Быкова Дарья: другие произведения.

Лаис Разящая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 9.60*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    История Лаис и князя. Мир Альдова выбора.

    В ПРОЦЕССЕ

    Это должен был быть маленький рассказ, но я уже не понимаю, насколько развернётся. Лаис и князю есть, что рассказать ))


  1.
  
  Лаис прогуливалась по дворцу Верховного князя Шести княжеств, ожидая, когда тот соизволит её принять, и с удивлением признавалась самой себе, что это, пожалуй, первый дворец кроме альдова, который ей нравился. Собственно, от дворца там не было ничего. Это была чудесная крепость, суровая и величественная, прекрасно приспособленная для обороны. Причём крепость не досталась князю от предков, а была выстроена, ну или существенно перестроена им самим. Это немного примиряло Лаис с ссылкой в княжества и не очень-то оптимистичным напутствием короля "постарайся продержаться хотя бы месяц". Если хозяин крепости похож на неё, то у них есть шанс прекрасно поладить, даже странно, почему предыдущие послы не поладили...
  Заслышав приближающийся разговор, девушка оглянулась, и в три прыжка забралась в нишу высокого окна. Второго этажа. Вряд ли люди туда посмотрят, а ей интересно послушать, ведь в гомоне голосов проскальзывало "Ваша Светлость". Неужто удастся до официальной встречи посмотреть на князя?
  Князь, похоже, собирался куда-то ехать. Девушка недовольно поджала губы - мог бы уделить ей пару минут и до отъезда, ведь судя по количеству сопровождающих и вопросам, которые задаёт Советник князя, уезжает тот не меньше, чем на неделю!
  Словно подслушав её мысли Советник, почему-то нерешительно, остальное он спрашивал куда решительнее, произнёс:
  - От альдов новый посол при... - тут он замялся, и Лаис догадалась, что он просто боится сообщать князю, что альды прислали девушку. Вот так так. Князь что же, полон глупых предрассудков? Да она победит его хоть в бою, хоть в шахматы, хоть в скачке!
  Впрочем, договаривать не потребовалось. Князь сердито фыркнул и безапелляционно заявил:
  - Отошли.
  - Но... Под каким предлогом? - кажется, в душе Советник был солидарен со своим скорым на расправу господином, но как это реализовать не представлял. - Ещё до встречи...?!
  - Придумай что-то. Ну, что там обычно говорят? - раздражённо зыркнул на него князь. Лаис он напоминал разбуженного медведя. Большой, сильный... и машет лапами без толку.
  - Посла Заозёрного королевства мы в том году отослали под предлогом возможной опасности из-за внутренней смуты, - буркнул невысокий, но очень широкоплечий мужчина, шедший по левую руку от князя. Воевода? Нет, не может быть. Идиоты воеводами не бывают.
  - Отлично! Так и скажи. Дескать, мы не сможем обеспечить безопасность, так что пусть проваливает. Не до него сейчас!
  Лаис было уже двадцать пять. Она мнила себя спокойной, уравновешенной и даже немного умудрённой жизненным опытом, но тут у неё затряслись руки и даже ноги от неумолимого желания прямо сейчас спрыгнуть перед князем и заставить его нести ответ за это оскорбление. И это она ещё считала, что идиоты воеводами не бывают, да они и князьями с лёгкостью становятся, как оказалось! Кажется, она всё-таки зашипела, но люди слишком глухи и беспечны, не услышали, не заметили. Но каков князь! Не дал ей и шанса выполнить поручение короля. Какой месяц! Три часа! Это рекорд. Печальный и позорный.
  Впрочем, - вдруг усмехнулась Лаис, - чтобы её отослать, Советник должен её сначала найти. Вот и пусть ищет. Весь день. Если не неделю. В конце концов, когда она просила разрешения прогуляться и получила его, она не уточняла, насколько длительной будет прогулка, и каким маршрутом пройдёт. Сама же Лаис отправится за князем, улучит момент и переговорит с ним. Ну не может же он быть и в самом деле настолько туп!
  
  Лаис отправилась пешком. Сравнение не то чтобы лестное, но альды куда выносливее, быстрее и неприхотливее лошадей. Неслышной тенью она следовала за ними на не таком уж большом расстоянии, но заметить крадущегося альда людям крайне сложно. Особенно, когда им даже в голову не приходит, что этот самый альд может там быть. Деревни девушка обходила стороной, но и князь внутри деревень привал никогда не делал. Бывало, что неподалёку, и тогда местные шастали в гости, но в самой деревне - никогда. Боится, что его люди бедокурить будут?
  Подслушанные разговоры сообщили ей, что князь неожиданно решил жениться. Странно, ведь предыдущие высланные послы ничего об этом не ведали. Впрочем, князю было уже под тридцать. Он уже два года как удерживал власть над княжествами, не теряя, а лишь увеличивая влияние. Самое время жениться. Вот только посла альдов зачем отсылать? Подозревает в шпионаже? Или просто личная неприязнь?
