Чиянова Анна Александровна: другие произведения.

В поисках жизни

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Все просто... Он...она и... еще раз она... Классический любовный треугольник? Почти... Если бы не тот факт, что он - вампир... она - тоже... Да еще и смертная девушка, волею случая оказавшаяся втянутой в странную и темную историю...


В ПОИСКАХ ЖИЗНИ

  

Книга первая

***

   Каролина, молодая черноволосая девушка с печальным взглядом больших карих глаз, не спеша шла вдоль зеленой аллеи и размышляла о своей неудавшейся личной жизни. Она не думала, что ссора с Андреем так сильно ее заденет. Ведь они и раньше ругались, и ничего, пережила. А теперь...постоянно возникала гадкая мыслишка: неужели это конец, неужели все кончено. Прокручивая всю ссору с начала и до конца, она понимала, что вряд ли сможет простить ему все то, что он ей высказал. И даже не в словах дело... А в чем? На этот вопрос Каролина не могла ответить. Интуитивно чувствуя прохладу со стороны Андрея, почти осязая трещину в их отношениях, она все еще не могла понять причину всего этого. Да и вопрос "что делать?" сверлил сердце и наводил грусть. Можно ли еще спасти все то, что заставляло ее сердце биться с немыслимой скоростью? Можно ли спасти в сердце тлеющие угольки любви к человеку, предавшему и практически растоптавшему эти остатки? Можно ли простить Андрея...
   "Ну и черт с ним!" - Каролина встряхнула головой и зашагала быстрее и увереннее. Никому она не позволит портить себе настроение! Посматривая по сторонам и пытаясь заставить себя наслаждаться пейзажем, девушка подошла к своему кирпичному, немного обшарпанному дому. Вошла в подъезд.
   -Здравствуйте, тетя Лида. - Каролина улыбнулась вахтерше, приятной женщине с чуть заметной сединой и молодыми глазами. У таких людей, как правило, почти невозможно определить возраст. Их возраст соответствует их настроению...или настрою...
   -Здравствуй, Карочка. Что-то ты поздно сегодня, - тетя Лида отложила какой-то журнал и с интересом посмотрела на Каролину.
   -Да, вот...так получилось... - девушка открыла почтовый ящик и, не найдя там ничего, кроме рекламы, со злость его захлопнула.
   -У тебя все в порядке?
   -Да-да...вполне... Ой, уже одиннадцать! Ладно, я побегу, а то мне еще с псом гулять. - Каролина вошла в открывшиеся двери лифта и нажала кнопку десятого этажа. Еще в лифте она услышала радостный лай своей собаки. И как только Ландграф ухитряется ее почуять? От мысли, что кто-то ее ждет, у девушки радостно сжалось сердце. Все-таки хорошо, что ее уговорили купить собаку. По мере приближения к нужному этажу, лай Ландграфа становился все громче и громче.
   -Иду, иду, солнышко мое, - прошептала Каролина, открывая дверь своей квартиры. Огромный черный дог положил лапы ей на плечи и лизнул в щеку. И хотя ему было уже четыре года, он все еще вел себя как щенок, безудержно радуясь тому, что хозяйка его не бросила и вернулась. А возможно он лукавил, повинуясь каким-то своим собачьим хитростям, и прекрасно знал, что она вернется (куда же она без него!) - просто показывал свою любовь и преданность.
   -Графуня, мальчик мой. Заждался меня. Да, подожди ты, сейчас пойдем. Покормлю тебя, и пойдем. - Пытаясь обойти вертящуюся вокруг нее собаку, девушка пробиралась на кухню.
   -Граф! Не мешай! - Каролина подняла с полу миску. Высыпав в нее остатки корма, девушка положила миску перед Ландграфом и прошла в свою единственную комнату.
   Вообще-то, несмотря на маленькие размеры, она любила свою квартиру, в которой жила уже два года, с двадцати трех лет. Открыв балкон, Каролина вдохнула свежий вечерний воздух, положила сумочку и взяла поводок, почему-то валяющийся здесь на полу. Сытый и частично довольный пес ткнулся мордой ей в ногу и подождал пока ему оденут ошейник. Кинув злобный взгляд на намордник, валяющийся рядом и увидев, что его надевать не собираются, Ландграф облегченно вздохнул и завилял хвостом.
   -Ну, что, Граф? Идем? - Каролина закрыла квартиру и вышла к лифту. Кнопка вызова подозрительно не хотела зажигаться.
   -Ну вот. Лифт, кажется, сломался. Придется идти пешком. Ну, ничего. Мы же с тобой спортсмены! - улыбнувшись псу, девушка направилась по лестнице на первый этаж. Гордый Ландграф бежал впереди, периодически оглядываясь на свою хозяйку.
   -Почему пешком? Привет, Граф! - тетя Лида погладила пса.
   -Лифт сломался. Вызовете мастера?
   -Да, конечно. Сейчас позвоню.
   -Идем, Граф. Идем! - подобрав поводок, Каролина пошла к выходу из подъезда. Толкнув дверь, девушка с наслаждением вдохнула свежий вечерний воздух. Спустив Графа с поводка, Каролина села на скамейку.
   -Ландграф, давай быстрее! Я спать хочу. - Крикнула девушка собаке. Через несколько минут Граф подошел с довольным видом и, виляя хвостом, посмотрел в глаза своей хозяйке.
   -Пошли! Домой, Графуня! - Каролина открыла подъездную дверь и впустила собаку...
  
   -Заходи. В ванну! - бросив поводок на пуфик, стоящий рядом с дверью, девушка переобулась и прошла в ванную комнату, где ее уже ждал дог.
   -Давай лапу, другую, - приговаривала Каролина, вытирая собаке лапы. Закончив эту процедуру, девушка прошла в комнату и, уставшая и обессиленная, опустилась на кровать.
   "Ужинать не буду. Перебьюсь. Сразу спать! Завтра опять на работу...", - размышляла девушка, расстилая свое спальное ложе.
   -Спокойной ночи, граф! - крикнула Каролина и выключила свет. Ландграф еще немного походил по комнате, но потом, устроившись поудобнее в своем кресле, тоже уснул. Балконная дверь так и осталась открыта...
  
   -Тихо, тихо...
   Хриплый голос вплетался в сон девушки и, казалось, был его продолжением.
   Тишина...
   -Тихо, пес...хозяйку разбудишь... - вновь зазвучал голос.
   Немного удивленная она открыла глаза: перед ней сидел совсем незнакомый молодой человек и гладил Ландграфа. Ландграфа! Да к ее собаке даже знакомые подходили с опаской.
   Первым побуждением Каролины было закричать. Но незнакомец прыгнул к девушке и зажал рукой ей рот.
   -Кричать будешь? - спросил он все еще шепотом.
   -Обязательно, - пробормотала девушка. Несмотря на ее уверение, незнакомец убрал руку и снова сел на стул. Ошарашенная происходящим Каролина пыталась придти в себя, все еще решая: кричать ей или нет.
   -Кто ты? - Каролина села на кровать, кутаясь в одеяло. Ландграф подошел к ней и положил свою морду девушке на колени.
   -Я? Гость. Возле дома твоего гость какой-то запоздалый. Гость и больше ничего... так вот, я - твой гость запоздалый.
   -Остришь? - недовольство и злость отразились на лице девушки, что вызвало у незнакомца легкую улыбку.
   -Почти...скажу правду - все равно не поверишь...сейчас не поверишь... Мне нужно у тебя переждать день. Через полчаса будет рассветать, мне надо спрятаться. - Молодой человек посмотрел Каролине в глаза.
   -Да...с места в карьер. Ты всегда так просишь? Ладно, не отвечай. Вижу, что всегда. А теперь послушай меня! Я люблю сюрпризы, запоздалых гостей и все такое. Но нечего вламываться ко мне в шесть часов утра, да еще с просьбой переждать у меня день! И не трогай мою собаку! Ландграф, отойди!- Каролина ходила по комнате, пытаясь сдержать бушующую в ней злость.
   Незнакомец засмеялся.
   -Что я сказала смешного? - девушка замерла.
   -Тебе идет эта ночнушка! - продолжая смеяться, заметил парень.
   -Что? - только тут до Каролины дошло, что она ходит в полупрозрачно ночной рубашке. Накинув на себя халат, она с издевкой спросила: - Так лучше?
   -Без халата мне больше нравилось. - Все еще смеясь, заметил молодой человек.
   -Может, поделишься, что я сказала смешного? Тоже хочется посмеяться. - Каролина была вне себя от гнева. Этот парень не только вломился в ее квартиру, нарушил ее сон, трогал ее собаку, он еще и издевается над ней!
   -Просто ты так явно выражаешь свои эмоции...отвык я от этого. Так, где я могу переждать день? А то я очень устал. - Молодой человек встал, показывая, что разговор окончен.
   -На улице!!!
   -Пойми же, мне нужна твоя помощь! У меня осталось двадцать минут! - молодой человек нетерпеливо поглядывал на окно.
   -Значит двадцать минут? Даю тебе пятнадцать, чтобы ты мне все объяснил. А там я подумаю. Может, уговоришь...
   -Хорошо. Только выслушай меня и не перебивай. Кстати, как тебя зовут? - парень тяжело вздохнул и сел на стул.
   -Что, знакомиться будем? Каролина.
   -Я - Тимур. Сядь... пожалуйста, - подождав, пока Каролина сядет, Тимур продолжил, - То, что я тебе сейчас расскажу, может показаться чушью. Но поверь, все это правда...
   -Тебя менты ищут? Ты преступник?
   -Нет. Еще вопросы будут?
   -А ты, оказывается, обидчивый. Хорошо, молчу.
   -Есть...особый вид живых существ, не выносящих солнечного света...
   -Вампиры, что ли? - Каролина с усмешкой посмотрела на Тимура.
   -Ты обещала молчать, время идет... Ты права...я говорю про вампиров... так вот, я - один из них...
   -Ты - сумасшедший! Я хочу знать правду, а не слушать глупую сказку про вампиров!
   -Это тебя убедит? - Тимур улыбнулся Каролине, обнажая два острых клыка. Не в силах произнести ни слова девушка замерла. Взяв себя в руки, Каролина почти шепотом спросила:
   -Может, это дефект?
   -Да? - Тимур улыбнулся еще шире.
   Движение - и он стоял рядом с Каролиной. Их взгляды встретились...
   Девушка почувствовала, как краски вокруг нее начинают меркнуть. Ее окутывала темнота. И только глаза этого странного парня светились кроваво-красным, как два рубина. Бездонные глаза. Подчиняющие своей воле.
   -Я...я тебе верю... - с трудом произнесла девушка, пытаясь скинуть с себя оцепенение.
   -Так я могу надеяться на твою помощь? - Тимур сидел на стуле и тревожно смотрел на небо, где чуть заметной полосой забрезжил рассвет.
   -А...да...конечно. Ты меня убьешь?
   -Нет! Я просто хочу пережить где-нибудь день! У тебя был открыт балкон, вот я и решил попытать счастье! К тому же я сыт. Где я могу спрятаться?
   -Только здесь. У меня одна комната. - Каролина все еще с опаской смотрела на Тимура: - Располагайся...
   -Хорошо... у тебя есть плед, покрывало? - Тимур поднялся и огляделся.
   -Да...есть...
   -Каролина!!! Приди в себя! Я же сказал, что тебе нечего бояться! - крикнул Тимур, пытаясь привести девушку в чувства. Крик подействовал. Взгляд девушки стал осознанным. Она встала с постели.
   -Извини, но не каждый день встречаешься с вампиром. Надо, чтобы солнечный свет совсем не проникал в комнату, так?
   -Да.
   -Закрой балкон, поправь жалюзи и про шторы не забудь. Сейчас я плед достану. - Каролина открыла шкаф и вытащила плед и покрывало.
   Несколько еле уловимых движений - и окно было полностью закрыто пледом, покрывалом и шторами.
   -Так лучше, - Тимур, улыбаясь, сел на кровать.
   -Как...как ты так быстро...
   -Двигался? Я же вампир, забыла?. Для меня время тянется намного медленнее, чем для тебя. - Тимур выглядел очень усталым и сонным.
   -Я...наверное, пойду. - Каролина направилась к двери.
   -Спасибо тебе... - Тимур лег на кровать и закрыл глаза. Каролина постояла еще несколько минут, стараясь понять, спит этот парень или нет:
   Тимур совсем не двигался и почти не дышал. Четкие, немного резковаты черты лица, иссиня-черные волосы, спадающие на глаза, бледная кожа. Тимура можно было бы назвать красивым, но только красота эта была пугающая.. Он был красив, как дикий волк: такими надо восхищаться только на расстоянии, потому что в близи они опасны...
   -Пошли, Ландграф, - прошептала Каролина и вышла из комнаты, тихонько закрывая за собой дверь. Пройдя на кухню, девушка заварила себе крепкий кофе и достала сигарету. Выпустив облако дыма, Каролина закрыла глаза и задумалась. Это знакомство никак не укладывалось в ее голове.
   Вампиров нет...
   Они не существуют...
   Они - фантазии и легенды...
   Но в комнате лежало живое доказательство ее неправоты. За стеной находился вампир...
   Взглянув на часы, Каролина увидела, что всего только пятнадцать минут седьмого. Посидев еще немного, девушка тихонько прошла в комнату и взяла свои вещи. Невольно ее взгляд задержался на неподвижно лежащем Тимуре.
   -Ты куда? - не открывая глаз, спросил он.
   -С Графом гулять...
   -Пожалуйста, не делай глупости... - Тимур говорил, почти не шевеля губами.
   -Хорошо. - Каролина быстро вышла из комнаты, отлично понимая смысл сказанной фразы. И свое бессилие...
   Стараясь не шуметь, девушка вышла из квартиры. Свежий воздух на улице прояснил ее мысли и внес в них хоть какой-то смысл.
   Но страх остался. Страх перед неведомым, опасным существом. Страх, сжимающие ее сердце в ледяных объятьях. Страх...
   Вернувшись домой, девушку остановилась в полной темноте.
   -Я окна на кухне тоже зашторил... - донесся голос с кухни.
   -Что, не спиться?
   -Не очень удобно...
   -Гроба не хватает? - Каролина отпустила Ландграфа, даже не вымыв ему лапы.
   -Ага. И склепа. - На кухне зажегся свет
   -Мне на работу скоро уходить надо будет...ты посидишь здесь один? - девушка прошла на кухню и села напротив Тимура.
   -А ты можешь не ходить?
   -Скучно будет?
   -Нет. Мне нужна твоя помощь.
   -Ты наглый... - Каролина горько усмехнулась и допила остывший кофе.
   -Мне действительно нужна твоя помощь.
   Девушка посмотрела на Тимура, и что-то в его взгляде заставило ее по-другому отнестись к просьбе. Слишком много там было боли, страдания и еще чего-то непонятного.
   -Хорошо. Попытаюсь помочь...
   -Мне надо найти одну девушку...тоже вампира. - При этих словах Тимур тяжело вздохнул и погрузился в свои мысли.
   -Что за девушка? Может, объяснишь все толком.
   -Ладно. У вампиров существует строгая иерархия. Наша королева - самый мудрый и сильный вампир. Она следит за порядком, традициями, издает законы...все как у вас.
   -Только у нас уже давно нет королей и королев...
   -Не перебивай!
   -Извини... ладно, молчу, - Каролина ответила легкой улыбкой на сверкнувший взгляд Тимура.
   -По традиции править может только женщина...
   -Матриархат? - Каролина налила себе еще кофе.
   -Да. Я же просил не перебивать! Несколько веков, точнее уже почти три, нами правила Корбу, мудрая девушка, старейший из ныне живущих вампиров. Живя среди людей, она получила великолепное образование, научилась сочетать в себе человеческие достоинства и силы вампира. Но чем больше она изучала людей, чем чаще появлялась среди них, тем сильнее зависела от своего человеческого начала. То, что случилось потом, не было ни для кого неожиданностью. Однако мы думали, что это случится гораздо позже...ей стало противно убивать людей, даже ради пищи, ради собственной жизни. Она перестала относиться к ним, как к части природной цепочки, как к созданиям, питающим нас и помогающим нам выжить. Чтобы не погибнуть, она стала питаться кровью животных. Это недопустимый шаг для вампира, тем более такого ранга! (Тимур посмотрел на удивленную Каролину, которая как завороженная слушала его рассказ) У нас тоже есть правила и законы. И некоторые из них намного жестче, чем ваши... Корбу стала пить кровь животных, отвергая кровь людей, как мы ее не умоляли. За это ее враги, Арэн и его приверженцы, высмеяли королеву в глазах всех вампиров. Власть Корбу существенно пошатнулась. Но она мужественно выдерживала насмешки и продолжала питаться кровью зверей. Постепенно она отдалялась от нас, ей стало противно находиться в обществе убийц, у нее была душа человека...
   И однажды она ушла, ушла несколько дней назад, возможно ушла навсегда. Корбу хотела найти способ жить иначе. После ее ухода все вампиры поняли, как много она значила для всех нас. Арэн со своими друзьями попытался захватить власть. Когда у него этого не получилось, он начал мстить. И месть его распространяется не только на вампиров, но и на людей! Он убивает детей! И не для того, чтобы выжить. Нет. Он убивает ради убийства. Но это еще не самое страшное. По легенде, если во время кровавой луны, в середине июня, принести в жертву всех трех старейших вампиров, одним из которых является Корбу, можно освободить кровавого бога вампиров - Фроста. Многие считают это сказкой, вымыслом. Но Корбу верила в нее. И этот факт заставляет задуматься всех нас... - Тимур закрыл глаза. Разговор дался ему нелегко.
   -А зачем ты хочешь найти Корбу? - Каролина с интересом смотрела на Тимура, только сейчас поняв, что она ему верит.
   -Только она может нам помочь...она может остановить Арэна.
   -Да...а я-то тут причем?
   -Мне нужна твоя помощь... и мне негде прятаться от солнца, - Тимур встал и прошелся несколько раз по кухне, старательно обходя тоненькую полоску солнечного света вдоль окна.
   Каролина молчала. Ей не хотелось лезть в разборку чуждых ей существ. Она вообще не была любительницей таких приключений...
   Тимур ждал. Он стоял и, не отрываясь, смотрел на девушку.
   -Я помогу тебе... - Каролина попыталась улыбнуться...
  

