но... случается. Молодому камню ещё можно отомстить! Если кто-то неосторожный попадёт в его объятия. Они, по глупости, бывает, остаются на месте переваривая добычу. И тогда можно обрушить на него огромный камень нацелив его с маленьких плотов. Или накинуть сеть сплетённую из толстых верёвок и прижав её концы кольями так, что бы не могла открыться крышка моллюска, пробить в нём дыру и убить отравленными гарпунами. А можно просто поднять на лебёдке его на поверхность и зажарить магическим огнём, или просто держать в сетке подвешенным на кран балке пока он не сдохнет.
      Старые камни, после успешной охоты, сразу уходят в глубину....

     ... - Много есть в океане хищных тварей, охочих до тела ныряльщика, Господин Мо. И боле крупных, и более многочисленных, и более ядовитых... Чешуйчатых, зубастых, колючих, с щупальцами и с клешнями... Встреча со многими из них, не сулит Морскому народу ничего хорошего! Но самый коварный, пожалуй, Камень-убийца! Да! - закончила Имасс и Аккит согласно закивала головой. - Поэтому мы так удивились когда ты сказал, что ты не только выжил когда на тебя напал камень, но и победил его. Как?
      Я молча перевернул шампуры и смахнул, пару раз, потянувшийся густой аромат от подрумянившегося мяса в сторону девчонок большим куском жесткой кожи служившим мне "раздувалом" углей.
     - А? Как? Чувствуете?
     - М-м... Вкусно пахнет! - затрепетали ноздрями ныряльщицы.
      Я сел напротив, и внимательно посмотрел им в глаза.
     - Девочки... Кстати, вы знаете как становятся магами?
     - Ну, или рождаются, что редко, или находят Таву, что тоже не менее редко.
     - Таву?
     - Это такая квадратная пластинка - Аккит показала руками размер - на которой изображено магическое умение. Иногда её можно найти на неживых предметах, иногда она падает с живых существ. Таву обычно из того материала из чего состоит носитель. Стоит его коснуться и дать согласие, то ты становишься магом именно того, что изображено на Таву. Ну, а дальше всё зависит от твоей силы и таланта...
     - Заполучить Таву мечтает каждый - влезла Имасс. - Найти его, очень большая удача. Иногда, очень редко, Таву выставляют на продажу. За восемь-десять сильных таву боевого направления можно купить такой Ураррат как наш. Вот какие дорогие Таву.
     - Хм, вот значит как. Боевые... Какое интересное разграничение, однако.
     - Да. Бытовые тоже стоят дорого, но дешевле боевых! Но ты, господин, опять уводишь разговор в сторону. - погрозила пальчиком Имасс.
     - Ладно, о Таву мы ещё поговорим... Девочки, я не делаю великого секрета из того, что я изменён магически. Но мои изменения чуть глубже чем видны с наружи. Есть у меня одна способность... мне нестрашны яды. Что бы меня отравить, требуется что-то очень, очень сильное и, скажем так, редкое.
      Наверное я единственный человек, который может рассказать, что чувствует тот, кто попал в щупальца Камня-убийцы. И я вам скажу, что действительно его яд убивает очень быстро. Может кого жалила медуза-огневик?
     - Ну эта гадость, хоть она и редкая, каждого моряка прижигала хоть раз в жизни. Хорошо что самые большие их них плавают в открытом океане и лишь редко подходят близко к островам и мелководным банкам.
     - И как?
     - Ужасно! Как будто горящим кнутом врезали. Если мелкие, две-три, и рядом никого не окажется, запросто убить могут, одна большая - Аккит показала размер со среднюю сковороду - тоже.
     - Хоть шрамы и не остаются на коже - Имасс похлопала по упругому бедру - но красно-синие рубцы долго не проходят и болят.
     - Вот что-то такое, только во много раз сильнее делает Камень-убийца своими щупальцами. Человека просто парализует от боли. И даже если его тут же вырвать из смертельных объятий, он вряд ли выживет без немедленной и очень серьёзной помощи. Да тут ещё и вода попадает в легкие, да глубина погружения... А ещё, Камень бьёт током!
     - Током!
     - Молнию знаете?
     - А-а... молния. Молнией тоже много кто в океане обладает...
     - Вот этой молнией и бьёт Камень, если добыча слишком долго сопротивляется яду. Так было со мной. Больше скажу, когда и это на меня не подействовало, потому, что я и молнии сопротивляюсь гораздо сильнее чем обычный человек, Камень затянул меня под крышку и ядовитый сок, который он выпустил, разъел на мне всю одежду и ожог всю кожу несмотря на моё сопротивление ядом.
      Девчонки потрясённо переглянулись.
     - Но как....
     - Вот так!
      Я вспыхнул одной рукой, а второй нагрел камешек до красного цвета и подкинул его перед носом ошарашенных девчонок.
     - Бытовая магия - я подмигнул - она знаете ли очень непростая штука. Я жарил его одной рукой и пропекал другой, до полной готовности. А ещё у меня был кинжал с ядом сколопендрона! Камню-убийце не стоило тянуть меня под крышку. Совсем не стоило...

      А потом мы ели шашлык заворачивая его в тонкое печёное тесто навроде лаваша, закусывали привезёнными девчонками салатами, запивали моими морсами и их квасом, а также напитком похожим на слабое пиво... И говорили, говорили....
      О их жизни, о моей жизни. О магии, о существах обитающих в глубинах океана, о Подводном народе - Бацхвари, как они называют себя сами. Странном, скрытном, редко идущем на контакт с немногими избранными из Живущих Вне Мира. Так они называют всех тех, кто дышит воздухом. Бацхвари гордый, довольно мирный и весьма терпимый к чужим обычаям и философиям бытия народ но, злить его не следует. На сушу они выходят редко, и не сказать, что чувствуют там себя совсем уж неуклюже, а вот в своей родной стихии... Такой плот как Ураррат Сияющей Медузы разберут за пару дней боевых действий....

      Уже отгорел буйством красок закат. Ночь уже давно высыпала на глубоко-фиолетовый бархат небосвода бриллианты звезд, а прогоревший костёр рдел тусклыми огнями среди чёрных углей, когда я волевым приказом свернул "дозволенные речи". Мне-то что, с моим прокаченным организмом, три-четыре спокойных часа поспать и я свеж как огурчик, а девчонки слишком много эмоций и энергии потратили за сегодня.
      Как оказалось, девочки были полностью подготовленными к "автономному плаванью". Шустро и деловито извлекли, из моего? тубуса два жестких мата обтянутых плотной тканью, которые пристроили в рядок, недалеко от моей шконки. На них легли толстые, приятной упругости, матрацы, застеленные мягкой и шелковистой простынёю. Небольшие подушечки в таких же наволочках, и по большому пушистому одеялу. Это, если станет холодно. А так, достали ещё по одной большой простыне. Я чуть ли не слюной закапал глядя на такой комплект спального белья! Как давно я не ощущал телом шелковистость простыни, наволочки и пододеяльника! Оказывается, мозг смирился и не сильно страдает отсутствием привычного комфорта, а тело помнит... Хочу такой комплект! А лучше - три!
      Не спеша оголившись, хотя что там снимать-то, они долго устраивались в постелях принимая разные соблазнительные позы и художественно накидывали на себя простыни. Команду - "Спать!", не оспаривали, молчали и таинственно улыбались. То, что я отлично вижу, и густой сумрак пещеры разбавленный лишь одним дежурным светильником для меня всё равно что светлый день, они уже знали. И что я внимательно наблюдал за ними - тоже.
      Хотел ли я их? Конечно! Думаю, обозначь я свои намерения чётко и ни каких препятствий с их стороны я бы не встретил, и всё было бы.... Почему не показал своих намерений? Может, потому, что есть у меня госпожа сердца моего? А может потому, что в таком деле спешить не стоит, и всё у нас случиться как должно, с чувством, с толком, с расстановкой.... А может по обеим этим причинам? М?
      Уже устроившись они. обе, ещё некоторое время пристально смотрели на меня.
     - Господин, - вдруг спросила Имасс - вы видите в темноте?
     - Если такая темнота как сейчас, то как днём. - не стал я скрывать "страшного секрета".
     - А вы знаете, что ваши глаза, господин, слегка светятся.
      Ну, скажем так, догадывался.
     - Это пугает?
     - Нет. Это завораживает.
     - Спите уже...

      - Это что? - Аккит и Имасс с любопытством разглядывали каменный грубо отёсанный куб. В нем была выемка, литров на десять, которая прикрывалась отлично притёртой каменной крышкой которая, в свою очередь, прижималась простым, но массивным винтом.
     - Это создание моего сумрачного гения - автоклав! - Настроение у меня с утра, просто чудесное. Решил побаловать моих "служанок" блюдом которое они, точно, никогда не ели.
     - Что-что?
     - Не что-что, а берём вон ту свежепойманную рыбу, и быстро разделываем! Ибо пока вы засони отлёживали бока, ваш господин мушкой метнулся в коварные глубины океана и принёс замечательно упитанные тушки из которых выйдут прекрасные консервы.
     - А что это?
     - Меньше вопросов, больше дела, мои малышки! Лучше один раз попробовать, чем сто раз услышать. Рыбу режьте вот такими кусочками, а я пока займусь сопутствующими ингредиентами....
      Глядя как девчонки "пилят" своими ножами рыбу я только головой покачал. Нет, это вовсе не дело, ситуацию будем исправлять решительно и беспощадно.
      Когда всё было подготовлено я стал укладывать все внутрь "автоклава" правильными слоями. Затем залил маслом, посолил, добавил всяческих душистых травок. Притянул через толстую кожаную прокладку крышку запором... Сварганить на автоклаве ту же скумбрию в масле, если умеючи, как раз плюнуть. Ничего сверх сложного там нет.
     - Абра, швабра, кадабра! - Замогильным голосом прочёл заклинание и влил нужное количество манны, выставив необходимую температуру и время для приготовления консервов.
     - И что? - внимательно глядя за моими действиями спросила Аккит.
     - И всё! Ближе к вечеру вы попробуете, что получиться.
     - А почему так долго - слегка разочарованно протянула Имасс.
     - Потому - я назидательно поднял палец вверх - чтобы было вкусно!
     - А-а-а.... - девчонки с сомнением переглянулись - А что ты сейчас сказал?
     - Заклинание мага-бытовика. Кстати, такого боевик, точно не приготовит! И пока автоклав сам всё делает, мы тоже сидеть на попках ровно не станем. Займёмся наказанием невиновных, и награждением непричастных!
     - Мы ничего плохого ещё не делали! - замотала головой Аккит.
     - А я и не говорю, что вы что-то делали. Именно поэтому вы сейчас возьмёте иголки и нитки, достанете самую мягкую и шелковистую ткань, из моих запасов, и сошьёте мне по комплекту спального белья! Такое как у вас. Ну и я кое-чем займусь....

      Не успел я провести подготовительные работы как возле меня объявились обе ныряльщицы. С собой они притащили маты и усевшись на них, недалеко от меня, разложили ткань и швейные принадлежности.
     - Мы тут посидим... - сообщила Аккит.
     - Нам интересно... - добавила Имасс.
     - Мы мешать не будем - опять Аккит
     - И даже вопросами не станем доставать.
     - Мда? Ну, ладно, посмотрим... - проворчал я.

      А потом я занялся магическими литейно-кузнечными работами. Растолочь железные конкреции, промыть, высушить. Магическим нагревом, с умением опознание и свойством "зрить в корень" врубить "синтез", повысить содержание никеля, хрома и самую малость марганца до концентрации соответствующей нержавеющей стали. И маны и выносливости сожрало это кучу, так что приходилось подлечиваться эликсирами и присаживаться отдыхать.
      Потом отливка заготовок под ножи. Пока парочку. Остальной металл сил в чушку. Потом пошла ковка. Звон молота, искры, шипение испаряемой воды.... Девчонки, не забывая работать иголками, так и зыркали широко раскрытыми глазищами, но ртов не раскрывали, хотя и видно как им этого хотелось! Зачёт, однако!
     - Идите есть. - бросил я им работая мелким молоточком доводя лезвие до нужной кондиции.
     - А ты?
     - А я ещё не скоро. Идёт хорошо, прерываться не хочу. Вечером отъедаться буду.
     - И мы!
     - Ну, дело ваше....

      Довольно скоро оба лезвия были готовы. Осталось обточить и зашлифовать. Ручки я сделал цельнометаллические, единые с лезвием. С помощью"сварки" прожог на ручках имена девушек в старорусском стиле, с дополнительными завитушками и загогулинами. Времени убил на это больше чем на весь нож в целом, но получилось красиво и оригинально. Ну и ножны потом сделаю, как без них!
      Глядя как малышки корпеют над разрезанием полотна острым кусочком обсидиана решил сделать ещё один презент, один на двоих... Классический такой вариант портняжных ножниц с рабочей кромкой сантиметров пятнадцать, с кольцом под большой палец и овалом под остальные. И снова полился металл, застучал молоток по наковальне, полетели искры....
      То, что я делаю ножи, Аккит и Имасс догадались уже давно, а вот что за странную крокозябру я делал потом, им было ни как не сообразить. Особенно, когда я соединил два полотна вместе. Настолько были заинтригованы, что даже не удержались и задали пару робких вопросов. На что я сделал таинственное лицо и ничего не ответил - сюрприз будет... Не было, оказывается, тут ещё ножниц в классическом, так сказать, виде. Точнее, слово было, даже предмет такой был. Только выглядел он совсем ублюдочно, с моей точки зрения. Два коротеньких лезвия с ножевой заточкой соединённые через слегка пружинящую перемычку. Работать такими, это надо быть не портным мастером, а цирковым. Этот девайс делался исключительно из металла. Подобную хрень мне пытался впарить деловар от семейства Хоттой как один из предметов ставки. Дорогой причём, хе...
      Я поглядел на солнце прилично опустившееся к горизонту. За работой доставлявшей удовольствие незаметно пролетел целый день. Однако, магия рулит. То, что я сделал за сегодня, без неё делал бы дня три. Остался сущий пустяк, отполировать и навести жало на мои изделия.
     - Так, мои малышки, мне ещё надо доделать по тут по мелочи, а вы идите готовьте стол. Салатиков начикайте каких-нибудь, фрукты-овощи, лепёшки, если остались, достаньте. Вроде шашлычок там ещё был, чуть-чуть. Морсик, квасок, короче сообразите...
     - Господин, - Аккит потупила глазки - а мы его... того... Шашлык съели.
     - Да! Ну и хорошо! И без него голодным не останемся.
     - Мы можем быстро наловить устриц. - Быстро предложила Имасс.
     - Нет уж, хватит с меня сыроедения. Отведаем моего блюда. Уже должно быть готово.
      Идите, я скоро...

      Я любовался получившимися ножами. Тяжеленькие, прямые лезвия с правильной заточкой, блестящие, словно кусочек зеркала.
     "Нож цельнолитой. Тип - бытовое оружие. Мастер Господин Мо. Материал - нержавеющая сталь. Прочность - высокая. Свойства: антикоррозийность, острая режущая кромка. Дополнительный эффект: именное - Аккит. В руках Аккит замедленное падение прочности, остроты. Повышение стойкости к механическим и химическим повреждениям."
      Тоже самое и с ножом Имасс. А ещё удивили ножницы....
     "Ножницы. Тип - бытовое оружие. Мастер Господин Мо. Материал - нержавеющая сталь. Прочность - высокая. Свойства: антикоррозийность, острая режущая кромка. Дополнительный эффект - Первый в своём роде! Повышенный срок эксплуатации. Идеальный срез!"
      Вот так-то, тип - бытовое оружие, хе-хе... А с другой стороны, кто сказал, что ножницы не оружие? Уж точно не мои инструктора, пусть земля им будет пухом, если уж царствие небесное не видать. Не успел я ухмыльнуться казусу с ножницами как тут же, после прочтения последней строчки, тирлим....
     "Поздравляем вас, Господин Мо! Вы создали оружие из нового сплава доныне неизвестного на Океании! Ваш ранг Металлург - 4.
     Интеллект +3. Мана+2. Выносливость +1. Одно свободное очко к распределению в характеристики."
      Не осыпало, прямо скажем. По сравнению с той же резиной, которую я явил в этот мир тоже впервые, так и вовсе скромно. Но с другой стороны, курочка по зёрнышку, как говорится... Хе-хе....

      - Итак! Уважаемые дамы и господин, то бишь я. Внимание! Представляю вам новое слово в кулинарии - рыба консервированная в масле с добавлением овощей!
      Если получилось, мелькнуло в голове. Я открыл крышку и потянул носом. Да нет, запах и вид очень даже ничего. Подцепил кусочек ложкой, попутно отметив, что пора и вилки сделать, и положил в рот.
     - М-м-м... О-о-о...
      А оно, знаете ли, очень даже! Зря я опасался. И тут, та-дам!
     "Внимание, Господин Мо! Поздравляем вас! Вы открыли профессию - Кулинария.
     Кулинария - 1 ранг.
     Характеристики интеллект, мана, регенерация +5. Жизнь +10. Одно свободное очко к распределению в характеристики.
     Кулинария включает в себя все аспекты приготовления блюд во всём их великом разнообразии, включая напитки. Это самая распространённая и востребованная профессия в Бесконечной Вселенной несмотря на то, что многие могут готовить сами. Могут, но тем не менее, большинство из этих разумных предпочитают кушать блюда от профессиональных поваров. Ибо они не только вкуснее, полезнее, но и обладают дополнительными статами.
      Вы, Господин Мо, впервые на Океании создали рецепт приготовления продуктов под давлением. Ищите свои рецепты, Господин Мо, но и не стесняйтесь пользоваться чужими.
     Интеллект +1. Мана +2.
     Ваш статус, Господин Мо, Повар - 1 ур. Все приготовленные блюда, с любовью и желанием повышают основные характеристики на + 1. в течении 30 минут."
      Интересно, однако, за шашлык вчерашний ничего не дали, а за консервы дали. Но я оптимист, как всегда. Не важно, что вчера не дали, важно что сегодня дали, а не отняли, хе-хе..

      - Господин, что с вами? - услышал я встревоженный голос Аккит. Я, видимо, слегка отключился, читая портянку сообщений от системы. Со стороны казалось, что положив в рот кусочек приготовленной рыбы, я впал в прострацию, зависнув с ложкой в руке и окуклившись глазами. Видон ещё тот... Вот Аккит с Имасс и сбледнули с лица.
     - Э-э... Всё прекрасно моя маленькая Аккит! Всё просто прекрасно! Продолжаю презентацию!
     - Эта замечательная рыба, название которой в данном случаи не имеет никакого значения, подаётся исключительно на серебряных тарелках покрытые чеканкой и резьбой! Есть такая?
     - А как же! - Весело воскликнула Имасс.
     - И где они!
     - А вот они!
     - Подставляй!
      А потом мы ели и пили...
     - Необычно, но очень вкусно! - чмокая губами делилась опущениями Аккит.
     - Да, просто пальчики оближешь! - соглашалась Имасс.
     - Это бытовая магия детки! - многозначительно шевелил я бровями, и кивал на свой автоклав.
      Девчонки очень удивились и вкусу рыбы и тому что, она даёт статы. Скромненькие, правда, но всё же... Еда со статами не редкость среди тех кто готовит, так поведали мне ныряльщицы, но и не сплошь и рядом. И чем статы выше, тем такие умельцы реже. Вплоть до очень искусных поваров, у которых ого-го какие полезные вкусняшки получаются, но последних и вовсе - единицы. Тут одного умения недостаточно, тут талант нужен.
      Уже ближе к концу ужина я достал ножи завёрнутые в кусок замши и положил его перед собой. Девчонки только что смеявшиеся моим шуткам враз замолкли и уставились на замшу как кролики на удава.
     - Я старый человек, и здоровье мне надо беречь. Глядя какое недоразумение у вас вместо ножей, у меня сердце кровью обливается. А смотреть как вы ими что-то делаете, и вовсе последние нервы угробишь. Поэтому, - я развернул замшу - вот!
     - Это нам!? - чуть ли не шепотом едва промолвила потрясённая Имасс. А Аккит и вовсе не смогла вымолвить ни слова.
     - Конечно. Остроту пальчиком пробовать не советую! - я подмигнул Аккит протягивая ей её нож.
     - А это тебе. - я отдал нож в руки Имасс.
     - О-о-о.... - практически простонала Аккит бережно принимая его в ладони и ловя отблески света в полированной поверхности лезвия. - Как он прекрасен. Я сама себе не верю! Не верю что он мой!
     - Твой, твой. Не сомневайся.
     - Мы видели что ты, Господин Мо, делал ножи. - заворожено гладя пальчиками блестящее завитушки собственного имени тихо промолвила Имасс. - Но мы думали, что ты их готовишь на продажу.... Подарить нам такое. Это слишком дорого, господин. Безумно дорого!
     - А я очень богат мои девочки, очень!
     - Прости меня, господин, но я не вижу особого богатства рядом с тобой. Или быть может оно где-то не здесь?
     - Почему не здесь. Оно всегда со мной рядом.
     - Но где оно!? Если только мой вопрос не покажется тебе слишком нахальным.
     - Нет никаких тайных сундуков полных богасьтва или припрятанных сокровищ. Моё богатство в голове, которая неплохо соображает. В сердце, которое говорит мне что правильно, а что нет. В руках, которые кое-что умеют и растут из плеч, а не из другого места. Для меня богатство, это не тогда, когда у тебя всего много, а тогда, когда всё что надо у тебя уже есть. А если что-то нужно ещё, сделай или пойди и заработай.
     - Как-то всё это... - Имасс не нашла точного слова и слегка замялась.
     - Сложно? Просто? Есть такое дело. Всё сложно, потому, что есть тут много но, и если. И просто, потому, что только ты сам определяешь для себя, что есть богатство. Но давайте бросим эту тему. Я богат настолько, что могу позволить себе подарить эти ножы. Лучше скажите, вы видите что-то про них - я пошевелил пальцами - такое....
     - Именной нож Аккит! - первой отозвалась она - В моих руках будет служить долго. Острая кромка, высокая прочность и не ржавеет в воде.
     - И у меня то же самое! - покивала головой Имасс. - Это называется - тссой. Видеть суть вещей.
     - Хм, значит статы видите. Также как и с едой. Интересно... А в принципе, много над чем видите этот тссой.
     - Ну, эта способность не такая уж редкая. И это скорее умение, чем способность, и её можно развивать. Все ныряльщицы и ныряльщики, должны хоть сколько-то постигать суть вещей. Под водой без этого никак. Разведчики новых территорий, следопыты, тоже. Из инженеров и техников, многие могут. Маги, в обязательном порядке. У каждого своя "сила", кто-то больше может, кто-то меньше. Бро Кхаа самый могучий, конечно. А вообще, без постижения сути вещей, выбиться в бОльшие люди проблематично.
     - А надо мной видите?
     - Нет! Над разумными расами никто, насколько я знаю, ничего не видит.
     - Почему?
     - Спроси что полегче, господин! - засмеялась Имасс - Откуда простой ныряльщице знать тайны мироздания. Если об этом кто-то и знает, то только такие как бро Кхаа. Спроси у него.
     - Понятно....
     - Скажи господин. - встряла Аккит - А вот эти завитушки, это что?
     - А это как раз ваши имена. Написаны буквами моего народа.
     - Красиво - водя ноготком по вилюшкам покивала девчонка. - У имперцев есть своя письменность. Забубень та ещё, палочки, чёрточки, точки, как пьяные, то в лево, то в право, то вовсе в кучу. Бр-р-р... Все свободные Королевства ей тоже пользуются, но умеющих писать и читать мало, больно сложная.
     - Это да! - поддержала её Имасс - Зато если есть желание, то можно выучиться. Магам и техникам её знать обязательно. А вот руны подгорного народа странные, зато красивые, только никому не известно что они значат. Секрет этот они берегут пуще глаза своего. Даже мы, большие друзья клана Чёрного Обсидиана про руны практически ничего не знаем.
     - Ещё бы, руническими письменами все их артефакты покрыты. А Подгорный народ, это все знают, самый лучший из всех разумных артефакторов на Океании.
     - Артефакторы с руническим письмом. - я распахнул уши - Это интересно. Расскажите потом поподробнее.
     - Как пожелает господин - сложила руки у груди и поклонилась Имасс, а в след за ней с обезьянничала и Аккит. - Расскажем всё что знаем про это, и вообще про всё, что господин пожелает. За такие подарки, какими одаривает он нас, его покорных служанок, наша благодарность безгранична. Правда я говорю, Аккит!?
     - Вообще не будет знать границ! Не только расскажем, но и покажем, и сделаем! - улыбаясь игриво подвигала бровками девчонка.
     - В таком случаи, сделаете мне не два, а три комплекта белья. И как закончите, я вам ещё одну вещицу закажу.
     - У-у-у, мы думали, сделаем кое-что другое....
     - А зачем вам думать, моя маленькая? Таким красивым думать не надо. Думать за вас буду я! И возвращаясь к заказу, вот - я достал другой кусок замши и развернув его подал Аккит ножницы - владейте. Вам на двоих.
     - Это что?
     - Это как не удивительно - ножницы! Предмет для резки ткани, например.
     - Ножницы?! Выглядят как-то странно....
     - Именно! Берёшь вот так и... чик, чик, чик! - наглядно продемонстрировал я их работу. - Вам понравиться, поверьте.
      Имасс взяла ножницы, осмотрела их со всех сторон, несколько раз щёлкнула
     - Это надо срочно опробовать - вынесла она вердикт.
     - Да! Непременно опробуйте!- я задумчиво почесал подбородок - А я пожалуй приму ванну!? После трудового-то дня!
     - А ванна, это что?
     - А ванна, это наше всё! Хотя баня лучше....

