Снег С Запахом Яблок: другие произведения.

Бойтесь своих увлечений

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 7.82*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Скромное, тщательно скрываемое от окружающих увлечение (друзья не в счёт, запалили)неожиданно воплощается в весьма извращённой форме для студентки IT-ного факультета. И вообще, история не об этом. Просто обстоятельства.

  
  
  Глава 1.
  
  "Надо таки устроиться на работу..." - увы, для обленившейся меня это было единственное продвижение в поисках работы за последние 2 недели. Что поделать, периоды активности у меня сменялись приступами лени, я валялась на диване, почитывая книги или шаря в Интернете в поисках литературы, соответствующей моим запросам. А с запросами да... Как бы сказать, чтоб не покраснеть-то...В общем, слэшер я, перечитала туеву хучу произведений на данную тематику и долго стеснялась признаваться в этом своим друзьям, не говоря уже о знакомых... Друзья, конечно, уже в курсе, но все равно приходится отшучиваться, так как их непонимание граничит с легким отчуждением, которое они стараются не показывать (параграф 2: обязанности лучшего друга), а ты усиленно делаешь вид, что не замечаешь их потуги. Вот и не заостряю внимание на столь зыбких вопросах. М-дя... А на работу надо устраиваться, да, квартиру я снимаю вдвоём с лучшей подругой, а оплачивают это счастье отдельной от родителей жизни вышеупомянутые. Долго это продолжаться не будет, поэтому нужно взять пятую точку в руки или посещение северного лиса мне обеспечено. Сегодня вечер пятницы, я, как уже говорила, развалилась на диване, поглощая очередную порцию фэнтэзийной каши: эльфы, люди, гномы и предприимчивый попаданец-малолетка с мозгами ушлого торговца. Неплохая книга с типичными ляпами, третий раз перечитываю, есть у меня такая слабость к понравившимся творениям наших писателей. Валяюсь в шортах, несмотря на поздний вечер, в комнате душно, на улице парит, надеюсь, дождь будет, хочется хоть чуть-чуть глотнуть прохладного воздуха после ливня, шутка ли - +34 градуса в тени при нашей-то влажности, и таким макаром уже 2 недели как.
  -Ауч!! - блин, больно! Серьга в ухе резко накалилась и стала ощутимо припекать, судорожно расстегнув замочек, я бросила её на плед. - Бредятина какая, собственной серёжки боюсь, - пробормотала я, пытаясь собрать в кучу мысли, ускользающие со стремительностью тараканов при химической атаке. Серьга не подавала признаков жизни, совсем. Ещё 5 минут напряжённого ожидания. Не шевелится. Серьга как серьга, крупная матовая капля гематита цвета мокрого асфальта, прицеплена на маленькое золотое колечко, всё без изменений. Серьга в одно ухо, кстати, пары не имеет, так задумано, в том плане, что каплю гематита я прицепила собственноручно не так давно, а сам камень приобрела где-то лет в 12, когда отдыхала на юге, в детском лагере. В голове пусто, тараканы разбежались, версий нет. Глубоко вздохнула и решилась потыкать книжкой, сколько ж можно тормозить. Эксперимент начался! Книжка рассыпаться пеплом не спешила, тэк-с, подключаем живой объект, подруги дома не было, к бабушке в гости свинтила, поэтому в запасе только собственный палец. Это... печально. Тут я вспомнила, что с моей мнительностью, простейшие вычисления типа трижды три при долгих размышлениях могут и не равняться девяти, что поделать, сомневающийся я человек, поэтому во время приступов слабоумия приходится считать на пальцах. Бывает. Проверка пальцем прошла удачно, результат отрицательный, потому положительный. Тьфу, ты ж ёжик!! В смысле, металл холодный, палец невредим, вывод напрашивается один - это глюки разума, в том плане, что каким-то образом серёжка задела нервное окончание, поэтому и показалось, что она горячая. Всякое же бывает.... Неожиданно затрезвонил мобильник, от внезапного звука я вздрогнула, мда, нервишки лечить надо, исключительно плюшками... Батюшка звонит. Вот он, очаг рационализма в этом мире.
   - Да, папуль!
  - Алло! Ты дома?! - люблю своего батюшку, при обычном разговоре орёт в трубку как потерпевший, скорее из-за подсознательной боязни, что собеседник не услышит. С этим бесполезно бороться, приходится держать мобильный на приличном расстоянии от уха.
  - Да, пап, всё в порядке, от жары тут умираю...
  - Ты завтра во сколько к нам собираешься? Как всегда к вечеру, пока раскачешься?! - О! Это извечная проблема, мне редко когда удается встать пораньше, не опоздав на утреннюю электричку к родителям.И вообще, не фиг было переезжать за город, ежели необходимо лицезреть меня столь часто. В основном, несмотря на обещания и заверения, я приезжаю вовремя примерно один раз из трёх... Ну вот как-то так получается... Не держу я слово в некоторых мелочах, типа встать пораньше, прийти во время.... Да да, знаю, это не очень хорошо, типа не сдержав слово в малом, не сдержишь и в бОльшем....В своё оправдание могу сказать, что большинство проколов касаются обещаний самой себе, типа завтра с утра пойду на пробежку, а в отношении других людей отличаюсь большей педантичностью, поэтому не люблю ответственность, так как превращаюсь в своего маниакального батюшку.
  - Пап, постараюсь поехать на 10.30, в 12 уже у вас буду, - это я хорошо придумала, я всегда говорю "постараюсь", если сомневаюсь что-то обещать. Так и здесь, вдруг просплю.
  - Ну, смотри, мы с матерью тебя ждать будем, на пляж все вместе поедем, купальник захвати, не забудь.
  - Отлично!! - какая прелесть!! Вода! Я хочу купаться,а я хочу купаться....
  - Всё тогда, до завтра, не опаздывай, пожалуйста.
  - Хорошо, пап, постараюсь. Целую.
  После этого разговора боязнь серьги казалась несусветной глупостью, поэтому, чтобы доказать самой себе, что всё гуд, я, не раздумывая, нацепила её на законное место на левом ухе.
  Хорошо подумав, я сползла с дивана и отправила в ванную, чтобы заснуть со спокойной совестью, если зачитаюсь.
  "А с ванной я хорошо придумала", - пронеслось в голове, когда я уже засыпала. И на теплую серёжку, что слегка припекала ухо, я уже не обратила внимание. Зря, как выяснилось...
  
  
   "Ммм... Мне плохо-о-о..." Тело сплошной кусок боли, всё горит, пульсирует, боль жуткая и тошнит. Как же меня тошнит!! Всё настолько хреново, что даже глаза не открыть, веки неподъёмные....И в скорую не позвонить, тело рвёт на части и не слушается при попытке двигаться. Паника нарастает, и тут на мой лоб опускается ледяная тряпка, что воспринимается как манна небесная в таком-то состоянии, и затухающее сознание улавливает отдалённое: "Держитесь, Ваше Высочество, кризис миновал, Вы поправитесь..." Высоче..?
  
   Жарко-то как... Ни фига себе как я в одеяло закуталась, при такой-то бане... А будильник?! Неужели проспала?!.. Резко распахнув глаза, я об этом пожалела. Перед глазами плавали, причём весьма активно, сине-лиловые круги. Переспала, однозначно, даже будильник не слышала, опять нагоняй будет... Переждав эту карусель, совершила попытку номер 2. Хм, потолок синий. Моргнула. Потолок синий. Позвольте уточнить. Синий. Очень синий потолок. Что за шиза?!.. Меня резко подкинуло на кровати, если можно назвать то судорожное дерганье, что у меня получилось. Слаба, как кутёнок, координации никакой, руки-ноги не слушаются-я-я!.. Хлопок двери, быстрые шаги, поворачиваю голову на звук... ТВОЮ МАТЬ!! Что за комната, что за мужик?!? Откуда это весь этот бред?! Неужели сплю до сих пор?! От таких снов Кондратий ж долбанёт!.. Барахтаюсь, пытаюсь ущипнуть себя за бедро, а пальцы-то не гнутся! Значит, всё-таки сон, фух, прям легче стало, вся испариной от ужаса покрылась, во сне бывает, убегаешь или лупишь кого-нибудь, а двигаешься как будто сквозь кисель, так и здесь, да, точно, так и здесь.
  - Ваше Высочество, успокойтесь, всё хорошо, это временная слабость из-за сильной лихорадки, Вы скоро поправитесь, - ка-акой чудесный голос, ну чистый бархат, низкий, тягучий, ещё хоть слово и сознание растечётся как мороженое на солнцепёке, никогда такого не слышала, это ж оружие массового поражения... Зажмурившись, я вслушивалась в звучание, сон на редкость очаровательный, обычно моё подсознание триллерами балуется, а сегодня повезло, так повезло...
  - Ваше Высочество, посмотрите на меня, пожалуйста, - да действительно надо взглянуть на владельца такого чуда. Ка-а-кой мужчина... Я уже это говорила?.. Определённо, моё чувство прекрасного покорено с первого взгляда, до чего хороший сон...Реально красивый мужик, ни капли смазливости, седая грива волос со стальным отблеском, мужественное лицо и потрясающие синие глаза. Господи, да я в жизни ни одному мужчине столько дифирамб, пусть и про себя, не произносила...Ну, разве что папе... Не, глаза надо закрыть, мой внутренний хомяк не переварит столько восторгов, хотя...это ж сон, тут НУЖНО много пялиться, когда ещё такое приснится-то. В общем, мать, моргаем через раз.
  - Ну что ж, зрачки слегка расширены, но в целом, всё хорошо, что не может не радовать. Я уже связался с Вашим отцом и сообщил о том, что Вы проснулись. Как Вы себя чувствуете, Ваше Высочество? - какой сервис, я - прынцесса, всегда знала, что моё подсознание любит комфорт, но тут оно, конечно, превзошло самое себя, ощущение реальности происходящего конкретно зашкаливает, каждую складку одеяла чувствую. Ох, это же мне вопрос, надо посодействовать играм разума, не рушь свою сиесту!!
  - Хр..шо,- откашлялась. - Жить буду. -Ну и карканье, словно обкурилась до потери пульса. Синеглазый поднёс пузырёк с золотистой жидкостью к моему лицу и приподнял голову.
  - Выпейте, пожалуйста.
  Да без проблем. А ничего так, вкусненько, немного маслянистая, зато горло не саднит. Хлопок двери дубль два, о, персонаж нумер ту, и чем же нас порадуют?
  - Ребёнок, как же ты нас всех напугал, - Вот это уже явно с уклоном в аниме, длинные белоснежные волосы собраны в колосок, тёплые рубиновые глаза и легкая улыбка, вот это посетитель! А голос... Родные интонации...как у папы... Хотя этот голос впервые слышу. А! Жемчужноволосый сказал, что придёт мой здешний папа, раз я вроде как прынцесса, значит, папочка - местная Большая Шишка ... Красивый. А какая харизма, уже начинаю верить, что я его дочурка. Ухи...Уши-то острые. Не длинные, но явно заострённые. Это ж Ельф!.. Я - Зверев. В смысле, в шоке. Хотя и Зверев тоже...
   Стоп, мать, не выпадай из реальности, тебе опять что-то говорят.
  - Как ты себя чувствуешь? - только я раскрыла рот, чтобы осчастливить мир своим ответом, как меня перебили.
  - Всё в норме, Ваше Величество, но сейчас не лучшее время для разговоров, я только что дал зелье для связок, да и сонный эффект никто не отменял. Так что через пару тройку часов, как поспит, можно будет сказать остальным, вот и наговоритесь.
   Сонный эффект? Эй, мы так не договаривались, я и так сплю!! Куда уж больше?! Блин, веки вниз скатываются... Я хочу обратно в сказку!! Такой облом...
  - Дамир, мы, кажется, не на приёме. Или ты забыл имя собственного Императора?..
  - Привычка, Конрад. Чаще всего мы только там и встречаемся, что ты хочешь?
  - Чары посигналят, как проснётся?
  - Обижаешь. Практика - наше всё. В конце концов..
  Вот тут меня срубило.
  
  Хм... Кажись, выспалась. Будильника не слышно, значит, точно проспала. Батюшка опять ругаться будет. Ладно, была не была, вставать надо. Синий. Потолок синий. Сны по кругу? Это интересно. Даже немного не по себе. Когда же зазвонит будильник?! Однако Морфей изрядно увлёкся. Ладно уж, сначала осмотрю декорации, потом щипать локти буду. А не только потолок синий. Вся комната оформлена в оттенках этого цвета, только пушистый ковер на полу вокруг кровати белый. Огромная двуспальная кровать, широкая тумбочка вдоль стены, три высоких окна, тэк-с, шторы задёрнуты, что за ними непонятно, ну и ладно. Напротив кровати камин и большое кресло. Вся эта добротная массивная мебель из резного черного дерева. Уютненько, однако. Слева от камина дверь, надо глянуть. А сбоку ещё одна, в тон стены и практически незаметная. Сначала туда! Как меня шатает... Не кисель, как в прошлый раз, но приятного мало. Вот это да. Приличных размеров комната в светлых тонах, слева и справа вдоль стен куча висящей одежды и приличных размеров шкаф со множеством дверок, а напротив, как бы негласно разделяя пространство на две половины, находится...зеркало.
  - Бл..дь!..- Это что за жуть в дверном проёме?!?! Я схватилась за голову, оно тоже...Эт я что ли?? Отшатнувшись, я поскользнулась и грохнулась на задницу. Уй, больно как!.. Больно?!?... Это же сон!.. Паника, паника, паника, паника!!... Зажмуриться и не смотреть, не смотреть ни в коем случае!! Так, Плахова, щас резко открываешь глаза, и ты проснёшься, я знаю!! На счёт три. Три!!! Не-а...Оно там... голое. А я не сказала?... Да, это парень. В смысле в зеркале, парень, да. Однако меня конкретно потряхивает... Не смотри на себя!!! Не надо!... Хорошо, что я не сделала это раньше. Так, вспомни, что там матушка говорила, хочешь проснуться - гляди на кисти рук. НЕ СЛУШАЙ БОЛЬШЕ МАТЬ РОДНУЮ!! Длинные трясущиеся скрюченные пальцы, а на месте ногтей антрацитовые загнутые когти... Взвизгнув, (не иначе как окончательно растеряв последние извилины), я долбанула левым кулаком по косяку. Дерево в щепку, щёку царапнуло и стало припекать, а боль и кровища с разбитых костяшек меня окончательно доконали. Чёрные мушки зароились перед глазами(угу, щас выйду из сумрака), и я банально хлопнулась в обморок. Первый раз в жизни. С почином!..
  
  -...Прости, Конрад. Не уследил, пока дошёл с Восточного крыла, он уже лежал в гардеробной без сознания. Разбитый косяк, вокруг щепки и следы крови на левой руке. Сам ударился, как понимаешь. Причём версия, что случайно, отпадает, камень треснул, удар со всей силы. А после этого в обморок, слабость после лихорадки дала о себе знать.
  - Защитные чары не тронуты, он был один. Испугался? Но чего? И зачем бить в косяк?... Непонятно. Когда он очнётся?
  - Хм... Уже.
  Это кто там такой ехидный на мою насквозь больную голову?.. На лоб легла теплая кисть, и кто-то тихо произнёс.
  -Посмотри на меня, пожалуйста. Всё хорошо, ты в безопасности, я рядом с тобой.
  Кто рядом?! Я в безопасности?! Я мужик!! Непонятно где, и грабли как у мутанта!! Явно давно не стригли... Так, это уже нервное...где-бы сигаретку надыбать...Согласна на Беломорканал!! Хоть раз попробую, кстати... Не жмурься, не жмурься, глаза открывать всё равно придётся, в конце концов, тебя уже раскрыли и просят вежливо... пока. Так, глубокий вдох, вперёд на амбразуру!! Мой взгляд встретился с рубиновым, в котором плескалось откровенное беспокойство.
  - Ну вот. А ты боялся. Всё хорошо. Ты чего так волнуешься?
  А паника тем временем цвела мокрицей в тропиках. Слова говорившего с трудом проникали сквозь шум грохочущей в ушах крови. Это ж царь... который Самый Главный. Я уже его видела. Значит, тогда тоже был не сон?.. Что делать-то??? Вот что я ему отвечу?! Я мужик?! В смысле, жил-был девушка, уснул, очнулся - стал мужик?!! Дыши глубже, спокойнее, спокойнее, на тебя всё ещё смотрят. Надо голос подать, дескать, всё розумию. Мозг, работай! Нужна версия, иначе будем биты. Ты же горы книг на эту тематику прочитала, что делается в таких случаях? Точно. Прикидываемся валенком. Амнезия в нужных местах. Главное, не поддаваться панике. Чистота сознания нужна кристальная. Что ж, начнём с простых наводящих вопросов.
  - А... Вы кто? - Слегка обалдевший взгляд, впрочем как и общая мимика просигналили, что я двигаюсь в правильном направлении.
  - ...,- вот-вот, ступор - наиболее выгодная нам реакция. Перевожу взгляд на стоящего позади снежноволосого Величества мужчину и наблюдаю аналогичную картину. Сие выражение лиц их по-своему роднит... Так, это меня уже на философию потянуло...
  - Кай... неужели ты не узнаёшь меня?.. - дядя, ты тоже не похож на Герду. Блин, как тяжко-то правду говорить, глядя в глаза, в которых плещется такая бездна растерянности. Воистину, сложи слово из букв "А", "П", "О", "Ж", и будет тебе "счастье".
  - Кай, - протянула я задумчиво. - А это точно моё имя?
  Кажется, я его добила. У него задрожали руки, и, видимо, пытаясь успокоиться, он прикрыл глаза.
  - Так, Конрад, без паники, пересядь в кресло, сейчас мы всё выясним, не психуй раньше времени и не пугай ребёнка, - какой мудрый мужик, я в восторге. Внимательно оглядел, и мягким, тем самым чудесным голосом, который я услышал при первом более менее адекватном пробуждении (виртуозное владение голосом, какие обертоны, вне всяких похвал), представился:
  Я - Лорд Дамирани, твой целитель. Твоё полное имя - Каэтано Лилиан Грай'Герад, из Клана Луны, - мда, ну что тут скажешь, набор букв, кроме прозвучавшего "Лилиан", сразу вспоминается одноимённая песня группы "Depeche Mode", хотя насколько я знаю, это женское имя. Но вот то, что он назвался целителем, здорово напрягает, синеглазка точно различает понятия "полная" и "частичная" амнезия. А у меня ни то, ни другое. Надо руки под одеяло спрятать, будет не так заметно, что когти мутировали, хотя... я вряд ли затерялась среди дебилов, раз мой внешний вид не вызывает вопросов, значит, это в порядке вещей.
  Сосредоточенный осматривающий взгляд так называемого целителя упорно внедрял в мозг картинку моего пребывания на операционном столе перед маньяком от медицины со скальпелем и без наркоза. Я решила не отвлекаться на свои бредовые фантазии и с воодушевлением ответила:
  - В первый раз слышу,- и, подумав, добавила конкретики. - И то, и другое, - помрачневший взгляд доктора метнулся в сторону сидящего с остекленевшими глазами 'папочки'.
  Видать, не только меня происходящее контузило сверх меры, в такой ситуации моё признание, что я тут неудачным проездом и нужного трамвая в окрестностях не наблюдается, будет сродни эффекту водородной бомбы. Если уж амнезия вызвала столько паники, то рассказать про себя не позволит собственный инстинкт самосохранения.
  Со стороны кресла донёсся шумный выдох. Кажись, кого-то отпустило, и сейчас последует, собственно, сама реакция. Стиснутые подлокотники подозрительно заскрипели, а побелевшие кисти рук отчаянно сигналили, что мужчина с трудом себя сдерживает. В гнетущей тишине я мысленно отсчитывала оставшиеся тики до взрыва, тэк-с, тэк-с, как бы обстановку-то разрядить... Где там талмуд женской логики?.. Ага! Хочешь избежать неудобных вопросов, разрядить обстановку, поменять тему, ввести в ступор, обвинить в жестокости и непонимании по отношению к своей хрупкой и тонкой душевной организации...так промотаем два следующих параграфа, а то долго... угу, угу... О! Нашла! Надо всплакнуть...Глаза заполняются невыразимой печалью и отчаянием, скукоживаем личико и...и что там по сценарию?... шмыгаем носом. Кажись, переборщила... как иначе идентифицировать этот завывающий всхлип, долбанувший по перепонкам? Подскочили все, в том числе и я сама. Последующие действия иначе как балаганом не назовёшь, моего так называемого 'папочку' снесло с кресла, меня схватили в охапку, от чего я, подавившись собственным хлюпом, судорожно закашлялась. Сбитый с ног целитель, весьма цветасто ругаясь, завалился на тумбочку, с которой что-то звонко посыпалось. А мой папочка методично гладил меня по голове, оттягивая скальп к затылку и приговаривая:
  - Тихо, тихо, мой хороший, не плачь, успокойся, всё будет хорошо, ты поправишься и всё вспомнишь, мы тебя вылечим... - угу, и меня, и тебя вылечим... Видать, совсем мужику плохо, раз не соизмерят силу давления на мою черепушку. Ай! Волосы больно!
  - Конрад, чтоб тебя, что ты творишь?! Прекрати пугать его, приди в себя и отпусти ребёнка, я ещё не закончил!
  Отодрав от меня этого истеричного, единственный здравомыслящий в комнате человек положил мне на лобешник руку и, заглядывая в глаза, обронил:
  - Спи... - опять?!...
  
  
  ***
  
  
  - Какого дхота ты творишь, я тебя спрашиваю?! Мне тебя так же успокаивать?.. Иди в гостиную и налей себе что-нибудь, я закончу и присоединюсь.
  - Я подожду...
  
  - Всё, пойдем, присядем, поделюсь соображениями. Всё очень странно, Конрад, физически он полностью в порядке, но вот его аура до сих пор пестрит всеми цветами радуги, как такое возможно я не представляю. Искорёженные магические потоки постепенно приходят в норму, как я уже говорил, но на ауру это никак не влияет. От неё в глазах рябит так, что я не могу уловить матовых проплешин заблокированной памяти, о каком либо воздействии не может быть и речи. Только естественным путём... Рано или поздно блоки вскроются, это вопрос времени, аура же... Посмотрим, что будет дальше, могу только сказать, что угрозы жизни нет. Что в отчётах СБ?
  - Ничего нового, почему тёмноэльфийский ритуал проклятья так сработал, выяснить не смогли. Зачем он вообще ему понадобился? Даже Сольви ничего не сказал. Зацепиться не за что, а Кай...
  - Значит, узнаем, когда вспомнит. Конрад, он жив и здоров - это главное, с аурой разберёмся, слышишь? А сейчас надо поговорить с Кэром и малышку успокоить - на ней лица нет, 3 дня брата не видела.
  - Когда он проснётся?
  - Через 2 часа, дам успокоительное, и можно будет прийти всем, чем больше родных лиц, тем лучше. Разъясним Каю всю ситуацию, а потом Сольви от него не отстанет, три дня порознь - это сильное испытание для твоих близняшек.
  
  
  ***
  
   Да сколько ж можно-то, а?.. Вот тоска, потолок опять синий... Я так понимаю, это мой личный День Сурка. Скоро припрётся доктор, и всё пойдёт по кругу. Один раз, два раза, три раза, четвёртый уже диагноз, и, похоже, капитальный. Не, в этот раз никаких показательных выступлений, второго удушающего захвата от местного 'папочки' я не переживу. Будем молча кивать и внимательно слушать, дабы здраво оценить обстановку и в дальнейшем не проколоться. А вообще, если подумать, круто получилось: нахожусь в другом мире, разлеглась на класснючей кровати, вокруг куча эльфов, если судить по 'папочкиным' острым конечностям, я прынцесса, в новом те...ле... Так, кажись первый колокольчик закона Мерфи...Так, сколько выдерживает мочевой пузырь человека? В среднем, восемь часов...можно об этом НЕ думать... Не думать о белой обезьяне, не думать о белой обезьяне, не думать о белой обезьяне у меня в штанах... Господи, белая обезьяна, белая обезьяна, помоги мне...
  - День добрый, Ваше Высочество, как самочувствие? - сей ангел-спаситель с божественным голосом отвлёк меня от мучительного речитатива о белой... а хорошо помогает, правда? Аутотренинг - наше всё!
  Что бы ответить? Доктор, вам о физическом сообщить или о моральном? Думаю, о втором заикаться пока не стоит, это я ещё о своих родителях не подумала... Так, в моих мыслях царит только белая обезьяна... Ах, да, от нас всё ещё ждут ответа, в таком случае вспомним реплику Корбена Далласа, она вполне подходит по ситуации:
  - Всё... нормально, - ну даже я себе поверила, доктор не сможет устоять, и вправду:
  - Вот это радует, будет что-то беспокоить - сразу сообщи мне. Послушай, сейчас придут твои родственники, успокоительное пить будешь? - а мужик с юмором однозначно, на общих сходках моих родственничков я себе тоже капала чего покрепче, доходя до кондиции 'это ничто по сравнению с мировой революцией'.
  - Позволь, я подушки поправлю, сядешь удобнее, - это правильно, пластом валяться уже надоело, - думаю, успокоительное всё же требуется, - и такой выразительный взгляд на мои руки.
   Не, это не руки, это опять те самые мутагенные грабли, мою перекосившуюся физиономию заценили и вручили хрустальный узорчатый стакан с зеленоватой водичкой. Дальше дело не пошло, потому что приближать к лицу ЭТО я не спешила. И я не про стакан. Кажется, моим затруднительным положением прониклись, отняли уже столь желанную жидкость и напоили как маленького ребёнка. Приятная на вкус, с лёгким мятным холодком водичка опустилась по пищеводу, и от желудка по всему телу неожиданно раздалось тепло. Хорошо-то как, в сознании резко наступил полный штиль, надо будет про запас надыбать, жизнь - штука нервная... Вот теперь и на грабельки посмотреть можно. Ой! А грабельки куда-то делись, вместо себя оставив ну совершенно очаровательные пальчики, как у пианиста. Вот, что значит битва контрастов. Запела: очаровательные пальчики, очаровательные пальчики, лучше оценим, к кому пристегнуты эти орудия пианиста. Надо же, я - парень... Вспомним буддизм - с моим характером вообще могла стать тараканом, так что радуйся, бестолочь!..
  - Хм, Ваше Высочество, - так, это к нам, - как я уже говорил, сейчас придут твой отец и брат с сестрой, - кажется, слух немного режет какое-то несоответствие...Ага, поняла, 'ваше' и 'твой' в одном предложении не сочетаются... угу, угу, а от известия, что у нас нарисовались братики и сёстрики мы не чешемся. Хор-рошее успокоительное, в ближайшем будущем оно как никогда пригодится.
  - Они сильно переживали и очень хотят тебя увидеть. Мы надеемся, что общение со знакомыми тебе оборотнями, - а, фигня, послышалось, - особенно с твоей сестрой, поможет снятию блоков с памяти, -если бы, доктор. - Поэтому не волнуйся, помни главное, тебя любят и желают помочь. А вот, собственно, и они.
  - Дамир?
  - Проходите, я уже всё объяснил. Сольви, без резких движений.
  - Кай!! - доктор, у тебя непревзойденный авторитет, этот метеор, что плюхнулся сбоку на кровать и прижался к груди в неудачной попытке обнять мою оторопевшую и вжавшуюся в подушки тушку, послушался отменно! Ладно, вопить поздно - реакции-то заторможены, - лучше рассмотрим вошедших. Вычисляем методом дедукции. То, что практически на мне валяется - маленькое тельце, хрупкое телосложение, белоснежная, как у 'папочки', длинная коса до пятой точки, жаль, лица не видно, под подбородком торчит только макушка, (хрен с ней, с одеждой, тут все в штанах окромя меня, любимой) и незнакомый парень с медной гривой волос до плеч рядом с доктором - всё это сигнализирует о том, что меня обнимает моя 'сестра'. И методом исключения подошедшего поближе парня наречём 'братцем'.
  - Крепко же ты всем на хвост наступил, мелкий, - старшенький, значит, - опять заставил всех побегать.
  Ничего подобного, я тут первый раз только отметилась!.. Моё праведное возмущение разбилось о мысль, что здесь и до меня существовала жизнь, наверно прежний обитатель этой тушки (кошмарно звучит, на мой вкус) отличался на редкость усидчивым характером и рассудительностью... Интересно, а что он натворил? Спросить, что ли...
  - А что произошло?
  - А вот это хотелось бы у тебя спросить, да бесполезно пока, - на арену вступил доктор. Красивый мужик...Я уже говорила?.. А, не важно. - Ничего не припоминаешь?
  Приходится пожать плечами, что тут скажешь? Мелкая счастливо сопит в подмышку, прости, маленькая, я приложу все усилия, чтобы никто не узнал, что вместо твоего брата я. Надолго ли?.. Кто б проинформировал. А сидящий в кресле 'папочка' молчит и бездействует, вот и славно, пусть смотрит, но не трогает, от его утюживания волос до сих пор фантомные боли преследуют, как вспомню. Хотя, как отца, его можно понять. Я как подумаю о своих детях, вдруг кто кровиночку мою решится обидеть, так сразу понимаю, что буду самым жутким кошмаром их детства. Вынуждена признать, я латентный сатрап и деспот, эту тщательно лелеемую тайну усиленно сторожу от окружающих, реализуя свои наклонности на канцелярских товарах, 2 чайных кружках, сожителе по спальному месту Максимильяне (мой медведь уважает только полное имя), компьютере, мобильном телефоне (на карте памяти много компромата, как на меня, так и на друзей), книгах, матушкиной стряпне, консервированной кукурузе, фисташках и турецких вафельках 'Куку-Руку' (а вы хоть знаете, насколько трудно их найти?).
  - Ладно, все обсуждения отложим на завтра, когда на ноги встанешь, а сейчас я распоряжусь по поводу обеда, тебе давно следовало поесть, правда, Конрад? - с непонятным мне нажимом в голосе целитель обратился к 'папочке', тот встрепенулся и поддержал тему:
  - Мы, пожалуй, пойдём. Сольви?- от глухого рыка в районе подмышки я, признаюсь честно, вздрогнула. Меня тут же стиснули посильнее. - Понятно, Сольви остаётся. Впрочем, я слабо представляю, что сможет заставить её отойти от тебя в ближайшее время.
  С этими словами он возглавил уходящую из комнаты процессию. А вообще эта троица убивцев женского рода весьма колоритна для тридцати квадратных метров. Кхм-кхм... Это похоже на методичное разбазаривание комплиментов, Плахова, заканчивай благотворительность, это не успокоительное, это ты куролесишь... Соберись, тряпка, тебя оставили на растерзание местному олицетворению хаоса, и всё это на голодный желудок, еду пока только обещали - да, воистину садисты, как коллега, я оценила.
   В дверь робко постучали, и в проёме нарисовалась темноволосая девушка с подносом. Меня сдала с потрохами предательская трель. Желудок опомнился. Зачатки ложной скромности при виде еды срубило на корню. Я начала неотрывно гипнотизировать плотоядным взглядом поднос, забыв о плющащей меня о подушки проблеме. Она напомнила о себе сама: завозившись, приняла вертикальное положение, и мы уставились друг на друга. Моль бледная, но в целом симпатично. Детское личико, обрамлённое белоснежными, выбившимися из косы прядями, лавандовые глаза с сиреневым отливом, лукавая улыбка - так и тянет потрепать за щёчку. Или нет... Лучше за ухо: аккуратное человеческое ушко, только с заострённым кончиком. Если на вид она такая мелкая, то как же я выгляжу? Ощупав затылок, я ухватилась за толстую косу, (хм, в моей женской версии она была пожиже) и вытянула её на обозрение. Такая же. В смысле такая же белая, как у девчушки напротив. В голове заворошились таракашки смутных подозрений. Я старше или младше? В тот раз, глядя в зеркало, я с перепугу ничего не рассмотрела кроме как половой принадлежности. Мне и этого за глаза хватило, чтобы скатиться в банальную истерику. Где бы зеркало надыбать... За всеми этими размышлениями я не заметила, как пред нами установили поднос с едой, в реальность меня вывели аппетитные запахи. Ммм, бульончик. С мясом. Много мяса. Тарелка с яблоками и кувшин с бурдой, по виду клюквенный морс. Девушка вышла, мы остались одни. Девчушка молчит, только, не отрываясь, смотрит счастливыми глазами. И я молчу. Откуда я знаю, что говорить? Я вообще есть хочу. Подумав, протянула ей яблоко, одно, оставшиеся сама схарчу, это мне принесли, и принялась за бульон. Её молчание меня вполне устраивало, всё равно не знаю, что говорить. Да и отвлекаться от такой вкуснятины просто кощунство. Схрумкав яблоко, это чудо скинуло сапожки, заползло мне под бок и, прижавшись, перестало шевелиться. Через некоторое время поднос опустел, и я, сытая и довольная, покосилась на лежащее рядом тело. Надо же, спит. Одной проблемой меньше, отлично. О, нет. Рано радовалась. Мне предстоит подвиг. Я хочу в туалет.
  Глава 2.
  
  Я аккуратно выползла из-под одеяла, стараясь не потревожить спящую. То, что она молчала всё это время, не иначе как подарком судьбы, не назовёшь. Нормальные дети так себя не ведут, если размышлять логически, она должна была тарахтеть без остановки, чередуя вопросы адресату в лице меня и последние новостные ленты Очень Важных событий детского мира. Странный ребёнок, странная ситуация и бедная я, ума не приложу, что со всем этим делать, учитывая элементарные проблемы с... эм-м... физиологическими потребностями. Если такой аврал в столь малом деле, то, что будет дальше, страшно представить. А на воображение в свои девятнадцать я редко жаловалась.
  Так, в ту неприметную дверку, чей косяк стал жертвой вандализма с моей стороны, мы не пойдём, нам там делать нечего. Она, кстати, до сих пор оттопыривается, ну никакого сервиса. Пока я тут дрыхла весьма насильственным образом, прошу заметить, можно было евроремонт отгрохать. И потолок сменить. Ага! А вот эта дверка слева от камина нам не знакома, посему немедля отправляемся в экспедицию, сроки, отпущенные организмом, вовсю поджимают.
  
  Я накапала. Случайно. Я ничего не видела. Да, я закрыла глаза. И ещё обернула салфеткой. Убедить себя, что мне с этим теперь жить, не хватило времени, после обильного обеда прихватило конкретно. Кстати, теперь мне доступен смысл фразы "Ну-ка, встряхнись, парень!..", услышанной в туалете. Мужском, кстати. У меня есть ма-а-аленький пунктик: когда скучно, я отправляюсь на экскурсию в это вышеупомянутое святилище. Не в том плане, что дожидаюсь, пока туда набьется приличное количество мужиков, и я эффектно дефилирую к незанятой кабинке, эпатируя публику, или, упаси Боже, покушаюсь на писсуары, нет. Это как игра в русскую рулетку, пан или пропал, как повезёт. Там совсем по-другому, не как в женском, атмосфера особая, что ли?.. А какие-то по-детски растерянные лица дарят ощущение душевной гармонии (как они не послали меня в жёсткой форме в родные пенаты женской уборной - для меня загадка).Стоит ли говорить, сколько радости доставляет вышагивать, словно по красной дорожке мимо огромной женской очереди и входить в практически не занятый мужской туалет в перекрестии огненных взглядов?.. А путь обратно? Сказочно. Ладно, не будем травить душу... К слову о сантехнике, здесь всё на уровне, водопровод, квадратная ванна приличного объема и т.д. и т.п. Куча флакончиков, стопки полотенец, халаты и пижамы всевозможных расцветок, на полках я конкретно пошарила, когда вовсю оттягивала момент ознакомления с зеркалом. А что, надо же обживаться постепенно, я ведь не знаю, это ПМЖ или экскурсия на неизвестный срок. Там, где я, должен быть комфорт и благолепие, на меньшее не согласна. И всё же, предложенный товар в виде нового тела надо, как минимум осмотреть, если уж на "пощупать" я не способна.
   Свет мой, зеркальце, не ври... Неужели ты это тоже видишь?! Что, ощутила себя танкистом на рабочем месте, Плахова? Для достоверности я ещё раз глянула на девчонку, и кинулась обратно к зеркалу. Такого просто быть не можеть, потому как этого не может быть... На меня ошарашенными глазами уставилась растрёпанная копия мелкой, что спала на уже моей кровати. Белые пряди, сиреневые светофоры, детская припухлость на щеках, ан нет, линия рта более жёсткая, мужская. Хотя, если ресничками похлопать... Точно. Мечта педофила. Снова в школу, в первый класс. Ну, это я, конечно, утрирую, на вскидку можно дать лет одиннадцать-двенадцать, не больше. Но где мои кровные девятнадцать?!? Где мой третий размер, серые глаза и потребность в стрингах?! Хочу назад свои короткие ноги и зримую принадлежность к женскому роду!! В конце концов, я девятнадцать лет блюла честь в ожидании крышесносного мужчины, а теперь путь в традиционный Великий Секс мне заказан... Господи, ты что, прочитал мой пост в комментариях какого-то сетевого дневника?! Чем тебе не понравилась фраза, написанная исключительно под влиянием момента - "Если бы я была парнем, стала бы геем"?! Это же всего лишь комплимент роду мужскому с позиции теперь уже несчастной яойщицы, я же не критиковала твоё волевое решение сделать меня женщиной... Неужели ты поймал меня на слове? Мелкая мстительность тебе не к лицу. Ты же всегда отличался любовью к ближнему и всепрощением. Прости меня, а?.. А я в Африку поеду, детей спасать, тебе помогать, слышишь?! Ну, ответь своей дщери, закинутой в какую-то невообразимую Санта-Барбару!.. И окружающих пожалей, они меня тоже не заслужили. Мои родители ещё не отработали карму по моему воспитанию, ты о них подумай... Бесполезно, Плахова, кончай надрываться, пути богов неисповедимы - это их самая гениальная отмаза на все случаи жизни. Тебе о другом думать надо: привыкать безбоязненно ходить в туалет по первому требованию и усиленно конспирироваться. Вокруг тебя не всегда идиоты, пора бы это запомнить. Косичку переплести заодно, по старой привычке, раз сигарет вблизи не наблюдается. Нет, ну все люди как люди, читаешь, в другие миры попадают в собственном тельце, со шмотками, сумками и сигаретами. Вот это, я понимаю, бонус в виде частичного снятия стресса. В курении что главное? Правильно, ты при деле. А мне остаётся лишь волосы жевать. Не мои, что тоже печально. Где тут гребёнка? Густые волосы, длинные - обрежу нахрен, из вредности. Буду везде стандартным мальчиком. По-моему, меня здорово клинит на этой теме, надо срочно отвлечься. Ничто не повышает настроение, как вовремя сделанная пакость ближнему - пойду будить спящее чудовище. Будем проводить допрос с пристрастием.
  
  Спящий ангел. Шедевр кисти Рафаэля. Только на картине он, кажется, бодрствует. Что, рука не поднимается? А зря. В таких условиях наш материнский инстинкт не оправдан. Мы в стане врага, и наша шкура тлеет. Эта мелкая - единственный источник безопасной информации, если действовать аккуратно, никто не заподозрит подмены. Неприятно, конечно, быть столь расчётливой сволочью, но необходимо - законы военного времени, так сказать. Пока я зверски расчленяла воинствующие моральные принципы и убеждения, девчушка проснулась сама, прервав мои внутренние разборки, и полезла обниматься.
   - Кай, я так соскучилась!!. - не могу ответить тем же, моя персональная Герда, я тебя в первый раз вижу за сегодняшний день. Кстати, день. А шторы до сих пор задёрнуты, сижу в искусственном освещении - непорядок, надо глянуть, что там. Эх, мне бы щас окно в Париж, найти посольство не проблема, а оттуда домой на самолётике... Мечты, мечты...
   - А ты знаешь, как отца напугал?? - знаю, прочуствовала последствия на собственном скальпе. - А ещё он тессу Гретель выгнал, теперь мы свободны от этой клячи!! - а сколько радости в голосе, с ума сойти... Наверно, это была нянька, которая не уследила за пацанёнком, поэтому я очнулась в лихорадке. Дура. Из-за неё я теперь не на своём диванчике задницей кверху валяюсь, а вовсю подвергаюсь стрессу. Госспа-ади, Плахова, ты старая стрелочница, причём тут эта тётка?.. Кстати, а во что он вляпался, мне кто-нибудь поведает?
   - А что со мной случилось? Я не помню... - больше патетики в голос, меня должны пожалеть и много-много всего рассказать.
   - Ты какой-то ритуал провёл, Учитель сказал, это пентаграмма из той книжки, что он у тебя неделю назад отобрал. Говорит, что начерчено правильно, но почему ты заболел, непонятно...
   - И?
   - Отец дядю Дамира вызвал, он меня с Кером к тебе 3 дня не пускал!! - и слава Богу, я и так ксенофобией заразилась. Хм, кто такой Керр?
   - А Керр - это...
   - Твой брат, балда!.. Ой, прости-прости, ты же не помнишь, - я не знаю - это разные вещи, малявка. Ещё и обзывается... Ладно, спишем на умственную несостоятельность информатора. Хотя, она не виновата, я же не её брат. Сменим тему.
   - Мелкая, раздвинь шторы, пожалуйста.
   - Я не мелкая, я - Сольви!! - ты ещё ножкой топни для достоверности. Ой! Вот и первый прокол... Я разговариваю с позиции старшей, а мы, похоже, одногодки. Если зеркало не врёт.
   - Прости, Сольви. Только шторы раздвинь, - сама не пойду, я без местной валерьянки не очень стрессоустойчива, хочу ещё дозу для таких свершений. Посопев, это чудо нехотя ответило:
   - Тебе нельзя. Дядя Дамир запретил, сказал, глаза болеть будут, - А это кто?? Плахова, включай дедукцию, тебя отпаивал тот самый красивый мужик с седой шевелюрой, наверняка, это его рекомендации. Ну и ладно, не больно-то хотелось... Бли-ин, теперь придётся с мелкой мириться, она надулась и молчит.
   - Сольви... Ну прости, пожалуйста... Я случайно... - угу, ты не хотела, и определённо больше так не будешь. Главное, верь в это, чтоб искренне получилось. Сама ведь знаешь, что это только первая птичка из твоих будущих оговорок.
   - Ладно... Так и быть, прощаю, - и глянула на меня хитрющими глазами.
  Так. Нас элементарно развели, радость моя, надо срочно вспоминать опыт общения с двоюродной сестрой, ещё та была шельма. Покушалась на моего медведя... Сменим тему, чтобы отгрести себя от разгромного поражения. Что б такого придумать? Сладкого хочется...
   - Что будем делать?
   - Ну... Про запрет выходить из комнаты я ничего не слышала, - протянула мелкая с невинным личиком. Её выдавали глаза, определённо. Это мой контингент, точно говорю, с таким не пропадёшь. Перестанем играть тварь дрожащую и отправимся на экскурсию, очень уж интересно.
  - В пижаме не пойду. Одежда есть?
   - А гардеробная на что? - фыркнула эта... девчонка. Что за одесситские корни, вашу маму??
  - А... Опять забыла, ты ж больной, сейчас принесу, - и поживее, я гулять хочу, хамло малолетнее...
  
  Синие сапожки, синие штанишки, синий потолок... Кошмар какой, доколе терпеть-то?!..
   - Кай, ты чего... Это же твой любимый цвет... - в шоке уставилась на меня мелкая. Я эту тираду вслух пробормотала?.. Ой, больная... Придётся реабилитироваться.
   - Я этого не помню.
   - Ничего страшного, дядя Дамир сказал, что это пройдёт, - благодетель местный, такое не проходит. Хоть с туникой повезло, белая, с широкой горловиной и шнуровкой на вороте - стиль этнический, дамы и господа. Рано радовалась - вышивка по краям тоже синяя. Напялив обновки, мы дружно потопали к выходу.
   - Сейчас на кухню заглянем, Мила вся испереживалась, я обещала тебя первым делом туда привести, - бли-ин, опять одни страждущие
  меня лицезреть.
   - Там сладким накормят?
   - А то!
  