***

   Два молодых, но уже потрепанных жизнью парня вошли в старый, давно заброшенный склад на окраине Москвы. У этого склада был явный плюс: никаких окон, на двери висит амбарный замок и, если не знать прохода, попасть в него невозможно. Раньше этот склад снимала какая-то фирма, теперь же он принадлежал московской шпане и бомжам...
   -Где ты говорил бутылка? - спросил высокий, накаченный парень у своего более мелкого спутника.
   -В подвале. За ящиками. Олег, ну...там...ты ведь знаешь.
   -Угу. Сгоняй-ка. Пить охота.
   Олег перевернул ящик и сел на него, а Кирилл, его спутник, отправился в подвал. Через несколько минут парень прибежал обратно, ловя раскрытым ртом воздух и пытаясь что-то объяснить.
   -Что случилось? Да что ты глаза выпучил как карась на нересте. Объясни все толком. Да не молчи ты! - Олег начал трясти Кирилла за плечи.
   -Там...там...баба какая-то лежит. - Быстро тараторил Кирилл, оживленно размахивая руками.
   -Что за баба? Что, баб в жизни не видел? Чего же так пугаться?! - Олег, не спеша, направился к лестнице, ведущей в подвал.
   -Это я баб-то не видел? Да знаешь сколько я их перевидал?! - Кирилл обиженно передернул плечами, - Просто она не такая какая-то. Как мертвая. Лежит и все. Похоже даже не дышит.
   -Мертвая, говоришь... - Олег остановился, но, немного подумав, пошел дальше.
   -А может и нет. Хрен ее знает! - Кирилл остановился около лестницы.
   -Ты что встал? Пошли! - Олег подтолкнул своего друга в низ.
   Спустившись, Кирилл указал рукой в сторону большого ящика. Стараясь не шуметь, они подошли к указанному месту. За ящиком, на небольшом ложе из смятых картонных коробок, спала рыжеволосая девушка. Лицо девушки было красивым, правда слишком бледным, рыжие волосы, как змеи медузы Гаргоны, развивались при каждом ее еле заметном движении; одета она была в черный костюм и плащ со странной брошкой в виде летучей мыши.
   -Что делать-то будем? - шепотом спросил Кирилл у своего друга.
   -Не знаю. Ежели она мертва, нам хана. На нас ведь мусора подумают.
   -Да нет, жива она. Кажется, дышит.
   -Ну что, друг. Выпить есть, и девка есть. Что еще мужикам надо? Давай ее наверх отнесем. - Олег, довольно улыбаясь, подошел к девушке и протянул к ней руку...
   Глаза девушки открылись. Перехватив руку парня, она так больно ее сжала, что тот закричал.
   -Пусти руку, дура! Больно ведь!
   Отшвырнув парня, девушка встала.
   -Оставьте меня. Я не хочу причинять вам боль...
   -Да я тебе щас такую боль причиню! - разъяренный Олег подошел к девушке и попытался ее схватить.
   Секунду - и он огромной силой был прижат к стене.
   В глазах темнело. И только горящие глаза девушки смотрели на него в упор.
   Парень попытался достать ногами пола, но у него ничего не получилось.
   -Кирюха... трус... помоги... - прохрипел Олег, падая на пол.
   Девушка стояла у противоположной стены.
   -Уходите! - крикнула она.
   Дважды ребят просить не пришлось. Испуганно косясь на девушку, парни бросились наверх и выбежали из склада. Прислонившись к стене, девушка медленно осела на пол. Она уже два дня ничего не ела. А эта схватка полностью ее обессилила. Когда она прижала того парня к стене, ей так тяжело было удержаться... нет! Она не имеет права отбирать жизнь у людей! Поймав пробегавшую мимо крысу, девушка пронзила зубами ее горло и сделала глоток. Кровь была жидкая и немного горчила, но все равно это было лучше, чем ничего. Девушка отшвырнула обескровленную крысу, и все еще сильно утомленная легла на прежнее место.
   "Ничего, Корбу. Ты выдержись! Ты справишься! Ты должна!" - пронеслось в голове девушки, и она закрыла глаза...
  
  

***

   Каролина зашла в комнату и посмотрела на Тимура:
   -Мне удалось отпроситься с работы на недельку за свой счет.
   -Спасибо. - Произнес Тимур, не открывая глаз.
   -Тебя можно спросить? - Каролина села на стул и все еще с опаской смотрела на Тимура.
   -Да. Только покороче. Я очень устал.
   -Ты...пьешь кровь людей?
   -Да.
   -Это ведь жестоко! Убивать людей...
   -Жестоко? Возможно. Ты ведь ешь мясо? Никогда не возникает мысль, что это когда-то было живое существо? - Тимур открыл глаза и сел.
   -Но это совсем другое дело...
   -Почему же? Какая разница между живой коровой и бифштексом из нее? Только название.
   -Я ведь ее не убиваю. - Каролина погладила подошедшего к ней Ландграфа.
   -Может ты права... но пойми, мне тоже надо чем-то питаться... - тяжело вздохнув, Тимур лег и закрыл глаза.
   -Мне от этого не легче... - пробормотала Каролина и уже громче спросила: - Ты не согласен с Корбу?
   -Не во всем. Дай мне, пожалуйста, отдохнуть. Потом обо всем поговорим.
   -Да...конечно. Пошли, Ландграф. - Каролина вышла из комнаты и закрыла дверь. Присев на корточки, она погладила собаку:
   -Что мне делать, Графуня? Что? Мне страшно...- поцеловав собаку в нос, Каролина прошла на кухню и села за стол. Был уже почти час дня, а она так ничего и не поела, да и аппетита не было. Взгляд бесцельно метался по кухне и замер на черном плаще, висящем на стуле.
   "Это, наверное, Тимура. Точно, утром он был в плаще, а потом уже без него", - девушка подняла плащ.
   Черный плащ из странной материи, брошка в виде летучей мыши. Очень даже мило.
   Вдруг какие-то листки упали на пол.
   "Что это?" - Каролина подняла листочки. Всего их было пять, в углу каждого стояла дата и на каждом было что-то написано от руки.
   "Интересно. Думаю, Тимур не обидится, если я почитаю", - девушка села на стул и, распределив листочки в хронологическом порядке начала читать:
   "Первое июня...
   Я решила уйти. Я больше не могу все это терпеть. Для меня это слишком тяжело. Арэн сегодня высмеял меня, он всегда это делает. Он принес мне чуть живую девочку, со словами: "Завтрак подан!" И рассмеялся. Как они все так могут. А Арэн? Неужели он не понимает, что так нельзя. Нельзя убивать людей. Это моя последняя запись из этого дома, Дома Смерти..."
   Каролина задумалась:
   "Да...это наверное записки Корбу...Значит она ушла семь дней назад, сегодня уже восьмое. Жаль мне ее, не там она оказалась".
   Отложив первый листок, девушка взяла следующий:
   " Второе июня...
   Сегодня я впервые оказалась в Москве. Абсолютно одна...немного страшно, точнее непривычно. На вокзале на меня напали два каких-то странных молодых человека. Пришлось раскрыться, другого выхода не было. С трудом я сдержала себя. Хотелось крови, но найти я смогла только двух крыс и кошку. Кровь их горчит и имеет неприятный привкус. Слабость не покидает меня...постоянный голод. Не знаю, выдержу ли..."
   Каролина отложила листок и взяла следующий...
   "Третье июня...
   Мне все тяжелее сдерживать жажду. Мне нужна кровь, чтобы выжить...но кровь животных не восстанавливает мои силы, а только наоборот разжигает голод... Мне удалось найти старый заброшенный дом...в нем я могу переждать день. Бродяга сказал, что этот дом должны скоро снести...у меня еще есть несколько дней... Жажда все сильнее...порой мне кажется, что все мои мучения напрасны...я не могу, оставаясь вампиром, жить как человек...хотя нет. Должна. Мы не можем отбирать жизнь у людей...мы получили вечную жизнь, но какой ценой. Разве это правильно? Я должна бороться и выжить...но как это тяжело..."
   Ландграф подошел к Каролине и положил свою голову ей на колени. Погладив пса, девушка тяжело вздохнула. То, что она читала в этих записках, совсем не вязалось с ее представлениями о вампирах...хотя, что она могла знать? Все ее представления об этих созданиях опирались на фильмы и книги, на фантазии сценаристов и авторов, на ее собственные домыслы. Все оказалось совсем не так, как она себе представляла. Все оказалось намного сложнее и запутаннее...
   Вернувшись к запискам, Каролина увидела, что следующая записка уже от шестого июня.
   " Шестое июня...
   Заброшенный склад, где теперь я прячусь днем, имеет одно существенное достоинство - у него нет окон. Солнечный свет почти не проникает внутрь. Голод становиться все сильнее. Вчера я не смогла выдержать...я умирала, еле могла ходить...а тут пришел он...бродяга...я ненавижу себя за это. Но что я могла сделать? Хотя нет, я должна была умереть...я спасла себя ценой жизни человека. Так нельзя. Я впервые поняла, что такое слезы...мне не забыть его глаза...печальные и несчастные...отвращение к себе не покидает меня, я плохо держу себя в руках...и вчерашняя ночь тому доказательство...не знаю, смогу ли я найти себе пищу сегодня..."
   Девушка еще раз перечитала эту записку. Неужели вампиры плачут? Каролина вдруг почувствовала острое отвращение к тому, кто сделал вампиром эту несчастную девушку. Осталась последняя записка...
   " Седьмое июня...
   Мне тяжело...слабость не покидает меня. Вампиры не могут долго питаться кровью животных...это может их погубить...но я не могу убивать...не могу. Сегодня мне не удалось поесть. Животные московских улиц слишком пугливы...а на длительные поиски у меня нет сил...я уже не уверена, что выживу. Может все это впустую? Кому я хотела доказать, что вампир не должен убивать людей? Но я не могу иначе...мне противно пить кровь людей...и я не хочу это делать. Перед глазами все еще стоит тот прощальный подарок Арэна... как он мог принести мне ребенка? Грустные глаза той девочки до сих пор заставляют мое сердце печально сжиматься. Мне никогда не забыть эти грустные маленькие глаза...может таким как я вообще не стоит жить на земле? Наверное, не стоит..."
   Стараясь скинуть с себя оцепенение, Каролина замотала головой. Ей было жалко Корбу... вампира, загнанного в ловушку собственной сущностью.
   Сложив записки, Каролина положила их под плащ и подошла к окну. Слегка отодвинув тяжелую габардину, она увидела улицу, спешащих людей, играющих детей, собак, кошек...казалось, что ничего не изменилось, но девушка смотрела на мир уже совсем другими глазами, глазами человека, познавшего и понявшего чужую боль, боль другого, неведомого раньше существа. Постояв еще немного, Каролина села за стол и уснула. Слишком много всего ей пришлось пережить за эти восемь с лишним часов. Она очень устала...
  

***

   Корбу открыла глаза. На улице было уже темно - она это почувствовала. Именно это ощущение и разбудило ее. Поднявшись, девушка поправила плащ и поднялась наверх.
   "Здесь больше нельзя оставаться. Если пришли те двое, могут еще появиться. Надеюсь, они не поняли, кто я. Надо что-нибудь поесть...может, сегодня повезет..." - Корбу вышла из здания и осмотрелась. На улице было тихо и пустынно. Луна светила сквозь тучи, и девушку это радовало. Корбу всегда любила луну и ночь, даже когда она была...другой...не такой, как сейчас... Когда она была человеком... Как же давно это было.
   Впереди пробежали два бездомных пса. Повинуясь инстинкту охотника, Корбу пошла за ними. Ей хотелось есть, и она понимала, что есть надо. Иначе она погибнет...погибнет, так ничего никому и не доказав. Собаки свернули в сторону какого-то старого, полуразрушенного здания. Видимо здесь они обитали...
   Одна из собак заметила девушку и с интересом на нее посмотрела.
   -Иди ко мне, песик. Иди сюда. Пожалуйста, - прошептала Корбу, садясь на корточки. Собака наклонила голову в сторону и сделала несколько шагов.
   -Молодец, иди ко мне, - продолжала уговаривать собаку девушка. Пес подошел к Корбу вплотную и понюхал ее.
   -Вот так, хорошая собака, хорошая, - Корбу погладила пса по голове, спине. Пес был довольно крупным, голова его приходилась Корбу чуть ниже бедра. Еще раз погладив собаку, девушка обхватила двумя руками ее голову и заглянула в глаза. Почти человеческая тоска отразилась в них. Пес попытался лизнуть ее в щеку.
   -Прости... - Корбу притянула собаку к себе, погладила ее спину, голову, шею.
   -Прости меня...я сама не хочу этого, - прошептала Корбу и вцепилась в горло пса. Собака коротко взвизгнула, махнула хвостом и замерла...
   Голод немного утих, но слабость так и не прошла. Опустив тело собаки на землю, Корбу поднялась. Ей было жаль собаку, собаку с такими человеческими глазами, но в тоже время, она понимала, что ей надо убивать, чтобы выжить самой...
  

***

   -Лина. - Тимур тихонько потрепал Каролину за плечо.
   -А...что? Ты? Я уже начинала верить, что все это сон... - девушка открыла глаза и поднялась. Ландграф, услышав голос хозяйки, подошел к ней и ткнулся носом в ее коленку.
   -Я сейчас уйду. Мне надо уйти... - Тимур сел рядом с Каролиной.
   -Куда? Граф, отойди, сейчас покормлю! - девушка отпихнула собаку.
   -Надо, - Тимур опустил глаза, и Каролина все поняла. Но ведь ему тоже надо есть...хотя об этом думать даже с этой стороны было очень неприятно.
   -Я поняла... Вернешься перед рассветом? Хорошо. Я оставлю балкон открытым. - Каролина посмотрела в сторону Тимура, но того уже не было. Пройдя в комнату, она поправила занавеску на балконе, затем покормила собаку и пошла выгуливать довольного, ничего не понимающего Ландграфа.
   Хотя был еще только двенадцатый час, но небо было черным и ярко светила луна. Маленький серебряный диск манил и звал к себе, но в тоже время казался недосягаем. Каролина смотрела на луну, пытаясь представить, как можно жить, не видя солнца, видя только это небо, освещаемое холодной луной. Казалось, что все, соприкасаемое с ней, должно быть холодным, безжизненным. Каролине очень хотелось заглянуть в душу Тимура, если, конечно, она у него есть. Ее всегда тянуло к неизведанному, таинственному. "Он - вампир" - вертелось в ее голове. Она верила этому, но в тоже время, происходящее казалось голливудским фильмом. Диск луны пересекла черная тень - пролетела последняя птица, еще не успевшая уснуть. Каролина представила, что это был Тимур. И рассмеялась. Еще раз взглянув на луну и невольно поежившись, девушка позвала Ландграфа и пошла домой...
  