  Случая переговорить всё не предоставлялось. Князь оказался на редкость компанейским человеком, или же его спутники - отъявленными подлизами. Чёрт, да они даже в кустики по одному не ходили! Впрочем, спутники пару раз оставляли князя... вот только интуиция подсказывала Лаис, что нет ничего хуже, чем появиться посреди романтического свидания Его Светлости с молодой, обуреваемой верноподданическими чувствами селянкой, и завести разговор о своей высылке... Так что приходилось следовать за кортежем дальше. Совести у Лаис не было, как и стыдливости, так что сцены свиданий она просмотрела, удобно расположившись на дереве неподалёку, от начала и до конца. Что сказать... князь не был нежен со своими женщинами, но и не был груб. Никого не заставлял, - это, пожалуй, единственный пока что плюс этого медведя в глазах девушки-альда, и никогда не целовал в губы. Кажется, девушки уходили не обиженными, некоторые даже удовлетворёнными, по крайней мере, стонали уж очень натурально...
  Один раз путешественники заговорили про альдов. Ну, как заговорили. Напились, стали анекдоты травить и неразумно гадать, а есть ли у альдов вообще девки, и если есть, то чего это они в послы всё мужиков назначают, глядишь, девку князь бы и уважил... На это Лаис лишь кривилась. Глупо сердиться на тех, кого она может убить голыми руками. Вот прямо сейчас.
  Князь ничего не сказал, но как-то так обвёл взглядом присутствовавших, что они замолчали и, кажется, даже немного протрезвели. И тем самым не дал Лаис ничего узнать о причинах такой нелюбви к её прекрасному и благородному, почти что безобидному - ну, это если сравнивать с тем, что они могли бы устроить - народу.
  Так и получилось, что Лаис сопроводила отряд князя до терема его предполагаемой невесты. Аляповатый, из разнообразных пристроек, одна другой вычурней, он резко ей не понравился. Как и его хозяева. Слишком разряженные, с заплывшими, бегающими глазками, даже невеста - девица лет девятнадцати - и та неуловимо такая же. Разве что у девицы имелась тонкая талия, в отличие от князя-отца, и внушительная грудь. Впрочем, вряд ли Ирислава интересует именно это. Скорее, политика. А может, деньги местного князька. У Лаис язык не поворачивался назвать князьями и того и другого. Медведь и шакал.
  Гостей шумно и весело приветствовали и препроводили сразу за стол - видимо, обсуждать условия. Лаис слившись с забором - отводить глаза альды умеют как никто, хоть это и требует ощутимого расхода сил, проводила взглядом весёлую процессию, и отправилась гулять по терему и подворью. Правильнее было бы подождать князя за воротами, наверное, но Лаис настолько не понравились обитатели, и, честно признаться, настолько было скучно, что она решила устроить себе экскурсию. Не испытывая, как и в случае романтических свиданий князя ни малейшего смущения или вины, она наведалась в комнату невесты. Хмыкнула, разглядывая размещённый на прикроватном столике маленький портрет. С портрета смотрел молодой человек, самую малость похожий на князя, и куда больше похожий на его племянника, обретавшегося внутри этой процессии сватов.
  Лаис хмыкнула ещё раз и полезла шариться в ящиках туалетного столика. Где эта краса хранит переписку? Не то чтобы девушка и в самом деле планировала обнаружить там что-то интересное, но надо же чем-то время занять? Не спать же тут устраиваться!
  Переписка оказалась куда более захватывающей, чем она смела надеяться. Из полунамёков и недомолвок складывалось впечатление, что князя в расчёт влюблённые не берут, планируя своё безоблачное будущее. Видимо, по их замыслу, князь должен был куда-то деться, и у Лаис не было ни малейшего сомнения, что Ирислав не таков, чтобы самоустраниться во имя любви этих двоих. Интересно. Очень интересно.
  Лаис покосилась на ранее найденный всё в том же ящике безымянный флакон с тёмной жидкостью, к которому прилагалась записка "4 капли за два часа до, 8 капель через час после, по 2 капли каждое утро в течение недели". Открыла, понюхала, закрыла. Ни черта не понять. То ли лекарство, то ли противоядие... вроде бы по местным обычаям - а Лаис изучала и продолжает их изучать, она же не предполагала, что её уже через три часа решат выслать... Так вот, жених с невестой после заключения помолвки распивают один кубок на двоих. Вино будет отравлено? Но какой в этом смысл? У князя наверняка есть универсальное противоядие, ну не совсем же он идиот, раз дожил до настоящего времени и так продвинулся в насаждении своей власти. Значит, - прикинула девушка, - если и в самом деле отравление, то племянничек должен позаботиться о том, чтобы противоядия под рукой не оказалось. Интересно, он уже это сделал? Иди ещё только планирует? Судя по противоядию, яд не быстрый, князь успеет отбыть из гостей - ночлег под одной крышей не предполагается до заключения брака.
