Целых Ольга Вячеславовна: другие произведения.

Песни Ветра. Между Западом и Югом.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что о Ветре ты можешь знать, путник? Можешь ли ты услышать его песнь? Среди высоких гор он поет о судьбе и роке, витая меж вековых сосен, говорит о надеждах и чаяниях. Падая к широким равнинам, кричит о долге и предательстве, и лишь у воды, лаская бризом скалы, тихо поет он о любви и дружбе. Прислушайся к ветру, путник, и он поведает тебе свою историю.

Начало [Ольга Целых]

Глава 1. Восточный Жальник.





Глава 1. Восточный жальник.

Осколки хрустальных бокалов, разбросанных под дубовым столом самого шикарного Дома Удовольствий в столице, искрились в лучах заходящего солнца. Дорогое вино, пролитое на мозаичный пол, смешалось с ячменным пивом, вызвав неприятный, кислый запах, несвойственный этому месту. Богатые посетители обменивались недовольными взглядами, но возражать не смели, ведь сам Третий Наследник Императора посетил сей Дом. Меньше декады назад он вернулся домой, после трех лет службы на южных границах. Отметить это событие собрались его соратники и друзья, бывшие, в основном, солдатами да разведчиками. Их обветренные, загорелые лица резко контрастировали с холеными ликами чиновников империи, что были постоянными клиентами этого заведения.
Деревянные гусли задорно звучали в крепких руках наследника, от его песни краснели даже всё повидавшие жрицы пятой стихии, однако у пирующих вояк она вызывала лишь всплески дружного гогота. Местный оркестр притих в углу, остался только толстый волынщик, что спьяну перестал попадать по нотам.
- Сирел! Ну и песни у тебя! - Воскликнул капитан южного гарнизона стражи, по имени Бова, взмахнув пивной кружкой. Пенный напиток выплеснулся на полированные доски роскошного стола, который тут же кинулся оттирать замученный слуга.
- Отличные песни! - Возразил ему наследник, откинув со лба прядь иссиня-чёрных волос. - А эта спасла нам жизнь на Змеином Хребте. Третий куплет показался контрабандистам-буйям столь оскорбительным, что они вынуждены были покинуть своё укрытие, лишь бы разбить мой инструмент. - Сирел лукаво подмигнул другу.
- Ты бы эту песню во дворце спел! - Предложил Бова, с сарказмом, приподняв левую бровь, рассечённую шрамом через пол-лица.
- Он пытался. - Ответил за наследника незнакомец в роскошном бронзовом плаще, с самодовольным видом стягивая с рук шёлковые перчатки. Его сопровождали высокие и молчаливые телохранители.
Спутники Третьего наследника развернулись было, дабы прогнать незваного гостя, но тот даже не вздрогнул. Сирел отложил гусли и налил вина в чудом уцелевший бокал.
- Каким ветром, Неон?
- Явно не западным. - Ответил тот, присаживаясь и откидывая капюшон. Солдаты, посетители и слуги дружно отвели глаза, когда узнали незнакомца: это был Второй Наследник Императора.
- И как встретили этот поэтический кошмар жёны правителей? - Вернул разговор в прежнее русло Бова. Неона он уважал, но лебезить пред ним, как все, ни за что бы не стал.
- Несложно догадаться. - Пожал плечами Второй. Разговаривать со стражей ему было неинтересно, потому он плавно повернулся спиной к собеседнику, устремив на брата внимательный взгляд.
- Ну, давай, Неон, прочти мне лекцию. - Вздохнул Сирел, на миг, закатив глаза. В его руки снова попали гусли, и он, не спеша, перебирал отзывчивые струны.
- А смысл? - Неон пригубил вино, изучая букет. - Ты и сам всё знаешь.
- Что он опять натворил? - Вмешался Бова. Капитан южного гарнизона не любил когда его игнорируют, пусть даже сами Наследники.
- Отказался жениться. - Неон бросил фразу Бове, не сводя с брата осуждающего взгляда. - Опять. Вернуться не успел, а уже устроил скандал в семье.
Сирел снова вздохнул, выдал на инструменте тоскливый аккорд, и поднял на Второго глаза. В его серо-синих очах читалась усталость. Бова громко фыркнул, расплескав пиво, и хлопнул ладонью по столу.