  Переступив порог, я издала одобрительное угуканье. Интерьерчик, судя по виду, гостиной в кремовых тонах, мебель фисташкового цвета, изогнутый диванчик, пара кресел у камина, куча подушек на полу - это терпимо, это по мне. Пейзажики только со стен убрать, очень уж пасторальная картинка получается, это не совсем гуд. А в целом, миленько. Эдак, вечерком, у разожженного камина, в тишине и с бутылочкой сухого винца в собеседники... Угу, угу... Плахова, я смотрю, ты в зеркало давно смотрела, да? Что, отлегло от задницы? Да тебя с первого бокала разнесёт, и будешь ты истериковать на плече того же "папочки", жалуясь на жизнь-стерву... Вот тут тебя и заметут за твои откровения. Забудь. Стресс снимать посредством градуса без закуси в другом месте будем и вряд ли в ближайшее время. Конспирируемся, мать, конспирируемся, тебе сейчас просто необходимо примерное поведение.
  Примерно под такие завывания разума мы пересекли гостиную, направляясь к дверям напротив.
   - Обними меня, - это ещё зачем. Тебе в спальне мало было, что ли?
   - В смысле?
   - Да что ж такое-то!.. Здесь контур на выходе, рассчитан на одного, на меня то есть. Выйдем вдвоём, сигналка сработает, дядя Дамир ставил, тебе оно надо? - дети в роли маленького гения, я балдю. Какой контур? Что за сигналка? Дядя Дамир нам пока не нужен, так что следуем инструкции.
  Обхватив друг друга покрепче, мы такой вот чупокаброй вывалились в коридор. Левел первый пройден, заступаем на второй этап.
  Коридор как коридор, деревянные панели вдоль стен, ровный ряд круглых светильников из матового стекла. Электричество? Ещё одну заметочку под грифом 'Надо знать!'... Пока топаем, куда ведёт местный Сусанин, обещали сладкое, за этим надо проследить... Так, а возвращаться как будем? Я гениальна только с картой, с первого раза долгий маршрут запомнить - не по мне. Вот по наезженной колее - это да...
   - Пойдём скорее, вдруг к тебе заглянут, а нас - нет.
   - Ну и что? Скажем, что пошли за сладким, - тем более это правда. Ребёнку, теперь уже в моем лице, нужно мно-ого сладкого, стресс заедать.
   - Да? Мы могли позвать Терру. А я тащу тебя на кухню, отец ругаться будет, - а раньше ты об этом не подумала. Маленькая врушка. - Главное, чтоб никто не нас увидел, а пока искать будут по этажам, время есть, кухня-то на первом. Лишь бы Керу не сказали...
  Где здесь логика... Где здесь логика, мне кто-нибудь скажет?.. Причём тут старшенький? Я когда-нибудь перестану обращаться к себе в вопросительной форме? Терпи, Плахова, терпи...
  Потихоньку ковыляя за настороженно прислушивающейся мелкой, я размышляла о том, что у меня вихляющая походка, что я хочу сладкое, потом домой (именно в такой последовательности), у меня проблемы с будущим, что я не знаю, из-за какой сволочи здесь оказалась, пока спускались по лестнице, я допетрила до мысли, что всё не так уж плохо, я в далеко не самых хреновых условия (не считая тела, не будем портить настроение), то есть не на полянке в лесу, о нас заботятся, беспокоятся и хотят накормить сладким. Ну, а то что считают, что это какой-то там Кай и что длинное по списку - мелочи... Почти. Если не думать о реакции родителей и угрозе разоблачения, я бы и тут осталась... Стоп! Плахова, окстись, мы теперь не девочка, слышишь!! Нам теперь в монахи записываться. Как яойщица тебе говорю, начиталась всякой дряни - спешишь опробовать на собственной заднице?! Как мне резко поплохело-то, а... Я ж вообще никак...нигде... Таким образом, пока я мысленно рвала волос на заднице от безысходности, мы добрались до вожделенной кухни.
  Оглядевшись по сторонам, мелкая потянула на себя двустворчатые массивные двери и поманила меня за собой. Невиданное зрелище. А запахи какие... Огромном светлое помещение, которое окрестили кухней, было наполнено снующими... э-э... человечками? хоббитами?.. Гляжу на них и сама себе не верю. Маленькие - мне по плечо, округлой комплекции, так как они отличались не в меру упитанностью, человечки заполонили собой так называемую кухню, а посреди этого живого муравейника благодаря какой-то приземистой табуретке возвышалась колоритная фигурка такой же далеко неэфемерной женщины, вовсю раздающей указания. Внезапно она осеклась и с радостной улыбкой направилась ко мне, всё ещё стоящей возле дверей вместе с довольно лыбящейся сестренкой.
   - Проказник мой ненаглядный, осунулся-то как, совсем прозрачный стал, - и крепко обняла. Ну почему меня все так и норовят потискать?..
   - Поди не помнишь старую тётку Милу, ну ничего, ничего, славный мой, время пройдёт - всё исправит, а сейчас надо накормить вас хорошенько, тебя особенно, чтоб выздоравливал поскорее.
  Отведя нас в укромный уголок, подальше от снующего народа, она выставила перед нами огромное блюдо с выпечкой и кувшин с молоком, приговаривая:
   - Как знала, что придёшь, пирожки твои любимые с гериной напекла. Ты кушай, кушай побольше, не стесняйся, мне Сольви рассказала, что за недуг с тобой приключился, ой, маленький мой, как же тебя угораздило так, и зачем только связался с этим заклятьем проклятущим!..
  Я в это время усиленно зажёвывала пирожки один за другим и попутно фиксировала полезную информацию, мне ж никто так и не удосужился рассказать о произошедшем. Мерный речитатив говорившей бабули не требовал от меня участия в разговоре, и я вовсю трескала сладкую выпечку, чья начинка весьма отдалённо напоминала вишню и была гораздо слаще. Рядом на пирожки молчком покушалась мелкая, отчего я ревниво косилась на блюдо, но попыток заграбастать его к себе поближе не совершала. Рассудок упорно твердил, что, несмотря на стресс и патологическую хомячность, мне столько не одолеть, учитывая недавний обед, но я продолжала набивать желудок, зная, что пока я ем, можно спокойно молчать и рассматривать собеседницу. Седые с фиолетовым отливом волосы, забранные в тяжёлый узел, круглое сморщенное личико, мудрые глаза пожилого человека и поразительная легкость движений - всё это производило впечатление посиделок на кухне с любящей бабушкой, воркующей над внучатами. Стыдно признаться, от такой подкупающей доброты и заботы я совсем расслабилась, отодвинув размышления о произошедшем со мной на задний план.
   - Ну что, маленький мой, вкусно? - я довольно кивнула. - Вот видишь, стряпню мою забыть не возможно, ты у меня всегда любил эти пирожки, кушай, кушай, скоро совсем здоровым станешь, опять проказничать начнешь, и всё наладится, - на этих словах мелкая сдавленно хмыкнула, но комментировать не стала.
   - Главное, выздороветь тебе поскорее, отец-то твой извёлся весь, так ты его напугал, так что сил набирайся, а то совсем прозрачный стал, девчонки-то на что заглядываться будут... - на этих словах я жестоко подавилась и закашлялась, а мелкая, ума - палата, со всей дури двинула мне по спине. Было бы лучше скончаться в муках. Не ожидавшая такой подлости, я врезалась ребрами в столешню, лишившись последнего мизера кислорода. Это было больно. Бабуля, всплеснув руками, вовсю захлопотала надо мной, причитая и отпаивая молоком, когда мне удалось, наконец, судорожно вдохнуть. Я злобно покосилась на мелкую, которая не вмешивалась в моё откачивание и лишь ехидно скалилась. Ладно, ладно, я весьма злопамятна и найду, как тебя вздёрнуть в своё время. Видать, лимит трепетного отношения к болящему родственничку исчерпан, в этих наглых глазах никакого сожаления не наблюдается. Ничего, мы это исправим, дайте время...
   - Да что ж ты так неаккуратно-то, маленький мой, совсем себя не бережёшь, - нет, это я сейчас себе так вломила, что ли?.. - Эк тебя угораздило, ну что, оправился? Вот и славно. Ладно, ребятки, засиделась я тут с вами, пора мне за ужином следить. Молодцы, что заглянули повидать старую Милу, очень уж переживала я за тебя, ненаглядный мой. А теперь давайте, бегите, только заглядывать не забывайте, меня порадовать...
  С этим напутствием нас благополучно вытурили за пределы кухни. Ну и ладно, я с понятием, на кухне слово генерала в юбке - закон, сама не люблю, если под руку лезут и заставляют отвлекаться.
   - Ну что, вернёмся обратно, пока не схватились? - я смерила белобрысую пакость с невинными глазами долгим взглядом (ничего, я тебе ещё отвешу по полной программе), но ответила:
   - Пожалуй... - с таким сытым желудком хочется на диван завалиться, да и прикинуть, что дальше делать, надо.
  На обратном пути я топала за мелкой, стараясь запоминать дорогу и краем уха слушать её болтовню. Трёп содержал весьма разнообразные по содержанию новости: какие-то громоздкие имена людей, которым она успела попортить жизнь во время 'моей' болезни (до меня уже дошло, что в родственники мне достался местный вредитель всего и вся), её трепетные взаимоотношения с какой-то Вьюгой (если честно, я не спешила врубаться, дорога важнее) и т.д. и т.п. Меня зацепили слова о скором приезде делегации орков, я аж споткнулась, все таки сложно удержать равновесие с непривычным центром тяжести, если отвлекаться - координация движений хромает, автопилот пока не выработался. Блин, настоящие орки!!
   - А когда приедет делегация?
   - Через 2 недели. К тому времени отец точно разрешит тебе участвовать в приёме, жаль, не получится что-нибудь весёлое устроить, вот бы мы с тобой...
  Дальше я уже не слушала. Пока лихорадочно пыталась представить отпущенные мне возможности в этом мире, мы успели дойти до моей нынешней берлоги. Через порог переступали всё той же сплетённой чупокаброй.
   - Ой... - возле уха прозвучало сдавленное восклицание мелкой.
   - Нагулялись? - ну и голос. Брр...
  Отлепив от себя девчонку, я узрела в кресле возле камина развалившегося во всей красе старшенького с немигающим вглядом. Крылья носа хищно вздрогнули:
   - Пирожки с гериной как всегда удались? - ответить ради разнообразия, что ли...
   - Да, неплохо.
  - Сольви, если запрет на выход Кая из комнаты не озвучивали, не значит, что его не было. Дамир думал, ты уже взрослая, сама сообразишь, что нашему брату до завтра следует находиться в кровати. Он болел, если ты не помнишь, и сейчас только выздоравливает. А ты прогулки на кухню устраиваешь, - меня проигнорировали. Жёстко, жёстко - мелкая вся скукожилась от ледяной интонации, теперь понятно, почему она хотела, чтобы Кер не узнал о нашей вылазке. Помочь, что ли? Ради таких-то пирожков... Добрая ты душа, Плахова...
   - Это мне прогуляться захотелось. Надоело в кровати валяться.
   - Даже сейчас её выгораживаешь. Хоть и не помнишь... Судя по всему, это врождённое. Будем считать, что я поверил. И что с вами делать?
   - Ничего... Мы здесь останемся и не пойдём никуда, - забубнила мелкая.
   - Надеюсь. Отцу не скажу, так и быть. Он сейчас занят, зайдёт вечером. Сольви, узнаю, что вы опять куда-то выходили из комнаты, неважно, чья идея, ты будешь наказана. Я за этим прослежу. - ух ты, а девчушка-то вздрогнула. Видать, всё серьёзно. Мне впечатлиться таким авторитетом или нет?..
  Я пристально разглядывала братца, в первый раз не до того было. Расслабленная поза, полуприкрытые глаза... не карие, скорее оттенок тёмной вишни, загорелая кожа, телосложение лёгкоатлета, небрежно расстегнутый ворот короткого камзола - стильно смотрится, да и только. Кого он тут соблазнять собрался, непонятно... А, так это поза воздействия на провинившихся младших родственников - вот мелкую конкретно проняло, съежилась вся, ну извиняйте, это не под нас заточено... Братец поднялся с кресла единым слитным движением и двинулся к нам - вот тут я залипла на такую-то пластику, признаюсь:
   - Надеюсь, до завтра больше не будет столь досадных инцидентов. Сольви?
   - Я поняла...
   - Будь умницей. Ну а ты - марш в кровать, завтра поговорим, - и поплыл, поплыл лебёдушкой... Во даёт, парень... Нет, будь я лет на 10 младше, я бы впечатлилась, в те далёкие времена я весьма трепетно относилась к старшим, был у меня такой пунктик, впрочем, я рано познала несовершенство мира в данном аспекте... Так, пока мелкая прикидывается шёлковой ленточкой, надо вить из неё канаты:
  - Пойдём в спальню, на кровати поваляемся, заодно расскажешь мне про... нашу семейку, - что ж, главное, суметь выговорить в первый раз. Дальше будет легче. Надеюсь...
  
  Глава 3.
  
  Две недели, что остались до приезда долгожданной делегации орков я провела в библиотеке, малодушно отвертевшись от уроков и силовых нагрузок с колюще-режущим по причине якобы реабилитационного периода после тяжкой болезни. Дядя Доктор меня поддержал, объявив в кругу семьи, что это необходимо, хоть и многозначительно прищуривался, глядя на меня. Фатима* начала усиленно содрогаться в конвульсиях предчувствия нежелательных последствий, но мне удалось призвать эту загнанную лошадь к порядку. Если честно, за последнее время лимит начёсывания нервов был изрядно превышен, и я мудро рассудила, что волноваться стоит только из-за отсутствия кофе по утрам, ибо мои методы общения с окружающими в это время препоганейшие. Нет, что вы, я с утра очень даже флегматична и молчалива при условии неприкосновенности моей кружки - даже под предлогом помыть, и минимум получасового просмотра мультиков (к сожалению, эти окружающие утверждают обратное, но всё же, повторюсь, я весьма флегматична). Так вот, от занятий с неизвестными мне на тот момент учителями я избавилась на семейном собрании, устроенном на следующий день после моего похода на кухню. Сеструха в тот вечер осталась ночевать у меня, мои скромные и не очень намёки на единовластное владение кроватью во время сна были жестоко проигнорированы, меня поставили в известность, что ближайшие сутки я от неё не избавлюсь, она хочет быть рядом, остальное её не волнует. Поскрипев зубами, решила уступить в малом и выжать информации побольше.
  Валяясь на кровати и пожёвывая кем-то принесённые яблоки (зелёные были придирчиво отсортированы и кучковались рядом со мной), я вникала в хаотичные данные, предоставляемые кандидатом на роль моей сестры. Уже через 2 минуты пришлось требовать конкретики:
   - Притормози, давай по схеме: имя, раса, возраст, статус, а дальше, если понадобится, буду задавать вопросы.
  Чьи-то острые уши отчаянно не давали мне покоя.
  Кстати, мелкая тоже ими щеголяла. Как и отражение в зеркале.
   - Как скажешь, - дернула плечиком пожирательница, хвала Аллаху, красных яблок. - в общем, слушай. Начну с отца. Конрад Тамирани Грай`Герад, Клан Луны, оборотень, возраст - тысяча девятьсот шестьдесят три года...
   - Сколько?!.. - прохрипела я, к оборотню же была морально готова. Ну, насколько это возможно.
   - Тысяча девятьсот шестьдесят три. Через семь лет будет круглая дата. А что?
   - Ты продолжай, продолжай... - убиться можно, да меня от такой цифры жадность обуяла со страшной силой.
   - ...так вот, по статусу является нынешним Императором Даркайне. Вопросы?
  Нехилый папочка. Вовремя захлопнула рот, не озвучив вопрос на тему "Что такое Даркайне?". Скорее всего название государства, потом надо уточнить. Амнезия амнезией, а вот отсутствие универсальных знаний - это огромная проблема. Лучше всего молчать и не давать повода окружающим обнаружить сей печальный факт как можно дольше.
   - Дальше кто по списку?
   - Дальше Кер, наш старший брат - полное имя Керидан Тирамис Грай`Герад, Клан Луны, оборотень, семьсот пятнадцать лет, как ты уже понял, наследный принц Империи, так что обуза в виде трона нам не светит.
  Хм, что папочка, что старшенький - скачут, как козлики, молодые и здоровые, чего и себе желаем. Нет, ну тысяча девятьсот шестьдесят три года - это же надо уметь... Обалдеть. На задворках сознания промелькнула какая-то мысль, и меня таки осенило: за всё время болезни про женский пол в семье, кроме сестры, я не слышала.
   - А мама где?
   - Портрет в картинной галерее, - сухо проинформировали меня. - Умерла при родах.
  М-да. Печально. Похоже, это запретная тема, при такой реакции разумнее будет спросить у других. Или вообще не спрашивать.
  - Ты про себя забыла, и меня за компанию. Ну давай, расскажи мне, какой я чудесный... - мне прервали жестоким тычком в многострадальные ребра. Пришлось поскрипеть зубами в борьбе за свою благотворительность по отношению к нынешним родственникам. Неприятная пауза была забыта.
   - Ты в последнюю очередь, разница в восемь минут ничего не значит, - и мне продемонстрировали язык. Значит, я старше на целых восемь минут, с ума сойти, как много. Но ей хватает.
   - Я твоя великолепная сестра-близнец - Кейден Сольвейна Грай`Герад, Клан луны, ясное дело, оборотень, двадцать четыре года, - сколько?... А на вид такая пигалица мелкая... Когда у них тут совершеннолетие? - Через полгода у нас с тобой первое обретение ипостаси, а ещё через двадцать пять - полное совершеннолетие, - твою мать... у меня уже год паспорт есть... нет, ну твою ж мать, двадцать пять лет...двадцать пять. Ну, бредово же звучит, такая-то цифра. - Не-наследная принцесса, у тебя тоже самое. Эй, ты чего?
  Я погрузилась в бездну отчаянья. Надолго. На ближайших двадцать пять лет. Выгляжу на двенадцать. Пацан. Секса не было и не предвидится. За девятнадцать лет тяги к бабам не замечено. Выпить хоть дадут? Неизвестно. Придётся конспирироваться втройне. Я уже даже не думаю про... Нет, ну какая задница! Раньше я по этому поводу не беспокоилась, считая всему своё время, теперь же как ни странно, практически бредила этой темой, словно у меня отняли самое дорогое, даже по своей кружке убивалась бы меньше. И совершеннолетие наступит через фантастическую цифру в двадцать пять лет, какой кошмар... вот это сроки... Это ж мне дитём промышлять придётся ещё сколько...
   - Ка-ай! Ты меня вообще слышишь?
   - Уже нет, - не фиг было орать в ухо.
   - Что ещё интересует?
   - Про дядю расскажи.
  - Дядя Дамир - лучший друг отца, ещё учились вместе, целитель превосходный - наравне со светлоухими.
   - А по схеме?
   - Твоё занудство - это тоже последствия лихорадки? Дамирани Кталид, Клан Волка, расу опустим, и так понятно, возраст примерно как у отца, говорю же, вместе учились, является герцогом Центара и, что важно, лордом.
   - А почему важно?
  Скрип зубов, но ответ последовал.
   - Ты забыл о клятве-на-крови. Очень мало кто согласится на такое, это же на всю жизнь.
   - А ну да, ну да, - покивала я с виноватым видом. - Я в ванну, - и свалила.
  Если честно вопросов было ещё много, но из той категории, что лучше узнать из библиотечных источников - моё незнание элементарнейших вещей вызовет здравые подозрения, что дело совсем не во временной потере памяти, особенно у целителя. Вот кого следует остерегаться в первую очередь. Он доверенное лицо императора, к тому же друг, правду скрывать не станет. Что со мной будет в таком случае, представлять не хочу. Ничего хорошего. Не позволяя расползаться панике, я сосредоточено доковыляла до ванны, методом тыка разобравшись с кранами, наполнила её, хорошо - напор сильный, вода прибывала с фантастической скоростью при таких объёмах. Механически перенюхав все бутылочки приличного размера, выбрала самый приятный и нераздражающий психику аромат и плюхнула на глаз где-то треть маслянистой жидкости, плевать, как буду отмываться, не до того сейчас. Пены не было, хотя вода поменяла цвет на зелёный. Разделась, стараясь не смотреть на себя и заползла в воду. Ляпота. С флаконом не ошиблась, травяной запах успокоил пинг-понг из мыслей, тело расслабилось, и я начала переваривать данные. Значит, нас занесло в правящую семейку, хорошо хоть не наследничком, ажиотажа было бы больше. В тело пацана, хрен с этим, есть проблемы гораздо серьёзнее, сейчас это не так страшно. Отсутствие знаний об окружающем мире - вот это настоящая проблема. И основная угроза разоблачения исходит от местного семейного доктора. Не знаю, как тут у них с теорией переселения душ, но другую личность рано или поздно он обнаружит, чем больше проколов с моей стороны... Да элементарно, мимика, жесты частично замешаны на рефлексах тела, хорошо, если мои неосознанные движения будут смешаны с привычными рефлексами предыдущего владельца тела. Он же близкий друг семьи. Как долго я смогу его обманывать? Если семейство ещё как-то получится объегорить, они сами закроют глаза на мелкие несостыковки, внешность-то никуда не делась. С доктором сложнее. Значит, надо будет свести все контакты к минимуму. Только медицинские осмотры, и молчать, ни о чём не разговаривать, каким бы обаятельным и располагающим к доверию он ни был. Особенно в разговоре контролировать диалоги с мужской позиции, к этому тоже привыкнуть надо будет, чтобы случайно не ляпнуть невесть что. И библиотеку найти. В жизни не поверю, что во дворце не найдётся библиотеки. Она необходима как воздух. Мама... При мысли о родителях горло сжал сухой спазм. Нельзя. Девчонка в соседней комнате, закачу истерику с рыданиями, а я её закачу, ибо на меньшее не способна - услышит, а лишняя встреча с доктором мне противопоказана. Как-нибудь позже заныкаюсь в уголочке, желательно с горячительными напитками, и спущу пар. Главное, в одиночку. Эх... Сейчас бы чего нахлебаться... Меланхолично распустила косу и погрузилась с головой. Сижу под водой, задумалась значит. Легкие не горят, воздуха хватает. Через некоторое время в голову приходит мысля, что я все ещё под водой. Интересно. Начала отсчитывать посекундно. На третьей минуте подсчета изнутри поднялась легкая паника с примесью раздражения, так что меня на автомате подкинуло как пробку из воды. Не поняла... Опаньки! Руки опять мутировали! Отдышавшись, я принялась с интересом маньячного натуралиста ощупывать доставшееся мне богатство. Суставы чуть расширены, но антрацитово-чёрные когти - это нечто, загнутые, на вид острые - желание проверять на себе я как-то не ощутила, что поделаешь. Флакончики жалко. Ладно, опыты пока пропустим. Посгибав с интересом грабельки, я ощутила легкое тепло в ладонях, и на глазах когти перетекли в привычную форму. Круто!! Повторять погружение было лень, вместо этого я загорелась идеей ознакомиться с теперь уже моими телесами. Отжала волосы, вылезла из воды и потопала к зеркалу в полный рост. Ммм... Я такая, такая... мальчуковая. В принципе, фигура как у мелкой, такая же хрупкая, даже тощенькая, я бы сказала. Плечи разве что пошире чуток будут. Размер... размер... размер мужского агрегата... э-э-э... А хрен знает, я их только на картинке видела. Великий гуру Гугл просветил, не оставил убогой, в неведении. В общем, смотрится, как смотрится, всё равно в параметрах не шарю. Ну и ладно. Зато глаза красивые. Сиреневые, продолговатой формы, а вокруг чуть овального зрачка ярко жёлтый ободок, расходящийся лучиками. Что интересно, волосы белые, а ресницы и брови тёмные. Смотрится как частичная мутация, у папочки, насколько помню, всё белоснежного цвета. Не, точно мутация, волосы только на голове, даже этой...как её - бл..дской дорожки нет (хвала Великому Гуглу). Ну и ладно. Мальчук, так мальчук. Вот будет сперматоксикоз, тогда и буду мучиться как в том анекдоте "Как ты это делаешь? - Всегда правой". Из-за дверей в очередной раз раздался недовольные стенания на тему "сколько можно отмокать в ванной", скучно ей, видите ли. Пришлось напялить очередную пижамку и сушить волос уже в спальне. В целом, вечер прошёл неплохо, обещанного визита папочки не дождались - заснули раньше. А на утро уже был тот самый семейный совет, на котором удалось выбить отсрочку от занятий, в конце, кстати, тоже ситуация получилась неоднозначная. Разговор закруглялся, народ собирался расходиться, кто куда, как мелкая задала вопрос:
   - Дядя Дамир, а почему ты Кая зовёшь "Ваше Высочество", ты же к нам по имени всегда обращался? - на что последовал невозмутимый ответ.
   - Во время лихорадки он отзывался исключительно на это обращение, на собственное имя реакция отсутствовала.
  Кажется, я в тот момент очень сильно покраснела, потому что окружающие из старшего поколения гадко закашлялись, сестрица же этим не утруждалась. Нет, я конечно, в глубине души королева, но в бреду отзываться на столь пафосное обращение - это слишком. Я вообще одно просветление помню, меня только высочеством и назвали, без всякой подборки обращений. Врет, поди. Ну и ладно.
  
  В тот день я вызнала путь в библиотеку, где со временем и обосновалась. Любовью к этому гигантскому, но очень уютному помещению я прониклась мгновенно, ещё бы столько книг, да уютное креслице на втором этаже, огромные стеллажи, заполненные фолиантами, мягкий рассеянный свет, чудесный запах бумаги, тишина и полное отсутствие людей. Но во всём есть свои минусы. Библиотекаря не было, да и не стала бы я спрашивать книги по устройству мира и его населения, дабы не пропалиться. Я самонадеянно старалась справиться сама. Бродила вдоль стеллажей, наугад вытаскивая книги. С языком проблем не было, я умудрялась прочитать любую писанину, хоть и видела, что сами закорючки мне не знакомы. Проблема в том, что содержание для меня как тёмный лес. Нужного не было. Когда я окончательно задолбалась лазить по полкам и тягать бумажный гранит, я наткнулась на любопытный стеллажик. С тех пор в библиотеке я разве что не ночевала. Обедать, как и ужинать, тоже приходилось в семейном кругу, хотя за столом периодически отсутствовал то папочка, то старшенький. На стабильные вопросы императора о самочувствии, отвечала, что нормально, всё так же не помню, кроме библиотеки ничего не нужно. Старшенький только смотрел, но отмалчивался. Мелкая же закатывала скандалы, в основном, по вечерам, когда я отказывалась проводить с ней время, так что приходилось уступать и шастать вместе с ней по замку, выслушивая её нескончаемый поток сознания. Что было полезным, я даже переспрашивала, но большей частью пропускала мимо ушей. Доктор отлучился по какому-то важному делу в своё герцогство, моё самочувствие было стабильным, его присутствие не требовалось. Хвала Аллаху, первую половину дня у мелкой были занятия и физические тренировки, местная физра с применением колюще-режущего, поэтому она домогалась меня только вечерами. Жаль только, в дворцовый сад я могла ходить только с ней и сопровождающим, папочка боялся, что я потеряюсь на его территории, и со мной может что-то случиться, а позвать помощь будет некому. Хорошо подумав, я отказалась от чтения в саду с эскортом, у меня привычка весьма экспрессивно высказываться вслух во время процесса поглощения макулатуры, мало ли что я могу ляпнуть, а папочке донесут, к гадалке ходить не надо. В общем, моя паранойя цвела буйством красок, и я, в потакание ей, добровольно замариновала себя в библиотеке. К слову о загадочном стеллаже, это оказалась весьма художественная беллетристика... Эти чудесные книги обладали гигантской информативностью, ну просто чудовищной... И по мироустройству, и по расовому социуму, и по названиям государств, обычаям, традициям... Я с упоением зачитывалась любовными романами. Согласитесь, когда информация обработана в художественном стиле, с элементами приключений, сюжетная линия в виде трепетных взаимоотношений только добавляет перца.
  
  По моим подсчетам, вот уже почти две недели, как я нахожусь в этом мире. Грустно затянув очередной узелочек на вытянутой из покрывала нитке, я бережно засунула оную в кармашек штанов и потопала к заветному стеллажику. Выбрав томик, я забралась с ногами в кресло, повошкалась для уюта и закуталась в розовый туман очарования очередного романа, повествующего о перипетиях жизни всеми преданного, обнищавшего, но благороднейшего аристократа, сумевшего... ещё пока не сумевшего оправиться от ударов судьбы, но он всячески к этому стремиться, ведь любовь всей его жизни маячит впереди, как свет в конце туннеля. Главный герой старательно преодолевал многочисленные препятствия, предотвращая чудовищный темноэльфийский заговор против Императорской семьи. Оторвавшись от чтения и отчалив по волнам своего воображения, я вовсю красочно расписывала самой себе полное опасностей и приключений (мое представление о них было благополучно почерпнуто из уже прочитанного, я знала, чего ожидать от этого мира и была во всеоружии) выполнение Супер-Пупер Зашибенно-Важной Миссии, где отхвачу себе крышесносного мужика на демонической кляче, и по завершению которой мы будем вдвоём медленно направляться на закат, окружённые алым маревом, по дороге бурной, наполненной весьма эротическими элементами семейной жизни... Бли-и-ин, Пла-ахова-а, ты - Мужик. Запомни эту простую истину, такую же постоянную, как твой утренний стояк... Господи, я опять спошлила на эту тему, прости меня, я помню твоё чувство юмора...
   Я потеряла счёт времен и благополучно прозевала появление старшенького на подотчётной мне территории. Фатима профукала опасность по полной программе. Он изящно выхватил у меня предмет моего вожделения, повторяю, это было очень изящно - я не успела спрятать её под задницу, чтобы избежать постыдного разоблачения, и пробежал глазами по строкам. В эти мучительные для меня секунды я судорожно размышляла, как буду отбрёхиваться от вопросов по поводу своей неблагородной и совсем не мальчуковой деятельности. Задумчиво пролистнув пару страниц, он посмотрел на меня. Я удостоилась задумчивого вишневого взгляда, под которым потела вот уже секунд двадцать. Мух, чтобы хоть как-то разбавить эту многозначительную тишину, не было. Вопросов тоже. Мы упорно играли в гляделки.
  - Я увлекся приключенческой литературой лет на 7 позже тебя. Интересно. Обед в Малой зале через 15 минут. Не опаздывать.
  С этой фразой меня покинули, предварительно вернув книгу. И что это было, Плахова?
  
  
  Лечу. Потому что опаздывать нельзя. А почему нельзя, Плахова? А потому что от взглядов старшенького проявляются первичные признаки развития энуреза, спать при этом не обязательно. Позорище. Этот маньячный взгляд препарирует меня как сикарашку. Я в своё время ножа у ребёр в исполнении одного ухажёра не убоялась, даже кураж был, извращенка. Ну-у.. разве что когда меня менты сбили на пешеходном переходе, помню, вскочила и понеслась, страшно было, жуть - а вдруг догонят? Так вот, сейчас всё гораздо хуже. Хорошо, что к обеду переодеваться не заставляли, обязаловка относилась только к ужину. И какого чёрта его в библиотеку принесло? Меня же Терра обычно отлавливает, вот она приятная девчонка, всегда использует голосовое оповещение перед тем, как появиться в поле зрения. Тэк-с, тэк-с, тэк-с... А ведь меня далеко не сразу потряхивать от старшенького начало. Если хорошенько припомнить, это происходило по нарастающей. Не вижу логики. Совсем. Неужели... неужели заподозрил? Спрашивать как-то неудобно. Я ведь тоже умею стесняться. В принципе, до его сегодняшнего посещения в библиотеке я ещё держалась, но сейчас накрыло основательно. Наследничек. Насколько я успела понять, репутация у него запредельная. Никто не горит желанием атаковать палками его колёса. Всегда знала, что прислушиваться к окружающему миру - это очень полезно. Народ просто проходит мимо, останавливается и громко разговаривает. Ну, не демонстративно же уши закрывать - это неприлично, в конце концов! Может, папочке пожаловаться? Он во мне души не чает (если вдуматься в смысл фразы - звучит отвратительно правдиво)... А что я ему про старшенького скажу? Что он на меня смотрит? Не, не, не... Что он смотрит. Ваще неубедительно. А может, по старинке в лоб спросить? Я, конечно, девочка гибкая, но не во всех местах, другого способа пока не вижу... Да и не девочка я уже... Точно, разведу его на крепкий мужской разговор. Стенка на стенку. Буду этаким крутым пацанчиком, покалякаем серьёзно... О-о, понеслась... Нет, надо всё продумать как следует, и папочку не трогать, оставим его в качестве НЗ и тяжёлой артиллерии в одном флаконе.
  Приняв решение, я выплыла в реальность и уже вполне сознательно вошла в местную столовую. Красивый зал, но на террасе мне нравится больше. На свежем воздухе всегда лучше естся. Мелкая ещё не пришла. Куда бы заныкаться в этот раз? Рядом с папочкой сидеть - убийство, вечно норовит в тарелку что-нибудь подкладывать. Грёбаный овальный стол! И так, и так не удобно. А что если... Точно.
  Ни секунды больше не раздумывая - начну ведь сомневаться, а это грозит приступом слабоумия, я направилась в сторону братца. Дежурное приветствие, тёплый взгляд от папочки, приподнятая бровь от старшенького - ну, ещё бы, первый раз к нему под бочок притулилась. Однако уже не так страшно. Я бы даже сказала, отпускает помаленьку. При таких темпах, глядишь, и получится наладить дипломатические отношения. Впрочем, надо и о бренном теле подумать. Супчики здесь нечто запредельное, равно как и остальные блюда. Не стоит отвлекаться от моментов прекрасного. Только я прицелилась к тарелке (мысленно, разумеется - все ждали мелкую и развлекались светской беседой, кроме меня - из-за моих односложных ответом они со мной не связывались, так, два-три несерьёзных вопроса), ввалилась мелкая с весьма одухотворённой физиономией. Что на этот раз? Ага, Рионарийские водопады: мифы, легенды, сказания. Может, мне всё же стоило на некоторые теоретические занятия походить, а не отлынивать под предлогом болезни. Сестрёнка от восторга - видать, с картинками рассказывали, - вовсю жаждет посетить столицу дроу, дабы воочию убедить в несравненной красоте города-на-водопадах, собственноручно пощупать, так сказать.
  Экскурсия, конечно, дело хорошее, да только кто ж её отпустит. Папочкин слегка виноватый взгляд говорит сам за себя. Скоро наступит трагедия ввиду отказа, и ко мне побегут придумывать план вымогательства. Маленькая она. Я бы ей лет десять-одиннадцать дала, не больше. У моей двоюродной сестры столь же нежного возраста в точности такой образ мышления. Мелкая пакость. Это возрастное, повзрослеет - будет отменной стервочкой. И окружающие возрадуются. На этой светлой ноте размышлений меня скрутило. Рухнуть под стол я не успела, меня подхватили, аккуратно сгребли в охапку и, кажется, куда-то потащили. Не до того мне было. Сведённое судорогой тело отчаянно трепыхалось, не поддаваясь контролю, мозг взрывался какофонией звуков, дышать было очень больно, а малейший вдох отдавал сумасшедшей резью. Уже четвёртый приступ. Жаль, что на людях, обычно перед сном скручивает. Ненадолго. Хорошо, что ненадолго. Сейчас пройдет, главное, не дёргаться, или хуже станет. Потихоньку, полегоньку. Скоро будет лучше.
  
  
  
  Вернувшиеся тактильные ощущения безрадостно сигналили, что я нахожусь на горизонтальной поверхности. Чудесно. Что ж, в этот раз без свидетелей не обошлось. Печально. Да ещё и практически мордой в суп, на семейном обеде. Дамира вызовут, как пить дать. Мдя, в происходящем есть своя ирония, теперь не надо разыгрывать непонимание и скрывать другую личность, я действительно ничего не знаю. Может, соврать, что это впервые? Не-а, изображать испуганного ребёнка нет ни сил, ни желания. Тогда что? Рассказать, как есть, и получить в тык за идиотизм и молчание? А что, вполне прокатит. Буду выглядеть малолетним придурком, что решил поиграть в самоотверженного героя, даже напрягаться не надо. Хм, а где это я? Плахова, глаза открой и посмотри, ленивая скотина. Совсем уже... Вот это я зря. Надо было и дальше изображать болящего. Помимо незнакомой комнаты в фиолетово-чёрных тонах меня ожидал сюрприз в виде старшего братца. Нехороший сюрприз, нехороший взгляд. Эдакий заинтересованный маньяк. Кто-нибудь... Спасите!!
   - И как часто?
   - ...
   - Я спрашиваю, как часто вырывается Зверь. Интересно, насколько хватило твоего идиотического самоконтроля?
   - ...
   О чём он? Какой Зверь?! Откуда он знает, что это не первый раз?
   - Я... я не идиот!! - Действительно. Ты не идиот, Плахова. Из всей его речуги ты вычленила самое главное. Включи мозги, наконец, тебе серьёзные вещи говорят.
   - Твои поступки говорят за тебя. Слепое обожание отца не позволяет ему непредвзято относиться к вашему поведению.
   - Вашему?..
   - Да. Ты и Сольви. Непозволительная слабость. Как ненаследные члены семьи, вы должны в будущем являться опорой для правителя. Из вас же растёт нечто невообразимое. Полное отсутствие контроля развращает сознание, твоя потеря памяти, как последствие неразумного проведения ритуала, это лишь подтверждает.
   Фу-ух. Гора с плеч. Значит, он не догадался. Но к чему эта лекция сэнсэя? И почему мы одни?
   - Где отец? - Не хочу быть наедине с этим маньяком.
   - В своём кабинете. Связывается с Дамиром. А Сольви я отправил к себе, что бы не помешала. Нам же... надо пообщаться.
   Да ладно. Пообщаться тебе захотелось. Ещё и ухмыляется, злодей, совсем застращал ребёнка.
   - Я жду.
   - Чего?
   - Ответов на свои вопросы. - делаем ставку на разумные темы.
   - Про самоконтроль? - неприглядный эпитет я опустила, не фиг третировать моё ЧСД.
   - Именно. Рассказывай подробно и без вранья. Это в твоих интересах.
   Сомневаюсь. Но... с каждым разом всё хуже и хуже. Судя по вопросам, он знает, в чём дело, хоть и требует подробности. Как говорится, в каждом вопросе содержится частичный ответ. Хм, он прав. Можно и поговорить.
   - Сегодня был четвёртый приступ. До этого они случались перед сном, на грани засыпания. Первый раз был примерно неделю назад. Симптомы описывать?
   - Позволь, догадаюсь. Судороги, шум в голове, боли в ушах, проблемы с дыханием и тому подобное. Верно? - пришлось кивнуть. -Что ж, неделя - вполне достаточно, чтобы это произошло при бодрствующем состоянии организма. Но глубина твоего идиотизма всё таки впечатляет... Похоже, вместе с памятью у тебя отсутствует осознание себя как оборотня, забавно... И ты не стал делиться своей проблемой даже с Сольви, какая скрытность, ранее такого не наблюдалось. Делаешь успехи на почве индивидуального развития?
   - Завязывай хамить, - эх, не выдержала душа поэта... - ты пообщаться хотел, или я ошибаюсь на почве умственной несостоятельности, как ты утверждаешь? - я старалась быть корректной.
   Хмыкнул. Маньяк.
   - Зубки решил показать. Ещё интереснее. Хотя куда уж больше. - Звучало почти нежно. Точно, маньяк. - Тогда слушай. Эти приступы характерны при внутреннем конфликте двух сущностей: твоей и Зверя. Я немного понаблюдал за тобой: неважная координация, отсутствие пластики в движениях, колебания ауры... Но окончательно мои подозрения подтвердились в библиотеке. Я не отец и в том, что касается тебя, я вижу больше него. Впрочем, как и Дамир. Ты ведь не услышал моё приближение. Совсем не услышал. А я ведь даже не старался подойти незаметно, и с книгой также - отсутствие реакций. Ты полностью подавляешь инстинкты Зверя, словно его не существует. Ты в курсе, что это приводит к душевному расстройству, что отражается и на физическом уровне? Конечно, нет, ты же всё забыл. В том числе и самого себя.
   - А ты в курсе, что детей обижать нельзя? Даже лекцию о здоровье умудрился превратить в позорящую проповедь. Стыдно, братец, стыдно. Вроде большой мальчик, а гадишь по-мелкому... - Ну, что с тобой поделать, Плахова? Нет в тебе изящной словесности и аристократической витиеватости, дитя плебса.
   - Хмм... Мой новый брат нравится мне значительно больше. - старшенький поднялся с кресла и, приблизившись, потрепал по голове. Ну, трогать-то меня зачем?.. Чую, постепенно это становится загадкой мироздания. По крайней мере, для меня.
   - Пойду к отцу, успокою. Скоро он к тебе заглянет, как дождёшься, вали в свою комнату, мелкий, не стоит задерживаться на моей территории.
   На сей знаменательной ноте меня покинули. Пижон.
  * - прозвище пятой точки ГГ, в которой, собственно, и квартирует интуиция, появившееся в результате их нежных и трепетных взаимоотношений.
  
  
  Глава 4.
  
  Вот теперь, ввиду отсутствия одного внешнего раздражителя, можно и подумать. Занятную информацию подкинул братец, очень занятную. И с чего он так расщедрился? Насколько я успела понять, здесь вовсю процветает избиение младенцев. Судя по тому, как оживился при пикировке, мелкие были не на высоте. Сама видела, что Сольви его откровенно побаивается. И чего он взъелся? Разница в возрасте почти семь столетий без какого-то жалкого десятка., а всё в войнушку с мелкими играет. Глупости какие. Может, я не в ту степь зрю? Если разбирать по пунктам: во-первых, утверждает, что я и мелкая - единственная отцовская слабость; во-вторых, сетование на хреновое воспитание - его, наверное, жёстко гоняли, наследник как никак; в-третьих, что-то было ещё, я знаю... Надо вспомнить... Точно! Мать близнецов умерла при родах. Не поняла. Это же, получается, винит в смерти матери и банально ревнует к отцу?.. Семисотлетний архивзрослый мужик?! Да ну, бред. Не верю. Как можно детей винить в чём-то подобном?.. Это же... дети. Версия по мерзопакостный характер мне больше нравится. В первую очередь он политик. А простые человеческие слабости никто не отменял. Достаточно присмотреться к Сольви и нашему папочке. Как бы мне договориться с этим маньячным созданием? Заиметь такую роскошь, как врага в его лице, Фатима не позволит. Впрочем, его заинтересованность мне только на руку, может, со временем и удастся наладить отношения, кто его знает.
   Что там дальше на повестке дня? То, чем братец застращал. Душевное расстройство. Хм, а вдруг он прав? Валяюсь сейчас в какой-нибудь больничке под таблетками и от души фантазирую. Вот только засыпала я без травм, застарелая ампутация совести не считается. И последние анализы на гемоглобин были в норме. Всё-таки смею надеяться, что окружающий мир настоящий, и мне повезло во вселенской лотерее. Повезло, повезло, Плахова, а минусы, они везде присутствуют, тебе ли это не знать. Давай по порядку. Первый раз по поводу расовой принадлежности мы услышали от мелкой. Что-то про приобретение ипостаси примерно через полгода. Плюс, все перечисленные в её рассказе личности идентифицировались как оборотни. Ну, логично, что ты забила на эту тему на ближайшие шесть месяцев, итак проблем огребла по самые гланды. Что ты ещё сделала? Отважно партизанила на тему своего здоровья, поймали только на четвёртом приступе. Ну и ладно, не отшлёпают же. Прихватило и прошло, откуда я знаю, может, это в порядке вещей считается? Пофигистка хренова. Однако на любовных романах далеко не уедешь, тяжко признавать, но придётся завязывать с информационной голодовкой и серьёзно подойти к делу. И у кого попросить помощи в подборке материала с библиотеки? Тоже надо хорошенько обдумать. Сольви здесь не помощник, её в библиотеку силком не затащишь - это просто патологическое отвращение к чтению. Лучше самой придумать удобоваримую версию и с ложечки скормить... Вот только кому? Папочке и братцу. Других кандидатур не наблюдаю. Кстати о папочке. Скоро, по словам Керра, посетят меня с визитом. Поди распекать будет, да проводить душеспасительные беседы. Так и тянет в шкаф заныкаться, сама знаю, что лоханулась с молчанием. Всё, больше не могу. Лимит умных мыслей на сегодня исчерпан. Буду ждать Его Величество, кто-то же должен вывести меня с вражеской территории. Ага... А как обстоит дело с личными покоями у старшенького?
   Тоскливо. Вот как. Стандартная планировка, разве что мебель и умывалка с гардеробом по-другому расположены. Полное отсутствие личных вещей в поле зрения. Ну, я так не играю. Интересно, куда он их захомячил? За семьсот лет не заиметь завалящейся печенюшки под кроватью - это ненормально. Безупречно. Жуть. Неужели он такой зануда? Разве что кроватка в виде траходрома. Хе. У меня поменьше будет, хотя на размер я не жалуюсь, там поместится много меня. Да и черно-фиолетовая палитра действует довольно угнетающе на мою хрупкую, как выяснилось, психику. Заберите меня отсюда, кто-нибудь, сил моих нет...
  
