Чекмарев Владимир Альбертович: другие произведения.

Частная жизнь графа Гейра

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:

Частная жизнь графа Гейра и его друзей

 []

Annotation

     Сразу после выхода 1996 году первых двух книг Александра Бушкова о Лорде Свароге - "Летающие острова" и "Рыцарь не откуда" был создан Международный Фанклуб А.А. Бушкова "СВАРОГ" и всех читателей стало волновать, а что же случилось дальше с майором Сварогом... И когда ждать уже не было сил, Клабгеноссен в меру талантов пытались писать продолжение этих приключений. И так перед Вами сборник рассказов о новых приключениях графа Гейра и его друзей на Таларе, Сильване и в других местах.
      Это издание посвящено 25-летию Клуба "Сварог". Долй Великого Кракена ! Да здравствует Александр Бушков !


Частная жизнь графа Гейра и его друзей

Глава 1. Содержание и предисловие

     1. ХРОНИКИ МАЙОРА СВАРОГА и другие приключения Короля-Королей, его Команды и прочих жителей Империи Четырех Миров, описанных в книгах Сан Саныча Бушкова о Лорде Свароге и нескольких примкнувшим к ним жителей планеты Земля
     
     
     ГОР РОШАЛЬ.
     ПШЕНИЦА ДЛЯ ИЛЛЮЗОРА.
     ДАКАТА. НАЙТИ И УНИЧТОЖИТЬ.
     НАШ ПАРОВОЗ.
     РЕЙД НА ДИОРИ.
     НЕРЕИДА.
     ЭКСПРЕСС ГИПЕРБОРЕЯ - ХОРЕН ПРИБЫВАЕТ ПО РАСПИСАНИЮ.
     ЖЕЛТЫЙ ТОККЕР.
     ЧЕРНЫЕ ВСАДНИКИ.
     ХАРУМСКИЙ КАЛЕЙДОСКОП.
     ПАНЦЕРЫ АНДЕРГРАУНДА.
     ТЕНЬ ЗЕРКАЛА.
     ЗАМОК ИНТРИГ.
     ЛЕДЯНОЕ ПЛАМЯ.
     НАД ВСЕМ ЛОРАНОМ ЧИСТОЕ НЕБО.
     
     2. ОТДЕЛЬНЫЕ ПРОИЗВЕДЕНИЯ
     
     2.1. ПРИКЛЮЧЕНИЯ СОТРУДНИЦЫ БАГРЯНОЙ ПАЛАТЫ
     2.2. СВАРОГ. ТРИСТА ЛЕТ СПУСТЯ.
     2.3 ХАРУМСКИЕ ТАЙНЫ
     2.4 ИСТОРИИ ИЗ ТАЛАРСКОЙ ЖИЗНИ
     
     3. Приключения Барона Седрика Готара, хозяина Частного детективного бюро Тапир
     
     
 []
     
     
     
     ПРЕДИСЛОВИЕ Или кто такие Сильванцы
     
     В те давние времена, когда вышли только две первых книги о 'Майоре Свароге' и все любители творчества Сан Саныча, уже устали ждать продолжение, я не выдержал и решил сваять эти хроники. Я не в коем случае не пытаюсь себя сравнить с Мэтром Бушковым, но захотелось ответить хотя бы на часть вопросов, которые Сан Саныч оставляет открытыми в своих книгах. Что бы моя попытка не выглядела слишком серьезной, я ввел в сюжет несколько активных Клабгеноссен из Клуба Сварог, тем более что эта книга часть Клубного проекта - МИРЫ АЛЕКСАНДРА БУШКОВА. ВРЕМЯ УЧЕНИКОВ (в тексте они упоминаются как Сильванцы) . Вы сможете узнать о многих загадках Талара, Нереиды, Тетры и Сильваны. В том числе, о том как рухнул Лоран, о судьбе Герцога Орка, что еще есть в Хельстаде и под ним, правду о Короле Стахоре и многое другое. Итак мы начинаем...
     Члены Фан Клуба А.А. Бушкова 'СВАРОГ', собрались в традиционном месте сбора Кафе МУ-МУ на Арбате. Отмечалось сразу несколько поводов собраться...
     Приезд нескольких Клабгеноссен из других Стран и Регионов, а так же первый выход на Страйкбол, то есть одеты все были соответственно - кто в бальные платья, а кто и в камуфляж. В спортивных сумках дремали ИЖ Юнкер-3 АК-74, грозное страйкбольное оружие, несколько впрочем модернизированное, золотыми руками Лорда Джихара. Всем было весело и вкусно, Лорд Джихар уже налаживался вздремнуть в салате, местный охранник бдительно ждал когда Джихар начнет кричать во сне, дабы пресечь...
     И тут сверкнула молния, запахло зонном и вся компания Клабгеноссен оказалась на Харуме, в аккурат на Готарском проселке, по которому скакала кавалькада Короля-королей Сварога Барга Первого. Герцог Гаг и Лорд Джихар, в новеньком камуфляже и с Калашами 'Юнкер' наперевес, отважно вышли на середину дороги, остальные соратники заняли позиции, рассредоточившись в придорожных кустах. При виде камуфляжа и Калашниковых, Сварог рявкнув охране, что бы она не ввязывалась и в сопровождении одной только Мары, выдвинулся к пришельцам. В данной ипостаси, Король Сварог был очень похож на актера Домогарова, так что Клабгеноссен его сразу узнали и встретили бодрым приветствием:
     - 'Здравия желаем Товарищ Майор!' -
     Знакомство прошло в быстрой и благожелательной манере, переходящей в банкет. Кабачок 'Готарская Бочка' почти добровольно был переименован хозяином в МУ-МУ. И застолье завертелось... Мара с квадратными глазами, слушала свежие Московские новости и анекдоты, а на следующий день вновьиспеченные Лары спецкорпуса Сильвана, в следующем составе: Герцог Гаг (Президент Клуба), Лорд Джихар, Миледи Кати, Лорд Димаман, Миледи Айрин, Лорд Дим, Виконт Алекс, Лорд Айгор, Миледи Атарис, Миледи Татьяна и иже с ними - Приступили к выполнению своих многочисленных обязанностей на Харуме, Сильване и других местах.

Глава 2. Гор Рошаль

     Эфа недовольно зашипела и ленивым ручейком скользнула под кустик саксаула. Она уже пообедала и ей было лень наказывать неуклюжего Большого, нарушившего ее отдых. Человек бредущий по барханам, даже не заметил змею, ему было уже всеравно.
     Было очень жарко, под ногами шуршал надоевший уже песок, во рту пересохло, а окружающая пустыня не давала надежды на близость воды. Гор Рошаль проснулся тут ночью и понятия не имел о том, как, почему и зачем, его сюда занесло и что из прошлого было сном или явью.
     Уже несколько раз Гор Рошаль видел миражи, один раз даже пытался добежать до несуществующего озера и поэтому, увидев что то большое и непонятное рухнувшее с неба, не сильно удивился. И потом, через какое-то время, увидев спускавшийся с бархана силуэт странно одетого человека, Охранитель не почувствовал никаких эмоций, да и желаний что либо предпринимать тоже уже не осталось. Только мозг контрразведчика, привычно отметил явно форменную, хотя и необычного вида одежду, да амуницию и оружие уже определенно точно, выдающие принадлежность этого пришельца, к военным структурам. Даже тогда, когда Охранитель узнал в незнакомце Маскапа Сварога, он не сразу отреагировал. Впрочем, когда Маскап подошел поближе и почти перестал напоминать мираж, Рошаль, хоть и радостно, но сдержано-вежливо его поприветствовал, еще до конца не веря в случившееся.
     - Ну и кто Вы такой милейший - устало спросил Маскап - прохожий или мираж ? И почему вам кажется, что мы знакомы? -
     Мастер Охранитель даже не удивился тому, что Маскап не хотел его узнавать, тем более пистолет незнакомой конструкции в руках Сварога, ненавязчиво располагал к подчинению.
     Выслушав длинный и путаный рассказ Рошаля, граф Гейр Старший, а это был естественно он, надолго задумался. А Бывший Охранитель, уже переставший чему либо удивляться, с утомленным любопытством осматривал в это время, распластанную на песке странную железную птицу, размалеванную коричневыми и желтыми пятнами. Разговаривая, они подошли к ней, недавно упавшей с неба. Все в ней было какое то хищное и одновременно красивое. Примерно как в Кроонге, модель 'Паек', или в 'Скате', как на Граматаре называл его Маскап.
     - Товарищ Рошаль - окликнул его майор Сергей Сварог. - Ты мне не врешь, и по сему сделаем так. Я смогу переправить тебя в Мир твоего Маскапа, но ты поклянешься, что будешь ему верен до конца своих дней и поклянешься такой клятвой, которую никогда не сможешь нарушить, даже если захочешь... и я, что характерно, об этом позабочусь - Рошаль угрюмо посмотрел на майора и спросил
     - Вы наложите на меня заклятье ? - - Естественно. И не одно. Ты попал не в свою игру, но деваться тебе некуда и спасти тебя сможет только Лорд Сварог (Так зовут твоего Маскапа) и больше никто, так что будь ему верен. - Охранитель задумался на несколько минут, а потом произнёс клятву. Пока он говорил, в раскаленном воздухе пустыни порхали снежинки.
     * * *
     Старший Мастер Цеха Жидких камней, Ремник из Гарамы, прямо таки пыжился от гордости. Он так и не одел свой новый Бонилон с золотой бляхой, пожалованный ему сегодня Королем и нес его в руке. Мастер Ремник нет нет, но и кидал взгляд на новенькую золотую бляху, означавшую его новый статус. Его Величество Король Сварог, оставив высших сановников стоять по середине стройплощадки, взял в сопровождающие по объектам Крепости Готар, только его - Ремника, а показать было что. Башни, бастионы, казармы, склады, мастерские... росли не по дням, а по часам. Жидкий камень делал чудеса и теперь, на несколько лиг вдоль Итела, величаво протянулась мощнейшая на Харуме крепость. Сварог с приятствием озирал свою новую военную базу, это Герцог Гаг хорошо придумал, создать этакий оазис ВПК, где можно разместить секретные мастерские, спецчасти и много чего еще, и куда нет ходу никаким чужакам. Ремник - потомок изобретателя бетона, убиенного конкурентами, оправдал свое назначение старательностью и преданностью. Как всегда предусмотрительный Бульдог Интагар, подсылал к нему своих агентов, естественно под видом Горротских шпионов, одному Мастер проломил голову арматуриной, другого скрутил и сдал жандармам. В общем, наш человек.
     - Ваше Величество, Ваше Величество ! - Со стороны ближайших ворот мчался офицер жандармерии. Лихо соскочив с коня и отдав честь, он доложил - Ваше Величество, задержан странный человек, утверждающий что лично с Вами знаком и имеет к Вам секретное поручение, он назвал себя Гором Рошалем, а поручение к Вам, ему дал некий Майор Сергей Сварог.-
     * * *
     Гор Рошаль одетый дворянином средней руки (так его приодел Сварог Старший) шел по центральной улице Готара. За последнее время Готар перестал быть заброшенной провинцией и хотя все правительственные учреждения Хелльстада переехали в Новую Цитадель, городок уже тянул на город. Посольские кварталы, чередовались с конторами купцов и увеселительными заведениями и уже редкостью были домишки времен старого Готара. Как истинный разведчик, Рошаль решил, прежде чем заявиться к Маскапу, провести какую-никакую рекогносцировку, то есть найти какой-нибудь кабачок и пообщаться с аборигенами, как говориться привычка вторая натура. А вот и заведение подвернулось... Типичный трактир, у входа почему то привязана корова, а рядом с ней стоит какой то явно не трезвый рыжий тип и чего-то бормочет. На подошедшего Рошаля, пахнуло застаревшим перегаром и типус, судя по всему не просыхавший со дня бесплатного угощения на свадьбе Королевы Матери, поклонившись и чуть не упав при этом на землю, провозгласил заплетающимся языком, явно заученную фразу. - Добро Пожаловать в МУ-МУ, у нас хоть не Арбат, но все равно милости просим.- И видимо окончательно утомленный данной тирадой, рыжий трактирный слуга рухнул на землю и захрапел. Как позднее узнал Гор-Рошаль, это Сильванцы из Клуба Сварог, назвали это кафе в честь своего обычного места сбора в Москве и даже ввели определенную традицию, каждый раз когда кто ни будь из них проезжал мимо, то делалась специальная остановка, что бы угостить несчастного слугу. Больше того, ему купили корову и за регулярную плату, обязали держать ее днем перед входом в трактир. Как сказала как то Леди Атарис: - Я из него сделаю настоящего моряка - Хозяин трактира, естественно не смел препятствовать, тем более что благодаря чудачествам благородных Лауров и Лауретт, статус кабачка резко повысился.
     В 'Чистой' зале трактира, все столы кроме одного пустовали, а в центре за столом, явно составленным из нескольких, сидела компания дворян в странных кожаных мундирах и что-то бурно праздновали. Увидев Гора Рошаля, один из них приглашающе махнул рукой: - Присоединяйтесь Лаур - Когда Рошаль, учтиво поблагодарив компанию, представился и спросил что сегодня за праздник, офицеры к этому времени, уже сильно развеселившиеся объяснили, что празднуют получение новых бронеходов. Но как только Масграм, чисто из вежливости и по профессиональной привычке, стал осторожно поинтересоваться, что такое бронеходы, причем чем они вооружены и как быстро ездят, его не интересовало, как тут же был арестован переодетыми в бронеходчиков жандармами, как Горротский шпион и предстал перед находящимся в это время в Готаре Интагаром. Горротская разведка, вельми интересовалась секретной базой и во всех окрестных кабаках, тусовались жандармы и прочие альгвазилы, изображающие пьяных бронеходчиков, летчиков и мастеровых. Герцог Гаг, споро налаживал систему Государственной Тайной Жандармерии Королевства Хельстад, развивались и другие спецслужбы, как традиционные, так и вновьиспеченные.
     Уже гораздо позднее Рошаль узнал, что в экспериментальной бронемастерской, закончилась сборка первой партии Бронеходов Огневой Поддержки и Бронетранспортеров серии 'Гарм', соответственно 'Гарм БОН' и 'Гарм БТР'. Гарм БОН, имел на вооружении две шестиствольных пулеметных башни. Гарм БТР - одну спарку, плюс место для шести десантников и трех человек экипажа, включая командира, были и другие модификации. После чудес техники и магии на Димерее и прочих местах, зеленые коробки из толстого металла, не вызвали особого интереса у Мастера Охранителя, но разобравшись с местными реалиями Охранитель понял, что такое означает бронетехника для современного Харума.
     * * *
     Сварог третий раз перечитывал письмо отца. Если отринуть эмоции, все достаточно понятно. Во время поединка то ли с самим Князем Тьмы, то ли с одним из ближайших его слуг, граф Гейр Старший применил некие знания, затрагивающие временно-пространственный континуум и после мощной флюктуации, Графа выбило во встречный поток и теперь он метался между мирами, подгоняемый и срываемый эхом того давнего взрыва и пытаясь найти нужное течение. Он мог отсылать к Сварогу людей, но только с Земли, причем обязательно знающих о Короле Свароге и несущих в себе некий непонятный координатный код. Сам Сварог Старший, пока не мог попасть на Талар, но продолжал эксперименты. Один из этих экспериментов и послужил выбросом на Харум группы, жителей параллельной Земли начала ХХI века, входящих в известный Клуб Сварог и именуемой теперь Сильванцы. Из их же числа и будут теперь возможные гонцы. В Сирии, Сварог Старший попал в Карман, где время было закукленно и куда вытянуло Гора Рошаля, оттуда же Майор Сергей Сварог должен был вынырнуть в начале ХХI века, но куда не известно. Рошаль же попал на Землю прямо из Гарандской Комы. Видимо это было обусловлено выбросом эмоциональной энергии у Сварога Младшего, огорченного бедой, приключившейся с верным соратником.
     Теперь надо ждать гонца, и скорее всего это будет, кто то из Клабгеноссен, как называют себя Сильванцы. - Ну и что мне с Вами делать Масграм? - Спросил Сварог убедившись, что Мастер Охранитель, не помнит ничего из происшедшего с ним, после впадания в спячку. Гор Рошаль молча пожал плечами. - Ну что же, раз наши с вами приключения не были сном, будем работать вместе. Во первых мне не нравится Ваш нынешний титул, да и должность Вам нужна другая. Как, интересно Вам понравится, следующее величание - Начальник Объединенного Департамента Государственной Безопасности Королевства Хелльстад, Герцог Гор Рошаль ? - - Герцог.. - Обалдело переспросил Охранитель - Герцог, герцог - Утвердительно покивал головой, улыбающийся Сварог - Спасибо Ваше Величество, я постараюсь оправдать Ваше высокое доверие - с суховатым достоинством сказал, встав и поклонившись Рошаль. Но глаза, лучившиеся восторгом и преданностью, выдавали его полностью. Более верного слуги и соратника на Таларе, чем начальник нового департамента, отныне у Короля Сварога не было.
     С помощью Сильванцев, на Харуме были проведены большие военные, технические и экономические реформы, до которых раньше, у Короля-Королей попросту не доходили руки. Был подписан секретный Указ, о создании Хельстадских ВВС и ВДВ, а так же Указ о незамедлительном создании на Харуме сети полевых аэродромов. Самым сложным тут было не техническое решение, а охрана площадок от домашней живности местных пейзан и обывателей. А обновленная, не без помощи братьев Элконов, Снольдерская авиапромышленность, приступила к серийному выпуску самолетов четырех модификаций: 'Сокол' - истребитель, 'Оса' - Штурмовик, 'Дракон' - бомбер и 'Шмель' - транспортно-десантный. Ну и самым популярным аттракционом на Харуме, стали парашютные вышки, так исподволь готовились и отбирались резервы нового рода войск - ВДВ. Далеко вперед шагнула и сухопутная военная техника. Был налажен выпуск, нескольких модификаций новейших бронеходов серии 'Гарм' и первых на Таларе Бронепоездов. Все Сильванцы, параллельно основной деятельности, участвовали в качестве Комбатантов и Инструкторов в других новых проектах и согласно Указа Короля, имели право носить любую форму одежды, но обязательно при Небесном перстне. Небесный перстень - был не просто Бриллиантовой пайцзой, но и практически мощным КПК с устройством связи и GPS. Совместная разработка Графов Элконов и Мистериора.
     * * *
     Как ни странно Граф Интагар (графа он получил за Балонг, но доброты к аристократам ему это не прибавило) и Герцог Рошаль сработались, и объединяло их опасливое уважение к шефу новой секретной службы (названия которой никто не знал) - Герцогу Гагу, который подчинялся лично Королю. Верный Бульдог, без вопросов снабжал вновьиспеченых начальников нового Департамента и новой Службы информацией, по его ну очень широкому театру действий. А Сварогу было пока не до шпионских игр, он поехал знакомиться с флотскими новациями, хотя и там без секретов не обошлось.
     Гросс Адмирал Флота Хелльстада Тетка Чари, и Адмирал Амонд и проводили глобальную реорганизацию и модернизацию флота Ронеро, с упором на ПЛО и ПВО. И Амонд и Чари, как специалисты старой формации к самой мысли о ПВО, спаренным пулеметам, пушкам, картечницам и прочим новациям, отнеслись сначала с известным скептицизмом. Но время подтвердило здравость идей Герцога Гага. Ну а когда Капитан Зо, подобрал в открытом море моряка с корабля, уничтоженного токкеретскими вертолетами, проблема засияла всеми гранями. Обычный Купеческий фрахт, был расстрелян зажигательными ракетами, причем было ощущение, что вертолетчики тренировались. На корабле плыли двое капралов-пулеметчиков, из Вольных топоров, и пока корабль не пошел ко дну, они успели огнем из двух стволов, подбить вертолет. Так что палубные картечницы, спаренные и счетверенные пулеметы, да и ракеты с боевой частью начиненной шрапнелью и Гаррогельскиим огнем были признаны своевременными и даже полезными нововведениями. На главной Адмиралтейской набережной было тесно от роскошных костюмов и мундиров. Весь высший свет новой столицы, включая Дипломатический Корпус, собрался на Большой Морской Парад. На рейде теснились украшенные флагами расцвечивания фрегаты, корветы, гукоры и пароходы. При выполнении парадного построения, несколько кораблей умудрились столкнуться и получить легкие повреждения. Да и дальнейшее маневрирование, явно ожидало лучшего. Паруса теряли ветер, дым из труб пароходов застилал видимость рулевым, а у одного из гукоров Береговой охраны, во время учебной погони за 'контрабандистом', потухла топка и корабль сел на мель, перед самой главной трибуной, для особо почетных гостей.
     Горротский резидент изображавший уличного художника, высунув от усердия язык, зарисовывал наиболее интересные эпизоды, мысленно примеряя на себя мундир капитана и Орден 'Черного Солнца', бедняга не знал, что все его зарисовки исчезнут сразу после восхода Семела. Миледи Кати, преобразившаяся в провинциальную виконтессу, сходу просчитала шпика и наложила на его холсты и краски легкое заклятие. После Восхода Семела, зарисовки кораблей исчезнут и вместо них проявятся скабрезные карикатуры на Стахора, что еще больше утвердит Горротскую разведку в истинности полученной от агенте информации. Адмирал Амонд, поприветствовал Короля Королей и Верховного Главнокомандующего и попросили разрешения на демонстрацию артиллерии. Но учебные стрельбы, как и парад проходили не слишком успешно. Спаренные пулеметы поливали свинцом плавучие мишени, но фонтанчики от пуль, были как правило в стороне. Корабельные ракеты, взрывались прямо на старте или успешно мазали. У картечниц, через одну барахлили фитильные запалы. Слепленная на живую нитку, двуствольная пушка береговой обороны 'Морская королева', о которой было объявлено как об ужасающем орудии, которое напрочь изменит старые понятия о морской войне, так бабахнула, что свалилась вводу. Морпехи и артиллеристы, под руководством Тетки Чари, битый час пытались ее вытащить за предусмотрительно привязанные канаты, пока Шег не пригнал артиллерийских тяжеловозов, и гаркнув - Баба с возу, кобыле приготовиться - , привел все к знаменателю. Нечего говорить о том, что во время заключительной части парада, несколько кораблей опять столкнулись. Тетка Чари и Амонд поругались прямо при Короле, а разобиженный Главный Артиллерист флота, швырнул свой кортик в воду и ушел не попрощавшись. Все шпионы радостно доложили по инстанции, что положительная сторона результатов реформ флота Сварога Первого, несколько преувеличена, а уровень боевой готовности, равно как и дисциплины, близок к нулю. Настоящие же учения никто из шпионов не видел, потому что они были ... в Каргале !
     * * *
     Лорд Джихар, успешно натурализовался в Каргале несколько месяцев назад и весьма в этом преуспел. С собой он взял музыкальный квадроцентр, замаскированный под виалон и несколько сундуков с женскими украшениями и косметикой. Элкон помимо заклинаний открывания портала, невидимости и прочих полезностей, снабдил Джихара прибором 'Марг Свой-Чужой' и де-факто Лорд наш Джихар стал повелителем Маргов. Когда яхта Джихара, под бессмертную музыку Битлс, появилась на траверзе столицы амазонок и Марги, по мановению рук Джихара, выстроились на берегу и стали изображать цветомузыку, все очаровательные пиратки, прям таки отпали (включая и Царицу Грайне)
     На вопросы изумленных каргалок об истоках магии, Сильванский гибрид Казановы с Бондом, рассказал жутко интересную историю, о том что его далекому предку, некий колдун, некогда спасенный им в 'Урочище Каменных Змей', дал силу Змеиного короля, с помощью коей он и может управлять Маргами. Описав Грайне с каким риском прорвался он к ней, что бы просить о помощи Королю Сварогу, который окружен врагами и который до сих пор несет в сердце боль по утраченной Грайне, наш 'Змеиный король' чуть было не загремел в темницу. Но продолжив жалестный рассказ, о том что увы, согласно родовому закону, Король-королей Сварог Барг Первый, имеет право жениться только на Яне Алентевите, или ни на ком, и из за этого естественно будет мучаться всю жизнь, Джихар несколько растопил лед презрительного гнева царицы. Ну а аргументированно доказать, что без помощи Грайне, Сварогу не жить и только секретный союз поможет ему, да и ей тоже, было для Лорда Джихара делом техники. А коварные сладкоречивые аргументы, о том, что более умной и прекрасной царицы, чем Грайне, Лорд Джихар не видел ни в одном Мире, а посетил он их надо сказать не мало. Ну и подаренный царице в финале беседы, артиллерийский Люггер, с вмонтированным в рукоятку блиллиантом Ю-Кун-Кун, завершили переговоры в окончательно положительном ключе.
     Короче сладкоречивый Змей Джихар, влез Грайне и в Душу и в Советники и, что характерно в постель. Причем хитроумный Змеиный король, так себя поставил, что Грайне почти совсем не ревновала и даже прикрепила к Джихару гвардейский платунг (для охраны). После того, как Каргальские Валькирии прознали про то, что все охранницы Джихара получают набор косметики и иллюстрированный комикс-манускрипт по пользованию оной, то из за права состоять в этом платунге, даже состоялось несколько дуэлей. А Джихар решив оттянуться по полной, стал устраивать дискотеки, где он был единственным участником мужеского полу и ввел в обиход игру в Дурака, на раздевание и на 'американку', причем когда по пьянке он один раз проиграл, количество амазонок желавших участвовать в этой игре сильно возросло.
     Умеют все-таки некоторые устраиваться...
     И теперь у Флота Хелльстада появилась секретная база, о которой не знал никто. Учения прошли несколько иначе, чем на Ителе. Макеты подлодок влекомые Маргами, от ударов глубинных бомб и ныряющих снарядов, разлетались вдребезги. Планеры-мишени, зенитчики секли спаренными и счетверенными пулеметами (именно для этого и на самом деле будучи предназначенными) на раз, ракеты поражали любые мишени, почти с первого попадания, как стрижи мух. А картечницы, на которых фитильные замки, были заменены колесцовыми, произвели все сметающий эффект. Флот готов к войне, доложили Королю Сварогу его адмиралы. И очень удачно, подвернулась десантная флотилия соседей-агрессоров, эти наглецы имели заклинание, погружающее маргов в сон на несколько часов и решили этим воспользоваться. С наглой радостью, флотилия галер пошла в атаку прямо по главному фарватеру Араоса, на одной из них даже успела выстрелить носовая катапульта, а потом Лорд Джихар сказал историческую фразу - ОГОНЬ! И через квадранс другой, от флотилии противника остались только бульки и обломки на воде, а офицеры прекрасной Грайне, существенно пополнили свои коллекции галерных весел. Особенно яркое впечатление на агрессоров произвел мотодельтаплан, вооруженный пулеметом и управляемый Лордом Джихаром, добивавшим под бессмертный 'Полет Валькирий'
     Рихарда Вагнера, пытавшиеся бежать остатки вражеской флотилии.
     * * *
     Гор Рошаль с нехорошей улыбкой посмотрел на бывшего капитана Ситера. Этот идиот, не успокоившись после разгрома Латеранских заговорщиков, не только снова стал мутить бывших коллег по заговору, но и попытался втянуть в него Старую Матушку, которая будучи дамою умной, естественно сдала Ситера герцогу Рошалю, со всеми потрохами. - Ну милейший и что вы мне еще поведаете ? Или вы считаете что я поверю что нищий капитанишка, выгнанный из гвардии за карточные долги, в состоянии изыскать 14 тысяч золотых ауреев, для оплаты агентуры ? Зря считаете. Да... а вы знаете, как у нас в Гаэдаро, обращаются с лгунами ? Мы им выдираем ногти... по одному... и начинаем с ног.- Капитан поплыл после второго ногтя и стал давать показания. Он сдал всех бывших соратников, и в том числе Горротского агента - канцеляриста из администрации Старшего подмастерья Великого Зодчего и впав в полную безнадежность, назвал того кто финансировал все предприятие в новом заговоре, это был ... Герцог Орк.
     Сварог прочитав докладные от Старой Королевы и Рошаля, поставил следующую, не имеющую разночтения визу - на усмотрение Старшего подмастерья Великого Зодчего. Было понятно, что Старая Матушка всех вздернет, но за то шпионы теперь поостерегутся лезть к ней с изменническими предложениями. Рошаль же резво взялся за любимое дело, сначала он с помощью каскада изящных провокаций, выявил агента Орка в ведомстве Интагара, а заодно и двух лоранских шпионов в МИДе, и теперь вплотную занялся студенческими обществами, ибо для любого полицейского студиозы, ну очень подозрительны. Узнав о порядках царящих в Харумских ВУЗах, бывший Охранитель очень удивился, в Гаэдаро подобных заведений не было, а таких безалаберных порядков и быть не могло, ибо несут оные, только вольнодумство и неуважение к власти...
     * * *
     Солнце весело поблескивало в осколках оконных стекол, покрывающих тротуар. Члены Сословия Совы, Титульный Советник Гизехартен и Титульный департаментский секретарь Фалер, предусмотрительно стояли в стороне от беснующейся толпы студентов. Черные кирасиры, присланные по секретному указанию Маршала гвардии, хмуро косились на распоясавшихся юнцов, но даже не обнажали пока своих широких палашей, приказа не было. А началось все с того, что двух вечных студиузов Баронета Сикуса и Лишенного наследства графа Пельта восьмого, больше посещавших кабаки, нежели лекции, арестовала полиция. Великовозрастные разгильдяи, были арестованы за увечья, нанесенные ими чиновнику из Балонга. Оный чиновник Балонгского Провизориума, приехал в Равенну к своему дяде, ростовщику, и к дяде же пришли два давних должника - эти самые студенты и вместо того, что бы рассчитаться с кредитором, стали просить еще денег. Что характерно начался скандал, студенты взяли ростовщика за грудки, племянник вступился за дядю и получил по рогам, дядя пожаловался вышеуказанным преподам (добавив к жалобе увесистый кошелек, естественно взаймы), и естественно в полицию. А потом, когда альгвазилы арестовали хулиганов, в Ремиденуме ударили в колокол и Управление Королевской полиции Равенны попало в осаду. Ученые мужи, будучи вызванными в полицию, подписали для оной полиции список, наиболее достойных воспитанников Ремиденума, который могли бы свидетельствовать о благонадежности и благолепном поведении арестованных и теперь ждали что парочку дебоширов безусловно выпустят. а в остальном, прекрасная Маркиза все хорошо, все хорошо... Эх ученые, хвостом вас по голове, читать надо что подписываете.
     Из толпы уже полетели первые камни, но раскрылись двери Управления и оттуда, быстрым шагом вышел полицейский капитан с умопомрачительными усами (Графа Гаржака, было просто не узнать). В одной руке, он держал какую то бумагу казенного вида, а в другой морской микрофон. - Господа ученые мужи и студенты - гаркнул Гаржак - Тут явно какое то недоразумение. Пусть несколько выбранных Вами, наиболее уважаемых членов Братства Циркуля и Совы подойдут сюда и мы покажем Вам документ, на основании которого задержаны Ваши соученики. Над площадью разлилась мертвая тишина. Названия Студенческих Братств, считались важной тайной, известной только посвященным и вдруг, какой то мелкий альгвазил во всеуслышание оглашает тайное название одного из них, причем не последнего по статусу. А 'капитан' Гаржак, заглянув в бумаги продолжал: - Ну я сам могу назвать несколько имен, коль уж сами уважаемые педагоги написали о наиболее уважаемых членах Братства - Маркиз Прост, Граф Липер младший, студент Липенус, студент Фенгель, Барон Гуркх... Если В
     ы уважаемые доверяете своим собратьям, то пусть они посмотрят бумаги и даже зачитают их в слух. - В первой бумаге подписанной Советником Гизехартеном, говорилось о членах Братства Циркуля и Совы, студентах Просте, Липере и Липенусе, которые мешали процессу познания, отвлекая соучеников на не серьезные деяния. А во второй, департаментский секретарь Фалер, просил соответствующие службы Королевства, изъять из Университета, позорящих имя студента пьянством и долгами - Баронета Сикуса и Лишенного наследства графа Пельта восьмого.
     При зачтении данных документов (где подлинными были только подписи), толпа снова стала бесноваться, но уже не по поводу полиции, а по поводу Наставников, оказавшихся доносчиками. Однако виновников сего, уже и след простыл. Они сидели в удалявшейся карете, переводя дух и облегченно отдуваясь. Если бы они знали что их ждет, то пожалуй предпочли остаться на растерзание своим ученикам...
     * * *
     Леверлин так кипел возмущением, что готов был взорваться. - Ваше Величество. Подобные полицейские мерзости в стенах университета недопустимы. Есть освещенные веками традиции и их нельзя нарушать! - - А чем Вы недовольны граф? - Сказал Сварог, еле сдерживая усмешку. - Все живы и здоровы, даже Ваши соученики совершившие уголовно наказуемые деяния. Или избиения иностранных чиновников и банкиров с целью обогащения, тоже входит в славные традиции Ремиденума? Не говоря уже об организации бунта. Но мы не стали наказывать этих достойных представителей студенчества, более того - Баронета Сикуса и Лишенного наследства графа Пельта восьмого, в числе прочих нарушителей признали закончившими курс обучения и с присвоением степени Старшего Мастера Обучения, отправили преподавателями в новые школы Ордена Возрождения Трех Королевств, в излучине Сентеры. Ну а по поводу жамых наставников юношества, Вам кое что расскажет, охранитель наш, Гор Рошаль... -
     После нескольких зачитанных документов, Леверлин молча поклонился Королю Сварогу, попросил разрешение удалиться, вышел в приемную, сел в кресло и надолго задумался. А информация была интересная... Братства Циркуля и Совы, уже давно финансировалась Герцогом Орком, его же секретными представителями в Ремиденуме, были небезызвестные - Титульный Советник Гизехартен член Сословия Совы и Титульный департаментский секретарь Фалер. Эти самолюбивые идиоты, решили поиграть в политику. Само же студенческое общество, как выяснилось было густо инфильтровано, Горротскими и Лоранскими агентами. Все это было частью большого заговора по устранению Сварога, с далеко идущими политическими планами самого Орка. Ну а Сильванцы, да и волонтеры из друзей Элкона младшего и графа Брагерта, конечно приняли самое бурное участие в играх разведок. Лары-спецагенты, да еще поддержанные мощью Хелльстада и Магистериума (благодаря братьям Элконам), вобщем Джеймс Бонд может отдыхать. Сам Рошаль, сначала не слишком доверчиво относился, к шумной и веселой компании Лауретт и Лауров, но после успешного рейда в Горрот спецгруппы, в составе Миледи Виктори и ряда известных, но непоименованных лиц, а особенно после операции в Ямурлаке, проведенной Миледи Кати, в купе с Лауреттой Сантор в интересах его Департамента, проникся к ребятам и сердцем и душой.
     Теперь Сварог был четко уверен - Начальник Объединенного Департамента Государственной Безопасности Королевства Хелльстад Герцог Гор Рошаль, не даром получил свои чины, и опять же несколько спецслужб это всегда во всех смыслах больше чем одна. На фоне тайных реформ, несколько увеличилась Багряная палата. При ней было создан Департамент полевой жандармерии, представляющий из себя несколько мобильных групп, частично конных, а частично моторизованных. Сдублицированный в количестве 100 единиц, с помощью Большого компьютера Вентордорана, плод воображения Миледи Айрин - одноименный желтый вездеход с турельным пулеметом, наводил порядок одним своим появлением. Сам же Гор Рошаль, принял Веру в Единого Творца и вступил (по рекомендации Отца Алкеса) в Орден Святого Краухана (мирским послушником), что давало ему право носить рясу-балахон, чей покрой и фасон он всегда любил, хотя став герцогом, не избегал и придворных нарядов.
     * * *
     Верный 'бульдог' он же Тайный Сокол Интагар, появился как всегда неожиданно, но вовремя. Став графом, Министр полиции Харума не потерял былой хватки, а как бы даже усилил оную. - Ваше Величество, во Дворцовом парке неведомо откуда появилась Ларисса, именующая себя Леди Марго герцогиня Дойт, и требует для себя аудиенции у Вашего Величества, для передачи Вам послания от Майора ВВС СССР Сергея Сварога... Очередное сообщение от отца, не было оптимистическим. Из него проистекало. Что Багряная звезда действует не только на Таларские миры, но и на Землю... - Да-а-а-а... Тяжела ты шапка Мономаха - ... подумал Сварог, чувствующий на себе, ожидающие взгляды соратников. Но решение надо было принимать ему и никому иному. С тоской покосившись, на инкрустированную мелкими самоцветами кнопку 'вызова келимаса', с рельефом золотой рюмки в центре, Сварог встряхнул головой, разгоняя тревожную неуверенность и еще раз пробежал глазами, неровные строки послания Гейра Старшего. Ситуация была однозначной. Излучение Багряной звезды, каким то образом оказало воздействие на Землю 1942 года от Рождества Христова. На крохотный скалистый островок, недалеко от Иводзимы, переместился сквозь пробой в континиуме, старинный объект Изначальных. Там хранился некий артефакт, могущий стать детонатором для апейронового поля Земли. Сам объект, был надежно экранирован от сторонних влияний специальным излучателем, в виде фигурной антенны. Но защита не предусматривала такого фактора, как Homo sapiens, ибо на планете, где оный объект пребывал ранее, жизнь была представлена только некими энергетическими сгустками, к коим чины Императорских Армии, Флота, равно как и Кемпей-Тай и Токей-Тай, Страны Восходящего Солнца, ну ни как не относились. А именно представители этих частей, структур и формирований, высадились на безымянном островке, для исследования секретного объекта гайджинов. Дело несколько затягивалось, ввиду непреодолимой вражды между Армией и Флотом, Его Императорского Величества Императора Хирохито. В конце письма Граф Гейр Старший добавил, что не уверен та ли эта реальность, из которой родом Майор ВДВ Сварог. Сам он туда проникнуть не может, но дает Сварогу младшему, ключ к двухстороннему, одноразовому коридору на Иводзиму, через Дальние дороги. Но отдельно, граф из ВВС СССР предупреждал, что уничтожение или повреждение антенны, превратит этот артефакт в детонатор апейрона, и тогда на Земле начнутся Шторм и Вьюга одновременно. Так что Сварог должен отправиться на Иводзиму и активизировать возле артефакта блок переноса, состоящий из трех миниатюрных предметов переданных ему Сварогом Старшим через Миледи Марго. - Темнит чего-то папаша - подумал Сварог, но время не ждет и надо действовать. - Итак господа соратники... В бой идут только Лары - отчеканил Король. - Причины оного не указываю, итак должно быть всем все ясно, так как место высадки находится под водой, а точнее на дне морском.
     * * *
     Лары-диверсанты, упаковались и снарядились по самое нехочу. Гаудиновские мимикрирующие, не пачкающиеся, не мнущиеся и.т.д. и.т.п. комбинезоны, молекулярные деструкторы оттуда же, и на всякий случай минигенераторы энергополя из последних разработок Гаудиновских технарей от Магистериума, и так по мелочам. Вспоминая недовольство Гаудина, по поводу легких конфискаций из его цейхгаузов, Сварог самодовольно усмехнулся, пусть привыкает господин начальник Департамента, есть и другие не ниже чином. В группе было семь человек: Граф Элкон Младший, маркиз и герцог из его школьных друзей, Герцог Гаг, Миледи Кати, сам Сварог и Мара, получившая наконец, по личному Указу императрицы ларское достоинство. Мара с Кати экипировались, естественно индивидуально. Мара нашла в сундуках Вентордорана, костюм боевой кошки из арсенала личной охраны Короля Шелориса, с био-магическими перчатками, оснащенными выдвигающимися когтями и некими аналогами шауров, стреляющими серебряными пулями, со стальным сердечником, плюс ко всему этому она взяла с собой котенка (видимо из вредности). Миледи Кати, по обыкновению сама себе сотворила умопомрачительный боевой наряд, из кителя Канадской Королевской Конной Полиции, егерки Ваффен СС, с красноармейской звездой и шпаги. Даже сам Король изволил удивиться. - Внимание, приготовиться - приказал Король Сварог, сосредоточившись, зашевелил губами, мигнул свет, запахло озоном и вокруг раздался полумрак морской глубины. Элкон сверившись с компьютером, доложил что вышли очень удачно. Меньше чем пол лиги до берега и глубина небольшая, правда какие то цели висят на границе воздушной и морской стихий, ажно числом пять. Сварог взглянул на голограмму трех маленьких, одного среднего и одного большого кораблей и похолодел. Самый большой из кораблей, был легендарным линкором Ямато. Сварог стал перебирать в голове, свои небогатые знания по истории ВМФ Императорской Японии. Ямато вроде бы в боях почти не участвовал и затонул в сорок пятом возле Окинавы. Так что же это означает... Значит прав был отец и это другая реальность ?! - Ну что же, поможем Союзникам - Весело произнес Сварог непонятную, почти для всех окружающим фразу. - Мара, Кати, Лорд Фарен и Маркиз Сантиерри со мной на берег. Граф Элкон и Герцог Гаг, остаетесь здесь и по моему сигналу пускаете на дно японские лоханки, а если хоть одна из них двинется или просто начнет выбирать якоря, то это тоже будет сигналом.
     * * *
     Лейтенант полевого подразделения Токей-Тай Мисима, с ненавистью смотрел на серый силуэт транспортника Мад-Мару, оскорблявший своим гражданским видом, стоявшие рядом боевые корабли Нихон Кайгун. Мало того, что эти сухопутные бака, заставили корабль изменить курс, так они умудрились первыми найти на этом острове секретный пост гайджинов. И хотя капитан корабля доложил по радио о странной находке в штаб флота, но было уже поздно. Армейский батальон, высадился на острове и как на зло, вместе с ним на корабле находилась особая группа Кемпетай. И когда сюда прибыли на гидроплане сотрудники Токей-Тай, сухопутные бака, уже контролировали объект. Конечно с одной стороны хорошо, что в этот непонятный форт ибису, первыми попытаются проникнуть эти бака из Кемпетай, хотя самураю не положено боятся, но когда Мисима был рядом с черным параллепипедом, ему было несколько не по себе. Ему все время казалось, что кто то на него смотрит и смотрит весьма не добрым взглядом. Вот и сейчас у тюи появились те же ощущения. Он обернулся и не поверил своим глазам. Две прекрасных девушки ибису, стояли перед ним. Одна была рыжей, и ее обтягивающий черный костюм, не скрывающий не одной детали гибкой фигуры, но почему то на ее пальцах были когти, как у тигра, а одной рукой она прижимала к себе котенка, странной масти. А другая белокурая, просто потрясала своей элегантностью и красотой, и обе они улыбались. Я сошел с ума, подумал несчастный тюи и уже не удивился, когда светловолосая гайджинка промурлыкала на чистом токийском диалекте: - Расслабся солдатик. Тебе будет не больно - Молнией сверкнула выхваченная Кати шпага и офицер Токей-Тай, погрузился в забвение. Мара и Кати, без помощи деструкторов сняли все японские посты и группа в полном составе вышла к объекту. Там уже пришлось пострелять... Вся местность вокруг хранилища артефакта Изначальных, буквально кишела чинами Кемпетай и Токей-Тай, и они были не безоружны. Японцы, будучи профи понюхавшими пороха, даже успели открыть ответный огонь, но шипение семи деструкторов, быстро перекрыло редкие выстрелы арисак и намбу. Тайса Кемпетай, командовавший операцией, был типичным кабинетным работником, и поэтому бросился бежать, запутался в своем самурайском мече и рухнул в кусты. Когда Мара и Кати объяснили ему, что они умеют делать с молчаливыми пленниками и слегка это продемонстрировали, японский кавторанг, был безусловно и безоговорочно, готов к сотрудничеству. Сварог лично провел экстренное потрошение и узнал что линкор Ямато, готовится к отплытию. Надо предупредить ребят, что бы не пороли горячку, подумал он, но судя по исказившемуся лицу Тайса, не успел...
     Герцог Гаг, уже давно слышал мерный гул работающей корабельной машины и уже давно был наготове, и когда он увидел как поползли вверх якоря, самого большого японского корабля, то сделал знак Элкону. Они подвсплыли около небольшой скалы торчавшей из воды, куда заранее перебазировались. Все 'японцы' были как на ладони, особенно поражал монстр Ямато. - Кракен, блин - проборматал Герцог и поднял деструктор. Они уже распределили цели и пока граф Элкон, водило невидимым постороннему взгляду лучом деструктора по крейсеру и транспорту, Герцог Гаг принялся за самый большой в Мире, на то время военный корабль. Белая дымная полоса пробежала по борту гиганта, заскрежетал корпус потерявший целостность и радостно ударили в верх фонтаны пара и огня, потом рванул носовой погреб и морской монстр разваливаясь пошел ко дну. С остальными посудинами Нихон Кайгун, произошло тоже самое, хотя менее аппокалиптично, чем с Ямато. Сварог оторвавшись от страшного зрелища, достал из подсумка три предмета, похожих то ли на элитные лимонки, то ли на яйца Фаберже и сложил их треугольником возле артефакта. Проборматал заклинание и дал сигнал к отходу. Уже подходя к морскому берегу, он еще раз подумал какая это все-таки реальность, его или иная, но рев множества двигателей в воздухе, принес ему нужный ответ. Над полем морской катастрофы, величаво пролетал огромный восьмимоторный самолет с красными звездами на крыльях.
     
     * * *

Глава 3. Даката. Найти и уничтожить

     Сварог так треснул кулаком по столу, что даже вздрогнули охранники в приемной. Пять кораблей за месяц, и все с ценными грузами, плюс к тому три из них были из Королевского флота, а им же подписанный Указ ясно гласил, что все Злодеи Короны, посягнувшие на людей государевых, повинны смерти или вечной каторге. Ну а третий пункт, придуманный Герцогом Гагом, тот что о ссылке в Хелльстад, был наиболее действенным. Нападения на полицейских, жандармов и солдат резко сократились. Когда в Равене на рынке, двое воришек подрезали полицейского (причем Ратушного), то Ночные парикмахеры сами их сдали властям. Самое интересное, что это оказался старый знакомец Сварога и Мары, из рыночной бандочки, что когда то напала на них, из за своего подбитого Марой сотоварища. Когда бандита вели на Монфокон, он славил доброту Короля Сварога не пославшего его в Хелльстад, а милостиво приказавшего казнить его на Монфоконе. А теперь эта пакость по имени Даката, она же Серая погибель.
     Собрав руководителей своих основных тайных служб, числом четыре штуки, Сварог дал им выволочку для порядка, а потом поставил вопрос ребром... У Дакаты или как там она на самом деле называется, должны быть контакты на Харуме. Ведь сбывают они куда то тонны грузов, ведь узнают каким то образом о маршрутах кораблей с ценными фрахтами. Найдите ниточку, соколы вы мои тайные. Мысль Короля, о тайной сети агентов Дакаты на материке, поразила и даже пристыдила Графа Интагара, Герцога Гора Рошаля, Отца Алкеса и примкнувшего к ним Герцога Гага.
     Разведка копала землю во всех направлениях и вышла на нужную информацию с двух сторон. Люди Отца Алкеса прихватили книготорговца, с Запрещенными Черными книгами, тот сдал поставщика, а поставщик оказался одним из тех, кто питался от неиссякаемого ручейка добычи Дакаты. А Интагар засек сеть осведомителей, собиравших в портах данные о купеческих фрахтах. Но главный сюрприз преподнес Советник пятого Стола Канцелярии Латеранского Министерства двора Нуросман, произведенный в свое время Сварогом из канцеляристов за отличную работу с документами. Он нашел, обширный доклад морского министерства столетней давности, где были данные о пропавших кораблях за пятьдесят лет. Советник обработал эту информацию и получил квадрат в пятьдесят морских лиг, где с наибольшей вероятностью находилась база Дакаты. Это были острова Инбер Колбта. Одно было пока не ясно - природа поля излучаемого Дакатой. Выход был только один. Комплектовать корабль теми на кого не действует колдовство Дакаты, то есть Ларами и послать его в качестве той самой наживки, которая может покусать и самого охотника. Тем более, что Ларов под знаменами знаменитого Графа Гейра младшего, прибавлялось ни по дням, а по часам. Слава вещь заразительная.
     * * *
     Зал совещаний Главного Штаба ВМФ Хелльстада буквально бурлил, Тетка Чари и Амонд разговаривали через видеоэкран с Лордом Димаманом сидевшим за Хелльстадским компьютером, Капитаны Зо и Бугас, периодически поправляя на себе непривычные мундиры, изучали присланную Гаудином карту -график слежения за Дакатой, карта увы давала очень мало информации, максимум что смогла заметить хваленая ларская техника, это места и моменты уничтожения кораблей. Герцог Гаг и Лорд Гаржак, бурно обсуждали ТТД корабля-ловушки, периодически втягиваю в технический диспут окружающих, а Король Сварог пытался путем хитрых маневров избежать прямых контактов с юными ларами-учениками Элкона Старшего, жаждущими участвовать в операции, но таки нарвался на укоризненный взгляд Миледи Рианнон. Миледи Рианнон, будучи большой любительницей и опытным заводчиком милых пушистых созданий именуемых кошками, сделала открытие потянувшее бы на Земле, как минимум на две Нобелевки. Оказывается обычные котята, ежели их значить, в нежном возрасте завезти в Хелльстад, мало что растут не по дням а по часам, но вырастают до размеров среднего Хелльстадского Гарма, обладают совсем не кошачьим умом и прекрасно поддаются дрессировке, причем буквально по собачьи верны своему хозяину. Миледи Рианнон и примкнувшие к ней Королева Мара и Леди Кати, моментально увлеклись данным вопросом и в кратчайшее время создали боевую группу 'Золотая Кошка'. Боевое крещение прошло незамедлительно в Каталауне. Миледи прогуливала своих кисок в лесистых предгорьях и местные Волчьи головы на свою голову (каламбур однако), решили на нее напасть, в результате пейзане местного городка и гарнизон Жандармского поста испытали залповый шок, когда на главную площадь городка въехала верхом на огромном коте Миледи Рианнон, а за ней гуськом шли еще шесть кисок и каждая несла в зубах, аки снулых мышек (плепорции соответствовали), по пленному бандиту. Но и у миледи была одна небольшая, но занудная проблема, под названием Князь Гарайла. Кентавр Кривоногий, хвостом ходил за Миледи и умолял посодействовать в создании конно-кошачьего подразделения, хотя общество не исключало, что это своего рода попытки робких кавалерийских ухаживаний. Миледи Рианнон спасало то, что старый солдат действовал строго по уставу, и всегда прежде чем приступить к обсуждению насущного, обращался к какому ни будь присутствующему Лару, с просьбой дать разрешение на обращение к Миледи. И пока перечислялись титулы и чины, Миледи успевала сменить дислокацию. Но вернемся к операции... База пиратов, безусловно была на Инбер Колбта, квадрат был определен где то в десять квадратных лиг, аппаратура ларов там ничего не наблюдала и задумка была следующей... Так как на сто процентов, Даката была не опасна только для соотечественников Майора Сварога, корабль ловушка был, по возможности, максимально укомплектован Сильванцами, имеющими военный опыт. Сам корабль, выглядевший как солидный и хорошо вооруженный купец, был оснащен компьютерным управлением, полностью заменяющим матросов, но внутри него скрывалась вимана Императорского девятого стола. Яна вызвала всю верхушку Империи, отвечающую за разведку и оборону, и устроила им разнос с узорами. Тысячи лет в море живет напасть, от которой гибнут подданные Империи и никто пальцем не пошевелил, пока не появился Лорд Сварог. И на время операции Даката, Императрица подчинила Департамент Земных дел, вкупе со службой Гаудина и Серебряную Бригаду - Графу Гейру. Уж он то научит разленившихся сотрудников, одевать с утра ботфорты на свежую голову. Из вышеуказанных Имперских чинов, единственным кто принял решение Императрицы с энтузиазмом, был Маркиз Оклер - Командир Серебряной бригады. Получив после дела в Трех Королевствах, чин Капитана Имперской лейб-гвардии и должность командира Бригады, он навсегда проникся к Сварогу уважением и пиететом.
     * * *
     'Аврора' уже сутки бороздила Восходные волны, между Кайтар Крофиндом и Инбер Колбта. Комбатанты Ларского спецназа, изображая морских волков из Ганзейского Союза, слонялись по палубе, курили трубки и меняли друг друга у штурвала. На Авроре (название придумал естественно Герцог Гаг и Король на это изволил улыбнуться), а вернее в вимане, был установлен аппарат 'Черного излучения', в свое время Гаудин заныкал его у Магистериума, а теперь плача крокодиловыми слезами, отдал Девятому столу. Данный агрегат на лигу вокруг парализовал все живое, принцип его работы был основан на смеси магии и науки, но с упором таки на местную магию, но на Ларов это излучение, что характерно не действовало. У всех участников экспедиции, были дистанционные пульты включения генератора. Но пора бы уже и противнику проявиться. Агенты Гора Рошаля и Интагара густо пустили дезу, о корабле везущем коллекцию драгоценностей Харланских Великих герцогов, а также какой то ценный груз для Гипербореи. И противник не заставил себя ждать. - Какое странное облачко - Сказала Миледи Кати Герцогу Гагу, а Граф Гаржак уже нажал кнопку рации и дал условный сигнал 'дак-дак'. Ожидаемо, но неожиданно налетела серая мгла, забегали по телу мурашки, с двух сторон подвсплыли деревянные субмарины и со стуком врезались в борта Авроры, абордажные крючья. Герцог Гаг нажал кнопку запуска генератора и на палубу рухнули пираты успевшие взобраться на борт Авроры, рухнули все кроме одного, мужчина лет тридцати одетый в военный дворянский костюм, недоумевающе смотрел на окружающих и видимо что то поняв схватился за кинжал, в руках Кати загрохотал Вальтер Р-38, но пули уходили мимо пирата, а он уже летел в броске вытянув бебут в сторону Графа Гаржака, но Гаржак как истинный бретер, что характерно владел очень многими навыками. Лар-пират был обезоружен, сбит с ног и обездвижен так быстро, что восхитился даже Герцог Гаг. А в это время начинался эндшпиль морской баталии, переходящий в воздушный. Бесшумно сверзились с неба драккары Серебряной бригады и пиратские суда схваченные силовым полем вознеслись в жадные объятия Магистериума, где операцию курировал Граф Элкон Старший, который через три часа явился на Аврору лично и сообщил что с Дакатой все почти окончательно ясно и аппаратура полностью под контролем ученых Магистериума. На лодках стояли генераторы-деструкторы материи, неизвестной конструкции, но почти понятных принципов и явно производства Изначальных.
     * * *
     С неба сыпались десантники капитана Танненбаума. По фиордам Инбер Колбта расползались десантные баркасы с головорезами Аммонда, а под водой тоже шла война. У входа в подводный тоннель, ведущий к пиратской базе, когда-то очень удачно упал огромный стратегический бомбардировщик, в тени фюзеляжа двенадцатимоторного исполина и расположились в засаде комбатанты Короля, в защитных костюмах от Гаудина и с жуткими ружьями от него же. Эти пушки стреляли небольшими ракетами, калибром под двадцать миллиметров и вода им абсолютно не мешала. Командовал засадой, естественно сам Король Королей Сварог, который не удержался и примчался сюда на драккаре из состава эскадры Манора Гейр. Сварог поневоле засмотрелся на воздушного монстра, волею судеб поменявшего среду обитания. На фюзеляже было написано 'Лотан' и виднелись нисколько не потускневшие за тысячелетия золотые эмблеммы, судя по конструкции пилонов, этот гигант, был в добавок и вертикального взлета. Двенадцать огромных турбин, явно работали не на обычном горючем, так как даже в такую махину не впихнуть нужное количество керосина. Тянулись квадрансы, и вот в темном провале пещеры замелькали огоньки и оттуда выплыли четыре буксировочные торпеды, за которыми тянулись на буксире цепочки круглых предметов. Каждая торпеда была оседлана несколькими фигурами в аквалангах. Сварог три раза щелкнул языком, что изображало историческую команду - Огонь. В сторону пиратского косяка, потянулись пузырьковые подсвеченные трассеры, в местах попадания ракет взбухали яркие оранжевые пузыри, переходящие в голубые сполохи. Медленно кувыркаясь, шли ко дну фигурки аквалангистов, застыли в воде оставшиеся без тяги цепочки контейнеров. Два драккара Гаудина появившихся сверху, споро собирали в огромные сетчатые мешки тела живых и мертвых пиратов. Разгром был полный. На пиратской базе, победители появились одновременно, и из под воды и с поверхности земли. Мара и Шег со своими людьми, уже начали зачистку, когда к ним подошел Сварог. Мара, как всегда чуть насмешливо, поздравила Сварога с победой, получила в ответ ласковый подзатыльник и команду отправить пленных в Готарскую Крепость, к так заждавшемуся их Гору Рошалю.
     * * *
     База хозяев Дакаты находилась в большой пещере. Это был комплекс складских помещений и казарм, бывший до шторма секретной базой морского спецназа Полночного флота. Когда начался Шторм, на базе осталось только два деревянных макета экспериментальных подводных лодок и технический персонал, плюс к этому была ночь. Когда гарнизон базы пробудился, как ему казалось утром следующего дня, на самом деле, прошли уже тысячи лет и пробудившиеся тыловики вместо часовых и вахтенных, обнаружили истлевшие в порошок скелеты, а в дальнем углу базы появился кукольный городок, населенный маленькими человечками. Туда в Шторм оказался перенесенным небольшой город с казармами танкового полка, но от базы это все было отделено силовым полем, исчезнувшим только после пробуждения гарнизона. На территории доступной токкеретам, оказался один из продскладов военно-морской базы, что и помогло им выжить, закрытые консервы спокойно сохранялись всю после Штормовую эпоху, а одной банки хватало на танковый батальон. Определенные проблемы, были только с открыванием банок. Взявший на себя командование морской базой штаб-боцман Викжель, приказал уничтожить странных соседей и несчастных токкеретов, выжгли огнеметами. В лесу на поверхности, патруль обнаружили спящего и спеленатого как Гулливер человека, это оказался Лорд Бриль маркиз Рег из Магистериума, участник секретного научного эксперимента. Маркиз был выброшен в эту точку пространства-времени этим утром, вместе с виманой набитой оборудованием. Выйдя из виманы, он потерял сознание, а очнулся уже спеленутый токкеретами.
     
     Все это произошло около двухсот лет назад и быстро спевшиеся - складской военный чиновник и Лар с поехавшей крышей, занялись каперством. Собственно основной заслугой и вкладом маркиза в пиратский комплот, был сам эффект Дакаты и защита от ларских систем наблюдения, а тыловой кот занимался остальной организацией, и в этот рейд Лар-пират попал чисто от скуки. Сначала они грабили хаотично, но когда случай прислал к ним уцелевшего на разбитой шлюпке, одного из крупных тарабарских хабарщиков, дело пошло веселее. Мощнейшая инфраструктура, паразитирующая на пиратстве, приняла их в свою систему. На Инбер Колбта было много укромных уголков, где можно было погрузить товар на корабль и принять золото, и почти двести лет Серая погибель была ужасом океана...
     Пока Король Сварог не поставил точку!

Глава 4.Пшеница, для Иллюзора

     Ситуация была, лучше не придумаешь. Красотка Балу села на мель, в аккурат на полпути до цели путешествия. Старший канцелярист Балонгского Департамента Кредита Вингер, еще раз дал по морде рулевому и рявкнул шкиперу:
     - Выгружайте лошадей на берег и побыстрее, я спешу -
     
     А он действительно спешил. В Трех королевствах, Матушка Королева и Гор Рошаль, ждали пакет с векселями из Магеры, векселя эти были некогда выданы, некоторыми Лоранскими вельможами. Гор Рошаль и Лорд Брагерт, разработали операцию по вывозу из Лорана, стратегических запасов семенной элитной пшеницы (под видом кормовой) и основой этой экономически-шпионской интриги были оные векселя. Ибо именно благодаря им, ряд Лоранских министров закроют глаза, на заведомо невыгодную для королевства сделку.
     Данной операцией достигалось сразу три результата... Во первых службой Рошаля завербовывались три Лоранских министра, во вторых обеспечивались хорошие урожаи в Трех Королевствах, и в третьих создавались предпосылки для революционной ситуации в Лоране, коей вплотную занимался бывший Харланский Великий Герцог Хартог, который не выдержав испытания бездельем, попросился к Сварогу на службу. Сам мастер Вингер, этих частностей естественно не знал, но четко понимал, что большая кожаная сумка, на кованой из стали и серебра двойной цепи, должна быть доставлена в Хорен точно в срок.
     Кавалькада из восьми всадников, рысью пылила вдоль Рона. Проселок ушел влево от реки и запетлял по густом лесу, деревья становились все выше, а дорога все уже и когда впереди показалось упавшее поперек пути дерево, капрал 'топоров', ехавший в авангарде, даже не сильно удивился, ибо место было соответствующее и обычного для этого времени дня птичьего гомона, не было слышно. Он поднял в условном сигнале руку и вдруг неестественно выгнулся и стал сползать с седла. Точно посередине лба у капрала торчал арбалетный болт. Один за другим, всадники эскорта падали с вздыбившихся коней и через несколько мгновений, Вингер остался на дороге один, но его одиночество продлилось не долго, сверху на всадника упала сеть и метнувшиеся из зарослей серо-зеленые фигуры, быстро сдернули его с лошади и споро и умело, упаковали балонгца как Донольскую колбасу.
     * * *
     В серебряном зале Равенского Префклуба 'ЧЕТЫРЕ КОРОЛЯ', дым стоял коромыслом в обоих смыслах. Эмоции игроков и табачный дым, создавали поистине неповторимую атмосферу. После того как Сильванцы завезли на Талар преферанс, первым перед новой игрой, рухнуло естественно Королевство Ронеро. После того, как преферанс внесли в Игорный кодекс, игра стала более чем популярной не только при дворе, но и среди дворянства и прочих сословий. Старший охранитель Гор Рошаль, отдыхал от праведных трудов, исключительно за преферансным столом. Будучи человеком, профессионально не азартным, за пулькой Папа Мюллер (как прозвали его Сильванцы) не проявлял почему-то, свойственную себе осторожность. Так что в преферансных кругах при дворе, появилась новая шутка - 'Есть три неизменных вещи в этом мире - Солнце, Семел и Рошаль без одной'. В моду вошли трехзальные игровые заведения, состоявшие из Медного, Серебряного и Золотого залов. По названию зала определялись ставки. Появились конечно и шулера, но с точки зрения Герцога Гага и Миледи Кати, все эти древние ухищрения, были детским садом, на фоне их опыта естественно. Как то раз, Герцог Гаг (естественно и он и Кати, были под личинами) обыграл компанию шулеров из Харлана, на 11 000 ауреев, в бумагах Балонгского кредита. Негодяи, паслись в Равенне уже три дня и хорошо поживились, но стали задавать слишком много вопросов, не относящихся на прямую к преферансу, проигравшемуся им инженеру-артиллеристу. Старому служаке, это не понравилось еще больше чем проигрыш, и он срочно сообщил о подозрительных Харланцах куда следует, так что прямо из игорного дома их отправили непосредственно в подвалы Багряной палаты. Остальные Сильванцы тоже, любили посещать префзаведения Равены, но сейчас Виконт Алекс и Лорд Айгор были здесь, сугубо по делу. В Клуб ЧЕТЫРЕ КОРОЛЯ, зачастил некий молодой Лаур, Сегурский граф и Кавалер по имени Кор, он же ублюдок герцога Орка. Граф Кор весьма любил вино и карты, причем с первым предметом ему везло, а со вторым не очень. Гор Рошаль попросил Благородных Лауров, помочь в его окаянном деле и Сильванцы относившиеся к Орку гораздо серьезнее, чем Король Сварог и его министр Интагар вместе взятые, с радостью включились в операцию по внедрению в резидентуру Волчьего герцога. Ларская кровь, не принесла графу Кору много пользы. Уже привыкший к тому, что просыпаясь после перебора за ломберным столом, он утыкался носом в большой минус в пуле, в этот раз, граф был более чем приятно удивлен открывшейся по пробуждении ситуацией. Его двое новых друзей сообщили, что именно в период алкогольной амнезии, он играл настолько блестяще, что выиграл триста ауреев. Потом новые друзья предложили графу, сыграть экспресс десятку по двойному аурею за вист, с обязательным условием, по которому проигравшие ведут выигравшего в самое роскошное питейное заведение Равены. Выиграл естественно Граф Кор и компания переместилась в Золотую Бригантину, самый дорогой кабак столицы. А после пары кувшинов Драконьей крови, они вообще стали лучшими друзьями. Виконт Алекс, пришел в дикий восторг, от немелодичных завываний графа, под неумелое бренчание на Дагарасе и выразил удивление, тому что такой талант скрывается от благодарной публики. А герцог Айгор, отсмеявшись и утерев слезы, выслушав рассказанный новым другом Кором, древне-похабный анекдот про козочку и пастушка, от которого зевали еще Изначальные, уважительно у него спросил:
     - Лаур Граф, Вы меня простите, но Ваше лицо, ум, образованность и манеры выдают гораздо более знатного дворянина, нежели простой граф, мы понимаем что это тайна, но не являетесь ли Вы отпрыском какой либо коронованной особы? - Граф Кор естественно поплыл, прямо в расставленные верши и выболтал все что только мог, тем более что новые друзья, 'подпустили ему лотоса' для верности...
     Алекс и Айгор узнали очень много 'нового' и 'интересного', И то что содержание у Кора маленькое, и то что ларской магии у него вообще нет и неизвестно когда будет, и то что папаша не приближает его к своим делам, но были в этой гм... куче и жемчужные зерна нужной информации, о том что единственное секретное место где когда либо был Кор, это Черная крепость в Иллюзоре и в этой крепости творятся странные и большие дела и что сам он сопровождал туда огромный сундук, как оказалось набитый двойными ауреями, а скопидом папаша дал за труды только сотню.
     Дальнейшее уже было делом техники, т.е. Магии. Через три часа граф Кор, у которого собутыльники напоследок отыграли все ранее выигранное, уныло наливался дешевым вином в грязном портовом кабачке.
     * * *
     Патрульная 'Айрин' жандармского блокпоста Рон-Берег ХI, выскочила на пригорок и остановилась, не глуша двигатель. Вдалеке на опушке леса, действительно прорисовывалась подозрительная кавалькада, капрал Соль опустив бинокль проворчал:
     - Похоже на Волчьих голов, но что они тут делают? Ладно давай вперед - Водитель дал по газам и вывернул руль в сторону леса. А Капрал рявкнул в микрофон, коими были оснащены все жандармские вездеходы и который был по секрету от Гаудиновцев, снабжен магическим усилителем.
     - Всем оставаться на местах! Жандармерия Хелльстада! -
     Всадники стали осаживать коней и разворачиваться к лесу, из их кавалькады нагло бахнул мушкет, потом еще один. С 'Айрин' весело откликнулся длинной очередью, турельный пулемет и несколько всадников и лошадей живописно грохнулись на дорогу. Остальные уже начали скрываться между деревьев, но длинная очередь пущенная веером достала еще двоих. Желтый вездеход лихо подъехал к груде тел и двое выскочивших патрульных стали искать раненых.
     - Ну что там крикнул, капрал - остававшийся в машине у пулемета.
     - Все готовы - уныло откликнулся жандарм, второй пристрелил раненую лошадь, виновато развел руками.
     - Дерьмо Кракена - Выругался капрал - опять мы Ларисса Марпл ! -
     История про Миссис Марпл имела свои корни, еще в самом начале службы этого патруля. Имея четыре стычки с бандами прибрежных пиратов, все четыре раза доблестный патруль полностью уничтожал правонарушителей и когда Король Сварог, окруженный блестящей свитой, вручал во время посещения Равены, награды капралу и его команде, один из сопровождающих короля ларов сказал:
     - Ну ты капрал прямо как Кума Марпл, везде где ты появляешься всех убивают. - Часть свитских вельмож рассмеялись и даже Его Величество милостиво улыбнулись. Во время быстрого фуршета по поводу награждений, капрал осмелился спросить у того самого, пошутившего вельможи, мол кто такая Кума Марпл, на что получил громогласный и потому слышный всем окружающим ответ, что Кума Марпл это прачка графа Интагара, которая обожает приезжать на места преступлений, особенно убийств и люди уже привыкли ее видеть именно в таких ситуациях и вся Латерана знает, что если где появилась кума Марпл, то там когонибудь убили, а иногда эта кумушка появлялась кое где и перед убийством.. Капрал более-менее успокоился... Но после этого, чуть ли не каждое утро, жандармы обнаруживали на своей боевой машине соответствующую надпись.
     Но этот раз жандармом повезло, раненый но живой бандит, был обнаружен на опушке леса. Пулеметная очередь перебила ему ногу, а мушкет был разряжен и вонял порохом. Ну что же, тут было все ясно. Капрал, как бывший Вольный Топор, техникой полевого допроса владел в совершенстве. Мушкетный фитиль продетый между пальцами пленного, быстро развязал ему язык и к вечеру у Интагара и Рошаля была одинаковая информация сразу из трех источников - Старший канцелярист Балонгского Департамента Кредита Вингер, захвачен наемным отрядом Волчьих голов и увезен в Иллюзор, и скорее всего пунктом назначения является Черная Крепость, магов в отряде нет, но их ожидают.
     
     * * *
     
     Лорд Айгор, взломал еще один уровень защиты, компьютера Вентордорана и по этому поводу, решил сделать себе заслуженный выходной в Хелльстаде. Он рассекал на ковре-самолете из Вентордорановских закромов, в сопровождении летучих рож, бывших в данном случае гидами. Сейчас они сопровождали герцога Хакмайстера, в законсервированный во времени курорт - 'Яшмовые озера' . В Хелльстаде осталось немало загадок и Сильванцы все свободное время, которого было увы немного, старались их разъяснить и помочь этим Королю Сварогу. Милорды Димаман и Айгор, очень далеко продвинулись в выемке информации из главного компьютера Вентордорана и сейчас по дороге на курорт, Лорд Айгор собирался полюбоваться плодами трудов рук своих, а вернее осмотреть место, где лежит некий артефакт под именем 'Глаза Иллюзора', про который он накопал инфу. Судя по маршрутной линии на дисплее КПК, точка рандеву должна была вот-вот появиться и она появилась... Внизу открылась идиллическая картина. Маленький, типично немецкий городок, окруженный аккуратно возделанными полями и чуть в стороне взлетная полоса, на которой нагло раскорячились семь Юнкерсов-52 с эмблемами Люфтваффе Третьего рейха, на крыльях и фюзеляже... Свеже-сформированную, Восьмую Отдельную роту Десантников Люфтваффе, в качестве первого боевого задания, послали захватить штаб Французской бронетанковой дивизии. Эта была единственная боеспособная часть Французской армии, оставшаяся после капитуляции и хотя дивизия была практически расформирована, по данным Абвера ее командование заныкало где-то, несколько десятков новеньких танков Рено, последних моделей и приказ был однозначен - блокировать штаб дивизии, взять живьем командира и начальника штаба, и ждать подхода сухопутной штурмовой группы. Все солдаты были до военной службы спортсменами парашютистами и даже парашютистками, и пока не нюхали пороха, но подготовка была блестящей, плюс к этому офицеры и унтер-офицеры воевали в Польше и учились в России, а командир роты капитан Танненбаум даже служил четыре месяца в частях ВДВ РККА.
     Как они попали из неба Южной Франции 1940 года, под небо Хелльстада, им было непонятно до сих пор. Внезапно изменился пейзаж за иллюминаторами, перестала работать радиосвязь и когда рядом с Ю-52 появились Летучие рожи, стало ясно, что коршуны люфтваффе заблудились окончательно. Как сказал фельдфебель Зеп:
     - Таких рож, не бывает даже у лягушатников -
     Тут подвернулось подходящее поле, где самолеты смогли произвести посадку. Ну а дальше началась новая жизнь... Король Фаларен посетил их только три раза, долго выслушивал их рассказы о Германии, о Войне и о Земле, пришел в дикий восторг от Юнкерсов, привел личный состав к вассальной присяге и милостиво подарил им, по двухсотлетнему ломтику жизни. Далее король, рассмотрев открытку с сельским видом из Баварии, построил мановением руки, городок с сельхоз и прочими угодьями, включающие в себя помимо складов с годовым запасом консервов и комбикормов, а так же семян всех видов, действующие свинарник и коровник, укомплектованные не только скотиной, но и двумя десятками пейзанок из Снольдерской глубинки, (которые достаточно быстро перешли из статуса скотниц и свинарок, в почетное состояние замужних фрау), и исчез навсегда.
     Колония Танненбаум была на несколько десятков лиг вокруг, окружена силовым полем, но это не сильно мешало жить, ибо тут были и леса, и поля, и ручьи и речушка впадающая в озеро, правда в последние годы начались намеки на демографические проблемы, ибо народ интенсивно размножался.
     