  Лаис без всякого сожаления сунула пузырёк в карман - если решилась кого-то отравить и у тебя недостаточно ума, чтобы носить противоядие при себе, сама виновата. Да и наверняка в таком богатом доме есть универсальное противоядие... и, пожалуй, Лаис его тоже заберёт, если найдёт. А то как она князя-то спасать будет? Ну, если будет. Что вполне вероятно: медведи ей по нраву куда больше, чем шакалы, а уж мужчины, которые честному и прямому вызову на бой предпочитают яд через женские руки...
  Лаис вздохнула. Кажется, она как никогда далека от работы посла. Но что делать... работа тайного телохранителя, возможно, удастся ей чуть лучше?
  Она наведалась в комнату местного князя, вырубив пребывающую там девушку, по всей видимости любовницу. Лаис была ласкова и аккуратна как могла. Полежит пару часиков и очнётся...
  Увы. Обнаружить универсальное противоядие не удалось. Сам князь был куда осторожнее дочери, переписку хранил в магически защищённой шкатулке, портрета племянника Ирислава и вовсе не имел. Шкатулку она взяла с собой. А что? Всё равно ж её из страны выслали.
  Как бы выяснить - спёр уже племянничек зелье или нет? А вдруг она ошиблась, и будущая княгиня собирается просто наставлять рога князю с его племянником, а травить не планирует? А в пузырьке... ну, может, лекарство какое. Дабы детей не было, например. Хотя княжна должна бы быть девицей по местным обычаям...
  Ладно, поживём-увидим, - решила Лаис. На крайний случай у неё есть ещё своё универсальное противоядие, хотя тратить его на всяких медведей она и не планировала.
  Застолье длилось часа четыре. С пышными речами, бурными восхвалениями князя Ирислава и его сдержанными комплиментами в адрес невесты, большей степенью выполненными этой самой невестой. Лаис прекрасно слышала всё через широкие, почти не закрывавшиеся, а если и захлопывающиеся, то крайне ненадолго и неплотно, двери на кухню. На кухне она с удобством расположилась на высоком шкафу, смущала разве что пыль. А вот сплетни челяди наоборот развлекали.
  Лаис прекрасно понимала, что всё даётся ей так легко исключительно потому, что никому и в голову не пришло, что сюда может заглянуть альд. Да и откуда? В стране, где никогда не было снега, никто не будет постоянно держать под рукой лопату для его уборки, так и в княжествах - основной заботой местных князей в течение долгого времени были внутренние распри и борьба за власть, в кои альды не вмешивались по идейным, почти религиозным соображениям. Так что первый альд ступил на землю шести княжеств меньше года назад. Ну, по крайней мере, официально.
  Конечно, люди не были так уж беззащитны. Были у них и заклинания, сковывающие альдов, и амулеты, защищающие от магии времени, и много чего ещё, бережно хранимого со времён Кровавой Империи. Так что ей просто сильно повезло. Ей, и, вероятно, князю. Если она сможет что-то для него сделать.
  Лаис рассматривала вариант подлить противоядие прямо сейчас, во время застолья, но, во-первых, неправильная схема приёма помешает действию и всё равно нужно будет раздобыть универсальное противоядие, а во-вторых - надо дать заговорщикам проявить себя в полной мере. А то вылавливай их потом. А уж доказать князю вину племянника - вообще гиблое дело.
  Так что девушка, утащив с собой весьма аппетитную ножку индейки, запечёную с пряностями, отправилась вслед за процессией. Время шло... и ничего не происходило. Во время небольшого привала - если и пили мужчины от души, так что он понадобился довольно скоро, Лаис даже подошла ближе, чем обычно, вглядываясь в князя. Никаких признаков отравления. По крайней мере, пока. Может, маловата доза?
  К вечеру девушка почти что уже расслабилась, но тут как раз князю поплохело. Причём сразу и резко, вероятно, этот идиот - Лаис уже немного волновалась за него и поэтому злилась - скрывал симптомы, вместо того, чтобы своевременно озаботиться поиском противоядия. Теперь же у него из носа пошла кровь, руки и ноги стали неметь, а живот скрутило злой и острой болью. Князь скомандовал привал, не дотянул буквально километра до намеченного места, тяжело сполз с лошади и полез в поясную сумку. И, судя по всему, совершенно напрасно. Он доставал и выбрасывал пузырьки с мазями и настоями, а нужного не было.
  - Это ищешь? - с нескрываемым удовлетворением спросил племянник, тоже спешившись и подходя к князю. А его сообщники приблизились к тем, кто, по-видимому, был верен князю. Лаис тоже подошла ближе. Не зная точно, в какой момент следует вмешаться, но на всякий случай уже натянув на лицо маску, скрывающую хищный разрез глаз и слишком выступающие и одновременно узкие скулы, выдававшие нечеловеческих природу.
  Князь ещё не понял, что происходит, а предатели уже перерезали горло с беспокойством уставившимся на него людям.