  
   Тоска. Хочу кофе. Нет, фисташки. И вообще, меня тошнит. Морально. ' Я понимаю, тебе тяжело. Если тебя что-то тревожит, ты можешь мне сказать. Не молчи, пожалуйста. Я тебя очень люблю, ребёнок, чтобы не случилось, запомни это'. Я сентиментальна, как портовая шлюха - однако проняло по самые гланды. Чуть не разревелась, позорище. Когда тебя так обнимают, по неволе соплёй растечёшься. Разговор получился - не бей лежачего. Я совсем расклеилась. Вот и думай, казалось бы, правитель, а говорил так искренне. Меня словно в тёплый плед закутали и обняли. Давно такого не помню. Разве что лет до десяти случалось... Ну, потом я перестала быть примерной девочкой, начала пакостить, и дело пошло веселее. Батюшка начал обращаться ко мне полным именем, а матушка перестала стесняться и вовсю просвещала на тему великого и могучего русского мата. Во время домашних потасовок мы отчаянно и самозабвенно матерились, стремительно самосовершенствуясь в данной сфере: она на повышенных тонах, я, разумеется, про себя - привилегии выдавать перлы вслух я лишена до конца жизни (в их присутствии, естественно). Мой первый учитель. Эх, ностальгия... Плахова, потерпи до первого кабака, там найдёшь себе добрую понимающую душу и посентиментальничаешь... Думай о настоящем. Если отсортировать ключевые моменты, то ничего нужного и важного мне не сказали, похоже, совсем за ребёнка держат, обидно до колик. Только старшенький и расщедрился, что весьма подозрительно. И что делать дальше? А завтра придумаю, хочу в ванну, с книжечкой - все в сад.
  
  
   Вечерняя электричка. За окном проносятся городские окраины, через полчаса буду у родителей. Соскучилась? Пожалуй. Сколько я у них не была? И правда, сколько?..
   - Привет. Думаю, нам определённо пора познакомиться, - давно ко мне в электричке никто не подкатывал на предмет знакомства, и кто у нас такой резвый? Хм, красавчик, однако, хоть и на любителя - хищное узкое лицо, чернявый, а юморок в глазах не помогает создать впечатление хорошего, доброго мальчика. Одет немного странно - рубашка с широким рукавом, чёрные штаны заправлены в высокие сапоги, восседает напротив весьма вальяжно, вот только, глядя на него, так и хочется предёрнуть плечами, мурашики меня конкретно заполонили.
   - Далеко собралась? - звучит вкрадчиво и добродушно, насколько эти понятия совместимы, конечно, но резко отбрить в отместку не получится, Фатима вибрирует, как на родео. Хотя чего я нервничаю, в электроне полно народу, свидетелей куча, а на моей станции выходит много людей, там и батюшка встречает. И всё равно, неуютно. Очень.
   - Поздоровайся хоть, молчать невежливо, не так ли?
   - С незнакомыми дяденьками не разговариваю, - ответить безукоризненно вежливо не могу, хоть убей, может, это гордыня, пусть так, но это будет звучать так унизительно и всё тут. В любом случае, интонация безупречна.
   - Нам предстоит долгое взаимовыгодное сотрудничество, так что, увы, придётся. Зови меня Сайнаг, - лёгкий наклон головы. - А ты что предпочитаешь: Карина или... Кай?
   Откуда?.. Кай?!.. И на меня обрушилась картина мира. Четыре недели я не видела родителей, две из которых провела попаданцем, будучи в теле мальчишки... Окно!!.. Метнулась к окну и чуть не взвыла от досады - серая беспроглядная хмарь вместо пригорода, в вагоне никого, только я и этот кошмарный мужик, да в каком жопито я на этот раз?!?...
   - Всё в том же, просто мы с тобой общаемся, пока ты спишь, так удобнее, - мне не нравится его постройка предложения. Чую, с подвохом...
   - Хм-м, и как это понимать?
   - Вот и познакомились. Что ж, объясню по порядку. Для начала, мне здесь не нравится, у тебя на редкость убогие фантазии, - охренеть.
  - Сменим декорации на нечто более... приятное. Бокал вина?
   Сижу в кресле. Пью, но не с крысами. Неяркое освещение от каминного огня, шкура с густым мехом неизвестного убиенного животного, напротив сидит то чудовище с электрона. Глаза чёрные настолько, что зрачка не видно было ещё в вагоне, сейчас и подавно. Смотрит, не моргая. Жуть полная. В поезде и то спокойнее было. Опа, это что за хохма... Какого чёрта я в пижамке? Причём, в той, что матушка в подарок из Дойчляндии привезла? А!! Мой третий размер!! Как же я соскучилась, мои вы хорошие... Усердно скукоживаться в попытке тщательно расцеловать своих девочек я не стала, хотя очень хотелось, однако присутствие жуткого мужика остановило. Ограничилась тем, что обхватила себя поперёк груди правой рукой (бокал в левой), и радостно затихла. Такой момент счастья мне ничто не испортит. Я даже улыбнулась от щедрости к ближнему, такое счастье свалилось...
   - Не обольщайся, проснёшься ты мальчишкой, - вот мерзавец. Не верю.
   - Вот и проверишь. Утром. А сейчас слушай. Миссии по спасению мира от тебя не требуется в том смысле, как ты это понимаешь. По этому поводу у тебя в голове такой бред... - я оскорбилась вот уже в который раз. Чуть руками не всплеснула. Ну, а что я могла подумать в такой ситуации?! Явился во сне, оповещает о необходимости сотрудничества, весь из себя жуткий, как не знаю кто - всё по закону жанра, сейчас осталось узнать: что, зачем и почему. Ещё и голове шурудит... Ну и ладно, я горжусь своим богатым внутренним миром, пускай эксклюзивом наслаждается.
  Тот перевёл задумчивый взгляд на огонь и застыл. Находиться вне зоны его обозрения мне нравится гораздо больше, хоть дышать могу посвободнее, а не через раз. Томительная пауза и продолжил.
   - Мир, в котором ты находишься, называется Алмифар. Он относительно молод по нашим меркам. Тебе эта цифра покажется запредельной. У каждого мира есть свой демиуг, проводник Всего Сущего, в данном случае, их двое. Я и моя сестра Алмейра. Относительно недавно произошёл досадный инцидент, связанный с Землёй. Это изначально закрытый мир вследствие того, что он был экспериментальным. Он по-своему уникален - уничтожить его невозможно, он поглотил собственного Демиурга и весьма опасен для Равновесия. Как бы понятнее объяснить... Этот мир существует благодаря представлению о нём его обитателей - людей, наиболее нестабильных созданий, если не сказать хуже, пока... ммм... хоть одно существо живёт и осознает себя, он неуязвим. Внешнее воздействие бесполезно, его можно уничтожить только изнутри, вывести из равновесия. Была предпринята попытка внутреннего проникновения около двух тысяч лет по вашему летоисчислению, рождение так называемого Сына Божьего - думаю, ты должна это знать, не так ли?..
   Меня хватило на слабое покачивание челюсти.
   - Задача состояла донести до сознания специально разработанную версию Судного Дня, Всеобщей Кары, Гибели Всего Сущего и так далее. Если бы задуманное удалось, мир постепенно бы ослабел и двигался по пути скорейшего разложения, в определённый момент мы смогли бы вмешаться и уничтожить его. Не получилось. Сами того не подозревая, люди талантливо выкрутились, убив Мессию и выдумав легенду о невероятном искуплении грехов всея человечества через его смерть. Надеюсь, предыстория ясна. Теперь главное. Моя сестра весьма решительное создание, она умудрилась в тайне от всех проникнуть на Землю во время этих знаменательных событий, никакой риск её не остановил, меня же она обманула.
  Когда я узнал о её затее, было поздно, того посланца убили, и лазейка в мир исчезла. Обратиться за помощью я не могу, её поступок карается смертью через распыление Сущности. На это я не пойду.
   В комнате повисло молчание. Как и демиург, я пялилась на огонь в попытках уйти в медитацию и избежать умственного несварения. Очень весело слушать сетования по поводу неудачной вылазки десанта, типа 'ай-яй-яй, нехорошие, опять выкрутились', всё же я человек, а осознавать, что ты не появилась бы на свет, если бы эта затея увенчалась успехом, как-то... неприятно.
   - Рассказываю, как есть, - весьма философское заявление. И на том спасибо.
   - Есть только один способ вернуть её, не опасаясь наказания. Помнишь тот чёрный кулон, который ты носила как серьгу? На Земле он выглядел неказисто, к сожалению, твой сумасшедший мир отторгает инородные вещи, и была опасность, что он затеряется, или, что хуже, сломается - в общем, не обретёт хозяина и весь план провалится. Но мне повезло... - что за мерзкая ухмылка? - На него позарилась ты.
  Во даёт... Скажи спасибо!!
   - Вообще, хоть и была наибольшая вероятность, что кулон будет принадлежать женщине, а не мужчине, выбор между близнецами не стоял. Для моей задумки мальчишка предпочтительнее, у оборотней развитие и взросление мужчин быстрее, чем у женщин, мне необходимо сильное выносливое тело для наиболее крепкой связи с душой.
   - Причём здесь я и серёжка?
   - Здесь не существует понятия 'попаданец', 'переселение душ' и так далее. Всё духовные сущности неразрывно связаны с Алмифаром, даже боги не имеют над ними власти, разве что отслеживают исполнение клятв, да влияют на вероятности в пределах возможного. Можешь не трястись по поводу своего разоблачения - всё примут на веру. Молодые оборотни чрезвычайно нестабильны на психическом уровне, особенно незадолго до обретения ипостаси - посчитают, что это один из личностных слепков, заглушаемых основным 'Я'. Но и ты не наглей, для нормальной жизни тебе нужна репутация. Мы отвлеклись. Этот кулон хранит в себе отпечаток сущности Алмейры, я сумел перебросить его в твой мир, где он успешно справился со своей задачей. У тебя гибкая душевная организация в силу молодости, ты подошла по параметрам, поэтому произошло частичное слияние ваших сущностей. В тот момент, когда защитный заслон Земли в очередной раз ослаб, я вернул его обратно вместе с тобой. В данный момент он ищет пропажу, но пока я скрываю твоё местонахождение и выжидаю. Когда его защита ослабеет в нужной мне степени, я перестану прятать твой след, и когда он потянется к тебе, по вашей связи вытяну оттуда Алмейру.
   - А я... я вернусь обратно?
   - Нет. Из-за слияния с кулоном и связи с новым телом ты уже являешься частью Алмифара, он тебя не отпустит. Тем более возвращаться уже некуда.
   - Не поняла.
   - У твоего тела была остановка сердца, пути назад нет.
   - Ну ты и... сволочь... - это всё, что я сумела выдавить из-за наплыва эмоций. Как же... мама... папа... я же единственный ребёнок... у них... больно. За них больно. Даже неважно, что я их не увижу. Они-то как это переживут...
   - Лучше выпей, - замечание на тему 'не стоит бить посуду'? И правда. Бесполезно. Проглотила залпом, не чувствуя вкуса.
   - Ещё, - мрачно.
   - Угощайся. Я продолжу. На данный момент важнее всего твоя жизнь и безопасность. У оборотней дети неприкосновенны до своего совершеннолетия, их параноидальное стремление защитить несравнимо даже со светлыми эльфами. А императорскую семью выбрал в качестве извинений за моральный ущерб. Ты ни в чём не будешь нуждаться. Живи спокойно, учись, с личной жизнью ты разберёшься, - ещё и ухмыляется, сука. - Времени для этого у тебя будет предостаточно.
   - Живи спокойно, говоришь? Хм... А если я совершу самоубийство? В качестве возмещения своего морального ущерба я планы тебе попутаю?
   - Немного. Родишься заново, но помнить ничего не будешь, и мне всего лишь придётся подождать, пока ты вырастешь. Но не советую спешить с твоей маленькой местью, ты же не хочешь причинить ещё больший вред своим родителям? Связь между вами пока не оборвана, и через тебя я могу повлиять на них. Ты же не хочешь этого допустить?
   - Ах ты...
  Впервые с момента разговора меня затрясло. Какой бы эгоисткой я не была, родители не должны пострадать. Моя смерть и так их подкосила... Этого достаточно. Большего я просто не могу себе позволить.
  - Спокойно. Пока у нас мир и согласие, они в безопасности: живы и здоровы. И так будет продолжаться, если ты не будешь намеренно подвергать себя опасности. Удастся с твоей помощью спасти Алмейру, она будет твоей должницей. Иметь полноценного демиурга в таком статусе - это, знаешь ли, не пустой звук. Ты согласна?
   - А есть выбор? - это был риторический вопрос.
   - Конечно, есть. Убьёшь себя, забудешь всё, в том числе и родителей, родишься заново, и тебе уже будет всё равно, что с ними. А когда моя затея наконец-то удастся, в качестве мелкой мести за ожидание я распылю твою сущность. Чем не выбор. Так что, не глупи. Ты умная девочка, поэтому я говорил честно. Это ты оценишь и сделаешь правильное решение. Стереть твою память я не могу, но повлиять вполне возможно. Хочешь, приглушу эмоциональное восприятие родителей и совсем скоро ты о них забудешь...
   - Нет!! Оставь хотя бы это, я не хочу их забывать... Мне нужны эти воспоминания, это действительно важно... для меня, - не хочу забывать, не хочу...
   - Договорились. Когда придёт срок, я оповещу, и допей вино, тебе нужно как можно меньше психовать до обретения ипостаси. Кстати, твой нынешний брат абсолютно прав в своих выводах - разберись с этим. Да, ещё кое-что. Скоро ты получишь свой кулон обратно. Я учёл твои предпочтения, - снова это ухмылка. - Ладно, продолжай спать, и тебе будет полезно, и в голове всё уляжется.
   Действительно. И чем он меня опои...
  
  
   Доброе утро, моё проклятье. И тебе, синий потолок. Есть хочется безумно, обед я пропустила, да ещё и заснула задолго до ужина. Что у нас за окном? Однако темновато... Это сколько времени-то сейчас? А, точно, часы же в гостиной. Придётся туда шлёпать. Четыре утра!! Нехило, и чего ж нам не спиться? Ну, учитывая, во сколько я примерно заснула, это нормально. Схожу в ванную и ещё поваляюсь, делать-то нечего. Хорошо подумав и не поленившись, поплескалась в водичке вместо обычного душа, и отправилась ещё поваляться. Только за книгой потянулась и обнаружила сюрприз. Бокал с вином, судя по запаху, и кто проявил такую щедрость? Вспомнила. И бокал с витой ножкой, и беседу ночную тоже... А нефиговые вещи нам снятся, Плахова. Настроение упало не ниже плинтуса, а гораздо, гораздо глубже. Вот, бл......ь. Как знал, сволочь, во сне заявился. Я во сне всегда очень добрая и наивная. Ещё и в мозгах порылся. Надо было не винцо с ним распивать, а бокал в морду ему швырнуть, хоть как-то душу отвести. Твою мать, тошнит уже от это слова. В голове полная уверенность, что этот ублюдок не соврал, что всё так и есть. Ммм, где-то должен быть подвох, ну, не может быть так гладко. Вот только где? Где меня накололи? Насчёт родителей... рыпаться буду. Вдруг и правда может. '... придёт срок, оповещу...' и ни слова не сказал, как это должно будет происходить. Подстава? И когда её ждать? Попала ты, Плахова. Одно хорошо, можно творить, что угодно - никто не заподозрит, проблема только в разговоре, надо употреблять глаголы в мужском роде. Ну, и физиология... Кстати, а что это были за намёки про личную жизнь?! Мною окончательно овладела жажда деструктивной деятельности. Кому бы жисть попортить?... О-о, а это идея... Дорогу-то я запомнила. А бокал надо расколотить. Позже.
  
  Стою перед логовом маньяка. Надо постучать, вежливость присуща королям. Теперь это почти мой случай. Или я неправильно запомнила ту фразу? Кажется, там было ещё что-то про точность... И разошлись двери дубовые, и узрела я братца... в одном полотенце на бёдрах. А ведь я ему до груди едва дотягиваю...
   - Упс... - погибель, погибель женского рода... Медленно обозревая эту совершенную тушу в капельках воды с ног до головы, я мысленно затягивала удавку на своей шее, если здесь такие водятся и в больших количествах, вся моя жизнь превратится в долгую и мучительную агонию... И только когда я встретилась с его удивлённо-снисходительным взглядом с толикой насмешки, мрачные тучи моего настроения вернулись, сгустившись ещё больше. Хотя общая пришибленность осталась, чего греха таить...Волосы тоже мокрые... Плахова. Окстись.
   - Утро доброе, я к тебе с визитом, - блин, мой ассоциативный ряд меня когда-нибудь доканает.
   - Хм, не рановато ли? Маленькие дети в это время сладко спят и видят сны.
   - У маленьких детей назрела неразрешимая дилемма, с которой они пришли к старшему брату и готовы её обсудить с твоей стороны порога, - хвала Аллаху, дикция меня не подвела, как и соображаловка.
   - Ну, раз ты так настаиваешь... Проходи.
  И я добровольно вступила под своды обители зла. Жаль, не разбудила. Никакого морального удовлетворения. Надо было хорошенько подумать, прежде чем идти. Впрочем, всё ещё впереди. Пошёл одеваться? И правильно. А, в кресло сел... Абстрагируйся, Плахова. Это будет не лёгкий бой.
   - Выпить есть? Чего покрепче? - в расход тяжёлую артиллерию.
   - Обойдёшься.
   - А если подумать?
   - Не наглей.
  Весьма содержательный диалог в пять утра, а главное, уместный. На него я не смотрела, вид потухшего камина намного интереснее.
   - И чего тебе не спится?
   - И за что ты меня не любишь? - старая еврейская игра.
   - Даже так? Не ожидал. Что тебя волнует этот вопрос в пять утра.
   - Надо же с чего-то начинать?
   - Полное отсутствие зачатков дипломатии. Очередной пробел в знаниях.
   - От ответа не увиливай, братец. Вижу, ты в ней спец, этого достаточно.
   - Не зарывайся, мелочь, - в ход пошли жаргонизмы? Я на верном пути.
   - Поговорим нормально?
  Откинулся на спинку кресла. И совсем он не ужасный, похоже, моя паранойя чересчур сгустила краски. Ещё бы оделся и ноги не расставлял. Эх, нет в мире абсолютного совершенства...
   - Что именно ты хочешь услышать? - отличный вопрос.
   - Почему тема смерти мамы под негласным запретом и почему Сольви каждый раз вздрагивает при твоём внезапном появлении, - он прав, никакой дипломатии, но это мне на руку. Такого он не ожидал.
   Поза ни на йоту не изменилалась, но такая напряжённость в воздухе... Мдя... Хоть сачком вылавливай эти флюиды.
   - А с самой Сольви об этом говорить не пробовал? Это безопаснее, чем заявляться с этим ко мне в такую рань, - а голос, голос-то какой. Тональность стала чуть ниже, не более.
   - Не-а, с ней это тоже не обсуждается. Тем более, ты всё равно не спал, к кому мне пойти, как не к старшему брату, - получилось весьма жизнерадостно, на мой взгляд.
   - Например, к отцу.
   - Но ты же знаешь, что он здесь ни при чём, и вряд ли сможет толково объяснить, что ты банально злишься и винишь нас в смерти матери. В твои-то годы...
   Бам-с. Твою мать. Словила оплеуху, да такую, что в шее треснуло. Это больно. Правильно, дипломатия - вещь хорошая, Плахова, а ты отмахивалась. Получила? Кто ж знал, что всё так плохо? Три года секции рукопашного боя, и можно разучиться плакать. Бывало и похуже. Ну, почти. Поднимаю взгляд... Да он в бешенстве. Нависает над креслом, тяжёлое дыхание и отчётливо посветлевшие глаза, почти как у папочки.
   - Легче стало? - подвигала челюстью.
  Склонился, стиснул руками подлокотники так, что дерево заскрипело. Глаза в глаза. Молчит. И смотрит. Что он там увидел? Не знаю. Однако радужка глаз снова потемнела, и он уселся обратно в кресло. И как только полотенце не свалилось во время этих демаршей? Однозначно, мне везёт.
   - Значительно.
   - Тогда я могу рассчитывать на твою поддержку в обучении подрастающего поколения в моём лице? - к чему я это? Не знаю, но так захотелось. Хорошая оплеуха всегда прочищает мозги, вот меня и озарило. Хм, тем более, что такого поворота событий он точно не ожидал. Надо добить. - Кстати, я ещё не завтракал.
   Ошалевший взгляд был мне наградой, захотелось даже улыбнуться, что я и проделала.
  
   Завтракали в молчании. Столик, основательно заставленный едой, прикатила весьма симпатичная блондинка, чей немного кокетливый взгляд запнулся при виде меня. Мимолётное удивление, и перед нами снова милая скромница, очи долу. Ну-ну. В принципе, я всё сказала и методично набивала брюхо, не отвлекаясь на разговоры. Да и братец не спешил увлечь меня беседой, он до сих пор молча и сосредоточенно жевал. И даже не переоделся. Что ж, ту блондинку можно понять.
  И вот, когда был съедет последний бублик, со мной соизволили поговорить.
   - Я в зал для тренировок. Ты со мной?
   - Не откажусь, - хм, кажись, молчаливое соглашение достигнуто. Сработаемся.
  
   Не сработаемся. На девяносто третьем круге по Очень обширному залу я весьма отчётливо поняла это.
   - Осталось семь кругов, давай быстрее, хватит плестись.
  Изверг. Сам в это время сабелькой помахивал, после того, как размялся. Хорошо, полуторником, но это не умаляет его вины. Первые пятьдесят кругов было на что посмотреть, потом совсем не до созерцания прекрасного стало. То-то он ухмылялся, когда я ответила согласием на предложение пойти в зал. Одно радует, сапожки удобные и носки здесь существуют. Каюсь, было дело, я с ужасом ждала портянок, но пронесло. Некоторые вообще тонкие и кружевные, как чулки, только более плотного плетения, практически без зазоров. Чую, эти белые носочки будут моим новым фетишем. Так вот, значит, бегу я и бегу, рубашка уже мокрая, а дыхалки откровенно не хватает. Уже по всему телу жжение, и мышцы немеют. Задыхаюсь, но бегу. А что делать. Сказали 'если остановишься...' и так пронзительно нежно посмотрели в глаза, что проверять, что скрывается за столь ласковым и молчаливым обещанием, абсолютно нет желания. Сама напросилась. Вот и бегу... Сто. Всё!! Хотелось полежать на том священном месте, где закончились мои страдания, но я мужественно сдержала свои порывы. Пора вливаться в свою социальную роль целиком и полностью, да и банальную гордость никто не отменял. Отвратительно.
   - Отвратительно. Всё гораздо хуже, чем я думал. Особенно здесь, - и мне выразительно постучали по голове.
   - Причём тут это? - праведное возмущение с моей стороны.
   - При том. Теперь растяжка, - впору взвыть, честно. Но кто меня спрашивал?..
  
  Дикость. Какая дикость. Нельзя так делать. Это очень и очень жестоко. По отношению ко мне. Меня так скручивали, что, уверена, даже йога со стороны не смотрится настолько страшно. А уж как чувствуется... Я отчаянно материлась про себя, диафрагму сдавливало так, что дышать было практически невозможно. Изувер... Что он со мной сотворил?.. Я долго пыталась вспомнить местонахождение и предназначение своих конечностей. А его слова? 'Всё так же ужасно. До обеда я занят, поэтому догадайся посидеть в горячей воде и займись своими делами. После продолжим' и свалил. А как я доползу до своей комнаты, он подумал? Примерно через полчаса я смогла сгрести себя в кучу, и то, только потому, что туда какой-то народ завалился. Негоже мне, хлопцу, там было валяться. Пришлось скорчить невозмутимую рожу и гордо проковылять к выходу. Мдя... Горячая вода - это, конечно, здорово, но общей трагичности ситуации не отменяет. Всё тело ноет... Не, даже вопит! И что ему не понравилось?! Кто бы объяснил...
   - Кай!! Ты здесь?
   - Я в ванной. Скоро буду, подожди немного, - принесла её нелёгкая... Ещё клянчить начнёт... Волосы мои ей, видите ли, расчесать охота. Не дождёшься, это моё. Хм, как там говорят? Пэрсиковая кожа? Гы! Это про меня!! Даже в бытность мою девчонкой, такого не было. Я нынешняя гораздо симпатичнее. Девчонкой... Хм.
  
   - Почему не на занятиях?
   - У меня перерыв. Я заходила утром, но тебя не было. Где ты был? - меня непроизвольно перекосило.
   - Тебе плохо?!
   - Н-нет. Всё в порядке. Просто я был в тренировочном зале.
   - В зале для тренировок? Один?
   - Как раз с компанией. Керр побегать заставил. И не только.
   - Ты шутишь...
   - Правду говорю, позавтракали у него и пошли.
   - ... - ну и физиономия же у неё.
   - Что-то не так?
   - ...
   - Сольви? Ты чего молчишь? - что бы это значило?
   - Ну... Он никогда раньше...
   - Всё когда-то бывает в первый раз. Мы просто позанимались. А что у тебя после перерыва?
   - Иностранный язык...
   - Слушай, возьми меня с собой. Я просто посижу, послушаю. Не хочу сегодня в библиотеку идти. Ну, так как? - кажется, она опять удивлена. Я снова что-то не то сказала?
   - Ты хорошо подумал? - странный вопрос. Звучало с подозрением.
   - Ну, да. Только волосы подсушу.
   - Подожди! Я недавно выучила, сейчас сделаю!
   Стиснула кулачок, зажмурилась, что-то пробубнила и резко разжала ладошку. Опаньки! Голова высохла... Да ладно?!.. Круто. Я тоже так хочу!!
   - Получилось!! Я первый раз на ком-то другом пробовала, хотя учитель просил не рисковать. Но у меня же получилось и с первого раза!
   Святая простота. О таком предупреждать надо. Знала бы, запретила под страхом смерти, не хватало ещё волос лишиться вместе с головой. Блин, весь энтузиазм пропал на корню. Так, больше я с ней не связываюсь. Полная оторва.
  
   Идём, бредём до места проведения занятий, ни разу та не была. Мелкая сосредоточенно о чём-то думала, нахмурив лобешник.
   - Расслабься, мимические морщины появятся.
   - Что? - точно, опять облажалась. Их даже у папочки нет, в его-то возрасте.
   - Я спрашиваю, о чем так сильно задумалась?
   - А, это. Керр... Какой он был?
   Ну, думаю, инцидент с оплеухой можно опустить, не зачем наводить лишнюю панику, её и так от него потряхивает.
   - Ну, ели мы молча, а потом он просто предложил сходить вместе с ним на тренировку. Смысл было отказываться? Я же сам попросил его помочь с моим обучением. Он поиздевался, конечно, но всё было вполне терпимо.
   Похоже, мой невинный рассказ поверг её в священный ужас. Надо будет подумать на досуге о методе реабилитации для мелкой. Будем создавать крепкую любящую семейку. Чем не развлекуха?
  
   Глава 5.
  
  
   Определённо зря. Ему не надо было наряжаться в одёжку фисташковой расцветки. Я хочу его съесть. Тёмно-золотые волосы, стянутые лентой, слегка прищуренные глаза цвета кофе... Он весь такой... вкусный. У меня живот урчит. Как можно учиться в этих условиях?!.. Я завидую мелкой, она смотрит на него с таким отвращением. Ещё по дороге в учебный кабинет, весьма уютный кстати, я спросила у неё, что представляет собой местная учителка. Это чудо скривило личико и пробубнило нечто вроде 'сиятельный придурок', окончание фразы я не расслышала, а на просьбу повторить мне рявкнули в ответ 'Сам увидишь!!'. Какая экспрессия, подумала я тогда. Впрочем, этот индивидуум ничего, кроме ассоциативного ряда с фисташками, у меня не вызывает. У меня есть своя теория насчёт блондинов. Предубеждение. Незыблемое. И отдельные личности, что его опровергают, лишь подтверждают правило. И его фигура это подчёркивает, не дворец, а сборище красавчиков, видать, специально - меня помучить созерцанием.
   Хотя было очень трудно скрывать гастрономический интерес в его присутствии, я старалась. Мне отвечали не меньшим вниманием:
   - Приветствую вас, мои ученики. Ваше Высочество Каэтано, Вы решили почтить своим присутствием мои уроки, не взирая на состояние здоровья? Я польщён такой самоотверженностью, Вам выпало тяжёлое испытание при вашем статусе...
   Каэтано?.. Ах, да, не привыкла я к полному варианту. Это соболезнование, и издёвка мне только чудится, несмотря на его певучий голосок? Судя по горловому рычанию мелкой, она восприняла это в штыки. Да и день у меня недобрый, достаточно вспомнить утреннюю растяжку.
   - ... что же сподвигло Вас на столь решительные действия?
   - Преодоление испытаний - одно из непреложных условий на пути становления личности, учитель. Жажда знаний неискоренима, особенно в моём случае, - величественно известила я. - Смею надеяться, Вы приложите все усилия для моего обучения, не так ли?
   Немая сцена. Да, я решила немного выпендриться. Благо, статус позволяет. И что им не понравилось? У мелкой прочно поселилось ошеломлённое выражение лица, а блондина выдала резко изменившаяся форма глаз. Ничего особенного я не сказала, зачем так реагировать?
   - К-кай... - о, слабый импульс от мелкой.
   - Что-то не так?
   - Ваше Высочество... Дело в том, что Ваши столь свободные изречения на элинире не могут не вызывать удивления... Вы... Ранее за Вами не наблюдалось особого рвения в изучении языка, сейчас же уровень владения им... впечатляет. Ваши интонации безупречны, это... Вы хорошо понимаете то, что я Вам говорю?
   - Если честно, смысл от меня ускользает. Вы намекаете на то, что раньше у меня были проблемы с дикцией и постановкой ударения?
   - Я не совсем это имел в виду... Вы изучаете элинир всего два года, это сложный язык, поэтому первые годы основное внимание уделяется письменности... Что ж, мне остаётся только доложить Императору о Ваших успехах после небольшой проверки, если не возражаете.
   С этими словами он положил передо мной взятый со своего стола потрёпанный фолиант, открыл на середине и ткнул пальцем нужный абзац.
   - Напишите перевод текста следующих двух глав. Ваше Высочество Кейден, займитесь материалом прошлого занятия. Выполняйте.
   И уселся за свой стол, открыв какую-то книгу. Видимо, читает. Ну, ладно. Передо мной задача посложнее. Я не умею пером чиркать, чтобы было без клякс и с нужным нажимом. И писать могу на русском и английском. Смысл будет совать ему такую шифровку? Меня ж особо одарённой посчитают. Что делать-то, что делать?! Мелкая сидела в ступоре, не отрывая от меня взгляда. Интересно, а пошептаться можно?
   - Сольви? Сольви! Да что случилось-то?!
   - Ты... Как ты... Как у тебя получается?..
   Ни хрена не понимаю. Я откровенно сбита с толку. Что её так удивляет?
   - Да что именно, ты мне можешь объяснить?!
   Мелкая контужено потрясла головой и уткнулась в свой пергамент. Нормально. А мне что делать? Бредятина какая-то вырисовывается. Ладно, заглянем в книгу. Тэк-с. Очередные закорючки. О, понятно. Бла-бла-бла... Какие-то хроники, описание военных действий, непонятные названия... Если честно, до сих пор не врубаюсь, как именно я умудряюсь читать, знаю ведь, что это неизвестные мне загогулины, а стоит сосредоточиться - смысл понятен, словно на русском. Может, признаться, что писать не умею? Блин, послать бы его к папочке, пускай сами разбираются, потом мне доступно разъяснят, что таки от меня требуется. Кстати, эта златовласка даже не представилась, а ведь знает мой официальный диагноз. Сам виноват, буду называть учителкой с маленькой буквы.
   - Учитель?
   - Да, Ваше Высочество?
   - Я... не знаю, как всё это написать, могу только прочитать. Вслух, если хотите.
   А вот так бледнеть не надо. Как меня достала эта ситуация всеобщего ступора, кто бы только знал...
  
  
   Сижу, подпирая голову рукой, в кресле, что находится в папочкином кабинете, сам он сидит напротив и сосредоточенно внимает речам златовласки. Скучно. Внимания ко мне никакого. Что, Плахова, трудно быть гением? Трудно. Закорючки читать умеешь, а в быту хуже чумы. Блондинчик высказывается на тему моего феномена. Самородок я, оказывается. На элинире каком-то брешу, а написать ничего не могу. Нет, золотую бляшку за десятилетнюю каторгу, полученную по завершению, никто не отменял, конечно, но мои познания в русском вряд ли кого интересуют. Папочка пока молчит, только слушает. И вот, по окончании доноса на меня, любимую, вежливо выпроваживает златовласку обратно к мелкой, на занятия. Сидим. Я задумчиво созерцаю ковровое покрытие, реплик жду.
   - Ребёнок, посмотри на меня. Сильно испугался?
   Эм. В смысле? Меня совсем пугливой ланью тут считают, что ли? Действительно, заново таскаться с букварём - что может быть страшнее? Или мои опущенные очи долу вызывают такие подозрения?
   - Пойми, ничего непоправимого не случилось, тебе всего двадцать четыре года - ты легко изучишь всё заново. Тем более твой учитель сказал, что ты разговариваешь как истинный эльф - это же чудесно. Видишь, как тебе повезло, - он точно вменяемый? - К тому же, я знаю, что ты много времени проводишь в библиотеке за чтением, научиться писать - не проблема. Пробовал уже читать на других языках?
   - Я вижу, что написано по-разному, но могу прочитать любую книгу. Просто не всегда понимаю её содержание, - по-моему, психов уже двое. Звучит откровенно бредово.
   - А сейчас ты понимаешь, что я говорю? - я окончательно утвердилась в своих подозрениях. Вот что на это ответить?
   - Нет, - мне становится страшно.
   - Сейчас ты ответил мне на сартане, - всё, мозг спёкся. - Это язык тёмных эльфов. Видишь, молодец, ты его тоже понимаешь, осталось только выучить руны, - вскочил, понёсся меня обнимать. - Делегацию от орков примем, и спокойно примешься за учёбу. Какой же ты у меня умница! Не смей даже волноваться по этому поводу. Я разговаривал с Керром о вашей совместной тренировке, и очень рад, что у вас двоих складываются хорошие отношения. Дамир уже завтра приезжает, но Керр сказал, что сам поможет тебе, так что после обеда тренировочный зал только ваш. Доверься ему, пожалуйста. Ладно?
   - Угу, - ну, насчёт доверия, папочка, конечно, погорячился на радостях, но вот вопрос о своих лингвистических способностях для меня остался открытым. Так, Плахова, будь хорошей девочкой, теперь это твой второй отец, обратись к нему соответственно. Понимаю, но придётся, ты не можешь вечно избегать этого и подбирать формулировки.
   - Отец... - ох, тяжело мне это далось. Первый раз за две недели. - Я не чувствую различия в языках, для меня всё звучит как обычно.
   Замер, но ответил.
   - Это нестрашно. Позже поймёшь. Сейчас я, к сожалению, занят, поэтому сходи в библиотеку, если хочешь. Или забери сестру с занятий, разрешаю. Обед через два часа, там и увидимся. Хорошо?
   - Да. Я пойду.
  
   По-моему, только что меня благополучно выперли из кабинета, насовав конфеток по карманам. По крайней мере, впечатление именно такое. Он разговаривает со мной как с буйнопомешанным психом. Или с маленьким ребёнком. Иногда это одно и тоже. И Дамира он не зря упомянул, значит, будут активно совет держать, что и как со мной сотворить. Надо было нам, Плахова, старшенького потрясти на предмет интересной литературы, он вроде изрядно подобрел после моего истязания, да на занятия с мелкой не напрашиваться. Вот и огребла раньше времени. Хотя... Почему раньше? Рано или поздно, так или иначе. Всё случается в своё время. А если откинуть доморощенную философию, то вышло как нельзя лучше. Я смутно понимаю, что они все пытаются мне втереть, главное, что никакой языковой барьер мне не преграда, на слух я воспринимаю как русский, прочитать могу что угодно - это мы выяснили. А тот гад из сна даже не предупредил. Как же его... Сайнаг, кажется. И без него отлично справимся. Нет ему веры. Папочка очень удачно напомнил про столь долгожданных орков, надо братца на инфу развести, но это уже после обеда. Сейчас воспользуюсь моментом и заслужу недолговечную благодарность от сестры - спасу её от златовласки.
  
  
   - Да, это с разрешения отца. Сольви, идём. До встречи.
   - До следующего занятия, Ваши Высочества.
   Обязательно. Хлыщ. Ты мне совсем перестал напоминать фисташку - то, как ты наябедничал, мне абсолютно не понравилось. И твои намёки и размышления о моих нынешних талантах меня не порадовали. Фатима не одобряет. Это клеймо, милый, и тебе с этим жить. Стоило отойти на приличное расстояние от дверей, как мелкая весьма интенсивно припёрла меня к стенке.
   - Как?! Объясни мне, как у тебя это получается?! - ого, какой напор. Ну и темперамент.
   - Откуда я знаю? Для меня это естественно, как мы сейчас с тобой разговариваем.
   - Ты не понимаешь!!
   - Не понимаю, - с такими лучше соглашаться. Пусть сначала выговорится.
   - Эта хитрая морда всегда ведёт занятия исключительно на элинире, не заботясь о том, понимаем мы с тобой или нет. А отцу потом рассказывает, что мы не желаем учиться. Ты этого не помнишь, я знаю, но дело не в этом. Мы не можем ничего изменить до первого совершеннолетия, пока он единственный, кто может обучать нас, учителя других рас будут приглашены только после нашего двадцатипятилетия. Ты же всегда игнорировал, когда он к тебе обращался, а сегодня ещё и ответил, причём на элинире. Как ты сумел?!
   - Сам не знаю, успокойся. Отец сказал, что я ещё и сартан понимаю. И вообще, любая книга в библиотеке не проблема, прочитать могу, но понять толком не получается...
   - Ты не шутишь?.. - мелкая менялась на глазах, всё раздражение исчезло, как не бывало, сменившись откровенным предвкушением. Э, нет, так дело не пойдёт. Мне сейчас не до твоих возможных пакостей, этому ребёнку нельзя вручать гранату в моём лице. Обойдёшься, только с моего разрешения.
   - Забудем. Расскажи, что это за мужик.
   - Идём в библиотеку.
   - Не-а, я устал.
   - Идём, - и не надо на меня давить, хоть у меня и статус болящей, со здравым смыслом я дружу. До определённого момента.
   - Мы туда не пойдём, не надейся. Что ты там забыла?
   - Ну, мне нужно кое-что почитать...
   - Сходишь без меня.
   - Я же не знаю, что там написано, а со словарём очень долго и трудно.
   - Тебе полезно будет.
   - Ну, Ка-ай!..
   - Не поможет. Я сегодня жестокая, - упс! Увлеклась...
   - Жестокая?..
   - Да. Весьма жестокая личность, меня не разжалобить, - как же неубедительно... Но всё что смогла сообразить. Плахова, не будь дилетанткой, нашла перед кем палиться.
   - Вредина!! - Уй, блин, мои ребра!.. Ну, всё, мелкая, заслужила. Отвесив ей крепкий подзатыльник, со всех ног понеслась в свою комнату в сопровождении грозных воплей. Я, конечно, погорячилась, бежать было ну очень сложно, после такого-то утра. И всё же оно того стоило. Заодно и библиотека благополучно забыта.
  
  
   Меня методично вбивали в ковёр. Уже без объяснений. Что-нибудь вякнуть в свою защиту мешало то, что при падении я конкретно прикусила язык, даже слёзы навернулись. Все три года рукопашки смачно сплюнули и ретировались. Предел наступил в тот момент, когда схватили за горло. Глаза заволокло красным туманом, рывок и собственный рык 'Хватит!!', звучащий словно со стороны. Это как отключка мозга. Весьма своеобразная. Не отвечаешь за свои действия. Осознаешь лишь последствия. Тот единственный раз... Я закатила пощёчину лучшей подруге. Как умудрилась не кулаком засветить, до сих пор поражаюсь. Вот и теперь осознаю.
   Сижу в коматозе. Мелкая в ступоре валяется у стенки, держась за голову. Туника на груди порвана, и отчётливо видна рассечённая кожа. Что за?... Меня опять трясёт. И мутаген проявился. Эти когти... И запах крови. Он повсюду. Он...
   - К-кай... Кай!! Прости, прости меня, слышишь?! Я случайно, правда, я не хотела!.. Прости, прости, прости...
   Судорожные объятия и рыдания мелкой, уткнувшейся в моё плечо. Не понимаю. Ни хрена. Она что-то бормочет, но разобрать не удаётся. Получается лишь бездумно обнять в ответ и раскачиваться вместе с ней. Мысли. Мыслей нет. Они мгновенно рассыпаются, стоит только сделать попытку сосредоточиться. Такое уже было. Теперь это самозащита. Успокойся. Плахова. Мы ребёнка разодрали. Идиотка.
   - Мелкая... Сольви, ты в порядке? Покажи, где болит? Надо к врачу...
   - В-сё х-хор-рошо... Э-э-эт-то я-я в-вин-нов-ват-та-а...
   - Прекрати истерику! Быстро покажи грудь.
  Ничего себе. От порезов не осталось и следа, только кровавые подтёки на коже и тунике. Вот это да. Не знаю, как реагировать. Му-та-ген. И к доктору не надо. Разве что к психотерапевту. Мне.
   - Кто т-такой в-врач?
   Тут уже я заметалась.
   - Неважно. Оговорилась просто.
   - Что?
   А-А-А!! Плахова!! Ты кретинка!!
   - Ты ослышалась просто. Это неважно. Кто здесь дядю Дамира замещает? Тебе точно к нему не надо?
   Порывисто вздохнув, мелкая прикрыла глаза в попытке успокоиться и постепенно перестала булькать. Когда дыхание более менее выровнялось, наконец-то ответила.
   - Нет, всё правда хорошо. Ты прости, я сорвалась... Ты... ты не боишься?.. Не говори отцу и дяде Дамиру, ладно? Пожалуйста... Они предупреждали, иначе меня к тебе не пустят... Ну, пожалуйста... Я...
   - Успокойся. Никто ничего не узнает. Объясни только, что с тобой случилось. Почему... ты набросилась?
   - Пойдём в мою комнату, пока никто не увидел. Надо переодеться, там всё расскажу.
   Бедная. Обхватила мою руку и прижимается боком. Наверное, брат для неё много значил. Значит. Так и дошли до её комнаты. Благо, никого не встретили по пути.
   В её апартаментах я уже была, здесь намешана невероятная гамма цветов: желтый, белый, сиреневый, коричневый, зелёный, красный, в конце концов. Как это может нравиться, ума не приложу, спрашивать я не рискнула. Мы, не задерживаясь в гостиной, протопали в спальню, где мелкая отправилась смывать кровь, а меня послала в гардеробную. Зачем? Про то, что мне тоже было бы неплохо руки сполоснуть, я поздно вспомнила. Хоть они и приняли привычную форму, кровь под ногтями осталась. Да, знатно я сегодня огребла, начиная с самого утра. Жопа какая-то. Что тут у нас. Ого! Ну почему?! Хочу быть девочкой. Такое должно висеть не на вешалке, а на фигуре. Хоть я и носила их раз в пятилетку в бытность свою женщиной, оправдываясь тем, что характер в платье не наденешь, сейчас бы из них не вылезала. Наверное. Ну, несколько дней точно. Пока бы ажиотаж не прошёл. Лёгкие, струящиеся силуэты, ткани же... Бесподобны. Спасибо матушке, модельеру-конструктору, в тряпках разбираюсь, сама, правда, одевалась через пень-колоду, ну, так это выверты психики... Хочу! Вот это хочу. И это. Вот эти тоже. Может, втихаря косплей устроить? Всё равно я вроде как на голову больна ближайшее время, папочка как с умалишённой разговаривает, хуже-то не будет. Ну, пожурят и ладно. Может, примерить, пока мелкой нет?
   - Ты чего так долго? Даже не переоделся. Рубашки дальше.
   Мелкая в халате появилась вовремя. Это, конечно, остудило мой пыл, но идея прочно ввинтилась в мозг. Тем временем, Сольви порылась в отдалении и бросила мне очередную распашонку светло-синего оттенка, этот цвет меня преследует, пора бы уже смириться. В отношении него я потихоньку становлюсь мазохистом. Мне даже начинает нравиться, хотя раньше я беззаветно любила голубые оттенки. Всё меняется. Таким образом, переодевшись, мы сгрузили себя на кровать, и я приготовилась слушать.
   - В общем, я много раз говорила, что нам осталось ждать всего полгода. После обретения ипостаси будут свои трудности, но это не так сложно, как сейчас. Тогда мы будем стараться контролировать Зверя, мы будем его чувствовать и пытаться сдерживать. А сейчас мы просто поддаёмся инстинктам и теряем разум. Сегодня... Я была взбудоражена из-за случившегося, поэтому не справилась с собой, когда ты побежал. Прости меня, я не хотела этого. Просто не удержалась. Я плохо помню эти моменты. Вот. Прости.
   Я почесала маковку. Спросить про регенерацию, или не стоит упоминать очевидное. Оборотни, всё же.
   - Всякое бывает. И часто с тобой такое?
   - Иногда. Как и с тобой. Дальше будет хуже. Ещё месяц-другой, и запретят присутствовать на приёмах. Так даже лучше, там всё равно скучно, если не доставать тех дур, что за Керром бегают.
   Так вот как ты развлекаешься. Ну, это неудивительно. Кстати.
   - Скоро приедут орки.
   - Ага, через 3 дня. Придётся одевать официальное облачение. Ты тоже там будешь, я спрашивала. Завтра портной прибудет на примерку.
   - Да-а?
   - Отец сказал, все должны увидеть, что с тобой всё в порядке. Не волнуйся, это несложно, тесс Гретхам всё объяснит. Лучше расскажи, что ты на занятиях вытворил.
   Бли-ин. Опять вспомнила.
  