      Конечно они увязались за мной. Заодно они принесли мне столик на котором расставили напитки. Другой я сам принёс и выставил на него раковины с различными духовитыми густыми жидкостями, типа жидкого мыла. Девчонки тут же сунули свои носики туда, и недовольно сморщились. Не впечатлило. Но я их быстро отогнал, ибо нечего тут критику разводить.... сам знаю, что не совершенство! Парфюмерия, и довольно дорогая, у "аборигенов" присутствовала. И пожалуй покруче, по своим свойствам, чем я видел в реальности. Не очень-то и удивительно, с учётом магов-алхимиков.
      Кинув на раковину "магему" , так я называю заранее просчитанное магическое умение, я стал дожидаться прогрева воды. Решётку нагрева из металла я давно убрал как отсталую технологию. Теперь моих магических сил хватало чтобы использовать саму раковину как источник нагрева воды. Более чем хватало... Температуру сделал комфортно-горячую, надо погреть старые кости, однако.
      - Ты набираешь воду в раковину Камня-убийцы? - внимательно наблюдая как по системе труб наливается вода из ёмкости, спросила очевидное Имасс.
     - Точно!
     - Зачем?
     - Имасс, разве ты никогда не мылась горячей водой?
     - Почему это? Очень даже часто. Бывает даже раз в десять дней, а если на суше, то и чаще. Нам, девушкам это надо больше, знаешь ли, чем вам мужикам. Одного Отца-Океана мало, хоть мы и бываем в нём каждый день.
     - И сколько горячей воды достаётся одной девушке раз в десять дней?
     - Ну, кувшин - она обрисовала руками объём литров на пятнадцать - такой вот примерно. Льём друг на друга из него в специальной комнате.
     - Абалдеть!
     - Что? - не поняла моего восклицания Имасс.
     - Целый кувшин! Ужас! Ну, а я вот люблю объёмы чуть побольше!
      Без ложного стеснения быстренько скинул одёжку и с довольным - уф, погрузился в парящую воду. Вынырнув я распластался на лежачке раскинув руки на борта раковины и с улыбкой поглядел на озадаченные мордашки девчонок.
     - Хорошо!
      Некоторое время они смотрели то на мою довольную рожу, то друг на друга. После того как я отпил через соломинку ягодного морса и демонстративно закатил глаза Аккит не выдержала.
     - Если я сейчас не попробую этой ванны, я себя никогда не прощу! - заявила она.
     - Добрый господин, уверена, не станет гнать своих верных служанок, ибо мы всегда должны быть с ними рядом. - поддержала её Имасс - Таковы условия ставки!
     - Эй-эй-эй! Рядом, не значит у меня на голове! Соблюдайте личное пространство своего господина!
     - Чушь какая! Тут полно места! - фыркнула Имасс скидывая шорты и перекидывая стройную бронзовую ножку в раковину - Ах! Горяченькая! Придумают же - личное пространство!
      Аккит оказалась чуть ли не быстрее своей подруги. Стремительно раздевшись, хотя что там раздевать, она решительно перескочила бортик и плюхнулась в воду породив небольшое цунами....
     - И-и-и-и.... Хорошо-о-о!
     - О да! Просто великолепно! - согласилась Имасс погрузившись по самый подбородок.
     - Это бытовая магия детки! Боевик тут лишь смог бы устроить кипяток и тучу пара!
      Некоторое время они молча наслаждались впечатлениями, отмякая в горячей воде, и смотрели на меня с легкой улыбкой, я тоже глядел на них и улыбался. Хорошенькие они всё же. Как таким не улыбнуться. А тем более что ноги, и мои, и их невольно соприкасались друг с другом, хотя можно было расположиться так, чтобы этого избежать. И от этих прикосновений у меня... гм, да...
      Девчонки хитро переглянулись....
     - Сидите на месте! - пресёк я их попытку, уловив яркий ментальный, сексуальный посыл шибающий от них, словно запах дешевого дезодоранта.
     - Но почему?! Мы же видим, чувствуем, мы тебе нравимся! - Удивилась Аккит.
     - По кочану! - ответил я строгим голосом - Давайте пока оставим всё как есть. Я серьёзно. Девочки, не стоит меня провоцировать, я нормальный мужчина, но.... давайте оставим, пока, всё как есть.
      Имасс тронула за плечо Аккит которая хотела что-то сказать и качнула головой. И Аккит промолчала. Она умная девочка.... Повисла неловкая пауза, которую не стоило затягивать, да и отвлечься бы мне надо от... гм, да....
     - Как вам ванна?
      Девчонки охотно сменили тему, бурно выражая восторги по поводу такой прекрасной штуки. И восхитительно, и великолепно, и никогда такого не испытывали, и ни кто не испытывал, и даже не слышали о таком...
     - Ну это вряд ли - передавая кокосики с напитками им в руки не согласился я - думаю сухопутные чмыши что-то подобное имеют. По крайней мере, те кто побогаче.
     - Что, прям раковину вот такого Камня-убийцы! - Не поверила Имасс. - Что бы ты знал, господин, раковины попадающиеся Морскому народу никогда не продаются на сторону! Если они попадаются нам на пути, то мы всегда их забираем. Чаще всего мы находим их уже пустыми и на предельной глубине. Есть, в Темной Бездне, существа с которыми и Камню-убийце лучше не встречаться. Мы поднимаем эти раковины, чистим, измельчаем и плавим в специальном алхимическом растворе. Потом наносим его в жидком виде на поверхности Ураррат которые постоянно соприкасаются с водой. Он быстро застывает и образует защиту от размокания дерева, от ракушек-прилипал, от мелких созданий-паразитов которые обожрут, поточат и издырявят незащищенное дно Ураррата оглянуться не успеешь.
     - Он называется - хууст. Готовят такое покрытие и из других раковин, разнообразных панцирей крабов, креветок, донных ползунов и даже чешуи некоторых рыб, но из Камня-убийцы получается лучший состав. - не смогла не вступить в разговор Аккит - Защитный покров хоть и крепок, но обновлять его необходимо. От этого зависит жизнь города. Никто, не может из сухопутных чмышей иметь ванну из раковины Камня-убийцы. Её им просто не продадут.
      Хм... Защитный слой этого хууста видимо не только крепкий, но и вероятно настолько токсичный, что справляется с прессингом обрастания днища, этого извечного геморроя моряков? Это очень интересно. Ещё одна "статья" торга с кланом Сияющей Медузы. Ах как правильно я придумал, иметь под боком две классные. говорливые особы!
     - Если ты продашь нам эту раковину, Господин Мо, ты получишь много денег.
     - Дура! - оборвала её Имасс - Зачем господину деньги. Он уже отказался от них только вчера.
     - Ну тогда... ну, тога поменяет на что-нибудь.
     - У него всё есть! Он сам это сказал. Забыла?
     - Сама дура! Откуда ты знаешь, что ему надо?
     - Тихо девочки! - я брызнул на них водой "охлаждая" эмоции. - Тихо! Не надо ругаться. Есть многое что мне необходимо - при этих словах Аккит показала язык Имасс - но, ванну я точно не продам. - Теперь Имасс показала язык Аккит. - У меня и без этого есть что предложить клану Сияющей Медузы. А что касаемо сухопутных чмышей, я думаю вырубить из камня что-то подобное не проблема. И уж маг-бытовик заставит работать её легко.
     - А? - девчонки переглянулись - А ведь и правда...

      Мы сидели и балакали о разном, легко и непринуждённо. Словно старые друзья, а не две голых и доступных красотки и один старый перец, который ещё ого-го! Или опять, ого-го... Я подогревал воду, не давая ей остыть, и даже по чуть-чуть поднимал градус. В горячей воде можно просидеть долго....
     - Лаллий, её Ваттар назвал Невестой Бездны. Судя по реакции окружающих- это что-то плохое? Что-то очень оскорбительное для всех ныряльщиц? Или очень личное? Можете рассказать? Если в этом, конечно, нет ничего такого, что не должны слышать уши посторонних и чужаков.
     - Ваттар урод! - резко прореагировала Аккит зло хлопнув ладонью по воде - Ему ещё откликнется его поганый язык!
     - Тише Аккит. - тормознула её Имасс - Господин должен знать ответ на этот не простой вопрос.
      Немного помолчав она начала....
     - Невестами Бездны у нас называют женщин которые не могут иметь детей. По той ли причине, по иной ли, но не могут. Это очень, очень большая редкость среди Морского народа. Но случается.... И увы, это как раз тот случай, когда ничего не помогает. Ни сильнейшие эликсиры, ни могущественные маги, ни горячие мольбы Ушедшим Богам.
      Я не стану утверждать за всех женщин Океании, но именно для нас материнство основополагающая цель в жизни. мы живём ради этого, мы дышим этим, мы стремимся к этому. Рано или поздно, каждая, если не погибнет раньше, получить то что требует наша суть - ребёнка. Не первой женой, так второй, не второй так третьей... или пойдёт в семью свободной женой. Это когда кроме ребёнка и помощи на первое время от отца ничего не ждут, а ребёнок воспитывается матерью и её ближайшими родственниками, если такие, конечно, есть. Но это хуже чем стать третьей женой. Есть и ещё один, совсем редкий способ, испытать счастье материнства. Если совсем не сложилось в жизни с мужчинами то, к определённому возрасту, старшие матери клана найдут возможность и мужчину который поделиться семенем. Люди суши часто осуждают наши обычаи, многие считают нас распутными и беспринципными, готовыми лечь под мужика. Готовыми, Господин Мо, да! Готовы на многое! Ради ребёнка! И при этом мы весьма разборчивы. Такова наша суть. Суть женщин Морского народа. Но у нас, господин, что бы не случилось, никогда не бывает брошенных детей! Хотя у народов суши, сделать ребёнка на стороне для мужчины, понести женщине вовсе от неизвестного, а потом и бросить на произвол судьбы - не редкость. Причём не только среди бедных. Сколько бастардов благородных кровей загнулось по тёмным подворотням от голода и холода не знает никто. Но эта их жизнь. А наша жизнь - наша.
      Именно поэтому женщине Морского народа не иметь детей - великое несчастье. Лишение основного смысла жизни. Таких и называю - Невестами Бездны. Ибо только там, в тёмных мрачных глубинах ждёт их Великий Кракен который оплодотворит их и они будут рожать его Ужасную Свиту. Таковы наши поверья, Господин Мо. Правда ли это, про Кракена, нет ли, и как там всё обстоит на самом деле, ни кто не знает точно, но бросать несчастной женщине, вслух, при всех, такое оскорбление - это уже не просто шалости языка. Это уже отсутствие всяческого ума.
     - И это касается любой женщины, господин! - Аккит не смогла себя долго сдерживать - А тем более сказать такое Лаллий! - она покачала головой
     - Надо пояснить тебе, господин, кто на самом деле Лаллий. - вновь перехватила инициативу Имасс - Лаллий, из рода Первых Капитанов! Родом она из Ураррат клана Чёрного Пилоноса. Когда-то, совсем молодёнькой девчонкой она сумела отхватить такого же молодого но очень перспективного мага воздушной стихии и стать первой женой. Очень красивая, умная, из богатой и влиятельной семьи, отличная партия, казалось бы... Но, надо сказать, что мага воздушной стихии, без которого Ураррат вообще не может долго качаться на груди Отца-Океана, нельзя просто соблазнить богатством, властью или чем-то подобным, их у него, при желании, и так будет отсюда и до дна. И красоты вокруг такого вертится более чем достаточно. Тут может помочь завоевать такого только большое чувство, страстная любовь, причём с его стороны. И всё у них было... А вот детей нет. Иногда и у мужчин такое бывает. Даже искусные маги жизни и те бессильны это исправить.
      Он думал на себя, она грешила на себя. Он предлагал попробовать забеременеть от другого, она, страдая, умоляла проверить себя с другой женщиной. Оба отказывались и винили себя.... Любовь.... А потом он погиб. Во время очень сильного шторма. Огромная волна ударила его о башню и утянула за собой несмотря на привязную верёвку. Только обрывок и остался.
      Она горевала, конечно, но как сама говорит, молодости свойственно легче сносить удары судьбы. Через несколько лет её благосклонности добился довольно молодой, но опытный ныряльщик. Удачливый, если и не богатый, то как минимум состоятельный, весёлый, красивый.... И опять у них не было детей. Теперь уже Лаллий знала, это её вина. В то время впервые было произнесено недобрым языком страшные слова для любой женщины - Невеста Бездны. И увы, они были истиной. Но всё же то, что она пошла второй женой, и то, что от первой у мужа было уже трое детей, слегка примиряли её со своей судьбой. С детьми она нянчилась как с родными. Что бы доказать всем, а прежде всего себе, свою полезность, хотя как она сама говорила, от неё такого и не требовалось, она пошла в ныряльщицы. За двадцать лет она многому научилась у своего мужа. А за счёт своей врождённой чуйки на опасность, способностей наследуемых потомками Первых Капитанов, ума и решительности добилась больших успехов и заслуженного уважения не только ныряльщиков, но и остальных моряков. И казалось, что уже всё, что жизнь уже сложилась... Пусть и не так как мечталось в юности.
      Однажды тройка ныряльщиков, в которой был её муж, нырнула... и не вернулась. Многоопытная, удачливая, слаженная тройка. Так бывает. И ни каких следов, даже намёка не на то, что там произошло. Не прошло много времени, и вот уже старший сын мужа, который любил Лаллий не меньше чем свою родную мать, служивший в следопытах, погибает со своим товарищем на одном из малоизученных островов в лапах свирепого хищника. И в этом тоже ничего необычного для бытия нашего народа... Но первая жена, не выдержав двойного горя, в состоянии помутнения рассудка, кричала, что это виновата Лаллий - Невеста Бездны. Из за неё уходят из жизни мужчины которые её любят. Кричала, грозила, проклинала, а потом бросалась на колени и умаляла уйти куда-нибудь, хоть в туже бездну в гости к Великому Кракену, лишь бы подальше.... У неё был ещё и младший сын, который тоже любил Лаллий словно родную мать. И Лаллий ушла.... Не в бездну, конечно, род Первых Капитанов не производит на свет слабых телом, а уж тем более духом. Лаллий ушла на другой Ураррат. Ураррат клана Сияющей Медузы.
      Очень скоро она стала главой свободных ныряльщиц. Многие, очень многие, солидные матроны авторитетных семейств когда-то были её ученицами, некоторые подругами, а некоторые, очень близкими. Несколько десятилетий она была главой, имела всё, достаток, влияние, авторитет, Она входила в Совет Старших, с правом голоса от свободных ныряльщиц. Иногда у неё появлялись мимолётные мужчины, но ничего серьёзного, пока однажды, неожиданно для всех она не сошлась с пожилым вдовцом, авторитетным воином, и весьма не бедным мужиком. У него было две жены которые к тому моменту скончались по разным причинам. Они нарожали ему кучу детишек так что звание Невесты Бездны его нисколько не пугало. Наоборот, говорил он, это горячит кровь, потягаться с самим Великим Кракеном за красивую женщину это достойная цель настоящего мужчины. Была ли у них любовь? А кто знает? Об этом Лаллий никому не рассказывала. Даже ближайшим подругам.... Но она, вдруг, ушла из ныряльщиц, вышла из Совета, занялась хозяйством вдовца, его обиходом, и детьми, те которые помладше.
      А потом был налёт Окклит! Третий муж Лаллий погиб, а она даже царапины не получила, хотя сражалась на самом сложном участке, под водой, как и многие ныряльщики и ныряльщицы.... Оставив всё, даже то, что ей было положено по закону от мужа, старшим детям, она снова ушла в свободные ныряльщицы....
     - Лаллий очень сильная женщина. Но никто не знает, что на самом деле твориться в её душе - грустно улыбнувшись закончила Имасс эту печальную историю
     - Мужики, после того, как она пережила третьего мужа, обходят её стороной. - включилась Аккит. - Она не подаёт вида, и сама не стремится к сближению, но мы-то знаем, как её огорчает сама ситуация.
     - Придурки, - фыркнула Имасс - можно подумать она одна такая, кто пережил трёх мужей. Есть дамы которые потеряли мужиков, за свою жизнь, и поболе...
     - Мы, свободные ныряльщицы, её семья. Не стану утверждать точно, но кажется, что и живёт она ради нас.
     - Да, да, - поддержала её Имасс - живёт скромно, комнатка маленькая, хотя может позволить многое. Поддерживает детей последнего мужа, и хорошо так поддерживает. Нас, если что-то кому прям очень надо, таньгой займёт. Отдашь, значит отдашь, а не отдашь, даже и не напомнит.
     - Ну, таких хитрожопых у нас не водиться. - не согласилась Аккит.
     - У нас нет, но прецеденты бывали...
     - Хм... понятно... А вот я не первый раз слышу - род Первых Капитанов? Это что?
     - Ну если вкратце, и без глубоких подробностей, это из наших преданий старины глубокой, которые, тем не менее, во многом истинная правда.
     - Давай пока вкратце...
     - Очень, очень, очень давно, был большой-прибольшой остров. - начала менторским голосом Имасс - И не было вокруг него на месяцы плаванья во все стороны ни одного клочка суши. На этом острове жил народ, который ещё не назывался ни Дети Океана, ни Морским, но моряками они уже тогда были изрядными. И вдруг, в один из далеко не прекрасных дней, остров быстро начал погружаться в воду. Такое очень редко бывает, но как правило, с очень небольшими островками.
     - А иногда они всплывают! - вставила Аккит.
     - Да, иногда всплывают. И не перебивай! - она возмущённо поглядела на Аккит и та, в ответ, притопилась по самые глаза. - Подобного случая с таким, как наш остров-прародитель, больше история не упомнит. - опять повернулась Имасс ко мне - Так вот, именно в тот момент, Трём десяткам из самых умелых, удачливых, авторитетных вождей пришел во сне Отец-Океан и рассказал как построить первые Ураррат и спасти свой народ. Наши предки, благодаря усилиям просветлённых вождей, вняли голосу Отца-Океана и построили самые первые Ураррат, чем и спаслись. Именно тогда началась история Морского народа. Конечно те Ураррат, были не чета нынешним, не все смогли выдержать трудностей скитаний по бескрайним просторам и до тех мест, где стали попадаться острова добралось лишь двадцать три Ураррат. И случилось это через долгие, долгие годы. В награду за стойкость, самоотверженность, единению в достижении цели, Отец-Океан наградил детей своих долголетием, способностью долго задерживать дыхание, без последствий для здоровья нырять в глубину и быстро выныривать, и ещё кое чем, всех, а вождей правящих Ураррат, которых и назвали Первыми Капитанами ещё и особой магией. Они всегда знают в каком месте находится их Ураррат, относительно любого острова или клочка суши, на который только лишь ступала их нога хоть раз в жизни. Ночь ли, солнечный день вокруг, непроглядный туман, дождь стеной, ураган с ветром и молниями - всё равно! Первые Капитаны и их прямые потомки всегда знают своё место среди бескрайних вод и не только ближайший маршрут до нужного берега, но и лучший маршрут.
     - Мы верим, - опять не выдержала Аккит - стоит кому-то из Морского народа осесть на суше, Отец-Океан отберёт у того свои подарки.
     - Да. Верим. - кивнула головой Имасс - Но даже если это и не так, то мы всё равно останемся качаться на безбрежной груди нашего отца. Мы Дети Океана, Морской народ, и этим всё сказано....
      Некоторое время висела молчаливая пауза.... На небе тихо проявились средь ранних сумерек самые яркие звёзды, предвестницы небесной феерии.
     - Так, малышки мои, наговорили вы мне с три короба, надо всё это обдумать, осмыслить. Переспать, так сказать, с этим...
     - А может тебе, господин, лучше переспать, так сказать, с кем то другим? - приподняла бровку Имасс.
     - Всё! Водные процедуры на сегодня закончены! Хлебнем чайку и спать. Сегодня был плодотворный, но не легкий денёк. Дядюшке Мо требуется отдохнуть. Так что, брысь отсюда.
     - Хи-хи - выдала Имасс и неспешно, демонстрируя всю себя вылезла из ванны. Аккит, безобразница такая, тоже вроде начала вылезать, но ловко так оскользнулась несколько раз мотая у меня перед носом аппетитной попкой...
     - Аккит!
     - Ох, господин, ну помогите же, не видите, ни как не выберусь!
     - Я сейчас возьму хворостину, и как помогу....
      Девчонка, под смех подруги, моментом перескочила край ванны.
     - М-м-мэ... - показала она мне остренький язычок и они, посмеиваясь, неспешно удалились в сторону пещеры....
     - Крепитесь, гражданин Мо! - посоветовал я сам себе глядя на их ладные фигурки - Или... может, ну её в Бездну, эту облико морале....