  Князь опустил протянутую было руку, понимая, что не дождётся противоядия. И даже достал меч. Вот только силы его покидали.
  - Хочешь знать почему? - прошипел племянник.
  Ирислав покачал головой, но молодому человеку нужно было выговориться.
  - Я ведь просил тебя не трогать Златку! - выплюнул подлец.
  - Она сама ко мне пришла! - князь взял где-то в себе силы возмутиться.
  - Сама. Потому только, что ты князь! - чуть ли не со слезами выкрикнул племянник. Лаис поморщилась: неизвестно, чем руководствовалась неизвестная ей Златка, нанося визит князю, а вот почему она отказала его племяннику Лаис очевидно.
  Князя окружили вооружённые предатели, некоторые прятали глаза, не решаясь встретиться с преданным взглядами, так что девушка перешла, наконец, от наблюдения и подслушивания к действию. Зачерпнула силу, посылая заклятие замедляющее время, выпрыгнула в круг, выхватила у племянника драгоценный флакон - не приведи Творец уронит, влила содержимое князю в рот:
  - Это Вам! - почти ласково пропела она. - А это - мне! - подхватила почти что уже выпавший из его рук меч, отмечая, что опоздала. Мастер меча всегда ругал её за излишнюю торопливость, а вот теперь, поди ж ты, она облажалась в другую сторону. И как не вовремя! Князя кто-то из окруживших успел ткнуть мечом.
  Лаис была зла, и даже не стала снимать с застывших людей заклятие, дабы сразиться по одному в по любому неравном бою. Меч у князя, кстати, был тяжёлый. Лаис было неудобно - при всей альдовой силе весила она не так уж и много, и меч так и норовил утянуть её за собой, стоило замахнуться с привычной силой. Но она справилась, как не справиться, если противники... жертвы замерли. Поздравляю, Лаис, - мрачно сказала она сама себе. - Всего за четыре дня ты из посла скатилась до палача.
  Князь был жив. Лаис погрузила его на лошадь - тоже не так просто оказалось, и отправилась искать укрытие. Рана не смертельная в том смысле, что от неё князь не умрёт мгновенно, но вот если оставить его без помощи целителя на пару-тройку дней, шансы Ирислава переселиться в другой мир, так и не встретившись официально с новым послом альдов, значительно возрастут.
  
  2.
  Князь открыл глаза, помня себя на поляне, в окружении предателей, в состоянии беспомощном и жалком, в ожидании смерти. Бесславной и мучительной.
  Он лежал, и над ним был низкий неровный потолок, скорее даже это была уходящая под наклоном вверх стена пещеры. Вокруг было темно, но где-то тлел небольшой костерок, отблески которого и позволяли что-то разглядеть.
  Ирислав повернулся, тут же получив крайне болезненное напоминание о ране в животе. Но ещё больнее было крушение надежды - он подумал было, что кто-то из верных ему дружинников уцелел... увы. Фигура у костра была слишком стройна и изящна.
  - Женщина? - даже невольно выплеснул удивление вслух.
  - Ваша Светлость? - отозвался мелодичный голос. - Я отлучусь ненадолго за целителем. Постарайтесь поспать.
  Князь хотел сказать ей, что в этой глуши и в такое время она нипочём не найдёт целителя, а спать трое-четверо суток напролёт можно только вечным сном, к которому он не торопится, и вообще, за это время можно до его замка добраться, и именно так и стоит поступить.
  Но едва он открыл рот, как она влила ему сонное зелье.
  - Выдеру! - зло подумал Ирислав, проваливаясь в сон. - Озолочу. И выдеру. Как ни странно, но загадочная женщина вернулась на рассвете, и вместе с ней - молодой парень с медальоном целителя на груди. У парня были завязаны глаза и связаны руки. Князь молча наблюдал, женщина же разрезала верёвку на руках молодого целителя и поинтересовалась:
  - С завязанными глазами лечить можешь? Или развязать тебе глаза... и потом выколоть?
  - М-могу, - скорее недовольно, нежели испуганно отозвался целитель.
  Женщина подвела его к Ириславу, взяла руки целителя и положила на рану. Тот дёрнулся от прикосновения к рукам, а затем начал лечить - князь почувствовал, что в его тело, прямо в рану воткнули сотни иголок. Негромко зашипел, сдерживая крик, и закусил кожаный манжет куртки.
  - Всё, - наконец сообщил целитель, устало откидываясь назад. - Вставать можно не раньше, чем через сутки. Теперь Вы меня убьёте? - последний вопрос адресован женщине, и князь невольно напрягается - смотреть на убийство честно спасавшего его целителя он не будет. На всякий случай берётся за нож. Меч лежит рядом, но вряд ли у него хватит сил даже чтобы просто поднять...
  - Нет, - почти мягко, хоть и немного раздражённо отзывается женщина. - Я тебя награжу и отправлю обратно!
  Но достаёт кинжал. Что за?! Сделать ничего князь не успевает - она отрезает кусок рубашки целителя, щедро высыпает туда почти половину содержимого княжеского кошеля, завязывает в узелок и самолично крепит на пояс.
