Чистяков Владимир Юрьевич: другие произведения.

Несносная херктерент - 5

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Очередная часть. Те же, там же.

   Глава 1
  
   Обратно решили лететь на 'Стреле Дины'. Хотя пассажиров стало больше за счёт поступивших в этом году, до полной нагрузки самолёта всё равно далеко. Самолёты южан в этот регион забраться не в состоянии, но всё равно выбран самый удалённый от побережья маршрут.
   Даже все вещи поместились в эту 'Стрелу'. Хотя значительная часть вещей Разноглазой и машина Софи будет отвезена на континент на лайнере - больно уж много Эр с собой всего привезла. Конечно, она много раздарила, но не надо забывать про приступ работоспособности и созданное ей. Да и куплено ей много всего, в том числе и весьма громоздкого. Впрочем, перегрузка лайнеру пока не грозит.
   В самом самолёте есть и полноценная спальня с кроватью, облюбованная Софи, и купе поскромнее, и пассажирские салоны, и обычные кресла. В заднем салоне обосновались вновь поступившие и Осень. Маленькая принцесса решила познакомится поближе. У Марины мелькает весьма откровенная мысль: насколько ближе собрались знакомится?
  Тем более, с ними не пошла Рэда логично решившая, что куда-либо деться с самолёта на большой высоте несколько сложновато, а детишки достаточно разумные и сомнительно что сломают самолёт, который местами даже бронирован. Рэда сказала - тупо и без затей будет спать. Все поступившие в прошлом году решили, что нынешние слишком мелкие для них - обычное подростковое зазнайство, подкреплённое немаловажными знакомствами. Кошмару и Змеедевочке достаточно общества друг друга. Разноглазая в купе заперлась. Дуется на всех вместе и не на кого конкретно. Ничего, с ней бывает. Для окружающих совершенно безопасно.
   Кэретта в этом году решила ни в кого не играть. Встреча не планируется. Значит Марина предоставлена самой себе. В школе тоже скучать не по кому. Все сколько-нибудь нужные летят с ней на одном самолёте.
   Заняться можно порядком подзабытым времяпрепровождением. На самолёте есть не только кухня но и полноценная библиотека, к тому же регулярно обновляющаяся. Способ убийства времени не самый худший.
   После приезда возникла стойкая ассоциация с первым годом. Такая же стайка разряженных девиц, кого-то поджидающие. Другое дело - наряды более откровенные и полупрозрачные. И, несмотря на невесомости, производят впечатление откровенно праздничных. Ясно всё с ними - на этот раз не по Сонькину честь, а прилипалы Разноглазой. Их даже больше стало - видимо сумели в доверие втереться, тут ведь многие из одних и тех же местностей. Красоваться перед Эр стало почти инстинктивным навыком. Тем более, день необычно тёплый для начала осени. Впрочем, как раз отец Эр сердито подмечает, что с климатом что-то не то творится. Хотя, по мнению Марины, раз нет сложностей с замерзанием топлива и масел в зимнее время - всё в порядке.
   Приветственные объятия и поцелуйчики Марина счастливо избегает, но Разноглазая наслаждается.
   Кошмар когда не против, когда как - сейчас вместе со Змеедевочкой предпочла сбежать. Уроженцы Архипелага держатся двумя группами. Софи поехала Хейс провожать. Осень и Рэда куда-то испарились. Хорт отлично знает территорию школы. К Разноглазой зайдёт вечером. Тем более, самые прилипчивые рыбки к тому времени уплывут. Не настолько глупые, знают когда время Эр принадлежит им, а когда Марине. На чужое Марина иногда может претендовать, но не наоборот.
   Эр расстроена, все остальные тоже, саму Ласточку бывшую, хотя теперь похоже, снова нынешнюю можно отпаивать всем, на что только фантазии хватит. Впрочем, в чувство придётся приводить не только Динкерт.
   Хорошо, у Разноглазой, кроме утончённости есть и определённая приземлённость. Во всяком случае, рация обнаруживается на боку. Впрочем, у Марины и своя на месте. Впрочем, сначала надо в происходящем разобраться. Пока очевидно одно - никто из прилипал к происшествию не причастен. Как говорится, и в мыслях не было.
  
   Краем глаза заметила Динкерт. Поразил совершенно убитый вид. Смотрит словно сквозь всех, пытаясь рассмотреть, что другим уже недоступно. На страдания от переедания или наоборот от отравления как-то не похоже, более того Динкерт можно снова 'ласточкой' назвать. Былую стройность она вернула, только худоба теперь болезненной выглядит. Марина особо не переживает: если заметила она, медики и подавно должны были разглядеть. Тем более Динкерт вроде, пришла со стороны медицинского корпуса. Хотела было подойти, но у Разноглазой какой-то нюх, когда у кого-то слёзы наворачиваются. Что-то спросила. У Ласточки сразу слёзы выступили. Разноглазая сразу утаскивает её к себе, ну пусть вместе и рыдают под сладенькое или под спиртосожержащее, благо у Эр и того и другого изобилие. Марина вечером к Разноглазой зайдёт, благо сама по себе Динкерт Эр расстроить не могла.
  
   - Динкерт к нам приходила, - вид и у Эр, и у прилипал совершенно убитый. Что эта курица могла Разноглазой сделать? Хотя, в чём-то другом дело. Прилипалы - рыбки зубастенькие, а Динкерт ни языкастостью, ни боевитостью никогда не отличалась. Безмозглость только в последнее время появилась, но это она сама, никто не заставлял. Да и не ушла она ещё. Просто старается стать максимально незаметной.
   - Только не говори, чтобы себя предложить! Я знаю, ты деньги даёшь, но выбираешь всегда сама, и не любишь тех, кто навязывается.
   Эрида вздыхает в своём стиле. Хочется встать и пойти убивать заставившего грустить Разноглазую.
   - Она не за этим приходила. Она поплакать пришла. Её всем было так жалко, а сделать мы ничего не могли.
   - И чем это она вас так расстроила?
   - Семья Динкерт поехали погостить к сестре её матери. У неё свои дети и муж. Ещё её младшая сестра с ними жила. Дом большой. Пятнадцать человек было... Осталось двое. Динкерт и её отец. Все сгорели. Огненный шторм.
   - Так это там... Лучше бы дома сидела, район Великих Озёр не бомбят вовсе.
   - Динкерт еле упросила отца взять с собой на ночную рыбалку. За городом. Мама не хотела отпускать. Мамы у Динкерт больше нет. От них ничего не осталось... Памятник будет пустым.
   М-да, бывает думаешь о плохом, а оказывается самое худшее из возможного. Даже у Марины от общего настроя защипало глаза.
   Не поехали бы никуда - все бы были живы. К Великим озёрам южане не лезут, на слишком большие силы авиации можно напороться. Авианосцы на озёрах хоть и учебные, но вполне боеспособные. Пилотов требуется много.
   - Значит, у тебя больше никого нет? - глухо говорит Марина. Теперь всё старое целиком и полностью забыто.
   - Папа есть, - всхлипывает Динкерт, с умением сочувствовать у Марины откровенно так себе.
   - Как он тебя сюда отпустил?
   - Мне кажется, он немного в уме повредился. Где и кто он, осознаёт полностью. Но считает, что нам больше нельзя в одном месте находиться. Только в разных. Он меня фактически выгнал сюда. Мол, вместе точно не убьют, а тут сотни километров.
   - Только вот сюда южане уже заглядывали. А в районе озёр только разведчики фиксировались. Что дальше делать собираешься? - Марина понимает, что её умение говорить сегодня взяло выходной день. Банальщины Динкерт в последние дни наслушалась предостаточно. А прилипалы по определению специализируются на глупостях. Хотя они не столько глупые, сколько излишне лёгкие.
   - А я уже решила. - в телосложении у неё всегда было что-то от Софи. - Решила - после школы пойду в бомбардировочное командование. Я хочу мстить, и я отомщу. - Вот это решительность, Марина просто поражена. Столько целеустремлённости. И ярости! - Я справлюсь! Сами видите, я телосложением почти как Софи, а у неё высшая лётная годность. Состояние здоровья у меня идеальное. Проверилась первым делом, как приехала. Я сильная. Выдержу. Под требования этого командования подхожу. Образовательный уровень у меня тоже будет подходящий. Я хочу убивать! Я хочу жечь их города! Как сожгли моих родных!
   Марина злобно щурится, Динкерт права, только сама Марина в первую очередь злится из-за собственного бессилия и невозможности что-то сделать.
   - Всё конечно, так, но ты слегка ни к тем пришла. Они в принципе ничего не могут для тебя и всех этих погибших людей сделать. Да и я могу не намного больше. Тебе к Софи надо идти, она хотя бы прекрасно знает, как людей в бомбардировочное командование набирают, и какие у них требования. Добровольцев у них всегда было много, но Софи здесь сейчас нет.
   - Приду, когда приедет, - видно, Динкерт настроена очень решительно.
   Не поспоришь, очень мощный фактор пробудил у Динкерт боевитость. Хотя ласточка - птичка, в общем, хищная и насекомым от неё попадает довольно сильно, хотя в бомбардировочном командовании для украшения самолётов гораздо больше любят использовать изображения более крупных птиц вроде орлов и ястребов. Изображение самой Динкерт, по возможности - минимально одетой - тоже устроит, с живописностью у неё всё хорошо. Только сейчас гораздо лучше со стремлением убивать. В бомбардировочном командовании нет таких принципиальных командиров, как Сордар, девушек и женщин берут на любые специальности, хотя и с некоторыми ограничениями. Впрочем, если вспомнить императорских 'ведьмочек', летающих на всём, что существует - от мотопланеров до тяжёлых бомбардировщиков, лодок-разведчиков и 'Стрел Дины' всех модификаций...
  Марина сама в дальнейшем собирается жизнью рисковать, не сомневается и насчёт Соньки. Уже давно распределила, кто для военного дела годен, а кто - не очень. Несчастье Динкерт перевело её из одной категории в другую. Это Эрида и большинство прилипал в прежней в любых обстоятельствах останутся. Динкерт по телосложению близка к Софи, к нагрузкам привычная. Жестоко за неё сделан выбор. Приближённость к сильным людям этого мира особо не помогла. Тем более, эти люди сами неплохо знают, как битвы титанов выглядят. Динкерт некоторый интерес к школьной авиации проявляла, пока не решила по другим правилам жить. Потом наступил откат к прежним. Как раз Марину и Софи устраивающий, да ещё Кошмар, в общем-то, сочувствует. Плюс более чем странное отношение Эриды к людям, особенно к Еггтам. Неожиданно и трагически кончились всяческие игры. А Марина вроде как в стороне. Даже интересно, как Сонька будет выкручиваться. Тем более, они обе в аналогичной ситуации бывали. Динкерт сама решила броситься в новые жизненные законы. Выбор был сделан за неё. Пусть и жестокий. Выбор в жестокой и во многом бессмысленной Великой Игре, что идёт уже десятки лет.
   Динкерт говорит абсолютно пустым голосом:
   - Даже моя ситуация оказалась не худшей из возможных. Уже отмечались гибели при бомбёжках даже более многочисленных семей. Даже были случаи, когда совсем маленьких детей было больше. Но мне жалко именно наших маленьких. Которых больше не будет... Кто-то за это должен ответить. Знаешь, нас снимали для прессы. Пообещали самолёт построить и назвать в честь нашей семьи. Даже не один. Уже летают. Только мне за штурвалом пока нет места. Но я обязательно добьюсь. И тоже полечу. К моему времени построят новые машины. Я хочу их жечь. Хочу видеть, как горят их города и гибнут их дети. Хочу это видеть!
   Марине кажется - она видит человека, кому боевые действия по-настоящему сильно зацепили мозги. Вариант гораздо тяжелее, нежели с Эорен. Та узнавала о гибели в общем-то посторонних ей людей, к тому же тех, кто погиб с оружием в руках. Но и то не без труда удержала рассудок в целости. И то, вещи своими именами надо называть, нет гарантий, что получилось бы без мирренки. Тут Динкерт столкнулась с гибелью тех, кого она некогда держала на руках. Её не получится убедить в случайности удара. И как бы очевидно, что необходим ответный. И он ещё не нанесён. Ещё играет роль, что Эорен старше и значительно менее эмоциональная, нежели Динкерт. Та рвётся в неизвестное.
   Для Марины смерти близких пока укладываются в гибель пса. Но он хотя бы мог сражаться в своём понимании слова. Малолетних родственников Динкерт просто убили за то, что они такие есть. Вот только разговаривать о трагедии Динкерт пришла не совсем к тем. Старые приоритеты в отношениях умирают медленно и неохотно. Эр с рыбками-прилипалами - не лучшие собеседницы в такой ситуации. Софи здесь просто нет, к тому же она отличается злопамятностью, а последний раз с Динкерт поговорила не очень хорошо, впрочем сейчас это такие мелочи на фоне изменившихся личных обстоятельств. Но понять изменения Сонька будет в состоянии.
   Фотографии у Ласточки сохранились во множестве - они ведь хранились совсем не в том месте, что оказалось уничтоженным. Она сюда принесла многие. Судя по обилию заплаканных физиономий, просмотр имел успех. Не исключено, именно такой эффект и планировался. Степень людского цинизма Марина всегда предпочитает считать максимальной из возможных. В подобных обстоятельствах - в особенности. Ещё, кажется, есть ни на чём не основанный расчёт, будто у неё есть персональное бомбардировочное командование, вполне сравнимое по силам с основным, и Марина может им по собственному усмотрению снести любой район материка и некоторые за его пределами. Вообще-то, представления о возможности её статуса у сверстниц должны в большей степени соответствовать их возрасту. Но из присутствующих, да и большинства отсутствующих представления самые детские. Пожалуй, представления, близкие к реалистичным только у Разноглазой да у Соньки. Кошмару Марина сама бы не доверила ничего опаснее картонного меча. Впрочем, Кошмара здесь нет, да и имеет она некоторые представления, что именно ей подчиняется, именно в зависимости от статуса, а не от пожелания левой пятки. Утреннюю Звезду, хотя бы иногда, она слушала и, что куда важнее, запоминала.
   - Сильно больших глупостей делать не собираешься? - Марина спрашивает не самое умное из возможного, прекрасно видя, что ничего более вменяемого никто больше не спросит, даже Разноглазая с её удивительной мудростью.
   Динкерт неприятно ухмыляется:
   - Нет. Что бы что-то сделать, мне как раз надо жить дальше. И как раз именно мне надо соответствовать высшим призывным стандартам, чтобы на самом деле иметь возможность сделать единственное, что может мёртвым понадобиться. Память о том, что надлежит делать в некоторых ситуациях, живёт с очень дальних времён.
   - Не стану спорить, - зевает Марина, есть немало вещей, какие по её мнению не стоит безнаказанными оставлять. Событие с Динкерт как раз из таких. - Только я не вхожу в бомбардировочное командование, и не входила никогда. Да, наверное, и не не буду.
   - Мне всегда нравилось, как ты шутишь, Марина, всегда с полным соответствием с текущим моментом.
   - Ага! Самой нравится! - хмыкает Марина, несмотря на осуждающий взгляд Разноглазой, опасные огоньки в её глазах Эрида всегда с лёгкостью замечала.- На всякий случай, спешу тебя, Динкерт, предупредить, должность начальника бомбардировочного командования занять раньше, чем через пятнадцать, а скорее двадцать, лет у тебя не получится. Сама же я её занимать и вовсе не собираюсь. О планах Софи на столь отдалённый срок мне и вовсе ничего не известно. Начиная от самого простого: мы можем столько не прожить, кстати, к тебе это относится чуть ли не в большей степени.
   - Всегда нравилось твоё умение подбирать крайне ёмкие фразы в точности в нужный момент.
   - Сама понимаешь, во всяком случае, я искренне надеюсь на это, что с умением поднимать в воздух тяжёлые бомбардировщики у меня значительно хуже!
   Эрида, вскинув руки оказывается между ними.
   - Девочки, только не надо ссорится. Это сейчас решительно никому не нужно, - причём, чуть не плачет сейчас именно Разноглазая.
   После произошедшего у Динкерт, определённо прибавилось иголок, стала значительно более колючей. Вот только Разноглазая от мягкой летней обстановки последние иголки утратила. Динкерт верно рассчитала, что Эрида стала гораздо более мягкой, нежели раньше. Не менее здраво подметила, что Марина как была так и останется где-то поблизости от Разноглазой. Вот только не учла, что иголок у Херктерент стало не меньше, а гораздо больше, примерно как у рыбы-иглобрюха, вот они и втыкаются во всех, кто слишком много крутится поблизости. Прилипалы не утратили старых рефлексов, а вот Динкерт подзабыла, рефлексы потому и условные, что требуют навыков для запоминания, а Ласточке нашей было, мягко говоря, сильно не до того.