      Сегодня я спал как белый человек, на "шелковых" простынях и наволочках. По сути, это конечно был не шелк, но по ощущениям один в один, а значит он и есть. У девочек оказалась хорошая производительность. Всё сделано аккуратно, подшито стежок к стежку, ровненько. Кожа, от соприкосновения с бельём, испытывала просто какое-то звериное наслаждение, хотелось постоянно елозить всем телом ощущая эту непередаваемую гладкость. Не ожидал, что меня так вштырит, честное слово....
     - Завтра мы будем в Ураррат. - негромко произнесла Аккит - Девчонки набросятся с расспросами.... Вкусная, незнакомая еда, ванна из Камня-убийцы которого господин сразил собственноручно, ножницы, именные ножи... и вообще. Имасс, ты сможешь об этом промолчать?
     - Нет - тихий вздох в ответ.
     - А меня просто разорвёт, если я этого не расскажу! Господи, что же нам делать?
     - Расскажите... - я пожал плечами - Ничего тайного в том что вы тут услышали или увидели нет.
     - Уи-и-и... Здорово....
     - Всё, спите!
      Через некоторое время...
     - Но почему, господин? - тихо спросила Имасс приподнявшись на локте и пристально смотря в мою сторону. - Что так цепко держит тебя? Неужели она так могущественна, так прекрасна, повелительница сердца твоего, что даже мы, вдвоём, не можем получит чуть-чуть, малую кроху, тепла души твоей?
     - Честно? Не знаю. Уж точно, не в вас дело. Видно действительно прожитые годы смиряют бурление в крови и уже не так ты реагируешь, как бывало в молодости, на красивое и манящее... Это и не плохо, и не хорошо, это другой взгляд на окружающее тебя. Другая эстетика жизни... Всё видится несколько иначе, чем в возрасте Ваттара. Даже желанная красота юного тела.
     - А мы... - через некоторое время тишины тихо проронила Аккит и не закончила фразу. Но я и так понял, что она хотела сказать. А ещё больше почувствовал.
     - Вы прекрасны, мои малышки, прекрасны. Просто пусть всё, пока, будет так как есть.
     - Мы подождём... - прилетело в ответ из темноты.

     - Здравствуй, здравствуй, дорогой гость! - Эттах крепко пожал мне предплечье - Вот и настало время серьёзных разговоров!
      Как и договаривались, к обеду мы были уже на палубе Ураррат Сияющей Медузы. Аккит и Имасс, как только они высадились, тут же схватили свободные ныряльщицы и, словно вожделенную добычу, практически оторвав от палубы, на весу, утащили для вдумчивого расспроса. И хорошо, если не для допроса, хе-хе....
      Ну а я, вновь был встречен представительной делегацией из Эттаха, бро Кхаа и конечно, малышки Атти.
      Не прошло много времени, как мы засели в знакомой переговорной за круглым столом куда симпатичные девчули наставили тарелок с лёгким закусинусом и слабым випивонусом. И это правильно! Традиция обсуждать дела под таким оформлением, оченно близка русскому человеку. Респект Морскому народу за это отдельный!
      Ещё к нашей компании присоединился главный инженер, назовём его должность так, бро Титлу, уже знакомый Аллих, глава от моряков бро Стимм. От мужиков ныряльщиков брутальный такой перец покрытый шрамами и наколками с ног до головы, молчаливый бро Маас, а от женщин, что не удивительно, малышка Лаллий. А вот ещё одного типуса, уже официально представленного мне как бро Оккор, главного от торговли, и по совместительству отца Ваттара, видеть в этой компании я не очень-то желал. Но, увы, наши желания, не совпадают с нашими возможностями, гораздо чаще чем нам бы этого хотелось. Фактически, на этой встрече собрались основные главы совета Города на Волнах. Разговор предстоит весьма серьёзный.
      Он и начался, как только мы, дружно, чуть закинулись салатиками и запили их кто чем пожелал...
     - Итак, - слово взял бро Кхаа, оглаживая свою козлиную бородку - Господин Мо, как представители клана Сияющей Медузы, мы, без лишних заходов с глубины, говорим тебе, что имеем интерес к твоим вещам, умениям и может быть, знаниям. Имеешь ли ты к нам интерес?
     - Несомненно, бро Кхаа, несомненно. И давай проще, без господина. Просто Мо или Странный. И если ещё откинем излишний официоз и напряжение, то вовсе будет замечательно. Я открыт для торговли с достойными купцами Морского народа, так по крайней мере они мне сами про себя рассказывали, которые торгуют честно, но себе не в убыток.
      Последняя фраза вызвала улыбки и лёгкие смешки, и лишь папаша Ваттара чуть поморщился.
     - Да, мы такие - с улыбкой кивнул Эттах. - И как сказал бро Кхаа, не будем заходить с глубины. Нас интересует твоё оружие, доспех, очень интересует предметы для подводного погружения - главы ныряльщиков и ныряльщиц синхронно кивнули головой - возможно ещё что-то.
     - Что-то, о чём расскажут малышки Аккит и Имасс, когда вы их подробно расспросите?
     - Конечно. - не поведя бровью согласился Эттах.
     - Что ж, ваша позиция понятна. Но я сразу скажу, что много готовой продукции, которая вас интересует, у меня нет. Да и вряд ли появиться. Поэтому я предлагаю торговать прежде всего технологиями.
     - Технологиями? - переспросил Титлу.
     - Да! Технология, на языке моего народа, означает процесс изготовления чего-либо. Рецепт, знание о том, как сделать механизм, алхимический раствор, тот же нож или огромный Ураррат.
     - Ураррат?
     - Ну, технология строительства Ураррата мене не нужна, но надеюсь мысль вы мою поняли.
     - Хм, да... - бро Кхаа снова погладил бороду - Мы тебя поняли.
     - Да, это интересно - покивал глава инженеров. - И какими технологиями ты хотел бы торговать сам, а какие хотел бы получить от нас?
     - Надо освободить место на столе.
      По щелчку пальцев Эттаха девочки в момент унесли тарелки, оставив лишь выпивку, да ещё и столешницу протёрли. Я залез в свою новую сумку и извлёк несколько листов тонкой кожи на которых были чертежи, и расстелил их на столе.
     - Представляю вам механизм под названием - редуктор. За счёт системы передаточных шестерёнок можно поднимать большие грузы.
      Над чертежами склонились заинтересованные головы инженера, мага и капитана, где я подробно в деталях, разных проекциях изобразил обычный подъёмный редуктор из самых простых. Остальные прореагировали не очень.
     - Вы зря так расслабленно относитесь к этой штуке уважаемые главы других ведомств - попенял я им - этот редуктор можно использовать в любой сфере жизни Ураррат. Один, я повторяю, один человек, может с помощью такого механизма поднять на борт Ураррат не то что маленький тихх, но и большой. Садки, где вы разводите всякую живность, которые через блоки поднимают четверо мужчин, легко, с помощью редуктора, сможет поднимать и опускать даже ребёнок. Затаскивать на палубу тяжести со дна не в несколько человек, а только одной женщиной. Хоть камни тащи, хоть вязанки брёвен! Быстро натянуть корабельные снасти, без особых усилий - я пристально посмотрел на главу моряков - пожалуйста!
      При абордаже, зацепив вражеский борт кошкой можно легко подтащить вражеский Ураррат не усильями десятков людей, медленно и упорно, а в несколько человек, быстро и легко. Мощным редуктором, большего размера и с большим числом передаточных шестерёнок можно вообще башню зацепить и завалить её. Несколько таких редукторов, если их сделать ещё мощнее и с ещё большим количеством передаточных шестерёнок может вытащить на берег даже Ураррат.
      Вот теперь интерес появился и у остальных. И если не к чертежам, как к таковым, то к моим словам точно.
      - Детали необычные, принцип взаимодействия, тоже вижу в первый раз, - бормотал технарь, а бро Кхаа только головой кивал - но это определённо, очень интересно.
     - Обратите внимание вот на этот момент. - я указал на соответствующую деталь - это, храповик. Замена вашему убогому чопику. Позволяет не раскручиваться подъёмному барабану при ослаблении усилия. Крутнул ручку и забыл.
     - Так-так, а это что - ткнул пальцем инженер.
     - Пружина. Есть разные варианты конструкции храповика, вплоть до бес пружинного.
     - Интересно...
     - Интересно не спорю - подключился Оккор - но нам, - он абстрактно махнул рукой - трудно разобраться в чертежах, и не сомневаясь, что это всё работает так как вы и говорите уважаемый Странный, но хотелось бы убедиться в этом лично.
      Все уставились на Оккора.
     - У меня достаточно умений и ума, дабы бы понять, что это будет работать - довольно резко ответил Титлу.
     - Я тебе верю, бро Титлу, а ещё больше - своим глазам.
     Инженер что-то ещё хотел сказать резкое, но я его перебил.
     - Давайте не будем зря сотрясать воздух. Бро Оккор имеет право сомневаться. Я могу сделать рабочий образец. Небольшой. Но это время и материалы, и уже не проходит по разделу технологии, а по разделу готовый продукт. Поэтому, бро Оккор, надо будет оплатить это отдельно. По справедливой цене - я пристально поглядел ему в глаза.
     - Справедливо - проскрипел бро Кхаа и утвердительно клюнул своим огромным носом.
     - Я, например верю Мо - пожала плечами Лаллий - а кто не верит, тот пусть и платит.
      Оккор злобно зыркнул на неё, а потом по сторонам, и понял, что тут ему поддержки не видать. Но и отступить от громких слов, это потерять лицо.
     - Хорошо, - он хлопнул ладонью по столешнице - я заплачу сам. Но пусть он представит действующий механизм.
     - Договорились - я легко согласился - после завтра будет тебе образец.
      Этот гадский папа ещё не знает какую я ему свинью подложу. Он думает я ему модель из железа сделаю, а он заплатив, на полном основании заберёт её себе. Счаз-з... Забрать-то заберёт, только она будет маленькая, рабочая, и из дерева. Прочного, но дерева. А ещё, у меня почти всё готово для такой модельки. Я тут в носу не ковырялся, такой вариант, что придётся представит рабочий механизм, рассматривал. Я вообще готовился к этому разговору, можно сказать, с первого дня, и много чего сделал.
     - Но давайте не будем углубляться в технические детали - я постучал по чертежам пальцем - это мы потом обсудим отдельно со специалистами. Перейдём к следующему "блюду" из моей, так сказать, кухни. Предложу другие технологии, и озвучу то, что я за них хочу.
     - Согласен - кивнул Эттах.
     - Поддерживаю - поднял руку Аллих.
     - За - улыбнулась Лаллий.
     - Озвуч! - Проскрипел бро Кхаа.
     - Талреп. - я раскатал ещё пару чертежей - Несколько видов. От самого простого, до навороченного. Предназначен для стягивания верёвок, для их сильной натяжки и тому подобных вещей. Есть образец. Недёшево. Для лучшего пояснения что такое резьбовое соединение, вот - болт и гайка. Его, кстати, этот принцип резьбового соединения, продам отдельно.
     - Беру - кивнул головой инженер задумчиво глядя в чертёж.
     - По тому же принципу - я развернул ещё один чертёж - но с обратным действием - домкрат. Несмотря на малые размеры, поднимает довольно большие тяжести. Образец тоже есть. А вот это, уже называется - пресс. Тот же самый принцип винта...
     - Тут на чертежах, насколько я понимаю, указаны размеры и цифры, знакомые нам. Ты тоже пользуешься "Имперской Долей"?
      Хе... Имперская Доля! Надо же как ловко тут всё устроили. Что бы не плодить ненужных сущностей во всех мирах, явно, введена метрическая система и арабская цифирь. Умно, однако.
     - Хм, метрическая система. Так у нас её называют. Довольно проста и очень удобна, и привычна, что самое главное...
     - Оружие - слегка приподнял ладонь Аллих.
     - Сразу скажу, на оружие сильно не рассчитывайте. Какие-то отдельные вещи, ножи, или ещё что, продам, но очень дорого. - я посмотрел на главного по военной части - Не от жадности. Такого металла у меня совсем немного. И оружие из него делается не быстро. Технологию, если хотите, передам, но она вам слабо поможет. Поэтому возьму не дорого. Отчего так объясню бро Кхаа отдельно, что бы не отнимать время, он вам потом расскажет.
      Доспех продам. Разберёте на составные части, сообразите как делать подобные, если есть такой интерес. Там нет ничего сверх сложного.
      По подводному снаряжению. Технологию продам, всё расскажу и покажу, как и из чего делать. Нужен будет огненный маг-бытовик и кто-то из техников посмышлёней, ещё желательно спеца, кто хорошо режет по дереву.
      Отдельно продаю рецепты на эластичную резину - я выложил на стол кусок тянущегося жгута, - прорезиненную ткань, - большой квадратный кусок ткани пропитанный "жидкой" резиной.
     - Прорезиненная ткань - назовём её плащёвка, не пропускает воду. Можно делать непромокаемую одежду для моряков, обувь, накрывать что-то от дождя, брызг и влаги, шить герметичные мешки. У плащёвки много способов применения.
     - Жгут - я взял образец и с силой растянул его а потом вернул в прежнее состояние. Скрутил, вдоль, свернул колесом - как видите, он принимает свою прежнюю форму как бы я не пытался его деформировать. Толщину и ширину можно делать разную. Применений у него ещё больше. В том числе и по военной части. Прежде всего, на замену верёвок, которые скручивают рычаг баллисты на ваших башнях. Поверь Аллих, - это гораздо лучше ваших самых эластичных канатов. Можно использовать как амортизаторы, прокладки между трущимися деталями. Вывешивать вместо кранцов скрученных из пучков водорослей как у вас. Такой вид резины очень вязкий, толщину в пять сантиметров не пробьёт ни одна стрела, ни один дротик.
     - Тяжелая - с сомнением проговорил Аллих покачав жгут в руке.
     - А я и не призываю одевать в резину бойцов. А вот защитить что-то толстыми, хорошо амортизирующими листами можно. Но сразу предупреждаю, есть существенный недостаток - хорошо горит.
     - Ещё один механизм - я снова сунул руку в волшебную сумку - подводное ружьё. Или лучше - Самострел. Намного эффективней простых гарпунов. Использует принцип растяжения жгута. - Я оттянул резину и зафиксировал её на спусковом механизме. - В обращении всё просто. Сюда вставляем короткую стрелу или дротик, - я показал образец - нажимаем курок! Сейчас стрелять не станем. Потом попробуете, но поверьте, для ныряльщиков, вещь необходимая. Под водой стреляет уверенно метров на десять-двенадцать. На воздухе, и того больше. Бьёт сильно, человека с близкого расстояния - насквозь. Можно добавить катушку со шнуром и специальным дротиком - я ловко дооснастил самострел названными девайсами. При выстреле в рыбу, например, стоит попасть и уже она никуда не денется. Только знай подтягивай за шнур....
     - Дай! - протянула руки Лаллий.
     - Держи. Потом всё тебе подробно покажу. - я передал ружьё ей в руки - Этот продам как образец для ознакомления. Технологию тоже продам, но отдельно. Пока всё....
     - Хм... - бро Кхаа - переглянулся с членами совета и поймав от них положительный посыл, огладил бороду. - Изрядно. И интересно, да! Берём всё. Что хочешь в замен?
     - Технологию состава которым вы покрываете дно Ураррата от разрушения дерева и его обрастания всякой гадостью. Технологию изготовления вот такого вот полотна, - я ткнул в тонкую, но очень прочную дверь - которое на моей родине называют фанера. Хочу изучить языки, желательно магическим образом, если такой существует. Общий Имперский, Ороос, Мио, Подгорного народа, и возможно Хобол, а также Бацхвари.
     - Последние, сразу нет. - поднял руку бро Кхаа. - Ни кто не знает их языка. Если и общаются иногда, то только на общем. Хобол, это недоразумение Ушедших, даже своего языка не имеют, говорят на общем коверкая его кто во что горазд.
     - Хорошо, тогда письменность Империи. - бро Кхаа согласно кивнул головой. - Краткий обзор этих народов. Кто, что, каково политическое устройство, жизненная философия, традиции... Хотелось бы взглянуть на карты изученных островов и Великой Суши - я посмотрел на Эттаха - если такие вообще есть и если это не величайший секрет.
      Попрактиковаться в алхимии под присмотром опытных наставников, возможно приобрести некоторые рецепты.
      Ещё хочется узнать о магии. Ничего особо секретного - поспешил пояснить я видя как приподнялись мохнатые брови бро Кхаа - Чуть подробностей, кто такие маги, какие бывают, чем сильны. Так же интересуют некоторые аспекты магических дисциплин, в частности об артефакторике. Вот где-то так, пока....
      Некоторое время все присутствующие молча переглядывались между собой.
     - Что, товары совсем не интересуют! - Недовольно поджал губы Ваттаров папаня.
     - Почему, интересуют. Не многое правда, но кое-что возьму. Даже монет возьму, чуть-чуть.
     - Монеты? А почему позавчера на ставку не взял?
     - Тогда были не нужны!
     - А теперь нужны?
     - А теперь да!
      Некоторое время глава от торговцев пристально глядел на меня, наверное ждал ещё каких-то комментариев, но так и не дождался.
     - Ты воистину - Странный!
     - Воистину, аминь! - я окинул взглядом всех присутствующих - Что скажете на мои хотелки, уважаемые главы.
     - В целом договорились! - проскрипел бро Кхаа. - А по отдельным пунктам, и цены будем обсуждать отдельно.
     - Честно, но не в ущерб себе...
     - Именно....

      Ну, а дальше началась торговля... С инженером Титлу мы быстро договорились. Меняем резину, на фанеру и защитное покрытие. Бонусом, как я и обещал, все чертежи и плюс чертёж карабина, как простого, так и с пружиной и системой страховки от самораскрытия. В ответной любезности мне покажут чертежи Ураррата, есть оказывается такие и довольно подробные, и все наличные карты островов и материков.
      С Аллихом, на счёт оружия, более предметно, договорились пообщаться позже....
      Так как большинство моих хотелок касалось епархии бро Кхаа, то мы остались в тесном кругу, я, он, Эттах, и что не удивительно Атти. Оценить и поторговаться за остальные чертежи и действующие образцы Титлу доверил главному магу. И таки не зря, я вам скажу. Не знаю, насколько успешен бро Кхаа как маг, но торговался он отчаянно, с азартом и большим удовольствием. Ну, я тоже не лыком шит. Восточные базары, и иже с ними Юго-Азиатские, где мне приходилось бывать не один десяток лет, это вам не гламурные бутики, где что написано на бумажке, то и отдай! На тех базарах, если выторговывая мелкую денюжку не поклялся всеми родственниками и богами, не проклял раз сто жадного продавца, не воззвал к небесам о своей тяжкой доле и полном разорении, то тебя там в упор видеть перестанут. Низкий ты, не достойный человек! А вот если проделал всё это, да ещё и слезу умудрился пустить, то всё, в доску свой, очень уважаемый покупатель. Не знаю, правда, как сейчас там дела обстоят, но в далёком двадцатом веке, было всё ещё так. Да.
      Ну, и ведение бизнеса в России, это тоже отдельное искусство. Куда круче восточных базаров, хе-хе... Кто в теме не даст соврать! Так что, бро Кхаа наскочил на меня словно Титаник на айсберг. Ко "дну", конечно, я его не пустил, но поиметь с меня больше, чем я хотел поиметь с него, в частности, и с других в целом, ему так и не удалось. Впрочем, ни кто из нас этого особо и не расстроился. Тут главное процесс... Процессом же бро Кхаа, и Эттах, мало влезавший в это дело, остались довольны.

      Языки и письменность, как я и хотел, мне передадут напрямую, магическим способом, прямо из разума в разум. Главный маг бро Кхаа, это и проделает. По одному за один приём и с суточным перерывом. Что мозги не спалить, так он сказал. В этот суточный перерыв, с утра и до обеда, он же, Эттах, может ещё кто нужный, будут просвещать меня, о народах проживающих на Океании. О магии будем говорить отдельно, и только с ним. Что ж, вполне устраивает.

     

Глава 4.