- И правильно сделал!
Друзья и соратники согласно загомонили. Даже слуга высунул голову из-под стола, где собирал осколки. Молчали только братья: Сирел продолжал наигрывать, а Неон пить вино.
- Ты же понимаешь, что в очередной раз просто отсрочил своё повышение по службе? Не устал ещё по пяти армиям мотаться, как пёс?
- Тебе не надоело это обсуждать?
- Надоело. - Вздохнул Второй наследник. - Лучше расскажи, нашел ли ты то, что искал? Или Нордан Сильный не вытерпел и выгнал тебя из Южной Армии?
- Курган в предгорьях. - Сирел помрачнел.
- Мародёры?
- В том-то и дело, - шёпотом ответил Третий, - все ценное на месте, но вот тел нет!
- Не может быть! - Вмешался Бова, который не постеснялся подслушать разговор наследников. Неон презрительно поджал губы и отстранился от вояки, крепко пропахшего пивом. - Неужели...
- Ерунда! - Прервал Второй, сурово.
- Но кому ещё нужны тела? - Возразил капитан стражи.
- Да кто знает этих южан! Мало ли что взбрело в их голодные головы!
- Голодный человек забирает оружие и одежду, а не трупы. Пять лет прошло, но к кургану больше не подходили, вещи никто и не пытался забрать. Люди боятся этого места. - Сирел скрыл свои слова задорным наигрышем.
- Что слышно об Ама Сагане? - Спросил Бова, когда молчание затянулось. - Это реальная личность?
- Реальная. - Кивнул Сирел. - И нойоны куда охотнее слушают его, нежели своих королей. Движение ахедов ширится. Каждый юноша, способный держать оружие, мечтает служить Ама Сагану.
- Восстание будет?
- Думаю да. - Вздохнул Третий наследник. - И боюсь, одним югом ахеды не ограничатся.
- Я уверен, это не то, что вы думаете. - Ответил Неон, вернув себе вид уверенный и надменный. - Послы южных королевств совсем недавно уверяли нас в том, что всё под их полным контролем. Мы продлили мирные соглашения. Несмотря ни на что, Тейн и его легион зачистили логово ахедов пять лет назад. Те не могли восстановиться так быстро.
- Завидую, Неон. Завидую этой вашей уверенности. С высоты трона всё выглядит совсем иначе, нежели из-под него. Но я там был. Я видел отчаяние этих людей, их решимость. Терять им нечего: их короли об этом давно позаботились.- Третий наследник тряхнул головой, распрямив плечи. - Я так и не нашел тела Тейна, а раз нет тела - нет и ответа на вопрос что же именно произошло тогда, пять лет назад. Быть может, всё совсем не так, как вам поведали дипломаты.
Дверь Дома Удовольствий распахнулась. В полосе закатного света, опираясь на косяк, замер высокий широкоплечий мужчина. Шатаясь, гость ввалился в помещение, опёрся руками о стол и огляделся.
- О, привет, Неон, привет Сирел! Я искал вас! - Махнул он рукой.
Братья так удивились, что не сразу нашли слова для ответа. Пред ними, в забрызганном грязью плаще, с блуждающим взглядом, предстал Первый Наследник престола. Будущий Император не мог стоять на ногах, его качало. Для Артеса подобное состояние было в новинку, да и братья его таким никогда не видели.
- Какого вихря?! - Выругался Сирел.
- Праматерь Мира... - Протянул Неон.
- Что с тобой случилось?! - Одновременно вопросили младшие наследники.
- У, друзья, нам пора! - Бова слез со стула и увлёк компанию воинов в дальний угол заведения.
- Будь добр, объяснись! - Зашипел на старшего наследника Второй.
- Двина! - Промычал великан, пожав могучими плечами.
- Что с ней? - Насторожился Сирел.
- Она беременна! - Простонал Артес.
Его младшие братья выдохнули и переглянулись.
- Прекрасная новость! - Заметил Неон. - Но это не повод так реагировать.
- Оставь меня, зануда. - Отмахнулся от него Первый наследник. - Чему тут радоваться?
- А что именно тебя огорчает? - Спросил Сирел, присев рядом с Артесом. Брат перевёл на Третьего чуть затуманенный взгляд.
- Сам не знаю. - Вздохнул Первый наследник. - У меня ребёнок от малознакомой женщины, на которой я женился из долга.