   Видимо Динки, так толком ни с кем и не сблизившись, изрядно подзабыла, какие отношения господствуют среди вроде бы лучших 'подруг' и пыталась воспроизвести не самую удачную модель поведения. Марина не слишком удачно сыграла в одну из любимейших игр 'бей врага его же оружием'. Прилипалы всё-таки довольно вежливы, к тому же хорошо помнят, кто такая Марина. Да и Динкерт они по-настоящему прогонять не собирались. Максимум Марине бы стали подыгрывать, да и то только по прямой указке Эриды, чего почти никогда не бывает.
   - Лучше бы вы не к родне в гости собирались, а их бы к себе позвали. Надо же так сглупить - самим вылезти из под такого зонтика ПВО. Второй в Империи.
   - А где первый?
   - Странно, что не выучила за столько лет. Ты под ним сейчас сидишь. Точнее, стоишь. Возможно, именно поэтому до сих пор и жива.
   - Марина, не шути так, - в голосе Эр лязгает отцовский металл, - она ведь столько пережила!
   - А к тебе это в не меньшей степени относится! Единственное крупное личное владение, которое изначально 'под колпаком' такого числа зенитных батарей и полков ПВО. Больше только у неё было. Не вылезали бы - все были бы живы. У вас ещё четыре полноценных корабельных крыла, правда, учебные, но удвоенного состава. Сейчас над вами ещё дивизион зенитных ракет развернули. Нос не вороти, их на империю всего три, два - прямо над нами. Расположение районов ПВО - информация не секретная. В общем-то всем известно, где мощнейшие в стране два района ПВО. Во время войны надо быть быть особенно внимательным при перемещении по стране. Я с начала боевых действий сижу под столичным 'зонтиком'. И то чуть не погибла. Твои жили в одном из самых защищённых от нападения с воздуха мест страны. И сами уехали в гораздо менее защищённое место. Это-то секретом ни для кого не было. Ну и пошло всё по худшему из возможных вариантов. Там район ПВО был только на бумаге, кроме населения нечего было защищать. Это и был 'удар страха' по их терминологии, нацеленный на уничтожение населения, жилого фонда, ну и нагнетание страха, как следует из названия.
   В глазах Динкерт играют опасные безуминки.
   - 'Удар страха'... Насколько я знаю характеристики боевых машин, в эту игру можно играть и вдвоём... Часто мы наносим подобные удары?
   - Статистики не имею. Мало знакома с представителями бомбардировочного командования.
   Сордар и Софи считают их мясниками, но у брата слегка устаревшие взгляды на ведение войны. Вот Сонька более современная.
   - Я вот надеюсь увидеть, как горят их города... Я не забуду то зарево... Нашу машину первый же пост остановил. С нами местные были... Они поехали по объездным дорогам. Отец остался ждать, пока снимут оцепление. Он уже чувствовал, что всё. Я тоже. Почувствовала... Я видела, где именно было самое сильное зарево... Местность лесистая, из деревянных конструкций строили очень много. Осталось очень мало... Тревогу объявили, но многие задохнулись в убежищах. Такое пламя выжигает в воздухе кислород. От отца вчера письмо пришло. Он продал тот участок в министерство государственных имуществ. Даже не смотрел, сколько предложили, что-то будут строить на весь район. Я туда поеду только после того, как сожгу южанам первый город. Чтобы тоже знали как это больно -терять... Маленькие были такими хорошенькими... - утирает глаза рукой, - Была уверена, что с ними-то ничего никогда не случиться.
   - ЕИВ давал гарантии безопасности, - качает головой Эр, Марина воспринимает на свой адрес, хотя Разноглазая даже по броне не бьёт, не то чтобы под неё. Это не более чем выверт удивительной памяти Эр, но язык на этот раз мозги опередил.
   - Гарантировать я бы могла, и только при вопросе, никто не умер, при нахождении этим летом там, - неопределённый жест большим пальцем за спину, - но гарантии были сняты вами самостоятельно. Тем более, я даже не помнила про их наличие.
   - Хватит! - Эрида касается чуть сжатым кулачком стола, в исполнении Марины при таком морёная древесина треснула бы, от удара Сордара разлетелась бы вовсе, - чем больше будем пытаться разобраться, тем сильнее запутаемся.
   - Нечего путаться! - Динкерт сейчас больше всего напоминает неизвестную ей 'ведьмочку'-капитана из Резиденции. Та как раз отлично пилотирует тяжёлые машины. - Достаточно развернуть карту населения для Южного полушария. Готовый список целей. Продаётся везде, цена - меньше 'ведьмы'. Бери и лети, куда прикажут. Мирных там для меня больше нет. Сожгу любых - женщин и детей в особенности, что бы у этих уродов прекратилось воспроизводство поколений.
   Марина знает, сколько времени бомбардировщиков готовят. Взгляды Динкерт на собственное будущее вполне реалистичны. На моральные терзания у неё теперь права нет. Да и про Еггтов столетия легенды рассказывают, что у них большинство детей, а девочки так поголовно родятся с зубами, чтобы кого-то грызть, когда мужа, когда вражескую Империю. Марина считала зубы у младенцев чем-то вроде городской легенды, пока с Акулой на Архипелаге не встретилась. Девушку столь хищно и назвали из за рождения с зубами. Медуза достаточно честная, про своих родных не врёт. Да и у неё самой, как Марине кажется, зубы крупноваты. Впрочем, и у Соньки есть подобный недостаток, всеми и ей самой считаемый достоинством. Акула на отсутствие внимания тоже не жалуется.
   Да и изрядная кровожадность Медузы тоже вспомнилась. Впрочем, чего ждать от дочек несостоявшейся наёмницы? Особенно с учётом того, что слово 'наёмник' на Архипелаге не несёт негативного оттенка. Самые известные в тех краях наёмники вообще Императору служат, одна и вовсе недавно Принцессой Империи стала.
   Как Марине кажется, обстоятельства вынудили Динкерт избрать себе один из путей в жизни. Это неплохо, что он с Сонькиным совпадает. Хоть бомбардировочное командование, ударное, части ПВО, фронтовые истребители и транспортное командование - пять сильно разных организаций с той ещё ведомственной грызнёй, и это без учёта палубных, у которых тоже свои командования есть.
   Вот только Динкерт точно не по адресу пришла, чтобы своими кровожадными планами делиться. Эр самая неподходящая для этого. Сама Марина подошла бы куда больше, или же Сонька, или даже та же самая Медуза, конечно, ещё Хорт есть, что очень хорошо умеет ненавидеть, и прекрасно представляет как это - кого-то в кровавую кашу перемолоть. Вот только иногда путает стороны, с кем именно так следует поступать. Правда, в последнее время вблизи неё почти всё время Осень. Хотя правильнее наоборот - это Рэда вблизи неё, правила субординации и в таких отношениях действуют. Ещё Кошмар могла попасться, она-то с удовольствием будет что-нибудь кровавое обсуждать. Не потому, что так хорошо разбирается в тактике бомбардировщиков или противодействии им, а ещё не изжила свойственную многим подросткам жестокость и тягу к кровавому. Помнится, эшбадовкам, особенно младшим, нравилось наблюдать, как Динка отрезает головы или иные части тела различным морским обитателям. Потрошила тоже весьма лихо, к удивлению Марины ни разу не порезавшись сама. Хотя на памяти Марины у Динки хватало царапин даже от точилок для карандашей и чертёжных инструментов. Хвасталась, что может убить ударом циркуля в глаз или в ухо. К счастью не дошло до проверки на чьём -нибудь черепе или деревяшке покрепче, а не то руки у Кошмара весьма крепкие. Прозвище Динка заслужила в том числе и своими кулачками, что хотя и маленькие, но весьма крепенькие. К огромному сожалению самой Динки и столь же громадному счастья всех окружающих у Кошмара не получается столь же лихо драться руками и ногами, как умеет обожаемая во всех возможных смыслах слова, Марина.
   Динкерт не очень удачно решила о Эр вспомнить, тем более, Ласточка никогда прилипалой не была, во всяком случае, сама Марина её к ним не причисляла. Хотя что-то там было раз или другой, но для Эр это в порядке вещей и воспринимается как оздоровительная процедура. Причём Эр Динкерт не забыла, как и всех остальных. Не наговори Ласточка резкостей, Эр могла бы даже сказать, что любит её, впрочем, какое именно значение вкладывает Разноглазая в это слово, знает только она сама. И там есть множество отличий от всех известных Марине значений. Общего только одно, отчасти примиряющее с широтой взглядов Эр - отсутствие каких-либо видов принуждения. Впрочем, к таким попыткам и сама Марина крайне плохо относится. Да и Эрида, если здраво разбираться, не столько неразборчивая, сколько переменчивая, что сильно разные вещи, особенно по её словам. И она обижалась на Марину в ответ на слова о нежелании, говоря об отношениях Эр, разбираться в сортах навоза, в каком ей больше нравится валяться. К счастью, Ласточка наша оказалась весьма умна, и ничего достаточно резкого Разноглазой не сказала.
   Клинической обжорой Динкерт стать не успела, за сбалансированным питанием в школе следят, та же Хейс блестящее подтверждение. Впрочем, Динки не сегодня - завтра примется Соньку выспрашивать, что она ест, ведь нормы снабжения лётного состава отличаются от общевойсковых.
   Хотя про пилотские таблетки для усиления памяти и выносливости, Динки скорее всего известно, возможно, даже применяла перед экзаменами, только не для успешной сдачи, а затем, что после прекращения действия очень сильно хочется есть, а любовь к жратве успела побывать увлечением Ласточки. Впрочем, таблетки, как экстренный запас, есть и у Марины
   Конечно, содержание в таблетках крайне спорное, но дальше разговоров о снятии с вооружения и изъятии из свободной продажи дела пока не продвинулось. Марина считает, что всем состоящим на вооружении, она имеет полное право пользоваться. Хотя там предостаточно опасных вещей. Раз у неё есть разрешение на огнестрельное оружие, то с таблетками и подавно справится, только инструкции теперь читает крайне внимательно.
   Впрочем, Динки теперь будет использовать только для стимулирования памяти, будет есть теперь совсем не в школьном меню написанное.
   Интересно, что теперь Динки будет читать? Марина помнит, как недавно с Сонькой зубоскалила, почему-то вспомнив эту Динни, решали, начал ли у неё мозг жирком заплывать или ещё нет. Марина сказала, что никаких признаков ожирения пока не видит, впрочем, она с лёгкостью может определить только и так всем видное. А своим высокоценным и главное сто процентов верным мнением Сонька не поделилась. Теперь это выглядит не настолько смешным.
   Как только Сонька появится, тут же побежит выспрашивать, чем она питается. Вообще-то, Динки ничего Софи не сделала, так что максимум может чего получить от вредной Принцессы - залп особо не целясь из любимого оружия, впрочем, последствия всё равно будут разрушительны, ибо сестрёнка давно уже сумела смонтировать работающую систему наведения со ста процентами попаданий. Умеет на глаз точно определять любые размеры до долей миллиметра, и что ещё страшнее, вес определяет тоже до долей грамма. Приправлялось это самой высокопробной язвительностью. Много раз Сонька доводила этим умением до слёз. Попыток самоубийств не было только потому что Софи иногда говорила Хейс и Марине, Принцесса Империи добрая на самом деле. Впрочем, Динкерт никогда Софи не вредничала, так что ей может просто достаться залп другим калибром, Ласточку сестрёнка будет доводить авиационной терминологией и устройством современных машин, хотя да, тут скорее будет нет. Сонька предпочитает драться на равных, а Ласточка скорее по бомбардировщикам специализируется, тут в свою очередь, Софи может чего-то не знать, равно как и Динки вряд ли видела настоящие схемы современных реактивных истребителей, на свободно опубликованных закрашенного куда больше незакрашенного, а из обозначенного, многое даже по мнению довольно далёкой от авиации Марины, является абсолютным бредом. Хотя Сонька всяко больше Динки знает о ходе работ над реактивными машинами. Если уж Марине известно, что проекты ряда тяжёлых бомбардировщиков перерабатываются под реактивные двигатели... Причём ничего под грифами она не читала... В этом уже Динки должна разбираться. Скоро может случиться эпическая схватка, где Марина со спокойной совестью сможет в сторонке постоять.
   В общем, у Динкерт получилось вернуться туда, откуда она толком не успела отплыть. Тут совпала беззлобность Эриды и определённая лень в прошлом Динки. С кем-то ссорится - тоже энергию надо тратить, иногда ещё и мозги напрягать, при этом возможные полученные блага будут с большой вероятностью нематериальными, а не все согласны действовать ради получения чего-то, что нельзя поставить. А Динки любила не только вкусненькое, но и красивенькое, благо дорожку к Пантере разведала давным-давно. Но в обострение отношений она умела плохо, в налаживании тоже не блестала. Но ещё Чёрная Змея, воевавшая всю жизнь, говаривала 'плохой мир лучше хорошей войны'.
   Кажется, уже и сама Разноглазая разобралась, зачем пришла Динки, кроме как поплакаться. Если Разноглазой предлагают примирение, зачастую не успев толком поссорится, она всегда сразу соглашается. Иногда только при разговоре и узнаёт, что, оказывается, какая-то ссора была. Марина изрядно пополнила благодаря Эр свою коллекцию глупостей, что могут быть сделаны в отношениях между людьми. Ладно тут совместными усилиями, точнее ничегонеделанием ещё одной избежали. Ещё и прилипалы показали, что Эр умеет окружение собирать - как-то не проявили нездорового интереса к горю Динкерт, расспрашивая подробности. Довольствовались тем, что она сама сказала. Тем более, все в достаточном количестве видели последствия авиаударов и фотографии погибших. Под бомбы попадали не только Софи и Марина. Динкерт не повезло больше всех. Если бы не она, это лето было бы самым удачным за войну - у всех остальных среди родни не было ни погибших, ни серьёзно раненных. Хотя такое относительное затишье настораживает уже Марину. Жутковатый график фронтовых кризисов и оперативных пауз стал уже привычным. Если уж одна из вершин слишком вытягивается, то можно не сомневаться - амплитуда скоро качнётся на новую, невиданную ранее высоту. Странно, что летние прошли, а потери были относительно невысоки. 'Сводки для командования' Марина продолжает читать регулярно. Судя по заметным в поле зрения знакомым брошюрам, Разноглазая, конечно, как всегда, безалаберна, но тоже данные издания читает. Её познания в вооружении и тактике действия современных армий сравнимы с таковыми у Марины, будь она менее разборчива для каких целей можно производить взрывчатые вещества - вовсе бы ей цены не было. Про её умение играть в 'Генералов' и говорить нечего. Представления о стратегии недалеки от отцовских. Да и 'Генералы' - адаптированная для широкой публике штабная игра. Благо, диванных генералов в подобное время становится всё больше и больше, правда, классические 'Генералы' по сложности от организации настоящих боевых действий отличаются только относительной бескровностью. Причём именно относительной, количество разбитых носов учёту не поддаётся. Всё равно, спрос на подобные игры продолжает возрастать. Причём даже прилипалы их неплохо освоили. Во всяком случае, не воруют фишки, как Сонька.
   Понятно, сначала было не до впечатлений от общения с девушками с Архипелага. Впрочем, Марина уже заметила - Разноглазая умудрилась местечко найти, чтобы парочку новых фото повесить. Интересно, это третий слой рамок пошёл или уже пятый? Как повесила, догадаться не сложно, из прилипал больше половины способны картинку повесить или гвоздь вбить, есть и способные мотор перебрать - Марина поздновато стала соображать, точнее картинки оказались последними каплями, что у многих прилипал есть какие-то её черты. Даже Динкерт кое-что понимала в моторах, правда, не из-за обилия в родной местности самолётов - в земледельческой местности для кого угодно немаловажный навык. А Марина степень озабоченности Разноглазой недоглядела. Хотя теперь какое дело? Запутывать Эр умеет, этого у неё не отнять, своего добиваться умеет ещё лучше. Причём ещё всё как-то само-собой получилось.
   Картиночки ещё о себе напомнить решили, одну из них Марина и сделала. Как раз та, где Крионо и Отинг с двух сторон глуповато-счастливую Эр в щёки целуют. Что-то похожее на одежду есть только на разноглазой. Даже как-то забылась, аппараты у Эриды только самые лучшие, в тот раз был ещё и цветной плёнкой заряжен. Дальше уже разноглазой стараниями всё вышло так ярко, цветасто, к живописности на долю процента уже Марина причастна.
