Чернявская Екатерина: другие произведения.

Полковника никто не ждет

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    мы будем жить всегда на сайте эф-эс-бэ... (с)

Полковника никто не ждет


     Лето заканчивалось, а с ним и командировка, которую я вынужден был коротать в арендованном нашим отделом "полутораэтажном" здании бывшей метеостанции, - в обществе весов, образцов почвы и старого сушильного шкафа.
     - Почувствуй себя великим Боливаром, - сказал я сам себе, подшивая к отчету последний распечатанный график.
     Затем не без удовольствия взвесил папку на руке и вывел на обложке лиловым маркером: "Битва при Аякучо". Кому-то другому сравнение нудного документа со сражением могло показаться нелепым, но только не мне и не сейчас. Заранее припасенная бутыль ждала своей минуты, и я одним ударом вышиб из горлышка пробку. Все, что происходило далее, память сохранила весьма избирательно. Помню, что до постели удалось добраться на рассвете, да и то ради того, чтобы провалиться в мутный бред с бесконечными коэффициентами и гидро-модульными характеристиками. Даже стрекот вертолета сквозь сон я перепутал поначалу с журчанием воды.

     На повороте дороги остановился грузовик со строительными рабочими и высадил из кабины сеньору Эсмеральду. Сеньора прижимала к себе корзинку с глиняным кувшином, заботливо обернутым во влажную ткань. Облокотившись на подоконник, я смотрел, как она, переваливаясь, ковыляет на каблуках по тропинке, обходя купающихся в пыли птиц, и думал о том, что это мое последнее утро в Санта-Бланке. И еще о том, какое это счастье - дожить до отъезда домой в здравом рассудке.
     Внизу, в кабинете, сидел Рейно, закинув на стол тощие веснушчатые ноги, и внимательно изучал диаграммы. Слегка покачиваясь, я подошел к стулу и плюхнулся на плетеное сиденье. Предгрозовое затишье за окном давило, как привязанная к голове подушка. Ни ветерка, ни шороха листьев не доносилось до слуха, лишь ласковое воркование Эсмеральды подзывающей котят к миске с молоком.
     - Пилота я отпустил до вечера, - приветственно кивнув, сообщил шеф. - Собирайся пока.
     - Доброе утро, Рейно, - поздоровался я и крикнул в открытую дверь кухни: - Эсмеральда, принеси нам пару банок из холодильника!
     Шеф оторвался от бумаг и предостерегающе замахал руками.
     - Никакого пива! Мате и только мате.
     Напиток кухарка заваривала по-простецки - в объемистой кастрюльке, процеживая затем гущу через полотно.
     - Пей на здоровье, котеночек, - пожелала она, подливая молока в кружку Рейно, и неумолимо двинулась в мою сторону.
     Я упрямо мотнул головой, представив, как меня сейчас вывернет от терпкого варева и оставшегося на посуде запаха духов, но она так настойчиво подсовывала кружку, что пришлось зажмуриться и отхлебнуть. Огненная жидкость опалила пищевод и пышным пионовым кустом распустилась в желудке. Ром!.. Онемев от благодарности, я незаметно для шефа погладил Эсмеральду по теплому заду.
     - Объясни, будь добр, - попросил тем временем Рейно, разворачивая ко мне монитор. - Что нужно от нас этой обезьяне?
     На экране полковник Кавальо, поминутно одергивая белый парадный китель, демонстрировал в камеру свой акулий оскал.
     - Ковчег, - выдавил я, поперхнувшись ромом.
     - Что? - переспросил шеф.
     - Космический модуль на сто сорок четыре тысячи посадочных мест. Я обещал полковнику спасение в награду за верную службу.
     Конопатый лоб Рейно от удивления собрался смешными складочками.
     - Какую еще службу?
     Через силу дотянувшись до клавиатуры, я закрыл окошко программы.
     - Банда его головорезов охраняет эскадру подземных торпед. В смысле, он так думает, что охраняет, а на самом деле никаких торпед нет.
     - И почему же он так думает? - еще сильнее удивился Рейно.
     - Да потому, что я через Скайп регулярно являлся ему от имени вселенского разума.
     - Антон, ты что, играл живыми людьми? - опешил невозмутимый финн.