- Сочувствую, брат. - Ответил Сирел. Неон же цокнул языком, с громким стуком опустив бокал на стол. Вино взвилось в воздух и выплеснулось на многострадальное дерево.
- Хватит ныть, вы, оба! - Несмотря на худобу, Неон выглядел пугающе, когда злился или командовал. - Как дети, ветер вам свидетель! Женитьба - самая простая часть того дела, что возлагает на наши плечи Империя. Как вы будете править страной после наших Правителей, если не можете совладать с собой и своими жёнами? Или вы жаждете передать престол на сторону? Наши многочисленные родственники будут только рады вашей романтической глупости!
- Я его боюсь. - Заметил Артес, после минутного молчания.
- Но он прав. - Подмигнул Сирел братьям.
- Надо выпить! - Согласно кивнул Первый наследник, подзывая слугу.
- На этот раз за что? - Возмутился Неон.
- За долг! - Ответил Сирел, поднимая чашу с горячим вином.

Через час братья забыли о тревогах и сомнениях, наслаждаясь музыкой и беседой. Солнце село, оставив мир на попечение двум сёстрам-лунам. Робкий, серебристый свет Карон едва мог перебить красное сияние Сиры. Тучи нервно мчались по небосводу, то открывая, то затмевая ночные светила. Курганный месяц только начался, а серая пелена мелкого дождя уже повисла над деревьями. Вода проникала всюду: застилала дороги туманом и стекала по каменным тротуарам имперских городов, унося тепло. В храмах стихий жрецы выставляли на алтари символы воды и ждали песнь, что пропоет ветер в трубах Имянаречения на вершине Материнской Горы.
Незаметный в пелене моросящего дождя, в Дом Удовольствий проскользнул один из разведчиков империи. Промокший человек склонился к уху третьего наследника, и от его слов изменилось лицо будущего Воеводы. Взгляд серо-синих глаз стал осмысленнее, сосредоточеннее, хмель, казалось, испарился из его головы. Сирел нахмурился, повернулся к гонцу всем телом и долго всматривался в его встревоженное лицо, словно не веря услышанному. На другом конце зала Бова, заметив напряжённую позу друга, залпом глотком допил своё пиво и поднялся из-за стола.
- Что случилось? - Удивился Артес, округлив глаза, когда стихли разговоры и взгляды собравшихся устремились к третьему наследнику.
- Твои слова истинны? - Тихо спросил Сирел, нарушив, наконец, неловкую тишину.
- Клянусь Праматерью... - Хриплым от волнения голосом ответил разведчик.
Третий наследник поднялся, окинув своих спутников тяжелым взглядом. Артес недоумевал, Неон отставил бокал, выжидая, Бова же пытался застегнуть ремень на раздувшемся от пива животе.
- Абаасов видели на восточном жальнике.
- Не может быть! - Ахнул Первый наследник.
- Чушь какая-то. Наверняка это чьи-то шутки. - Надменно заметил Второй.
- Надо проверить! - Пожал плечами Бова.
- Надо. - Согласился Третий. - Вы со мной?


Faun - Satyros (Niel Mitra Remix)  
Под 'со мной' Сирел подразумевал отряд стражников, а не Неона, шарахавшегося от каждой тени с таким видом, будто делал ей одолжение, и не Артеса, что громко топал по заросшим тропинкам к восточному жальнику. Но соратники Третьего наследника выпили слишком много, да и в абаасов отказывались верить, так что братья пошли одни, в сопровождении Бовы. Хмель ещё витал в их головах: они периодически сталкивались друг с другом, смеялись и спотыкались. Через полчаса блужданий по зарослям, капитан южного гарнизона перестал прятаться, прорубая себе путь широкими взмахами меча.
- Ну, где же эти ваши абаасы?! - Не выдержал Неон, когда колючий куст дикой розы разодрал шёлковый подклад его безмерно дорогого плаща. - Не иначе у местных разыгралось воображение, а мы тут ерундой занимаемся теперь!
- Так вы ходите в разведку? - Спросил Артес, иронично, наблюдая за тем, как шумит Бова, сойдя с тропы по малой нужде.
- Да какая с вами разведка? - Тяжело вздохнул Сирел, проведя ладонью по лицу и смахнув воду.