  
   В общем, кое-как отбрехалась. До обеда провалялись на кровати, я расспрашивала о готовящемся мероприятии, узнала, что это займёт три дня, причём, в последний планируется бал-маскарад. Естественно, я оживилась и начала выспрашивать, что народ на себя напялит. А народ горазд на многое: мифология - нимфы, всякие дриады, лесные духи, феечки (так и сказала), традиционные одежды других рас, стиль профессий, типа, воин, менестрель, охотник за нечистью (они весьма колоритно выглядят, оказывается), пират(!!!) и тому подобное. Ещё выяснилось, что на приёме будет множество представителей других рас, в чём я не сомневалась. Попутно вытянула информацию, почему папочку рекут не иначе, как императором. Оказывается, у оборотней издревле хорошие отношения с орками, туеву хучу лет некоторые человеческие княжества и государства попросили у них защиты и вошли в состав государства, дабы обезопасить свою задницу от набегов. Остальным это не очень понравилось, были конфликты, впрочем, разногласия с людьми есть до сих пор. Однако оборотни сильные воины, наряду со Старшими расами: разномастными эльфами, драконами, гномами, орками... на перечислении мелкая споткнулась и, поджав губы, сменила тему. Время обеда пришло, и мы дружно отправились на свиданку с родственниками. А вот после. После меня ждала каторга. Иного от старшенького я не ожидала.
  
   Во время обеда была странная атмосфера. Папочка трещал без умолку, я запуталась в этом вареве информации ни о чём. Что ж он так страдает-то? Я же не собиралась задавать много вопросов, и, вообще, предпочла бы замять на время эту тему, меня другое волнует. Старшенький флегматично расправлялся с жареными птичками, изредка задумчиво меня оглядывая.
   - Отец, после обеда я с мелким буду в тренировочном зале, ты помнишь? Бумаги для Совета передаст Лорнел. Да, к слову о делегации, пусть Гретхам займётся им завтра до обеда, потом времени не будет, ты поговорил с Дамиром?
   - Во второй половине дня он поможет, если возникнут проблемы. Будь аккуратнее, пожалуйста.
   - Я понял. За мной, мелкий.
   Не хочу. Помогите, кто-нибудь...
  
  
   - Как я уже говорил, отвратительно. Ты ничему не учишься. Отдышался?
   - Нет.
   - Отлично, теперь растяжка.
   Да что ж это такое... Больно-то как. Ай! У-уй! Тц-тц-тц. Ну нельзя так со мной! Я же хрупкий организм!..
   - Терпи. Ты должен почувствовать.
   - ДА ЧТО ИМЕННО?!
   - Не повышай голос.
   - Твою мать!!
   А вот это зря. Меня опять схватили за глотку. Уже второй раз за день.
   - Заткнись. Ни звука.
   И скрутили ещё более зверским способом. Блин, я сейчас непроизвольно расплачусь. Это Очень больно.
   - Достаточно. Результатов нет. А теперь, ляг на пол, для начала прими удобную позу.
   Изверг, мне бы телеса собственные почувствовать. Отхаркивая чуть ли не кровью, горло мне передавили знатно, хоть это и не долго продолжалось, взбрыкнуть я не успела, да и не смогла бы, если по-честному. Кое-как подтянула убитые конечности, лежу.
   - Закрой глаза.
  Лежу. Глаза закрыла, пол холодный. Страшно за почки и придатки. А, точно, их же теперь нет. Ну и ладно, всё равно холодно, я-то мокрая. Остываю, значит.
   - Чувствуешь, как сокращаются мышцы?
   - ...
  Не поняла? В смысле, сокращаются?
   - Чувствуешь, как они перекатываются, зудят, жжение присутствует? Прислушайся к телу.
   Алярм! Теперь поняла, боли, конечно, больше, но это тоже имеется в наличии. Я как-то даже не задумывалась.
   - Что это?
   - А это есть то, чего я пытаюсь от тебя добиться. А ты сопротивляешься. Малолетний идиот. Запомнил это ощущение? Сконцентрируйся на нём. Сделал?
   - Пытаюсь.
   - Бездарь. А теперь позволь этому ощущению заполнить себя.
   - Как?
   - Легко! Выполняй.
   Маньяк хренов. Хоть бы объяснил по-человечески. В смысле, нормально. Ладно, попробуем пострадать фигнёй, лишь бы снова за растяжку не взялся. Сосредоточиться. Зуд и жжение, как ни странно, усилились, зачесалось даже в подкорке могза. В какой-то момент словно выключатель щёлкнул, и... Ляпота. Вот это да!! Целый коктейль ощущений, вся боль свалила в неизвестном направлении, толком не посидев на чемоданах - с головы до ног прокатилась тёплая волна, убрав жжение и прочие неприятности. Словно открылось второе дыхание и не только. Такое чувство, что способна свернуть ближайший холмик без особого напряга. Вот так, Плахова, и начинаешь чувствовать себя Гесраклом, причём, в засушенном виде, учитывая нашу комплекцию. Мдя...
   - Осознал, наконец?
   - Ага...
   - А теперь, встань, пробегись. Ещё сто кругов.
   Я даже спорить не стала. Энергия усиленно требовала выхода. Красота. Вот так всегда бы круг за кругом наматывать. Без усилий. Порхай себе, бабочкой. Шикарно живём, хлопцы!
   Под конец задания даже не запыхалась. Я таки смотрела на мир счастливыми глазами. Вот они, мои бонусы посыпались.
   - А теперь садись, объясню. Суть конфликта со внутренним Зверем - ты подсознательно блокируешь свои возможности, принижая их до ничтожного уровня. У тебя вообще запущенный случай. Живешь как калека. Даже хуже. Способности наподобие обычных человеческих.
   Ой, как резко неуютно стало.
   - Через полгода обретение ипостаси, она почти сформирована, ты должен учитывать это. Вы одно целое, причём, она тебе подконтрольна. Но игнорировать её нельзя ни в коем случае, чем ты успешно занимаешься. Это чрезвычайно вредно на всех уровнях. Вы должны действовать заодно, если бы ты сообразил раньше, проблема бы отсутствовала, и все болезненные для твоего нынешнего уровня владения телом упражнения не были бы таковыми. Ты сам виноват.
   А раньше объяснить слабо, да? Плахова, надо мстить, срочно.
   - Следующий этап. Держи повязку. Завяжи глаза. А теперь прислушайся. Главное, расслабься.
   Сижу с завязанными глазами. Слушаю. Пока только себя. Дыхание Керра даже не улавливается. Конспиратор, блин.
   - Я сказал прислушаться, а не просто так рассиживаться. Ты тратишь моё время.
   Ого. Когда это он успел перебраться так далеко от меня. Я даже дыхание задержала от усердия. Кроме собственного пульса ничего не слышу... Пульс. Ту-дум. Ту-дум. Ту-дум. Ту-дум. Едва различимый шорох шагов. Пульсация. Рядом со мной ещё одно сердце. Гулкие, едва различимые голоса. Так близко?.. Запах. Этот запах...
   - Вижу, ты понял. Хвала Аргалу.
   С меня резко сдернули повязку. Ой. А почему я упираюсь ему в грудь?... Э-э-э. Не удобно-то как. И когда это я успела встать? Нехорошо так прижиматься к мужчине, Плахова. Ты же приличная женщина? Вот и отодвинься. Та-ак. Отползаем потихоньку, ещё дальше, и ещё. Не смей краснеть!! Поздно. Вот, больная...
   - Ну, как ощущения?
   Ты специально, да?! Маньяк.
   - Я жду ответа.
   Соберись, Плахова. Это тренировка, а это твой сэнсэй, так уж получилось. Ты мужик, ты мужик, ты мужик, ты теперь крутой пацанчик, помни свою нынешнюю мантру.
   - Ну, я услышал тебя и... какие-то голоса. Это нормально?
   - Это естественно. Теперь следующий этап. Снова завяжи глаза. Слышишь звук шагов?
   - Да.
   И вправду. Я действительно хорошо всё слышала, стоило только захотеть. Теперь я постоянно ощущала звуковой фон на заднем плане. Классно!
   - А сейчас...
   Ауч! Фатима сработала, и меня отбросило в сторону, прежде чем я успела сообразить хоть что-то.
   - Эй, что происходит?!
   - Не снимай повязку. Просто уворачивайся, пока не поймёшь, в чём суть.
   Если опустить мои нечленораздельные вопли, то я скакала зайчиком по всему периметру территории. Повязку снимать запретили, и если по-честному, это была такая паника... Жесть.
   Плахова, надо что-то делать!! Так больше продолжаться не может, мы, конечно, теперь невообразимо круты и можем долго бегать, но рано или поздно ты споткнёшься!! Ты и так чудеса акробатики выдаёшь, гуттаперчевый мальчик, лишь бы не попасть под удар палки, ну придумай же... Палки?.. Вот тут меня стопоронуло не по-детски: в кромешной темноте повязки промелькнула искра, которая постепенно разрасталась всё больше и больше... Я видела... Видела Керра, тренировочный зал... Только в серых оттенках, как чёрно-белое кино. Ух, ты!!.. Здорово!!
   - Я вижу!!
   - Не видишь, а ощущаешь.
   - Но...
   - Это наподобие интуиции, ты можешь чувствовать окружающий мир. Не видишь, но знаешь, что тебя окружает и куда направлен удар.
   Так, Плахова, молчи о своей гениальности. Судя по его заявлению, ты видишь то, чего видеть не можешь. Слабый каламбурчик. Уточнять не стоит, достаточно того, что ты теперь знаешь о своих способностях, продолжаем партизанить.
   - На сегодня достаточно. Продолжим завтра. Ужин через сорок минут, приведи в порядок внешний вид. И не опаздывать.
   И опять свалил. Это хорошо. Я бы не хотела смотреть ему в глаза ближайшее время.
  
  
  
  Глава 6.
  
  
  Надо пометить в календаре тот день, когда я отправилась портить жизнь старшенькому, дабы ежегодно посыпать голову пеплом, отмечая эту знаменательную дату. Пять утра. Грёбаных пять утра и братец у моей постели. Стучать не стал, значит. Догадался, что бесполезно? Нет, у меня в закромах сознания, конечно, влачили жалкое существование заметки о пробуждении в компании любимого мужчины, но в данной ситуации присутствуют возражения по нескольким пунктам: во-первых, этот мужчина должен быть любимым; во-вторых, он не должен так хорошо выглядеть с утра - это недопустимо (этот же сияет...); в-третьих, по сценарию я просыпаюсь в его объятьях, а не оттого, что грохаюсь на пол с кровати. Собственно, это intermission в стиле индийского кино. Основное действо заключалось в том, что этот маньяк одарил мою подушку резким ударом палки по тому знаменательному месту, где благополучно обреталась столь дорогая конечность, как моя голова.
  
  
   Машинально потирая отшибленные места и взирая на гордо возвышающегося братца, я усиленно размышляла, где же он надыбал палку в такую рань. Первые двадцать секунд занял чрезвычайно волнительный вопрос: он сгонял за ней с утра или запасся со вчерашнего вечера? Я бы поленилась тащиться в тренировочный зал... Братец возвышался всё также гордо. Но мозаика происходящего складывалась дальше. Она была неумолима. Затем в мозг поступили данные, что молодая женщина в лице меня находится в спальне наедине с не менее молодым на вид мужчиной, а ведь она даже в зеркало перед этим не посмотрела. Всё же я подвержена маленьким женским слабостям, это на уровне инстинктов. Смущённо потупила глазки и получила зримое доказательство своей нынешней половой принадлежности. Вот на этом моменте я чётко осознала разницу между 'гурией' и 'фурией'. Казалось бы, всего одна буква, но сколь многое она меняет... Было не понятно, если честно, на что именно я гневаюсь, 'просто зол', как говориться, мультики про Чёрный Плащ исправили бы положение, но не судьба... Глухой звук удара до сих пор отдавался в ушах. Связав причину и следствия, таки наступило озарение, что на меня только что совершили покушение самым непотребным способом. Нет бы, подкрасться в ночи, крепко прижать к себе, дабы обездвижить... Ты ж прынц, надо делать всё красиво, в том числе и покушаться. Всему-то учить надо... Плахова, стоять, извращенка!.. Осознай ещё раз, где твой разумный ассоциативный ряд? Опять убрела не в те степи... Мы на полу - палка в руке не у тебя - на тебя позарились. Не в том смысле. Угу. Не надейся.
   Строевые учения халкообразных мурашек в самом разгаре. Медленно поднимаю глаза. Ледяная вишня. Так и мерещатся кристаллики льда.
   - Не то, чтобы безнадёжно... Но я ожидал лучшего результата. Слишком долго соображаешь. Одевайся.
   И вышел. Меня передёрнуло. Зябко со сна. Определённо.
  
  
  Позавтракать нам не позволили, Плахова. Если так и будет дальше продолжаться, придётся устраивать государственный переворот с пролитием царственной крови наследника. Дабы капитально избавить нас от столь кошмарного времяпровождения. Только представь, больше над нами никто не будет реализовать свои маньячные желания, и ты будешь завтракать во время. Как и просыпаться не в такую рань. Меня методично, со вкусом дела истязали. Больше всего это смахивало на восточные самоубийственные техники, но, твою налево, на такое даже китайцы не способны с их поистине титаническим упорством. Что ему от меня надо? И всё вышеперечисленное проводилось под аккомпанемент ударов той самой злополучной палки. Я её сломаю. Сгрызу в щепки. Уворачиваться получалось далеко не всегда. А он смотрел. Без комментариев. Я тоже не менее методично доходила до бешенства, с каждым разом удары становились жёстче. Заявить ему, что девочек бить нельзя? И зарядить апперкот в дыхалку. У него будет время поразмыслить о своём непотребном поведении, пока отдышится. Кадык вырвать. Моя тщательно хоронимая кровожадность стремила реализовать свои мечты. Как можно отказать ребёнку в конфетке? Вот и я держалась из последних сил. Впрочем, достаточно было посмотреть на старшенького, чтобы укрепить силу воли. Отменное средство.
   - В чём дело? Ты зажимаешься ещё больше и возвращаешься к уровню до занятий. Объяснись.
  Челюсти от злости свело. Если открою рот, матюгов не избежать. Как быть?
   - Отвечай.
   И жёстко схватил за подбородок. Ненавижу, когда прикасаются к лицу без моего разрешения. Тем более, таким образом. Кое-как вырвалась из железной хватки и отскочила подальше, но раскатистый рык, прокатившийся по залу, заставил оцепенеть в испуге. Это... я? Сама себя оглушила. Это было громко. Голосовые связки ходуном ходили, издавая низкий горловой звук. Мне страшно, кому бы врезать?.. Плахова, опомнись! Успокойся. Прикрыла глаза и начала мелко раскачиваться. Рукам больно. Почему? А, когти опять выросли, не надо было так сильно кулаки сжимать. Кровь.
   - Хм, вот как? Занятно.
   Достаточно было посмотреть на его хищно заострившееся лицо, что рвануть прочь из зала.
   - Стоять! - уже. Танцуй ламбаду.
   - Да пошёл ты...
   Пеший тур, наполненный невероятными и захватывающими дух приключениями, озвучить не успела. Меня сбили с ног и жёстко придавили к полу, зафиксировав конечности. Попробовала рыпнуться на адреналине - больно. И бесполезно.
   - Не дёргайся. И следи за языком, мелкий. Ты сам напросился на тренировки. Шантажом. Доволен?
   - Кх-кха... К-каким шантажом?
   - Я спрашиваю, доволен?
   Да чего он добивается?! Меня даже матушка до истерики довести не могла, но, кажется, сейчас я позорно разревусь от бессилия...
   - Отпусти меня, придурок!! Я не понимаю, о чём ты!..
   - Конечно, ты и не понимаешь. Только попробуй донести отцу, сопляк. Ты уже потратил достаточно моего времени. Мне пустые распри с ним ни к чему, тем более из-за тебя, запомни это.
   - Хэй-хэй, Керр, братская потасовка с утра пораньше? Приветствую Вас, Ваше Высочество. Рад, что Вы в добром здравии. Я наслышан от Керра о Ваших успехах, вижу, занятия продвигаются?
   Это ещё кто? Немного тягучий, с колокольчиками ехидства голос был подобен стоп-крану для старшенького. Меня резко освободили из захвата, и я попыталась достойно собрать в кучу отбитые конечности. Хорошо, теперь падать с довеском за спиной можно безбоязненно - не надо волноваться за третий размер. Всегда опасалась подобного, вдруг его расплющит?
   - Ты не вовремя, Тареллин.
   Вай, чудо какое. Стоит, ножкой пошаркивает, типа стыдно-стыдно. Реальный одуванчик. И внешность самая подходящая. Невысокий, по сравнению с братцем, весь такой хрупкий, словно с табличкой 'Трогать не рекомендуется', пушистое облако волос каштанового оттенка и желто-зелёные кошачьи глаза. Добавляем сюда золотистый загар, и мне дурно от подобного сочетания. Терпи, Плахова, когда ты ночами залипала на аниме, тебя всё устраивало. Но это шкодное выражение лица... Лично мне всегда хочется придушить такой тип людей при первом же знакомстве - ведь заранее знаешь, что он тебе где-нибудь напакостит, а ты будешь с умилением трепать его по затылку, не в силах справиться с этой убойной дозой очарования. Вот и сейчас. Какая прелесть... Встряхнись, Плахова!
   - Прошу меня простить, мой принц. Сегодня такое скучное утро, мне было одиноко. Тем более, я до сих пор не представлен Его Высочеству, это непозволительное упущение с моей стороны. Разрешите искупить это досадное недоразумение.
   - Довольно. Ты...
   - Я понял, у моего принца тоже неважное настроение с утра. Ваше Высочество Каэтано, разрешите ещё раз представиться - Тареллин Кирах, Клан Лиса, сын герцога Маритана, - от его солнечной улыбки вовсю разило радиацией, даже гнетущую ауру братца перешибало. Плахова, зажмурься, или получишь ожоги от облучения.
  - Эм. Приятно познакомиться, - я старательно пялилась поверх его плеча. Как неудобно-то. Братец пышет жаром, у меня влажные волосы на затылке дыбом от напряжения, он ведь за спиной практически вплотную обретается.
   - Достаточно было кивнуть. Отправляйся к себе, через час у тебя занятия с Гретхамом.
   - Позвольте Вас сопроводить...
   - Тареллин. Ты остаёшься здесь. Свободен, мелкий.
   Не глядя ни на кого и кивнув на прощанье новому знакомому, я на негнущихся ногах пошкандыбала к выходу.
  
  
  
  * * *
  
   - Ну, Ке-ерр, почему ты такой злой? Мне же интересно...
   - Тарель, я ведь тебя предупреждал, какого дхота ты сюда заявился?!
   - Да-да, я помню. Твой младший братик изменился, ты это заметил?
   - У него всего лишь проблемы с памятью, он по-прежнему всё тот же мелкий ублюдок.
   - Ублюдок? Керр, тебе должно быть стыдно.
   - Я тогда не сдержался, и теперь расплачиваюсь за это.
   - Ты не понял. Он неплохо держался. Я тут понаблюдал немного... Кажется, ты кое-что упустил, мой принц.
   - Неужели?
   - Хм-м, а Император заметил?
   - О чём ты?
   - Когда у вас следующие занятия?
   - Забудь. Я сам разберусь.
   - Конечно-конечно. Не перестарайся.
  
   * * *
  
  
   Я смогла. Ноги больше не держали, превратившись в желейную субстанцию, пришлось растекаться по ковру, не донесла я себя до креслица. Адреналиновый шок проходит, сейчас закачу истерику с битьём посуды. Только встану и закачу. Сразу же. Эта сволочь из меня истеричку сделает. Сам психопат, и меня переводит в свою палату. Больше никаких занятий, в следующий раз он меня покалечит. А это обвинение в шантаже?! Что же у него за травка-то такая? На лицо симптомы паранойи и агрессии. Вон у мелкой шкура за считанные минуты заросла, а меня до сих пор колбасит. 'Будь аккуратнее'. Ни хрена себе аккуратность. Спасибо доброму прохожему, надо будет шоколадкой одарить в благодарность. Плахова, теперь мы понимаем Гарри Поттера. Тоже жертва немотивированной агрессии. Точнее, мотивированной, но абсурдной. Хочу в чулан. Нет, не хочу. Что за бред про шантаж? Когда такое было?! Собак бешеный. В нитку по полу извазюкал. Ну, мы это так не оставим. Папочке жаловаться не будем, я найду, чем его прищучить. Не сразу, но найду.
  
  
   Этот тесс Гретхам... Хвала Аллаху, мелкая там присутствовала, было не совсем тошно. Что б я так жил. Угу. Именно так жить и придётся. Суть в том, что придётся как можно меньше раскрывать варежку, вежливо улыбаться в нужных местах, список по мероприятию предоставили. Осталось лишь скурпулёзно заучить ход церемонии, если что случится, Сольви или папочка выручат, главное не нервничать. А ещё я усиленно размышляла, какую же бяку сотворить старшенькому, сходить на кухню и плюнуть в тарелку - слишком трудоёмко и неэффективно, он сожрёт и не поморщится, никакого морального удовлетворения. Да и мелко это как-то, неблагородно, нам теперь по статусу другие масштабы положены. Кстати, давно не навещала Милу, дня три, наверное. Обычно я там через день пасусь, выпечка на высоте и на весовую категорию не покушается. Тётушка Мила - потрясающая женщина... Ныне, как мужик, я это отчётливо понимаю - всегда напичкает под завязку, с собой завернёт и ни о чём лишнем не спросит. И вообще будет ненавязчиво ворковать в стиле монолога, красота. Размышления о съестном настроили меня на умиротворённый лад, и я решила взять на вооружение старую китайскую мудрость, к которой испытываю некую слабость - 'сиди спокойно у порога своего дома, и труп твоего врага пронесут мимо тебя'. Подумав ещё, всё же соблазнилась на проведение мелких диверсий, пусть не расслабляется. А теперь на обед - время питать мозг.
  
   - Ты переоделась? - мелкая в платье вырядилась. Впервые вижу. Нежно голубое, в стиле ампир и первоклассной вышивкой. Меня снова зажало в капкан женское естество. Было бы розовое, я бы не мучилась, а тут мой любимый цвет. Плахова, надо было раньше юбки носить, а ты имела дурость отказаться от этого элемента одежды в третьем классе, теперь же у тебя ломка. Воистину, потерявши - плачем. Неудобно тебе было. Теперь гарцуй в штанах пожизненно - тебе же это так нравилось. Хочется, да?.. А вот нельзя... Но хочется...
   - Тарелю нравится, когда я в платье, он сам сказал, - такая довольная физиономия, всё ясно. Мы маленькие, но мы в тельняшках. Ему нравится - значит, будем носить платья, усиленно конспирируя этим характер и прочие... эм-м, обстоятельства. А кто такой Тарель? Интересно же, на кого мелкая нацелилась.
   - Тарель?
   - Ой, он сегодня с нами обедает. Это троюродный племянник дяди Дамира, - помолчала немного. - Лучший друг Керра. Но он хороший.
   А старшенький, судя по реплике, жуткий. Пожалуй, соглашусь. Так вот с кем я познакомилась при печальных для моей тушки обстоятельствах. Лучший друг, значит. Маньяк и одуванчик. Что может быть хуже? Однозначно, одуванчик. Он страшнее. Братец, конечно, выкидывает фортели, но они в какой-то мере ожидаемы. Одуванчики всегда коварнее. Нельзя расслабляться, Плахова, в этом мире ты последний из могикан, и тяжек твой крест, ты - мужчина. Ха, да я пострашнее буду! Точно, мужик с женской психологией. Да они от меня вешаться будут, стоит только развернуться. Хм, а у них есть трансвеститы?
   - Всем привет!
   - Дети, вы вовремя, располагайтесь, ждём только вас.
   - Приветики. Сольви, ты потрясающе выглядишь, малышка, - приветики? Неужели, одного уже нашла? Да не, он скорее слащавый мажор, везде радиация...
   - Полностью согласен с Тарелем. Кай, как ты себя чувствуешь? - о, доктор Курпатов в действии, это профессиональное. И снова в бой еврейские игрища.
   - Вы назвали меня по имени? - надо же к чему-то придраться?
   - Ты против? - а он в теме.
   - Ну, почему же. Так даже лучше, спасибо.
   - Так как самочувствие? - вот упёртый.
   - В целом, хорошо, но Вы можете уделить мне немного времени после обеда? - ой, как напряглись-то все. Приятно, приятно нагонять панику. Не знаю, кто больше отреагировал: папочка или братец. Интересно, чего он так дёрнулся? За папочку совестно, конечно. Всё-таки фантомные боли после ампутации этого рудимента остались.
   - Конечно, о чём речь. Я сам планировал поговорить с тобой после обеда, рад, что наши желания совпадают.
   А уж как я-то рада, неописуемо. Тэк-с, куда бы в этот раз заныкаться? Впрочем, выбора мне не оставили. Доктор, одуван и Сольви с одной стороны, братец и мёртвая зона кругом - с другой. Предполагаемые мухи на подлёте дохнут. Весьма красноречиво. Как нельзя лучше для моей задумки.
   - Керр, как продвигаются ваши занятия? - осторожно, доктор, ты вступаешь на скользкую тропу.
   - Результаты есть, но он всё ещё зажат. Скорее, по психологическим причинам, - ой, братец, довольно невежливо с твоей стороны говорить о присутствующих в третьем лице. Эти присутствующие могут отомстить. Необходимо исправить это досадное недоразумение.
   - Дядя Дамир, - можно и пофамильярничать, друг семьи всё же, - я могу попросить заниматься со мной вместо брата? Я знаю, что отнимаю у него много времени, и мне не хотелось бы ему докучать. Вы же профессионал, Вам не составит труда быстро решить эту проблему, ведь так? - костяшки побелели. Приятно. Бедная вилка не избежала экзекуции. Такова судьба.
   - Кай, что случилось? Керр, я же просил тебя...
   - Нет, нет, всё в порядке, отец, - во второй раз далось легче. - Эта подготовка к приёму делегации наверняка занимает много времени, да и мне хотелось бы обратиться по некоторым вопросам к дяде Дамиру, как к целителю. Ведь можно?
   - Конечно, можно. Конрад, я не против. Ты проявляешь весьма взрослое мышление, Кай, я приятно удивлён, - угу. Ну, похвали меня, похвали. Братца уже инсульт поджидает, судя по тому, что мне еда поперёк глотки. Фатима беснуется. Продолжаем рыть себе канаву, глядишь, старшенький и свалится.
   Так, мелкая воркует с одуванчиком, папочка и Дамир заняты друг другом. Что бы сотворить? Самое время. Всё равно с таким соседством поесть не удастся. Позже на кухню загляну. Шлёп!
   - Ой, Керр, извини, пожалуйста. Я случайно. Пальцы после утренней тренировки плохо слушаются.
   - Всё в порядке, - тяжело тебе далась эта фраза, понимаю.
   Сижу, ковыряюсь в тарелке дальше. Подумаешь, не справилась с вилкой, и здешний овощ плюхнулся братцу на камзол и скатился на колени. Крупный кусочек. Жаль, в соус не обмакнуть, сама заляпаюсь при взмахе.
   Ауч! Он меня пнул! Больно же. Меня перекосило, и я непроизвольно дёрнула рукой, той, что с бокалом. Его содержимое, которое я не успела донести до рта, выплеснулось и весьма удачно долетело до старшенького. Даже траекторию не пришлось корректировать. Братец отреагировал незамедлительно. Скрип зубов даже скрежет стула не смог заглушить.
   - Прошу меня извинить, мне необходимо переодеться.
   Забыла поинтересоваться, мои покои можно запереть изнутри?
  
  
   Как же это было по-детски, Плахова, что с нашей стороны, что со старшенького. Приятно, конечно, но вот последствия... Фатима без передышки фонтанирует потоком многовариантных сценариев моего убиения. После её предположений не выживают, а мучительно содрогаются в агонии. Я уже чувствую запах крови и надрывные крики. И меня почему-то не устраивает то, что главная роль принадлежит мне, любимой. Про запоры на дверях я так и не узнала. Мне полагается телохранитель, как высокопоставленному лицу, чья жизнь находится под угрозой?
   - Предлагаю начать с твоих вопросов, Кай. О чём ты хотел поговорить?
   Сконцентрируйся, Плахова, тебе дали отсрочку. Пока ты с доктором, ты в безопасности. Попросишь проводить тебя до спальни и подопрёшь дверь креслами. И тумбочкой. И будет чудесно, если добавить к баррикаде шкафы из гардеробной. До утра можно спать спокойно. Относительно.
   - Иногда у меня трансформируются руки - это нормально?
   - Абсолютно, учитывая ситуацию. Частичная трансформация в твоём возрасте происходит при сильных эмоциональных потрясениях, потере контроля над собой, чрезмерных физических нагрузках и при самозащите. Я понимаю, тебе сейчас трудно и многое непонятно, но ты отлично справляешься, - да неужели? - И часто с тобой такое происходит?
   Какой ненавязчивый допрос.
   - Пару раз на занятиях было.
   - И только?
   - Ну да. Некоторые упражнения очень сложные, но я старался, - ну похвали ребёнка, это же элементарный психологический приём.
   - Молодец, я заметил, что твоя координация значительно улучшилась за прошедшие дни. Тебе нравятся проводить время на занятиях?
   Если ответить честно, получится некрасиво. Плахова, ты больной ребёнок, танцуй от этого.
   - Там приходится много бегать. А Керр очень строгий. Можно, я туда больше не пойду?
   - Строгий, говоришь?
   Столь мужественный седовласый мужчина с тёплыми понимающими глазами как бальзам на душу после старшенького. Этот чудесный голос, не стесняясь, провоцирует на доверительные беседы. Нельзя раскисать. Но так хочется... Не дождёшься.
   - Я не понимаю, что он от меня хочет. А Вы мне объясните?
   - Тебе было необходимо принять свою сущность и не отвергать её. А твой старший брат помогал в этом. Позволь, я тебя осмотрю, если всё хорошо, возможно, занятия больше не понадобятся. Ты согласен? Приляг на диван, пожалуйста.
   Колдовать будешь? Минное поле, я одинокий унылый сапёр. А вдруг и правда избавит от травматичного времяпровождения со старшеньким? Надеюсь, я встану с этого дивана. Этот уютный кабинетик пробуждает паранойю одним своим видом. Ещё и в компании местного эскулапа. Ты пессимист, Плахова. Эй, я не собиралась спать!!..
  
  
   Глава 7.
  
   Ой, ё!! Откуда такой энерджайзер? Что этот маньяк от медицины мне вколол? Усыпил без предупреждения, Фатима даже не успела среагировать - опасный типус, этот доктор... Хотя странно... Внутри ощущается такая умиротворённость, словно... 'ты вернулась домой'. Что за сопливый бред, Плахова? Постыдись, родная, тебе это не к лицу. Где этот докторишка?.. О, припёрся.
   - Ты уже очнулся? Что ж, могу тебя поздравить, ты вновь обрёл душевное равновесие. Я подкорректировал силовые потоки, дело осталось за малым - память будет возвращаться постепенно, это вопрос времени.
   Душевное равновесие я обрету, когда закончу втаптывать тебя в пол, милый доктор. Мне, знаешь ли, не по душе такие сюрпризы.
   - Как ощущения?
   - Чудесно, - мне удалось разжать челюсти. Я всё-таки умничка.
   - Думаю, тебе потребуется привыкнуть к нынешнему состоянию. Постарайся не злиться ближайшее время, к завтрашнему вечеру агрессивность спадёт - это небольшой побочный эффект моего вмешательства.
   Да ладно?! Не злиться, говоришь... Нет, ну как я зол, как я зол, а?.. Если прислушаться к себе, то это лишь поверхностные эмоции, на самом деле внутри тишь да гладь. Но доктора даже его чудесный голосок не спасает, уберите его от меня, иначе загребут за рукоприкладство с особой жестокостью. Плахова, вдох-выдох, вдох-выдох. Молодец. Бить семейного врача - это моветон. Выгляни в окошко, посмотри, какой чудесный день, и весь чудесный ты... Уже не день. Это сколько же я провалялась в отключке?
   - Дядюшка... Не подскажете, который час?
   - Конечно, время пол восьмого. Ты очнулся как раз к ужину.
   Вай, а как же морально подготовиться?! Стопэ, доктор, стопэ, я ещё не всё спросила.
   - Эм, можно узнать, есть ли возможность запирать двери в мои покои на ночь? - спокойнее, Плахова, не выдавай своей заинтересованности в этом вопросе жизни и смерти. Мучительной смерти и трясущейся жизни...
   - Зачем это? Тебя что-то беспокоит? - сохранность жизни, придурок. Нет бы, просто ответить.
   - Иногда мне кажется, что под дверью кто-то ходит... Не могу заснуть. Вспомним детские кошмары в стиле Зубной феи. У меня была своя психологическая травма в детстве - эмблема телекомпании 'Вид'. Эта жуткая белёсая рожа трупного вида, которая приоткрывала глаза и высовывала язык. Перед сном я тщательно заворачивалась в одеяло, словно сосиска, на случай, если она придёт ночью, то не сможет пробраться со спины под покрывало. Такая мера предосторожности вызывала практически еженощные падения с кровати, но меня это не останавливало. Чем только не пожертвуешь ради собственной безопасности.
   - Кай, охрана тщательно следит за коридором, - ни одного мордоворота не видела, странно. - Тебе нечего бояться. И давно ты не высыпаешься?
   Думаю, с сегодняшней ночи - буду ожидать диверсий со стороны братца.
   - Несколько дней. Так двери запираются?
   - Да. Если настаиваешь, я покажу тебе способ.
   - И никто не войдёт?
   - А кто должен войти?
   - Ну... - соображай, Плахова. Нельзя тыкать пальцем в старшенького, заподозрят. - Терра, например, или Сольви.
   - В целях безопасности смогут войти только члены семьи и я, больше никто. В случае необходимости доверенные лица, что получат разрешение Императора. Теперь ты спокоен?
   Безумно. Значит, у братца свободный доступ. Печально. Для моей задницы. Какой нехороший смысл у этой фразы. Придётся действовать методом окопов и баррикад. А что делать?
  
  
   Так, я должна выглядеть на все сто. Нет, лучше двести. Нельзя давать врагу психологического преимущества. В кои веки у тебя отменный выбор - и по качеству, и по количеству. Тэк-с, хочу штанишки в облипон, благо, нижние конечности позволяют. Мне б такие раньше... Эх. На чём я остановилась? Точно, я проведу психологическую атаку. Он же не стал бы жить в спальне, чей цвет его не устраивает? А фиолетовый подойдёт к моим ныне сиреневым очам, они хоть посветлее будут, зато одна цветовая гамма. Ух ты, кожа потрясающе тонкой выделки. Штанишки в облипон не получились. Ну и ладно, так тоже неплохо. Тёмно-фиолетовые сапожки с бляшками по бокам из мягкой замши. Вроде замша... Ну да, это замша, чего я залипаю-то. Очередной приступ слабоумия. Изумительная линия бедра, я от себя тащусь. Вот так, Плахова, окромя тебя, любимой, кто ещё наделает комплиментов? Правильно, всё как всегда. А наверх что? Дай подумать. Терпеть не могу рюши. Оборочки эти. Не то. Опять не то. Может камзольчик какой поискать? Братец вечно в них щеголяет, чем я хуже? Отлично, самое то. Лиловый жакет с заклёпками, как на мундире под самое горло, воротничок-стойка, если на распашку - отменно смотреться будет. Осталась рубашка. Это что же за ткань такая? Не шёлк и не хлопок - нечто среднее. На ощупь приятная. Думаю, подойдёт, чёрная вышивка по периметру, определённо, моя слабость. Как представлю, какая это адская ручная работа, дурно становится. А теперь напяливаем всё как надо. Плахова, пояс забыли. И где его искать? Мдя. Проблема. Пороемся в шкафах, время уже поджимает, минут пять осталось примерно. Ну, приличные девушки могут и опоздать. Не будем показывать пальцами, в каком месте мы девушка. Это состояние души. Определённо.
  
   Пояс я таки отыскала титаническими усилиями, наткнулась на целый склад. В результате выбрала довольно широкий чёрный с металлическими насечками, отдалённо смахивающий на рокерский. В целом, получилось позёрство, но я не в обиде, именно такого эффекта я и добивалась. Добавим низких мурлычущих ноток в голос, и получится... Не будем озвучивать результат. В конце концов, это пробная версия. Яркий прикид всегда вызывает у меня нездоровое желание постебаться над окружающими. Времени переплести косищу, конечно же, не было. Вечно всё не слава Кришне. Пришлось заделать высокий хвост, пара часов и кожа головы взвоет от такой тяжести. Что ж, красота требует кровавых жертв. Вальяжно прошествовала в места кормёжки, расстановка сил не изменилась, все восседали на прежних местах, даже старшенький. Братец - мазохист. На моё появление никто не отреагировал, надо исправить положение.
   - Всем... Добрый вечер.
   Гробовое молчание. Низкие частоты не удались? Надо будет потренироваться на досуге. Не глядя ни на кого, дефилирую к своей тарелке, стараясь не сильно задействовать Фатиму. Народ дружно молчит, наверно ждёт, когда я приземлюсь на свой стул. Уселась поудобнее и начала обозревать панораму. У папочки странное выражение лица. Словно любящая мамочка, что замусливает детские фотографии своего чада. Там, где первые шаги, милые отрыжки и т.д. Мелкая в немом восторге, чему так активно радоваться? Я бы на её месте задумалась. Брат-трансвестит в родственниках, точнее, на пути к этому - серьёзное испытание для сестринской психики. Про любимого соседушку она уже забыла. Да он не в обиде. Рассматривает меня с непередаваемым выражением глаз, слегка наклонив голову. Словно мотылёк, которому он, скучая, отрывал крылышки, в отместку дал ему в глаз. Нехороший взгляд. Одуванчик задумался - это грозит неприятностями. Доктор. Доктор же, единственный из компашки, сохранял видимое спокойствие бывалого врачевателя, что философски размышляет на тему 'может, я не то отрезал?' Посмотреть на братца я таки не решилась, увидев краем глаза, как он увлечённо насилует вилку. С чувством так, сразу видно - поглощён процессом. Нужно всем дать пинка, сцена затянулась, а я голодная.
   - Приступим? Я проголодался.
   Почти все дружно засучили вилками, я пропустила супчик?
   - Дамир предупредил, что ты задержишься, мы начали без тебя. Останься после ужина, я хочу провести этот вечер с тобой и Сольви. Ближайшее время будет много дел, мы будем реже видеться. Ты не против?
   - С радостью, отец, - с такой же радостью я наблюдала истязания несчастной вилки. Как же его корёжит не по-детски. И это политик? Его жесткое надругательство над столовыми приборами заметно всем присутствующим. Добавим маслице в огонь, если он таки сорвётся, хочу гореть долго и ярко. Чтоб за себя нестыдно было.
   - Братец, с тобой всё в порядке? - угу, столовые приборы не рассчитаны на такую нагрузку.
   - Да... Да, я просто задумался, - оно и видно, пытки прекратились, однако, маньячная аура осталась, воспылав с новой силой. Решено, напрошусь к Сольви с ночёвкой. Поди, не откажет брату в спасении. Теперь можно спокойно бороться со стрессом путём набивания желудка. И не остерегаться запасов на холодную зиму, питается исключительно мозг. Две недели с регулярным внештатным посещением кухни это наглядно доказали. Моя мечта вновь сбылась в уже привычно извращённой манере, раньше бы разнесло на два размера, как минимум. Плахова, мы становимся оптимистами?
  
   Первым, закончив трапезу, гордо уплыл старшенький. Я нашла в себе силы только посмотреть ему в спину, отчаянно не хотелось лишаться недавно приобретённого душевного равновесия. Следом тактично свалили доктор с племяшкой. Последний периодически одаривал меня заинтересованным взглядом, и не возмутишься - всё на грани приличия. Фатима буквально изводила своим непрерывным бубнежом на тему коварных одуванчиков. С цветом волос тогда, в зале, я ошиблась. Мне совсем хреново было. Это пушистое безобразие у него на голове тёплого коньячного оттенка, вкупе с его глазами... Опасное, опасное сочетание для хрупкой женской психики.
   - Ну что ж, дети, чем бы вы хотели заняться?
   Странный вопрос, папочка. Это у тебя идеи-фикс.
   - Расскажи нам какую-нибудь легенду про драконов! Правда, Кай?
   - Угу, - я ошиблась в определении возраста? Она очень мудрый ребёнок. Лучшего времяпровождения и не придумаешь, мне нужно будет только слушать. Такими темпами я проникнусь сестринской любовью, она меня покорит, однозначно.
   - Снова хотите послушать легенды? Сольви, ты неисправима. Ну, если Кай согласен, тогда нам лучше посидеть у тебя. Если припозднимся, там и заснёте, хорошо?
   - Да, да, да! Спасибо, отец!
   Мне так отчаянно фартит. Ночь вне посягательств старшенького, а я уже приготовилась засыпать с мечтой проснуться утром.
  