  Поднимает с колен, положив руку на плечо, и ведёт к выходу. Ирислав настороженно прислушивается, но, похоже, она и в самом деле сажает его на лошадь и куда-то ту уводит.
  Князь же снова проваливается в беспокойный, но всё же приносящий отдых и некоторое облегчение сон.
  Просыпается днём. Восхитительно пахнет жареным мясом, и женщина, как-то угадав, что он проснулся, ставит перед ним два огромных листа лопуха с только что запечёным зайцем.
  - Спасибо, - буркает князь и, несмотря на идущую кругом голову и танцующие в глазах искры, встаёт. Рана напоминает о себе тупой, тянущей болью, словно прошло уже две-три недели: достаточно, чтобы стянуться, но далеко от того, чтобы совсем о ней забыть. Целители не всесильны, и этот, вероятно, был не в первой десятке, иначе что бы он делал в этой глуши? Впрочем, как знать, где эта загадочная дама его раздобыла? В любом случае, князь ей обязан, ей и её сотоварищам, пробираясь к выходу из пещеры он уверен, что найдёт снаружи как минимум одного мужчину. Хоть и идёт он по нужде, ну так это прекрасный повод для разведки! Но там только его конь - рассёдланный, привязанный за повод к дереву в некотором отдалении от входа.
  - Кто ты? - спрашивает он, вернувшись и приступая к еде.
  - Лаис, - охотно отзывается она.
  Лицо женщины закрыто полумаской, но то, что доступно взгляду, этот самый взгляд услаждает и завораживает. Начиная от фигуры - тонкая, грациозная, как тетива лука, и заканчивая губами. На неё хотелось смотреть, не отрываясь. Впрочем, возможно это лишь реакция организма на то, что он выжил.
  - Кто тебе помогает, Лаис? - спрашивает Ирислав.
  - Ваш конь, княже, - губы чуть изгибаются в улыбке.
  Он чуть морщится на такую очевидную ложь - да он тяжелее этой загадочной незнакомки раза в два, она бы и метр не протащила по земле его бездыханное тело, не говоря уже о том, чтобы погрузить на коня. Да и лука при ней невидно, как бы она подстрелила зайца? Но не допрашивать же свою спасительницу. Ну или, по крайней мере, не сейчас ведь?
  - Почему ты меня спасла? - интересуется он. Ожидает обычные, ничего не значащие заверения в преданности, но не тут-то было.
  - Мне кое-что от Вас нужно, - мурлыкает девушка.
  - Денег? - с готовностью спрашивает князь.
  - Нет, - в прорезях маски сверкают зелёные глаза.
  - Власти? - уже кислее спрашивает Ирислав.
  Снова нет. Она отложила еду и, кажется, развлекается. По крайней мере, губы подрагивают в усмешке.
  - Жениться? - мрачно предполагает князь. Недавняя затея с женитьбой, чуть не закончившаяся его гибелью, привела и так не горевшему особым желанием князю стойкое отвращение. Отравить его без ведома потенциального тестя вряд ли бы смогли...
  - Нет! - уже откровенно смеётся она.
  - Тогда что? - невольно улыбается, погладив бороду.
  - Не сейчас. Потом.
  Быть должным Ирислав не любил, тем более быть должным неизвестно что, так что, несмотря на испытываемую благодарность и пленяющее очарование незнакомки обещать ничего не стал.
  - Кто такая Златка? - полюбопытствовала тем временем его спасительница.
  - Красавица, - отозвался Ирислав. - Купеческая дочка.
  - И что с ней случилось? Она покончила с собой от позора?
  Князь удивлённо уставился на Лаис - странное имя, как и она сама.
  - Жива, здорова и даже вышла замуж.
  - А в чём тогда была претензия малыша? - усмехается женщина. - Право первой ночи прошло мимо?
  - Вероятно, - передёрнул плечами мужчина, и тут же поморщился от боли. - Думаю, это просто повод, за который он зацепился. Честно признаться, она не была девицей, когда пришла ко мне, так что право первой ночи прошло и мимо меня тоже.
  На мгновение ему чудится лёгкое, почти невесомое, но насмешливое то ли осуждение, то ли удивление, словно упрёк в неразборчивости. Не из-за Златки. Вообще. Это злит.
  - Что там произошло? - спрашивает Ирислав, резче, чем хотел бы, но Лаис, кажется, ничуть не в обиде.
  - Предполагаю, - мурлыкает она, как заправский сказочник, кот-баюн, - на Вас снизошло безумие берсерка, и Вы их всех побили. А я лишь отвезла Ваше героическое тело сюда и отыскала целителя.
  Князь фыркает и требует с повелительными нотками:
  - Правду давай.
  - Они все убиты Вашим мечом, мой храбрый князь, - отзывается женщина. - А разве может его поднять кто-то, кроме Вас?