  У Эр была и серия рисунков изображающая, что дальше происходило, Марина была изображена вполне узнаваема. Но Эрида остаётся Эридой - изображено только то, происходило с её угла зрения. То есть относительно Марины, изображена была просто пришедшая посидеть с подругами в горячих девушка. Три подруги излишне развеселились, изображалось с подробностями. А четвёртая рассудок сохраняла холодным, даже испытывала лёгкое раздражение от наблюдения за происходящим. С бокалами или иными ёмкостями изображалась чаще, чем все остальные вместе. Марина запретила показывать рисунки кому-то, кроме изображённых. В честности разноглазой не сомневается, но не уверена, что разноглазая не собирается в ближайшее время устроить подобное, причём уклонявшаяся в прошлый раз девушка будет в сторонке сидеть.
   Другая картинка - портрет Крионо, тут уже только Эр причастна. Но фото в таком стиле Марина видела многократно, в различных учреждениях, в воинских частях - на нейтральном фоне, в парадной форме, награждённых определёнными наградами или как-то отличившихся, вроде повод для гордости. Но многие награждения произведены посмертно. Живые к подобным снимкам относится кто как. У Сордара на 'Владыке' есть где все награждённые высокими степенями и погибшие. Все вместе, включая самого адмирала.
   С Крионо придумала сама Эр, решившая, что если живого человека снять как обычно делают снимки для 'галерей мёртвых' то та никогда не умрёт. В общем, очередная блестящая иллюстрация к безумию и чудовищной фантазии Разноглазой. 'Галереи' так никогда не называют, это влёт придумала многогранная наша Эрида, сказавшая 'если живого снять, как мёртвого, то она никогда не умрёт. Будет так здорово!' Крионо готова была поддерживать абсолютно всё, что говорила Разноглазая. Это Марине идея подобного снимка сразу показалась крайне неудачной. Но ничего не сказала, она считает, что человек как-то может управлять только настоящим и не властен ни над прошлом, ни тем более, над будущим. Это Эрида считает, что вещи могут иметь какое-то опосредованное влияние на людей. Ещё немного и посоветует Соправителю показать дочь специалистам по нервным болезням. Не все же из них мошенники. Да и здраво размышляя попасть на такую картинку, исполненную ни Эр у Крионо, что живой, что мёртвой у Крионо шансы минимальны. Береговое командование награждают крайне неохотно. Особенно на Архипелаге, ибо для многих служба там - награда сама по себе, ибо шансы дожить до конца всего этого становятся почти стопроцентными. Хотя южане могут попытаться собрать новый флот, да и сама Крионо вроде бы подумывала о переводе в более горячее место. Слишком уж у островитянки высоки представления о долге и совести.
   Интересно, что прилипалки и Динкерт про этот портрет думают - очень уж он от всего остального отличается. Узнать можно всех, но Эрида сдвинута на изображениях нагих тел, а тут портрет определённого стиля, чего она никогда не делала. Дело именно в стиле, а не портрете, как таковом. Собственные изображения, где внимание не сосредоточено на теле, у всех тут имеются, у многих, как у Марины в количестве сильно больше одного. Но в такой стилистике нет больше ни у кого, включая саму Крионо. Этот экземпляр единственный, хотя саму островитянку Разноглазая по-всякому изображала. Некоторые на стенах можно рассмотреть. В том числе и те, где Крионо и Эр в объятиях друг друга.
   Марина некоторыми своими мыслями даже с Эр не делилась, ибо не была уверена в реакции разноглазой. Прилипал она воспринимает не как подруг Эр; ох и много значений та в это слова вкладывает. А как собственный полигон. Да! Именно так, никак иначе! Исследовательский полигон по изучению столь сильно нелюбимого ЕИВ, Сордаром да и ей самой коллективного девчоночьего разума. Островитянки для этих целей не подходили совершенно. Хотя у них и больше общих черт, чем здесь, каждая куда более цельная и непохожая на других личность. Прилипалки в основном одеждой да цветом волос друг от друга отличаются. А так как Марина значительно чаще прилипалок видит в одинаковой школьной форме или же вовсе безо всего, то отличия рыбок друг от друга и вовсе нулевыми становятся. Идеальные мышки для опытов получаются. Ушки розовенькие, глазки у некоторых практически бусинками, поголовно все любят сладкое - идеальные подопытные. Тем более, Марина не поклонница вивисекции. Хотя вполне допускает опыты над животными, в том числе и приводящие к их смерти.
   Сейчас тоже можно сказать: Марина научные исследования проводит. Наблюдает за пополнением стайки новым членом, а равно и за подключением к коллективному разуму парочки новых секторов. Почему парочки - всё очень просто, полушарий-то два. Хотя некоторые их успешно заменяют нижними округлостями. Тогда это получается не коллективный мозг, а нечто другое... Коллективное.
   Насколько Марина знает, приём в члены такой общности даже не в слишком примитивных культурах часто совершается с некими совместными действиями полового характера. Интересно, до чего тут додумаются, если главная здесь как раз помешана на таких взаимодействиях. И тут нет тех, с кем бы она не взаимодействовала. Правда, она-то считает, что никакая не главная, а первая среди равных. Но насколько Марина Разноглазую знает, та не хочет ни с кем взаимодействовать. Видимо, до конца ещё не прошли приятные воспоминания от эшбадовок.
   Хотя 'игры' в статусы, точнее их отсутствие, только Эр может позволить себе не замечать.
   О вроде бы другой игре с принятием обратно, хотя её и так не выгонял, сама уйти хотела, но не сложилось, Эр всё-таки вспомнила. Почему-то не захотелось поиграть в любимые постельные игры. Но испытание устроила, причём неуёмная фантазия разноглазой явно решила поспать. Велела Динкерт залпом выпить бутылку 'Чёрного Корабля' Пятидесятитиграммовую. Сомнительно, что для уроженки земледельческой местности это представляет какие-то затруднения. Со злоупотреблением спиртным в тех регионах борются чуть ли не с Еггтовских времён. Это при всем известной любви к выпивке всех Великих Дин и их склонности смотреть сквозь пальцы на недостатки сродни собственным. Сами уроженцы тех регионов тем, в чём их обвиняют, откровенно гордятся.
   Динкерт вполне подтвердила славу приозёрных девочек.
   Остальные тоже приложились. Эр привезла несколько упаковок таких маленьких бутылочек. Сидят, попивают микроскопическими глотками. Эрида уже крайне довольно щурится. Динкерт взяла новую, благо их ещё очень много, а если кончатся, Разноглазая в 'Сказку' позвонит, привезут ещё. В предпоследний день лета на большинство нарушений смотрят сквозь пальцы. В случае с Эр так бывает и во все остальные.
   Марина, дразня Динкерт, одну за одной опустошила три. У Ласточки хватило ума не поддаваться на провокации. Марина обнаружила, что у Эр есть запас и ёмкостей двойного объёма, пока общается с первой. Хотя для неё всё это как водичка. В скорости опустошения, раз сразу никто не вызвался, состязаться больше не хочется. Время ещё есть, а у Херктерент - редкий случай - ноль планов.
   Эр болтает с прилипалками о пустяках, Марина, прищурившись, наблюдает, что разноглазая не стремится пересесть к кому-то поближе, а то и вовсе на чьих-то коленях (подразумевается - Динкерт) устроиться. Видимо, у них какой-то язык тела есть, что Марина не знает, весной было не интересно, а сейчас выучить ещё не успела. Никто не стремится перебраться поближе к друг другу, Эр или новенькой, хотя почти всех Динки знает несколько лет. Относительно Марины все помнят старое, но никогда не озвученное Эр правило - от Марины надо держаться на некотором расстоянии, не пытаться её коснуться даже случайно. Некоторых даже взгляд Марины пугал. Теперь Херктерент решила расширить границы дозволенного, но не сама, а дождаться первой смелой (подразумевается - сама разноглазая), но сегодня она ещё явно продолжает недавнее прошлое переваривать. Уж больно счастливой она тогда выглядела. Отблески и сейчас Марине заметны. Иногда и просто можно посидеть всем вместе. Другое дело, что Марине со всеми этими рыбками не слишком уютно. Эр это знала, но за за лето явно улучшила мнение о человечестве в целом, и о каждом представителе в отдельности. Впрочем, и о том, и о другом оно и так с точки зрения Марины неоправданно завышено. Особенно - по отношению к Соньке.
   Но пустоватая болтовня Эшбадовок и весёлость Эр неожиданно хорошо действуют на Динкерт. Попутно вспоминается, какие именно процессы взаимодействия та же Эр считает одним из лучших средств для устранения последствий сложных жизненных ситуаций. Всякое весёлое у Эр считается тоже неплохим средством. Тот редкий случай, когда вспоминаешь, что разноглазая - дочь ещё и великого врача. Марина иногда жалеет, что Эр не достался убойный материнский медицинский цинизм. И её бесстрашие. Она участвовала в разработках сыворотки против чумы. Даже Император обожал женщину за бесстрашие. Храбрые женщины Саргону очень нравились. Марина до какого-то возраста считала, Император рассказывал о матери Эр и ещё о какой-то женщине, с кем он дружил, хотя и побаивался. Не сразу поняла - речь шла обо одной и той же. Марина поздновато поняла, что Соправитель слишком хорошо умеет не только строить 'Сказки', но и и их сочинять. Совершенно волшебные представления внушил он Эр про мать. Притом 'Письма к дочери' - главный источник информации для разноглазой про её маму - всё-таки написала она сама. В итоге уже сама Марина с трудом смогла признать, что потенциальная полуголая абордажница с пистолетом в руке, 'кошкой' в другой и абордажным клинком в зубах и та, что писала пурпурными чернилами по розовой бумаге 'Письма к дочери' была одни и тем же человеком. Но помощь веселья в возможности выйти из тяжёлой ситуации она признавала. При этом блестяще разбиралась в дозировке любых лекарств. Кажется у Эр пробудились материнские способности. Марина даже подумала - лучше бы она никогда не принимала участие в консультировании иллюстраторов 'Учебника по военно-полевой хирургии', притом часть иллюстраций выполнила сама. Именно художественная часть её способностей в случае с Эр и расцвела самыми пышным цветами. Расцвети до таких же высот любые другие - люди бы уже не знали, в убежища какого уровня защиты от разноглазой прятаться. Но, к счастью, вышло то, что вышло. В данном случае наполняющаяся положительными эмоциями Динкерт. Болтовня о смешных глупостях, включая фильмы, что не видела Марина, хотя Император обожает просматривать комедийные новинки. Включая южные, которые потом переснимают и переозвучивают. Иногда в виде копий с экрана, иногда полноценно по тем же сюжетам. Полноценно фильмы друг друга Великие Империи покупали только перед визитами Императоров друг к другу накануне Великой Схватки. И сейчас показывают достаточно часто. Опыт другого мира показывает - яркие музыкальные комедии живут очень долго, вполне способны пережить породившие их режимы. Каждый из которых, естественно считал правильным сам себя. Но даже Император говорит: 'У меня ещё там появилась на шапке звезда. Ту, что на груди... или грудях вырезали. Она и тут горит. Грозная! И не потухнет, пока я все лучи на свастике не оторву, а оставшийся крест не вобью им в могилу. Символы не бывают похожи просто так... И не повешу там сбоку корону Льва'
   'Ты не успеешь - я окончу!' - сказала тогда Марина. Отец её только по голове потрепал.
   Причём здесь сейчас Динкерт? Да ни при чём, кроме самого простого ей есть теперь за что воевать, и одним верным сторонником у Императора теперь стало больше. Сторонники и самой Марине нужны. Ибо очень непонятно, с кем именно и где драться придётся через десять лет. Как старые соратники превращаются во врагов, Император от отца знал. Кой-кого старый большевик сам убил. Точнее, казнил. Хотя к той свистопляске было сложно применять привычную Марине терминологию. Много читала про войны двух миров, всегда симпатизировала одной из сторон. Так в той войне, гремевшей неизвестно где, она симпатизирует только красным.
   Со смерти Золоторогой во всех сельскохозяйственных регионах по сегодня говорят 'со смертью ведьмы умерла и справедливость'.
   Эр унаследовала от матери - ходить полуголой разноглазой нравится. Но и с жутким воплем бросаться в штыки - этого Эр точно не сможет. А её мать могла... И ещё вернулась из всех атак. Война кончалась. Шли переговоры. Но и высокородные иногда показывали сколько крови стоили предкам их титулы. Мать Эр была из них.
   Ласточка решает, что они все достаточно 'хорошие' чтобы Марину спросить.
   - Марина, а можно будет потом с Софи поговорить?
   - Обращайся... - хмыкает Херктерент, - только учти, она очень сильно сократила время приёмных часов.
   - А когда они у неё раньше были?
   Кажется, Динкерт из тех, кто продолжает считать всё, что говорит Марина за чистую монету. Когда-то так и было, сейчас в целом тоже, если научиться отделять правду от специфических шуточек Марины. Эр, Кошмар да и ещё довольно много людей так делать умеют. Динки к этим людям не относится. Да и Марина ещё не отделалась от того, как Сонька характеризовала Динки в недавнем прошлом. При всех недостатках Соньки, людей, что вблизи них пытаются крутится, она весьма точно характеризует. Как бы Кошмар - чуть ли не лично ей придуманное прозвище. Но сестрёнка не знает, что произошли события, способные сильно изменить человека.
   - Если честно, то когда её левая пятка пожелает. Можешь говорить, когда увидишь, но лучше обожди несколько дней. Пусть узнает не от тебя.
   - А ты ей можешь сказать?
   Вот так просьбочка! Но в ней, в общем-то ничего такого.
   - Сама понимаешь, я не горю желанием рваться на встречу с ней, тем более сейчас мне нечего в столице делать... - язвительный взгляд Марины, брошенный в сторону Эр, Ласточка наша не заметила. Зато сама Эр закатила глаза, как она умеет.
   На лице Динки не дрогнул ни один мускул, похоже, кое-что в сестрёнкиной характеристике было верным: люди крайне плохо способны к переменам. Хотя это не про Динкерт, а Софи вполне способна воспринять объективную реальность.
   - С послезавтра обожди дня три. Потом можешь пытаться поймать.
   - Правда?! - оживляется Динкерт.
   - Я редко вру!
   - Спасибо, Марина! - степень оживлённости начинает приближаться к опасным границам, хотя таковые границы для самой Марины сейчас вполне допустимы. Но сама Динкерт сидит уже с третьей, если не с четвёртой бутылочкой, а слухи про устойчивость приозёрных девочек к спиртному всё-таки несколько преувеличены. Вот про Еггтов эти слухи не врут!
   - Обойдусь без благодарностей, тем более, возможно ты её увидишь раньше меня.
   - Спасибо ещё раз.
   Марина потолок, где каждая трещинка знакома, начинает разглядывать.
   Динкерт всегда следила за модой. В том числе дурной столичной носить изображения черепов на браслете или ожерелье в память о погибших на войне родных. Естественно, у Динкерт полный комплект на шнурке вокруг запястья. Притом, Марина знает, откуда именно они взялись. Эр проявлениями моды, связанными со смертями не особенно подвержена. О существовании данной только в конце весны узнала. Тут же и среагировала в своём неповторимом стиле: завела чашку золотых и серебряных черепов, пригодных для использования на украшениях, многие ещё и каким-то распространённым именем на затылке. Сказала - кому надо, могут брать, её не спрашивая. До лета - никто не взял , хотя у некоторых было по черепу-другому на запястье, и разноглазая знает, кому именно до недавнего времени относительно 'везло' - у всех - родня второй очереди, отцы да братья с сёстрами живы у всех. Зато Динкерт взяла сразу много. Там оказались люди всех степеней родства. Конечно, разноглазая, как и всё остальное, применяла к себе, но ей в каком-то смысле легче в силу происхождения - из ближних у неё есть только отец, зато из крайне дальних это и Софи с Мариной, и Эорен с Динкой. Но понятно, что Эр никогда-никогда не захочется череп из чашечки брать. На юге тоже мода появилась на черепа, только там их в волосы вплетают. Мужчины, у кого родственник погиб перстни с черепом носят. Интересно, приживись такой обычай у грэдов, чтобы стала делать Динки? Хотя перстни превратились бы в кольца, а уж таким количеством Эр бы её обеспечила. А в школе встречаются любительницы носить и большее количество. К счастью, нейтральной тематики. У той же Эр есть для каждого пальца ноги, хорошо хоть носит обычно не всех, а на каком-то одном. Одежда самой Динки в любимом Эр стиле минимализма, ну точно Динки из тех у кого есть одежда для каждого из возможных визитов, от любовного свидания до Императорского приёма, впрочем, там можно школьной формой обойтись. Но для всех иных случаев точно что-то припасено. Спасибо Красной Кошке. Заметна разница с весной, тогда на вроде бы Ласточке сходилось далеко не всё, успела ли она к лету обновить гардероб, Марина не знала. Сейчас видно - не успела. Вот только всё старое теперь снова сидит идеально. За лето Динки не выросла и сильно похудела. Только лучше бы Динки разносило бы по-прежнему, и совсем бы не было того, почему она похудела. Ладно, хоть навыков следить за внешним видом и изящно выглядеть не утратила. В прошлом Эр подарками завалить её не успела, как сейчас пойдёт - как знать, хочет, как в прошлом ладить и с Сонькой и с Разноглазой. В материальном плане, несмотря на большую состоятельность, Софи куда менее выгодна. Ибо отличается куда более умеренной щедростью, да и то сейчас направленную строго на одного человека. Но мнение Софи о человеке крайне сложно изменить в лучшую сторону, тем более, о себе его испортила сама Динкерт. Интересно, поверит, или нет что 'передвижного инкубатора' типа 'свиноматка', какой ей Динки показалась при последнем разговоре, больше нет, а есть снова Ласточка, не прежняя, здорово обновлённая, пусть и по крайне печальным причинам, но с точки зрения Марины всё-таки обновлённая и улучшенная. Софи, как и сестра, известна резкостью в суждениях.