  
   Сижу на диване с ногами, сжавшись в компактный комочек, практически подмышкой у папочки. Он большой и тёплый, удобно. Я чёртов кинестетик. Меня погладишь, и я автоматически расплываюсь. Если, конечно, это правильно сделать. У папочки получилось. Сольви прижимается к нему с другой стороны, и мы слушаем. Интересно же, чем здесь мелкую детвору пичкают.
   - Однажды, во времена далёкой древности, родился маленький красивый дракон жемчужного цвета. У него были любящие родители, маленькие друзья - он рос счастливым ребёнком и с нетерпением ждал своего первого совершеннолетия. Шли годы, он подрос, и, наконец, этот день наступил. В ночь перед своим Днём Рождения он не спал и ожидал рассвета. С первыми лучами солнца он должен был приобрести человеческий облик. Но когда заря вступила в свои права и окрасила небо нежными всполохами, так ничего и не произошло. Он остался в ипостаси дракона. Тщательно скрывая тревогу, родители успокоили малыша, сказав, что всему своё время, нужно только терпеливо подождать. Как бы то ни было, маленький дракончик всё равно расстроился и улетел в лес, к любимому озеру, где и провёл весь день. Он не хотел возвращаться домой. Лежал на берегу и тихо плакал. Но как только солнце скрылось за горизонтом, и на землю опустилась ночь, произошло чудо. Он обратился и стал маленьким человеческим ребёнком с длинными серебрящимися в свете луны волосами. Дракончик обрадовался и захотел поделиться радостной новостью с родителями, но вот беда: он не знал, как добраться до дома, а превратиться обратно, чтобы полететь, не смог. И когда он загрустил, всматриваясь в своё отражение на поверхности озера, в лесу раздался шум. Из-за кустов вышла маленькая девочка...
   Тут моя сущность не выдержала процесса повествования. До этого я скромно терпела, просто анализируя информацию, но тут плотину моих загнанных под коврик размышлений прорвало. На кой хрен эта дура попёрлась знакомиться?! Нет, неверно. Что она там вообще делала одна и в такое время? Почему не забралась на дерево, частично обезопасив себя от хищников, и не приготовила крепкую палку? Я лет с четырёх училась уворачиваться от летающих родительских тапков путём тренировок подручными средствами. Тогда я была твёрдо уверена, рано или поздно подвергнусь обстрелу, поэтому должна быть во всеоружии. Единственное, что мне долго не давалось, так это избежать ремня любящей бабушки. С этим были проблемы. Зелёный ремень, к которому она явно питала слабость, пришлось уничтожить в буквальном смысле, морально мне полегчало, а бабуля с тех пор использовала грубую физическую силу, отвешивая шлепки ладонью моей многострадальной заднице. Наверняка впечатлилась содержимым мусорного ведра - я не стала прятать улики, дабы подать наглядный пример. Об инциденте не было сказано и слова, но вещи в противостоянии со мной больше не использовались. Так вот, на месте той девчонки, если бы мне приспичило познакомиться с голым существом мужского рода и именно ночью, я бы, как минимум, его оглушила. И связала. Для такого дела и подола рубахи не жалко. Ну, или платья, не знаю, в каком там наряде эту полоумную понесло в лес. Что касается дракона... Вот на кой было сбегать из дома? Ты, считай, находишься на карантине, неизвестно, в какой момент тебя накроет. Предки, поди, с ног сбились, его разыскивая. Впаяют же по орехам по возвращению. Идиот. Про одежду вообще молчу, если только родители не были убеждёнными нудистами. Ну, ладно, это я придираюсь. Что там дальше.
   ... 'Кто ты?' - спросила девочка.
   'Я дракон' - ответил мальчик.
   'Значит, ты можешь летать?'
   'Да'.
   'Здорово! Я тоже буду летать, когда вырасту, потому что смогу превращаться в большую птицу'.
   Укурки.
   ... они разговаривали всю ночь, сидя у озера, и когда землю осветили первые лучи солнца, мальчик снова превратился в жемчужного дракона...
   Надеюсь, её придавило.
   ... девочка была в восторге от другого облика её нового друга. Она сняла с шеи подвеску, разбила её на две части, одну половинку протянула дракону, вторую оставила себе со словами 'Мы ещё встретимся и полетаем вместе, когда я вырасту. Всегда носи её с собой, и мы обязательно узнаем друг друга при встрече'.
   Без комментариев. Мне срочно требуется свободная склянка. Буду яд сцеживать, иначе захлебнусь. Всегда ненавидела детские сказки, они делают из детей наивных идиотов, которым достаётся по жизни за их невменяемые иллюзии. Реальность - это один большой парадокс, который представляется тебе таким, как ты его видишь. В чудо надо верить по-другому.
   Чем закончилась эта дурная история, как и ответ не менее дурного дракона, я так и не узнала. Меня опять вырубило без каких-либо причин. Бесит.
  
  
   - Кай, просыпайся. Кай! Вставай, говорю, хватит спать!
   На редкость мерзкий колокольчик с утра. Не то, чтобы я не выспалась. Просто просыпаться люблю без звукового сопровождения. Вспомнила! Здравствуй, утро! Пробуждение без участия со стороны старшенького - ещё одна крупногабаритная радость моей жизни. Глаза вопияли от яркой расцветки спальни. У мелкой явно завихрения творческого характера, если ей комфортно здесь жить. А, не мои проблемы. Уже устала раздумывать на тему, почему я в очередной раз отключилась. Опять доктор напортачил. Чую, это его проделки. Меня даже в пижамку переодели. С ленточками, значит, мелкая пожертвовала, больше некому.
   - Проснулся, наконец?
   - Чем вчерашняя сказка закончилась?
   - Так ты даже не дослушал? - что за еврейская семейка...
   - Сольви.
   - Ну, отец сказал, что тебе необходимо было выспаться после дядюшкиного осмотра, вот и...
   - Сольви. Сказка.
   - Что 'сказка'? А, ты имеешь в виду конец истории?
   Сейчас точно кого-то поимею. Благо, средства позволяют.
   - Хорошая легенда. Дракончик очень страдал оттого, что он не такой как все: днем - дракон, ночью - человек. Прошли годы и они встретились, узнали друг друга благодаря той самой подвеске и полюбили. Та девочка была оборотнем, она выросла и стала очень красивой девушкой, которая обращалась в сокола. Днем они вместе летали в небе, а ночью становились людьми и сидели на берегу того самого озера, любуясь лунным светом.
   Так, это была осознанная жертва, Плахова, не кривись - доктора позовут. Ну, не могла я не узнать, чем всё закончилось. Что и ожидалось.
   - Правда, замечательная история? Отец ещё много чего интересного рассказывал вчера, а ты всё проспал. Жалко. Хочешь, я тебе расскажу потом?
   - Нет уж, спасибо...
   - Если захочешь, только скажи, ладно? А сейчас в купальню и завтракать, нас портной уже дожидается.
  
  
   * * *
  
   - Он похож на неё даже больше, чем Сольви. А это выражение глаз... Я не смирился, но это здорово - видеть её отражение в детях. Хотя бы так...
   - В последние дни Керр сам не свой. Не знаешь, в чём дело? Если вспомнить ненавязчивую просьбу Кая о прекращении тренировок... Твой младший что-то скрывает. Может, стоить поговорить с Керром? Я поинтересовался у Тареля, тот намекнул, что в последнее время Керр предпочитает впадать в детство, и он тут не помощник. Что бы это значило?
   - Учитывая сегодняшний ужин... Прошло двадцать четыре года, он упрям. Со временем, я надеюсь, он их примет.
   - Со временем твой котёнок преподнесёт тебе множество сюрпризов, готовься. Представь себе, моё вмешательство было минимальным, я так и не смог повлиять на энергетическую структуру, он меня не элементарно отторгал и сам исправил оставшиеся искажения. Почему, думаешь, я провозился до самого ужина? Его плетение изменилось до неузнаваемости, я просто не понимаю, что он из себя представляет. Академию тоже ждёт гигантский сюрприз, её преподаватели будут в экстазе. Пока могу только наблюдать, надеюсь, через полгода ситуация прояснится.
   - Котёнок?..
   - Да. Кроме этого, ты что-нибудь услышал?
   - Подожди, а это точно?
   - Понятно. Любящий папочка. Ипостась уже почти сформировалась, поэтому могу лишь поздравить с пополнением - в семье растёт уже вторая кошка. Неясно, правда, какими направлениями он будет владеть, так что жди проблем - это совет профессионала.
  
   * * *
  
  
   Творения местного кутюрье меня не впечатлили. Если это то самое официальное облачение для церемоний, впору начинать себе сочувствовать. Костюмчик насыщенного винного оттенка, как раз для старшенького с его окрасом. Всё равно буду околачиваться возле трона рядом с братцем, там и посмотрю. Мне по статусу в шаге от него стоять придётся, причём весьма продолжительное время, пока официальная часть не закончится. Надеюсь, удастся умыкнуть бокальчик алководы, нервишки успокоить. Грёбаный воротник в горло впивается не хуже удавки, так и задохнуться можно. Поцапалась по этому поводу с местным юдашкиным - он не проникся, заявив, что работа выполнена по индивидуальным меркам. Хреновый при дворе специалист. Индивидуальные мерки не предполагают упаковки наподобие гипса, я даже согнуться нормально не могу, до такой степени всё узкое. И материал на ощупь жёсткий. А может, я всё-таки растолстела? Сплюнь, Плахова, а папочке на портного пожалуемся. Нам ещё пошив тряпок для маскарада предстоит, вот мы ему плешь проедим по тем самым индивидуальным меркам. Пусть только попробует вякнуть.
  
   Оставшиеся два дня прошли в суетливой лихорадке приготовлений. Меня никто не трогал, а трапезные пытки всей семьёй на время отложили. По сценарию я должна была играть роль оловянного солдатика, большего, хвала Тёмным Магистрам, от меня не требовалось. Сольви обещала подстраховать и не отходить от меня весь вечер, на случай непредвиденных ситуаций, как она весьма туманно выразилась. Не смотря на предложенную ею помощь, я дулась, как тот хомяк. Её платье было удобным - видно невооруженным глазом. И это было Платье. Понимаю, меня здорово клинит, но ничего не могу с собой поделать. Так как приём пищи у нас был совместным, я постоянно норовила стырить какой-нибудь рогалик, что ей приглянулся. В результате, я ела больше обычного - это были гонки на опережение. До неё не сразу дошла суть проблемы, а потом мы чуть не подрались из-за красного яблока. Не представляю, что бы было, если бы она любила зелёные. Битва века, не иначе. Потом до меня дошло, что я перегибаю палку, а ведь ребёнок мне ещё помогать должен во время церемоний, поэтому мы дружно пошли мириться на кухню к Миле - трескать пирожки с гериной. После этого мне приспичило посидеть в библиотеке, мелкая же, забыв об отсутствии у меня языкового барьера, идею не поддержала, и, нахамив на последок, свалила по своим делам. От переедания я была слишком довольна жизнью, поэтому отпустила её с миром. На сирых, убогих и детей не обижаются.
   Библиотека как всегда пустовала, я спокойно пошукала по полкам, отыскав очередной любовный романчик, на этот раз про главных остроухих индивидуумов. Первый десяток страниц было весьма забавно читать длиннющие эльфийские имена, потом уже просто пропускала эти нудные абзацы. Основное внимание уделялось описанию природы, природа и эльфы, эльфы на природе, природа эльфов, и вообще они очень любят природу. Своих возлюбленных они тоже сравнивают с природой, ибо прекраснее природы нет ничего на свете, разве что, только их возлюбленные. Но если я правильно уловила суть, природу они таки любят больше. Растительно-букашная жуть. Зверей они тоже любят, но кустики милее. Это диагноз. Я серьёзно задумывалась о смене духовной пищи, когда уловила едва различимый звук шагов.
   - Добрый вечер, Ваше Высочество, - уловила слишком поздно, враг подкрался не заметно. Кажется, глаз дёргается. Я в западне, лестница перекрыта, единственный способ тактического отступления - сигануть через перила. Не катит, Плахова, там высоко, нам будет больно. Терпи морально.
   - И Вам того же. Пожалуй, мне пора идти. До... - я уже оперативно рванула с кресла, как меня перебили.
   - Ну что Вы, я ни в коем случае не хотел Вам мешать, останьтесь.
   - Это дань вежливости или настойчивое предложение?
   - Зачем так грубо, Вы меня опечалили. До Вашей болезни мы общались менее официально, и мне бы хотелось возобновить наши отношения на правах друга семьи. Неужели откажете?
   О, эти невинные глаза. Да легко и с удовольствием. Откажу.
   - Я впечатлён Вашей выдержкой. Наверное, нелегко приходится в абсолютно незнакомой обстановке?
   Пришлось плюхнуться обратно, ноги не держали.
   - Забыть свою семью, имя - словно начать жизнь с чистого листа, - вот оно, коварство одуванчиков. Вроде бы посочувствовал, а на деле пропустил через мясорубку благодаря своим тягучим интонациям и двусмысленным замечаниям. Это наглядный кошмар параноика, кем я, собственно, и являюсь.
   - Благодарю, что прониклись моим положением.
   - Расслабься, Кай. Я не как твой братец, если ты ещё не понял.
  Нормально. Я, конечно, ожидала смену тактики, но не так быстро. Совсем обнаглел.
   - Мы уже перешли на 'ты'? - побольше, побольше ледяных интонаций в голос. А, бесполезно, эту наглую морду ничто не проймёт, судя по насмешливому прищуру глаз.
   - Ценю твоё упорство. Зови меня Тарель. Так как я намерен с тобой подружиться, официоз будет только мешать. В отличие от меня, Керр упорно игнорирует очевидное. А тебе это будет выгодно, ведь так?
   Строить паиньку нет смысла, у таких личностей бульдожья хватка. Я ухмыльнулась.
   - Значит, предлагаешь выгодно дружить? Позволь уточнить, а тебе это зачем? В пику братцу, который послал меня подальше при твоём появлении?
   - Можешь не благодарить, - вот жучара, сечёт фишку. - Что читаешь?
   - Хочешь подружиться, не меняй тему.
   - Приятно услышать подтверждение своих выводов. Считай это жестом доброй воли. Не веришь.
   Последнее прозвучало с утвердительной интонацией.
   - Правильно мыслишь.
   - Хм-м. Мне интересно. Так лучше?
   - Страдаешь чрезмерной любознательностью?
   - Весьма тонко подмечено, я в восхищении. Что поделать, это отличительная черта клановой принадлежности. Я же лис.
   - Даже так. Действительно, это веская причина.
   - Значит, активно дружим?
   Вкрадчивое замечание насчёт активности так и навевает сексуальный подтекст на мою искореженную психику слэшера. Плахова, позже не забудь прояснить этот вопрос, дабы не дёргаться от каждого его движения.
   - Насчёт 'активно' я бы не торопился. Но, в принципе, согласен.
   - Замечательно. Тебе нравится читать про всепоглощающую любовь к природе? Дело вкуса, конечно, но, на мой взгляд, эти зануды откровенно перебарщивают.
   - Полностью согласен, можешь предложить книгу поинтереснее?
   - Не вопрос. Я неплохо здесь ориентируюсь, хотя читать скучно. Идём, буду просвещать.
  
   Одуванчик идёт впереди, указывая тематику литературы на стеллажах. Я же усиленно стараюсь запомнить с первого раза и не отвлекаться на созерцание его пятой точки. Поглядываю периодически, конечно, всё равно он не видит. Но она действительно потрясающая. Чистый орех. Здесь таких много, взять того же братца... Не будем вспоминать лихо. Значит, здесь у нас исторические хроники, магические науки, юридические талмуды, публицистические землеописания, так сказать... Угу, угу, классическая литература, поэзия, проза, развлекательная...
   - Думаю, этого достаточно. Завтра будет трудный день. Нервничаешь?
   - Немного. Всё-таки первый раз буду присутствовать на мероприятии такого масштаба. Наставления тесса Гретхама тоску наводят.
   - О, не волнуйся, если возникнут сложности, Керр прикроет - Императорская политика превыше всего. Ты будешь задействован по минимуму. А на последующих балах я не дам тебе скучать...
   - Мне уже не по себе. Не представляю твои способы развлечения.
   - Всё прилично, покажу местный зверинец, услышишь последние сплетни. Так, по мелочи... До неприличного ты ещё не дорос.
   Ещё и ухмыляется, гад.
   - Пока не стремлюсь. Кроме оборотней и орков там кто-нибудь будет?
   - Увидишь, должна же присутствовать интрига. Кстати, ты вчера произвёл фурор. Дядюшка отменно поработал с плетениями.
   - В смысле?
   - Твое появление. Ты был очень похож на свою покойную матушку...
   Вот так сюрприз, Плахова. Если не врёт, это объясняет ступор среди народных масс.
   - ...загадочная женщина была.
   - Она предпочитала лиловый? - ничего другого в голову не пришло. Может, она тоже носила штаны?
   - Не совсем. Но и это тоже. Я имею в виду особую грацию, шарм, называй, как хочешь. У тебя её глаза... Даже мне на секунду показалось... В общем, не знаю, каким образом наш наследный принц сумел себя сдержать. Учитывая, как он вызверился на тренировке. Кстати, рисковый ты парень. Что за история с шантажом, поведаешь?
   - Подслушивал?
   - Ну, зачем так грубо. Вы громко общались, разве это моя вина?
   - Если честно, сам не понимаю. Он вообще бешеный.
   - Ещё бы. Я удивлён, что он сам предложил с тобой заниматься. Чем ты ему хвост прищемил?
   - Он же твой друг, у него и спроси.
   - Не всё так просто. Есть что-то, предшествующее вашим тренировкам? Нечто такое, о чём следует упомянуть?
   Брр. Ну и взгляд. Плотоядный одуванчик на охоте. А что если...
   - Ну... Я как-то заявился к нему с утра пораньше, поговорить о жизни.
   - Я думал, ты сообразительнее. Лезть тигру в пасть - весьма безрассудно, не находишь?
   - Давай без комментариев, самому тошно. В общем, в процессе разговора умудрился потоптаться на тему покойной матушки, в результате - словил по морде.
   Звучит непритязательно, но это правда. Зачем врать?
   - Неслабо... - выдохнул тот. Ошеломлённые одуванчики - приятное зрелище. - Челюсть не повредил?
   - Да нет, терпимо.
   - Везёт же... Ладно, опустим. Императору ты не рассказал, - и снова утвердительная интонация. Умный одуванчик, я не сомневалась.
   - Зачем? Учитывая твой рассказ, я действительно перегнул палку, но это и тогда было понятно. Думал, ему полегчало, и предложил помочь мне с обучением. Остальное ты видел.
   - Потрясающе... - восхищённо протянул он. Но почему он смотрит на меня, как на редкостную идиотку?
   - А что такого?
   - Это и есть шантаж, Ваше Высочество.
   - Мы снова перешли на официоз?
   - Не обращай внимания, это я к слову.
   Задумчиво прикрыл глаза. Молчим. Во время разговора мы приземлились на диванчик, поэтому я увлечённо колупала обивку в процессе повествования. Ну, если рассматривать ситуацию под таким углом, то... Императору. То бишь, папочке. Не поняла, это придурок вообразил, что я собираюсь на него настучать? Плахова, от переедания ты туго соображаешь.
   - Он думал, что я отцу побегу жаловаться?
   - В точку. Император слишком любит своих младших детей. К твоему сведению, Керру бы не поздоровилось. Правитель страшен в гневе, - весьма философское замечание.
  
  
   Глава 8.
  
   Я уже толком не припоминаю, когда в последний раз баловалась ультрафиолетом. Вечерние посиделки с одуванчиком частично прояснили сложившуюся ситуацию, настроив меня на лирический лад - цветочки понюхать, на травке поваляться... Так, по мелочи. Что-то типа отходняка. Некоторых врагов надо держать как можно ближе к телу... Фигурально выражаясь, Плахова, прекрати ёжиться. Ну, каков жучара!.. В правдивости ответа про заинтересованность с его стороны сомневаться не приходится. Такие люди... хм, личности являются огромной базой данных с множеством незарегистрированных каналов информации, свои возможности используют лишь по необходимости, потому что шевелиться лень. Главное для них - знать обо всём. Это же удобно. Каждая оговорка действует против тебя, впрочем, это правило распространяется на любую твою фразу, они виртуозно выуживают информацию из малейших сегментов, вот так-то. А на вид прожигатели жизни. Интересно, чем руководствовался старшенький, делая одуванчика приближённым?.. Судя по развязному поведению этого внешне кавайного элемента по отношению к братцу, они друзья. 'Не всё так просто'. Приятели? Или это очередная ширма? Ладно, потом разберёмся. Что там дальше?.. Льстивое замечание про мои выдающиеся умственные способности можно трактовать по-разному. Так что, засунь своё тщеславие подальше, Плахова. Предложение выгодной дружбы неспроста... Учитывая мое нежелание общаться со скопищем родственников, особенно со старшими представителями (не будем показывать пальцем), отираться рядом с моего же разрешения - весьма продуманский ход. Прискорбный факт, но я нахожусь в разряде ребёнка - как по местным документам, так и по моим умственным категориям. Сколько ему лет? Чем старше становишься, тем абсурднее твои тараканы... Старшенькому семьсот с хреном - красноречивый довод. Про папочку и доктора я вообще молчу. Если по-честному, за меня просто никто не брался всерьёз, их колоссальный жизненный опыт, учитывая социальное положение, сожрёт меня с потрохами... Все уверены, что я - потерявший память ребёнок, не более... Это допускает небольшую, но свободу действий. Напакостив, можно свести бровки домиком и заявить, что 'оно само', и я не виновата. Главное условие, не обращаться вслух к себе в женском роде. И всё-таки, у них есть трансвеститы? Весьма животрепещущий вопрос - тогда можно будет заявить, что мне всегда мечталось быть девочкой, и со спокойной совестью совершать мамайские набеги на гардеробную мелкой. Или платья пошить у местного юдашкина... Нет, мы вряд ли сработаемся. Всё, Плахова, заканчивай свои бредни, кто тебе позволит позорить государство? В принципе, я большая умница, мне пробки выбивало только с мелкой, но это был уже откровенный психоз. Хвала богам, она не заметила, что её болящий братик считает себя девочкой. Ну и ладно, парочка оговорок - это не страшно. Думаю, мелкая не стала зацикливаться на такой ерунде. Жаль, оговорки по Фрейду в качестве отмазки здесь не прокатят, до этого мира его бессмертные опусы уж точно не добрались. Заметут, скажу, что после болезни у меня отсутствует чёткое осознание половой принадлежности, пусть сами с этим разбираются. Кто тут ребёнок по документам, в конце концов? Хочу на солнышко... На травке посидеть, тыблочек кислых пожевать... Дитям можно. Чем я хуже? Мне в этом статусе ещё двадцать пять лет прозябать. Если через полгода всё удачно сложится... Так, Плахова, вдумайся в эту конкретную мыслю. А что будет, если неудачно?.. Ой, как резко на солнышко захотелось. Ещё сильнее прежнего. Я ведь абсолютно не представляю этот процесс перетягивания каната между мирами. А вдруг нам больно будет? Или жизни лишимся во имя благого для кого-то дела? Нет ничего хуже неизвестности... И развести на информацию некого - та высокопосаженная задница по имени Сайнаг больше не посещает мои сны, да и чёрта с два он сообщит реальные размеры моего попадалова. Мы находимся в глубокой ж..пе, Плахова. А что ещё остаётся?.. А-а, грёбаный ассоциативный ряд слэшера... Стану монахом - торжественно дам обет на тему запрета плотских утех... М-м-м... Плахова... Не ври... Твоё утреннее проклятье говорит само за себя. Если точнее, вопияет... Теперь мы хорошо понимаем, что мужчины не виноваты. Они уже родились с таким дефектом, это извращённое чувство юмора Создателя, и даже эволюция не смогла исправить положение дел. Разве что чуток сгладить острые углы... Скорее всего, эта их слабость была разработана специально для женщин, дабы мы, прекрасные хрупкие создания, не чувствовали себя обделёнными по жизни. Мужики, конечно, давят массой, но вот по отдельности... У них нет шансов. Лишь редкие индивидуумы смогли приспособиться, об этом ты много читала, но... Подавляющая аудитория на 99,9 % состоит из женщин - это тоже наше изобретение, мужики на форумах плюются от негодования. О, как мы коварны... В общем, те самые приспособленцы как раз и являются чётким исключением из правила, тем самым его подтверждая. Плахова... Окстись, Плахова, тебя заносит... Поставь на прокрутку свою велеречивую проповодь. Осознала? Не хорошо-то как.. А мне что делать?.. Не туды, не сюды... Так. Об этой глобальной для меня проблеме никто не знает, поэтому как по схеме - концы в воду*. В конце концов, что мне мешает спокойно прожить следующие шесть месяцев? Путешествовать по миру - меня никто не отпустит набираться впечатлений, мала ещё... Обидно, но и здесь впечатлений не меньше. Та же библиотека, магия, старшенький... Грустно. Сдохну через шесть месяцев... Время ещё есть. Посмотрим.
   Тэк-с, а что нас ждёт за поворотом? Где бы надыбать непременный атрибут доморощенного конспиратора?.. О зеркальце надо было заранее позаботиться, Плахова - как теперь коридор проверять будешь?! Ворона. Вдруг там старшенький пасётся в засаде... Хреновый у меня инстинкт самосохранения, не допетрила прихватить с собой одуванчика для устрашения некоторых личностей. Проводил бы девушку до дверей - не переломился бы, мы ж типа дружим. Друзям надо помогать... О! Ещё одна светлая мысль. А если он внутри отсиживается, войти-то не проблема - будет он в коридоре ошиваться. Это я в коридоре ошиваюсь... Неудачница. Сюжет революционной классики Чернышевского - что делать? Я уже сроднилась с этим вопросом по самое 'не могу'. Бесит. Может, к мелкой опять напроситься? Не трусь, Плахова! Но к мелкой мы пойдём... Только придётся через другой этаж подняться, вдруг услышит?
  
  
  Сейчас тихэсенько постучим... Нет ответа. Ещё раз. И не совсем тихо.
   - Да! - двери распахиваются, на пороге мелкая с дикими глазами. - Ты что... - затыкаю рот и просачиваюсь внутрь, сграбастав её в охапку.
   Закрываю двери, вроде всё спокойно.
   - Ты Керра поблизости не видела? - та мотает головой без звукового сопровождения. - Вот и славно. Можно я у тебя переночую?
   - Давно ты от него бегаешь?
   - Я перестраховываюсь, - назидательно поправляю её. - Уже три дня.
   Приходится сокращать сроки, незачем ей этого знать, у неё тоже с этим проблемы.
   - Заметил его реакцию в тот вечер? Ты выглядел даже лучшего прежнего, ещё до болезни, а он... - мрачно выдаёт мелкая. Близняшка. Не по духу, но по крови.
   - Было дело. Переночевать пустишь? Я уже два дня не высыпаюсь...
   - Запросто, - девчушка засияла. - Хочешь, покажу, что я придумала?
   И потащила меня в спальню. К расцветке я привыкла, глаз уже не вышибало от пестроты обстановки. Довела на буксире к кровати и выцарапала из-под подушки браслет с камнями. На вид - рубины. Хомяк занервничал. Камушки прикольные. А главное, крупненькие. Плахова-а... Тормози. Раньше тебя это не привлекало, остынь. Да, браслет. Да, изящный. Да, женский. Нельзя. Тебя снова клинит.
   - Смотри, - тычет им под нос. Мужественно пытаюсь не перекашивать лицо. Не уследила - губы горестно поджимаются...
   - Не нравится? - с подозрением протянула мелкая.
   - Что именно? Браслет, как браслет, - выдавила таки из себя эту фразу. Чего мне это стоило... Внутренняя сторона щеки в мясо.
   - Ты не понял!! - какое негодование... - Приглядись внимательно - на нём плетение, дубина!
   От чрезмерного приближения к глазам браслетик расплывался, моргнула. Опаньки! По периметру бирюльку оплетало тонкое светящееся кружево. Разноцветное. Под стать комнате. Теперь я уверена - это диагноз.
   - Что это?.. - я потрясена. Честно. Одно дело, когда тебе утюжат волосы, и ты с содроганием видишь результат, а другое - магия, которую ты видишь...
   - Ха! - довольно хекнула мелкая. - Дошло, наконец-то. Я придумала, чем мы будем развлекаться завтра вечером. Днём не получится - отец расстроится... - тоскливо протянула мелкая. Своего папку она любит. - А Керр может ограничитель поставить на несколько дней, тогда это будет бесполезно, - печально потрясла побрякушкой.
   При упоминании ограничения от имени старшенького меня вновь охватила жажда деструктивной деятельности. А теперь вкрадчиво поинтересуемся.
   - А как это работает?
   Мелкая сощурила глаза сумасшедшего экспериментатора.
   - Сейчас объясню...
   Способы плетений я выслушала с огромным вниманием, стараясь запомнить на будущее, я ж технарь всё-таки, интересно. Поняла не очень, азов-то здешнего макраме не знаю, но разберусь позже. А вот алгоритмом действия каждого плетения прониклась на раз. Если в вкратце, суть заключается в поломке мелких предметов из различного металла при условии, что они не зачарованы на прочность по высшему разряду. Мелкие плетения перешибёт и распустит нам на радость, а большего и не надо. На драгоценности, к сожалению, не подействует, они защищены на совесть, иначе бы посыпались градом. Но мелкая сказала, что мы вдвоём работали над этим вопросом уже несколько лет, сдвиги имеются, но незначительные. Когда-нибудь и это перестанет быть проблемой. Я лишь завистливо вздохнула, мне до такого уровня ещё далеко. Если честно, до меня ещё основательно не дошло, что я тоже смогу выделывать такие выкрутасы. Ну да, магия есть. Круто. Я её вижу. Круто. Я так смогу. Перезагрузка - сбой системы, включён безопасный режим. Для хрупкой и нежной психики. Моей. Пока сама не потрогаю во всех местах - не поверю. Зачем терзать себя раньше времени?
   - ... метод воздействия лишь на отдельную курицу? - да, я теперь тоже прониклась терминологией с лёгкой руки мелкой.
   - Не только. Если ты находишься в плотном окружении, импульсом врубаешь радиус поражения пять шагов, если постараться, можно растянуть до десяти, но это сложно - плетение тонкое, мощности не хватает, его же ещё скрывать надо. Десять шагов, и оно станет видимым. Поэтому, лучше всего воздействовать отдельно на каждую, слабый импульс, указываешь вектор направления взглядом - готово. Посыпятся шпильки для волос, булавки и тому подобное, следовательно, что? Причёски как не бывало, и одежда тоже пострадает. Хм-м. А мы посмотрим...
   - Умница... - нежно похвалила я. - Слушай, а вечером народ танцевать будет?
   - Конечно. К чему ты это спрашиваешь? - я проигнорировала. До неё пока не дошло.
   - А Керр часто кого-нибудь приглашает?
   - Только по необходимости, в основном его приглашают, и он не всегда может отказать... - я вижу этот огонёк понимания, слабый, но есть.
   - Как думаешь, забавно будет, если в процессе у его партнёрши начнёт разваливаться причёска... или с платьем проблемы начнутся. Мало ли, всякое бывает. Мы ведь не причём, верно? А он повеселится...
   - О, да... Ты прежний, братик... С возвращением, - откуда столько слезливого пафоса?
   А вот лезть с обнимашками было необязательно. Ну да ладно...
  
  
   - Скоро Лирна должна заглянуть, время уже позднее...
   - Зачем тебе Лирна?
   - Как зачем? Купальню перед сном подготовить, а мыть меня кто будет?
   - Нэ? А у самой руки отваляться? Сидишь в купальне, а над душой чужой человек стоит. Брр...
   Сама я категорически отказалась от услуг Керры, за исключением приёмов пищи по утрам и уборки территории. Личных вещей нет, а постельное бельё надо менять... Откровенно говоря, я страсть как не люблю заправлять пододеяльники, ещё с детства. А теперь и по статусу не положено. Хорошо живём, однако.
   - Что значит чужой? Лирна со мной с детства...
   - С детства... Действительно. И всё равно, лёжа в воде, расслабляешься, спокойно размышляешь о своём, а присутствие постороннего сбивает весь настрой...
   - Да?.. Не знаю... Но если ты говоришь...
   Вот так я и вносила смуту в неокрепший детский разум...
  
  
   Ну, ё-моё... Опять шторы раздвинули... Щас скажут...
   - Ваши Высочества, просыпайтесь. Вы должны подготовиться к приёму в тронном зале.
   Мелодичный голосок Керры, шуршание двух юбок... Лирна, наверное. Купать будут. Им повезло, что я выспалась и в благодушном настроении. Относительно, конечно. Предстоящий нервяк отвлекает от привычной линии поведения с утра. Не буду вредничать. Так и быть.
   - Уже утро... - сонно пробурчала мелкая.
   - Угу... И недоброе. Расходимся по своим комнатам?
   - Да, Ваше Высочество, это необходимо.
   Вместо вновь засопевшей мелкой мне ответила Керра. Хорошая девочка. Надо, так надо. Добрела до своих покоев, завернувшись в халат. Там меня без разговоров затащили в уже набранную ванную. Вкусно пахнет... Вроде травки. Вроде нет. Пока я принюхивалась, ко мне подкрались сзади и плюхнули на голову какое-то холодное нечто. Э-э-эй! Мы так не договаривались! Я сама... Кажется, начинаю злиться.
   - Керра... А что ты здесь делаешь? - вкрадчиво так, чтобы не повышать голос.
   - Я должна помочь Вам... - звучало робко, но с уверенностью в своей правоте.
   - Думаешь, без тебя не справлюсь? Голову намылить - это не проблема, тебе так не кажется?
   - Это мои обязанности, Ваше Высочество. Вы и так от меня отказались... - последняя фраза с дрожью в голосе. Не поняла...
   - В смысле?
   - Вы не даёте мне позаботиться о Вас, Вы хотите меня отослать? В чём я провинилась?.. - плачет, что ли?! Точно. Лапки сложила, в глазах слёзы. О, Господи... Как всё запущено...
   - Керра! Что за глупости? Прекрати реветь, немедленно, - ничего не могу с собой поделать. Когда вижу плачущего человека, мне хочется его стукнуть... - Разве я могу тебя отослать?
   - К-конечно...
   - Было бы за что. Прекрати, я сказала...лал! - твою мать. - Ладно, если без этого никак, разрешаю мне спинку потереть... Но только в особенных случаях, как сегодня. Успокоилась? Вот и славно. Дерзай.
   Та мигом перестала разводить сопли, изобразив китайского болванчика. Вот... Меня опять развели, что ли?.. Или радость демонстрируют? Ёжик в тумане - имя моё...
   Меня всю намылили, сполоснули, ещё раз намылили... Долго, в общем. Затем повели патлы сушить... Всё-таки сервис, штука хорошая... Так. На кровати возлежал инструмент пыток от юдашкина. Нехороший кутюрье. Забыла папочке настучать... Какая досада.
   Сначала причёска. Прошла в халате в гардеробную, меня усадили напротив зеркала и давай мудрить. Соорудили высокую косу довольно непривычного плетения, первый раз вижу. Керра - умничка, умудрилась ни за одну прядку не дёрнуть. Определённо, это талант. Затем притащила костюмчик цвета крови... Немного запёкшейся. Под стать моему настроению. От нервняка хочется рвать и метать. Желательно набор фарфоровой посуды на двенадцать персон. Нет, мало. Посуды надо больше, иначе окружающие пострадают. С грехом пополам оделась. Алиллуйя.
   - Остались украшения, Ваше Высочество. Будете выбирать сами?
   Ась? Я не ослышалась, часом? Всякое ведь бывает... Выдвигает верхний ящик из подобия трельяжа, только без зеркала. Я раньше в нём не рылась, как-то руки не дошли. А зря... Сокровищница в миниатюре. Камушков было завались. По самую маковку. Какая незадача...
   - Ваше Высочество... Ваше Высочество!
   - А!.. - каюсь, впала в ступор.
   - Что Вы выберете?
   Я трясущейся рукой потянулась к рубинам. Вроде бы.
   - Предпочитаете рубины? Ваши вкусы совпадают, - милая улыбка. Я в непонятках.
   - С кем?
   - С Вашим братом, - мои загребущие ручонки моментально подобрались ближе к телу.
   - Что значит 'совпадают'? А ты откуда знаешь? - та стушевалась.
   - Я видела Его Высочество Керидана, когда шла Вас будить...
   Без комментариев. Вот хорь. Хоть изумрудики цепляй. Не бывать тому!..
   - Гранаты есть?
   - Да, Ваше высочество... - а чего такая испуганная мордашка? Плахова, в зеркало глянь... Вай, какой кошмар! Знатно перекосило... Нельзя так бурно реагировать на людях. Разгладим морщинки, улыбнёмся... Не, так только хуже. Просто разгладим.
   - Давай пару колец на выбор, что там ещё требуется?
   - Подвеска, если пожелаете...
   - Желаем, желаем...
   Ну, вроде с экипировкой покончено. Гадский воротник... Даже голову не нагнуть. Гадский юдашкин. Буду мстить.
   - Ваше Высочество, Вас уже ждут, пройдёмте, - да запросто.
   - Веди.
   Странно идём. Керра на два шага позади, только направление указывает. Папочкин кабинет? Да ладно.
   - Вижу, ты готов, Кай. Отлично выглядишь. Волнуешься? - папочка шикарен. Одеяние отлично гармонировало с глазами, по сравнению с моим оттенок был более светлым, ближе к алому. Венец на голове изящненький. Вроде платина. Без камушков. Ну и правильно, у него глазищи лучше всяких камушков. К белоснежным волосам - довольно стильно смотрится. Величие так и прёть, так и прёть... В повседневной жизни от него так сильно не фонит, по крайней мере, в моём присутствии - сразу видно, режим переключил на устрашение всяких-разных. Рядом тень отбрасывал старшенький, на него я принципиально не косилась. Мелкая уже здесь? Я позже всех.
   - Немного...
   - Всё будет хорошо, главное, сохраняй спокойствие, что бы не говорили, и не забудь, ты стоишь справа в шаге от Керра. В приветствиях не участвуешь, никто не будет обращаться к тебе напрямую до завершения всех условностей. После перерыв, а вечером официальный приём в честь приезда, здесь тебе Сольви поможет, и Керр присмотрит, - вот уж спасибо. Его опекунский талант прочувствовала на собственной шкуре. Папочка величественно подошёл, не менее величественно обнял, наклонившись. Сильно наклонившись. Я ему до плеча не дотягиваю. Совсем.
   - Прости, ребёнок, но твоё присутствие необходимо. Потерпи немного, ладно? Ты же мой сын, ты справишься, - какая проникновенная речь... Щас слезу пущу.
   - Отец, время, - старшенький не выдержал нашей душевной гармонии.
   - Я помню, идём.
  
  
   Дорогу я не запомнила, погрузившись в судорожные размышления. Если братец будет за мной присматривать весь день, значит, на местном фуршете не даст ни единого бокальчика слямзить. Хреново... А как же частичное снятие стресса посредством алководы? Чуток для храбрости-то нужен. Если с одуванчиком можно будет договориться, то... Угу. Если старшенький окажется совсем рядом, то договариваться будет не с кем... Блин. Надеюсь, ему будет, чем заняться - та же мелкая обещала устроить братцу развлекуху с местными дамами. Политика там всякая...
  
  
   Звуковое сопровождение нашего вплывания в тронный зал я благополучно пропустила. Там, конечно, объявили, что данное мероприятие посетили ну очень важные персоны, но для меня всё прошло единым фоном. Шумовой эффект присутствует, но слова не различаются. А дело в том, что при очень сильном волнении у меня начинается синдром рыбок. Рыбки, как известно, не разговаривают, они булькают... Лет с тринадцати этим страдаю, как на рукопашку записалась, меня уже через год отправили в старшую группу за особые успехи, а там были мужики от девятнадцати до двадцати четырёх. И я жутко стеснялась. Ну, просто жутко. Парни со мной разговаривают, а я пытаюсь прочитать по губам, потому что из звукового восприятия у меня только шум прибоя и крики чаек 'кья, кья'... Естественно, большей частью отмалчивалась, а если отвечала, то невпопад. Ещё одна тема для издёвок. Поэтому на спаррингах я била их, не сдерживаясь. Конечно, они сражались не в полную силу, девчонка всё-таки, зато я отрывалась. В общем, у меня свои способы борьбы со смущением. К чему я это вспомнила... Ах, да! Годам к шестнадцати это прошло окончательно, как я думала. Моё же нынешнее состояние демонстративно указывает обратное. Снова родной шум прибоя и крикливые чайки... Я опять ничего слышу.
   Пока я плавала в воспоминаниях, автопилот докантовал меня до положенного места рядом с братцем. Посмотреть влево, как все устроились по местам, я не решилась. И не из-за братца. Боюсь, этот ...(совсем нецензурный эпитет)... воротник при повороте головы оставит кровавую полосу на горле. Удавлю портного. Как будет перерыв, первым делом пойду на убийство. Весьма осознанное и очень жестокое. Всё, что мне оставалось - вытягивать шею, глядя вперёд по курсу, и реже сглатывать. Может, у меня от нервов шея распухла? Что ж он так впивается? А впереди было много интересного. Во-первых, между троном, рядом с которым обреталась наша царствующая семейка, и довольно далёкими дверями напротив была мёртвая зона. Народ сгрудился по бокам, его много, но заградительные флажки не требуются - всё чётко блюдут невидимые линии, вперёд никто не вылез. Судя по движениям многочисленных ртов, эта толпа активно шушукается. Насколько громко - не знаю, у меня в мозгах сплошные чайки. Сегодня их особенно много, расплодились, видать, в моё отсутствие. Три года уже прошло с последнего приступа, как никак... Во-вторых, прикиды местного двора соревнуются с новогодними ёлками, не хватает мерцающих фонариков, но обилие побрякушек восполняет упущенное. Сплошной лес разноцветных новогодних ёлок... Сверкают... Вопль особо громогласной чайки - двери открываются, и у меня даже шум прибоя отходит на задний план. Это орки?!.. Чтоб я так жил...
  
  
   Как я за голову не схватилась при всём честном народе, не знаю. Эти красавцы всей толпой в количестве... в приличном количестве (от шока я даже посчитать не сумела) прошествовали прямиком по мёртвой зоне, остановившись в метрах семи. Толкиен врал, и все остальные тоже... Что ж делается-то, Плахова?.. Разве ж это орки?.. Высоченные - не меньше, чем на полголовы выше присутствующих, широкоплечие, мышцы в меру бугрятся... Серая кожа, радужка глаз цвета ртути, и симметричные серебристые узоры на лице... на груди... на бицепцах... Безрукавки с низким вырезом - всё-ё видно... Мощные челюсти с белеющими кончиками клыков, резкие скулы... Крутотенюшка! Множество длинных косичек пепельного цвета, присобранных кверху и рассыпающихся по плечам, абсолютно кошачий разрез глаз и остроконечные уши. Чуть длиннее моих, если я внимательно смотрела в зеркало...Пока их главный, державшийся впереди, что-то начал говорить (к шуму берега, усиженного чайками, добавился гулкий рокот волн), я вовсю инспектировала моих новых любимчиков. Да, отныне и навсегда. Плахова, это же наша мечта... В своё время я сходила с ума от главного героя книги Натальи Игнатовой - беловолосого шефанго, Эльрика де Фокса. Всегда хотела с ним переспать... Много-много раз. У него, конечно, узоров не было, и глаза алые, без белков, но это уже неважно - всё равно сходство потрясающее. Интересно, как у них с ориентацией?.. Плахова, ты это серьёзно?.. Хм-м... Вспомни старшенького... Да чего вспоминать, посмотри налево... Помогло. Чуть косоглазие не заработала, но зато, хвала богам, отпустило. Трезвое мышление понемногу возвращалось, и я снова принялась разглядывать свою воплощённую мечту... Мечта... Плахова! А, да... Так вот, эти красавчики, опустив глаза, застыли статуями, за исключением главного. Красивыми статуями... К широким кожаным поясам с металлическими заклёпками пристёгнуты гигантские ятаганы, под стать владельцам, с зелёной лентой, завязанной на рукояти. Ножны отсутствовали, так ведь и порезаться можно. Как же их с такими красавцами в тронный зал пустили, непонятно. У местного народа даже декоративных шпаг не наблюдается, и охраны не видно. От восторга рыбкин синдром начал потихоньку отпускать, я уже смогла расслышать некоторые фразы.
   - ...народа в знак мирных намерений. Мне оказана честь передать послание от Великой Матери, - какой у меня всё-таки избирательный слух. Интересно, а что это за могучая шишка? - 'У вас есть дитя, осенённое Божественной Благодатью, Духи благоволят ему, да будет так. Передаю ему обещанное свыше, дабы свершилось Объединение. Жемчужина да обретёт целостность, наступят времена, и она увидит Свет, - э-э-э... Что бы это значило? - Избранные Духами встанут на защиту Его'.
   В рядах толпы моих 'мечт' начались шевеления, от всей делегации отделилась примерно половина, десять... двенадцать... тринадцать красавцев направились к трону, заметно скосив свой путь в сторону старшенького. К чему бы? Местная публика ощутимо заволновалась. Кажется, папочка взмахнул рукой, и все затихли, я ж чуток позади трона, боковым зрением видно немного. Передислокация красавцев продолжалась. Э-э-эм... Плахова... Что-то мне это не нравится... Неуютно как-то. И братец не шевелится. Отделившаяся толпень встала напротив старшенького и внезапно рухнула на одно колено, отцепив от поясов свои взрослые игрушки. Держат перед собой на вытянутых руках, склонив головы. Гробовая тишина. Все забыли как дышать? Мне точно придётся учиться заново. Мои мечты опустились на колени. Пусть перед братцем, но и мне перепало, приятно... Ненадолго можно представить, что мне поклоняются... А я вся такая великая... расчудесная...
   Главный красавец обогнул эту скульптурную композицию, также опустился на одно колено уже напротив меня и, глядя в глаза, молча протянул маленький кожаный мешочек, перетянутый шнурком. Мне протянул. Не братцу. Вблизи он ещё больше... В смысле, орк. Плахова, не тормози, пора паниковать - в сценарии такое не предусматривалось. Сердце бухало почему-то в горле, помогая воротнику меня доканывать, а конечности вместо костей обзавелись ватной начинкой. Я смотрела в ждущие ртутные глаза и перебирала в уме таблицу простых чисел: два... три... пять... семь... одиннадцать... тринадцать... семнадцать... девятнадцать... что там дальше?.. двадцать три, кажется... двадцать де...
   На плечо плавно опустилась чья-то клешня и столь же плавно сдавила так, что я сбилась с перечисления. Боль прошила до пяток, но отрезвила знатно. Чья клешня... Братец удружил. Удерживая хватку, заставил сделать шаг вперед, руку, чтобы взять подарок, сама протянула, не дожидаясь очередного внушения. Правую. Левая уже не дееспособна, пока держусь только на адреналине. Интересно, а ещё сильнее сдавить можно? Тогда я со спокойной совестью потеряю сознание от перелома плеча, и всё будет в ажуре...
   - То, что было обещано. Окажи Великую Честь, прими клятву-на-крови от Избранных Духами, - это и вправду звучало с большой буквы. Серьёзно так. Внушительно. Отрезвитель со стороны братца начал терять актуальность - паника вновь хлынула во все щели. Пока я предавалась стрессу, ещё один серокожий красавец начал обходит коленопреклонённых по одному. Те делали надрез на ладони и сцеживали кровь в резную чашу. Черная. Кровь чёрная. Закончив сию добровольно-насильственную процедуру, он передал наполненную почти до краёв плошку главному, братец, видать, оценив мою контузию, схватил уже атрофированную левую руку и, держа над посудиной, провёл мгновенно отросшим черным когтем по ладони. А! Уже не больно. А у меня такие же когти... Это не круто. Что успело - стекло в чашку, порез зарастал на глазах.
   - Скажи 'принимаю', - едва различимый шёпот. Старшенький прошелестел - заботится, однако... Понял, что я сейчас всеми силами изображаю растение.
   - Принимаю... - кровь вспыхнула золотистой дымкой. Э-э! А к губам подносить зачем?!.. Я не собираю пить эт... Молниеносный нажим в районе челюсти, она, естественно, отвисает, и в глотку хлынула вязкая жидкость. Вкус полыни... Последнее, что успело зафиксировать затухающее сознание, это торжествующий клыкастый оскал главного и оглушающий рев лужёных глоток...
  