     Не смотря на мирную и сытую жизнь, капитан поддерживал прусскую дисциплину и постоянную боевую готовность. Была создана школа, где преподавали офицеры и их жены из коренных валькирий, с 7 лет все дети независимо от пола записывались в отряд скаутов (будучи потомственным аристократом, капитан фон Танненбаум не очень любил наци, и Гитлерюгенд в Колонии Танненбаум не прижился), с 16 лет начиналась простая военная подготовка. Периметр колонии строго патрулировался и не смотря на отсутствие пробоев защитного поля, всевозможные существа периодически барражирующие по ту сторону, не давали расслабиться и сохраняли боевой дух у защитников городка. Благодаря одному из подарков покойного Фаларена - дубликатору материи, боеприпасов для учебы хватало, хотя элементы скуки у молодежи уже присутствовали, но тут появился Лорд Айгор...
     Лорд Димаман, выключил через компьютер Вентордорана силовое поле, причем в той же директории, он нашел включение программы 'Быстрый ветер', с ее помощью любое расстояние на высоте не ниже лиги, трансформировалось в 200 лиг. То есть старые добрые Юнкерсы, могли достичь любой точки Харума и вернуться в Хелльстад, всего на одной заправке. Герцог Гаг, находившийся в это время в Хелльстаде, срочно связался с Макредом, что бы уточнить через него, у дружественных графу Гейру старичков из Департамента Герольдии , некоторые юридические казусы вассалитета и обремененный ворохом указов, законов и цитат из оных, сообщил немцам, что у них новый легитимный владыка и привел их к присяге, Королю Королей Сварогу. Посмотреть на артефакт из Земного прошлого примчались, все кто был в Вентордоране.
     Мара бросилась с ходу проверять боеспособность войск и состояние матчасти, и осталось довольной, что о многом говорило. Под конец, по случаю новых легитимных перемен, парашютисты провели торжественный парад, впереди парадного расчета торжественно вели живой символ части - огромного хряка по кличке Маршал (как уже было сказано выше, капитан не был фанатом НСДАП).
     Позднее, разобравшись во властных структурах Хелльстада, гвардейцы Геринга не сильно озаботились присутствием Русских в некоторых департаментах, так как помнили СССР как союзника, а рассказывать дальнейшую историю ХХ века им пока не стали, решили подождать до первого боя, который был не за горами...
     * * *
     Король Сварог, любовался с терассы дворца на панораму Латераны и с удовольствием следил за спором своих новых друзей. Лорд Джихар полемизировал сразу с тремя Лауреттами. Спор был о будущем образования на Таларе, а его оппонентами были - соответственно Миледи Татьяна, Айрин и Марго. Милые дамы ратовали за сеть сельских школ по всему Харуму, Лорд же Джихар кричал, что для серой массы землевладельцев массовое образование вредно, достаточно школы агрономов на каждый округ, но не больше. Ибо образованный выродок, это выродок в квадрате. Миледи Айрин с невинной улыбкой спросила - Милорд. А чего-нибудь из Булгакова или Шварца не хотите процитировать? - А Миледи Татьяна добавила - А это случайно не вы граф, написали 'Трактат о скотской сущности земледельца?' -
     Джихар набрал в легкие воздуха и провозгласил - Если правы Вы Лауретты, то прямо сейчас прилетит дракон или немецкие бомбардировщики. - Трое красавиц дружно засмеялись, но их смех был прерван непонятным жужжанием сверху. Все задрали головы и увидели выплывающие из за шпилей и башенок дворца, Юнкерсы с крестами. -
     ... Твою мать - почти в унисон сказали Лорд Джихар, Король Сварог и одна из Леди.-
     * * *
     1. - Дело не в ценности векселей - говорил Сварог - Дело в принципе! Мне плевать кто это Орк, Стахор или Черная благодать... Хоть голубая. Наказание должно быть неотвратимым. Сегодня я подписал Указ о том, что за нападение на Королевских служилых людей, будет только три вида наказаний - Вечная Каторга, Смертная казнь и Высылка в Хелльстад. И еще, в Пограничье волнения и там виден след Горротского и Лоранского влияния. Так вот, ввиду важности Пограничья для нашего Королевства, я назначаю там военным комендантом Генерала Бужота, в Партуке он справился, теперь пусть в Пограничье зарабатывает мечи к Крылатому Льву. Рошаль, что Вы там придумали с Интагаром и герцогом Гагом.
     - Ваше Величество - Начал доклад Гор Рошаль - Согласно агентурным данным, гонец и сумка с векселями, находятся в Иллюзоре на секретной базе Герцога Орка 'Черная крепость'. Кроме пленного там находится около сорока человек охраны. Они ждут мага из Горрота, чтобы снять магическую защиту с сумки. Операция, разработанная совместно Спецслужбами и Штабом ВВС Вашего величества состоит из следующих этапов:
     
     Первое. Иллюзор блокируется двойным кольцом, силами Армии и Жандармерии. Внешнее кольцо - цепь патрулей по границам, внутреннее - егеря и специальные отряды по дальнему периметру базы;
     Второе. В район 'Черной крепости' выбрасывается разведывательная группа спецназа ВДВ, которая используя 'Глаза Иллюзора' берет под наблюдение базу заговорщиков, обозначает цветными дымовыми сигналами место высадки для основного десанта и локализует противника до подхода основных сил;
     Третье. Эскадра 'Танненбаум' десантируется рядом с 'Черной крепостью' и сходу вместе со спецназом атакует объект, заодно проверим новеньких в бою.
     И Четвертое, но не последнее по важности: Все возможные пути прибытия Горротского мага блокируются секретами Гран-Алы 'Сильвана' ибо только они и Вы Ваше величество не подвластны местной магии. -
     - Да. Проясните мне одну вещь господа - Сказал Сварог. - Раз на меня и моих друзей не действует местная магия, значит в Иллюзоре мы можем видеть все, в реальном видении?- - Увы Ваше Величество - произнес Элкон Старший. - Магия Иллюзора, это магия которая древнее даже магии Изначальных, кстати артефакт 'Глаза Иллюзора' при подключении его к Компьютеру Вентордорана, выдал несколько сообщений в неизвестных современной науке языках и только потом пошло нечто вроде Аугела. В общем данное устройство, на 20-30 квадрансов выключит мороки Иллюзора, а потом саморазрушится, такие дела -
     - Приказываю начать операцию - Сказал Король - Кстати, а как мы ее назовем? - - Я думаю 'Пшеница для Иллюзора' - предложил Лорд Гаржак - и суть отображает и конспирация однако, как говорит герцог Гаг -
     ***
     Заячий потрох, пнул ногой скулящего Мширу, баюкающего забинтованные руки. - Нечего было лезть куда не попросили. Говорил же Хозяин, заговоренная сумка, без колдуна не залезешь, теперь мучайся без рук. А с этим Балонгским гаденышем я потом разберусь, не долго уже осталось. И где эти придурки, которых я послал прочесать окрестности, наверное опять клады ищут.-
     То что он сам щеголял в камзоле из Абердарского далматина, найденном в развалинах богатого дома, Заячий потрох старался не замечать.
     А с неба снова понеслось непонятное жужжание и вокруг крепости опять изменилась панорама, исчезли бастионы и окрестные дома, на их месте появились руины среди которых в сторону развалин крепости бежали какие-то фигуры в непонятной пятнистой одежде, в разных местах поднимались с земли разноцветные дымы, а не вдалеке из непривычного вида огромных птиц сыпались, раскрываясь в воздухе, белые цветы. Потрох внезапно понял, что это уже не морок и начал суетясь вытаскивать из кармана сигнальную ракету, но это было его последнее движение в жизни.
     Штабс-Фельдфебель Вагнер, уважительно погладил казенник СВД, хорошая винтовка сказал он, не хуже маузера. А в крепости заканчивался короткий огневой бой, небольшую сумятицу внесли десяток всадников выскочивших из рощи, но МГ-34 едят кавалерию на завтрак.
     
     * * *
     Мэтр Батрор размеренно шел между призрачных пейзажей Иллюзора, хотя почему-то они стали ему казаться гораздо реалистичнее, чем квадранс назад, вот и подозрительного вида Алар, похожий на фигуру монаха одетого так же как Мэтр, но с непонятной эмблемой на рукаве. Батрор на всякий случай сформировал файербол и метнул в силуэт, но огненный мячик бессильно рассыпался не долетя до морока, а сам морок повернулся к Мэтру и поднял странного вида пистолет. Три серебряные пули со стальными сердечниками, снаряженные молекулами фазированного апейрона, выпустил из своего Маузера Лорд Айгор, хотя хватило бы и одной, но запас как говориться, не является сексуальным извращением. Ни один из трех адептов Черной благодати и их пятерых прислужников не вырвался из зоны оцепления. Их везде встретили серебряные пули. Последнего из Черных, уже за пределами Иллюзора, экономной очередью (пули то серебряные), достал на вершине холма капрал Соль. Закрытое вручение наград, проходившее на главном аэродроме Базы Готар, подходило к концу. Король Сварог подошел к четверке молодцов, вытянувшихся во фрунт. Сержант Соль отдал рапорт Королю. Сварог милостиво улыбнулся, сделал знак чиновнику и тот с гордым и серьезным видом какающей собаки, поднес на вышитой золотом гербовой подушке четыре ордена и лейтенантские эполеты. Капрал преданно смотрел на своего Короля, а Сварог загадочно улыбнулся и сказал: - И еще лейтенант, сейчас Вам сделает подарок графиня Сантор - Лихо визжа шинами, блестя свежей желтой краской к ним подкатил новенький вездеход 'Айрин' а на его капоте сверкала серебряная надпись - 'Кумушка Марпл'. Новоиспеченный лейтенант побагровел, но графиня ловко выпрыгнув из машины, сказала - Эта надпись лейтенант, дает право Вам и Вашему экипажу, выпивать за счет короля, по кружке нельга в день, причем в любом трактире Харума. Пусть теперь хоть кто-нибудь попробует над Вами посмеяться... -

Глава 5. Наш паровоз

     Дворец Съездов, Ордена Возрождения Трех Королевств, сиял багряно-золотым убранством. В помещениях еще не выветрился запах краски, лака и свежего дерева, но чертоги в рекордные сроки возведенные Старой Королевой, потрясали воображение. Высокие сводчатые потолки, переходящие в стеклянные купола, аллегорические гобелены, обрамленные золотой бахромой, стяги и вымпелы, обремененные богатой позолотой. И абсолютно доминирующие в убранстве залов, ало-багряные и золотые оттенки. Под нескончаемые овации, Главный Зодчий, Ордена Возрождения Трех Королевств, Король Королей Сварог Барг Первый, шел во главе пышной свиты к столу президиума. Отчеты подмастерьев и младших зодчих, сменялись делегациями сословий и цехов, докладывающих о своих достижениях.
     - Да - подумал Сварог, - не хватает только бюста Старика Крупского... - и как накаркал.
     Союз Цехов Трех Королевств, презентовал Дворцу Съездов Серебряную статую Главного Зодчего в два полных роста, как было верноподданнически доложено, данная статуя есть символ победы Серого Ферзя над Силами Тьмы и одновременно талисман-оберег новых земель. Крыть очень хотелось, но было не чем.
     Найдя хороший предлог, Сварог резко прервал славословия и объявил, о торжественном награждении, Миледи Амбер графини Кемери и Миледи Рианнон герцогини Кентской, за беспримерный вклад в дело сеяния разумного, доброго и вечного и прочие заслуги, не нуждающиеся в развернутых разъяснениях, Золотыми Почетными Грамотами Великого Зодчего. В тот момент когда Сварог протянул золотой свиток миледи Рианнон, она внезапно фыркнула как кошка. Сварог было удивился, а потом проследив ее взгляд увидел печально торчащие из за колонны усы Князя Гарайлы. Герцог Гаг шепнул на ухо Королю.
     - Сир, так наш Кентавр скоро стихи начнет писать -
     У Старой Королевы, обладавшей феноменальным слухом, скользнула по лицу иронически-змеиная улыбка. А Миледи действительно заслужили эти награды. С Легкой руки и великих трудов Миледи Татьяны Амбер в Трех Королевствах образовалась крупнейшая на Харуме библиотека, где согласно каталогу, раритетов было пожалуй не меньше чем в Императорской, правда главный отдел Библиотеки имени Св. Караухана находился в Хелльстаде, но об этом знали только посвященные. Ну а что касается заслуг Миледи Рианнон в выведении Бойцовых Хелльстадских Котов, то это уже было секретом полишинеля. Каталаунские Волчьи головы и прочая лесная братия, практически самоликвидировались, всего после нескольких лесных прогулок Миледи и ея питомцев, в места их обитания. Одна из данных прогулок особенно запомнилась Лорду Арнольду барону Таго. Барон Таго, который был приглашен на учения, для того что бы отгонять от Миледи Кривоного Кентавра, который при свидетелях стеснялся к ней подходить. Барон Таго, будучи натурой возвышенной, решил собрать для Миледи букетик лесных цветов и естественно в стороне от полигона, а Миледи как раз проводила занятия по маскировке... Так что, когда на опушку вывалилась банда Лесных уродов, им представилась идиллическая картина... Лаур, с букетиком лесных фиалок и сорняков и Лауретта в Элегантном охотничьем костюме и не без драгоценностей... Барон стоял слишком близко к лесу и ему не повезло, причем дубинкой по голове, что на несколько минут вывело его из строя, а глава шайки, сально осклабясь гнилыми зубами, просипел - и кто это тут у нас ? -
     Миледи Рианон мило ему улыбнулась, два раза хлопнула в ладоши и на поляне материализовались несколько милых кисок с пони величиной, одновременно Барон Таго вырвав из рук разбойника дубину (путем перелома пальцев и вывих кисти у оного), и от души опустил ее атаману на затылок, в общем прогулка удалась...
     Остальное сделали слухи и иногда с большой пользой для альгвазилов. В кабачке 'Черный Нельг', что на Атрайской дороге, ведущей в Равену со стороны Каталауна, объявился некий проезжий типчик, в так не соответствующем, его морде капарате, с ярко-желтым матерчатым верхом, украшенном золотом, серебряным шитьем и отшлифованными полудрагоценными камнями. Так вот этот самый подозрительный субъект, до полусмерти испугался здоровенного хозяйского кота, рыжей породы. Кот спрыгнул на пол с подоконника, за привлекательно-заманчивой рыбиной, случайно уроненной служанкой (без всякого намека на любовь к животным). И постоялец с воплем ужаса бросился к дверям, где споткнулся о бдительно подставленную местным пейзанином ногу и откуда был препровожден в местное отделение жандармерии, где признался в причастности к Каталаунской разбойничьей вольнице. Разбойничек, выдавший себя за Балонгского купца, видел один раз (причем из далека), кисок Миледи Рианнон в деле, на чем заработал стойкую паранойю, в купе с кошачьей манией преследования. На чем и погорел.
     И еще один человек был награжден в этот день. Золотой жетон, за Отчетливость в Мастерстве, был вручен Старшему Мастеровому Демурских мастерских по ремонту Габолеров (Которые мастерские, на самом деле были авиаремонтными цехами при Демурской авиабазе) - Анту Косяку. Этот Мастер отличился тем, что придумал решение одного, набившего оскомину властям вопроса и принес этим государству большую прибыль. На новых торговых путях, между Тремя Королевствами и Метрополией, естественно завелись разбойнички. Купечество измочалило об полы казенных присутствий все чело, которым било взывая о помощи. Но давать королевскую охрану всем купеческим обозам, было невозможно, на королевские транспорты едва хватало. И Ант Косяк измыслил чудо-новинку, для охраны караванов. В обычный Габолер, с поднятым верхом, сажалось два охранника с пулеметами. Внутри же устраивались две хитроумных турели для оных пулеметов и автоматическая система для быстрого открывания верха. Все механические прибамбасы, были изобретены самим Мастером Косяком. Ант предложил объявить данные боевые колесницы Королевской привилегией и продавать их купцам по очень хорошей цене. Интагар предложил ввести в условие покупки боевой колесницы и пулеметов, присовокупление к оным персонала из отставных сержантов, естественно на полном коште у покупателя. Гор Рошаль со своей стороны добавил пункт, о конфискации Габолера, в случае его неправильного использования. Старая Королева дополнила список, смертной казнью всех причастных к покушениям, как физическим так и материальным, на данную колесницу и ее экипаж. Герцог Гаг, предложил оформлять вместо купчей , красивую бумагу с Королевской печатью, дающую право на нанесение определенной символики на экипажи, дома и товары, и обязательно имеющую в тексте слова - 'Королевская привилегия'. Результаты превзошли все ожидания. Купцы вцепились в возможность получить Королевскую привилегию, рукам и зубами. Безопасность и деньги сразу стали вторичными. Крупный торговец тканями из Равенны Зюпель, получив привилегию, повесил на своем доме, что на Волчьей улице, щит с установленной символикой, аж размером с дверь. Так что Анту Косяку, помимо Золотого жетона, перепало Око и Лилия. А так же освобождение от налогов на веки вечные и премия в тысячу ауреев золотом.
     
     * * *
     
     Вековая сосна нехотя наклонилась и все убыстряя свое падение, рухнула на на просеку. Вокруг нее, как муравьи засуетились сучкорубы, к бесстыже оголившемуся стволу кинулись распиловщики, и вот уже к снольдерскому колесному трактору, цепляются два готовых столба, для трелевки к мосту наводимому через безымянную речушку. Смотря на кипевший кругом созидательный труд, Сварог лишний раз удивился... Как могли комсомольцы из 'закаляющейся стали', чуть ли не пол года строить двенадцать верст узкоколейки. Либо они работали из под палки, либо была абсолютно идиотская организация труда. На строительстве Стратегической железной дороги Готар - Секвена, все было с точностью наоборот. Проект отличался четкость и простотой, и был составлен лично, Министром Путей Сообщения Хельстада и Харума, Герцогом Бресингемом. Тем более, что модель снабжения строительства, организовал Лорд Дим Граф Корвин, известный в определенных кругах эксперт по логистике. Была и кое какая механизация, плюс платили тут золотом и те кто отрабатывал полностью весь контракт, получал в виде премии, размером с половину заработанных денег, Балонгский вексель, по которому строитель получал бесплатный надел земли в полосе отчуждения железной дороги, ссуду на дом и полное и бесплатное снабжение на первый год, за счет сельхозскладов Главного Зодчего. Брали на 'стройку века', только вновь прибывавших, что бы не оголять еще неоперившиеся поселения и фермы. И отбою в добровольцах не было, тем более что самым страшным наказанием, здесь было увольнение с работы. А окончание строительства этой дороги давало очень много, в главную очередь для стратегического маневра, в районах близких к границе Лорана, да для растущего хозяйства, тоже не плохо.
     Но что это... Со стороны нового моста послышался явно не строительный шум, бухнул мушкет, еще и еще один, азартно затрещал пулемет. Опять банда Зеленого Монаха шалит, не дает спокойно жить стервец. Уже месяц эта банда покусывает стройку. Сначала потерь от них было мало, но на налеты учащались, и приходилось все больше сил и нервов тратить на охрану. А ведь были и еще банды и бандочки и везде следы Лоранских и Горротских спецслужб и золота. Сам строительный гуляй-город, ехал по вновь уложенным рельсам и охранял сам себя. На крышах жилых и товарных вагонов были устроены пулеметные гнезда и вдоль маршрута патрулировали конные и пешие егеря. Жандармские части еще не были здесь развернуты и местные вандейцы, пользуясь этим мешали как могли, а уж то что декларируемые ими идеи были типа, Свободу Трем Королевствам от узурпатора, все это не могло не тревожить Короля. А тут еще в Латеране ждет бумага, от нового общественного образования - Женского Клуба. Герцог Гаг, после инспекционной поездки по базам подготовки операции, по организацией крестьянского бунта в Лоране, которой занимался Хартог, вместе с Лордом Брагертом, был несколько дней в новой столице Харума и на Балу во дворце, несколько расслабившись, рассказал придворным дамам о дне 8 марта и всевозможных Женских организациях и теперь Женский Клуб подал прошение на высочайшее имя, о введении в календарь Женского Дня. Мара посоветовала послать этих дамочек в казармы к степнякам, но Герцог Гаг отсоветовал, ибо по его словам после такого 'наказания' будет создано еще минимум двадцать подобных клубов и вопрос пока повис в воздухе, но как опасался Сварог, не на долго...
     
     
     * * *
     
     В лагере Зеленого Монаха был дым коромыслом. Партизаны праздновали очередной удачный набег на железку. Только что кончили пытать пленного и окровавленное тело, в обожженных лохмотьях егерской формы, оставили привязанным к дереву и теперь в лагере инсургентов разгоралась пьянка. Народу было человек двести и достаточно разношерстного вида, но вооружены были все до зубов. У всех мечи или топоры, плюс пистолеты и мушкеты, да и пулеметов было не меньше двадцати. Над огромным костром, жарился целиком бык. Рядом с импровизированной жаровней стояла бочка с чем то, и судя по тому, как часто и радостно подходили к ней разбойники, в ней было не молоко. Веселье в лагере разгоралось все больше, загорелось еще несколько костров, фагороши грянули что то разухабистое и по вековым деревьям заметались причудливые тени. Лазутчик, решил наконец слезть с дерева и вступить в контакт с лесным людом, но контакт наступил значительно раньше... и непосредственно под этим же деревом. Два дюжих молодца заломили, спрыгнувшему с дерева шпиону, руки за спину, дали в зубы что бы не вякал и поволокли к костру.
     Зеленый Монах был вальяжен и пьян, явно нехотя отвлекшись от белокурой красавицы, увешанной оружием и уставясь злыми кабаньими глазками на пленника, он спросил с неприятной улыбкой
     - Ну что скажешь шпион? Мол прохожий, собирал грибы и заблудился... -
     Разбойники вокруг радостно захохотали.
     - Подозрительных грибников, обычно жарят с грибами.- Произнесла спутница Атамана таким холодным и мелодичным тоном, что у лазутчика мурашки побежали по всему телу.
     - ну а шпионов Короля Сварога, мы сначала шпигуем - продолжила она, почти незаметным ловким движением, обнажив шпагу.
     Пленник принял гордую и независимую позу, (насколько это было возможно с заломленными на спине руками) и сказал.
     - Я действительно Шпион, но не Короля Сварога, а Королевы Лорана. Я шел к Зеленому монаху с Важным сообщением - Главарь разбойников встал, приглашающее махнул рукой и в сопровождении прекрасной инсургентки, пошел куда то в темноту леса, охрана повела пленника за ним.
     
     * * *
     Просторная землянка представляла нечто вроде смеси герцогских апартаментов и бандитского логова. Шкуры, ковры, всевозможное оружие и неожиданные предметы роскошной мебели, вроде солидных кресел и изящного сервировочного столика, с толком и даже с определенным вкусом, украшали ставку Зеленого монаха. Бодигарды, повинуясь жесту атамана, развязали шпиона и вышли из землянки. Блондинка, достала из кобуры такой же изящный как она пистолет и показала стволом пленному на кресло в углу. -
     - Ну давай свое сообщение - буркнул Зеленый Монах - И если оно мне не понравится, то умирать ты будешь не меньше трех дней -
     - Я лейтенант Борх, офицер Военной разведки Лорана. Мы знаем, что Ваш отряд борется против тирании Сварога и считает эту землю своей. От имени Королевы я предлагаю Вам помощь, военный союз и в дальнейшем дворянство и земли, Вам и Вашим ближайшим соратникам. Мы просим Вас помочь в уничтожении этой дороги. Я открою вам Государственную тайну... Наш экспедиционный отряд уже высадился на Харум и находится недалеко отсюда. Мы поможем Вам оружием и боеприпасами, у Вас же попросим продать нам провиант, за золото естественно -
     
     - Слушай лейтенант, а зачем нам ввязываться в большой бой, нам и так хорошо в нашем лесу - Лениво протянул Атаман - опять же мы должны быть уверенны в победе, иначе я не собираюсь посылать на убой своих людей -
     
     - Простите господин Зеленый Монах, но когда Король Сварог разместит на новой станции гарнизон, Вам тут придется совсем плохо -
     
     - Будет плохо, уйдем в другие места. -
     
     - И потеряете двести тысяч ауреев, которые хранятся на станции ? -
     
     - С этого места, поподробнее пожалуйста - Сказала миловидная разбойница и скажите наконец, сколько у вас войск лейтенант. -
     Лейтенант облегченно перевел дух и выдал новым союзникам, всю будущую диспозицию. То что из Лорана прибыли конные егеря, драгуны и артиллерия, не произвело на разбойников большого впечатления, но когда лейтенант рассказал о группе колдунов поддерживающей экспедиционный корпус, лед недоверия растаял почти окончательно. И на сладкое, Лоранец рассказал где находится тайник в котором лежат пять тысяч двойных ауреев и патент от Королевы Лорана, на чин полковника. Там было так же сказано, что Зеленый Монах назначается командующм всеми местными иррегулярными силами.
     
     
     * * *
     
     Лоранские войска подошли ночью. Два драгунских полка и наемный легион. Плюс к этому подтянулись несколько местных банд, отныне переходящих в подчинение Зеленого Монаха. Согласно диспозиции, за час до рассвета по сигналу, которым будет являться взрыв моста, разбойники Зеленого Монаха и один Лоранский полк, наносили удар по станции Секвена, где находилась главная казна строительства. Остальные Лоранские силы наносили удар по тылам строительства, где были эшелоны с запасами и казармы охраны (тоже на колесах естественно). По данным разведки, на праздник по поводу смычки встречных монтажных поездов и завершения строительства, сюда должен приехать сам Король Сварог и с весьма небольшой охраной. По этому поводу, спецгруппа из личного Бюро безопасности Королевы Лорана, была готова к выполнению специальной акции, по изъятию Короля - Королей Харума из списка живых. Все нападающие и Лоранцы и Разбойники, были снабжены очками ночного видения. Лейтенант Борх, Зеленый монах и лауретта Матахари (так звали его спутницу), находились в расположении штаба Полковника Корхаана, командующего экспедиционными силами Лоранской короны. Все ждали сигнала, и все равно взрыв моста был неожиданным и гигантский столб зелено-красного огня показался странным. Со всех сторон вместо уверенного и целенаправленного шума начавшейся атаки послышались проклятия и топот потерявших ориентировку солдат. Как выяснилось несколько позднее, после этого странного взрыва, все ночные очки внезапно перестали функционировать. Полковник, как истинный кавалерист виртуозно выругался, приказал запустить осветительные ракеты и начать атаку на железнодорожное полотно. Шипя взвились ракеты, заливая все белым мерцающим светом, по вагонам-казармам ударила конная артиллерия, после первого же залпа, вагоны стали с грохотом разваливаться, но что это... Вместо стандартных деревянных снольдерских вагонов, (пятьдесят человек - десять лошадей), под рухнувшими фальш-щитами, оказались металлические приземистые силуэты бронеплощадок, увенчанные орудийными башенками. По всей атакуемой линии железной дороги, загрохотали стволы бронепоездов Главного Бронеуправления Королевства Хелльстад. Передние шеренги Лоранских полков были сметены в считанные мгновения, а разбойники Зеленого Монаха, споро нейтрализовав приданных им со стороны инсургентов, уже захватили батарею и ударили в тыл атакующим. Разгром был полным. Полковник Корхаан повернулся к адъютанту что бы отдать приказ, но вся свита уже валялась на земле, а толстые, еще дымящиеся стволы непонятного оружия, в руках у снявших магическую личину Герцога Гага и Миледи Кати, смотрели на ошеломленных полковника и лейтенанта. Лейтенант Борх, вгляделся в лицо бывшего Зеленого Монаха и грустно усмехнувшись, сказал
     - Так вот Вы оказывается какой, Герцог Гаг. Здорово Вы нас провели, а кого Вы запытали до смерти, чтобы ввести меня в заблуждение.-
     - А вон он покойничек - Указал на почти не видного, в своем черном комбинезоне Виконта Алекса, герцог Гаг. - Одного томатного соуса на двойной аурей ушло -
     - А как зверски рвали на мне эти палачи мою новую куртку, я чуть в обморок не упал -
     издевательски запричитал Алекс
     - Ну а ты лейтенант не журись, твое счастье, что тут нет наших главных специалистов - Шерлока Холмса и Доктора Айболита -.Добавил Герцог Гаг.
     - Кстати, лейтенант. Откуда вы меня знаете в лицо? Мы вроде с вами раньше не встречались. -
     Черные Колдуны, срисовали откуда то вашу аватару и передали нашей разведке - уныло пробурчал лоранец.
     На опушке леса, опять началось какое то движение и к разгромленному штабу Лоранцев, направилась странная процессия. Восемь человек, в неброской зеленоватой одежде егерей, несли на плече здоровенное бревно. Впереди гордо гарцевала Мара. Таков был конец диверсионной группы Лоранского спецназа. Когда Ларская система наблюдения обнаружили их засаду, Элкон сообщил об этом Маре и Кошка, взяв платунг Черных Драгун, локализовала и разоружила диверсантов. В наказание за попытку сопротивляться и бежать, она разрешила им передвигаться, только с бревном на плече.
     Подскакавший верховой лихо откозырял и доложил, Князь Гарайла окружил отступающие Лоранские войска и приступил к их уничтожению, а Вас Лаур Герцог требует к себе Его Величество - ...
     
     * * *
     
     Четверо людей в черных балахонах, бежали гуськом по лесной тропинке. Они ушли от конных патрулей и теперь пытались уйти как можно дальше от кольца оцепления, таши не работали и надо было доложить хозяину, об очередном везении проклятого Короля Сварога и о том что наконец известны имена тех, благодаря кому Король Сварог, стал все время побеждать. Этих двух таинственных вельмож знают, как выяснилось под именами Шерлока Холмса и Доктора Айболита. Тропинка вывела их на небольшую полянку, на которой стояли Лауретта в изящном охотничьем костюме и Лаур с букетом полевых цветов.
     - А кто это у нас тут - промурлыкала миледи Рианон
     - А это нас арестовывать пришли - доложил Барон Таго, задумчиво нюхая букет
     Адепты Черной благодати обнажили клинки, но огромные пушистые тени, материализовавшиеся в больших кисок, начисто лишили их желания и возможности продолжать сопротивление...
     
     * * *
     
     Банкет по поводу успешного завершения операции Одиссей и смычке строительно-монтажных таборов, был в разгаре. Были только свои, то есть участники операции и руководство строительства. На лице Старшего Подмастерья Полуденного отряда, против его воли, периодически появлялась змеиная улыбка, его табор пришел на точку рандеву первым и уложил на лигу с четвертью больше рельс чем соперники, это давало помимо почестей солидную премию. Между тостами, бурно обсуждались частности и забавности удачно завершенного дела. Отдельно смаковались претворенные в жизнь идеи Герцога Гага и Лорда Димамана, о Фальшивых разбойниках и деревянной маскировке бронепоездов. Бурный хохот вызвало то, что информация о казне строительства была выдумана Лоранцами, что бы использовать в своих коварных целях жадность Зеленого Монаха. Как громогласно высказался окелимасившийся Виконт Алекс
     
     - Поистине Штирлиц у Штирлица апельсины украл.-
     
     Теперь Лоран не скоро решится высадит десант в Трех Королевствах. А из за колонны, уныло торчали усы Князя Гарайлы, грустно смотревшего на Миледи Рианон.
     После банкета, на закрытом совещании у Короля, были проанализированы все новые сведения, добытые в результате разгрома Лоранского корпуса. И выводы были неутешительные - в Лоране крепко утвердилась Черная благодать. Значит главные бои впереди.

Глава 6. Рейд на Диори

     В своем уютном будуаре, Миледи Айрин общалась с Миледи Атарис, приехавшей в Латерану с Каталунской базы Егерей. Новостей было много и лауретты, под фрукты и легкие вина активно обменивались свежей информацией. Тут было и открытие Кафе МУ-МУ во всех столицах Королевства Сварога, и свежие анекдоты про Князя Гарайлу, и рассказы об Егерских буднях и работе Королевской Академии Искусств. Внезапно послышалось шуршание и какой то зверек, спрыгнул откуда то сверху, прямо на канапе. Айрин взвизгнула и засмеялась, а Атарис достала свой парабеллум. Зверек при ближайшем рассмотрении оказался крупным токкеретом. С ужасом, смотря бусинками маленьких глаз на парабеллум, казавшийся по сравнению с маленьким токкером орудием береговой обороны, он изо всех сил закричал
     - Молю о пощаде, о прекрасные лауретты, я не враг Вам. Я несчастный Мастер Пантик ,отбившийся от своего племени, я три дня не ел, а меня самого чуть не съели эти монстры которых Вы называете домашними животными -
     - Это лошади что ли ? - подозрительно спросила Баронесса Вельд
     - Или гуси ?- лукаво блеснув глазами произнесла, Леди Айрин
     - Нет! - вскричал несчастный недорослик - Это Ваши кошки и собаки ! -
     
     Обе Лауретты дружно захохотали и так громко, что Мастер Пантик попытался залезть под подушку. Гуманные красавицы решили оставить у себя забавного человечка. Ну во первых он мало ест, а во вторых им можно классно прикалывать Князя Гарайлу.
     
     ***
     
     Баронесса Герлах закончила доклад и в Синем кабинете повисла тревожная тишина. Адмиралы Амонд и Тетка Чари смотрели на карту, а Советник по вопросам безопасности Герцог Гаг, по обыкновению иронически улыбался. Первым тишину нарушил Сварог
     - И какого Кракена, Лоран посылает такую мощную эскадру к Диори, тем более что у Королевы нет настолько сильных магов, что бы что то там найти и спокойно вывезти, да и Горрот в этой экспедиции не участвует никаким боком. Что скажете господа Адмиралы, осьминога Вам в задницу... Извините баронесса -
     - Ваше величество -
     Вкрадчиво произнес Гор Рошаль
     - По данным Милорда Брагерта и Графа Гаржака, Лоранские власти очень не довольны превосходством Горрота в Магии и Науке. Согласно полученных нами сведениям, в последние время на Диори было пять Лоранских экспедиций, и одна из них недавно вернулась почти вся -
     - Надо поспрашать наших ученых графов и их колдовскую соратницу -
     Произнес Герцог Гаг
     - Они последнее время плотно занимаются Диори... в свободное от основной работы время, разумеется -
     добавил он, заметив недоуменно-недовольный взгляд Короля
     
     * * *
     
     Грельфи и Элконы, действительно раскопали нечто интересное по Диори и Лорану. Главное это то, что магия Изначальных защищающая Диори, действует циклически и в этом месяце и в ближайшие календы, Диори будет практически лишен магической защиты и тогда можно будет проникнуть в центральные районы острова, куда еще не ступала нога человека Небесной Эры. И как по заказу, Магистериум затеял переналадку спутников слежения контролирующих Диори. А заказ, как потом выяснилось, был...
     
     
     * * *
     
     В девятом блоке Магистериума было непривычно шумно. Фрейлины Императрицы прибыли на экскурсию. Даже самый заскорузлый в аскетизме научный лар, не мог остаться равнодушным к этому фейерверку очарования и элегантности.
     Прелестным Лариссам все было интересно и когда трое из них зашли в Лабораторию дальнего наблюдения, четверо мрачноватых ученых встретили их вежливыми поклонами и улыбками. Леди Атарис улыбнувшись в ответ, походя зарубила ребром ладони ближайшего к ней магистра и рукояткой егерского кинжала оглушила второго. Миледи Кати и Леди Айрин, изящными па, совместили не менее изящные туфельки с висками остальных предателей. В разгар обыска и экстренного потрошения лаборатории и полоненного персонала, в помещение ворвался пылающий благородным гневом Мэтр, в синем мундире, с крупным золотым изображением колбы заключенной в полумесяц. Мэтр изрыгал угрозы и проклятия, но неосторожно коснулся темы нравственности, по его словам отсутствующий у некоторых особ женского пола, присутствующих сейчас в данной лаборатории. Слушали его минуту, били пять. Потом оказалось, что это был заведующий хозяйством Магистериума, не имевший к заговорщика никакого отношения. Когда завхоза отлили водой, напоили келимасом и вообще привели в чувство, Миледи Кати потрепав его по щеке, своей изящной рукой затянутой в черную кожаную перчатку инкрустированную рубинами и бриллиантами, произнесла своим мелодичным голосом...
     - Я уверена милейший, что вам не грозит заболеть ни одной из известных дурных болезней -
     - Почему - Осторожно спросил несчастный кладовщик
     - А потому что вас никто не любит - На полном серьезе ответила ироничная красавица.
     Операция по ликвидации последнего гнезда Черной благодати в Магистериуме, прошла без сучка и задоринки. сотридника ведающего системами связи заговорщиков, который к тому же оказался весьма силен в защитной магии, отдали Гаудину. С остальными пленными и их бумагами, стал разбираться Девятый стол и привлеченные им спецслужбы Королевства Хелльстад. Выяснили не мало интересного. Например в Магистериуме, был близок к завершению проект, по которому все Менгиры Харума (Придорожный знак в виде столба), превращались в управляемые фугасы, которые по сигналу сверху можно было взорвать в любом порядке и количестве. А в одном из секретных секторов, подчиняющемся заговорщикам, велись успешные эксперименты по улучшению Ларской системы наблюдения за Харумом. Были разработаны модули, способные сканировать помещения. Ну и главное, это то что Лоранские экспедиции на Диори, велись при поддержке Магистериума.
     Спецы Гаудина быстро раскололи связника и в Лоран пошла первая деза по Диори, она же не последняя.
     
     * * *
     
     На рейде Клойна было тесно от кораблей. Ронерские, Снольдерские, Ганзейские, Хелльстадские и естественно Гланские флаги и вымпелы, расцветали ярким созвездием. Сварог, в мундире Адмирала-Адмиралов Флота Хелльстада, посмотрелся в зеркало висевшее на стене кают-компании флагмана и пробормотал себе под нос
     - Если выбить один глаз сойду за Нельсона -
     Мара с восхищенным до полной ироничности видом сказала
     - Ваше Величество Вы прекрасны -
     - А по ушам Ваше Величество давно не получало - поинтересовался Сварог у Королевы Сегура, но оная Королева совсем не по августейши, показала ему язык и увернувшись от подзатыльника, вылетела из их общей кают-компании. Сварог вышел за Марой на палубу, отсюда суета в Порту выглядела просто фантасмагорически, сотни людей, десятки повозок, желтые пятна жандармских патрулей. Огромная повозка влекомая четверкой тяжеловозов, опрокинулась прямо у пирса, из нее высыпалась целая гора овчинных полушубков. Под дикие вопли сержанта, во всеуслышание озвучивавшего родословную и сексуальные манеры родителей возчика, охранники бросились подбирать рассыпанные овчины. От причала, рассыпаясь на бегу цепью, морские пехотинцы спешили очистить пирс от любопытных. Сварог покосился на подошедшего к нему Гора Рошаля и благосклонно кивнул. Теперь только ленивому шпиону было не ясно, что эскадра снаряжается на Диори.
     
     
     * * *
     
     В первую группу десанта будут входить только перечисленные мною персоны - отрубил Сварог. Мара упрямо вскинула голову и вышла из Королевского кабинета.
     - Что за денек - подумал Сварог - То Леди Атарис со своими егерями, то Леди Рианон со своими кошками, теперь вот Мара, только Элконов еще не было, а вот кстати и они... -
     В кабинет Государя бурей ворвались братья Элконы и их ученики из юных Ларов, нагруженные всевозможным оборудованием, но первый вопрос заданный ими, естественно касался личного участия в рейде. Сварогу пришлось рявкнуть на молодых ученых и процесс подготовки, наконец вошел в Уставные рамки. Грельфи и Элкон утверждали, каждый со своей платформы научных и не очень доказательств, что со второго дня этих календ, магическое поле Изначальных потеряет свою интенсивность на половине территории Диори. Схема данного явления, была представлена на виртуальном мониторе лаптопа Элкона. Почти такую же схему, но с точностью до наоборот, отослали по вскрытому шпионскому каналу в Лоран, причем реальное время начала катаклизма, было указано с опозданием на день. А Десантники и Лары срочно осваивали лыжи, на Диори как известно, было много снега...
     
     * * *
     
     Спец группа Снежные зяблики (остроумие Герцога Гага, как всегда впереди паровоза) наконец вышла к долине, где должна была быть Старая база. Небольшая стычка с пробудившейся охраной прошла со счетом в одни ворота. Странные солдаты Изначальных, дико смотревшиеся на снегу в чешуйчатых зеленых доспехах, были сметены огнем деструкторов, шауров и автоматов. Сверившись с лаптопом, Граф Элкон немного повозился в аппаратной блокпоста охраны, отрубил систему ПВО и подал радиосигнал авиадесанту. После того как отряд войдет в помещения базы, должно будет пробудиться еще одно подразделение охраны, но это уже была работа для десантников капитана Танненбаума. Сюда еще никогда не добирались редкие экспедиции с Харума, а Лары на Диори вообще не совались. Как с удивлением узнал Сварог от Элкона Старшего, был секретный приказ Канцлера, запрещающий Ларам экспедиции на Диори, под страхом пожизненного заключения в тюрьму Лорс... Так образовалась еще одна загадка, тем более что Канцлер явно темнит. А знаменитая статистическая компиляция, показанная Сварогу и отобранная Яной, была типичной дезой, нагнетающей обстановку и с этим тоже надо было разбираться. А некоторые еще думают, что королям легко... Старая база, представляла собой, несколько куполов разных размеров и на сотню уардов вокруг нее был каменистый пустырь, лишь слегка присыпанный снегом. Опять лыжи снимать, проворчал Лорд Джихар. И не забудьте предварительно обе палки бросить, подхватил как всегда ироничный Лорд Айгор, под фырканье и смех окружающих, а то до шнурков не дотянетесь. Сверху раздалось разномастное гудение, к точке высадки подлетали Шмели и Юнкерсы .
     Странной формы треугольная дверь в главный купол, была гостеприимно распахнута и на пороге лежал абсолютно пиратский труп, со всеми морскими прибамбасами. Герцог Варенс из молодых Ларов, помешанный на морской истории Талара и Сильваны, поднял валявшийся рядом с мумией ручной арбалет и сообщил, что эта стрелялка не менее чем пятисот летней давности, но было не до экскурсий и Снежные зяблики держась вдоль стен и фиксируя стволами повороты и двери, шли в направлении указываемом Элконом, им был нужен Центр управления.
     Проходя мимо останков корсара, граф Элкон заметил странной формы рукоятку кинжала, торчащую из под ветхого камзола. Юный Лар не удержался и поднял с пола хищно-изящную старинную игрушку, но вдруг устыдившись неизвестно чего, спрятал кинжал запазуху.
     
     
     * * *
     
     Мара, устав бесится от злости, на не взявшего ее с собой Сварога, стала вспоминать только что виденную картину... Наблюдать за Лоранской эскадрой, было и страшно и интересно одновременно. Корабли на глазах таяли и превращались в дым вместе с экипажами, это было похлеще Дакаты. Попавшая в ловушку Лоранская Эскадра, прекратила свое существование за какой то квадранс. Мара приказала пилоту виманы, идти по заданному курсу вглубь острова, туда где десантники вступили в бой с последней Армией Изначальных, армией которая ждала этого боя, десять тысяч лет...
     Хлестко били карабины, злое стакатто МГ-34 вставляло свои куплеты в общий шум сражения, десантники Танненбаума, плотно перекрыли выход из ущелья Спящих воинов, переводя их в окончательно спящее состояние. А когда со склонов подтянулись бойцы из спецназа Полевой Жандармерии Хельстада, началось побоище. Последние на Таларе воины Изначальных, перестали существовать.
     В Центре управления кипела работа. Подключившись к системам местного компьютера, молодые дарования во главе с графом Элконом, скачивали на внешние модули памяти, гигабайты бесценной информации, и они еще не знали насколько бесценной. Сварог вошел в захваченный Центр и встал за спиной азартно барабанящих по клавиатурам 'ларчат', как он их называл про себя. Внезапно Доран ан Тег дернулся в руке у Сварога, мелодично зазвенел и замигал рубином в навершии. В это самое время Элкон подскочил, полез запазуху и вытащил оттуда кинжал, на эфесе которого так же пульсировал красными сполохами такой же, хотя чуть меньший рубин.
     - Поздравляю вас граф -, сказал Сварог. Похоже Судьба принесла вам в руки Доран ан-Рагт, пропавший кинжал из доспехов Дорана. Интересно, кто следующий?
     
     
     * * *
     
     Маршал Гарайла, с группой приближенных офицеров, обедали в новой портовой таверне по названию МУ-МУ, неоднократно ему порекомендованной как заведение с хорошей кухней. Хотя если честно и откровенно, маршал бывал там в надежде увидеть Миледи Рианнон, он знал что предмет его платонических воздыханий, бывает в этом заведении. Хозяин с багровой рожей апоплексического жулика, низко кланяясь спросил, не пора ли подавать фирменное горячее, целиком запеченную морскую форель. Господа кавалеристы благосклонно кивнули и слуги взгромоздили на стол два больших блюда, покрытых серебряными колпаками. Гарайла предвкушая изысканный вкус морского яства, снял крышку со своей порции и обалдело уставился на блюдо. Среди зелени и приправ, стояло крохотное кресло, а в нем развалился наглый лилипут.
     - И чего уставился - пропищал он - ты что форели никогда не видел ? -
     Как позднее, благосклонно сказал, сам Король Сварог, наблюдавший эту сцену через Ларскую систему наблюдения
     - Прикол удался - .

Глава 7. Нереида

     В своем уютном будуаре, Миледи Айрин общалась с Миледи Атарис, приехавшей в Латерану с Каталунской базы Егерей. Новостей было много и лауретты, под фрукты и легкие вина активно обменивались свежей информацией. Тут было и открытие Кафе МУ-МУ во всех столицах Королевства Сварога, и свежие анекдоты про Князя Гарайлу, и рассказы об Егерских буднях и работе Королевской Академии Искусств. Внезапно послышалось шуршание и какой то зверек, спрыгнул откуда то сверху, прямо на канапе. Айрин взвизгнула и засмеялась, а Атарис достала свой парабеллум. Зверек при ближайшем рассмотрении оказался крупным токкеретом. С ужасом, смотря бусинками маленьких глаз на парабеллум, казавшийся по сравнению с маленьким токкером орудием береговой обороны, он изо всех сил закричал
     - Молю о пощаде, о прекрасные лауретты, я не враг Вам. Я несчастный Мастер Пантик ,отбившийся от своего племени, я три дня не ел, а меня самого чуть не съели эти монстры которых Вы называете домашними животными -
     - Это лошади что ли ? - подозрительно спросила Баронесса Вельд
     - Или гуси ?- лукаво блеснув глазами произнесла, Леди Айрин
     - Нет! - вскричал несчастный недорослик - Это Ваши кошки и собаки ! -
     
     Обе Лауретты дружно захохотали и так громко, что Мастер Пантик попытался залезть под подушку. Гуманные красавицы решили оставить у себя забавного человечка. Ну во первых он мало ест, а во вторых им можно классно прикалывать Князя Гарайлу.
     
     ***
     
     Баронесса Герлах закончила доклад и в Синем кабинете повисла тревожная тишина. Адмиралы Амонд и Тетка Чари смотрели на карту, а Советник по вопросам безопасности Герцог Гаг, по обыкновению иронически улыбался. Первым тишину нарушил Сварог
     - И какого Кракена, Лоран посылает такую мощную эскадру к Диори, тем более что у Королевы нет настолько сильных магов, что бы что то там найти и спокойно вывезти, да и Горрот в этой экспедиции не участвует никаким боком. Что скажете господа Адмиралы, осьминога Вам в задницу... Извините баронесса -
     - Ваше величество -
     Вкрадчиво произнес Гор Рошаль
     - По данным Милорда Брагерта и Графа Гаржака, Лоранские власти очень не довольны превосходством Горрота в Магии и Науке. Согласно полученных нами сведениям, в последние время на Диори было пять Лоранских экспедиций, и одна из них недавно вернулась почти вся -
     - Надо поспрашать наших ученых графов и их колдовскую соратницу -
     Произнес Герцог Гаг
     - Они последнее время плотно занимаются Диори... в свободное от основной работы время, разумеется -
     добавил он, заметив недоуменно-недовольный взгляд Короля
     
     * * *
     
     Грельфи и Элконы, действительно раскопали нечто интересное по Диори и Лорану. Главное это то, что магия Изначальных защищающая Диори, действует циклически и в этом месяце и в ближайшие календы, Диори будет практически лишен магической защиты и тогда можно будет проникнуть в центральные районы острова, куда еще не ступала нога человека Небесной Эры. И как по заказу, Магистериум затеял переналадку спутников слежения контролирующих Диори. А заказ, как потом выяснилось, был...
     
     
     * * *
     
     В девятом блоке Магистериума было непривычно шумно. Фрейлины Императрицы прибыли на экскурсию. Даже самый заскорузлый в аскетизме научный лар, не мог остаться равнодушным к этому фейерверку очарования и элегантности.
     Прелестным Лариссам все было интересно и когда трое из них зашли в Лабораторию дальнего наблюдения, четверо мрачноватых ученых встретили их вежливыми поклонами и улыбками. Леди Атарис улыбнувшись в ответ, походя зарубила ребром ладони ближайшего к ней магистра и рукояткой егерского кинжала оглушила второго. Миледи Кати и Леди Айрин, изящными па, совместили не менее изящные туфельки с висками остальных предателей. В разгар обыска и экстренного потрошения лаборатории и полоненного персонала, в помещение ворвался пылающий благородным гневом Мэтр, в синем мундире, с крупным золотым изображением колбы заключенной в полумесяц. Мэтр изрыгал угрозы и проклятия, но неосторожно коснулся темы нравственности, по его словам отсутствующий у некоторых особ женского пола, присутствующих сейчас в данной лаборатории. Слушали его минуту, били пять. Потом оказалось, что это был заведующий хозяйством Магистериума, не имевший к заговорщика никакого отношения. Когда завхоза отлили водой, напоили келимасом и вообще привели в чувство, Миледи Кати потрепав его по щеке, своей изящной рукой затянутой в черную кожаную перчатку инкрустированную рубинами и бриллиантами, произнесла своим мелодичным голосом...
     - Я уверена милейший, что вам не грозит заболеть ни одной из известных дурных болезней -
     - Почему - Осторожно спросил несчастный кладовщик
     - А потому что вас никто не любит - На полном серьезе ответила ироничная красавица.
     Операция по ликвидации последнего гнезда Черной благодати в Магистериуме, прошла без сучка и задоринки. сотридника ведающего системами связи заговорщиков, который к тому же оказался весьма силен в защитной магии, отдали Гаудину. С остальными пленными и их бумагами, стал разбираться Девятый стол и привлеченные им спецслужбы Королевства Хелльстад. Выяснили не мало интересного. Например в Магистериуме, был близок к завершению проект, по которому все Менгиры Харума (Придорожный знак в виде столба), превращались в управляемые фугасы, которые по сигналу сверху можно было взорвать в любом порядке и количестве. А в одном из секретных секторов, подчиняющемся заговорщикам, велись успешные эксперименты по улучшению Ларской системы наблюдения за Харумом. Были разработаны модули, способные сканировать помещения. Ну и главное, это то что Лоранские экспедиции на Диори, велись при поддержке Магистериума.
     Спецы Гаудина быстро раскололи связника и в Лоран пошла первая деза по Диори, она же не последняя.
     
     * * *
     
     На рейде Клойна было тесно от кораблей. Ронерские, Снольдерские, Ганзейские, Хелльстадские и естественно Гланские флаги и вымпелы, расцветали ярким созвездием. Сварог, в мундире Адмирала-Адмиралов Флота Хелльстада, посмотрелся в зеркало висевшее на стене кают-компании флагмана и пробормотал себе под нос
     - Если выбить один глаз сойду за Нельсона -
     Мара с восхищенным до полной ироничности видом сказала
     - Ваше Величество Вы прекрасны -
     - А по ушам Ваше Величество давно не получало - поинтересовался Сварог у Королевы Сегура, но оная Королева совсем не по августейши, показала ему язык и увернувшись от подзатыльника, вылетела из их общей кают-компании. Сварог вышел за Марой на палубу, отсюда суета в Порту выглядела просто фантасмагорически, сотни людей, десятки повозок, желтые пятна жандармских патрулей. Огромная повозка влекомая четверкой тяжеловозов, опрокинулась прямо у пирса, из нее высыпалась целая гора овчинных полушубков. Под дикие вопли сержанта, во всеуслышание озвучивавшего родословную и сексуальные манеры родителей возчика, охранники бросились подбирать рассыпанные овчины. От причала, рассыпаясь на бегу цепью, морские пехотинцы спешили очистить пирс от любопытных. Сварог покосился на подошедшего к нему Гора Рошаля и благосклонно кивнул. Теперь только ленивому шпиону было не ясно, что эскадра снаряжается на Диори.
     
     
     * * *
     
     В первую группу десанта будут входить только перечисленные мною персоны - отрубил Сварог. Мара упрямо вскинула голову и вышла из Королевского кабинета.
     - Что за денек - подумал Сварог - То Леди Атарис со своими егерями, то Леди Рианон со своими кошками, теперь вот Мара, только Элконов еще не было, а вот кстати и они... -
     В кабинет Государя бурей ворвались братья Элконы и их ученики из юных Ларов, нагруженные всевозможным оборудованием, но первый вопрос заданный ими, естественно касался личного участия в рейде. Сварогу пришлось рявкнуть на молодых ученых и процесс подготовки, наконец вошел в Уставные рамки. Грельфи и Элкон утверждали, каждый со своей платформы научных и не очень доказательств, что со второго дня этих календ, магическое поле Изначальных потеряет свою интенсивность на половине территории Диори. Схема данного явления, была представлена на виртуальном мониторе лаптопа Элкона. Почти такую же схему, но с точностью до наоборот, отослали по вскрытому шпионскому каналу в Лоран, причем реальное время начала катаклизма, было указано с опозданием на день. А Десантники и Лары срочно осваивали лыжи, на Диори как известно, было много снега...
     
     * * *
     
     Спец группа Снежные зяблики (остроумие Герцога Гага, как всегда впереди паровоза) наконец вышла к долине, где должна была быть Старая база. Небольшая стычка с пробудившейся охраной прошла со счетом в одни ворота. Странные солдаты Изначальных, дико смотревшиеся на снегу в чешуйчатых зеленых доспехах, были сметены огнем деструкторов, шауров и автоматов. Сверившись с лаптопом, Граф Элкон немного повозился в аппаратной блокпоста охраны, отрубил систему ПВО и подал радиосигнал авиадесанту. После того как отряд войдет в помещения базы, должно будет пробудиться еще одно подразделение охраны, но это уже была работа для десантников капитана Танненбаума. Сюда еще никогда не добирались редкие экспедиции с Харума, а Лары на Диори вообще не совались. Как с удивлением узнал Сварог от Элкона Старшего, был секретный приказ Канцлера, запрещающий Ларам экспедиции на Диори, под страхом пожизненного заключения в тюрьму Лорс... Так образовалась еще одна загадка, тем более что Канцлер явно темнит. А знаменитая статистическая компиляция, показанная Сварогу и отобранная Яной, была типичной дезой, нагнетающей обстановку и с этим тоже надо было разбираться. А некоторые еще думают, что королям легко... Старая база, представляла собой, несколько куполов разных размеров и на сотню уардов вокруг нее был каменистый пустырь, лишь слегка присыпанный снегом. Опять лыжи снимать, проворчал Лорд Джихар. И не забудьте предварительно обе палки бросить, подхватил как всегда ироничный Лорд Айгор, под фырканье и смех окружающих, а то до шнурков не дотянетесь. Сверху раздалось разномастное гудение, к точке высадки подлетали Шмели и Юнкерсы .
     Странной формы треугольная дверь в главный купол, была гостеприимно распахнута и на пороге лежал абсолютно пиратский труп, со всеми морскими прибамбасами. Герцог Варенс из молодых Ларов, помешанный на морской истории Талара и Сильваны, поднял валявшийся рядом с мумией ручной арбалет и сообщил, что эта стрелялка не менее чем пятисот летней давности, но было не до экскурсий и Снежные зяблики держась вдоль стен и фиксируя стволами повороты и двери, шли в направлении указываемом Элконом, им был нужен Центр управления.
     Проходя мимо останков корсара, граф Элкон заметил странной формы рукоятку кинжала, торчащую из под ветхого камзола. Юный Лар не удержался и поднял с пола хищно-изящную старинную игрушку, но вдруг устыдившись неизвестно чего, спрятал кинжал запазуху.
     
     
     * * *
     
     Мара, устав бесится от злости, на не взявшего ее с собой Сварога, стала вспоминать только что виденную картину... Наблюдать за Лоранской эскадрой, было и страшно и интересно одновременно. Корабли на глазах таяли и превращались в дым вместе с экипажами, это было похлеще Дакаты. Попавшая в ловушку Лоранская Эскадра, прекратила свое существование за какой то квадранс. Мара приказала пилоту виманы, идти по заданному курсу вглубь острова, туда где десантники вступили в бой с последней Армией Изначальных, армией которая ждала этого боя, десять тысяч лет...
     Хлестко били карабины, злое стакатто МГ-34 вставляло свои куплеты в общий шум сражения, десантники Танненбаума, плотно перекрыли выход из ущелья Спящих воинов, переводя их в окончательно спящее состояние. А когда со склонов подтянулись бойцы из спецназа Полевой Жандармерии Хельстада, началось побоище. Последние на Таларе воины Изначальных, перестали существовать.
     В Центре управления кипела работа. Подключившись к системам местного компьютера, молодые дарования во главе с графом Элконом, скачивали на внешние модули памяти, гигабайты бесценной информации, и они еще не знали насколько бесценной. Сварог вошел в захваченный Центр и встал за спиной азартно барабанящих по клавиатурам 'ларчат', как он их называл про себя. Внезапно Доран ан Тег дернулся в руке у Сварога, мелодично зазвенел и замигал рубином в навершии. В это самое время Элкон подскочил, полез запазуху и вытащил оттуда кинжал, на эфесе которого так же пульсировал красными сполохами такой же, хотя чуть меньший рубин.
     - Поздравляю вас граф -, сказал Сварог. Похоже Судьба принесла вам в руки Доран ан-Рагт, пропавший кинжал из доспехов Дорана. Интересно, кто следующий?
     
     
     * * *
     
     Маршал Гарайла, с группой приближенных офицеров, обедали в новой портовой таверне по названию МУ-МУ, неоднократно ему порекомендованной как заведение с хорошей кухней. Хотя если честно и откровенно, маршал бывал там в надежде увидеть Миледи Рианнон, он знал что предмет его платонических воздыханий, бывает в этом заведении. Хозяин с багровой рожей апоплексического жулика, низко кланяясь спросил, не пора ли подавать фирменное горячее, целиком запеченную морскую форель. Господа кавалеристы благосклонно кивнули и слуги взгромоздили на стол два больших блюда, покрытых серебряными колпаками. Гарайла предвкушая изысканный вкус морского яства, снял крышку со своей порции и обалдело уставился на блюдо. Среди зелени и приправ, стояло крохотное кресло, а в нем развалился наглый лилипут.
     - И чего уставился - пропищал он - ты что форели никогда не видел ? -
     Как позднее, благосклонно сказал, сам Король Сварог, наблюдавший эту сцену через Ларскую систему наблюдения
     - Прикол удался - .

Глава 8. Экспресс Гиперборея - Хорен, прибывает по расписанию

     Опять Орк! Сварог отшвырнул бумагу с донесением, на богато инкрустированную золотом столешницу корромандельского стола и тяжелым взглядом посмотрел на своих главных альгвазилов. Интагар молча и преданно таращился на Короля, а Гор Рошаль, со своим, по обыкновению равнодушным и ничего не выражающим лицом, молвил. - Следы как всегда ведут в Магистериум, но с Орком общался подставленный нами агент. Гаудин тоже подкинул своего агента, в виде изменника слабого душой, так что Орк уверен в том, что средства слежения Ларов не видят его перетрубации - - И про зачистку Магистериума и Канцелярии, Орку ничего неизвестно - Резюмировал герцог Гаг.
     А Гор Рошаль продолжил: - А мысль не лишена... Армию наемников с Сильваны, перебросить на космических кораблях прямо в Три королевства, причем с вашего разрешения Государь. А Император Гипербореи отложил яйца во все лукошки сразу. Деньги, что были отпущены на переселенцев в три Королевства, он прикарманил и хотя это Балонгские векселя его же подданных, но ведь это еще не повод к такой махинации. Ну а то что он укрыл двенадцать тысяч наемников Орка, это уже явная агрессия против Вашего Величества - - С Императором разберемся позже, а вот с войсками Орка надо решать незамедлительно. Я отозвал из Лорана Графа Горжака и Милорда Брагерта. Герцог Хартог, пока справится без них, впрочем и он тут нам пригодится, пусть и не на долго - Жестко произнес Король.
     * * *
     
     Лихие кавалеристы Кентавра Кривоногого, были необычно молчаливы, и их можно было понять... Сводный Кавалерийский корпус, имени Миледи Рианнон, входил в Хелльстад. Сам Князь Гарайла поежился, увидя во время рекогносцировки парадный строй скелеторсов Головы Сержанта, молодецки стоящий у древней заставы, но старого вояку смутить было не легко. Король отдал приказ в конном строю рассечь по Сильване, пройдя перед этим через Хелльстад, значит приказ будет выполнен. Но копытником все равно было не по себе. На отдалении от конных колонн, периодически мелькали... то стаи Гармов, то одинокий Глорх, лениво лакомящийся гигантской же коровой, лихо проносились в далекой выси кувыркающиеся Рожи. Все эти акции Сварог провел по совету Герцога Гага, ибо по его убеждению, Хелльстад должен оставаться главной страшилкой Талара, что очень хорошо влияет на королевскую харизму.
     Драгуны, Кирасиры, Конные егеря, Зеленые драгуны,.. выстраивались ровными квадратами. Вплотную к войскам, теснились максимально уменьшенные обозы. И вот сначала не уверенно, а потом все громче и громче зазвучал хор мужских голосов
     - Да здравствует наш Король. -
     Ронерские, Снольдерские, Гланские кавалеристы с восторгом приветствовали властелина Хелльстада, короля-королей
     Сварога Барга Первого. А впереди была Гиперборея.
     * * *
     А вы пытались когда-нибудь угнать танковую дивизию? Это почти так же просто, как угнать Найпальский Легион Боевых Сильванских Слонов. Разница в том, что надо подкупать не механиков, а погонщиков. Легион Боевых Слонов, по традиции был наемной частью и молодой Император Гипербореи сделал большую ошибку нарушив часть традиций, предписывавших платить наемникам золотом и не реже, чем раз в неделю. Введя новую форму оплаты - серебром и раз в месяц, молодой император нарушил тем самым в глазах наемников, старый договор и потерял право на их верность. А тут и подоспел уважительный и щедрый граф Горжак, в месте с мужественным и таким своим Хартогом. Тройная оплата в золоте и новый договор, подписанный согласно древним традициям Найпала, дал руководству операции 'Экспресс' фору в двести боевых слонов. И что очень своевременно, оные слоны отбыли на полевые учения, как раз не далеко от базы наемников Орка. А в это время высшее общество, обитавшее при дворе Императора Гипербореи, принимало гостей... Это были Высокие Господа Небес Миледи Кати, Миледи Марго и Герцог Гаг (под мощными личинами естественно). Целью их присутствия на данной тусовке, была локализация наиболее одиозных Гиперборейских вельмож, погрязших, как это было доказано материалами Имперского Управления Безопасности, в совместных интригах и порочащих связях. с Герцогом Орком, Нечистой силой и Лоранскими властями. Локализация была самой разнообразной:
     Ярый сторонник союза с враждебными Королю Сварогу силами, Министр иностранных дел Гипербореи, сначала весьма обрадовался увидя, что утренний кофе ему принесла новая очаровательная служанка, но заметив на подносе среди чашек сахарниц и молочников, пистолет незнакомой ему конструкции, резко заскучал, а получив этим пистолетом по сусалам, резко поменял политические взгляды и стал верным союзником Королевства Хелльстад. Второй главный воевода Гиперборейской Империи Грачка, утонул в собственной ванной, проглотив любимого резинового утенка.
     Государственный секретарь Скандрайс отравился грибами, а зам Министра прибылей и финансов Чубрыж, упал с балкона Плачущей Башни. (Какая все таки Миледи Кати романтичная..).
     Лагерь наемников было тяжело блокировать... Гораздо легче было его уничтожить (что естественно не означало легко), но оставалось одно узкое место, Зусульская конница. Тысяча всадников, каждый из которых стоил в бою десятерых, плюс ко всему люди чести которых нельзя было подкупить, либо соблазнить какими-нибудь, дешевыми посулами. Если бы Зусулы перешли на сторону Короля Сварога, вопрос бы решился четко, быстро и победно.
     * * *
     Герцог Орк поморщился. Опять пришлось ехать через стойбище мигрантов, где царили вонь, беспорядок и гомон, и ведь тащиться через все это еще две лиги, но виманой или хотя бы брагантом не воспользуешься. Пусть друзья из Магистериума и Восьмого департамента обещали прикрыть, лишний риск ни к чему. Лагерь будущих подданных Короля Сварога, был ширмой скрывающей от чужих глаз, корпус наемников замаскированный в ближайшем лесу и когда завтра утром, космические корабли, официально нанятые Графом Гейром у транспортного департамента Канцелярии земных дел, приземлятся на поле, загрузятся и улетят в Три Королевства, пассажиры в них будут отнюдь не мирными пейзанами. Но это будет завтра. Несколько часов Орк инспектировал свои новые войска и остался доволен. Эти бандитские рожи, верящие только в золото и кинжал, да плюс к этому последний резерв Орка - армия навьев, которых он наконец пустит их в бой и в Трех Королевствах все изменится, и это будет только начало. У входа в роскошный шатер Герцога, кто то неуверенно кашлянул. - Ну что там - рявкнул Орк - Лаур Герцог (Наемники знали Орка, как Герцога Демира) - со страхом пробасил караульный - там к Вам старейшина Зусулов - Орк вышел из шатра и увидел группу всадников. Ближний из них, седой колоритный воин в древних доспехах, тронул коня, медленно подъехал к Герцогу, вынул из колчана стрелу, сломал ее и бросил на траву к ногам Орка, после чего сказал - Народ Зусулов больше ничего тебе не должен - Затем он сделал знак своим спутником и к ногам Гецога Орка полетели кожаные кисы с золотыми ауреями, жалованием заплаченным по традиции за год вперед.
     * * *
     А за день до этого произошло следующее... Дежурная Ала Зусулов, шла по стандартному маршруту патрулирования, вдоль опушки леса. Вот уже показалась лесная дорога, за которой лежала полоса ответственности Волчьей тьмы (гвардии Герцога Демира), состоящей из Псов войны настолько жестоких и беспринципных, что их не брали даже в Волчьи головы. Сотник Джавдет поднял руку и гортанным голосом отдал команду о возвращении, но тут из леса прямо к конникам кинулась худенькая фигурка в рваной и запачканной грязью и кровью одежде. Девочка подросток, с ярко рыжей копной волос и немного раскосыми глазами, была типичной Зусулкой. Воины ветра, помогите мне, крикнула она и бессильно упала у копыт коня Джавдета. А из леса с гиканьем выскочила группа всадников, в шапках украшенных волчьими хвостами и медным изображением черепа - отличительным знаком латро из Волчьей тьмы.
     