Огонь [Ольга Целых]
Они вышли к кладбищу. Моросящий дождь окутал мир серой дымкой, сквозь его завесу виднелись лишь смутные очертания воздушных надгробий, каждое из которых покоилось на четырёх опорах. Богатые люди ставили себе мраморные, высокие колонны, бедняки же довольствовались деревянными жердями, еле удерживающими узкие гробы над землёй. Под высоким частоколом гробов росли колючие кусты, в которых прятались мраморные плиты с именами покойных.
Заросшая тропинка вилась по жальнику, к западной части кладбища. Железные ворота, что некогда закрывали проход к проклятым захоронениям, сошли с петель и теперь лишь гремели на ветру, постанывая и скрипя. Гробы в этой части кладбища не стояли на высоких стойках, не стремились поднять покойного к ветру и небесам. Тяжёлые, мраморные плиты, заросшие мхом, давили на каменные саркофаги, кое-где обвитые стальными цепями. Проклятых заковывали в деревянные гробы, обитые железными дугами. Для отбросов общества, без семьи и рода, отвели скудельницу: общую могилу, вырытую на глинистом берегу, прикрытую железной рамой с квадратным люком посередине.
Восточный жальник забросили лет пятьдесят назад, когда закончилось место на ограниченной рекой земле, но, периодически, сюда свозили осквернённые тела умерших не своей смертью. Тела тех, о ком никто всё равно бы не вспомнил, и возиться с ними, везя их на новое, но дальнее захоронение, чиновники не хотели.
Следы похоронной телеги ещё читались на влажной земле, хоть оставлены были несколько дней назад. Сорванные с петель ворота скрипели громко, гневно. Сирел пригляделся к колее и нахмурился: обратно лошадь мчалась, не разбирая дороги, повозка задела проржавевшие створки полуоткрытых врат, отчего те разлетелись в стороны.
- Западный ветер! - Неон сурово сдвинул брови. - Лентяи! Какая халатность! Они бы еще люк не закрыли!
- Они и не закрыли... - Ответил ему Артес, севшим голосом. Первый наследник вытянул руку, указав на общую могилу.
Рыдающие облака разошлись, красный свет Сиры осветил высокую стену алтаря перед воротами, и железную крышку бедняцкой могилы, справа от неё. Но не только скудельница привлекла внимание наследников: сверху, возле открытого люка, присыпанный прелой листвой, лежал человек. Поза его, неестественная, страшная, выдавала в нем мертвеца. Сирел дал знак своим братьям залечь в кустах под покосившимся гробом на деревянных ногах, за воротами западной части кладбища, Бову отправил на разведку. Сам Третий наследник, прячась за колючими зарослями, приблизился к общей могиле.
Труп лежал без малого три дня, на затылке запеклась кровь. Это был мужчина среднего возраста, одетый в новый серебристый плащ служителя линии Воеводы, с эмблемами похоронных служб. Самонадеянность и лень привели его на заброшенное кладбище, здесь же они его и упокоили. Сирел огляделся, но в серой пелене дождя, казалось, никого не было. Тихий птичий свист донёсся от алтаря: Бова нашел что-то, требующее внимания наследника.
Третий, бесшумно, как кот, приблизился к белой стене, уже растрескавшейся от времени и осевшей в землю. Та её часть, что обращена была к воротам, ещё сохранила остатки фрески, изображающей Праматерь и Праотца, в окружении четырёх стихий, изгоняющих абаасов из тела неизвестного покойника. Намалеванные черной краской, злые духи запада жались к краям изображения, сливаясь со мхом и плесенью, что обильно разрослись здесь за годы запустения. Казалось, абаасы не бегут в страхе, но множатся в тёмных углах, в трещинах и в сколах штукатурки. От белых лиц прародителей остались лишь чёрные рытвины и потеки краски.
Сирел обошел стену и вздрогнул, на миг ослепнув от яркого неожиданного света. Привыкнув, мужчина разглядел алтарь в углублении стены, на котором кто-то неизвестный зажёг толстую свечу. Такие огоньки возжигали на всех действующих кладбищах империи, но кто мог зажечь его на заброшенном жальнике? И зачем?