   Марина навостряет уши: Динкерт берётся рассуждать про авиацию. Где-то понятно, что хочет теперь связать с самолётами жизнь, но одновременно и понятно, мнение должно быть сильно неоднозначным. Хотя, её убили не машины, и даже не вызванный их бомбами пожар, их убили другие люди.
   - Росла вблизи порта учебных авианесущих кораблей, привыкла к самолётам над головой. После... Не могла на небо смотреть. Заставляла себя на берег ходить. Смотреть, как они запускают и принимают машины. Как они учатся убивать этих животных... Наверное, довольно скоро я тоже буду там...
   - Если ты собираешься в бомбардировочное командование идти, - то в родные места ты ещё долго не попадёшь. Соответственно, и там летать сможешь очень не скоро. Учебные центры бомбардировочного командования - как раз в окрестностях Столицы. Там нет тяжёлых флотских машин. Их Экипажи тоже в столице готовят.
   - Знала, что у нас только палубных готовят. Понять не могла, почему так. Вроде даже на Архипелаге учебных авианосцев почти нет, - смотрит почему-то прямо на Марину, хотя и Разноглазая столько же времени на Архипелаге провела.
   Марина зевает.
   - Или же ты решила в палубные идти? Помню, Софи говорила, ты была с ней в группе на прохождении мед. комиссии. У палубных конечно, требования выше, у бомбардировочного - ниже, но вы все в той были признаны годными. Нулевые потери на заблудившихся при подготовки. В какую сторону не лети, сядешь на своём берегу. Да и большинство утонувших машин можно поднять - глубины-то никакие.
  
   - Знаете, - невесело усмехается Динкерт, - наверное, хорошо, что летать учиться я буду здесь, в смысле, в Столичном регионе, а не на Озёрах. Там оставшееся время я спать не могла - постоянные кошмары. Они все... Радостные... Живые... И то зарево. Над лесом. Сюда уехала при первой возможности. Билет был только на поезд высшего разряда. Отец не глядя купил. Он тоже дёрганым каким-то стал, но считал, что мне тут будет лучше. Оказался прав. Я в поезде впервые нормально выспалась с того дня. Да и здесь... Кошмары только иногда снились, я тут больше декады уже. С такой головой меня даже зачисли - быстро бы выгнали, даже раньше допуска к полётам. Не исключено, кошмары с ума бы меня свели.
   Там, у озёр всё-всё бы о них напоминало, даже сама вода . Даже теплоходы... На одном из них катались вокруг всех Озёр после того, как меня приняли сюда. Тоже все вместе... Нет, теперь точно в палубные не пойду. Империя получит сумасшедшего, а не пилота. А 'Линкор' вести я смогу.
   - Не исключено, к моменту твоего выпуска очень сильно вырастет мощь бомб, - хмыкает Марина, подразумевая спецпроекты, - город сможет испепелить палубный бомбардировщик. Да и так уже есть палубные, кто несут не намного меньше 'Линкора'.
   - Нет, Марина. Твоё имя значит Морская, потому ты и зовёшь в Авиацию флота. Но я не смогу учиться в том месте и сойду с ума. Я уже поняла - взлёт с воды, катапульты и палубы не для меня. Я сойду с ума в том месте. Смогу увидеть, как палубные машины будут жечь города - фотоаппараты и кинокамеры ставят давным давно.
  Увижу, как Юг горит. Порадуюсь за пилотов крыльев. Я южан буду жечь по-другому, да и эти новые бомбы всё равно сперва подвесят на сухопутные самолёты. Я их всяко первой применю. Можно, это будут газы, яды или биология? Если нельзя, можешь не говорить. Пойму.
   - Я, конечно, у грифов хожу, но лишнего пока не болтала - очень мощный фугасный боеприпас, вызывающий очень сильные пожары, особенно в районах с деревянной застройкой. Но вообще-то, от него горит любой материал, даже броня линкоров, правда та же броня чуть ли не лучше всего защищает от воздействия. Один самолёт, даже не 'Линкор', а двухмоторник палубный сможет сжечь такой бомбой город, сравнимый с тем, где погибли твои родные.
   - Тогда поскорее бы увидеть, как эти бомбы пойдут в дело. Хочется видеть как города горят. Хочу собрать все знаки за количество вылетов. 'Золотая бомба' будет у меня. Южане пожалеют, что подняли эскадры тем вечером. Я отомщу!
   - Динки, - вступает в разговор разноглазая, - хотя меня часто и считают малость того. Но я имею некоторые представления о вариантах нагрузки бомбардировщика, и хочу спросить, ты знаешь что будет, когда на типовой квартал упадёт тридцать двести пятьдесят или триста килограммовых бомб, какие будут потери, в смысле, сколько умрёт людей?
   - Чем больше, тем лучше! - с оттенком безумия скалится уже не Ласточка, а значительно более грозная хищная птичка, появившаяся вместо неё. - Кто на этом языке по свинячьему хрюкает - больше для меня людьми не являются, их самки с детёнышами - в особенности. Я теперь хочу только одного - убивать! И я уже решила, как именно. Тупо и монотонно высыпая на их рыла день за днём, месяц за месяцем, год за годом, если понадобится, тысячи и тысяч тонн бомб. Я хочу бить именно так - тупо, сильно и размеренно. Хочу видеть, как разрушается всё то, что они создавали столетия, чем по-свински, но дорожили. Как всё это моими руками превращается в пыль и труху. Мы уже в силах создать из любого города лунный пейзаж. И я буду его создавать. Тупо. Как машина, чтобы как можно мирренских свиносамок с помётом задыхалось и заживо сгорало там, под развалинами.
   - Динки, а если тебя убить захотят? - от такого тона разноглазой становится по-настоящему жутко.
   Ласточка смеётся с истерическими нотками. Не на ту Эрида напала, ой не ту.
   - Один раз как раз пытались уже. Вместе со всеми вами между прочим. Но на Старой Крепости в нужную сторону развернули 'близнецы' и 'шестистволки'. Поэтому мы тут и сидим... Благодаря сработавшему как надо ПВО, пусть они били и не по своим обычным целям. В будущем убивать меня никто не захочет, может возникнуть желание уничтожить самолёт... Или пилота... Законная цель, да и законы войны только в 'Сказках' прописаны. Я знаю, на что хочу пойти, будут убивать - ещё и крикну им, сколько у меня вылетов. Пилоты бомбардировщиков редко попадают к врагу живыми. Если подбит, машина ещё управляется, но знаешь, что не дотянуть - лучше вогнать его в какой-угодно объект, хоть земледельческое поселение или мост деревянный. Хоть кого-то убьёшь ценой своей жизни. Только не прыгать. Проще застрелиться. Ты должна нести смерть на их землю. На нашу они уже принесли.
   - Лучше не погибать самой за Родину, а сделать так, чтобы за свою родину умирали враги, - скучно констатирует всем известное Марина.
   - Это, конечно, так, - охотно кивает Динкерт, - но возможно далеко не всегда. Стрелком я быть не хочу - у меня не настолько хорошая реакция. А по-другому врага близко мне не увидеть. Да и там будут доли секунды будут, чтобы рассматривать несущийся на тебя истребитель. Удачная очередь перехватчика способна перерубить фюзеляж. Удачная очередь 'шестистволки' или 'спарки' превратит перехватчик в огненный шар, и вся броня не поможет. Пусть их 'утюгами' и зовут... Как ты не любишь, Эрида, когда люди умирают, я знаю. Вижу, твоя возлюбленная служит во Флоте, - Динкерт сразу назвала вещь своим именем, не стала употреблять обтекаемого 'подруга', - и тебе бы естественно, хочется, чтобы с ней ничего не произошло, хочется её снова увидеть. Но она может себя защитить. По крайней мере, 'близнецы' точно стоят где-то недалеко от того места, где она сейчас находится. Они могут отбиваться. Может, даже успешно. А у меня младшие даже не видели 'Близнецов' никогда. И их всё. Больше нет. Пусть больше никто-никто не испытает подобного. Но сделаю всё, что смогу, чтобы там, - взмах рукой в сторону Юга подобное пережило как можно больше двуногих животных. Ибо я не смогу убить их всех, пусть они сами и выписали мне такое право.
   Марина размышляет, не пора ли связываться с медикам, пока пред собой видит минимум аналог Эорен в первые дни отпуска. Той тоже от войны прилетело в таком количестве, что с трудом выдержала. Да и то помощница удачная нашлась, да и Динка никуда не пропадала, ещё и весь медицинский персонал Резиденции в резерве был. Но Динкерт-то и вовсе ещё допризывного возраста, хотя и хвалится чрезмерно. Ну ладно, у неё будет ещё года три, или даже больше, что бы если излечиться, то хотя бы подуспокоится. Программы обучения сокращают, но какие-то пределы должны оставаться. К тому же есть надежды, что за три года всё как-то кончится и так. Хотя надежды на это не особенно радужные. Верят, наверное, только совершенно неисправимые оптимисты. Марина считает, Мировой Войны хватит. Динкерт и вовсе в этом совершенно уверена.
   Хотя, Эорен прийти в себя смогла, и даже относительно быстро. Динкерт продолжает вариться в том, что, конечно, заварили Южане. Но Ласточка немало и сама себе выдумала. Впрочем, пока привлекать посторонние силы для её успокоения ещё не стоит, если разноглазая не решит иначе. Да и прилипалки тоже люди, тоже инстинкт самосохранения есть, испугаются и по телефону позвонят. Впрочем, они не настолько избалованные, как Эр. Кроме уроженцев Архипелага все происходят из городов, которые бомбили уже. Притом некоторые - весьма жестоко. Это вот Динкерт не повезло столкнуться с совсем уж зверским невезением.
   Но пока, по мнению Марины, довольно неплохо держится, вполне ожидаемо стремится всех вокруг напугать, кто и так не образцы смелости, кроме Софи и Марины. Но Динкерт достаточно умна, что бы стремиться сохранить с ними хорошие отношения, особенно помнить про умение Софи влёт обиды придумывать. И простить может только при выполнении достаточно сложных условий. В остроумии Принцесса Империи тоже не откажет себе поупражняться.
   Интересно, Динкерт мишенью окажется, помнится Сонька была на неё достаточно сильно сердита... Правда, причина была по мнению Марины, так себе. Опять же, глупость сама по себе не преступление. Так... Всего лишь причина, приводящая к зачастую к крайне тяжким. Но тут ничего известного не успела натворить. По крайней мере, с точки зрения Марины. Да и Эр её сразу пустила, но тут уже у Марины включается цинизм с недоверчивостью. Разноглазую можно разжалобить, тем более такой серьёзный повод. Не надо особым стратегом быть, что такой повод будет срабатывать ещё неоднократно на протяжении жизни Ласточки. Хотя всё что она тут говорила про место за штурвалом 'Линкора' или машин следующих поколений - тоже всё всерьёз было. Динкерт не Софи ещё и в том смысле, что она не небо любит, она тех, кто внизу, совершенно зверино ненавидит. Логика странновата но понятна - без жителей южных городов не взлетели бы южные эскадры, не взлетели бы эскадры - у Ласточки была бы семья. Хотя, включим снова цинизм - благо это как раз тот случай - очень часто бывает, что мёртвые родственники приносят куда больше пользы, притом, вполне материальной, нежели живые. Иногда самое полезное, что человек делает в жизни - это умирает. Хорошо, что в министерстве пропаганды не обратили внимание на Динкерт, как 'Жертву южных людоедов' или что-то в подобно духе. Кэрдин или МИДв успели гавкнуть первыми, а то пропагандисты наши только из-под этих двух носов пока опасаются таскать самые сладкие косточки. А то Динкерт рассказывающая о зверствах южан и призывающая подписываться к примеру на очередной военный заём чудо как хороша была бы. Молоденькая, смазливенькая, всё при ней, включая неплохую головку... Но она решила своим путём идти, и Принцесса Империи мешать ей не собирается.
  
   Глава 2
  
   Машина несётся по огромному городу. Вот и такой знакомый, успевший стать родным для них обеих дом. При всех своих размерах, это всё-таки дом, а не дворец. Софи сразу отпускает машину. Больше всего хочется побыть вдвоём. Правда, Хейс задерживается, забирая почту из ящика. Её оказывается неожиданно много. Софи мурлыкает, пытаясь разглядеть конверты. Им нечего прятать друг от друга.
   - Даже ревную немножко, тебе столько пишут...
   Кажется у Хейс сумочка именно такого размера, чтобы складывать письма - конверты-то существуют нескольких стандартных размеров.
   - Ты ещё в школе не была. Не исключено, что у тебя ящик уже треснул. Я старые времена не забыла, только теперь всё серьёзнее.
   - Треснуть ему сложно, он металлический. На глупости отвечать я всё равно не намерена.
   - А если не глупости?
   Софи гладит Любимую по щеке.
   - А не для глупостей у меня есть ты! - Хейс гладит свою Принцессу по волосам как маленькую. Та аж изгибается от удовольствия. Обожает этот жест.
   - Хочешь, потом вместе посмеёмся?
   - Не хочу. Это написано тебе, а не нам. К тому же сама говорила, там картинки и слова могут быть только для твоих глаз и ушек.
   - Самой-то что пишут, и главное кт-о-о-о... - растягивает слова Софи, - я куда любопытнее и ревнивее тебя.
   - Не сталкивалась с ревностью в твоём исполнении, миленькая, - пожимает плечами Хейс, - поднимемся, посмотрим вместе. Но могу и так сказать. Университетское и профессиональное. У меня ведь формально ещё нет квалификации.
   - Но уже есть награда за неё, радость моя.
   - Профессиональное мне прислали только потому, что этот дом числится военным объектом под особой охраной. Ну и письмо от младшей сестрёнки. Умненькая девочка, не слишком давно писать научилась, а уже знает, как конверты подписывать.
   - Мне она тоже понравилась... Давай её сюда заберём? К старшей сестре в столицу её отпустят. Да и я могу за ней борт послать...
   - Исходя из некоторых твоих потребностей, мне это не кажется хорошей идеей. Ребёнок может увидеть слишком много неподходящего.
   Софи её по носику щёлк!
   - Не думала, что тебе скажу это мирренское словечко - ханжа! Твоя же сестра из животноводческого региона. Я видела, сколько у вас скотины. К этому возрасту дети уже прекрасно знают, что и как у животных бывает.
   - Согласна! По себе помню, знала я всё, ещё и столичных любительниц историй про принцев и принцесс шокировала. Настолько безграмотные личности попадались. Хуже южанок про кого ты говорила. Но вот аргумент посерьёзнее: материально средств на неё у меня хватит.
   - Плюс можешь рассчитывать на мои, - кивает Софи, мурлыкнув напоследок, - включая любое, подчёркиваю любое, изменение статуса.
   - Благодарю, конечно. Но я всё равно так поступать не стану. Причина - другая, на ребёнка, особенно такую умненькую и живую девочку надо тратить очень много времени. У меня его нет, деньгами можно заменить многое, но не всё, нанимать специалистов по воспитанию - какая в таком случае разница с тем состоянием, в каком она сейчас находится? Тем более, она из тех младших, кто оказалась в положении самых любимых. С недостатком внимания точно никогда не столкнётся.
   - Ладно, тебе виднее, - беззаботно отмахивается Софи. - Но ещё раз вспомним про средства, у тебя дом бытовой техникой набит, даже ребёнку можно жить, только кнопки нажимая и еду из холодильника доставая, причём заполнять холодильник будет не она.