     
     - Они убьют меня, как и мою семью -
     Закричала девочка с ужасом показывая на 'диких гусей'. Джавдет вскинул обе руки и резко опустил их вниз. Тетивы дюжины луков спели похоронную мелодию и гвардейцы Орка, утыканные стрелами вылетели из седел. А девчонка, захлебываясь от слез, рассказала как их торговый караван ограбили солдаты из Волчьей тьмы, перебили охрану и часть купцов (в том числе и ее родителей), а выживших взяли в плен. Ее продали, командиру летучей алы Волков тьмы, она смогла развязать веревки, вытащила из ножен главаря кинжал, ударила его этим кинжалом и попыталась скрыться в лесу... а что из этого получилось, уже известно. Джавдет послал трех всадников по следам погони и вернувшись они доложили, что на просеке валяется труп латро с кинжалом в глазу. Когда Ала Зусулов, возвращаясь в свой лагерь, переезжала по мосту узкую, но быструю и глубокую речку Зея, несчастная девочка оттолкнула везшего ее всадника и прямо с седла кинулась в реку. Всю последующую дорогу в ушах конников стоял прощальный крик Мары - Отомстите за меня воины ветра- Когда Мара и Герцог Гаг, сообщили Сварогу, Рошалю и Интагару о плане операции 'Сиротка', Рошаль и Интагар пришли в восторг, а Сварог поморщился. - Скажите ка мне, Милорд Герцог - спросил он у Герцога Гага - Как Вам вообще такая идея пришла в голову? Это же грязно, если не бесчестно - Мара соболезнующе посмотрела на своего повелителя и будто бы невзначай поправила пальцем локон у виска. Герцог Гаг, встав и поклонившись доложил следующее. - Сир. Эта идея посетила меня, когда я узнал о том, что четыре дня назад, наемники с волчьими хвостами, разграбили караван Зусульского купца, убив всех его сопровождающих людей, предварительно изнасиловав женщин. Живых свидетелей тому нет, а следы бандиты замели профессионально. Убитых зусулов и пустые телеги утопили в болоте. Хабар поделили, лошадей переклеймили. То есть улик ноль, хотя преступление на лицо. Я посоветовался с Графиней Сантор и мы решили представить данный, очень серьезно проработанный и продуманный нами проект, на утверждение Вашего Величества -. И теперь Сварог, ознакомившись с планом операции, был вынужден признать правоту своих соратников. Преступление было, жертвы были и довести эти сведения до зусулов, было делом во первых справедливым, а во вторых полезным для Короля. Счастливый Гарайла, отправился на переговоры с Вождями Зусулов. Гарайла был счастливым, потому что на переговоры вместе с ним отправилась Леди Рианнон. Это было обусловлено тем, что в Зусульском эпосе была легенда, о прекрасной Лариссе с двумя ручными пещерными тиграми, которая покровительствует народу Зусулов и раз в двести лет является оному, что бы возгласить очередное пророчество. Так что все сложилось четко и по Уставу. Зусулы восторженно встретили Лариссу Рианнон, вышедшую прямо из воздуха (из невидимой виманы) с парой своих котяток. Ну а когда Гарайла попросил о временном союзе против Демира - Орка и сказал что почтет за честь идти в атаку вместе с такими храбрыми воинами, как Зусулы... Учитывая то, что Кривоного Кентавра Гарайлу и на Сильване хорошо знали и уважали все кавалеристы, тут же наступил полный консенсус - Зусулы отказались от денег и попросились в подданство к Королю Сварогу, ибо поняли что это самый мудрый Король на двух планетах, ибо только мудрейший из мудрых мог придумать и ввести должность Маршала Кавалерии. Деньги Зусулам всеравно вручили, предложив открыть на них военную школу для детей погибших или увечных в бою воинов. Кстати 'рыжую копну волос', Мара отрастила себе за несколько секунд. Лорд Димаман и Лорд Айгор, совершив очередной набег на Вентордоранский компьютер, нашли заклинание с помощью которого, любая ларисса (но только ларисса из Ларов) может менять цвет, длину и густоту своих волос, причем в процессе перед ней включался, мысленно регулируемый голо-дисплей, на котором можно было производить предварительные изыскания. Когда Яна-Алентивита, узнала об этом очень полезном и весьма своевременном изобретении, она пришла в абсолютный восторг и на сутки забросила все государственные дела, а по возвращении к кормилу власти, первым ея Государевым действом, был Секретный Указ о присвоении программе 'Барби', статуса Императорской привилегии и о даровании Миледи и Ларисе Королеве Мааре, известной так же, как графиня Сантор, звания и представления ранга Кавалерственной Лариссы Куафер-привелегии, со ставкой в ленном Маноре Сантор на Сильване, так что возможность изгаляться над своими прическами, получили только Яна, Мара и естественно очень небольшое количество приближенных ларисс и на этом судя по всему список закроется навсегда. О женщины, коварство имя вам ... как писал старина Амбруаз. * * * Герцог Орк находился в своем маноре, парившем над Тремя Королевствами. На одном экране виднелись окрестности Хорена с птичьего полета, на двух других Сильванский лагерь наемников в разных ракурсах. Грузовые виманы уже маневрировали на орбите Сильваны, готовясь к посадке, а рядом с Хореном кипела Ярмарка Достижений Народного Хозяйства, которую к тому же почтила своим присутствием Старая Матушка. Орк усмехнулся про себя, что то много сегодня фагорошей, тем веселее будет казнь Старой Гадюки, это она вовремя сюда приехала. А на Сильване, шестью черными змеями (по числу виман), выползали из леса колонны наемников, через какое-то время они заняли положенные места для посадки, а два легиона выдвинулись, что бы отсечь от места посадки лагерь переселенцев, находящийся в двух лигах от равнины полевого космодрома... Эти легионы погибли первыми. Сводная бригада драгун смела их как пыль и с нарастающей скоростью понеслась к шеренгам наемников. В правый фланг войск Орка, врезались боевые слоны, прорубая в рядах противника широкие просеки, на почтительном отдалении их сопровождали блестящими платунги кирасиров, четко и аккуратно подчищая за слониками. А в атаку на левый фланг, самый опасный, где были отряды волчьей тьмы, с визгом помчались Зусульские всадники возглавляемые Маршалом Кавалерии Гарайлой, ну а на флангах Зусульской конницы мягко стлались восемь Боевых Котов Миледи Рианон. На кануне боя Сварог передал ей фамильное заклинание Гейров усмиряющее лошадей и посему симбиоз копытных и когтистых удался. * * * Герцог Орк, ошеломленно наблюдал за гибелью своих войск. Рубка на равнине уже подходила к концу, пешие бандиты бросились в лес, но за ними уже потянулись густые цепи спешенных драгун, а на опушке мелькали рыжие тени вездесущих боевых кисок, Миледи Рианнон. Разъяренный Орк, направил сигнал в Хорен, огромный солнечный зайчик скользнул по ярмарочной толпе и двести латро по этому сигналу должны были напасть на охрану Старой гадюки... Но и тут был прокол, большинство фагорошей оказались сотрудниками Багряной палаты, а по всему периметру Ярмарки и на всех ее перекрестках зажелтели внезапно, сбросившие маскировку жандармские вездеходы. На Сильванском экране, хорошо было видно, как на горизонте садятся около лагеря переселенцев, огромные грузовые виманы, маршрута Гиперборея - Хорен. * * * Штурм-майор Виконт Алекс, стал самым популярным мачо на всех светских тусовках в Столицах Харума. Местные светские дамы, впав первоначально от новых куаферных новшеств в кому и отойдя потом от вспышки зависти, совсем уже достали редких счастливиц своими вопросами про чудо-прически и чудо-краску для волос, после которой не надо подкрашивать корни... Допущенные к процессу лариссы и лауретты сговорившись, рассказали по секрету, двум главным придворным сплетницам Латераны и Равены, Маркизе Инесс и Титульной Баронессе Монмерси ( про которых Интагар сказал как то, что эти дамы работают быстрее таша), что эти чудеса практикует как хобби наш Виконт Алекс и теперь за Штурм-Майором везде таскалась свита из ловящих любой его жест герцогинь, баронесс и прочих маркиз. Везет же некоторым... * * * А с Императором Гипербореи таки разобрались. Имперским Наместником, туда определили Дядюшку графов Элконов, который за право бывать один день в месяц, на Граневильском водопаде, старинном Курортном месте в Хельстаде, готов был продать, не то что Святого Мику Ирруканцам, а даже свой Манор вместе с женой и дворецким. Император Гипербореи, подписал союзный договор с Королем-Королей Сварогом и Секретное приложение к оному, о создании в столице Гипербореи постоянно действующего гарнизона союзных войск. Сварог отправил туда из Элитную Ронерскую гвардейскую часть - Полк Золотых Кирасиров, усиленный тяжелой Гвардейской Конной батареей. Двенадцать старых добрых трехдюймовок, влекомых Ялмарскими тяжеловесами, и сто гномьих ручных пулеметов, давали полку абсолютное превосходство над потенциальными противниками. Причем в самом Ронеро, полк Золотых Кирасиров тоже остался, просто количество единиц увеличили в двое и проводилась так же постоянная ротация личного состава, между Таларом и Сильваной. - Неплохо для майора - Подумал Сварог

Глава 9. Желтый Токкер

     Да, бытие королевское отнюдь не синекура. Участники Индустриального совета Зодчих уже разошлись, а Сварог все еще не мог сосредоточится на чем то другом. Нет бы пару фрейлин позвать, на предмет партии в Шакрчатурандж, а он все о делах думает. Действительно, громадьё планов впечатляло и большинство идей привнесли новые сотрудники. Одна программа по модернизации старых и строительству новых фабрик и мануфактур, именно в Трех Королевствах и привлечение туда людей, с предоставлением жилья и профобучения в кредит, с учетом выплат из будущего жалования и присовокупленный к этому солидный аванс, в виде Балонгского кредитного билета, это была экономическая революция. Те же Сильванцы в Лице Герцога Гага, Лордов Димамана, Айгора и естественно Миледи Атарис, спевшись с Братьями Элконами и Лагефелем организовали, на базе дубликатора материи, производство элементарных метало и деревообрабатывающих станков плюс разработали ряд элементарных технологий, совместимых со снольдерскими и естественно превосходящих их. Так что на сегодня, фабричные комплексы - Демурский автомобильный, Хоренский самолетостроительный и Коорская секретная бронемастерская, вкупе с десятками столярных и прочих мастерских дали первую продукцию. И очень кстати, в Руте нашли неглубокие залежи известняка, по качеству весьма близкого клинкеру и теперь вовсю заработали Рутский цементный завод и Готарский мастерские Жидкого камня, обеспечивший строительство производственных и оборонительных сооружений, благо бетона изобретать было уже не нужно. Кого как всегда не хватало, так это грамотных специалистов, но и тут помощь пришла со стороны Сильваны. Миледи Айрин, получив золотую пайцзу на курацию Латеранского Университета и Ремиденума, провела с помощью Элкона младшего, мобилизацию наиболее головастых студиузов и организовала Высшие Королевские Технические Курсы, причем там, помимо стандартной методики обучения, применялись и хохмочки из арсенала Магистериума, типа внедрения знаний непосредственно в серое вещество, с помощью 'известной магии'. Вобщем как говорил тезка Замполита Ульянова -
     'Учиться, Учиться и Учиться и что ни будь получится'.
     Но что там за шум. В дверях материализовался Макред (который во время присутствия Сварога в Готарском замке, присутствовал здесь обязательно). Тут надо сказать, что статус Готара был признан как особая степень вассалитета к Манору Гейр и поэтому Баронство Готар было собственностью только Графа Гейра, но никак не Короля Сварога Барга. Герцог Гаг, заявив что он, помимо всего прочего еще и гражданский юрист, убедил старичков из Геральдической Коллегии принять решение об особом статусе Готара. Ну да, сказал тогда Маре Сварог, если Милорд Герцог Гаг гражданский юрист, то адмирал Мазур - воспитатель в детском саду. Но вернемся к вошедшему Макреду, который абсолютно спокойным тоном доложил.
     - Милорд. Их Небесные великолепия Виконт Алекс и Лорд Айгор, поймали гнома и ведут его сюда.
     
     * * *
     
     Картина была впечатляющая. На крепостном плацу гарцевали о конь, Виконт Алекс и Лорд Айгор в мундирах конных Лейб-гвардии Егерей, а между ними угрюмо стоял Гном с топором и почему то в камуфляже, причем судя по всему, гном вовсе не считал себя пленным.
     Пока участники переговоров рассаживались, Герцог Гаг шепнул Сварогу, что Гном наверняка будет торговаться и поэтому Герцогу, нужна санкция на ведение переговоров и даже право, говорить вместе с королем. Сварог оценил завуалированный намек, на то что его будут перебивать, но давно уже привык к тому, что просто так Герцог Гаг ни о чем не просил.
     Цеховой Старшина Второй Кирки Мастер Фимли, действительно прибыл на переговоры и у ворот Зеленого Форта (один из входов в Новую Крепость Горрот), настойчиво попросил проезжавших мимо Лорда Айгора и Виконта Алекса, проводить его к Королю Сварогу. А ежели гном ведет переговоры, то это всегда торг. Итак, как пелось в старинной Швабской военной песне, дело идет о том, что... Покойный Король Фаларен, из любви к Гобсековскому хобби 'чахнуть над златом', увел в свое время у Гномов пару, другую сундуков с магическими драгоценными камнями, очень важными для какого там гномьего производства. Нечто вроде заготовок, для деталей специальных механизмов. Герцог Гаг раскопал эту информацию у Логофеля и его компьютера, и теперь Гном был прижат к стенке. Была достигнута первая договоренность об обмене партии камушков на партию пулеметов и карту полезных ископаемых открытого залегания. Тут гном проворчал, что тут мол торгуются как токкереты с зеркальщиками и попал... Поймав Мастера Фимли за язык, Герцог Гаг выдавил из него, за часть остальных камушков, весьма интересные сведения. Наконец стало ясно, почему до сих пор не нашли входа в Токкеранг. Токкеранг был карманом и представлял из себя гигантскую пещеру в форме линзы, величиной с половину Харлана. В центре пещеры было огромное озеро, через которое подводные лодки попадали на Талар, но были и еще ходы, в том числе и ход через периферию линзы ведущий в Хелльстад, некий осколок Древних дорог. Именно по этому ходу попали в Хелльстад вертолет заговорщиков, погоня и спецназ. Но сейчас этот ход закрыт гномами и гномы контролируют еще один ход из Иллюзора, о котором никто кроме гномов не знает. Оказывается Гномы, косвенно имеют отношение к Батшевской трагедии. Зеркальщики нашли законсервированный гномами склад, с редким минералом, из которого элементарно получалось бинарное химическое оружие с периодом распада несколько часов. Зеркальщики, которые уже давно вели торговлю с Токкеретами, продали им всю партию кристаллов, из которых и было изготовлено ОВ погубившее гарнизон Батшевы и сейчас огромная партия химического оружия находящаяся в пакгаузах склада ВМФ Токкеранга, на берегу подземного озера, ждет отправки в Горрот и Лоран. То что этот склад надо уничтожить, было ясно и решить как это сделать, помог сам гном. По словам Мастера Фимли, Совет Мастеров Мории, объявил Токкеретов и Зеркальщиков Врагами и по обыденной гномьей хитрости, Старейшины Гномов решили это сделать чужими руками, т.е. руками Короля Сварога. Гном дал координаты и код, одноразового прохода в Токкеранг и обратно, и подробную карту. Что было плохо, открытые Ворота работали только четыре дня, после чего деструктировались. Ворота однако были непростые, благо что одноразовые. При проходе через них физические и биологические объекты масштабировались в нужную пропорцию. Хорошо, что про это не знают Токкереты, подумал Сварог.
     Ну что же. Пришло время Королевских Горных Егерей. Кстати о егерях... Как только Баронесса Вельд стала их муштровать и ввела для них красивую униформу, ряд благородных лауров (и в первую очередь Лорд Джихар, Виконт Алекс и лорд Арнольд барон Таго) записались к ней комбатантами-волонтерами. А учитывая уровень подготовки, Горные Егеря Его Величества, побеждали во всех кабацких стычках и не только. Полицейские доклады кишели описанием случаев типа - Патруль Горных Егерей Миледи Атарис в количестве пяти человек и во главе с Лордом Арнольдом бароном Таго, за неуважение к мундиру, разнесли Корпоративную вечеринку Гуманитарного Факультета Латеранского Университета, причем 23 студиоза получили повреждение различных частей тела. А Их небесные Великолепия Барон Таго и Виконт Алекс, разогнали заседание старейшин Золотой гильдии похоронных дел мастеров, перепутав Зал Заседаний Гильдии с Веселым Кабаком, причем Зал находился на втором этаже, а влезли туда Благородные Лары по стене. Ну ладно ребята, подумал Сварог, хватит по стенкам лазать, пора в бой. Операция Желтый Токкер начинается.
     
     * * *
     
     Итак, ударно-диверсионная группа, во главе с Королем Сварогом, в составе элитного подразделения Королевских Горных Егерей, Гран-Алы Странная Компания, Особой группы Девятого Стола и примкнувших к ним Сильванских комбатантов и прочих Спецназовцев, была доставлена в Иллюзор эскадрильей Шмелей - Х. Встреча с Гномом была назначена на главной площади небольшого Иллюзорского городка. Был видимо базарный день и народа было столько, что Мастера Фимли Сварог заметил не сразу. Гном стоял, меланхолично оперевшись на топор между двух торгующихся женщин, заметив авангард отряда он приглашающее махнул рукой и пошел к дверям ратуши и как не странно открыл дверь рукой. Ратуша оказалась полностью реальной, отряд построился перед огромным мерцающим прямоугольником - входом в портал. Командиры проверяли готовность подчиненных, хотя это не имело смысла, ибо готовы были все. С оружием было все нормально. У основной массы солдат и комбатантов были автоматы Гаг-Х с двумя шнековыми магазинами, замаскированные под мушкетоны. У Герцога Гага был штучный мушкет являвшийся на самом деле тяжелым снайперским шауром с лазерным прицелом, у Сварога любимый топор и молекулярный деструктор, так и не примененный во время Снольдерского путча, ну а у Акбара-зубы и интеллект. Благодаря информации найденной в Вентордоранском компьютере, Акбару удалось растормозить резервы сознания и его мозг стал подобен мозгу земного семилетнего ребенка, и напарником он стал бесценным.
     
     * * *
     Разведка доложила, что путь свободен и три дохлых монстра оттащенных на край расщелины подтверждали, что егеря и Акбар недаром едят свой хлеб, кого-кого, а чудовищ тут хватало. Эта часть гор Токкеранга, буквально кишели разными тварями и благодаря этому, токкерских патрулей здесь практически не было. Расщелина заканчивалась большой площадкой, заваленной гигантскими валунами и вид отсюда открывался небывалый. Огромное озеро, из которого был в высоту столб холодного пламени, не слепящий, но тем не менее освещающий всю пещеру. На берегу озера, наиболее близкому к обрыву, где находилась экспедиция, просматривался нормальный Земной город из ХХ века, этак тысяч на 300 жителей, городские улицы уходили в лево и вправо от порта и терялись в легкой дымке, а разрезая город точно посередине, у берега вырисовывался явный порт - пакгаузы, административные строения, причалы с двумя десятками субмарин и чуть вдалеке, огромный даже отсюда авианосец. Сварог почему то понял, что это и есть легендарный Атомный Авианосец Длинного Прыжка 'Трезубец'. Район порта, где находился нужный диверсантам склад, был расположен недалеко от стены, отделяющей порт-базу от скалистого нагромождения в узкой части линзы, куда выходил Иллюзорский портал. Спуск был не очень сложным, тем более для Егерей Атарис. Герцог Гаг, Миледи Кати и Лорд Джихар с тяжелыми снайперскими Шаурами, заняли позиции для контроля над боевым участком. Тетка Чари и Акбар несли ближнее охранение, Элкон Старший работал с аппаратурой прикрывающей отряд. Сварог и Егеря начали спуск, и когда с низу пришел условный сигнал, к ним присоединились Шедарис с Элконом-младшим несущие бомбу, охраняла их Мара. Стена базы, была уардов в семистах от горного спуска, и все эти уарды были густо утыканы датчиками безопасности и минами. Были тут и патрули... Патруль Морской Жандармерии не вовремя пришедший с обходом, внезапно почил в бозе, причем что характерно, двое при этом лишились голов.
     - Виден почерк Миледи Кати и Милорда Герцог Гага - Уважительно сказал Капрал Егерей
     - И Акбара - добавила Атарис. Про то что Миледи Кати прекрасный снайпер, знали все спецчасти Хелльстада.
     Дыру в стене, Сварог по старинке, сделал Доран-ан-Тегом, а на территории базы их уже ждали два нейтрализованных патруля и Акбар, которому надоело быть без хозяина. Больше, посторонних до самого склада не встретилось, это была законсервированная часть складов и тут редко кто бывал, именно поэтому палач Батшевы, Адмирал Двух Львов Флота Токеранга Дитцер, разместил Лабораторию химического оружия именно здесь. Егеря как тени мелькнули у входа и перешагнув через трупы часовых скрылись в дверях лаборатории, Элкон открыв крышку дисплея на бомбе сказал:
     - Я установил взрыватель на квадранс после снятия силового поля - .
     - А что, разве поле не выдержит взрыва - Удивился Сварог
     - Вы гений Командир - восхитился Элкон - действительно, установим взрыватель на 20 квадрансов и уйдем. А успеем раньше, запустим бомбу и отключим поле от входа в портал -.
     - А все Короли гениальны, это я как специалист говорю - с невинным видом сказала Мара.
     В наушнике три раза пискнуло. Вперед скомандовал Сварог, мы там где надо и в здании чисто. Не успели Шег и Элкон скрыться внутри химического центра, как сверху послышался до боли знакомый звук, это были два вертолета и увы настоящих. Сварог ощутил нарастающий дискомфорт, но не на долго. От вертолетов полетели искры и какие-то ошметки. Один из вертолетов взорвался в воздухе, другой задымил и исчез за соседними крышами, откуда так же раздался взрыв. Снайперская бригада Кати-Гаг-Джихар, сработала на отлично.
     Последней из лаборатории вышла Мара, перед ней Бони и Шег тащили свернутый ковер, судя по торчавшим из него ногам обутым в сапоги с серебряными декоративными шпорами, это был старший офицер.
     - Хороший язык -
     Гордо сказала Мара. Правда у Акбара было несколько другое мнение. Он просяще-умильно смотрел на Мару, вилял хвостом и всячески давал понять, что бедной, маленькой, голодненькой собачке пора ужинать и самое вкусное в данной местности, это пленные токкереты, пусть даже и сырые. Возвращение было менее скрытным, чем проникновение, но снайперы Герцога Гага и приборы графа Элкона, позволили совершить отход без потерь (трое Егерей раненых шальными пулями не в счет).
     С площадки перед входом в расщелину, особенно хорошо был виден огненно-дымный пузырь на месте лаборатории, над ним летало минимум три вертолета, вокруг мигали проблесковыми огнями пожарные машины. Смотри-ка, подумал Сварог, у токкеретов пожарки тоже красного цвета.
     Все готово Командир, доложил Шег. На площадке живописно раскинулось тело в морской форме с белокрасными пятнами бинтов. Это была фенечка Гора Рошаля, для контрразведки Токкеранга.
     
     * * *
     
     На Особом Готарском Испытательном Аэродроме, как всегда кипела деловая суета и только один человек выпадал из общего настроя, своим печальным лицом, это был Командующий Объединенными ВВС Харума, Генерал Авиации Хелльстада Молодой Герцог Парагон Лорд Мит (из ближнего Круга Яны) . Как уже было сказано выше, он был несколько печален и вдобавок слегка нервничал. Когда Герцог, взял на себя помимо организации Военной Медицины и создание ВВС, он не догадывался что все его знакомые Лары, бросятся в авиацию, туда же бросились и Сильванцы. Новые системы обучения, через соответствующую магию, давали как выяснилось не только знания, но и навыки. Мистириор и Магистериум, были на удивление единодушны в скрытии новейших методик обучения, от широких масс Ларов, но приказ Императрицы открыл кадрам Сварога, поистине золотой путь к знаниям. Ларам не страшна высота, но так не хотелось выпускать в воздух Миледи Виктории и тем более, на экспериментальном самолете, но как можно отказать такой милой Лауретте. Эх, летите ЛедиТори, вздохнул Лорд Мит, так и быть летите, всеравно Вам не запретишь. И вообще Сильванцы оттягивались кто как только мог.
     С легкой руки Мэтра Караха и Милорда Дима стали модными лыжные прогулки по Диори, причем Лорд Кондор катался исключительно на БТР и его любимым развлечением, было отгонять снежных навьев из шестиствольного пулемета. А Лауретта Марго и Миледи Виктори, чьи замки в Ямурлаке и в Трех Королевствах, полученные за заслуги в защите безопасности Империи, были по соседству. Полюбили охотится на местную живность, применяя только катаны и однажды в лесу они наткнулись на странную личность в полосатом колпаке и тартане. Бродяга представился художником-лесовиком Аркасом, вынужденным из за завистников и жестокости Короля Сварога прятаться в лесах и ввиду отсутствия красок и наличия лишь одной кисточки, творящего из веток, травы и желудей, аллегорические картины и что он готов изобразить в данной технике прекрасных лауретт... Миледи Виктории, была ближе и поэтому ударила сюрреалиста первой. Как выяснил бедный Аракс, когда тебя две Лауретты бьют ножнами мечей, это и больно и унизительно...
     А в охотничьих залах замков Лауретт, появились: у Лауретты Марго - полосатый колпак, а у Миледи Виктори - соответственно кисточка.
     
     * * *
     
     Как только к допросу присоединились Мара и Миледи Кати, пленный начал наконец, говорить чистую правду. Структура ВПК, ВМФ и спецслужб Токкеранга стали более менее ясными. 68 АПЛ (из них 15 ракетных, 38 торпедных, 4 вертолетоносца и 11 транспортно-десантных) , один Авианосец несущий 42 многоцелевых ИБ, москитный флот в количестве 34 единиц, 117 вертолетов, 81 танк, 118 БТР, 8000 военно-полицейские силы, 11000 ВМФ, 28 000 действительный резерв, пещера в форме эллиптической линзы размером 300х190х10 морских лиг, население около 500 тысяч человек, столица 250 000, три провинциальных города по 40 000, 130 000 фермеры. Растут хлеб и овощи, развито животноводство. Время суток как на Таларе, свет идет из оптического столба на озере, вроде бы идентичен Солнечному (иначе откуда бы взялся хлорофилл), из промышленности Адмиралтейские заводы с проработанной системой защиты экологии, 10 списанных АПЛ работают как электростанции. Строй Монархия+Военная диктатура. Производства атомного оружия нет, старый запас от 100 боеголовок, их состояние и количество Государственная тайна. Вобщем с Токкерангом все стало более-менее ясно, но были и странности. В кругах, близких к верхним эшелонам власти, ходили слухи о непонятных и таинственных визитерах, которые появлялись неизвестно откуда и неизвестно куда исчезали. Они носили черные балахоны, но несколько иные чем у Зеркальщиков и что самое интересное, с Черными пришельцами почему-то связывали изображение черного же паука. Но главная, по своей ценности информация, полученная у пленного, это были координаты одного из подводного выходов в океан, которым пользовались субмарины токкеретов.
     
     - Ну и где мои Королевские пираты ? -
     Делано нахмурившись. спросил Сварог , ознакомившись с материалами допроса.
     Начальник Объединенного Департамента Государственной Безопасности Королевства Хелльстад Гор Рошаль переглянулся с Главным Министром Внутренних Дел Королевств Ронеро и Снольдер Графом Интагаром и они оба, одновременно вытянулись по стойке смирно.
     
     * * *
     
     Тетка Чари, Капитаны Зо и соответственно Бугас и Адмирал Амонд, уже третий час продолжали совещание, периодически плавно переходящее в склоку, а то и на личности. Только присутствие Короля, сдерживало морских волков от совсем уж энергичных выражений. Хотя по цветастым композициям выдаваемым теткой Чари, можно было предположить, что осьминоги и ряд морских рыб, находились в долгой и разнообразной противоестественной связи, с присутствующими здесь капитанами и адмиралами. Дело касалось не технических частностей, с тем как минировать секретную акваторию проблем и непоняток не было, но на повестке дня стояла приоритетность действий и старшинство по команде, вышеуказанных лиц, и тут четыре косы нашли на четыре камня. Тетка Чари умудрилась тайком от Сварога снарядить флотилию из пяти фрегатов, и флот Вольной Адмиральши по числу вымпелов не уступал отдельной эскадре Амонда, у Зо и Бугаса было по три корабля и они сохраняли в споре сравнительный нейтралитет, но главная препона была в том, что подчинятся друг другу Чари и Амонд не хотели категорически.
     От грохота Королевской десницы по столу все присутствующие вздрогнули и естественно замолчали.
     - Ну вот что господа флотоводцы. Я нашел Вам Командира, который устроит всех. Командовать парадом буду я, Ваш Король ! -
     
     
     * * *
     
     Две дюжины кораблей, под флагами ВМФ Хелльстада, растянувшись цепью, медленно скользили, подгоняемые легким бризом, по морской ряби. С равными промежутками звучали холостые залпы. К клубам порохового дыма добавляли свою лепту дымовые шашки и стороннему наблюдателю не было видно, как сыпались за борт десятки и сотни стандартных амуниционных морских ящиков. Это были морские мины новейшей разработки графов Элконов и Герцога Гага. В этом месте, Токкеретам уже не пролезть, но Токкереты об этом не знали.
     Поздно ночью, большая транспортная ПЛ Токкеранга, под конвоем двух ударных субмарин, совершила поход в акваторию перехода. Флот Короля Сварога устроивший там учения наконец убрался и можно было спокойно передавать очередной атомный привет Империи Четырех Миров, ибо Келл Инир скоро должен тут пролетать и на этот раз ему не отвертеться. Так думал Адмирал Фимман, пока его мысли не прервал скрежет минрепов по корпусу лодки, это было последнее, что он услышал в этой жизни...
     
     
     * * *

Глава 10. Черные всадники

     01 фиона. Открытое море между Хай Гроном и Бран лугом. Бригантина "Невеста ветра", оправдывая свое название, буквально летела над волнами. Ледяной Бугас, Шкипер Темного Моря, ее бессменный капитан, стоял на мостике покуривая любимую трубку. Боцман окликнул капитана и показал рукой на Полдень. Бугас увидел на горизонте странную белую полосу, напоминающую шквал, и эта полоса быстро приближалась . Помянув Осьминогов и Русалок и их противоестественные связи, капитан поднял свою небольшую, но мощную подзорную трубу и не поверил, свои глазам. Белая полоса представляла собой бескрайний лошадиный табун, состоящий из морской пены. Тысячи лошадей, неслись по морю в абсолютном безмолвии. Капитан и боцман, одновременно вдохнули страшные слова... Морской табун. Капитан швырнул трубку за борт и стал неумело молиться. Он знал, что если даже они погибнут, то живые будут им завидовать. Согласно древнему поверью, Морской табун предрекал невообразимые беды и на Земле и на Море.
     * * *
     05 фиона. Рейд Фианаролла. На рейде Ильвира, гремели оркестры, реяли флаги, гремели пушки. В состав ВМФ Хелльстада вступал тяжелый крейсер 'Даката'. Это был один из двух кораблей доштормовой эпохи, поднятый со дна океана. Даката, была старая добрая посудина с паровыми котлами, мощной броней и умопомрачительным главным калибром. Крупнейший к Полудню от Каталаунского хребта Снольдерский центр судостроения, стал главным центром по восстановлению древней техники, с прямым подчинением Штабу ВМФ Хельстада. Естественно, что моряки всех владений Короля Королей Сварога, мечтали попасть в Ильвир. Крейсер был как новенький... машинерия, вооружение, боеприпасы... все было в рабочем состоянии. Экипаж был составлен из Ронерских 'Ястребов' и корабль получил статус учебно-боевого крейсера. За месяц до этого, тут же в Ильваре, вступил в строй самый большой линейный корабль на Таларе - 'Королева', этакий супер-барк с четырьмя мачтами, двумя паровыми машинами и сто двадцатью пушками. 'Королева', названная в честь Старой Королевы, была призвана быть антипиратским рейдером и с делом она справлялась на отлично. Скорость и огневая мощь, позволили рейдеру сильно сократить поголовье буканирских лоханок, и сейчас краса и гордость Снольдерского и Ронерского флотов (экипаж по политическим мотивам, был смешанный), патрулировала акваторию между Девайкиром и Бран Лугом. Имея такой экипаж и номинально числясь флагманом Орденского флота Трех Королевств, линкор тем не менее был приписан к флоту Хельстада. Во всех армиях и флотах Харума, подчиненных Королю Сварогу, по мере возможности проходило то, что выражаясь учеными словами, можно было поименовать интеграцией. Еще один 'ретро-новик' вернувшийся из морских глубин, Большой ракетный Крейсер Полночного флота 'Адмирал', проводил под флагом Хелльстада учебный поход у островов Бару А ввиду того, что на крейсере надо было присмотреть за плотно сидевшим под колпаком Лоранским агентом и если что срочно его нейтрализовать, в походе приняли участие Мара и Кати. Мара одела так полюбившийся ей костюм 'Боевой кошки', но в облегченном варианте, без боевых перчаток, а Миледи Кати щеголяла в пиратском костюме. По согласованию с Императрицей, Сварог хотел испытать одну из атомных боеголовок, от которых прямо таки ломились артиллерийские погреба, поднятого со дна залива Тайри стального монстра. Да-а-а... подумал Сварог - Король Сварог, семимильными шагами, блин, шагает по планете - Знал бы Сварог, как быстро аукнется ему эта ирония уже через квадранс. Рядом с Королем, как всегда бесшумно материализовался граф Интагар, просунувшись к уху Сварога он прошептал - Ваше Величество, чрезвычайное происшествие в Равене. Арестован граф Леверлин, Ремиденум бунтует, на улицах резня...
     * * *
     04 фиона. Равена.Кондитерская на Жемчужной улице. Ронеро. Рита Гей, закрыла Кондитерскую и в ожидании графа Леверлина, прибиралась в верхних жилых комнатах. Скрипнула дверь и девушка слегка покраснев, обернулась к своему долгожданному лауру, но это был не он. Две неприметно одетых фигуры, метнулись к остолбеневшей девушке. Один из них зажал ей рот, а второй ударил кинжалом в живот, потом осторожно вытащил из кармана темный пузырек и разжав кинжалом стиснутые зубы Риты и влил ей в рот его содержимое. Леверлин сидел в кабачке Перо и Астролябия. На душе было муторно второй день и он вместо того что бы навестить старую подружку с Жемчужной улицы, завис с утра в студенческой корчме. Вино лилось рекой и он не заметил легких прикосновений к своей одежде чьих то осторожных рук. Наряд Коронной полиции, задержал Графа при выходе из ворот Ремиденума. Полицейский офицер, осведомившись о том не Граф ли Леверлин перед ним, поинтересовался не знакома ли ему кондитерша Рита Гей. Получив утвердительный ответ, офицер пожелал узнать, мол не видел ли Благородный граф, оную девицу сегодня с утра, получив на это уже отрицательный ответ, офицер сообщил уважаемому Графу, что на девицу Риту Гей совершено нападение и Его сиятельство просят пройти с ними для выяснения некоторых подробностей. В Мещанском госпитале, Леверлина ввели в отдельную полицейскую палату, где лежала тяжело раненая девушка. Увидя Леверлина, она поднялась на постели, и указав на графа пальцем вскрикнула - вот он убийца, и замолкла на всегда. При обыске происшедшим тут же, в кармане у Леверлина был обнаружен окровавленный платок с инициалами покойной Риты Гей. А в это время, из всех ворот Ремиденума, выходили в город толпы разъяренных студентов. Все уже знали, что Леверлин схвачен и избит полицейскими и альгвазилы любых конкесий подвергались активному нападению студиозов. Жена полковника Синих Кирасир Бурша и ее двое детей, стояли около Управления Коронной Полиции, на перекрестке улицы Белошвеек и Фианарольского тракта. Госпожа Бурш хотела полюбоваться полком мужа, возвращавшимся в этот день с маневров и когда на перекресток хлынула толпа агрессивных питомцев Ремиденума, ей просто некуда было деваться. Какой то ублюдочного вида типчик с неприметным лицом, в одежде приказчика, но в студенческом берете-подушке наезжающим на глаза, заверещал на весь квартал: - Смотрите братья, вон стоит шлюха главного палача, который пытал нашего брата Леверлина. Надо побить ее камнями, что бы полицейской сволочи было больше неповадно, поднимать руку на питомцев нашего славного Ремиденума !!! - Первое что увидел Полковник Бурш, когда во главе своего полка выехал на запруженный народом перекресток, это пылающее здание управления Королевской конной полиции и свою семью лежащую в крови на камнях тротуара под градом камней. Полковник с лязгом выхватил широкий палаш и скомандовал в атаку.
     * * *
     05 фиона. Брагант Манора Гейр. Небо Атлана. Меони везла в манор новую горничную. Молоденькая Атланка нервничала, но было видно что она лопается от счастья и гордости. Служить у самого графа Гейра... - Простите, госпожа Меони - робко спросила она - А Милорд Сварог, часто бывает в Маноре? - - Такие вопросы неприлично задавать милочка - Снисходительно ответила Меони - И недостойно преданного слуги - Девушка покраснела и робко извинилась. Внезапно прямо по курсу браганта мелькнула черная тень, и последнее что увидели девушки это была яркая белая вспышка.
     * * *
     05 фиона. Секретная полицейская тюрьма. Пригород Равены. Леверлин в бешенстве метался по камере. Ситуация была непонятной и ужасной. Ни кто не верил, что он не убивал Риту и самое плохое, что ни Короля ни Интагара не было в Равене. И еще одну мысль, Леверлин пытался забить в самый дальний уголок сознания. Амулет Керуани подаренный ему отцом, исчез...
     * * *
     05 фиона. Замок Графа Леверлина Старшего. Старый граф прогуливался на лужайке перед замком, он знал что это должно произойти сегодня. Знание пришло утром, когда он проснулся. Граф подготовил все бумаги, написал и запечатал письмо сыну, велел слугам не выходить из замка, опоясался фамильным мечом и спокойно и с достоинством стал ждать неизбежного. Две огромных черных фигуры появились перед ним внезапно. -
     - Ну что, - ты готов к смерти Керуани - прогремел скрежещущий голос. - Да - сказал Граф, гордо выпрямившись, но сначало будет бой. Слуги, млея от страха припали к окнам. Самые храбрые из них, пытались придти на помощь графу, но окна и двери были уже запечатаны снаружи, сетью черных снежинок. На лужайке перед замком шел бой и какой бой. Два черных рыцаря закованных в латы наседали на графа размахивая мечами, с которых, как казалось наблюдающим за битвой слугам. Дождем сыпались черные искры. Граф отбивался, сверкающим как луч света серебристым клинком. Одна из черных фигур рухнула и превратилась в черный смерч унесшийся в небо, но и Старый граф был ранен и все неуверенней отбивал удары врага. И наконец пришло неизбежное, после очередного удара черного меча, граф медленно опустился на землю и растворился в серебряном сиянии.
     * * *
     01 фиона. Тетра. Пропадающий дворец. Стены багряно-черного зала терялись в полумраке. Но огромный круглый стол в центре, был хорошо освещен. Четыре фигуры, в переливающихся всеми оттенками черного балахонах, с багряной подкладкой и глубоко надвинутыми капюшонами, неподвижно сидели, глядя на сверкающий огненно-золотой шар, висящий над серединой стола. По шару пошли темные полосы и внезапно он с легким хлопком исчез. Самый высокий незнакомец будто очнулся. - И так мы решили. Братство начинает действие. - Сказал он - И будет оно неотвратимым - Добавил второй. - И горе тому кто попытается нам помещать - проскрипел третий - И будто подводя резюме, четвертый сказал низким вибрирующим басом - И да погибнет пришелец -
     * * *
     05 фиона. Рейд Фианаролла. - Ваше Величество, чрезвычайное происшествие в Равене. Арестован граф Леверлин, Ремиденум бунтует, на улицах резня... Сварог непонимающе смотрел на Интагара, но ничего не успел спросить. Со стороны рейда, загремели десятки глухих взрывов. Крейсер 'Даката', обрамленный подкрашенными огнем водяными столбами взрывов, величаво опускался туда, откуда его недавно подняли.
     * * *
     06 фиона. Латерана. Королевский дворец. Кабинет короля. Бледный Леверлин, молчал кусал губы все то время, пока шел доклад Интагара по делу об убийстве Риты Гей и беспорядках в Равене. - Это все ?- угрюмо спросил Сварог - Нет Ваше Величество, офицеры руководившие арестом и допросом Графа исчезли, не одного живого зачинщика так же не удалось задержать, но восемь из убитых во время подавления беспорядков лиц в студенческой одежде либо ее фрагментах, не опознаны как студенты Ремиденума. У всех из них обнаружены под подмышкой левой руки одинаковые татуировки в виде черного паука. - - С сегодняшнего утра все подозрительные лица, проверяются на наличие подобных татуировок - Продолжил тему Гор Рошаль. - И еще... Мне кажется, да впрочем я уверен, что беспорядки, убийства и диверсии - это звенья одной цепи. Графиня Сантор и Графиня Чари с группой Горных егерей вылетела в деревню Синка, что по Снолем, где по данным полученным Графиней Чари в порту, проживает отставной боцман, делающий тату похожего стиля -.
     ***
     06 фиона. Снольдер. Деревня Синка. Драккары десанта, приземлились в режиме невидимости прямо у околицы Синки, до дома боцмана оттуда было рукой подать. Хоть драккары и были замаскированы под снольдерские бомбовозы, Мара решила не рисковать и взять боцмана тепленьким. Егеря привычно бесшумно, рассыпались кругом дома стоявшего на отшибе деревни и окруженного высоким забором, Мара уже хотела подать сигнал к броску, как ворота распахнулись и оттуда хлынули воины в черных латах, егеря открыли огонь, но он был малоэффективен, только мощные шауры имевшиеся у лейтенанта и капрала егерей, ну и соответственно у Мары, пробивали бреши в рядах наступающих. - Бейте по ногам - крикнула Мара - Пули их латы не берут - В тылу Черных рыцарей вспыхнула перестрелка, это на территорию усадьбы проник платунг, посланный зайти с тыла и там на задах усадьбы, егеря судя по всему столкнулись с обычными людьми. Мара, лейтенант и капрал встав рядом и не снимая пальцев с гашеток шауров стали теснить черных к воротам. Мара с удивлением заметила, что убитые враги превращались в скопища черных искр и таяли на земле. Мара ринулась вперед, раскручивая небольшой Моргенштерн, что бы оглушить врага не убивая, но ближайший к ней Черный воин, кинул ей под ноги черный шар и из земли в тех местах, где растаяли тела убитых врагов, проросли десятки когтистых лап и схватили Мару за ноги и тогда другой черный, метнул в нее два черных мерцающих клинка, от одного Кошка сумела увернуться, но второй попал ей в бедро... Когда Имперская вимана, увезла Мару в Госпиталь Магистериума, оставшиеся на месте боя егеря обыскали всю территорию усадьбы, но кроме десятка безымянных трупов в черных балахонах и с паучьими татуировками, егеря не нашли больше ничего.
     * * *
     06 фиона. Вороний мыс. Побережье Стагара Стагарский колдун Варгас, спотыкаясь шел к берегу. Силы уже были не те, но он должен был это сделать. Морской Колдун понимал, что не сможет остановить Его, но хоть как то помешать свершиться Злу, он обязан. Слишком поздно Варгас понял, что хождение по кромке Добра и Зла, ведет к Тьме, что бы не говорили об этом Амруаз, Федр и прочие философы-схоласты от Середины. Но решать за себя, каждый должен сам. А сначало все было хорошо. Мелкий морской демон, которого Варгас освободил и казалось приручил, оказывал ему много мелких но приятных услуг, а потом пришел Он. Зловещий, Черный, Чуждый Разум, оказавшийся в теле касатки и теперь с помощью Варгаса, хотевший переселиться в тушу реликтового чудовища. А вот и берег. Касатка нарезала круги в маленькой бухточке, а со стороны моря надвигалась на берег огромная черно-зеленая туша. У кромки воды нервно суетился его новый ученик, в котором Варгас не успел в свое время разглядеть приспешника Черных. - Вы принесли это Учитель - спросил он бегая маленькими глазками и стараясь не встречаться с Колдуном взглядом. Ничего ему не отвечая, Варгас кивнул головой и снял с шеи цепь, на которой висела маленькая глиняная бутылочка. Касатка как взбесилась, буквально выскакивая из воды и танцуя на хвосте. Чудовище ускорило свое движение и старик понял, пора. Он чиркнул крест на крест по сургучу, заранее приготовленным кинжалом и прошептал заклинание. Пробка вылетела из горлышка, но вместо серого тумана с зелеными блестками, что было первым признаком Элексира перемещения, наружу вырвался фонтан красного дыма. Джин воздуха получил долгожданную свободу и стал делать то, к чему готовился уже не первую тысячу лет... Он стал убивать все живое вокруг и его древней магии было всеравно, кого уничтожать в стремительном вихре, людей, касаток, колдунов или реликтовых чудлвищ. А Старый Варгас с Совиного мыса, умирая улыбался. Федр был прав говоря, что 'Душа - это колесница, влекомая двумя лошадьми, черной и белой, они тянут в разные стороны и плохо подчиняются вознице'. Сейчас в душе Морского колдуна, белое победило черное.
     * * *
     07 фиона. Открытое море в 100 лигах к Дау от Девайкира. Линейный парусно-паровой корабль 'Королева', под флагом Снольдера, дымил обеими трубами. На море стоял полный штиль и Адмирал Брас, приказал поднять пары. На горизонте, торчали подозрительные мачты и надо было познакомиться с их обладателями. - Господин Адмирал - крикнул командир линкора капитан Ландс - посмотрите какая странная туча - Адмирал поднял подзорную трубу, долго всматривался в темное пятно, двигающееся по небу в их сторону и вдруг почувствовав себя смертельно усталым, - Это не туча, - сказал он еле слышно - это птицы и судя по всему птицы не простые - И взяв себя в руки, рявкнул знакомым всему флоту адмиральским басом... - Воздушная тревога. Экипажу не занятому в расчетах ПВО, срочно покинуть корабль, осьминога в задницу, тем кто не понял - Сигнальщики и вахтенные отрепетовали приказ. Но огромная стая чаек, уже стремительно пикировала на корабль, пулеметы и легкие орудия ничего не могли сделать с этой лавиной, и когда первая чайка ударившись о рею превратилась в огненный комок и сотни огненных комков стали вспыхивать по всему кораблю, Адмирал понял что это конец...
     * * *
     8 фиона. Открытое море. На траверзе островов Бару. Адмирал Амонд, напряженно смотрел на экран компьютера Элкона младшего. - Так Вы полностью уверенны граф, в том что эти, как Вы их называете крылатые ракеты, могут уничтожить целую эскадру каждая ? - - Если эскадра, будет находится в круге диаметром пять лиг, то да. И еще раз должен Вас предупредить адмирал, что во время взрыва боеголовки, мы не должны находиться ближе десяти лиг к оному взрыву. Хоть эти крылатые ракеты, как я их называю, оснащены не очень мощными и вдобавок чистыми боеголовками, и наш крейсер достаточно защищен от воздействия такого взрыва, но рисковать не надо. - Внезапно ударили колокола громкого боя, Элкон посмотрел на экран радара. В 12 лигах на Нор от крейсера, появились две малоразмерных цели и большое пятно помех рядом с ними, граф включил оптико-умножитель и на экране появились две маленькие подводные лодки в надводном положении, они шли на Нор-Руп с очень большой скоростью, но огромная масса неслась за ними по морю, неумолимо приближаясь. Адмирал издал странный звук, рванул на себе ворот мундира и задыхаясь прохрипел - Это же Змей Ермундгад - Элкон забарабанил по клавишам, как заяц по барабану, к колоколам громкого боя прибавился прерывистый сигнал ревуна, из динамиков и по всему судну загремел механический голос - Всей команде занять места согласно боевому расписанию, палубу очистить, все люки, крышки и заслонки задраить, визуальное наблюдение моря и неба прекратить - Элкон не отрываясь от компьютера крикнул - Извините Адмирал, но согласно полномочиям данным мне Королем Сварогом и Как Высокий Господин Небес, я временно принимаю командование кораблем - и с этими словами он показал палец... с золотым перстнем - пайцзой - А теперь держитесь - Загрохотали башни главного калибра и в орудийной канонаде ни кто не услышал запуска крылатых ракет. Чудовищный змей стал вырастать над морем, как гигантская башня, снаряды искорками гасли на его чешуе, не причиняя видимого вреда, но свое дело они уже сделали - отвлекли. Крылатые ракеты вышли в заданную точку и одновременно сработали боеголовки: в воздухе и в море, ярче тысячи солнц, вспыхнул освобожденный атом, вздыбилась огромная волна и Змея не стало. Хотя Крейсер 'Адмирал', уходил от эпицентра на максимальной скорости, ударная волна настигла корабль... но обошла его огромным эллипсом, так же поступил и искусственный цунами, догнавший 'Адмирала' чуть позже. Аппаратура Магистериума к сработала счастью, адекватно ситуации.
     * * *
     9 фиона. Латерана. Королевский дворец. Кабинет короля. Всех присутствующих, определял один признак - красные от бессонницы глаза. Не помогали ни снадобья, ни заклинания. А события нарастали со скоростью лавины. За несколько дней, случилось столько всего, что спать было некогда. Наконец забрезжила хоть какая то ясность. Большинство событий были действительно взаимосвязаны. Все Харумские агенты неизвестного врага, имели паучьи татуировки, в том числе паук был и на крохотном мертвом аквалангисте, выловленном рыбаками на рейде Фианаролла . Конечно бред это все с точки зрения разведки, типа значка НСДАП за лацканом, у агента Гестапо в Киеве в 1940 году, как было показано в одном старом Советском фильме, но судя по масштабности операции, какая то неизвестная логика в этом была. Далее... Убийцы Старого графа и те кто ранил Мару, были одеты и вооружены одинаково и самое интересное... технические характеристики некоторых видов излучений, у неизвестного аппарата сбившего драккар с Меони и Змея уничтоженного Элконом, совпадали абсолютно. Финал по нарастающей, устроила Грельфи. Мара, уже будучи раненой, успела сбить моргенштерном шлем с одного из черных воинов, и этот шлем оказался аналогом иллюстрации из древней, еще до времен Йорхора, книги. Там он назывался Шлемом Короля Тетры... С Тетрой вообще были одни непонятки. Уже две тысячи лет, Лары не могли туда попасть. Непонятное поле не пропускало никого и ничего, ни людей, нм технику, ни излучения. - Мало мне загадок, вот еще и Тетра - Подумал Сварог и машинально сотворил из воздуха зажженную сигарету, хотя одну он уже курил.
     * * *
     9 фиона. Глан. Замок Барраль. Миала Гланфортесса Кернан, осматривала строительство нового дома, вернее это была пока яма под фундамент, куда ее крестьяне сбрасывали большие камни. Миалу сопровождал Гланфорт Брекс, который три дня назад заехал починить сломавшуюся повозку, да так и задержался, мимоходом покорив сердце молоденькой провинциалки. Миала обернулась к нему и сердце сильнее заколотилось в ее груди, вспомнив прошлую ночь она залилась румянцем и помимо воли стала вспоминать невиданные ласки, которыми дарил ее любимый и не менее невиданные ее ответные ласки, которым он ее научил. Миала запылала как маков цвет, осознав что, то о чем она и вообразить не могла, на самом деле ей весьма понравилось и ощущать и делать. Она даже обрадовалась, когда в котловане раздался какой то грохот и встревоженные крики землекопов. Половина площади фундамента превратилась в провал, в котором страшно и загадочно мерцала черная пирамида. - Что делать то - спросила Миала у Брекса не оборачиваясь и вздрогнула, услышав низкий металлический голос - Перебей своих рабов и иди домой, тогда будешь жить - Миала обернулась и увидела черного всадника в незнакомых латах, от него исходил ужас и что то чужое. Миала схватилась за меч, но ее руку перехватил Брекс. - Молчи дура и делай как сказал хозяин.- сказал он - Все кто видел капище Теторра, должен умереть и ты скрепишь кровью своих рабов свою Клятву служения, и тогда мы с тобой будем вместе всегда - Миала кивнула с потерянным видом и повернулась к оцепеневшим от страха крестьянам, медленно потянула из ножен меч и молниеносно развернувшись, снесла голову Брексу. Повернувшись к крестьянам, Гланфортресса закричала изо всей мочи - Бегите! Бегите! И сообщите Королю! - И еще успев услышать, жужжание летевшего к ней крутящегося черного клинка, она уже не почувствовала, когда он вонзился ей в сердце.
     * * *
     15 фиона. Латерана. Королевский дворец. Кабинет короля. Сварог перечитал текст 'Большой Студенческой Присяги на верность Идеалам Науки и Королю', и с легким раздражением отметил, что герцог Лемар был как всегда на высоте, так что очередной его куртуазный подвиг (герцог во время беспорядков в Равене, заманил к себе в дом двух сестриц - лауретт, приехавших из провинции к тетушке и неделю держал их у себя дома, успешно при этом совратив обеих, а что бы они не хотели уйти, каждую ночь слуги герцога устраивали под окнами спален девушек продолжение беспорядков, с помощью прыжков с факелами и бряцания кухонными ножами), так что как всегда девицы претензий не имели, а волновались и негодовали исключительно родственники, оповещенные сбежавшим кучером. Ну а отныне, все учащиеся в Харумских университетах, должны были подписывать эту присягу, без чего обучение более было невозможно. Гор Рошаль уже заканчивал отчитываться, по последним своим изысканиям, когда дежурный Ратгаец доложил, что прибыл гонец из Глана, со срочным не терпящим отлагательств донесением... - Ну вот теперь еще и Миала - с горечью подумал Сварог, прочитав сообщение. они бьют даже по тем, к кому я просто проявил милость. Хорошо хоть граф Сезар отбился. На замок графа Сезара напали, когда новый губернатор провинции заехал туда по старой памяти, а за одно провел встречу с отрядом Каталаунских разбойников, решивших перейти в Вольные топоры. Неприятной неожиданностью, для отряда Черных рыцарей, было то, что в замке оказалась два платунга егерей Миледи Атарис и вооружены они были экспериментальным оружием, из которого и развеяли черных в дым. Ну а сопровождающих Черный отряд, помеченных пауком местных адептов, перебили и частично пленили, вновьиспеченные Вольные Топоры, доказав этим не только профессиональную приодность, но и преданность ЕдиномуТворцу и Королю. И теперь появилась возможность поквитаться с теми кто стоял за неприятностями и трагедиями последних дней. В Глане, в замке бедной Миалы Гланфортессы Кернан, явно была обнаружена база Черных всадников.
     * * *
     17 фиона. Глан. Замок Барраль. На повороте к замку Барраль стоял обгоревший, желтый когда то, жандармский вездеход. В кабине было два обгорелых скелета, Сварог хмуро кивнул в ту строну, Отец Алкес понимающе наклонил голову. На пятьдесят лиг вокруг не было не одного человека, одни были убиты, другие сбежали и только войска всех видов продолжали накапливаться для удара возмездия. Пробраться к яме с черной пирамидой было не так то просто, даже Гаудин который наконец вернулся с Сильваны, где было сразу три пробоя на Атлане, не смог сразу разобраться с природой купола из черных снежинок, накрывшего Барраль. Наконец люди Гаудина привезли аппаратуру, уже знакомые по Манору Гейр колеса из разноцветных лучей и на рассвете, как только колеса раскрутились, превратившись в переливающиеся всеми цветами радуги круги, черная пелена исчезла и отборные войска молча но целенаправленно пошли в атаку... Но гора родила мышь, войска ударили по пустому месту, ибо вместо ямы с пирамидой был глубокий пруд и больше ничего. Р.С. Сварог и его команда конечно докопаются и до Тетры, но об этом как-нибудь потом.

Глава 11. Харумский калейдоскоп

     РОКОШ, КАК НАИБОЛЕЕ ОДИОЗНАЯ ТРАДИЦИЯ ПРОШЛОГО РЕЖИМА,
     
     
     
     Пожалуй, надо отменить такие одиозные традиции прошлого режима, как Рокош. Гнать войска аж в Гернотскую долину, ехать самому (Гор Рошаль и Интагар, буквально хором заявили, что первый Рокош в Снольдере, должен быть подавлен при личном участии Короля-Королей) и в результате все кончилось пшиком. Замок графа Голема выкинул белый флаг и взвод драгун, под командованием юного лейтенанта Гарайлы (племянника Кривоногого Кентавра) мчался к воротам, что бы принять ключи. Особенно недоволен был происходящим Лорд Бран. После того как Герцог Гаг и Лорд Димаман организовали на одной из Снольдерских железных мануфактур, производство труб и Лорд Бран получил свое любимое детище - батарею шестиствольных минометов, он везде искал возможность испытаний в боевой обстановке и вот опять обломилось. Один Леверлин хмуро ходил взад-вперед по холму, где расположился КП Полевой ставки Его Величества, его явно мучили плохие предчувствия. Тем временем лихая кавалькада подскочила к воротам, но из открытых ворот неожиданно ударили клубы серого дыма с прожилками пламени, всадники разлетелись как кегли и только после этого до холма донесся грохот орудийного залпа. Ворота стали закрываться, вместо белого флага снова взвился хвостатый вымпел Рокоша, и на стенах замка замелькали беснующиеся от радости фигурки рокошистов. Сварог повернул искаженное гримасой злости лицо к Брану и прохрипел:
     
     - Пришло Ваше время Милорд... Огонь. -
     
     Через считанные мгновения, дымные щупальца ракет, потянулись к мятежному замку.
     Тяжело раненного лейтенанта Гарайлу отправили в тыл. Почти уже весь замок мятежников, был под контролем войск Королевства Хелльстад, но в подземельях все еще гремели выстрелы и потери среди Егерей и Гренадеров росли. Капитан Горных Егерей вытянулся перед Сварогом и протянул ему странно знакомый шлем. Это же Черные всадники, мелькнула у Сварога мысль и как выяснилось, не у него одного.
     - Командир - раздался сзади голос Леверлина - дай мне платунг пулеметчиков и два 'ведьминых огня', я выжгу этих тварей как клопов -
     Сварог молча кивнул головой. Через два часа, после того как прервалась связь с Леверлином, над замком Голем появилась эскадрилья тюнинговых 'Шмелей', это прибыли остальные платунги Горных Егерей и Сборная Гран-ала Комбатантов Имперского Управления безопасности Хельстада, по личному указанию Короля-Королей созданная из чинов разных служб и естественно Сильванцев. Теперь в экстремальных ситуациях, комбатанты, не взирая на чины и должности собирались в боевую единицу, соответственно вооруженную. Герцог Гаг, отдав честь спросил
     - Сир. Как там Леверлин -
     - Не известно - хмуро ответил Сварог - Граф прорвался на нижний ярус подземелий замка и его отряд был отрезан большой группой Черных, просочившихся в тыл наступающим, через секретные ходы -
     - Разрешите действовать Сир - Щелкнул каблуками Герцог -
     - Идите Милорд и удачи Вам всем - устало сказал Сварог. А где кстати капитан Танненбаум ?
     - Вперед выступил Лейтенант Зеп, щелкнул каблуками и после небольшой паузы, неохотно сказал
     - Он погиб Ваше Величество ... -
     
     СМЕРТЬ НА ДИОРИ
     
     
     Во время испытаний нового дальнего самолета-разведчика, при проверки режимов аппаратуры, самолет попал в отрезок Древней Дороги ведущий на Диори. Лейтенант Хольт успел сообщить по рации, что самолет подбит огненными лучами, сел на вынужденную, в Искристом ущелье и ведет бой. Капитан Танненбаум, бывший ближе всех к Диори, да вдобавок со отделением десантуры и при тюнинговом Шмеле, срочно вылетел на помощь.
     Самолет сложил крылья и плавно вписался в ущелье, Хольт предупредил капитана о том, что выше скал взлетать опасно и Шмель бесшумно скользил по дну ущелья приближаясь к то затухающей, то вновь вспыхивающей перестрелке.
     Раненого летчика из горящего самолета, десантники вытащили в последний момент, и по приказу Танненбаума стали отступать к транспортнику, приземлившемуся за поворотом ущелья. Черные всадники, словно понимая, что добравшись до самолета противник может уйти, усилили напор и как на зло единственный МГ вышел из строя вместе с пулеметчиком , чем враги незамедлили воспользоваться и бросились вперед. Что бы достигнуть самолета, погрузиться и уйти на минимальной высоте по ущелью, нужен был минимум квадранс, а у Танненбаума единственного был автомат со спецбоеприпасами. Капитан не размышлял не секунды.
     - Фельдфебель Штерн - Рявкнул он прусским командным голосом - Немедленно эвакуировать раненных в самолет. Взлет по готовности. Идти на минимальной высоте и максимальной скоростью. Это приказ Ганс! -
     Фельдфебель отдал честь и увел своих солдат. И пока они бежали к самолету, сзади раздавались глухие, экономные очереди автомата капитана. Он погиб прикрывая отход своих солдат, как и положено офицеру.
     
     ТАЙНА ПОДЗЕМЕЛЬЯ.
     
     Не успел прогреметь взрыв, а Комбатанты уже ринулись в темный провал взорванного подземного хода. Егеря, устроившие на другом конце замка ложный штурм подземелья, выполнили свою задачу, потеряв треть состава. Очередь, граната за угол, импульс огнемета прямо в черные забрала и так шаг за шагом. Леверлина и трех его последних солдат, деблокировали в последний момент. Они все были легко ранены и патроны и смесь в картриджах огнеметов уже практически подошли к концу.
     - Я Вас приветствую граф, пророкотал сквозь мембрану респиратора Герцог Гаг. Мы так привыкли спасать Вам жизнь, что в дальнейшем боюсь, мне будет этого не доставать, ну и куда идти дальше ? -
     Леверлин потряс головой, потом вытянул руку к глухой стене и весь напрягся. Из вытянутого указательного пальца Графа, вылетел фиолетовый луч и описал большой полукруг на глухой стене, что то сверкнуло, запахло озоном и перед комбатантами открылся широкий проход, мерцающий тысячами странных бледных огоньков. Герцог Гаг молча последовал туда, за ним изящной тенью мелькнула Миледи Кати, на ходу передернув затвор автомата. Противника видно не было, за то все сильнее в конце широкого коридора разгоралось сиреневое зарево, за нагромождениями камней открылась огромная пещера, на дне которой таинственно мерцал фантастический город. Внезапно, что то громко щелкнуло и из ниоткуда раздался равнодушно-знакомый женский голос.
     - Внимание. Запасной эвакуационный ход перекрывается через два квадранса. Повторяю. Запасной эвакуационный ход перекрывается через два квадранса. Объектов не имеющих контроль-доступа, просят покинуть тоннель, во избежание внеплановой деструкции. -
     - Я не знаю что такое контроль-доступ - сказала Миледи Кати - Но догадываюсь что такое внеплановая деструкция. -
     - Ну у нас его точно нету - продолжил Герцог Гаг - Все назад, бегом и не отвлекаясь -
     А перед Сварогом два жандарма еле удерживали бьющегося в конвульсиях графа Голема.
     - Мы еще вернемся - закатив глаза, вещал мятежный граф - И тебя пришелец покарает твоя кровь и очень скоро ... -
     Тут Голем захрипел, дернулся и повис на руках у конвоиров. Интагар внимательно вглядевшись в тело графа, сказал
     - Это все Государь, он мертв - А Гор Рошаль наклонившись к трупу что то достал у него из за уха и протянул, что бы это было видно Сварогу и Интагару, это была маленькая железная стрела, с твердым черным оперением..
     
     ОБЛАВА НА ПАУКОВ
     
     
     За час до начала совещания руководителей 'Служб имеющих отношение', Сварог решил порадовать своих Соколов - Альгвазилов, своим внезапным визитом. Гор Рошаль и Интагар, в последнее время очень тесно стали сотрудничать по тематике касающейся Черных всадников и Король знал, что застанет их обоих в дворцовых покоях Интагара, так как Рошаль постоянно базировался в Готаре, а в Латеранском дворце бывал наездами. Подойдя к дверям апартаментов Министра полиции, Сварог услышал звуки, которые меньше всего ожидал оттуда услышать... Это был мощный хохот, как минимум из трех мужских глоток и одно женское хихиканье быстрым звонким ручейком, журчащее между булыжников мужского смеха...
     Смеющиеся Гаудин и Рошаль, причем одновременно, это нечто невозможное, но это было так. Им вторил Герцог Гаг и подхихикивала легкомысленно одетая девица, с паучьими тату, на обнаженном животике и на плече. Не смеялся только дылда с лицом бритого павиана, в парадном полицейском мундире, по этому лицу Сварог его и узнал, это был начальник Полиции Фианарола, Департаментский Советник Блинс. Получив приказ о выявлении лиц с тату в виде паука, он арестовал персонал портового борделя, отмеченный этим зловещим изображением и привез арестованных девиц в Латерану. Выслушав все версии, Сварог сам едва сдерживая улыбку, задал бедному шерифу только что пришедший в голову вопрос
     - А откуда вообще пришла мысль администрации этого э-э-э заведения, о такой маркировки своих э-э-э сотрудниц -
     После этого вопроса, улыбки с лиц вельмож, как ветром сдуло. Блинс помявшись, молвил голосом простуженного мастифа
     - Осмелюсь доложить Ваше Величество, это все Матильда, хозяйка ихняя тоесть. У нее все по закону, даже бляху гильдии имеет и всегда порядок. А татуировки им всем делал ейный одноногий племяш - морячок, он грит акула откусила, ногу тоесть, но в пиратских списках у нас не значится
     - И где этот одноногий художник - Заинтересовался Сварог -
     - Так мы его, это... для порядку, заперли в секретной камере, вдруг пригодится -
     - Ну вот что орел портовый, если этот твой морячок жив, быть тебе Советником, а если чего-нибудь стоящее знает, то и Министерским секретарем, а Вы соколы мои тайные поменьше хихикайте, а больше думайте... хотя Вы не совсем и виноваты... Только что прибыл гонец из Каталауна, там отряд спецназа Полевой Жандармерии, разгромил банду пособников Черных всадников, и у них пауки не как у прошлых, а как на этой красавице -
     На лицах главных альгвазилов королевства, переливались множество эмоций, тут были и раскаяние, и чувство вины, и смущение, но больше всего - восхищение мудростью Короля.
     
     КАТАЛАУНСКИЙ ПАТРУЛЬ
     
     
     По всему Каталауну кишели жандармские патрули и летучие отряды егерей. Приказ Короля был четок - Зачистка. Остатки Каталаунских Волчьих голов и прочих непонятных формирований, начали объединяться и все чаще стали перехватывать Лоранских и Горротских гонцов с опечатанными кожаными чехлами с секретными документами и с увесистыми мешочками, наполненными золотыми ауреями. Согласно Королевскому Указу любой лесной брат, мог поехать в Три Королевства, с полной амнистией по старым винам, но за месяц было убито несколько десятков полицейских, жандармов и солдат и Король Сварог приказал навести порядок и окончательно решить проблему Каталаунской вольницы. Специальная Отдельная Мангруппа, заняла позицию на перекрестке лесных дорог, недалеко от Рона. Часть Комбатантов и приданных им Егерей, отправилась обследовать лесную сторожку, затаившуюся в местной чащобе, по информации захваченного Лоранского курьера, там был штаб одной из банд, а Лорд Дим с дежурным платунгом остался в засаде, ему натерпелось испытать в боевых условиях свежесмоделированную десантную САУ-57. По рации поступило сообщение от Виконта Алекса - сказал Лорд Дим - он сообщает, что в нашу сторону на большой скорости двигается телега с двумя пейзанами, они почему-то напугались оклика Виконта -
     При этих словах на лицах всех Сильванцы появились иронические улыбки. В последнее время, Виконт Алекс ходил на спецзадания, исключительно в костюме Бетмена, поводом этому послужила блестящая операция по освобождению Мэтра Анраха в Лоране. Данный ученый муж, не смотря на боевое прошлое, был истинным ученым и никого не предупредив, самостоятельно отправился в Лоран, по приглашению местной Академии наук, состряпанное естественно Лоранскими спецслужбами. Имея медную пайцзу, мэтр легко обошел все бюрократические препоны, чиновники везде делали ему тройное Ку и естественно был благополучно арестован прямо в порту Андалы. К счастью Лорд Брагерт, как раз в это время очень удачно присутствовал, именно в Лоране и экстренно дал информацию в Девятый стол. Лагофель нашел разовый пространственный тоннель прямо во дворец королевы Лорана, и Алекс вызвался провести эту операцию лично и что бы не быть итендефицированным как офицер Хелльстадского Королевства, он одел костюм Бетмена. Виконт Алекс появился прямо в Зале Королевского Суда, во время так называемого испытания Соколом, древней Лоранской пытке, применяемой к Государственным преступникам. Произведя на Королеву и судей, неизгладимое впечатление своим костюмом, а потом и свето-шумовыми гранатами, он элегантно исчез вместе со спасенным ученым, а Брагерт воспользовавшись последующими разборками, отправил в отставку, по полному служебному несоответствию, очень грамотного начальника местного Бюро серых теней.
     И теперь всем было ясно, чего испугались бедные пейзане. Телега не останавливаясь промчалась мимо самоходки, а возницы хором кричали их милостям, что за ними гонится горный демон, а уже через квадранс, телега не менее быстро продефилировала назад, сообщив тем же порядком, что в той стороне демонов вообще не меряно.
     - Мда - Задумчиво промолвил Лорд Дим - Туда ехали за ними гнались, обратно едут за ними опять гонятся, какая интересная у местных пейзан жизнь -
     Но жизнь у Мангруппы, была не менее интересной, чем у местных пейзан, от секрета поступило сообщение, что к месту засады движется конный отряд в черной одежде и со странными копьями. Конных прохожих естественно встретили осколочными снарядами, пулеметными очередями и прочими вкусностями. Копья оказались чем то вроде однозарядных гранатометов, а единственный пленный, у которого не сработала ампула с ядом в зубе, сообщил что они получили приказ от Черного паука третьей степени, уничтожить 'Зеленого железного зверя'. Все кавалеристы оказались помечены паучьим знаком, но несколько иным чем в полицейских ориентировках. Черным пауком третьей степени, оказался мерзкого вида старикашка, захваченный в подвале той самой сторожки. По середине огромного подвала, стояла огромная черная пирамида... Оба пленных так и не доехали до допросных камер, и их и сопровождающий их конвой, сожгли Гарпии... причем вместе с кораблем. Но операция была завершена в целом успешно, особенно эффектно провел массированный кавалерийский маневр Князь Гарайла. Будто бы ниоткуда появившимся со стороны Вольных маноров сводным драгунским корпусом, под флагом Королевства Хелльстад, Каталаунский хребет был блокирован. Половина драгун спешившись, стала прочесывать леса на склонах гор, куда были оттеснены от Рона жандармами и егерями, остатки Каталаунской вольницы. Гарайла носился как всадник смерти, влезая даже в мелкие стычки, ибо он еще не отошел от шутки которую с ним сыграли в Латеранском дворце некие Лауретты ...
     
     
     МОРСКИЕ И ЗЕМНЫЕ ПРИКЛЮЧЕНИЯ.
     
     Баронесса Вельд и Лорд Дим, дежурили возле железнодорожного переезда. Они помогали Графу Элкону, в эксперименте по пространственным тоннелям, для железнодорожного подвижного состава. Несколько лет назад, тут стал спорадически появляться, поезд-призрак из древних времен, а после постройки железной дороги, эти явления стали регулярными и более четкими. Элкон установил тут приборы, которые засекали дельту между появлением морока и реального локомотива, и за одно замеряли всевозможные поля. Эти эксперименты, привлекли как любопытных пейзан, так и агентов всевозможных разведок. Так что Клабгеноссен и приданные им сотрудники из УБКХ присматривали, что бы на переезде не было посторонних, но с посторонними все было пока нормально. Оные вовремя отлавливались и кого заворачивали назад, а кому и заворачивали руки за спину. Но вдруг, благорастворения и красоты местных природ, были нарушены непонятным шумом. По дороге ведущей к переезду от ближайшего городка
     целеустремленной неслась толпа пейзан, судя по их лицам, цель у них была только одна - спастись. Неужели опять Алекс развлекается, подумала Леди Атарис, но это был не Виконт...
     Из невнятных криков пейзан, которых остановила только пулеметная очередь в воздух, выяснилось следующее... Средь бела дня, в городе появляется жуткое существо, на скелете коня в сопровождении двух скелетов степных филинов и стаи Белых волков с человечьими головами, естественно все сразу узнали Барлая. Не дожидаясь того, когда он начнет охотится, на одиноких путников и детей, народ бросился в рассыпную. Но тут на базарной площади сверкнули разноцветные молнии и в абсолютной тишине, народу явилась некая лауретта, в купе с огромными Котами, Коты в момент разобрались с кавалькадой Барлая. В ответ на приветствие бургомистра, Лауретта представилась как Миледи Рианнон, и уточнила местных жителей название местечка. Миледи телепартировалась сюда случайно, после доблестной операции по приколу бедного Ромео - Гарайлы. В течении всего Королевского бала, в присутствии Гарайлы, будто бы его не замечая, то одни то другие гости, обсуждали очередную новость... Мол, Миледи Рианнон вся в печали, потому что не может наладить и подогнать ратгайскую упряжь к своим кискам, а так как попросить Князя она стесняется, то сидит в Золотой гостиной и тоскует. Гарайла аки молодой жеребенок поскакал в Золотую гостиную, где вместо Миледи Рианнон, его навестил Сторожевой Бойцовый Кот, который не нападал без команды, только на сидящих людей. Сам же котик появился в данном помещении из за спора Графини Дино с Леди Рианнон, о том что Маргилена, сможет незаметно для Кота поместить в Гостиную некий заметный предмет... Заметным предметом оказался Гарайла, которого Леди Рианнон освободила только через час и еще два часа, была вынуждена по своей доброте, слушать его сбивчивые благодарности и рекомендации по подгонке ратгайской упряжи. После чего, не выдержав, Миледи телепартировалась от Гарайлы вместе с Котами. В ответ на уважительный вопрос бургомистра, о том что кушают эти милые животные, Миледи рассеяно ответила, что всякую живность, и из местных видов тоже. Местные селяне сделали вывод не в свою пользу и начали экстренную самоэвакуацию. Вот так, невинная шутка, позволила определить, за сколько времени, 875 пейзан, в купе с домашними животными, успевают покинуть населенный пункт...
     
     А графиню Дино, по рекомендации Короля Сварога и Миледи Рианнон, с радостью приняли, в Объединенное Морское Бюро ВМФ Хелльстада и через месяц в океане появилась пиратская эскадра, под командованием двух Морских Валькирий, (в первое плавание с ними естественно увязалась Мара). Те из пиратов-консерваторов, который уж слишком держались морского домостроя пошли ко дну, а к остальным пришли приглашения об объединении в супер флотилию с Лоранским корсарским патентом и совместном нападении на Золотой Караван Ганзы, перевозящий огромную ганзейскую казну на Инбер Колбта. Пиратская вольница не устояла перед обаянием своих новых адмиральш, охраняемых при переговорах огромными котами и конечно перед золотым миражом. Короче, пиратскую флотилию, при полном штиле устроенном Элконом Старшим, разнес в пух и прах учебный броненосец Морской Ястреб. Ввиду секретности операции, только этот, недавно поднятый со дна старинный паровой корабль, адмирал Амонд смог передислоцировать в район Инбер Колбта, под видом учебного похода, тем более что нынешних Ястребов, пока ни кто на Таларе всерьез не воспринимал. Адмирал Амонд (инкогнито), сам возглавил поход броненосца и когда в открытом море, он объявил об истинной цели похода, ура гардемаринов было таким громким, что чайки заметались на десять морских лиг вокруг. Остальное было делом техники, тем более что пираты, так были поражены зрелищем, своих адмиральских флагманов летящих в воздухе, что прохлопали первый залп броненосца. Графиня Дино и Миледи Рианнон получили из рук Короля Сварога по высшему морскому ордену, а пиратство на Таларе захирело, временно конечно... ибо свято место как известно, пусто не бывает.
     