Сирел приблизился, так, чтобы не выходить из тени, и пригляделся: кроме самой свечи в углублении лежала буханка чёрствого хлеба, засохший кусок сыра и стоял небольшой кувшин с молоком. Наследник нашёл глазами Бову, что прятался в тени за саркофагом. Им обоим не понравился огонь на алтаре заброшенного кладбища и свежее подношение неведомым духам.
Третий вернулся к скудельнице, в поисках иных следов, но усиливающийся дождь стирал улики, покрывая землю отпечатками тяжёлых капель, вымешивая её, словно тесто. Ветер немилосердно дул, сгибал деревья и раскачивал старые гробы на деревянных ногах. Один его особо мощный порыв повалил росшую в центре жальника высохшую священную голубую ель, и та увлекла за собой висячие могилы детей огня, стоявшие рядом. Подкосились колонны у древней каменной гробницы, крышка съехала с саркофага и, с оглушительным грохотом, обрушилась на землю, расколовшись от удара пополам. Встревоженные птицы взмыли в воздух, нелепо кружа над кладбищем, криками взбудоражив округу. Сирел отвлекся на шум, и не сразу понял, что за его спиной что-то происходит. Услышав странные хрипы, он нырнул поглубже в кусты и обернулся.
Наследник ошибся, думая, что мертвецу у скудельницы три дня, ошибся ровно на одни сутки. Теперь же, на четвёртый день, случилось то, чего так боялись жители империи: в проклятое тело вселялся чуждый дух из иного мира. Конвульсии всколыхнули труп, он выгнулся дугой, словно силясь вдохнуть, кожа его покрылась жёсткой щетиной отрастающей звериной шерсти. Лицо вытянулось, нос потемнел и принял собачью форму, зубы заострились, а в мёртвых глазах загорелся страшный, белый огонёк. Абаас поднялся с земли, рванул на себе остатки одежды и выпрямился. От человека в нём мало что осталось, сменившись чертами непривычными: мощный загривок, неправильные, звериные суставы ног, острые когти, хвост. Чудище застыло, тяжело дыша. Абаас озирался, водя по округе мутным взглядом. Позади него выглянула из-за туч красная луна, обагрив его блестящую шерсть кровавым сиянием.
Неон и Артес не удержались и выглянули из укрытия, когда мощный, не звериный, но и не человеческий, вой пронёсся по округе. То, что они увидели, заставило их похолодеть от ужаса: на зов новоявленного духа сползались чёрные тени. Выходя к алтарю из дымки дождя, они приобретали очертания таких же уродливых тварей. Звериные, у кого медвежьи, у кого собачьи или кошачьи морды, озаренные красным светом Сиры, щерились, обнажая клыки.
- Артес, они не справятся! - Неон шептал, но даже шёпот выдавал ужас Второго. - Быстро, за подмогой!
- Я не брошу их! - Насупился Первый, но у самого горло от ужаса пересохло.
- Ты наследник престола Империи, в драку ты не полезешь! - Оборвал его Неон и потащил за собой. - Мы все там погибнем, если не позовем солдат! Шевели ногами!
Артес, ошарашенный увиденным, не пришедший в себя после возлияний в Доме Удовольствий, не сопротивлялся. Он видел, как шесть чёрных тварей выходили из тумана, нюхая воздух возле нового собрата, и надеялся, что его самый младший брат дождется помощи.

Но Сирел, рассмотрев всех семерых абаасов у алтаря, отступать и не подумал. Третий знал, что Неон не пустит в драку Артеса, знал и то, что будущий казначей ринется за помощью. Но пока стража придёт, твари разбредутся по округе, и найти их заново будет не просто. Сейчас же они стояли вокруг нового сородича и фыркали, обнюхивая его. Тихий птичий свист оповестил Третьего наследника, что его друг с ним, возле алтаря.
Сирел повел плечами, поправляя ножны клинков за спиной, провел рукой по волосам, мокрым от дождя, убирая их с лица. Наследник чувствовал гнев, но не удивление. Этих тварей не видели целое столетие, однако Тейн предупреждал, что абаасы вернутся. Последние пять лет Третий носил с собой три клинка: удобный меч для боя и парные клинки, в отдельных ножнах, для абаасов. Многие считали его параноиком, но наследник всё равно упорно вешал на спину вторую перевязь.