   В комнате, у балконной двери уже стоял Тимур и смотрел на темно-синее небо.
   -Так быстро? - Каролина опустилась на кровать. Голова болела, и, чтобы снять боль, она закрыла глаза.
   -Да. - Тимур даже не пошевелился.
   -Кто? - Каролина не знала, почему ее так это интересует. Но в душе зародилось чувство, что она должна это знать. А вдруг это был ребенок? А если такая же девушка, как она?
   -Зачем тебе? - Тимур повернулся.
   Возможно, ему все-таки хотелось ей рассказать. Но разве человек способен его понять? Разве человек может увидеть в нем не только кровожадного убийцу, но душу, способную переживать, страдать, любить?
   -Не знаю, просто хочу знать. - Каролина попыталась открыть глаза, но тут же от невыносимой боли закрыла их снова.
   -Голова болит?
   -Да...
   Тимур подошел к девушке и положил свою ладонь ей на лоб. Постояв так несколько секунд, он вернулся к окну.
   -Так лучше? - спросил Тимур и вышел на балкон. Легкие до отказа наполнились свежим ночным воздухом. Как он любит этот воздух! Он готов вдыхать его и вдыхать, ощущая с каждым вдохом ту легкость, ту свободу, которую смогли познать лишь немногие...даже среди вампиров.
   -Да. Намного. Как ты это сделал? - Каролина открыла глаза. Головная боль прошла, и голову заполнила почти звенящая ясность.
   -Я же вампир...помнишь? - облокотившись на балконные перила, Тимур смотрел на луну, звезды, ночное небо и глубоко дышал, стараясь как можно больше вдохнуть этого удивительного, свежего воздуха.
   -Так ты не ответил. Кто это был? - Каролина вышла на балкон. Случайно коснувшись Тимура плечом, она ощутила холод, не сравнимый ни с чем в природе.
   -Ты не должна думать об этом. Тебя это не касается! - увидев, как Каролина напряглась, он добавил: - Прости, но мне самому неприятно об этом вспоминать. Я никогда не любил убивать...
   -Я хочу знать, кто это был! - девушка поймала взгляд Тимура и ощутила тот животный ужас, который познала во время их первой встречи.
   -Хорошо. Это была "ночная бабочка"... Теперь тебе легче? - Тимур смотрел на Каролину, в его взгляде мелькнула злость...затем отчаяние...
   -Если бы... ведь час назад она была жива...даже не час назад, а меньше. Бедная... - девушка присела на корточки, облокотившись спиной о стену дома: - Скажи, как ты стал вампиром?
   -Как? Неужели тебе это интересно... - Тимур сел на небольшую ступеньку перед балконом и продолжил: - Это было давно, почти два столетия тому назад. Удивлена? Да, я старый, хотя на вид мне можно дать не больше тридцати. Мне было тогда двадцать семь, шел 1811 год, начало войны с французами. Армия Наполеона подходила к Брянску, разрушая все на своем пути. Я должен был участвовать в Освободительной войне под Брянском. Простой солдат, романтик и мечтатель, я никогда не думал, что кончу вот так. Я запомнил ту ночь. Было начало марта, шел мелкий дождь. Наш отряд попал в засаду французов, нас было всего человек пятнадцать, их же - около сотни. Бой был не долгим, но кровавым. Почти все русские солдаты, мои друзья и знакомые, погибли сразу; некоторые - доживали свои секунды. Я был тяжело ранен в грудь. Мне оставалось жить совсем не много, считанные минуты - я чувствовал это. Я видел, как умирали мои друзья. Это было ужасно. Француз, ранивший меня, лежал рядом со мной в луже крови - он был уже мертв. Я приготовился к смерти, хотя умирать совсем не хотелось, было холодно, темно и страшно. Вдруг ко мне подошла девушка, молодая, красивая, но очень бледная... Лучше бы я тогда умер, чем стал таким! - Тимур встал и подошел к перилам. Посмотрев вниз, он продолжил:
   -Она села на землю рядом со мной и спросила: "Ты ведь не хочешь умирать? Ты должен жить, чтобы отомстить за себя, за родных и близких! Я могу помочь тебе, но только с твоего согласия". Что я мог ей ответить? Вся жизнь еще впереди. Я хотел жить! Черт возьми, как же я тогда хотел жить! Собрав последние силы, я молча кивнул. Девушка наклонилась ко мне и...прокусила артерию. Меня окутала темнота. Когда я очнулся, то лежал на кровати в чьем-то доме. Ран не было, по всему телу разливалась огромная сила. Но уже в тот первый миг моей новой жизни я узнал один ее недостаток. Это была жажда, всепоглощающая жажда крови. Когда я пытался напиться водой, девушка (потом я узнал, что ее зовут Эвена) смотрела на меня с легкой усмешкой. Помню, она подошла ко мне, положила руки на плечи и сказала: "Так ты не напьешься...тебе нужна кровь. Возьми ее!" Она протянула мне руку. В инстинктивном порыве я прильнул к ее руке и глотнул теплой, густой крови. Но потом...я испугался. Да, да! Я испугался себя, ее, того, что я делаю. Я выбежал из дома, слыша доносившийся сзади смех. В ту ночь я впервые оценил всю красоту ночного времени. Тебе не понять, как прекрасна ночь. Я плакал, видя восход луны, и сердце тоскливо сжималось, когда она уходила или пряталась за облаками. Я вдыхал ароматы ночи и считал себя самым счастливым человеком на свете, который смог понять и оценить всю ее красоту. Но потом опять появилась жажда. Стараясь уйти от нее, я бежал все дальше и дальше. Обессиленный, я упал в нескольких десятков километров от того дома. И тут опять появилась Эвена. Появилась, кажется, ниоткуда... Она положила передо мной полумертвую девушку и приказала: "Пей! Иначе умрешь! Пей же!" Я долго сопротивлялся, но голод и уверения Эвены сделали свое дело: я сделал глоток, а потом...не смог остановиться. Только когда Эвена вырвала у меня девушку из рук, я осознал, что произошло.
   "Запомни, ты должен прекращать пить кровь до того, как сердце жертвы сделает последний удар", - пояснила Эвена. Я смотрел на лежащую передо мой девушку - она была мертва. Я кричал на Эвену, кричал, что она - убийца. Но та, усмехаясь, ответила, что я такой же. Несколько минут я сидел не в силах сбросить с себя оцепенение. Когда же я понял, что случилось, то смог только тихо спросить, кто я теперь. Улыбаясь, Эвена ответила, что я - вампир. Я отрицал, я не хотел им быть. Лучше б я умер! Но уже было поздно. Я сделал тогда свой выбор сам. Так я стал...тем, кем я сейчас являюсь. Так я стал вампиром...
   -Да... - Каролина, как зачарованная, смотрела на Тимура. Она даже предположить не могла, что такое бывает. Сколько же он всего перенес! И неужели он никому об этом не рассказывал?! Сколько же лет он смог держать все в себе? Сколько лет он жил со всем этим?
   -Я удовлетворил твое любопытство? - Тимур чувствовал себя неловко. Сознание того, что он искал утешения у человека, раздражало его. Неужели человеческие слабости до сих пор живы в нем?
   -Да, - только и смогла произнести Каролина. Посмотрев в его глаза, она поняла все: он боится своей человеческой натуры еще больше, чем своих вампирских наклонностей. Почему? На это она ответить не могла, а ей так хотелось получить ответа...
   Молчание затягивалось: Тимур не хотел говорить, а Каролина не знала, что сказать. Девушка уже начинала винить себя за любопытство...
   -Ты все еще хочешь мне помочь? - Тимур первым нарушил молчание, переведя внимание на насущную проблему.
   -Да, я же сказала тогда. К бою готова! - Каролина попыталась разрядить обстановку, но Тимур этого, кажется, совсем не заметил.
   -Хорошо. Одевайся. Я тебя буду ждать у подъезда. - Не произнося больше ни слова, Тимур спрыгнул с балкона, оставив удивленную Каролину без объяснений. Быстро переодевшись, Каролина накинула на плечи ветровку и вышла из квартиры.
   Когда она открыла подъездную дверь, Тимур стоял спиной к двери и смотрел на мелькавшую между облаками луну. Казалось, она подмигивала ему и была не холодной и бездушной, а теплой, живой, близкой, хотя, может быть, Каролине это только показалось. Подойдя ближе, девушка увидела, что он улыбался луне, улыбался тепло и открыто...
   -Пошли, - Тимур быстро зашагал вперед. Каролина еле успевала за ним. Тяжело вздохнув, она догнала Тимура и спросила:
   -Куда мы идем?
   -Не знаю. Пока мы просто гуляем. - Тимур сосредоточено смотрел по сторонам, что-то ища. Минут через пятнадцать интенсивной ходьбы, он остановился около старого заброшенного склада.
   -Здесь. - Неизвестно для кого произнес Тимур и подошел к воротам. Большой и на вид довольно прочный амбарный замок он сорвал одним движением руки. Оставив без ответа удивленный взгляд Каролины, он зашел внутрь.
   -Что мы здесь ищем? - Каролина с опаской зашла на склад. Как человек, разбирающийся в законах, она понимала, что ей придется не сладко, если ее засекут при проникновении на чужую собственность.
   -Корбу. Она была здесь. Я это чувствую. - Не произнося больше ни слова, Тимур подошел к небольшой железной лестнице, ведущей в подвал, и спустился вниз. Каролина шла за ним, стараясь не отставать. На этом заброшенном складе, она чувствовала себя не очень уютно, если не сказать большего: ей было страшно. В одной из подвальных комнат, Тимур внимательно осмотрел ящики и коробки, заглянул в каждый угол.
   -Она здесь была. Здесь она спала, - Тимур указал на помятые картонные коробки
   -Ой, что это? А-а-а! - Каролина в страхе отпрыгнула, столкнувшись с Тимуром.
   -Не кричи! Это просто крыса. Корбу надо было что-то есть. - Тимур поднял за хвост дохлую крысу и откинул в угол. Еще раз осмотрев комнату, он поднялся по лестнице вверх и вышел из склада.
   -Теперь мы куда? - Каролина очень хотела спать и надеялась услышать, что теперь они могут идти домой.
   -Немного погуляем. Корбу не могла уйти далеко. Она слишком слаба. - Тимур повесил замок на петли и пошел к дороге. Мысленно жалея себя и зевая, Каролина следовала за ним.
   -Всю жизнь мечтала гулять ночью по улице с вампиром... - пробормотала девушка.
   -Ты что-то сказала? - спросил Тимур, не останавливаясь.
   -Да, нет. Это я так. Тихо сам с собою я веду беседу...ну, ты знаешь...
   -Стой, здесь. Я сейчас. - Тимур оставил Каролину стоять у дороги, а сам зашел в глубь небольшого дворика, окруженного со всех сторон "хрущевками". Каролина задумчиво проводила фигуру Тимура, пока тот не скрылся за поворотом. Закрыв глаза, она попыталась хоть стоя немного поспать...
   -Эй, красотка! Не поздно ли гулять-то одной? - группа из четырех парней окружила Каролину. Вздрогнув, девушка открыла глаза.
   -Что вам надо? - если бы не сильная усталость, Каролина, наверное, испугалась.
   -Нам? Ребят, что нам надо в этой жизни? Да все у нас есть. Вот девушки не хватает. Может, поможешь нам, а? - один белобрысый парень подошел к Каролине почти вплотную, нагло улыбаясь.
   -Нет, ребятки. Эту проблему вам придется решать без меня. - Каролина сделала шаг назад, но в тот же миг стоявший сзади парень схватил ее за плечи и хрипло рассмеялся.
   -Так дело не пойдет. Мы к ней подобру-поздорову, а она нам? Невоспитанная ты девка. Будем воспитывать...
   -Это тебя не мешало бы воспитать! - Тимур не мигая смотрел на парней, и глаза его светились опасным огнем.
   -А тебе что надо? Тоже воспитания захотелось. Это мы мигом. Ребят, разберитесь с этим героем! - к блондину подошли еще двое ребят, один из которых достал нож.
   -Вы сделали свой выбор... - Тимур загадочно усмехнулся, и только Каролина, понявшая смысл этих слов, отвернулась, чтобы не видеть назревающей драмы.
   Выбрав себе первым противником парня с ножом, Тимур перепрыгнул через него и, выкрутив руку, забрал нож. В следующий миг он вонзил зубы в шею парня и сделал несколько глотков. Этого было достаточно, чтобы парень потерял сознание. Оставшиеся члены команды, увидев падающего товарища и Тимура с окровавленным ртом и горящими звериным блеском глазами, бросились бежать.
   -Почему так долго? А если бы ты не успел? - Каролина возмущенно передернула плечами; тут ее взгляд уткнулся в лежащего на асфальте парня: - Зачем ты это сделал? Ты убил его! Ты...
   -Да не кричи ты! Этот парень только что хотел тобой позабавиться. И к тому же он жив, просто нервы слабые. Через час очнется. Пошли. - Тимур взял Каролину, все еще смотревшую на парня, под руку и повел в сторону дома.
   -Куда мы идем? - Каролина хотела отойти от Тимура, но потом передумала.
   -Домой. Нам больше нечего искать. Я нашел мертвого пса. Это был ужин Корбу. Значит, она хоть немного восстановила силы. Это хорошо. Мы больше ничего не найдем. - Тимур замолчал и до самого подъезда ничего не произнес. Только изредка он оглядывался по сторонам, что-то ища. Всю дорогу Каролину не покидала ощущение, что за ними кто-то следит. Да и Тимур, если судить по тому, как он осматривал улицу, испытывал тоже чувство. Но никто из них так и не догадался посмотреть на крышу дома через улицу, где пара глаз с интересом и недоверием наблюдала за ними. Хотя даже если бы они и посмотрели, то ничего не увидели, кроме тени, пересекающей крышу...
   -Что теперь? - спросила Каролина, когда они вошли в квартиру.
   -Тебе нужно отдохнуть. Иди, поспи. - Тимур проводил взглядом Каролину и прошел на кухню. Открыв окно пошире, он посмотрел на луну, все еще светившую достаточно ярко, и сел. Но сидеть не хотелось. Хотелось действовать. Погладив мелькавшую рядом собаку, Тимур взглянул на часы и неслышно скользнул в окно. У него оставалось ровно два часа до рассвета. Этого должно хватить.
   Прогуливаясь по пустынным улицам, Тимур оглядывался по сторонам. Чувство, что за ним кто-то следит, не покидало его. Но кто мог за ним следить? Корбу? Арэн? Неожиданно его слух уловил тихий шорох на крыше. Посмотрев в направлении звука, Тимур заметил скользнувшую тень. Действуя инстинктивно и абсолютно не задумываясь над поступком, Тимур рванул туда. Перебежав дорогу, он в один миг запрыгнул на пожарную лестницу и в два броска преодолел десять этажей. Оказавшись на крыше, он ничего не увидел. Неужели показалось? Нет, такого быть не могло. Вдруг он заметил что-то белое, мелькнувшее под ногами. Маленький клочок бумаги. Подняв его, Тимур прочел:
   " Тимур. Я поняла, что ты ищешь меня. Но этого не надо делать! Прошу тебя, уходи. Я должна сама пройти этот путь...прости, но мы уже стоим по разные стороны границы. Я нашла свой путь...я не хочу больше убивать людей...
   Уходи и никогда больше не пытайся найти меня. Мы с тобой больше никогда, слышишь, никогда не будем вместе...я все еще люблю тебя...но это уже неважно. Ты - достойный вампир, достойный, чтобы жить...но помни: у тебя нет прав на чужую жизнь...
   Тимур несколько раз перечитал эту записку. Она еще хранила запах Корбу, нежность ее рук.
   -Корбу!!! - закричал Тимур, но его крик остался без ответа.
   Так не должно быть! Ведь удача была так близко, почти рядом. А теперь? Продолжать искать Корбу ради спасения людей, которых он презирал, или сделать то, что просит Корбу, сестра по крови, любимая... Кого он должен отдать в жертву? Кем жертвовать?
   Мысли о Корбу зажгли в его сердце боль, но в тоже время в нем разгоралась ненависть! Злость сжигала его душу, и Тимур ничего не мог с этим поделать. Он понимал, что жертвовать он будет именно Корбу, потому что человечность еще жива в нем. Но ведь Корбу - единственное существо на свете, которое он любит. Черной тенью Тимур пересек крышу и спрыгнул вниз. На улице было тихо и пустынно. Не смотря, куда он идет, Тимур шел по улице, петляя между домов, переходя дорогу. Глаза его горели звериным огнем, на губах блестела горькая усмешка. Он пытался уйти от боли, сжимавшей стальным капканом его сердце. Но от нее невозможно уйти...
   Вдруг он услышал пьяные голоса каких-то людей. В ином состоянии он свернул бы за какой-нибудь дом, чтобы его не заметили. Но сейчас...
   Не сворачивая, он подошел к пьяной компании.
   -Че забыл? Иди, старик! Вали отсюда! - один из парней, обнимавший пьяную уличную девчонку, осклабился. Тут же, как по сигналу, все парни повернулись к Тимуру и достали ножи, блеснувшие могильным блеском в сиянии луны.
   Тимур остановился и по очереди разглядел каждого из компании.
   -Вали, папаша. Видишь, молодежь гуляет! - один, видимо самый смелый, сделал несколько шагов к Тимуру.
   Тимур молчал. И лишь злая усмешка застыла на его губах.
   -Видимо, он глухой! - парень, первым заметивший Тимура, отпустил девчонку и подошел к Тимуру почти вплотную.
   Мелькнул блеск стали, но нож прошел по воздуху.
   Тимур стоял сзади парня.
   -Фокусник, да? - парень повернулся и снова попытался ударить Тимура, но с тем же результатом. Видя, что их вожак оплошал, парни плотным кольцом окружили Тимура. Когда парни подошли достаточно близко, Тимур резко перепрыгнул через главаря и схватил того сзади за плечи. Для ребят передвижения Тимура слились в одну линию. Вожак дернулся, но, получив удар по шее, обмяк и мягко осел на асфальт. В следующий миг Тимур ударил еще одного парня, имевшего неосторожность слишком близко подойти к нему.
   -Мотаем отсюда! - раздался крик, и парни дружно побежали прочь.
   Но Тимур не хотел их отпускать. Он хотел драки и крови. Крови...
   Схватив девчонку, убегавшую самой последней и все еще не верящей, что ее парень мог так оплошать, Тимур подтащил ее к себе и заглянул в ее глаза. Звериный страх мелькнул на ее лице и отразился в глазах. Это вызвало у Тимура улыбку. Жажда крови проснулась в нем с новой силой, желание убивать заполнило все его естество. Он уже готов был вонзить свои острые, как кинжал, клыки в шею девушки, как на какой-то миг ему показалось, что он держит Корбу. Она смотрела в его глаза и губы беззвучно шептали: "У тебя нет прав на чужую жизнь..." Отшатнувшись, Тимур посмотрел на девушку: наваждение исчезло, но ощущение неправильности осталось. Оставив испуганную, почти потерявшую сознание девушку сидеть на асфальте, он метнулся прочь. Тенью скользил он по улице, направляясь к дому Каролины, и остановился только у подъезда. Звезды начали исчезать, луна стала еле заметной. Ночь уходила, уступая место дню, солнцу, людям. Это вызвало в сердце Тимура еще большую тоску. Ничто не вечно, тем более в свете луны...
   Бросив на луну прощальный взгляд, Тимур запрыгнул на балкон третьего этажа, затем, прыгая с балкона на балкон, добрался до балкона Каролины. Дверь была открытой. Неслышно зайдя в квартиру, Тимур посмотрел на мирно спящую девушку. Она тоже может стать жертвой вампиров. Да, он не причинит ей вреда, но другие...
   Тимур закрыл балкон, зашторил его, приготовившись к рассвету. То же самое он сделал и с окнами на кухне. Казалось, мир совсем не изменился, но что-то изменилось в самом Тимуре. Когда на горизонте появилось солнце, а Тимур это почувствовал, он прошел в комнату и разбудил Каролину. Заспанная девушка ничего не понимала.
   -Рассвет, - тихо произнес Тимур. Этого было вполне достаточно. Одевшись и плотно закрыв за собой дверь, Каролина прошла на кухню и заварила себе кофе. Чашка крепкого кофе и сигарета вернули девушку к действительности, сознание ее стало ясным и каждая мелочь этой ночи вспыхнула в памяти. Задумавшись, Каролина смотрела перед собой, не зная, что ей делать. На работе она взяла отгул, сказав, что болеет. Друзей у нее здесь не было, а со знакомыми общаться не хотелось. Холодный мокрый нос, ткнувшийся в ее коленку, подсказал, что не плохо бы и с собакой погулять.
   -Пошли, Граф. Гулять, - пробормотала девушка. Довольный пес уже держал в зубах поводок. На улице было безлюдно, холодно и сыро. Все предвещало дождливую погоду. Пройдясь несколько раз вокруг дома, Каролина пошла к подъезду.
   -Лина! - громкий голос заставил ее повернуться. Высокий, заспанный брюнет подошел к ней и погладил Ландграфа.
   -Андрей? Что ты здесь делаешь? - Каролина попыталась выдавить из себя доброжелательную улыбку, но из-за бессонной ночи и переживаний она получилась жалкой и наигранной.
   -Я понимаю, что ты не хочешь меня видеть...
   -Нет, нет. Просто...просто я очень устала. - Каролина села на стоящую у подъезда лавочку.
   -Я понял, что был не прав. Вот, решил поймать тебя перед уходом на работу. Сказать, что очень сожалею о случившемся... - Андрей сел рядом на лавку.
   -Все в порядке. Я тоже была не совсем права...но это уже не важно. - Каролина улыбнулась, на этот раз улыбка получилась более правдоподобной.
   -Значит, все хорошо? Я рад...можно я поднимусь к тебе? - Андрей обнял девушку и поцеловал ее в висок.
   -Прости, но...сейчас не время...мне на работу раньше надо...и...- Каролина запнулась.
   -Ты не хочешь, чтобы я зашел к тебе?
   -Нет. Но ко мне сейчас, правда, нельзя...ну пойми же...
   -Не понимаю. Объясни! - Андрей отодвинулся от девушки.
   -У меня сейчас гость...- Каролина решила сказать правду...не всю, конечно.
   -Значит, я помешал? Ну что ж, прости, больше такого не повторится! - в голосе Андрея зазвенел металл: - Быстро же ты нашла мне замену. Надеюсь, он красив.
   -Ты не то подумал...он не мой парень...он...- Каролина запнулась.
   -Ну, говори! Кто он? Взявшийся неизвестно откуда родственник? - Андрей встал и сделал несколько шагов вдоль лавочки.
   -Я не могу тебе сказать, кто он...прости. Но поверь, между нами ничего нет и быть не может...- Каролина тоже встала и позвала Ландграфа.
   -Я не могу в это поверить. Будет настроение - звони...когда этот родственник уедет! - со злостью ударив ногой по камешку, лежавшему посреди дороги, Андрей зашагал прочь. И почему-то Каролине совсем не хотелось, чтобы он возвращался. Взяв Ландграфа за ошейник, Каролина пошла домой, где отдыхал ее опасный гость...
  