     А МЫ ИДЕМ НА ТЕТРУ
     
     
     Ученые Хелльстада смогли активизировать Каталаунскую пирамиду и оказалось, что это Древняя дорога ведущая на Тетру и именно с Тетры на Талар являлись Черные Всадники. А начало экспедиции на Тетру, положила конечно Лауретта Сантор. После отказа Короля Сварога, в отправке на Тетру группы под ее руководством, Мара очень грамотно, под видом светской беседы на балу, вытянула из Элконов коды доступа и решила провести эксперимент самостоятельно, правда с оружием на балу была напряженка, но порывшись в бывшей бандитской избушке, Мара нашла неприметном шкафчике, достаточно недурственный меч и лишь когда раздался мелодичный звон и на эфесе свергнул большой красный камень... Лауретта Сантор поняла, что в руки к ней попал Доран ан Мор, ну а с таким мечом... Но нужна была еще и легкая кавалерия из за холмов, и в ее качестве выступали естественно Сильванцы и пара опергрупп, соответственно от Рошаля и Интагара, тайные орлы старались держать подобные эксцессы под контролем...
     Когда охрана пирамиды подняла тревогу, было уже поздно, Мара вступила на Тетру. Сильванцы, естественно примчались кто в чем был из самых неожиданных мест. Миледи Марго прямо со стрельбища, где пристреливала свой арбалет, Лорд Бран и Герцог Гаг из Префклуба. Только Лорд Джихар и его охранницы были в полной боевой зброе, ибо гордые Каргалки поклялись, что не снимут своих доспехов, до тех пор пока не покажут в бою, что они не хуже, а даже лучше любых Ларисс с их волшебными штучками, а перед этим произошел следующий инцидент... Каргальская охрана Лорда Джихара, не вдавалась в Таларские реалии и прекрасные амазонки не совсем понимали, кто тут есть кто и при этом кичились своей боевой выучкой. Леди Виктори и Миледи Атарис, одевшись Гиперборейскими Валькириями поспорили с Каргалками что те не попадут в них из луков с десяти уардов. Естественно ни одна стрела не попала в Ларисс и теперь Каргалки и поневоле мирный Лорд Джихар ждали оказии, и когда оказия наступила на Джихаре и его боди-герлс оказалась амуниция из арсенала Изначальных, что вельми пригодилось. Система непонятных подземелий усыпанных черепами, самой причудливой конфигураций, явно была каким то капищем и пока Сильванцы с боями искали в этом лабиринте Мару, Лорд Джихар и его Каргалки скрутили местного черного мага. Эта нелицеприятная личность, пыталась разить молниями, но импульс, из ручного бластера Изначальных его успокоил, а удар прикладом нанесенный слуге зла известным свой добротой и гуманизмом Лордом Джихаром, окончательно деморализовал и нейтрализовал противника. Без безвозвратных потерь и с пленным, Сильванцы и прочие комбатанты вернулись в Каталаун, для перегруппировки, пополнения и подготовки к следующим битвам и анабазисам. Как говорит Лорд Джихар, вся жизнь калейдоскоп, а мы в нем стекляшки. Все конечно получили нагоняй от Короля Сварога и заодно узнали, что обязаны жизнью Императреце Яне Алентивите. Ей доложили о самоуправстве некоторых приближенных Короля Сварога, и Яна на всякий случай попросила Имперский патруль в составе двух Крейсеров, находящихся в районе спутника Тетры Бреса, приглядеть за ситуацией. И когда с Бреса, поднялись два древних форта-робота планетарной обороны, Крейсера сделали свое дело. Кстати, а вы видели залп Имперского Крейсера ?

Глава 12. Панцеры Андерграунда

     Был один из немногих часов отдохновения. В Яшмовом зале Вентордорана, сидели пятеро мужчин и три женщины: Тайный Сокол Граф Интагар, Граф Леверлин, Барон Шег Шедарис, Герцог Гаг, Миледи Кати (Король вызвал неразлучную пару, для обсуждения одной тайной операции), Королева Мара, Графиня Чари и в качестве радушного хозяина, сам Король Королей Сварог. В руках они держали изящные бокалы, рядом с которыми изделия из Гаарского стекла, марки Золотой мыльный пузырь, показалось бы глиняными кружками. В бокалах плескалось вино тысячелетней выдержки, на фоне которого, Традесантская Кабанья кровь, была бы сродни уксусу. Интагар с увлечением описывал сеть адьюлтеров и связанные с оными забавные истории, захлестнувшую основные Дворы Харума, Сварог благосклонно улыбался, Шег искренне смеялся, Тетка Чари и Мара, отпускали ехидные шутки и даже Гор Рошаль иногда улыбался, теряя свою обычную невозмутимость. Интагар был даже несколько возбужден, но иначе и быть не могло, в Хельстаде министр полиции был первый раз.
     Сварог с помощью своей 'сосновой' короны, начал выводить в воздухе, голографические образы описываемых персон, но внезапно Золотой дворецкий, скромно стоявший в углу, замерцал мягким зеленоватым светом и издал мелодичный перезвон. Сварог недовольно поморщился и сказал...
     - Мэтр Лагефель с какой-то новостью из тех, что я приказал ему докладывать немедленно -.
     Король, величаво-лениво повел бровью и в распахнувшиеся высокие двери, инкрустированные яшмой и золотом, буквально влетел Мэтр Лагефель.
     - Ваше величество. Золотые Шмели нашли вход в подземелье. Это в Озерной Стране. Там две пещеры... Одна вроде прихожей, а во вторую попасть нельзя, хотя ее видно сквозь какую то завесу, очень похоже на вход в Карман или что то в этом роде. Это совсем в другой стороне, от того места где, на вас напали маленькие вертолеты, но это все что пока есть.- Через два квадранса, вся компания, вооружившаяся и горящая рвением, летела на Вимане Сварога в Озерную страну. Мэтр Лагефель было, тоже захотел присоединиться к лейб-кампании, но ему отказали, для его же безопасности. Как проворчал Шег
     - Ты уж прости дедушка, но там возможно придется и подраться, а из тебя боец, как из бутылки молоток -
     Замелькали внизу водопады, висячие сады и затейливые особняки, самого шикарного курорта доштормовой эпохи и возле скалистого склона, замелькал разноцветный хоровод с золотыми проблесками. Это несли стражу Летучие рожи и Золотые шмели, бдительно танцующих в тени скалы Ночных попрыгунчиков, можно было различить только с близкого расстояния, как и сам вход в пещеру. Расщелину между скалами, примыкающими к водопаду, можно было заметить, только подойдя к ней вплотную. Извилистый проход то сужался, то расширялся и наконец превратился в грубо вырубленный в скале тоннель. Пришлось включить фонари из ларского арсенала, взятые запасливым Шегом, который очень ценил любые диковинки, которые можно было применять в военном деле, тем более не все из присутствующих обладали 'Кошачьим глазом'. Было не понятно, искусственный это ход или дело рук человеческих, но люди тут уже бывали. В том месте где тоннель начал резко раздаваться вверх и вширь, на каменном полу живописно раскинулись нескольких мумифицированных, но прекрасно сохранившихся тел, в кирасах и рокантонах незнакомой формы и со странными трехствольными ружьями. Леверлин поднял одно из ружей, повертел его в руках и лицо его изменилось.
     - Что с вами граф - Спросил его, заметивший это Сварог.
     - На этих ружьях, герб Короля Шелориса. Таким же был запечатана бутыль с джином, которого мы выпустили в Каргалае -
     - И тут эти Горротцы - сплюнул Шег. - Без них, да еще без судейских, ни одна гадость не обходится. -
     Шег присев на корточки, стал что то рассматривать на полу. - Командир, посмотри ка. Похоже их из пулеметов посекли. Сначала я заметил, что уж больно много дырок на кирасах, а на полу вот это нашел - Топор протянул Сварогу ладонь, на которой лежало несколько почти не деформированных пуль. К ним подошел Герцог Гаг, взял одну из пуль, внимательно ее рассмотрел и тоном инструктора по стрелковому делу, отчеканил
     - Калибр: 7.92x57 мм Маузер. Применялся в карабинах -98К , а так же в ручных пулеметах МГ-34 и МГ-42. Судя по кучности и расположению входных отверстий в кирасах, это больше похоже на стрельбу из МГ. -
     Шег уважительно покосился на Герцога, а Сварог молча достал шаур и деструктор, и махнул рукой вперед. Отряд вышел в большую пещеру, заканчивающуюся чем то вроде мерцающего занавеса. Ощетинившаяся клинками и стволами, команда, повинуясь жесту Сварога остановилась в центре зала. Услышав мысленную команду Повелителя Хелльстада, ночные попрыгунчики, размытыми тенями скользнули к таинственному занавесу. Завеса сразу же пошла искрами, по ней пробежали волны и в воздухе запахло озоном. Одновременно Сварог почувствовал странный жар в левой части груди, но жар шел не из тела, а как бы снаружи. И Сварог вспомнил, что в кармане камзола лежит Горлог, который он пытался подключить к компьютеру Вентордорана и забыл убрать в специальный сейф, у себя в кабинете. Обрывая застежки камзола, Сварог вытащил из кармана артефакт, и сам не понимая почему, произнес одно из заклинаний сказанных ему Йор-Фулаохом. У всех зазвенело в ушах и вспыхнув мириадами огоньков, занавес растаял в воздухе, а в сумеречном свете льющемся с потолка, открылся огромный черно-багровый зал, в глубине которого что то узнаваемо поблескивало. Сварог не поверил своим глазам. Перед ним стояла сдвоенная шеренга танков, по восемь в каждом ряду, автоматически прикинул Сварог. В заднем ряду были разные силуэты, а в переднем одинаковые. Над каждым танком мерцала голограмма и что то во всем этом, будило странные дежавю. Подошедший сзади Герцог Гаг, присвистнул и сказал
     - В Хельстаде, что... На каждом углу раритеты Третьего Рейха? Сначала Люфтваффе, а тут уже панцеры штабелями. Посмотрите Сир, Пантера, Тигры, вон даже чешские драндулеты торчат. -
     И тут все стало на свои места, последние догадки легли на свои места как патроны в обойму, эти так знакомые голограммы, ведь это... Сварог хотел сказать это громко, но у него почему то перехватило голос. Он прокашлялся и почти выкрикнул
     - Это же шахматы !-
     - А что такое шахматы, спросил Шег -
     - Это что то вроде Шакрачатуранжа - Пояснила Миледи Кати
     - Осьминога нам всем в задницу! Если это такая игра, то какие же игроки в нее играют - Выдохнула тетка Чари.
     Магией и токкеретами в этой зале и не пахло. И людьми тоже. Лауры и Лариссы прочесали всю пещеру и только Шег, чисто случайно споткнувшийся о какой то выступ в полу, изменил ситуацию. В стене открылся ярко освещенный проем, в зале тоже стало светлее и перед исследователями, возникла анфилада помещений, заставленных множеством овальных стеклянных капсул. На каждой был пульт, усеянный кнопками и лампочками, но ни одна из лампочек не горела. Мара, деловито обошла несколько капсул и вернувшись к ожидающим ее товарищам сказала:
     - Там люди командир, исключительно мужчины и спят они, судя по всему, вечным сном -
     - Вот тебе и шахматисты - сказал Шег Тетке Чари В самом конце анфилады обнаружилась, отдельно стоящая на особом постаменте, капсула. Она была больше чем другие, на ее пульте горели все лампочки и большинство зеленым светом, а в самой капсуле, лежала молодая красивая светловолосая женщина, а в ногах у нее свернулась калачиком, серая в черную крапинку, большая собака. И снова у Сварога появилось ощущение дежавю. Леверлин внимательно осмотрел пульт и сказал.
     - Надписи тут сделаны на языке Дарант. Это древний язык колдунов, но оказывается он еще древней, чем было известно науке. Короче, я смогу включить этот саркофаг и женщина должна проснуться. Вот под этой красной лампочкой, которая мигает, написано 'Расход силы' и что это я не знаю -
     - Это означает расход энергии и еще это значит, что энергия на исходе. Включайте граф -
     В абсолютной тишине, замигали лампочки на пульте, капсула стала наполняться розовым туманом, туман становился все гуще и гуще и уже не было видно ни женщины, ни собаки и вдруг яркая вспышка ударила по глазам окружающих и раздалось неожиданно громкое в тишине пещеры жужжание. Когда глаза Сварога снова получили возможность наблюдать окружающее, он увидел что крышка саркофага откинута в бок, женщина сидит с напряженным видом, а Мара и Шег деловито держат ее под прицелом. Сварог прочитал про себя известное заклинание, но в облике женщины и собаки, все еще лежавшей свернувшись калачиком, ничего не изменилось.
     - Отставить - приказал Сварог Шегу и Маре - А вы сударыня не бойтесь, мы не причиним вам никакого вреда. -
     - Какой сейчас год и кто вы - спросила незнакомка, немного подсевшим, но удивительно чарующим голосом -
     - Я здешний Король, Сварог Барг Первый - слегка поклонился Сварог - А это мои друзья и соратники. Год сейчас по нашему летоисчислению 5523 Небесный Год или 3732 г. Харумской Эры, не знаю что вас больше устроит, а вы кем будете Ларисса ? -
     - Меня зовут Анелла дар Горт. Я из древнего и уважаемого рода, по образованию журналист, если вам это чтонибудь говорит. Сюда попала случайно, когда спасалась от катастрофы -
     Сварога, опять который раз за день осенило.
     - Простите, ваша собака Форброн? Но ведь Дуфи погиб? И не знали ли вы Штандарт-навигатора, Тагира Горонеро? - Анелла с ужасом посмотрела на Сварога и потеряла сознание. К тому времени, когда она пришла в себя, ее уже вынесли на верх и положили на диван в одном из помещений королевской виманы. Келл Инир, как раз пролетал над Хелльстадом и Сварог пользуясь полномочиями Начальника Девятого стола, Камергера и Капрала Бриллиантовых пикинеров, вызвал личного лекаря Императрицы, который прибыл не один, а в сопровождении сгорающей от любопытства Яны, или что будет вернее, Яна прибыла в сопровождении его. Императорский Лекарь, сначалабыл вальяжен и горд, но судя по тому, что когда Летающие рожи, устроили воздушные пляски, в честь венценосной гостьи, местный Айболит быстренько проследовал на четвереньках к Императорской вимане, спрятался под крыльцо и там прилег... было ясно, что в Хельстаде ему не уютно. Тем временем Мара и Кати, устроили Императрице экскурсию в пещеры.
     Поднявшись наверх, Яна сказала Сварогу
     - У тебя всегда найдется что-нибудь интересное. А ты знаешь кстати, что твоя спасенная дама - Керуани? -
     - Догадываюсь. И больше того, я думаю что это не единственный Керуани из людей, с которыми я общался на территории Империи Четырех Миров -
     - Ты имеешь ввиду меня ? - Лукаво улыбнулась Яна - Не только - Уклончиво ответил Сварог
     Из Виманы выглянул Лекарь и доложил, что пациентка пришла в себя. Первый вопрос, который задала Анелла Сварогу, был о Тагире Горонеро. Сварог честно рассказал ей о ее письме Штандарт-Навигатору, найденном в Доме отдыха ВМФ Полночного флота. А Анелла рассказала о своих скитаниях по Древним дорогам, там она и нашла щенка Форброна. Станция 'Мерцающая корчма' была заблокирована и когда Анелла попыталась попасть на соседнюю точку, получился сбой и она вместе с собакой попала сюда. Судя по обнаруженным документам, это был подвал загородного дворца Фоморов в Девейн-Горте, ставшим позднее столицей Дагросарской Империи Изначальных. Люди в капсулах, еще до прихода сюда Анеллы, были мертвы, а откуда тут техника и как она соотносится с шахматам, Анелла узнала из дневника бывшего владельца замка...
     Император Форморов Абадон Великий, был могущественным магом и ученым. Имперская наука настолько далеко продвинулась, что форморы смогли путешествовать в параллельных мирах и даже во времени. Одна из экспедиций обнаружила планету Гея, с весьма интересной цивилизацией, на Йорхоре был создан специальный Департамент Исторических исследований, а в Высшем обществе стало модным все имеющее отношение к Гее, так на Йорхоре появились шахматы. Император стал фанатиком новой игры и все вельможи наперебой изыскивали экзотические презенты с элементами шахматной мысли. Главный Прокрустор Департамента Исторических исследований Ильбор, давно уже хотел стать Директором данного заведения. Старый Директор был уже дряхл и уходил в отставку, но на его место было слишком много желающих, и тут удача блеснула золотым проблеском надежды...
     Смотря фильм про очередную войну, привезенный с Геи экспедицией Военного Министерства, Император сказал с улыбкой, что боевые машины туземцев, напоминают ему шахматные ладьи. И Ильбор начал готовить сюрприз. Похитить прямо с полей сражений Геи нужное количество танков и экипажей, это было дело техники. Поставить в танки новые двигатели и оформить машины голограммами шахматных фигур, это вообще не представляло труда. Дворец Рода Ильборов, был по традиции построен над большой системой пещер, расширяемой и обживаемой в течении сотен лет и теперь тут был развернут комплекс складов и мастерских для сюрприза Императору, в его грядущий день рождения. Окончание дневника было путанным, но ясно было одно, праздник не удался. Экипажи восстали, причем не только действующие, но и запасные и дали форморам бой. Все танкисты, находящиеся на самом 'шахматном поле', были уничтожены личной охраной Императора, но тем из них, кто остался в пещерах , удалось закрепиться, а потом на Форморов напали Радужные Демоны и о пленниках забыли. Выжившие танкисты покинули пещеры и сгинули в неизвестности. Их товарищи по несчастью остались лежать в анабиозе. Анелла провела здесь несколько месяцев, нашла множество пещер и помещений. Одни из них были выжжены, в других стояла новенькая техника и были складированы запчасти и боеприпасы. Убедившись в том, что выхода на поверхность отсюда больше нет, а заклинания выхода на Древние Дороги не действуют, Анелла разобралась с управлением капсулы и погрузила себя и собаку в столетний сон, который растянулся на тысячи лет. Сварог выделил Анелле особняк в Озерной стране, предоставив ей обслугу от Макреда и охрану из трех своих гвардейцев. Озерная страна Хелльстада, стало зоной отдыха для избранных и слухи о этих местах ходили во всех высших слоях Талара, как в земных так и в воздушных. А тем временем, в воздухе загудели двигатели Шмелей и Юнкерсов. Для охраны и обследования объекта, в Хелльстад перебрасывалось новое детище Сварога, Королевский спецназ. Туда отбирали самых бесшабашных вояк Талара и как правило, разжалованных за излишнюю лихость офицеров. Они приносили личную присягу Королю Сварогу и наказание за любой проступок, тут было только одно...
     Окончательная баниция. Этот термин придумал Герцог Лемар, и Сварог подумав, приказал ввести его в обиход. Звучит не в пример, благопристойнее, чем смертная казнь, а суть тем не менее, понятна всем.
     Вооружены спецназовцы были мечами и легкими пулеметами. Могли пользоваться любой сухопутной техникой Армии Хелльстада и проходили обязательную парашютную подготовку. Вобщем те еще были ребята и в добавок каждый из них носил неснимаемый браслет, по которому всегда было известно, кто где находится и в какой степени боеготовности. Главной отличительной особенностью и символом подразделения, были стальные шлемы в виде каталуны. К Сварогу, входящему в Виману вслед за Яной, подошел Герцог Гаг. На его лице было, так не присущее ему просительное выражение.
     - Сир. Позвольте попробовать задействовать найденную технику. Если танки на ходу, то экипажи обучу сам и будут у нас приличные бронетанковые силы, приличные для Талара конечно -
     Сварог улыбнулся и сказал - Действуй танкист, даю тебе зеленый свисток на все действия связанные с организацией танковой части - - Спасибо Сир - Просиял герцог Гаг
     - Да чего там. Мы майоры Советской Армии, должны помогать друг другу - Улыбнулся король.

Глава 13. Тень зеркала

     Как поймать в Африке льва? Надо вырыть яму, спрятаться в ней, а когда туда упадет лев, начать крутить ему гм... ну понятно что, ну а если в яму упадет львица, то это самое придется выкручивать себе. Это к тому, как поймать двух графов Элконов. Яму им рыть пожалуй не буду, а вот то что что-нибудь откручу это факт. А начиналось все очень и очень неплохо. Элконы с помощью супер-компьютера, сделанного на базе Вентордорана и кристалла позаимствованного Доктором Гаспаром (Графом Элконом Старшим) в Магистериуме, создали нечто вроде радара засекающего активные зеркала. Сначала были проблемы с мобильностью установки (вернее ее выносных датчиков), ибо даже если привлечь весь флот Манора Гейр, облететь хотя бы Харум это долго, но для экстремальных ситуаций и держат Короля на его троне и Сварог властью Начальника Девятого Стола, расположил датчики на спутниках наблюдения Магистериума, а так как сигналы шли по Белому лучу, (Так сказать Интернету Изначальных взломанному Элконом Старшим), информация шла только Сварогу и компании. Первое активное Зеркало засекли там, где сливались Ител, Рон и Аки в самом сердце Харлана. Элконы с Марой естественно бросились туда на рекогносцировку, выклянчив у Сварога Брагант замаскированный под Снольдерский бомбовоз. И вот уже третий день связь молчит, а у Сварога у самого забот полон рот. Ибо еще одно зеркало обнаружилось непосредственно в Латеране, в резиденции Маркиза Арчеруса, известного так же как Лорд Доутвор, бывший сотрудник Восьмого Исследовательского Департамента Земных Дел.
     * * *
     Беседа проходила в одной из зал замка герцога Сезара (бывшего графа Сезара), куда Сварог нагрянул в гости, а вышло все так. Сварогу принесли на подпись несколько документов по делам злодеев короны из Ронеро и первый документ гласил о бунтовщике и злодее графе Сезаре, коий не только объявил Рокош королю, но и злонамеренно давал приют лицам находящимся в розыске по Шарриму и нанес ущерб государственной собственности, состоящий из сожжения ратуши и причинения повреждений государственным служащим, в том числе и с изыманием у оных возможности жить. Разобравшись в бюрократических изысках и прочей тавтологии , Сварог пришел в бешенство. Милейшего Сезара хотят судить за то, что он давал приют Странной Компании, и вдобавок делу дан ход, уже после того как Сезар был назначен губернатором провинции. Понятно, что местных чиновников обуяла зависть и они решили, что Король занятый важными Государственными делами, подзабыл о старых знакомых. Ну я им покажу злодеев короны, сказал он. Мара, Миледи Кати и Лейтенант Зеп, с золотыми Пайцзами и на восьми самолетах, были отправлены в карательную экспедицию. В процессе данной операции, свежеиспеченные ВДВ Хелльстада, провели учения максимально приближенные к боевым действиям. Дюжина чиновников была отстранена от службы за идиотизм, граничащий с государственной изменой и выпорота на главной площади Илки, после чего выдана Сезару с головой (Надо заметить, что головы у них существовали, как единый монолит с телом, очень не долго). Земли бывшего руководства Заречья, вкупе с титулом Герцога Сезара Каталаунского, были торжественно вручены графу Сезару вместе с Орденом Гарма (одной из высших Хельстадских наград) и должностью губернатора всего Заречья в довесок. Сварог посетил Сезара, через неделю после этой смеси Ваганума с операцией спецназа. Новоиспеченный Герцог и Губернатор переехавший с семейством в столицу провинции, до сих пор пребывал в состоянии некоторого обалдения, что впрочем ему не помешало навести порядок и помимо выданных ему властью Короля обидчиков, повесить еще несколько зарвавшихся казнокрадов. Так что как выяснилось, отсутствие быстроты мышления, не всегда мешало Сезарам быстро и четко действовать. Свой замок кстати, Герцог Сезар с радостью предоставил под учебную базу Специальной Отдельной Гран-Алы Королевских Горных Егерей. Герцог Гаг выразил в свое время удивление тому, что несмотря на обилие на Харуме гор, нет спецчастей по этому делу, так дело и пошло, а куратором нового подразделения стала, по своей личной инициативе, Миледи Атарис баронесса Вельд, ибо лучше гор могут быть только горные егеря (курсив мой, мысли ее). Баронесса так вжилась в чин отчетливого рубаки и капитана Горных Егерей, что обломилось даже Маре. На Королевском балу Мара хотела пройти к фуршету раньше баронессы, на что Миледи Атарис ей высокомерно сказала - Спокойно лейтенант, тут есть офицеры и постарше Вас званием - и что характерно, Мара промолчала. Впрочем Баронесса прекрасно справилась с поставленной задачей и Горные Егеря отлично проявили себя в операции Желтый Токкер. И вот теперь в этом замке, происходила историческая встреча министров на яхте, а что бы Гаудину жизнь медом окончательно не показалась, Сварог прилетел на Вентордоране.
     * * *
     Гаудин со смущенным и виноватым видом, это пожалуй еще более редкое явление нежели Дерево-Людоед работающее честным министром. А именно так и выглядел всесильный начальник Восьмого департамента Ее Императорского величества.
     - Лорд Сварог, поймите. Лорд Доутвор, был проверен буквально под микроскопом и мы не нашли ничего компрометирующего и то, что после расследования его 'пророческо-литературного' таланта он подал в отставку из департамента, я посчитал обыденным жестом оскорбленного недоверием дворянина. А дом в Латеране, который он использовал будучи сотрудником Департамента, под именем Маркиза Арчеруса, мы ему оставили. Мы естественно возьмем его под наблюдение...
     - Ни в коем случае - перебил его Сварог. Вашу слежку он сразу заметит, уж лучше мои люди продолжат операцию, тем более что они ее начинали.
     - Хорошо - изо всех сил скрывая разочарование сказал Гаудин, но любое мыслимое содействие, какое только потребуется...
     - Благодарю - сказал Сварог, - любое мыслимое содействие мне оказывает Императрица -
     И подумал про себя - если Гаудин слегка не покраснел, то я не Король а балерина. А краснеть Гаудину было от чего. Во первых в свое время, бывший Канцлер ему намекнул что Императрица относится к Сварогу гораздо серьезнее чем казалось, а во вторых Гаудин явившись рано утром для срочного доклада, застал Сварога за утренним кофе у Императрицы, ибо то о необходимости чего так много говорило подсознание Сварога да и Яны тоже - свершилось. Яна опять напросилась в Вентордоран, а когда вечером Сварог проводил ее до спальни, просто взяла его за руку и потянула за собой, все произошло нежно и пламенно и стало повторяться с завидной периодичностью, причем Яна сказала как то между поцелуями, что ей никто кроме Сварога не нужен и где бы и с кем бы он не развлекался, ей на это наплевать. Да-а-а когда юная красавица, причем Ваша любовница и Императрица в добавок, говорит Вам что она абсолютно не ревнива... Вобщем ты попал мужик !
     * * *
     Ну ладно хватит, это все-таки интимное, а Государственные дела тем не менее ждут. Гаудин обещал срочно просканировать Харлан и немедленно сообщать любую информацию о пропавших. А Сварог, что бы развеяться и совместить приятное с полезным, пошел смотреть сюрприз Щега Шедариса. Шег будучи на службе у Императора Гипербореи, спас жизнь мелкому вождю местных союзных кочевников, но два месяца назад к Шегу прибыл гонец с сообщением, что в порту Арана арестованы два корабля набитые кочевниками с Сильваны с документами Вольных топоров, причем их главарь Князь Матагал, ссылается на Барона Шедариса. В результате выяснилось следующее ... Матагал примкнул к очередному восстанию против властей соседнего с Гиперборей царства, повстанцев разбили, но главная казна восьми племен чудесным образом осталась у Князя, далее полет Сильвана - Теймар по купленным на золото 'партии' документам Вольных топоров и теперь у Короля Сварога, есть три сотни лихих кавалеристов на шаруках. Князь Матагал и его люди приняли вассальную присягу Королю-Королей, получили наделы, статус Отдельной Гран-Алы и два месяца Шег приучал их к военному строю и вообще муштровал и то что Сварог увидел, ему весьма и весьма понравилось. Сотня бронзоволицых всадников на зубастых лошадях, вооруженных саблями и пистолетами (плюс на каждую десятку пулемет) в форме стилизованной под наряды их Родины, смотрелась очень браво и воинственно. Ни дикие всадники, ни Шег ни сам Сварог еще не знали что первый бой Гран-Алы близок.
     Сообщение Гаудина было четким и лаконичным. Следов магии в доме Маркиза Арчеруса не обнаружено, по итогам наблюдения выяснено, что кроме самого маркиза, трех слуг и горничной там никого нет. Вывод один - все так благостно, что маркиза надо брать и немедленно, но без Элконов нельзя блокировать возможные выбросы энергии, как было в доме приснопамятного Глэрда Рейта.
     
     * * *
     А старина Интагар таки переплюнул Гаудина. Когда слуга Маркиза Арчеруса, по прозванию Пиник пришел в кабак 'Латеранский гусь', его втянули в дискуссию о качестве местных вин в результате коей слуга, быстро упакованный как донольская колбаса, оказался в хитром подвале неприметного дома. Когда Сварог с Шегом, Герцогом Гагом и Миледи Кати прискакали на место, клиент уже поплыл, последней каплей сломавшей верного слугу, была Миледи Кати в черном кожаном костюме с красными отворотами, расшитыми золотыми языками пламени. Трогая пальчиком, разложенные на подносе инструменты, Кати спросила мурлыкающим голосом - так он все еще молчит... и посмотрела на пленного взглядом Акбара смотрящего на дворецкого Харланской герцогини. И сразу пошел момент истины. У маркиза действительно были контакты с Зеркальщиками и появлялись они раз в месяц и следующий их визит ожидался через четыре дня, так что время еще есть, но его мало. Зеркальщики поставляли маркизу какие то ящики и в них было явно оружие. Почему он так уверен что оружие? Так один ящик уронили, при погрузке на телеги и из него все рассыпалось. Какие то короткие ружья с деревянными прикладами и синими стволами без дырок, а вместо замка два черных шара. У Сварог как молния в голове сверкнула! Ямурлак. Серый туман. Лежавший ничком человек в чешуйчатом панцире, круглом шлеме с коротким султаном и белом плаще с Горротским солнцем и такое же ружье валяющееся рядом. И сразу вспомнилась боль по погибшему Борну.
     - Слушай ка, слуга своего господина, а Горротцев и Ящеров в доме твоего хозяина не было? - спросил Сварог - Так точно - затараторил слуга - Ящеры были и маленькие, похожие на Гланских горных варанов и большие ни на что не похожие, а Горротцы они или нет не знаю - дальше слуга понес уже полную околесицу, но успел еще сказать что ящики из зеркала отправляли куда то в Харлан. Понятно подумал Сварог, вот и последний камушек в мозаике. Все пути ведут в Харлан. Сварог еще в день отлета королевы Сегура и графьев, отдал приказ об срочной отправке в Харлан конницы Князя Матагала и приведении ВДВ в готовность ?2, королевские гарнизоны решил пока не тревожить, но где же Мара и эти два балбеса.
     А в доме Маркиза появился новый одноглазый слуга по имени Пако, он же Ронерский маркиз и Арирский барон Паколет. Внедрение организовала Грельфи и на вопросы Сварога, мол что и как, ответила - Долго объяснять да и боюсь не поймешь твое Величество. Белая магия она не всякому дается и вообще как говорит Ваш новый Президент Академии Искусств Герцог Гаг, проблемы надо решать по мере поступления, но не реже -
     * * *
     Сварог стоял на верхней площадке Часовой башни Латеранского дворца и в пол уха слушал Главного Архитектора и Бургомистра, на лицах стоящих поодаль Интагара и графа Горжака играли ухмылки, соответственно скептическая и ироническая. А Мэтр Церитль заливался соловьем расписывая глобальный проект переустройства Латераны путем строительства проспекта в лигу шириной от Королевского дворца до порта, украшенного по всей немалой длине скульптурными группами описующими подвиги Великого Короля Королей Сварога Первого. Бургомистр Латераны Мастер Жулжик, льстиво улыбаясь кивал как заведенный. Начальник городской полиции Рашк, преданно лебезил между Королем и давно купившей его с потрохами парочкой. На самом деле, парочка жуликов уже давно погрязла в гешафтах, о которых умудрились проговориться по отдельности друг от друга на большом балу в Ратуше, некой светской львице, случайно зашедшей на слишком скромный для нее праздник с Герцогом Гагом, который был там официальным гостем, ввиду чего все время отлучался оставляя даму на попечение высших чиновников города. И поэтому когда на площадке появилась изящная фигура Миледи Кати в любимом мундире Багряной Палаты (который ей так шел) дуэт дружно заткнулся, изменившись одновременно в цвете лица. Сварог сотворил сигарету, прикурил от пальца, с удовольствием затянулся, выдохнул дым в сторону превратившихся в статуи жуликов и выдержав паузу показавшуюся вечностью, произнес:
     - Вот что мерзавцы. Вы украли из городской казны 180 000 золотых ауреев, плюс ущерб принесенный вами городу путем строительства уродливых памятников неизвестно чему, это еще составило... - Интагар выступил вперед и прочитал с листа список объектов и их стоимость. - Итого - продолжил Сварог , - пол миллиона ауреев. В течении трех дней вы обязаны внести эту сумму в казну, так же вы обязаны за свой счет снести все уродства которыми по вашей милости кишит моя столица, а на освободившихся местах разбить цветники. Не справитесь - Монфокон в Равенне, справитесь всего на всего Катайр Крофинд, ну а будете вилять, приглашу в гости в Хелльстад, у меня там глорхи третий день не кормлены. А этого продажного полицейского, как его там зовут, Рашк что ли, подвергнуть Гиперборейской баниции
     - 'Сей же час убраться за ворота', отныне всех переборщивших взяточников, карать именно так -
     Но тут Сварог заметил, что вместо того чтобы со всем прилежанием внимать Королю, все окружающие раскрыв рты смотрят на небо, и было на что смотреть. Над Латераной рассекал самолет без хвостового оперения и с одним крылом, причем рассекал абсолютно бесшумно.
     
     * * *
     
     Нашлись наконец то. И все живы, а случилось вот что. До места добрались без приключений, но в лесу у излучины Рона и Итела, хитрый датчик Доктора Гаспара уловил магию Изначальных (точнее конечно науку, но так уж повелось). Аппаратура была с собой и троица авантюристов, на всякий случай экранировалась от всего и в том числе и от связи со Сварогом, а включаться было опасно ибо случай бывает всякий. Короче, в гуще леса под мощным магическим колпаком, был вход толи в карман, толи на станцию Древних дорог, но кишели там твари всевозможных видов. Ящеры, Вараны, живые скелеты с птичьими клювами, монстрики похожие на гигантских младенцев с рожками и естественно люди. И все это походило на подготовку к военным действиям, что и выяснилась когда Мара (ну а кто же еще) взяла языка, коренного Ронерца да еще из Равены, что характерно. Этот Зяблик был шестеркой при одном из черных куклосов, а когда Конгер и Амонд начали зачистку, успел сбежать в Харлан, явился на явку, а когда и тут Снольдерская кавалерия Кентавра кривоногого и Ронерская Багряная палата начали зачистку черных, Лупа Зяблик (так действительно звали этого несчастного) попал к Зеркальщикам. Итак, в лесу был вход в карман. Он представлял из себя огромное зеркало в полуразрушенном капище и рядом в небольшом овраге был вход в Древние дороги, откуда периодически появлялись караваны с грузом для огромной пещеры, имевшей место в этом кармане. Как сказала Мара, пещера была очень похожа на царство Токкеретов, только поменьше и без озера, зато была река и был штаб Черной Благодати всея Харума. Ну а знания Изначальных, скрывали от приборов Магистериума и Магов Мистериора, фон черной магии. Причем поле, размером где то три на четыре лиги, аппаратура Ларов так же не наблюдала. Основным населением Страны Зеркальных теней, были клювастые скелеты в балахонах, в качестве тяглового скота и средств передвижения они использовали варанов и ящеров. Именно ящеры нашли в лесу вкусный самолет и несмотря на его невидимость, попытались им пообедать и умудрились по мимо крыльев и хвоста употребить и генератор невидимости, так что отход у Мары с компанией, был более чем заковыристый. Была еще какая то непонятная Ала всадников на ящерах, при чем всадниками были монстрики с рожками, носившие белые плащи с Горротским флагом. И опять в голове у Сварога сверкнула молния воспоминаний о саде Герцогини Харланской. По информации Зяблика, существовало еще как минимум две пещеры Зеркальщиков и вход в одну из них был заблокирован не так давно в Глане. При этих словах Сварог и Баглю (который был срочно вызван из Глана) переглянулись. Зеркальщики не умеют восстанавливать проходы в зеркалах и поэтому последние годы, так сказать живая сила и обозы, стягивались в Страну Зеркальных теней, тем более что Зеркальщики уверены что после прихода Багряной звезды все зеркала-порталы погибнут. И теперь Зеркальщики хотят срочно вылезти на Харуме и захватить Ямурлак, где надеются на чью то поддержку. - Ну что - задорно и вызывающе сказала Мара - Разобьем стеклышки монстрикам ?- Сварог грустно улыбнувшись посмотрел на Леверлина,
     - а Вы что скажете граф. Вы ведь у нас большой специалист по Древним Дорогам... - Леверлин гордо задрав подбородок, ответил глядя в глаза Сварогу
     - Ваше Величество, мне известен вход в этот отрезок Дорог, всю необходимую информацию я уже сообщил ее Величеству Королеве Сегура, а меня прошу отпустить в Ремиденум по личным и поверьте очень важным причинам - Вы свободны граф - равнодушно сказал Сварог и отвернулся к Маре готовой начать доклад.
     
     * * *
     
     Диспозиция была следующая. Сводная мангруппа Егерей взяла в кольцо лес Зеркальщиков. Десантура Гауптмана Штиффе находились в готовности пять квадрансов, люди Гаудина и Интагара были готовы блокировать караван Зеркальщиков у входа в Древние дороги, который находился в двух кварталах от дома Маркиза Арчеруса и захватить сам дом, с помощью засланного казачка Паколета и научно-магических изысков Ведьмы Грельфи и Доктора Гаспара. Горные егеря Баронессы Атарис вкупе с Элконом, должны были выйти через Древнюю Дорогу в тыл Харланским Зеркальщикам, уничтожить там портальное зеркало и навести панику. Ну а дальше, общее наступление и массированный десант при поддержке с воздуха Серебряной Бригадой. В подготовке удара, отлично себя показала транспортная авиация, с новой сетью аэродромов подскока. Сварог твердо решил не рисковать и не сильно лезть в авантюры, а попросту запечатать Зеркальщиков в их логовах и пусть циркулируют сволочи, пока не переварятся.
     
     * * *
     
     После артподготовки, лес напрочь потерял всю свою привлекательность. Если сначала, в окружающей природе было нечто Шишкинское и патриархальное, то тысячи ядер внесли свои не совсем эстетические коррективы. Потрепанные подразделения противника, огрызаясь отступали к Гнилому оврагу, хотя портал уже был захвачен отрядами Мары и Атарис, а на месте Капища была остывающая оплавленная воронка. Дерзким броском Мара, Шег, Лорд Джихар и группа спецназа, смогли туда прорваться и установить термическую бомбу. Доктор Гаспар, нейтрализовал поле бета-айперона, от которого питались все прибамбасы Изначальных, используемые Зеркальщиками и это очень способствовало наступлению. Драккары Серебряной Бригады, наконец увидели цели и стали зачищать центральную поляну и тет де пон у гнилого оврага, где вели бой Мара и Горные Егеря. Каталаунские Егеря и Гвардейская пехота, доставленные по воздуху, частыми цепями продвигались вперед, а где то в далеке не переставая ревели двигатели Шмелей, это продолжали прибывать подкрепления. Шаруки оказывается прекрасно справлялись в лесу и конница Князя Матагала, гнала все уменьшающуюся в количестве Аллу уродцев в Горротских плащах, их странные ружья перестали работать и конец их был неминуем и закономерен. Кстати плащи, вовсе не были Горротскими. Черное солнце на белом фоне, было старым гербом рогатых союзников Зеркальщиков. Финалом битвы, стали расцветающие в небе белые зонтики парашютов. Гауптман Штиффе, лично возглавил высадку первого эшелона на центральную пустошь. Все выполняли приказ, а приказ гласил - в плен брать только людей. И как цинично среагировал Князь Матагал - Короче после боя, Шаруков не кормить. - Шег показал ему кулак, а Герцог Гаг большой палец.
     
     * * *
     
     Его светлости, Начальнику Объединенного Департамента Государственной Безопасности Королевства Хелльстад Гору Рошалю, от начальника Тайной полиции Латераны, Королевского Советника Барьежа.
     Ваше Высокопревосходительство. Довожу до сведения Вашей Милости следующее. Как Вам известно, первого Датуша 5509 года в Столице Королевства проходили празднования Победы нашего Всесокрушающего и Милостивого Короля Сварога Первого Барга, над мерзкими ордами Зеркальщиков. В три часа утра, уже соответственно второго Датуша, гости и соратники нашего Славного Короля и в том числе Их Небесные Великолепия, известные как Сильванцы, предприняли прогулку по городу на верховых ящерах. Ящер его Небесного великолепия Лорда Джихара, который был в Благородной степени алкогольного опьянения, предпринял слишком быструю для городской прогулки скорость и случайно проник сквозь стену второго этажа, в спальню Департаментского советника Фильтика, где находились оный советник и его молодая супруга, от второго брака. Лорд Джихар, видимо уставший от длительной прогулки, благородно лег отдохнуть в постель данного советника, великодушно выкинув его на улицу через пролом в стене, удержав однако его супругу рядом с собой, на так называемом супружеском ложе. Учитывая то, что ящер Его Небесного Великолепия выпрыгнул из дома прямо на советника и нанес ему повреждения боковых и нижних частей, называемых в просторечии руками и ногами, за чей счет прикажете проводить лечение оного Советника, за счет Королевского Кабинета или за счет Департамента Таможни, где служит Советник Фильтик. Так же рассматривается вопрос, об аресте Советника Фильтика за неблагонравное поведение, выражающееся в нахождении на улицах города, без обязательных там предметов, именуемых верхним и нижним платьем.
     И еще докладываю, что вынесены взыскания за нерадивость патрулю городской полиции, который в тот же день, в составе трех человек и сержанта, для Благородной шутки был привязан Их небесными Великолепиями к Ящерам, которые Ящеры были позднее запущены в Ител для пари на тему, чей ящер первым доплывет до другого берега...
     Грамотеи, подумал Гор Рошаль. Ящер в нетрезвом виде! Хотя зная Лорда Джихара, допустить можно все. Мы, Король-Королей, СВАРОГ Первый Барг, Король Хелльстада и Хорена, Демура и Кора, Глана и Ронеро, Снольдера и Улада, Великий герцог Харланский, Герцог Ямурлакский, барон Готар, Князь Рут, князь Чедир, князь Инес, ярл Стенима и Галевина, Баррадина и Канира, Генерал-Старшина Ганзейской палаты, Первый Патриций Балонга, Высокий покровитель Вольных Маноров, и прочая и прочая, повелеваем: Назначить нашим Наместником, в Королевстве Снольдер, на время нашего отсутствия по военным и прочим надобностям - Герцога Бресингема, со всеми проистекающими из этой должности правами и обязанностями.
     Подписано в нашем Дворце в Латеране, 7 датуша Сего года

Глава 14. Замок интриг

     Перед Королем стоял человек, в зеленом охотничьем костюме и кожаной Каталане, украшенной серебряным пером, инкрустированным зелеными изумрудами. Это был - Маркиз Маскот, командир отряда Зеленных всадников, и он же Лорд Кадфаэль - бывший сотрудник Магистериума, восставший когда-то против чиновничьей рутины и добровольно ушедший на Харум. Лорд Кадфаэль Маркиз Маскот, привез Королю Сварогу, гостившему сейчас в Замке у герцога Сезара, свежепойманного черного колдуна, пытавшегося завербовать Маркиза в ряды Черной благодати.
     Поблагодарив Маркиза, Сварог обратил свой взор, на два десятка преклонивших колено молодцов в зеленых костюмах и кожаных каталунах. Маркиз щелкнул каблуками и протянул королю свой меч, как полагается в таких случаях, эфесом вперед. Сварог принял меч, подержал его в руках и вернул маркизу:
     - Возвращаю его вам Милорд и надеюсь, что отныне он будет обнажаться только для службы королю и императрице -
     - Милорд, то есть Ваше Величество... Я не был согласен с властьпридержащими, но одно дело легкая фронда, а другое дело измена Империи. И когда мой бывший коллега по Магистериуму, привел ко мне мерзавца из Черной благодати и они предложили мне вступить в заговор против Императрицы, я понял что в бою есть только одна правая сторона и поэтому я пришел к вам. Банда изменников (и к сожалению большинство из них лары), готовит переворот. План их состоит из двух этапов. Сначала они запустят разведенных в их секретном гнезде Аранлегул, во все крупные водоемы Харума. А когда начнется паника, они нанесут удар по Келл Иниру. Всей шайкой заправляет Герцог Орк, но он явно не главный. На верху у них есть еще кто то. Гнездо изменников находится в Правом Треугольнике между Каталауном и Хелльстадом. Это Замок Барона Фатха, затерявшийся в глуши и вдобавок с сохранившимися укреплениями. Там находится около пятидесяти ларов, сотни четыре атланцев и столько же крепостных барона. Еще туда стягивались, уцелевшие после зачистки остатки 'непримиримых' Каталаунских Волчих голов. Установка, которой будет суждено уничтожить Келл Инир, будет готова примерно через месяц, Аранлегул начнут развозить по Харуму в ближайшие календы. Усложняет ситуацию то, что атланцы в большинстве своем из дружин Маноров и вооружены лазерными мечами, да и ларов как известно пуля не берет. И я считаю, что этот 'Замок интриг' должен быть уничтожен -
     Ну что же, подумал Сварог, нарисовалась очередная проблема... Но решать данную проблему надо быстро...
     Мара естественно отпросилась в разведку. С ней поехали Пакколет и трое Ратгайских гвардейцев Баруты. По виду, типичная Каталаунская бандочка. А Сварог стал собирать специальную мангруппу, для операции 'Рыбка'.
     Состав получался пестрый. Конная бригада в составе трех полков из Малиновых и Черных драгун, плюс Черных Кирасир из армии Ронеро. Снольдерские Малиновые егеря, а так же Ронерские и Гланские Егерские части, участвующие в недавних операциях в Каталауне, составили пехотную бригаду. Подразделения ВДВ, были сосредоточены на приграничном аэродроме в Хельстаде. А Серебряная бригада Макиза Оклера, должна была прикрывать операцию с воздуха, от возможных эксцессов со стороны сторонников мятежников сверху (в обоих смыслах). Ну и конечно спецгруппы от многочисленных спецслужб Харуса и окрестностей.
     В Вентордоране, на окончательном совещании по операции 'Рыбка', где почетно присутствовала Императрица Яна (под личиной естественно), присутствовали все основные командиры частей и спецгрупп. После подробного доклада, только что вернувшихся Мары и Пакколета, план почти выкристаллизовался, но оставалась проблема Ларов. Против Атланцев, драгунам, кирасирам и егерям - дали во 'временное' пользование доспехи и мечи из арсенала дружины Манора Гейр. Сама дружина Сварога, по специальному разрешению Императрицы, так же участвовала в операции. И тут, с интересной мыслью выступил Лорд Кадфаэль. Услышав разговоры о ракетном оружии, он выдвинул гениальную идею... Если ракета будет привязана к запускающему ее человеку, длинной тонкой нитью, то она поразит Лара так же как меч! У Сварога сразу вспыхнуло два дежавю - покушение на него слугой Магистра и старые добрые ПТУРСы. Немедленно был отдан соответствующий приказ и граф Элкон, Лорд Кадфаэль и Герцог Гаг оккупировали Главный компьюьер Вентордорана. Через несколько часов, из дубликатора вышел первый образец 'антиларского' оружия.
     - Да Маркиз - Сказал Лорду Кадфаэлю Герцог Гаг - Как некий монах Бертольд Шварц, своим изобретением поставил точку на рыцарской коннице, так и Вы своей идеей, поставили многоточие на неуязвимости ларов. Как там было у древнего поэта - 'О сколько ты проклятая селитра, прекрасных погубила молодцов' -
     
     Замок Фатх находился в глубине леса, недалеко от Рона. Замок и прилежащая деревушка, обосновались на огромной поляне лиги в три шириной и окрестный лес, был щедро прорезан извилистыми дорогами, ведущими к замку, что сильно облегчало первую часть операции. Правда лес кишел баронскими крестьянами, которые не горели желанием сложить головы в господских разборках, и привычно прятались в лесах. но их быстро эвакуировали за пределы зоны боевых действий. Все частные корабли, выше и ниже по течению реки, были конфискованы и немедленно превращены в транспорты, а полицейские военные и прочие посудины, естественно тоже не остались в стороне. Авиация Снольдера и Хелльстада тоже поработала на славу. Все свободные и не очень спецподразделения Харума, были стянуты к замку и это так же, сыграло свою положительную роль. Все посты противника были сняты без единого выстрела и к рассвету, замок мятежников был обложен по периметру, проходящему по опушке леса. Сварог не стал размениваться на переговоры, он приказал открыть огонь подтянутой артиллерии. Обычные пушки и ракетные станки не добили бы от опушки до замка, но тут были две батареи старых добрых трехдюймовок, и для них это было не расстояние. Но перед артподготовкой, эскадрилья 'Шмелей' сбросила на замок десятки бочонков с Гарогельским огнем. Враг не дремал и пять из двенадцати самолетов были сбиты, но дело было сделано, замок пылал. Две контратаки защитников цитадели, захлебнулись под огнем десятков пулеметов, но когда началась третья и атакующие пошли вперед не кланяясь пулям, стало ясно - это пошли лары, причем толи от отчаяния, толи согласно хитрому расчету, лары начали атаку сразу по четырем направлениям.
     И тогда ударили ПТУРЫ. Действие их было страшным. Ракеты разрывали ларов на куски и Высокие Господа Небес не выдержали и побежали. По мановению Королевской перчатки вперед пошла конница, а за ней согласно новой тактике, цепями пошла пехота. Но простым штурм не оказался. В машикулях, щедро рассыпанных по стенам и башням замка, были спрятаны пулеметные точки. Теперь уже осаждающие, попали под кинжальный пулеметный огонь. Одновременно с этим, сверху попытались нанести удар два драккара с эмблемами Магистериума, за которыми летело несколько виман, но пилоты Маркиза Окленда пресекли эту попытку деблокировки, меткими ударами. А заодно, прошлись бортовым оружием и по огневым точкам, на стенах цитадели мятежников. Пока драккары Серебряной Бригады, разбирались с системой обороны замка, над мрачными башнями блеснул выскочивший неизвестно откуда брагант и помчался в сторону штабной опушки, где прибывал сам Король. Сделав немыслимый вираж, брагант сверкая серебристыми вспышками защитного поля, исчез вдали, буквально прижимаясь к верхушкам деревьев. Пожар в замке почти затих, видимо сработала какая то магия, и хотя живых защитников осталось весьма мало, сражались они так ожесточенно, что ворвавшимся в замок первым, эскадрон Малиновых драгун полег почти полностью, под световыми мечами манорных дружинников и только подоспевшие егеря-пулеметчики, спасли остатки кавалеристов. Сам замок был достаточно стандартным, но во дворце барона царило Кладбищенское болеро и очень странно было видеть, современные компьютеры, стоящими на столах виде гробов, украшенных черепами. В плен сдались около пятидесяти ларов, два десятка Атланцев и больше сотни местных пейзан, причем атланцы были из прислуги и научного персонала. Посмотрев на кучку бледных типов с холеными лицами, в изорванных и обугленных одеждах, Сварог скрипнул зубами. Дружинники дрались до последнего и все погибли, а начальство сдалось спасая свою шкуру. Все тоже самое господа, все тоже самое. Бассейн в центре главного зала дворца, кишел Аранлегулами и его дно белело от человеческих костей. Судя по этому, развлечения у заговорщиков были еще те. В огромных подземельях дворца были целые лабиринты мастерских, лабораторий и биопроцессоров. Немного подумав, Сварог без сожаления приказал запустить в подвалы 'Серебряную лаву', субстанцию уничтожающую все кроме камня. А в бывшем конном манеже, нашли установку должную повергнуть Келл Инир. Судя по глазам Элкона Старшего, полным ужаса и восторга одновременно, Императорский Манор, легко мог поменять твердь небесную, на твердь земную. Установку, еще в разгар штурма захватила специальная группа в составе Мары, Шега, Пакколета, пяти молодых Ларов, из Спецшколы при Девятом столе, Лорда Кадфаэля с его Лесными молоцами и командира группы Герцога Гага. Вооружена команда была до зубов, выучка была соответствующая, да и прослойка ларов была не маленькая, но операция обошлась дороже чем думалось, восемь убитых и пять легко раненых, причем среди раненых были и Шего с Пакколетом. Они лезли прямо в огонь, один не видя нигде гор мяса без костей, а другой не видя у себя на плечах генеральских эполет. Шег очень переживал за новый комбинезон и за сам факт ранения. Столько лет прошагал под акиллой и как то обходилось, а тут вот такая оказия. В гнезде изменников, был захвачен немаленький архив. Он был передан на исследование бывшему Советнику Пятого Стола Канцелярии Латеранского Министерства двора Нуросману, ныне Кавалеру Ордена Великая река, Министерскому Советнику, начальнику отдела перлюстраций при департаменте Гора Рошаля. И Министерский Советник не подкачал. Когда он доложил Королю и его главным Альгвазилам о результате изысканий, в кабинете на несколько минут наступила тишина и только Герцог Гаг ее нарушил глубокомысленно произнеся...
     - Только ушанка с красной звездой, могла выдать в Штирлице вражеского агента - После чего Король и Герцог радостно захохотали, под недоуменными и слегка испуганными взглядами окружающих. А информация выглядела так...
     Мастерская по производству шляп в Гальмагере, Столице Ронерской провинции Гонеро, была известна ипо всему Харуму. Ее хозяева, всегда были впереди всех модных веяний и даже сами бывали законодателями моды. Они организовывал большие продажи, на крупнейшей на континенте Ярмарке в Снольдерском городе Шалхе, и имели ряд магазинов во всех столицах Харума.
     Если кому ни будь была нужна шляпа, то было ясно куда идти, в магазин Гальмагерцев. Выбор здесь был самый широкий... Фетровые Дворянские Бадагары, с всевозможными перьями, лентами, пряжками и самоцветами, Остроконечные Бучили, с круглыми наушниками и квадратным назатыльником, Вязаные Габунили, украшенные лентами всех цветов, Лангилы и Лангилатаны, Ротгайские Мурмалки, Чиновничьи Пиклеры сверкающие Лаком и конечно Каталаны всех видов, входившие сейчас в моду у всех сословий, даже за пределами Каталауна.
     Для элитных покупателей, выпускалась супермодная Каталана и не только модели с богатой отделкой, но и так сказать попроще, для охоты или скажем путешествий. Элитное шапо, отмечалось на подкладке златотканым паучком, намекая что подкладка мол шелковая. Эта шляпа в купе с шелкопрядом, являлась паролем, для Харумской сети рганизации 'Сверкающий венец', базой которой и был Замок Фатх, а магазины Гальмогерских шляп, были естественно явками и резидентурами. Месяц шла массированная облава на 'паучков', не обошлось конечно и без курьезов, как например тот случай, когда шулер-аферист из ронинов, прокусил полицейскому руку, не желая расставаться с полюбившейся ему чужой шляпой В результате всего комплекса мероприятий спецслужб, операция завершилась полным разгромом агентуры изменников. Министерский Советник Нуросман получил потомственное баронство, чин Королевского секретаря, Орден Ворона и неистребимую зависть от бывших коллег, что впрочем, только прибавило ему преданности Королю Сварогу.
     Одно только небольшое облачко, затеняло светлые зарницы Победы - Ни среди пленных, не среди убитых Герцога Орка не было.
     А Король Сварог, со своим близким кругом, отправился в Озерную страну, в особняк к Анелле. Как то стало уже традицией, хотя бы раз в месяц собираться у нее в саду, попить чаю. Вечное лето Озерной страны, хорошая компания, и в добавок странная (но не для Хелльстада разумеется) флюктуация времени, сжимающая два часа проведенных здесь, до квадранса за периметром, делали пребывание в гостях у Княгини Анеллы в двойне приятным. Анелла будучи Керуани, владела магией не уступающей ларской и с ее помощью творила потрясающие кондитерские блюда к чаю. Невообразимо вкусные торты, пирожные и прочая выпечка, поедались гостями Княгини в огромных количествах и как не странно, это нисколько не сказывалось ни на весовых категориях гостей. Сам Сварог, не особо увлекающийся сладким, с удивлением заметил, что в Озерной стране, может элементарно расправиться с блюдом пирожных, естественно под ароматный чай, немного сдобренный хорошим ромом. Надо заметить, что Король Королей, бывал у Анеллы несколько чаще, чем это декларировалось. Навестив ее, вскоре после рейда на подземную базу, Сварог допоздна засиделся за бокалом Оленьей крови. Он буквально впитывал в себя рассказ Анеллы, о той прошлой жизни. Анелла была из древнего Княжеского рода, но в ее времена на Таларе, это уже не очень много значило. Она закончила факультет журналистики в столичном Университете и была довольно известным телерепортером. На Таларе было только два государства Империя Нор и Империя Юно. Что то такое было найдено на Диори из за чего, буквально за несколько лет, Империи стали на грань войны и когда к Талару подошла Багряная звезда, все рухнуло. Волна непонятной субстанции прошла по планете уничтожая все живое. Керуани, были разделены на два лагеря, Сами Керуани - те кто хранили древние знания в тайне и Лары - те кто практически стоял у власти в обеих империях и занимали все ключевые посты в обороне и науке. Лары пытались выявлять Керуани и либо привлекали их на свою сторону, либо просто уничтожали. После катаклизма, на Таларе осталось не больше десяти процентов населения, которое стремительно дичало. Горстка Ларов укрылась на летающих боевых станциях, обладающих хорошей защитой, часть Керуани ушли по Древним Дорогам, а кто то остался на Таларе. Все телевизоры, находящиеся в Курортной зоне, работали и показывали программы последнего года перед Штормом. Почему это так, не могли сказать даже братья Элконы. И сейчас во время их разговора, на экране появились кадры какого-то Ток-шоу, которое вела Анелла. Девушка зарыдала, Сварог обнял ее, что бы хоть как то утешить, объятия незаметно переросли в поцелуи и вот уже, лихорадочно срывая друг с друга одежду, Сварог и Анелла слились в пароксизме страсти, на огромном пушистом ковре, покрывавшим пол гостиной. Ночь пролетела как одно мгновение, чередой нежных и смелых ласк, которыми они дарили друг друга. Когда Сварог вернулся в Готарскую цитадель, то Мара которая все прекрасно поняла, первый раз за все время их знакомства, не стала шутить на тему его отлучки. В глазах у нее не было ревности, но была явная грусть. А секрет, кондитерских пиршеств Озерной страны, открылся несколько позже. Оказывается на одном чаепитии, оказавшимся девичником, Миледи Рианнон посетовала вслух о том, что так хочется попробовать всего этого сладкого великолепия, но увы надо блюсти фигуру. Этот постулат поддержали дружным стоном, остальные присутствующие здесь Ларисы. На что Княгиня Анелла удивленно спросила, а что же вы раньше молчали. И с тех пор, торты и пирожные, которыми радушная хозяйка потчевала своих гостей, не несли в себе ничего, кроме восхитительного вкуса, и никаких там жиров и углеводов.

Глава 15. Ледяное пламя

     ЭПИЗОД 1. Ледяной обруч.
     
     Это как пылающий ледяной обруч. Холодный огонь, который страшнее и горячее расплавленной лавы, из страны Колдуна и Короля Шедариса. Обжигающая боль давит на лоб и глаза, вгрызается в мозг, она все время рядом и одно спасение, не думать о запретном, не думать о том, о чем ОН запретил. Можно думать только о том, что нужно ЕМУ. ОН - это Главный Камергер моего Двора, а я оказывается Король, я сам его приблизил, дал ему невиданные ранее права, но почему.... И снова ледяное пламя сжигает все мысли кроме одной. Сегодня будет Большой Королевский Совет, я оглашу по бумаге которую дал мне ОН, королевский указ о объявлении войны, этому несчастному Королю Сварогу, несчастному потому что он обречен. Обречены все, кто не нравится ЕМУ, и я тоже обречен. Думать о том кто я такой нельзя, иначе ледяной обруч сожмется до конца.
     
     ЭПИЗОД 2.МОНСТР над Горротом.
     
     Стенограмма Большого Королевского Совета. Присутствовали: Его Величество Король Стахор; Маршал Гвардии Штюбинг, Адмирал Двух Львов Флота Токеранга Дитцер, Главный Камергер Двора герцог Айсартц, Адмирал Большого Черного Солнца граф Питкар, Начальник Кабинета Черной паутины барон Шлэнг, Лорд Ноут Герцог Орк, Посол Лорана маркиз Гирк
     
     Его Величество: Нашей Армии и Нашему Флоту, повелеваю: Нанести полное и окончательное поражение узурпатору и врагу всего сущего именуемому Сварогом. Исполнение нашей воли и разработку Генерального плана возлагаю на нашего Главного Камергера Двора герцога Айсартца.
     Главный Камергер: Благодарю его Величество за оказанное доверие А мы господа, давайте приступим к уточнению плана 'Ледяное пламя'. Давайте начнем Маршала.Что нам доложит уважаемый Маршал Штюбинг.
     Маршал Гвардии Штюбинг: Ваше Величество, Лауры. Армия Вторжения будет готова к бою через две недели. Помимо обычных частей Королевской армии, включающих пехоту, конницу и артиллерию, на направлении Главного удара, размещено 200 Огненных Гонцов и три установки Небесный Удар.
     Адмирал Питкар: Ваше Величество, Лаур Герцог. Флот так же готов и сосредоточен под Серыми зонтиками, в указанном районе. Как обещал нам наш уважаемый союзник, и Лары и Король Сварог, видят только часть кораблей. Все орудия главного калибра, снабжены специальными снарядами 'Черное жало'.
     Адмирал Двух Львов Флота Токеранга Дитцер: Первый и Второй Флота Токкеранга, будут стянуты в точку рандеву в точно назначенное время.
     Лорд Ноут Герцог Орк: Мои серые легионы, нанесут отвлекающий удар по Трем Королевствам, в течении трех суток после получения приказа... Ну а если Ваша маленькая хитрость удастся милейший Доктор... Простите Лаур Камергер, наша победа будет неотвратима. И я посмотрю тогда на Короля Королей Сварога, уж я его так отвлеку, когда он примчится спасать старую даму. А эта Старая гадюка, очень сильно пожалеет о том, что отвергла мои предложения о союзе.
     
     Главный Камергер: У меня все сработает Герцог. Мой гений сокрушит, и эту надутую дуру Яну и этого выскочку Сварога, к которому Вы так не равнодушны, да и Снольдерскую каргу не забуду. И Черное солнце воссияет над Таларом.
     Лорд Ноут Герцог Орк: Поступила информация о новых людях в окружении Сварога. Это какие то, в основном неизвестные мне Лары. Они активно помогают нашему врагу и что характерно, местная магия на часть из них не влияет, как и на Лорда Сварога. Мне уже доставили их изображения, и я над этим работаю.
     Главный Камергер: Не отвлекайтесь на мелочи Герцог и не отвлекайте других. Горстка Ларов, какими бы они способностями не обладали, нам помешать не сможет. Кстати, а что нам поведает барон Шлэнг?
     Начальник Кабинета Черной паутины, барон Шлэнг: Ваша милость Лаур Герцог. По данным моей службы, Король Сварог нас сейчас не ждет и к большой войне не готов. Агентура его служб работает под нашим контролем и передает ту информацию, которая выгодна нам. Правда в последнее время, в Акобарском дворце стали появляться призраки Кавалерственной Дамы Акобара. По легенде этот призрак появляется накануне, важных событий в Королевстве. Вреда от призраков никакого, магические методы позволяют их нейтрализовывать, но не до конца.
     Главный Камергер: Проблема призраков, меня сейчас так же не волнует барон.
     
     Из секретного донесения Агента непоименованной, но известной спецслужбы: Мною выяснено, что Горрот, Токкеранг и Лоран, полностью готовы, к нападению на владения Короля Сварога.
     Совместный План Горрота, Токкеранга и Лорана таков: Когда объединенный флот Короля королей Сварога подойдет к Батшеве, в Трех Королевствах высадятся войска Горрота и Лорана. Их передвижение и концентрация будут прикрыты так называемыми Серыми зонтиками (изобретению Горротцев не дающее работать системам наблюдения Ларов). И когда Король Сварог, кинется в Три Королевсва, на помощь к Старой Королеве, там его встретит армия навьев герцога Орка. Сообщаю также об одной странности замеченной мною. Король Стахор зачитав по Бумаге Указ, впал в прострацию, далее Его Величество проявлял эмоции, только подтверждая решения Герцога Айсартца. После волны исчезновений и случайных смертей, ближайших сановников Короля Стахора, пол года назад, король в таком состоянии постоянно и приватно не общается ни с кем кроме данного герцога. Есть косвенные данные, что герцог Айсартц - Лар. Все разведслужбы Горрота объеденены в одну, их старое руководство казнено по обвинению в заговоре против Короля, новая объединенная тайная полиция Горрота, называется Королевским Кабинетом Черной паутины, Начальником Кабинета назначен барон Шлэнг, кто он и откуда неизвестно, но явно является приближенным человеком герцога Айсартца.
     Отправляю это донесение с известной оказией. Да славится святого Патаран, да сгинут его враги.
     Агент 007
     
     Из докладной записки Агента Объединенной Имперской Службы Безопасности Королевства Хелльстад Миледи К. ... после успешного проникновения в Акобарский дворец, аппаратура защиты стала давать сбои и мне пришлось разделить образ на несколько мороков, что оказалось верным решением. Ибо если сказано мудрецом, что лист надо прятать в лесу, то выдавать себя за призраков лучше всего в Акобарском дворце, ибо со времен Короля Шелориса, невинно убиенные бродят там толпами. После ряда разведывательных мероприятий, я получила абсолютно верные сведения о том, что Главный Камергер Двора герцог Айсартц, это и есть пресловутый Ледяной Доктор, та информация абсолютно верна и не требует отдельных разъяснений. В процессе операции, мною был выявлен агент, ведущий наблюдение за Ледяным Доктором, судя по всему это сотрудник Тайного конкордата Святой Земли, ибо уж очень суеверен. Когда я в виде пяти мороков, подошла к оному агенту, во время закладки им донесения в тайник, в дупле старого дуба, данный агент визжа бросился бежать, а когда рука одного из моих мороков превратилась в щупальце, тянущееся к нему, то и вовсе потерял сознание. Его донесение, прилагаю к отчету...
     