     - Странный, - Аллих всё же не терял надежды разжиться оружием. Он пригласил меня к себе в кабинет, назовём это так, как только я освободился от мага и капитана - я понимаю, что ты действительно не можешь изготовить многого, что нам бы хотелось. Я сам имею кое-какое отношение к кузнечному искусству и не понаслышке знаю, что такое плавка, ковка и остальное, особенно если ты не маг-бытовик с уклоном в кузнеца, но хоть что-то ты можешь сделать? Осознаю, что всё будет дорого, но я надеюсь, у Стражи клана Сияющей Медузы найдётся чем тебя заинтересовать. Я дам тебе способных помощников кузнецов если потребуется...
     - Аллих, не гони! Я действительно не смогу сделать много. И поверь, кузнецы тут не помощники. Просто самого металла, совсем не много. Я достаю его со дна глубокой ямы из под воды. И совсем по чуть-чуть.
     - Я договорюсь с ныряльщиками - оживился Аллих - какая глубина.
     - Глубина нормальная, метров сорок, но не спеши радостно подпрыгивать. Это не какая-то конкретная выработка, типа шахты, это рассеянные на большом пространстве осколки упавшего небесного тела - я показал пальцем в потолок - от туда. Если ты понимаешь о чём я?
     - Вполне! - кивнул головой Аллих - Морской народ, весьма просвещенный. Что такое "Падающий осколок звезды" мы знаем. Они часто чертят свой последний путь в ночном небе сгорая без следа, но и не редко вонзаются в грудь Отца-Океана. Я сам не раз видел такое.
     - Вот-вот. У нас их называют метеориты. Те что поменьше. Те что покрупнее - метеоры, а есть ещё болиды. И бывают они разного состава. Каменные, ледяные, каменно-железные, а иногда полностью железные. Обычно именно такие и долетают до груди Отца-Океана, как ты говоришь. Особо большие могут пробить воронки в земле и как правило, хотя и не всегда, рассыпаются на осколки. Очень давно, именно такой и ударил в этом месте. Найти эти осколки, которых само по себе может быть не так много, погребённые под слоем грунта, наростов кораллов и вообще всего остального, очень тяжело.
     - Хм, получается, что "осколки звезды" - это и есть удивительный металл из которого ты куёшь волшебное оружие. - серьёзно так озадачился глава стражи.
     - О нет Аллих, нет. - я непроизвольно засмеялся - Далеко не каждый "осколок" - это тот, из которого можно извлечь металл. И даже из того, что годен, выковать оружие, это надо сильно постараться. Из вот такого куска, - я показал два кулака - можно получи вот столько металла - я показал ноготок от мизинца. - А можно ещё меньше...
     - Понимаю - Аллих грустно улыбнулся уголками губ и непроизвольно дёрнул плечом - Бывал я как-то в шахте где добывали медную руду. Так там и того меньше выходило.
      Хм, а у Аллиха-то, похоже, своя "интересная" история имеется...
     - Но тем не менее - он пристально посмотрел мне в глаза - некоторые "осколки звёзд" всё же годны для извлечения железа, как ты его называешь.
     - Некоторые - да.
     - Это надо сообщить бро Кхаа и бро Титлу.
     - Аллих, ты за бро Кхаа не переживай. Этот старый перец, я чую, не только это, но и всё что знаю, и не знаю, из меня извлечёт!
     - Ха, да этот может! - улыбнулся Аллих. - Но как же всё-таки с моей просьбой. Я договорюсь с ныряльщиками, они прочешут всё дно....
     - Ша Аллих! Какие ныряльщики? Какое договорюсь? Тебе знакомо такое слово - Свободные ныряльщицы?
     - А... Да! Что это я? - он ухмыльнулся - Малышки Мо! Как я мог забыть...
     - Именно. Они сами перероют мне дно, и я их точно не обижу, но сколько они найдут осколков, ни кто не знает.
     - Да - Аллих постучал пальцами по столешнице - именной нож, который не боится ржавчины, острый как кромка свежесколотого обсидиана, мотиватор страшной силы.
     - Уже знаешь?
     - Пф! Уже все знают!
      Он снова пробарабанил пальцами по столу. Мужик явно был слегка расстроен....
     - Послушай Аллих, - начал я - давай так.... Ни вооружить чем-либо серьёзным, ни даже снабдить простыми ножами всех твоих бойцов я не смогу. И буду честен, не интересно мне это, раз за разом клепать один и тот же клинок, а значит и толку особого не будет. Но вот сделать несколько пафосных вещей, это пожалуй можно.
     - Пафосных вещей? - заинтересованно глянул на меня Аллих.
     - Да! Пафосных, статусных, эксклюзивных, называй как хочешь, но от этого не мене смертоносных.
     - А как они будут выглядеть?
     - А вот дашь мне на чём нарисовать, тут же и увидишь?
     - А вот сейчас! Эй, кто там? Дежурный? Тащи пожрать и выпить! - крикнул он через дверь. - Перекусим заодно! - открывая крышку сундука и извлекая на свет стопку ровной, слегка желтоватой плотной бумаги формата близкому к А-4, а в след за ней чернильницу с несколькими перьями.
     - Бумага? - я не поверил своим глазам!
     - Ага. Имперская! Дорогущая как глубина Тёмной Бездны. Но для такого случая и такому гостю, как говорится... - ухмыльнулся Аллих.
     - Меня очень интересует бумага - многозначительно пошевелил я бровями.
     - Договоримся... - ещё больше расплылся в улыбке Аллих.
      Короче, договорились! Я делаю несколько эксклюзивных вещиц, а он распахивает для меня закрома принадлежащие только Страже клана Сияющей Медузы. Как уверил меня Аллих, есть там не мало того, что не найдёшь в сундуках торговцев, инженеров, и даже у магов кое-чего не имеется. Следопыты, исследователи новых островов, сами стражи, иногда находят, добываю, берут с боем интереснейшие вещички... В общем, я буду доволен!

     - Лаллий, детка, - это как понимать!
     - Всё нормально Мо! - Осторожно промолвила она.
     - Нормально! Вот этот синяк под глазом у малышки Аккит - нормально?! Царапины на шее - нормально?! Разбитая губа, ссадина на боку у Имасс - тоже нормально?!
     - Не кричи! Они уже приняли пару качественных эликсиров. Через пол часа уже ни чего не будет.
     - Тоесть, задержись я на пол часа и вот этого безобразия и не увидел? Так получается? И что-то мне подсказывает, в известность ставить меня бы не стали!
     - Это наши внутренние разборки! - попыталась снова поднять тон Лаллий.
     - Нет! Это мои малышки! - грохнул я голосом - Что моё, то моё! У меня много добродетелей, и я даже могу стерпеть посягательства на мои деньги, на мои вещи, даже на меня самого! Редко, но могу, ибо это не есть основные ценности в моёй системе мира! Но не посягательства на моих друзей, близких, родственников! На моих людей, особенно женщин, кем бы они ни были! В этом я собственник Лаллий! В самой оголтелой форме! Так было, так есть, и так будет. И этого менять я не собираюсь!
     - Когда это они стали, твоими Мо? - прищурилась главная ныряльщицы.
     - С того момента, с которого я так посчитал!
     - И мнение этих людей, что они стали твоими, тебя, я так поняла, не интересует!?
     - Ты правильно поняла!
      Некоторое время она молча смотрела на меня со странным выражением лица...
     - Ты нормальный?
     - Нет! Я - Странный!
     Лаллий снова долго смотрела мне в глаза, что-то пытаясь там разглядеть одно ей ведомое.
     - Давай перестанем кричать - сказала она примеряюще - сядем и я тебе всё объясню.
     - Давай!

      Спрашивается, что так гневно пузырился? А всё очень просто! Как только я освободился от Аллиха, я тут же, во исполнение обещания данного главной ныряльщицы, поспешил её найти и показать, рассказать о подводном самостреле. Надо бы уже заканчивать сегодняшний день деловых встреч и мотать к себе домой. Общаться, это конечно здорово, но эти многочасовые бла-бла-бла, прилично намозолили мой язык.
      Но найти Лаллий, там где мы с ней договаривались, мне не удалось. Я не сильно растерялся, мало ли какие у неё дела. Однако в ещё нескольких местах "привычного обитания" её тоже не было. Однако, Ураррат хоть и большой, но всё же маленький, спроси одного, второго, а если нет, так третий обязательно укажет направление где видели Лаллий. Но и это не помогло! Но мало ли.... А вот когда одна из свободных ныряльщиц, но не из моих малышек на мой вопрос, не видела ли она Лаллий, вдруг вильнула взглядом и заявила, что не знает, и сославшись на срочные дела кинулась от меня чуть ли не бегом, я и без своей способности менталиста понял - врёт! Это мягко говоря! А ещё я вдруг осознал, что вокруг меня не вьются мои малышки, хотя бы парочки, как это бывает обычно. А вот это было уже крайне подозрительно. Первое что пришло мне на ум, они почему-то избегают меня. Что-то случилось такое, что заставило их попрятаться. И вот в этом случаи найти их на огромном плоту, с его бесконечным количеством закуточков и нычичек почти не реально....
      Но зря всё это! У дядюшки Мо есть самая красивая малышка клана Сияющей Медузы - Лелля! Вот она-то, со товарищи, была, как всегда, не далеко от меня.
     - Лелля, солнышко, где...
      Вот разумный ребёнок! Она даже договорить мне не дала! Прижав пальчик к губам она молча повела меня извилистыми тропками через палубы, через завалы ящиков и бочек, по качающимся подвесным мостикам и привела к незаметной дверце и так же молча ткнула в неё пальчиком. Из-за неё, глухо, но вполне узнаваемо, звучали знакомые голоса! Приподняв её лёгкое тельце под мышки я чмокнул её в лобик, от чего она вся засияла, и поставив её на ноги, благодарно кивнул. Растянув рот в счастливой улыбке она быстро отстучала костяшками пальцев дробь ударов в плашку двери, махнула ладошкой и быстренько убежала. Какой замечательный ребёнок! Сдала тихушниц на раз!
      Дверь распахнула сама Лаллий! И тут ей нежданчик! С расширившимися глазами она так и застыла в проёме двери! Решительно и, можно сказать, нежно я приподнял впавшую в ступор женщину за подмышки и внёс её в небольшое помещение. Честно сказать, разница между поднятой мною ранее Леллей и значительно более крупной Лаллий конечно была, но для меня вовсе не критичной. Но это я так, отметил краем сознания.... так же как и то, что на ощупь она плотненькая, приятная такая!
      Короче, внёс я главную ныряльщицу в помещение, а там картина маслом! Аккит и Имасс в весьма потрёпанном виде. В немоту впали всё! Я, Лаллий, девчонки! Последние вскочили с лежанок. которые стояли в помещении, вообще с открытыми ртами в форме буквы "О" и вытаращенными глазами нашкодивших котят...
     - И какого хрена тут происходит?! - первым отмер я....
      Ну, а дальше Лаллий чуть-чуть наехала на меня... И как я их нашел, и что мне тут надо, и это не моё дело, и вообще...
      И вот это было зря. Я за свою жизнь потерял многих дорогих людей, друзей и хороших знакомых. Да и просто, хороших людей. Кого-то просто пережил, кого-то отняла сама жизнь. Старость, болезни, несчастные случаи, иногда очень глупые.... Их, порой, тяжело принять, но такова жизнь. Но были в моей жизни случаи, когда близких мне людей, не только по крови, но и по духу отнимала злая человеческая воля. Когда я был моложе, у меня было меньше влияния, меньше связей, да и просто денег, и иногда приходилось утираться. Хотя и ничего не забывать. Намного позже, я "платил долги" гораздо оперативней, не забывая и старые. И всё же, с некоторыми долгами я так и не расплатился сам...
      Мудрое изречение, кто-то приписывает эту фразу Конфуцию, кто-то Сунь Цзы, а кто-то утверждает, что её вообще выдумали киношники, но не суть, гласит: "Если долго сидеть на берегу реки, то можно увидеть как мимо проплывёт труп твоего врага."
      Если за слово - река, принять понятие - река времени, то вполне мудро. Пережил врагов и дело с концом. Однако для меня всегда эта фраза выглядела ущербно. Эдак сидя и ничего не делая можно, в один далеко не прекрасный момент, разглядеть в отражении воды, как к тебе подошел сзади твой враг с занесённой дубиной, а не мимо проплыл. Или банально помереть раньше его....
      И всё-таки, прожив долго, я удостоверился в некой справедливости этой "мудрости". Многих моих врагов пронесло мимо меня течение реки-времени. Но далеко не всегда мне было с этого хорошо. Кое-кого из них хотелось достать из воды, оживить, и придушить собственными руками.
      К чему я это? Да только к тому, что в какой-то момент проклюнулся во мне комплекс "бессильного защитника" и стал я слишком болезненно, слишком жестко, а иногда и жестоко, реагировать на "покушение" относительно тех, кого я считал своими. Проклюнулся, расцвел пышным цветом, заматерел.... Я и сам понимаю, что местами, из-за него, сильно перегибаю, но поделать ничего не могу. А если честно, то и не хочу....
      Когда я увидел своих побитых малышек, да ещё Лаллий не вовремя решила продемонстрировать самостоятельность, тут меня и накрыло!
      Мне казалось, когда на меня начала наезжать Лаллий, что я просто громко крикнул - "Тихо!" А девочки потом утверждали, что я зарычал. Свирепо и страшно! Так что они сели на пятые точки и зажмурили глаза...

      Однако, Лаллий молодец, вот что значит опыт трёх замужеств, быстро сообразила, что сейчас не время "вставать в позу". Резко сбавила и в тоне, и в ненужных вопросах ко мне, а быстро и внятно описала ситуацию с девочками....
      Если коротко, то как я и предполагал, девчонок сразу утянули на "порасспросить". И пока Лаллий сидела на совете, Аккит и Имасс заливались соловьём и демонстрировали подарки. Наверное, где-то они слишком перегнули с расписными историями, слишком довольные у них были лица, и в какой-то момент, любопытство и "зависть белая" переросла в раздражение и "зависть чёрную". Когда дошло до расспросов "про это", градус недовольства многих ныряльщиц был довольно высок, и стоило девчонкам сказать, что пока ни как, ибо уважают просьбу господина, тут-то на них и постарались отыграться. И мол, кривоногие, и косожопые, и страшные, и глупые, и вообще.... Уж на их бы месте, они бы ого-го! За такие-то подарки. Да и подарки были бы куда круче. И вообще, раз я на таких не позарился, то и делать там им больше нечего, и их вполне можно заменить.... Сказать, что Аккит и Имасс с ними не согласились, это ничего не сказать! Не согласились в грубой, и крайне экспрессивной форме. Их поддержали малышки Мо! Им ответили! Словесная баталия продлилась не более нескольких фраз, а потом резко перешла в драку!
      Эпическая битва тринадцать против двадцати двух только разгоралась, когда в комнату, служившую свободным ныряльщицам что-то вроде общей кают-компании, ворвалась Лаллий! У неё хватило силы и авторитета, что бы потасовка быстро сошла на нет. Правда пришлось приложить кое кого, весьма чувствительно, чтобы привести в чувство, но результата она добилась быстро! А дальше пришлось разогнать девиц по "норам", что б не отсвечивали, запретив им рот открывать, а Имасс и Аккит вообще спрятала и озаботилась дорогим эликсиром регенерации.

      - Пойми, Мо, - Лаллий прижала руку к сердцу - свободные ныряльщицы не воздушный Перламутровый Лотос с болот острова Теллус, лепестки которого начинают увядать едва прикоснёшься к ним пальцем. И не Радужные мотыльки с огромными хрупкими крыльями, и хрустальными глазами которые живут лишь несколько минут на свете, разламываясь от "старости" под своим весом. Свободных ныряльщиц не зря называют - пираньями. Брехня, сплетни, потасовки и даже драки, не редкость среди нашей сестры. Но как бы "внутри" мы не ссорились, какие обиды не таили, для внешнего мира, мы, свободные ныряльщицы, едины и крепче панциря каменного краба. Иначе нам нельзя. Когда идёшь в гости к Темной Бездне, всё плохое, всю злость нужно ставить на палубе Ураррата. Что случилось здесь, на ней же и остаётся!
     - Наговорили гадости, подрались, и забыли? Пф... Что-то слишком идеалистически!
     - Это не легко, согласна. Не скажу, что всё забывается мгновенно, но это необходимо. Телу ныряльщицы ещё можно иметь пару лишних килограммов на боках, но никак не чёрных мыслей когда погружаешься в глубину. Чем легче карма, тем больше шансов вернутся обратно. Это касается всех Детей Отца-Океана, непрестанно качающихся на его груди. Такова наша суть! И этим мы тоже непонятны многим сухопутным народам. Для некоторых месть, вообще святое. И ладно бы за дело, а то ведь за мелочь, за хрень всякую....
     - Если так, то сильный вам респект! Там откуда я родом, единицы из многих и многих смогли бы так же достойно себя вести. Однако, неужели вообще чего-то подобного не бывает. Что б злобу затаил, да так, что поквитаться в глубине задумал. Отомстил! Подставил товарища.... Или ещё что подобное.
     - Бывает! - лицо Лаллий посмурнело - Но очень, очень редко. Настолько редко, что и десятка не наберётся за долгую историю Морского народа. И расплата за такое, настигала виновного неизбежно и ужасно. И как правило не обходила стороной и родственников его. Именно на этих примерах, мы знаем и понимаем, как не надо делать!
     - Мда.... - я посмотрел на тихонечко сидящих Имасс и Аккит. - Ладно, пора до дома, а то ещё куда вляпаемся. Какая-то плохая традиция начала складываться последнее время, как не заеду к в гости на Ураррат, то сам подерусь, то мои малышки... Собирайтесь, горюшки мои...
     - Постой! - Лаллий подняла руку. - Надо решить ещё один вопрос, если уж всё так вышло.
     - Ммм?
     - Скажи, тебе не нравятся твои девочки? Они глупы? Может они плохо пахнут, их лица не достаточно красивы на твой вкус? Их тела не манят тебя?
     - Лаллий, ты же знаешь что говоришь глупости! - я с осуждением посмотрел на неё.
     - Тогда почему? - мирно и тихо задала она вопрос который и мне самому не даёт покоя.
     - Я скажу тебе Мо, что самым серьезным повод для драки стали не консервы, не шашлыки и не ванна, и даже не бесценные ножи. Пренебрежение тобой ими, вот что стало основной причиной. Ты не допустил их до себя, и не важно от чего, и почему, а это повод для женщин моего народа подвинуть несостоятельную конкурентку! И дальше лучше не будет. - Она требовательно смотрела мне в глаза. - Я не спрашиваю, где твоя госпожа сердца твоего? Почему она не рядом с тобой? Отчего она не наслаждается шашлыком и ванной вместе с тобой? Почему постель твоя стыла и одинока? Я не спрашиваю этого Господин Мо, наверное есть на это причина! Но почему не одарить тогда моих девочек, тем, чем не можешь одарить свою госпожу? Рас нет её рядом?
     - Чёрт, Лаллий! Демоны глубокой Бездны! Если бы, сейчас, увидели мужики моего народа, как меня уговаривает красивая женщина положить в постель себе под бок двух очаровашек, которые вовсе не против, 99% из них предали бы меня вечной анафеме. А кое кто, из них, захотел бы вообще сделать мне больно!
     - Так в чём же дело? Может твоя мораль не позволяет делить постель сразу с двумя? Выбери одну! Или спи по очереди. Женщин нашего народа вовсе не смущает дележка мужика в постели. У нас если муж силён, то и с тремя женами одновременно кувыркается. Главное что б он не оплошал. Мораль сухопутных людей осуждает нас, хотя сами вытворяют и не такое. Но тихо. А про нас кричат громко! Так у нас, совсем другая мораль. Две-три жены, это нормально. Тебя от этого коробит?
     - Ну, это вряд ли! Как мужик мужика, быть окруженным тройной красотой, не только понимаю, но и где-то одобряю, вот только здоровье бы не надорвать.
     - Ха! - Лаллий задорно подмигнула - Ну, с этим наши маги неплохо справляются. Опять же, много хранит в глубинах Темная Бездна такого, из чего делают разные, очень замечательные настойки и эликсиры. Но ты так и не ответил. Твоя мораль, твои законы, верование, тебе такого не позволяет?
     - М-м, нет, врать не буду, никаких таких препятствий у меня нет.
     - Тогда поделись толикой тепла тела твоего, частицей силы и нежности со своими малышками!
     - Лаллий, а если будут дети?
     - Ну и отлично! Отлично! - она хлопнула в ладоши. - Тянуть тебя в мужья ни кто не собирается. А там сам как захочешь! Но в связи с тем, что ты долгоживущий, ты понимаешь какой ты ценный кадр. Не удивляйся, что завтра, как только Старшие Матери Клана узнают об этом, то к тебе подойдут с определёнными предложениями...
      Вот оно, мелькнуло в голове. Вот та невидимая колея, по которой меня ненавязчиво направят обстоятельства и логика событий.
     - Лаллий. Услышь меня и, если можешь, передай Старшим Матерям, я не поплыву с вами. А значит не смогу настругать вам детей и бросить на произвол судьбы. Даже зная, что они будут окружены лаской и заботой, это ничего не значит, потому, что меня не будет рядом. Матерям нечего мне предложить Лаллий. Даже за всё золото мира я не брошу своих детей. Но поплыть с вами, как я и сказал, я не смогу. А значит и не стоит заводить разговор о детях. Вот такая моя мораль.
     - Но почему ты не можешь плыть с нами? - Лаллий как-то печально посмотрела на меня - Почему, Мо?
     - Потому, Лаллий!
      Она ещё некоторое время смотрела на меня...
     - Понимаю....
      Потом решительно сняла с полки резную шкатулку и поставив на стол откинула крышку. В ней находились колбочки, мензурки и пузырёчки разного калибра. Что самое интересное, в основном хоть и изящной работы, но глиняных, и только парочка флакончиков из мутно зелёного стекла.
     - Так, не это - она принялась перебирать их по очереди - и это - не это. И не это... А вот то что надо!
     - На! - она протянула маленький флакончик Аккит - Одним глотком!
     - Ты тоже! - протянула такой же флакончик и Имасс - Одним глотком.
      Девчонки, не проронив не слова, молча заглонули в себя содержимое даже не поморщившись. А может микстурка была совсем не горькая?
     - Вот теперь - она строго посмотрела мне в глаза - Три по десять дней у них гарантированно детей не будет. И ты должен восполнить это печальное недоразумение всем остальным!
     - Хм, я должен? А вроде как это они мои служанки?
     - Не сомневайся, отслужат по полной! И хватит дурака полоскать, Мо! Ты, конечно ужасен во гневе, но лучше бы тебе не видеть во гневе меня! - и мило улыбнулась опять явив на щеках очаровательные ямочки....