   Хейс весело усмехается.
   - Спасибо, что напомнила. Помню, года два назад звонят. Открываю. Смотрю, сотрудники известного предприятия, производящего бытовую технику. Показывают 'контракт' на обслуживание этого дома. Они, оказывается, сегодня должны были всю-всю технику менять. Поменяли очень быстро. Включая всё то, что я даже из интереса ни разу не включала. Зачем мне одной три ванны. Я в самой большой и не была никогда.
   Софи хитренько улыбается.
  - Зато потом так с тобой вдвоём напринимались...
  - Это точно, они мне сказали, если что-то выйдет из строя или или просто надоест, могу просить заменить в любое время.
   - Кажется, это время скоро придёт...
   В спальне, скинув туфли, Софи навзничь плюхается на кровать. Хейс ложится рядом. Левая и правая рука сплетаются. Волосы перемешаны. Любят иногда просто так полежать рядом. Временами довольно подолгу. Всё остальное происходит позднее. Но здесь больше не Архипелаг. Тем более, сегодня последняя ночь в этом учебном году, что можно вместе провести. Впрочем, следующая будет возможна меньше, чем через десять дней.
   Улыбаясь, смотрят друг на друга. Так и не насмотрелись за прошедшее время.
   - Хорошо с тобой. Уютно.
   Хейс в ответ легонько целует Любимую в губы. Это давно у них такая игра.
   - Здесь всегда такая тишина... Словно не в сердце Великого города.
   Тихий совместный смех.
   Счастье буквально разлито в воздухе, словно руками бери, и лепи, что хочется. Но как-то именно сейчас не хочется ничего, только дышать этим воздухом. Такую субстанцию найти сложнее всего, и одновременно она может оказаться где угодно. Случайный компонент может преобразовать обычный воздух в такое чудо. Иногда достаточно одного взгляда, а иногда всех сокровищ Империи может не хватить. Сейчас наверное, сработало, что они в нужном состоянии оказались в месте, где бывали счастливее всего. Впрочем, неважно, что именно сработало, главное, что здесь и сейчас хорошо, притом настолько, что больше вообще ничего не хочется. Полная гармония и с самими собой и с таким огромным миром. Раньше такое бывало редко, и то с какой-нибудь стимуляцией соответсвующих мест на теле различными способами. Похожее бывало после высшей степени наслаждения друг другом. А сейчас как-то само возникло...
   Хейс смотрит прямо в глаза Софи. Себя контролировать всё сложнее. Принцесса смотрит так же. Без слов они они уже давно друг друга понимают...
  
  
   * * *
  
   Просто решили по городу погулять. В никуда. Размеры 'мегалополиса', как говорится, располагают. Словечко из того мира прижилось. Тем более город действительно самый большой, что здесь, что там. Гулять можно долго.
   - Домой собираешься? - беззлобно усмехается Хейс, поддерживая Софи под руку.
   - Не поняла! - удивлённо распахнут светло-карий взгляд.
   - Мы к 'Старой Крепости' идём.
   Софи резко останавливается. Хейс спотыкается и чуть не падает.
   - Ты чего?
   - Ничего. Я помню, сколько километров эта площадь. Да мост. Я не хочу идти на батарею.
   - Мы не похожи на бунтовщиков.
   - Это ты объясняй тем психам, кого отец в свои крепостные полки понабрал. Действительно крепостные в плохом смысле слова на своём родном языке. - По-русски и сказано.
   - Ты попроще можешь? Я этот язык не настолько хорошо знаю.
   - Такая мерзость, как верный раб, если на известном тебе мирренском. Хуже собак верные. Сперва стреляют, потом думают. Ну как эта мирренка в детстве уроненная. Или бешеным медведем покусанная. Убить за меня, потому что я его дочь, была готова вообще кого угодно. Притом бомбой.
   - Ну, собственно из-за таких Старая Крепость и стоит, может, и мы с тобой живём благодаря этой батарее.
   - Трём батареям! - Софи показывает соответствующее количество пальцев, - Три батареи тогда огонь открыли! У Маришки есть гильзы от шестиствольных тридцаток с того раза. Памятные вещи, как память, что жива осталась! И 'близнецовые' гильзы стоят в загородном у её любимого с детства пулемёта. Я ей предлагала когда-то в них лианы растить, раз всё равно на пулемёте игрушечная обезьянка живёт. Она мне рекомендовала использовать для интимного массажа, причём со снарядом! Грубиянка!
   Хейс глаза закатывает:
   - Словно в раннюю юность вернулась! Так же ругаетесь!
   - Самое смешное, что это всё происходило на Архипелаге, в прошлом году. За тысячи километров от пулемёта.
   - Но гораздо ближе и к 'шестистволкам' и к 'Близнецам'. Как я слышала, снаряды для 'шестистволок' иногда так и используют.
   Софи смотрит свирепо, насколько получается. Всё-таки Хейс звали ещё 'Страх-и-Ужас'. И она, вроде, довольна была.
   - Всё равно, в крепость не пойдём! Брусчатка плохо дружит с каблуками.
   - Логично! - с интонацией Марины раздаётся из-за спины. На мгновение даже показалось... Но это не она. Это Кэрдин. Заимствование речевого оборота было в обратном направлении.
  Сиятельная Ягр стоит недалеко. Трость, разумеется, при ней.
   - Прекрасно смотритесь вместе, юные леди!
   Вместо приветствия. Она издевается? Как нашла - спрашивать глупо. Юридически, её ведомство на соседней улице. А один из городских дворцов Ягр - на другой. Правда знающим людям известно - она там не живёт.
   Софи совсем недавно видела Пантеру. Знает, сколько между Ягр лет разницы - но до недавних времён были практически неразличимы. Но сейчас Кэрдин выглядит просто блестяще для своего настоящего возраста. Как раз на любовницу Императора. С учётом его возраста из 'Придворного календаря'. То есть откровенно блёкленько на фоне Кэретты. А раньше-то сколько лет в противостояние и соперничество играли! Ещё до рождения Софи начали. В общем, Кэрдин определённо сдала, даже если с зимой сравнивать.
   - Не верю в случайность нашей встречи, - усмехается Софи.
   - Как бы правильно. - Ягр подходит вплотную. - Как там поживает моя сестрёнка?
   - В жизни не поверю, что ты пришла осведомиться о её здоровье. Тем более, она и сама тебя обязана извещать, член ставки, генерал службы снабжения как-никак. Да и твоих людей я на известном мероприятии видела.
   - Они должны были там быть, персонал Резиденции как-никак, - в тон ей отзывается Кэрдин.
   - Могла бы и сама приехать, ты вроде дружишь с Сордаром...
   - Значит, не могла, - резковато бросает Ягр. - Я, знаешь ли, не сижу круглые сутки в известном всей стране кабинете, погружённая в государственные дела - кстати, именно там я не была уже два месяца. Да и в Столицу прилетела буквально вчера. Где была и чем занималась - вопрос вне твоего уровня допуска.
   Софи намеренно глуповато моргает.
   - Все хоть живы?
   - Из известных тебе больше никто не умер.
   - Марина ведёт себя прямо как ты, хотя видишься с ней в последнее время реже, чем я.
   - На возраст друзей, как известно, нет ограничений.
   Хейс безуспешно пытается изображать столб, прячущийся за спиной Софи. Предубеждение против Ягр - вещь, слишком старательно взращиваемая в определённой среде. Так просто не отделаешься. Тем более, чёрные глаза министра прекрасно говорят - она знает, как именно к ней относятся. И смеётся над этим. Как удав над кроликом, которого собирается съесть.
   Кэрдин кивает Хейс. Наконец-то соизволила заметить.
   - И тебе привет. Это хорошо, что ты у неё появилась. Это, кстати мнение Императрицы.
   - Ей-то что здесь надо? - раздражённо бросает Софи.
   - Абсолютно ничего. Но знаешь, жизненный опыт играет определённую роль.
   - В жизни не поверю, что ты могла с ней подружиться.
   - Не знаю, насколько ты взрослой в голове была во время визитов. Но мне казалось, уже заметила, что, общаясь с ней, я не смешивала личные интересы с интересами Империи.
   - Что именно она сказала?
   - Похвалила тебя, - кивок Хейс, - насколько и как она умеет. Сказала 'я довольна, что Принцесса Империи встречается с другой девушкой и достаточно сильно к ней привязалась - по крайней мере до окончания боевых действий это гарантирует нам отсутствие нежелательных брачных договоров'.
   - Интересно, что она под этими 'нежелательными' или, наоборот, 'желательными' понимает? Беременности 'по незнанию' даже в отдалённых земледельческих поселениях практически не встречаются, пропаганда гигиены плюс медицина на месте не стоят, мы не южане какие-нибудь. Или это она меня так 'умственно неполноценной' обзывает, что самых простых вещей не знает?
   - Напрасно ты к ней придираешься. 'Желательный' для неё в первую очередь, договор с кем-то статусным, а не просто с самцом посмазливее, что довольно распространено среди лиц твоего возраста. Плюс у неё есть не особенно скрываемая мечта, способствовать династическому браку между Великими Империями.
   - Пробовали уже. Не лучшим образом вышло! - фыркает Софи, - Во всяком случае, ни я, ни Маришка в возрасте мамы Сордара умирать не собираемся. Да и мне казалось, она была резко против каких-либо соглашений с нынешней очередью наследников... Быстро же она мнение переменила.
   - Ничего она не меняла, - Ягр излучает буквально убийственное спокойствие, - речь о следующей очереди идёт, там уже и мозги подросли, и зубы с когтями, и недостатков нынешней очереди нет, во всяком случае, мне про них неизвестно.
   Софи задумчиво трёт подбородок.
   - С этими может что и выйдет, я достаточно меркантильна, хочу себе их рубин 'Глаз Демона'. Нравится мне эта вещь. Позволили мне тогда его примерить.
   - Смотри, как Марина не ухватила бы первой, её ведь вернули в список лиц, с кем допустим брак.
   - То я не знаю! - хмыкает Софи, - Но это в любом случае дело не завтрашнего дня.
   - Но принципиальных возражений нет?
   - С чего им быть? Равных мне по статусу на планете не так много.
   - По статусу - да, - хитро щурится Кэрдин, - с личным отношением может быть другая ситуация. Её мнением поинтересоваться не хочешь? Планированием надо уметь заниматься больше, чем на один шаг.
   Хейс пожимает плечами. Империя слишком большая. Довольно вредно преувеличивать собственное значение. Для Кэрдин в отношении Софи она не более чем человек-функция. Хотя бы не бессловесная. Впрочем, Ягр привыкла мыслить другими категориями, оценивая людей. На прямой вопрос лучше всего отвечать прямо.
   - Встанет так вопрос - спокойно уйду в сторону. Я люблю Софи, но я от неё не завишу. Тем более, уже есть определённое положение.
   - Сколько не пытаюсь тебя к себе привязать - всё никак не получается, - хмыкает в ответ Софи.
  - Это хорошо, что вы не настолько сильно переплетены, как я, и не только я, - чёрные глаза выразительно подняты кверху, - опасалась, - опять тот случай, когда настоящую интонацию Ягр совершенно невозможно понять, - а то я на всякие варианты насмотрелась. Изо всех возможных комбинаций полов между прочим. В то числе и не совсем разрешённые по закону...
   - И как часто из пары оставался только один? Я давно взрослая и знаю твои методы.
   - Как только определённая жизнь становится нецелесообразной - она прекращается.
   - Ты это решаешь?
   - Иногда я, но в перспективе может оказаться это будешь ты, или Марина.
   - Надо сестрёнке сказать, насколько опасно дружить с человеком, кто может приказать ликвидировать её.
   - Она это знает. - голос Кэрдин совершенно спокоен, - так же ей известно, что теоретически возможен и обратный вариант. Очень многие амбиции могут быть пресечены только одним способом. Лучше устранить одного человека, но не допустить гибель миллионов. Хотя эти миллионы всё равно погибнут по сотне других причин, что мы не предусмотрели. Всё-таки одна из моих задач - поддержание численности населения Империи на определённом уровне, не допуская ни излишнего роста, ни чрезмерного снижения. Рост и так не слишком быстрый по причине роста образовательного уровня, и определённых гарантий Империи в случае утраты трудо- или боеспособности. С сокращением прекрасно справляются практически без моего участия. Да и то я бью в основном по персоналиям, а не по этническим или социальным группам. Там прямое уничтожение - далеко не самый эффективный метод, хотя и безусловно самый быстрый. Гораздо эффективнее смешение с другой, при этом смешанную можно объявить какой-либо третьей, или растворение в нескольких имеющихся, при этом методы могут использоваться самые различные. Но такая работа может тянуться поколениями, и требует чёткого понимания, чего хочешь добиться в итоге. И с этим хуже всего. Ибо люди крайне плохо умеют планировать даже на завтра, а тут о планировании не на дни, а на месяцы и годы с десятилетиями.
   На улице довольно многолюдно, к тому же эта улица не предназначена для транспорта. Разумеется, Кэрдин узнают, Софи ещё не успела настолько примелькаться. Довольно часто фотографируют, Ягр к подобному вниманию привыкла и не препятствует. Софи посматривает настороженно. Хейс, наоборот, стоит как на картинке. Со своим выдающимся ростом и выразительными формами привыкла бросаться в глаза. От излишнего внимания она ещё в школе мастерски словом отбивалась. Софи знает - умеет и иными способами, только на деле их применять не приходилось. Последовав совету Сордара - столько времени с тех пор прошло, словно эпоха новая наступила - всё-таки стала ходить с пистолетом. Хотя Хейс сама вроде Сордара - настолько монументальна, и даже грозна, что с недобрыми намерениями никто и не рискнёт приблизится.
   - Ну так, куда направляемся? - осведомляется Кэрдин таким тоном, словно подруга Софи и Хейс, а не в бабку, притом не слишком молодую, им годится. - Или так и будем стоять тут памятниками собственному величию? В Крепость, я понимаю, ты не собираешься, - опускает глаза на ноги Софи, - каблуки опасаешься переломать.
   Хейс с ироничной усмешкой кивает, хотя у самой 'шпильки' по длине несравнимые с теми, что у Софи. Что с учётом её высокого роста...
   - Тебе всегда больше в 'Золотой Звезде' нравилось, хотя золота там куда меньше, нежели в жилых зданиях 'Старой'.
   - Ну так я ела с золота, а не его само!
   - В кондитерских и косметических изделиях потребляли вместе.
   Софи подносит палец к губам, призывая к тишине.
   Кэрдин понимает это по-своему.
   - Поэтому предлагаю выдвигаться в сторону 'Звезды'. Там без нас определённо уже соскучились. Вас с квартал не было, да и я давненько не показывалась.
   - Думаю, там скоро Смерть с Хереноктом загуляют, - хмыкает Хейс, - Чёрная ведь ещё не видела Столицы.
   - Немного и потеряла, особенно если с Архипелагом её молодости сравнивать. Имею масштаб для сравнения. В начале её карьеры лежит как раз моя деятельность на Архипелаге в тот период...
   - Скажи-ка, Кэр, - ядовито усмехается Софи, - а Планета не благодаря твоим усилиям вертится?
   - Немало людей думают именно так, - без тени улыбки отвечает министр, но Софи знает - Ягр с трудом сдерживается, чтобы не расхохотаться. Была бы здесь Марина - точно бы смеялись вместе. С ней Ягр сдерживается. И неясно, хорошо это или плохо.
   Кэрдин решительно указывает рукой направление.
   - Ну что, двинули!?
   Софи с мукой думает о своих ногах. Отсюда до площади куда ближе, чем до 'Звезды'. Правда, у 'Звезды' всё и закончится. А у площади ещё сама площадь. И мост. И сама Крепость, где тоже расстояния не такие маленькие, как кажутся. Впрочем, у поста возле моста с открыток она сможет связаться с транспортной ротой крепостного полка, и дальше уже на машине перемещаться, причём какой угодно из имеющихся в Крепости. Несбывшаяся мечта детства так покататься!
   Но более близкое расстояние пересилило детское желание. Наверное, первый признак старости выглядит как-то так. Софи машет рукой в ту же сторону, что и Кэрдин.
   Дурное воспоминание о зиме. Опять чувствует себя эсминцем, назначенным в сопровождение, самое меньшее, 'Владыки Морей'. Притом все вокруг, включая саму Софи, видят, какого класса корабль, всех вокруг мощью превосходящий. Оба эсминца сопровождения в первую очередь. Все слишком хорошо знают, что и где именно способна Кэрдин натворить своими залпами. Разрушение зачастую не меньше, чем от снарядов настоящего 'Владыки'. И Софи знает об этом чуть ли не лучше всех вокруг. Они про Кэрдин только только читали, а Софи знает Грозу Трёх Континентов всю жизнь. Убийца из убийц, на чьём фоне Смерть выглядит девочкой с бантиками, когда-то спасла рассудок и жизнь Марине. Такого людям тоже не забывают. Чёрные Еггты особенно крепкой памятью отличаются.