  Меч у него и в самом деле тяжёлый, но поднять его, конечно же, можно. Однако, видимо, его спасители - он всё так же уверен, что у неё два, а то и три сообщника - настроены держаться в тени.
  - А универсальное противоядие я выпил до, после или в процессе снизошедшего безумия берсерка? - скептически заломив бровь, уточняет Ирислав.
  Лаис некоторое время изучает его лицо, а затем совершенно серьёзно отвечает:
  - Думаю, до. Возможно, именно оно и стало катализатором, высвободившим резервы Вашего тела...
  - И как я его получил? - подавшись вперёд, уточняет князь. - Мирилад сам его мне отдал? Может, даже любезно влил в рот?
  - А кто знает, что он был у него? - усмехается она, поднимаясь. Хочет закончить разговор.
  - Придумать версию для всех я и сам могу! - недовольно огрызается он. - Мне правда нужна.
  - Правда в том, что они убиты Вашим мечом, княже. Они мертвы, а Вы - единственный живы.
  Она посмотрела в сторону входа. Снаружи, похоже, собиралась гроза, и Ирислав даже не то чтобы обрадовался, но с удовлетворением отметил, что ей некуда идти и придётся остаться с ним, но не тут-то было. Девушка с наслаждением потянулась, заставив дыхание князя прерваться - он достаточно времени уделял тренировкам, чтобы даже в одежде, по одним лишь движениям, оценить тренированность чужого тела. Лаис была совершенна. Идеальна. Богиня войны, да и только.
  - Прогуляюсь, - загадочно сообщила она и, сняв сапоги, куртку и рубашку - о, Творец! - нырнула прямо в полившийся дождь, словно стремясь навстречу к приближающимся раскатам грома.
  Князь сидел как оглушённый. И в самом деле идеальна. А ему следует прогнать видение невероятного смуглого тела, и подумать о дальнейших действиях. Тем более, что, возможно, - от этой мысли на удивление неприятно свело что-то в груди, он уже успел всего за секунду присвоить вид её тела - она отправилась к одному из своих сообщников. Что ещё делать полуобнажённой женщине в дождь?
  Лаис вернулась через три часа, когда отгрохотало, отгремело, и даже дождь начал заканчиваться. С неё лилась вода, а вид был настолько уставший и довольный, что у Ирислава не осталось ни малейших сомнений. Любиться бегала. Но отвести взгляд он всё равно не мог. Тем более, что она стала снимать и штаны.
  - Ты издеваешься?! - прошипел он.
  Лаис отправила ему удивлённый взгляд, словно ожидала, что он спит. Или и вовсе забыла о его присутствии.
  - Знаешь, что может сделать мужчина, если зрелище ввергает его в соблазн? - ласково, и князю померещилось, что даже и обещающе, шепнула она.
  - Что? - спросил он. Нет, одна идея у него была, но, кажется, Лаис не о том.
  - Закрыть глаза! - усмехнулась девушка. Девушка-богиня. Не бывает таких девушек среди простых смертных, иначе почему за всю его жизнь ему ни разу не встретилась?
  - Это выше моих сил, - честно и хрипло признался князь.
  Она накинула рубашку, которая закрывала её тело до середины бёдер, но теперь князю не было ни покоя, ни сна, во что её ни одень.
  - Сними маску, - не приказал, попросил он.
  - Не стоит, - усмехнулась она. - У меня страшное лицо. Очень страшное. Некоторые люди почти до смерти пугаются, когда видят. А ты мне нужен живым, княже. Сонного зелья дать?
  Он хотел гордо отказаться, но затем кивнул. И всё равно, сны его одолевали столь же сладостные, сколь и мучительные. Снилась Лаис, гоняющаяся за молниями под дождём, полностью нагая, разве что в маске, и её никак не удавалось поймать, даже во сне.
  А на следующее утро она его покинула.
  Он стоял снаружи пещеры, чуть прислонившись - сил было ещё мало, и с наслаждением подставлял лицо поднимающемуся солнцу, когда она вернулась с прогулки. Кто бы ни были её сообщники, похоже, сейчас они довольно далеко.
  - Тебя скоро найдут твои люди. Верные люди, - уточнила она. - Так что мне пора. Я возьму лошадь, - не попросила, а проинформировала она, но он кивнул.
  Девушка на мгновение скрылась в пещере, вскоре выныривая оттуда с сумкой через плечо. И не говоря ни слова, даже не одарив его взглядом, направляется прочь.
  - И всё? - удивлённо спрашивает он. - Даже не поцелуешь на прощание?
  Вопрос, конечно, за гранью приличия, но, чёрт возьми, она же переодевалась при нём, да и хочется ему, очень уж хочется её поцелуй. Хотя бы поцелуй, но ведь если женщина готова подарить поцелуй, она вскоре будет готова и на всё остальное.
  Лаис останавливается. Разворачивается. Плавной, почти танцующей походкой идёт к ему. Подходит близко-близко, умудряясь не коснуться, а у него перехватывает дыхание - неужто правда поцелует?! Она же, застыв в миллиметре от его губ, выдыхает:
  - Нет!