      Я плавно колебал весло туда-сюда и посматривал на девчонок тихо сидевших рядом. Побои и царапины уже полностью пропали. Однако какие прелестные эликсиры. Надо бы рецептик отмутить. Обычные лечебные микстурки заживляют раны довольно быстро, но сами последствия, та же корка от царапин, радужные остатки синяков, припухлость и чесотка в местах ушибов и растяжений, держаться ещё некоторое время. Уж от моей-то алхимии - точно. А тут вон как быстро.
      Я уже успел порасспросить парочку сведущих в этом деле алхимиков. Вот они меня и просветили, вкратце. Есть лечебная косметика, так её назовём, которая не только восстанавливает данное природой, но и улучшает. Бородавку свести, зубы выпрямить, волосы чтоб шелковистой волной ниспадали. И даже ноги сделать подлиньще и попрямей. Эффект зависит от силы эликсира, ну и цены соответственно. В основном пользуются женщины, что не удивительно.
      Эликсиры жизни, жижки поядрёней. Реально лечат болячки, травмы, различные повреждения. Восстанавливают выносливость, силу, быстро затягивают раны, без следа убирают шрамы, и рассасывают любые кожные повреждения. Опять же всё зависит от класса и цены. Их уже можно использовать в бою.
      Самые рьяныё и дорогие - боевые зелья. Эти резко повышают внутренние резервы организма противостоять повреждениям. Зелья мгновенно затягивают раны, сращивают кости, поднимают жизненную силу, выносливость. Возвращают ловкость и скорость, силу. Очень эффективны, но есть у них и свои особенности.. Заросла рана, а то что рубец красный и бугристый - плевать. Ожог коркой неаппетитной покрылся, и пусть, главное, что мышцы восстановились, не болит, и не мешает сражаться. И так во всём. Главное функциональность, а безобразность потом долечишь, эликсирами жизни и косметикой, если доживёшь. Боевые зелья, потому и называют, что имеет смысл "травиться" ими лишь во время боя, да и то по крайней необходимости. Откат у них неслабый, поражающий физическим бессилием и эмоциональной "тупостью". Да ещё много в себя не вольёшь во время боя. Два-три раза. Если, больше, то просто упадёшь расслабленной медузой, если вовсе не помрёшь.
      Правда, ещё бывают зелья, ну очень крутые!! Но делают их гранд-мастера алхимии, в час по чайной ложке, и стоят они, десяток фанфыриков как Таву мага-бытовика. И таких можно влить в себя и пять, и шесть! И это во время боя - чит!
      Такого, в наличии, что бы просто посмотреть, у алхимиков клана Сияющей Медузы просто нет. Сами не могут изготовить, не только мастерства не хватает, но и формулы рецепта нет, а купить нереально дорого. Хотя, что интересно, некоторые редчайшие ингредиенты для таких зелий Морской народ как раз и добывает...
      Вот так дело обстоит у цифр на Океании. Эффективно, быстро, чудесно и магически, но со своими ограничениями, с закосом под "реальность". Это не у меня, грешного, дотянул до переходного времени когда зыбкая грань ночи переходит в рассвет, вот уже и здоров. Полностью! Бонусная территория, однако.

     - Господин, - робко обратилась ко мне Аккит - можно вопрос?
      Я даже улыбнулся. Ну, не могли долго девочки молчать, неся груз стольких событий произошедших за сегодняшний день.
     - Спрашивай....
     - А когда мы стали твоими женщинами?
     - Не женщинами, а моими людьми.
     - А какая разница?
     - Моя женщина, это что-то более близкое, интимное, родное. Моя мать, например, дочь, внучка. Это может быть очень близкая подруга, или любовница. Та, кому я могу довериться и повернуться спиной. Это может быть просто хороший человек, кто-то, в чьей судьбе я принимаю участие.... Все остальные женщины, за которых я почувствовал ответственность, имеют чуть-чуть другой статус, но это не значит. что они хуже.
     - А мужчины, которые твои люди, у тебя так же?
     - Малышка моя, с мужчинами всё совершенно так же, и всё совершенно по другому. - я непроизвольно улыбнулся. - Там где поручкался с хорошим знакомым, хорошую знакомую тянет приобнять. Где хлопнул друга по плечу, подругу хочется хлопнуть совсем по другому месту. Что можно сказать мужчине, не редко, лучше не говорить женщине. И наоборот, то что легко и приято говорить женщине, не дай Ушедшие Боги ляпнуть мужчине. С любой женщиной не являющейся тебе родственницей, при любых делах, при любом разговоре, в большинстве ситуаций, всегда есть некий сексуальный подтекст. Слабый, сильный, маленький, едва заметный, откровенный, на грани фола, или только лишь смутный намёк, но он всегда есть. С вами всегда не просто, а без вас вообще нет никакого смысла. И это правильно! Правильно! Так мы были созданы, две половинки одного целого, которые вечно ищут друг друга.
     - Ух ты! Как красиво сказал! - восхитилась Аккит.
     - А главное мудро! - поддержала её Имасс.
     - Да! Я иногда выдаю красивые мудрости. Водится за мной такое!
     - А как это вообще происходит, когда ты чувствуешь, что вот этот человек - твой?
     - Трудно сказать... - я пожал плечами. - Это не планка, которую надо перепрыгнуть, или вес, подняв который ты понял, вот оно, свершилось! С одним пересёкся по жизни, пять минут пообщался и понял, он - мой человек. А другой десятилетия может быть рядом, но нет, не мой. Это всё отсюда, - я прикоснулся к сердцу - а оно плохо просчитывается логикой и холодным расчётом.
     - Ошибался?
     - Не без этого....
     - А в какой момент мы стали твоими женщинами? - Имасс непринуждённо игнорировала мои объяснения.
     - М-м..., Может в тот момент, когда вы меня окружили? Нет, скорее когда пустили мой нож по рукам, беззастенчиво его мацая шаловливыми пальчиками? А может, когда возжелали, что бы я всех вас называл - малышки? М?
     - Да мы твои малышки Мо! - Аккит расправила плечики. - Мы теперь все вместе, ух, прям как кулак. Сегодня так дали...
     - Вот в том то и беда, - я сокрушенно вздохнул - расколол, сам того не желая, свободных ныряльщиц на малышек и остальных...
      В ответ услышал весёлое хихиканье!
     - Вот умора - выдавила из себя Аккит - переживает о том, чего нет....
     - Ах, господин наш, как же ты мало, на самом деле, о нас знаешь! Мы свободные ныряльщицы, - отсмеявшись поспешила с объяснениями Имасс - никогда не едины внутри себя. Лаллий же тебе говорила. Не может быть истинных подруг много. Их как правило - мало. И они держаться вместе, это да. Мы работаем тройкой и, как правило, эта тройка наиболее близка друг другу. У кого-то из этой тройки может быть подруга вне её, а может и не быть. Последнее чаще. Вот они-то, то дружат с кем-то, то с кем-то ссорятся, то мирятся. Вступают в союзы против кого-то, а потом из них выходят... Нас, всех, мотает туда-сюда, то с поверхности до дна, то ото дна к поверхности! Весёлая жизнь... На моей памяти, впервые, такая куча баб объединилась под одним названием, одной идеей, быть малышками Мо. И это здорово!
     - Мы с Имасс дрались раз пять, - гордо добавила Аккит - а может и шесть! Теперь драться не будем! Теперь мы - Малышки Мо!
     - А Лаллий дралась?
     - У, ещё как! По молодости, вообще огонь была, говорят. Сейчас, редко. И не дерётся, а порядок наводит среди пираний! Так дать может... Последний муж у неё воин был не из последних. Нахваталась у него всякого! И кулаком, и ногой, и копьём может!
     - Однако, какая она....
     - Да, Лаллий непростая женщина... Мы тебе говорили.
     - Она тебе нравиться?
     - Несомненно.
     - Тебе нравятся все пятнадцать малышек? - с хитрым прищуром спросила Аккит.
     - А почему пятнадцать?
     - А сколько? - она серьёзно удивилась. - Я прекрасно помню всех по имённо, кто был в тот день.
     - Ну тогда сосредоточься и вспомни кое-кого ещё, кто там был. - с улыбкой поднапряг я её.
     - Крабья клешня мен промеж... кгм... - вовремя остановилась Имасс - Атти!
     - Точно! Умница!
     - Атти! - вскричала Аккит! - Атти! Эта тихушница! Она же не ныряльщица не разу!
      Я укоризненно посмотрел на неё...
     - Я разве сказал, что только ныряльщицы могут быть моими малышками?
     - Нет!
     - Вот то-то и оно.
     - Вот так сюрприз для наших будет! - протянула Имасс.
     - Ещё какой! - согласилась с ней Аккит.
     - Что? Расстроитесь и разбежитесь? - мне было интересно наблюдать за гаммой чувств на личиках девчонок.
     - Да щас прям! - возмущённо прореагировала Аккит. - Придётся нам с девочками хорошенько подумать, как всё поумней обстряпать.
     - Итак, нас шестнадцать! - подытожила Имасс. - Возвращаемся к предыдущему вопросу! Все ли тебе нравятся, господин наш?
     - И снова мимо! Вас больше!
     - Что! - аж подскочили они хором.
     - Ровно на одну! - прищёлкнул я пальцами. И видя полное недоумение пополам с возмущением, поспешил уточнить - Там же, в то же время, из тех же присутствующих.
     - Кто это? - повернулась Аккит к Имасс.
     - Без понятия!
     - Самая красивая малышка.... - подсказал я улыбаясь.
     - Лелля!!! - одновременно выкрикнули обе.
     - Браво! Маленькая проказница - Лелля. Самая-самая малышка Мо! - я подмигнул улыбающимся подругам - А вам, за такую сообразительность с меня шашлыки и ванна!
     - А с нас, вкусняшки, которые собрали твои малышки, и постель! - не осталась в долгу Имасс.
     - М-м-м, отличная программа! - Ни сколько не покривил я душой.
     - Да, нам тоже нравится! - переглянулись девочки.

      Утренний разминочный комплекс - это святое. Уже давно схлынула эйфория тех первых недель, в БВ, когда я снова ощутил себя не головой профессора Доуля, от которой, по недоразумению, друг Сет забыл оттяпать недееспособное тело, а человеком в простом, грубом, так сказать, физическом плане. Бытиё определяет сознание, это верно. Я точно могу это утверждать. Лёжа практически парализованным, всё больше мудрыми мыслями занят был. А при молодом, полном сил теле так и тянет энергично двигаться.
      Это я к чему? Это я к тому, что девочки ещё спят, а я уже бодрячком! Хе-хе... А ведь постарался я сегодня ночью весьма и весьма. Без интимных подробностей, ибо негоже настоящему мужчине трепаться о таких вещах, но без ложной скромности могу отметить, что не оплошал, да! Ещё порадовало то, что девочки были не девочки, а вполне себе уже женщины, правда опыта невеликого, зато энтузиазма и желания большого. В общем, всё прошло отлично! И остались мы друг другом более чем довольны. А самое главное, свод пещеры на нас не упал, чего я слегка опасался, и призрачная тень, пахнущая лавандой, с горящими укором глазами в ногах не появилась....
      За лёгким завтраком, который, вот так сюрприз, опять я готовил, мы много шутили, смеялись, немного дурачились. Потом плескались в прозрачной воде, брызгались, играли в догонялки. Без ласт, как я и подозревал, мне за стремительными девами Морского народа было не угнаться. В пылу погони мы хватали друг друга за всяческие пикантные места.... Девчонки притворно визжали! Я не визжал, но тоже было хорошо! Они забирались на меня словно на трамплин и ныряли стараясь проделать это как можно более эффектно.... Эх, жить то как здорово....

     - Так, мои милые, найдите Лаллий и передайте, что жду её и всех вас, моих малышек, у южной пирамиды.
     - Пф! Это не пирамида, а эттехх! - насмешливо возразила Аккит.
     - И очень хорошо! Вот возле этой пирамиды я вас и жду часика через три. Будет вам большое предложение.
      Мы уже выбрались на верхнюю палубу из причальной комнаты, и я давал последние инструкции девчонкам перед тем как идти на "растерзание" к бро Кхаа.
     - Да! А что за предложение? - навострили ушки Аккит и Имасс.
     - Там всё узнаете.
     - А...
     - Брысь обе! Я сказал!
     - Хи-хи...
      И они быстренько умотали. А пошёл к главному магу, насыщаться многими мудростями...

      Нус-с, молодой человек, - бро Кхаа был сама деловитость - присаживайтесь в это удобное кресло. Сейчас мы вам кое-что в мозгах поправим. Да, поправим.
     - Может быть не поправим, а кое-что заправим, как вы думаете уважаемый? - садясь в предложенное кресло заметил я.
     - И заправим! Отчего нет? - огладив бороду проскрипел маг - Но прежде всего давай проведём небольшую практику по контролю над твоим ментальным блоком, который у тебя стоит. Надо тебе научится его снимать и ставить по собственному желанию. А иначе, гы-гы, никаких тебе знаний напрямую....
      Потом, довольно продолжительное время я учился контролировать свои ментальные способности. И с помощь бро Кхаа, большого специалиста в этом деле, как оказалось, успешно с этим справился.
      Затем, довольно быстро, и практически безболезненно, мне залили Имперский общий.
     - Ну, как? Понимаешь меня? - спросил маг меня уже на нём, когда я открыл глаза выйдя из небольшого транса.
     - Нормально... - я действительно не почувствовал никакой разницы, словно продолжал говорить и даже думать на русском. - Вошёл как родной!
     - Гы-гы-ы! Это же магия разума, молодой человек. - довольно потёр руки бро Кхаа - Да ещё в исполнение мастера! Чтоб мне не сдохнуть от ложной скромности, гы-гы...
     - И за это вам, - я встал и поклонился - искреннее вильми понеже! Весьма вами благодарен!
     - Ну-ну, не стоит... - было видно, что старому перцу приятно - Это только начало нашего, я уверен, плодотворного сотрудничества. Сегодня в голову пихать уже ничего не будем, как и завтра, а вот вопросы те которые тебя интересуют по магии, можешь задавать.
      Что ж, за язык тебя дедуля, никто не тянул....
     - Бро Кхаа, а расскажите-ка мне что такое магия.....

      Хоть и удивляли, порой, мои "наивные" вопросы старого мага но, во исполнение нашего соглашения, отвечать он довольно полно, внятно и на простыми словами. Сразу чувствуется долгая практика учительствования. Правда сами ответы... на многие вопросы их просто не было. Не существовали они в картине мира, весьма искусного, много знающего, а потому достаточно информированного мага. И если сделать краткое резюме, то получалось следующее....
      Никаких учебных магических заведений, типа академий, институтов или банальных школ, на Океании не существовало. Тут процветал принцип наставничества. Причём достаточно жесткий, как по правилам, так и по срокам. Либо иди под магической клятвой в ученики, где твой учитель для тебя царь и бог, лет эдак на двадцать, либо самообразовывайся. Такое тоже встречается, особо если есть зузы оплачивать отдельные уроки, свитки заклинаний или вот такие передачи знаний напрямую. Замечу, деньги для этого нужны очень, очень большие Но, тем не менее, встречаются и самоучки пошедшие путём долгой практики и постепенного самосовершенствования. Иногда такие самоучки, в зависимости от таланта и упорства, вырастали в довольно могучих магов.
      Нет и какого-либо понятия "научной школы" о магии. Никаких теоретических, общепринятых обоснований, целенаправленных исследований, даже термины разняться. Никаких масштабных гильдий, конклавов, магических орденов, союзов.... Есть такие образования как клановые маги Ураррат Сияющей Медузы, или, например, племенные маги, шаманы. В городах есть, так называемый, теах магов. Эта группа магов которая живёт в этом городе, пользуется его благами, защитой и соответственно, приносит ответную пользу как в мирное время, так и в военное. Остальное как и у всех, дружат, ругаются, общаются, по мере возможности и желания, и просто так, и по магическим вопросам. Иногда обмениваются собственными наработками, но в основном, всё важное от себя любимого не отпускают.
      Маги, если брать грубую классификацию, делятся на две категории: боевики и бытовики. Обе категории уважаемы и востребованы, но боевики чуть более уважаемы и востребованы. Тем более, что среди бытовиков встречаются совершенно бесполезные, на первый взгляд, способности.
      Я совсем "юный" маг и ни черта ёще не знаю, если только чуть-чуть, но кажется мне, что такой подход к в отношении к магам, слегка ущербный. Ибо сказано, всё есть лекарство, и всё есть яд. Добавим - всё есть польза, всё есть вред, или всё есть оружие, или... ну, вы меня поняли.
      Боевики, статусом чуть повыше, как уже говорилось ранее, чем бытовики, за исключением одного направления - Крепители. Они стоят особняком и по статусу круче всех! На них искусстве держится многое на Океании. Крепители имеют узкую специализацию, крепить материальные предметы. А вот в этой узкой специализации у них широкие возможности. Все даже не перечислишь. Крепителей мало, и большинство из них слабые в силе. Но даже слабый крепитель это уже вундервафля технологического процесса! Сразу вспоминается глиняный горшок с жизнеутверждающим звоном отскакивающий от палубы, когда его шандарахнули об неё со всей дури.
      У клана Сияющей Медузы один слабосилок и один крепитель со средними возможностями и это очень круто! Одного этого достаточно чтобы перевести статус клана Ураррат Сияющей Медузы в очень богатый и успешный!
      Остальные маги распределены по нескольким направлениям, опять же в очень грубом приближении, работающих с собственной стихией. Огневики, водники, воздушники, геоманты, магия разума, маги жизни. Причём, у последних нет деления на всяческих добрых лекарей пользующих благословенную силу воздержания и непорочного образа жизни, и злобных некромантов сосущих энергию смерти и страданий. Маги жизни едины в двух лицах, хошь оздоровят, хошь угробят, ибо используют одну и туже энергию.
      Отсюда, бро Кхаа, выводит свою теорию, являющуюся довольно прогрессивной, на мой взгляд, что нет никакой разницы между огневиком, водником или магом разума. Все пользуются одной энергетической основой, и лишь принципы оперирования с ней различаются.
      Теория, как с удовольствием поведал сам бро Кхаа, довольно известна в магических кругах и как говорится - твой дом труба шатал! Делает много шума, имеет совсем чуть-чуть поддержки, но зато много ядовитых комментариев, шипения с плевками ортодоксов и тому подобную бурбуляцию.
      Ну, а с магическими способностями, умениями, различными вспомогательными особенностями к основным свойствам, полная вакханалия. Имя им - Легион. И вряд ли кто-то знает, хотя бы приблизительно, сколько их. Именно поэтому, ни один, даже самый могучий маг, если ему дорога жизнь, не может почивать на лаврах расслабившись и забив на собственное самосовершенствование. Всегда есть шанс, что вылезет откуда-нибудь некий одарённый самоучка и приподнесёт неприятный сюрприз из комбинации оригинальных умений и способностей.
      Короче, загрузил меня информацией старый перец, по самое немогу. Надо всё это хорошенько осмыслить...

     - Итак! - я окинул взглядом собравшихся по зову моему ныряльщиц. Среди них заметил и Атти. - Всем привет, и будем считать, что каждую из вас, таких красивых, я чмоки-чмоки в щёчку!
     - А можно, чмоки-чмоки на самом деле, а привет можно и не нужно! - тут же влезла Оллит.
     - Оллит, - я осуждающе покачал головой - если я каждую чмоки-чмоки, да ещё во вкус войду, мы тут до вечера прочмокаемся. - под жизнерадостные смешки отбил я подачу - А я к вам с серьезным предложением.
     - Замуж зовёшь.....
     - Тихо девочки! - хлопнула в ладоши улыбающаяся Лаллий, пресекая дальнейшую пикировку - Говори Мо, мы тебя внимательно слушаем.
     - Предложение простое. Мне нужно что бы вы нашли и подняли со дна определённые камни, все какие сможете.
     - Камни из которого ты добываешь тот замечательный металл. - скорее утвердительно, чем вопросительно уточнила Лаллий.
     - Да. В оплату предлагаю либо именные ножи или ласты.
     - Ножи, это мы понимаем, а вот ласты.... Ты, кстати, так и не дал попробовать, что же это такое.
     - Лаллий, малышка, поверь, не от забывчивости. Просто если они не по размеру, то лучше их не одевать вовсе. Одно мучение. Особенно если вообще в первый раз с ними сталкиваешься. У ваших женщин, я гляжу, красивые и исключительно маленькие ступни. Тридцать пятый, тридцать восьмой максимум, куда вы засунете ногу в мой сорок третий размер.
      Все присутствующие, непроизвольно, с большим интересом, стали оглядывать свои ступни.
     - И что делать?
     - Сделаю парочку в усреднённый размер, с затяжными ремнями, попробуете по очереди. А там и определитесь кому что в счёт оплаты.
     - Мне ласты! - сразу выкрикнула Аккит.
     - Мне тоже! - поддержала её Имасс.
     - Ну, это понятно - бросила на них взгляд Лаллий. - А что на счёт маски, подводного самострела?
     - Тебя что конкретно интересует?
     - Всё!
     - Я обменял все эти технологии на нужное мне, у бОльших людей клана. Со временем всё это и так появится у вас.
     - Вот именно! Со временем. В первую очередь, это пойдет ныряльщикам, тем, кто может заплатить, и лишь потом дойдёт до нас. А хотелось бы побыстрее... - она пристально посмотрела на меня.
     - Лаллий, не от жадности я предлагаю выбор. У меня есть обязательства перед кланом которые надо выполнить. Поверь, там то же не мало надо сделать, поэтому времени очень не много. Да и материала, что на ножи, что на ласты, то же не завались. Поэтому выбор, или-или....
     - Хорошо. - оглядев молчаливо кивающих ныряльщиц согласилась Лаллий. - Там определимся кому чего. Что от нас нужно?
     - Пару маленьких плотов к уже имеющемуся. Верёвок побольше, тонких шнуров. Глубина работы метров 35-40. Ещё пару десятков больших рыбьих пузырей.
     - Зачем?
     - На месте покажу.
     - Найдём. Где спать, что есть.
     - Спать - домой. У меня реально мало места, девочки не дадут соврать. А на улице лучше не надо, не дай Ушедшие приползёт сколопендрон. Или того хуже самка с самцами. Продукты тоже ваши.
     - Согласны, но шашлыком и консервами ты нас накормишь.
     - Пару раз - согласен. У меня действительно будет не много времени. А потом сами. Научу, расскажу, покажу. Мясо добуду, рыбу, какая повкусней сами наловите. Так и быть, сделаю пару самострелов, и сами прикроетесь, если что, и рыбу настреляете.
     - Идёт! Но у нас есть ещё одно условие - ванна!
     - Ванна! - я сделал "удивлённое" лицо - А что с ней не так?
     - Мы хотим ванну! - хлопнула по бедру ладонью Лаллий.
     - Да! Ванна...
     - Хотим...
     - Ванна обязательно... - полетело со всех сторон.
     - Вы же туда все не поместитесь, детки!
     - А мы по очереди, не переживай! - заверила Лаллий.
     - Ладно, будет вам ванна!
     - Ура!
     - Да...
     - Отлично! - девчонки задвигались, радостно заулыбались, стали хлопать друг друга по ладоням.
     - Завтра с утра - жду....
     - А я! - вдруг раздался возмущённо-громкий голос. - А как же я!
      Все резко замолчали и уставились на Атти.
     - Но чем ты поможешь? - мягко произнесла Лаллий - Ты же не ныряльщица.
     - Неправда! Я хорошо ныряю!
     - Да, не плохо. Метров на двадцать пять. Но сорок метров, это сорок метров. Ты, со своим неплохо, только туда и почти сразу обратно. А там надо искать.
     - Я возьму амулет "последнего вдоха".
     - Мы все его возьмём, моя девочка, все. И опять же, ты понимаешь, что твой отец тебе не разрешит такое. Надеюсь ты понимаешь почему?
     - Я могу готовить еду! - она отчаянно прижимала кулачки к груди. В её глазах стояли слёзы. Она смотрела на меня умоляющими глазами. - Я правда могу! Я ещё что-нибудь буду делать, носить воду, мыть посуду, огонь поддерживать, я пригожусь.
     - Малышка моя - я прижал её к себе - Лаллий права. Я даже просто так, на бережку посидеть, с собой тебя взять не могу. Через голову твоего отца, я не только не хочу этого делать, но и не буду. Спроси у него. Отпустит, нет вопросов, а если нет...
     - Я спрошу... - высвобождаясь из объятий потерянно проговорила она - Но... - развернулась и сдерживая слёзы ушла.
      На некоторое время повисла неловкая пауза....
     - Бывало я ей завидовала. - произнесла Аккит - Честно! Ей самой, её положению, её родословной. А в этот момент, совсем нет! Оказывается ей много нельзя. Как-то раньше я этого не осознавала. Мне её жалко...
      Многие ныряльщицы кивали головой соглашаясь с Аккит.
     - Отец не отпустит! - пояснила мне Лаллий - Она владеет магией Первых Капитанов. Случись что с Эттахом, она поведёт Ураррат дальше. Через неё, родовой дар перейдёт её детям. Потому так тщательно ищут ей мужа. Увы, эта малышка не принадлежит себе.... - она окинула взглядом притихших девчонок - Не обижайте ее....