   Старшая Ягр до отвращения могущественна, столь же до отвращения богата. И из сколько-нибудь близких людей у неё только единокровная сестра Пантера. И дочери любовника бурной молодости - Императора - Софи и Марина. Считается, что Императрица Кэрдин ненавидит. На деле, как обычно у Великих, всё излишне переусложнено.
   Добрались без приключений. Кэрдин заказывает отдельный кабинет. Именно в этом Софи и Хейс ещё не были. Ягр по-хозяйски ведёт себя в любом месте, где находится. Включая Старую Крепость и Загородный. К некоторому удивлению Софи, кроме столиков обнаруживается и небольшая полукруглая эстрада.
   Когда расселись, Принцесса Империи язвительно интересуется, показав глазами на подмостки:
   - Значит, это всё-таки это правда, про твою любовь к излишне молодым мальчикам, и что ты их на улице отлавливаешь, а потом по-разному используешь. Может, покажешь свою знаменитую ванну и процесс наполнения в особенности? Кровь имеет специфический, можно даже сказать, приятный вкус. - Софи выразительно по кругу обводит языком губы. - Судя по тому, как ты выглядишь, наверное, правда и про другие свойства.
   Кэрдин тяжело вздыхает:
   - Думала, ты взрослее. Мы же сюда шли, а не ехали. Моей знаменитой 'охотничьей' машины, ты видеть не могла - одной легендой уже меньше. Далее. Номера я не снимала. Сама видишь, мы втроём. Слухи, что 'Звезда' одно из моих любимых мест для принятия кровавых ванн вообще нелепы. Когда это здание строили, я пешком под стол ходила и вообще в Приморье жила. Да и родовой дворец Ягров тут недалеко. Туда спокойно могла отвозить где угодно пойманных. Кстати, не помню, знаешь ли ты, но человеческую кровь можно довольно долго хранить, и это вполне себе товар, что можно купить?
   Софи кровожадно улыбается, демонстрируя кончики клыков.
   - Абсолютно про все вещи, что можно долго хранить, говорят, что свежее гораздо лучше консервированного.
   Смеются все трое.
   'Чёрную легенду' о себе сама Ягр поддерживает по мере сил. Хотя Софи на её месте занималась бы обратным.
   Кэрдин, чуть щурясь, разглядывает Софи сквозь поднятый бокал лёгкого вина.
   Принцессе охота подразниться. Слегка недолюбливает она излишне серьёзных людей. Хотя к той же Ягр относится прекрасно.
   - Знаешь, когда постарею, думаю книжку написать 'Застольные разговоры Кэрдин Ягр', думаю тебя к тому времени не позабудут.
   - Моим именем и через двести лет будут детей пугать, как Рыжей Ведьмой пугают до сих пор.
   - Смотри, какое хорошее общество!
   - Я и не отказываюсь от такого. Но тебе такую книжку писать не придётся. Она, скорее всего, уже существует. Причём автор точно не знает никаких известных мне языков, кроме городского варианта мирренского.
   - На языке окраин у них издают только 'Пособия' по агрономии и животноводству. - презрительно фыркает Софи, - Ты хоть намекни, кто этот автор. В современной мирренской литературе я неплохо разбираюсь.
   - Хм. Мне казалось, ты знаешь, у них есть поджанр политической литературы - мнимые 'Воспоминания' и 'Дневники' видных лиц из нашего лагеря, а так же их ближних и дальних родственников, на все сто не имеющие к ним ни малейшего отношения. Пишут там редкий бред, естественно с подтверждением всяких ужасов про нас и своих больных фантазиях про половую жизнь. Ты не смейся, скоро такое появится от твоего и Марины лица. - кивает Хейс, - может и от лица твоего. Такие вещи от имени приближённых тоже пишутся и издаются. Хорошо хоть, южане наладили начальное обучение математике - авторы подобного бреда хотя бы в состоянии сосчитать, сколько кому лет. Но получается не у всех.
   От лица Ярна Ягрона издали уже! - с ненавистью бросает Кэрдин.
   Сын Кэрдин ненамного старше Софи. Но отношения с матерью такие... У Еггтов по сравнению с ними семейная идиллия.
   Продолжает чуть мягче:
   - Проверила уже, хотя бы к этому он не имеет отношения.
   Софи уже давно, Кэрдин никогда не упоминала Ярна в какой-либо связи с Императором. Всегда выходило, Саргон - отдельно, сын Кэрдин отдельно. При Софи Кэрдин сказала 'У Императора - четверо детей, Сордар, Херенокт, Софи и Марина, а не какое-то иное их количество, что бы там некоторые себе не воображали'.
   - От моего имени только похищенные дневники издавали. Но было настолько бездарно, что не распродали за десять лет. Даже южане не настолько тупы, чтобы верить, будто сама я могу сказать что-то против Империи. Твой отец страдает подозрительностью в гораздо меньшей степени, чем ему приписывают. У Марины, кстати, есть книга, продаётся на юге как литература для взрослых, 'Дневники Кэретты'.
  - Ты подарила?
   Ягр только пожимает плечами.
  - Она не поверила. Я и не сомневалась. Знала бы ты, сколько всякого издано от лица Пантеры. Есть даже от рыл её не существующих детей. Впрочем, за детей у неё эшбадовки, лучше бы сестра разводила цветных карпиков! Тоже красивые, живут довольно долго, хорошо продаются и, самое главное - молчат всё время.
   'Вроде бы обычное для Кэрдин человеконенавистничество. Только Ягр не выпила ещё и пол бокала лёгкого. А кажется - 'Чёрные Корабли' топила бутылками. Что это с ней? От последствий боевых действий так мозги чистит? Вряд ли, у неё разработаны куда более эффективные методы. Хотя, как знать, применяет ли она их на себе. В общем, я в этом всё равно не самая компетентная. А нести кровавые ужасы просто ради процесса запугивания Марина точно у неё научилась'.
   - Я всё-таки здесь не затем, чтобы всякое в прошлом ворошить, - Кэрдин откидывается в кресле.
   'Напомнить, кто это начала? - сердито думает Софи, только сейчас сообразив, что к сцене Ягр сидит спиной, и, следовательно, не лучшим образом выглядят некоторые высказывания Софи. Кэрдин славится хорошей памятью, но не мелочной мстительностью, впрочем, с возрастом улучшается вино, а не люди'
   - У меня с этим местом только прекрасные воспоминания о прошлом связаны! - пытается поддержать разговор Хейс, Софи помнит, Ягр Любимой не слишком нравится, вопрос в том, это недостатки слоя или её собственные?
   - Все мы когда-то были молодыми, - вздыхает Ягр в ответ, - и испытания на самом деле связаны с людьми, а не с местами...
   - Своим неисправимым 'оптимизмом' Маришка точно обязана исключительно тебе, - хмыкает Софи.
   - А чем я плоха, могу быть очень доброй и весёлой.
  - Довольно много людей считает, термин 'доброта' и вы - несовместимы, - качает головой Хейс.
   Кэрдин расплывается в улыбке, совсем как Маришка.
   - Потому что не все помнят: я очень добрая, но кулаки у меня очень крепкие. Не все удары выдерживают. Хотя я большую часть жизни объясняю, как себя не надо вести, чтобы не получать моих ударов. Почему-то многие не понимают. За что и и страдают.
   - То есть, - усмехается Софи, - страдают исключительно по собственной глупости.
   - Исключительно точное наблюдение! - с Ягр, как с Маришкой -не всегда поймёшь, всерьёз она или насмехается. Притом даже когда видишь, что насмехается надо ещё суметь разглядеть - над тобой или нет. У Кэрдин это ещё лучше получается, ибо она гораздо старше и опытнее. Хотя Маришка стремительно догоняет.
   - Софи, я не заметила, у входа твоё фото весит?
   - Конечно, я же совладелица, - пожимает плечами принцесса. - Вот не позабыла, есть ли там ты.
   - А говорят, у тебя фотографическое зрение, - похоже, пошёл обмен 'любезностями' как с той же Мариной.
   - На глаза не жалуюсь, - Софи не придумала сказать ничего умнее. Интересно, разглядит ли Ягр её промах.
   Но у той какие-то свои мысли.
   - Глаза не только у тебя есть. Много кто заметил, как вам это место нравится. И те кому положено, и обязательные в этом месте излишне любопытные. Сама знаешь, в любимой тобой столичной художественной среде отношения вроде ваших, скорее правило, нежели исключение. Знаю, после вас, бывало, ваш номер снимали за двойную и даже тройную цену именно за то, что там не убрано...
   - Закажу табличку с нашими именами и велю к дверям прикрутить, как приказ владелицы. Хорошо, что я ничего не забывала.
   - Я тоже, - кивает Хейс, - но вспомни, миленькая, кое-что порванное мы выкинули в мусор. Теперь наверняка нашли и хранят как мирренскую святыню. Не исключено, что на шее на цепочке носят...
   - Твои трусики или мой лифчик, - с усмешкой подсказывает Софи, - тот любимый, красный, где ты сломала застёжку.
   - Напрасно смеётесь, - пытается быть серьёзной Кэрдин, хотя на деле веселится не меньше, - 'Звезда' - из-за вас теперь невообразимо популярна в творческой среде столицы. Хватает деятелей, кто утверждает, что виделись тут с одной из вас или с обеими. Сами знаете 'видится' крайне многозначное слово.
   - Как бы не на первом месте в нашем языке по числу возможных значений, - хмыкает Софи, - включает множество видов взаимодействий в самых разных плоскостях.
   - Для творческой среды это теперь одно из самых известных мест встреч. - откровенно дразнится Кэрдин, - особенно для тех, кто предпочитает в постели представителей собственного пола. Местечко, откровенно дороговатое. Но знаешь, крайне приятное для тех кто умеет слушать.
   - Вроде тебя! - фыркает Софи.
   Кэрдин тоже умеет загадочно глаза закатывать.
   - Сама знаешь, многие из здешних гостей потом бывают в очень серьёзных кабинетах.
   - Начиная с твоего? - ядовито усмехается Софи, - Точно ведь должны обратить внимание, с тобой сегодня была я.
   - Начиная со Старой Крепости. А так же другие, не менее серьёзные. Ты, кстати, многими воспринимаешься, как ключик туда. Да и ты, кстати, тоже.
   - Вам же должно быть известно, как искали выход на меня, - Хейс откровенно сердится, - и к чему это привело.
   Софи непонимающе смотрит на Кэрдин. Та отвечает с показной неохотой.
   - Ничем хорошим для... 'поисковиков'. Тебе вынесена официальная благодарность.
   - Какая ты быстрая, миленькая, - хмыкает Софи, - и здесь уже успела отметится.
   - Я вроде бы, от тебе ничего от тебя не скрывала. Ты мне и советовала к Кэрдин обратится.
   - Это похвала или упрёк? Хотелось бы знать! - откровенно веселится Старшая Ягр, - Не хотелось бы на старости лет стать причиной любовной ссоры двух юных прекрасных девушек.
   - Старая интриганка! - бросает Софи.
   Кэрдин продолжает веселится.
   - Ну как сама видишь, твоя возлюбленная поступила, как хорошая девочка и послушала Принцессу Империи. Всё-таки решила, что интересы страны значат несколько больше, чем хотелки части культурного общества столицы.
   - Я тебе сказала, как надо делать правильно в тех случаях, когда вроде бы очевидно, как надлежит правильно поступать, притом когда одновременно очевидно - тут именно тот случай, когда правильно не поступят никогда. Потому что именно так будет... неправильно согласно принятым в определённой прослойке представлениям.
   - Во загнула! - поднимает палец Кэрдин. - На самом деле, представители этой прослойки всякое интересное друг на друга пишут только так, при этом примерно такие оправдания, как ты сказала, себе выдумывают. Естественно сказанное тобой всего лишь первое предложение первого абзаца. Дальше самое лакомое начинается...
   - Я твои слова восприняла как руководство к действию, ибо сама действительно, колебалась.
   - В общем, откровенно удачно вместе тогда полежали, - откровенно как Марина дурашливо скалится Кэрдин.
   У сестрёнки однозначно стиль поведения Ягр - кривляясь и дурачась, обсуждать важные вещи, иногда и решения принимать. При этом сохраняя возможность в любой момент перейти в режим убийственной серьёзности. У Кэрдин выходит всё с большим мастерством. Ягр - версия Марина из прошлого. Немного уже утратившая утончённую остроту. А Марина её пока не приобретшая.
   Дружеская встреча вроде как старых подружек явно начинает идти не по тому сценарию. Либо Ягр слишком взрослая для них, либо Софи и Хейс слишком юные для неё. Напряжённость определённо нарастает, надо скорее искать точки соприкосновения. А то уже начинаешь ощущать себя артиллеристом у полковой 'восьмёрки' с коротким стволом и без бронебойных снарядов перед разворачивающимися в атаку 'драконами'. Пусть такие атаки могли присниться только в кошмарах...
   Иначе, Хейс чувствует, рискует стать единственным свидетелем никогда и никем не виданного в мире события - поединка Еггта и Ягра. По результатам которого понесут скорее всего обеих, а саму Хейс поведут в наручниках. А там когда ещё разберутся. Может, краски Хейс и сгущает, но не сильно. Прославленные клинки где-то далеко. Но пистолеты-то у всех есть! Насколько негативно на здоровье Хейс может отразиться конфликт между Ягром и Еггтом - особая фантазия не нужна, со взрывчатыми и ядовитыми веществами было куда безопаснее.
   - Вроде бы серьёзные люди, а ведёте себя как младшеклассницы.
   - Умереть не боишься, - тон Кэрдин на удивление спокоен, этим и страшен.
   - Не больше, чем все остальные, а когда-то всё равно придётся. Всем!
   - А ты смелая!
   - Не жалуюсь.
   - Первая женщина, о ком Сордар со мной с ранней молодости говорил. Да и ЕИВ о тебе упоминал. Про Софи и не говорю... Вот захотелось самой посмотреть.
   - Я не хочу, чтобы здесь кто-то ссорился! - Софи врубает официальный тон. На Хейс действует. Посмотрим, насколько работоспособно на Ягр.
   Та пока продолжает веселится.
   - Сначала я подумала, он, как у многих флотских принято, содержанку себе завёл. Такие отношения имеют самый разный финал - от долгой и счастливой счастливой жизни. До проломленного черепа и славно перекусивших крабов. Кстати, не все знают, идентификация по костям, вполне возможна. И от трупов избавляться надо, скидывая к свиньям. Они климат Архипелага тоже очень уважают, и соответствующих хозяйств там много, только им нужен определённый уход, а крабы сами повсюду бегают.
   - Ну и часто островные дурочки отправляются с крабами общаться? - откровенно злобствует Софи. - Влюбилась в красивого моряка, а тот её к крабам, как наигрался. Хотя мне больше такие девочки попадались, что сами к крабам или к свиньям кого угодно отправят. По-моему ты недолюбливаешь флотских.
   - Я не люблю людей в целом, род занятий, или звание - недостаточная гарантия от превращения в животное. Если с чем-то столкнулась один раз - дальше будешь ждать только рецидивов. Я достаточно мерзкими делами на Архипелаге столкнулась. Но ситуацию я там здорово оздоровила. Именно из-за моих действий один нынешний Член Дома Его Императорского Величества и прекратила заниматься незаконной деятельностью. А ничего со значительными сроками давности за ней не числилось. Правда, лично мне она тогда на глаза не попалась, хотя о ней и слышала. Вы обе, я смотрю, не особо увлекались общением с островитянками.
   - А даже если бы увлекались бы, как бы это проявилось? О расставании памятью остались бы только незабываемые воспоминания, а не нечто иное.
   - Ещё бы были изменившие владелиц материальные ценности. Я намекаю главным образом на них. И на одну страшную транжиру, которая на подружек ухитрилась потратить чуть ли не больше, чем ушло на предыдущую свадьбу, что одним крылом зацепила Архипелаг. Правда надо, учитывать послевоенную инфляцию.
   - Здесь я тем более ни при чём, сама же знаешь, я не ней теперь не общаюсь.
   - Хм. А Марина продолжает. И с ней, и не только, и весьма близко.
   - Марина взрослая, её и спрашивай. За ней следить я больше не обязана. Тем более, ты с этим справляешься гораздо лучше.
   - Работа такая, - хмыкает Кэрдин, - под маской охотников за ценностями вполне могут скрываться охотники за чем-то другим, работающие на живущих очень далеко. Хотя я и не считаю ловлю на 'медовую ловушку' надёжной.