  
   Твою мать, а... Сушняк какой... Что вчера было?.. О!.. Вспомнила, вчера ничего, а вот сегодня... Кажись, перевыполнила план по аристократическим обморокам на годы вперед. Как я задолбалась, кто бы только знал... Хватит с меня такого счастья. Хочу курить куришку и бухать бухашку. Выцыганю у одуванчика бутылку по большой дружбе и в отрыв, стресс снимать. Хорошо хоть додумались этот б.........кий воротник расстегнуть, сил моих нет на него, как и матов. Так. Валяюсь в своей спальне, уже хорошо. У меня тут где-то графинчик с водой стоял. Ага, вот он, родимый, на тумбочке обретается. Во рту до сих пор полынный привкус. Гадость какая... Братец - засранец, проглотить заставил. Возлюби его кальмар... Да во все щели много-много раз. Плечо вроде работает. Со скрипом, но сойдёт. И сколько я в отключке валялась? Мешочек от главного лежал возле графина. Ну и хрен с ним. Столько впечатлений, что его содержимое уже не интересует. Не до него сейчас. Поскандалить хочу. Громко и матерно. Плахова, будь добра, доковыляй до гостиной. Вдруг тебе повезёт, и там братец сидит. Поругаешься всласть, и будь, что будет. Плевать уже, если честно. От стресса надо избавляться. Слегка пошатываясь и опираясь о стенку для страховки, побрела в гостиную. Последний рывок, пинок по дверям, и я на пороге, за косяк цепляюсь. Твою ма-ать... В гостиной на полу расположилась та самая куча бугаёв, из-за которых я безвинно пострадала.
   - Жемчужина, - слаженный рокот.
   Я схватилась за голову и осела на пороге. Что, Плахова, снова сбылась твоя мечта в уже привычной манере? Угу... В количестве аж тринадцати штук...
  
  
  Глава 9.
  
  Методично покачиваясь вперёд-назад, я проникалась мыслью, что это пора прекращать. Одежда немилосердно жала во всех местах. Вот только для того, чтобы встать без особых болевых ощущений, требовалось лечь на спину, перевернуться на живот, затем встать на четвереньки и уже потихоньку подниматься... Долго, в общем. Может, я утрирую, но, кажется, я ещё больше распухла. Меня до сих пор штормит, настроение препоганое, а эта чёртова дюжина головорезов (в замкнутом пространстве выглядит устрашающе), не моргая, пялится с абсолютно бесстрастными мордами. Надо срочно составить по памяти список того невозможного, которое я когда-либо желала, включая миниатюрную русалку в аквариуме (тлетворное влияние диснеевских мультиков), болтливых домашних зверушек (уже тогда, правда чуть позже, меня осенило, что это не очень удобно для моей деспотичной натуры, но, увы, прецедент существовал) и тому подобное, так сразу не вспомнить - хрен знает, какую нечисть получу в следующий раз. Ещё была идея невидимого друга - уже не помню, каким фильмом впечатлилась, но и это долго не продержалось. Учитывая мою концентрированность на себе, этот друг бы вскоре завял так же, как несчастный тамагочи, которому я элементарно забывала давать жратву каждые два часа. Лишь благодаря своему батюшке, который сначала кормил нашего пса, а затем уже меня, по мере взросления я научилась заботиться о ближних. В разумных пределах, конечно. Мне интересно, это закон Мерфи надо мной довлеет, или кое-кто развлекается? Неужели карма настигла?..
   - Кай, почему ты сидишь на полу? - голос дядюшки доктора вывел меня из анабиоза. Оркам было пофиг, ни один не шевельнулся. - Тебе надо лежать, неугомонный, а ты опять вскочил.
  Это я неугомонная?!.. Меня подхватили подмышки и поволокли на кровать. Не, так не очень, хочу, как невесту... Должны же быть у меня маленькие радости? Появление доктора вызвало закономерный депресняк, не удивлюсь, если усыпят, как больную собаку, главное, не навсегда.
   - Сильно испугался? На тебе лица не было во время церемонии, - почему я не удивлена? - Близится завершение, скоро твой отец будет здесь, не волнуйся, - можешь не стараться, дядя, твой чудесный голосок уже не действует.
   - Что всё это значит? - вышло чересчур мрачно, доктор укоризненно поджал губёнки.
   - Сейчас тебе необходимо отдохнуть, все вопросы потом, - ага! Опять к моему лобешнику потянулся.
   - Я не хочу спать! - по-моему, прозвучало с оттенком истерики. Странно.
   - Кай, всё...
  Сохраняя зрительный контакт, я отползала на середину кровати, но выражение вселенского терпения на лице Дамира отнюдь не радовало, он надвигался с неотвратимостью товарняка. Причину, по которой у меня начались все признаки истерии, я так и не обнаружила. Вряд ли доктор виноват. Психанула и всё тут. В критический момент в спальню (он почти дотянулся!) молнией влетела парочка орков и скрутила милого дядюшку. Маски-шоу отдыхают. Его аккуратно приземлили брёвнышком на край моего лежбища, зафиксировав конечности, и замерли. Истерику как ветром сдуло. Личный отряд Альфа... Сверх того, они молчат, опустив очи долу. До сих пор. Дядюшка мышка мышкой, лежит - не рыпается. Закинула руки за голову и довольно зажмурилась, я наконец-то осознала - вот он, вкус жизни...
  
  Долго прохлаждаться мне не позволили, дядюшка начал подавать признаки неудовольствия. Естественно, тщательно скрываемые, поэтому я могла только догадываться, что именно чувствует далеко не последний... хм... оборотень в Империи, оказавшись в такой ситуации. Я и догадалась - неудовольствие.
   - Кай, достаточно. Отпусти их.
   - А их никто не держит, - я ещё раз с подозрением осмотрела эту сладкую парочку. Красавцы... А я извращенка. - Зачем мне это?
   - Прикажи им отпустить меня и выйти из комнаты, - потрясающая выдержка. Не прокатило.
   - А они меня послушают? - уточнила я, дабы закрепить результат.
   - Всенепременно.
   Голос звучит глухо, но, думаю, скрежет зубов я бы расслышала. Не судьба. Та-ак.
   - А может... Вы его отпустите? Пожалуйста, - напоминаю себе розовую фею. Или волшебное слово подействовало? Просьбу выполнили моментально.
   - Э-эм... А вернуться во-он туда?.. - ткнула пальчиком по направлению к выходу. Синхронный кивок, ой! А косички с бусинами на конце. Ляпота. Только сейчас заметила, я такая рассеянная...
   Каюсь, отвлеклась и забыла про дядюшку. Покосилась в его сторону, ожидая, по меньшей мере, крепкую взбучку, но он меня откровенно удивил. Несмотря на невозмутимое выражение лица, его синие глаза искрились смехом. Ну, не могу сказать, что моя ампутированная совесть дала о себе знать - это же невозможно... Однако, лёгкая насмешка подействовала.
   - Это не я. Оно само...
   - Не совсем. Ты имеешь к этому самое прямое отношение.
   - А поточнее?
   - Дождись отца. Ты сейчас вообще должен был спать, а не провоцировать своих новых вассалов.
   - Йопт... - левая бровь целителя резко взметнулась вверх, а взгляд заиндевел. Простите, мистер Снейп... Тьфу ты, чур меня... Плахова. Вслух-то зачем?
  
  От неловкой затянувшейся паузы спас папочка, влетевший красным вихрем и сграбаставший меня в охапку - видимо, зря я переместилась к краю лежбища.
   - Ребёнок, честное слово, я не знал. Как ты себя чувствуешь? Нигде не болит? Дамир.
   - Всё нормально, лёгкая слабость скоро пройдёт, он очнулся раньше положенного.
   - Раньше? - эй, вообще-то я здесь присутствую, невежливо говорить в третьем лице. Обидеться, что ли?.. Хотя я и так, кажется, судьбой обижена... Почему она мне постоянно пакостит?
   - Да, я нашёл его на пороге, он пытался познакомиться с новыми вассалами, шустрый малый.
   - Ничего подобного... - между прочим, я боролась с несварением в мозгах. Попрошу не клеветать.
   - Ты что-нибудь помнишь о клятве-на-крови? - меня, тем временем, отпустили и присели рядом. - Учитывая сложившуюся ситуацию, тебе придётся ознакомиться с этим в подробностях. Начну по порядку. Ещё с древних времён между нами и Расхами* сложились дружественные отношения. Степные орки - свирепая раса воинов, у них не существует единого государства - власть держится лишь на суровой клановой дисциплине. Их понятия о чести и достоинстве позволяют нам не опасаться удара в спину, считается, что мы близки им по духу, так как у каждого клана своё священное животное. Если Верховного Вождя избирают на Совете, то власть Великой Матери неизменна, только она может одобрить и утвердить решение старейшин, так как является Провидицей и жрицей Аграла. Это послание... Ему остаётся только верить, впрочем, всё зависит от трактовки. Я надеюсь, что с помощью дара Провидицы к тебе вернётся память, ты уже смотрел, что это?
   - Ещё нет... Не хочется как-то, - дядюшка флегматично подобрался поближе.
   - Неужели испугался? Ни за что не поверю, ты ведь очень храбрый, - нет, ну зачем такие проникновенные сценарии для грудничков, кошмар какой. Меня разводят на "слабо".
   - Я не успел, - это же не звучит как оправдание, правда? Мне действительно было некогда.
   - Да, первым делом ты встал с кровати без разрешения Дамира и отправился... Хм. Знакомиться, - вай, откуда столько сарказма?
   - ... - а что тут скажешь? Что я поползла в гостиную, чтобы всласть поругаться? Откуда я знаю, почему во мне горела надежда, что там старшенький обретается?..
   - Позволишь открыть?
   - Угу... - до такого добра я не жадная. Цыть, Плахова.
   Дёрнули за верёвочку - не поддаётся. Там какой-то хитрый узелок. Расплетали втроём, пока Дамир не предложил перерезать горловину. Вот здесь уже я возбухла, нефиг портить - моя собственность. Мешочек-то симпатичный...
  Хвала Аллаху, справились. Молодцы. Папочка вытряхнул на покрывало нечто. По виду - серёжка. Крупная. Похожа на искусственный чёрный жемчуг каплевидной формы, довольно массивный замочек из чернёного серебра (могу ошибаться, не сильна я в побрякушках). Вот смотрю на неё, а глаз дергается. Сильно. К чему бы это? Да действительно. Всего-то. Кое-кто сдержал обещание. Подумаешь, фигня какая...
  
  
   - Что скажешь, Дамир? - тот, как заправский экстрасенс, провел рукой над этой... хренью и хмыкнул.
   - Артефакт неизвестного происхождения, предназначение не понятно, и имеются настройки на владельца. Твой младший и здесь успел, как видишь. Вопрос только, когда? Мешочек был экранирован.
   - Я-то вижу, но надеялся, что ошибаюсь...
   Вай, как неуютно... Теперь понятно, маньячный взгляд старшенького - жалкое подобие...
   - Ка-ай... Ответь, пожалуйста, на вопрос. Ты когда-либо видел эту вещь? Даже не так, спрошу по-другому. Она когда-нибудь попадала тебе в руки?
   - Конрад, подожди. Если это связано с тем случаем двухнедельной давности, спрашивать бесполезно. Настройки есть, бесспорно. Вопрос в том, как он оказался у Провидицы, - влюбиться в собственного врача - как тривиально... Не думала, что докачусь до такого, надеюсь, это состояние аффекта - чувства жертвы к своему спасителю, и всё такое... Говорят, это быстро проходит.
   - Думаешь, Тарнаг может что-то знать?
   - Вряд ли, но стоит попробовать.
   - А если...
   Всё, остальные могут быть свободны, этим двоим явно не до окружающих. Вот и правильно, давно хочу переодеться и отправиться на первую в своей жизни королевскую охоту, а в роли оленя будет юдашкин. Или императорскую? А, неважно. К старшенькому идти уже смысла нет, запал прошёл, только огребу на орехи. Мдя... Теперь эта фраза звучит так буквально. Блин, штаны жмут не по-детски, и как я в них утром ходила?
   Порой для счастья требуются сущие мелочи, в моём случае - это удобные штаны. Мы такие неприхотливые - да, Плахова? Вот и я так думаю. Интересно, они ещё там? Может, стоит в гардеробной отсидеться?
   - Ты уже переоделся? - то были умные люди, что говорили про недолговечность таких чувств. Как испарились. И что я в нём нашла? - Отлично. Пойдём, мы еще не закончили.
   Вот что за жизнь, а?
  
   - Насчёт серьги я спрошу у Тарнага, а пока мне придётся её забрать. Без возражений, - и не думала. Делайте, что хотите. Однажды она мне напакостила,как истинный деспот, предательство я не прощаю. - Кстати, Дамир, пригласи его ко мне в кабинет, заодно и разберёмся с причиной произошедшего.
   - Хорошо, через сколько вас ждать?
   - Минут через двадцать, мы надолго не задержимся.
   - Понял, а Сольви?
   - Пока посидит с Тарелем. Я его предупредил, думаю, удержит.
   Этот с ней справится. Влипла, мелкая, по самые острые ушки. И как её угораздило? Надеюсь, пройдёт со временем, такого зятя врагу не пожелаешь... Хотя чего это я в лирику ударилась?
   - Теперь насчёт тебя. Ребёнок, ты... Что случилось, то случилось. Молодец, что не отказался принять клятву и доверился Керру. Массовое убийство половины делегации непосредственно в тронном зале привело бы к крупным неприятностям. Не знаю, что подвигло их на такой шаг, это мы спросим у самого посла, - убийство?.. Это как вообще?
   - Почему убийство?
   - Если желающему дать клятву и пролившему кровь отказывают, он должен умереть, как недостойный хранить жизнь другого существа. Клятва-на-крови - это вечное служение без права на предательство, оборвётся твоя жизнь, он уйдёт за тобой, так как вы связаны на всех уровнях. Твоя боль - его боль. Дамир уже поделился со мной твоей выходкой, хвала Аргалу, ты просто нервничал и не хотел, чтобы к тебе прикасались, иначе они могли его убить. Благодаря ритуалу между вами кровная связь, они также чувствуют твои эмоции, а действуют согласно своим понятиям и убеждениям. Будь аккуратнее, ты не всегда сможешь успеть их остановить.
   Нормально. А меня кто спросил?
   - А можно их отправить обратно?
   - Нельзя. Орки не приносят клятву представителям своей расы - это табу. Большая редкость, если кто-то удостоился такой чести, - судя по твоему хмыканью... Ты сам-то в это веришь? - Теперь они вне законов своего народа и подчиняются только тебе. В клан им не вернуться, их не примут. Официально это наши подданные и твои вассалы, на тебе огромная ответственность. Другое дело, что по их понятиям, ты неразумное дитя, которое требуется защищать от любых угроз, в том числе и от самого себя, - прозвучало удручающе. Стоп. Не поняла...
   - От самого себя?..
   - Да. Надеюсь, тринадцать суровых нянек не позволят тебе влипать в неприятности, и я буду меньше волноваться за твою сохранность, - и нечего скалиться. Я в ауте...
   Однако в следующий момент папочка резко посерьёзнел и строго посмотрел в глаза, я тоже подобралась в ожидании ответственного момента. Сейчас скажет очередную гадость, не иначе.
   - Я ничего не могу изменить и очень сильно за тебя волнуюсь. Ты мой сын, но также ты сын Императора, любые твои действия могут привести к серьёзным последствиям. Прикажешь убить - они это сделают. Любой ценой, даже собственной жизни. Ты будешь чувствовать, как они умирают, это словно потерять часть души. Колоссальная ответственность в твоём возрасте. Не делай необдуманных поступков, тщательно взвешивай каждое решение. Контролируй свои эмоции, твой враг - их враг, твоя ненависть - их ненависть. Дамир подвержен этому в меньшей степени, у него свобода во всём за исключением предательства, мы экранированы друг от друга, таково было моё решение. Ты научишься этому гораздо позже. Орки - жестокие и свирепые воины, тебе придётся сдерживать своих вассалов. Позже мы вернёмся к этой теме, у нас будет серьёзный разговор - это необходимо для их дальнейшего проживания здесь, - я прониклась, честно. Взгляд неуловимо потеплел и смягчился. - Прости, что я суров с тобой, этого требуют обстоятельства. Иди ко мне.
   Выползла с кресла и отправилась на встречу протянутым рукам. А что делать?..
  
   Когда папочка вдоволь меня потискал, мы отправились в его кабинет. Проходя мимо сидящих в моей гостиной недоразумений, я в очередной раз задумалась о сущности бытия. По определению папочки, он только что был со мной суров, даже извинился, я же была удивлена. Это действительно странно. Для правителя он слишком цацкается со своим сыном, то бишь, со мной. Банда головорезов в соседней комнате, для которых единственный указ - малолетний пацан, и то, не факт. Как-то наводит на размышления. С другой стороны, мне обещали серьёзный разговор... Его слова о неразумном дите... Что скажешь, Плахова? Мы теперь под колпаком двадцать четыре часа в сутки? Похоже на то.
   Стоило нам выйти в коридор, как мы попали под конвой. Эти красавцы с невозмутимыми рожами пристроились сзади и по бокам. Когда успели?.. Папочка никак не отреагировал, пришлось дёргать за рукав.
   - А это нормально?..
   - Без приказа они будут следовать за тобой, я тебя предупреждал. Не оставлять же их? Только Терру испугают. Тем более, они ещё не назвали своих имён, пусть их официально представит посол, это пришлось отложить из-за твоей потери сознания - энергетическая привязка очень выматывает, позже книгу прочитаешь - там всё подробно описывается.
   - Ну, ладно... Почитаю.
   Вот таким составом мы и топали по направлению к папочкиному кабинету. Благо, по дороге никого не встретили, представляю, как это смотрелось со стороны...
  
   Хорошо, что кабинет приличных размеров, клаустрофобии можно было не опасаться. Когда ты упираешься взглядом в солнечное сплетение окружающим - это важно. Все расселись по местам, папочка за столом, чуть в стороне за его спиной притулился дядюшка, напротив, в креслах - я и тот главный красавчик, что торжественно вручал мне презент и ворох неприятностей. Сборище недоразумений застыло немым укором, но им присесть никто не предложил. После дежурных приветствий с обеих сторон ( я удостоилась коленнопреклонённой позы и рокочущей реплики 'Жемчужина...' - посол постарался, на что получил моё невразумительное 'Здравствуйте ещё раз...', видит Аллах, учитывая содержимое мешочка и конвой, меньше всего меня заботило его здоровье) право голоса взял папочка.
   - Каэтано, позволь тебе представить главу делегации - ахог Тарнаг из Клана Грохр, - конечно, кивнула красавчику, мне не сложно. Всё-таки он симпотяжка... - Мы хотели бы завершить начатое, представьте моему сыну его новых воинов, - я с недоумением воззрилась на папочку. А остальное?! Например, откуда это неадекватное поведение в отношении меня, что за муть передала их Великая Матушка и так далее?..
   - Это неважно. Избранные Духом отреклись от клана, у них нет имён. Таково желание Великой Матери, - нормально. А если...
   - Что ж, Каэтано, можешь идти, тебе нужно отдохнуть. Дамир тебя проводит, - э-э-э!.. Мы так не договаривались!! Я хочу узнать, почему меня называют продукцией моллюска!! - Возвращайся в свои покои, - со стальной интонацией в голосе папочки не поспоришь...
  
  
   И нафига я сюда пёрлась?! Выставлять претензии доктору бесполезно, он старательно изображает профессионального агента-менеджера, вот только звездой я себя не ощущаю... Кого бы стукнуть, а? Мне бы полегчало... Конвой молчит и правильно делает, только дядюшка усиленно испытывает моё терпение.
   - Сейчас самое время пообедать, вызови Терру и поешь у себя. Учитывая сегодняшние события, вечером ты остаёшься отдыхать, твоё присутствие на приёме необязательно.
   Я заскрипела зубами. Отдыхать, значит... А стресс я как снимать буду?! Жажда деструктивной деятельности разгоралась всё сильнее, когда на моё многострадальное плечо внезапно опустилась чья-то ручища. Я аж споткнулась. Дядюшка трещит справа, тогда... Аккуратно покосилась на обладателя конечности и встретилась с ртутными глазами одного из моих... кого? У него бровь рассечена... Да действительно, а чего я дёргаюсь, подумаешь, мелочи какие... Словно в ответ на моё внутреннее решение, он кивнул и убрал руку. И правильно. Кинестетик во мне уже вопил дурным голосом. Не то, чтобы неприятно... Просто неожиданно. Да, именно так.
  
  
   - Кай, оставляю тебя отдыхать, Сольви к тебе пред сном заглянет, не скучай. Насчёт орков я договорился с охраной, их разместят в казармах. А сейчас прикажи им отправиться со мной на кухню, - ах, да, другие тоже хотят кушать. Спасибо батюшке за науку.
   - М-м-м... Мальчики... - блин, Дамир пялится... - Посмотрите на этого дядю - он отведёт вас на обед, - не глядя, ткнула в него пальчиком. - Идите с ним, в общем.
   - Кай, ты... - слегка осипший голос доктора резко оборвался.
   - Мы не оставим Жемчужину, - откликнулся тот, что со шрамом. Его первые слова... Как это мило. Ещё немного и почувствую себя любящей мамочкой. Они такие суровые...
   - Пропустите обед?..
   - Это наш долг, - что именно? Сесть на голодовку? Я запуталась. Надо выяснить всё до конца.
   - А ночью вы куда пойдёте?
   - Мы останемся рядом с Жемчужиной, - меня опять оскорбляют... Обзывают продуктом жизнедеятельности моллюска и обращаются в третьем лице... Стоп! Как это останутся?!..
   - А спать вы здесь собираетесь?.. - синхронный кивок. За-ме-ча-тель-но... Получи, Плахова, гранату...
   - Так. Дядюшка, мне нужно с Вами поговорить. Я могу тоже пойти на кухню?
   - Да... Это лучший вариант.
  
   В сопровождении конвоя, дубль три.
   - То, как ты к ним обращаешься... Будь серьёзнее, они - твои воины, - да, да... Я постараюсь, мамочка... - Относись к ситуации ответственно. Кай?
   - Постараюсь.
   - Лучше сделай. Сказать по правде, ни я, ни твой отец ещё не решили эту проблему. Мы не можем предугадать их поведение, судя по всему, они стремятся находиться при тебе круглосуточно, - весело. - Думаю, двое останутся у тебя, остальных отведёшь в казарму, - ничего, что они это слышат? - До самого вечера они в полном твоём распоряжении, заодно и познакомишься, - оглядеться по сторонам я так и не решилась...
  
  
   Работа тетушки Милы была в самом разгаре, все усиленно кашеварили для вечернего фуршета. Увидев нашу ватагу, она разохалась, запричитала, но всех усадила и напичкала едой на славу, за что ей огромное спасибо. Орки ели много, быстро и молча, им тоже отдельная благодарность. Несмотря на сегодняшние потрясения, желудок очнулся, только почуяв запах еды. Что это с ним? Доктор уплыл, оставив меня на растерзание теперь уже моим красавчикам. Я, хорошенько подумав, выпросила у тётушки выпечку, дабы взять с собой - будет, что вечером пожевать. Ну, как выпросила... Стоило только заикнуться, и мне всунули огромное блюдо, укутанное в полотенце. Судя по соблазнительному запаху - пирожки. С гериной... Прелесть. Моё.
  
  
   * * *
  
   - Нет, ну как такое возможно?! Когда это произошло?! Кто мог подсунуть ему этот артефакт, как-то он вообще попал ему в руки... Он заявил, что мой сын - дремлющий бог. Чепуха какая-то!! Да, у него изменилась аура... Но это невозможно. Он родился совершенно нормальным. 'Таково решение Высших Сил', 'Жемчужина'...
   - Конрад, столешня.
   - Потом восстановлю.
   - А мне занозы убирать.
   - Не утрируй. Когда уезжаешь?
   - Недели через три, дольше не смогу задержаться, вестник уже пришёл.
   - Кто-то серьёзный?
   - Весьма. Состояние Кая стабильное, скоро он окончательно оправится и почувствует новые связи. Что ты намерен делать?
   - А что я могу? Артефакт пока останется у меня, с орками разберёмся... Необходимо отправить кого-то к Провидице. Кто ближе всех?
   - Сартель сейчас у моря, отправишь вестника?
   - Сартель? Тогда решено. Где сейчас Кай?
   - Должен быть у себя, знакомится с подчинёнными. Если бы ты слышал, как он к ним обращается... ' мальчики '... Я был в ужасе.
   - А они?..
   - И глазом не моргнули. Словно так и надо. Я даже сказать ему ничего не смог на это... При таком раскладе он из них будет верёвки вить.
   - Я поговорю с ним позже. Мне нужен Керр, там будет адарский посол. Он присутствовал на церемонии, поэтому сегодня вечером Кая там быть не должно, пусть лучше отдыхает.
   - Считаешь?..
   - Знаю. Несмотря на его заинтересованность и сопутствующую выгоду, я на это не пойду. Керр - наследник, но младшие... Райни бы не простила.
   - Когда-нибудь они вырастут, Конрад, и...
   - Вот тогда и поговорим.
   * * *
  
  
   Ревниво прижимая к себе свёрток с пирожками, я залипала взглядом на мышцах. Бицепсы там всякие... Ляпота. Ещё раз хорошенько оглядев свою братию, пришла к выводу, что мне срочно требуется уединиться. Всё равно пирожками делиться не собираюсь, а подумать надо, желательно в одиночестве. Только развернулась в сторону спальни, как парочка красавцев меня обогнала и целеустремлённо отправилась к дверям.
   - Куда?.. - каюсь, вырвалось. Не надо было рявкать. Это всё от неожиданности. Нервы, что б их...
   - Мы должны проверить, - отозвался тот, что со шрамом. Отлично, одного я уже запомнила. Не знаю, как с ними знакомиться...
   - Не надо. В своей спальне я уверен. Стоять, говорю!.. - сладкая парочка попробовала рыпнуться. Интересно, это они дядюшку распяли или нет?..
   Прижав пирожки к отсутствию груди покрепче, я гордо прошествовала в спальню. Закрыв аккуратным пинком двери за собой, внезапно ощутила шевеление Фатимы. Что такое, девочка?.. Странно, вроде всё чисто на горизонте. Прошла к столику у окна, сгрузила свою драгоценную ношу, и развернулась к камину. Ну вот, теперь у меня два кресла возле камина - это не есть гуд, тем более, в одном из них братец сидит. Надо будет передвинуть потом, оставлю только своё именное...
   В картине мира какой-то явный недочёт, я что-то упустила... Определённо. Окинула глазами панораму и зависла. Всё. Я нашла ошибку.
   Это был ступор. Полный и абсолютный. Эдакий коллапс сознания, эмоций нет, мыслей нет - реакция, соответственно, отсутствует. Я - эмоциональный инвалид. Надо же...
   В кресле у камина, спиной к дверям, восседал старшенький с довольно задумчивым видом. Меня созерцал. Вот сейчас я поняла причину тревоги Фатимы. Обоняние у меня на высоте, теперь я смогла вычленить едва уловимый запах. Его запах. Грёбаные пирожки (прости, тётушка, но это так) весь нюх забили... Ну почему я их не послушала? Надо было ещё двоих отправить на устранение нежелательного элемента. Сказала бы, что спать мешает, думаю, его бы вытурили без проблем... Зато они бы появились потом. Тоже верно.
   - Не ожидал? Присаживайся, - вот спасибо, дорогой. Мало того, что занял моё любимое кресло, ещё и присесть разрешаешь. Я буду в восторге, когда ко мне вернётся эмоциональная чувствительность.
   - Не хочешь поделиться впечатлениями? - интонация... словами не передать.
   - Не горю желанием...
   - Да что ты? А если хорошо подумать?
   - Уверен.
   - Слабаком стал, мелкий. Видел бы себя со стороны... - представляю. Ещё то зрелище было...
   - Большой брат меня спас - это так по-родственному. Ты пришёл получить моё пламенное 'спасибо'?
   - А что с тебя взять? Ты бесполезен, как для семьи, так и для Империи, мне пришлось делать всё за тебя, - думаю, на этой фразе, сказанной с леденящей душу интонацией, мне следовало возопить от горя и посыпать голову пеплом. - Жемчужина... Прозвище для девчонки, - ну, как тебе сказать... - Тебя явно перепутали с Сольви. Какая досада.
   - Это вряд ли, - Плахова, прикуси язык. У него глаза светлеют.
   - Откуда такая уверенность? Проникся собственной значимостью? Придётся тебя разочаровать, - вздохнув, я запустила пятерню в волосы. Блин, идиотка... Кольца не сняла. Подёргала. Никак.
   - Упс... Будь хорошим человеком, помоги, а? Тут зацепилось...
   - Ты издеваешься?!.. - шипеть-то зачем? По-человечески ведь попросила... Вот именно. Дважды идиотка...
   Пока я безуспешно дёргала конечностью, я пропустила стадию закипания у старшенького. В тот момент, когда он подлетел и схватил меня за горло, вздёрнув на ноги, я сделала самое банальное из всего, что только можно представить... Я испугалась. Очень испугалась. Дёрнула со всей дури рукой так, что, как минимум, клок волос выдрала. Больно там, больно сям... Дышать нечем. Много всего. Дальше раскадровка как в боевике: двери распахиваются, в спальню влетает очередная парочка орков со звериным оскалом и бросаются с ятаганами на братца. Отдирать от меня собрались. С холодным оружием. Угу. Старшенький успел только обернуться, меня отпустить он не захотел, спасибо - хватку ослабил. Поймал добычу, блин. Дальнейшие мои действия были исключительно на уровне инстинктов. Исключительно. Я кинулась к нему на шею (позор мне...), изо всех сил толкнув вперёд. Братец повалился на пол, стукнувшись своей дурной головой об деревянную часть кресла, я распласталась сверху. В висках стучал беззвучный вопль.
   Они остановились в последний момент. А сталь была так близка... Да, Плахова?..
   Судорожно прокашлявшись, я просипела уже вслух.
   - Стоять... это... мой, - как бы тебя обозвать цензурно... - брат. Всё... в порядке...
  
  
   Дыша, как загнанная лошадь, с закрытыми глазами, я приподнялась над застывшим братцем, опираясь на подгибающиеся руки.
   - Ни хрена не в порядке... - выдала я хриплым, срывающимся голосом. - Пошли вон... Пошли вон, я сказала!!..
   Ушли. Собственный рык продолжал звенеть в ушах, пока я неуклюже, заваливаясь на одну сторону, пыталась встать. Тело, ставшее таким непослушным, подчинялось с трудом. Мимоходом зафиксировала в сознании, что на руках снова отросли черные когти. Казалось, внутри тряслась каждая жилка. Пошатываясь, с трудом разогнулась, ощущая ток крови в висках. Гремело набатом. Нашла глазами лицо всё также неподвижного братца и увидела его застывший взгляд в никуда. До встречи, Плахова...
   - Придурок!!.. - заорала я. Размахнувшись и чуть не потеряв равновесия, со всей дури пнула его под рёбра. Ноль реакции. Отшатнулась назад. - Совсем охренел!!.. Твою мать!!..
   От шока сознание выдавало короткие фразы. На большее не хватало соображаловки. Развернулась и, шатаясь, поковыляла почему-то в ванную. Там негнущимися руками сумела таки включить напор ледяной воды и впихнула голову под кран, долбанувшись темечком о мрамор. Не знаю, сколько я простояла на четвереньках в ванне, воду выключила, когда почувствовала холод коленями. Сапожки промокли... Адреналиновый шок почти прошёл, меня просто трясло. Потерев ладонями лицо, я без единой мысли в голове отправилась обратно. Не знаю зачем. Выйдя из ванной, увидела боком мелькнувшего в дверях братца и поняла, что должна сделать.
   Когда я оказалась на пороге спальни, братец уже почти прошёл через строй неподвижных орков. Они смотрели на меня.
   - Видите это, - указала рукой в спину уходящего. - Не трогать. Ни при каких обстоятельствах.
   Тот на секунду застыл, а потом вышел за дверь. Не обернувшись.
  
   В глазах пекло, но слёз не было. Как была мокрая, в одежде, так и завалилась на кровать, предварительно подперев дверь креслом. Как доволокла такую тяжесть - ума не приложу, но тогда это казалось необходимым. Здравствуй, Плахова... Как ты, девочка?.. Хреново... Знаю... Свернувшись клубком, накрыла себя с головой свободной частью покрывала. Просто лежала. И мечтала о пачке крепких, дерущих горло сигарет. Когда тело окончательно перестало быть ватным, я начала машинально прокручивать в памяти случившееся. В голову сразу полезли свои вопли, точнее, один вопль - ' пошли вон, я сказала!!.. '. Палево. Самое натуральное. А нас..ать. Будь, что будет, мне уже всё равно. Поэтому, Плахова, мы сегодня отправимся снимать стресс.
  
   Глядя в зеркало, я сосредоточенно осматривала своё отражение. Отлично. То, что надо. Пока я откапывала в гардеробе чёрные шмотки, волосы успели подсохнуть, а чуть влажноватые пряди у лица совсем не портят вид, так тоже не плохо. Причёску пришлось распустить, она совсем непотребно выглядела - вместо этого соорудила высокий хвост. Опять голова болеть будет... Может, их отрезать? Посмотрим. Готово. А теперь на выход.
  
   - Значит, так, орлы. Провожу инструктаж - все внимательно слушают. Сейчас мы идём на приём. Я буду кутить, а вы меня сопровождать. Оружие - пусть остаётся, мы должны выглядеть солидно, но я запрещаю его использовать. Только по моему приказу, а это вряд ли случится. Расстановка следующая: я в центре, вы вокруг достаточно плотным строем, но так, чтобы мне было видно, что происходит. Понятно? - синхронный кивок. Отлично. - Ко мне никого не подпускать, - хорошо подумав, я вспомнила про одуванчика. Мало ли. - Только тех, кого разрешу. Да, и последнее. Я хочу конкретно напиться, есть возражения? Тогда держите их при себе, кто не согласен - остаётся здесь. Есть такие? - молчание. - Отлично. Будете отлавливать мне официантов с напитками. Все помнят дорогу в тронный зал? Вперёд.
  
   Уже в коридоре мои головорезы выстроились, как посчитали нужным: двое впереди, двое позади, сбоку по четвёрке, а тринадцатый, тот, что со шрамом, остался в центре, рядом со мной. Я поморщилась, но не стала ничего говорить, хочет быть поближе - хрен с ним, пусть рулит. Так и шли, благо, коридор широкий, все поместились. Маломальский обзор у меня был, с первым этапом они справились. Я машинально запоминала дорогу, раз утром не получилось, и раздумывала: если увидят, что я элементарно напиваюсь, меня попытаются выпереть сразу или, согласно этикету, дальше вежливых уговоров дело не пойдёт? А если папочка подкатит лично (в чём сомневаюсь), я ему настоятельно порекомендую отправиться к своему старшему сыну за объяснениями, пусть тот выкручивается, заодно расскажет, почему я в невменяемом состоянии. И охрана не поможет, иначе случится резня - пока хорошенько не выпью чего покрепче, я оттуда не уйду. И плевать.
  
   А вот и двери, их я запомнила. Два охранника по бокам - не проблема. Завидев нас, они переглянулись, но пропустили. Отлично. Зал немного преобразился: легкая, чуть заунывная музыка, накрытые столики у стен, папочка ещё не появился - его именное кресло пустовало. Мельком огляделась, народ жмётся к столам, центр пустует, все разряжены в пух и прах, особенно дамочки, официанты с подносами курсируют между кучками - цивилизация. Наше появление вызвало резкое умолкание, а затем волну перешёптываний, пялились в открытую - толпа, что с неё взять? Я целеустремлённо двинулась к дальним столикам, есть не хотелось, закуска градус портит, но стоять возле трона мне не улыбалось. Папочка ведь может заявиться в любой момент. Пройдя наискосок практически весь зал (народ сам расступался, молодцы), возле ближайшего столика углядела стоящего на розливе официанта. Попросить к бокалу заодно и бутылку? Не комильфо. Я девочка приличная, хоть и собираюсь напиться. Лучше прикажу своим орлам прихватить парочку бутылей, как уходить будем. В хозяйстве пригодится. В гардеробе заныкаю, там отыскать будет непросто. Выходить из оцепления не хотелось, задумчиво перевела взгляд на рядом стоящего орка и решилась. Начну с лёгкого.
   - Принеси, пожалуйста, два бокала с вином, - пошёл. Молча. Ценю.
   Парнишка, видать, нас услышал ( я теперь тоже так могу, да и мы близко стояли) - виду не подал, что ситуация, в какой-то мере, не нормальна, и наполнил два фужера. Молодец. Надеюсь, ему не влетит.
  
   - Второй мне сейчас отдашь, - предупредила я своего гонца. Принюхалась. Потрясающий аромат. Жаль, что мне всё равно и очень хочется выпить залпом. Немного терпкое - то, что надо. Наконец-то. Опустошив бокал, потянулась за вторым. Сдала пустую тару. Ладно, теперь не будем торопиться. Медленно отпивая по глоточку, задумчиво обозревала окружающих через просветы между телами. На тёток я принципиально не смотрела. А мальчики здесь симпатичные... У всех волосы разной длины, у кого-то короче, а у кого-то косища до самой задницы. Ляпота. Неподалёку окружённый стайкой птычек всех расцветок стоял высокий (по сравнению с ними) мужик с чёрными волосами. Длинными. У всех заплетены, а у него распущены. Интересно. Ещё интереснее стало, когда птычки потеснились, и я увидела, во что он одет. Такого здесь ещё не встречала. Своеобразное подобие восточного халата с запахом на одну сторону так, что от бедра ткань слегка расходилась, широкие рукава, крупный чёрный орнамент. Вишнёвого цвета. Отвратительно. Подняла глаза и неожиданно встретилась с ним взглядом. Всё же отвратительный цвет.
   - Ещё два.
  
   Пятый бокал, меня не берёт. Пора плюнуть на всех окончательно и пить залпом. Принялась за шестой. А вокруг шёпотки, шёпотки...
   - ...произошедшее утром...
   - ...что здесь делает...
   - ...ещё ребёнок...
   - ...странное послание...жемчужина...
   - ...говорили, что не будет...
   Бла-бла-бла. Другой темы не нашли.
   - Заткнулись бы все, милейшие... - пробормотала я после очередного глотка.- Достали уже трещать...
   Те, что были поблизости, притихли. Надо же, какая слышимость. Всё-таки вино чуток подействовало - приятно шумело в ушах и даже стало немного скучно. Когда же папочка появится? Ой, а он уже... Я такая рассеянная... Куда это он смотрит? Сюда? А сюда не надо, мне нельзя мешать - я от стресса избавляюсь. Правильно мыслишь, Плахова. А то!..
   - Ещё.
  
   Счёт бокалам я уже не вела, сбилась после восьмого... или девятого. Хорошо, что мы стояли на месте. Увидев папочкин взгляд, я попросила своих суровых мальчиков схватиться за холодные игрушки и ни в коем случае не отпускать. Тот мгновенно свернул свою деятельность, но в зале значительно прибавилось народу. И все тоже с игрушками. Стало веселее. Но подойти никто не пытался. Красота и благолепие. Я уже цеплялась за локоть своего любимого и безотказного гонца, тот абсолютно не препятствовал этому, а мне было удобнее. Помня, что вокруг много нежелательных элементов, пила молча, да и не хотелось разговаривать. Наконец-то я добралась до кратковременной панацеи, тут не до разговоров - надо наслаждаться моментом.
   - Ваше Высочество изволит развлекаться? - чуть протяжные нотки со скрытой иронией неподдельно обрадовали.
   - О! Тарель, - едва не ляпнула его кодовое прозвище, вовремя вспомнила о конспирации. - Проходи. Мальчики, расступитесь, это свой... - ну, не то, чтобы свой, но чего только не скажешь в благодушном настроении.
   Тот прошёл в заповедную зону и окинул меня взглядом.
   - Не желаете пройти в более уединённое место?
   - Не желаем. Там не наливают. Безобразие, правда?
   - Возможно. Как Ваше самочувствие? Я слышал, Вы не собирались посещать сегодняшний вечер.
   - Засланный казачок? - упс... Не удержалась.
   - Что Вы имеете в виду?
   - Тебя папочка послал или по доброй воле?
   - И то, и другое, Ваше Высочество.
   - Держишь марку? Ну-ну...
   - Ваш отец беспокоится...
   - А что поделать? Дети - это всегда беспокойство. Маленькие чудовища... Ты лучше скажи, что за мужик во-он там стоит? В халате. Вишнёвом. Ужасный цвет, да? Весь вечер пялится... - Плахова, тормози, не перегибай палку.
   - Посол Адары Рафаэлинь...
   - Хватит, хватит, всё равно не запомню. Он странный, тебе не кажется?
   - Как скажете, Ваше Высочество. Позвольте заметить, у Вас сегодня был тяжёлый день, и Вам надо отдохнуть...
   - А ты откуда знаешь?.. - с подозрением отозвалась я. - Братец наябедничал? Впрочем, неважно... Ты всё равно прав. Радость моя безотказная, - это уже своему красавчику. - Проследи, пусть мальчики захватят с собой парочку бутылок, продолжим в моих покоях, - хорошо подумав, добавила. - А лучше три. Тарель, ты с нами?..
   - Несомненно, Ваше Высочество.
  
  
  * - древнее название оркской расы.
  
  
  Глава 10.
  
   Хм-м?.. Я на чём вообще лежу?.. О-па...
   Господи, мне стыдно. Мне правда очень стыдно. Вытащив пузатую бутыль из-под подушки (о да, стратегически важное место), я моментально вспомнила вчерашнее. Свою безобразную истерику и не менее безобразное поведение. Какая жуть... Несусветная... Плахова, ты...
  
   - Тарель, мне требуется срочно решить одну проблему... Ну, даже не знаю, как сказать-то... Слушай, у вас же есть дома терпимости?
   - Терпимости? К чему?
   - К мужским недостаткам, блин!! Нет, ну как так можно?.. Весь настрой сбил...
  
   Позорище... Нашла проблему, а главное, срочную... Блин, даже уши горят. Совесть таки проснулась. Ну, ещё бы, после такого... Практически сорванный приём, хамское обращение с орками и... остальное. А бутыли с вином зачем потырила? Да ещё и на виду у всех? Как гопник, честное слово... А-а-а. Спасибо Тарелю, до спальни проводил и до мозгов достучался - предложил оркам компромисс: двое остаются на ночное дежурство, остальные спокойно отсыпаются в крыле охраны. Мдя... Я вообще с ними хотела гудёж продолжить. Так сказать, за знакомство... Уй, позорище... От папочки знатно влетит, к гадалке не ходи. Интересно, а где моё законное похмелье? Непонятно... А ещё стыдно. Очень и очень стыдно. Если хорошо подумать, у меня был нервный срыв. Прошедшие две недели всё накапливалось, а вчерашние события окончательно довели до кондиции. Психоз, матушка... Лечиться надо. Точнее, уже полечилась. До заслуженных звездюлей. Понесло меня, конечно, знатно... Ладно, встряхнись, Плахова. Сползай с кровати и вали на экзекуцию - нефиг удовольствие растягивать. Сама виновата.
  