***

   Корбу метнулась от края крыши и спрыгнула вниз. Она почувствовала Тимура до того, как увидела. Сама не понимая зачем, она оставила ему записку и убежала. Больше всего сейчас она хотела прижаться к нему, почувствовать вкус его губ, но это было невозможно. Да, она любила Тимура, любила до самозабвения, но ненависть к убийству сильнее даже любви. Страх не покидал ее, страх, что ее заставят вернуться, заставят быть как все вампиры. Корбу понимала, что ей не простят измены, даже несмотря на то, что она была когда-то главным вампиром. Ее ждала смерть либо от руки ее сородичей, либо от постоянной, ненавистной жажды. Она не может убить человека, а, вернувшись к своей семье, ей придется или пить кровь людей, или умереть. Черной стрелой Корбу пролетела улицу, спугнув бродячих котов, роющихся в мусорных баках. Тоска гнала девушку все дальше и дальше...
   -Корбу!!!
   Крик Тимура заставил ее сердце сжаться в невыносимой тоске. Обратно дороги нет! Это Корбу понимала, когда уходила из "семьи". Она сама бросила вызов своей природе, своему естеству. И теперь должна расплачиваться за это. Преддверие рассвета застало Корбу в пути. Она все еще бежала, бежала не останавливаясь. Почувствовав скорый восход солнца, девушка оглянулась в поисках убежища. Заметив открытую подвальную дверь какого-то жилого дома, она рванула туда...
  

***

   День для Каролины прошел на удивление быстро. Может, это было еще по тому, что она боялась ночи...теперь боялась. С тоской в сердце она провожала солнце. Она не могла объяснить, почему боится Тимура. Ведь он ей ничего плохого не сделал. Но страх осторожным зверем забрался в ее душу и не хотел уходить. Когда солнце скрылось и на небе начали появляться первые, еще еле заметные звезды, Каролина прошла в комнату.
   Тимур сидел на кровати и держал маленький клочок бумаги. Не поворачиваясь и не гляди в сторону Каролины, он попросил ее сесть.
   -Что это?
   -Не важно. Это личное... - чуть слышным шепотом ответил Тимур. Он посмотрел на девушку, их глаза встретились. И Каролина увидела в них боль. Гнетущую, разрывающую сердце боль. Боль и больше ничего...
   -Я ухожу... - Тимур открыл дверь на балкон.
   -Как это уходишь? Втянул меня во все это и теперь уходишь? - Каролина не могла объяснить, почему ей так не хочется, чтобы Тимур уходил.
   -Я ухожу... Я сделал свой выбор и он не в пользу вас.
   -Что за выбор? Не в пользу кого? - Каролина совсем не понимала, о чем говорит Тимур. Она сделала несколько шагов к нему.
   -Я выбрал Корбу! Корбу, слышишь, я выбрал тебя!!!
   -Стой! - Каролина выбежала на балкон и схватила Тимура за рукав плаща.
   -Ты не поймешь. Посмотри на меня. Посмотри мне в глаза! Кого ты видишь? Вампира! Я - вампир!!! Я хотел спасти вас, людей. Спасти ценой своей любимой, ценой Корбу. Но я не могу это сделать! Не могу!!! Потому что я вампир. А вы - люди! - Тимур высвободил руку и спрыгнул вниз. Он пронесся по улице и исчез из виду...
   Ошарашенная Каролина прислонилась к стене. Она еще до конца не могла осознать, что только что случилось. Повинуясь какому-то неведомому чувству, она оделась и вышла на улицу. Темнота впервые в жизни пугала ее, луна казалась зловещей, а ночной воздух - мертвым. Закурив сигарету, Каролина села на лавочку рядом с подъездом...
   -Курить вредно!
   -А... черт! - Каролина вздрогнула...
   Тимур сидел рядом. В уголках его губ блестели маленькие капельки свежей крови.
   -Я решил вернуться. Без тебя я не смогу найти Корбу. Сейчас ты мне нужна. - Тимур старался не смотреть на девушку.
   -Я знала, что ты вернешься...ты не мог уйти. Можно спросить? - Каролина улыбнулась Тимуру.
   -Спрашивай...
   -Что случилось? Почему ты убежал?
   -Почему? Потому что жизнь - сложная штука, непонятная ни мне, ни кому бы то ни было! Мне надо было сделать выбор. Выбор между вами, людьми, и любимой девушкой. И это оказалось слишком тяжело... - Тимур замолчал. Каролине показалось, что он хотел что-то добавить, но не смог. Несколько минут они сидели молча. Никто из них не знал, что сказать.
   -Но ты ведь сделал выбор. Ты вернулся, - девушка посмотрела на Тимура. И почему-то ей стало очень жаль его. Хотелось обнять, сказать что-нибудь доброе, ласковое, ободряющее. Но ему это было не нужно. Да и что могла она сказать? Нет таких слов, чтобы выразить свое сочувствие вампиру...
   -Да, сделал. Но не потому, что пожалел вас, а потому что Корбу нужна моя помощь. Если Арен захватит власть, ей тоже будет плохо... - каждое слово давалось Тимуру с трудом.
   -Ты любишь ее?
   Тимур долго смотрел на Каролину прежде чем ответить
   -Да... Только не так, как любите вы, люди. Вампирам чужды ваши чувства. Мы не верим в дружбу, любовь, не испытываем ненависть...у нас нет для этого места. Так что я не могу любить Корбу, так как это понимаешь ты...хотя, наверное, я ее люблю не так, как положено вампиру...не знаю! Пойми, все смешалось...я вообще не должен с тобой разговаривать об этом! Ты не поймешь!!! - Тимур резко встал.
   -Да, наверное, не пойму... - немного растерянно пробормотала Каролине.
   -Пошли...Корбу где-то близко. Мы должны найти ее в эту ночь! - Тимур сделал несколько шагов: - Ты пойдешь вдоль улицы. Я последую за тобой по крышам.
   Сказав это, Тимур в одно мгновение забрался на крышу. Дома стояли рядом друг с другом на сравнительно небольшом расстоянии - десять-пятнадцать метров, которые Тимур покрывал огромными, фантастическими прыжками. Каролина невольно залюбовалась его черной, стройной фигурой, струящейся по крышам домов. Он казался ей мистическим злодеем, пришедшим из голивудского фильма.
   Вернувшись к реальной жизни, девушка поспешила за Тимуром по улице. Редкие машины провожали ее светом фар, бродячие кошки недовольно мяукали в след, прохожие удивленно оглядывались. Но Каролина не обращала на них внимания, она шла вперед, стараясь не упустить Тимура из виду.
   Вот он прыгнул с одной крыши на другую...
   Метнулся к противоположному краю...
   Прыгнул...
   Каролина всматривалась в темноту над крышей, но не видела Тимура. Его не было и на соседней крыше. Удивленная и немного напуганная Каролина поспешила к переулку между домами: вдруг Тимур упал.
   -Меня ищешь? - холодная рука коснулась девушки.
   -Черт! Ты всегда будешь меня пугать? Я подумала, что ты упал... - Каролина вздрогнула.
   -Я? Упал? Вампиры не падают. - Тимур улыбнулся, обнажая клыки.
   -Ну, я же не знаю, что вы можете, а что нет. Не так уж и часто я с вами сталкиваюсь, - девушка обиженно повела плечами.
   -Ладно, не обижайся... Я чувствую, Корбу здесь. Она где-то рядом. Не отставай! - с этими словами Тимур скрылся в темном, узком переулке с разбитыми фонарями и разрисованными стенами домов.
   "Легко ему говорить "не отставай"! Я же не могу так быстро перемещаться..." - размышляла Каролина, следуя за Тимуром и пытаясь разглядеть окружающую ее темноту... Вдруг что-то коснулось ее щеки. Девушка вздрогнула...
   -Ну, почему ты меня всегда пугаешь! Тимур, неужели нельзя подходить нормально, - Каролина обернулась. Прямо перед ней стояла девушка с бледным лицом, горящими глазами и развевающимися рыжими волосами.
   -Здравствуй, - девушка улыбнулась.
   -Корбу?! - Каролина удивленно смотрела в пустоту.
   -Что случилось? - Тимур проследил за взглядом Каролины, но ничего не увидел.
   -Я...я видела Корбу. Только она исчезла...может мне показалось? - девушка ошарашено смотрела на Тимура.
   -Нет, не показалось. Жди меня здесь!
   Секунда - и Тимур залез на крышу девяти этажного дома.
   Рядом с ним кто-то пробежал...
   Корбу!
   Пытаясь ее догнать, Тимур прыгал с крыши на крышу, удаляясь все дальше и дальше от ничего не понимающей Каролины.
   Корбу возникла перед ним из пустоты. Тимур был взрослым, опытным вампиром, но все равно он не заметил ее приближение. С минуту стояли они друг против друга не в силах что-либо сказать.
   -Корбу. Почему? - только и смог произнести Тимур. Корбу улыбнулась. Она подошла к нему, провела рукой по его щеке. Тимур смотрел в ее глаза, в которых отражалась вся боль и страдания, которые ей пришлось пережить. Уже ничего не надо было спрашивать - все и так стало ясно.
   -Корбу, - прошептал Тимур, обнимая девушку и с почти забытым наслаждением вдыхая аромат ее волос: - Почему ты ушла, ничего не сказав? Почему бросила всех нас? Почему бросила меня?
   -Ты же все знаешь. Зачем так много "почему"? - Корбу опять улыбнулась. Вдруг она опустилась на колени, глаза ее потускнели, а кожа стала прозрачной: - Я стала очень слабой, я уже не та Корбу. Возведенная к звездам погибнет на земле... - тяжело дыша, Корбу смотрела Тимуру в глаза, пытаясь без слов объяснить, что ему лучше оставить ее одну. Силы покидали Корбу; и чувствуя приближающийся конец своей долгой, почти вечной жизни, она пыталась взглядом, еле заметными движениями прогнать Тимура. Самое болезненное для любящего сердца видеть, как страдает тот, ради кого ты живешь. Как он погибает вместе с тобой...
   -Нет! Держись Корбу! - Тимур взял Корбу на руки и понес ее к Каролине. Передвигался он медленно, осторожно неся самое дорогое, что есть у него. То и дело он останавливался и смотрел в ее глаза - в них почти не осталось жизни. Корбу тяжело дышала, паузы между вдохами становились все длиннее и длиннее. Постоянно прислушиваясь к ее дыханию, Тимур облегченно вздыхал, когда девушка делала очередной вдох.
  