     - Мне было скучно, Рейно! По твоей милости я торчал здесь безвылазно почти три месяца. А сеньора Кавальо на родине все равно ожидает электрический стул, как беглого преступника. Вот я и предложил ему стать всадником Апокалипсиса.
     - Неужели у него столько родственников? - недоуменно заломив бровь, вдруг заинтересовался Рейно. - Больше сотни тысяч!
     Я молча протянул через стол список праведников, составленный Кавальо. Шеф бегло пробежал глазами первую страницу и почесал затылок:
     - Да, но здесь ведь Мерилин Монро, Эвита...
     - Какой же католик не слышал о часе страшного суда, когда мертвые восстанут из могил?
     Алкоголь разгорался в крови все жарче с каждым ударом пульса, и меня, что называется, понесло:
     - Да им просто негде станет лежать! Старушка Земля раздуется и лопнет, забрызгав соседей по солнечной системе. Обломки континентов будут кувыркаться в океанах оливинового расплава. Стоит только полковнику нажать кнопку, и неудержимые торпеды...
     - Когда он должен нажать кнопку? - уточнил аккуратный Рейно.
     - Вчера... - начал было я, но осекся.
     Лампочка под потолком качнулась, и по полу прошла какая-то нехорошая дрожь.
     - Обычное землетрясение, - поспешил я успокоить шефа. - Такое часто бывает.
     - Где ты выкопал этого полковника? - с ноткой беспокойства в голосе спросил Рейно.
     - По адресу...
     Я принялся рыться во всех ящиках стола подряд, пока не нашел сшитую суровой ниткой пачку листов.
     - Вот дневники одного психа, в которых он подробно описывает строительство секретной установки. Семь расположенных по всему миру башен аккумулируют ионный заряд из атмосферы и передают его в шахту с торпедами. А вот е-мейл на полях. Со скуки я написал туда, попросил отозваться, но вместо ученого мне ответил сеньор Кавальо. Мол, он со своими людьми вынуждены скрываться от правосудия, и случайно нашли заброшенный шахтерский поселок.
     - Лаптоп с веб-камерой он там тоже случайно нашел? - перебил меня Рейно. - Заодно и пароль от почты.
     - Ты думаешь, они его убили? - насторожился я. - Ученого?
     - Не думаю. Но ты рассказывай дальше, мне уже интересно.
     - Дальше торпеды пронижут земную кору, как гнилую апельсиновую кожуру, и отправят к ядру электро-магнитный импульс. Импульс изменит структуру ядра, от чего Земля пойдет в разнос. Подземные торпеды разрабатывались в Третьем Рейхе под руководством графа Штауфенберга для атак на Великобританию. В те времена у графа еще было два глаза и две руки...
     - Он серб? - снова перебил меня Рейно.
     - Да нет же, настоящий немецкий аристократ!
     - Я не о Штауфенберге спрашиваю, - пояснил шеф. - О нем только ленивые после фильма не знают. Ученого как звали? Никола Тесла?
     - Да бог его знает... У него подпись неразборчивая. Вот здесь, видишь, на обороте?
     - А-а, так это же Кацман, твой предшественник, - разочарованно протянул Рейно. - Я уволил его за лень и глупые фантазии. Вместо того, чтобы заниматься работой, он тут книжки сочинял.
     Порыв ветра распахнул окно, и хотя большую часть горизонта заслонили телеса Эсмеральды, метнувшейся опускать жалюзи, я успел заметить над скалами зловещие бурые клубы. От внимания шефа эта деталь тоже не укрылась.
     - Антон, последний раз спрашиваю, что за кнопку нажал твой дуболом?
     - Не знаю. Думаю, там просто заброшенная шахта. Что там можно включить? Ну, вентиляцию или стоп-кран какой-нибудь.
     - Дай сюда рукопись!
     Жилистая рука шефа протянулась за листками.
     - Рейно, в ней не хватает страниц, особенно в конце. Люблю перед ужином почитать в сортире...
     В этот момент нас тряхануло еще раз, гораздо ощутимей первого. Стекло в окне жалобно звякнуло.
     Шеф выскочил из-за стола, вцепился мне в ухо своей клешней и подтащил к монитору.
     - Не пора ли вызвать этот твой... Как его? Модуль!
     - Да я понятия не имею, как его вызывают, - заскулил я, пытаясь высвободить ухо из цепких пальцев. - Я же не господь бог!