     - А что такое, амулет "последнего вдоха"? - Толкая веслом тихх в сторону дома задал я вопрос расслабляющимся "служанкам".
     - Это господин наш, - Аккит достала из поясного кошеля небольшой шарик кровавого цвета. Внутри него проскакивали голубоватые разводы - вот такая штучка. Мы называем его проще - "вдох". Делается из крови человека и чего-то там ещё. Создают его алхимики на пару с магами воздуха, да и сам бро Кхаа руку прикладывает. Лучше всего амулет получается из собственной крови.
     - А как работает?
     - Когда совсем припрёт, а ты ещё на дне, тьфу-тьфу не дай Ушедшие, тогда надо выдавить из лёгких остатки воздуха и проглотить шарик. Через пару секунд, ощущение, словно ты вдохнул свежего воздуха. На три-четыре минут хватает. Но в этот день, уже больше не нырнёшь. Загнешься гарантированно, спазмы такие, если дыхание задержать хоть на минуту. - она покачала головой - И в последующие пару дней есть немалый риск, что следующий "вдох" не сработает как надо. Потому берегут эту возможность действительно на самый крайний случай
     - Интересно.... А есть что-то подобное ещё.
     - Это тебе надо поговорить с бро Кхаа. Ходят слухи, что есть какие-то древние артефакты, для подводного дыхания, но сама в глаза такого не видела.
     - А кто видел? - отозвалась Имасс. - Слухи какие только не ходят. И что на Сёстрах жизнь есть. И что Океания внутри пустая, и где-то в Великом Гребне Дракона - это огромный горный массив который пересекает великую сушу от одного края к другому - пояснила она мне - есть огромная дыра, ведущая туда. А там, кстати, и драконы живут! А ещё есть такие - она сделала большие глаза - артефакты, что по одному щелчку пальцев ого-го чего творят!
     - Да, да, - покивала головой Аккит - на дне океана, в самом глубоком ущелье, наполненным вечным мраком и мёртвой водой, спит Великий Кракен, и проснётся лишь тогда, когда... Ну, а дальше, господин, каждый несёт то, что подскажет ему его фантазия!
     - Например, сожрать божественное дитя! - хи-хи...- Когда оно тут народится!
     - Пф! Откроется дыра в небе и из неё вывалиться огромный-преогромный шар из чёрного металла и оттуда выйдут ужасные люди из такого же металла и станут тут всё разрушать. Тогда он проснётся и так им врежет...
      Они ещё долго перебрасывались разными "ужасными пророчествами", типа о вспыхнувшем во гневе, от грехов людских, Голубом Оке, которое высушит великий океан и останутся только большие лужи, переплыть которые можно будет за какой-то месяц, разделённые сущей. А я слушал и ловил себя на мысли, что все эти страшилки, не дай бог, не что иное как глобальные инвенты, так правильно кажется, грандиозные изменения реальности, вполне возможные при определённых условиях, запрограммированные в ответ на действия, а может и бездействия, миллионов игроков которые придут когда-то в этот мир.
      Хм.... Что-то мне уже не нравятся эти "страшилки".

      Следующим утром, с шумом гамом и смехом прикатили ныряльщицы. Лихо причалив они энергично выгрузили манатки и устремились обозревать чудеса дядюшки Мо! В этот раз, при встрече я не отказал себе в удовольствии и чмокнул каждую в щёчку. Это вызвало дополнительный оживляж и новые шутки.
     - Идите, - напутствовал я их - посмотрите всё быстренько. Мои "служанки" вам всё покажут, и займёмся делом.
     - Девочки, - строго возвысила голос Лаллий, подошедшая ко мне последней - ведём себя прилично! Здравствуй Мо!
     - Здравствуй Лаллий! Тебя как главную, позволь лобызнуть в обе щеки!
     - О! - пошевелила игриво бровями она, подставляя себя под поцелуи - Какие мне привилегии.
     - А то! У начальства всегда есть некое преимущество. Пройдем, посмотришь, что как...
     - Позже. Не хочу портить впечатления осматривая всё на бегу. А вот потом.... Со всем тщанием.
     - Одобряю подход! Атти, я так понял, не пустили?
     - Без шансов...

      Чуть позже я показал девчонкам разные куски конкреций. Каждая подержала его, "просканировала" способностью познания сути, запомнила, так сказать, "ауру", что упрощало возможность обнаружить обломки на дне. Рассказал принцип по которому будут извлекать камни. При нахождении, если кусок небольшой, то поднимают сами, если крупный, то выпускают шнур с рыбьим пузырём на конце, помечают место. Туда подтягиваются тихх и опускает сетку, сплетённую мной из толстой верёвки, закатывают обломок и на верх.
      Чтобы выкапывать глубоко сидящие камни, а такие я уверен, будут, я отковал несколько маленьких кирок и широких совков. Обговорили ещё всякие мелочи...
     - И главное, девочки! Прошу аккуратней! Вроде яма закрыта от океана рифами, но именно в ней я встретил Камень-убийцу. Будьте внимательны. Мне лучше меньше, чем с вами что-то случится. И если вдруг что, сразу меня зовите. - я внимательно посмотрел на Лаллий - Сразу ко мне.
     - Хорошо. - серьезно кивнула она. - Так и будет. Ты чем займёшься.
     - Я, замариную шашлык, замучу консервы, раз обещал. Начну вырезать форму под ласты. Скоро должны приехать от бро Кхаа люди, как раз покажу им весь технологический процесс их изготовления. Дел хватает.
      Вот так всё и пошло. Ныряльщицы ныряли, я шуршал на берегу.

      Самое интересное, что "рабочая" одежда ныряльщиц серьёзно отличалась от той, в которой они гонялись за мной. Никаких голых грудей! Всё спрятано под такими же эластичными топиками как и бриджи из кожи рыбы Фауд. Это такой глубинный обитатель у которого помимо прочих "прелестей", таких как большая пасть с рядом острых зубов, огромные лупы-глаза светящиеся в темноте призрачным светом, длинные щипы плавники, конечно же ядовитые, есть особое свойство, растягиваться раза в четыре, а то и пять, заглатывая крупную добычу. Главное надеться, а там уж так ротовой аппарат создан, что фауд затащит жертву в рот, или если точнее, сам на неё наденется. Принцип, кстати, встречающийся и в реале. Так поступают некоторые змеи и земные глубоководные рыбы.
      Вот из такой кожи, искусно обработанной, получается материал почти латекс на ощупь. И довольно прочный, костяным ножом не прорежешь. У Лаллий и нескольких достаточно богатых и вовсе полный комбинезон по типу аквалангиста, минимум открытых частей тела. У всех перчатки без пальцев из той же кожи и широкие налобные повязки. На широком поясе из толстой кожи, помимо ножа, в специальных кармашках, обязательный набор из нескольких амулетов. Первый, это знакомый мне шарик "последнего вдоха". Другой, шарик побольше, после активации взрывающийся огромным облаком совершенно черного цвета. В экстренных ситуациях ныряльщицы взрывают его, что бы скрыться в нём от опасности. Ну и последний, это свёрнутая в рулончик широкая кожаная лента, амулет-затяжка. Стоит активировать её, как она моментально разворачивается и очень крепко стягивает то место, к которому её приложили. Фактически, это жгут для остановки кровотечения или распространения яда в крови. У каждой тройки ныряльщиц, на плоту, в специальном ящичке, обязательный набор различных зелий-противоядий., эликсиров восстановления и лечения. Как сказала Лаллий в одном из разговоров, экипировка ныряльщицы недешевое удовольствие. Но экономит на нем не принято, от этого зависит не только твоя жизнь, но жизнь тех кто рядом. Иногда бывает так, что всё основное богатство ныряльщицы на ней же и одето, особенно у молодых.
      Чуть позже приплыли на плоту несколько человек от техников и главного мага. Ребята в основном молодые, с не зашоренными мозгами и без лишних закидонов завышенного самомнения и ненужной распальцовки, но достаточно опытных и талантливых. Как я и просил. Сводил их, прежде всего, к Кручёному Ананасу, показал как брать каучуконосный сок, сколько, с какой периодичностью. Предупредил об опасности отравления.
      Настоятельно посоветовал искать свои Ананасы, благо есть их тут. Лично я нашёл ещё несколько и потому был обеспечен каучуком-сырцом. Так же показал мужчинам парочку растений-каучуконосов. Выхлоп с них куда ниже, но всё-таки далеко не нулевой. Представитель от алхимиков всесторонне осмотрев, понюхав и чуть ли не лизнув, поделился, что есть нечто подобное на тех островах где они бывали, кустарники и даже пару видов деревьев, которые выделяют подобный сок. Что ж, тем проще им будет в дальнейшем.
      На обратном пути, на "прикормленном" мною месте, где я разбрасывал, время от времени, слегка подсолённый силос, для приваживания дичи, подстрелили упитанную косулю. Я, как воспитанный хозяин, должен был выставить угощение, хотя бы в первый раз.
      Когда вернулись, я проверил девочек, у них было всё нормально. Даже подняли килограмм десять камней.
      Засучив рукава, взялся за приготовление мяса, призвав себе на помощь своих служанок. Накормить двадцать человек, если есть в наличии свеженькая убоина, довольно просто. Соль, стручки местного перца, стрелки местного лука эрзац-чеснок и ещё некоторые травки, натираем парные куски мяса этой смесью, мнём, даём чуть-чуть пустить сок и на широкую плиту из полированного гранита. Это у меня вместо жаровни. Дальше магическое абра-швабра-кадабра, задаём идеальный температурный режим и не забывай только переворачивать! На выходе, сочные, с румяной корочкой, одуряюще пахнущие куски мяса!
      Вот на этот запах народ быстренько и подтянулся. Дабы не просто глазеть, глотая слюни, быстро сорганизовались, накрыли "поляну", выложив из походных сумок ещё горячие лепешки, сырые и маринованные овощи, кое-какие фрукты. Различные и в различном приготовлении морепродукты, куда без них, ну и выпивосинус. Как слегка алкогольный, типа пива и лёгкого вина, так и простые морсы, квас и травяные настои.
      Посидели знатно! С большим аппетитом, косулю считай съели, с разговорами ни о чём, с шутками и прибаутками.
      Маг-огневик, вкладывающий свои способности в боевое направление, и лишь малую долю в бытовое, признался, что не слаб, в магическом плане, и врезать огнешаром так, чтобы моя каменная "сковорода" наполовину испарилась, а на половину лужей растеклась, это он ого-го! Но вот так тонко держать температуру для идеальной жарки, не смог бы.
      Аккит и Имасс, на это заявление, озорно переглянулись и ехидно, и чуть ли не хором ответили...
     - Это бытовая магия детка!
      Маг лишь развёл руками, молчаливо соглашаясь с очевидным...

      После плотного обеда, еще немного повалявшись в тенёчке падающей от скалы, все разошлись по своим делам. Ныряльщицы на добычу металла, я и "творческая группа" по своим делам.
      Тщательно проговаривая процесс, деля его на небольшие этапы, отмеряя составные ингредиенты и их количество, я рассказал и показал принцип изготовления как просто резины, так и изделия из неё. На их глазах изготовил плащёвку и пару ласт. Так же показал и рассказал как готовить формы для литья резиновых изделий. В целом, после нескольких повторений, когда у присланной команды более-менее получилось то, что нужно, они подтвердила закрытие этой части договора. Вот и хорошо....
      Перед тем как им отплыть на Ураррат, я поговорил с магом-огневиком наедине. Чем-то парень мне понравился. Может горящими любопытством и азартом глазами, когда он наблюдал за моими манипуляциями с материалами? Или быть может фонящими эмоциями радости, когда он сам пытался провести вулканизацию? А может и тем и тем, да ещё и тем, что был в общении прост, отзывчив, без загибов пальцев от того, что он может запустить десяток плазменных шаров размером с мою голову....

     - Как тебе? - спросил я его, когда мы присели на нагретые камни лежащие возле воды на которые лениво наползали мелкие волны.
     - Интересно. Очень. Но нужную температуру держать для правильного процесса трудно.
     - Да, придётся тебе Лютарр, - так звали мага-огневика, совсем молодого, по меркам Морского народа, каких-то тридцать семь лет - подтянуть бытовое направление. Иначе вулканизацию будете проводить с гораздо большим геморроем.
     - Надо так надо! - покладисто согласился он. - Я вообще то уверен, что бытовая магия имеет гораздо больше возможностей, чем это принято считать. Лучшие бытовики всё же не среди Морского народа. Имперцы вот те да. Но думаю Подгорный народ ещё искусней, судя по редким вещичкам и слухам что до нас доходят. Но кто бы стал делиться своими секретами. Поэтому, для меня, любое знание по бытовке очень ценно.
     - Хм, действительно?
     - Да! Я сам вызвался сюда придти, зная что придётся тратить эрги на бытовую магию.
     - Эрги?
     - Да. Эрги - связка свободного ресурса объёма жизненных сил, выносливости, интеллекта и маны.
      Похоже на свободные слоты для активации магического умения - промелькнуло у меня в голове.
     - У меня три боевых эрга и один бытовой. Но есть ещё один свободный. Накопил не так давно. У единственного изо всех огневиков в нашем клане. Если у кого открывается новый уровень или свободный эрг, тут же стараются использовать его для повышения своих убойных приёмов. А я вот, придержал...
     - Похоже, бытовая магия не в чести?
     - Ну, чуть менее, скажем так. На самом деле, без неё на Ураррат никак. Например, накаливать каменные плиты для готовки еды, или подогрев воды. Открытый огонь мы практически не используем, сам понимаешь. Греть различные алхимические растворы, выпаривать, кипятить, сушить древесину, водоросли... да много где, но всё же клану нужнее боевики. Поэтому каждый из нас, магов-огневиков, впрочем как и другие маги, сначала боевик и лишь один эрг оставляет на бытовую магию.
     - Но ты один эрг приберёг. Не кинул в боёвку.
     - Я вообще, - парень замялся - была бы такая возможность, всё бы пустил на бытовуху. Но такого выбора у меня не было. Ты не подумай, я не боюсь схваток и битв, и ради родного Ураррат готов жизнь отдать, но тянет меня к бытовой магии.
     - И это достойное желание. - ободряюще положил я ему на плечо руку. - Я вот, имея выбор, пошёл именно по этому пути, и ни сколько не жалею. И знаешь, пожалуй приоткрою я тебе кое какие перспективы, на этом интереснейшем пути... Вот у тебя что в бытовухе?
     - Нагревание. Рукой нагреваю предмет от десяти до трёхсот градусов. Десять, двадцать, тридцать... и так далее. Тринадцать или там сорок семь не могу. Только ровные числа. - он поднял камень и довольно быстро от него, без видимых эффектов пошло жаркое марево. - Пока держу, он будет греться. Брошу остынет очень быстро. Если в плите есть накопитель и в него влить много маны, но она будет греть без моего участия, пока энергия не кончиться. Очень прожорливо на ману, но не стоять же у каждой плиты. У нас, у огневиков клана, практически одинаковые способности в этом плане. Не сами выбирали, так распорядились старшие маги, передовая умение прямо сюда. - он постучал по лбу. - Подрабатываем "грелками", - он скупо усмехнулся - это хоть и не героично для крутых боевиков кидающихся огнешарами, зато важно для жизни города.
     - Вот такое есть у кого? - я зажег руку.
     - О! Есть у двоих. "Кулак пламени". Если хорошо вложиться эргами то, при ударе кулаком препятствие просто испаряется, ну а если ухватить кого, сам понимаешь.... Хорошая вещь, но только для ближнего боя.
     - Хм, я вот не уверен, что это умение изначально предназначено для боя.
     - Разве? - он внимательно посмотрел на меня.
     - Не стану утверждать со всей очевидностью, но что-то мне подсказывает, что это так. Изучать надо, но как ты говоришь, с эргами дефицит...
     - Это да! Постоянная беда магов.
      Мы немного помолчали....
     - Но вернёмся к твоей способности. Долго можешь держать температуру?
     - Долго. Часа четыре, даже чуть больше.
     - А в каком ранге у тебя этот "нагрев"?
     - Открылся второй, с тремя тёмными иконками, но сам понимаешь, что либо вкладывать туда не мог.
     - А что за иконки.
     - Одна греть воздух. Вторая воду. Третья, рука берёт камень, а потом отпускает и он начинает греться.
     - А вот это, отлично! - я аж прихлопнул по коленям - Просто отлично. Как раз то, что нам сейчас и надо....

      Уже поздним вечером, когда шумная компания ныряльщиц, наконец-то насиделась в ванне, когда отведали эксклюзив в виде рыбы консервированной с овощами и отчалили в сторону Ураррата я смог, в тишине и покое, прочитать весточку "прилетевшее" мне от системы. Тогда, днём, я смахнул его не читая в архив, ибо не время...
      Покачиваясь в кресле-качалке я открыл сообщение...
     "Готовя вкусные блюда, не столько для себя сколько для других, вкладывая в них старание, желание и даже частичку души, вы совершенствуете не только своё мастерство, не только вкус, цвет, запах приготовленной еды, но и поднимаете энергетику этих блюд.
     Поздравляем вас, Господин Мо! Ваша профессия "кулинария" поднялась во второй ранг!
     Мана +2. Жизнь +2 Регенерация +1.
     Вам доступно одно свободное очко к распределению в характеристики.
     Ваш статус, повар - 1ур. Ваши блюда дают прибавку +2 ко всем основным характеристикам в течении часа."
      Коротенько и по делу. Я устремил рассеянный взгляд на закатное солнце... Сегодня был колготной день.
      Легкой походкой, покачивая завернутыми в простыни бедрами, подошли девочки. Они наконец-то выбрались из ванны, в которой зависали, при любой возможности, гораздо дольше меня. Подошли и уселись прямо на коленки. Одна на правую, другая на левую и молча прильнули ко мне. Кресло жалобно заскрипело.
     - Сейчас оно развалиться - предупредил я, вдыхая сладковатый аромат чистых тел.
     - Ничего, господин наш, сделаешь другое, покрепче. - промурлыкала Аккит.
     - Но ведь тесно, - попробовал вяло протестовать уставившись на загорелые, упругие груди нависшие над моим лицом - неудобно.
     - Очень даже удобно! Правда Аккит.
     - Мне - да!
     - Мне не видно из-за ваших прелестей чудного заката.
     - Наши прелести не хуже. Смотри на них, наш господин. Или ты не согласен?
     - Согласен. - вздохнул я.
     - Пойдём спать? - полувопросительно, полуутвердительно спросила Аккит.
     - И спать тоже... - резко поднимаясь и подхватывая под упругие попки девочек посадил их на плечи - Вперёд!
     - Ах...!!! Господин такой сильный! - раздался озорной голос сверху....

     - Итак, как самочувствие, мой молодой друг. - горло бро Кхаа издавало серию протяжных мелодичных звуков с длинными шипящими и фырчащими звуками. Однако прикольный язык у Мио.
     - Всё довольно не плохо - попробовал я ответить на том же языке, но получилось не совсем внятно.
     - Гы-гы, знания в голове, - он постучал узловатым пальцем себе по лбу - но горлу надо немного пообвыкнуться. Звуки не совсем привычные для некоторых мышц, так что больше практики и всё будет нормально. О чём сегодня поговорим, э?
     - О магах....

      Я уже знал, что маги бывают по рождению, и инициированные с помощью Таву. Преимущества, изначального, первых от вторых, совершенно не наблюдается. Может рождённые чуть быстрее проходят азы магической науки, но утверждать однозначно бро Кхаа не берётся.
      Отсюда вывод, магическая сила не зависит от наследственности, по крайней мере на прямую, и второе, теоретически, все жители Океании - потенциально маги. Какой силы и таланта - это уже вопрос другой.
      Определить мага можно. Есть такое магическое умение, видеть ауру. Нечто подобное постижению сущности вещей, но работает в сфере энергетики, так можно сказать. Им можно многое определять или "видеть". Не только ауры живых существ, но частично неживого. А самое главное, ты видишь потоки магической энергии, типа как я вижу течение электрической энергии в песчаном скате-чепаке или вольт-росянке, так я назвал растение найденное мной, которое приманивая насекомых сладким запахом шарашит их электроударом, как только они присядут отведать вкусняшки на раскрытое соцветие в форме воронки. Есть и другие, не мене полезные свойства у этого умения, но главное оно не требует отдельного слота. У меня прям слюни потекли....
      Но всё дело в том, что открыть эту способность у начинающего мага, при наличии у него определённых умений в нужном ранге, только более высокоранговый маг. Причём прилично высокоранговый. Ну, и как вишенка на торте, открыть видение ауры мало, что бы видеть разницу между аурами эту способность ещё и прокачать нужно. И прокачать прилично.
      Вот бро Кхаа мне такую возможность открыть может. Но стоит это, даже не денег, стоит это служения. Почему так сурово? Это я узнал чуть позже...
      И ещё одна интересная деталь, именно мага определить по ауре можно легко. Она сильно отличается от обычной человеческой. Если у обычного человека, или животного, дерева, камня, буде есть такая у него фишка, аура разная, как по форме, так и по цвету, чаще всего смешения цветов, то у мага она всегда в форме яйца перламутрово-жемчужного цвета. Всегда. Ни силы мага по ней не определить, ни его направления, бытовик или воин, ни к какой стихии относиться, ничего. Такая вот засада.
      А с другой стороны, есть в этом некая справедливость, мне так кажется. Вряд ли кто-то захочет покуражиться своей могутностью, просто так, от делать нечего, если непонятно кто перед тобой, неофит от магии или архимаг. По внешнему виду-то очень сильно можно ошибиться, да! Купишься на юное личико и наивный взгляд, а там такой нежданчик может прилететь...