   ...Каролина докуривала уже шестую сигарету, когда увидела Тимура, который кого-то нес на руках. Нехорошие мысли шевельнулись в голове Каролины, смутные сомнения начали терзать сердце. Не выдержав, она подбежала к нему и с удивлением узнала ту самую девушку.
   -Что с ней?
   -Ей очень плохо. Она долго питалась кровью животных, которой слишком мало для вампира. Надо отнести ее к тебе, там она сможет отдохнуть...
   -Она может умереть? - Каролина всматривалась в потускневшие глаза Корбу, которые уже ничего не выражали.
   -Не знаю...может...она очень слаба...
   -Тимур... прости...все скоро закончится... - Корбу еле шевелила губами.
   -Нет! Ты сможешь! Ты сильная! Ты справишься!!! - Тимур пытался убедить себя и Корбу в этом, но знал, что все не так, как хотелось бы.
   -Кровь поможет ей? - Каролина пыталась найти выход из сложившегося положения.
   -Да...но где ее взять? - Тимур удивленно посмотрел на девушку.
   -Нет! Спасибо тебе...но я не могу взять твою кровь... - Корбу попыталась улыбнуться Каролине: - Я поклялась не пить человеческую кровь.
   -Ты должна это сделать. К тому же, я всегда мечтала узнать, что же испытывает жертва вампира. - Каролине было страшно, но она чувствовала, что так надо.
   -Корбу! Это твой шанс...ты должна! - Тимур с мольбой посмотрел на Корбу: - Я с таким трудом нашел тебя и не хочу потерять!
   Корбу встала на ноги и, опираясь на Тимура, подошла к Каролине. Она убрала с шеи Каролины волосы и посмотрела на Тимура.
   Тимур кивнул. Кивнула и Каролина.
   Секунда - и Корбу легко прокусила кожу на шее девушки. Теплая, густая, немного сладкая кровь потекла по ее языку. Делая не спеша маленькие глотки, Корбу наполнялась силой. Почувствовав, что теперь она может идти, Корбу сделала последний глоток и отошла от побледневшей Каролины.
   -Как ты? - Корбу встревожено смотрела на девушку.
   -Нормально...правда слабость небольшая...- Каролина улыбнулась, потирая укус на шее: - Пошли домой, всем надо отдохнуть...особенно тебе, Корбу.
   Тимур обнял Корбу, помогая ей идти. И хотя они были очень уставшие, Каролина все равно еле успевала за ними. Девушка даже не подозревала, что она так вымоталась, устала от этого поиска, общества непонятного ей существа...вампира. И теперь она шла с полузакрытыми глазами, не замечая, что твориться вокруг. Очнулась она только после легкого толчка в плечо - они пришли к дому.
   -Балкон открыт? - Тимур посадил Корбу на лавочку рядом с подъездом.
   -Да...я его не закрывала... Что ты задумал? - Каролина удивленно смотрела на Тимура, который отвел ее в сторону.
   -Я же не могу войти в подъезд с девушкой на руках? Да и твой воротник испачкан в крови... Так что будем так забираться. И еще, Корбу нужна кровь, надо что-то придумать. Охотиться она не будет. Значит, придется мне... - Тимур с тоской посмотрел на Корбу, которая сидела на лавочке и невидящим взглядом смотрела на небо.
   -Я проведу ее. А ты иди...на...на охоту... только как ты кровь доставишь?
   -Я отдам ей свою.
   -Что??? - девушка ошарашено посмотрела на Тимура.
   -Отдам ей свою. Выпив чужую кровь, вампир несколько часов сохраняет "двойной" запас крови. Двойной не по количеству, а по насыщенности разными полезными веществами. Обычно вампир тратить все это на свою энергию...но также он может отдать ее другому. Ты точно сможешь ее довести? - Тимур улыбнулся Каролине и после ее утвердительного кивка поцеловал Корбу и пошел прочь от подъезда, быстро растворившись в темноте...
   -Куда он пошел? - Корбу подошла к Каролине.
   -Он?...а...гулять...на охоту. Проголодался, мужчины они все такие - что-нибудь сделают хорошее, и сразу им поесть надо.
   -Не надо меня обманывать...я отлично знаю, куда и зачем он пошел. Глупый, неужели он не понимает... - Корбу смотрела туда, куда ушел Тимур.
   -Что он не понимает? - но Корбу не ответила, она только улыбнулась своей загадочной улыбкой, провела рукой по щеке Каролины и пошла к подъезду.
   -Если что, мы с тобой - две немного выпившие девушки, - Каролина обняла Корбу за талию и, немного покачиваясь, вошла в подъезд. На то, что ее вопрос остался без ответа, она не обратила внимания - уже привыкла ко всяким загадкам и тайнам. Несмотря на опасения Тимура, вахтер не обратил внимания на шатающихся девушек, продолжая читать какой-то потрепанный журнал...

* * *

   -Вот мы и дома. - Каролина открыла дверь квартиры. Ландграф сразу же бросился встречать хозяйку, но был остановлен грозным окриком, и обиженно удалился на кухню.
   -Спасибо тебе, - тихо прошептала Корбу, когда Каролина положила ее на кровать в комнате. Накрыв гостью пледом, девушка удалилась. Было четыре часа утра...
  

* * *

   Тимур не спеша шел по улице. Он знал, что Корбу в безопасности и теперь, впервые за последнее время, наслаждался ночью. Хотя ночь в больших городах ужасна обилием света, но все-таки это была ночь, когда все живое ночного мира торжествует. Редкие встречные машины смотрели на молодого парня безразличным взглядом тусклых фар. Людей не было, но это не смущало Тимура. Он знал, что ночная жизнь просто скрыта от глаз обычного обывателя. И даже ночью люди не прекращают своей суетливой, порой абсолютно бессмысленной жизни. И Тимура это забавляло. Он смотрел на людей глазами, полными многовекового опыта, и понимал насколько мелка и ничтожна их жизнь. И теперь, идя по ночным улицам, видя ночное небо, Тимур искренне жалел людей, не понявших этой своеобразной красоты и идеальности.
   Запах крови, даже не запах, а ее преддверие, заставило Тимура вернуться из своих размышлений к более насущной проблеме. Источником запаха был подвал заброшенного дома. Не долго думая, Тимур спустился туда. Темнота и запах плесени, мусора и гнилья окутали его сумрачную фигуру. Единственным источником света была маленькая тусклая лампочка в углу, которая с трудом освещала и сам угол, где находилась. Но Тимуру этого было достаточно. Его глаза, как кошачьи, поглощали свет даже из небольшого источника, и это помогало ему видеть почти в полной темноте.
   Следуя за запахом крови, Тимур дошел до небольшой дверцы, ведущей в одну из маленьких закутков подвала. Оттуда доносились приглушенные крики, нестройное пение и дребезжание старой гитары.
   -Молодежь. Пусть веселиться, - Тимур улыбнулся и пошел к выходу из подвала. Раньше он убивал не задумываясь. И в глубине души получал от этого удовольствие. Но после побега Корбу, он по-другому смотрел на убийство человека. И, понимая, что это неизбежно, старался находить более "подходящих" жертв для убийства.
   "Нам дан черный дар, и мы должны платить за него, даже если цена - человеческая жизнь", - почему-то вспомнилась Тимуру чья-то фраза. И он знал, что у него есть этот "черный дар", и он должен платить за него.
   Тимур уже почти вышел из подвала, как услышал чьи-то крики, глухие удары, шум борьбы. Через несколько секунд все стихло. Какое-то смутное предчувствие шевельнулось в груди Тимура. Он бросился обратно в подвал, пересек его и остановился только у двери в соседнее помещение. Оттуда доносились негромкие звуки гитары, потом кто-то стал играть грустную, но красивую мелодию, и тихий мужской голос запел:
   "Дай мне жизни печальный глоток,
   На прощанье меня обними,
   Ты поверь мне, я не одинок:
   В этом мире мы не одни.
   Я забуду людские законы,
   Я забуду людскую печаль.
   В этом мире еще мне все ново,
   Но уйду я в ночную даль..."
   Звуки голоса ножом резанули по сердцу Тимура. Он знал этот голос, знал слишком хорошо, чтобы ошибиться.
   -Не стой, заходи, - донесло из-за двери.
   "Это он!" - Тимур чувствовал, что это так. Он просто не мог ошибаться. Подавив бушевавшую в нем злость, Тимур открыл дверь и зашел в помещение. В его глазах горела ненависть.
   -Здравствуй, Арен. Не ожидал тебя увидеть, тем более здесь, - Тимур улыбнулся, хотя улыбка больше напоминала оскал. С ужасом он осмотрел небольшую комнатку: кругом кровь, молодые парни и девушки, еще несколько минут назад полные жизни и только им понятного счастья, лежали бездыханно на полу в самых уродливых позах. И в мертвых глазах их застыл немой укор. В углу, забившись как дикий зверек, рыдала маленькая девочка, тряся за руку какую-то девушку.
   -Я тоже рад тебя видеть, - Арен, откинув гитару, поднялся с деревянного ящика и подошел к Тимуру: - Все также красив и неуправляем. Ну, как тебе это? - Арен театрально развел руками - Красиво, да? Мне самому нравиться. Какой стиль, модерн...хотя нет, скорее максимализм. Слишком много крови. Или экспрессионизм? Кстати, эту девочку я оставил тебе...у нее все равно нет родных, а сестра так несвоевременно скончалась...бедняжка.
   Арен подошел к девочке и погладил ее по голове.
   -Отойди от нее! - прорычал Тимур. Как же он его ненавидит!
   -Хочешь ее забрать? Говорят, юная кровь очень полезна для нашей кожи...попробуй как-нибудь на досуге. Ладно, мне уже пора. Дела, дела. Город ждет! Так ты берешь эту крошку? - и прежде чем Тимур успел ответить, Арен поднял девочку над полом, прокусил ее шею и сделал несколько больших глотков. Затем он отбросил тело ребенка на ее же сестру - Да, это тебе не кровь детей аристократов. Чистая аристократическая кровь - что может быть лучше? Ну, я пошел...
   Тимур, прыгнув на Арена, схватил его за горло и прижал к стене.
   -Убийца, ты поплатишься за это!!!
   -Да тише ты, удушишь еще, - Арен говорил хрипло, но с издевкой - Ты и сам раньше таким был. Помнишь? Нет? Хочешь, напомню? Ты убил меленькую девочку...
   -Я не хотел...
   -Врешь! Ты хотел ее, хотел ее крови! Ты такой же убийца, как и я, только все еще пытаешься скрывать это...но зло живо в тебе, и оно с каждым днем становится все сильнее!
   Вспомнив про девочку, Тимур на секунду ослабил хватку. Арен вырвался и, отскочив к проему двери, остановился.
   -Пойми, Тимур, ты такой же, как и я, ты - вампир! И ты ничего не можешь поделать с этим. Ты охотник, убийца, и всегда им будешь! Да, передавай привет Корбу...с ней мы тоже встретимся! - Арен театрально поклонился и растаял в темноте.
   Тимур не пытался догнать Арена. Злость, захлестнувшая его, перемешалась с дикой тоской о некогда совершенном убийстве маленькой девочки. С ним никогда такого не было. Он не задумывался о совершенных убийствах. Все было просто и естественно. Но воспоминания о содеянном из уст Арена казались Тимуру обличением его пороков.
   Стараясь не смотреть на кровавое побоище, Тимур вышел на улицу. Ночной воздух немного успокоил его, но только немного. Жажда крови, пусть не сильно, но все-таки заговорила в нем. Да и Корбу тоже нужна кровь. Быстрыми шагами Тимур прошелся вдоль улицы, свернул в какой-то переулок и увидел трех девиц с яркой боевой раскраской " ночных бабочек" - самое лучшее, что можно найти в этом районе города. Внимательно рассмотрев девушек, пока они его не видели, Тимур выбрал одну, небольшого роста, с ярко-красной шевелюрой и чистой кровью - он это чувствовал.
   -Эй, красавчик, не хочешь отдохнуть?! Мы можем все, ты только скажи.
   Тимур молча указал на понравившуюся ему девушку. Та послушно вышла вперед, демонстрируя при каждом шаге свои формы.
   -Триста, - девушка посмотрела на Тимура деланно томным взглядом своих больших зеленых глаз.
   Тимур кивнул, улыбнулся и, взяв девушку под руку, повел ее к небольшому тупиковому переулку - там практически никогда не было людей. Девушку это совсем не смутило: она привыкла к некоторым странностям своих клиентов. Да и опасность не пугала - в ее работе, каждый клиент опасен. Остановились они в самом конце переулка, в тени голых бетонных стен.
   -Что хочешь? - девушка игриво погладила Тимура по плечу.
   -Я?...тебя! - улыбка застыла на губах. И в Тимуре проснулся охотник. Он играл, хотя особо и не любил свою ночную охоту. Он играл, так как игра была неотъемлемой частью его ночных похождений, ненавистной и, в тоже время, необходимой. Он играл...
   Движение...
   И Тимур схватил девушку за плечи...
   Движение...
   И он вцепился в ее горло...
   Несколько секунд - и девушка обречена на смерть...
   Большими, жадными глотками Тимур пил юную жизнь...
   С большими жадными глотками жизнь покидала юное тело...
   И уже ничего сейчас не имело значения, кроме затихающего стука сердца...
   Тук-тук...тук-тук...тук-тук...
   Кожа девушки бледнела...
   Тук-тук...тук-тук...
   Глаза стали тусклыми, стеклянными, кукольными...
   Тук-тук...
   Тимур оторвался от все еще кровоточащей раны...
   Тук...
   Он аккуратно положил девушку на асфальт. Она была мертва...
   "Спи спокойно. Может, в другом мире ты обретешь покой и счастье..."
   Тимур убрал с губ последние капельки крови и поспешил домой. Так мало времени осталось, а еще так много нужно успеть...
  