     ЭПИЗОД 3. ЭЛКОН
     
     Сварог лишний раз поздравил себя с тем, что не отверг помощь Гаспара (Графа Элкона Старшего). Доктор Гаспар (жутко кстати похожий на своего тезку, Доктора Гаспара Арнери, из старого советского фильма Три толстяка, в исполнении прекрасного актера Валентина Никулина) разругался с Магистериумом, и спрятался у Сварога в Хельстаде, что избавило его от визита в гостевые комнаты, одного известного имперского замка. Мало того, что этот уникум разобрался в местном компьютере, он притащил с собой Базу данных Магистериума в виде кристалла величиной с футбольный мяч и емкостью в 30000 терабайт (что это Сварог не понял, но чувствовал что, ну очень много). Данный кристалл, был еще многофункциональным магическим и научным инструментом и присоединенный к компьютеру Вентордорана мог творить чудеса. Именно из за этого изобретения, Доктор Гаспар и бежал на Талар. Он или обученный им человек, мог теперь выдавать заклинание для практически любого материально-образующего действия и сейчас Доктор рассказывал поистине невероятные вещи. Оказывается, Вентордорановский компьютер Фаларена, опирался на остатки глобальной информационной сети Изначальных, носившей когда-то название Белый луч, и что характерно, действующей до сих пор. И оттуда Гаспар вытащил сенсацию. Есть некий дополнительный блок к Хелльстадскому компу и если этот модуль к нему подсоединить, то в купе с Гаспаровским кристаллом можно создавать поля непроницаемые для любой магии и вообще глухие начнут видеть а слепые разговаривать. И находится этот артефакт в Медовом Урочище. Это место находится в пределах Каталаунского хребта, на границе Ронеро и одного из Вольных Маноров. Урочище это, со всех сторон стиснутое горами, в длину занимает около двадцати лиг, а в ширину - примерно пять. Там еще со времен Шторма обосновались пчелы. Дикие. Особенно крупные и злые. Их там миллионы. Последние пять тысяч лет человеческая нога туда не ступала, многие легенды настойчиво твердят, что там скрыто Нечто. Никто не знает, что именно. Однако подчеркивается, что речь идет о чем-то большем, нежели примитивный клад или даже затерянный город, но самое интересное, что на Таларе и Сильване данного места не существует и в Каталауне есть только начало пути туда... Гаспар между тем продолжал - И если мы, Ваше Величество. достанем этот модуль, то я смогу вывести формулу ограниченной избирательной реструктуризации атомов -
     - Постойте ка милейший, с этого места поподробнее и если можно без ученых заумностей - недовольно произнес Сварог.
     - Простите Ваше Величество, я имел в виду управление процессом, превращения горючего в реакторах наших маленьких друзей, в свинец...
     - Операция готовилась уже давно. Рана Батшевы требовала бальзама, но бальзама с хорошей долей мести, и Сварог уже давно работал на этой ниве, не покладая рук. Во первых, его любимые старички из Департамента Геральдики, раскопали старинное но действующее по сию положение, о разрешении применения соответствующей магии Ларом вне манора, в случае угрозы его жизни и здоровью, а также применение оной магии для повышения боеспособности слуг ли, дружины ли, либо иных нанятых оным Ларом на службу лиц, либо применение любых особенностей вассалов и ленных владений, для этой же цели. Исходя из этого, Сварог с помощью Гаспара создал некий гибрид (и не один) Земной и Таларской техники, обещавший быть очень большим сюрпризом и для Горротцев, и для Лорана и пожалуй для Ларов. И отдельно был решен вопрос с воздушными гравитационными ловушками типа 'Каменный дождь'. Помимо земных и воздушных сюрпризов, были и морские... Сварог решил дать утечку информации, о концентрации в районе Батшевы объединенного флота Королевства Хелльстад, включающего в себя все крупные корабли Ронеро, Снольдера и Ганзейского союза (вместо флота будет естественно очень грамотный морок). Токкеранг не сможет на это не клюнуть и тогда по идее выдвинутой Элконом и претворенной в реальную формулу Гаспаром, тысячи кубических уардов воды вместе с субмаринами злобных карликов превращались в лед, но тревожила возможная нестабильность реакторов и атомных боеголовок и тут нашлось решение, но все упиралось в артефакт из Медового Урочища, но увы проблемы с адресом. В общем как всегда одни но! Легенд много, но живых свидетельств нет, а компьютер выдает одно и тоже - на Сильване, Таларе и Нереиде данный объект отсутствует... И вдруг Сварога осенило.
     - Господа ученые графы, а не кажется ли Вам что Урочище это карман ! - Два восхищенных взгляда были наградой Королю Королей. Ведь не часто ученые восхищаются умом Монархов. Но дальше дело опять застопорилось. Вход в этот карман, действительно был в Каталауне, но был тщательно заблокирован. Требовался 'Лесной Код' и 'Опора путника', это все что выдавал компьютер. И опять Сварог отличился, он вспомнил об Горлорге. Как выяснилось, методом проб и ошибок, древняя игрушка тоже великолепно подключалась к Хельстадскому компьютеру. (Все подумал Сварог, беру сам у себя отпуск и учусь компьютерной грамоте) И ведь именно Горлорг оказался 'Опорой путника' но с 'Лесным Кодом', вопрос остался открытым. За дверями кабинета раздался шум, распахнулась дверь и рявкнув на сунувшегося было охранника, в кабинет ворвались лауры и лауретты из Службы безопасности Хелльстада, и большей частью конечно, это были Сильванцы, так неожиданно и вовремя свалившиеся Королю-Королей на голову.
     - Ну что, - спросил Герцог Гаг, - когда выдвигаемся в Медовое урочище? - Хорошие ребята право, - Подумал Сварог - хотя у меня складывается подозрение, что часть Сильванцев относятся ко всему происходящему как к какой то игре, что при их успехах, на почве служения Короне, впрочем не наказуемо. И какие у них все таки красивые лауретты. Не успел у Леверлина зажить синяк, после того как он попытался поухаживать за Миледи Кати, как он спел серенаду Лауретте Айрин и теперь у него два синяка. Герцог Гаг, в ключе своего, несколько гипертрофированного юмора сказал, что мол жалко у Леверлина только два глаза а не три, тогда бы граф мог поухаживать и за Леди Виктори. Хорошо что я запретил дуэли. А какой сюрприз я приготовил гарнизону Батшевы... -
     ЭПИЗОД 4. БЕЛЫЙ ЛУЧ
     
     Король Стахор: Оказывается можно думать и о запретном, и не будет больше душить обжигающий холодом обруч, надо всего лишь думать о ком то другом. Есть скажем, Король Сварог и он должен погибнуть и есть Король Стахор - враг Сварога, который Сварога должен победить и уничтожить, потому что так хочет Камергер. А Стахор не хочет губить Сварога, Стахор хочет уничтожить другого Лара, того которого все знают как Главного Камергера Двора герцога Айсартца, а оный на самом деле является Ледяным Доктором и правит от имени Стахора. А как Стахор может помочь Сварогу? Во первых сообщить о навьях Орка, которые объявятся в Трех Королевствах, как только Король Сварог, станет отражать Горротско-Лоранскую агрессию и что именно против Сварога и Странной компании в первую очередь предназначены Огненные Гонцы и Небесный Удар. Да-а-а... бедный Король Стахор заигрался с наукой Изначальных, не заметив вовремя черную тень за спиной Ледяного Доктора и теперь надо спасти Талар от того страшного, что несет Камергер и его Черная свита. Я послал к Сварогу эту девочку, которая даже не знает что я ее отец, но преданных людей кроме не, как выяснилось у меня нет. Но на случай, если она не дойдет, надо передать Сварогу по Белому лучу код входа в Карман Медового урочища, ведь именно там лежит жезл Драгросара. И пусть Сварог знает, что Ледяной Доктор не сможет вернуть Токкеретам нормальный размер, а только сам умеет масштабировать свое тело. И самое главное успеть рассказать, что это не Стахор устраивал покушения на Короля Сварога и Горрот не враг Харуму. Входить без аппаратуры в Белый луч не мог никто кроме Стахора, даже Ледяной Доктор и он видимо что то почуял и задыхаясь от ледяного огня сдавливающего горло Стахор отправил сообщение и синеющими губами прочитал Багряную Формулу. Когда Ледяной Доктор, барон Шлэнг и Герцог Орк, вбежали в Малую Залу Королевского Отдыха, от Короля Горрота осталась только корона и горстка праха.
     Ледяной Доктор: Не вовремя умер Стахор, да и ладно, всеравно он больше не нужен. Сегодня удивлю и обрадую надеждой, наших маленьких друзей. Я влюсь на субмарину к их королю, в их масштабе. Пусть поймут, что мое решение проблемы 'Нормальный размер' - не пустой звук. Лейтенант Далиана: Так вот он какой Хелльстад. Ничего необычного, только давит что то внутри и постоянное ощущение, что кто то подкрадывается сзади.
     Голова Сержанта: А вот и Лауретта. А ничего телка. Жалко что у меня ниже подборотка, ничего толком нету. А уж раньше я ее бы не пропустил. Ну проверим, как она на испуг... А ничего. Иж как резво выхватила меч, после моего оклика. Лейтенант говоришь и идешь к нашему Королю... Ну смотри как бы тебе боком не вышло. Король приказал пропустить и сопроводить.
     Король Сварог: Знакомое личико. Ба-а-а-а... Лейтенант Далиана, графиня Слатеро. Живете в Акобаре, на улице Златошвеек. И каким ветром Вас ко мне занесло Лейтенант. О, уже капитан. Поздравляю. Ну так я слушаю вас капитан.
     
     ЭПИЗОД 5 МЕДОВОЕ УРОЧИЩЕ.
     
     Король Королей Сварог: Пчелки тут весьма живые, даром что биороботы. Спасибо графу Элкону, за идею одеть всех участников экспедиции в боевые скафандры ибо магия оказалась против пчел малоэффективна. Впрочем скафандры одели далеко не все, вернее все кроме Лорда Джихара. На мой вопрос Герцог Гаг сказал, что пчелы хоть и дикие, но не дуры что бы связываться с Лордом Джихаром. А графов Элконов, надо пожалуй связать, уж больно много соблазнов открывается для ученых ларов, попавших в заброшенную шарашку Изначальных. Удивил меня Король Стахор и вопросов к Гаудину прибавилось. Ни за что не поверю, что узурпацию власти в Горроте и плюс участие в этом Орка, Контора смогла прохлопать. Как говаривал один знакомый майор ГРУ это одно из трех... либо глупость, либо измена, либо заговор. А Стахора жалко. Во время сеанса связи по Белому лучу, я почувствовал его внутренний мир, его мысли, его чаяния и понял, что Стахор просто очень любил Горрот и хотел ему мира и величия, а потом пришел Ледяной Доктор. И донесение агента Тайного Конкордата Святой Земли, перехваченное Миледи Кати, очень кстати. Ну хорошо, теперь повоюем. И очень вовремя Гномы, поставили первую партию ручных пулеметов. Наши подземные друзья, очень сильно запали на небольшую толику сокровищ покойного Фаларена, да плюс Карах во время переговоров, использовал пару кладов из своего старого замка в Ямурлаке, который между прочим теперь официально является Манором Карах. Будет куда теперь привести невесту, которую ему так удачно сосватала Миледи Виктори. Ну ладно это все лирика, ну а две тысячи пулеметных стволов это и в Африке, то есть на Харуме две тысячи стволов Ну а промышленные мощности, созданные с помощью кристалла Гаспара Элкона, в Снольдере и Готарской крепости, решили еще пару другую вопросов. Ну вот, Мара гордо несет нечто вроде атташе-кейса украшенного драгоценными камнями, отгоняя от себя бурно жестикулирующих братьев-ученых, похоже сейчас мы увидим Жезл Драгросара. И все время гложут мысли про Россию. Мои новые друзья с Сильваны столько порассказали, что тянет туда заглянуть и не просто так, а с командой и далеко идущими планами.
     
     ЭПИЗОД 6. ЛЕДЯНОЕ ПЛАМЯ - НАЧАЛО КОНЦА.
     
     Королева Мара: Красиво идут мерзавцы, сказала Мара Шегу, не отрывая глаза от подзорной трубы направленной на стройные ряды Горротской гвардии. Королева Лорана поставила таки союзников на острие главного удара, свои же войска скромно держала на флангах. Вперед вырвалась черная волна поблескивающая металлом. Королевский Гвардейский Кавалерийский Черный Корпус Горрота шел в атаку, которую ни что уже не сможет остановить... Почти... Давай свои коробочки сказала Мара хлопнув Шега по плечу. Шег мрачно кивнул, достал из за пояса морской пистолет заряженный красным кассетным фальшфейером и выстрелил в воздух. Три красных ракеты взвились с резким неприятным свистом, в густых зарослях сарсапареля сзади, взревели моторы и десятки броневиков понеслись на встречу вражеской кавалерии. Стокато сотен пулеметов, собранных в счетверенные блоки, спело похоронный марш атакующим, а так же всем остальным визави армии Короля Королей Сварога Первого .
     Герцог Орк: Если этот придурок, Маршал Гвардии Штюбинг не заткнется, я его пожалуй зарублю. Причитает как баба - 'Лучше бы я мол погиб вместе со своими солдатами'. Полностью согласен с этим заявлением, по крайней мере было бы тише. Как этот идиот, не понимает, что не могу я использовать последний резерв, пока Лорд Сварог не появится на поле боя. Мне нужен он, а на остальное плевать. Маршал внезапно замолчал, вынул из за обшлага красный платок и замахал им как полоумный, прежде чем я понял что он делает, стало поздно. На поле перед остатками Горротских войск и Лоранской пехоты, выбежала шеренга проводников с огромными псами. Стой крикнул я и вытащив меч, от души рубанул свихнувшегося Маршала поперек шеи, но серые призраки Огненных Гонцов буквально стлались по земле, навстречу зеленой шеренге бронеходов Короля Сварога.
     Королева Мара: Ну граф вся надежда на тебя, сказала я Элкону младшему. Он уронив очечки, барабанил по клавишам своего походного компьютера. Есть, крикнул Элкон дав при этом петуха, и последний раз щелкнул клавишей. Собаки будто уткнулись в невидимую стену, потом медленно повернули назад и все уверенней побежали к своим хозяевам. Я залихватски свистнула, из палатки вышел Король Хелльстада Сварог и вскочил на коня.
     Герцог Орк: Неужели Сварог опять меня переиграл, Кракен с ними с собаками, но где сам Сварог. Да, надо принять меры предосторожности. Я вспомнил формулу, данную мне Ледяным Доктором, отчетливо ее произнес и по всему полю пронесся огненный шквал, Огненные Гонцы сработали в холостую, не добежав до порядков наших войск. А что там за суета в стане противника? Я поднял подзорную трубу и стал осматривать позиции Хельстадской армии. И сердце мое радостно вздрогнуло. Среди солдат готовящихся к атаке, рядом с Королевским знаменем, сидел на коне человек которого я ненавидел больше всего на свете. Трясущейся рукой, я достал из под камзола бархатный мешочек, рванул зубами тесемку и вынул на свет черный кристалл. Сжав его рукой и закрыв глаза, я стал громко и отчетливо произносить заклинание пробуждения
     - 'Зубы дракона, восстаньте тысячами воинов, выйдите на солнце и напитайтесь свежей кровью врагов своих. Навьихенг жедронг апхбал' Зарокотал в небе гром и первые капли ливня упали на мое пылающее лицо, а по всему полю лежавшему между воюющими сторонами, вздымались из земли тысячи навьев. Я снова навел подзорную трубу на Сварога, он махнул рукой и что то прокричал в черную коробочку. Бронеходы одновременно выпустили клубы сизого дыма и дали задний ход. Солдаты Хельстадской армии стали прятаться в и траншеях. Ничего не понимаю... Кто то из Горротских офицеров включил установку Небесный Удар, но каменные глыбы как стайка облачков под дуновением ветерка, упорхнули в сторону Лоранского канала, так что эскадре Королевы тоже скорее всего конец. И тут где то далеко, по всему близкому горизонту засверкали зарницы и с жутким воем, в мою сторону потянулись огненные стрелы, и уже теряя сознание я увидел, вместо орд наступающих навьев - море огня. Очнулся я от боли в заломленных за спину руках. Я был связан и связан конкретно, причем звенящая пустота в голове, вместо заклинаний заставляла подозревать, что я лишен магической силы. Я узнал тех, что тащили меня под руки. Это были Шег Шедарис из Странной компании и новый соратник Короля Сварога, здоровенный бородатый мужик в странной пятнисто-зеленой одежде, с нашивкой на рукаве в виде герба Гейров, с надписью на ней - 'Долой Великого Кракена' (Кракен то ему чем не угодил). Я дернулся и сказал что дальше пойду сам, меня не выпустили, но на ноги поставили. И вот я снова вижу Короля Сварога. Он гордо сидит на коне, у стремени стоит бывшая Гаудиновская девчонка Мара, с ехидной улыбкой на личике, Лорд Джихар и другие Лауры из новых соратников. Лорд Джихар держит ручной пулемет, но почему то как дубину, заметив мой взгляд он пояснил, ведь на Вас Ларов пули не действуют, так что если рыпнешся я по старинке, прикладом. Но что это... Почему на графе Гейре явная личина и вообще по моему это не он. Разрешите представить Вас друг другу, буквально пропела Мара - Герцог Орк ... Граф Гаржак... И я завыл, как выли мои предки-оборотни, превращаясь в волков.
     
     ЭПИЗОД 7. ПЛАМЯ ЛЬДА - Операция Батшева 2
     
     Капитан Бастифур (начальник караула Батшевской цитадели. Морская пехота Горрота): На рассвете к Батшеве подойдет объединенный Хельстадский флот, а уже рассвет. Ну что же, добро пожаловать. Мало было им прошлого раза, ну ничего человечки и сейчас не подведут. Как сказал сегодня на совещании Адмирал, эта дурацкая магическая сеть, которой маги Короля Сварога отгородили Батшеву от моря, ни сколько не помешает нашим маленьким союзникам пройти в акваторию, а наш флот из которого банда Сварога будет видеть только треть, послужит хорошей приманкой. Горизонт озарился красной линией, и быстрый рассвет рванулся по небу, убирая оранжевые остатки лучей ночного Семела. И вдруг от моря пахнуло ледяным холодом и залив буквально забурлил, пошел белыми пузырями и сама вода пошла вверх белея на глазах. Застывшие волны взметнулись по самые края стен крепости и застыли бескрайним белым полем, казалось до самого горизонта. А у стен Батшевы, с треском лопались, раздавленные льдом корабли Горротского объединенного флота. Но что это, со стороны моря к Батшеве, жужжа летит по льду стая белых пчел, они становятся все крупнее и жужжание становится все громче. Нет это не пчелы, это какие то странные аппараты несутся по льду и что это за вспышки и треск....
     Пулеметная пуля, посланная с аэросаней прервала размышления капитана, а пулеметы строчили и строчили с десятков турелей поливая свинцовой вьюгой (ой дождем) остатки моряков с раздавленных кораблей и мечущуюся в панике по стене гарнизу. Аэросани, не прекращая огня лихо развернулись у самой кромки стены и с десантных волокуш посыпался десант, во главе с офицерами Корпуса Сильвана и других служб облеченных доверием. Они нахально, выделялись на фоне льда, своим зеленым камуфляжем. Первым ворвался в крепость, вездесущий Герцог Гаг, срубив короткой очередью сунувшегося было пулеметчика, он взлетел по ступенькам на верхнюю площадку донжона и флаг Хелльстада, гордо зареял на освобожденной Батшевой.
     
     ЭПИЗОД 8. ПРОЩАНИЕ
     
     Ну вот и все. Операция 'Батшева 2' закончилась успешно, остались конечно проблемы, в частности как найти подлодку в которой заморожен Ледяной доктор, стоит ли арестовывать Гаудина, про которого Герцог Орк много чего порассказал, стоит ли набить (уже набитое) лицо другу Леверлину, за то что он явно зная Путь Древней Дорогой до Ущелья Диких Пчел, не сказал об этом сразу, позволить ли Костяной Жопе, зажарить живьем старичков из Департамента геральдики, за то что благодаря им я смог официально изготовить бригаду броневиков, дивизион Катюш и в полную силу применить магию и Ларскую и Изначальных и Хельстадскую. Хорошо, что Доктор Гаспар гарантировал сохранение Батшевской акватории в замерзшем виде, хоть сто лет. Кстати, юные Лары из учеников школы Элконов, уже выкопали из льда одну из Токкеретских субмарин. С помощью Гаспара через компьютер Вентордорана я усилил качества своей короны, и старый пояс-компьютер Гаудина (как впрочем и сам Гаудин) может отдыхать. Я не стал присоединять Горрот к своей Державе, тем более там сейчас новый Король, которому я могу доверять и которому доверяют сами Горротцы, вернее не король а Королева Далиана Стахор Первая, ибо одно из имен ее, внушает народу Горрота глубокое удовлетворение, но об этом как нибудь потом. Ладно, пора провожать друзей на Сильвану, там тоже нужно кое где навести порядок, тем более что они давно построились в шеренгу и ждут, а дела и Леверлин потом. А где кстати Леверлин? По строю Сильванцев прошел смешок и фырканье. Знаете ли Сир, с постным видом сказал Лорд Джихар. Граф попытался ухаживать за Миледи Атарис и теперь у него переломы обеих ног. Я так жалею об этом. А я как жалею, подхватил Герцог Гаг. И я, и я понеслось со всех сторон. Герцог Гаг удивленно оглянулся, тут что эхо такое?
     И я Король Королей Сварог не выдержал и засмеялся вместе со всеми. Ну что же друзья, сказал я. Закончу с объединением Харума и ждите меня на Вашей Сильване. Нас ждут великие дела. Я величественно провел рукой (жест был необязательным, но положение обязывало) и на всех Сильванцах заблистали парадные придворные наряды, на Лауреттах естественно не без драгоценностей.
     А потом был Лоран.

Глава 16. Над всем Лораном чистое небо

     ВЕЧЕРИНКА С КЕЛИМАСОМ
     Их Величества Императрица Яна-Алентевита и Король-Королей Сварог и иже с ними Барон и Канцлер Карах, сидели в изящной беседке на поляне парка Манора Гейр и потребляли Келимас под засахаренные фрукты и свежие Харланские лимоны. Душа требовала отдыха. Яна еще не отошла после ареста Канцлера и происходящей до сих пор зачистки Имперских Столов и Департаментов, Карах явно тяготился новыми обязанностями, не идущими ни в какое сравнение с тихим житием в домике Макреда, а Сварог хотел хоть не надолго, но отвлечься от Лоранской эпопеи, ненавязчиво превратившейся в жуткий клубок проблем, а как все хорошо начиналось... Лоран оказался последним прибежищем остатков врагов Сварога. Кого только можно было не встретить, при дворе Лоранской королевы. Харланские бароны, свергнутые корольки из Вольных маноров, Горротские вельможи и генералы не согласные с новой властью, подозрительные ученые с оттенком Черной благодати, фрондирующие Лары, даже племянник покойного герцога Орка и что совсем не годилось, ходили слухи о Черных плащах живущих в секретных покоях дворца. На фоне этого сборища, подозрительно быстро стали развиваться армия и промышленность Лорана. Лорд Брагерт купался в этом Вавилоне, как кабан в клевере и все разведки Хелльстада и Империи крутились как могли. Герцог Хартог исподволь готовил крестьянские волнения, герцог Гаг под видом богатого купца из Балонга, желающего вложить средства в развивающуюся Лоранскую промышленность. объездил десятки новых предприятий (одних взяток местным альгвазилам и чиновником ушло на 12000 золотых ауреев), и накропал там много интересной информации. То что в частности, на вооружение Лоранской армии в массовом порядке, поступили ручные реактивные огнеметы, стреляющие шариками с гаррогельским огнем и казнозарядные штуцеры. Также в срочном порядке, гвардейские артиллерийские батареи перевооружались новыми орудиями, практическими аналогами старой Русской 'трехдюймовки'. Были выявлены каналы промышленной контрабанды с Сильваны. В этом гешафте, были замешаны два атланца - заместитель местного Имперского наместника и начальник охраны пускового стапеля на Теймаре. Лорд Джихар и Лауретта Ольга провели четкую операцию на Теймаре. Лауретта Ольга, под видом карточной гадалки, внедрилась в инфраструктуру портового рынка и просчитала встречу лоранского резидента, с группой нелегалов бегущих на Сильвану. А Лорд Джихар, как всегда метко, накрыл группу врагов тяжелой ружейной гранатой. Параллельно Лорд Димаман и Штурм-Майор Алекс, подняли на воздух склад некоего Лоранского Купеческого дома на Теймаре, там была складирована партия пулеметов с секретного завода Гномов на Сильване и запас автомобильного горючего, но ребята несколько увлеклись и попали в неприятную ситуацию. С одной стороны их блокировали складские габелары, а с другой атланская полиция...
     И вдруг буквально с неба, раздался стократ усиленный динамиками мелодичный голос Миледи Кати
     - Мальчики. А ну ка, по быстрому зажмурьте глаза и закройте лицо руками -
     Через секунду по периметру обороны взорвались несколько световых гранат, а над парой незадачливых диверсантов проявился брагант Девятого стола, откуда выглядывала улыбающаяся Лауретта Кати.
     - Я так привыкла спасать Вам жизнь дорогие друзья, что боюсь в дальнейшем мне будет этого не доставать - промурлыкала она, любимую пословицу Герцога Гага. -
     
     Да... что мы без женщин... А ничего !!! - Сказал Виконт Алекс осушив пол фляжки келимаса и смотря на исчезающий внизу остров Теймар. И вот, когда наконец началось крестьянское восстание, разом перестали работать пространственные тоннели и окна.
     
     РАЗГРОМ.
     
     Королевская гвардейская артиллерия, обрушила на нестройные шеренги Жакерии, град осколочных бомб. Сорок восемь, невидимых с поля боя орудий, сделали по двенадцать выстрелов и этого было достаточно. Еще держался Легион 'Черные вилы', еще бился крестьянский полк косинеров 'Красный Бучиль', но Золотые кирасиры на свих обученных шагать по трупам огромных конях, закованных как и люди в шипастые доспехи, ударили в незащищенный фланг повстанцев. Оруженосцы, сидевшие за спинами кирасир, дали по тесным рядам инсургентов залп из ручных мортирок, гранатами снаряженными гарогельским огнем и это послужило сигналом к бегству (для уцелевших разумеется). Разгром был полным, из 4 тысяч повстанцев, уцелело не больше тысячи беглецов, рассеянных и преследуемых, а пленных было взято около пятисот. Таков был конец авантюры Мильты Гунявого, вождя Полуденных Крестьянских Легионов, отколовшегося от Крестьянской Лиги.
     Королева Лорана выслушала доклад Маршала Гвардии, и в ответ на его вопрос, что делать с пленными повстанцами, презрительно вздернула носик и процедила сквозь зубы - Сделайте из них праздничную гирлянду на всех подходящих деревьях окрест, а главарей посадить на кол ! - и пошла к своей карете, сопровождаемая почтительным и нагловатым Лордом Брагертом, который таки внедрился при Лоранском дворе и не только в качестве фрондирующего Лара, но и лучшего друга Королевы.
     
     БОЛЬШОЙ СОВЕТ.
     
     В самой чаще Пиканского леса, в заброшенном охотничьем замке Черного барона, проклятого триста лет назад всеми официальными церквями Харума, за неумеренную гордыню и пристрастие к таксидермизму (все помещения замка были буквально забиты чучелами животных, а в зале где происходил Совет, были сотни черепов и скелетов представителей местной фауны), пятый час заседал Высший Совет Крестьянской Лиги. Общество было достаточно разношерстным: крестьянские вожаки, вольные топоры, явные разбойники, разорившиеся дворянчики, бунтующие бароны, парочка молодых ларов под личинами, воистину салат с озерными грибами. Каждый из них командовал собственным войском от двух до трех тысяч человек и каждый естественно, мнил себя единственным вождем. Лоранское Крестьянское Восстание, полыхало уже почти пол года. Все началось с 'мудрого' закона, о налоге с каждого окна и отчуждении в пользу Короны 'лишних' земель и масла в огонь подлил Указ об объявлении всех бунтовщиков вне закона, без права амнистии. Восстали целые области и костяком во многих стали бароны со своими дружинами, так как новые законы били и по крестьянам и по баронам, а крестьяне видели в баронах таких же потерпевших, как и они. Брагерт очень удачно подсказал королеве, включить в 'оконный' закон и баронские замки. Как водится в таких случаях, сотни тысяч бунтовщиков были разобщены и королевские войска били их по одиночке. Крестьянская Лига была создана с подачи Герцога Хартога, внедрившегося в Лоран под видом престарелого баронета без наследства, с небольшой но хорошо вооруженной дружиной из вольных топоров и зеленых стрелков. Гор Рошаль умудрился практически во всех крупных отрядах найти альтернативных командиров, жаждущих сменить нынешних и сейчас после краха авантюры Мильты Гунявого, внесшего в ряды вождей инсургентов панику и уныние, Герцог Хартог готовил своим соратникам по Лиге сюрприз. А совет тянулся как патока, клубы махорочного дыма, висели огромным сизым облаком под сводами столовой залы и это облако угрожающе опускалась все ниже. Слово попросил командир отряда Вольных Арбалетчиков, Пакет Одноглазый (он же естественно маркиз Паколет) - Братья! То что случилось с Гунявым это большой урок всем нам. По одиночке нас переломают как прутики, а вместе и с одним командиром мы победим. Но сначала нам надо избавиться от предателей засланных к нам Королевскими легавыми. - Поднялся дикий шум. Одни из главарей кричали, а кто тут мол будет командиром, другие и их было большинство, хватаясь за кинжалы (больше ничего из оружия в Зал Совета сегодня, проносить нельзя было) требовали назвать имена предателей. Зашевелились портьеры, обрамляющие стены залы, и стол совета окружили бойцы Хартога и Паколета. Арбалетчики забрались на скамейки стоящие у стен, а латники обнажили мечи и угрожающе приблизились к столу. Внезапно наступила тишина и тогда стало слышны с улицы выстрелы мушкетов и звон металла.
     - Не волнуйтесь братья - невозмутимо сказал Хартог - среди нас были изменники и теперь с ними разбираются - Несколько сокращенный Совет, единогласно избрал Брата Хартога Председателем Новой Лиги и за общим шумом поздравлений, ни кто не заметил тихого, как звук струны виалона, выстрела рукавного арбалета. Маленькая отравленная стрела, вонзилась в горло Паколета и он рухнул прямо на кавалькаду скелетов, изображавших стаю мелкой охотничьей дичи. Хартог бросился к соратнику, но было уже поздно и долго еще в его ушах звучала фраза которую Паколет прохрипел умирая - 'Здесь же нет мяса без костей', но бедный маркиз забыл что на всевозможных Советах безудержно мелют языком, а оный как известно костями не обладает.
     
     
     МАНЕВРЫ
     
     Полковник Медных Драгун Грачик, был Кретином и это знала вся Лоранская Армия, но по слухом он был хоть и незаконнорожденным, но сводным братом Королевы и этим объяснялась его молниеносная карьера. Командование, как правило направляло его, только на заведомо выигрышные задания и сегодня двести спешенных драгун, под его командованием, должны были арестовать дюжину контрабандистов, скрывающихся в лесной сторожке и не подозревающих о том что их логово раскрыто. Драгуны хоть и спешенные, но тащили за собой через лес своих лошадей о повод. Полковник Грачик, придумал гениальный, по его мнению план - выйдя на поляну перед сторожкой, драгуны вскочат на коней и молодецки проскачут несколько десятков уардов, чем приведут коварного врага в замешательство и принудят к сдаче без боя. В общем как сказал старый капрал, своему дружку полковому повару - 'И будет каждой девке по платочку - конякам побитые ноги, драгунам по чарке вина, а полковнику генеральский чин'.-
     Но бедные драгуны не знали, что вместо логова контрабандистов они попали на секретную охрану портала, состоящую что характерно из Егерей Миледи Атарис... Портал не работает, до Великого канала много лиг пути, помощь обещали ночью, а в два часа пополудни, драгуны начали атаку. Мы сделаем это медленно, но красиво сказала Баронесса Вельд и нажала кнопку радиовзрывателя... Десятки мин-лягушек порскнули из под конских копыт и расцвели тысячами картечин, им редко вторили мини-фугасы, некоторые мины взрывались прямо под брюхом лошадей и всадники нелепо парили в воздухе, дергаясь как паяцы, от попаданий злобных металлических шмелей. Полковник, выбитый из седла взрывом фугаса, пролетел несколько уардов и приземлился аккурат седалищем на пенек.
     - Только хорошо обученная белка может найти настоящий лесной орех -
     Со змеиной улыбкой сказала Баронесса. Бой закончился не начавшись. Плененному полковнику Грачику, (он действительно оказался королевским ублюдком), подлечили поврежденные о пенек места и отправили на Большой Харум, где после задушевной беседы с г.г. Рошалем и Интагаром, законный, (согласно меморандума герцога Ламара), наследник Лоранской Короны, стал активно создавать правительство в изгнании. А объединенные войска Крестьянской Лиги, оставляя заслоны, отходили к Великому Каналу, в точку сбора назначенную новым Председателем. И к этому времени, в Лоране назревал голод, прямое следствие любой крестьянской войны, но в Королевском дворце этого пока не замечали. Ужо здесь КЦ было навалом.
     
     МОРСКОЙ ЦЫГАНСКИЙ РОМАНС
     
     Вместе с венценосным полковником, в плен попал своей занудливостью, продажный Лоранский борзописец - Мэтр Краснобар. Этот шакал ротационных машин, выделялся бойким, но не членораздельным пером и абсолютной беспринципностью. В последнее время он привязался к ВВС Хелльстада, всячески принижая их боеспособность, обвиняя Командующего ВВС Герцога Парагона в коррупции и разорении Снольдерского самолетного парка, называя новые модели Хелльстадских самолетов жалкими уродцами и.т.д. и.т.п.
     Плюс к этому, Мэтр Краснобар публиковал в ряде желтых газетенок тайно принадлежащих ему, фальшивые биржевые новости и прогнозы (естественно не безвозмездно), что вызывало сбои на бирже и обогащало заинтересованных лиц. К тому же, агентурой Интагара было выяснено, что данный Мэтр уже давно завербован спецслужбами Святой земли. И еще у данного организма была одна странная черта, он хронически ненавидел женщин.
     Для спецслужб Хелльстада, отловить кого либо в Лоране, было парой пустяков. Лорд Мит, узнав что пасквилянт задержан, лично вылетел на большом 'Шмеле' в Лоран и первое что он сделал при встрече с Краснобаром, это с удовольствием отвесил ему звонкую оплеуху, после чего журналюгу погрузили в самолет. Но это было еще не все... Перекрывая своим голосом мерный рев двигателей ШМЕЛЯ, Командующий ВВС Хелльстада прокричал визжащему и извивающемуся на полу салона редактору:
     - Я думаю полторы лиги тебе в самый раз гнида, по дороге можешь сочинить еще одну статейку о коррупции в ВВС. Штурман! Выкиньте ЭТО из самолета ! "... - Весь персонал Готарской Королевской Авиабазы с хохотом наблюдал, как из кабины "Шмеля", стоящего на взлетной полосе, выпал на траву визжащий комок, совсем непохожий на вальяжного и наглого Главного редактора газеты ЗОРИ ЛОРАНА, Мэтра Краснобара. Окончательно сломленный Мэтр, выдал Рошалю всю известную ему информацию, а знал он не мало. Оказывается Лоран, уже давно сотрудничает с Морскими Бродягами, причем в очень широком диапазоне - от скупки 'пиратских трофеев', до поставки каторжников и приговоренных преступников для жертвоприношений. И конечно же шпионаж за флотами Короля Сварога. Узнав об этом, вышеупомянутый Король Королей Сварог, вспомнив свой старый счет к морскому племени, отдал приказ не блещущий увы новизной - 'Найти и уничтожить'. Охота на Жаганды оказалась не столь уж простым делом. Бродяги имели кое какие сюрпризы для врагов и особенно они проявились при захвата Жаганды, где правил Гор Олувет Корунан, коего приказано было взять живым. На плоты Корунана, наткнулся отряд Гланского флота в составе одного фрегата и двух корветов. Фрегат, был безвозвратно поврежден касаткой с бочонком пороха, а пошедший на абордаж корвет 'Медвежонок' был подожжен залпом из огнеметов. Гланский корвет, последним оставшийся на плаву, приступил к спасательным работам и положение спас, лишь только вызванный по рации Крейсер 'Адмирал'. Касатки со своими бочонками, были его броне до фени, а отряд Ронерской Морской пехоты возглавляемый Сварогом, начал штурм. Сварог с Доран-ан-Тегом в одной руке и Шауром в другой, пробивался к хижине вождя, а сзади у кромки плота закипела и вовсе апокалиптическая схватка, из моря взвились десятки щупалец взбесившихся осьминогов и несколько морпехов мгновенно были утянуты под воду, но Волоков Амонда трудно было смутить какими то там приматами, затрещали пулеметы, засверкали абордажные сабли, и штурм закончился полной победой, хотя и с ощутимыми потерями. Гор Олувет Корунан, связанный цепями лежал у ног Сварога.
     - Ну что Старшина - Сказал Сварог - Я же обещал вернуться, а ты говорил вздор - Старшина Корунан пристально посмотрел на Сварога и усмехнулся разбитым лицом. - Зато мой внук будет властелином Талара - - А где Латейя - спросил Сварог - Латейя и твой сын, далеко от сюда и в таком безопасном месте, где ты их никогда не достанешь - прохрипел глава жиганды со страшной улыбкой - Сварог махнул перчаткой и двое пехотинцев, сноровисто потащили Гора Олуветта к краю плота, но скрываясь под волнами он успел крикнуть - Бойся своей крови Король Сварог ! -
     
     ПЕРЕПРАВА, ПЕРЕПРАВА... ИЛИ ТАНКИ РЕШАЮТ ВСЕ
     
     - Главная проблема, это переброска войск через канал, и я жду конкретных, а главное реальных предложений - Сварог строго оглядел присутствующих, не менее строгим королевским взором и сделал приглашающий жест рукой. И сразу посыпались доклады и предложения. Ввиду отсутствия на сегодня пространственных тоннелей все упиралось в технику. Элконы могли создать хоть тысячу плавающих бронетранспортеров, но где взять столько экипажей, а если обучить их с помощью ларской магии, то потом куда девать столько специалистов. Остановились на четырех дюжинах самоходных танковых понтонов, сотне маленьких плавающих вездеходов Schwimmwagen, на которые можно было посадить жандармов, и по личной просьбе Герцога Гага было задействовано, некоторое количество танков, из подземелья древних правителей Йорхора, ибо как сказал Герцог - На самом деле, это танки решают все - Егеря Леди Атарис и Десантура Гауптмана Штиффе, естественно выкидывались с воздуха, ну и самолично набранная на Сильване Лордом Димом верблюжая Гран-Ала 'Дикий Кемел', для выполнения спец-задания была загодя переправлена в Лоран виманами Восьмого Департамента и Девятого стола. - А ведь комуто чистить придется - подумал Сварог.
     А в Лоране в это время, непобедимая армия Королевы, заканчивала блокировать лесную область, примыкающую к Каналу... именно там окопалась армия Крестьянской Лиги. Остатки Лоранского флота, смело вошли в Канал с двух сторон, что бы высадить десант в тылу у мятежников. Лоранцы не боялись флота Сварога, так как знали, что его корабли гоняются в открытом море за Морскими бродягами, но Лоранцев ждал большой сюрприз, передвижные береговые батареи из бронеходов и танков, действующие что характерно, по обе стороны Канала. Обе Лоранских эскадры были уничтожены вместе с десантом и экипажами. Пленных здесь не брали... По данным агентуры Рошаля, на кораблях кишели адепты Черной благодати, да и Черные Всадники имелись в наличии. А как бы не были опасны, Черные рыцари Зла, плавать они не умели. Авангардные платунги Лоранской армии, вели разведку боем на всех направлениях Пиканской пущи, но крестьянская армия, как будто растворилась в лесных массивах и не только возле Канала, куда последнее время прорывалось и отступало большинство крестьянских отрядов, но и по всей стране. Мятежники укрывались в лесах и зачастую с чадами, домочадцами и домашней живностью, или вообще прятались в замках, примкнувших к мятежу или объявивших себя нейтральными баронов. И везде кроме блокированной области у Канала, разгоралась партизанская война, что отвлекало довольно много войск.
     Королева объявила амнистию всем каторжникам, которые пожелают вступить в Серые иррегулярные отряды и этих ублюдков, крестьяне ненавидели особенно. Серые грабили, насиловали и убивали без разбора. Им было плевать, мятежная деревня перед ними или мирная, Но сейчас в Пиканских лесах бандитам не очень везло. Разведывательные платунги, бесследно исчезали один за другим и мстить было особенно некому, лесные хутора пустели за долго до приближения бандитов и сейчас платунг Луги Конопатого расположился на лесном перекрестке, что бы перехватить беженцев из большой деревни. Платунг состоял из Равенской рыночной братвы и разжалованных мелких местных полицейских чинов. Корабль везший Ронерцев на каторгу, был перехвачен Лоранским Капером и теперь каторжники в полном составе служили Лоранской короне. Разбойники кучками расположились на траве, кто то играл в кости, кто то дремал. И тут из за деревьев появилась странная троица, два явных гланца, с ручными пулеметами незнакомого вида и рыжая девчонка. Серые, учитывая свое явное численное превосходство, не почувствовали опасности и стали соревноваться в остроумии по поводу тартанов и их хозяев. Самым 'остроумным' в глазах компании оказался атаман, спросивший с глумливой усмешкой
     - А вы часом не сестренки жамые ? -
     - Нет, мы братишки ответил - Виконт Алекс, а Лорд Айгор добавил И у нас есть еще несколько братцев - Лязгая траками, подвывая трансмиссией и ломая деревья, на поляну выкатился Королевский тигр, на башне которого, за турельным ДШК (поставленным из патриотизма), гордо сидел Лорд Джихар. На броне, ощетинившись автоматами и мечами, расположилась компания эффектных амазонок, одетых в элегантную смесь, камуфляжа и ярких пиратских костюмов. Бандиты видимо, раньше никогда не видели танков и сказать что они испугались, это значит ничего не сказать, но новое действующее лицо появившееся на поляне ввело Атамана Серых в полный ступор.
     - О-о-о. Старый знакомый. Весело воскликнула Мара, а ведь я тебя пожалела тогда в Равене, а тебе все неймется. - Бандит взвыл от безысходной злости и бросился на Мару, но что то сверкнуло в воздухе и на земле осталось конвульсивно дергающееся тело. Дружно грянули пулеметы и автоматы, и банда Серых перестала существовать. По всему лесу, мобильные патрули спецчастей Хелльстада, уничтожали разведывательные платунги Лоранцев, а на главные перекрестки выдвигались грозные КВ и Королевские Тигры. Лоранский Маршал Тукул, был старый солдат и всегда следовал двум главным правилам...
     Первое, всегда есть из солдатского котла, и второе держать свою ставку среди передовых частей. И сейчас, он ехал в авангарде полка Синих Егерей, размышляя о странностях этой Компании в частности, и Гражданской войны вообще. То что эта война была Гражданской, было ясно всем кроме Королевы. Уже не только мятежные бароны, но и кое кто из вельмож присягнули новому Королю Лорана Грачику, как выяснилось из его манифеста, подло лишенному престола узурпаторшей и теперь борющемуся за свои права.
     Надо сказать, что Герцог Ламар состряпал такой убедительный манифест, что очень многие лоранцы искренне верили в то, что именно Грачик и является законным наследником, а нынешняя Королева вообще не имеет в своих жилах ни капли королевской крови. Короче как сказал в приватном разговоре Король Сварог
     - Когда пишет Ламар, Геббельс может отдыхать - А Герцог Гаг добавил
     
     - А я, прочитав творение милейшего Ламара, аж сам захотел присягнуть новому Королю Лорана - Был еще реальный документ, где были нотариально заверенные доказательства незаконного владения престолом Лорана, нынешней Королевой, но появление его, по обыкновению присущему коловращениям политики, предваряла очередная шпионски-политическая история...
     На берегу Лаварона, пограничной реки между Королевством Сварога и Святой землей, в небольшом городке Ларго, по традиции была ставка местного понтифика, ибо официальные церкви Харума, считали правителей Святой Земли схизматиками, обуянными гордыней и беспокоились, как бы ересь не пересекла границы стран Виглафского Ковенанта, и саму ересь святые отцы-генералы считали гораздо опаснее десяти полков Братьев Монахов. Очередной Князь Церкви, почтенный Отец Мотикор, был славен нетерпимостью к мелочам и считал себя святее Катберта-Молота. Сейчас у него появился новый бзик - борьба с курением, а учитывая что Король смолил одну сигарету за одной, это несколько раздражало Сварога. Применять в это сложное время, какие либо репрессии к церковнику высокого ранга, было политически неграмотно, но дело было не в этом... В библиотеке прихода Ларго, хранился манускрипт, содержащий информацию, о нелегитимности нынешней Лоранской династии, и это информация чудесным образом, подкрепляла манифест состряпанный Герцогом Ламаром, ну а в свою библиотеку Отец Мотикор, мирян не допускал не под каким видом.. Миледи Кати взяла на себя задание по изъятию нужного документа и заодно пообещала воспитать в понтифике, уважение к королевским слабостям типа сигарет.
     Отец Мотикор, конечно не смог отказать в аудиенции прекрасной паломнице - герцогине из Багряной палаты ( У Миледи были соответствующие бумаги), тем более информация привезенная знатной красавицей, весьма встревожила князя церкви. Багряная палата сообщала, что среди библиотеки резиденции понтифика, зловредные агенты Горрота, подложили книгу по черной магии, замаскированную благостной обложкой. Храбрая Лауретта, лично обнаружила вредоносный документ и торжественно 'сожгла', а потом течении светской беседы, Герцогиня Кати настолько очаровала и запутала старичка, что он сам решился попробовать траву никоциану. Надо сказать, что определенную роль сыграла зажигалка, исполненная в виде пистолета и намеки на возможное отношение, кого либо из местных сотрудников к Горротским шпионам и еретикам. На прощание Отец Мотикор сказал несколько смущенно
     - Вы самая странная паломница, какую я видел в своей жизни - На что Миледи Кати, сотворив из воздуха сигарету и прикурив от пистолета-зажигалки, ответила
     - В таких случаях, обычно говорят о мой неподражаемости - Безрадостные размышление маршала, нарушил адъютант - Ваше превосходительство, там на перекрестке какая то странная штуковина, типа Снольдерского автомобиля, но к ней никто не может приблизиться, как будто упираются в невидимую стену. -
     - Ну что же лейтенант, пойдем посмотрим на твою штуковину - проворчал маршал. Schwimmwagen Маршалу не понравился, какой то зеленый уродец, но Лауретта внутри была ничего, правда ейный кучер нехорошо улыбался, и как выяснилось не зря. Леди Атарис открыла силовое поле и улыбаясь приглашающее помахала Маршалу рукой, Тукул подошел к вездеходу и ловушка сразу же захлопнулась. Маршал схватился было за меч, но Лорд Кондор укоризненно покачал пистолетом.
     - Ну и что дальше - Хмуро спросил Маршал - Вас двое, хоть и с колдовскими штучками, а у меня здесь целый полк - - Маршал, при чем тут численность ваших и наших войск, тут вопрос гораздо серьезнее. Вы патриот Лорана или нет ? Вы военный или где? Если вы хотите остаться в Истории, как военачальник закончивший братоубийственную войну развязанную узурпаторшей и возглавивший Военный департамент у законного Короля, то давайте начнем переговоры, а если нет... то мы вас отпустим, но через несколько часов вас приведут к Королю Сварогу как пленного и уже никакая карьера и слава вам светить не будут. И если совсем откровенно, то вам не устоять против Короля Сварога, даже если вы положите всех ваших солдат. Вашего флота больше нет. Помимо повстанцев, в Лоране уже достаточно наших войск, а вдоль береговой полосы Трех королевств, развернут объединенный корпус Маршала гвардии Далгара, и им есть на чем переправляться. Да и ваш Штаб, давно окружен - Их внимание отвлек нарастающий топот, по лесной дороге, стремительно неслись всадники Сильванской верблюжей конницы, из отряда Лорда Дима. ФИНАЛ В Королевской резиденции в Андале шумел бал. Несколько часов назад от Маршала Тукула пришло сообщение, о полном разгроме мятежников. Это был просто праздник какой то... и Королева велела праздновать. В роскошном Драгоценном бальном зале (прозванным так, за старинные люстры из драгоценных камней и золота), собрались все высшие вельможи королевства и многочисленные гости, среди которых выделялась группа фрондирующих ларов. Королева отлучилась в свой любимый парадный кабинет, любимый не из за солидной мебели от прадедов, а ввиду устроенного в секретной комнате шикарного будуара, но ей увы не долго пришлось побыть в уединении. Только Ее Величество, собрались попудрить носик и подписать несколько наградных грамот, как раздался звук множества быстрых шагов, открылась дверь и в кабинет уверенно вошла блестящая группа в составе: Миледи Рианнон, Лауретты Ольги, Леди Кати и Герцога Гага. - Кто вы такие, как посмели вы войти без разрешения в апартаменты королевы - Грозно воскликнула хозяйка.
     Лауретты сделали книксен, а герцог Гаг прикоснувшись пальцем к полям щегольского цилиндра и слегка поклонившись произнес значительным голосом - Ваше Величество, Вы низложены и отныне Вы моя пленница ... - А в это время, дворец брали под контроль отборные части нового Начальника Военного Департамента, Главного Маршала Тукула и через час в Бальном зале дворца, верхушка Лоранского Королевства, приносила присягу новому королю-наместнику и Королю-Королей Сварогу. Прибывший на личном драккаре, для принятия оной, Король-Королей Сварог, смотря на льстивые лица своих новых подданных, устало подумал -
     - Какая же вы все мразь - Войдя в свой новый кабинет, Сварог устало сел в тяжелое старинное кресло и сотворив бокал с Келимасом, сделал оттуда большой глоток. В дверь робко постучали и на разрешающее бурканье, в кабинет просочился граф Интагар.
     - Ваше величество, - несколько смущенно произнес он -, тут задержан некий Аркас утверждающий, что он племянник Глерда Тавароша, но помоему по разыскным спискам, он поимел баницию с веревкой ? - Сварог откинувшись в кресле начал хохотать, чуть не вогнав в краску своего верного тайного сокола. Отсмеявшись и вытерев слезы, Сварог на минуту задумавшись, произнес
     - Я что, Принц Перситана Злат Венец - благородный избавитель ? Мне надоел этот придурок, без конца появляющийся во всех моих новых владениях. В Снольдере, на берегу реки Монауры, есть община виргинатов... Назначить ему скромное содержание и пусть он там и рисует, без права выхода за пределы оной общины естественно. Распорядитесь Граф -
     Два дня спустя. В Крепости Готар. В Кабинете Начальника Объединенного Департамента Государственной Безопасности Королевства Хелльстад Гора Рошаля продолжался допрос бывшей Королевы Лорана.
     - Ваше Величество, мне надо знать только одно, что Вы знаете о Черных Всадниках, цель Ваших контактов с оными и как Вы выходили с ними на связь. Если Вы не хотите отвечать мне, то я передам Вас в некое ведомство находящееся в Хельстаде, а если Вы ответите на интересующие меня вопросы, то поступите в распоряжение, здесь присутствующего Его Небесного Великолепия Герцога Гаудина, а там к Вам будут относится как к хотя бы, бывшей венценосной особе, ибо Императрица официально призвала Вас самозванкой. Так что выбирайте...
     Подземелья Хельстада или почетный плен у Ларов в тюрьме Лоре. У Вас один квадранс на размышление ... -

Глава 17. СВАРОГ. ТРИСТА ЛЕТ СПУСТЯ

     Сварог догадывался, почему Лорд Протектор Империи Четырех Миров назначил ему встречу именно тут, в месте где когда то была Равенна. Оплавленные кратеры, где до сих пор ничего не росло, кварталы развалин уже почти не видные под столетним лесом, величественный даже будучи разрушенным мост Мост Короля Уитреда, над обмелевшим и сузившимся Ителе...
     
     Все это до сих пор, вызывало у него чувство вины за последнюю операцию Девятого Стола. А все что предшествовало Операции "Яшмовый полог" должно было насторожить Сварога, но Король-королей как говориться закусил удила. Победа над Великим Кракеном, Разгром Черных всех мастей, успешные удары по Токкерангу, взятие Батшевы, разгром Горрота, завоевание Лорана. Целая цепь удач и только одна черная точка, гибель Паколета в Лоране омрачала общий победный настрой. Сварог с головой ударился строительство Нового Харумского Королевства, а Странная Компания выполняла специальные задания Короля, не требующие отдельных разъяснений, и годы за делами летели незаметно. А потом стала уходить и Странная Компания...
     
     Генеральская привилегия
     
     На Сильване началась большая война, соседи напали на Гиперборею и ее Император попросил помощи у Сварога. На Сильвану срочно отбыл Капитан Шег Шедарис с отдельной бригадой тяжелой конницы и особыми полномочиями.... Битва длилась уже восьмой час. Войска Императора Гипербореи держались, но после последней атаки Железных пикинеров Унии левый фланг попятился и это было весьма опасно для всей передовой линии. У Шега за последний час побывало уже трое гонцов от Императора, с требованием ввести его части в бой, но у Маршала Сильванской Унии Гороберха, оставался последний резерв и пока он его не пустит в дело, Капитан Шег Шедарис не хотел посылать свои войска в бой. К штабу Харумского экспедиционного корпуса подскакал очередной гонец, на этот раз для разнообразия это был сам Император.
     - Барон -. Прокричал он, я решительно требую что бы вы ввели ваши войска в бой, но шум начавшийся на левом фланге прервал эмоциональный монолог молодого императора. В боевых порядках Унии, откуда то появились метательные машины, которые дали залп по поредевшим шпалерам Императорской пехоты и сразу же из лощины, которая еще раньше категорически не понравилась Шегу, сверкая начищенными медными щитами появились Гипасписты, на ходу перестраиваясь в атакующий клин, они явно нацелились на ослабленный левый фланг Императорской армии. Император хотел что то сказать, но у него от волнения перехватило дыхание и из его горла вылетел только какой то жалкий писк. Шег сделал знак молоденькому адъютанту, корнет покраснев и напыжившись от важности момента, вытащил из за пояса огромный двуствольный сигнальный пистолет и дуплетом выстрелил в воздух. В небо взвилась сдвоенная красная ракета и откуда-то сзади громыхнул мощный орудийный залп, а потом еще и еще один. Двенадцать старых добрых трехдюймовок, оставленных некогда на Сильване Королем Сварогом, наконец сказали свое грозное слово. Осколочные гранаты разметали последний резерв Унии и тогда кавалерийская тяжелая бригада Харумской армии, обрушилась на врага. Императорские войска воодушевленные переломом в битве поднялись в общую атаку. Через два часа все было кончено, войска Унии были разбиты наголову. Шег спешился и усталой походкой направился к молодому Императору, тот не дав ему отдать установленный рапорт, обнял старого солдата и провозгласил, что отныне капитан Шег Шедарис, является генералом армии Гипербореи. Офицеры и генералы ставки, уже принявшие по поводу Победы на грудь, громкими криками приветствовали нового генерала и стали доставать пистолеты, ибо согласно традиции о "Генеральской привилегии", все присутствующие при производстве в генералы чины императорской армии, должны были дать честь новоиспеченного генерала, "генеральский" салют в из личного оружия. Молодой полковник дворцовой стражи бросился к своему коню, что бы достать из седельной кобуры свой пистолет. Большой кавалерийский пистоль с колесцовым замком за что то зацепился и никак не хотел вылезать наружу, полковник в сердцах дернул пистолет изо всей силы и отлетел в сторону держа его в руках и тут грянул выстрел, поддержанный нестройным салютом окружающих, но радостный шум внезапно стал стихать, все смотрели на новоиспеченного генерала Шега, лежавшего на земле с пулевым отверстием во лбу.
     
     Детская игра
     
     После того как учитель показал воспитанникам Первой Снольской Королевской Гимназии опыты с зеркалами, у сестер и мамаш учеников, моментально стали пропадать маленькие зеркальца, ведь ими так удобно пускать солнечные зайчики. Вот и сегодня трое сорванцов, пробрались на чердак ратуши, откуда был прекрасный вид на рыночную площадь. На прошлой неделе, братьям Мульсам, удалось ослепить солнечными зайчиками городских стражников гнавшихся за воришкой, весь рынок хохотал когда неуклюжие альгвазилы спотыкаясь друг о друга, устроили на земле кучумалу. И теперь Мальтушу, Катышу и Пеце надо было выкинуть что ни будь не хуже. И вот им кажется повезло, на площади началась заваруха. Какая то рыжеволосая Лауретта в мужском костюме, затеяла ссору с вышибалами из кабачка "Боров и кастрюля". В этом кабачке работал брат кучера, отца Мальтуша и сразу стало ясно, где свои а где чужие, тем более что к Лауретте на подмогу подошла пара королевских стражников, которых местные торговцы побаивались и не любили.
     Мара приехала в Сноль, что бы разобраться с всплывшей явкой Черной благодати. Особенно подозрителен был факт, что сама снольдерская ветка ЧБ была разгромлена, а явка функционировала весьма бурно. Мара решила действовать быстро и дерзко. Она подошла к двум распознанным ранее функционерам и под видом родственницы некоего барона, отдавшего все имущество Черной благодати, приступила к выяснению отношений. Двое сотрудников Багряной палаты, в форме королевской стражи были наготове, но случилось неожиданное...
     Мордовороты из корчмы, которая собственно и являлась явкой, не рассусоливая схватились за кинжалы, а кинжалы у них были не простые, тонкие и длинные стилеты из арсенала снольдерских брави. Для Мары это были пустяки, она привычно приготовилась перехватить удар у левой гориллы и нанести удар в горло правому детине, но вдруг что то ярко сверкнула в глазах и Мара на мгновение перестала видеть. Она успела отразить удар слева, но секундного ее замешательства хватило второму бандиту с лихвой. Длинное отравленное лезвие, змеиным жалом вошло прямо в солнечное сплетение Королевы Сегура, известной так же как Гланфортресса Сантор.
     Сварог примчался в Сноль из Латераны на Драккаре и чуть не убил Лейб-медика Императрицы, виновато встретившего короля у виманы из Магистериума. Увидев родное юное личико, на всегда сохранившее удивленное выражение, Сварог завыл как Волк попавший в капкан. Король лично вел расследование. Оказалось что Черная благодать в Сноле, давно и успешно срослась с криминальным миром и естественно с полицией. Тут не было никакой политики, и тарабарским князьям и альгвазилам-оборотням, были в первую очередь интересны только деньги, и на базе старой явки, расцвел целый преступный консорциум, жирно сдобренный коррупцией. И вот началось пиршество королевской мести. Сноль был оцеплен войсками и по всему городу шли обыски. Специальным Королевским декретом было объявлены вне закона не только все участники ЧБ и ОПГ, но и их подельники, родственники и знакомые, и только те кто сообщит о своих преступных связях, может сохранить жизнь. Дома где жили три недоросля заигравшиеся зеркалами, были сожжены (самих малолетних преступников и их родителей Король Сварог пощадил), но что касается других...
     
     По всему городу стучали топоры, саперы возводили виселицы и эшафоты. Остатки адептов Черной благодати, продажные полицейские и чиновники, а так же уголовники всех мастей, расставались с жизнью в страшных мучениях. А Король Сварог, как Ангел Смерти колесил по городу, а перед глазами у него стояло лицо Мары, а в ушах звенело пророчество Лесной Девы о Солнце.
     
     Лучший друг
     
     Король Арира Скатур Бони Дерс Первый, Кавалер высшей степени ордена Черного Солнца (орденов этой степени было всего два, второй был. у Короля Стахора), Наместник Горрота в Корромире и Батшеве, по традиции находился в первых рядах придворных, стоящих шпалерами в ожидании торжественного выхода короля Горрота. И опять же по традиции, Стахор проходя мимо Бони, милостиво ему кивнул и не зря... Король и Наместник Бони оказал Горроту неоценимую услугу, спас королевство Черного солнца, от нашествия узурпатора и самозванца Сварога. Пятое Фиона, было назначено Государственным праздником и сутки все желающие, могли безвозмездно и невозбранно пить во всех трактирах королевства. А для Спасителя Горрота Бони Скатур Дерса, было введено по приказу Короля Стахора специальное обращение и величание - Его Милость Благородный Избавитель. А дело было так...
     Скатур пылал. Последние очаги сопротивления были подавлены и когда горстка защитников прорвалась в лес, Бони бросился за ними. Но далеко беглецам уйти не пришлось, разъезд баронской конницы настиг кучку фригольдеров и стал их методично вырубать, длинными кавалерийскими мечами. У Бони как на зло заело пулемет и когда сверкающий клинок, затмил ветви деревьев над его головой, скатурец стал прощаться с жизнью, сверкнула яркая вспышка и сознание покинуло его. Очнулся Бони на незнакомой поляне. Он лежал на подстеленном кем то плаще, а рядом стоял нетерпеливо поигрывая нагайкой, неприятного вида человек в походном дворянском костюме. Воротник его кафтана был вырезан по краям полукружьями, отвороты высоких дорожных ботфортов были украшены бляшками из шлифованной яшмы, и во всем его виде сквозила некая нарочитая щеголеватость. - Ну что фригольдер, очнулся ? - с усмешкой спросил он. Бони хотел ответить, но страшная боль пронзила грудь и отдалась в голове. Только сейчас Бони осознал, что видит одним глазом. Он попытался поднять руку, но не смог. А незнакомец тем временем продолжал...
     - Жить тебе осталось от силы час, но я могу тебя спасти, если принесешь клятву верности королю Стахору и не думай что клятва будет простая. Нарушить ты ее не сможешь никогда. Ну решайся, а то я спешу. -
     -Да. Клянусь! - из последних сил прохрипел Бони - И будьте вы все прокляты -
     У Горротца появилась в руках маленькая бутылочка, со светящейся красной жидкостью. Он поднес ее ко рту фригольдера, Бони глотнул раз, глотнул другой и все словно взорвалось у него в голове....
     - Значит так Бони. Через десять дней ты встретишься с некой Странной компанией. Расскажешь о себе правду и станешь верным соратником. Связь с тобой будут поддерживать в нужное время, и помощь тебе будут оказывать. Старайся и король Стахор тебя не оставит -
     Так началась тайная карьера Бони и надо сказать весьма успешная. Тем более что Горротская разведка хорошо помогала своему агенту. Во время пресловутого Шаррима, Горротская агентура как могла задерживала погоню. Перед Рокошем в Арире, был отравлен единственный боевой офицер из королевской армии и самое главное от Бони не требовали каких либо деяний. Он должен был только ждать и дождался. Пришел приказ вернуться в "Странную компанию" и склонить Короля Сварога к вторжению в Вольные Маноры. Сварог и сам туда вторгся и снова Бони просто жил, стараясь забыть о своем двойственном положении, но забыть о нем не давала маленькая черная родинка, появившаяся на левой стороне груди, после разговора с Горротцем, черная метка смерти нарушившему клятву. Единственный друг Паколет что тот чувствовал и пару раз заводил издалека разговоры, но Бони каждый раз резко менял тему и Паколет отстал от него с неприятными разговорами, а потом Паколет погиб в Лоране и Бони остался один. И вот наступил Тот День. На совещании у Короля Сварога в Латеранском дворце, подводили итоги подготовки секретной операции по вторжению в Горрот. В районе Фрагестарских болот граф Элкон старший с помощью компьютера Вентордорана, обнаружили портал ведущий прямо к Акобару. Сварог наплевав на все запреты и обычаи, покрыл этот район мощнейшей магической защитой. Секретность была такой степени, что даже случайных носителей информации, не имеющих на то права, исполняли не раздумывая. В район сосредоточения войск, было переправлено огромное количество боеприпасов, почти все имеющиеся на Харуме пулеметы и львиная доля артиллерии. В это же время, в двух местах велись операции прикрытия, демонстративно имитируя подготовку к наступлению. По личному приказу Императрицы, все системы слежения за Таларом, были переданы Девятому столу Капрала бриллиантовых пикинеров Лорда Сварога графа Гейра. А накануне операции, флот Манора Гейр должен был уничтожить замок, где находились системы управления "Каменным дождем", разведка Интагара таки раскопала это жемчужное зерно. Бони было поручено курировать склады боеприпасов и он собирался лететь в Фрагестар с последней инспекцией, но в роскошной дворцовой комнате "отдохновения", старший туалетный работник, сделал Бони условный знак...
     Задание было простым. В плоском неброском футляре, было шесть черных шариков и шесть красных. Черные надо было разбросать в расположении войск, а красные на территории расположения огнеприпасов, после чего Бони должен был уйти в портал, бросив там перед переходом, этот самый футляр. И Бони все это сделал...
     За два часа до наступления, рванули шесть огненных вулканов на территории складов и не успели отгреметь взрывы, как над лагерем войск Короля Сварога, выросли шесть гигантских черных смерчей. Через час, Объединенной армии Харума больше не было. Король Сварог, на свое счастье или несчастье, к "празднику" не успел.
     А Бони Скатур Дерс, Король, Наместник и Кавалер зажил при дворе исключительно растительной жизнью, разбавляемой огромными количествами алкоголя. И вот сейчас, отбыв положенное по правилам этикета время, Бони вернулся в свои апартаменты. Кувшин с Кабаньей кровью, был заботливо приготовлен прислугой и хоть немного заглушил чувство безысходной тоски. Из далека послышалась музыка, швырнув опустевший кувшин в угол, Бони с ненавистью вспомнил рожи придворных. А ведь там сейчас бал, подумал он. Ну сейчас я им устрою. Подойдя к бюро, Бони стал искать в многочисленных ящиках свою старую "Дудку-самопляску", но наткнулся на небольшую шкатулку и сразу вспомнил...
     Перед отъездом в Лоран, Паколет оставил ее ему и попросил сохранить. Там по словам Паколета, лежали дорогие ему вещи и открыть шкатулку может только он сам, либо же Бони. Бони никогда не открывал эту шкатулку, но сейчас что-то его будто толкнуло. Приложив палец к рельефной медной бляшке врезанной в крышку, Бони произнес заклинание, и шкатулка с мелодичным звоном открылась. Внутри лежал бумажный свиток и странного вида амулет. Бони развернул документ и начал читать:
     - Ну вот и все Бони. Раз ты читаешь это письмо, значит меня уже нет в живых. А как ты там поживаешь. Ты прости, но я уже давно чувствую что что-то с тобой не так и хотя я не смог донести на старого друга, но свои меры принял. Я давал Клятву Командиру и если ты его предал, то ты мне не друг больше. Прости если незаслуженно тебя обидел, но если я прав и ты совершил измену, то амулет лежащий в этой шкатулке убьет тебя.
     Твой, когда то лучший друг. Паколет -
     
     Бони задумчиво взял в руки амулет в виде каменной камеи, изображающей бой паука и змеи, и с удивлением увидел как паук распадается в прах, а змея увеличиваясь в размерах, окутывается черным дымом и сверкает клинком, в который превратился ее хвост. Бони захрипев стал падать на пол, но хрип прервался и по роскошному паркету покатилась его отрубленная голова. Отблески от вспыхнувшего свитка, отражались в его уже мертвых глазах.
     
     Капитан уходит последним
     
     Тетка Чари, решила попрощаться с морем. После гибели Шега прошло уже больше десяти лет и все это время, Графиня безвылазно провела в своем замке, и только изредка уступая просьбам Сварога, навещала Командира в Хелльстаде или Маноре Гейр. А тут снова зашевелились пираты и Адмиральша, на трех парусно-паровых фрегатах направилась в экспедицию к Инбер-Колбту, прикрыть богатый государственный караван. Шторм разметал корабли по океану и адмиральский фрегат "Латерана", с вышедшей из строя паровой машиной, для полного счастья столкнулся с пиратской эскадрой из одиннадцати вымпелов. Бой был жарким, шесть пиратских судов пылали и тонули, но остальные наплевав на собственную безопасность выходили на пистолетный выстрел и били по фрегату из всех уцелевших орудий. "Латерана" стала крениться на левый борт, ее огонь слабел и с пиратских кораблей уже неслись победные крики, но с Нора со стороны ветра, показались паруса и султаны дыма, наконец подоспела помощь. Но Латерану" уже ничего не могло спасти. Крен увеличивался с каждой минутой, Тетка Чари приказала спустить на воду уцелевшие и способные к спуску шлюпки, а сама вспомнила что перед боем, оставила на столе в адмиральской каюте свой графский перстень, который ей по прежнему был дорог. Приказав капитану ускорить эвакуацию экипажа, она спустилась в верхний твиндек, откуда был отдельный вход в адмиральские апартаменты, состоящие собственно из адмиральского салона и спальни-каюты. Вбежав в каюту она сразу увидела перстень и протянула к нему руку, но корабль накренился еще сильнее и перстень упал и покатился по полу. Тетка Чари поминая Кракена и развратных осьминогов, стала искать закатившуюся вещь, но тут вдруг все кругом затрещало и корабль стал заваливаться на левый борт и оглушительно хлопнув закрылась дверь между салоном и спальней. Помянув всех демонов моря Тетка Чари стала бить в дверь плечом, дверь понемногу стала поддаваться, но что то ее снизу заклинило и в свете пробивающемся из салона, в самой спальне окон не было, адмиральша увидела что мешает ей открыть дверь. Между полом и нижним косяком застряла доска от шакрачатуранджа, оставшаяся от прежнего капитана судна и валявшаяся в шкафу салона. Тетка Чари все поняли и стояла скрестив руки, до тех пор пока вода не хлынула в каюту. Она только успела сказать:
     
     - Шег. Я иду к тебе. -
     
     И морская пучина поглотила ее.
     
     
     Медовое урочище.
     
     Тьма снова ушла из глаз и видимо не надолго. Леверлин еще раз попробовал сложить в нужный узор мерцающие знаки визуального заклинания, но опять ничего не получилось. Мелодичное жужжание миллионов диких пчел, плюс одуряющий запах меда, напрочь сковывали сознание последнего из Керуани. Леверлин усмехнулся и подумал, что на этот раз переиграл самого себя. Идея была конечно неплохая, проникнуть в Медовое Урочище, найти Библиотеку Изначальных и представить ее Королю Сварогу. В отношениях между старыми соратниками наступило в последние годы некоторое охлаждение и Леверлин чувствуя вину, хотел предпринять какие то шаги со своей стороны. Он проник в Урочище и бездарно влип в ловушку. Уже увидев восьмиугольное приземистое здание Библиотеки, Леверлин на радостях не обратил внимание на то что одуряющее -сладковатый запах меда стал сильнее и поплатился за свою невнимательность. Граф провалился в яму с удивительно клейкой медовой субстанцией и как он с ужасом убедился , субстанция эта стала разъедать его тело, а применить Магию он не мог, не получалось. Магия Изначальных, была сильнее Магии Керуани. Медленно и уже на всегда угасало сознание, а в над Медовым урочищем, звучали сладкие песни мирриадов диких пчел.
     А годы по прежнему пролетали незаметно. Когда в возрасте 98 лет умерла прекрасная Маргилена и на похоронах, прямо у ее могилы принял яд престарелый граф Дино, то Сварог окончательно понял что та эпоха закончилась. А тут еще одна напасть...
     На заседании Тайного Совета Империи Лорд Кримтон доложил, что поток апейрона на Таларе стал существенно ослабевать и тенденция похоже необратима. Запасы апейрона в Магистериуме позволят поддерживать Маноры и инфраструктуру Империи, но входить в режим экономии надо уже сегодня. Качества Ларов основанные на космическом потоке апейрона стали угасать, началась эпидемия самоубийств и не один десяток маноров с перевернутыми флагами, был затоплен в Океане. Лорд Гаудин и Лорд Кримтон, назначенные Имперскими полномочными наместниками по Атлану, укрепляли и расширяли Имперскую инфраструктуру на Сильване. Атлан превращался в Имперскую крепость, Сильванские маноры перебазировались на землю по периметру материка, это давало большую экономию расхода апейрона. А Сварог с графами Элконами, изучали ресурсы Хельстада. Пути в карманы и заводи через компьютер Вентордорана оказались перекрытыми, но уровень апейрона на территории Хельстада оставался неизменным, бедный Фаларен как выяснилось и это предусмотрел, но что было непонятно, этот поток чувствовали и могли использовать только Яна и Сварог, у других Ларов эффект был обратным, и вне Вентордорана, они начинали катастрофически стареть, а в свой летающий замок Сварог посторонних не пускал. А тут еще приходилось ежедневно и повсеместно заниматься контрразведкой, так как заговоры проявлялись один за другим и в первую очередь в Магистериуме. Вот и сейчас, после получения секретного приказа Императрицы, о переносе половины запасов апейрона на Сильвану, в Магистериуме вскрылся новый заговор. Элконы и Карах, в продолжение операции Девятого стола "Яшмовый полог", по локализации вражеских действий в Магистериуме, срочно отправились туда, что бы раздавить скверну в зародыше, а Сварог остался что бы изучить подземный дворец обнаруженный золотыми шмелями, прямо в центре Хельстада.
     Младший Советник Магистериума Латсант, внешне был как всегда спокоен, но внутри был переполнен восторженно-злобной энергией. Наконец это свершиться! Он получил доступ к кодам главного хранилища апейрона и теперь нужно осуществить задуманное. Он наконец отомстит за свой народ и тому, кто не знает чей он отец. Латсант вспомнил слова, упокоившейся больше ста лет назад Матушки - "Месть не может протухнуть как рыба", мгновенная жестокая улыбка тронула его губы. К сожалению это придется сделать раньше чем было запланировано, в Магистериум спешит отряд альгвазилов Лорда Сварога и их надо опередить. Младший Советник защелкал тумблерами на пульте и пробежался пальцами по клавиатуре компьютера. Дождавшись одному ему понятной комбинации цифр и знаков, вспыхнувших на мониторе, он облегченно вздохнул и откинулся на спинку кресла и когда с шипение открылись герметичные двери лаборатории, он даже не повернул голову к вошедшим Элконам и Караху. Вернее вошли Элконы, а Карах сидел у старшего из братьев на плече, и войдя в лабораторию Элконы сразу же застыли как две статуи. Латсант с интересом смотрел на многочисленные экраны показывающие различный области Талара в разных ракурсах, а посмотреть было чего... На Харум и в Океан величаво падали маноры. Картина была апокалиптическая, особенно когда Манор падал на какой-нибудь город. Когда на одном из экранов сразу три манора врезались в Келл Инир и все это рухнуло на Сноль, Латсант повернулся к гостям и передал Караху видеокассету. - Там в коридоре вход в эвакуационную капсулу, у тебя два квадранса, отдашь это своему королю Сварогу. А вы, господа Лары останьтесь. -
     Проводив взглядом мелькнувшую на экране капсулу, Латсант скрестил руки на груди и стал ждать смерти. И она не заставила себя ждать. Когда взорвалось главное хранилище апейрона, волна магического огня в одно мгновение испепелила Магистериум и жадно пожирая все живое понеслась над Таларом
     Когда Сварог вернулся в Вентордоран, в замке была тревога. Золотые истуканы, птицы-мажордомы и сокол-охранитель очумело метались по тронному залу. Бледный мэтр Лагефель включал обзорные экраны на стенах зала. Картина была ужасающе безрадостной. По Талару неслась волна ужаса, пылали леса и города, на сушу обрушивались цунами, одновременно шел снег, дождь и град. Только Хельстад и Шаган стояли незыблемо, причем границы Хельстада продлились на территорию Пограничья и Ямурлака, вплоть до Ителя. Вокруг Вентордорана собрались в ощетинившееся рычащее кольцо, сотни Гармов. На дальних подступах несли стражу Глорхи. Судя по поступавшей на компьютер информации, несколько десятков уцелевших Маноров поднялись в стратосферу и флотилии дракаров и виман, начали эвакуацию оставшихся Ларов и Атланцев на Сильвану. Через сутки после катастрофы, пришло сообщение от Гаудина. Там говорилось что Лорд Фергал, отныне Лорд Протектор Империи Четырех Миров и что присутствие графа Гейра на Сильване не желательно, так как он решением Нового Тайного Совета, лишен всех Имперских чинов и должностей. А потом появился Карах... Сварог еще и еще раз просмотрел кассету с последним посланием Латсанта и не мог до конца поверить в открывшиеся факты. Латсант оказывается был сыном дочери вождя Жаганды Латейи и с молоком матери всосал он ненависть к Сварогу. Будучи генетическим Ларом, он с смог с помощью Черной благодати, попасть в Магистериум совершить диверсию практически уничтожившую цивилизацию на Таларе... Бойся своей крови.
     Прошли еще многие десятилетия. На Таларе кое где теплилась жизнь. В Хельстадской части Ямурлака образовалась община фатеролей под руководством Караха, который остался там навсегда. Сварог месяцами сидел в главном зале подземного дворца, с тоской смотря на ало-черные причудливые светильники и думал о былом. В Шагане его не хотели видеть, в диких общинах он сам не хотел появляться, Лары почти двести лет не посещали Талар и тут пришло предложение о встрече от Гаудина.
     Вимана Гаудина приземлилась в двух десятках уардов от Вентордорана, на котором сюда прибыл Сварог. Гаудин заметно поседел и на лице появились морщины и вообще от старого Гаудина осталось только меланхоличное выражение лица. Лорд Протектор, начал говорить первым. Каждое его слово было как пощечина. Восьмой Департамент уже давно держал под колпаком группу Латсанта, но Сварог спутал им все карты и именно действия Девятого стола инициировали новый Шторм.
     - Ну и зачем вы приехали на Талар - Спросил Сварог Гаудина. - Восстановить справедливость ? - - Нет - ответил Гаудин - Открылось несколько Древних дорог и заработала станция Мерцающая Корчма, там кстати находится ваш отец. Короче, нам нужен Горлог...