  И такой же чуть танцующей походкой направляется к лошади. Ирислав сам не знает, почему на его губах расползается улыбка. Наверное, потому что с ней будет ещё интереснее, чем он думал. Она ведь сама сказала, что ей от него что-то надо, так что они непременно встретятся.
  Лаис тем временем снимает с его коня уздечку. Это вместо того, чтобы надеть седло. Собирается просто отпустить коня? Тот стоил баснословно дорого - порода, выносливость, размер опять же, хоть и нрав дикий и зловредный, но лучше бы она и в самом деле его отпустила, целее будет...Девушка. Не конь. Она же, отбросив ненужную ей почему-то упряжь, хватает коня за чёлку и пару секунд смотрит ему в глаза. А затем каким-то неуловимым движением - кажется, князь моргнуть лишь успел, оказывается у коня на спине. Легко удерживается на выполненной мерзопакостной скотиной свечке, и каким-то непостижимым образом отправляет коня в уже управляемый галоп.
  
  Про альдова посла он вспомнил только к вечеру второго дня после возвращения. Неохотно поморщился - Советник как-то путанно объяснял, почему не вручил уведомление о высылке господину послу, то ли найти его не смог, то ли причину было толком не сформулировать... но это, наверное, и к лучшему. Всё же неуважительно как-то совсем получилось бы. А так Ирислав сам с господином послом побеседует, постарается его убедить, что несмотря на огромное желание дружить с альдами, постоянный посол им в принципе не очень-то здесь нужен. Раз намёков альды не понимают...
  Велев позвать посла, князь продолжил чтение накопившихся писем и документов. Заслышав шаги встал, дочитывая последний абзац весьма интригующего донесения, и попросил:
  - Всего ещё одну минуту, господин Аделайс, с Вашего разрешения.
  - Без проблем, Ваша Светлость, - отозвался женский - женский! - голос.
  Князь выронил письмо и поднял взгляд. Альды вообще красивый народ. Чёткие, прямые черты, яркие глаза, смуглая, невероятно гладкая кожа...На предыдущих послов уже после пары дней начинали вешаться девки, на этом они несколько раз и сыграли - стоило альду - а они темпераментные! - поддаться искушению и вступить в связь с одной из девиц, ему тут же сообщали, что именно к этой девице воспылал нежными чувствами князь, и просили покинуть страну. Теперь же так не выйдет. В нежных чувствах ни к кому из дружинников князь признаваться не намерен, да и вообще он как-то неожиданно против, чтобы госпожа посол одарила своей благосклонностью кого-то из них. И что уж совсем лишнее и неподобающее - князю хочется госпожу посла самому. Вот на этом столе, например. Или у той стены. Да даже на полу! Он уже и не помнит, хотелось ли ему когда-нибудь так женщину. Обычно он получал желаемое куда раньше, и до такой степени наваждения не доходил.
  Аделаис. Лаис. Девушка-богиня. Девушка-альд. Когда она говорила про страшное лицо, он подумал про шрам. Ожог. Следы оспы или другой болезни. Но она была идеальна, а намекала совсем на другое - страх перед альдами.
  - Лаис, - взяв себя в руки, почти что по-дружески сказал князь. - И что же Вы хотите? Теперь-то Вы скажете?
  Хорошо всё-таки, что он не стал ничего ей обещать, хоть ему и в голову не могло прийти, кем она окажется.
  По губам девушки скользнула лёгкая улыбка.
  - Не отсылайте меня ещё хотя бы три недели, князь. Это позор - вернуться раньше.
  - И всё? - недоумённо спросил Ирислав.
  - Всё, - подтвердила девушка, прямо выдерживая его взгляд. От зелени её глаз кружилась голова. Надо развеяться. Найти какую-нибудь зеленоглазую смуглянку и сбросить накопившееся от мучивших его снов напряжение.
  - Оставайся, - кивнул князь.
  Чёрт с ним, с предсказанием. В конце концов, если бы не Аделаис, его род бы и так уже прервался. Вернее, продолжился бы, но без его участия, детьми его подлого племянника, от одного воспоминания о котором становилось пакостно и зло.
  - У меня для Вас подарок, - мурлыкнула девушка, проигнорировав его переход на "ты". Вряд ли не заметила. Брезгует предлагаемой дружбой? Или ждёт официального предложения? Кто их альдов разберёт. Как-то раньше князю не было дела до их нравов и традиций...
  Он принял из рук девушки шкатулку.
  - Что это, любезная Аделаис?
  - Шкатулка с перепиской Вашего несостоявшегося, насколько я понимаю, тестя, - усмехнулась она.
  - Как ты там вообще оказалась? - прищурился он.
  - Гуляла, - невозмутимо отозвалась она. - Ваш Советник разрешил. Благодарю за аудиенцию, Ваша Светлость. Увижу Вас через три недели перед отъездом!