* * *

   Тимур с легкостью забрался на балкон Каролины и зашел в комнату. Корбу лежала на кровати с закрытыми глазами, на бледной коже отсвечивалось сияние луны, на щеках образовались ямочки с чуть заметной синевой, волосы потеряли свой блеск и безвольно следовали за неуловимыми поворотами головы. Раскинув руки, она лежала на спине и, казалось, не дышала. Но жизнь еще теплилась в ней, даже скорее не жизнь, а ее дыхание, еле заметный след бушующей силы и красоты...
   "Она сейчас как мертвая..." - с тоской отметил Тимур. Он сел рядом с Корбу и погладил ее лицо. Даже сейчас она была красивой...
   Корбу открыла глаза и улыбнулась.
   -Корбу, ты знаешь, зачем я здесь. И ты должна это сделать! - Тимур помог девушке сесть.
   -А ты совсем не изменился, - Корбу погладила Тимура по щеке, - И я рада этому. Не часто у вампира можно найти душу человека. Редкое сочетание добра и зла. - Корбу поцеловала его шею, - Я видела, как ты страдаешь, убивая людей. Ты никогда не станешь жестоким убийцей, с ледяным сердцем и черной душой. Я знаю это...и надеюсь на это. Я люблю тебя... - Корбу прокусила Тимуру артерию, кровь сильным напором устремилась в ее горло. Сила, огромная сила наполнила ее тело. Кожа приобрела почти натуральный цвет, волосы казались огненно-рыжими, а глаза засветились жизнью. Корбу оторвалась от раны и положила голову на плечо Тимура.
   -Как ты? - Корбу погладила его волосы.
   -Уже лучше, - Тимур потер укус. Он знал, что вампир может передавать другому кровь, но никогда это не делал. Он не чувствовал боли, но ощущение, что из тебя пьют жизнь, не было приятным.
   -Я хочу, чтобы ты вернулся в семью! - Корбу встала и прошлась по комнате.
   -Что?! - Тимур удивленно смотрел на Корбу.
   -Я хочу, чтобы ты вернулся в семью следующей ночью. Так будет лучше всем!
   -Я не уйду без тебя! Слишком долго я искал тебя, чтобы так просто потерять.
   -Ты не можешь остаться здесь. Ты нужен семье. А я...я не могу вернутся, понимаешь, не могу! Если я сейчас вернусь, я ничего не докажу. Нет, не кому-нибудь, а в первую очередь - себе...
   -Но как же мы? - Тимур не хотел принимать то, что ему сейчас говорит Корбу.
   -Мы? Мы не можем быть вместе. Здесь плохо тебе, а там - мне. И ты это должен понять. Ты нужен семье...и речь идет не только о нас двоих. Ты знаешь, что будет, если Арен придет к власти. Ты должен помешать этому. И сделать это ты можешь, только заняв мой престол, - жестом Корбу остановила Тимура, пытающегося возразить, - Выслушай меня, а потом решай. Я не могу вернуться в семью, и мы оба знаем это. Уходя, я знала, что обратного пути нет. Но я все равно пошла на этот шаг. Это мой выбор, мой путь. Но ты не можешь оставить наш род. Твой долг - возглавить его! И прошу тебя, прошу как твоя возлюбленная, сделай это! Дай мне спокойно дожить мои дни... - Корбу села на кровать и посмотрела на Тимура.
   -Ты хочешь, чтобы я сделал это?
   -В душе - нет. Но, пойми, это надо.
   Тимур посмотрел в глаза Корбу. Казалось, он смотрел целую вечность, и все, что он там видел, просило его вернуться.
   -Хорошо... - с трудом проговорил Тимур...
   -Завтра ночью ты пройдешь посвящение и вернешься в семью, а сейчас у нас впереди весь день...который мы проведем вместе. - Корбу ласково улыбнулась...
  

Книга вторая

***

   День пролетел очень быстро. Казалось, что всего лишь несколько минут назад Корбу принадлежала мне, только мне одному. И вот настал вечер, а затем и ночь. Как же я не хотел верить, что луна взошла! Что ночь теперь полноправная хозяйка времени! Скоро я пройду посвящение...этой ночью...через пару часов...
   Как глупо. Я не должен становиться главой клана вампиров. Ведь это означает, что я опять потеряю свою любимую, свою Корбу. И в тоже время я понимал, что сама Корбу жаждет этого. Фактически, главой клана могла стать только вампир-женщина. Но ничего не указывает, что им не может быть вампир-мужчина. Значит, и я могу...
   Корбу выскользнула из моих объятий и, улыбаясь (она ведь знала, о чем я думаю), пересекла комнату.
   -Надо попрощаться с Каролиной, - Корбу открыла дверь.
   -Подожди...
   -Минуты уже ничего не решат. Так будет лучше всем, - неизвестно для кого произнесла Корбу и покинула комнату.
   А я остался. Сидел на кровати и хотел лишь одного: чтобы этой ночи никогда не было... Чтобы мне не надо было возвращаться, а Корбу могла не уходить. Черт! Я ненавижу эту жизнь...
   Я рассмеялся своим мыслям. Мы ведь и не живем толком. Нежить. И существуем только за счет людей: их крови, их страхов, их безрассудства...
   -Пошли...пора... - в глазах Корбу витала тоска, терпкая, как корица, и неуловимая, как дуновение ветерка. Тоска вампира. Про нее исписано бесчисленное множество книг и снято немереное количество фильмов. Наверное, мы все-таки не просто бессмертные убийцы...и у нас есть чувства...
   -Пошли, - повторила Корбу.
   Я подчинился... именно подчинился, но не смирился с нашей участью. Я пытался найти выход. Но где он?
   -Там, где кончается понимание... - ответила Корбу и, взяв меня за руку, вывела на балкон.
   Ночной ветер немного отрезвил мои мысли. Но боль и печаль даже он был не в силах прогнать. Они стали моими верными спутниками последние несколько дней, и ничто не могло избавить меня от их не очень приятного общества...
   Корбу прыгнула первой...
   А я задержался.
   Я даже самому себе боялся признаться, что не хочу уходить. И воможно, дело не только в Корбу...
   Повинуясь какому-то неясному чувству, я резко повернулся и прошел в комнату, оттуда - на кухню, где сидела Каролина и пила кофе. В ее глазах стояли слезы...
   -Не надо...так и должно быть... - я провел ладонью по ее щеке. Девушка вздрогнула и отвернулась. Еще чуть-чуть, и она разрыдается. И тогда я понял все. Да, я должен был раньше догадаться. Догадаться и уйти... Но я был настолько поглощен своими чувствами, что не видел творящегося с Каролиной. А она...
   -Ты ведь догадался? - Каролина подняла на меня взгляд своих бездонных глаз. Я только кивнул и прижал ее к себе. Запах ее волос немного дурманил: он пах жизнью, соблазном и медом. Он звал и манил.... Как же мне хотелось попробовать на вкус ее губы. Но я знал - ей от этого будет еще больнее. Намного больнее...
   Да и мне...
   Что я чувствую? Что я должен чувствовать?..
   -Не уходи... - Каролина уткнулась лицом в мою грудь и тихо всхлипывала.
   -Я должен...
   -Но...
   Жестом я остановил ее. Слова излишни, эмоции - тоже. У человека нет будущего рядом с вампиром. Они слишком разные...
   -Я не забуду тебя... - это были последние слова, что я сказал ей в ту ночь. Даже внизу, у подъезда, я слышал биение ее сердца, ее прерывыстое дыхание и плачь. Ничего, она успокоится и поймет. Она забудет. Она должна...
   -Ты сам себя обманываешь... - рука Корбу легла на мое плечо.
   Я молча кивнул... Она права...
   Я жалел Каролину. Но разве я умею это делать?
   Вампир...
   У нас отняли право на любовь, ненависть, сострадание...
   Вампир...
   Нам запретили эмоции и чувства...
   Вампир...
   Ведь для меня эта Каролина, девушка (человек!) стала большим, чем просто попутчик. Еще один попутчик в моей вечной жизни. Почти вечной...надеюсь...
   А Корбу? Она понимала. И не было ревности в ее глазах. А только отражение моей собственной боли.
   Всю дорогу мы шли молча. Это была наша последняя встреча, последняя прогулка, последняя возможность побыть вместе...
   Я шел и смотрел на Корбу. Смотрел и пытался запомнить ее черты, движения, запах... Мне так будет не хватать всего этого. Этих глаз, в которых можно утонуть, забыть себя, свой мир. Этих огненно-рыжих волос, запах которых напоминает кладбищенский базилик - терпкий, чуть горьковатый, прохладный. Этих кошачьих движений: быстрых, грациозных, неуловимых, смертельно-опасных... Мне всю ее будет не хватать...И я не смогу запомнить ее так, как мне бы того хотелось: единым, неделимым образом. Я никогда не тешил себя ненужными надеждами. Но мне будет очень одиноко без нее...без моей Корбу...
   Мы шли молча. Мужчина и женщина. Два вампира. Два охотника. Две судьбы. Две бесконечности. Две обреченности...
   -Ты голодна?
   -Конечно, нет, - Корбу улыбнулась, и два острых клыка сверкнули в лунном свете. Эту улыбку я тоже больше никогда не увижу...Жаль...очень жаль...
   -Чего? - Корбу на миг остановилась и поймала мой взгляд.
   -Того, что я никогда больше не буду рядом с тобой. Никогда... - тоска и боль отчетливо слышались в моем голосе.
   Корбу ничего не ответила. Просто провела рукой по своим волосам и пошла дальше. Но я услышал, как одинокая слеза скатилась по мраморной коже и упала на грязный асфальт.
   И вампиры плачут.
   Редко.
   Очень редко.
   Но плачут.
   Как сейчас.
   Безмолвно...
   Я не знаю, сколько мы шли. Час. Или чуть больше. Поглощенный своими мыслями, я не обращал внимания на бесконечно текущее время. Оно шло параллельно нам. И мы были вне его. Вне времени. Вне всех земных законов.
   Корбу аккуратно дотронулась до моего плеча - мы пришли. На черной глади реки качался небольшой катер. Он ждал.
   -Откуда они узнали? - наверное, я все-таки удивился. Хотя ничего странного в этом нет. Мы чувствуем друг друга. А особенно в такие моменты.
   Корбу улыбнулась и легко перепрыгнула пару метров, отделявших катер от берега. А я стоял на берегу. И ждал. Не знаю чего. Наверное, чуда. Чтобы не ехать никуда, а остаться здесь. И сохранить в сердце любовь...
   Но Корбу ждала, нетерпеливо постукивая острыми ноготками по борту катера. Она всегда не любила ждать, хотя умела это как никто другой. Я прыгнул, понимая, что эти два метра не просто граница между катером и землей. Нет. Это граница между моей жизнью и тем, что мне хотят впихнуть. Да, мне дадут власть и могущество. Но ценой любви. А я не хочу этого! Понимаете? Не хочу!
   Стоящие рядом с Корбу два вампира нервно поморщились. Мои мысли слишком эмоциональны, они бьют их как хлыст. Не нравится? А мне? Мне, думаете, нравится все это? Я напрягся и еще раз ударил их своими эмоциями. Один пошатнулся...
   -Тимур, зачем? Они не виноваты... - голос Корбу донесся до меня сквозь туман моих чувств. Я подчинился. И даже улыбнулся. Хотя от такой улыбки Корбу стало не по себе.
   -Прошу Вас сесть. Мы отправляемся, - один из вампиров указал рукой на два кресла, расположенных почти в центре катера.
   Мы сели. А берег начал стремительно удаляться. И с ним - моя прошлая жизнь. Нормальная жизнь. Даже иногда счастливая...
   -Сейчас мы приплывем на остров, где и пройдет посвящение. Всех представителей клана не надо. Достаточно двух старейшин. Они уже там, - Корбу потерлась щекой о мое плечо...
   Больше никто не проронил ни слова. Я знал, как проходит посвящение. Откуда - не знаю. Просто знал. Все вампиры это знают. Наши знания приходят к нам сами. Не всегда приятные. Иногда - отвратительные. Но мы не вправе их выбирать. И никто, даже Корбу, не знает, откуда они...
   Волны били о бока катера с такой неистовой силой, словно могли ему помещать. Берег удалялся все дальше и дальше. Берег... Каролина... Жизнь...
  
   Нос катера резко ударился о причал. Катер качнуло еще раз, затем он замер. Мы все тоже замерли. Открывшаяся нам картина была величественной: огромные камни образовывали правильный круг на манер Стоун Хеджа, две арки - восход и заход луны, по середине - алтарь. Два неподвижные фигуры в длинных черных балахонах. И Сила. Та Сила, которую способны чувствовать только вампиры. Она была повсюду. Она волновала, угнетала, радовала... Она проникала в самые глубины подсознания, подчиняя своей воле...
   Нельзя...
   Я пытался бороться с этим с наваждением...
   Нельзя...
   Эта сила хотела заставить меня забыть прошлое...
   Нельзя...
   Образ Каролины стирался в моей памяти...
   -Тимур, не надо. Она сильнее тебя... - голос Корбу был чужой. Я не узнавал его - Сила уже подчинила ее себе...
   Я вздохнул. Глубоко. Закрыл глаза...
   В тот же миг Сила проникла в меня, наполнила, вытеснила все, что считала лишним...
   И я забыл.
   Забыл Каролину, нашу встречу, взаимную симпатию...
   Забыл Корбу, свою любовь к ней, поиски, надежды...
   Забыл себя...
   Я помнил лишь одно - я вампир. Охотник. Убийца. Жаждущий власти...
   Я умер и возродился снова, чтобы стать тем, кого презирал и ненавидел. Стать существом без чувств и эмоций. Стать вампиром, без права на прошлое...
   Только таким должен быть глава всех вампиров. Хладнокровным и жестоким... Не помнящим ничего, что было ДО... Но понимающим, что стало ПОСЛЕ...
   Повинуясь все той же Силе, я вошел в круг камней. Корбу уже была там, как и двое старейших вампиров. На меня накинули плащ. А в руки вложили ритуальный кинжал.
   Шаг...
   Корбу шла рядом. Далекая и холодная, как смеющиеся на небе звезды. Чужая, как все в этом мире.
   Шаг...
   Один из старейшин жестом остановил нас. Преклонил колено...
   Корбу кивнула и посмотрела на меня. Я тоже кивнул...
   Старейшина встал и протянул руку запястьем вверх...
   Корбу укусила первая. Сделала пару глотков. Шагнула вперед...
   Я повторил ее движения: глоток, шаг...
   Второй старейшина... те же движения...
   Все повторяется...
   Еще шаг.
   Алтарь.
   Корбу повернулась ко мне. Поймала мой взгляд. Ледяной огонь играл в ее глазах. И еще там была боль. Она понимала, что я уже никогда не буду таким, как прежде. И что хуже, ко мне никогда не вернется память о нашей любви, а к ней - да. Она будет помнить...
   Одной рукой я держал Корбу за руку, второй - сжимал кинжал.
   Движение - и на запястье появилась тонкая кровоточащая линия. Я сделал глоток. Второй, третий...
   Я пил жизнь из Корбу так, как будто это была не моя любимая, а жертва моей охоты...
   Я пил ее жизнь, понимая, что с каждым глотком Корбу умирает. Еще недавно, я делал все, чтобы спасти ее. А сейчас...
   Сейчас я ее убивал. Смогу ли я остановиться? Смогу ли я НЕ убить ее?
   Я не знал. Я ничего уже не решал.
   Сила, вошедшая в меня...
   Сила, управляющая мной...
   Сила всех вампиров живущих и живших когда-то на Земле...
   Сила...
   Только от нее зависела жизнь Корбу.
   А захочет ли она оставить Корбу в живых?
   И что-то глубоко во мне подсказывало, что Корбу обречена...
   Нет!
   Сила, ты не властна надо мной! Я не хочу быть твоей пешкой!
   Нет!
   Я не буду подчиняться тебе! Я не позволю убить Корбу!
   Я сделал шаг назад...
   Обессиленная Корбу упала на землю. Она не могла двигаться, с трудом дышала, но она была жива.
   -Добей ее, - прошипели старейшины, откидывая капюшоны и заглядывая мне в глаза. Они пытались заставить меня. Ментально. Как их тому научила природа. Но я уже был сильнее их.
   Часть древней Силы осталась во мне навсегда.
   Они забыли про это. Они жаждали смерти бывшей царицы. Они жаждали моего подчинения им. Но они забыли, что я уже сильнее их. Они были, как куклы в моих руках. Не надо движений - достаточно мысли...
   Вампиры, скривившись от боли, падали на траву прежде, чем успевали осознать, что происходит. Они лежали, не в силах пошевелиться, чувствуя, как я пью их энергию. Белый, сверкающий поток энергии. Слаще него - только кровь...
   Вампиры умирали. Их мертвеющие тела рассыпались на глазах. Оставался лишь черный зловонный пепел.
   И на этом маленьком острове остались лишь двое - я и Корбу. Сильнейший из всех ныне живущих вампиров, и слабая, умирающая царица. Бывшая царица вампиров.
   Я взял Корбу на руки и понес к катеру. Поднявшийся ветер теребил ее рыжие волосы. А звезды торжествовали. Холодные, чужие, ослепительно-яркие звезды. Как любите вы боль... Вы видите ее каждый миг, но вам этого мало. Вы хотите еще...
   Катер стоял у причала. Он ждал. И два вампира, уцелевшие лишь по тому, что их не было на острове, ждали. Они ждали победителя... Им стал я.
   Корбу даже не пошевелилась, когда я опустил ее в кресло. Не шевельнулась она и тогда, когда катер понесся по иссиня-черной воде.
   -Корбу, - позвал я...
   Тишина.
   -Корбу, ты меня слышишь?
   Сдавленный вздох.
   Немножко силы. Немножко энергии. И Корбу смогла открыть глаза.
   -Спасибо. Что ты... вы...спасли меня, - немое почтение, безжизненный голос.
   -Почему я это сделал? - вопрос вырвался сам. Я не хотел его задавать.
   -Потому что вы еще не все забыли...
   -Что не забыл? - я схватил ее за руку, заставив вздрогнуть.
   -Любовь... - Корбу потеряла сознание. Она балансировала на грани смерти.
   Я мог помочь ей. Я мог дать ей часть Силы, я мог качнуть весы в сторону жизни. Мог. Но не делал этого. Я просто не давал ей умереть. Потому что только она могла ответить на мои вопросы.
   Любовь? Она сказала, любовь? Глупо...
   Я никогда никого не любил...
   Повинуясь моему молчаливому приказу, капитан вел катер на север. Против течения реки. Туда, где нас уже ждал черный BMW. Я знал это...
   И еще я знал, что мне нужны ответы на вопросы до того, как я пересяду в машину...
   Совсем немного энергии...
   Корбу пошевельнулась. Затем она смогла открыть глаза и сесть. Она смотрела на меня, полностью зависимая и беспомощная. Смотрела и не узнавала. Я уже успел забыть любовь. А она... она помнила и любила... И верила, что хоть маленькая толика любви еще жива в моем чернеющем сердце...
   -Говорить можешь? - голос, лишенный эмоций, казался чужим.
   Корбу поймала мой взгляд. Что-то родное виделось мне в этих изумрудно-зеленых глазах. Но что? Я мотнул головой, стряхивая наваждение.
   -Ты сказала любовь... К чему?
   -Ты... вы... любили...
   Мой смех не дал ей договорить. Она говорит про любовь. Вампиры не умеют любить!
   -Любовь... это для людей. Мы выше нее!
   Корбу пыталась возразить. Но, встретив мой взгляд, мгновенно угасла и отвернулась.
   Разговаривать больше не хотелось. Своей верой в любовь она разозлила меня. И только временная необходимость в ее обществе заставляла меня поддерживать в Корбу жизнь...
  