     - Но ты считал себя богом целых три месяца? Считал, да?!
     Рейно неожиданно умолк и ослабил хватку. Я проследил за его взглядом и впервые за сегодня испугался по-настоящему. Трудно было не заметить, что в привычной линии горной цепи что-то неуловимо изменилось.
     - А у тебя есть коодинаты Кацмана? - заискивающе спросил я.
     Рейно достал из кармана телефон и стал искать. Клавиши пикали, словно он просил помощи, пользуясь азбукой Морзе: Save Our Spirits...Swim Or Sink...
     - Нашел! - обрадовано вскрикнул шеф и набрал на лаптопе номер.
     Окошко Скайпа развернулось во весь экран.
     - Добрый день, - сказал похожий на мудрого ворона человек и выжидательно умолк.
     Он весь был какой-то пыльный, с грязными разводами поперек лица.
     - Давид, - медоточиво изрек шеф. - Ты ведь все выдумал насчет установки? Скажи нам, что никаких торпед не существует, и я снова возьму тебя на работу.
     - Благодарю, - холодно ответил Кацман. - Мне вполне хватило бы извинений. Но...
     За спиной у него постоянно возникали какие-то взволнованные испачканные люди, тормошили и звали куда-то. Но он только устало отмахивался и все смотрел и смотрел на нас печальными всезнающими глазами.
     - Тебе ведь хотелось запустить торпеды? Правда, Антон? - спросил, наконец, Кацман, прервав затянувшуюся паузу, и склонил голову к плечу, словно так было удобнее следить за выражением моего лица.
     - Правда...
     Он страдальчески поморщился. В тишине стало слышно, как к нашему дому подъехал грузовик и остановился, отчаянно скрипнув тормозами. В дверь, предусмотрительно запертую Эсмеральдой, заколотили чем-то тяжелым. Рейно пожал плечами и отодвинул засов. За дверью стоял Кавальо в шортах, цветной рубахе и лихо заломленной на ухо фуражке. Из кузова грузовика неслась разноголосая веселая ругань и нестройное пение. Я попытался спрятаться за широкую спину кухарки, но полковник уже заметил меня и оскалил в приветствии все сорок с небольшим зубов.
     - Извините, - начал было Рейно, заступая ему дорогу. - Я начальник отдела по оптимизации мелиоративного...
     Но сеньор потрепал его по плечу и вежливо отодвинул в сторону.
     - Антонио, дружок! - пропел полковник, приближаясь ко мне. - Как же я рад тебя видеть.
     Буквы прыгали у меня перед глазами, но из информации на карточке, прицепленной к карману его попугайской рубашки, я все же уяснил, что зовут моего виртуального знакомца вовсе не Адольфо Кавальо, а попросту Хосе Гонсалес, и работает он в компании, ведущей строительство плотины неподалеку от нас.
     - Дисковод-то закрой, - расхохотался он, хлопнув меня ладонью по отвисшей челюсти. - Давид тебе книгу передал с автографом.
     Книга оказалась тоненькой брошюрой - гораздо более тонкой, чем пачка потрепанных, зачитанных до дыр листов, лежащих на столе. Мягкий переплет наискось перебегало название, а на развороте от руки было приписано:"Моему единственному фанату от Д.К."
     - Так это вы взорвали скалу? - недовольным тоном спросил Рейно у Гонсалеса. - Почему никого не уведомили о проведении взрывных работ?
     - Мы посылали вчера мальчишку с предупреждением, но ему никто не открыл, - ответил тот, разглядывая свежие трещины на штукатурке. - Здесь же лёсс кругом, рыхлые породы, вот и трясет. Не обижайтесь на Кацмана, он не хотел никому мстить, просто нам показалась сначала забавной вся эта история с беглыми преступниками, вот и поиграли немного. Давно так не веселились...
     Перелистнув страницу я заметил эпиграф: "Все, что вы способны вообразить, уже существует". Остальной текст и так был знаком мне почти наизусть.
     Я виновато взглянул на монитор, но больше не увидел там Кацмана. Наверное, он ушел отдыхать и отмываться от пыли.

     В каком-то другом, параллельном мире на борту набитого праведниками ковчега такой же усталый человек с глазами мудрого ворона отряхивал в это время с сандалий пахнущий гарью земной прах...



Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"