      В этот же день я скопировал все карты предоставленные мне Эттахом. Было их не слишком много, но и не так чтобы мало. В основном, острова. И лишь несколько с обозначением материков. Карты не баловали тонкостью и подробностью исполнения. Города на материке - схематичная башенка. Побольше - пару башенок. Большой, три башни. Столица - герб правящей династии. Остальные населённые пункты, хорошо если точечка какая, да и то без названия. Да что там, тут не каждый город в одну башню имел название.
      Река - извилистая черта, горы, ряд конусов, то повыше, то поменьше, лес - кучка деревьев. Такие изыски как цвет, или расстояние отсутствовал полностью. Границы Свободных Королевств, Империи или каких других государств - наверное считается само собой разумеющемся, поэтому без указаний. Просто надписи по полю - Империя, или Ороос, или множество изображений маленьких деревьев помеченных как - Великий Лес Мио.
      Чуть более подробны карты островов, имеется в виду контурно, но тоже, уровень не ахти. С моими изящными начертаниями географических изысков, конечно, не сравнить, хе-хе...
      Некоторые карты были нарисованы на отлично выделанной коже, знаменитый пергамент, некоторые на папирусе, а кое какие, похоже на рыбьей коже. Эттах охотно пояснял про то, что знал или слышал. Давал компетентные оценки портовым городам материков и поселениям на крупных островах.
      Как бы ни были условны и схематичны эти карты, тем не менее проглядев их все и заодно скопировав в виртуальный дневник, тирликнуло мне сообщение от системы. Сделав задумчивое выражение лица, будто я внимательно изучаю одну из карт, не удержался и прочёл...
     "Господин Мо, вы, единовременно пополнив большой объём информации о незнакомых вам землях, неисследованных вами территориях и, пусть далеко не полной, но дополнительной сведений о них, повысили свой ранг картографа до пятого! Поздравляем вас, Господин Мо!
     Вам доступно одно свободное очко к распределению в характеристики.
     Интеллект +3. Мана +3. Ловкость +1, Скорость +1.
     Господин Мо, теперь к предыдущим функциям виртуального дневника добавлена новая - построение объёмного эскиза. Качество вашего рисунка зависит от вашего таланта, старания и упорства.
     Это может быть трехмерная карта, рисунок, чертёж и т. д.... При вторичных характеристиках - мана не менее ста, интеллект не менее пятидесяти и параметрах мудрость, удача, познание сути вещей выше показателя - пять, вы можете переносить трёхмерное изображение на материальный носитель или активировать изображение над любой поверхностью"
      После текста высветилась иконка - "Графический мольберт". Прям ручонки зачесались попробовать что это за "зверь" такой, этот мольберт. Но позже, позже....

     - Скажи Эттах, - я задал давно мучающий меня вопрос - вам известно концепция пустотелого корпуса.
     - Пустотелого корпуса?!
     - То, что у моего народа называется - лодка, корабль. - я руками обрисовал схематичные контуры - Плавательное средство держащееся на воде за счёт внутреннего пространства и герметичного внешнего корпуса.
     - А-а, хурго! - Эттах употребил имперское слово по смыслу и обозначавшее пустое бревно. - Это только Имперцы и люди Королевств такое строят. Ползают на них вдоль береговой линии, даже до ближайших островов какого архипелага рискуют добраться. - он махнул рукой - Баловство одно...
      - Почему? Ведь с точки зрения эффективности, они лучше плота. Скорость выше чем у него, опять же грузоподъёмность при той же площади.
     - Эх! - Эттах шлёпнул меня по плечу - Хороший ты парень, Странный, но сразу видно - чмыш сухопутный. Наши предки были не дураки когда рванули на просторы Отца-Океана на плотах, тогда ещё совсем не Урарратах по своей сути. И знаешь почему?
     - Почему?
     - А потому....
      И дальше поведал мне Первый Капитан интереснейшую вещь... Если коротко, основное резюме, то - размер имеет значение.
      На маленьком, шестиметровом плотике, при ширине около трёх метров, плавать можно только вдоль бережка и то если существует рифовый барьер отсекающий практически всех более-менее крупных хищников. Не любят они места где могут оказаться в ловушке при отливе. Поэтому держаться за барьером и то, не слишком близко. Естественно, это относится к тем хищникам, кто может счесть плот как добычу.
      На большом тихх можно уже плавать вдоль барьерного рифа, но внимательно и лучше от него сильно не удаляться, особенно если дно круто уходит в глубину.
      Чтобы курсировать между островами архипелага, там где расстояние между ними не слишком велико, надо что-то длиной метров двенадцать, а лучше пятнадцать, или все двадцать, при ширине не мене пяти. Тогда есть отличный шанс доплыть туда, куда ты запланировал, а не в пасть прожорливым монстрам которые контролируют пространств меж островами.
      Но истинные хозяева глубин, обитают на просторах Отца-Океана. Они практически никогда не подходят к берегам достаточно близко, зато там, где снизу Темная Бездна, а сверху бездна небесная, всё что меньше ста метров и уже пятидесяти может привлечь внимательный голодный взгляд и вызвать соблазн попробовать это на зуб, сжать клешней, ощупать щупальцем, или помацать каким-нибудь ощущалом на предмет съедобности. А вдруг, вот это странное, прыгающее по волнам, вполне себе годиться на обед.
      Сто двадцать-сто пятьдесят метров в длину и не менее ста в ширину, вот те размеры которые гарантируют пониженное внимание со стороны гигантов глубины. Они ведь, гиганты эти, редко когда бывают хотя бы безразличными, не говоря уж о мирном нраве вообще.
      Но даже такие размеры как Ураррат Сияющей Медузы не даёт сто процентной гарантии полного отсутствия интереса хозяев глубин. Ходят достоверные истории об очень редких, но все-таки случающихся встречах со слишком голодными или любопытными чудовищами. Пара таких вообще закончилась большими проблемами для Ураррата. Слава ушедшим не с кланом Сияющей Медузы. Однако, и их не обошло стороной приключение которое и даром не нать. Все помнят, кто родился до этого момента, лет сорок назад, в поздних сумерках, когда царил вечерний штиль, из Тёмной Бездны поднялось такое!!!. Трудно сказать какое, нечто чёрное с мириадами светящихся пятен точек и полос переливающихся бледно-неоновыми огнями, но оно было просто огромным! Вяло толкнув Ураррат, наверное чисто из любопытства, оно почти сразу погрузилось обратно. Возможно этот толчок, с точки зрения неведомого монстра и вовсе был из разряда лёгкого касания, но Город на Волнах содрогнулся от него всеми своими балками, брёвнами, досками, каждым предметом и живым существом находившемся на борту. Морской народ вообще не из пугливых, такова специфика жизни, но тут всё без исключения поимели весьма бледный вид.
      Такой посыл от Тёмной Бездны многие тогда восприняли как намёк на не слишком праведные поступки, дела и мысли сокланов Сияющей Медузы. Все мы не без греха - сказал Эттах - так или иначе, но после того случая многие и многие "просветлились" и слегка поправили свою карму благими поступками...

      Вот так.... Очень поучительно. Я то умный, всё думал открою глаза аборигенам на кораблестроение, распишу выгоды и перспективы... Десяток крупных кораблей и мобильней, и удобней, и быстрее, чем один неуклюжий огромный плот, а оно вишь как. Сожрать могут!
      Конечно, Земной авианосец какой, или нефтеналивной трансокеанский танкер даже покрупнее будут Ураррата, но... Тут не там! Те кто построил первые плоты, знали что делают. Выжали из возможного, на тот момент, максимум, а дальше уже набор опыта, техническое совершенствование плота, как места где живут, любят и умирают Дети Океана, да и традиции, мироощущение, философия бытия, сделала их теми, кто они есть. Счастливым, свободным Морским народом, довольным своей судьбой.
      Узнал я и кое-что о способах движения Ураррата. Оказывается, маги-водники, кстати заслуженно считающихся одними из самых искусных на Океании, когда есть такая нужда, закручиваю под плотом огромный вал воды и Ураррат "поймав" его гребень движется всё время как бы под бугорок, непрерывно соскальзывая вниз по "течению". Ещё водники могут "разглаживать" волнение на пути Ураррата. Воздушники "дуть" в паруса при полном штиле, локально усмирять ветер заворачивая его в нужную сторону, в те же паруса, отводить и рассеивать небольшие грозы. И если маги работают вместе, и водники и воздушники, то Ураррат выдаёт вполне приличную скорость. Про узлы тут ничего не слышали, а в километрах, при благоприятных условиях до 35-40км\час, а то и побольше....
      Но так, по полной, напрягают моряки себя редко. Очень затратно. Лишь при очень большой спешке, куда-то прибыть к нужному сроку или при каком либо аврале, от шторма уйти, избежать ненужной встречи, ещё чего подобного. В основном норовят использовать естественную помощь, попутное течение, ветер... Предсказание погоды, кстати, стоит у них на весьма высоком уровне, дело это приоритетное и жизненно необходимое. Многие воздушники, да и некоторые водники имеют магические умения в этом направлении. Но, как показывает практика, даже магия бессильна против природы, когда того ей надо....

      За неделю, мои малышки натаскали мне в "клювиках" больше пятидесяти килограмм обломков метеорита. Пока, тфу-тфу-тфу, никаких эксцессов и форс-мажоров не было. Девочки вошли в рабочий режим, с утра до обеда нырки, потом шумный обед, где я не часто выступал за шеф-повара, но старался чем-нибудь удивить вкусненьким, потом послеобеденный расслабон, и вторая серия нырков. Ну, а ближе к вечеру - ванна! Это святое. Я теперь могу её посетить лишь ближе к сумеркам. Что, впрочем, совсем меня не печалит. Лицезреть дивный закат обнимая двух очаровательных девушек, это я вам скажу....
      Пару раз приплывали технари и молодые маги, перенимать "тайные знания". Я уже "расплатился по долгам" сделав все заявленные мной девайсы. Осталось чистое творчество, оружие для Аллиха, девочкам ножи и ласты. Да-да, ножи и ласты. Никаких, увы, или-или... После того, как они "раскушали" что это такое, опробовав поочерёдно нырять в них и плавать, захотелось им и того, и этого... Очень-очень, ну, очень-очень-очень! И тактику избрали, коварные, самую подлую, ни наездов, ни выпрашиваний, даже намёков, как бы, никаких... Но вот столько грустных глаз, тяжелых вздохов, симпатичных, но очень печальных мосек на один квадратный метр обеденного стола, ванны, и вообще, давно вокруг себя не видел. Короче, сломался! Пообещал.... Был чуть не задушен! На радостях! Вернулся смех, веселье, жизнь снова заиграла яркими красками. У них! А у меня появилось чуть больше работы, да и бог с ней. Сделаю, магия мне в помощь. Пусть женщины смеются и будут довольны, пусть распахивают прекрасные глаза в восхищении от подарков, от внимания к ним, лучшим на свете. Так правильно, так должно....

      Язык Ороос чем-то был похож на японский. Не словами, не фонетикой, а скорее экспрессией произношения, интонацией. Я как-то имел удовольствие присутствовать на мероприятии, где потомки самураев соревновались в сочинении хокку и их декламацией. Это я вам скажу... Если не знать, что один повествует о стремительном порхании мотылька над листом кувшинки, под котором задремал в тени старый карп, а другой воспевает падение лепестка сакуры на неожиданно выпавший снег, то полное ощущение, что они друг друга посылают матом! Ей богу, не вру! Рубленные фразы, резкие голоса! А какие лица при этом у некоторых... такое ощущение, сейчас схватятся за катаны и порубят оппонентов на пятаки! От того, что они декламирую, и как они декламирую, полный разрыв шаблона и полный восторг! Ну, у меня по крайней мере...
      Ороос, народ степей, и это отложило отпечаток на их восприятие мира. Лошадей, кстати, как и любых других ездовых животных у них не было. Всё ножками, да ножками. Есть мнение, что Ороос лучшая пехота мира. Их юрты, установленные на огромных телегах, таскают бронированные звери очень похожих на мокриц. На очень больших мокриц. Со слона! Медленные, выносливые, всеядные, дающие Ороос не только тягловую силу, но и мясо, яйца, личинок и молодь которую тоже едят. Из жесткой, но гибкой щетины плетут различные изделия, например основу на стены и крышу юрт, и многое другое... А ещё у "мокриц" прекрасный панцирь из которого тоже делают много чего, в том числе оружие и прочные доспехи.
      Я пользовался любой возможностью пополнить свои знания об окружающем мире, а бро Кхаа, как раз тот, кто ими обладал в достаточной мере.
      Сегодня, после внедрения языка, я заговорил на тему очень меня интересующую - артефакторика.
     - Артефактор... Хм-м, - бро Кхаа огладил бородку - это просто, и одновременно сложно. Просто, ибо каждый маг, это потенциальный артефактор. Даже самый слабенький в силе. А дальше всё сложно.... Ну во первых, тебе надо знать, что для того чтобы стать не только артефактором, но и просто хорошим амулетчиком, необходимо иметь такие показатели как познание сути вещей не менее пятого ранга, удачу не менее трёх, а ещё такую редкую штуку как мудрость не менее двух...
     - Скажи бро Кхаа - поспешил я прервать его - а как ты определяешь вот это вот всё, удача, мудрость...
     - А это как раз и позволяет делать аурное зрение, которое надо не только открыть за очень дорого, но и прокачать прилично. Есть такая специальная техника, взгляд внутрь себя, там многое можно с помощью неё рассмотреть. Вот дашь доступ мне через свой ментальный блок - старый маг прищурил хитрый глаз - я и у тебя многое увижу...
     - А если не дам?
     - То не увижу.
     - А если без спроса? Продавить силой?
     - Ушедшие позаботились о том, что никто не может залезть туда, куда ты не хочешь никого пускать. И не только ты, маг, но и любой другой разумный, даже самый слабый ментально, к себе никого не пустит без своего согласия.
     - Странно... А как же атаки ментально активных хищников, я слышал такие есть.
     - Хищники, морские и сухопутные, растения, даже некоторые неживые объекты, они могут, да! А разумные - нет. Так захотели Ушедшие Боги.
     - А зачем тогда вообще менталистика существует?
     - Как, - удивился бро Кхаа - а защита от тех же хищных животных? А передача знаний, вот как у нас с тобой. При лечение кое-каких специфических болезней без неё никак не обойтись. Общение без слов, такое тоже есть, когда маги находятся на высоком уровне умений. Там совсем по другому идет обмен информацией.
      "Это точно!" - мелькнуло у меня в голове, после его слов - "Мне ли не знать..."
     - Опять же - продолжал маг - Доступ учителя к прогрессу ученика. После принесения магической клятвы, учитель может всегда корректировать способности и умения своего ученика в нужную сторону.
     - В нужную сторону? Звучит слегка настораживающе...
     - Я хотел сказать, хе-хе, в правильную сторону. - поправился бро Кхаа - Не думай, клятва ученика учителю налагает не только на ученика обязанности, но и на учителя тоже. И в плане ответственности как бы не поболе... Не хочешь попробовать? Всё станет намного проще...
     - Пока нет такой необходимости, уважаемый.- я прямо посмотрел на улыбчивое лицо старого перца. Вроде добродушный дедушка, а вот глаза внимательные и совсем не весёлые. - Но, мы несколько отклонились от темы. Артефакторика, вот что меня интересует, давай к ней и вернёмся.
     - Да, да, артефакторика... - он снова огладил бороду. - Вот те показатели, о которых я сказал, набираются как раз к тому моменту, когда начинающий адепт магии уже превращается в мастера. Ну, или продвинутого искусника. Идти к кому-то лет на двадцать в обучение, чтобы стать артефактором, когда тебе за шестьдесят и ты вполне успешен, желание редко у кого есть. Они уже состоявшиеся люди.
     - А без обучения никак?
     - Почему, есть и самоучки, как без них. Один на многие и многие сотни.... Сам я, так тогда сложились обстоятельства, пришел в ученики к одному известному артефактору когда мне было семьдесят четыре. И пятнадцать лет был под ученической клятвой. Поверь мне, ничего стоящего, если нет понятий основы артефакторики, ты сам не добьёшься в этом деле.
     - Я понял... - мда, а тут всё не так просто. Что-то Янка забыла упомянуть о таком геморре с этим делом. - Но если в общих чертах, так сказать, основы?
     - Ну, если в общих чертах... Амулеты бывают трёх рангов. Первый - одноразовые. Одноразовые, делают из простеньких материалов, некоторые виды камней, дерева, некоторые кости животных, кожа и панцири, всё такое-прочее, что может держать ману. Использовал такой амулет - выкинул. Второй ранг - подзаряжающиеся, можно использовать от нескольких раз, до пары десятков раз, всё зависит от материала, который готовят более тщательно и используют несколько видов в одном амулете. Заклинаний в нём может быть даже парочка, но родственных стихий.
      Ну и третьей ранг, это амулеты и со сменным накопителем. Все накопители, как правило, полудрагоценные и драгоценные камни....
      И чегой-то я не удивлён, хмыкнул я про себя.
     ... - Это уже долгоиграющая вещь, и как правило с несколькими, два-три заклятия в одном амулете. Некоторые амулеты третьего ранга, по своим свойствам - слабый артефакт первого ранга. Характерная особенность, быстрая смена накопителя. Вынул разряженный камушек, другой вставил и пользуйся на здоровье, а разряженный камешек, неси за денежку для подзарядки магу, если сам не маг.
     - Артефакт первого ранга уже всегда со сменным накопителем. Отличается от амулета тем, что может иметь в себе до трёх заклинаний из разных стихий.
     Артефакт второго ранга делают только из магических материалов. Из костей, шкуры, чешуи, внутренних и наружных органов. Понятно, что не изо всех подряд. В таких штучках уже используют и металл, да.
      А ещё их делают из некоторых костей магов. Да-да, - закивал на мой удивлённый взгляд бро Кхаа - делают. Грешат таким исключительно шаманы Хобол. За это мы, маги, особенно их не любим. Их вообще никто не любит, мягко говоря, даже они сами себя... Тфу - сплюнул бро Кхаа... - Так о чём это я... Да, второй ранг, это до пяти заклинаний или одно весьма убойное. Да, - покивал головой бро Кхаа видно что-то вспомнив - весьма. Часто после его использования и хоронит вокруг некого, но и артефакт только выкинуть....
      Артефакт третьего ранга, только с несколькими накопителями которые сопряжены в сложную структуру, которые нельзя вынимать, а только подзаряжают. Могут обладать неожиданными свойствами, иметь до шести-восьми заклинаний разного направления или даже десять, но одного, родственного кластера заклинаний. Например, если огненный, то не только мечет огнешары, поджигает всё на определённой площади, бьёт огненными кнутами, но и защищает носителя от воздействий как своей, так и вражеской стихии огня. Опять же, лечит ожоги, можно использовать как бытовой магический светильник или для обогрева, готовки еды. Вещички весьма крутые, офигенно редкие и нереально дорогие. А уж ману кушают, будь здоров. И камушки какие-нибудь туда не вставишь, только качественные, да...
      Есть артефакты, которые называют - безранговые, или четвёртого порядка. Это уже штучки оставшиеся от Эпохи Золотого Времени, как минимум, а как максимум, от самих Ушедших Богов. Что они делают, из чего состоят, как выглядят, каждый придумывает сам для себя, и чтобы другим рассказать. Все про них слышали, ни кто не видел, а уж в руках не держал и подавно, гы-гы...
     - Ну, и последнее из важного, всё тот же аурный взгляд. Если он не открыт у тебя, то ты не сможешь не только начертить линии течения энергий, переплести их непротиворечиво и так чтоб работали не мешая одни другим, но даже увидеть этот узор в принципе...
     - Тоесть, если я открою аурный взгляд, то смогу рассмотреть энергетический чертёж на амулете, например, и просто тупо его повторить?
     - Гы-гы-гыы-ы... - Старый перец от души, со смаком закатился в восторженном смехе - Гы-гы-ы! Я знал, знал!!! - тряся бородой и хлопая ладонью по колену, веселился он - Повторить, повторить захотел! Гы-гы-гыы... Ох повеселил юноша, спасибо тебе. Давно так не смеялся...
     - Всегда пожалуйста, бро Кхаа... Но может и мне станет смешно, если вы мне расскажете где смеяться?
     - Не обижайся! - он примирительно поднял ладони - Частая ошибка начинающих артефакторов. Я сам, когда-то, сморозил такую же глупость. Невозможно прочесть узоры без разрешения на то мастера их накладывающего. То видимое изображение, на каком-нибудь артефакте, как правило имеет лишь частичную составляющего узора энергетических линий, а у особо искусных, то и вовсе, полная обманка прикрывающая истинный рисунок. После активации амулета, например, мастер скрывает часть узора, или сколько там ему надо под "пологом", так называется эта штука, которой обучает учитель ученика. Ты конечно можешь этого не делать, и выставить свои энергоузоры на общее рассмотрение, но дело в том, что при работе ты чертишь узоры, знаки, руны, что угодно, хоть каракули какие, лишь бы уговорить это работать так, как тебе нужно!
     - Уговорить?
     - Точно, уговорить. Никто, никому, никогда не передаст секреты своих начертаний. Только общие принципы и немного основных изображений. И только от учителя к ученику. За магическую службу, лет за пятнадцать-двадцать. Тебя я обучу лет за десять. Интересует?
     - Интересует, но только не ученичество. - бро Кхаа только ухмыльнулся - Чуть подробней, если можно, об уговорить?
     - Для тебя, пожалуйста! Уговорить - значит создать свой оригинальный изобразительный язык начертания энерголиний. И когда ты его создашь, и он у тебя заработает, вряд ли ты кинешься демонстрировать его просто даром.
     - С трудом но понятно. Более подробно, я так понимаю, узнаю лет через десять, если рискну у тебя учится.
     - Точно! Маги-артефакторы редкий зверь а нашем зоопарке. Не забывай, как правило, к моменту когда маг "дозревает" до возможности стать артефактором он и так уже вполне успешен. Нас мало, и по сравнению с другими магами, которые тоже не бедствуют, а тем более простыми разумными, мы более чем обеспеченные товарищи.
     - А бывают молодые маги, которые стали артефакторами, и без обучения.
     - Чего только в природе не бывает, на то они и исключения, что подтверждают правила. Я слышал о нескольких таких случаях, пару таких самородков жили очень давно. Задолго до моего рождения. Еще один такой умелец, достоверно известно, процветает и сейчас. Но могу предположить, что их больше. Было или есть... Не каждый стремиться кричать о своих способностях во всеуслышание. Мы, маги, довольно ревнивый народ до чужих успехов. Видишь я честен перед тобой.
     - Да. И спасибо тебе за это...
      Мы немного помолчали...
     - Что мне надо сделать, что бы без обучения ты открыл мне аурное зрение?
      Лицо бро Кхаа потеряло весёлость и благодушие сопровождавшее нас на протяжении всего разговора. Морщинистые складки приобрели жесткость дубовой коры, взгляд заледенел и сделался пронзительным...
     - Что-то для мага. Не для меня лично, для магов клана Сияющей Медузы. Что-то, что сделает нашу работу легче. Хоть в чём-то. Есть у тебя такое?
     - Я подумаю....