Мужчина сгруппировался и кувыркнулся головой вперёд, выкатившись точно под ноги тварям. Сирел молниеносно выпрямился, выхватив из ножен два коротких парных клинка. Сталь не блеснула в лунном свете: мечи его были из воронёной, матовой, стали, и лишь кромка отточенных лезвий слабо мерцала. Третий, немедля, широко рубанул с двух рук по первому же абаасу, распоров тому грудь и брюхо. Кровь брызнула, её едкий запах разлился по поляне, привел в чувство остальных тварей и те напали, сразу, всё. Сирел ритма не сбавлял, развел руки и окружил себя ореолом танцующих клинков, не дающим тварям приблизиться. Одна попыталась и осталась без лапы. Но наследник не мог держаться так вечно, и его друг, Бова, вовремя, перекатился ему под ноги, обнажив длинный меч, положенный капитанам стражи.
Белые глаза абаасов полыхнули жутким пламенем, смесью ярости и жажды крови. Новообращённый, не заметив стражника, пытался поднырнуть под мельницы наследника со спины, но вдруг завыл жалобно, когда Бова рассёк ему грудь. Третий, заметив друга, опустил клинки, ощерившись на самого массивного абааса. Тот ответил на вызов, прыгнув с места на наследника. Его сородичи, незамедлительно, ринулись следом. Бова размахнулся мечом и описал им широкий круг, метя по ногам тварей. Сирел же, двигаясь спина к спине с Бовой, двумя клинками вычертил в воздухе круг поменьше. Твари, что так рьяно бросились на людей, разлетелись по поляне, ужаленные смертоносным волчком. У вожака абаасов стражник отнял ногу, но злобная тварь словно не заметила потерю стопы, опираясь на обрубок.
Запах крови усиливался, у абаасов она пахла мертвечиной, тошнотворной и удушливой, к ней же примешивался тяжелый душок, что издает мокрая, грязная, собачья шерсть. Дождь то усиливался, то затихал, соперники промокли насквозь, месиво под ногами не давало твёрдой опоры, а порывы ветра, налетающие со всех сторон, сбивали с ног.
Третий не остановился: резко шагнул к двум ближайшим тварям, скрестив предплечья перед собой и заведя клинки за спину. Абаасы напали, рыча, но он молниеносно распрямил руки, широко разведя их по сторонам, и, не сбиваясь с ритма, развернулся обратно. Его соперники вздрогнули, не осознав произошедшего, а потом их головы свалились с плеч. Звериные тела осели наземь, а бошки покатились по жиже.
Бова схватился с избежавшей серьезных ранений тварью, но та оказалась слишком ловкой, и его меч не успевал за ней. Абаас подпрыгнула вверх, и выпустила когти. Стражник откинул корпус назад, но бестия всё равно задела его по груди, распоров куртку и кожу под ней. Он вскрикнул, яростно, и наотмашь взмахнул мечом, промахнулся, потерял равновесие и поскользнулся в грязи. Мужчина попытался встать, но чувствовал, что не успеет - белоглазая тварь уже приземлилась и прыгнула снова.
Сирел в три шага преодолел расстояние меж алтарем, где прикончил еще одного абааса, и Бовой. Стражник сгруппировался и откатился под ноги летящей на него твари, та припала к земле совсем рядом с ним, хотела развернуться, но Третий, на бегу, коротким и резким движением отделил её звериную голову от тела.
Одноногий вожак зарычал, яростно, казалось, в его рыке звучат нотки боли и тоски. Сирел сбавил шаг, восстанавливая дыхание, его парные клинки вычерчивали во влажном воздухе медленные восьмёрки. Он мягко ступал по грязи, обходя раненого вожака по кругу. Оставшиеся абаасы подтягивались ближе. Новообращённый, зажав лапами раненое брюхо, тяжело дышал, неотрывно следя за наследником. Безрукая кошка робко замерла за спинами сородичей. Вожак завыл снова, протяжно, надрывно. Он смотрел на тело обезглавленной Сирелом твари и скулил.
Бова, поднявшись с земли, нахмурился, и встал в стойку, выжидая. Когда Сирел оказался сбоку от тварей, капитан стражников южного гарнизона закричал, подражая абаасам, и, вращая мечом, сделал резкий выпад . Пока твари отвлекались на него, Сирел влетел вихрем в их строй: кошка упала на землю, отползая в ужасе, новообращённый лишился головы, но вожак, хоть и дезориентированный, пригнулся. Абаас крутанулся на месте, уходя из-под ударов стражника и наследника, оцарапал плечо Сирела, но не удержался на раненой ноге и завалился на бок. Бова вонзил ему клинок в горло до того, как злой дух смог подняться.