   Естественно, момент расправы оттягивала до последнего - кто не грешен? Если ткнёт пальцем, сразу видно, кто себя обманывает. Поплескалась в прохладной водичке, мне теперь можно, у мужиков придатков нет, а появится что-то другое - вылечат. Теперь уже наверняка. Может, Дамира попросить помочь? Капелек пропишет, успокаивающих. Зачем отказываться? Мысль хорошая. Учитывая, что я вчера пропалилась - душевное расстройство на лицо, даже отрицать не стану. Если спросят, конечно.
  
   Красавцы... Какие же они классные. Слов нет. Сбылась мечта идиотки. И чего я вчера на них взъелась? Теперь стыдно. Совесть объявилась после долгого отсутствия, я-то думала, ампутация - это навсегда... Всё имеет свойство отрастать. Хм, в этом мире. Забавная мысль. Орки уже в полном составе невозмутимо взирали на меня с высоты своего роста. И зачем было вставать, сидели же спокойно. Теперь вгоняют меня в комплекс по поводу моей мелкоты - дышать народу в солнечное сплетение отвыкла со времён далёкого детства. Так, Плахова, ты напортачила, тебе и ответ держать.
   - Гм. Это... Парни... - при взгляде на этих бугаёв назвать их 'мальчиками' уже не получалось. Совсем. Не в себе я была, это точно. - Я малость накуролесил вчера...
   Всё произошедшее, Плахова, ты умудрилась впихнуть в одну фразу - молодец. Теперь расшифруй.
   - Если моё поведение было для вас оскорбительным, скажите сразу - я хочу знать, за что мне надо извиниться, - э-э-э... Плахова. Ты соображаешь, что сейчас ляпнула?.. Явно не в ту степь занесло. Стыд мозгов не прибавляет, по крайней мере, тебе.
   Молчание. Оно меня угнетает. Обвела народ взглядом - невозмутимые физиономии. Кошмар. Дубль два.
   - А вы можете мне ответить?.. - под конец фразы голос сел окончательно. Ну, мне совсем неуютно.
   - Мы не имеем права требовать извинений от Жемчужины.
   - Да ладно?!.. - Я поняла. Меня окружают террористы. Захотелось побиться головой об косяк. Неужели всё так просто? Да ни фига. Всё гораздо хуже в своей простоте.
   Теперь я уже смотрела на ответившего - орка с рассеченной бровью, что спаивал меня с моей же настоятельной подачи. Ни тени упрёка в глазах, лишь спокойное созерцание меня. Кажется, они забывают моргать. Мне срочно требуется кодекс местных самураев...
   Я лихорадочно обдумывала сложившуюся ситуацию, орки выжидали (ну, мне хочется так думать). Затянувшуюся паузу нарушил стук в дверь, моментально пришло осознание, что это по мою душу. Я мужественным усилием воли удержала себя на месте - на мгновение захотелось забаррикадироваться в ванной. Отреагировала лишь двойка у дверей - они встали по боками и выжидательно уставились в мою сторону. Точно, сейчас моя реплика.
   - Войдите.
   Дамир. Что ж, логично.
   - Доброе утро, Кай. Как себя чувствуешь? Похмелье не мучает? - прямо в лоб. А сколько яда... Датчик зашкаливает. Пристальный взгляд синих глаз довольно невыразителен, зато интонации...
   - Доброе. Со мной всё в порядке.
   - Вижу, - приподнятая бровь. - Отец ожидает тебя в кабинете. Идём.
   - Даже позавтракать не дали... - это я пробормотала уже из вредности. В качестве примирения с неизбежностью.
  
   Шла как на казнь. С гордо опущенной головой. Моя персональная зелёная миля. Весь табун брать в сопровождение не стала, не четвертуют же, в конце концов, а для предстоящего разбора полётов и двоих достаточно. Остальных вежливо попросила (я встала на путь исправления...) дождаться в гостиной. Дядюшкино выразительное молчание методично разъедало мозг в ожидании худшего. Представить, что именно меня ждёт, не получалось - фантазия отказывала, а неизвестность заставляла напрягаться ещё сильнее. Так и шли. В принципе, страшили не возможные нотации и наказания, а то, что папочка посвятит меня в масштабы содеянного. Нутром чую, всё гораздо хуже, чем могу себе представить. Я ведь умудрилась выставить себя на прилюдное обозрение - это не тихо-мирно наклюкаться в уголочке. Политика, чтоб её... Ждёт меня конкретное пропесочивание. Интересно, а про братца папочка знает?.. Опа. А вот и кабинет.
   - Заходи, - и постучался. Нормально, а время для моральной подготовки?..
  
   Папочка сидел за рабочим столом в обманчиво-расслабленной позе, откинувшись на спинку кресла. На меня он не смотрел. Пока не смотрел. Я же изображала стойкого оловянного солдатика посреди кабинета, сесть никто не предложил. Печально. Потекли минуты ожидания. Чтобы немного унять сбивающееся с ритма сердце, я начала посекундный отсчёт. Мрачная аура, витающая в кабинете, действовала откровенно угнетающе. Должное впечатление испортила громкая трель желудка на четвёртой минуте моего вразумления.
   - Ты что, не позавтракал?!.. - папочка заполошно встрепенулся, моментально растеряв былую грозность и величие. Я сдулась. Бред. Вокруг меня бред...
  
   Мне хотелось всплакнуть от хорошей жизни. Я уже сидела в кресле, перед носом благоухал завтрак, а мне кусок в горло не лез. Нельзя так. Готов простить любой выкрутас, насколько сильно и безрассудно... Это граничит с ненормальностью. Да он и сам это понимает, чего уж говорить. Достаточно было увидеть его усмешку с оттенком горечи и выражение глаз. Приказал подать завтрак, и так и просидели в молчании, пока еду не принесли. Не повезло. Обоим.
  
   - Каковы последствия?
   - Довольно неприятные для репутации, учитывая, чем ты занимался. Как ты вообще умудрился столько выпить и стоять на ногах?.. На приёме были представители других государств. Теперь ты - главная тема обсуждений.
   - Понятно, замять не получится...
   - Выходка посла с клятвой-на-крови не позволит. В окружении телохранителей... Хм, смотрелось довольно эффектно. Почему?
   - Не справился с собой. Моя вина.
   - Я говорил с Керром. Не хочешь рассказать о произошедшем?
   - ...
   - Ты стал скрытным.
   - Я не знаю, о чём говорить.
   - О себе.
   - ...
   - Тебе плохо.
   - Это нормально. Прошлое не вернуть.
   - Я про похмелье.
   - А... Обошлось. Я хорошо себя чувствую, правда.
   - Насчёт прошлого...Я не могу перестать надеяться.
   - Понимаю.
   Но это невозможно. Его уже нет.
   - Мне нужна помощь с орками.
   - В библиотеке есть книги. Тебе принесут их сегодня.
   - Спасибо. Я должен присутствовать на других приёмах?
   - Пока это необходимо.
   - Я несовершеннолетний и не наследник. Какой линии поведения придерживаться?
   - Тарель постоянно будет находиться при тебе, он поможет. Я оставляю это на его усмотрение, но ты всегда можешь посоветоваться со мной, помни об этом.
   - Хорошо. Я постараюсь.
  
   - То послание Провидицы, что оно значит?
   - Пока неизвестно.
   - Отец... Пожалуйста, верни серьгу.
   - Зачем?
   - Так надо.
   - Нет.
   - Она мне нужна.
   - Что ты об этом знаешь? Что-то вспомнил?
   - Не вспомнил. Просто она мне нужна. Вреда... не будет. Обещаю.
   - Ты понимаешь, что я не могу тебе её отдать?
   - Отец. Рано или поздно она окажется у меня. Знаю, это ничего не объясняет, но по-другому сказать не могу. Прости.
   - Не можешь сказать?
   - Нет.
   - Я подумаю.
   - Хорошо. Я могу идти?
   - Ты не позавтракал.
   - Не хочется.
   - Это только так кажется. Пока не поешь - не отпущу.
  
   - Я всё съел...
   - Хм, я вижу. А ещё отказывался.
   - Меня орки ждут за дверью.
   - Догадываюсь. Как тебе твои воины?
   - Мы ещё толком не разговаривали. Даже не знаю их имён.
   - Так исправь это. Они с тобой на всю жизнь.
   - Я уже понял. Можно идти?
   - Не думал, что это наступит так быстро.
   - Что именно?
   - Ты повзрослел.
   - Разве это взрослость?
   - Иди уже. Тебя ждут. Сегодня ещё увидимся на обеде.
   - Ладно. Спасибо.
  
   Этот откровенно шизофренический разговор измотал в нитку. Не думала, что так получится. На душе хреново. 'Отец'... В каком-то смысле он стал для меня опорой - это нельзя отрицать. Вот и не буду. Иногда осознание того, что у тебя есть, к кому прийти и поговорить, здорово помогает. Не факт, что ты это сделаешь, главное, возможность. На душе теплеет.
  
   Мы столкнулись на лестнице. Абсолютно случайно. Он молча смотрел мне в глаза. Ни 'здрасти' - ни-че-го. А я пошла дальше. Ну... Когда ноги почуяла. Просто, когда шагаешь, ступни от пола надо иногда отдирать.
  
   Тащусь в свои комнаты в унылом предвкушении от будущего разговора со своими парнями. Надо что-то делать с этой их невозмутимостью, она реально напрягает. Чувствую, очередное предотвращение 'покушения' на меня, любимую, в гроб вгонит. Даже не знаю, когда я последний раз конкретно так психовала, если не брать в расчёт моё появление здесь (особенно, обновлённое отражение в зеркале). Может, когда получила первую в своей жизни двойку, причём незаслуженную? Вряд ли, это было полное непонимание произошедшего. И мозги работали. Кража школьного пенала с коллекционным набором гелевых ручек и циркулями ещё советского горнила? Тоже нет, отчаяние пополам с паникой. Бой за Кубок России? Не подходит, тогда хотелось убивать. Если подумать, это больше похоже на мою первую и единственную уличную драку, в которую меня наглым образом втянули, не поставив в известность. Точнее, известили с помощью тактильного воздействия. Действительно, зачем нужны слова, когда можно спокойно подойти и рвануть тебя за волосы в попытке заехать коленом в лицо? Как сейчас помню, сижу на парковой лавочке в компании двух парней и подруги, напротив подсаживается сплочённая команда гопарей разных полов, ну и глянула пару раз в их сторону, дабы оценить обстановку. Только хотела предложить пойти в другое место ( те шумели сильно), но... меня опередили. Уже потом, когда я, намотав куцие волосики на кулак, выкручивала той девахе шею, благородно сдерживаясь от вбивания её котелка в асфальт, она призналась, что я нехорошо на неё посмотрела, и ей это не понравилось. И вообще, её надо отпустить, она больше не будет. Это суть в целом. Огромное количество нецензурной и до безобразия скудной лексики меня разочаровали. Родители поведали мне гораздо больше. И друзья у них хорошие. А главное, с воображением. Сразу понятно - молодость бурная. Когда ты единственный ребёнок на празднике жизни, и тебя некуда пристроить на время застолья, надо сидеть тихо-тихо, и они забудут, расслабятся - только успевай перлы конспектировать. Вот как надо уметь. В общем, я долго не могла отойти от шока. Самое поучительное в этой истории, что мои потери составляли: сломанный ноготь - одна штука (средний палец пострадал), нервные клетки - незафиксированное количество (но их было много). Внезапность меня обескураживает, в такие моменты я сначала действую, а потом думаю, если получится. Обычно прокатывает. Жаль, не всегда.
  
   - Всем ещё раз привет. Наконец-то можно спокойно поговорить, никто не помешает. Предлагаю присесть, - отлично, все приземлились, по-восточному скрестив ноги, и я в том числе. Гибкость у меня повышенная, теперь мне йога на один чих. Приятно видеть свои плюсы.
   - Давайте знакомиться. Кто я - вы знаете. Теперь ваша очередь представляться.
   - У нас нет имён. Жемчужина может называть нас, как пожелает, - блин, меня от них оторопь берёт. Как бы этот глас народа орков окрестить. Шрам? Как дядя Симбы. А вдруг обидится? Нет, это не серьёзно.
   - Парни, проблема первая: настоятельно прошу не обращать ко мне в третьем лице. Лучше на 'ты' и без 'жемчужины'. Кай - этого достаточно. - У них глаза засветились. Жуть какая... Неужели я прошу невозможного? - Что скажете?..
   Напряжение буквально искрило в воздухе. Самое обидное, что я никак не могу нащупать верную линию поведения, их каменные лица не дают ни единой зацепки. Вот что я такого сказала - у них глаза фонариками. Однако напрягает. Плахова, хватит страдать слабоумием, беседы по душам со всей оравой тебе явно не удаются. Поэкспериментируй с одним экземпляром, что тебе мешает?
   - Так. Ты пойдёшь со мной, - обратилась к чуду со шрамом, - остальные ждут здесь.
   Единственное место, доступное для интимных переговоров - моя спальня. Как тривиально. Скучаю по своей кухне, рядом с чайником и любимым набором ножей с Дойчляндии, купленным на свои кровно заработанные, мне всегда было уютнее. Режешь колбаску на бутербродики и беседуешь. Эх... По привычке забралась в любимое кресло с ногами, предварительно стряхнув сапожки. Никогда не понимала, как можно плюхаться на мебель в обуви? Остынь, Плахова, это же кино, там всегда грешат с истиной. Усадила подопытного в кресло напротив и задумалась. Если верить словам папочки, я их всё, значит, можно не церемониться и спрашивать напрямую. Звучит пафосно, так и мания величия развиться может - нефиг меня баловать, я падкая на такие вещи. Комплексы, везде комплексы... Начнём допрос.
   - Твоё имя? - я упрямая, да.
   - У меня нет имени.
   - Как тебя назвали при рождении?
   - Рэйгал.
   - Отлично. Тогда Рэй, согласен?
   - Как пожелает... la'saar.
   - Лэйсаар? 'Дремлющий бог'? - даже не удивляюсь всплывающим в мозгах комментам, это тоже мой личный диагноз. Я теперь полиглот, да...
   - На Забытой Речи, - пфф, очередная бредятина о моём происхождении. Я-то знаю, как на свет появилась. Тяжёлые роды и неделя в реанимации - асфиксия мозга и деформация черепа. Сразу понятно, откуда ноги растут у моего стихийного слабоумия. Хм... С другой стороны, как это связано с переселением душ? Тело-то сейчас не моё. Да уж, моя духовная субстанция не совершенна...
   - Забудь, это всё враки. Зови меня Кай, - опять глаза засветились. Да что ж это такое? - Что не так?
   - Великая Мать не могла ошибиться. Позволь называть la'saar господином, - рычащие нотки в его голосе зазвучали отчётливее, резко напомнив о простейшей субординации. Заманчивое предложение... Сама по себе я, конечно, букашка, но мой непрошенный статус в этом мире обязывает. Плюс, я всё же тщеславна... Кстати.
   - Договорились. Я господин, а ты рассказываешь мне всё, что знаешь. Кто я в вашем представлении?
   - Жемчужина. Бог, дремлющий в раковине своей силы, так говорят Духи. Мы же, Избранные Ими, призваны защищать его.
   - То бишь, меня... Чем дальше, тем чудесатее... И ты в это веришь? - твою налево, опять у него фары включились. - Всё, всё беру свои слова обратно, забудь мой последний вопрос.
   Надо же, какой чувствительный. Глаза - индикатор эмоций или что-то другое? Как интересно. Надо, надо порыться в книжках...
   - Ммм... Поговорим о вчерашних инцидентах... Я правильно понимаю, что среди вас ты главный?
   - Я самый сильный воин среди Избранных Духами. Если господин пожелает, он может выбрать другого предводителя, - опять в третьем лице. Похоже, это не исправить.
   - Почему бы и нет, пусть всё остаётся, как есть, Рэй, - да и привыкла я к нему. Немного. - Лучше объясни мне причину вашего вмешательства в мой... хм... разговор с братом.
   - Мы чувствуем господина, ему требовалась защита, - да неужели?..
   - Так. А если бы я вас не остановила? Каков был бы исход... вашей защиты?
   - Мы не можем допустить смерть господина, мы должны были убить твоего врага, - я аж руками всплеснула от избытка чувств. Приехали.
   - Да ладно?!.. Кто сказал, что меня пытались убить??
   - Мы чувствуем угрозу для господина благодаря клятве-на-крови.
   Господи, это тупик.
   - Это обычные семейные разборки, у меня просто вспыльчивый братец... - затолкав поглубже воспоминания о вчерашнем, продолжила. - Вряд ли кто-то жаждет меня убить, поэтому не пугайте народ. Мои родственники, в том числе и братец, неприкосновенны в любых обстоятельствах, запомни. Во дворце никого не убивать, - стоп, паранойя проснулась. Вот тут я призадумалась. - Максимум, обезвредить. И вообще, откуда такая кровожадность?.. Терру, мою личную служанку, - как звучит, как звучит, а?.. - пропускайте в любое время, не пугайте только, - остальных обеспечу 'иммунитетом' позже. - Я так понимаю, что вы будете находиться при мне круглосуточно... По крайней мере, некоторые из вас, как сегодня ночью, правильно?
   - Да, господин.
   - Угу. Сегодня утром вы все были в полном составе. А спать они когда будут?
   - Господин не должен волноваться об этом. Мы способны обходиться без сна длительное время.
   - Ну уж нет, здоровый сон - это важно. Здесь не военные действия, отправь тех двоих отсыпаться. Вас всех разместили в крыле охраны, верно?
   - Да, господин.
   - И как? Удобно? - что за бред я несу? Не знаю, как спросить по-другому...
   - Да, господин.
   - Хорошо, позже проверю самолично, - не представляю, как это будет выглядеть... - Э-э-э... Вы завтракали?.. - Боже, какой абсурд... Моя двоюродная сестра живёт заграницей - видимся раз в три года, я единственный ребёнок в семье, и тот максимум, о ком я заботилась, это домашний псень и хомячки. Ну, и о себе, любимой.
   - Да, господин, - похоже, это единственный ответ на все мои вопросы. Откуда-то знаю, что не врёт, но подвох чую. Вот только в чём?
   - Рэй, если вам что-то понадобится, ты мне об этом скажешь, договорились? - как только принесут, срочно засяду за книги, меня не прельщает чувствовать себя лохом. Да и Тареля надо потрясти на эту тему... О, нет, только не его!! Не будем вспоминать, Плахова...
   - Да, господин.
   - Насчёт остальных, мне не нравится, что из-за этой присяги вы лишились собственных имён, но так как вы теперь подчиняетесь только мне, я хочу это исправить. Пойдём, надо сделать объявление для общественности.
  
  
   Надеюсь, это будет правильным решением. Пока я не знаю всех обстоятельств, но обязательно это исправлю. Да и что такого страшного в том, что я собираюсь сделать?
   - Парни, я обсудила с Рэем некоторые вопросы, он введёт вас в курс дела. Что касается ваших имён... Они у вас есть, никакого запрета не существует. Хочу предупредить, с первого раза я вряд ли их запомню, поэтому прошу не обижаться. А теперь представьтесь, пожалуйста.
  
  
   Глава 11.
   - Файнар... Мирнаг... Талгар... Кирнаг... Майнар... Ринтаг... Валдар Шинтар... Нойдар... Гиртаг... Кейгар... Вийраг...
   Ай-нэ-нэ... Вот как я это запомню? Навесить бейджики?.. Идиотизм. Память ни к черту - поди, переживут? После шизофренического (какой родитель ласково потреплет по макушке за такое?) разговора с отцом меня всё больше охватывал нездоровый мандраж. Да-да, Плахова, это рабская психология, мы в курсе... Однако нездоровая эйфория беспощадно распространялась по сознанию, тем самым лишний раз доказывая, что безнаказанность развращает. Под давлением столь специфичного эффекта вчерашние проблемы с сегодняшними последствиями медленно, но верно теряли свою актуальность. Точнее перерастали в нечто большее. Появилось будоражащее ощущение, что должно произойти нечто... нечто такое, что... Не знаю, в общем. Скорее, это переизбыток адреналина. Определенно.
   И какие у нас планы на сегодня? Тэк-с, тэк-с... Библиотека, обед, нельзя пересекаться с Тарелем... Ибо за свои слова надо отвечать, даже если ты был во власти автопилота. А мои вопли в ответ на его предложение донести меня на руках?.. О-о-о... Эх, Плахова. Привал она устраивала пару раз... Пить надо было с умом, дабы не краснеть на следующий день от воспоминаний. Бедный Рей. Помню, как ему на сапоги умудрялась примоститься - благо, его лыжный размерчик позволял. А главное, аргумент для Лиса - 'Спорим, ты уронишь, и меня снова будут называть Синей Булкой?!' Да-да, и такое было в моей практике. Меня в детском лагере один парнишка нёс в медпункт на руках - я ногу подвернула, и нашёлся рыцарь, что, как известно, неизлечимо. И не донёс. Я хлопнулась на асфальт с легким креном, потому Булка одна и Синяя... Значит, производим тактическое отступление по отношению к... Нет, это только подтвердит напрашивающиеся выводы. Прятаться нельзя. Отрицать? Тоже не вариант. Он, конечно, сделает свои выводы, и они сто пудово мне не понравятся, но все мои попытки что-то исправить, только ухудшат ситуацию. Решено - сделаю вид, что все в порядке. А будет спрашивать - что маловероятно, но всё же, - скорчу стыдливую мордашку и скажу, что не помню. Может, это посттравматический синдром и всё тут. Пусть что хочет, то и думает. Так. Что там дальше по расписанию? Чёртов портной - я ещё не забыла парадные штанишки 'посидеть - не встать', - ума не приложу, что делать. Если и в этот раз будет очередная пыточная конструкция с его лёгкой руки, ей-богу, я пожалуюсь папочке. Пожалуюсь и пригрожу, что напялю первое попавшееся платье из арсенала мелкой и пойду на политическую арену позорить всю семью. И государство заодно. Пусть все узнают, что в императорской семейке две девочки - не по телу, но по духу. А он меня за это покалечит. Вчера только вещал про мои честь и достоинство, точнее, про их благополучное отсутствие. Ну... В общем, посмотрим.
   - Господин.
  Где? А, точно.
   - Да, Рэй?..
  
  
   Интересно, как давно у мелкой выработалась эта весьма дурная привычка - пытаться меня поколотить от избытка чувств? Это явно ненормально. Я, конечно, себя в обиду старалась не давать, но проблема в том, что я сдерживалась, а вот она нет. Я далеко не великий мастер боевых искусств...
   - Ты!... Ты, ты, ты!.. Из-за тебя весь вечер взаперти просидела!..
  ... в общем, меня повалили на пол. Это всё, конечно, очень мило - сестринская любовь и все такое, - но напрягает. Ладно, послушаем, что интересного скажут.
  
  - И не только вечер! Что это было?! Что это было, я спрашиваю?!.. Как ты...
   Возможно, я немного поторопилась с выводами, ибо невкусно попахивает истерикой - придётся принимать меры...
  
  - ...почему?! Почему я ничего не знаю?!.. Изменив текущее положение наших тел в пространстве, я аккуратно скрутила мелкую, приложив её личиком к полу и заломив руку для собственного удобства, дабы она не рыпалась. Молчание. Плечики как-то странно подрагивают. Меня тут же охватили смутные сомнения - это же ненормально? Вот и я о том же. Отбросив белоснежные прядки с лица... Стоп-стоп-стоп. Мы так не договаривались.
   - Не смей реветь, слышишь?!
  Терпеть не могу сопли...
  Чужие слезы всегда ввергали меня в весьма беспомощное состояние бездействия пополам с агрессией. В основном, кратковременно, но в случае с моей дорогой матушкой этот эффект длился непозволительно долгое время. Целых семнадцать лет эта женщина планомерно пилила кость моей головы, просверливая одной ей ведомые отверстия. Там, где не помогали нецензурные вопли с аккомпанементом в виде битья посуды, она пускала в ход слезы. И сейчас, обнимая кутающуюся в меня мелкую, я все пыталась вспомнить, что же такого страшного и непотребного я в своей жизни делала, по ее мнению?
  - Ну, тише, тише... - всё ещё всхлипывает, но истерика пошла на спад, что не может не радовать.
  - Идём умываться...
   Все плачут по-разному. У мелкой это получается так тихо и горько, что руки против воли тянутся обнять, а вот одна моя знакомая ревёт так, что хочется врезать тапком по морде и потоптаться сверху. Ненавижу слёзы.
  
  
   Примерно через полчаса мелкую удалось успокоить и выслушать её версию событий. Знала она немного, так как после моего обморока её отослали в свои покои до вечера. Но хоть что-то. В общих чертах, всё пошло наперекосяк ещё утром. Все пребывали в глубоком политическом шоке от выходки орков. Насколько она знала, между Адарской Империей и степным народом назревал серьёзный конфликт, и Даркайнийские оборотни являлись своеобразным буфером. Скажем так, вынужденные примирители. Некоторое время назад к нам пожаловало посольство от Адары, с которыми у нас относительная любовь и согласие в экономическом плане, теперь вот прибыла делегация от орков, и вечерний прием должен был показательно урегулировать отношения между тремя 'группировками'. Вместо этого при моём непосредственном участии получилась полная задница. Керр, как прямой наследник, должен был обхаживать адарского посла, своим видом показывая, что 'все на мази', папочка планировал появиться на приеме вместе с главой оркской делегации (если я правильно поняла их задумку)... Помимо этого на балу присутствовали немногочисленные представители других рас, которые имели удовольствие лицезреть полный бардак в связи с моим феерическим появлением с вооруженными и агрессивно настроенными орками, ждущими малейшей отмашки, чтобы начать резню, о чем свидетельствовали их горящие ртутью глаза (а я этот факт благополучно прозевала по незнанию). Оказывается, при практически полном отсутствии мимики, их психологическое состояние отражают глаза. Весело. В общем, я благополучно напивалась на виду всей политической арены, попутно срывая все дипломатические начинания отца - типа мы теперь дружим только с орками, а адарцы могут отдыхать. Керра на балу не было, исправить ситуацию было некому - ещё раз повторюсь, было весело. Отцу доложили, что я создаю 'Содом и Гоморру', тот на всех парах мчится на приём с мелкой, пытаясь сделать хорошую мину при общей хреновости игры. Керр отсутствовал, а мелкую через минимум положенного времени отослали в её же покои, дабы не путалась под ногами, и пытались устранить буйную меня. Что было дальше, она уже не в курсе, так как до сего момента безвылазно сидела у себя, и её только что отпустили ко мне. Пять баллов, Плахова. Просто пять баллов. Ты была на высоте. Идиотка.
  
  
   Теперь идём мы с Пятачком... Идем мы с мелкой к портному. Орки справа, орки слева, по молчаливому настоянию Рэя пришлось взять с собой всех. Если честно, очень напрягает таскать с собой весь этот табун, я главный... главная в этой шайке или как?!..Надо будет срочно решить этот вопрос поле обеда. Завтра намечается реабилитационный для меня маскарад, на котором я должна быть паинькой. Интересно, почему папочка не обрисовал мне всю сложившуюся клоаку ситуации? Принцип 'и без сопливых разберёмся'?.. Учитывая масштабность моей выходки, мог бы и по репе настучать за самоуправство. Вместо этого мягко пожурил и накормил завтраком. Странно всё это. А, может, и не странно, кто его знает? Будем танцевать по ситуации, а что делать?
  
  
   Сложно описать моё состояние в ожидании примерки новых костюмчиков. По словам мелкой, все уже продумано, остаётся последний штрих - собственно, генеральная примерка. Маскарад-то завтра. А вот дядюшкиного присутствия при этом действии я как-то не ожидала. Совсем не ожидала. Портной суетливо выглядывал из-за ширмы (что он там делал - непонятно), пока мы с дядюшкой молча сверлили друг друга взглядами. Сцена явно затянулась.
   - Ну, что стоим? Присаживайтесь, сорванцы.
   Как мило. Не далее как час назад, мы излучали бездну сарказма и порицания, а теперь всего лишь 'сорванцы'. Все чинно расселись в креслах - сидим, ждём. Портной выглянул ещё раз, Дамир степенно кивнул, и двое помощников кинулись убирать ширму.
  Я вся в предвкушении.
   Мать моя, нервная женщина...
   ...
  Слева послышался сдавленный писк мелкой. Меня даже на такое не хватило... Это. Это действительно нечто... Точнее, их было два, но второе непонятно. Я не знала, куда смотреть. На подобии манекена находилось такое, что дух захватывало. Без преувеличений.
   - Нравится?
  Отвали, дядя... Я в нирване.
   Я не знала, куда смотреть в первую очередь. Первое совершенство представляло собой мужской костюм стального цвета. Плотная куртка с металлическими заклёпками и воротником-стойкой, сшитая из чего-то ворсистого (мех?..), штаны из того же материала и... и сапоги до колена из мелко-чешуйчатого материала. Пыльно-черного цвета. Такой же широкий пояс с бляшками и прицепленный к нему ятаган, как у моих орков, только меньше. Обалдеть. Ляпота... Второе 'нечто' повесили на своеобразную подставку в виде мольберта, оно напоминало оплавленную по краям кляксу, но суть не в этом... Суть в материале. Я не знаю, что это. Изящный узор чешуек обсидианового цвета словно поглощал свет, полностью отказывая ему в отражении. От этого чуда невозможно оторвать взгляд...
   - Дети, с вами все в порядке? Что-то я не вижу особых восторгов. Неужели не нравится? Какая жалость...
   Дети явно не в порядке. Ещё и издевается, гад. Повернув со скрипом голову в сторону мелкой (мне это тяжело далось), увидела её горящие восторгом глаза и поняла, что я не одинока в своих впечатлениях. У неё тоже был коллапс сознания.
   - А теперь внимание, посмотрели на меня - оба.
   Резкий хлопок немного отрезвил. Мы синхронно дёрнулись на звук и воззрились на дядюшку.
   - Поговорим серьёзно, это не просто костюмы (по-моему, у кого-то проблемы со счетом и зрением, я вижу только один) для маскарада. Кай, как любимчик оркских духов, оденет тар'синх, а Сольви достанется скромный подарок от адарских драконов. Это распоряжение вашего отца.
   Мелкая, оглушительно взвизгнув, подорвалась с кресла и понеслась к черному куску авангардной формы. Я же отходила от дядюшкиного яда... Любимчик, значит... Стоп. Драконов? Так это... Неужели это то, о чем я думаю?
  
  
   Пока у меня в сознании шла череда прозрений и отходняков, события развивались весьма динамично, никоим образом меня не затрагивая. Мелкая подлетела к своему трофею на расстояние вытянутой руки и застыла на несколько секунд. Медленно подняла руку и робко коснулась центра шкуры. Все явно выжидали. И ничего не произошло. Девчонка нервно тряхнула головой, отбросив прядки с лица, и уже требовательно провела рукой сверху вниз. Чего она хочет-то, болезная? Огни фейерверков в честь приобретения? Дядюшка нахмурил брови. Она мазнула по ней ещё раз и медленно повернулась к нам.
   - Ничего... Ничего не чувствую... Не получилось... - шепчет.
   И опять разрыдалась, спрятав мордашку в ладонях. Да твою ж ты мать. На лицо явный затяжной нервный срыв. По-моему, у ребёнка психика расшатана. Пойти помочь, что ли? Ну, не добить, конечно, Плахова, а успокоить - у тебя отличные формулировки.
   Тяжко вздохнув, сползла с кресла и направилась к мелкой. Успокаивать. Судя по нахмуренной физиономии дядюшки и его тяжелому взгляду, возможно, что он вычисляет сложную логическую конструкцию: подошла - коснулась - разревелась. Я вот тоже не поняла. Надо же, какой нервный ребёнок.
   От такого обилия непрошенных объятий за сегодняшний день кинестетик во мне скоро взвоет. Надо как-то сворачивать эту благотворительность - сие меня абсолютно не вдохновляет.
  
   - Ну, что опять случилось, а?.. Объясни толком, что ты там должна была почувствовать? Вот смотри: я беру и тро...
   Яркая золотистая вспышка на мгновение ослепила и даже каким-то образом оглушила, так как дядюшкин окрик прозвучал словно издалека. По вытянутой руке заскользило нечто тёплое и мягкое, я даже испугаться не успела, как почувствовала 'это' всем телом. В ушах вата, под кожей словно пузырики от шампанского бегают, мелкая сжалась и не двигается (про то, что было бы неплохо меня отпустить, я вообще молчу). Оборачиваюсь на дядюшку, он вроде что-то сказать хотел. И наверняка умное, но не успел... Учитывая его раздражённый вид, ему явно хочется от души плюнуть на пол. Чёрт меня дернул устраивать показательное выступление. Перевожу взгляд на вспыхнувший рождественской ёлкой кусок ящерицы и понимаю - это финиш... Шкурка-то 'тю-тю'... Я, наверно, повторюсь в который уже раз. Твою мать...
  
  
   В общих чертах... Всё плохо. Мелкая ушла в себя и приходить не собирается - она в полном ступоре, её уже держит Дамир. У меня пропала одежда. Полностью. И сапожки тоже. Вместо этого на меня волшебно-печальным образом перетекла обещанная Сольви какими-то адарскими придурками шкурка. Это *****ц. Слов нет. Ещё одна головная боль. Смотрю на свои ноги и шевелю пальчиками. Будем ждать папочку. Сейчас головомойка просто обязана быть. Я, конечно, как всегда не виновата. Просто не надо было ручки-прутики тянуть - куда не следует. Долбанная карма. Кому же я в предыдущей жизни так сильно в душу наплевала, что до сих пор аукается? С первоначальным вариантом костюма я пролетаю. Печалька, конечно, но что поделать... Однако пальчикам становится прохладно. Мне б носочки шерстяные... Моё мысленное пожелание привело к весьма неожиданному результату - чешуйки снизу пришли в движение, и, словно размножаясь почкованием (или делением?.. не сильна я в биологии), плотно обхватили мои щиколотки и поползли к пальцам. Я взвизгнула. Ну, ещё бы, напоминает Венома-Черную Смерть из 'Человека-паука'. А вдруг сожрёт?! В общём, я ещё та дура. Дядюшка заржал самым бесстыдным образом. Раньше я за ним такого не замечала, сдержанный был мужик. Видать, тоже от нервов. Я отдышалась - конечности вроде целы. И ноги уже не мёрзнут. Тёпленько. А ничего так, выглядят как чулочки. И сам комбинезончик весь в облипочку. Кроме нас троих в комнате больше никого не было, все остальные смылись 'тихим сапом', а я и не заметила. Нашла зеркало и пошла осматривать вынужденную обновку. Теперь непроглядно чёрные чешуйки слегка переливались сиреневыми бликами. А ничего так, я даже немного 'секси'. Каждый мосол обтягивает, и ребра практически пересчитать можно... Ошалевший взгляд и растрепанный колтун на башке не считается. Вроде расчёсывалась с утра... Зато теперь я поняла, почему говорилось про два костюма. А если... О. Папочка.
   - Что произош... ло. Всё ясно. Сольви, маленькая, иди ко мне.
   А сам на меня безотрывно смотрит. А в глазах такое вселенское терпение, что остаётся только позавидовать. И ведь ещё и беспокоится за меня, непутёвую. Ну... Это видно.
  
  
   Очутившись в папочкиных руках, мелкая снова начала подвывать - пришлось всем миром успокаивать. Я периодически косилась на немёртвую шкурку, нервно ожидая, зашевелится или нет? А на заднем плане сознания дрейфовала мысль о способе её снятия, точнее о существовании подобного. Но я мужественно решила не поддаваться психу раньше времени. Ещё успеется. И по опять же моему скромному мнению, поводов будет предостаточно.
  
   Дамир догадался послать за успокоительным(принёс его, кстати, Тарель, но мне было не до стыдливых покраснений), и вскоре мелкая отчалила в мир снов. Ребёнок даже не пообедал. Впрочем, не до еды сейчас, согласна. Плахова, кончай юлить, лучше подумай, как эта хрень снимается, и снимается ли она вообще... Заклёпок на мне не наблюдалось. Я начала усиленно думать, и в словно в ответ на мои мысли, с беззвучным хлопком, шкурка стекла на пол в своём первоначальном виде . Я, соответственно, в полной тишине стояла в компании папочки иТареля - мелкую-то дядюшка уже унёс. Естественно, без одежды. Бл***... Ну, что за день?..
  
  
   Сидим за столом, я - задрав нос, а некоторые пытаются унять периодические приступы кашля. Благородно не обращаю внимание на их безуспешные потуги и стараюсь имитировать процесс поглощения пищи. Получается неважно, аппетита совсем нет. За столом нас всего четверо, их я уже сегодня видела - новых лиц нет и слава яйцам. Завтра предстоит тяжёлый день. Точнее, вечер. Посмотрим.
  
  Вторая половина по содержательности никоим образом не могла соперничать с первой, потому было скучно. Шкурка рулончиком лежала на столике в моей спальне, мы с подозрением косились друг на друга, но никаких действий не предпринимали. Она на меня не бросалась - я, в свою очередь, старалась обходить её по широкой дуге. В библиотеку тащиться было лень, тем более какая-то добрая душа уже принесла пару тяжеленных фолиантов, до ужина времени вдоволь. Так-так. Ну и что там интересного?
  
   Не то, чтобы я придирчивое существо, но процесс чтения был довольно неудобен. Язык витиеват и архаичен, масса пафосных эпитетов и метафорических сравнений, куча ненужных словесных оборотов, руны-закорючки расплываются и становятся нечитабельными, стоит только на секунду потерять сосредоточенность... В таком ключе я могу брюзжать долго. Теперь кратко и по сути: Расхи - древнее название расы воинов-кочевников, живут в степи подножным кормом и честным собирательством трофеев, все проблемы решают поединком, высокая смертность при довольно приличной продолжительности жизни, искренне верят, что духи могут всё, и после смерти их примут с распростёртыми объятьями куча предков и убиенных в процессе выяснения отношений родственников (у них тяжело с этим делом). Власть Видящей, Говорящей с Духами, Великой Матери, Пророчицы, Вечной Жрицы Аграла (и ещё парочку титулов подзабыла) незыблема и неизменна - кощунственно даже подумать о ней плохо, или покритиковать её слова и указания - харакири обеспечено. Причём расх, то есть орк, сделает это лично. Сначала подумает плохо, потом зарежется. Сила воли на высоте. Совет Старейшин - это сборище более-менее вменяемых старикашек, что сумели дожить до своих преклонных лет и не убиться с чьей-либо помощью. Статус пожизненный - вступил в партию, в ней же и сдохнешь. Верховный Вождь выбирается с помощью местных 'весёлых стартов' - своеобразных играх на выживание. В книге смутно упоминалось о священном лабиринте, борьбе с Духом , Выборе Крови... В общем, я так поняла, чтобы выбраться оттуда потрёпанным, но живым нужна не только физическая сила и забубенное мастерство, но и соображаловка. Живут орки максимум семьсот-восемьсот лет, но до столь крупного юбилея практически не доживают - слишком суровые. И неугомонные. В целом, довольно дружная и сплочённая раса с родо-племенным строем, но и у них есть отщепенцы. Все те, кто уже по меркам орков, много барагозят и не могут спокойно ужиться, уходят в свободное плавание в прямом смысле этого слова, составляя нехилую конкуренцию людскому пиратскому братству. Люди берут количеством - орки качеством. Свою лепту в благородное дело грабежа и разбоя вносят тёмные эльфы, но они в этом плане тихушники - не любят светиться. Как говорится, отсохнет та рука, что себя обидит, но грабить надо с умом. Поэтому к ним особых претензий нет, зато официально орки - гроза морей и наипервейшая угроза торгашам. Ещё один интересный факт в общую котомку, у них издревле периодические обострения с Адарской Империей, одни терпят, другие грабят с переменным успехом, и если уж сильно зарвутся - конфликт обостряется, и начинают подвоёвывать некоторое время. Никак друг друга победить не могут, орки, как исключительно раса воинов, и адарцы - многочисленный восточный народ, с одним 'но': у них козырь в виде существования особой касты - Разделяющих Души или (более популярное среди других рас) Наездники драконов, которые являются невыразимо крутыми (для жалких людишек - без обид, это примечание автора сего талмуда) магами. Собственно, это и всё упоминание об адарцах. Дальше речь шла об особенностях кланового разделения... Значит, у каждого клана есть своё тотемное животное - своеобразный помощник Духов, и, соответственно, орков. У каждого рода существует свой алгоритм посвящения в воины (там , малость, настолько убийственно и кроваво, что меня подташнивало периодически, поэтому я просто пробегала текст глазами, стараясь не вдумываться в смысл), причём в конце сего процесса, если орк был умничкой и прошёл испытание, ему должен привидеться священный зверь и оставить на нём свою отметину. Типа, покусать практически до смерти. Если выживет - настоящий воин. На особо кошмарные раны ходят смотреть всем племенем и восхищаются, какой великий воин будет, раз так сильно порвали. Надо будет потом приглядеться к своим беднягам, они-то через это прошли... Жесть, в общем. Теперь понятно, почему они такие забитые. Наверно, даже улыбаться не умеют. Ещё бы, с такой жизнью - сплошной стресс. Вот так почитаешь про тяжёлое детство народов степи и поймёшь, что все твои проблемы - такая мелочь жизни, что и упоминания не стоит. Здесь у целого народа мозги набекрень, а ты всего лишь не можешь определиться с собственной ориентацией и примириться к мужскому составляющему. Это всё такая хрень... По сравнению с мировой революцией. Решено - прекращаю страдать по этому поводу, и буду мыслить в правильном направлении. Но не могу пока расстаться с Плаховой. Это как зарубка на память. Нужно помнить, что было, но нет сил отказаться от прошлого. А это самый большой минус.
  
   Я практически глаза сломала, но с трудом одолела едва ли десятую часть книги. Да и времени уже было много... И в животе урчит... На физиономии дражайших родственников смотреть абсолютно нет желания... А у меня ещё пирожки вчерашние есть, фирменный рецепт от тётушки Милы - в течение двух дней как свежие, проверено (секретом так и не поделилась тогда, посмеялась и ласково вытурила с кухни). Думаю, ответ очевиден - все в сад, останусь у себя. Надо только Керру позвать, чтобы предупредила. Как символично... А всё ассоциативное мышление виновато. Слово 'кератин' обладает таким же действием, стоит вспомнить про морковку. Говорю же - больная...
  
   По старой привычке я сполоснулась в ванной за пару часов до сна, чтобы иметь возможность в любой момент задрыхнуть со спокойной совестью. О мелкой можно не волноваться, она в беспробудной отключке до завтра - уж я-то знаю дядюшкины рецепты, я тогда задолбалась спать. Не вчитываясь, полистала фолиант и вскоре уложилась баиньки.
  