   Когда катер причалил к берегу, Корбу опять потеряла сознание. Вряд ли, она доживет до следующей ночи. Почему-то это меня волновало. Казалось, что от меня ускользает что-то важное... Да, мне было наплевать на Корбу - она свое отыграла. Но и смерти ее мне тоже не хотелось... Почему, черт побери? Почему?
   Взяв Корбу на руки, я прыгнул на берег. Машина уже ждала.
   -Сир, мы ждали вас, - водитель покорно склонил голову.
   -Домой! - приказал я и, положив Корбу на заднее сидение, сел рядом с водителем.
   Машина помчалась по широкой трассе вдоль реки, затем резко ушла влево. За окном мелькали деревья, начал накрапывать дождь.
   А в душе было пусто. И я понимал, что так не должно быть, но не знал, чего именно не достает. Это как мозаика, у которой потерян один кусочек. И вроде бы ты догадываешься, что там должно быть. Но в тоже время понимаешь: там может оказаться все, что угодно. А если все-таки любовь? Я рассмеялся...
   Корбу, почему она сказала про любовь? Может это - ключик к данной мозаике? То, что Корбу и есть ключевое звено, я не сомневался. Также, как и в том, что со мной что-то не так... А главное - почему я многое не помню из того, что было до посвящения? И опять ответ может дать только Корбу... Терпение, только терпение...
  
   Машина резко затормозила у въезда на территорию частного коттеджного поселка. Охранник проверил пропуск и открыл ворота...
   Человек... Мой дом охраняет человек! Какого черта?
   -Сир, больше не кого поставить. Вампир не согласиться работать на кого-то... - Шофер прикусил язык, встретив мой недовольный взгляд. Слишком много себе позволяет... Потом разберусь.
   Машина остановилась у трехэтажного коттеджа, выполненного на манер средневекового замка. Вот он, дом всех вампиров! Мой дом! Среди аккуратно посаженных деревьев мелькнули черные тени - собаки-охранники. Доберманы... Это новшество мне понравилось. Доберманы, они прекрасны в своей неповторимой манере убивать...
   Стоило мне выйти из машины, как парадная дверь распахнулась и оттуда вышла молодая, привлекательная девушка-вампир. Почтенно улыбаясь, она остановилась напротив меня и, сделав книксен, представилась: - Мира...
   Я кивнул.
   -Распорядись, чтобы ее, - я кивнул на Корбу, - поместили в одной из комнат для гостей. Самой лучшей. И дай ей крови. Пока она не оправится, ты - ее личная служанка...
   -Но я не... - звонкая пощечина заставила Миру замолчать. Из царапин, оставленных моими ногтями, заструилась кровь...
   -Все будет так, как я сказал!
   Мира кивнула и отправилась выполнять мои поручения.
   Что со мной? Я никогда не поднимал руки на женщин... Но сейчас все это казалось естественным...
   А в доме меня уже ждали. Весть о том, что Глава сменился, разнеслась среди вампиров очень быстро. И все старейшие были уже здесь. Они ждали. Того, кто сейчас войдет в этот дом. Того, кто сильнее их всех. Того, кто будет их Повелителем.
   Но они не знали, что им стал я!
   Я торжествовал, видя их изумленные лица. Я торжествовал, идя мимо них и забирая у каждого немного энергии. Злорадная улыбка блуждала на моих губах...
   -Мы рады приветствовать Вас, сир, - вперед вышла Леди. Когда-то она считалась приемной матерью Корбу и всегда была ее главной советчицей. Никто не знал ее имени, все называли ее Леди. И никак иначе. Старая, мудрая, опытная и коварная. Змея... За всеми интригами всегда стояла она...
   Я кивнул Леди и, взяв ее под руку, отвел в сторону.
   -Я хочу прямо сейчас пройти в свою комнату. Официальную часть проведем следующей ночью. И еще: мне нужна свежая кровь...живая! - я ожидал возражений, но их не последовало. Да, Леди умна. И хотя ей все это очень не понравилось, она побоялась спорить с тем, кто может ее легко убить.
   -Уважаемые дамы и господа! Сир очень устал после длительного переезда. Официальная часть переносится на завтра. Приносим свои извинения - Леди смотрела на старейшин, среди которых пробежал недовольный ропот.
   Да, это немыслимо! Официальная часть всегда проводилась в ночь посвящения...
   А, мне начинает нравиться ломать традиции...
   Я улыбнулся.
   -Сейчас вас проводят к себе, сир, - сообщила Леди и скрылась среди все еще стоящих старейшин.
   Слуга лет двадцати робко подошел ко мне. Опять человек! Это начинало меня раздражать. Я не хочу, чтобы мне прислуживала пища!
   Леди подлетела ко мне и знаком отпустила слугу.
   -Простите, сир. Но так было всегда...
   Старейшины непонимающе переглядывались: они тоже слышали мои мысли...
   -Мне плевать, что когда-то было. Повторяю, я не хочу, чтобы мне прислуживала пища... - во мне бушевала злость.
   -Хорошо, сир. Если вы не против, вам будет прислуживать моя дочь. Мира.
   Я кивнул. Вот, значит, кого я принял за служанку. Да, Леди не простит мне ту пощечину.
   Тут же появилась Мира. Щека полностью зажила, правда тоненький белый шрамик все-таки остался. Хотя это ее совсем не портило.
   Бросив на меня гневный взгляд, она молча повела меня в мои покои. Наверное, будь ее воля, я поселился бы где-нибудь в кладовке. Я улыбнулся...
   -Ваша спальня, сир, - Мира распахнула передо мной дверь.
   Огромная комната без окон, как и все спальни в этом доме. Широкая кровать с балдахином, письменный стол, компьютер, домашний кинотеатр - все по последнему слову техники. Мы могли себе такое позволить. В дальнем углу комнаты - две двери: в ванную и библиотеку.
   -Я могу идти? - Мира явно хотела побыстрее от меня избавиться.
   -Да. И не забудь распорядиться на счет ужина...
   Облегченно вздохнув, девушка поспешно удалилась.
   Пускай идет. Мне сейчас нужно побыть одному.
   Я сел на кровать и потер виски. Усталости не было. Но что-то меня угнетало. Опять возникло чувство пустоты. Даже скорее опустошенности. Казалось, из моей души вырвали большую ее часть. Главную часть...
   Какую? Если кто и знал ответ, то только Корбу...
   В дверь постучали...
   -Войди!
   В комнату робко зашла светловолосая девушка. Человек. Мой ужин. Она шла медленно, прекрасно зная, что ее ждет. Я только улыбался. От страха кровь в ее венах пульсировала с огромной скоростью. А сердце отбивало бешенный ритм. Самая сладкая музыка...
   -Как тебя зовут? - ничего не значащий вопрос, но мне хотелось немного поиграть...
   -Елена, - голос дрожал. И страх настолько отчетливо в нем слышался, что я усмехнулся.
   -Здравствуй, Елена. Может музыку поставить? - о, как я люблю эту игру. Особенно, когда правила устанавливаю я сам...
   -Как пожелаете, - девушка в нерешительности остановилась посреди комнаты.
   -Именно так я и пожелаю...
   В комнате зазвучала музыка. Что-то из классики. Мрачное и зачаровывающее...
   -Подойди ко мне, - я поймал взгляд Елены, наслаждаясь ее страхом.
   Девушка медленно подошла. Слишком медленно. Я начинал терять терпение. Словно почувствовав это, последние метры между нами Елена преодолела быстрыми шагами.
   Я поднялся. Убрал прядь волос с восхитительной белой шеи и...
   -Ты свободна... - я не узнавал свой голос. Я не хотел это говорить.
   Девушка удивленно замерла.
   -Уходи! Быстрее!
   Нет, нет и еще раз нет! Я не хочу ее отпускать! Мне нужна ее кровь!
   Дверь громко хлопнула. По коридору все тише и тише звучали шаги убегающей Елены.
   Черт! Корбу!
   Только она могла заставить меня сделать это. Но как? Она же слаба!
   Я сел на кровать.
   Вскочил.
   И снова сел.
   Сейчас нельзя. Мне нужна Корбу, пока нет ответов на мои вопросы. И она это знает. Но потом... я лично убью ее!
   Хотя что-то во мне говорило, что я все равно не смогу это сделать. Не смог во время посвящения, не смогу и сейчас.
   Черт!
   В дверь снова постучали.
   -Войди!
   Оставят меня сегодня в покое или нет?!
   В комнату вошла Мира с подносом в руках. Поставив поднос на стол, она бесшумно удалилась.
   Я подошел к столу и, взяв с подноса бокал, заметил записку. Отхлебнув немного подогретой крови, я развернул сложенный вдвое листок:
   "Пока я жива, я никому не позволю просто так убивать! Тимур, умоляю, вспомни..."
   И подпись: "Корбу".
   Я усмехнулся. Конечно, тогда вмешалась Корбу. Кто же еще. Но откуда у нее силы? Наверняка, постаралась Леди. Стерва...
   И что я должен вспомнить? Что? Одни вопросы, вопросы, вопросы. Но где же искать ответы?
   Допив кровь, я лег на кровать и закрыл глаза. Вопросы оставим на потом.
   Начинался рассвет...
  

* * *

   Корбу проснулась от тихого шороха за дверью.
   -Мира, входи.
   -Не помешаю? - Мира тихонько проскользнула в комнату, закрыв за собой дверь на ключ.
   -К чему это? - Корбу удивленно посмотрела на вошедшую девушку.
   -Я хочу поговорить, если вы не против...
   -О Тимуре? - Корбу горько улыбнулась: - Садись.
   Мира села в кресло напротив кровати. Она всегда почитала Корбу, искренне восхищалась ею. И эта симпатия была взаимной.
   -Что ты хотела спросить? - Корбу взяла со стола бокал и отхлебнула. Кровь успела остыть.
   -Подогреть?
   Жестом Корбу остановила Миру и, выпив весь бокал, села в соседнее кресло.
   -Почему Тимур не вспомнил меня? - после недолгого молчания спросила Мира.
   -Он никого не помнит. Даже себя...
   -Но почему? - Мира казалась удивленной. Она была сравнительно молода для вампира. Немного наивна. И, как ни парадоксально, у нее было очень доброе сердце. Она ни разу не охотилась на людей и питалась только донорской кровью. Да и вампиром она стала случайно...
   -В нем осталась Сила. Она подавляет его. Обычно во время посвящения Сила просто проходит сквозь тебя. А тут... Она осталась. И Тимур забыл все. Абсолютно все.
   -Значит, он сейчас...
   -Да, он сейчас - абсолютное зло. В нем собрано все то, что делает вампира кровожадным убийцей. У него забрали все светлые чувства, подменив их темными: ненавистью, злостью, жаждой убийства, - в глазах Корбу стояла боль и тоска. Она потеряла того, кого любила...
   Мира молчала. Она пыталась понять...
   -И с каждым прожитым днем зло в его душе все сильнее...
   -Но разве ничего нельзя сделать?
   -Он должен вспомнить... Вспомнить любовь...
   Жестом Корбу показала Мире, что той лучше уйти.
   И когда за Мирой закрылась дверь, Корбу осталась один на один со своими чувствами.
   Чувство вины не покидало ее. Вины за случившееся...
   -Я люблю тебя, Тимур. Даже сейчас. Я буду пытаться спасти тебя. Но если ты не вспомнишь, именно я прерву твою жизнь... Это мой долг... - прошептала Корбу, чувствуя, что весь ее мир рушится. Что вся ее вечная жизнь теряет свой смысл... Что она может потерять любимого...навсегда...
  