Третий обернулся к кошке, стиснув зубы от боли в плече, та пятилась, неловко поджимая больную лапу, к стене алтаря. В её белёсых глазах читался ужас и страх. Мужчина шел к ней, перехватив липкие от дождя и крови рукояти клинков, в его взгляде милосердия не было. Тварь пошарила здоровой лапой по земле, схватила какой-то прутик и выставила его перед собой, тяжело и часто дыша. Сирел так удивился, что резко остановился.
- Добей её! - Бросил ему Бова, через силу - его меч застрял в шее вожака абаасов и не шёл обратно.
Сирел вздрогнул и двинулся к своей жертве. Кошка, словно понимая, что её ждет, смиренно опустила палку, и вдруг открыла звериную пасть:
- Ирай! - Прошипела абаас, через силу выдавив из звериного горла человеческие слова. - Ирай!
Наследника как молнией ударило, он не верил, не хотел верить. Кошка потянулась к нему, продолжая шептать проклятое слово. Третий не стал её слушать: клинки сработали как острейшие ножницы, и кошачья голова укатилась в кусты. Холодный пот выступил на высоком лбу Сирела, сердце сбилось с ритма.
- Вечно с ними морока: пока бошку не оторвешь - не успокоятся! - Ворчал Бова, вытащив, наконец, свой меч. Он абааса-кошку не слышал.
С восточной стороны кладбища донёсся топот ног, свет факелов пронзил окружающую тьму. Вернулись Артес с Неоном, приведя внушительный отряд стражи. Сирел выпрямился, глубоко вздохнул и, не глядя, раздал указания.
- Обыщите проклятые могилы. Заблокируйте выход. И узнайте, кто оставляет на алтаре еду.
Стражники разбрелись по могилам, еще трое остались у перекошенных ворот, четверо ушли в деревню. Если и были другие абаасы на жальнике - идти им было некуда. Западную часть всех кладбищ империи окружал глубокий ров: отчего-то проклятые духи не любили воду.
- Как ты? - Спросил Артес у младшего брата.
- Нормально. - Кивнул ему Сирел. - Но на мгновение мне показалось, что абаасы обрели разум. И не просто разум, но и речь.
- Да не может быть! - Возразил Неон, зябко кутаясь в промокший плащ. - Азов Третий...
- Да-да, - прервал его Сирел, раздраженно. - ...разрушил портал в мир Посланников. Я помню. Но что же тогда я слышал?
битва [Ольга Целых]
От факелов на кладбище стало светло, исчезла таинственная и мрачная полумгла, что скрывала убогость и запустение этого места. Дождь успокоился, изредка роняя тяжёлые капли. Тучи поредели, оголяя небесный свод. Сереброликая Карон вышла из-за чёрного рваного облака и робко взглянула на землю.
Сирел обошел алтарь, разглядывая оставленную там еду. Какое-то смутное беспокойство поселилось в его душе.
Вместе со стражей прибыла женщина из ордена Матерей, в карминовой мантии. Она быстро и без вопросов обработала рану Бове, остановив кровь. Зашивать следы когтей абаасов ему предстояло у друидов, но благодаря Матери, тяжелее его положение не станет.
Сирелу пришлось присесть на крышку ближайшего саркофага, чтобы Матери было удобно осмотреть его плечо. Он расстегнул куртку и расшнуровал ворот рубахи, обнажив четыре длинные борозды, сочащиеся кровью. Если не лечить раны, оставленные абаасами, плоть начинала гнить, грозя гангреной и лихорадкой.
Сирел увидел стражей, ведущих к нему нескольких встревоженных жителей ближайшей деревни. Среди них были недоумевающие, испуганные крестьяне, но Третий без труда вычислил в толпе седую старуху, чей взгляд не выражал страха. Она подняла глаза на наследника и кивнула, спокойно. К ней мужчина и обратился, когда деревенские предстали перед ним. Артес и Неон предпочли остаться в тени.