Глава 18. Харумские тайны

      Немного о таинственном и непознанном
     
     
     ЛИЛОВАЯ ШКАТУЛКА
     НОЧНАЯ ОХОТА
     КОГДА ЧТО НА ПОЛЬЗУ
     ВЫГОДНАЯ СДЕЛКА
     ВОЛШЕБНАЯ СИЛА ИСКУССТВА
     ИСПРАВЛЕННОМУ ВЕРИТЬ !
     НЕУДАЧНАЯ ЭКСПЕДИЦИЯ
     ОПЕРАЦИЯ "ШУГУТА"
     ЛЕСНАЯ ПРОГУЛКА
     УБИТЬ ДРАКОНА
     КОНЦЕРТ У МАРКИЗА
     ЗАВТРАК НА ЛЕСНОЙ ДОРОГЕ
     
      ЛИЛОВАЯ ШКАТУЛКА
     
     Бал подходил к концу. И хотя все еще гремел Королевский Оркестр, но старые танцы уже не радовали. И опять маркизе стало скучно, и снова ее потянуло в запретный покой. Много лет все правящие короли подтверждали Указы предшественников о запрете под страхом изгнания для дворян и страха смерти для простолюдинов, появляться в Малом Музыкальном Зале Лиловая Шкатулка, но для новой фаворитки короля не существовало запретов. Алое бальное платье мелькнуло в запретном коридоре и молодая маркиза вновь, как и прежде волнуясь от предвкушения, вошла в небольшую залу, где на стенах висели десятки старинных музыкальных инструментов.
     Черноволосая красавица прошептала заклинание, ярко вспыхнули невидимые светильники, зазвучала неземная музыка и ее изящная фигура закружилась в танце. Только бы не сбиться с ритма, мелькнула в голове мысль. И вот как всегда, в момент пика восторга и слияния с музыкой, резко прозвучал звук порванной струны, а потом еще и еще. Расстроенная маркиза капризно и недовольно встряхнула роскошными волосами и пошла к выходу...
     Из доклада Коменданта Латеранского дворца Королю Сварогу -
     "... на телах вышеозначенных камер-юнкера Графа Зеелора и пажей Баронета Масхара и Виконта Рапа, обнаруженных на Ажурной лестнице, видимых повреждений несовместимых с жизнью не обнаружено..."
     
     ***
     
     Ажурная лестница Лестница в Латеранском дворце. Если встать на определенном лестничном марше, то на площадке очень скоро появится женщина в пышном алом платье - молодая, красивая, черноволосая, совершенно не обращая на тебя внимания, примется танцевать под слышную только ей музыку, весьма грациозно, завораживающе, так что хочется смотреть и смотреть - но нужно уходить побыстрее. Как только и ты начнешь слышать музыку, тут тебе и конец.
     
     
     
      НОЧНАЯ ОХОТА
     
     - Ваше величество, проснитесь - тихий но настойчивый голос Главного постельничего прервал сон Короля Стахора. - Ваше Величество, Вы велели будить Вас в любое время если это повторится - Сон мгновенно слетел с Короля Горрота - Когда !? -
     - Они исчезли в два часа пополуночи Ваше Величество - Доложил выдвинувшийся вперед капитан Дворцовой жандармерии. - Они поднялись к потолку Железного зала и как бы пронзили его. Потолок остался цел, Вобщем все как и в прошлый раз
     - Из под одеяла королевского ложа донеслись тихие подвывания - Вы свободны графиня ! А мне быстро одеваться - недовольно произнес Король Стахор....
     За час до рассвета, стража доложила об очередных двух убитых с оторванными головами, это были полицейские охраны порта, как и в прошлый раз, как и в позапрошлый, как и во все другие разы. Уже второй год, каждые двадцать семь дней, Акобарские бронзовые пантеры оживали, исчезали из дворца и появлялись только после того как в городе гибло двое полицейских , стражников или моряков. Всех погибших объединял цвет одежды - Синий оттенок морской волны и отделка светлыми браyденбурами. В Горроте похожие цвета носили именно портовая полиция, офицеры городской стражи и моряки береговой службы. Разведка Горрота установила, что в Равенне похожую форму носило спецподразделение вспомогательной полиции Наместника Императрицы, но на этих альгвазилов, охоту никто не вел...
     Даже в одежде лаборанта психиатрического отделения Замка Клай, дылда с плаксивым лицом идиота на Атланца ни сколько не тянул. Товарищи немного подшучивали над новеньким, но он не реагировал и развлечение всем сразу надоело. Бак с Волчьей, оживлялся только тогда, когда ему выпадало дежурить в палате у сумасшедшего скульптора. Тот вылепил из глины рельефный план Акобара и королевский дворец без крыши, но со всеми мельчайшими подробностями, и увидя в Баке талант к оному занятию, позволял ему себе помогать. Дурачок с Волчьей прижился в замке Клай. Его не обижали и кормили хорошо, но часто по ночам ему снилось, как злые люди в синей одежде забирают его из дома и привозят в страшные казематы, где его мучали, и больше всего Бак боялся, что когда ему наконец стало хорошо и спокойно жить, они и сюда придут за ним. И сейчас когда скульптор что то бормоча возился в углу с кучками разноцветной глины, Бак, как и всегда на дежурстве у скульптора, подошел к макету, вытащил две крохотных черных фигурки и представив ненавистных врагов в синем, стал водить руками над Акобаром...
     
     ***
     В Акобарском дворце, находятся антикварные бронзовые статуи пантер, по легенде имеющие возможность оживать.
     
     
      КОГДА ЧТО НА ПОЛЬЗУ
     Харчевня Кошка и Кастрюля гудела с самого обеда, и хотя было уже за полночь, но народ не собирался расходиться. Грубый дубовый стол, был заставлен кувшинами с Кабаньей, Медвежьей и прочими кровями, и пить мог любой желающий. Одноглазый Лула, платил за всех. Пять лет его не было в Равенне, и теперь он отмечал возвращение, и между возлияниями, рассказывал о своих приключениях. Гуляки изображали абсолютное доверие к самым невероятным историям, лишь бы дармовое вино продолжало литься в их глотки, а Лула рассказывал и рассказывал... Сейчас он выдавал свою, коронную на сегодня байку, как он в Каталаунском лесу встретился с Бабкой Лопотуньей, потерял двух спутников, но сам ушел целым и невредимым, да в добавок с большим кошелем золота, которое сейчас и пропивалось. Студент Ремиденума, сидевший за столом, наклонившись к соседу спросил:
     - А у этого Лулы есть дети ? - - Откуда ? - удивился он, - у этого бродяги и дома то нет, не то что жены и детей - - Тогда про Лопотунью он врет, живым от нее может уйти только отец девочки - ...
     В доме купца Ратмуса опять был скандал. Почтенная супруга кричала наступая на мужа - Вот подрастет Приблуда у нашей служанки и не дай Творец будет похожа на тебя, я тебя тогда сразу по миру пущу, тут все мое а ты дармоед только знаешь, как мои денежки транжирить, да подолы служанкам задирать -.
     В каморке за кухней служанка Рута прижимала к себе дочку и пугливо прислушивалась к крикам хозяев. А незаконная дщерь Лулы Одноглазого, сладко спала, не ведая о коловращениях судьбы.
     
     ***
     
     Бабка-Лопотунья Легендарно-мифическое существо. Заманивает путников в ловушки, привечает лишь тех, кто успел породить на свет Девочек.
     
     
     
     
      ВЫГОДНАЯ СДЕЛКА
     
     Хозяин Матиас Кука, по прозвищу Скользкий, был на седьмом небе от счастья. Мало того, что ему построили новый дом, но и бродячего мастера он ловко обвел вокруг пальца. Сговорились на двенадцать кисетов, но когда ударили по рукам, не было сказано серебро это или медь и при расчете Кука высыпал в ладони Мастера из первого кисета, кучку серебрушек, а в остальные одиннадцать насыпал меди. Ну и ладно, и этого много для бродяги не состоящего в гильдии, пусть скажет спасибо, что стражникам его не сдал. Новоселье затянулось на долго, и халявщики все прибывали: приехали родственнички, заявился староста, да и трактирщик лично сопроводив слуг с винами и закусками, тихонько присоседился к столу вместе с племянником. Все гости завистливо скользили взглядами по новым стенам, красивым окнам украшенным резьбой и застекленным настоящим стеклом. Да-а-а-а, дом получился отменный. Кука злобным взглядом завернул назад служанку, тащившую новый кувшин с вином и подумал, что пусть дорогие гости допивают, что на столе и проваливают, а то и так расходов столько. Ни увлеченный подсчетами хозяин, ни тем более подвыпившие гости не обратили внимание, что потолок стал заметно ниже, а стены приблизились к пирующим почти вплотную... Когда они это заметили было уже поздно, дом построенный Безумным Зодчим никогда не выпускал своих жертв. Со страшным скрежетом, под крики гибнущих в нем людей, дом превратился в огромный гроб. А в десятке лиг от села, человек в испачканном краской и известкой балахоне, рассеяно ткнул мыском ботинка кучку медных монет и зашагал в сторону полдня.
     
     ***
     
     Безумный Зодчий - Легендарно-мифологический персонаж
     
     
     
      ВОЛШЕБНАЯ СИЛА ИСКУССТВА
     
     Человек на дыбе протяжно застонал. Палач юркнул в соседнюю комнату и оттуда вытирая на ходу сальные губы, вышел человечек с неприятным лицом выслужившегося холуя.
     - Ну что Бака. Ты вспомнил, кто нанял тебя подло клеветать на нашего Князя, что будто бы он так ослабел от пьянства, что постоянно роняет кубки и стаканы. Имей ввиду мерзавец, что сегодня тебя еще только спрашивали, а завтра будут допрашивать. Эй палач, еды и питья изменнику Баке сегодня не давать. -
     С этими словами начальник замковой стражи вышел из подвала. Его ждали в Кабачке "Боров и Кастрюля", постоянные партнеры по игре в кости - Местный староста и лейтенант городских Габеларов. Игра сегодня шла удачно. Лейтенант ушел злой, оставив на столе недельное жалование, а Староста боявшийся обидеть своим уходом княжеского слугу играл по маленькой, но перед этим тоже продул добрую пригоршню серебра. К столу игроков подошел юноша в потертом студенческом плаще, он поспешно снял фиолетовый берет, и робко спросил.
     - Не скажут ли уважаемые господа, где я могу найти его милость полковника Брусля. - Начальник Замковой стражи довольно подбоченился и возвестил - Я перед тобой прохожий - Молодой человек смутился и неловко поклонившись, сказал
     - Простите Лаур, что сразу не признал Вас, я к Вам по очень важному делу - Княжеский цепной пес, благосклонно ответил студенту - Я смотрю ты из далека и устал, присаживайся к нашему столу и выпей вина -
     Доброта Брусля проистекала из того, что он во первых не был дворянином, а во вторых по табели о рангах не тянул даже на капитана, а в третьих, он как и любое ничтожество, обожал незаслуженную лесть.
     - А ты Староста иди, - важно сказал альгвазил - тут начинаются дела не для твоих ушей - Староста радостно испарился, а юноша оказался племянником Мастера Баки. Он закончил, курс наук в Ремиденуме и ехал искать службу в столицу и что самое Важное, его отец стал титульным дворянином.
     - Поймите Ваша Милость говорил студент, мой глупый дядя конечно виноват, но поверьте он не предатель, а просто дурак и пьяница. Давайте я напишу балладу про Великого Князя Клабура, который никогда не пил дважды из одного стакана, потому что по рыцарской лихости после каждого тоста швырял стакан на пол. И если Князю понравится, то Вы Лаур Полковник, отпустите моего глупого родича, ну а мой батюшка в долгу не останется... -
     Князь был в полном восторге. Особенно ему понравились строфы, о том что Князь Калабур владел мечом и кубком, лучше легендарного короля Шугуты Семь Мечей. Мастер Бака был выпущен на свободу, а его племянник-студент, даже получил кошелек с серебром. Прошли века, а люди помнят не спившегося старого феодала, но лихого выпивоху Князя Клабура. Да-а-а ! Волшебная сила искусства.
     
     ***
     
     Князь Клабур Легендарный лоранский кутила, обессмертивший свое имя тем, что никогда не пил дважды из одного и того же стакана - опустошив, разбивал и требовал новый
     
     
     
      ИСПРАВЛЕННОМУ ВЕРИТЬ !
     
     Пеца Паскудник оправдал свое прозвище уже на третий день своего вынужденного морского путешествия. Пеца быстро забыл как клялся на Крофинде, что он все осознал и жаждет ехать в Три королевства строить железную дорогу и будет жить честно и благородно. И теперь в час волка, проломив голову вахтенному рулевому и заклинив двери ведущие на палубу из жилого отсека, он обдирая в кровь руки помогал своим двум сообщникам спускать на воду маленький ялик, куда два дня таскал ворованную провизию и куда только что перенес рундучок с судовой казной, на котором еще не просохла кровь капитана. Ялик наконец плюхнулся в воду и похожие как братья близнецы, латро из Каталауна Гог и Магог (так они себя называли), налегли на весла. Пеца ждал пока корабль скроется в темноте, что бы поднять парус. Его новые друзья сказали, что именно в этих местах дежурят Горротские Каперы и только в Горроте они смогут спастись, да в добавок и хорошо зажить. Внезапно прямо по курсу ялика, вспыхнул белый фальшфейер. - Наши - крикнул Гог, а Магог сложил руки микрофоном и стал громко повторять в сторону приближающейся махины явно военного корабля - Бело-черный тюлень хочет домой - ... На палубе Горротского корвета, спасенных каторжников встречали как дорогих гостей. Капитан лично проводил Гога и Магога к себе в каюту, а Пецу попросил немного обождать на шканцах. Пеца увидел висящий на специальной стойке, новомодный спасательный круг, их делали из пробкового дерева завозимого с Сильваны. На круге белыми буквами было написано имя корабля - СЕРАЯ КАРАКАТИЦА. Пеца Паскудник, задумался над смутно-знакомым названием и уже не видел, как Корвет превращался в омерзительную пузырчатую плоть... Его душил спасательный круг, превратившийся в клубок щупалец.
     
     ***
     
     Серая Каракатица Персонаж морского фольклора, якобы создававшая детальнейшие образы кораблей с моряками на борту, а потом лопавшая неосторожных жертв кораблекрушения, усевшихся ей на спину в твердой убежденности, что пребывают на борту спасшего их судна.
     
     
     
      НЕУДАЧНАЯ ЭКСПЕДИЦИЯ
     
     Между низких холмов поросших зарослями чапареля, змеилась еле заметная дорога. Группа кавалеристов в офицерских мундирах разных полков, легким аллюром продвигалась к какой-то, известной только им цели. Остановившись в заросшей цветами лощине, всадники собрались в кучу. - Ну смотрите копытники. Если не сегодня, то никогда! Ведь я не могу опоздать к королю, а Его Величество меня ждет уже через три дня. Ну же корнет, где этот Ваш Яичный холм - Крикнул коренастый и усатый Маршал кавалерии.
     Молоденький корнет, пыжась от важности момента, развернул на седле карту, достал компас и после глубокомысленных размышлений доложил - За той рощей мой Маршал и как раз сегодня согласно запискам Гонзака, тут должен объявиться Темный Конь ! - - Вперед - Гикнул Маршал Кавалерии Гарайла, и небольшая кавалькада с места перешла на рысь, с рыси на аллюр и так далее. За рощей действительно оказался холм, а около него дряхлый пейзанин на не менее дряхлой лошади, пытался везти на ветхой телеге скромную копну сена. Лошадь явно не тянула, и старик как раз дал ей отдых. На вопросы кавалеристов о Темном Коне, он вообще не смог ничего путного ответить, но за то спросил сам - Простите Ваши милости, но у нас тут был фогорош и спел балладу и мы не знаем к войне это или еще к чему ? И пел он очень странные слова, что мол оса приготовила жало в хвосте, но хвостом потом вильнула и улетела на три горы... -
     - Тоже мне песня - Захохотал Кентавр Кривоногий - Это ж про Старую Гадюку, простите про Старую королеву. Хотела ужалить Короля Сварога лезвием из посоха, да передумала и уехала в Три королевства править от имени Его Величесчтва. Ну ладно, прощай убогий - И кинув с этими словами к ногам старика серебрушку, Гарайла гикнул и умчался со своими всадниками. А вслед им долго смотрел огромный черный конь, стоявший на том месте, где только что были старик с телегой и клячей...
     
     ***
     
     Темный конь Легендарно-мифическое существо. Темный Конь, возникнув перед незадачливым путником, с некоторыми их категориями не общается изначально - он сразу затаптывает косоглазых, первых сыновей в семье, мужей вдов, снохачей и сапожников. Ну ,а всем остальным, кого сразу не прикончит, принимается задавать загадки, и тут уж как повезет.
     
     
     
      ОПЕРАЦИЯ "ШУГУТА"
     
     Год тяжелого труда завершился успехом и пришло наконец заслуженное признание. Жалко отец не дожил до этого триумфа. Сын простого капрала морской пехоты, стоял в Орденском зале перед королем. Мэтр и Магистр Цуккара боялся только одного - потерять сознание. Сердце рвалось из груди, легким не хватало воздуха, перед глазами мерцали разноцветные круги, но бархатный голос Короля связывал его с действительностью и наполнял его душу непередаваемой эйфорией... - ... и за вышеперечисленный вклад в оборону Токкеранга, мы жалуем Магистра Цуккару баронским титулом и орденом Меча и Кайла ... -
     Гигантская стальная черепаха натужно ревя четырьмя двигателями вползала по аппарелям в транспортную субмарину. Барон и Кавалер Цуккара изо всех сил скрывая радостную улыбку наблюдал за своим творением. Операция "Шугута" вступала в решающую фазу.
     
     ***
     
     "Шугута Семь Мечей Богатырь из легенд и сказок (некоторые историки считают его жившим в незапамятные времена родоплеменным князем) По легенде Шугута Семь Мечей, однажды в бою споткнулся о степную черепаху, из за чего и был смертельно поражен клинком противника"
     
     
     
      ЛЕСНАЯ ПРОГУЛКА
     
     Треск, шуршание, щелканье... сонм непонятных и одновременно знакомых звуков хлынул в уши... Зепп понял что он наконец очнулся. Судя по всему он лежал под тем же деревом, где вспыхнула короткая, но жестокая схватка между ним и двумя воришками. Да-а-а... Золотые Куранты оказались не Сказкой, они действительно находились в дупле огромного дуба на самой Хелльстадской границе и когда они вырубали золотую механику из дупла, у Зеппа мелькнула мысль, а может и Безумный Часовщик не легенда. Зепп попытался подняться, но не почувствовал ног, видимо последний удар Кнарга пришелся по позвоночнику да ноги оказывается еще и босые, Лермас таки завладел так понравившимися ему снольдерскими авиаторскими сапогами на шнуровке, и что это все-таки за шум... Зепп поднял голову и увидел что на дереве вместо листьев множество каких то колесиков, кружочков и стрелок и все они безостановочно двигаясь, издавали этот стрекочущий шум и перед глазами услужливо появились буквица старинной инкубулы - И там где живет Безумный Часовщик, растет Часовое дерево и в подземелье под ним рабы убивают случайных путников, и поливают корни дерева их кровью ... - И тут раздались шаги и Зепп холодея от ужаса увидел великана тащившего за волосы труп Лермаса, к дереву но видимо увлеченный своей ужасной ношей монстр не заметил беглого студента Ремиденума...
     
     ***
     
     Безумный часовщик Легендарно-мифическое существо. По легенде, в его владения следует входить босиком, иначе сразу конец.
     
     
     
      УБИТЬ ДРАКОНА
     
     Туша, целиком зажаренного, прямо в шкуре медведя, не произвела на молодого Герцога, никакого впечатления. Но очередная груда обугленных скелетов, валявшаяся поперек дороги, была той самой каплей, которая переборола в душе слуги Герцога страх перед господином. - Ваша Милость, ну давайте вернемся - заканючил он, - ведь Ваш батюшка голову с меня снимет, опять же скоро ночь, да и этот медведь жареный не к добру, видите, как дракон его поджарил и нас так же может, не дай Симаргл конечно - Герцог Сезар младший, гордо вскинул голову и презрительно произнес - Мой Отец, еще будучи графом, помогал Странной Компании и официально является соратником Короля Королей Сварога, и герцога получил не за то что спал дома. И я не был бы его сыном, если не смогу убить последнего Дракона оставшегося на Харуме, а голову тебе, я оторву и зажарю Мирн, если ты не заткнешься - Страшный свист прервал его слова, и прямо из склона заросшего кустарником, вылезла страшная голова с амбар величиной и засвистела таким ужасным свистом, что у герцога и слуги уши заложило. Путешественники очнулись только в лиге от страшного места. - Ничего - Сказал молодой Герцог, вытирая пот со лба - Я сюда еще вернусь и дракону не поздоровится -
     Из служебной инструкции, по эксплуатации Тяжелого Казематного Ограниченно Мобильного огнемета "Дракон": ... в случае полного израсходования запасов огнесмеси из стационарных баков, модули полной автономии могут вырабатывать огнесмесь из окружающей флор-органики, но в этом случае из за увеличения времени и степени фильтрации предвспрыска, промежуток между выстрелами автоматической системы охраны, увеличивается до квадранса ...
     
     ***
     
     Свистающий Дракон - Персонаж из страшных сказок Каталанского хребта
     
     
     
      КОНЦЕРТ У МАРКИЗА
     
     Шарага Фогорошей Брыкса Смычка, ужинала в трактире 'Красный кабан', название соответствовало содержанию, ибо такой Кабаньей крови, как здесь, не было во всем Лоране. Но Фогороши не пили, завтра с утра и до заката, выступать в замке у Маркиза Слика. Куш светит хороший, так что вино потерпит. Ужин происходил в отдельной комнате. Народ у Смычка был денежный и мог такое себе позволить. Шарага славилась высоким уровнем исполнения и старинным набором струнных инструментов, были у них в команде и редкие у других фогорошей танцовщицы. Фогорошам Брыкса, приходилось хорошо владеть саблями, так как конкуренты, завидовали им страшно. - Ну вот что братья - сказал Брыкс. - все помните про пророчество и осталась нам времени до окончания ближайших календ. Так что завтра даем последний концерт, прячем инструменты в Медвежьей пещере, и летим на Сильвану. Поработаем годик в Гиперборее, ну а потом вернемся. В канун календ Северуса, Маркиз Слик праздновал день рождения сына. Гостей было много, ведь каждый хотел поздравить с двадцатилетием наследника, богатейшего вельможу Полуденного Лорана, а за одно и главу фискалов этой области королевства. Плюс все знали, что маркиз весьма злопамятен и на подарки не скупились. Фогороши превзошли самих себя. Гости и даже семейство маркиза, были в восторге. Дворецкий маркиза, самолично провел музыкантов в комнату для отдыха, где уже был накрыт роскошный стол. Усталые и голодные Фогороши, накинулись на яства и естественно напитки, не дожидаясь девушек, которых пригласили за подарками на женскую половину замка.
     Брыкс Смычок, встал с полным бокалом и вдруг захрипев. рухнул на стол, сметая блюда и кувшины. В точности, повторяя его движения, вокруг стола, хрипя в агонии, падали и сползали другие музыканты. Последняя мысль, была у всех общая... - ПОЧЕМУ ТАК РАНО ?! -
     Уже прошли календы Северуса, но маркиз с удовольствием вспоминал памятный юбилей своего наследника. И не сколько сам праздник, сколько удачную операцию по приобретению бесценной коллекции старинных инструментов и новых невольниц в свой гарем. Правда девицы попались строптивые, но дни в пыточном подвале замка, на хлебе и воде, тянуться долго. А инструменты, чуть ли не доштормовой работы, заняли почетное место в музыкальном зале. Маркиз не умел ни на чем играть, больше того у него абсолютно не было слуха, но коллекцию покойного отца он лелеял и приумножал. Еще в детстве, маркиз увидел, как за невзрачный виолон, папаша отсыпал солидную горсть золота. Не по годам шустрый мальчик понял, что и продать эту деревянную коробку со струнами, можно не дешевле. Маркиз был невообразимо скуп, а богатство доставшееся в наследство, плюс доходы от фискальной деятельности, позволили ему буквально купаться в этом пороке. Вспомнив о невольницах, маркиз позвал слугу с факелом и спустился в подвалы замка. На лестнице, его чуть было не сбил с ног сын. С бледным лицом и невидящими глазами. он бежал вверх. - Отец. Это ведьмы. Их надо сжечь. - прокричал он фальцетом и потерял сознание. Оставив сына на попечение слуг, маркиз ворвался в каземат, где сидели на цепях его пленницы. Увидев маркиза, девушки встали и уперлись в своего мучителя, сияющими ненавистью глазами. Одна из них, самая бойкая по имени Милица, сказала тихим голосом. - Ты живешь последний день негодяй - Маркиз не помнил, как он оказался в своем кабинете и как приказал принести кувшин келимаса. Очухавшийся сынок, составил папаше компанию. За пьянкой, семейство Сликов не заметило как прошла полночь. Не успели закончить бить башенные часы, как в Музыкальном зале раздался треск и шорохи. Инструменты сделанные Безумным Музыкантом, превращались в то, во что должны были превратиться в нужный срок. Из изящных виолонов и женственных скрипок, вылуплялись огромные пауки. Увеличиваясь в размерах, они расползались по замку, ища новых хозяев проклятых инструментов. Предсмертные крики маркиза и его домашних, были слышны даже в казематах замка. Милица и ее подруги, переглянулись с торжествующими улыбками, сразу сменившимися выражением безысходности. Но в подвалы пауки не пошли. Уничтожив всех кто касался инструментов, они ушли в сторону Медвежьей пещеры. Девушек освободили сотрудники Восьмого Департамента, прибывшие по тревоге, на засеченную вспышку магической энергии. Выслушав доклад руководителя тревожной группы, и офицера службы дознания, Гаудин надолго задумался, а потом достав личный экземпляр 'Кодекса жути ночной', открыл главу посвященную Безумному музыканту. Взяв лист бумаги и вечное стило, Герцог стал записывать, вновь полученную информацию...
     - ... как выяснилось, некоторые коллекции инструментов, Безумного музыканта, представляют собой кладки яиц магических пауков. После нарождения на свет, пауки уничтожают последних владельцев и уходят в заводь, адрес которой закодирован в их генетическом коде. Вход в одну из заводей, засечен в Медвежьей пещере, в Лоране... -
     
     
     
     ***
     
     Безумный Музыкант - Легендарно-мифологический персонаж
     
      ЗАВТРАК НА ЛЕСНОЙ ДОРОГЕ
     
     Голод терзал все внутренности зверя, и запах ПИЩИ вел его сквозь буреломы и завалы Каталаунских дебрей, к заветной цели. Вот и лесная дорога а на ней среди мутных теней чужих, мерцала ярким сиянием желанная обитель пищи. Но что это, синий пылающий знак, жгучей болью стеганул по глазам. Запретное клеймо, за которое нет дороги Серому народу. Но что это... Одна из теней убрала клеймо с дороги, вот он момент удачи! Серое тело метнулось на дорогу, к заветной цели Мулька Корявый, не соврал. Великий понтифик, бежал от войск Короля Сварога на рассвете и именно по этой дороге. Залп арбалетов смел охрану с коней и облучков. и Волчьи Головы бросились в атаку. Прямо к карете понтифика, отмеченной Знаком Единого на дверце бежал Вертун с большим лабрисом в руках. О Вертуне поговаривали разное... И то что он якшался с 'Черной благодатью', и то что он чуть ли не наполовину гном. А похож, ведь. Коренастый, в железках и камнях разбирается, с лабрисом не расстается, да и управляется с ним, не хуже гнома.. Вот и сейчас, подбежав к карете Понтифика, одним ударом срубил дверцу и так еще по ней наподдал, что она улетела, чуть ли не на уард. Но что это? Из леса к карете метнулась огромная тень. Здоровенный волчище, размером с быка, как пыль смахнул лапой Вертуна и сунул голову в карету. Вопли двух или трех человек в момент оборвались страшной тишиной. Чудовище зубами вытащило из кареты здоровенный сундук, сшибло лапой крышку и из опрокинувшейся казны понтифика, блестя в рассветных лучах солнца, посыпался водопад монет и слитков. Волк поднял голову и медленно оглядел окрестности пылающим взглядом красных глаз, каждый кого касалось алое пламя, хрипя падал на траву. Выжившие разбойники бросились назад в лес. А волк, больше ничего не замечая вокруг, стал жадно заглатывать золото, урча от удовольствия.
     
     ***
     
     Волк-Златоед Персонаж из старой Таларской сказки. Волк питавшийся золотом

Глава 19. Истории из Таларской жизни

     Эпизоды, по запавшим в память фразам из кник
     
     
     
     АКОБАР, ДОЛЖЕН БЫТЬ РАЗРУШЕН
     
     
     
     - "С дороги раззява !" - Далиана вздрогнула и еле успела отскочить в сторону. Мимо с грохотом пронеслась артиллерийская упряжка. Ездовой, сидевший по традиции конной артиллерии на правой пристяжной, погрозил ей кулаком. В иное время, рядовому так грубо поведшему себя с офицером грозили всевозможные кары но не сейчас, Акобар был в осаде и было не до освященных временем традиций. Традиции эти, сейчас нарушались повсеместно и тут тоже. Восьмерки огромных артиллерийских битюгов, тащили мимо графини старинные тяжелые кулеврины, двести лет стоящие у королевского дворца, напоминая о разгроме Ронерской армии под крепостью Чаган. Двести лет назад, эти трофейные орудия отбитые у Ронерских захватчиков молодецкой атакой кадетов гвардейской кавалерии, провезли по всему Горроту и в каждом городе устраивали праздник в честь победы, а сейчас Горрот пылал и Акобар был в осаде, а раритетные пушки будут стрелять по своим бывшим хозяевам. К графине Слатеро подъехал какой-то всадник, она подняла глаза и узнала Короля Стахора. Далиана щелкнула каблуками и отдала честь. - "Вольно капитан"- Устало сказал Король. Капитана Далиана получила после пограничного конфликта, который кончился "Каменным дождем". Во время переполоха она умудрилась захватить знамя одного из Снольдерских драгунских полков, за что получила чин и орден "Черного солнца". Король кивнул ей, явно узнавая и нагнувшись к ней с села, тихо спросил
     - "Ну а вы графиня верите, что я не виноват в гибели Латераны ?" - и не дожидаясь ответа, грустно усмехнулся и поехал дальше, сопровождаемый грозной квадригой Черных латников.
     Когда Багряная звезда стала приближаться к Талару, по всей планете начались катастрофы и катаклизмы. Победа Короля Сварога над Великим Кракеном, пробудила какую то надежду, но когда из океана полезли реликтовые чудовища, а с неба стали сыпаться непонятные механизмы с колесами и без оных, паника стала нарастать повсеместно. И тут на встречу зловещей Багряной гостье, выступил боевой флот Империи. Сорок восемь крейсеров ВКС, и почти две тысячи Драккаров из эскадрилий маноров. Битва происходила далеко от Талара, но после этого целую неделю на всей планете были белые ночи, из флота Ларов назад вернулась едва четверть, и с Багряной звездой было покончено навсегда. А потом случилось это... Средь бела дня, на Латерану обрушились десятки гигантских капель с морской водой. Город был разрушен до основания, в том числе и королевский дворец. Никто не сомневался в том, что за этим стоит Горрот. По всему Харуму громили Горротские посольства и убивали всех, кто хоть мало-мальски был похож на Горротцев. Напрасно Стахор рассылал гонцов с манифестом где клятвенно отрицал свою причастность к инциденту, гонцов убивали прямо на границе, а письма сжигали не читая. Когда Стахор обратился к Имперскому наместнику и предложил выдать Восьмому Департаменту Ледяного доктора, давно сотрудничавший с ним выслужившийся Атланец покончил с собой, а два часа спустя по секретной лаборатории Ледяного Доктора был нанесен массированный удар из космоса. После чего ставка Наместника эвакуировалась на верх. Другие попытки связаться с Имперскими властями успеха не имели. А по всему Харуму собирался священный поход против Горрота. Высшей властью Харума стал Совет Протекторов, куда вошли Министр Интагар, Маршал Гарайла, граф Элкон, Королева Мара и Молодой герцог Берсингем, все те Соратники Короля-Королей кому повезло уцелеть. Состав был моментально утвержден Императрицей, а Гаудину строго было наказано бдить и не допускать. Никаких следов Короля Сварога, плод обломками Латеранского дворца пока не нашли и Совет направил все свои усилия на войну с Горротом. "Рагнарок" сравнял с морем Батшеву. Армия вторжения начала атаку на всем протяжении сухопутной границы, но продвижение не было стремительным. В Горроте солдатами стали все, включая женщин и детей. Каждый дом в любой, даже самой захудалой деревушке приходилось брать с боем. По завязшим в приграничных боях армиям агрессоров, готовились нанести удар элитные Горротские части, но внезапно появившиеся в небе Драккары из маноров Элкона и других молодых Ларов из его команды, стали буквально выжигать Горротские полки и батареи. Не смотря на такую поддержку, армия Протекторов шла до Акобара три месяца. Потери были большие, но всеравно несравнимо меньшие, чем потери обороняющейся стороны. После того как Дракары сожгли несколько городов, Императрица запретила их применять, но изменить это уже ничего не могло. Регулярные войска Горрота были в основном уничтожены, а их остатки несмотря на ожесточенное сопротивление, вынуждены были отступать перед превосходящими силами противника. На всей оккупированной территории вспыхнуло партизанское движение, но тем не менее рано или поздно Акобар был взят в осаду. На совещании командующих армий вторжения, Маршал Кавалерии Гарайла, сам того не зная, буквально повторил крылатую фразу Катона Старшего - "Carthago est delenda". Черный Князь в ответ на вопрос одного из генералов, а что будет после штурма, произнес задумчиво - "Акобар должен быть разрушен !" Город пылал. Артиллерия наступающих, методически сносила баррикады защитников Акобара и дома откуда раздавались выстрелы, а выстрелы раздавались почти из всех домов. Последний бой произошел на площади перед королевским дворцом, Король Стахор во главе Гран-Алы своей личной охраны - Черных латников, пошел в последнюю атаку. Черные латники по традиции имели на вооружении квадриги и атаку возглавили именно этии боевые колесницы. Их приняли в картечь, до батареи доскакало всего несколько всадников и тут их встретили Лазоревые кирасиры, последним пал Стахор. Пронзенный сразу двумя пиками он рухнул на землю, так и не выпустив из рук старинного меча. Далиана очнулась от шума внизу. Пришли! Сразу поняла она и напрягшись из последних сил, (она бала ранена двумя пулями), нажала на завиток бронзового орнамента на стене спальни. По лестнице загрохотали шаги и в спальню Капитана Конной гвардии Лауретты Далианы, графини Слатеро, ввалилась куча Вольных топоров, возглавляемых смутно знакомо рыжеволосой девицей в мужском костюме. - " Ну что же. Я правильно запомнила адрес. Улица Златошвеек. Мой Король обещал тебя навестить, но это пришлось сделать мне, так как вы убили его"- В глазах Мары блеснуло бешенство и застарелая тоска. - " Мы не убивали Короля Сварога, но тем не менее вы зря пришли на нашу землю. Рано или поздно вы все погибнете"- , слабым голосом сказала Далиана и усмехнувшись откинулась на подушки. Когда Мара все поняла, то было уже поздно. Подвал забитый порохом, поднял на воздух не только дом графини, но и половину окрестного квартала. А в тысяче лет отсюда, в мрачном ало-черном зале. Сварог очнулся от тяжелой дремы, потому-что внезапной тоской и болью заныло сердце.
     
     В ЛЕСУ РОДИЛАСЬ ЕЛОЧКА
     
     
     
     Марбух сохранял на лице выражение полного равнодушия к окружающим. Но внутри он весь буквально кипел. Главным его желанием было, не важно чем, кулаком или файерболом, но стереть издевательски тонкую улыбочку с лица одного из "Умников". И что его бесило вдвойне - это было невозможно, по крайней мере сейчас, не то место и не то время. Улыбочка была еле заметной, но в ней отчетливо читалось отношение "Умников" к "Моховикам", как они называли коллег Марбуха, примерно так же взрослые смотрят на играющих во взрослых детей. А ведь традиции не ими придуманы и не зря Магистр Урзис любил говорить, что пока живы традиции, незыблема будет и Империя Четырех Миров. И ведь это совершенно правильно и ясно всем кроме этих идиотов "Умников"! Ведь каждый раз, когда начинались какие либо инициированные ими же самими идиотские реформы, и в которых естественно самое бурное участие принимали сами "Умники", сразу же у Империи появлялись проблемы, которые подчастую несли за собой потери, а иногда эти потери были невосполнимы. Список проблем и потерь был достаточно значителен и по числу и по значимости фактов и объектов: Тетра, Нереида, Глаза Сатаны, Хельстад, Черная благодать, Ледяной Доктор, Лорд Сварог, Горрот и.т.д. и.т.п. Причем "Умники" после каждого провала, чудесным образом оказывались в стороне, а расхлебывать все приходилось нам "Моховикам".. Ну наконец что то началось. Старший "Умников", Магистр Лорд Ронтег, маркиз Виней и главный от "Моховиков" Магистр Урзис подошли к величавой ели и вытянули к ней руки. Блеснули яркие даже при свете дня искры и ель от верхушки до корней, оказалась заключенной в огромный энергетический кокон. Повинуясь жестам представителей Магистериума и Мистериора, плененная древней магией огромная ель, оторвалась от земли Атлана и увеличивая скорость стала уходить вверх. Ее ждало почетное место, на площади перед Новогодним дворцом Императрицы. По старинной тысячелетней традиции, ель совместно доставляли с Атлана Высочайше назначенные Магистры из Магистериума и Мистериора. Ведь когда то, этим же способом уходили в небо Лары, спасаясь от Шторма.
     
     
     ***
     
     
     "...Темно-зеленая ель была великолепна. Сварог навидался их достаточно и мог оценить должным образом. Настоящая новогодняя елка, все другие, сколько их ни есть, напоминали бы драного помоечного котенка, оказавшегося рядом с тигром. Ель вздымалась на добрых сто уардов и могла укрыть под кроной всю гвардию иного Вольного Манора. Она была настоящая..."
     
     И ПРИЛЕТЯТ ЗЕМЛЯНЫЕ ШМЕЛИ...
     
     
     
     Всего пол года назад, Хозяева по дурацкой удали разгромили лагерь Подморских торговцев, которые их не трогали и вообще знать не хотели. И теперь от мощного когда-то Клана, остался один последний Замок. За два ящика Черных изумрудов, Хозян нанял Мага, который долго мудрил с замковыми башнями, что то там перестраивал и переделывал, и новый штурм врагов закончился не начавшись. Ни враги ни их странные боевые машины, не смогли пересечь защитное магическое поле. Но ведь было пророчество и в него никто не верил кроме хозяйки. Она уже неделю заперлась в Полуденной башне и молилась там вместе с детьми, а Хозяин только пил и орал на меня, когда я что то пытался ему сказать. Я проснулся под утро от неприятного предчувствия. Красное мерцание и звон мешающие думать, подтвердили самые худшие из моих догадок. Я понял, что надо немедленно идти к Барону, и хотя мне очень не хотелось этого делать, долг Вассала и Рода был сильнее любых эмоций. Барон по обыкновению был мрачен и пьян, и судя по опустошенному больше чем на половину кувшину со смесью Келимаса и Кабаньей крови, краткий пик сравнительно хорошего настроения у Барона Павлара уже прошел и он все дальше проваливался в тоскливую безысходность. - "Господин барон" - робко окликнул я Хозяина. Барон покосился на меня одним глазом и рявкнул: - "Ну чего тебе еще урод. Небось опять пугать явился. Ну что ты все пугаешь и пугаешь. Старый Блакн поставил на мой замок такую защиту, что ни нечисть, ни человеки, сюда не сунуться" - - "Но хозяин. Ведь пророчество говорит что сорок первого Элула, прилетят Земляные шмели с золотыми жалами, и не будет им ни что преградой, и падет замок и погибнут его защитники преступившие клятву" - Барон взревел и запустил в меня кувшином. Еле увернувшись, я счел наилучшим выходом, убраться отсюда. Я залез на крышу и стал ждать, и ждать пришлось не долго... С непонятным и непривычным звуком, в воздухе возникли силуэты Земляных шмелей, не знаю где их раздобыли враги Хозяина, но магии Старого Блакна они не боялись. Вспыхнувшее зеленым мерцанием защитное поле, ничем не помешало атакующим врагам и Шмели прошли сквозь него, как клинок сквозь кисею, и разом выпустив огненные жала, стали кромсать башни замка, а ведь именно в них находились магические артефакты защиты. И вот уже раскололась и запылала страшным огнем Полуденная башня, и на верхней площадке Донжона появился Барон с пулеметом, и что то выкрикивая стал поливать шмелей свинцом и серебром, и в одного из них судя по всему попал. Шмель странно завертелся и боком улетел в сторону леса, но остальные черно-желтые убийцы, похожие кстати больше на стрекоз, нежели на шмелей, с нарастающим стрекотом и какой-то то непонятной барабанной дробью, впились в моего бедного хозяина пучками огненных жал. Так погиб последний из рода баронов Павларов. Единственного рода в Ямурлаке, не испугавшегося воевать с Токкеретами. Я успел тогда спрятаться в подвале и долгие месяцы скрывался от весьма нехорошего люда шляющегося по Ямурлаку, пока на дороге не появился одинокий Лар... dd>
     
     
     ***
     
     
     - Хозяин, забери меня! - взмолилась тварюшка так жалобно, что Сварогу стало не по себе. - Забери, отдам джинна! - Оно сдернуло с шеи цепочку и отчаянно замахало предметом. - Забирай все, в замке много кладов спрятано! Все умерли, вся страна пустая, одна нечисть, а идти некуда... - Спокойно, - сказал Сварог. - Ты, значит, вроде домового? (Существо энергично закивало.) А что умеешь? - Беречь дом, прибирать дом, распознавать нечисть, петь колыбельные, чистить лошадей, чесать собак... - А хозяева где? - спросил Сварог. Серого прямо-таки передернуло: - Сюда пришли токереты, с хозяевами у них были счеты...
     
     
     Драма в Лебедином гроте.
     
     
     
     Маркиз Чери открыл глаза и понял что попал. Ведь специально нашел самый укромный уголок, втиснул туда кресло и даже успел благополучно вздремнуть, как тут... Старая Герцогиня Рудар решительно села в возникшее из воздуха помпезное кресло, скорее похожее на трон, величественно расправила огромный кринолин, времен регентства и обрадовано сказала: "А я давно вас не видела Маркиз. Как ваши дела. Общаетесь ли со своим знаменитым родственником, а ведь вы могли бы стать моим троюродным внучатым племянником, если бы когда-то мне не помешал один услужливый дурачок... В Аркетанском охотничьем замке Императора на Сильване гремел традиционный ежегодный бал "Быстрого кабана". Уже три тысячи лет, начало большой Императорской Сильванской охоты, отмечалось большим балом. Но Аркетонский бал имел и еще один скрытый смысл. На него по традиции привозили молоденьких Ларисс на выданье и львиная доля помолвок объявлялась здесь. Юная графиня Парри была сильно не в духе. Накануне не состоялась ее помолвка с маркизом Лепорном и если сейчас она не найдет себе новую партию, то на следующий год она уже честно может претендовать на звание "Засидевшейся невесты", а это было недопустимо. И вот счастье кажется улыбнулось ей, именно тогда когда слезы разочарования уже готовы были застлать прекрасные зеленые глаза, ее пригласил на танец граф Гейр. Молодые люди быстро нашли общий язык, тем более что оба были не чужды поэзии Харума и тайнам Ямурлака. Граф Гейр уже сам был в возрасте ста лет и ему уже пора было вступать в брак и графинюшка чувствовало, что вот оно ! - Я пришлю вам записку через лакея" - улыбнувшись особенной улыбкой и сделав легкий книксен сказала она, внутренне затаив дыхание. Надо сказать, что по законам Бала "Быстрого кабана", если Ларисса предлагала Лорду, прислать ему записку на бумаге и он соглашался, то это означало как минимум завязку романа переходящего в помолвку. Граф Гейр сделал паузу, во время которой у Лариссы сердце ушло в пятки и молвил: - "Буду весьма рад Миледи" - Час, который надо было выдержать согласно приличий и освященных годами традиций, тянулся бесконечно долго. Наконец графиня поманила лакея и приказала позвать слугу для почтовых услуг. Лакей поклонился и доложил, что если ее Милости Высокой госпоже Небес надо написать письмо, то он полностью владеет соответствующей магией и в его руках появился деревянный поднос-бюро, со стопкой бумаги и набором пишущих палочек и перьев. Графиня, быстро набросала изящным почерком приглашение встретиться через час в Лебедином гроте, велела лакею незамедлительно передать это послание графу Гейру, и щедро отсыпав ему Атланских золотых, поспешила в сторону Лебединого грота, одного из десятков мест романтических свиданий рассыпанных кругом Аркетанского замка. Комендантом Замка, по традиции был Атланец и по традиции же у него было можно за деньги, резервировать одну из беседок или один из гротов. Для хождения на Атлане и оплаты мелких услуг прислуге, Магистериум выпускал Атланские золотые, могущие существовать только на Атлане или территории Маноров (во избежание). И старшая Графиня, зарезервировала для любимой дочери Лебединый грот, на все время праздников. Юная графиня Пари, буквально места себе не находила от волнения, когда у входа в грот раздались чьи то неуверенные шаги. Графиня вскочила с массивной кармандельской скамейки и увидя вошедшего мужчину, от безмерного удивления села назад. В гротовой арке, переминался с ноги на ногу, известный мямля и зануда - Молодой герцог Рудар...
     - " И вы представляете мой молодой друг. Этот идиот лакей оказался новеньким и серо-алые цвета Гейров, перепутал с алонжево-серыми цветами Рударов. Вот так я и стала герцогиней Рудар." - Маркиз Черри всхрапнул и проснулся. Его разбудил нарастающий в зале шум. Придворные и гости с во все глаза пялились на вновь прибывших . На бал прибыли: Король Хелльстада граф Гейр Лорд Сварог и дядюшка Императрицы Элвар. Принц Короны периодически совершал падающие движения вперед и было ясно, что перед балом Король и Принц заехали в Манор Гейр посмотреть, а как там поживает самогонный аппарат.
     
     
     ***
     
     
     ... - Не спешите, не спешите, - укорила зоркая старуха, подметив его нетерпение. - Успеете еще потискать этих... - И она выразилась о ближайших красавицах с вольной непринужденностью старого драгуна. Решительно смешала в кучу лежавшие перед ней диковинные восьмиугольные карты, фишки, золотые монеты, повернулась к соседу, столь же ветхому старичку: - Вы знаете, барон, бабушкой этого шалопая могла оказаться я, если бы на достопамятном балу в Аркетане... Судя по безнадежно-унылому лицу барона, историю эту он слышал столько раз, что давно выучил наизусть. - Ну вот, барон пригорюнился, - сказала старушка. - Нет бы сказать прямо, что память меня вновь подводит и я в сотый раз вспоминаю одно и то же... Как будто у вас самого память лучше. Граф Гэйр, а ну-ка, куда это вы?! Нет, вы уж оставайтесь с нами и поговорите после столь долгого отсутствия со скорбной памятью герцогиней Рудар, вашим искренним другом и доброжелателем, если не забыли, с вашей несостоявшейся бабушкой...

Глава 20. Приключения сотрудницы Багряной Палаты

     СОВЕРШЕННО СЕКРЕТНО.
     ИМПЕРСКОЕ УПРАВЛЕНИЕ БЕЗОПАСНОСТИ КОРОЛЕВСТВА ХЕЛЬСТАДТ
     по Талару, Сильване и Земле Первой
     ТОЛЬКО ДЛЯ СТАРШИХ ОФИЦЕРОВ
     
     
     О ПОЛЬЗЕ ЗНАНИЯ ПРИЕМОВ ЕДИНОБОРСТВ
     НЕ ОБНАЖАЙ В ТАВЕРНАХ
     У ПРОФЕССОРА БЫЛА СОБАКА
     ВИЗИТ БЕЛОЙ ДАМЫ
     ЦВЕТИК-СЕМИЦВЕТИК
     
     
     1. О ПОЛЬЗЕ ЗНАНИЯ ПРИЕМОВ ЕДИНОБОРСТВ
     
     Замок 'Пяти дождей' в Ямурлаке, став базой ремонтеров Отдельного егерского корпуса, принял на столько обжитой вид будто и не стоял заброшенным сотни лет, и не мудрено... Народу тут было, только постоянного состава не меньше полка. ОЕК был весьма оригинальным образованием. Служба в Ямурлаке это далеко не синекура и даже повышенное содержание, привлекало меньше людей чем надо было. Так что служили тут за 'прощение прегрешений перед короной' или по просту штрафники. То есть, большинство его солдат были набраны из всевозможных вольных молодцов, а офицеры были из проштрафившихся. Командир корпуса генерал кавалерии барон Шоло, был резко не доволен этим повышением. С одной стороны для такого гордеца как он, это больно походило на ссылку, а с другой стороны только укрепляло зависть и ненависть к новоиспеченному Маршалу Кавалерии Князю Гарайле. Тем более, что в отличие от Князя, принадлежащего к древнему дворянскому роду, Шоло был свежим бароном. Как водится, недовольные тянулись друг к другу и комплот заговорщиков составился довольно быстро. Генерал Шоло, Генерал таможенной службы граф Мильволь (уволенный из МИДа Снольдера после переворота) и племянник покойного короля Арира Токсус (вечный кадет-генерал), решили не мелочась отделить от владений Короля Сварога, аж все Три Королевства. Задача облегчалась тем, что Старая Королева вошла с ними в сговор. В окончательном проекте новый субъект Империи выглядел следующим образом - Три Королевства с тремя королями и Королева Королей над ними. Было понятно, что либо тройка сожрет Старую Королеву, либо Старая гадюка позавтракает своими соратниками, но сначала надо было убить медведя и момент похоже настал. Король Сварог, улетел с Талара минимум на месяц. Горрот, Лоран, и Святая земля были готовы признать новую Конфедерацию немедленно и кое кто из правительства Империи был готов оказать поддержку с верху, и в прямом и переносном смысле. Так что сейчас Генералы ждали Королеву Мать, для окончательного разговора и она не заставила себя ждать. Две женских фигуры в походных накидках с поднятыми капюшонами и не броских, но очень дорогих дорожных платьях, важно вступили в залу. Ответив вежливым кивком на приветствия присутствующих, Старая Королева села в большое кресло, которое сразу стало похоже на трон, а ее фрейлина стала за кресло своей королевы и только тогда откинула капюшон, что вызвало среди трех лауров легкий шок. Очаровательная блондинка, окинула их холодным взглядом, который каждого из трех мятежных генералов поразил в самое сердце. Токсус покраснел и стал ерзать на стуле не зная куда девать глаза и руки, Генерал Шоло побагровел и стал гулко откашливаться, а граф Мильволь подкрутил усы и попытался выдать улыбку опытного ловеласа, что ему впрочем не удалось, но позднее все равно аукнулось. Разговор затянулся. Высокие договаривающиеся стороны, запутались в разграничениях полномочий и утверждении административных границ, и только странный шум похожий на жужжание огромной стаи гигантских шмелей отвлек их внимание.
     - Ну я думаю пора - вставая с кресла сказала Старая Королева - Безусловно откликнулась ее спутница - Одинаковыми жестами дамы откинули накидки и чудесным образом сбросили с себя платья, оставшись в черных облегающих костюмах, причем вместо Старой Королевы перед изумленными заговорщиками предстала рыжая девчонка. Мелькнули в броске две стройных фигуры, Мара четким ударом обездвижила Генерала Шора, а Кати изящным пируэтом впечатала свой каблук, прямо в усы графа Мильволя.
     - Стража! Сюда! Пропищал походя сбитый кем то из красавиц на пол, кадет-генерал Токсус, но даже если бы он заорал во весь голос, то охрана на помощь не пришла бы. Из за окрестных рощиц и холмов выдвигались копытники Князя Гарайлы, а на замок сыпались дождем одуванчиков парашютисты Лорда Пирана. А к замку на желтом джипе Полевой жандармерии, мчался Герцог М. с любимым МГ.
     Герцог М, не без приятствия разглядывал своих лучших агентес, помимо воли его взгляд дольше обычного задерживался на Миледи Кати.
     - Молодцы. Хорошо поработали. Хотя сломанная рука лейтенанта парашютистов, это лишнее. -
     - Нечего лапы тянуть, куда не следует - Вздернула свой прелестный носик Кати -
     - Ну хорошо - сказал Герцог, зачем тогда Мара сломала несчастному десантнику нос, когда Кати уже сломала оному руку? -
     Кати ехидно хихикнула и сказала в сторону - Ее величество обиделось, что красавчик офицер обратил внимание не на владычицу Сегура, а на простую Герцогиню. -
     2. НЕ ОБНАЖАЙ В ТАВЕРНАХ
     
     О Кракен. Как же болит голова. Надо завязывать пить каждый день. Хотя без этого лекарства я давно бы пустил себе пулю в лоб. Как я мог так опуститься, дворянин, офицер гвардии Снольдера, племянник коронного министра и теперь изображаю хозяина таверны, куда раньше побрезговал бы зайти. Но пришел Король Сварог, и все рухнуло. Дядюшку казнили, полк расформировали, друзья предали, и только те два странных монаха, которых привел дворецкий, хорошо ко мне отнеслись и помогли на первых порах. И как же поздно я понял, куда завела меня жажда мести. Две мысли, долбят у меня в голове каждый день, уже третий год - эта КНИГА и то что за ней ПРИДУТ, и фатальная неизбежность вгоняет в такой ужас, что потушить его можно только вином и келимасом и без этой привычно ухающей внутрь теплоты, не забыться и нет других желаний. Вот и эта новая служанка, похожая на переодетую аристократку, эх года три назад, я бы мимо не прошел, а ныне мне келимас дороже любой красотки. Кстати о Келимасе
     - Эй Клото, Келимаса - Но служанка почему то медлила
     - Келимаса! Живо! - Рявкнул я так, как когда то рявкал на плацу. Но тихий вкрадчивый голос произнес как выжженные в мозгу три года назад, слова - Трактирщик, я Мастер Крикс. Мой друг Советник Сата оставил для меня посылку три года назад и вот ключ - и закутанный в длинный черный плащ с капюшоном путник, протянул изящный позолоченный ключ со сложной бородкой. Я молча отодрал от стены матерчатую обивку и показал ему на открывшуюся дверь. Гость тоже молча вставил ключ в замочную скважину, что то пробормотал и резко потянул дверь на себя. За дверью открылась ниша в стене, там лежал мрачного вида большой фолиант, в зловещем переплете из черной чешуи, казалось сочившийся Злом. Друг Советника Саты протянул руки к святыне адептов Крома Кровавого, но его и меня заставил вздрогнуть мелодичный голос служанки
     - Дайте-ка я протру эту книжицу своей тряпкой, а то поди запылилась -
     Мастер Крикс зашипел как змея и указав мне на Клото сказал срывающимся голосом
     - Убери эту дуру -
     - Ну, с дамой и так не вежливо - весело сказала Клото. Мы с Криксом обнажив кинжалы, направились к наглой девчонке, но она не только не испугалась, но радостно рассмеялась, сломала об колено неведомо откуда взявшуюся ручку от метлы, и плавно скользнула на встречу нам...
     Герцог М, почти ласково журил Миледи Кати. - Герцогиня, у Вас было достаточно оружия для локализации наблюдаемых, например Ваши прекрасные кинжалы, но избивать их ручкой от метлы (трактирщик кстати не выжил), это как то не соответствует Вашим воспитанию и красоте. -
     - но Герцог, вы же сами наверняка читали у Братьев Стругацких - 'Не обнажай в тавернах'
     
     3. ПРОФЕССОРА БЫЛА СОБАКА
     
     Герцог М, был безапелляционен.
     - Ты едешь одна ! Операция настолько секретная, что об этом знают только три лица, ты, я и непоименованное секретное лицо официального вида не имеющее -
     Ну вот, подумала я, опять без поддержки и будто прочитав мои мысли, герцог продолжил
     - Именно это лицо, окажет тебе помощь, если будут сложности конечно -
     А уж если Герцог намекает на сложности, то их будет немерянно...
     Давненько я не была в Москве, и город особо не изменился, разве что памятник Лужкову работы Церетели на крыше Мэрии, непривычно резал глаз. Стало чуточку чище, а народ тот же. Так, вот и третий на сегодня претендент на мою взаимность. Я обещала Герцогу, что первых двух не трону, ну а этот мой. Не успел восточный гость Столицы открыть рот, как я обаятельно улыбнувшись, начала разговор первой. - Ну и что ты о себе думаешь милейший, что урод с кривыми ногами, прыщавым шнобелем и твоим ростом, может надеяться на взаимность такой красавицы как я ? - Несчастный хачик застыл как статуя весла с пионеркой в сквере, а я игриво щелкнув его по выдающемуся кадыку (жалко не видит Мара), легкой и элегантной походкой отправилась дальше. Если скорая успеет, возможно и выживет, мелькнула у меня мысль и улетела в более серьезные эмпиреи. Итак НИИ Физики Излучений. Меня интересует Лаборатория ?5, где Профессор Павлов вплотную подобрался к открытию Апейрона, причем истинным первооткрывателем был скромный лаборант не ведающий чего творит, и ничего пока не ведающий и моя задача пресечь, прекратить и что бы все остались живы, Кракен их побери. Документы подготовленные мне группой инфильтрации, были как всегда более чем надежны и молодое дарование из Физтеха заступила на должность аж старшего лаборанта Лаборатории ?5 с окладом жалования, аж 2800 рублей в месяц. Я толкнула рукой обшарпанную дверь и прибыла к новому месту работы. Достаточно большое помещение, было хаотично заставлено старой мебелью и всевозможными приборами. Некоторые из них работали. То тут то там виднелись сотрудники в несвежих халатах. Ближайший из них, высунув язык аж до очков, что то самозабвенно паял. Огромный кот первым обратил на меня внимание и вальяжно потерся об мои ноги.
     - Здравствуйте - сказала я своим мелодичным голосом, и обратив на себя внимание местной общественности, вызвала первый легкий ажиотаж. Юный паяльщик воткнул себе паяльник в руку, серая мышка в очечках, стала лить кефир мимо чашки. Я знала что мне идет мини-юбка, но не знала что настолько. Немую сцену нарушил жуткий скрип, его издала дверь закутка устроенного в углу, это был кабинет руководства. Оттуда выкатился, похожий одновременно на колобка и коалу мужичок и неожиданным басом возвестил - А вот и вы Катенька, мне уже позвонили из Кадров, знакомьтесь товарищи, наша новая сотрудница, Екатерина, дипломница из Физтеха. - Народ вышел из ступора и стал подтягиваться для знакомства и представления. Серую мышку и звали соответственно - Евлампия, а юноша пытавшийся сделать себе харакири паяльником, оказался Объектом ?2 Александром Пануриным, невольным генератором идей а теперь и моим подчиненным. Колобок соответственно был сам Профессор Павлов. А Кота звали естественно Бегемот, позднее подтянулась строгая дама, которая судя по постной невзрачности лица, была видимо законченной старой девой с самого детства. Звали ее естественно, Мария Ивановна.
     Диспозиция была следующая, Колобка и Паяльника надо было локализовать от Науки, но живыми. У меня конечно были кое какие мысли, но начальник Институтского Отдела Кадров подкинул удобный факт, наши доблестные ученые, далеко не весь казенный спирт тратили на протирку контактов. Конечно как люди интеллигентные они делали из него водки и наливки, но наливкам всегда было под 35, а водкам под 60 и естественно не лет. Среди полезных прибамбасов выданных мне в Магистериуме, был банк наноэлементов, исполненный в виде элегантной многоцветной авторучки, остальное было дело техники, магии и естественно моей красоты. Колобок был помешан на собаках, а Паяльник как выяснилось позднее, панически боялся змей. Я не могла упустить такие важные особенности поднадзорных книгочеев, и приступила к подготовительным работам. Когда Паяльник первый раз заинтересовался, что я делаю с его журналом наблюдений, я развернулась в компьютерном кресле (его уступил мне Колобок) и положила ногу на ногу. Шарон Стоун я думаю повесилась бы от зависти, Паяльник же густо покраснел и так резко развернулся на месте, что чуть не запутался в своих ногах, под которые ему очень удачно попал кот, а наложить в страницы небольшой морок, это для мага моего уровня, ерунда . К компьютеру Колобка я получила доступ, попросив его научить меня работать в Лексиконе, ибо на этом древнем 286 работал только такой текстовой редактор, который я по молодости не застала ни в ФИЗТЕХЕ, ни на Таларе. Пока Колобок отгонял кота затеявшего игры с его то ли шнурками, то ли кальсонными тесемками а la Паниковский, я запустила в клавиатуру наноэлементы.
     Первый удар был нанесен одновременно по двум точкам. Так что, когда Колобок первый раз узрел вместо клавиш клавиатуры множество крохотных такс, танцующих на задних лапах и выгавкивающих собачий вальс, он был так поражен, что даже не услышал визга Паяльника на которого прямо из Лабораторного журнала напала Королевская кобра. Мышка Евлампия перестала путаться под ногами, добровольно уйдя на больничный, после того как Кот стал незаметно для других сотрудников показывать ей язык и совершать неприличные па с легким намеком на кармасутру, а как то в обед увидела в лаборатории, бьющего степ Бандероса. Марию Ивановну я выбила из колеи, постоянно наведенным мороком, в виде меня танцующей посередине лаборатории в костюме русалки. Она привела зама директора института по кадрам, что бы он смог полюбоваться, как я скромно сидела за бумагами. Так как назвать это развратными танцами было слишком, даже для старого советского кадровика, строгую даму отправили по путевке в невралогический санаторий.
     В дальнейшем, когда не только местные, но и окрестные сотрудники заметили что Профессор и его лаборант ходят по институту перепрыгивая какие то непонятные препятствия, и при этом, один заливисто хохотал и кому то сюсюкал, а второй с визгом бросался на стены, и вообще ведут себя явно неадекватно, процесс состоялся окончательно. Бедных профессора и лаборанта тихо свезли в Дом скорби имени Матросской тишины, и когда они выписались оттуда с мягким диагнозом, к науке у обоих была стойкая идиосинкразия. Все-таки прав был Павлов старший, рефлексы это страшная сила (как и красота).
     
     Р.С. Кто не догадался, сообщаю. Кот Бегемот это и есть - непоименованное секретное лицо официального вида не имеющее.
     Р.Р.С. А Евлампия стала в последствии Зав. Лабораторией ?5
     Р.Р.Р.С Мареванна вышла за муж, за сторожа санатория и осталась там жить и работать, на должности кадровички.
     
     
     
     
     
     4. ВИЗИТ БЕЛОЙ ДАМЫ
     
     Герцог Ламар сидел в роскошном кресле ратгайской работы и прихлебывая из роскошного старинного кубка Кабанью кровь, подозрительно и недоверчиво смотрел, на двух бледно выглядевших в обоих смыслах своих сотрудников.
     - И вы думаете я вам поверю бездельники. Вам поручили элементарное дело. Походить в белых балахонах по старой башне, завывая как привидения, а вы мне рассказываете про каких то чужих призраков. Либо вы врете, либо были пьяны, либо у нас что, появились конкуренты ? -
     Задумка была изначально явно успешной и безусловно выполнимой. Старый Барон Фар, помешенный на спиритизме и владевший старинным колье из черных изумрудов, был прекрасным кандидатом в жертвы аферы. Сначала Ламар подсунул барону будто бы потерянные сто лет назад архивы рода Фаров, где была описана кровавая драма с инцестом и пролитием родной и соседской благородной крови. Потом подкупленный им спирит устроил Барону Фару интервью с предками по поводу убиенных ими в фамильном замке соседа маркиза и его слуги, а также кузенов, кузин и домашних животных, духи которых требуют отмщения и откупиться от них можно только фамильным колье ... И вот когда пошел финал операции и 'духи' пошли требовать дань, их встретил настоящий по их словам призрак. Будучи отпетым циником, Ламар был закоренелым материалистом и верил только в то, что видел сам и естественно в ближайшую ночь, в старой башне баронского замка, одного из призраков он решил изобразить сам. Ночь была под стать сценарию. Завывал ветер, Семел периодически закрывали тучи, на лестничной площадке со стены на проходимцев упал неизвестно откуда взявшийся череп и когда Ламар и его спутники увидели белую тень, общее состояние уже соответствовало. В голубоватом сиянии от которого чесалось в носу , к Ламару подплыл призрак прекрасной незнакомки, она посмотрела в глаза герцогу и вдруг с хищной улыбкой протянула к нему руки с увеличивающимися на глазах ногтями. Герцог хотел закричать или двинуться с места, но это ему не удалось (в отличии от его соратников, чей визг и топот удалялся вниз по лестнице), Ламар стоял как парализованный, а белые неощущаемые руки красавицы из ниоткуда, обвили его кольцами тумана и ледяные тиски стиснули горло теряющего сознание герцога. Последнее что он слышал это был гулкий шепот повторяющей одну и туже фразу -ЗАБУДЬ САМО СЛОВО ДРАГОЦЕННОСТИ, ЗАБУДЬ ПРО СВОИ АФЕРЫ РАДИ НАЖИВЫ. НИКОГДА НЕ СМЕЙ БОЛЬШЕ ДЕЛАТЬ ЭТОГО, ИЛИ Я ВЕРНУСЬ.
     Большой Латеранский Карнавал как всегда блистал. В глазах рябило от пестрых костюмов и драгоценностей, которые вызывали теперь у герцога стойкое отвращение. Ламар шел в костюме стряпчего из сказки 'Волшебный горшочек с золотом', раскланиваясь в ответ на приветствия. Он снова был в фаворе ибо написал для Короля несколько важных документов и смог разобраться в секретном разделе архива Балонгской финансовой гвардии. Плюс Король выказал недавно радость тому, что герцог взялся наконец за ум и прекратил шалости с драгоценностями. При слове драгоценности Ламара аж передернуло. Внезапно его размышления прервал знакомый голос, Герцог , а ну ка подойдите к нам. Он увидел Короля Сварога, рядом с которым стоял вельможа из Хельстадской СБ и смутно знакомая дама в роскошном платье искрящемся от драгоценностей и черной полумаске.
     - Ну милейший - Сказал Король Сварог
     - Как Ваши успехи? -
     - Спасибо Ваше Величество, счастлив своей службой Вам -
     - С Герцогом Гагом Вы знакомы герцог, а вот внезапно посетившая наше королевство Герцогиня с Сильваны, она говорит что тоже с Вами знакома -
     Герцог поднял глаза на прекрасную незнакомку и понял где ее видел, пробормотав что то о плохом самочувствии, он неловко поклонился и забыв об этикете развернулся и бросился бежать...
     Король Сварог, учтиво поцеловал руку Даме и сказал - Так как Вы Миледи, ни кто не смог бы выполнить это задание, благодарю так сказать от лица службы -
     На что Миледи Кати, задорно блеснув глазами ответила - Служу Советскому Союзу и Империи Четырех Миров -
     
     ЦВЕТИК-СЕМИЦВЕТИК
     
     Элкон, с облегчением грохнул кулаками по клавиатуре компьютера (она была виртуальной и с ней ничего не стало, ибо весь удар пришелся на столешницу). Герцогиня вопросительно посмотрела на Графа...
     - Все Миледи! Проблема решена - Радостно выдохнул Граф Элкон
     - Полностью и радикально - С так идущей ей иронической улыбкой, спросила Миледи Кати. Элкон замялся и промямлил
     - Вы же понимаете Ларисса. Герцогиня, какая сложная защита в девятом блоке. Больше чем сделал я, не сделать никому -
     - Ну что я могу взять с собой, не рискуя попасться ? -
     - Семь металлических предметов, длинной в два пальца - отчеканил Элкон, виновато отводя глаза.
     - И еще часовое заклинание, маскирующее вредные для здоровья окружающих органические составы -
     - И на этом спасибо - Сказала Миледи Кати
     
     Днем раньше, король Сварог вызвал Герцога М. и Миледи Кати, для секретного разговора. Встреча происходила в Хельстаде, помимо вышеуказанных особ там присутствовали Мара и Элкон.
     - Орлы и Орлицы тайных служб моего величества. К Вам обращаюсь я - начал Король в несколько ироничном стиле, но сразу посерьезнел.
     - В Магистериуме опять заговор, и не просто заговор, а покушение на Келл Инир. И предотвратить его, можно только изнутри. Изменники придумали какую-то чисто техническую штуку, так что магия тут не поможет. Но зато магии немеряно присутствует, в охране объекта и в слежке за всем и всеми. Миледи Герцогиня. Вы единственная, на кого не действует магия, кого в Магистериуме не знают в лицо и не итендифицируют с нашей командой. Как фрейлина Имперского двора, Вы с группой не ведающих, что творят товарок, должны проникнуть в главное помещение центральной лаборатории Девятого блока, нейтрализовать персонал и продержаться до прихода помощи. Штурм начнется через три квадранса после начала экскурсии, за это время вы Герцогиня, должны отключит пульт управления взрывом.
     В девятом блоке Магистериума было непривычно шумно. Фрейлины Императрицы прибыли на экскурсию. Даже самый заскорузлый в аскетизме научный лар, не мог остаться равнодушным к этому фейерверку очарования и элегантности.
     Прелестным Лариссам все было интересно и когда двое из них зашли в центральную лабораторию, четверо мрачноватых ученых встретили их вежливыми поклонами и улыбками. Особенное внимание привлекла, прелестная Ларисса в очаровательной шляпке и с не менее очаровательным букетом. Это была естественно, Миледи Кати. Оглядев лукавым взглядом присутствующих, Миледи выразила желание преподнести ученым лаурам, по цветку из своего букета и немедленно претворила данное пожелание в жизнь. Четыре алых розы, покинули букет и полетели в сторону осчастливленных магистров. Четыре руки поймали цветы в полете, четыре кулака сжались вокруг колючих стеблей и четыре тела обмякли на полу лаборатории. Миледи Кати деловито распотрошила букет и собрала из семи стержней лезвие шпаги, в качестве эфеса была применена ручная бутоньерка. Шпага получилась как раз для боя в помещении, Гномы не подвели. Герцогиня подошла к невзрачному пульту в углу кабинета и привела тумблеры и верньеры в позиции, указанные ей ранее Элконом, потом повернулась к двери и стала ждать.
     Как сказал потом Король Сварог, это был настоящий цирк. Штурмовые группы всех спецслужб Империи и Хельстада буквально кишели в помещениях Магистериума. Хотя все было закончено в первый квадранс, после блокировки магической защиты блока. Герцог М, с десантниками Лорда Пирана, первый ворвался в центральную лабораторию. Этому несколько помешали тела трех охранников и двух магистров, живописным табелем перегораживающие вход в лабораторию. Ну а в самой же лаборатории, элегантно присев на один из столов, миледи Кати делала сразу три дела... Направив шпагу в сторону двери, она курила тонкую длинную сигарету и укоризненно смотрела на часы.