   - Сама Эр - бесперспективна.
   - Её отец - вовсе нет. Да и её не надо недооценивать, как возможность влиять на него.
   - Да и увлечения Марины проверить не мешает.
   - Можно подумать, ты этого не сделала раньше!
  - Сделала. У большинства ещё в связи с Эр. Всё чисто. Даже проверили безвестные исчезновения лиц подобного возраста за несколько лет. У большинства - причина одна. Переоценили собственные силы, недооценив силы местных волн. Эти волны даже меня пугали, хотя я фактически Приморская девочка. Сама знаешь, только Приморские не боятся бурных вод примерно в такой же степени, как островитянки. Тоже всё чисто, тела обнаружены, хотя некоторые и весьма обработанные прибрежной живностью. Не было загадочно вернувшихся из моря, кого через три дня сняли с доски, а кого через те же три дня нашли обожранным крабами. Вернувшиеся не вызывали сомнений.
   - Я опять не пойму, ты шутишь или серьёзно.
   - Поражаюсь тесноте населённых земель. Представить не могла, что мои действия на Архипелаге будут иметь столь отдалённые последствия.
   - Слушай, Кэр, продай немного смазки.
   - Ты о чём? Какая смазка? - Старшая Ягр настораживается.
   - Обыкновенная! - милейше улыбается Софи, - Для земной оси. Ты определённо считаешь, что без тебя даже Планета не вертится. Вот и смазываешь иногда. Летая на полюс иногда. То-то всё не пойму, зачем тебе сверхдальний самолёт. И вроде, не один.
   - Ягры испокон веков не понимали шуток Еггтов.
   - Причём их не только Еггты плохо воспринимают! - усмехается Хейс.
   - Предательница! - выпаливает Софи. - Чем зеленоглазая тебя подкупила?
   - Очевидно, умением шутить? - предполагает Кэрдин.
   - С ума я с вами сойду! Помню, Марина в детстве говаривала, что ты отцу - сестра. Следовательно, нам - тётя! Я конечно, знала, что ты нам гораздо более дальней степени близости родня. Отец и оба брата себя временами как мальчишки ведут, мама - как девочка капризная, Марина - знаешь сама, теперь ещё и ты близнецом Марины притворяешься! Сплошные злые дети! Как мне надоело быть единственным взрослым человеком в этой семье!
   Кэрдин тяжко вздыхает.
   - Обычно женщины свой возраст занижают, ты же, я смотрю, поступаешь наоборот.
   Софи с раздражением думает: что-то есть в словах Кэретты 'она украла у меня дочь'. У Кэрдин получилось создать вторую себя; элемент на замену. Хотя и Кэретту можно ругнуть за невнимательность. У Ягров многие поколения была излишняя наблюдательность и либо способности к математике, либо умение просчитывать на много ходов вперёд. У Кэрдин хорошо и с тем, и с другим. Желаемого она добивалась всегда. Почти на всех уровнях, кроме личного. Любимый ребёнок Ягр - чужой. Можно даже сказать, что их двое. Но ни в коей мере не трое. Сын Кэрдин - уже сформировавшийся её враг. У Императора ещё какие-то иллюзии есть, но Софи предпочитает глазами Ягр смотреть. Про Марину и говорить нечего.
   - Не думала, что вы такая...
   - Какая? В прошлый раз не насмотрелась? Думала, что я вроде статуи Великой Кэретты с Западного Приморья... Хотя некоторое отношение имею - художники использовали оружие и доспехи из нашей коллекции. Кстати, доспех Эрии вполне подошёл бы тебе, это к вопросу о том, что в старину не было высоких людей.
   Хейс усмехается.
   - Я видела броню Чёрной Змеи, мне она великовата.
   - Самомнение у тебя, - усмехается Софи.
   - Сама себя не похвалишь - похвалы не дождёшься.
   - Ну, у тебя, - Кэрдин показывает на Хейс, - с официальным признанием заслуг всё неплохо. Ту степень в твоём возрасте получить неплохо вдвойне, особенно, с учётом, что не за длинные ножки.
   Хейс довольно кисло усмехается.
   - Многие будут считать именно обратное.
   - Тебе не всё ли равно, как говорится, собака лает...
   - Да в общем-то наплевать, нервы у меня достаточно крепкие. Но нельзя жить в обществе и быть свободным от него.
   - По-моему, - язвительно замечает Софи, - ты имеешь доступ к лучшему из возможных обществ, а там знакомство с тем же Сордаром - достоинство, а не недостаток.
   - Что, в общем-то, признак болезни этого общества в целом. Ты вот главный фактор, примиряющей меня и с обществом и ещё много с чем. Всегда знала, смогу добиться всего сама, но и надеялась, что мне повезёт. Удачно сложилось одно с другим.
   - Дальше будет только лучше, - Софи касается плеча Хейс, - у меня, у тебя, у всех нас.
   - Если будем живы.
   - Куда мы денемся? - Кэрдин усмехается совсем с интонацией Марины. - Станций дальнего обнаружения теперь больше. Под нами - убежище высшего класса защиты. Спустится успеем. Хотя сейчас по границе региона такое ПВО развернули - в теории должны отбить налёт трёх тысяч машин. На практике не проверяли. После известного тебе налёта не лезут больше. Только высотные разведчики фиксируют.
   - Вот притащат специзделие какого-нибудь спецпроекта. И спалит полгорода зараз. Тем более, применят скорее всего, не при массированном налёте, а в ходе удара одиночными машинами, учитывая иномировой опыт.
   - У ПВО нет проблем с топливом, перехватчики поднимают при появлении любого количества машин. Город в относительной безопасности. Их бомбардировочное командование перенацелено на работу по портам. И промышленным районам.
   - Напомнить, где крупнейший из этих районов?
   - Напомнить дальность основных тяжёлых машин южан. Думаю, сама знаешь, на какие районы они перенацелены? Да и ты никогда не собиралась делать карьеру в бомбардировочном командовании.
   - Я могу и передумать! - замечает Софи.
   - Передумаешь - скажешь! - в тон ей отзывается Кэрдин. - Только помни, это решения из тех, что принимаются однократно. Мне казалось, ты достаточно серьёзна.
   - Я серьёзна, и не собираюсь в своих планах менять то, что ты раньше слышала.
   - Марина любит говорить, какая ты зануда!
   - Тоже самое многократно слышала от неё. Не успела ещё с той поры как прилетела. Да и в общем, отстанем от интересов бомбардировочных командований, я о жизни хочу думать, а не о смерти, и не о противности Маришки.
  - О ней о тебе аналогичное мнение. Хотя пора бы повзрослеть. Раздрай в одном лагере никому не нужен, вам самим в первую очередь, ибо Чёрных Еггтов очень мало. Трое всего.
   - Что на единицу больше, чем полноправных Ягр. Причём некоторые утверждают, что вы обе вышли из репродуктивного возраста.
   - Повторю, что говорила раньше. - Кэрдин усмехается весьма ехидно, - Пантеру могла недавно спросить, у меня же никаких потомков в ближайшее время не будет. Да и этого лучше бы не было. Но в нашем мире не одобряется практика убийства детей.
   И это не мрачная ирония Кэрдин, Бестия серьёзна.
   - Слушай. А зачем мы тебе вообще понадобились? Раз болтать ты нацелена исключительно о глупостях.
   - Видимо, начинаю стареть, захотелось вот мне увидеть одного из людей, что испытывают к старой Ягр хотя бы минимальную привязанность. Список крайне невелик, тебя найти было проще всего.
   - Сомневаюсь, что с Мариной тебя смутили расстояния, или ты не знала где она.
   - Разумеется, я знаю где именно она находится, но хочешь верь, хочешь нет - меня смутили именно расстояния. Если я где-то появляюсь, сразу же возникает множество вопросов, с какой целью я туда нанесла визит. Причём, как правило со стороны тех, кто совершенно не разбираются в ситуации в этом месте. Иногда даже ЕИВ проявлял нежелательный интерес, будто вся страна - один из дворов старой крепости.
   Софи сдержано усмехается:
   - Марина не любит, когда к ней приезжают, особенно, когда её выдёргивают из этого места. Так что, как бы мне ни хотелось увидеть её, приходится довольствоваться заменой в виде вас двоих, тем более прогуляться вы отправились чуть ли не в самое оживлённое место Великого Города.
   - Ну, а найти кого-то неважно где - твоя прямая обязанность, - не слишком весело замечает Софи, - знаешь, впервые в жизни я оказалась второразрядной заменой Марине.
   - Забыть не можешь детство? Как она тебя заменяла на спуске кораблей? Я думала, всё уже давно позабыто!
   Софи скрещивает руки на груди:
   - Знаешь ли, детские обиды из разряда сильнейших.
   - Знаю. Как-никак как-то раз за чужим ребёнком присмотреть у меня присмотреть получилось лучше нежели у родных отца или матери. Удачно я тогда именно в эту сторону свернула, там от обоих выходов до машины было примерно одинаково. Интересно жизнь повернулась, самое важное в глазах Императора для него я совершила уже не молодой и красивой, а изрядно постаревшей.
   - Человека тоже можно понять, дочь из империи безумия тебе возвращают не каждый день. Еггты умеют быть благодарными. Всё-таки сестра у меня теперь есть тоже во многом благодаря тебе.
   - Такая уж я многогранная и незаменимая, - как маленькая дурачится Кэрдин. Такая вот она, когда-то спасшая от безумия и недобросовестных медиков маленького ребёнка, и чьё последнее прозвище 'детоубийца', причём такого звания за долгую жизнь она несколько раз и ранее удостаивалась. Но Марину спасла.
   Причём Младшая уже довольно давно подцепила от Ягр выражение 'Некоторых вредителей уничтожают выводками', причём используется это не по отношению к животным. Тем более, и сама она считает похожим образом. От 'Ведьмочек' уж очень много занятного слышала. В том числе и такого, за что можно подобное прозвище заслужить. Но ЕИВ умеет кадры выбирать, как когда-то не ошибся в юной тогда Ягр. Так и потом верно оценил 'ведьмочек', несмотря на все их похождения. Впрочем, и у Ягр послужной список солидный за эти годы... Стала Грозой Трёх Континентов
   Только вот теперь простого человеческого общения захотелось. Очень уж сложное существо человек. И невероятные временами у него потребности. В общем о серьёзных вопросах на сегодня Софи решила забыть. Пусть Ягр сегодня развлекается. Она достаточно для Императора и его семьи сделала, чтобы теперь Софи немного побыла лекарства от одиночества или чего там Ягр надо. Раз подруг Кэрдин завести так и не смогла - только друзья, сотрудники и подчинённые... И ещё Император. Но это отдельный разговор.
   - Ближе меня никого найти не могла, с отцом дружишь, а в людях как он разбираться так и не научилась.
   - Да нет, приобрела кое-какие навыки, только не такие совершенные, как хотелось бы.
   - Сегодня мы, похоже, какие-то другие будем отрабатывать? Например любовь ко всяким любимым Мариной напиткам.
   - Да хотя бы, вот только её дружба становится очень уж нежной, но если из Еггтов за столетия никто не помер от пьянства, сомнительно, что она будет первой.
   - Добрая ты!
   - Стараюсь. Один раз успела вовремя, другой - чуть не опоздала. Лень было про бездельников определённого круга доклады выслушивать. Прослушала, когда чуть поздно не стало. Твой 'Код девятьсот сорок один' раздался одновременно с сигналом 'Тревога'. Но всё равно чуть не опоздали.
   - Физически носик у сестрёнки, конечно, коротенький, но временами он оказывается чрезвычайно длинным. Прям, как тогда.
   - Ну обошлось же всё... Всерьёз я тогда испугалась не после всех сообщений, а когда Сордар тебя обнял, я правда испугалась, что он по причине широкой натуры и медвежьей силищи сломает тебе хребет. Вот бы оригинально получилось! Спасая одну Принцессу Империи убили бы другую. В лучших традициях - из наилучших побуждений допустили изрядный промах!
   - Ты недалека от истины, - философски вздыхает Софи, кивая Хейс, - у тебя на самом деле был шанс больше не увидеть меня ни той осенью, ни впоследствии. Сордар, действительно не умеет свою силищу контролировать. Рёбра и хребет болели долго. Я даже X-лучами просветилась, подозревала, что рёбра треснули. Но нет, всё нормально оказалось, братец слишком давно не обнимал никого. Навык утратил. Медведь!
   - Рада, что у тебя настроение хорошее, - усмехается Ягр, - если бы Марина тогда умерла, я бы тупо проломила Кэретте голову. Да, именно этой тростью. И плевать чтобы дальше было.
   - Чудесные у меня родственники, - смеётся Софи, - с ними точно не помрёшь со скуки, зато от чего другого - запросто!
  - Причём смерти тебе из них никто никогда не желал.
  - Сама знаю, - отмахивается Софи, - это у Маришки был приступ буйной фантазии. Я это как больную фантазию и восприняла.
   Раздаётся телефонный звонок. Софи и Хейс удивлённо переглядываются. Кэрдин сразу оказывается у аппарата. Довольно долго разговаривает. Обратно возвращается с ленцой.
   - Твои подручные знали, что ты здесь? - задумчиво осведомляется Софи.
   - Естественно! Я не могу себе позволить надолго пропадать из поля зрения.
   - Судя по твоему виду, где-то там ничего не произошло.
   - Так я это с утра знала, намечайся что-нибудь, мне бы было не до общения с вами.
   - Твои правда все номера знают?
   - Положение обязывает. В компании радистов по городу бегать глуповато. Крепостные полки пока поднимать рановато.
   - Они тебе всё равно не подчиняются.
   - Если бы они знали, что не подчиняются, в памятных событиях было бы больше трупов. Как у нас любят всё писать. Теперь есть инструкция о моих чрезвычайных полномочиях. Теперь при угрозе повторения я смогу поставить 'под ружьё' гораздо больше личного состава, нежели тогда.
   - Надеюсь, тебе не придётся эти полномочия применять...
   - Вероятность их применения в настоящее время мала. Разреши мне на несколько часов раньше начать аресты - вообще бы обошлось без крови... Во всяком случае - без столь эпических залпов орудий Старой Крепости.
   - Вроде бы договорились серьёзных вопросов больше не поднимать...
   - Поднимайте несерьёзные, я вроде не запрещаю.
   - Да как-то в голову не лезет...
   - Чего же ты от меня хочешь? Веселье свойственно молодости, а я уже очень сильно немолода.
   - Кокетничать, однако, не разучилась.
   - Это умение у большинства врождённое. В нашем слое - в особенности. Некоторые только им и владеют - и неплохо живут при этом.
   - Проживание за счёт буквально пары умений весьма распространено в самых разных слоях, - занудливо заявляет Хейс, - притом не только среди женщин, хотя для них несколько более характерен такой вид социального паразитизма, лежащей в основе полигамной системы отношений.
   - Мы стремительно приближаемся к системе первоначального промискуитета, - хмыкает Кэрдин, - рост доходов позволяет менять половых партнёров по желанию и не зацикливаться на ком-то одном. И не то, чтобы я этого не приветствовала. Доступность половых партнёров я считаю положительной вещью. Равно как и минимальный объём обязательств.
   - Вот уж не думала, что ты окажешься поклонницей островной морали!
   - Не самая глупая вещь из придуманных людьми. Тем более, для нескольких миллионов людей, включая Членов Императорского Дома, вполне работает. Тем более, сам ЕИВ весьма одобряет подобную мораль. Да и я в свою очередь с одной стороны за всемерное упрощение доступа к возможности половых отношений, особенно в среде сверстников, с другой стороны, за всевозможное ужесточение наказаний за попытки вступить в эти отношения без взаимного согласия. Кстати, финансовый и вообще материальный источник регулирования таких отношений - один из самых работоспособных. Причём прекрасно работает во всех социальных слоях.
   - Южан всегда возмущало, что у нас легальна любовь за деньги.
   - Не вижу ничего плохого. Скорее, вред несут начитавшиеся мирренских книжек про высокие чувства и отношения. Тем, что доступ к телу неимоверно усложняют.
   - Я вот думаю, если Эр с тобой поговорит, она тебя обожать будет или возненавидит?
   - Насколько я знаю, она сторонница крайне упрощённого доступа к телу, - хмыкает Кэрдин, в очередной раз демонстрируя хорошую осведомлённость. - Я не очень могу себе представить, по каким вопросам мне бы могло понадобиться с ней встретится.
   - Выкрутилась! - теперь уже Софи усмехается. - Хейс, что скажешь? Затронутые вопросы можно сказать, вокруг тебя крутятся.