* * *

   Стоило мне закрыть глаза, как я провалился в черную бездну. Но не было в ней ни спокойствия, ни восполнения сил, как это обычно бывает. Потом... мне приснился сон. Вампиром не сняться сны! А мне - приснился...
   Я видел девушку, которая плакала у меня на груди. Обычная девушка. Человек. И я не пытался ее прогнать, а тем более - забрать ее кровь. Нет, я жалел ее. Я гладил ее черные длинные волосы, обнимал за плечи, успокаивал. А она улыбалась мне сквозь слезы... И там, во сне, я испытывал к ней...
   Что?
   Симпатию?
   Любовь?
   Глупости! Я не мог это испытывать...
   Я резко сел. За стеной вовсю светило солнце...я чувствовал его жар даже здесь. Кто была эта девушка? Почему ее лицо кажется мне таким знакомым? Почему я не пытался ее убить? Она же просто человек...
   Не в силах больше терпеть, я вышел в коридор и буквально ворвался в комнату Корбу.
   -У меня есть вопросы!
   Корбу лежала на кровати, закрыв глаза. Но я знал: она не спит. И она знала, что я приду. Даже больше - она меня ждала.
   -Сон - тоже дело твоих рук? Как и мой сорвавшийся ужин? - в ярости я метался по комнате.
   На губах Корбу мелькнула улыбка.
   -Я тут не причем. Успокойся! - после недолгого молчания ответила она, не открывая глаз.
   В бешенстве, я не сразу заметил, что она обратилась ко мне на "ты" и не сказала "сир". Уверен, это было специально!
   -Тогда кто? - я резко остановился.
   Корбу медленно поднялась. Выглядела она вполне здоровой. По крайней мере намного лучше, чем можно было ожидать...
   -В тебе кое-что все-таки осталось от прежнего Тимура. И это не дает тебе покоя...
   Договорить Корбу не успела. Подскочив к ней, я схватил ее за горло и поднял над полом...
   -От прежнего Тимура вообще ничего не осталось!!! - прохрипел я, задыхаясь от ненависти.
   Не прилагая почти никаких усилий, Корбу разжала мои руки и потерла шею.
   -Как? - только и смог спросить я.
   -Ты сильнее. Но я все-таки опытнее и старше. Тебе еще только предстоит научиться пользоваться новой силой. Научится полностью подчинять ее себе...
   -Так научи!!! - от захвативших меня эмоций бокал, стоявший на столике, разлетелся на мелкие осколки.
   -Научить? Тебя? Я не учу убийц!..
   -Все вампиры - убийцы! - перебил ее я.
   -Возможно... Но не все убивают с таким удовольствием, как ты... - Корбу повернулась ко мне спиной. Она совсем меня не боялась...
   -А теперь - уходи. Я хочу побыть одна...
   -Я уйду тогда, когда сам этого пожелаю!
   Корбу резко повернулась ко мне. Наши взгляды встретились. Ее изумрудные глаза яростно горели.
   -Я хочу побыть одна! - чеканя каждое слово, повторила Корбу: - И надеюсь, нам не придется устраивать поединка...
   Не говоря ни слова, я покинул комнату...
  

* * *

   Вечером меня ожидал сюрприз...
   Я долго не мог отделаться от образа девушки из сна. Я знал, что она существует на самом деле, и что мне нужно ее найти... Руки сами потянулись к листу бумаги и карандашу...
   Я уже сделал несколько набросков, когда в дверь постучались.
   Не дожидаясь моего ответа, в комнату вошел молодой человек, вампир. Его черты были мне смутно знакомы.
   -Приветствую нового главу Клана, - вампир поклонился с плохо скрываемым ехидством...
   Я поднялся из-за стола, где были разложены наброски портрета, и посмотрел ему в глаза. Вампир скривился от боли. А я ухмыльнулся. Власть, власть, власть... Она опьяняет...
   -Я просто зашел предложить вам свои услуги, сир, - на этот раз фраза звучала с почтением и страхом. Такие, как он, боятся только силы...
   -Мне разве нужны твои услуги?
   -Просто... - тут его взгляд упал на рисунки. Удивление мелькнуло на его лице...
   -Ты ее знаешь? - я подскочил к нему и схватил за ворот рубашки...
   -Да... - прохрипел вампир, пытаясь освободится от моих рук - безрезультатно...
   -Как тебя зовут? - мой вопрос вызвал еще большее удивление на лице гостя.
   -Арен. Мы с вами некогда были знакомы, сир,- Арен продолжал рассматривать рисунки.
   -Очень хорошо, Арен. Так значит, ты ее знаешь... Доставь ее мне и можешь надеяться на некоторые привилегии, - я повернулся к нему спиной, показывая, что разговор окончен.
   -Слушаюсь, сир - вампир торопливо вышел из комнаты.
   Когда дверь за визитером закрылась, я вернулся к столу и задумчиво посмотрел на рисунки.
   -Мы скоро встретимся, незнакомка, - с этими словами я поднес к ним свечу. На миг вспыхнуло пламя, и пепел упал на ковер...
  

* * *

   Каролина стояла на кухне и смотрела в распахнутое окно. Тимур... где ты сейчас? Счастлив ли ты? Ландграф лежал возле ее ног, иногда поднимая свою черную морду и смотря на Каролину. Тяжело вздохнув, он снова опускал морду на лапы. Он понимал... он чувствовал и понимал...
   Из комнаты донесся тихий шорох. Ландграф вскочил и зарычал... Каролина удивленно посмотрела на пса - она ничего не слышала, но пошла за псом в комнату. На кресле кто-то сидел...
   -Тимур?! - в голосе прозвенела надежда... А в ответ лишь безумный смех, да горящая огнем пара глаз. Девушка отшатнулась... ей стало страшно...
   -Кто ты?
   Фигура поднялась и быстро пересекла комнату. В луче света, идущего из коридора, Каролина увидела высокого бледного парня с белыми, как снег, волосами, горящими глазами и злой ухмылкой, чуть обнажавшей белые клыки...
   Ландграф рычал еще громче. Он чувствовал опасность... он готов был защищать хозяйку...
   -Арен, - фигура слегка поклонилась и больно схватила девушку за руку. Кожу Каролины обожгло это ледяное прикосновение. Ландграф подобрался и прыгнул, целясь клыками в горло...
   Но что может пес против вампира? Не отпуская Каролину, Арен схватил пса на лету за горло и откинул в сторону. Девушка вскрикнула, видя, как пес ударился о стену и упал на пол. Из пасти Ландграфа закапала кровь... Но он был еще жив. Поднявшись, он снова прыгнул...
   -Нам надо прогуляться, красотка, - Арен оскалился и с размаху ударил пса по морде. Пес упал. Тяжело дыша, Ландграф поднялся. И снова прыжок...
   -Ты меня утомил, - Арен схватил пса за горло и одними пальцами сломал ему шею... Каролина закричала от ужаса. В ее глазах появились слезы. Мертвое тело пса упало на пол...
   -Падаль, - вампир пнул ногой Ландграфа и, перешагнув через него, подошел вплотную к девушке.
   -Нас ждут... но несколько минут роли не сыграют... - с этими словами он прижал девушку к себе, обнял ее за плечи и вонзился клыками в шею. Каролина вскрикнула, слезы текли по ее лицу, в глазах стоял мертвый Ландграф... С каждой секундой образ пса расплывался, стирался, Каролина погружалась в темноту. И откуда-то издалека доносился до нее хрипловатое дыхание Арена, заглушаемое стуком ее сердца. А оно билось все отчаяние и отчаяние, сопротивляясь и борясь... Но оно было бессильно...
   Арен оторвался от повисшей на его руках девушки и улыбнулся. Каролина еле дышала, но она была жива, а значит сир будет доволен... Перекинув девушку через плечо, он спрыгнул с балкона на улицу, где его уже ждала машина...
  

* * *

   Арен без стука ворвался в мою спальню. Я ждал его. И уже знал, с чем он явился...
   -Где? - только и спросил я... Ведь все и так было ясно...
   -В темнице... - он замолчал, удивленно глядя в мое пустое кресло. У меня не было времени для пустых разговоров, я спешил...
   Когда я ворвался в темницу, Каролина уже пришла в себя. Она была напугана и измождена. Она смотрела на меня и не узнавала. А я ее узнал... узнал и возненавидел...
   -Тимур... - прошептала она и упала на колени...
   -Я жду ответов...
   -Она не знает их, - в камеру властно зашла Корбу. Ее глаза горели, а в руках она сжимала кинжал...ритуальный кинжал...
   -Что ты задумала? - не поворачиваясь, спросил я.
   Корбу промолчала. Она подошла к насмерть перепуганной Каролине и убрала волосы с ее шеи...две красные точки...след укуса...
   -Мерзавец, - пощечина, хлесткая, как и брошенные мне слова. Я ухмыльнулся. Ударом руки я отшвырнул ее к противоположной стене. Корбу ударилась спиной о каменную кладку и упала на пол... Но ее не так-то легко сломить. Медленно, нарочно медленно она поднялась и посмотрела мне в глаза. И то, что я там увидел испугало меня...там была...любовь...и сострадание...
   -Тимур... - слова давались Корбу с трудом, - за то, что было...и за то, чего не должно случится!!!
   Я не успел ее остановить... А пытался ли? Неуловимое движение, и Корбу воткнула кинжал себе в сердце... Истекая кровью, она упала на холодный пол. И луна, заглянувшая в камеру сквозь зарешеченное окно протяжно завыла...а звезды, они хохотали, радуясь новой боли...
   -За то, что было.... - прошептала Корбу в последний раз... В комнате поднялся вихрь. Он подхватил тело Корбу и вознес его к потолку. Следом, он поднял и меня. В глазах потемнело, глухие голоса заполнили пространство. Мое тело пронзила боль... и я вспомнил... Все! И от этого мне стало еще больнее...
   Удара об пол я не почувствовал... Безумие овладело мной...
   Я зарычал, зарычал, как рычит раненный зверь...или зверь, потерявший подругу... Сейчас я был и тем, и другим... Резко повернувшись, я набросился на стоящих в камере вампиров. Сегодня я стал их судьей...их палачом... Их тела падали, а я, спокойно перешагивая, шел дальше...мечтая уничтожить этот дом зла...дом, в котором я потерял все...
   Они хотели, чтобы я стал убийцей - я стал им...
   Они хотели видеть зверя - так смотрите!!!
   Агония крови, танец смерти - все слилось в одно... Безумие, одно лишь безумие... А луна продолжала выть... Ее я тоже ненавидел...
   Весь в крови, своей и чужой, я стоял и смотрел, как вокруг меня тлели тела... прах поднимался и окутывал серым облаком... Ненависть, охватившая меня, отступала... и я упал на колени...
   -Тимур, - чья-то робкая рука легла мне на плечо...
   Повернувшись я увидел, что это Каролина. Дрожа от страха, она обняла меня, прижалась ко мне... Ее сердце неистово стучало...
   Корбу!
   Оттолкнув девушку, я бегом бросился в камеру... Я поднял безвольное, мертвое тело Корбу, любимой... И сделал несколько шагов. Не в силах вынести всего этого, я упал и остался стоять на коленях на полу, прижимая к себе Корбу... Я гладил ее волосы и мечтал лишь о том, чтобы она простила меня...
   А Корбу в мои руках начала тлеть... Я сидел, не в силах пошевелиться, и смотрел, как исчезает та, которую я любил... та, которая погибла от моих рук...
   Робкая слеза скатилась по моей щеке и упала на прах - все, что осталось от Корбу... Одна робкая слеза, затем другая... Каролина молча вытирала слезы на моем лице и что-то шептала...
   А за стенами робко забрезжил рассвет. Чувство безысходности навалилось на меня. Безысходности и тоски. Звериной тоски, которая заставляет волков исполнять свою волчью песню, задрав серые морды к бездушному небу, и изливать ему свою боль. А моя боль была со мной. И не было силы, способной ее облегчить. И ничто уже не существовало, кроме сжимающей сердце боли...
   Не понимая, что делаю, а может, просто стараясь не понимать, я подошел к внешней стене и ударил. Обеими руками, со всей своей силой. Каменная кладка дрогнула, и несколько камней вывалились наружу, давая солнечному свету лазейку в этот мрачный мир. Еще удар. Стена задрожала и обвалилась. Инстинктивно я отпрянул от лучей солнца. И горько усмехнулся этому. Глаза нестерпимо жгло, кожа пылала от охватившего меня жара - солнце ненавидело таких, как мы, оно ненавидело меня...
   -Тимур, что... - жестом я заставил Каролину замолчать.
   -Так надо... - мои губы коснулись ее лба. Я поймал ее взгляд, и она все поняла. И пообещала не мешать...ее глаза пообещали...
   Прах Корбу поместился в мои ладони - как мало осталось и как много потеряно. Последний шаг, последний вдох, последние секунды...
   Солнце показалось уже на половину. Я бросил прощальный взгляд на сидящую в углу Каролину: она пыталась справиться с подступившими слезами. Плачь, может твои слезы омоют мой грех... Плачь, тебе станет легче... Плачь и прости... Плачь...
   И я сделал шаг. Затем второй. Кожу нестерпимо жгло, она начала покрываться волдырями, трескаться. Из ранок сочилась кровь, шипящая на солнце. Но даже эта боль не могла заглушить боль сердца.
   А солнце, оно красиво. По-своему красиво...
   -Здравствуй, солнце! - я поднял руки вверх, порыв ветра подхватил прах Корбу и понес его в только ему одному известном направлении. Она теперь свободна, как и мечтала.
   -Тимур, ты еще успеешь вернуться! - сквозь слезы крикнула Каролина. Но все уже напрасно...
   Я в последний раз посмотрел на нее. Красивая девушка, человек, полюбившая вампира... Прости и ты меня...
   Звуки становились все глуше и глуше, свет начал меркнуть. Боль притупилась. Но появился холод... страшный холод... Захотелось кричать, но крика не было... только шепот... мой и ветра... А потом - темнота...
  

Эпилог

   Каролина посмотрела на себя в зеркало, поправила растрепавшиеся волосы и накинула на шею шарф поверх песочного цвета пальто. Из комнаты за ней следила пара любопытных глаз...
   -Кир, чего прячешься? Иди сюда... - девушка села на корточки и погладила смышленого щенка немецкого дога. Черного, такого же как и Ландграф...
   Прошло полгода, как разыгралась драма. Полгода, как в ее жизнь ворвалось странное существо и не менее странная любовь. Но она по-прежнему все помнила, и по-прежнему воспоминания об этом отзывались в ее сердце болью... Тимур... Корбу...
   Каролина встряхнула головой, отгоняя непрошенные мысли, подошла к двери и поспешно вышла из квартиры, ее новой квартиры. Старую она продала. Слишком уж невыносимо было находиться там...
   Лифт плавно доставил ее на первый этаж, немного помедлив, девушка толкнула тяжелую металлическую дверь и вышла из подъезда. Яркое январское солнце слепило глаза и играло красками на лежащем везде снеге... Каролина зажмурилась, давая глазам небольшую передышку: после темного подъезда солнце было невыносимо ярким. Постояв так несколько секунд, она открыла глаза и уверенно зашагала к метро, а точнее - к цветочному ларьку около метро.
   В стеклянно витрине Каролина увидела то, зачем пришла - в высокой белой вазе стояли иссиня-черные розы. Зайдя в ларек, девушка выбрала две самые большие...
   -Две? - продавщица удивилась. Каролина молча кивнула, отдала деньги и, взяв завернутые в газету розы, вышла на улицу...
   Взмах рукой - и перед девушкой остановилась серая девятка. Каролина села в машину и назвала адрес... Откинувшись на спинку сидения, она прикрыла глаза. Говорить не хотелось. И про себя, девушка поблагодарила провидение, что водитель попался не разговорчивый...
   -Мы на месте, - машина остановилась перед коттеджным поселком. Отдав требуемую сумму, Каролина вышла и замерла...
   Да, все случилось именно здесь... вон стоит особняк... Дыру заделали новые хозяева, не подозревающие о той драме, которая здесь разыгралась... Хозяева были людьми. Но сейчас их не было. Каролина знала это...
   Миновав пустой пост охраны, она подошла к особняку. Сердце Каролины неистово стучало. Оно тоже узнало это место... и вспомнило... и снова почувствовало...
   Утопая по колено в снегу, девушка прошлась к тому месту, где когда-то погиб Тимур... На снег легли две черные розы...
   -Прощай, Тимур... Прощай, Корбу... Прощайте... - Кароина вытерла навернувшиеся на глаза слезы. Не в силах больше оставаться здесь, она заспешила прочь... Почти бегом она выбежала за пределы поселка. Не оглядываясь, смотря только вперед...
   А черные розы укрывал белым покрывалом начавшийся снегопад... И в шепоте поднявшегося ветра Каролина услышала до боли знакомый голос...
   "Помни... про... нас..."
   -Я буду помнить... всегда! - Каролина остановилась и подставила лицо ветру... Лишь легкие касания по лицу...лишь легкое колыхание волос... и ветер стих...
   -Я буду помнить... - прошептала девушка и зашагала прочь...
  
   ...Прольются все слова как дождь,
   И там, где ты меня не ждешь,
   Ночные ветры принесут тебе прохладу.
   На наших лицах без ответа,
   Лишь только отблески рассвета,
   Того, где ты меня не ждешь...

2001-2005 гг

Москва

  
  
  
  
  
  
  
  
   1
  
  
   13
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага 2"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) И.Борн "Ю Кэн Отомстить Императору"(Уся (Wuxia)) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"