Глава 21. Приключения Барона Седрика Готара, хозяина Частного детективного бюро Тапир

     Альтернативная фантастика с элементами стимпанка, по мотивам, Миров Александра Бушкова. Действие происходит на Таларе в доштормовую эпоху
     
 []
     

Глава 22. Операция Соленый сахар

     Я в двадцатый раз разложил пасьянс и устало воззрился на экран монитора. Желтый конвертик в правом углу нижней панели не мигнул с утра не разу, следовательно писем не было. Я даже пожалел что поставил такую мощную спам-защиту, а то бы хоть какое-то развлечение, смешанное с надеждой. Даже муха у меня по офису не летал, а то бы как хорошо было бы послать секретаршу эту муху ловить и любоваться её грациозными па (я имею ввиду па секретарши, а не мухи). Тут я вспомнил, что Люси уже месяц как уволилась и окончательно загрустил. Да, я забыл представиться... Зовут меня, если пользоваться официальными данными Барон Седрик Готар, хозяин частного Детективного бюро "Тапир" . На самом деле из моего баронства остались только имя и корона на визитке и на вывеске. Свой офис я выиграл в кости у разорившегося торговца товаров для охотников, и решив что от добра, добра не ищут, силами студента академии художеств, пририсовал на старой вывеске с тапиром, баронскую корону и добавил надпись Детективное бюро. И еще в целях рекламы, повесил стрелку с такой же надписью, на ближайшей остановке парового дилижанса. Дела, как вы догадываетесь, шли не шатко, не валко и я уже вторую неделю по немного увеличивал дозу вечернего лекарства от депрессии, под названием Ром "Касаточья кровь". И тут внезапно раздался звук, которого я не слышал уже две недели, зазвенел дверной звонок. Я так удивился, что чуть было не закричал привычную в лучшие времена фразу - "Люси! Открой Клиенту" -
     Но по приведенным выше причинам, пошел открывать сам, о чем не пожалел. В дверях моего скромного агентства, стояло Чудо. Смесь красоты, грации, элегантности, свежести, очарования и вообще всего и всего. Стройная красавица лет двадцати пяти, с невинными детскими губками, дерзко-рыжими волосами и неожиданными кошачьими зелеными глазами, и так гармонирующими с ним сережками с огромными Стагарскими изумрудами, в милых ушках. Выслушав мое мычание и заикания, заменившие пораженному мне приветствия, чудесное видение недовольно встряхнуло рыжей челкой и капризно спросило: -
     " Так это и есть детективное бюро "Тапир ?".
     " Да!" - выдохнул я справившись наконец с собой
     " И с кем я могу тут поговорить на счет заказа?"
     " Со мной" - радостно доложил я.
     " А кто владелец вашей конторы" - подозрительно спросила зеленоглазая красавица
     " Владелец перед вами " - обреченно сказал я, ожидая что после этих слов рыжее видение исчезнет из моей жизни как сон, но получилось наоборот. Отстранив меня элегантным движением ручки затянутой в перчатку из тончайшей лайки, лауретта Стефания, (именно так она представилась своим мелодичным голосом), стуча каблучками, туфелек от Тельфора, вошла в мой кабинет и грациозно села в кресло для клиентов и положив ногу на ногу, ввела этим меня в ступор по крайней мере еще на минуту.
     Когда мы наконец перешли к делу я узнал следующее. Стефания, была владелицей Кондитерской "Три цыпленка", что на улице короля Гидеранга, недалеко от Большого моста. Кондитерскую, Стефания купила недавно, на наследство полученное от тетушки, так как во первых была большой сладкоежкой, а во вторых с детства увлекалась кондитерской кулинарией и давно уже искала возможность, приложить свои таланты в этой стезе, к реальному делу. Кондитерская стала подниматься в местных рейтингах и все вроде пошло хорошо, как вдруг начались полные непонятки с кремами на тортах... В кондитерской у Стефании было заведено так, что к столам подавали исключительно торты и клиенты сами выбирали приглянувшийся им кусочек. Торты эти были сами по себе произведениями искусства и главным материалом для творчества, были исключительно кремы, всевозможных нежных расцветок. Так вот именно с этими кремами и стали происходить чудеса. Как только гости кондитерской начинали выбирать свой фрагмент из сладкого великолепия, крем на торте начинал менять цвета на нечто отвратительное и не эстетичное, больше того фигурки зверюшек, волшебные замки и цветочные клумбы из крема, в избытке украшавшие торты от "Трех цыплят" теряли не только цвет, но и форму. Торты, могли сколько угодно лежать на кухне, и ничего с ними там не случалось, но в зале почти каждый день с одним, двумя тортами, начинали происходить чудеса. Посетители и в первую очередь конечно дети, реагировали на это как на рекламный трюк, но недовольные уже есть и неизвестно что дальше предпримут неизвестные хулиганы. Закончив свой рассказ, Стефания грустно развела руками, ослепив меня блеском драгоценностей, украшавших ее изящные пальчики. Я, уже окончательно придя в себя, принял задумчивый вид, стал озабоченно барабанить по сенсорам раухера и выдал следующее резюме:
     - "У нашего бюро сейчас очень много заказов, все сотрудники как вы видите в разгоне, но ваше дело на столько интересно, что я за него возьмусь лично. Стоить эта услуга будет двести ауреев, плюс расходы... Но тут Стефания меня перебила...
     -" Ну двести ауреев в день это не дорого, но я надеюсь вы не будете долго тянуть. Уложитесь в десять дней, получите еще две тысячи как премию "-
     Я сохранил деловито-благожелательное выражение лица, но внутренне я скакал на одной ножке и во всю глотку распевал неприличную версию куплета "Марша Звездных егерей", о дне выдачи жалования. В этом куплете, перечислялись все виды удовольствий, на которые егеря потратят деньги, причем 80% пунктов, посвящались эротическим действам. Говоря двести, я вообще-то имел ввиду общую сумму за все дело. Провожая гостью, а теперь уже и клиентку к выходу, я задал вопрос который интересовал меня с той самой минуты, когда я осознал ее присутствие в своем офисе.
     -" Лауретта Стефания. А откуда вы узнали о нашем бюро?"-
     -"А у меня машина заглохла у этого здания и я увидев корону на вашей вывеске, решила зайти"- на улице, куда я вышел ее провожать, я снова попытался остолбенеть, перед подъездом стояла элегантный красный кабриолет, марки "Алая Маркиза", а на крыле его мерцали три золотых значка в виде стилизованных старинных корабельных фонарей, что означало что эту тачку мог купить только владелец лимузина класса "Адмирал трех фонарей" и стоила эта тачка где то под пол миллиона ауреев, а если прибавить к этому доставку с Сильваны и таможенные сборы, то цифру можно смело увеличивать в двое. Проводив ослепительную Гостью, я вернулся в свой офис и приступил к размышлениям. Итак что мы имеем.... туфельки от Тельфора, костюм явно из Дома Моды "Золотая радуга", сережки со Стагарскими изумрудами и плюс тачка почти за миллион. Чего-то крутовато будет для скромной владелицы кондитерской, хотя может девочка развлекается, а какой-нибудь Папик, благостно это все финансирует, но впрочем это все не мое дело. Мое дело раскрыть банду кондитерских хулиганов и честно заработать себе на спокойную жизнь на год вперед. Хотя кафе с таким названием, не может быть хоть сколько-нибудь процветающим. Как говорил один фельдфебель, - "Как судно назовешь, такой стул и будет". Итак начнем с разведки и тут мне нужны фельдфебель Алых арбалетчиков в отставке Кюсарат и механик Никалаб. Кюсарат рассекал на своем казенном протезе в маленьком баре "Алый берет", хозяином которого он был и где любили посидеть за чаркой келимаса или кружечкой нельга, ветераны полка Морской пехоты "Алые арбалетчики". Мне в принципе был нужен не сам фельдфебель, а его дядюшка Мастер Лукано. После того, как я во время Гиперборейского инцидента, добрую лигу волок на себе раненого Кюсарата и таки доволок его до лазарета живым, Мастер Лукано считал себя моим должником, а так как он был в большом авторитете у "Ночных парикмахеров", то знакомство было более чем полезным, впрочем я им особо не злоупотреблял. Один раз попросил вывести меня на хорошего карманника, что бы помочь невесте одного солидного человека избежать публикации компромата накануне свадьбы и один раз он сам меня предупредил, что я в процессе одного расследования ушел не только в неправильную сторону, но и в сторону очень опасную. Ну а механик Никалаб, был гениальнейшим самородком по части всего что жужжало, мигало и тарахтело. Он мог починить любой раухер, в два раза увеличить мощность автомобильного двигателя, вмонтировать микрофон в муху, и сделать вечный картридж для копировального аппарата и все как говориться легко и правой задней. Но начал я естественно с Мастера Лукано, который получив на свой раухер мое письмо, ответ возжелал дать лично, и мы договорились встретиться с ним в "Алом берете".
     Алый берет был типичным заведение такого рода. Стены были украшены стереокартинами подвигов Алых арбалетчиков и всевозможными орудиями для уничтожения своих ближних, типа арбалетов, пулеметов, гиф, трехствольных шауров и.т.д. Полиция пару раз наведывалась что бы прошерстить коллекцию фельдфебеля, но после второго раза начальника полиции вызвал на ковер Военный губернатор и обещал за неуважительное поведение по отношению к Кавалеру ордена "Гербового щита" первой степени, разжаловать шерифа в постовые, от Кюсарата отстали. Мастер Лукано меня уже ждал, после дежурного ритуала приветствий и здравствований, он сразу перешел к делу и весьма меня озадачил. Когда пол года назад, Стефания стала владелицей Кондитерской "Три цыпленка", бандочка местных придурков, решила по легкому срубить бабок, с молодой не опытной девушки. Трое уродов приперлись к ней и приказали приготовить к следующему дню тысячу ауреев. На следующий день они не смогли придти за данной суммой, по тем прозаическим причинам, что у них у всех были переломаны руки и ноги, в чем им помогли неизвестные лица, посетившие их ранним утром по месту жительства. После выздоровления, все они, один за другим загремели на каторгу. Да-а-а-а-а... Как говорила героиня одной Сильванской сказки, чем дальше, тем все страньше. И я отправился к Никалабу. Задачу он схватил на лету, а когда я выдал ему авансом сто ауреев, то работа закипела с неимоверной скоростью. Механик зарабатывал очень не плохо, но была у него одна невинная страсть. Он коллекционировал редких аквариумных рыб и неровно дышал к красоткам из дорогих салонов, а стоили эти хобби приблизительно одинаково. Одинаково дорого, имел я в виду. А на утро началась операция "Соленый сахар", именно так я назвал это дело в своей базе данных. Три дня я анализировал записи видеокамер установленных Никалабом в самых неожиданных точках, от вычурных стенных светильников, до ошейника кота-сладкоежки, доставшегося Стефании от прошлых хозяев. И наконец стало что то вырисовываться... Благостная старушка, бывающая в кафе то каждый день, а то и раз в два три дня, в новомодной среди пожилых дам из хороших семей, шляпке со шпильками украшенными крупными разноцветными головками, оказалась с двойным дном. При просмотре инфракрасной версии записи, оказалось что минимум при двух проездах тележки с тортами мимо нее, из шариков на ее шляпке испускался какой то не видимый простым глазом спрей и после этого, рано или поздно, именно с этими тортами происходили пертурбации. Дальше все пошло по накатанному пути. У меня на подхвате, была группа школьников на скутерах, периодически выполнявшие мои поручения, за это я им не только платил, но и раз в месяц водил на гвардейское стрельбище, единственная ветеранская льгота, которой я пользовался. На этот раз они были одеты в куртки разносчиков известной Латеранской транспортной компании, которой я оказал в свое время услугу, их боевые кони были оборудованы видеокамерами и они заняли свои позиции возле кондитерской и в ее окрестностях. На второй день дежурства, наконец появилась престарелая террористка. Выпив две чашки чая и пощипав "Лоранский сливочный туман" и "Вишню в шоколаде из Сноля", она покинула кондитерскую и заковыляла в сторону Волчьей улицы. Название этой улицы пришло откуда-то из мглы веков, толи какой то древний король напал тут на волка, то ли волк на него, но по моему волк проявил себя гораздо ярче короля, ибо будь иначе, улица называлась бы Королевской. А старушка выйдя на перекресток и повернув на Волчью, внезапно-бодрой походкой направилась к неброскому минивену, и как только она юркнула в него, машина тронулась с места. Двое моих ребят проводили машину до особняка находящегося недалеко от Королевского дворца, а там из машины вышла уже не старушка, а сухощавый мужчина небольшого роста. Я пробил по своим базам номер машины и адрес особняка. Номер этот по базе, принадлежал Хозуправлению министерства Короны, одно из подразделений этого же министерства, находилось в этом особняке. Ну что же, дело закрыто и пора идти за гонораром. Насвистывая марш Черных егерей, я вышел из подъезда и увидел гостеприимно распахнутую дверцу солидного лимузина, из темноты салона которого, приглашающе махнула рука украшенная Герцогским перстнем. Разговор с министром двора, герцогом Лакрузом был не долгим. Мне объяснили, что интересы государства важнее моего расследования, и что я должен сообщить Стефании, что виною ее бед, является компания сумасшедших пожилых дам, считающих сладости вредными для человечества и всеми способами, боровшимися с распространителями этого порока. И я должен не навязчиво объяснить владелице Кондитерской "Три цыпленка", что лучше этот бизнес продать и что есть уже хороший покупатель, естественно и имя этого покупателя было мне сообщено. И напоследок мне намекнули, что как офицер запаса Гран-алы Черных Егерей, я должен воспринимать это как приказ.
     Я пришел в "Три цыпленка" как раз к обеду, доложил Стефании о проделанной работе, предъявил фото старушки и диск с записями ее деяний, без всякого удовольствия получил от нее карточку банка "Золотой Балонг" на предъявителя и остался по ее приглашению, на праздничный "сладкий стол". Кофе был крепким, торт вкусным, Стефания очаровательна и настроение более менее поднималось, но мешало ощущение какой то тревоги. Интуиция никогда меня не подводили, и в большей части именно благодаря ей, я выжил во время рейда на Нереиду и тем более в мясорубке Гиперборейского конфликта. Звоночек звякнул у меня в голове, когда я одеваясь утром, машинально повесил под пиджак, кобуру с "Гномом 11", стандартным личным оружием офицера Егерей, я с уважением относился к таким подсознательным нюансам и не только не стал снимать кобуру, но и поменял обычный магазин на сдвоенный. И теперь увидев боковым зрением, мельтешение силуэтов со стороны двери на кухню, я прошептал про себя кодовую фразу, включающую режим боевой моторики. Два здоровенных типа, в неброской одежде, быстро приблизились к нашему столу. Один из них направил на меня смутно знакомый ствол с глушителем, а другой изобразил нечто вроде поклона перед Стефанией и пробасил:
     -" Спокойно ваше Высочество"-.
     Третий из них, коротышка с жестоким и неприятным лицом обкуренной гиены, подошел гадко улыбаясь и явно собирался сказать или сделать нечто мне не приятное, а я не дожидаясь каких либо действий и слов, заканючил, сделав испуганное лицо, бормоча что я тут не причем и хочу тихо уйти и ничего никому не скажу. Не успело лицо Стефании принять удивленно-брезгливое выражение, как я войдя в ускорении, рубанул по горлу левой рукой ближнего громилу, а из правой два раза плюнул огнем мой верный Гном. Три тела еще падали на пол, а я схватив в охапку Стефанию ринулся к дальней стене зала, украшенной огромным полотном, изображающим пикник на лесной лужайке. На ходу я вел огонь по першим из кухни фигурам Лоранских агентов. Я вспомнил марку ствола, это была "Ласка", оружие состоящее на вооружении спецслужб, Лоранского королевства. С разбегу, мы со Стефанией врезались в бедную картину и прорвав холст, оказались в небольшой комнатке, откуда вниз вел покатый коридор. Про эту возможность отхода, я узнал из старых планов этого дома, надыбанных в архивах Ратуши, шустрым механиком Никалабом. Побывав в кондитерской ночью, в первые дни расследования, я проверил этот вариант и произвел на всякий случай, определенные действия по организации упорядоченного отступления, перед превосходящими силами, ибо допускал и силовые контакты с неизвестными врагами. И как оказалось не зря. Мы уже были внизу тоннеля, когда сзади раздался сдвоенный взрыв. Два шарика "Черного репейника", на долго задержали погоню. Остальное уже было делом техники, выйдя на поверхность в соседнем квартале, мы угнали машину (так как Стефания не протестовала и села в автомобиль вместе со мной, то она уже по любому была соучастницей), потом мы дважды меняли транспорт и наконец добрались до моей секретной берлоги, небольшого но очень уютного домика в пригороде, недалеко от станции паровых дирижаблей. Уже темнело и мы пройдя через сады соседей, незамеченными пробрались в мое убежище. У меня был камин, ящик офицерских пайков, Розовое Дугарское и Слезы красавицы. Так что вечер удался, и пришло наконец время первого поцелуя, потом второго, а потом страсть и нежность слились в потрясающий коктейль, приправленный отблесками каминного огня.
     Я лежал на спине и с нежностью смотрел на угадываемый в полумраке силуэт, обнаженной Стефании, стоящей у окна. Вспыхнувший в камине язык пламени на мгновение осветил ее спину и я увидел под правой лопаткой родинку в форме трилистника и все детали мозаики встали на свои места. Стефани почувствовала мой взгляд, повернулась и сказала капризным тоном:
     -"А подглядывать не хорошо"- на что я таким же тоном смиренно ответил:
     -"Простите Ваше Высочество"- Она быстро подошла ко мне, закуталась в одно из меховых покрывал накиданных на ложе, присела на краешек и спросила, чуть смущенно улыбаясь:
     -"И когда ты догадался?" -
     -"Ну подозрения начались, когда я прикинул общую стоимость твоих, туфель, изумрудов и тачки, потом кое что всплыло в процессе следствия. После того как лоранский шпион назвал тебя Ваше Высочество, я решил что ты принцесса с Сильваны, но увидев на твоей прелестной спине родовую родинку королевского дома Ронеро, я понял все, кроме одного. Зачем принцессе, работать хозяйкой кондитерской?"-
     -"А зачем капитану Черных егерей, отказаться от наград и заслуженной пенсии, и прозябать в роли частного детектива?"- Мягко улыбнувшись спросила она и нежно закрыв мне рот ладонью продолжила... -" То что в том бою, погибло почти все твое подразделение, нет твоей вины. Это стало известно, буквально на днях. Я выясняла, у наверняка известной тебе службы, что за такой барон-детектив будет мне помогать в моей кондитерской и мне сообщили о всех твоих заслугах и регалиях, и сообщили так же, что по последним разведданным стало известно, что прикрепленный к вашей але офицер связи штаба, был вражеским агентом. Он притворился убитым, а потом навел на вас авиацию и артиллерию. Среди вас вообще никто не должен был уцелеть"-
     Стефани замолчала, а перед моими глазами снова стоял тот день и тот бой, когда моя ала, двигаясь по маршруту разработанному лично мной, выдвинулась в тыл противника и готовилась нанести удар по штабу мятежников, но сама попала под снаряды и бомбы. Стефани ласково погладила меня по щеке и лукаво сказала: -" Я понимаю что с тебя взяли слово, но старушка портящая мне торты, ведь наверняка имеет какое-нибудь отношение к службам одного хмурого герцога ?"-
     А потом был официальный прием во дворце и торжественное вручение. Орденов Гербового Щита и "Звезда отваги", от которых я ранее отказался и нежданный "Алмазный венец", за спасение принцессы и плюс от щедрот короля полковничьи эполеты. Я снял "Алый берет" на трое суток и всех ветеранов и действующих вояк, все трое суток поили там бесплатно. На третий день я утомленный бесконечным застольем, взял у Кюсарата ключ от одной из верхних комнат и пошел туда вздремнуть пару другую часиков, разбудило меня ласковое прикосновение к моему лицу. Стефани, в элегантном деловом костюме, сидела на краешке дивана и с грустной улыбкой смотрела на меня. Заглянув в ее глаза, я понял что она пришла попрощаться. Так оно и было. Принцесса Стефания, выходила за муж за наследного принца королевства Снольдер. Надрался я в этот день капитально, а когда с утра в понедельник, я пришел в Департамент Кадров Генерального штаба, то внезапно для себя отказался пока продолжать службу и вернулся в свой офис. К своему удивлению, я встретил там Люси, которая тепло меня поблагодарила за переведенное ей жалование за прошлый месяц и аванс за следующие три. Я не стал копаться в своей памяти, а просто потрепал ее по щеке и прошел в свой кабинет. Как только я сел за стол, раздался звонок в дверь. Сопровождаемая Люси, ко мне в кабинет вошла старушка, с фиолетовой прической и в шляпке украшенной огромными булавками с разноцветными головками.
     -"Это вы частный дедектив"- подозрительно спросила она. Я обреченно кивнул.
     -"Я вдова графа Паркона и хочу вас нанять для очень серьезного дела. У меня украли мою бедную собачку Жу-жу...

Глава 23. Потусторонние силы, как проявление гуманизма

     Престарелая Ларисса, заявилась ко мне в агентство, сразу после отъезда принцессы Стефани в Снольдер. Графиня потеряла любимую собачку и я что бы развеяться взялся за розыски. Основными источниками информации в подобных расследованиях, являлись квартальные габелары, дворники, уличные мальчишки и соседки. Немного серебра и обаяния и я выяснил, что данная собачка Жу-жу, благополучно преставилась от старости три года назад и с тех пор безутешная вдова пребывает в поисках. Конечно можно было бы отказаться от заказа, но старушка была не бедная и с ходу предложила тысячу ауреев. Нет, я не особенно нуждался в деньгах, коли уж не стал за несколько дней до этого, отказываться от оклада жалования полковника действующего запаса, но тогда я еще этого не осознавал, а когда осознал, то решил сделать сразу два хороших дела... Во первых успокоить нервы старой графине, а во вторых дать заработать старому приятелю механику Никалабу. Друзьям надо помогать, например когда у моего соседа капитана Синих Кирасир Шишака, бывают проблемы с алкоголем, я ему бывает помогаю. В смысле когда у него в час ночи кончается виски, он приходит ко мне одалживаться. Итак, сначала я отказался от задания, но порекомендовал графине, астролога по домашним животным. Никалаб в парике (но своей бороде) и в костюме бакалавра, взятом у племянника, произвел на старушку прекрасное впечатление. Его версия, о том, что за благостность и беспорочность, Жу-жу перенесена в другие миры, но раз в месяц она оттуда будет прибегать на Талар и ее можно будет видеть из далека и даже побаловать Балонгскими копчеными колбасками, была принята с восторгом и благодарностью.
     Теперь, каждую первую календу, старая графиня должна выкладывать в сквере коробку с дюжиной колбасок, сидеть у окна и ждать, когда из дальних миров появится Жу-жу и забрав подарок, благодарно повиляет хвостиком и скроется за углом.
     Так что коварный Никалаб, не только заработал 500 ауреев, но и обеспечил себя регулярной халявой, по поводу деликатесов. Основное же его коварство, заключалось в строгом запрете, на попытку наладить с потусторонней собачкой непосредственного контакта, так сказать в живую. Ибо в данном случае, визиты Жу-жу, прекратятся навсегда. И так как, рано или поздно старушка не выдержит, и попытается пообщаться с собачкой в натуре, то вопрос закроется сам собой.
     
     Телеуправляемое чучело, как две капли воды похожее на стерео-фото собачки, украшающее все комнаты графини, было снабжено системой аварийной эвакуации, которую первым испытал на себе, местный молодой альгвазил. Увидев домашнее животное, семенящее по улице с коробкой в зубах, молодой служака, решил пресечь явный непорядок, но когда собачка зажужжав, взлетела в воздух и издав тоскливый вопль, от которого стыла кровь в жилах, унеслась куда-то, старательный, но потрясенный до глубины души, страж порядка, умудрился за долю квадранса, влезть на Каталаунскую осину, стволы которой, как известно, меньше 7 уардов не бывают, и на самом стволе до самой верхушки нет не одной ветки. Так альгвазил до этой самой верхушки успешно добрался. Снимать его пришлось, только с помощью вызванных пожарных.
     Так что с графиней все случилось почти так же, только собачка улетела боком и задом наперед, что только усилило эффект и придало некоторую мистическую фееричность, финалу истории. Сам Никалаб, последний раз мелькнул перед старой графиней, выслушал ее покаянную речь и доложил что на год улетает на Сильвану, где должен по заказу от Секции мирмекологов, Сильванского императорского "Общества защиты животных", разоблачить страшную секту садистов, изводящих муравьев бесчеловечными методами... - "Вы представляете графиня, эти негодяи, рассыпают на путях миграции несчастных крох из надсемейства Formicoidea, манную крупу смоченную в Келимасе. Наивные муравьи поедают ее, крупа разбухает у них в желудках и в результате страшная мучительная смерть"- ... Прослезившаяся, над мучениями, братьев меньших графиня, узнав что Мэтр Махум (Так коварный механисьен был ей представлен), едет на Сильвану исключительно за свой счет и из чистого благородства и любви к животным, подарила ему старинный золотой брегет, бриллианты в инкрустации которого, тянули где то на 20 квинути.

Глава 24. Мраморная роза

     Этот день я начинал в гордом одиночестве. Люси отпросилась посмотреть на катастрофу, из за которой весь город бурлил уже второй день. Жертв слава Единому не было, но аварийная посадка парового дирижабля на городской рынок, это конечно было зрелище, но не для меня, особенно после Стагарского рейда. Зрелище, сбитой залпом замаскированной батареи 'Огненых мухоловов', дюжины боевых десантных дирижаблей, может затмить любую катастрофу штатских летунов. Мне год снились разваливающиеся в воздухе десантно-грузовые корзины дирижаблей из которых сыпались на землю вопящие солдаты противника, парашюты изобрели только после этой битвы. Этот бой кстати, навсегда закончил эпоху больших боевых десантных дирижаблей, жуткую всё-таки вещь изобрел Николаб старший, дядюшка моего приятеля. Ностальгические боевые воспоминания прервал робкий стук в дверь. В ответ на мое бодрое разрешение войти, в мой кабинет просочился тщедушный человечек, с невзрачным лицом, с выпученными как у жабы глазами и целой коллекцией перстней, включая баронский на неожиданно толстых пальцах. Я внутренне присвистнул, ибо меня посетил сам барон Рипат, владелец самого дорогого и самого элитного в Латеране отеля - 'Мраморной розы'. Самый дешёвый номер обходился там в сотни ауреев, а герцогские апартаменты больше тысячи, и всё равно попасть туда было практически невозможно. Сплетен об отеле ходило невообразимое количество. Диапазон был от игорного дома, в котором все крупье - голые красавицы из Сильванской Желтой Диктатории, до борделя с настоящими русалками. Я не стал изображать восторга от такого клиента, а наоборот был привычно деловит, показывая, что этот визит, рутинный случай, не больше. Барон, усевшись после моего приглашения в кресло для посетителей, чуть ли не квадранс изучал меня застывшим взглядом, а когда мое терпение стало кончаться, внезапно заговорил. История была весьма странная. По всему отелю, с пугающей строгой периодичностью, стали пропадать мелкие драгоценности. Вся прислуга была проверенной, посторонние в отель не допускались и тем не менее было уже четыре случая за четыре недели. Осложняло вопрос отсутствие внутри отеля камер слежения, они были только снаружи. Правда при моем вопросе про камеры, в глазах барона что то мигнуло и я сделал большую зарубку для Никалаба. Барон Рипат предложил мне очень солидную сумму за секретное расследование и удвоил её за подписку о неразглашении с магической защитой. Я легко её подписал и хотя я не собирался её нарушать, но мысль что на офицера Егерей такие фокусы не действуют, приятно грела душу. Хотя запрет любого общения с постояльцами, делал работу детектива практически невозможной, но кое какие мысли на этот счет у меня были. А пока суд, да дело, начинать надо было с механика Никалаба. Он как раз находился в состоянии очередной влюбленности, в очередную супермодель из Дома Изящной Моды 'Лилия', и эта его новая пассия считала настоящим кавалером, только того, кто мог угощать её завтраком в кафе 'Бархатный шоколад'. Учитывая, что в меню там присутствовал кофий сдобренный золотой пылью поверх сбитых сливок из козьего молока с Сильваны, завтрак там обходился в месячное жалование горничной из хорошего дома. Я намекал Николабу, что быть ближе к народу, это будет и либеральнее и дешевле, но мой друг гордо заявил, что это сильнее его. Слупив с меня аванс, Николаб включил свой портфельный раухер в сеть и предался хакерскому действу. Гаденько хихикнув, он сообщил мне, что вышел в сеть под кодом нашего одноклассника Пятого маркиза Фолтейна, ибо тот имел наглость не узнать нас на улице, так как был с тещей и её старшей сестрой. Через пол часа, оставив мне диск с информацией, Николаб удалился продолжать выполнение задания, уже у себя в мастерской. Одна внутренняя камера всё-таки была, она имела место быть в будуаре тёмно-бордовых тонов, где тощий тип, весьма похожий на третьего секретаря Финансового департамента, предавался разврату с парочкой перезрелых красоток, своими формами, будившими в памяти строфы древнего поэта Цурена, о '...Холмах прохладной пены...'. Русалок на записях обнаружено не было. Пока я любовался личной жизнью чиновника, фильтры вычленили из камер наружного наблюдения, все шевеления вокруг отеля, но увы это ничего не дало. Пара кошек, прохожая дворняга, птички, вот в принципе и все. Прислуга выходящее из задней двери в одно и тоже время, была та же самая что и всегда. Причем на прислугу я грешил меньше всего, ибо те кто болтал языком или был не чист на руку, просто исчезали и поэтому рецидивов просто не было. Барон Рипат, был вынужден приоткрыть покров тайны своего заведения. Это был в первую очередь закрытый Клуб, с рядом оригинальных правил. В Клубе был зал 'Отдохновенных бесед' , где собирались те гости, кто желал пообщаться. Вход туда был через сложную систему тамбуров и находится там можно было только в полумасках и мешковатых тогах, вне номеров и апартаментов кстати, открытые лица и фигуры, так же не приветствовались. Парадных у отеля было пять штук и к каждому был закрытый густыми посадками подъезд для экипажей. Короче, на следующий день в зале 'Отдохновенных бесед' появился новый гость... Это был почетный адъюнкт Императорской Академии Алексис Николаб. Да, да, именно почетный адъюнкт... Он получил это звание, за то что вывел из ступора главный раухер Академии, который завис как раз накануне визита Императорского Министра Департамента Наук, которому было интересно воочию увидеть, что это за научная игрушка, на которую было ухлопано сто тысяч золотых ауреев. Николаба одели в служебный камзол и оставили у раухера, дабы если что, то можно было побыстрее бы закрыть возникшую проблему. Министр был поражен, когда супер-раухер уважительно замигав лампочками на панели, назвал его Высокопревосходительством и поздоровался по всем правилам этикета. Причем не преминул упомянуть 'ослепительную красавицу'. Министр имел в свите девицу из элитного эскорт-агентства, бывшую на две головы выше его и на голову выше его сопровождающих. Николаб, которого по быстрому представили как адъюнкта, объяснил сановному гостю, что в раухер встроена программа реагирующая на Высоких персон, она сейчас стоит временно, ибо может пока опознавать только высших вельмож империи и блестящих красавиц. И Министр и девица были в восторге, Николаб тоже, ибо эту девицу он обхаживал уже месяц. А прогу восславляющую министров и топмоделей (как и ту, которая подвесила раухер), он стер сразу же после их ухода. Ибо это была элементарная говорилка. Красавица признала лаура Адъюнкта достойным своего внимания, хотя на расходах Николаба это не отразилось (в нижнюю планку естественно). Николаб провел в Клубе пол дня, расставил везде где мог 'микро-клопов' своей разработки (Они имели высокую чувствительность и хитрую систему бесследного самоуничтожения). И через еще сутки приступил к обработке информации. Несмотря на честные глаза барона Рипата, эротический подтекст в Клубе конечно имел место. Прислуга была нарасхват, причем обоих полов и во всех смыслах. Две маски, отловив в коридоре горничную, даже не смогли толком зайти в номер, начав череду неприличий прямо на пороге, причем горничная не противилась, а скорее наоборот, что говорило о высоком уровне зарплаты. Были и менее смелые сцены в коридорах, особенно ночью. Но ни русалок, ни воришек не наблюдалось. Я в сердцах стукнул кулаком по столу и сказал что не пожалею двух тысяч ауреев за любую явную ниточку к разгадке и чуть не пожалел о своих словах. Николаб внезапно заорал - 'Отсыпай золото Барон!', и начал отплясывать какой то дикий танец. В ответ на мой недоуменный взгляд, механик ткнул пальцем в стопкадр на экране раухера. Посредине коридора завис какой то серый комок и на нем что то блестело. Я увеличил изображение и увидел невзрачную птичку раскрашенную в цвета стен коридора, и в коготках эта птичка держала кольцо с каболарами. Поисковик Николаба потратил пару квадрансов на поиски, но они увенчались успехом. Это был сайпан-хамелеон с острова Дике, легендарная птица, о которой все слышали, но никто не видел. По легенде она питалась драгоценными камнями и могла менять цвет и рисунок оперения под окружающее пространство. Заткнув Николоба, вслух рассуждающего, какого покроя он будет шить себе академическую мантию, за глобальное научное открытие, я связался по известному мне номеру, с известной мне же Конторой и как верноподданный Империи и тем более офицер, сообщил, о проявлении 'необъяснимых явлений имеющих отношение'. Тревожная группа прибыла почти моментально. Николаб уже подготовил информацию с наружных камер о маршруте птички, информацию естественно изъяли, сухо нас поблагодарили, взяли расписку о неразглашении и велели ждать сообщений и указаний. Через сутки фельд-егерь привез мне опечатанный пакет, где обнаружилась целая коллекция ювелирных изделий и бумага с намеком, что отобрать оттуда можно только то, что присутствует в списке похищенного в Клубе, остальное же вернуть данному офицеру под роспись. После отделения злаков от плевел, конторский офицер, посоветовал, сказать барону Рипату, что вор найден, но он занимает настолько высокое положение, что имя его разглашению не подлежит и вообще это было пари. Так что все сестры получили по серьгам... Лаур Рипат смог вернуть членам Клуба пропавшие драгоценности и учитывая то, что благодаря моему совету, он сказал что кражи не было, а просто имело место пари между благородными лаурами, обошлось без скандала. Гонорар был выплачен полностью и даже с премией. А Николаб, через некоторое время получил Орден Серебряной Совы, как было сказано в документе, 'За известный, но не поименованный вклад в науку'... Р.С. В 'Мраморной розе' после этих событий, среди постояльцев пошла волна пари с оттенками клептомании. Венцом новой моды, была выкраденная под утро из постели Финансового чиновника, одна из его пышнотелых пассий

Глава 25. Собачий вальс для Маркизы

     Люси принесла мне уже третью с утра чашку кофе. Делать было нечего, уже как три дня я закончил последнее дело, а новые все не попадались. Я уже подумывал, какую скачать из сети новую игру на свой раухер, но обнадеживающе звякнул дверной колокольчик. Люси, выглянув из приемной, сделала большие глаза и произнесла официальным тоном: " Его милость, пятый маркиз Фолтейн, к лауру директору." И, показав мне язык, испарилась, пропуская в мой кабинет посетителя. Я внутренне зевнул. Фолтейн был редкий зануда. Я знал его со школы и имел несчастье считаться его другом. Как-то, идя по переулку, где была единственная в городе лавка, в которой гимназистам потихоньку продавали табак, я увидел Лопоухого Фолти, прижатого к стене парой местных хулиганов. Главное украшение Фолти - огромные очки - грустно поблескивали на мостовой. К тому времени я уже год занимался в спортивной школе при монастыре Святого Краухана, и освободить одноклассника от приставал было для меня плевым делом. С тех пор все семейство Фолтейн относилось ко мне с глубоким уважением. Дядюшка его был главным Архивариусом Отдела Королевских учебных заведений (это была придворная синекура и по табели рангов достаточно почетная), а сам пятый маркиз Фолтейн был заведующим Исторического Фолианта Королевской библиотеки. Так как я имел хобби, касающееся древних исторических книг, то волей - не волей, был вынужден продолжать дружбу с этим занудой.
     Я преувеличенно радостно его поприветствовал, и крикнул Люси, чтобы она принесла мне "Оленей крови", а гостю литр козьего молока. Фолти аж передернулся. Эта шутка тоже уходила корнями в наше гимназическое детство. Согласно традициям маркизов Фолти, до 16 лет все отпрыски рода должны были каждый день выпивать два стакана козьего молока: один в обед и один перед сном. Причем в замке и городском доме держали специально выведенных коз. И каждый день мажордом в сопровождении двух слуг привозил в гимназию старинный с Кирленской росписью молочник, и гордо наблюдал, как молодой маркиз выпивал прописанную дозу. Гимназисты, естественно, без всякого уважения к традициям изгалялись кто как мог. Я и сам неоднократно побеждал в неписаной табели о "молочных" шутках. Когда однажды я заорал из окна на весь двор: "Не пей, Фолти, это была не коза, а козел", - у слуги так тряслись от сдерживаемого смеха руки, что он чуть не выронил шикарный фужер Гаарского стекла.
     Ну, а почетным финалом цепочки розыгрышей была следующая хохма. На мальчишнике, который был посвящен окончанию гимназии, в торжественный момент, когда по традиции все выпускники вытащили из ранцев заветную бутылку и водрузили на стол, на бутылке Фолти оказалась весьма скабрезная этикетка, на которой два козла и коза предстали в таком композиционном виде, что их за это выгнали бы за разврат даже из самого дешевого портового борделя.
     Люси, как не странно, принесла нам только вино и, сделав легкий книксен перед его сиятельством, удалилась. К моему огромному удивлению Фолти не стал тянуть, а сразу взял козу своей истории за рога. Смущенно потупив глазки, он пробормотал:
     - Понимаешь. У Номады проблемы.
     - Нет! Только не это! - внутренне вскричал я.
     Перед моими глазами встала пышная девица, протягивающая мне лесную фиалку на Латеранском бале Невест, куда меня на третий день побывки затащил Фолти. Меня извиняло только то, что после Стагарского рейда, уцелевшие из полуалы Черных егерей гвардейцы, не просыхали с первой секунды отпуска. Это меня, кстати, и спасло. Имея несколько нарушенную координацию, я проглядел протягиваемый мне цветок, и так мощно щелкнул каблуками, что ненаследная маркиза с испугу выронила символ матримониальных побуждений на пол, а трезвый Фолти успел его подобрать и вернуть кузине.
     Так вот... У Фолти была кузина, ненаследная Маркиза Номада Фолтейн-Кирикейн, которая по запутанным геральдическим правилам не являлась полной наследницей рода, но имела долю в материальном наследстве и при замужестве имела право сохранять свою фамилию и титул без права передачи оных мужу и детям. Причем, наследство она имела право получить не после упокоения старших предков, а после дворянского совершеннолетия, имеющего наступить в 22 года от рождения. В данном случае, совершеннолетие наступало через три месяца, и куш составлял 100 000 золотых ауреев. И тут, как на зло, подсуетился какой-то жиголо, прибывший из Балонга. Его почти вовремя заметили и отшили, но он успел настолько запудрить мозги Номаде, что она дала ему предбрачную доверенность. И согласно этой бумаге, в день совершеннолетия, лицо, указанное в этой доверенности, имело право распорядиться данной суммой. Кроме жиголо, распоряжаться наследством могла только сама перезрелая лауретта, но обращаться к ней по этому поводу было бесполезно, ибо оная полностью одурела от любви. Короче, от меня требовалось до наступления рокового дня любыми путями изъять доверенность у мерзавца, так как дело было не только в деньгах, но и в опасности, что жиголо из Балонга таки разведет девицу на брак, а это вот точно будет катастрофой. Самого-то мезальянса можно было не опасаться, но, может быть шум, весьма не желательный для благородного семейства. Сейчас этот аферист, сославшись на неотложные дела, куда-то уехал, но получить деньги он сможет через любой солидный банк. Честно говоря, я хотел отказаться, но Фолти объявил тариф Рода Маркизов Фолтейн на данное действо, это было 10000 ауреев, плюс расходы. И я сломался. Единственное, что я потребовал, так это расписку в том, что Семья Фолтейн не имеет, и не будет иметь ко мне никаких матримониальных претензий. А то, знаю я эти цветочки.
     Я связался с Никалабом, и дал ему данные на порученного мне "мышиного жеребчика". В Латеране его звали Финс да Туан, то есть намекалось, что он баронет из Коора, ибо только там были в ходу приставки "да", было цифровое фото с камеры безопасности, и я надеялся, что Николаб чего-нибудь раскопает. Он как раз купил новую рыбку для своего аквариума и ухаживал за смазливой девицей из элитного эскорт-агентства, и поэтому поводу отчаянно нуждался в деньгах, кои ему были обещаны, но лишь по удачному окончанию поиска. В 8 утра мне позвонил перевозбужденный Никалаб и сказал, что пакет информации он выслал мне на раухер, но цена будет двойная, ибо пришлось поработать, и информация оказалась непростая. Буркнув, что там видно будет, я потащился в ванную (ибо еще спал) и только потом включил раухер и стал разбирать почту. Мой шебутной приятель, действительно, поработал на славу, и, судя по всему, залез даже в базу полицейского департамента не только Латераны, но и Равены и Балонга. Итак, что мы тут имеем...
     Финс да Туан - вовсе ни какой не баронет и в Кооре никогда не был, и даже вроде и не дворянин. Постоянно проживает в Равене, в старом гильдейском квартале под именем Финес Тун, сын ныне покойного гильдейского посудных дел мастера. В редкие приезды в Равену занимается мелким посредничеством, в Балонге подвизается при Магерском игорном доме в роли официального разводилы. Рассказывает, что служил в Кооре, был лейтенантом у Вольных топоров и получил за подвиги титульное дворянство, о чем даже есть какая- то бумага, но, судя по всему, врет, и был просто мелким латро. Из Балонга, он, судя по всему, недавно сбежал, и в Равене срочно охмуряет пожилую девушку из банкирских дочек, причем охмуряет с чисто матримониальными целями. Так что надо было спешить в Равену...
     Шеститрубный паровой дирижабль "Гордость Роны" величаво шел на посадку. Топки были уже отключены, чтобы не осквернять дымом элегантность причаливания к персональной мачте. Для этого маневра вполне хватало и наработанного пара. На боевых паролётах топок практически не было, но военные технологии, штатским еще не передавали, и так полетают, по старинке.
     Я взял габолер с эмблемой отеля "Золотой Замок", где обычно останавливался в Равене, но по дороге велел заехать на Адмиральскую улицу дом 6, в Антикварную лавку. Этот адрес дал мне перед отъездом Мастер Лукано. Официоз, - это официоз, а Ночные парикмахеры - это Ночные парикмахеры, и иногда их помощь в моей работе очень многого значит. Зайдя в лавку, демонстративно споткнувшись о третью ступеньку лестницы, вытерев о коврик только правую ногу и спросив, есть в этом заведении Каталаунские стулья, я, видимо, обозначил свой статус достаточно четко. Один из двух старичков, находящихся в лавке, шустро бросился к дверям, запер их на задвижку, и вывесил табличку с надписью "Закрыто", а второй радушным жестом пригласил меня за прилавок и далее по коридорам и переходам, в самые неведомые обычным покупателям недра этого дома.
     В результате всех этих передвижений я оказался во вполне стандартном офисе, где меня встретил энергичный и прилично одетый человек, вполне похожий на лаура, если бы не два пистолета под пиджаком и не следы сведенных татуировок на руках. Он уважительно меня поприветствовал, справился о здоровье Мастера Лукано, представился как Мастер Митель и развернул ко мне монитор мощного раухера. Информация пополнилась следующими фактами... Финес Тун, действительно, сбежал из Балонга, потому что задолжал там одному из местных мелких Тарабарских баронов. Балонгцы из Магерской банды сунулись было в Ронеро на его поиски, но сдуру ограбили прохожего, за что и были биты местными Ночными парикмахерами смертным боем, и выкинуты из Равены с наказом больше не появляться. Сейчас Финес Тун обхаживает перезрелую во всех смыслах дочку провинциального банкира, но непонятно, как он хочет добиться ее руки. По традициям Гильдии Менял, жених должен перед свадьбой внести залог в сумме в 100 000 ауреев, который может получить назад только после рождения первенца, а у Финеса Туна, кроме отцовского дома, заложенного уже минимум три раза, ничего за душой нет. Все более менее определилось и теперь мне надо было выяснить, где же этот негодяй прячет доверенность, полученную у бедной маркизы.
     Если вы хотите узнать о ком-нибудь всю подноготную, то порасспросите о нем свеже-уволенного им слугу. В информации недостатка, поверьте, не будет. Но уж если вам нужно получить о городе информацию, которой нет в газетах, то тут лучше габолера не найти никого. Несколько золотых ауреев сверх счетчика и не сильно правдивая история, что я ищу слугу обокравшего моего кузена, дали мне адрес кабачка на окраине, где собираются слуги ищущие работу и обмениваются информацией. Теперь надо было только туда попасть, что несло некоторые сложности. Я увы не был членом Гильдии прислуги Равены. Слава Единому, был у меня в Равене, аналог моей Латеранской группы школьников-скутеристов. Это были мальчишки из деповского квартала, подвизающиеся при городском вокзале, в качестве курьеров и носильщиков по мелким грузам. Вот через них я и решил начать свои изыскания. Пообедав, и малость передохнув, я двинулся на улицу, и прямо у входа в отель сбил с ног очаровательную пейзанку. Явная прислуга из хорошего дома, обремененная узелками и шляпной коробкой. Вернее, это меня она чуть не сшибла с ног, шарахнувшись от парового дилижанса, но я устоял, а она нет. Шляпная коробка полетела под ноги прохожему, он шарахнулся и сбил с ног другого, еще кто-то кого-то толкнул, и внезапно получил сдачи. Швейцар, повинуясь моему взгляду, быстро собирал оброненные ей вещи, а я, свистнув габолеру, быстро погрузил туда и вещи и их хозяйку. Мы приехали на Рыночную площадь, я усадил ее за столик в известном мне по прошлым приездам бистро, где она вместо того, чтобы при виде пирожных успокоится, окончательно разрыдалась. Алине, действительно была служанкой в графском доме, и все было бы хорошо и хозяйка к ней весьма благоволила, но у графини был муж... Данный граф, увы, положил глаз на молодую красотку, и она почти смирилась с неизбежным, так как была сиротой и деваться ей было некуда, но однажды пришедший с вечеринки граф распустил руки в гостиной, а в этот момент туда вошла графиня. Так Алине превратилась из почти наперсницы в мерзкую развратную тварь. Положение осложнялось тем, что они с подружкой снимали на двоих квартирку, а подружка вышла замуж и аренда кончается через две недели, а одной и без работы Алине такой расход не потянуть. Я как мог успокоил бедную девушку, угостил ее легкими напитками и пирожными, проводил до дома, где, как вы сами понимаете, ненадолго задержался, а потом еще раз не надолго задержался, и длилось это до утра. А утром меня осенило... Я рассказал Алине про тот самый кабачок, куда так стремился попасть. Она, оказывается, о нем слышала и даже состояла в Гильдии, но очень боялась идти туда одна. И тут меня опять осенило (чего-то я сегодня делаю все по несколько раз), я сказал, что сам сопроводить ее туда не смогу, но с радостью попрошу от этой услуге брата своей старой няни, живущего в этих местах. Этот очень приличный человек, был солдатом, демобилизовался в чине сержанта и всю гражданскую жизнь проработавший, сторожем в школе для трудных детей, так что лучшего спутника и пожелать нельзя, а уж мне он никак не сможет отказать. Девушка пришла в восторг, и, чтобы закрепить хорошее настроение, мы пошли завтракать в кондитерское кафе, а потом зашли в торговые ряды и купили Алине более приличное для нее платье (все-таки 50 ауреев). А после чего обрадованная подарком (все время, пока мы выбирали и покупали подарок, она буквально хохотала от радости), девушка побежала домой для того, чтобы покрутиться в обновке перед зеркалом, а я поехал в квартал Гильдии Лицедеев, что бы кое-что прикупить для сегодняшнего визита в кабачок "Форейтор".
     Заведение, как ни странно, оказалось чистым и вполне приличным. Алине показала знак Гильдии, и ее с сопровождающим легко допустили внутрь. Несколько десятков столиков стояли посередине большого помещения, разбитые как бы на кварталы, по профессиям. Каждый квартал состоял из центрального большого стола на 12 персон и нескольких периферийных на четыре. Все стены были завешаны листками с объявлениями и просто записками. Было очень похоже на стену дадзыбао в столице Великой Сильванской Желтой Диктатории. Симпатяшку горничную с дядюшкой при седых бакенбардах с радостью приняли за центральным столом квартала домашней прислуги. Дядюшка сразу поставил на стол дюжину нельга, чем еще больше привлек симпатии окружающих.
     Нет, если бы не густые бакенбарды, которые все время лезли в рот, и под которыми безудержно чесалось, все было бы вообще прекрасно. Когда я под видом дядюшки Мекера зашел утром за Алине, она приняла меня со всем уважением, и, единственное, что несколько смущало, это то, что на любую мою шутку она реагировала бурным весельем. Ну, а за столом я, изображая заботу о племяннице, перевел тему разговоров на странности хозяев и явно попал на благодатную тему. И, наконец, после третей смены кружек с нельгом, прозвучало имя Финес Тун. Он, оказывается, успел прославиться странностями и проистекающей из этого большой кадровой текучкой в рядах его прислуги. Сам Финес Тун частенько бывал в отъездах, и на это время запирал дом и нанимал прислугу для ухода за своей собакой. Огромный Каталаунский волкодав, обычно выпускаемый во двор на ночь, в отсутствие хозяина пребывал в вольере, пристроенном к забору, и если обычно кормил его всегда лично хозяин, то в отсутствие оного, псу надо было устраивать нечто вроде охоты, то есть через систему специальных шлюзов в вольер запускались поросята. Нанятый для этого слуга жил в привратном домике, и не имел права никому открывать кроме поставщиков свинок. Платил Финес Тун мало, и поэтому с каждым разом ему становилось все сложнее находить прислугу, тем более, что не всем было по душе отдавать на пожирание живьем волкодаву милых поросяток. Была еще и охрана из трех мордоворотов, они были при хозяине и дома, и в поездках. И еще в разговоре всплыла одна деталь... У пса был большой широкий ошейник, весьма массивный даже для такой огромной собаки. Ну, что же, я понял, где находится главный тайник афериста, дело оставалось за малым - до него добраться...
     Я проводил Алине домой, снял маскировку и приступил к составлению плана. Сейчас мой подопечный никуда уезжать не собирается, значит изобразить слугу, ищущего работу, не удастся. Пробраться в дом было несложно и нейтрализовать кучку штатских для Черного Егеря вообще было тьфу, но как разбираться потом с собакой? Не убивать же псинку только за то, что ее хозяин урод. Но, вспомнив лекцию о вербовке на слабостях, прослушанную некогда в Академии, я нашел вариант...
     Ранним Воскресным утром мимо дома 7, что по Фарфоровой улице, проезжала повозка городской службы "По очистке города от пребывающих меж двор животных" или по простому - Очистка. Это название вызвало у меня своеобразные эмоции, ибо так в Горроте, называлась полевая жандармерия. Охота, судя по всему, была удачной: решетчатый фургон был забит собаками всех мастей и смешений пород, объединяло их только одно... Все псинки относились к прекрасному полу. Фургон, замедляя ход, остановился в аккурат возле забора дома 7 и извозный, понукаемый руганью Мастера очистки, стал подкидывать в угасающую топку парогенератора пакеты с угольными гранулами. А в кузове заливался лаем собачий гарем.
     Ввиду раннего утра Бык (так звали дежурную псинку) был привязан во дворе, то есть к системе из длинной цепи, идущей от ошейника до кольца ходящего по стальной штанге, протянутой вдоль забора.
     Тот, кто не поверит, что Каталаунский волкодав может порвать цепь толщиной в палец, тот явно никогда не любил...
     Бык сделал два прыжка, даже один из которых ввергнул бы в зависть любой Цирковой коллектив прыгунов-акробатов. Первым прыжком он, под грустный звук лопнувшей цепи, перемахнул через высокий забор, а вторым прыжком десантировался в открытый сверху фургон со своими потенциальными пассиями, причем еще в полете он успел рявкнуть на пару дворняжек, выкатившихся откуда -то, с явным желанием принять участие в празднике. Фургон резко набрал скорость, а на Фарфоровую улицу все продолжали прибывать широкие массы кобелей и кобельков, причем совершенно в прямом смысле этих терминов. Да. Видимо, с химией я немного переборщил, да и псинку недооценил. Я думал, что он будет мирно гнаться за фургоном, а в переулке в подготовленном месте я его мирно усыплю на квадранса четыре, но так мне было даже легче ...
     Я довел фургон до перекрестка и резко повернул в Змеиный переулок, прозванный так вовсе не за населенность змеями, а за его извилистую форму. Тут же на встречу мне выехал близнец моего фургона с аналогичными пассажирками в кузове, а я сосчитав третью извилину переулка, вильнул в неприметный тупичок, сразу же перекрытый от главной дороги ветхим, но высоким забором. Юные Портеры с вокзала оказались на высоте. Теперь зловредные мальчишки заключали не по возрасту циничные пари на тему, сколько, чего и как кобель Бык успеет сделать за отведенное ему время. Но я прекратил веселье, вручив их старшему оговоренную плату и услав их дежурить на дальних въездах и выездах. А сам, отослав помощника к псевдо-забору, прижав к лицу респиратор, произвел по кузову фургона пару выстрелов из миниатюрного газомета. Собачки и их новый френдбой заснули одномоментно, ну а я, выждав три минуты, собрался приступить к главному. Найти в ошейнике тайник, вынуть из него Доверенность и подменить ее хитрой бумажкой под названием "Добросовестное заявление о преступлении". Эта бумага была своеобразной явкой с повинной, и ее могло принять к исполнению любое должностное лицо, имеющее отношение к полиции, судебным или фискальным службам. Это давало возможность на частичную амнистию, но при предъявлении данной бумаги предъявитель подлежал аресту или сдаче в полицию. Надо ли говорить, что до момента вручения бумаги на ней был морок, изображающий Доверенность на 100 000 золотых ауреев. Должен добавить, что все прегрешения субъекта, перечисленные в бумаге, были чистой правдой.
     Я открыл решетчатую дверцу фургона, и вдруг сзади раздались осторожные шаги, я обернулся, плавно доставая свой любимый "Гном 11", но, увидев блеснувшую в руке коренастого монаха бляху "Багряной палаты", передумал махать перед ним оружием. А совсем меня выбила из колеи будто бы материализовавшаяся из ничего стройная фигурка в комбинезоне ВЗ спецназа. Алине, показала мне язык и отошла к стене, держа на изготовку короткий штурмовой автомат, бдительно обводя глазами окна верхних этажей, там вряд ли мог кто-то быть, ибо квартал был складским, но Устав есть устав. Монах, оказавшийся сотрудником Второго сектора Багряной палаты в чине Старшего схимника второго ранга (что соответствовало армейскому майору, но отнюдь не по власти), сразу приступил к делу.
     - Ну, вот что, Егерь, ты залез немного не в свои дела, но твоей вины тут нет, и ты даже нам немного помог. Отдай нам ошейник, нужную тебе бумажку из него мы тебе же и вернем, а потом ты оденешь ошейник назад, разбудишь собачку и она вернется к хозяину. Что ты, кстати хотел, делать с ошейником ?
     Я несколько смущенно доложил, что хотел подменить вексель, на "Добросовестное заявление о преступлении" и вернуть владельцу ошейник вместе с Быком. Со стороны Алине донеслись звуки сдержанного хохота, она прижалась к стене и тряслась от дикого приступа смеха. Даже на суровом лице брата-схимника появилось нечто вроде улыбки. Он сделал Алине какой-то только ей понятный жест и девушка, чудесным образом переродившаяся из бедной служанки в бойца спецназа Багряной палаты, утирая слезы, выступившие от смеха, подошла ко мне и протянула какой-то документ. Это было такое же "Добросовестное заявление о преступлении"... Тут уже заржали все действующие лица, присутствующие возле фургона, набитого спящими собаками.
     В общем все было на мази, собачке поменяли начинку ошейника, правда там было еще что-то, какие-то тонкие металлические пластинки, блестящие узором, подозрительно напоминавшем водяные знаки на Балонгских векселях, их поменяли и на такие же по виду, но я был уверен, что что-то в них стало уже не так, но это уже были сугубо Конторские дела, совсем не интересующие частного детектива. Главное мне отдали мой вексель, а остальное было чепуха. Собачку вытащили на середину Змеиного переулка, и, проведя необходимые действия, оставили там просыпаться, что и произошло ровно за пять минут до появления ее хозяина со слугами. Их вел один из молодых вокзальных портеров.
     Когда через несколько дней мы прощались с Алине, она призналась, что намного смешней совпадения с бумагами, ей показалось мое изображение её лже-дядюшки. Она раскусила меня в первую же минуту, и теперь мне стали понятны ее взрывы смеха по поводу любой шутки, выдаваемой переодетым и загримированным мной. И еще я узнал много интересного. Оказывается, когда Алине врезалась в меня у отеля, она увела меня из под удара отравленным стилетом. Кое-кто очень не хотел, что бы я вел свое следствие в Равене и Багряная палата прикрепила ко мне трех сотрудников, из которых я заметил только Алине, да и то потому, что она сама этого захотела.
     Мой паровой дирижабль отходил через час, и надо было торопится. Поцеловав меня на прощание, Алине протянула мне маленький подарочный сверток, перевязанный ленточкой.
     - Откроешь только в воздухе, - строго сказала она.
     На что я щелкнул каблуками, и протянул ей такой же сверток, и смущенно добавил:
     - Ты уж прости меня за платье, - на что девушка с неожиданно нежной улыбкой сказала:
     - Мой милый детектив. Для скромной служанки платье, стоящее два ее месячных жалования, это очень хороший подарок, но твой я посмотрю сейчас.
     В момент в распотрошенном свертке оказался футляр, в котором лежала золотая булавка-заколка, когда Алине определила с каким она секретом, она радостно взвизгнула. Эта заколка стреляла крохотными стальными иглами, с мощным паралитиком. Называлась эта игрушка "Оружие принцесс" и стоила весьма недешево.
     Когда "Гордость Роны", дымя всеми шестью трубами, величаво взяла курс на Латерану, я открыл подарок Алине. Это была золотая зажигалка, с искусной гравировкой, изображающей герб Гильдии прислуги Равены и, согласно надписи, являющейся постоянным пропусков в кабачок "Форейтор" с правом бесплатной первой кружки...
     
     Через два месяца, лицо, именующее себя Финес Тун, гордо вошло в Королевский банк Равены и предъявило дежурному фискалу документ, на котором как на Государственном векселе, нужна была его официальна пометка. Вместо этого, патруль коронной полиции вежливо, но жестко препроводил явившегося с повинной гражданина в городскую тюрьму.
     Еще через четыре месяца в Балонге разгорелся международный скандал с участием фальшивых Балонгских векселей, Снольдерской разведки и ряда криминальных структур.
     А еще через месяц в тюрьме для мелких жуликов повесился на порванной простыне некий Финес Тун, осужденный за мелкое мошенничество, но как явившийся с повинной, вместо каторги на островах отбывавший срок в более комфортабельных условиях.
     Ну, а в Календы Северуса была пышно отмечена Свадьба Ненаследной Маркизы Номады Фолтейн-Кирикейн с Кавалером и Кадет-лейтенантом военно-финансовой службы в отставке Сегедом Морси. Это был еще один мой школьный приятель из ботаников, который умудрился на именинах у Фолти задремать пьяным в малой гостиной, и, проснувшись, увидеть свою голову и часть туловища комфортно расположившихся на пухлых коленях маркизы. Несчастный кавалер было дернулся, но в гостиную уже вливался верещащий и сюсюкающий поток тетушек, матушек, кормилиц, домашних хомячков, и прочих чад и домочадцев. Что касается совместимости пары, то по уму они совпадали, вернее по его полному отсутствию, а по физическим параметрам не совсем... У нас на гимназических маскарадах, в старших классах, было любимое занятие наряжать Морси, ребенком.

Глава 26. Стилет невесты

     Меня зовут барон Седрик Готар, я хозяин частного Детективного бюро "Тапир и, здесь я для того что бы отдыхать и ловить рыбу. Такую фразу я был вынужден повторять по десять раз на дню, ибо в патриархальном местечке зовущимся город Порутц, что в Каталунских лесах, при разговоре необходимо было именоваться полным величанием. Я забрался в эту глушь, что бы отдохнуть от столичной суеты.
     Добирался я сюда паровым дирижаблем, аж восемь часов, и когда мы величаво плыли между облаков над величавым, то даже с высоты двух лиг над Ителем, я видел как скоростные суда на подводных крыльях, легко обгоняли, наш не самый медленный воздушный лайнер. Когда Лары ушли на Нереиду, они оставили жителям Талара "подарок"... любые двигатели внутреннего сгорания, успешно работали, но только не выше 20 уардов от земли. И не важно, на горе вы были или в пропасти, выше двадцати уардов от точки под вашими ногами, не один движок, будь он на бензине, спирте или солярке, не работал. Это была данность и обойти ее пока, не получалось ни у кого. И объяснений этому не было. Поэтому и развивался скоростной наземный, речной и морской транспорт, и иное судно на подводных крыльях, могло дать фору паровому дирижаблю. Правдо были слухи, что в Снольдере разработали некие чудо таблетки из угольной пыли, дающие невообразимый выход тепла и многокамерные паровые двигатели, и что там уже есть воздушные крейсера с очень приличной скоростью, но это все было из разряда слухов.
     Я честно пытался отдыхать, но местные жители прознав от меня же, что я частный детектива, замучили меня узкоспециальными вопросами, а после того как я по дури, помог фру Маргарите, тетушке хозяйки таверны, найти украденные у нее, два элитных розовых куста, все местное население посчитало своим долгом, каждый день подыскивать мне работу. Розы я кстати нашел чисто дедуктивным методом. Выяснил кто в последние три дня интересовался цветами, оказалось что на ближнем хуторе свадьба и племянник невесты, согласно обычая посадил у ее крыльца два розовых куста. Сорванцу надрали уши и задницу и все кончилось мирно. Тетушка расчувствовавшись, и подарила розы счастливым молодоженам, а меня пригласили на свадьбу посаженым отцом и как я подозреваю, в качестве свадебного генерала. Жених оказался одним из окрестных баронетов и свадьба произошла аж в баронском замке, представлявшем из себя довольно приличный двухэтажный особняк. Папаша жениха оказался по совместительству здешним бургомистром и гости представляли из себя сливки местного общества. Отец невесты, впрочем был отставником артиллеристом с выслуженным на войне дворянством. Один из гостей, худой мрачный лаур, бросился мне в глаза, именно своей мрачностью, звали его Мастер Барр и был он местным главным мытарем. Я сразу о нем забыл, ибо местное женское общество оказалось вполне годным к строевой и я увлекся одной милой лауреттой, которая тая от моих столичных знаков внимания, не преминула намекнуть, что ее старый муж, ныне в отъезде... Короче, мы пошли искать, где бы обсудить нынешнюю политическую обстановку на Таларе и забрели в библиотечный салон, где как на зло торчал господин Мытарь. Я извинился за то что мы нарушили его покой, но он не отреагировал, да и как было реагировать человеку, в груди которого торчал стилет. Моя подружка завизжала и бросилась вон, а какое то время спустя салон стал наполняться публикой. Барон подошел к трупу несчастного Мытаря и вглядевшись в стилет побледнел, я подошел к Барону и вопросительно на него посмотрел. Он опомнился и громко прошептал:
     -"Это невозможно. Мастер Барр, убит Стилетом Невесты"-
     Стилет Невесты, это один из обязательных аксессуаров свадьбы в Каталуне. Этот кинжал в день свадьбы дарит девушке отец, как символ выхода в самостоятельную жизнь. Сами понимаете Каталун, и тут с древних времен осталась традиция, так сказать поголовной вооруженности, хоть каким то, но оружием. Сквозь толпу возбужденных гостей, протиснулся коротышка, объемистая талия которого была втиснута в мышиного цвета мундир сельского жандарма. Неуклюже щелкнув каблуками перед хозяином дома, местный гений сыска приступил к осмотру тела и окрестностей оного. Долго мявшись и покашливая, он наконец выдавил из себя фразу, что если лаур бургомистр разрешит, то урядник Фрого (так его звали оказывается), хочет задать невесте несколько вопросов и так как ее почему-то не видно, то может послать пару жандармов ее поискать. Бургомистр нехотя кивнул и оживившийся Фрого махнул рукой паре жандармов стоящих и дверей и они к моему удивлению пошли не к уряднику, а вовсе в другую сторону, то есть вышли из салона и пропали. А когда через буквально пару квадрансов, жандармы привели заплаканную невесту, а жених так и не появился, я понял что дело тут не чисто. Урядник стал задавать невесте вопросы, причем явно ее подталкивал к тому, что стилет она отдала жениху. И тут вмешался ваш покорный слуга.
     -"Послушайте почтенный Фрого"- обратился я к уряднику -"А каким образом вы приказали жандармам отыскать невесту и почему они ее так быстро нашли"- На что урядник нахмурившись, спросил с пропойной натугой:
     -"А кем вы будете Ваша Милость, что задаете разные вопросы и мешаете следствию?"- в ответ на это я достал из кармана черно-золотой жетон и огорошил местного альгвазила сообщением о том, что как полковник запаса Черных егерей, я беру расследование на себя и согласно Королевскому эдикту "О достижениях в благо законности" от 12 фиона, урядник и все его альгвазилы поступают ко мне в подчинение. Остальное было делом техники. Из рассказа новобрачных, выяснилось что сначала слуга срочно вызвал куда то жениха, а так как в это время началась очередная смена блюд, то за суетой невеста не заметила, как со стола пропал ее стилет. А когда она стала волноваться о так долго не возвращающемся женихе, тот самый слуга сказал что жених ждет ее в беседке в саду, там она его естественно не обнаружила и там же ее застали жандармы. Надо ли говорить о том, что слуги и след простыл и посему я все свои силы направил на троицу деревенских альгвазилов. Бургомистр, предупрежденный мною заранее, приказал подчинявшимся непосредственно ему городским габеларам, исполнявшим на свадьбе роль почетного караула, перекрыть все выходы из здания и прочесать все ближайшие окрестности и это дало свои плоды, в дальнем уголке сада был обнаружен жених, находящийся в бессознательном состоянии и с руками испачканными кровью, увидев это я вспомнил один штрих, замеченный мною в самом начале суматохи и все стало на свои места. Я переговорил, с местной пейзанкой, которая сопутствовала мне сегодня в роковой салон и получив у нее интересующую меня информацию, похвалил, одобрил, приблизил и оставил при себе как справочник по местным жителям, присутствующим на свадьбе. А потом приказал арестовать всех трех жандармов, по подозрении в соучастии в убийстве, а сам еще раз внимательно осмотрев кресло, в котором до сих пор находилось тело несчастного мытаря, приступил к следственным действиям. По моей просьбе мимо меня стали проходить все гости мужеского пола, а я внимательно приглядывался к их туалетам и когда ко мне приблизился молодой человек, с бегающими глазами и очень похожий на урядника, я остановил его знаком руки и показав на жирные следы на его парадном сюртуке, участливо спросил: -"И где это юноша вы так испачкались, не тут ли?"- И обличающим перстом указал на кресло с покойником. Молодой негодяй, как ни странно не испугался и попытался выхватить из под одежды что то огнестрельное, но с Черными Егерями (даже в отставке), такие номера не проходят. Обезоружив и скрутив его, я швырнул мерзавца в объятия подскочивших габеларов и доложил бургомистру, что убийца его гостя изобличен, в купе с сообщниками и дело раскрыто. Уже в более спокойной обстановке, я объяснил восхищенным слушателям ход своих мыслей...
     Первым делом меня насторожило подозрительное поведение жандармов, потом Милена (жена командировочного мужа), рассказала мне что сынок урядника сватался за нынешнюю новобрачную и получил отказ. Ну а самое гениальное, это были замеченные мною следы соуса на спинке и подлокотнике кресла, темнокрасный соус от фирменных раков в тушеных нельге, не мог не остаться на одежде убийцы и был мною именно там обнаружен. Ну а соус попал туда самым заурядным способом, один из слуг умыкнул горшок с фирменным блюдом и спрятавшись в салоне стал жадно и торопливо им лакомиться, но тут в салон вошел несчастный мытарь, которого заманили туда будто бы на свидание и воришка испугавшись пролил соус на кресло, чего жертва в полумраке не заметила. В заговоре помимо жандармов и отвергнутого убийцы, участвовала сожительница одного из младших жандармов, которая передала несчастному мытарю, приглашение на его последнее свидание.
     А на следующий день я пошел на заслуженную встречу с местной рыбой, правда встреча с оной, предваряла бурная ночь с прекрасной Миленой...
     Я благостно сидел на берегу и следил за поплавками своих трех удочек, и думал что уж теперь все преступления на ближайшее время, минуют меня стороной, как вдруг на середине не широкой речушки, показалось нечто похожее на утопленника, тело плыло спиной вверх, а в спине торчал огромный нож. Я выругался так, что сержант нашего кадетского корпуса, умер бы от зависти, но тут течение повернуло зловещую фигуру на бок и я увидел что голова "утопленника" сделана из тыквы, на которой нарисована издевательская улыбка. А сзади из кустов раздался хохот, как минимум трех мальчишеских голосов. Ну точно, племяш новобрачной опять развлекается...

Глава 27. ТЕАТРАЛЬНАЯ ИСТОРИЯ

     Сегодня Люси вытащила меня в театр. Я вообще то не большой любитель таких развлечений но был пойман на слове. Я как раз заканчивал дело о пропавшей коллекции курительных мундштуков герцога Илейского, и тут при важных переговорах с одним музейным червем, понадобился вдруг моя официальная лицензия детектива (законник вишь попался), а информацию которую я надеялся от него получить была последним кубиком в головоломном калейдоскопе этого дела. Так что Люси было сказано, что если она успеет подвезти документ во время, то в праве загадать любое желание (в разумных пределах конечно) и она успела.
     
     Единственно что я от себя присовокупил к её победе - это то, что с нами в храм Мельпомены, пойдет мой приятель Никалаб со своей очередной пассией (хоть келимаса будет с кем выпить в антракте, а келимас местного буфетчика Шамиля, славился по всему Харуму). Так что сейчас мы пребывали в ложе Императорского театра "Веселых и грустных комедий".
     
     Давали как раз грустную комедию. По ей сюжету, при дворе как ого то древнего герцога кипели страсти, в диапазоне от несчастной любви, до любовных треугольников, иногда персонажи пели и причем весьма не плохо, ну а когда хор грянул со сцены балладу о "Рыцарском дозоре", я чуть было не прослезился. В следующей картине, дама в платье позапрошлого века и соответствующей прической в виде крепостной башни, долго и с подробностями рассказывала, как её бросил коварный возлюбленный, так ни разу и не полюбив. Каждый пассаж этой актрисы зал встречал бурными аплодисментами и как я понял по заслугам. Играла она прекрасно, внешние данные были выше всяческих похвал и как мне доложила Люси, эта актриса была на самом деле графиней Алибатой, играющей в театре инкогнито. Про её происхождение, впрочем я и сам догадался. Врожденный аристократизм, нельзя было скрыть никаким гримом и никакими костюмами.
     Дама трагически застыла в центре сцены, в не лишенной изящества позе, обличения невинностью коварства, и тут откуда-то сверху, с колосников, прямо ей на голову рухнул непонятный предмет и с мявом вцепился в прическу. Парик естественно не удержался и обезумевшая кошка (а это было весьма крупное и в добавок рыжее животное) стала кататься по полу борясь с несчастным шиньоном.
     Актриса будучи опытной театральной дивой, сделала вид, что кошка падающая с неба, это так и нужно по либретто, и воскликнув: - " Это все он негодяй подстроил, ему это даром не пройдет !" - трагически-быстрым шагом, покинула сцену.
     