   Лежу на мягком, кальян вкушаю... Глаза прикрыты, в сознании клубится кумар, мысли неторопливо сменяются одна на другую... Хорошо...
   - Рада, что la'saar доволен.
   Ай-нэ-нэ... Какой прокуренный у женщины голос... Кто-то явно злоупотребляет папиросами... Себя надо беречь, милая... Коньячок употреблять периодически - очень помогает...
   - Благодарю за совет, la'saar, но мне это недоступно. Я отдала голос Духам.
   Где же я это слышала?..
   Меня ещё приятно покачивает, но в голову уже забрели мятежные мысли.
   -La'saar уже разговаривал со своими tar'sinh. Опять непонятно ругается... Снова прорезалась привычка вещать мысли вслух?..
   - У меня нет могущества читать мысли la'saar.
   Вот заладила... Вечно в третьем лице обращаются... Точно. Вспомнила, кто такой уникальный... Сознание прочищалось, но о-очень уж медленно. Тормозила я знатно, конечно... Глаза догадалась открыть минуты через три всеобщего молчания. Да уж, гений, так гений... Главное, открыла. Прикрыла снова, хорошо подумала и вновь распахнула уже шире. Дабы наверняка. Пейзаж немного шокировал. Если по-простому, готика в восточном стиле. Темное помещение, каменные стены с узорами тусклого золота, потолка не видно - все в кумаре, повсюду дымят курильни - стильно, ничего не скажешь. А тетку я и не заметила... На небольшом возвышении восседает...вся такая возвышенная... не в ту степь унесло... молодая женщина. Бесстрастная маска лица... мертвенно бледная, сероватая кожа... миндалевидные черные глаза, узоры... на лице... на теле... скорее татуировки обхватывают левое плечо и спускаются к кисти... тощая какая... наркоманит... в таком-то кумаре... обёрнутое в прозрачные ткани тело... затянутые в высокий хвост смоляные волосы... причудливые украшения... красиво...
   - Это сон?..
   - Видение, которым наградили меня Духи.
   - Аа... Приятно познакомиться...
   - Это честь для меня. La'saar благоволит мне.
   - А я могу узнать, с кем мне так приятно познакомиться?..
   Я так забавно растягиваю слова и мысли... Ммм...
   - Говорящая с Духами, Видящая народа thai'renh.
   Пропустим непонятное... Сознание уцепилось за первое словосочетание. Говорящая с Духами... Точно.
   Так это ты... та самая грымза... что прогнала моих ребят с родной земельки... щас всплакну от жалости...
   Злится почему-то не получалось. Вот посочувствовать безмерно - пожалуйста. Обкурила чем-то, стервь...
   - Вот скажи мне... за что?.. ну, за что?..
   - По воле Духов отправила я на служение la'saar тринадцать Избранных воинов... Будут они на страже твоей... - гортанно вещала эта бездушная женщина. - Отдадут свою жизнь в смертный час... Будут жить вечно по воле твоей...
   Всё. Пора сворачивать эти шаманские пляски. Помещение проветрить, шаману в бубен, и гнать поганой метлой. Воля Духов... Буду на страже... Жизнь отдадут... А меня кто спросил - оно мне надо?!.. Я, наконец-то, осатанела от всей этой бесовщины, что, кстати, весьма помогло почувствовать себя лучше. Эта мерзкая баба заткнулась. Ненадолго.
   - Всё ради la'saar... Верни Слезу Мира, она защитит...
   Только я привстала, чтобы от души зазвездить ей в ухо, как в глазах померкло. А когда прояснилось, оказалось, что я сижу на собственном лежбище с воинственно стиснутыми кулаками. Выдохнула. От кумара осталась легкая дымка в мозгах. Краем глаза заметила непонятный силуэт сбоку - повернула голову... Я просто не успела испугаться. Слева от меня на коленях стоит орк с опущенной головой. Глаза светятся ртутью. Освещения практически нет, но кипящий в крови адреналин как-то способствует тому, что в окружающий мир начинает светлеть. Орк поднимает голову, и я узнаю Рэя. Неотрывно смотрим друг на друга. Зрачок в зрачок. Сердце бьётся обречённой птицей. Время застыло. Я его чувствую. Наконец, он прикрывает глаза и опускает голову, рвано поднимается и уходит. Я скоро получу инфаркт.
  
   Утром встала как обычно - флегматичная, как бешеная собака, и такая же кусючая. Вчерашние видения радости жизни не добавили. Хотелось хвать и метать. На пришедшую к утреннему полосканию Керру зыркнула так, что бедная девочка вздрогнула. Пришлось успокаивать ласковым голосом. Та сжалась ещё больше. В результате плюнула на все свои попытки и пошла на кухню. Родню хотелось мужественно проигнорировать, что я и сделала с большим удовольствием. Рэя не было. В моей гостиной обреталось пятеро охранников.
   - Где Рэй?
   -... - молчание.
   - Я спрошу ещё раз, мне несложно. Где Рэй?!
   Очень хочется расставить все точки над 'ё', ибо задолбало.
   - Долго партизанить собираемся?.. Ты. Отвечай.
   Я ткнула пальцем ближайшего орка с убранными в хвост косичками. Знаю, неприлично.
   - Откат.
   Простите, и что бы это значило?..
   - А подробнее?.. - рыкнуло моё высочество.
   - .. ноша Зова Великой.
   Убью эту суку. Дайте мне до неё добраться...
   - Веди.
   - Господин?
   - Веди к Рэю, что непонятного?! - взорвалась я.
   Я должна сделать хоть что-то. Я должна его увидеть.
  
  
   Хотелось вгрызаться кому-нибудь в шею до потери пульса. И даже знаю - кому. Ладно я - если мои выводы верны, в ближайшие полгода на меня муха не решится 'капнуть', хотя нет... Пожалуй, только муха и решится. Мне достаточно популярно объяснили, что рыпаться не стоит, но это я ещё проверю, а вот... Знание того, что мою ожившую мечту... что за мой в сортире виданный статус вынуждены расплачиваться эти суровые серокожие чудики, вгоняло меня в перманентное состояние тихого бешенства. Я научу некоторых уважать частную собственность.
  
   Я задохлик. Полный и абсолютный. Они ещё шагают, а я уже бегу !.. И это как бы отрезвило. Немного. Как же мы ползали всё это время, учитывая, что я никуда не торопилась?.. Сие откровение так меня поразило, что я на мгновение выпала из пучины собственнического гнева и попыталась создать слабое подобие логического мышления. Получалось плохо, но мутить от злобы перестало. Только жажда крови никуда не делать - душа страстно требовала расчленёнки, - однако я таки сумела нащупать верную нить рассуждений. Вот какого хрена я пялилась ему вслед, когда он чуть ли не зигзагами выползал из моей спальни?!.. Ладно, насчёт зигзагов преувеличиваю, но та скованность и рваные движения ничем не напоминали его прежнюю скользящую грацию - словно он себя расплескать боялся. Ты же похлопала ресничками и завалилась баиньки... Отменно соображаешь, мои поздравления. А утром?!.. Мы обнаружили отсутствие Рэя - умничка, - и что мы сделали?.. Правильно, нарявкали на окружающих и понеслись организовывать внеплановый смотр с последующим возмездием непонятно кому. Точнее, понятно кому, но непонятно как. Ладно, ты взбесилась из-за этой обкумаренной твари, ибо нехрен... лезть в голову со своей травкой. Собственного идиотизма хватает. А поинтересоваться, что за откат, и какими последствиями он может нам не понравится - это мы не удосужились. Рванули неизвестно куда на разборки, а выяснить подробности? Конечно. Да зачем?.. Все усиленно изображают аквариумных рыбок, а ты и рада пребывать в блаженном неведении. Поинтересоваться, что за откат... Весь сумбурный поток мыслей оборвался второй раз.
  
   ...нормально... всё будет нормально... всё будет...
  
   Сегодня же. Я дочитаю до корки эту книгу сегодня же. И возьму следующую. Забуду про бредовые эльфийские романы и начну читать серьезную литературу. Я перестану круглые сутки бесцельно утюжить задницу о горизонтальные поверхности. Я буду делать это со смыслом. Господи, пожалуйста... Пусть я ошибаюсь.
  
   Оказывается, такая малявка в лице меня может бегать очень быстро. После моего весьма экспрессивного вопля, что послужил нефиговым понуканием, бежали все. Даже не делая попытки остановиться, я стукнула по плечу (куда достала) ближайшего участника импровизированной олимпиады и, брызгая слюной, выдала нецензурную синтаксическую конструкцию с пожеланием немедленно найти Дамира. Не знаю, правильно ли поняли мою экспрессию, но стукнутый мгновенно пропал из виду - оглядываться было некогда. Формулировка, вроде, была правильной...
  
   Я не считала коридоры и повороты - от психоза всё сливалось в единое размазанное пятно, в котором четко виделись гордо реющиеся за спиной ведущего косички. ...для Матери и Её дитя не существует пространства и времени... зовёт через Смерть, и приносится Жертва... да услышат Зов Её все без одного, что будет на Пути к Предкам... Я же читала не очень внимательно, правда?.. Но у 'пути предков' одна трактовка.
  
   Какие-то двери. Страшно идти в неизвестность. Просто страшно. Так, что кишки сводит. Впервые так сильно хочу убедиться, что ошибаюсь. Очень хочу. Безумно. Кстати, внутрь или наружу?.. Внутрь. Повезло. Могла и загреметь костями на пороге. Резкие надсадные хрипы. Как наждачка по мозгам. Мебели нет. Практически ничего нет. Кроме одной единственной подстилки, на которой мечется стянутый широкими ремнями орк. А рядом полукругом сидят другие. Гортанный напев вибрацией отдавал по всему телу. Не поняла, как оказалась сбоку от Рэя, бухнувшись на колени - во внутренностях словно кочергой поворошили. Негнущиеся пальцы лихорадочно ощупывали затянутые на теле ремни. Мне никто не препятствовал, лишь голоса стали громче. Землисто-серая потемневшая кожа, горький запах полыни, сильная испарина, стекающая каплями, бешено вращающиеся белки глаз под плотно сомкнутыми веками... Жив. Ещё жив.
   - Дамир!!.. - это моё... мой голос?..
  
   Не помню. Правда, не помню. Кажется, я периодически теребила ремни, обтирала искажённое лицо собственными тряпками после очередного приступа жестоких судорог, во время которых беспомощно хваталась за его плечи в бесплотных попытках удержать... Что-то бессвязно шептала, не переставая, в те моменты, когда он ненадолго затихал... Не помню.
   Рвалась из чьих-то рук, когда меня пытались оттащить. И выла. Держали крепко. И всё-таки мне удалось извернуться и вцепиться во что-то зубами. Было мокро. Горячо и солёно. Как-то так. А ещё вкусно. Не помню.
  
   Потолок синий, и меня долго пинали. В том числе и по голове. С особой жестокостью. Если больно - значит, жив. Если сдох - тебя такие мелочи не волнуют. Я начинаю любить свою ненависть к синему цвету. В моём случае это означает, что ты ещё живёшь. И пуcть в глазах плывет не по-детски. А если мне дадут стакан воды, но лучше ведро, чтобы смыть помойку во рту, я даже прослежусь от счастья. Чудовищная головная боль. Хрен с ней, с помойкой... Просто вылейте на меня это ведро - может, полегчает. Своеобразное подобие контрастного душа. Захлебнусь, и с концами. Пошло оно всё... Жизнь - дерьмо. И...
   Щурясь и непрерывно глядя на уже опостылевший потолок, краем глаз отметила чей-то слегка расплывающийся силуэт. Чуть приподняв мою несчастную голову, этот безжалостный мучитель влил в неё целую склянку редкостной гадости, не оставившей ни единого шанса царившей во рту помойке. Голова настолько впечатлилась этими неоправданно жестокими методами, что задергалась от ужаса, тем самым многократно усилив болевые ощущения. Честно. Думала - сдохну. Непередаваемые ощущения. Очередной парадокс - муть в глазах стала понемногу рассеиваться. Проморгавшись от слёз, я решила поискать того умельца, дабы запомнить получше. Так, на будущее.
   Сюрприз... Плахова. Бледное осунувшееся лицо, жёстко заострившиеся скулы, чуть запавшие глаза и тусклые черные волосы. А раньше казались почти живыми... Стоп. Почему раньше?.. А. Потому что раньше. Господин посол... Какого хрена?..
  
   Глава 12.
  
  
   Его цвет кожи такой... землистый. И бледный при этом. Я бы даже сказала - зеленоватый. И землистый. Заговариваюсь. Но каким извращённым способом можно достичь такого результата - ума не приложу. Хотя это естественно при полном его отсутствии. Мерзкий зуд под кожей усиливался, но я не обращала на это внимания, бездумно разглядывая очередную пакость в моей жизни. Конечно, пакость, как же иначе? Он мне ещё тогда - менее пожёванным - не понравился. Да мне вообще никто не нравится. И я сама в том числе.
  
   Тоскливое понимание, что "sh*t happened" и ты бессилен, не отпускало с момента пробуждения. Кстати, а что случилось?..
  
   Сидевший на краю лежбища оккупант изредка позвякивал пузырьками. Я разломаю эту тумбочку. И на ней больше не будет стоять ни одной склянки с сомнительным содержимым. А вообще, верните мне дядюшку. Дамир... В голове что-то крутится, а мыслю не поймать. Как-то же я здесь оказалась в столь плачевном состоянии. Так, что я помню последним?.. От реконструкции мыслительного процесса меня отвлекли весьма занятные манипуляции непрошенного интервента. Как же его зовут? Тарель, кажется, говорил, но я была не в той кондиции для запоминания... А нож ему зачем, простите?.. И почему я молчу? Самое время кричать "пожар!", ибо на "помогите, убивают" реакция обычно не в пользу жертвы. С немелодичным сипом втягиваю больше воздуха... и с воодушевлением играю в аквариумных рыбок. Потрясающе. Голоса нет. Пока я развлекалась сам на сам, этот диверсант сделал глубокий надрез на ладони и взял пиалушку с тумбочки - кровь лениво стекала в неё тонкой струйкой. Мда, смачную он себе борозду пропахал... Куда ж ему столько? А учитывая его непрезентабельный видок, дополнительная потеря крови - то, что доктор прописал, действительно... В твоем случае, надо красное вино потягивать и усиленно дрыхнуть между приемами сего лекарства, а ты фигнёй страдаешь... Ещё и на моей территории. А ещё - при всей его "землистости" - мужик хорош как... да просто хорош. Как говорится, красота либо есть, либо её нет. По крайней мере, это утверждала моя незабвенная матушка, глядя в зеркало, на что мне хватало ума не уточнять, какая часть данного высказывания работает в её случае. Вот здесь всё ясно - однозначно, первая. И дело не в смазливом личике. Смазливому личику далеко до такого взгляда. И не только.
  
   Мазохист-кровопийца вернул ножик на тумбочку и неожиданно повернулся ко мне. Пиалушка была в поврежденной руке, но кровь уже не капала. Вот у мелкой все прорехи на коже зарастали моментально. А адарцы - люди. В смысле, чистокровные человеки. Ох, а халатик-то надо лучше подвязывать... Тьфу, да какой халатик?!.. Уберите руки, мужчина! Этот диверсант приподнимает мне затылок и целеустремленно тычет чашкой под нос. Так это мне? Естественно, предпринимаю вялые попытки сопротивления - самообман называется - если это слабое трепыхание можно так обозвать и не постыдиться. Тут халатик окончательно распахивается... Как и моя челюсть, соответственно. Ва-а, какой мужчина. Таких татуировок я не видела. Пользуясь моментом, в меня вливают очередные... Честно думала, что помои. Ничего подобного. На этот раз было даже вкусно, только... чересчур. И знание того, что это кровь не приносила какого-то энтузиазма в мою жизнь. Более того, мне это откровенно не нравилось. Но, наверно, то, что такое бывает не только на картинке, примирило меня с реальностью. Довольно интересный опыт - осознавать, что ты весьма поверхностное существо потому что, когда валяешься в постели и хреново себя чувствуешь, все твои мысли занимает абсолютно нереальная татуировка на не менее потрясном теле практически неизвестного мужика. Вообще-то, чисто внешне он воплощает все мои бредовые представления о нереально крутом гонконгском мафиози. Просто я знаю - таких не бывает. Ан нет, вот здесь ошибочка вышла.
  
   Излишний мыслительный процесс и невнимание к мирской суете приводит к тому, что даже глотательные рефлексы не справляются - слезки смаргиваю, откашливаюсь... Всё по пунктам. Эх, Плахова... Нас кровью поят, а ты... Пока я пыталась отдышаться то такого счастья, меня пробрал озноб. Обычно, когда подавишься и стараешься выжить, кровь к голове приливает - в общем, что угодно, но не холодно. А тут словно сосенка на утёсе... Холодная, голодная... Хотя нет, уже поела, спасибо. Подкожный зуд прошёл, но, если подумать, не скажу, что мне стало лучше. И вообще, я вовремя сморгнула слёзы - начался стриптиз.
  
   ...Господи, если бы дело ограничилось распахнувшимся халатиком, я бы не стала жаждать продолжения. Моя психика хрупкая, тонкая и требует усиленной моральной подготовки, дабы не пережрать гормона женского счастья, что вырабатывается против воли. Нельзя раскармливать чувство прекрасного. Оно жиреет и опошляется...
  
  Да-да, стриптиз. Короткий и беспощадный. Это коварное существо небрежно сбрасывает мирские тряпки и лезет ко мне под одеяло. Я ох-ре-не-ва-ю. Где общественность?!.. Доктора мне срочно! А лучше санитаров. Меня уже колотит со страшной силой - не знаю, от чего больше: от холода или непрошенной обнажёнки. И как же было здорово, что на нем существовали тонкие штаники (у меня похожих было сколько угодно - а вообще, чего только не нароешь в гардеробной, когда надо спрятать бутылку), голос мой - изменник чертов - до сих пор не прорезался, да я и неуверена, что вспомнила бы о нём в ближайшее время. "Оно" приземляется мне под бок, но, учитывая наши габариты в сравнении, под боком оказываюсь я, хоть и не совсем. А вот так плотно прижиматься не надо... Вообще не надо прижиматься. Когда он накрыл нас одеялом, ощущение было сродни закрывающейся крышки гроба. Теперь я примерно представляю эту процедуру. Это вообще мало, кто представляет. Обычно, в такой ситуации народу уже не важно. Совсем. О, Господи. Я его чувствую... Ы-ы-ы... Наверное. А вдруг это не оно?.. Интересно, в глазах темнеет от ужаса или переизбытка ощущений?
  
   Ой. В носу свербит... Интересно, есть ещё идиоты на планете, которые умудряются проснуться от собственного чиха? Наверно, бывают, хотя кого не спросишь - у всех бровки домиком. Что-то нехорошо мне... Муторно как-то. И подташнивает. Похмелье? С чего бы. Когда я успела-то?.. Щас вспомним. Так... Вчера. Вчера, вчера, вчера... О-о-о. Даже так?..
  
   Я не стала судорожно подскакивать и нестись непонятно куда. Зачем? Уже поздно. Если что-то случилось, то оно уже случилось, и бежать смысла нет. Суетиться тоже. И думать много. А...
  
   Но вставать надо. Смысла лежать уже нет, да и не получится. Не будем оттягивать, Плахова, станет только хуже.
  
  Неторопливо выпутавшись из-под одеяла - я в очередной раз спала "сосиской в тесте", и никакие мужики мне в этом не помешали - так вот, я гипнотизировала дверь в ванную комнату и раздумывала, куда пойти в первую очередь: за штанами или не заморачиваться. Сложный выбор, когда тебе всё равно, а шевелиться нет желания. Да кто увидит? И какая разница?.. Выть хочется. Долго и протяжно. А главное, не поможет. Не бывает "хэппи эндов". Данная концепция подтверждается раз за разом, не находя ни малейшего опровержения - по крайней мере, в моей жизни. Очень сомневаюсь, что здесь есть ружья... Так что детская мечта - прострелить обидчикам коленные суставы, чтоб ни один хирург ни за какие деньги не помог - откладывается. На определенный срок, то есть, навсегда. И алкоголь не поможет, только хуже сделает. Здесь надо брать себя за шкирку... Брать себя за шкирку. Мда...
  
  
   Первый шаг - ледяной душ. Ох, плоть слаба... Пришлось делать водичку теплее. Теперь расческа. Угу. Хоть бы один колтун найти... Говорят, вязание крючком успокаивает. Не факт - здесь надо учитывать обстоятельства. А вот сядешь шеверюру расчесывать - пару клоков со злости выдернешь и успокоишься, потому что сам дурак, и тебе же потом с проплешинами ходить - когда ещё вырастут... И этого лишили.
  
   Так, причесались, оделись - на выход. Первым делом вытрясти у орков информацию, а потом... будет потом. Там увидим.
  
  Не поняла. Это что ещё за новости?.. Двери не могу открыть. Нет, не так. Двери заперты, чуешь разницу?.. Чуем. Ладно, постучимся. Эффекта - ноль. Попробуем ещё раз. С тем же успехом, надо было сразу пинать, на душе бы полегчало.
   ... и долго я ломиться буду?.. А если бы подыхала, что так бы и было заперто?.. мало того, что я в полном дерьме... не знаю, что делать... и что будет дальше... и будет ли оно вообще... и что...
  
   Ну, в общем, те кресла возле камина... Никому не мешали, кстати... Всё же интересно получилось. Как в навороченном блокбастере. Яркая белесая вспышка, волной прошедшая по комнате - как круги по воде от булыжника. Отменного такого. Короче, кресло - в щепки, всё в мелком мусоре, как такое случилось - не знаю. Просто пнула от души - и всё. Обозначить мое состояние, как "струхнула" - ничего не сказать. В меня ни одна щепка не попала - вот что странно. Аккуратный полукруг чистоты с четкой границей выглядит весьма подозрительно, не правда ли? Пока я остервенело ощупывала себя на предмет несуществующих повреждений (мало ли, вдруг у меня от стресса болевой порог снизился до плинтуса?..), лихорадочные мысли пришли к заключению, что психовать нам нельзя. Совсем нельзя. Ибо так и себя покалечить можно.
   Удовольствия немного, мебель жалко ( я же просто хотела пнуть... ключевое слово "просто"), уборки минимум на час, активности вокруг не замечено. Потрясающе. Несомненный плюс - штаны сухие, благо - в туалет сходила.
  Хорошо. Всё нужно делать вовремя, как говорил батюшка. Он, конечно, имел в виду другое, но жизнь - штука забавная. Так. Пар мы спустили, но проблема осталась. Дверь заперта, выносить вместе с косяками, как в батюшкиных боевиках, мы не умеем. И не будем. Хех... Стресс, однако. "Оченно" кушать хочется... Порыскав плотоядным взглядом, обнаружила свёрток с пирожками. Ох ты ж, прелесть какая - целёхонький!.. Дождался родимый... А тётушке медаль вручить надо. Пока я пускала скупую слезу счастья, руки нетерпеливо распаковывали неожиданный подарок моей природной хомячности, предварительно стряхнув немногочисленные щепки. Первый экземпляр ушёл влёт - заглотила, не жуя практически. Да-да, это тот самый стресс, товарищи... На втором я собралась с силами и начала медленно и вдумчиво смаковать, незряче пялясь на горку пирожков. А потому вломившаяся толпа народа, что вынесла двери как пушинку, была для меня неожиданностью. Вообще, это мягко сказано. Хорошо, я в тот момент не глотала. Начинка просто вывалилась изо рта. Ещё бы, так дернуться с перепугу. Суровые мужики с невозмутимыми рожами профессиональных убивцев (также отметим, Плахова, наличие холодного оружия у каждого) рассредоточились по комнате с неуловимостью тараканов, один из них подскочил ко мне и сгрёб в охапку - да я даже дернуться не успела. Меня стремительно вынесли из спальни, радует одно - не вперед ногами...
  
   Адреналин - штука страшная... Мне же было очень страшно. Судорожно стиснутые у груди руки нервно мусолили сжатые в хлам пирожки. Начинки было много, руки липкие, даже рукава испачканы. Честно, думала - несут убивать. Придурковатое сердце билось где-то в горле, трясло как на Камчатке в сейсмическую активность, а я лихорадочно думала, что не оставила свой след в истории. Но я нашла выход. Не убоялась гнева своего убивца и начала ти-хэ-сень-ко размазывать липкую начинку по его верхнему обмундированию. Хоть костюм тебе, гад, испорчу... Дышалось всхлипами через раз, но я упорно продолжала творить своё посмертие. Сжимали нас крепко, двигались мы быстро, а куда - не знаю. Мой обзор сузился до тщательно обгаженной груди похитителя.
  
   Сосредоточившись на последнем деле своей жизни, я пропустила момент замедления моей транспортировки в пространстве. Клещи непрошенного извозчика разжались и меня отпустили на грешную землю, что было весьма неожиданно. Я не успела приготовиться к сопротивлению - с перепугу... в смысле... в общем, ноги не держали. Раздался громкий вопль и на меня навалилось непонятное существо, но прежде, чем я успела двинуть этому "нечто" в гипотетическое ухо, то есть, куда достану, до меня дошёл смысл этого ора.
   - Братик!.. Ты тоже здесь!.. - мелкая неразборчиво булькала мне в шею и жестко сдавливала рёбра. Бедная девочка... Вместе лечиться будем. Стиснув покрепче нервного ребенка, я огляделась и поняла, что всё хорошо. Никто не собирается никого убивать и...
   - Ты бы себя видел... А-ха-ха.. - вот как это понимать? Истерика или... - Кай... У тебя такая испуганная рожа... Хха-ха-ха...
  ... или надо мной издеваются. Ясно. Второе.
   - Принц Каэтано, вы с Её Высочеством в безопасности. В данный момент ситуация под контролем, вы должны находиться здесь по приказу Императора в ожидании дальнейших распоряжений.
   Вот и заели стресс, Плахова...
  
   Сидеть на полу было неудобно, вследствие чего моей первостепенной задачей стала смена дислокации. Игнорируя всхлипывающую от смеха мелкую, я сосредоточенно изучала место своего пребывания. Так, диван я нашла, можно приземлиться. Комната чем-то смахивала на тренировочный зал в миниатюре, только хлама было много. В смысле, предметов обстановки. Я в этом плане радею за минимализм. А здесь стойки с оружием вперемешку с громоздкой мебелью, куча каких-то мешков (кладовщика - уволить...), сборище суровых мужиков с тяжелой аурой - я насчитала пятнашку. Что ж их так много-то? Набились, как селедки в бочке - когда только успели?.. Рассматривая окружающую обстановку, я пыталась найти логику в недавних событиях. Рэй. Даже думать не хочу, просто надеюсь, что это был кошмар. А посол?.. Естественное продолжение? Бред. Вот если бы рядом был Дамир, тогда да - всё в порядке. Версия, что я встала ночью в туалет и спросонья ударилась головой об косяк, и исключительно поэтому дядюшка отпаивает меня всякой бурдой от сотрясения мозга и общего умопомрачения, выглядит убедительнее, чем труповидный посол, разбрасывающийся чашками с собственной кровью. Нам очень хочется так думать, Плахова, вот только парочка длинных черных волос на подушке уверяет в обратном, или ты чего-то не знаешь о переменах в личной жизни. Последнее предположение меня невероятно умилило и чуть не сбило с умной мысли. Если адарец - придурковатая реальность, то где взаимосвязь? Так, что было до нашей постельной сцены? Хм... Рэй в каком-то эпилептическом припадке, мрачные завывания остальных орков, как вспомню - так вздрогну, надоели мне их сюрпризы. Не хочу больше так. Кто предупреждён - тот вооружен. Срать будут по расписанию. И всё остальное тоже. ...Хо-о-о. Батюшка проснулся... Поздравляю, Плахова. Реализуем деспотические замашки родного папочки? Мило, мило. Что ж... Это и следовало ожидать. Кровь - не водица. Мы, конечно, натура, склонная к тирании, вот только не используем его формулировки: "...по расписанию" и т.д. Сразу видно, стресс. Пока я рьяно выкорчёвывала батюшкин образ мышления, моё внимание привлекла возня мелкой. Она вытащила у меня из-за шиворота неважно заплетённую косу и мяла в ладошках пушистый кончик. И что она там увидела? Я пригляделась внимательнее - волосы, как волосы... Тусклые немного. Блин. И правда, что-то совсем темные... Я ж практически альбинос, как император, только глаза другие. Тоже от стресса? Нет, вряд ли, скорее я бы облысела. Может, освещение хреновое? Какие-то они сероватые...Да нет, скорее обман зрения, плюс неважное искусственное освещение. Точно. Эх, сплошная серость в жизни, которая разбавляется вот такими ситуациями, страшными в своем идиотизме. Я опять не о том думаю.
   - Сольви, что мы здесь делаем?
   - Твои волосы... У них цвет другой. Мы теперь меньше похожи?
   Что у неё в голове творится?
   - Откуда я знаю? Может, надо голову помыть и всё пройдёт.
   - Знаешь, мне сказали, что ты спал два дня. Это ведь неправда.
  В смысле? Как интересно... Целых два дня выпало из жизни. Просто отменно.
   - Да? Я правда спал, - будем поддакивать.
   Ведь спала же?.. Да нет, спала, спала. Я же проснулась.
   - Нет, Кай. Тут что-то другое. Я тебя не чувствовала. Вообще.
   Даже так? Что значит "не чувствовала"?
   - Кстати, ты пропустил бал. Жаль, тебя не было, тебе бы понравилось. Помнишь тот браслетик?.. - браслетик?.. О чём она? - Получилось даже лучше, чем мы задумали. Наш братец был в ярости - он так и не понял, что это из-за его любимой побрякушки. Что он в ней нашел? Ни одной стоящей привязки нет. Даже за брюки цеплялись, только представь! Я так смеялась... Как тебе удалось?
   - Э-эм. Что именно? - я-то тут причём? Отстаю от жизни.
   - Вообще-то, ты полностью скрыл следы моего плетения, оставив на виду лишь стандартные, что были до этого. К тому же, я добавила притяжение легких предметов. А теперь представь - разноцветные ленты с булавками так и липли к его мундиру после каждого танца. Он, конечно, их испепелял, но было здорово!
   Я поймала себя на том, что мерзко ухмыляюсь.
  
   Мы валялись на диване и нещадно ржали над нашим великовозрастным наследником - у мелкой талант рассказывать всё "в лицах", - она подробнейшим образом поведала о попытках старшенького не ударить в грязь лицом при всём честном народе и трепетных волнениях окружающих его дам. Сама она благополучно пряталась за колоннами или находилась под прикрытием сверстников из числа приближённых к императорскому дому семей. Я, кстати, их ещё не видела. Хотелось бы посмотреть... По её словам, виновников торжества Керр так и не обнаружил, браслет ведь он не снял, значит, не догадался, и к ней он не подходил. Если честно, меня на этот счёт одолевали сомнения. Пакость-то совсем безобидная. И детская. Если близнецы и раньше выкидывали нечто подобное, то грех на них не подумать, ведь так? Вот и я о том же. Другое дело, что с моей стороны присутствует легкое чувство злорадства - в конце концов, почему бы и нет? Я, конечно, на столь мелкие пакости не разменивалась бы, но это и не моя задумка, правильно? Просто немного приятно. А за ту оплеуху и всё остальное ему воздастся. В том числе и с моей легкой руки. Не сейчас, так потом. Аз есмь воздам, родственничек. Ибо нефиг. Избирательная память - бич для окружающих, я давно заметила.
  
   - Ваши Высочества, мы должны сопроводить вас в кабинет Императора по распоряжению Его Императорского Величества.
  Милый, это попахивает тавтологией. Поупражняйся на досуге, канцелярский язык - это не детей в моем лице до икоты доводить. Как вспомню русских классиков... Мастера, воистину. Интересно, а ему не стыдно будет докладывать императору, будучи перепачканным в зоне слюнявчика? Нет?..
  
  Пока мы дружно шагали организованной толпой к кабинету, дабы предстать под красные очи нашего папочки, мелкая беззаботно скалилась и цеплялась за меня своей ладошкой. Странные ощущения. Ладошка сухая и совсем... Бред. Это не из той оперы. Держаться за руки. Я с детства давала матушке втык при её попытках перевести меня через дорогу. Многочисленные родственники в один голос убеждали, что моё первое слово было "сама". Не врут, наверное. Если хорошо покопаться в закромах памяти, в голове всплывают фанатичные отголоски на тему "я сама!!" в моем исполнении - глотка с детства была луженая. Помню, свет в сортире я тоже включала при помощи табуретки... Посуду - со скрипом - но мыла, хотя больше всего мечтала выкинуть её в мусорку. В принципе, неудивительно - приходилось мыть за всю семью, всегда удивлялась, сколько можно жрать? Целых три раза в день (не считая перекусов, кто помнит о такой мелочи?..) и пачкать столько тарелок? Хорошо, что они переехали, когда мне было десять. Родственники по матушкиной линии заграницей - единственный happy end в моей жизни. Остались только батюшкины, но они такие сволочные, что даже мои рептилии свели все контакты к минимуму. Змейское-семейское... Бр-р-р. Не к добру вспомнила. Как они там? Если я лежу в коматозе в какой-нибудь клинике - это печально. Труповидное напоминание в лице меня и расходы на содержание... Наверное, это лучше, чем пропавшая без вести. Не приходится ломать голову о моем местонахождении. А... какие-то гнусные мысли. На что мне было жаловаться? Сыта, одета, обута... Но за это любить не будешь. Уважать - да. Быть благодарной. Но любить ведь необязательно? У меня не получалось. Всё сама. Как-то так.
  
  
   - Мой Император...
   - Все свободны. Доклад - позже. Дети...
  Однако папик крепко стиснул...
   - Дамир, посмотри Кая.
  Пока папочка о чем-то журчал с мелкой, дядюшка тщательно меня ощупывал. Извращенец. Сейчас он похож на нашего школьного хирурга - "курощуп" был знатный. Всё девчонки младших классов пищали от ужаса, когда приходило время медосмотра. "А теперь посмотрим ваши молочные железы, девочки..." Тьфу, мерзость. Хотя в защиту дядюшки могу сказать, что это не его вина, до этого-то всё было очень даже терпимо, а сегодня вспомнилось - хех, всё же детские ассоциации нифига не выветриваются. Помню, когда очередь дошла до меня, я заявила, что нельзя посмотреть то, чего нет. Они с медсестрой посмеялись, но главного так и не поняли - шуткой это не было. Скандал и вопли я им обеспечила. Меня вытурили из кабинета с писулькой "здорова", а мои ещё невыращенные "молочные железы" остались невинны до седьмого класса, но тогда врачом была уже женщина. Пришлось терпеть, учитывая, что предки обеспечили мне психологическую обработку. Видать, "накапали". "Передаст" хренов.
  
  У меня назрел один вопрос, который необходимо прояснить. Дамир закончил свое черное дело, хотя напоследок долго таранил меня взглядом. Красивые глазки, дядя... Лучше бы спросил. А я бы честно подумала, отвечу или нет. Тем более, Фатима дергалась от неизвестности.
   - Дамир, ты закончил?
   - Да, всё гораздо лучше, чем ожидалось. Если без подробностей - он в полном порядке. Даже... Сольви, иди сюда, тебя тоже надо посмотреть.
  "Даже..." Как интересно. Это чрезвычайно умиротворенное выражение лица словно подсказывает, что у меня выросла вторая голова, которую кроме него никто не видит, и он твердо решил хранить это в секрете. Взгляд забавный, так и говорит: "Ну как?.. Как ты это сделала?". Пусть это мои домыслы, но слишком уж долго он меня вертел.
  Как же он классно пахнет. Мой кинестетик и "иже с ними" - все в восторге. Ладно, пусть обнимает, сейчас не жалко.
   - Ребенок, и в кого ты такой уродился?
  О, избавь меня от этого. Напрашивающийся ответ "в папу с мамой" здесь неактуален. И нечего дышать мне в волосы. А вот последующее бормотание меня конкретно напрягло.
   - Не думал, что так получится. Если бы была хоть какая-то возможность...
   Ни хрена себе обнял покрепче! Рёбра же сломаешь... Медведь... К черту дипломатию, сейчас опять сдохну!.. Почти...
   - Ор-хи х-де?.. - маловато воздуха, маловато. Бедная моя диафрагма.
  Папочка дернулся, но клещи ослабил. Бедные рыбки. Теперь понимаю, каково им на поверхности - воздуха ужраться можно, а не вдохнуть. Нечем.
   - Дамир. Уведи Сольви. Немедленно.
  Блин. Что-то мне это не нравится. Дядюшка молча подхватил мелкую на руки и, не слушая протесты, вышел из кабинета. Так странно. У меня не получается посмотреть в лицо папочке. Можно подумать, что мне стало страшно, но предпочту объяснение, что у меня защемило шейный нерв. Эта низкая горловая вибрация как-то мало похожа на его голос. Я, крадучись, сползла с отчих коленей и начала оползать вокруг стола. Пусть сидит в своём кресле, мне не помешает лишняя преграда в виде мебели. К зверю нельзя поворачиваться спиной, но выбора нет, пусть лучше моя холка дымится от такой концентрации бешенства - пока я не обойду стол, я на него смотреть не буду. Так, возьмем задницу в руки, морально укрепимся, помолиться бы не мешало... Надо было выучить "Отче наш", хотя гамлетовская "ария" тоже подойдет. Весьма воодушевляет и позволяет собраться с мыслями. О, Аллах, к черту религию и Шекспира, этот стол, оказывается, такой несерьёзный. В смысле, маленький и хлипкий. А казался таким основательным. Лучше я сразу свалю из кабинета - пока он молчит, значит, можно. Когда я кралась мимо кресла, меня настигло тяжеловесное:
   - Сядь.
  Переборов мимолётное желание рухнуть там же, где и стояла, я приземлилась на самый краешек мебели - дабы в случае опасности рвануть без осложнений. Глубоко вздохнула и таки посмотрела в лицо намечающейся взбучки. Ва-ай... Надо было это сделать раньше. С непонятно откуда возникшим злобным умилением я любовалась на источник гримас старшенького. Мда, в этом случае кровь явно не водица, хотя братцу придется ещё подучиться - всё же, папочка более представительный, как ни крути, возраст и опыт дает о себе знать. Сегодня уже второй раз за день пытаются довести до энуреза... Так. Стоп. Точно. Вспомним, как мы проснулись. Злишься, значит. Взбеленился от одного моего вопроса? "Недостойное занятие", да что вы... Где ты раньше был, умник?.. Это меня напугали, это я проснулась в компании с непонятным мужиком - тебя рядом не было. Если всё так плохо, и ты волновался, то какого черта сегодня утром я проснулась взаперти?..
   Надрывный треск дерева привёл меня в чувство и остановил мысленную речь прокурора. А, папик столешню крошит... Ни хрена себе "частичная трансформация". Пока я боролась с засильем слоновьих мурашек, оккупировавших моё бренное тело, и собственной злостью пополам с паникой, треск усилился. Бичующий меня взглядом император замер на мгновение, неожиданно прерывая свою деятельность, сделал глубокий вдох и с понимающей рожей откинулся в кресло.
   - Теперь мне известно, кто разнёс треть дворца. Если не успокоишься - оставлю без завтрака.
  Завтрак?.. Я возмущена до глубины души. Это как вообще... Так. Стоп.
  ...Ну, что за рабская психология, Плахова?.. Сил моих нет, срамота какая. Услышала заветное слово - мозг отключился. Ты когда научишься думать, скажи мне, болезная? Мысленно отпинав себя особо зверским способом за то, что отвлекаюсь на всякую ерунду (мысль материальна, на это уповаю - должно же подействовать), я окончательно успокоилась. Насколько это было возможно. Эх, коньячку бы для общего тонуса... Чего нет - того нет. Зато вино осталось. Точняк. Я найду, чем заняться этим вечером. Женский алкоголизм - это стиль жизни без стрессов.
   - Молодец. Теперь послушай меня внимательно. Ты что-нибудь вспомнил за это время?
   Я индифферентно повела плечиками.
   - Что ж, жаль... Я надеялся хоть на что-то. Ладно, будем работать с тем, что есть. Твой отъезд через два часа. Необходимые вещи уже собраны, не беспокойся.
  Я непроизвольно открыла рот, дабы выразить свое охреневание - не знаю, правда, в какой форме... Меня прошиб липкий пот.
   - Успеешь с сестрой попрощаться, речь сейчас не об этом.
  Да какая в ж..пу сестра, мужик?! Что за бред?..
   - Ситуация такова, что я вынужден отправить тебя в Имартанию. Не спорь.
  Да вообще п...дец... Кто спорит-то?!
   - Керр давно собирался встретиться с наставником, так что это нам на руку. С его стороны возражений... нет.
  Рушащийся мозг педантично отметил очаровательную заминку в последнем утверждении.
   - И ещё. Официально наследника сопровождает младший член семьи - его сестра Кейден Сольвейна Грай`Герад, поэтому тебе придется вести себя соответственно статусу принцессы. От Керра ни на шаг - это приказ, который ты не имеешь права не выполнить, как мой сын и вассал. А платья... Комплекция у вас Сольви одинаковая - особых проблемы я не вижу. Не дергайся ты так, они вполне удобные, тем более в Имартании нет моды на корсеты. Впрочем, твоя сестра умудряется одевать под них штаны. Что тебе мешает поступить также?
  ...Б......дь... Да действительно... А хрена ли... Что мне мешает?!.. Карма. Истинно так. А если я потеряюсь на просторах новой родины?.. Господи, в моей голове слишком много мусора. Плахова, чтоб тебя, да покрепче... Возьмись за ум, наконец!! Для такого кардинального события требуется нехилый повод, тебе так не кажется?!.. Значит, за эти два дня "пока-ты-спал" произошло нечто такое, что автоматически лишило тебя практически беззаботного протирания штанов во дворце. Отправиться неизвестно куда в этом мире - это хуже, чем... Хотя, нет. К этому я тоже не готова. Неужели нет другого выхода? Я не хочу... Ехать куда-то с этим . Он пробуждает во мне нездоровые желания. Техасская резня бензопилой, например... А, фигня это всё. Пора ответить на позывные.
   - Кай, очнись. Да что с тобой такое?.. Ты меня слышишь? - оказывается, папочка уже успел обогнуть безвинно пострадавший стол и присел на корточки перед креслом, безуспешно пытаясь наладить визуальный контакт. Бесполезно, я в коматозе. Была. А теперь время сбора информации.
   - Зачем вообще куда-то ехать?
   - Малыш, не заставляй меня волноваться о тебе больше обычного. Так будет лучше для тебя, верь мне.
   Видели мы таких, с добрыми-то намерениями... Где они сейчас? Риторический вопрос. Зададим другую формулировку.
   - Почему? Зачем вообще притворяться девчонкой? - не верится, что я это говорю... Вот что значит "обстоятельства".
   - Что за глупый вопрос? Конечно, безопасность. И это уже не в первый раз - ты просто не помнишь, ребенок. Мне отчаянно повезло, что вы близнецы, веришь? Способ сомнительный, но по-своему забавный. Ты следующий наследник после Керра, поэтому мне есть о чем беспокоиться.
   Угу, забавный. Обхохочешься.А с другой стороны... Встряхнись, Плахова! Мы не этого хотели! Так, плевать на посла, о нем можно и потом спросить. Кто в здравом уме полезет к якудза?..
   - Где мои орки?.. - попытка быть ненавязчивой провалилась. Папочка аж лицом почернел.
   - Забудь. Пожалуйста.
   Последнее он вообще с трудом выдавил. Что ж так мучиться? Я ведь ещё раз спрошу. Мне не трудно.
   - Так где орки-то? Я их почему-то не вижу.
  Люблю гнать под дурочку. Окружающие чрезвычайно искренни в выражении своих эмоций.
   - Это неважно. С тобой они не поедут. Ты уже достаточно... провел с ними времени, чтобы понять дальнейшую невозможность таких отношений.
   Каких отношений?.. Когда это я успела? Тьфу ты, Плахова... Вечно мозги набекрень, да не в том направлении. Тут что-то иное. У него стилистика хромает. Интонации в начале другие. Это может быть сильная эмоциональная нестабильность или... Не успел вовремя заткнуться. С его-то статусом? Значит, дело плохо. Сделаю-ка я очаровательную няку...
   Медленно поднимем нашу нежную ручку и трогательно прижмём к щеке родителя. А теперь главное - не моргать... Так, бровки, бровки домиком не забудь... Думаем о печальном. Я мальчик. Не пойдёт - я начинаю злиться. Всё ещё отойти не могу. Срочно нужно что-то другое. Точняк! Представим, что скоро мы будем лицезреть старшенького круглосуточно. Да-а! Работает! Блин, а ведь это правда...
   - О боги, только не плачь!.. Ты же будущий мужчина...
  Бесполезно. Я даже не мужчина... В духовном смысле. Кажется, лицо перекосило. Как представлю, сколько нервотрепки предстоит...
   - Подумай сам, как они с тобой поедут? Такие кровники не останутся незамеченными, пойми, весь замысел рухнет как карточный домик...
   Здесь играют в карты?.. Как здорово.
   - ... и я не могу допустить их дальнейшего присутствия рядом с тобой. Это слишком опасно.
  Опасно?! Опасно со старшеньким твоим на одном гектаре находиться, а с ними хоть какая-то безопасность. Для меня, по крайней мере. Окружающих только беречь приходится. Но это мелочи жизни.
   - Пожалуйста? - деловито поинтересовалась я.
   - Нет.
   Зря вышла из образа. Мгновенно посуровел.
   - Тогда не поеду. Вообще никуда.
   - Вздумал условия ставить?.. Тебе мало одной смерти? Один из них сдох у тебя на руках, а тебе всё мало?!.. Да что с тобой?!
   Значит - умер.
   - Или... Каэтано. Посмотри на меня... Так ты не знал?..
Оценка: 7.82*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Кукловод судьбы" (Магический детектив) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | Р.Свижакова "Если нет выбора или Герцог требует сатисфакции" (Любовное фэнтези) | | А.Минаева "Академия Галэйн. В погоне за драконом" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Коуст "Золушка в поисках доминанта. Остаться собой" (Романтическая проза) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | Е.Лабрус "Держи меня, Земля!" (Современный любовный роман) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"