- Зачем вы оставляли еду абаасам? - Спросил Сирел, не тратя времени. Мать еще перевязывала его плечо, и он морщился, порой, от неприятных ощущений. - Кто был убит?
- Мой сын, - отвечала ему старуха, - погиб год назад вместе с женой. Сгорели в своем доме.
- И здесь вы их похоронили, чтобы не разлучать с родной землей?
- Верно. - Кивнула бабушка.
- Но они стали абаасами?
- Да. - Старуха не стала лгать. Сирел видел, как потупили взгляды остальные, и нахмурился.
- Значит, вы решили хоронить своих проклятых здесь? Сколько их было? Вы же знаете, что абаасы опасны! Они неразумные, агрессивные твари!
- Это все похоронщики начали! Мы просили Воеводу деревни помочь нам, когда поняли, что абаасы вернулись! - Вмешался мужчина среднего возраста с затравленным взглядом. - Но он нам не поверил! Пришлось задабривать этих тварей!
- И они вас не трогали? - Удивился Третий.
- Мой сын, - начала было старуха, но запнулась. - Или то, что от него осталось, он ведь охранял нас. Он сдерживал абаасов, привезенных сюда из города. Не давал им нападать на нас.
- Этого быть не может. - Сирел вскочил с места.
- Однако так было. - Возразила старуха. - Остальные же твари всё пытались выбраться с кладбища.
- Ты понимаешь, что говоришь? - Спросил Третий, шёпотом, подойдя к старухе.
- Понимаю. - Отвечала та, глядя ему в глаза без страха. - Только отчего Правители этого не замечают?
- Уведите их. - Наследник отступил от неё, махнув стражам.
- Можно мне забрать сына? - Спросила старуха ему во след.
Сирел остановился, не оборачиваясь. Задумался, взглянув на разводы крови, что успели въесться в его кожу, на обезглавленных абаасов, замерших в грязи.
- Забирай. - Ответил он.
Жители деревни удалились. Сирел видел ликование на их лицах. Они избавились от ночного кошмара, власть имущие, наконец, обратили на них внимание. Только старуха была печальна. Но соседи шарахались от неё, глядели, как на безумную. Никто никогда не скорбел по абаасам. Считалось что западные духи пожирают души своих жертв, лишают их загробной жизни.

- Это какой-то бред! - Шипел Неон, по дороге во дворец. - Бабка сумасшедшая!
Для наследников прислали карету. Дождь устало барабанил по синей крыше императорской повозки, пятерка рыжих коней месила копытами грязь.
- Не думаю, Неон. - Устало ответил Третий. - Она умудрилась задобрить абааса, а то, что осталось от её сына даже пытался защитить деревню.
- Но этого не может быть! - Артес схватился за кудрявую голову. - Это же значит, что... что... - Он запнулся, не в силах высказать мысль, казавшуюся ему крамольной.
Но Сирел мог, и сказал:
- Что Посланник вернулся в наш мир? Может быть. Тейн предупреждал нас!
- Нет! - Отрезал Неон, сдвинув брови. - Это просто единичный случай. Никто нам не поверит всё равно.
- Но мы не можем сидеть сложа руки! - Возмутился Третий.
- Можем, если подобное не повторится. Сам подумай, Сирел, что наше слово против слова Императора Азова? Все равно, что плюнуть против ветра!
- Значит, придётся собирать доказательства. - Артес поддержал Третьего. - Но и выступить перед правителями сейчас, без уверенности и доказательств мы не можем. - Второго брата он тоже не забыл.
Братья согласно кивнули, и отвернулись к окнам кареты. На душе было тревожно. Из головы Сирела не выходили последние слова абааса-кошки. Как гласили старые книги и свидетельства ветеранов последней войны с Западом, белоглазые твари не могли говорить и мыслить ровно до тех пор, пока из вод Источника Смерти не появлялся Посланник другого мира. Но источник был разрушен, головы последних Посланников ныне украшают Зал Трофеев. Что же имела в виду говорящая тварь? Что?





(C)
Ольга Целых
концовка1 [Ольга Целых]
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) М.Боталова "Невеста под прикрытием"(Любовное фэнтези) Wisinkala "Я есть игра! #4 "Ни сегодня! Ни завтра! Никогда!""(Киберпанк) М.Снежная "Академия Альдарил: цель для попаданки"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"