     В антракте, спутница Николаба Викториэлла, баронесса работающая инкогнито моделью в столичном Доме Моды (она была выше его почти на голову, хотя механик отнюдь не был малоросликом), убежала за кулисы, где у неё была знакомая актриса и вернувшись принесла ворох новостей...
     
     Во первых несчастная кошка в процессе битвы с шиньоном, забилась вместе с оным под реквизитный буфет на арьерсцене, где и была забаррикадирована бдительным директором театра, дабы выяснить после спектакля, чье это животное и вообще зачем и как.
     
     Во вторых актриса, с которой кошка похитила парик, жаждет узнать чьи это происки и попросила свою подругу Викториэллу привлечь к расследованию меня, иначе могут пострадать невиновные.
     
     Ну и в третьих прибежал сам директор театра и отведя меня в сторону тревожным шёпотом рассказал, что у графини имярек, выступающей в театре инкогнито, во время спектакля пропал из грим-уборной драгоценный кулон, тянущий на десять тысяч двойных золотых ауреев и это катастрофа, так что полицию привлекать к этому делу нельзя ни в коем случае.
     
     Ну что же, придется взяться за дело, тем более что спектакль мне понравился.
     
     Учитывая что театр был Императорский (то есть подразумевалось, что там могли бывать коронованные особы), планировка подразумевала возможную изоляцию друг от друга, лож, зала и служебных помещений, то есть зрители попасть на сцену не могли и следовательно были вычеркнуты из подозреваемых в краже. Зрителей после спектакля благополучно выпроводили из театра, а вот труппа и обслуга остались. Охрана по приказу директора, еще до антракта заняла все входы и выходы, но я на всякий случай вызвал по ташу ребят из охранного агентства "Черные алебарды" и приступил к расследованию...
     
     Первой естественно была опрошена актриса пострадавшая от кошки (в миру та самая графиня Алибата, которая инкогнито), она дала расширенный обзор морального уровня ряда коллег. Под Уголовный кодекс Империи и Билль об аморальности подпадали человек семь, которым инкриминировалось следующее:
     
     *измены женам, мужьям, любовникам и любовницам (причем ряд званий относился одновременно к одним и тем же людям);
     *зависть из которой явно проистекала склонность к воровству (в этом сезоне у одного из ведущих актеров пропало уже три левых тапочка);
     *нарочитое подмешивание в реквизитную посуду настоящих спиртных напитков вместо воды (что весьма оживило сцену банкета);
     *попытки рассмешить актрис при исполнении трагических ролей (из за этого ведомая на казнь принцесса Мауна, хохотала стоя на эшафоте, а король Лотр изгоняя в пустыню своих малолетних детей, несколько раз хрюкнул от сдерживаемого смеха, что несколько сменило акценты пьесы, задуманные автором);
     *получение путем интриг и разврата главных ролей;
     *попытка убийства путем вбивания в планшет сцены гвоздя;
     *натравливание кошки на примадонну (по поводу кошки под подозрение были взяты все перечисленные);
     
     Под конец графиня сказала, что если я найду бессовестного вора, то гонорар составит две тысячи ауреев, ибо дело не в кулоне, а в принципе.
     
     Вторым был директор театра, который не растекаясь мыслью по древу, сообщил, что кошка упала с колосников, куда могла попасть только справа, так как левая часть трапа была разобрана для ремонта. Порода кошки "Мурранский кот" и её сейчас собираются вытащить из под буфета, что бы отобрать парик и выяснить её принадлежность. Что то буквально щелкнуло у меня в голове и я схватив таш приказал "Алебардистам" выдвинуться на арьерсцену к буфету и лично изъяв кошку и парик, никого к ним не подпускать до моего прихода. А тут ко мне подошел Николаб выполнявший особое задание и доложил, что все сделано строго по моим инструкциям. Я еще в течении четверти часа опрашивал свидетелей и тут зашипел таш и пришла первая информация от "алебардистов" охраняющих буфет. К ним сначала подкатил некий герой-любовник с предложением помочь со спасением несчастного животного из под буфета, а потом вдруг проявилась молоденькая и очень нервничающая гримерша, с просьбой продать ей за пять ауреев парик графини, как память о великой актрисе.
     
     "Ага, сработало!" Подумалось мне. А дело было вот в чем... Я попросил Николаба выяснить есть ли тут системы наблюдения, ну всё-таки "Императорский театр", Николаб естественно влез в систему и выяснил что все и тем более запись, отключено, в виду отсутствие сегодня в театре августейших особ и тогда я попросил своего друга, по секрету сказать Викториэлле о том, что система наблюдения работали и записывала информацию весь спектакль и в течении часа она будет расшифрована и готова к просмотру. Секрет как вы понимаете в считанные минуты перестал быть секретом и вызвал нужную реакцию у преступников. "Алебардисты" по моему приказу локализовали кота, героя-любовника и гримершу. Лохматого рыжего котяру освободили от парика и парик был тщательно исследован. Естественно кулон был в парике. Воришки рассчитали все правильно... Спрятать кулон в парике это было гениально, полицейские обыскали бы все кроме парика жертвы (и даже я возможно бы обошел его вниманием), ну а изъять кулон позже и вынести из театра, было делом техники. Вот так мирный Мурранский кот, встал на пути у преступного мира.
     
     А ауреи графини (помимо заплаченных охранному агентству "Черные алебарды", мы честно поделили с Николабом, ему как раз приглянулась очень редкая акваримная рыбка с острова Сегур (да и другие рыбки не за горами я думаю)

Глава 28. Тайна бронзовых кошек

     Бедная Люси уже буквально изхрюкалась за своей конторкой. Образный язык свидетельницы производил на нее неотразимое впечатление. Кавалерственная Дама Ираида дин Шари, попечительница Медицинского центра призрения увечных стариц, несмотря на прекрасное образование, не могла до сих пор избавиться от идиом своей далекой и жаркой родины, славящейся дикими верблюдами и вкуснейшими на Сильване лепешками. Вот и сейчас, на мой вопрос, во что были одеты злоумышленники, Ларисса Ираида задумалась и выдала: "На них были такие штаны... ну для засады"... (как позднее выяснилось, это были камуфляжные армейские штаны).
     Дело было интересное. С выставки изящных искусств, умыкнули копии знаменитых "Бронзовых кошек". Сторожа усыпили какой - то химической дрянью, а из свидетелей была только Ларисса Ираида, проезжавшая поздно вечером мимо музея и видевшая двух типов что - то грузивших в пикап. Хочу сразу ответить, на не произнесенный еще читателем, но вполне ожидаемый вопрос. Мол, почему администрация музея обратилась ко мне, а не в Городское управление Габеларов или прямо в Коронную полицию. Ларчик открывался просто... Заведение с гордым названием Глипотека Изящных искусств - это всего-навсего частное собрание копий известных скульптур. И принадлежала оная Глипотека выжившему из ума стодвадцатилетнему шестому герцогу Муранскому и не стоила серьезных денег. Его племянник и наследник предложил мне сто ауреев, причем мне показалось, что его интересовал, только договор с моим детективным агентством и не больше. Но накануне ко мне пришел с визитом странного вида лаур, он представился искусствоведом, который буквально на днях собирался купить эти статуи, которыми собирался украсить подъезд провинциального музея в Харлане. Он предложил аванс двести ауреев на расходы и триста по успешном завершении дела, плюс надбавку за срочность. Нет, если мастер Смус - искусствовед, то я - юная посетительница курсов вышивания бисером по муранскому шелку. Больше всего Смус походил на чернильного крючка из нотариусов или кого похуже, типа фискалов или страховщиков. Опросив свидетелей, я выяснил что люди в "штанах для засады" - это скорее всего сотрудники охранного агентства "Черные алебарды", (любили эти ребята элементы армейского камуфляжа), а его хозяина я знал прекрасно и немедленно нанес ему визит вежливости. Капитан "Черных алебардистов" в отставке Мильц радостно меня приветствовал и, рявкнув секретарше в приоткрытую дверь: "Я занят, и меня ни для кого нет", (спикерфонов он не признавал), полез в сейф за заветной бутылкой "Гвардейского келимаса". Мильц вылетел из армии, почти одновременно со мной. Во время Харланского восстания, инсургенты сожгли лазарет вместе с персоналом и ранеными габеларами-ополченцами. Мильц, будучи командиром роты разведки, выяснил чьих это рук дело, блокировал ночью штаб "Народного легиона", перебил охрану, приказал забить окна и двери, и сам дал очередь зажигательными. Данный инцидент просочился в прессу, и по политическим и моральным соображениям капитана вышибли из армии с половинной пенсией. Мильц создал из ветеранов, охранное агентство "Черная алебарда" и стал весьма неплохо зарабатывать на перевозке и сопровождении ценных грузов. Той ночью его ребята выполняли странный, но высокооплачиваемый заказ. Нужно было перевезти из центра на окраину два ящика, и оплачивалось это по двойному тарифу. Заказчик хотел сделать кому-то сюрприз, но сам с грузом не поехал. По описанию он не походил ни на Мастера Смуса, ни на молодого герцога Муранского, был закутан в плащ и носил на голове широкополый бадагар с опущенными полями. Секретаршу, оформлявшую заказ, это нисколько не смутило, ибо хаживали сюда заказчики и причудливее. Тем не менее, я попросил сотрудников капитана Мильца составить мне полное описание незнакомца, по следственной форме пять Багряной палаты и прислать в Бюро "Тапир".
     Придя в бюро, я застал там еще одного клиента. Важность, подобная важности любимого кота императора Гипербореи и прямо-таки чудовищная вежливость, смешанная с небывалым чувством собственного достоинства, выдавали в нем потомственного дворецкого. Им он и оказался, Макред пятый, потомственный Главный дворецкий Герцогов Муранских. Вельможного слугу волновал вопрос юридического характера. Старого герцога сегодня утром увезли в "Дом отдохновенных дум", а точнее - в элитную психушку, и согласно некому документу, зачитанного племянником и наследником, с этой минуты попечителем старца и всего его имущества является отныне оный племянник. Макред пятый был удивлен и встревожен тем, что документ о передаче юридических и имущественных прав был заверен не семейным нотариусом Мэтром Риусом, а каким - то неизвестным стряпчим. Почтенный дворецкий очень волновался за своего Хозяина и просил выяснить, как и почему Старый Герцог лишился прав и свободы. Далее Макред добавил, что за сорок лет беспорочной службы он скопил некоторый капиталец, и в состоянии оплатить самое дотошное расследование. Так что дело становилось все более высоко оплаченным. Проводив почтенного и честного Слугу своего Господина, я занялся просмотром сброшенных мне на раухер, материалов от капитана Мильца. Ребята из "Черной алебарды" были ушлые и явно с опытом оперативной работы. Они четко отметили, что плащ и бадагар были явно странного стиля, и бадагар больше походил на Каталану. Но самое важное то, что на плаще была застежка в виде голов Симаргла, а сам плащ был зеленым. Почему это важно, спросите вы.... А вот почему! Зеленые плащи с подобными застежками носили сто лет назад Каталаунские Королевские Егермейстеры. И в последнее время я видел такой плащ только в одном месте - на сцене Латеранской оперы, в постановке "Каталаунский Ловчий". И еще был маленький штришок, заслуживавший внимания. На типе в древней егерской форме были лаковые ботинки с гетрами и пуговицами в виде стагарских изумрудов, а такие гетры носил в Латеране только один человек - гениальный жулик по части подделки документов Фокки Зеленые Гетры. Именно за страсть к гетрам с изумрудными пуговицами, он и получил это прозвище. Я залез в базу Департамента юстиции (ведь должен же на что - то сгодится допуск полковника действующего запаса) и занялся изучением досье Фокки. И сразу Бинго! Его бывшая жена работала костюмером в Опере. Остальное было делом техники. Герцогский племянник подписал договор с моим Агентством не глядя, а зря... ибо листом 18/23 была доверенность, дающая мне доступ к финансовым и юридическим документам Дома Герцогов Муранских, находящихся на данный момент в производстве. Я не стал обходить дюжину дюжин Латеранских страховых контор, а описал своему страховому агенту внешность Мастера Смуса и сразу выяснил, что данного индивидуума зовут вовсе не Смус, а как бы даже и вовсе Мастером Шурпом, и был данный Мастер Шурп сотрудником Страховой конторы "Старый аурей", где занимался страховыми расследованиями. Короче, туда я и направился. И выяснил, что буквально неделю назад, на основании нотариально заверенного документа, и серьезного заключения экспертов-искусствоведов из Равены, тот самый герцогский племянник застраховал двух бронзовых кисок на очень солидную сумму, но как подлинники... Фокки взяли альгвазилы из Финансовой жандармерии, они давно точили на него зубы, но только благодаря мне получили наконец прямые улики. На допросе он встретился со своим титулованным сообщником, а на другой день Старый Герцог вернулся домой. Он так и не понял, где он пребывал эти дни, но был рад снова видеть рядом верного Макреда. Как вы наверняка догадались, медицинское заключение, а так же бумаги, по экспертизе и передаче прав скомстролил Фоки, но идея со страховкой была уже плодом коллективного творчества. Так что я получил деньги от страховиков и от племянника. А вот от денег верного Макреда, я отказался. Рука, знаете ли, не поднялась.

Глава 29. Ultima ratio regum

     День был средней насыщенности, но чего то явно не хватало. Был успешно выполненный заказ, была пара новых, но все это как то не грело. Не было ни экзотики, ни живинки. Не хватало, пусть даже какой-нибудь вдовы-графини и ее очередной любимой собачкой, кошечкой или морской свинкой...
     Мысли мои прервал дверной колокольчик. В приемною кто то вошел и судя по голосу не разносчик пива и колбасок. Люси, заскочив в мой кабинет и сделав круглые глаза, прощебетала - К вам Клиент Шеф - и испарилась, пропуская в дверь элегантного лаура лет сорока, в легком пальто от Панкара и с платиновой заколкой, в галстуке Клуба "Гобелен". Клиент был солидный и рассказ о чаше старинного серебра, пропавшей из парадного сервиза глэрва Кларона, вызвал мое желание принять заказ и немедленно ехать с ним. Честно говоря, на поездку меня подвинула в первую очередь, татуировка в виде крохотной красной алебарды, мелькнувшая между большим и указательным пальцами левой руки гостя. Алые алебардисты несли в этом году караул в Королевском дворце. Так что когда угрюмый лимузин, отъехал от моей конторы и мой новый Клиент, поднял затемненное стекло между салоном и кабиной водителя, я не спросясь закурил и обратился к своему визави с короткой фразой: -"Представьтесь офицер"-.
     Нисколько не смутившись, лаур Рейс, отрекомендовался:
     - " Капитан Алых алебардистов, Глэв Рейс, лаур полковник "- но я так просто не собирался заканчивать беседу и вальяжно добавил...
     - " Ну и где меня ждет на этот раз герцог Лакруз, капитан "- на что капитан не смутившись, ответил спрятав в глазах усмешку, что в прочем не являлось нарушением субординации...
     - " Не там где обычно, лаур полковник " -
     Мы колесили по Латеране битый час, несколько раз я засекал перед нами или позади, точно такие же машины, как и наша, вплоть до номеров. Видимо герцог очень не хотел, что бы о нашей встрече, кто либо мог бы проведать. Мы свернули в переулок Благочестивых белошвеек и понеслись прямо в тупик, образованный глухими стенами бывших лабазов, Полотняной и Шелковой Гильдий. Машина не снижая скорости вонзилась в сероватую каменную кладку и оказалась в большом (где-то 30 на 40 уардов) помещении, напоминавшем крытый манеж. Там стояла пара таких же, лимузинов, как и наша машин и трехосный "Кабан" в ночном камуфляже, с пулеметной башенкой на два тяжелых "Ручейка". По стенам темнели стальные двери. Одна из них открылась и оттуда вышел герцог Лакруз, министр двора Его Величества и руководитель одной из самых эффективных и секретных спецслужб королевства, ненавязчиво именуемой - "Департаментом организации дворцовых каминов". Герцог, приглашающее махнул мне рукой затянутой в черную перчатку и направился к "Кабану". Когда я догнал герцога и удивленно взглянул на него, он проворчал что в коробке нас точно ни кто не услышит. А разговор был действительно не для чужих ушей. За последнюю календу, в разных частях Талара, пропало четыре августейших особы, женского пола,что характерно, из различных царствующих домов. А вчера была похищена, супруга наследного принца Снольдера, принцесса Стефания Ронерская. Похищена на территории Ронеро, по дороге в гости к своему отцу, нашему Королю. Все это похоже на международный заговор и все Конторы сейчас копают, но вас полковник я хочу озадачить именно поисками принцессы Стефании, будете действовать как частный детектив, но получите золотую пайцзу, пару моих сотрудников из секретного действующего запаса и неограниченные финансы, неограниченные в разумных пределах разумеется. В качестве легенды, вам поручается дело о пропаже ожерелья из черных изумрудов. Их украли в Снольдере и привезли в Ронеро. Это дело известной мошенницы и воровки по кличке "Золотая Рысь", у нее даже есть какое то сходство с нашей принцессой и самое главное, что у лариссы Стефании, есть такое же ожерелье. Так что дерзайте полковник и удачи вам, с этими словами он пожал мне руку и вылез из полицейского бронехода. Когда через несколько минут я последовал за ним, герцога уже не было, но был Глэв Рейс, который щелкнул каблуками и подал мне неожиданно весомую, кожаную борзетку. С содержимым я разбирался уже у себя в конторе. В элитном изделии Каталаунских кожаных дел мастеров, наличествовали следующие вещи по списку... Три Балонгских золотых кредитки, от трех разных страховых обществ; Дискета для раухера с информацией; Золотая пайцза Миннистерства Двора, дающая гражданскую и военную власть на любой территории Королевства Ронеро; субраухер в неказистом корпусе, но тяжестью, намекающий, на повышенные мощность и защиту; шаур марки "Король", секретная пушка имеющаяся только у офицеров личной охраны Короля. Калибр это чудо имело одну шестую джайма, в шнековом магазине хранило пол сотни реактивных патронов, по мощности соответствовавших двух джаймовой зенитке, и по размерам был не длинней адмиральской ферейской сигары и лишь раза в два ее толще. Ну и естественно пять запасных магазинов. Пули или что там их заменяло, были как я слышал двух видов. Обычные и бронебойно-зажигательные. У моей игрушки весь комплект был именно второго варианта. Как выяснилось, у моих попутчиков, были такие же пушки. У Капитана Рейса с боеприпасами обоих сортов, у корнета Млина (молодого качка среднего роста) с обычными. Я послал напарников в Королевский банк, поменять одну из карточек на золото и слить деньги со второй и остатки с первой на мой счет. Дело тут было не в моей скаредности. Просто золото в дороге лучше любых кредиток, а уж если снимать деньги в банках, то иногда светить Балонгские стотысячники не с руки. Ну а сам я дорвался наконец до шаура. Вскрыв конверт с инструкцией, я увлеченно стал ее изучать... Та-а-а-ак... повернуть два раза, по часовой стрелке и один раз против, дождаться когда замигают огоньки в корпусе, сжать рукой предназначенной для ведения огня и держать десять секунд, дождавшись перемена цвета индикаторов с белого, на зеленый. Все промигалось и теперь стрелять из этой пушки смогу только я, остальные могут, максимум только вместе с ней взорваться.
     Осталось придумать, как и где переговорить с Мастером Лукано, но жамый авторитет заявился ко мне сам, одетый разносчиком угля для каминов и сопровождаемый подмастерьем, неуловимо похожим на него то ли лицом, то ли глазами. С безмерным удивлением, я заметил что главный ночной парикмахер Латераны, не может сразу начать разговор. Он явно мялся и был сильно чем то озабочен. Я уже собрался сам инициировать разговор, но старый Тарабарский атаман, быстро собрался и начал таки беседу... Выяснилось, что ночной мир Латераны, был в курсе того что творится в августейших домах и по этому поводу, из почти забытого Совета Тарабарских принцев, посыпались директивы, нравившиеся далеко не всем местным главарям. Мастеру Лукано пришел приказ нейтрализовать пятерых жителей столицы, и мое имя тоже было в этом списке.
     - "Понимаете лаур полковник, не будь вас в этом списке, я и то бы десять раз подумал, прежде чем что либо предпринимать, но ваше имя решило всё. Вы не сегодня, завтра тронетесь в поход, и я отдаю вам в полное подчинение и подмогу, моего младшего племянника. Зовут его Колек, парень он надежный, не глупый, я его тут даже в Латеранский университет определил, и предан он вам будет и полезен, а если нужна будет помощь парикмахеров ночных и в других землях, то Слово он знает. Так вот, в своих книжках он раскопал, то ли пророчество, то ли легенду, и сказано там о пяти принцессах, которые сделают из пастуха - императора. И похищено на сегодня их именно пять, так что думайте конечно сами ваша милость, но похоже дело в этом пророчестве. И еще. Ее высочество, похитили по дороге из Снольдера, и те кто ее похитили, сейчас в бегах, а от погони лучше всего уходить либо в безопасное место, либо на встречу оной, ну а уж если совсем повезет, то место и направление совпадут. И простите за маскарад, но за мною и вами уже присматривают, и уж простите старика, не все из соглядатаев выжили, нет Государевых людей мы не тронули, но парочку чужих тарабарцев и одного харланского засланца, ну ни как не удалось сохранить в целости..." -
     До глубокой ночи, мы с Рейсом и Колеком, сидели над картой и строили догадки и маршруты, и вырисовывался уже вполне предметный план.
     Когда я отметил на карте, места где были похищены четыре принцессы и одна наследная Великая герцогиня, и соединил их по периметру, то получился неправильный овал, в центре которого находилось весьма примечательное место, под названием - Бивак.
     Сто шестьдесят лет назад, после войны между Снольдером, Ронеро, Харланом и вновь провозглашенной республикой Ител-Мануар, возникшей в бассейне поименованных в ее названии рек, образовалась область, официально находящаяся в юрисдикции Снольдера и Ронеро, но фактически бывшая экстерриториальной и носившая неофициальное название - Бивак. Там осели наемники с Сильваны, и из некоторых государств Харума. Сильванцев на родине объявили вне закона, за то что они предпочли бесплатной войне за Гиперборею, платную за Ронеро. Единственную в своем роде, бригаду наемниц из Демура, проклял местный Епископ, у кого-то тоже были проблемы, а так как в тех местах, весьма не лишне, было иметь не местные полицейские силы, то наемникам выделили безлюдную область, на берегу реки Тей, на границе между Снольдером и Ронеро. В последствии, данное положение вещей устоялось и наемники, подписав меморандум, о не ведении ими за любую плату или без оной, боевых действий против Снольдера и Ронеро, сохранились в данном состоянии до наших дней. В Биваке, было много маленьких городков, замков и ферм похожих на замки и абсолютно отсутствовала преступность. Местные были не так воспитаны, а заезжие гости склонные к криминалу, слишком поздно узнавали, что единственное наказание за серьезные преступления, это знакомство с Конопляной тетушкой, а за мелкое каторга, как минимум. Жителей Бивака охотно нанимали в сельскую жандармерию и ратушную полицию, во всех окрестных Королевствах, ибо все знали об их честности и профессионализме. По традиции в каждом доме, был комплект оружия по числу взрослых членов семьи, а взрослым житель бивака считался с 14 лет. Хотя между собой, многочисленные местные Лены и Маноры, периодически воевали, но так по мелочам и за границы этого странного образования, война не выплескивалась, хотя на внешнюю угрозу, все объединялись как один. Когда лет семьдесят назад, сошедший с ума военный Губернатор, примыкающей к Биваку Снольдерской провинции, вторгся в Бивак с тремя драгунскими бригадами, две трети драгун оттуда не вернулись. Так что Бивак старались не трогать.
     Наиболее вероятный путь похитителей, должен был идти в сторону Бивака, по реке Тей, эту мысль одновременно озвучили мы с Колеком. Колек же вызвался добыть быстроходное судно, за которым был и послан в порт, снабженный на всякий случай увесистым мешочком золота и корнетом Млином, в качестве сопровождающего. Люси уже давно летела на Островной курорт на туристическом дирижабле и поэтому мы с капитаном Рейсом, сами варили себе кофе и сами подливали в него келимас. Получив на субраухер, сообщение от Млина, что в порту все готово, я дал команду к выходу. Спустившись в вестибюль, мы обнаружили привратника, прилипшего к дверному стеклу. С улицы слышались крики и шум драки. Рейс решительно отодвинул привратника с дороги и вышел на улицу первым, я последовал за ним. Первое что открылось нашим глазам, это летящий (но низенько-низенько) габелар финансовой стражи, блестя серебряными нашивками за пять лет беспорочной службы, на фиолетовом мундире, он спикировал, не долетев до бампера моего "Фатранга", буквально уард. Следующим в воздушной веренице, прибыл капрал той же службы, он удачно вмазался в колесо моего авто и там же благостно прилег. А справа доносился смутно знакомый рев, голодного Глорха. В перемешку с чисто морскими ругательствами, сыпались обещания, показать всем, как требовать с него денег, а старую стерву утопить в болоте, предварительно посадив в мешок со змеями. Справа от нас, уардах в десяти, вел бой вечный кадет-лейтенант, трижды разжалованный из капитанов, командир легендарного гукора "Королева Рона", кавалер пяти боевых орденов, маркиз Камдил дю Пафюр, по прозвищу Зарбазан. Он вел рукопашный бой с тройкой фиолетовых мытарей, пытаясь пробиться к бледному типу, в сюртуке службы приставов, финансового управления. Зарбазан, был милейшей души человеком, только немного вспыльчивым. В бою и на реке ему не было цены, но он имел три недостатка - отсутствие субординации в сторону начальников которых он не уважает, неумение жить спокойно в мирное время, и стервознейшая теща, вдовая маркиза дю Пафур, от которой он и получил титул и за что был ею глубоко ненавидим. По первым двум пунктам, он имел кучу разжалований и боевых орденов, по второму весьма беспокойную личную жизнь, фрагмент которой видимо и происходил сейчас. Я гаркнул на всю улицу - ОТСТАВИТЬ! Драка прекратилась сразу, ибо Зарбазан сразу меня узнал, а я относился в его шкале патий, к начальству уважаемому. Мытарь, оказался исполнителем решения финансового суда призрения, по иску его тещи на алименты трем его дочерям (кстати дочки были детьми его супруги от прошлого брака, как он на ней женился, это отдельная история). Несчастный Камдил, должен был периодически отсутствовать дома по месяцу и больше. Он водил караваны по Рону и его услуги стояла очередь из купцов. Зловредная теща подала в суд на алименты, заявив что муж не бывает дома и детей не кормит. Жена, абсолютно подмятая мамашей ее иск поддержала, и это не смотря на то, что Зарбазан исправно оплачивал все счета и жены и дочерей и самой тещи. Суд обязал Зарбазана, отписать жене доверенность, на свои банковские счета, что кстати было весьма подозрительно и даже не законно. Показав финансовым альгвазилам золотую пайцзу, я первым делом приказал арестовать мытаря и приступил к допрос. Запуганный моей пайцзой и добрым лицом Зарбазана, чиновник признался, что прокуратор Финансового суда призрения, являлся троюродным племянником старой маркизы, а сам он ни при делах и работает на благо закона, без страха и упрека. Я позвонил по известному мне номеру и по всем правилам сделал заявление о злокозненном сговоре, против Чести закона, выдвинув в качестве свидетеля, окончательно наделавшего в штаны мытаря, после чего, через его же терминал, открыл в банке призрения, четыре счета по 12000 ауреев, на жену, и каждую из дочерей. Данное вспомоществование действовало до совершеннолетия девочек и снимало с Камдила, всякую дальнейшую финансовую ответственность по содержанию семьи. А я получил лучшего в бассейне Рона, военного моряка-речника. Когда Зарбазан, подбирая слова благодарности, начал что то мямлить, я скомандовал смирно и пояснил, кадет-лейтенанту, что халяву надо отрабатывать. Мы идем вниз по Ителу и нам нужен лоцман и капитан. Дю Пафюр, щелкнул каблуками и проорал, что кадет-лейтенант Маркиз Камдил дю Пафюр, поступает в полное распоряжение лаура капитана. На что я, блеснув пайцзой, поправил его: -"Не кадет-лейтенант, а капитан и в распоряжение не капитана, а полковника"-. После чего речной маркиз, до самого порта, впал в частичное обалдение.
     В порту было как всегда шумно, разноцветно и многоголосно. Мастер Колек и корнет Млин, были радостно удивлены тем, что к нам присоединился легендарный Зарбазан, он сразу принял на себя команду всеми морскими делами. Посмотрев на быстроходную яхту, со стремительными обводами, он скривил лицо и сказал, что эта птичка сгодится для рыбалки, но ни в коей мере, как рейдовое боевое судно. Потому что для данного судна нужны аппарели. На вопрос Рейса, зачем мол аппарели, Зарбазан посмотрел на него как на идиота и пояснил, что без аппарелей, бронеход "Вепрь" не сможет въехать на судно и что характерно с него съехать. В это время, из здания портовой комендатуры, вышло двое военных, в не малых чинах, завидев их, Зарбазан нехорошо улыбнулся и спросил меня преувеличено вежливым тоном:
     - "Лаур полковник. Эти двое должны выполнять ваши приказы?" - посмотрев скучающим взглядом, на командира Отдельной Ительской Бригады Королевской морской пехоты и сопровождающего его, Начальника королевской Латеранской Военно-морской верфи, я важно кивнул. Повернувшись к Рейсу, маркиз сказал со змеиной улыбкой: -
     - " А позовите ка сюда, вон ту парочку капитан "- И добавил -" Именем Короля!" -
     Дальнейший разговор был бы пиршеством науки для любого психолога, ибо эмоции и векторы субординации, меняли накал и направление с быстротой пули, выпущенной из "Гнома 11" (его я естественно тоже взял с собой). Полковники узнали конечно Зарбазана и естественно узнали меня, так как и они и я были членами Ломберного Клуба. Изначально Полковник и Адмирал Красной эскадры, посмотрели на двух отставников достаточно спесиво, и взирали с уважением исключительно на капитана Рейса, показавшего им жетон со скрещенными алебардами, но блеснула Золотая пайцза, защелкали каблуки и Зарбазан приступил к реквизициям. Он приказал выделить нам, скоростной десантно-штурмовой катер, с бронеходом "Вепрь" в ангаре и не полным экипажем, установить в нем дополнительный морпеховский блок связи и что бы, во всей технике полные баки,канистры и БК. И конечно по десять офицерских сухпайков на человека. Ну и самое главное, уважаемые лауры Адмирал и Полковник, должны забыть, что они не только, что то такое нам дали, но и что вообще просто нас видели. Ну и легенду о том, куда делась ссуженная нам техника, им также самим велено измыслить. Через два часа СДШК "Буревестник-5", покинул Латерану. На нем шли: корнет Млин, капитан Рейс, соответственно мы с Зарбазаном, бакалавр истории Колек, вечный ординарец Зарбазана, обер-боцманмат Фимус и трое старых служак моряков, воевавших когда то вместе с Зарбазаном и безприкословно ему веривших.
     "Буревестник" солидно и неторопливо отошел от стенки, по официальной версии он шел на замену двигателя, на маленькую рембазу Речной жандармерии, не далеко от Бивака (двигатель был заменен еще вчера), и ход по причине изношенности старого движка, имел в 30% от штатного и в добавок был практически разоружен, из за 90% износа стволов орудий (что было тоже полной чушью). Ну а потом мы дали фулспид. Мы стали заходить во все порты и гавани, по дороге к Биваку, но на подходе к одному из них, мы по указке Колека зашли в неприметный рукав и там в заброшенном крытом причале, времен войны, нам полностью поменяли имидж. Из боевого "Буревестника, мы превратились в заштатного речного чистильщика. Пушки ушли в бомбардирские шахты, сзади появилась грузовая стрела с мусорным тралом, плохо прокрашенные щиты, закрыли четкие обводы корабля. И дальше, мы уже шли на старом мусорщике, по названию "Речной краб". Колек периодически наводил справки у местных тарабарцев, я же терроризировал стационарные посты речной жандармерии, представляясь проверяющим боеготовность полковником из Управление боевой подготовки. В Речную жандармерию брали только ветеранов с боевыми наградами и практически везде я находил либо тех кто меня знал по боям, либо просто воевал в тех же местах. В результате мы засекли две ниточки. Неизвестная яхта, была остановлена полицейским катером и отпущена за взятку, превышающую все разумные размеры, уж очень ее капитану не хотелось, что бы речная полиция поднималась к нему на борт, мол так спешу лауры полицейские, что никаких денег не жалко. А в одном маленьком порту, матрос с заправлявшейся там яхты "Черный лебедь", спрашивал у трактирщика, сколько может стоить браслет из черных изумрудов. Такой же браслет был у Софи. Яхта "Черный лебедь" шла в сторону Бивака и обгоняла нас часов на 12, как минимум. Я велел дать полный ход. По дороге, я снова и снова перечитывал текст легенды, "...о пяти принцессах которые сделают из пастуха - императора", в переводе бакалавра Колека, с языка Аугел. В принципе все было ясно, некий индивидуум, высокий, голубоглазый и почему-то пастух, должен собрать пять особ с августейшей кровью, женского пола и кстати не обязательно девственниц и совершив с ними сексуальные действа, принести их в жертву Керунису, на специальном алтаре. После чего возложить на себя некий "Алый венец" и стать Императором Харума. Ну где же нам искать в Биваке этот алтарь... Я снова включил раухер и открыл базу данных по биваку. И так что мы имеем... дюжину городков, почти две сотни ферм и больше сотни замков с местечками. И тут меня осенило! Я набрал в поисковике слово пастух и кликнул команду поиск. Мне был выдан следующий список: Замок одинокого Пастуха, местечко Пастушьи выселки, Хутор Пастухи, область Пастушья падь. И все это было в одно месте, в Лене Пастушья падь и Замок одинокого пастуха был столицей этого Лена. Зеро!
     В порт Мушкет, речные ворота Бивака, мы пришли на рассвете. Но по дороге, не обошлось без приключений. В самый "Час волка", на нас ринулись с двух сторон пять целей, в составе трех баркасов и двух рыбацких шняв. Нас спасла хорошая караульная служба и определенные боевые навыки. Пираты были уверены, что "Речной краб" безоружен и их шесть пулеметов, сделают из него дуршлаг, но тут поднялись из бомбардирских шахт две полуавтоматических каронады, калибром в полтора джайма. Хватило бы конечно и одной, той за которой стоял Зарбазан, он потопил три единицы вражеской эскадры и одну серьезно повредил, остатки добил уже я. Было понятно, что нас уже ждали, но мы успели выстрелить первыми.
     Комендант порта, бодрый ветеран - фельдфебель, со стальным протезом левой ноги и дюжиной нашивок за ранения, оказался старым знакомым Зарбазана. Он подтвердил, что яхта "Черный лебедь пришла шесть часов назад, ее ждали три закрытых грузовика и сейчас на ней нет никого, кроме нанятого местного сторожа. Принадлежит она местному торговцу, который с радостью сдает ее в аренду, не требуя никаких документов, кроме залога. Но один из грузовиков, был точно из Пастушьих выселок. Дорога туда плохая, так что по ней грузовики ни почем не догнать, но есть еще один путь, по железной дороге. В лене "Медный Рокантон", принадлежавшем двоюродному брату ветерана, начиналась старая военная железнодорожная рокада, тянувшаяся практически вдоль Итела, и владелец Лена, потомственный военный железнодорожник, следил за путями и даже гонял по ним цирковой поезд, что давало ему очень не плохой доход. Уже через час, бронеход "Вепрь" нес нас в сторону замка "Медный Рокантон". Хозяин замка был не многословен. Показав на два разноцветных цирковых состава стоявших под парами у настоящих капитальных крытых перронов, он объяснил, что вот на том, поездка будет стоить десять тысяч ауреев, а вот на этом пятьдесят тысяч. На вопрос почему такой разброс цен, он объяснил, что если поездка сопряжена с опасностями, то лучше выбрать более дорогой вариант и свистнул в кондукторский свисток. По этому сигналу цветные плакаты на одном из поездов стали сворачиваться и мы увидели, шестибашенную, двухтрубную, паровую, рейдовую бронеплощадку Снольдерской работы, с двумя грузовыми платформами спереди и сзади. Я предложил сто тысяч, при условии что будет полный экипаж, артпогреба под завязку и абсолютное подчинение Заказчику на поле боя. Уточнив у меня, что бои будут вестись против Лена "Пастушья падь", железнодорожник сбавил до восьмидесяти тысяч, пояснив, что это скидка за удовольствие ибо Пастух уже достал. Мы загнали бронеход на платформу и снова тронулись вперед, на встречу новым приключениям.
     Покинув обжитые места и втянувшись в глухой лес, Рокантон (именно так просил себя величать, хозяин железнодорожного замка, так как в Биваке было издавна принято, что имя лена, манора или местечка, соответствовало имени хозяина), приказал снять цирковой камуфляж и привести в боевую готовность пушки и пулеметы. Джаймовые спарки и тяжелые, калибром 0,38 джайма пулеметы, внушали уверенность, а наш бронепоезд набирая скорость, уверенно пожирал лигу, за лигой. На его борту, сверкала золотом надпись выполненная старинным шрифтом - "Ultima ratio regum", лозунг Снольдерской артиллерии.
     Рокантон, бывал в тех местах и рассказал что в пяти лигах от замка "Одинокого пастуха", есть в лесу старинное капище и рядом с ним охотничий домик тамошнего барона звавшегося что характерно, так же Одиноким пастухом. Прямо к капищу подходила заброшенная железнодорожная ветка, у барона Рокантона остался от предков железнодорожный атлас Снольдерского генштаба и он был в курсе всех местных веток. Доехали почти без приключений, на диком проселочном переезде правда, какая то непонятная кавалькада обстрелял нас из легкого пехотного оружия, но три горизонтальных спарки, смели их как мусор. В двух лигах от цели, наш поезд уперся в завал, завал был явно природный, но это не облегчало задачи. Тут решено было разделиться. Команда Бронеплощадки расчищали завал, а мы на бронеходе ехали к капищу. Наш ученый бакалавр сделал нам по дороге еще один подарок, он вывел из своих манускриптов что действо с сексуальным подтекстом, должно было начаться не ранее чем через три дня, а жертвоприношение должно иметь место в течении сорока часов с момента обладания первой жертвой, так что время у нас было.
     Охотничий домик был похож на все, кроме места пребывания веселых охотников. Черно-серые стены, с узкими окошками-бойницами и все украшено стилизованной паутиной, то ли из канатов, то ли из корней. Охраны было немного и порадовал грузовой фургон, похожий по описанию на тот, что увозил людей и грузы от "Черного лебедя". Корнет Млин, капитан Рейс, и мы с Зарбазаном, были одеты в боевые костюмы морской пехоты, и помимо личного оружия имели штатные автоматические винтовки, морпехов - "Мурена-2". Попрыгали приказал я, а потом махнул рукой в сторону объекта атаки. Колек и Обер-Фельдфебель Фимус, оставались в бронеходе и осуществляли огневую поддержку, их выход был чуть позже.
     
     В подвале было холодно, но не это тревожило Софи. У Харланской наследной княжны, опять началась истерика. Она почему то решила, что их похитили, что бы отвезти в бордель на острова и эта мысль каждые два часа вводила ее в нестерпимый ужас. Княжна, начала визжа выкрикивать несуразные фразы, о том что именно она не позволит делать с собой этим мерзавцам, к ней стал присоединяться еще голоса и было понятно, что это опять закончится, доброй порцией холодной воды из шланга от охранников.
     Внезапно Гланская принцесса Вирита вскочила и рявкнула, хорошо поставленным командным голосом: - А ну тихо шалавы, августейшие. На улице бой!".
     Все затихли и Софи услышала наверху потрескивание выстрелов и далекие крики. На улицу выходил ряд узких отдушин и шум проникавший через них с улицы, все усиливался. Вирита заливисто по особому свистнула и сразу же Софи, Ириада Снольдерская и еще пара девушек по боевитей, подошли к ней.
     - "Действуем как договаривались"- четко отрезала капитан Гланской гвардии. -"Метайте стилеты в горло или глаз, и главное дайте мне добраться до оружия по серьезнее" - и повернувшись к остальным пленницам, стала отгонять их к стене напротив входа в подвал. Но тут от входной двери понеслись новые звуки, кто то бил чем то тяжелым в дверь и орал до боли знакомым голосом:
     -"Говори где принцессы мразь. Убью. Яйца расплющу"-
     Гланская принцесса одобрительно кивнула и сказала: -"Явно наш человек. Наверное из гвардейских егерей. Плющить яйца, это они больше всего любят"-
     А некто со знакомым голосом, продолжал стучать головой охранника в дверь и продолжал экспресс-дознание.
     Софи закричала, срывая голос: - "Седрик. Я здесь!"-
     
     Мы выводили девушек на улицу, Гланская принцесса с трофейным автоматом, приводила к знаменателю немногих пленных. А потом снова началось. Нет, сначала все было нормально, мы просочились к зданию, сняли из шауров охрану и разнесли в пух и прах бездарную атаку, как я понял дежурной алы. После небольшого затишья, когда я нашел Софи и остальных пленниц, со стороны замка попёрла баронская дружина, наш бронеход встретил ее хорошим огоньком, но получил реактивную гранату в двигатель и лишился маневра, а потом и вовсе загорелся, при этом Колек и Фимус были легко ранены. Мы в три шаура вели ураганный огонь, но противник пер и пер, и если бы не подоспевший бронепоезд, нам пришлось бы совсем худо. Железная дорога тут делала петлю и бронеплощадка кружила по ней ведя огонь из всех стволов. Ну а когда в небе появились тяжелые паролёты ВВС Снольдера, вызванные Рейсом по модулю связи, я окончательно понял что мы победили. С неба посыпались Снольдерские десантники и сходу начали зачистку местности, а из приземлившегося на поле воздушного монстра, посыпались Черные Ликторы, раззолоченные придворные и впереди всех красавец в мундире адмирала двух фонарей ВВС Снольдера, это и был, как я понял жених Стефани, у них в Снольдере женихаются, чуть ли не год, так что свадьбы еще не было. Нет, он мне даже понравился, но любви я к нему не испытывал. Принц Ливен, долго тряс мне руку, порывался даже обниматься, но я постарался сократить наше с ним общение до минимума. Тут мне на помощь подоспел капитан Рейс, доложив что обнаружено капище и там много чего интересного.
     Капище поражало своей инфернальной эстетикой. Ало-черные цвета стен, пять жертвенных каменных постаментов в виде раскрытой ладони, и величавый трон из черного мрамора посередине, украшенный огромными гранатами и рубинами. И вокруг амфитеатр из каменных сидений. Похоже, все было готово к началу выполнения пророчества, не было только главного действующего лица. Барон Одинокий пастух, он же несостоявшийся Император всея Харума, исчез. Принц-Адмирал нарисовался и здесь, он бурно выражал желание лично покарать мерзавца, покусившегося на святое и прекрасное. Я хотел уже от души вмазать ему промеж фонтана, как вдруг показался герцог Лакруз, собственной персоной. Я вытянулся, что бы поприветствовать его, согласно Устава, но герцог отмахнулся рукой в замшевой перчатке и брюзгливо сказал:
     -"Тебя теперь пол года будут таскать, по приемам, по всему Харуму, а у меня для тебя еще полно дел"- и в ответ на мой удивленный взгляд, добавил -"Пять высших наград, в пяти державах заработал и все получить придется. Политика!"-
     -"Ваша Светлость, а местные не объявят мобилизация, в виду вторжения Снольдерских войск?"-
     -"Все согласовано с Большим советом Бивака, они на этого Пастуха, сами уже давно зуб имеют, а ты не забудь, Одинокий пастух за тобой и не обязательно его брать живым"-
     И тут я понял что меня встревожило в речи герцога. Он называл меня на ты, а так он называл только офицеров своей службы. И будто бы в довесок к моим мыслям, ко мне подошел капитан Рейс и вытянувшись, доложил:
     -"Господин Полковник, капитан Райс и корнет Млин, покорнейше просят рекомендовать их на службу в вашем отделе"-
     
     Год спустя... Удар по двери ногой, гранта, отход, удар по двери ногой, гранта, отход, удар по двери ногой, очередь веером от бедра, вот и последняя комната анфилады, удар по двери ногой, прокол Кракен ему в глотку, очередь в замок, еще удар, кувырок и уход в лево. А из за огромного письменного стола, хлопают выстрелы из пистолета, но мимо, мимо, мимо, а шаур уже скользнул в руку и очередь на весь шнек, сметает и стол и фигуру человека стоявшего за ним. В комнату врывается Зарбазан, но я делаю ему успокаивающий знак рукой. Маркиз подошел к остаткам стола и без брезгливости, присев на корточки, стал исследовать то, что осталось от Одинокого пастуха.
     - "Ну и накрошил ты командир"- проворчал Зарбазан -"Как теперь опознавать будем?"-
     -"А ты что хотел, что бы он опять провалился в потайной люк и мы его еще бы год ловили?"- ответил я, но Зарбазан меня не слышал, он с радостно-победным восклицанием, поднял перед собой оторванную кисть руки, на среднем пальце которой, мерцал баронский перстень с огромным черным изумрудом.

Глава 30. ЗНАК МИЛОСЕРДИЯ

     Кабинет герцога как всегда поражал своим великолепием. Я был тут много раз и всегда ощущение было одним и тем же: нечто давило на психику и напоминало о бренности Вселенной, перед великолепием Начальника Имперского Департамента Защиты Незыблемости Скипетра и Короны Империи. С тех пор, как министр двора и шеф хитрой Конторы именуемой "Департаментом организации дворцовых каминов" герцог Лакруз, стал и моим шефом, прошло уже немало лет. Много чего изменилось за эти годы, и Королевство стало Империей, и Контора поменяла название, и я по официальным праздникам, одеваю на закрытые мероприятия, мундир Легион-генерала, неизменным остается только внезапность перемены ситуаций в нашей непростой службе.
     Да, по-видимому, мерцающее пламя дорогих Каргальских светильников давало еще какой то эффект кроме света. Мебели, правда, было меньше чем обычно, но угол кабинета, выжженный несколько дней назад импульсом огнемета, парового танка инсургентов, был уже как новый. Не зря все-таки наш департамент находился в закатном крыле Императорского дворца. Шеф как всегда был лениво хмур. Его взгляд давал понять, что ему прекрасно известны все мои прегрешения, вплоть до скандала в казино на Марцесте и суммы наваренной мною, за посредничество в конфликте между двумя шайками контрабандистов, торгующих списанной военной техникой. Впрочем, главари обеих банд были моими осведомителями и даже агентами, так что Устава Организации я не нарушил. Организацией мы между собой называли родную Контору, так как даже аббревиатура была слишком длинной для произношения, а слово Контора уже зарезервировали за собой наши коллеги-конкуренты из Императорской Службы Надзора за Моральной Гигиеной Нации. Впрочем, от наших бывших конкурентов ничего могущего называться Конторой уже не осталось, ибо в недавней попытке переворота, они принимали слишком бурное участие. Вообще то, этот заговор был из ряда вон выходящим комплотом и мезальянсом, одновременно. Контора, группа ученых старцев из Императорской Академии и какая то секта с Нирильских отрогов Каталаунских гор, умудрились разагитировать танковый легион и два номерных полка пеших пикинеров. Причем так разагитировать, что они почти ворвались во дворец и только гвардейская ала арбалетчиков и четыре золотых алы тяжелых гвардейских паровых квадриг, смогли остановить и окончательно уничтожить мятежников. Облавы, кстати, продолжаются до сих пор, и вся Организация носится, высунув языки. Пока я шел к Шефу, кого я только не видел в коридорах дворца. Правда, военных среди пленных было мало, из танкистов вообще никто не уцелел, но ученых сморчков и сектантов в их идиотских желтых туниках, хватало. Но, впрочем, вернемся к Шефу. Он еще раз окинул меня подозрительным взглядом, и проскрипел голосом не смазанной с прошлого Императорского тезоименитства двери:
     - "Для тебя есть задание, Седрик. Я бы дал его кому-нибудь другому, но ты единственный, кто у меня под рукой, из тех, кто может больше двух раз подряд пользоваться "Стальной лианой"-.
     Услышав это название, я похолодел. "Стальной лианой" называли секретный аппарат межпространственных переходов. Это жутковатое изобретение было одним из главных секретов Империи, и пользоваться им без вреда для себя могло очень небольшое количество людей. Причем, безопасность перемещения зависела на прямую от близости генетического кода к основному типу жителей метрополии. Почему так, понятия не имею, но по слухам корни этой разработки, уходят в бездонные подземелья храма Золотого Змея, что на Сильване, а им десятки тысяч лет, и, кстати, из тех мест и распространилась секта, носящая желтые туники с изображением змея, кусающего себя за хвост. Ну, а тех, кто мог пользоваться "Стальной лианой" больше двух раз подряд и оставался в живых, были вообще считанные единицы и их точный список, был известен только Герцогу. На свою беду я был среди них. А Шеф тем временем продолжал...
     - "Мы раскопали главное гнездо заговорщиков и выяснили, что руководили ими ученые вкупе с монахами Золотого змея. Они нашли четыре Змеиных артефакта и с помощью предателей из обслуги "Стальной лианы", разместили их в трех внешне-пространственных точках, выбранных по неизвестным пока нам причинам. Один из артефактов был размещен во дворце Старого Принца Дину, этот двоюродный дядя Императора, уже сорок лет счастливо пребывает в маразме и естественно ни о Заговоре, ни об артефакте не ведал ни сном, ни духом. По расчетам инсургентов, эти артефакты должны сработать не позднее, чем через 9 дней по нашему календарю. В результате неизвестного нам процесса, в нашей планетной системе пройдет мощный пространственно временной сдвиг. Банда этих сумасшедших считает, что согласно древнему пророчеству, в результате всего этого, возродится Великий Золотой дракон и вознаградит своих адептов. Имперские службы, имеющие отношение и Тайный Совет Империи, считают, что допускать запуск этого процесса нельзя ни в коем случае. Самое плохое, что в какой-то степени процесс начнется, даже если сработает и один артефакт. Так что готовься, мой мальчик. Если ты выполнишь это задание, то спасешь Империю и получишь все мыслимые и немыслимые награды. И имей в виду, что надежда только на тебя, так как все, кто мог, как и ты, пользоваться "Стальной лианой" многократно и без вреда для себя, погибли накануне начала переворота и думаю это не была случайность. У нас есть универсальные детонаторы для уничтожения артефактов, и есть точные координаты мест, где они спрятаны. Нужный нам для перехода энергетический узор, будет через сорок один час, это все, что у тебя есть на подготовку операции. К тебе прикреплен консультант по интеграции, и я сейчас вас познакомлю ...
     Бесшумно отодвинулась панель с мозаичным полотном из драгоценного Мурранского дерева, и в кабинет вошла очаровательная женщина, затянутая в белый с серебром комбинезон со значком медико-психологической службы Департамента. Волосы цвета светлой платины с золотом спадали на плечи, глаза цвета неба таили в себе льдинки и огонь одновременно, ну а фигура была такая, что постоянные посетители "Голубой устрицы", увидев ее, в полном составе, немедленно поменяли бы ориентацию.
     - Знакомься Седрик, это Лардана Карс. Капитан из отдела прикладной психологии и лучший наш специалист по интеграции в иные социумы. Весь пакет данных, необходимых для твоей операции, у нее наличествует. А ты, Лардана, конечно знакома с Седриком заочно, по его личному делу и медицинской карте, так что познакомься теперь вживую. Ну, я вас не задерживаю, и жду доклада о готовности, а теперь проваливайте"-
     Проскрипел Шеф, и отмахнулся от нас как от мошек...
     Вы верите в любовь с первого взгляда? Я не верил... Но оказалось что зря, и больше того, чувство оказалось взаимным. Увы, счастье было не полным, ибо мы были вынуждены периодически отвлекаться на работу, но долг офицера перед Империей превыше всего, даже любви.
     - "Понимаешь, дорогой", - говорила мне Лардана. - "Это почти дикая и очень молодая планета, нашим экспертам так до конца и не ясно, толи это наша Сильвана в прошлом, то ли её близнецы из других измерений. Так что побывав сначала в далеком варварском прошлом, только в последней точке перехода ты попадешь в более-менее цивилизованный мир, то есть там есть электричество и зачатки ядерных исследований. Психология жителей этой планеты, вне зависимости от того про какой век и измерение мы говорим, имеет одну общность. В любые времена, есть что-то или кто-то, что вызывает у большинства из них безотчетный ужас и практически подавляет волю к сопротивлению. У нас есть ментальные съемки местного ареала по всем точкам, где изменники спрятали артефакты, и я составила образы страшилок, доминирующих в подсознании местных жителей. Используя эти знания, я надеюсь, ты без особых трудностей пройдешь к артефактам. Они спрятаны в местах, повышенной общественной значимости и местные жители там все время присутствуют в достаточных количествах, но я думаю, что ежели что, ты сможешь их пугнуть как следует. Плюс тебе обновили инфолингвистику в чипе и ты имеешь возможность говорить на всех основных языках тех местностей, куда тебя забросит охота на артефакты.
     - "А почему заговорщики не спрятали артефакты в каких-нибудь безлюдных местах?"-
     -" Хороший вопрос. И я почти не знаю, что тебе ответить. Была, впрочем, одна идея о том, что для артефактов нужна подпитка живой энергией, но доказательств этому пока нет"-
     Я в очередной раз стал рассматривать картинки с образами местных геджетов, с которыми мне придется работать. На одной из них было изображено невообразимое чудовище высотой с двухэтажный городской троллей с торчащими спереди и сзади хвостами и клыками, и с маленькой беседкой наверху в добавок. На другой картинке была изображена явно боевая колесница, но на ней был почему-то изображен "Знак милосердия", эмблема нашей муниципальной медицинской службы Городской скорой помощи. Лардана сказала, что согласно ментальной экспертизе, в тех местах, где водились эти дивайсы, наибольший ужас у людей вызывали люди в странных черных мундирах и такие вот колесницы. Кстати, такую форму моего размера уже изготовили, так что осталась сущая ерунда: найти и угнать колесницу со "Знаком милосердия" и въехать на ней в местную ратушу. Ведь именно там был спрятан артефакт. Но сначала надо было посетить почти те же места, но больше чем за пару тысяч оборотов до этого. Прибыть надо было в окрестности города Турина, в минус 217 году по их летоисчислению. Хвостатые монстры с клыками применялись тогда в качестве боевых машин, и как сказала Лардана, даже в качестве исполнителей казней, и одно из них находилось на ремонте или скорее на излечении недалеко от моего пункта назначения. А первая моя личина, по умолчанию жутковатая для местных жителей, была несколько дискомфортна, и для меня это было непонятное существо, заросшее шерстью, и вдобавок с кучей атавизмов. Но надо было начинать операцию.
     Провожающих, кроме обслуги "Стальной лианы" было только двое: Лардана и Шеф. Поэтому прощание было сугубо официальным. Я проверил скафандр и крепление ранцев и подсумков, и дал сигнал к отправке. Взвыли генераторы, померк свет, и я как всегда в таких случаях на несколько секунд потерял сознание...
     
     Река Тицин в этом месте была широкой. Рядом не было ни мостов, ни брода, и это радовало вилика Ритуса, управляющего здешним поместьем Сенатора Марка Ития. Война, кипевшая там за рекой, не затронула размеренной жизни в поместье, где коротал время престарелый Сенатор. Ритус уже собирался возвращаться, чтобы доложить хозяину о том, что на реке все спокойно, но внезапно в зарослях на той стороне что-то появилось, это что-то было огромное и оказалось боевым Карфагенянским слоном. Слон, не останавливаясь, плюхнулся в воду и поплыл прямо в сторону Ритуса. На месте погонщика даже не сидел, а стоял, небрежно облокотившись на стрелковую башенку, самый настоящий *Фавн...
     Монстра, называемого в этих местах слоном, я нашел поблизости от места высадки: яйцеголовые все просчитали точно. Группа невзрачных строений, огороженных хилой изгородью и загон из мощных бревен, где торчала махина слона с башенкой на спине, (теперь я знал, что это помост для стрелков), и кишащие повсюду туземцы в разноцветном тряпье. Было безветренно, это было мне на руку. Я зарядил любимого "Герцога" мультикапсулами "Сон-3" и, почти не целясь, произвел три выстрела в сторону поселения. Через квадранс я в полной тишине подходил к загону, где мирно дремал боевой Слон. Перешагивая через тела спящих пейзан, я подошел к гиганту и, приложив ладонь к огромной голове, вступил с его дремлющим мозгом в ментальный контакт, после чего закапал ему в глаз антидот, и еще через квадранс, гордо восседая прямо над огромным лбом гиганта, направился к реке именуемой Тицин. Встречные пейзане разбегались с пути, пугаясь слона, а солдаты Ганнибала впадали в ужас от моей внешности Фавна.
     На другом берегу реки мне повстречался оцепеневший от ужаса человечек с выпученными глазами. Он оказался из обслуги нужного мне объекта и с радостным ужасом послужил мне и источником информации, и проводником одновременно. Звали его Ритус. Он сказал, что сейчас в имении шумно, так как проходит очередной Луперкалий*, который по приказу хозяина отмечали каждый месяц, и почему-то все время пытался мне доказать, что не он это придумал. Когда мы въехали на территорию поместья, я понял то, что не осознавал до конца, что здесь действительно означает шумный праздник. При виде слона, толпа голых и полуголых людей бросились к нам, а когда слон по моей команде осторожно опустил меня хоботом на землю, толпа пришла в абсолютный восторг. Часть встречающих поставила себе целью подманить слона к фонтану, наполненному вином, а другая часть устроила пляски вокруг меня, выкрикивая весьма смелые и даже нескромные предложения. Поняв, что так просто мне через них не прорваться, я взорвал акустическую гранату и только после этого смог пройти внутрь виллы. В атриуме передо мною предстал стоящий на коленях между двумя кувшинами с вином, хозяин дома, называвший меня великим Фавном Луперком, а себя моим верным слугой. От старичка густо разило перегаром, и он радостно показал место, где какие-то незнакомцы в прошлых идах что-то спрятали, наказав никогда не касаться этого места, пока не будет дан знак. Я убедил его, что этим знаком как раз я и являюсь, а если он мне не верит, то может спросить у моего слона. Хотя, судя по трубным звукам, раздававшимся из сада, слона таки довели до фонтана с вином, и он весьма скоро не сможет адекватно отвечать на вопросы. Но старичок поверил мне на слово, отхлебнул из кувшина и блаженно опустился на пол, где моментально заснул.
     Мраморная плита алтаря была закрыта на кристаллический замок, но видали мы замки и похлеще. Помню, в подвале у министра, замешанного в планетарной торговле "Розовой сладостью", сейф открывался, реагируя на рисунок сетчатки глаза владельца, а министр-наркоторговец не хотел сотрудничать. Пришлось приложить глаз к датчику не только без согласия министра, но и без его личного участия. Короче через миг-другой, плита мягко отошла в сторону, и передо мной во всей красе предстал артефакт, похожий на огромное яйцо, сверкающее тусклыми огоньками. Я достал из подсумка детонатор-дезактиватор, приложил его к "яйцу" и набрал нужную последовательность цифр. Детонатор ощутимо нагрелся и зажужжал, артефакт тоже начал издавать какой-то непонятный шум, а потом тусклые огоньки ярко вспыхнули и стали гаснуть один за другим. Я отбросил в сторону совсем уже раскалившийся детонатор и вовремя. Он вспыхнул белым пламенем и рассыпался в порошок. Я прикрепил к "яйцу" локальную плазменную мину и закрыл мраморную крышку алтаря. Через два квадранса от этого артефакта не останется даже пыли. Дело было сделано... Я вышел на середину атриума, снял ранец, замаскированный под мою данную сущность лохматой шкурой, переоделся в скафандр и включил маяк перехода.
     Два часа релаксации, коктейль из инъекций, переодевание в черный мундир, обновление арсенала и... пора на охоту за последним артефактом.
     В этот раз я был менее нагружен, ибо мундир с блестящими нашивками и значками был одновременно и скафандром. В этот раз я попал на небольшую поляну в чистом и ухоженном лесу. Найдя посередине поляны удобное, на мой взгляд, место, я достал из контейнера экспресс-модуль саперного вездехода. Разрабатываю эту фазу операции, мы решили, что угонять боевую машину из расположения воюющей армии, слишком хлопотно, а Малый саперный вездеход, был очень похож на боевую колесницу, вызывающую ужас у местных жителей. Осталось только изменить в программе цвет краски и форму башни инженерного оборудования, ну и, конечно, нанести на машину эмблемы "Знак милосердия". Я включил экспресс-модуль, вставил в него ключ инициализации и стал ждать. На весь процесс вылупливания вездехода уходило от двух до трех квадрансов в зависимости от общей влажности и фактуры почвы. Деревья вокруг полянки росли удивительно ровными рядами, я прошелся вдоль опушки, и с удивлением заметил на стволах какие-то знаки. Святой Керунис! Так у них тут деревья пронумерованы! Ну и тяга к порядку у местных туземцев. А вот и мой вездеход вылупился, я не медля занял место в салоне оператора, высветил на дисплее маршрут и включил двигатель...
     К месту сбора из всего камерадшафта явилось всего пять человек вместо пятнадцати, камерадшарфюрер Рудольф Гецке только стиснул зубы. Лающим голосом он приказал отряду построиться и повел их к складу, открыл дверь личным ключом и приказал обмундироваться и вооружиться. Мальчишки надели комбинезоны зенитчиков и каски, после чего Рудольф выдал им главное и единственное на сегодня оружие - штурмовой пистолет Sturmpistole*. Эта была по сути дела ручная ракетница, снабженная откидывающимся прикладом. Боеприпасы были очень солидные, напоминающие огромные карандаши, осколочные SG-Z и похожие на маленькие фаустпатроны, P-W 42 LP, они пробивала, 80-мм. броню на дистанции до 75 м. и ими даже можно было подбит страшный русский Т-34, если конечно достаточно близко к нему подобраться сзади или сбоку. Рудольф приказал проверить оружие, и когда металлическое щелканье стихло, приказал выдвигаться на боевые позиции. Это была хорошо замаскированная траншея с двенадцатью огневыми точками. Распределив поредевший камерадшафт по позиции, Гецке приказал замереть и ждать команды. Долго скучать им не пришлось, где-то на Востоке послышалось клацанья гусениц по асфальту, и хотя рева двигателя было не слышно, было понятно одно, это танки, и, возможно, танки противника. В пакете, пришедшем ночью, было сказано о возможном прорыве русских, а так как гефольгшафтсфюрер, одноногий инвалид Вилли Шмидт, был мертвецки пьян, пакет принял Рудольф, и Рудольф же объявил на 8:00 тревогу и общий сбор камерадшафта. Цоканье и лязг приблизились, и из-за поворота выехал танк с красными звездами, смутно напоминающий Т-34 с учебного плаката. Рудольф приказал зарядить бронебойными и без приказа не стрелять, защелкали устанавливаемые в боевое положение приклады и стволы всех Sturmpistole , украсились веретенообразными наростами Panzer-Wurfkorper.
     Когда русский танк поравнялся с центром засады, Рудольф Гецке, зажмурившись нажал на спуск. Вслед за ним нестройным залпом отправили в сторону танка свои заряды остальные мальчишки. На броне расцвели пробоины, одна граната попала в ленивец, другая в каток, гусеница соскочила, и танк закрутился на дороге и внезапно встал с замолчавшим двигателем. И тут Рудольф услышал звуки мотоциклетного двигателя.
     - "Русские мотоциклисты, всем отходить!" - Скомандовал он и первым бросился в лес. Через пару минут, кроме дымящегося одинокого танка, на лесном шоссе никого не осталось.
     Гефольгшафтсфюрер-инструктор, одноногий инвалид, бывший фельдфебель 11й танковой дивизии Вилли Шмидт, проснулся весь в поту. Ему опять приснился этот жуткий бой, когда на его потерявший ход Pz. Kpfw. IV*, причем с заклинившей пушкой, надвигались русские Т-34. Вилли огляделся и понял, то опять заснул в своем закутке, в штабе Гитлерюгенд, а не пошел домой. На столике стояли две пустых бутылки из - под шнапса...
     Фельдфебель встал, умылся из маленького умывальника и вышел в помещение штаба, но никого там не застал. Не было даже дежурного, на столе лежал распечатанный пакет и бумага с каким то донесением, Вилли прочитал ее и похолодел. Это был приказ о приведении его противотанкового Камерадшафта в боевую готовность ввиду возможного прорыва русских танков. Когда месяц назад приказали создать из мальчишек Гитлерюгенда противотанковые подразделения для обороны города и даже привезли легкие гранатометы, Вилли сразу для себя решил, что не бросит своих мальчишек в огонь и, будучи единственным в городе, кто разбирался в современном военном деле, убедил командующего местным фольксштурмом восьмидесятилетнего генерала-итенданта, что лесная дорога и есть тот самый танкоопасный участок, который его подразделение и будет защищать не жалея крови и сил во имя Рейха. А теперь значит, этот молодой идиот Рудольф увел мальчишек на позиции. И тут у дверей раздался шум, и в штаб влетели три встревоженных женщины, они с плачем кричали, что их сыновья ни свет не заря ушли с кем-то воевать. Вилли выругался, порадовался про себя, что спьяну не смог отстегнуть вчера протез и пошел заводить мотоцикл.
     Подъехав к странному но явно подбитом танку с красными звездами, он увидел вылезающего из открывшейся с боку дверцы бригаден-фюрера СС в черном мундире. Что то в эсэсовце было не так, особенно с лицом, но страх перед черным мундиром, отогнал лишние мысли из похмельной головы бывшего фельдфебеля. Он только разок другой, глянул мельком на лицо бригаден-фюрера и увидев неизвестно откуда взявшиеся огромные рыжие бакенбарды, быстро отвел взгляд и поклялся завязать со шнапсом.
     Я мирно ехал по шоссе и прикидывал, что уже через три квадранса доберусь до этого городка, где в местной ратуше меня ждет артефакт, как вдруг взвизгнули датчики кинетической опасности и по моему вездеходу ударили какие-то снаряды. Меня спасло то, что место оператора было внизу и обладало определенной защитой. Башню с инженерными приводами просто покорежило и в добавок разбило ходовую. Блок безопасности выключил двигатель, включил противопожарную систему и приступил к диагностике. Я вылез на дорогу и увидел странного типа, на еще более странной мото-тележке. Увидев меня, он выпучил глаза как мой недавний проводник Ритус, а потом привстал на сидении и вытянув вперед руку, крикнул нечто вроде Хальф Литр. Это было видимо местное приветствие. Что бы не обидеть незнакомца, я сделал тоже самое. Моего нового проводника, для разнообразия звали Вилли, он звал меня герр Бригаден-фюрер и очень меня боялся. Еще он объяснил, что не может слезть с мотоцикла, так как у него нет одной ноги. После коротких переговоров, этот, как выяснилось, одноногий Вилли, радостно вызвался отвезти меня на своей тележке в ратушу. За что я обещал отрастить ему потерянную ногу, что привело его в полное замешательство, видимо Р-медицина, была тут еще в новинку. Я взял из вездехода свой ранец с аппаратурой, поставил таймер на самоуничтожение и сел на неудобное сидение, сзади водителя, ибо коляска была занята моим ранцем и странными приспособлениями для ходьбы, под названием костыли. Всю дорогу он на меня косился и бледнея сразу же отводил взгляд. Решив что не хорошо легион-генералу нарушать слово, я протянул ему Р-таблетку из аптечки, которую он, с обречённым видом, торопливо съел.
     В городок мы прибыли быстро и проследовали прямо к ратуше, местные жители смотрели на меня с опасливым любопытством и, как мне показалось, с некоторым злорадством. Я усилил слух и поймал странную фразу о том, что американцы, мол, уже на винном заводе, а этот тут в черном мундире раскатывает. Но мы уже подъехали к ратуше и я не стал заморачиваться, а взял за шкирку выбежавшего мне на встречу герра бургомайстра (так назывался местный городской голова) и приказал срочно провести меня на крышу ратуши к левой от входа статуе рыцаря. Другого места для артефакта мятежники, конечно, найти не могли. Бургомайстер тоже побледнел и на подгибающихся ногах стал пятиться назад. Войдя за ним в вестибюль ратуши, я увидел в одном из зеркал свое отражение. Я этих специалистов по маскировке убью...
     Голографический чип, попав в поле прошлого артефакта, видимо начал барахлить и вместо моих суровых, но симпатичных черт, частично проявлялась, рыжая рожа фавна.
     Усыпив бедного бургомайстра на часик, дабы не мешал и не путался под ногами, я приступил к действиям. Артефакт был вмонтирован в голову статуи рыцаря. Как это сделали те, кто был тут до меня, я так и не понял, но до "яйца" добрался достаточно быстро, далее последовали уже знакомые мне действия с детонатором-дезактиватором, и тут я услышал какой то шум снизу. Выйдя из-за статуи, я подошел к краю крыши и увидел местную бронеколесницу, но на ней вместо красного пятилучевика "Знака милосердия", был нарисован белый пятилучевик, означающий у нас учреждения Службы печальных церемоний, то есть похоронных бюро, корнеров и моргов. Пока я очередной раз удивлялся местной символике, члены экипажа танка, торчащие из открытых люков, стали показывать на меня пальцами и что-то орать, причем отнюдь не миролюбиво, потом они скрылись в башне, и она стала медленно поворачиваться, одновременно поднимая в мою сторону свое орудие. Мне это очень не понравилось, и я стал действовать быстро и целенаправленно. Установил взрыватель плазменной мины и на время, и на "разрыв", включил полную защиту скафандра и вдавил на маяке перехода плунжер экстренной эвакуации. Последнее, что я запомнил, это полыхнувший из дула танковой пушки выстрел.
     Командиру танка Шерман сержанту Мелвиллу было очень обидно. Ведь он своими глазами видел этого проклятого эсэсовца с рыжей гривой, на крыше ратуши, и сам нажал на спуск, и опять же сам видел в прицел, как рвануло на крыше и как снесло и эсэса и какую-то статую, да так снесло, что появилось синее мерцающее сияние. Но никто ему не верил. Двое членов экипажа просто заснули, заряжающий Генри помнил только то, что по приказу сержанта зарядил пушку фугасным снарядом, а командир роты после каждой попытки рассказа об этом событии намекал, что после двухчасовой остановки на винном заводе может показаться не только рыжий, лохматый эсэсовец в синем мерцании, но и зеленые чертики.
     
     Указом Императора Виллиорта Бесконечного за заслуги, не требующие особых разъяснений, капитан Имперского Департамента Защиты Незыблемости Скипетра и Короны Империи Седрик Кор производится в чин Командора с потомственным дворянством, и назначается пожизненным правителем Курортной планеты "Золотой рай". По его просьбе, майор того же Департамента Лардана Карс назначается Попечительницей Медицинской Службы данной планеты.
     
     А фельдфебель Вилли, озадаченный тем, сто у него внезапно стала расти нога, обратился к старому доктору Швальбе, потом попал в Американский госпиталь в Мюнзене, а потом и в Медицинский институт аж в Чикаго. Там с его феноменом возились аж два года, а потом вернули назад в Германию, хорошо при этом заплатив за все это время. На двухлетнюю ставку лаборанта, Вилли открыл в Гюллине кабачок - "У счастливого Вилли".
     
 []
     

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"