  - Завтра. За ужином, - выдохнул князь, прежде чем понял, что именно делает.
  - За ужином, - чуть прищурилась Лаис, - я задаю много вопросов. Очень много.
  - Я тоже, - в тон ей отозвался князь.
  Девушка чуть склонила голову, а её губы тронула лёгкая улыбка:
  - До завтра, княже.
  
  3.
  Лаис сама не знала, зачем согласилась. С князем было ...интересно. И то, что она - альд, не заставило его бояться. И меньше хотеть её тоже не заставило, - чуть усмехнулась она сама себе. Впрочем, последнее как раз объяснимо - экзотика. Скоро и остальные, кто посмелее, начнут наматывать вокруг неё круги, пытаясь подкатить, и уповая на слухи о любвеобильности альдов. Она фыркнула, переоблачаясь в отведённой ей комнате из парадного камзола в неприметную тёмную одежду.
   Ну не в комнате же ей сидеть? Тем более, что под посольство альдов в городе выделен дом. Вот только обжить его никто не успевает...
  Лаис отправилась туда. Что-то ей подсказывало, что, вероятно, ей придётся задержаться тут не на три недели, а гораздо дольше. Расположенный в надёжном укрытии огромной крепостной стены, город кипел, бурлил и веселился. Девушка специально сделала крюк, пройдя и через рыночную площадь и мимо нескольких кабаков, выставивших столы на улицу. Горожане своего князя любили. Почти боготворили. Ещё помнили, как жилось в затянувшуюся междоусобицу, и ценили мир. И даже о его любвеобильности они говорили хоть и с внешним осуждением, но с затаённой гордостью - дескать, вот он какой удалой. Во всём удалой.
  В доме царило запустение... и свежая грязь. А ещё из кухонного шкафа слышалось судорожное и испуганное дыхание. Девушка усмехнулась и распахнула дверь.
  - Аааааа!!! - завизжал паренёк лет десяти, отчаянно зажмуриваясь и вжимаясь в стенку пустого шкафа. - Ааааа!!!
  - Чего орёшь? - негромко поинтересовалась она, но он, что удивительно услышал. Разом перестал орать, открыл глаза, и на лице его нарисовалось нагловатое выражение, видимо, вытесненное до этого страхом.
  - Я... я думал, это альд, - с облегчением сообщил он, выбираясь из шкафа.
  - А ты не хотел бы встретить альда? - нарочито удивлённо поинтересовалась девушка. Она была в маске, и, видимо, паренёк принял её за воровку. Вор ли он сам - пока непонятно. Непохоже. Но выясним.
  - Шутишь? Конечно, нет! - фыркнул он.
  - Тогда что ты делаешь в альдовом доме? - чуть склонила голову на бок девушка.
  - А ты? - огрызнулся мальчишка. - Небось, спереть что-то пришла? Вот ты отчаянная! Он же найдёт тебя в два счёта и на кусочки порвёт!
  - А тебя? - чуть улыбнулась Лаис. Разговор её забавлял. Как кошку. Мышка.
  - Так я ж не возьму ничё! - простодушно, и даже свысока объяснил ей мальчишка. - Как же он меня найдёт?
  - По запаху, - хмыкнула Лаис. - Альды терпеть не могут, когда кто-то гадит на их территории. Бери тряпку и прибирай!
  - Вот ещё, - фыркнул парень. - Тут и рыжий, и малой, и Винька, да тут кто только не побывал, а я прибирай? Да и когда тут альд объявится... весь запах уже выветрится.
  - Уже объявился, - мурлыкнула Лаис, снимая маску, и демонстрируя пареньку свои глаза и для пущей убедительности - зубы. Тот застыл, глядя на неё всё более круглыми глазами, но хоть не орал в этот раз. - Беги давай за всеми, кто тут отметился за две недели, и чтобы к завтрашнему утру было чисто. Я не шучу и дважды повторять не буду. Усёк?
  - У... усёк, - кивнул пацан. И уже выбегая, крикнул, явно пытаясь подлизаться. - Вы такая красивая!
  Лаис побродила ещё по дому, а затем надела маску и отправилась дальше в город. Где взять кухарку? К альдам и так не то чтобы очередь стоит наниматься, а уж учитывая, что ни один альд тут ещё дольше месяца не продержался... стоит ли наниматься всего на пару недель к кому бы то ни было? Ясное дело, не стоит. Никто и не будет.
  Впрочем, она вполне может есть где-то в городе, так даже лучше, наверное. По крайней мере, пока.
Оценка: 9.60*18  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | Н.Самсонова "Жена мятежного лорда" (Любовные романы) | | Е.Кариди "Седьмой рыцарь" (Любовное фэнтези) | | Я.Славина "Акушерка Его Величества" (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "Держи меня, Земля!" (Современный любовный роман) | | С.Волкова "Кукловод судьбы" (Магический детектив) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | Есения "Ядовитый привкус любви" (Современный любовный роман) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"