     - Мо, - как только я вернулся на "родной" берег, ко мне сразу подошла Лаллий - есть проблема. Девочки обнаружили Шипастого Голована. Засел в расщелине на правом склоне среди больших камней и не даёт спокойно пошарить в том месте. А место перспективное, до того как на него наткнулись, нашли четыре хороших камня.
     - Все целы?
     - Целы. Засекли его вовремя....
     - Очень хорошо. Теперь подробнее, что за хрень такая - Шипастый Голован....
      Из последующих объяснений выяснилось, Шипастый Голован - это большой осьминог, у которого десять ног не только с присосками, но и довольно острыми и прочными крючками на концах щупалец. А ещё он покрыт множеством шипов, тонких и длинных. При опасности он раздувается и становиться невероятно колючим. А так, как на концах шипы покрыты слизью, то ещё и ядовитым. В зависимости от противника, или ситуации в целом, может наоборот ужаться. И тогда шипы плотно прилегают к телу и образуют плотную, гибкую и прочную "чешую". Голован не такой ловкий, как наш осьминог, в замочную скважину не просочится за вкусняшкой какой, конструкция пожоще, но зато гораздо более борзый. Специально на людей, конечно, не охотится, но зевать не стоит, расслабленного растяпу оприходует на раз-два, и уж от своего логова отогнать непрошенного гостя обязательно попытается. Челюсть, кстати, вовсе не попугайский клюв, а вполне себе акулья пасть. Хоть и небольшая, но отлично работающая. Куски отхватывает только в путь... И в дополнение ко всему, четыре глаза, по кругу, на подвижных стеблях а,ля хамелеон. И также как хамелеон, балуется маскировкой и нападением из засады. Впрочем, головоногие вообще большие мастера в этом деле. Вот такая хрень засела в районе богатых залежей, в виде конкреций....
     - А на вкус он как? - поинтересовался я после подробных объяснений.
     - На вкус - гадость! А вот его сердце, желчь и шипы пользуются спросом.
     - Что ж, динамит откладывается. Тогда убьём его аккуратно, как белку, в глаз, что бы шкурку не попортить!
     - Как это?
     - Увидишь! Делаем так....

      В дополнение к двум подводным самострелам изготовил ещё один, помощнее. А также сделал специальные стрелы у которых был не один откидывающийся лепесток, а два. Ещё одну стрелу сделал с широким листовидным наконечником с глубокими насечками куда поместил самый "злобный" яд- паралитик который только смог сварганить на своём уровне алхимии и мастера ядов. Подготовившись и обговорив все действия с Лаллий и Суюют, очень опытной ныряльщицей, второй по возрасту после Лаллий, которая пойдёт в погружение с утра пораньше мы приступили к операции....
      Подплыв на двух плотах к месту обитания Голована, оставив на них по паре девушек для подстраховки, проверив снаряжение. дружно ушли под воду.
      Эх, давненько я не погружался в прозрачные глубины. Всё дела, дела... Уже стал подзабывать насколько разнообразен, ярок и удивителен подводный мир Океании. Но то ладно, наверстаю ещё, дай срок...
      Место в которой засел Голован мне показали издали. Темная расщелина в нагромождении камней обросших кораллами и водной растительностью. Я, играя роль приманки, неторопливо стал приближаться к ней тогда как дамы стали охватывать её с двух сторон по дуге.
      Как и предсказывалось, Голован заметил наши эволюции вокруг логова. Одним слитным, плавным движением выметнулся из темноты и моментально раздулся в объёме ощетинившись мириадами шипов став подобием огромного ежика-мутанта с длинными щупальцами-колючками, раза в два длиннее моего роста. Щупальца постоянно сокращались и выстреливали во все стороны создавая полное ощущение, что он куда-то движется. Глаза, выпуклые полусферы, на длинных кожистых отростках тревожно ощупывали пространство вокруг посвёркивая тёмно-синими отблесками в глубине зрачка. Тело пошло красно-желтыми пятнами ядовитого цвета - пугал так сказать. Честно говоря такого и напугаться не грех! Если бы я был один, то он пугать бы не стал, а затаился, до последнего, и напал в самый подходящий момент. А вот на троих всё же кинуться не рискнул.
     "Шипастый Голован, - проявило себя опознание - существо пятого уровня. Вид - распространённый. Мимикрия. Ядовитые шипы. Опасность для "Мастера яда" минимальная."
      Это хорошо, что минимальная, но подпускать его к себе всё равно не будем.... Метров с двенадцати я сделал свой первый выстрел парализующей стрелой и тут же, мгновение спустя, выстрелили ныряльщицы. Моя стрела легко прошла меж растопыренных иголок и глубоко вонзилась в тело Голована. Гарпун Суюют тоже успел преодолеть расстояние и глубоко вошел в плоть, куда-то под глаз, а вот гарпун Лаллий отскочил от стремительно сжавшихся иголок-шипов покрывшее Голована сплошной гибкой бронёй. Ловкий падла!
      Я резко ткнул пальцем к поверхности и Суюют стремительно пошла на всплытие разматывая за собой длинный и крепкий фал который она закрепит на подъёмном барабане. К сожалению "растянуть", как я планировал, меж двух плотов подстреленного Голована, не спеша подтянуть к поверхности и там добить, не удалось. Ещё не успела добраться до поверхности Суюют, как Голован выпустил огромное чернильное облако закрывшее кубов восемь пространств непроглядной пеленой! Да, это не наш доморощенный осьминог со своим скромным облачком, этот дал так дал! И в отличии от земного, не стал улепётывать под его прикрытием в сторону, а затаился внутри. Это хорошо было видно по фалу уходящему в муть, который слабо дергался.
      Быстро перезарядив ружьё я подплыл к Лаллий и показал, что той надо всплывать и командовать что бы крутили барабан. Та энергично замотала головой, мол, с тобой останусь, время есть. Я показал кулак, и в этот момент из чернильного облака выскочил Голован! Я моментально разрядили в него гарпун который отскочили от тела в сторону. Только резко натянувшаяся верёвка не позволила добраться щупальцам до меня каких-то пару метров! Но всё же он сумел удивить! Резко раздувшись выстрелил рой иголок в нашем направлении. Хорошо, что по счастливой случайности, Лаллий находилась в этот момент прямо за мной, так что весе иголки что могли в неё попасть, попал в меня, а что не попало, то мимо пролетело! Сделав свой ответный выпад Голован как-то разом обмяк, потерял воинственность и вяло кочевряжась опустился на дно. Видимо яд-парализатор всё же подействовал.
      Больно, конечно, было, но далеко не смертельно. Иголки навтыкались богато, но неглубоко, да только не этим они были опасны, а ядом который был на них. А вот он-то мне вообще никак! Просто от неожиданности, ну и пережидая первый шок, я замер в толще воды. Перед маской появилось встревоженное лицо Лаллий. Окинув расширившимися от ужаса глазами иголки воткнутые в моё тело она схватила меня за руку и стремительно поволокла на поверхность. Наверное решила что помираю! Причём развила такую скорость, что я мотался сзади только успевая ластами подрабатывать. Мне даже смешно стало....
      Вынырнув у плота, а заодно и меня выдернув на поверхность она закричала...
     - Быстрее зелье от яда Голована! Эллиат, Имасс тащите его на плот! Аккит быстро эликсир жизни, самый сильный! Он ещё жив!
      Эх, какой переполох поднялся, аж сам себе позавидовал! Тревожные возгласы, суета, но совершенно деловая, можно сказать - опытная. На плот выдернули как пробку! Маску сорвали в миг! Голову пристроили на упругих коленках Лаллий. Мой радостный оскал в тридцать два зуба приняли за судороги...
     - Разожми ножом зубы! - хватая меня за щёки командовала Лаллий. Имасс уже была наготове влить в меня какую-то жижку мутно-зелёного цвета....
     - Ну, угомонитесь уже! - я едва успел я поймать руку Аккит с ножом у моих зубов. - Я жив и помирать не собираюсь!
     - Ты жив?! - Лаллий не веряще заглядывала мне в глаза. Остальные замерли в ступоре.
     - Конечно! - бодро подтвердил я - Если и шипы повыдёргиваете, вообще замечательно будет!
     - Но как....
     - Лаллий, малышка моя, ты наверное пропустила мимо ушей, как и многие другие, что я говорил? Меня трудно отравить ядом в принципе. Тем более какого-то Голована! Хотя то, что он стреляет иглами вы как-то забыли сказать. Это неприятно.... - я выдернул одну из иголок и рассмотрев её поближе отбросил в сторону. Кровь из тёмной дырочки не спешила появляться. Гм, надо присмотреться к яду повнимательнее....
     - Первый раз такое! Даже не слышала, что он так может! - Лаллий прижала руку к груди - Клянусь ушедшими!
     - Успокойся малыш, - я похлопал её по руке - Голован живущий у вас, вполне может быть не то же самое, что Голован живущий у нас. Просто на будущее всегда надо иметь это в виду....
     - Что?! Что случилось?! - закричали со второго плота активно гребущего к нам. - Он жив?! Что с Мо?!
     - Всё нормально! - выкрикнул я, тем не менее не спеша подниматься с колен Лаллий. - Малышки мои, выдерните уже из меня иголки и давайте достанем из воды рыбу моей мечты.
     - Кого? - удивлённо переспросила Эллиат.
     - Голована этого ублюдочного! - выдергивая ещё одну иголку сплюнул я.

     - Гм... - бро Кхаа внимательно рассматривал голограмму висящую перед ним. Мой первый, и довольно успешный, опыт в 3Д черчении. - Слыхал я о таких способностях, создавать подобные плетенья...
     - Чертёж...
     - Да краба в дупу как это называется - старик бросил на меня задумчивый взгляд - Однако, для этого нужны довольно специфические навыки? И не два, и даже не три....
     - Наверное. - спокойно пожал я плечами.
      Бро Кхаа ещё некоторое время взирал на меня, может добавлю чего, но так и не дождался.
     - И что это? - наконец спросил он.
     - Ты просил что-то для магов? Что-то, что облегчит им труд? Получи и распишись! Это принципиальная схема элементарного опреснителя. Ни энергии, ни маны, ни сложных алхимических "ритуалов", ничего не надо. Вода и солнце и все дела!
      Бро Кхаа ухватил себя за бороду и задумчиво подёргивая её несколько раз обошел стол над котором висел чертёж.
     - Принцип испарения... - задумчиво протянул он.
     - И конденсации.... У вас же есть перегонные реторты у алхимиков. Я удивляюсь как вы до сих пор не сделали от них шаг чуть в сторону.
     - Как просто... - тихо проговорил старый маг после небольшой задумчивой паузы. Потом глаза его обрели осмысленность и он пристально посмотрел на меня - Инерция мышления, мой юный друг! Она самая! Часто она не даёт развиваться вперёд. Есть маги, которые благодаря своим способностям расслаивают воду на чистую и солёную. Есть алхимики, которые делают тоже самое, но только другими методами. Есть даже амулеты, не говоря уж об артефактах... и ни у кого даже мысли не возникло о столь простом решении, только механика и законы природы....
      Он ещё некоторое время молча созерцал голограмму....
     - Выход чистой воды небольшой - поднял на меня он взгляд.
     - Да. Но и сделать таких опреснителей можно много. Очень много.... Ну и с размерами поиграть....
     - Я уже сейчас вижу несколько усовершенствований - бро Кхаа неопределённо пошевелил пальцами в воздухе - которые повысят производительность установки. Скажи, ведь есть и более сложные опреснители основанные на таком же принципе.
     - Есть, - не стал я скрывать очевидное - но где-то нужны более заумные конструкции, другие материалы, где-то энергия для принудительного нагрева, где-то ещё что. Этот вариант самый простой, надёжный и не требующий каких-то излишних сложностей. Я предлагаю принцип, а всё что вы на него накрутите с учениками это ваше дело. Думаю для Морского народа, как не для кого другого, такая штука просто необходима и потянет за "Аурное зрение".
     - Потянет! - решительно кивнул головой маг. - Скажу больше, такой опреснитель, может спасти не одну жизнь Детей Океана. Ситуации у нас бывают совсем разные... так что, потянет, да! Даже с небольшим довеском! - бро Кхаа прищурил глаз - Придётся поделиться не только простейшими принципами, но и кое чем из практики.
     - Вы уж поделитесь, уважаемый глава магов Ураррат Сияющей Медузы, мне каждая крупица знаний, от вашей мудрости, словно глоток чистой воды посреди океана.
     - Эк загнул! - ухмыльнулся маг - Ладно... Сегодня политическое обозрение недотырков Хобол, - бро Кхаа очень не любил зелёных коротышек - не будем отклонятся от намеченного плана, а через пару дней открою аурное зрение, ну, заодно подумаю, что ещё тебе подкинуть на бедность...
     - Вы уж подкиньте, уважаемый глава кла....
     - Захлопнись уже, балабол, - добродушно проворчал бро Кхаа - а то что-нибудь перепутаю когда язык в голову пихать начну будешь скрипеть как Тачанвальские сверчки во время брачных игрищ.
     - А они что, разумные? У них есть свой язык?
     - Гы-гы... Язык! Как бы не так! Тупые, малюсенькие насекомыши! Скрипят так, что зубы ломит! И в простые дни всё же не так громко и противно, но тоже лучше такого не слышать, а уж в брачный период всё живое разбегается в разные стороны, как можно дальше! Гы-гы....

      И всё же откосить от разговора с матерями клана не удалось. Отловили меня на выходе от мага, пригласили побеседовать со всем вежеством без наездов и гонора. Отказать почтенным матронам не смог, хотя ничего от этого разговора приятного не ждал....
      В результате так и оказалось. Переселятся на Ураррат отказался. Быком производителем быть не согласился. Да и не факт что получилось бы, но меня сам принцип не устраивает. Заделать десяток детишек, освежить кровь, так сказать, без всяких обязательств тоже отказался. С трудом донёс мысль, что не от того, что мне не нравятся девы Морского народа, а даже очень наоборот, но жить зная что где-то есть мои дети и не быть с ними рядом.... В общем это не для меня. Сулили много чего, но уговорить меня не смогли, купить нечем, давить силой и вовсе бессмысленно. Короче, расстались полностью не удовлетворённые друг другом. Тяжелый разговор....
      А через три дня, как и договаривались, бро Кхаа, без каких либо феерических эффектов, простым наложением рук на голову и с моего согласия влезть в мозги, открыл мне аурное зрение...
     "Способность - "Аурное зрение". Пассивное, постоянное, не улучшаемое. Одно из основных в магическом искусстве.
     Мана +5. Интеллект +3. Жизненная сила +2."
      Вот так коротенько сообщила мне об этом система. Однако, как по мне, так весьма скромно для основной способности в магическом искусстве. Наверное, чего-то я тут недопонимаю....
      Но как бы то ни было, я стал видеть энергетические узоры на нескольких амулетах предоставленных мне старым магом в качестве образцов. Амулет воздушников, как впрочем и водников, имел сине-зелёные, слабо мерцающие тонкие линии в толще кости магического животного, переплетённые хаотично, казалось бы на первый взгляд, но тем не менее имеющие определённую структуру. У огневиков, линии отсвечивали разными оттенками красного и желтого. У магов жизни - чистые изумрудные цвета, а у геомантов, все оттенки серого, чёрного и коричневого.
      Я сам убедился, что разобрать узоры на амулетах практически невозможно, то полный хаос и абстракция, то строгая геометрия сложного построения, а то и вовсе листики, цветочки, виноградные лозы и птички! А когда всё это не в один цвет... Хотя, бро Кхаа ещё раз высказал мысль, что энергия первична и едина, и только косность мышления до сих пор заставляет артефакторов малевать энерголини как бы "своим" цветом.
      В виде бонуса он научил меня чертить эти линии. Можно простым резцом, можно выжечь, а можно нарисовать специальной краской. Но меня он одарил умением Аурного резца, или по простому - резец. Прокачиваемое умение не требующие отдельного слота, но потребляющие ману. Классическое умение-помощник сродни моему ранее приобретённому "синтезу". Рисуешь на заготовке что-то, а потом вливаешь ману и вуа, ля, линии готовы. Чем чаще буду использовать резец, тем тоньше, или толще, как того потребует ситуация, и ровней будут линии. А чем ровней линии, тем более свободно будет струиться по ним энергия маны, а значит и амулет будет качественнее. Ну, и тонкие линии позволяют наносить более глубокие, многоуровневые рисунки, что очень важно для продвинутых амулетов, а тем более артефактов. Я даже изрезал пару костей нехитрыми плетёнками, и даже кое-что стало получаться. Напитав канавки маной ярко-красного цвета, что было довольно просто, я завороженно наблюдал её циркуляцию, но увы, она быстро растворилась в эфире, рисунок как бы "выдохнулся". И на основе этого, бро Кхаа дал мне ещё один ценный бонус... основы сопромата!
      Да-да, именно так! Ни как иначе я его объяснения не воспринял. Оказывается для лучшего баланса сохранения маны в амулете надо понимать, чувствовать, или твёрдо знать какой материал, как долго, сохраняет ману в своей структуре.
      Если в какую-либо кость залить больше нужного, чем потребляет заклинание в амулете, плюс поддержка управляющих структур, то материал начинает "парить" лишней энергией во вне и у него идёт ускоренное разрушение его самого. Если меньше нужного, то амулет может и не сработать, так как мана всё равно истекает сама по себе из разных материалов по естественной причине убыли. Поэтому все амулеты, как правило, чуть более перекачены маной, а это не есть гуд.
      Разные материалы сохраняют энергию по разному. Дерево хуже чем кость, магическое дерево - гораздо лучше чем самая лучшая кость. Некоторые камни, не из благородных, довольно востребованы в деле артефакторики. Любой металл лучше чем магическая древесина. Кость магического существа, лучше чем бронза, медь или олово, но хуже чем серебро, золото или их сплавы. Полудрагоценный камень наравне с благородными металлами, а то и получше иногда. Вне конкуренции драгоценные камни. Особенно с гранями. И чем их больше, тем лучше держат они ману, ну и заряд соответственно. Влияет всё, размер, чистота, цвет. Кто бы сомневался... И во всей этой градации мне предстоит разбираться самостоятельно, методом научного тыка, так сказать, и наработкой собственного опыта...
      Бро Кхаа показал мне как присоединять энерголинии к простому мутноватому кварцу. Оказывается, пересечение граней и есть "клемники" для подсоединения таких линий. И чем больше граней, тем многофункциональней амулет или артефакт. А ещё, чем больше граней, тем больший объём маны можно в него влить, и тем меньше потеря маны во вне. Так как камень, начиная от полудрагоценных, сам по себе, держит заряд намного лучше любого материала, то, например, вставив его в туже кость, которая работает как основа для узора заклинания в амулете, она уже не подвержена таким неприятностям как быстрый износ или потеря маны. Соответственно амулет служит дольше, и является более продвинутой и дорогой штукой.
      Комбинированные артефакты, и намного реже амулеты, из разных материалов, вообще сложнейший вещь, но и результат соответствующий. Поэтому поделки самоучек всегда будут хоть и рабочими, но совершенно ущербными по сравнению профессиональной работой настоящего артефактора. Сложно всё это, просто ужас, но и интересно до крайности.
      И как вишенку на торте, показал мне бро Кхаа простейший рисунок языков пламени. Один из символов гарантированного "уговора" магии совершить нужное действие. Когда я изобразил его на простой деревяшке и напитал маной до насыщенно красного цвета, полежав несколько секунд вспыхнула она ярким пламенем и, практически моментально, почти без дыма, сгорела дотла.
     - Ну, вот так как-то. - проскрипел он удовлетворённо поглаживая себе бородку. - Яркий пример перенасыщения материала маной. Хе-хе...
     - А кнопка где?
     - Какая кнопка?
     - Которая запускает процесс, или останавливает не давая происходить вот этому бесконтрольному безобразию. - я ткнул пальцем в кучечку сизого пепла. Практически большинство заклинаний запускается сжатием амулета, иногда мысленным посылом, есть те которые срабатывают автоматически, например при угрозе или неожиданном ударе, но каков механизм? Как это работает?
     - А кнопка, гы-гы, какое странное слово, это уже как и многое другое милости просим в ученики... Лет на десять. Интересует?
     - В ученики - нет!
     - Тогда сам! Парень ты не глупый, нарисуй кнопку сам, уговори как надо работать и вперед, клепай амулеты, гы-ыгы.... Считаешь обмен не равноценным? - глаза старого мага не смеялись, в отличии от доброй улыбки на лице.
     - Нет! - я и правда так считал. То что он мне дал, больше того на что я рассчитывал. Даже эта скромная основа позволит мне не блуждать по тёмным лабиринтам незнания, натыкаясь на глухие тупики неверных направлений. А то, что мне придётся практически всё дотумкать и освоить самому, ну так и у меня времени - вечность! Авось когда-нибудь и из меня выйдет отличный артефактор. - Всё честно. И благодарю за знания бро Кхаа.


Оценка: 8.40*16  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"