   - Скажу, что так называемая 'островная мораль', характеризующаяся большим количеством связей за малые промежутки времени без каких-либо взаимных обязательств, неплохо отражает современное состояние общества. Впрочем, я видела и другие варианты отношений. Но этот - наилучший. Мирренской литературой я не увлечена.
   - Сама, однако, этому варианту не последовала! - хитренько щурится Софи.
   - Выбрала наиболее подходящий для себя лично. Того же желаю и всем остальным. Мирренского культа девственности у нас вводить вроде не собираются.
   - Он и у них является отмирающим, - хмыкает Кэрдин, - а что тебе так островные нравы приглянулись? Ты же росла можно сказать в образцовой животноводческой местности... - Ягр при этом крайне хитро посматривает на Софи, та ничего не замечает, Хейс чувствует, взгляд у ней относится, но она не настолько знает министра, чтобы по взгляду определить что сказать требуется, и поэтому решает сказать тоже, что и раньше в сложных вопросах - правду.
   - Наверное, именно потому что в животноводческой области росла, я и не боюсь крови - крайне полезное, оказывается, умение, - мило улыбается Хейс, Софи знает такие улыбки: Кэрдин кажется скоро пожалеет, что вообще спросила, и не придерёшься, будет всего лишь ответ на поставленный вопрос. - Островные отношения мне тоже крайне понравились. В среде сверстников крайне похожи на те, что в родных местах господствуют. Особенно - степенью свободы и непрочностью. Я без такого обойдусь, но в определённом возрасте именно в подобном большинство и нуждается. Чтобы усилия надо было переложить, но не чрезмерные, чтобы ждать, но не звезду с неба. Этакий здоровый биологический с умеренной меркантильностью взгляд. Да и полезно молодняку пораньше объяснить, что поиграть стоит определённой затраты ресурсов.
   - Притом, сильно побольше тех, что продаются в известных аппаратах, что есть в большинстве магазинах, а то некоторые и на них не в состоянии потратиться.
   - Да таких жлобов гнать надо куда подальше! - чуть более эмоционально, чем следует возмущается Кэрдин, - Где ты таких находишь? Особенно в этой школе, где такие аппараты, как мне Пантера говорила, и сейчас от медяков работают.
   - Это так и есть, - вместо Хейс отвечает Софи, - хорошо, Эрида увлечена другим, а не то бы ещё и эти аппараты бесплатно работали.
   - А сейчас какие так работают? - интерес Кэрдин несёт откровенный оттенок дурашливости.
   - Кофейные. И те, что с шоколадками, - сообщает Софи.
   - Не вовремя я школу окончила, - вздыхает Хейс, -кофе-то я не особенно любила... А вот шоколадки эти... - мечтательно прикрывает глаза, - М-м-м обожала! Даже сейчас вкус помню. В городе их почти не найти.
   - Они вроде пайкового для закрытых школ, потому в свободной продаже их и нет.
   - Будь так в моё время - полностью потрошила бы автоматы!
   - Обожралась, растолстела бы и мне не понравилась, - ехидничает Софи.
   - У меня лишних монеток почти никогда не было. Имеющиеся почти всегда на эти шоколадки тратила. В младших со мной за сделанные работы со мной ими расплачивались.
   - А в старших?
   - Я эту лавочку прикрыла!
   Софи не очень-то верит, но не подаёт вида. Островная мораль она такая... Островная.
   - Да и толстеют скорее с мучного, а не с качественного шоколада. Эрида ведь автоматами с колбасками в булочках не интересовалась?
   - Нет, - хмыкает Софи, - при тех проблемах с чувством меры, что есть у неё с таким интересом она бы уже лопнула, как пережаренная сосиска.
   Хейс снова прикрывает глаза.
   - А я бы ещё не отказалась от пары колбасок из прошлого!
   - Так в чём дело! - Кэрдин торопливо листает меню. - Они тут есть, видать не только у тебя нежные воспоминания навевают. Вот они!
   Хейс смотрит на ценник.
   - За такие деньги я сама свина бы зарезала и тесто замесила бы! Хотя и ненавижу у плиты возится!
  - Волшебная фраза 'для себя же' здорово активирует трудовую деятельность, - откровенно дразнится Кэрдин.
   Софи отбирает меню. Слегка присвистывает, увидев искомый пункт.
   Философски заявив:
   - К счастью, деньги изобрели давным-давно! - жмёт кнопку вызова персонала.
   Одна из допустимых форм подачи - огромное блюдо. Оно и заказано. Все троим прекрасно известно: колбаски исчезают со сверхзвуковой скоростью, что вскоре и подтверждается. Только Ягр запивает водкой. Видимо, сказывается бурная молодость рядом с Императором. Впрочем, на способность соображать выпитое пока не влияет.
   Тем более, так же вкусно, как в школе. Хотя цена...
   Хейс, доедая очередную, склоняется к Софи:
   - Миленькая, когда будешь ко мне ездить, можешь брать с собой несколько штук... Вторая моя любовь после тебя. А по времени так и первая!
   Софи щёлкает её по носу.
   - Лакомка ты моя любимая! Я всё запомнила. В следующий раз в школу привезут погрузчик. Я подниму аппарат. Вместе с ним к тебе и приеду будешь потрошить, пока монетки не кончатся. Ваш лифт рассчитан на подъём погрузчиков, розетки на напряжения автомата в твоём доме есть! Подозреваю, в момент стройки знали, что Сордар будет воровать пивные автоматы...
   - Ему было бы проще купить оптовую партию баночного пива, - посмеивается Кэрдин, осведомляется кивнув Хейс. - Ты помнишь, что где ты живёшь промышленные холодильники стоят, и сеть под них переделана. Когда их устанавливали, спросила Сордара: 'Зачем тебе?' Честно ответил: 'Для пива. А мне с такого этажа лень часто спускаться. Проще один раз подняться с полным грузом'. Хотя, по-моему, он ни одной банки туда не загрузил... Хотя и хвастался, что на спор вручную зарядил орудие главного калибра 'Владыки'.
   - Вот тут вы ошибаетесь, - весело качает головой Хейс, - в первый год я обревизировала холодильники. Продуктов довольно много нашлось. Все с актуальным сроком годности. Разрешение 'брать всё, что хочу' я восприняла буквально. И только к зиме вспомнила, что еда очень неохотно на деревьях растёт. Но главное, в тех холодильниках было до пяти сотен банок пива! Сами понимаете, девушка из местности с нашей славой поголовного, включая головы скота, пьянства, да столько литров светлого трёх лет общения не пережили!
   - Ах ты пьянь! - Софи снова замахивается кулачком.
   - Не волнуйся, последние мы уже вместе допивали, да и мне первое время было не до светлого.
   - Хватит врать! Легенды про пьянство в Столичном Университете чуть ли не древнее, чем про твою родную местность. Хотя эти земли мы взяли чуть ли не позднее.
   - Ну что такого, - смеётся Хейс, - пару раз говорила, что пиво есть, только меня надо забрать... Один раз приехали за мной на такой машине... в жизни не поверю, что им было нужно бесплатное пиво. Но заметили, что у меня есть ещё бесплатный пистолет, и я умею им пользоваться.
   - Я тебе тогда ещё говорила, 'купи пистолет, Сордар не даёт глупых советов'.
   - Я послушалась но потом, тогда не купила, один из его взяла.
   - Не привлекли потом, - смеётся Софи, - за пальбу по пустым головушкам?
   - Ну раз я тут сижу, - смеётся Хейс, - то значит не привлекли. Мне и другие девчонки говорили - легальное оружие здорово снижает наглость с длиннорукостью. Не только я умею пользоваться оружием.
   Кэрдин зевает:
   - Мне кажется, столичные излишне активные молодые люди начинают тупеть. Забывать стали, насколько умение обращаться с оружием распространено у провинциалок.
   - Я даже боялась, что зажигалку, а не настоящий пистолет с собой взяла. Но за настоящим надо было далеко лезть, а у меня было мало времени.
   - Да и тот прекрасно сработал. - Хейс усмехается не слишком весело.
  - Нужны боевые модификации? Хоть ко мне мне, хоть к Кэр обращайся, обеспечим. Тем более, Сордар уже дал тебе доступ!
   - Он тебе дал право на оружие, - хмыкает Кэрдин, - не спорю, имеет право. Но права убивать он тебе дать не мог, ни он , ни кто-либо другой... Включая меня саму.
   - Да жила я без это права, и дальше проживу. Всем всё вполне объяснила. Повторять не потребовалось. Видимо, поняли, - Хейс невесело усмехается, - какого уровня люди живут в этом доме. Хотя большинство просто владеет там собственностью.
   - Ну ты же говорила, нашёлся же ценитель твоего телескопа...
   - Это был скорее, ценитель моего зада, - резко бросает Хейс, - правда с зачатками мозга, понимающий, что приближённую Сордара лучше не злить. Вы на него дела не завели?
   - Понимаю, о ком ты говоришь, - хмыкает Кэрдин, - с обязанностями он справляется, тебя или ещё кого-то вроде не обижал. С формальной точки зрения - не за что. Конечно, если копнуть... Но статья при желании найдётся про любого.
   - Как уже говорила, - посмеивается Софи, - добрая ты...
   - Именно! Поэтому и живая. Мне такое состояние почему-то нравится больше любого другого. Я так понимаю, прямо сейчас никаких претензий у вас обеих ни к кому нет. Если есть - озвучивайте, я всё таки не умею читать мысли.
   - А говорят - можешь, - вздыхает Софи.
   - У меня, конечно, есть некоторые способности, отсутствующие у большинства людей... На таковой среди них не имеется.
   Софи хмыкает: кое-что нечеловеческое имеется и у неё, та же ускоренная регенерация, и странный состав крови... Жить не мешает, скорее наоборот. Объяснимых причин нет. Межмировое происхождение на таковую не подходит. Тем более Кэрдин чистокровная Ягр до мозга костей. Иногда говорят, чистокровная даже излишне. Хотя так делают обычно там, где Кэрдин не услышит. Софи в таких местах бывает частенько... И ещё неплохо знает, что там не бывает людей Кэрдин. Хотя в этом она теперь не уверена. Слишком уж частые ячейки у раскинутой Ягр сети. Но сама Кэрдин в первую очередь почти родственница, всё остальное уже потом... Притом, по крайней мере, к Марине искренне привязавшаяся. Да и к Софи определённые чувства имеются. Причём взаимные. Софи на Кэрдин смотрит своими глазами, а не теми, что у Кэретты.
   Императрица не смогла настроить Принцессу Империи против министра. Себялюбием и самолюбованием надо было меньше заниматься, хотя эти недостатки простительные. Пусть как-то раз чуть не стоили Марины жизни. Но раз все дела закрыты, значит, человек чист. Софи доверяет официальной юридической системе. Маришка ведь больше не Глава. Но с принятыми решениями согласна и сама Софи, да и сама Кэретта не стала их отменять. Хотя в теории могла. Но решила на пустом месте не злить Младшую? Скорее всего. Про малочисленность Чёрных Еггтов - это не пустой звук. Хорошо, что они не Южане и наследует материнская линия. Тут скорее положительная сторона, что все Еггты - женщины условно репродуктивного возраста. Ещё и с прицелом Ягр на следующее поколение. Против чего Софи принципиально не возражает. Но и участвовать не горит желанием. Против иных видов отношений она не возражает, вот только с кандидатами не очень. Как Софи кажется, Дина и Эорен не зря брата недолюбливают. Хотя, как к человеку, к Яроорту у принцессы нет претензий. Хотя это можно списать и на нехватку опыта. Эорен и Дина в жизни не сказали плохого, но чувствовалось определённое предубеждение. Особенно, от более взрослой Эорен. Хотя она и великая умелица по придумыванию себе обид. Хотя, те из них, с какими Софи пыталась разобраться были на все сто обоснованными. У Кошмара есть персональная Марина, так что Софи не вмешивалась. Только признавала факт, что у Дины фантазия куда богаче, нежели у сестры. Хотя сейчас ситуации вокруг обеих следует признать здоровыми, во всяком случае с точки зрения Софи. Родители Кошмара вполне восприняли Змеедевочку. Возможно смирятся и с выбором Эорен... Хотя после того, как выяснилось, что у неё не нарушены репродуктивные способности, всякое может быть... Другое дело, что из Резиденции, то есть фактически из Ставки, удалить Утреннюю Звезду может только Император, а у него вряд ли появится желание в адрес человека такого уровня. Тем более неплохо справляющуюся со своими обязанностями. Мирренка тут не мешает нисколько. Хотя ещё вопрос, кто для Императора ценнее - Южанка или Утренняя Звезда. Как-то не очень задавать подобные вопросы, помня про сложноватые отношения в доме Эорен. С Другой стороны, есть сама Софи плюс Марина с их взглядами на допустимое, особенно в определённой среде. Это пока Император над отношениями дочерей больше посмеивается. Что там дальше может быть, Софи думать не хочется. Для Кэретты подобное вполне допустимо. Придраться может по своему обыкновению, к статусу. Хотя, если он будет поднят, любые претензии исчезнут. Маришке в этом смысле хорошо, что у Эр, что у Кошмара подходящие статусы. Главная сложность - недостаточно серьёзный настрой самой Маришки. Во всяком случае гораздо меньший, чем у самой Софи. Или той же Эорен. Или даже Кошмара. Но с ней Младшая пусть сама разбирается... Во всяком случае переупрямить Марину у Императора точно не получится. В этом Софи уверена.
  
   Глава 3
  
   Уйдя от Разноглазой, решает с кем бы ещё пересечься. С выбором некоторые сложности. Новеньких видеть не особенно хочется. Уроженцев Архипелага едва знает по именам, хотя и произвела впечатление тем, что Принцесса Империи. Пусть с ними Осень общается, она гораздо большее впечатление производит. Но саму Маленькую Принцессу видеть хочется ещё меньше. Слишком она раздражает своей идеальностью. И редчайший случай - Сонька придерживается аналогичного мнения. Рэду можно было бы поискать, но она наверняка где-то поблизости от Осени. Полностью находится под её обаянием. А самой Марине не очень-то хочется находится поблизости от неприятного ей человека. Тем более, там наверняка ещё и сестрица Осени будет, к самой-то ней у Марины отношение нейтральное, хотя смущает, как она свою младшую захваливала. Причём в общем-то, все похвальбы подтвердились.
   Нет, Рэду искать Марина не пойдёт.
   Далее - островитянки. Тоже нет. Не из-за каких-то недостатков. Марина ещё во всех смыслах не совсем отошла от общения с островными островитянками, и опасается, что может назвать Оэлен - Звездой, Медузу - Дюгонем, а Инри - Вьюнком. Да и повести себя так, как по отношению к этим островитянкам никогда не вела. Кстати, не уверена, что кто-то стала бы возражать, Оэлен и сама инициативу проявляла. Но это было тогда, а не сейчас.
   Остаются Кошмар и Змеедевочка. Поиски следует начинать с их комнат. У Динки недалеко. Как обычно, не просто приоткрыто, а сломан замок. Это не с весны осталось - то починили, это Кошмар за несколько часов пребывания в школе ухитрилась снова сломать. Причём она не запиралась, даже когда устройство было рабочим. Сейчас особо не увлекалась, сломав ключ в замке снаружи, видимо когда дверь открывала. Хорошо хоть успела открыть. Впрочем, Дину запертая дверь к самой себе не остановила бы. Выбьет ногой. Ну или сломает упомянутую часть тела - двери-то сами по себе достаточно крепкие и замки неплохие. Динка отсутствует. Внутри может показаться, что Кошмар обворовать пытались - такой в комнате беспорядок. Сумки распахнуты, значительная часть их содержимого и содержимого шкафов на полу. Марина не беспокоится. Прекрасно знает - Кошмар так зовут ещё и потому, что ей требуется буквально пара минут, чтобы любое помещение довести до такого состояния, словно там шёл полномасштабный обыск. Причём это она успела сотворить, едва в комнату войдя. Опять же не с весны всё это осталось. Если бы прошло хоть сколько-нибудь значительное время с последнего визита Кошмара в своё логово, как-то иначе назвать это помещение не повернётся язык, то тут и там обязательно валялись бы крошки и засохшие недоеденные пирожные. Они и сейчас есть, целая коробка, только относительно свежие, выпеченные в день вылета. Кажется, Динка хотела увезти с собой часть ароматов Архипелага в виде этих пирожных. Буквально зрительно чувствуется влияние разноглазой. Разумеется, нормально открывать Кошмару было лень. Порвала крышку да слопала несколько штук. Даже след от перемазанной в сахарной пудре ладони остался. Судя по размеру - точно Дина.
   В общем, можно к Змеедевочке идти, они обе наверняка там. Тем более, Коатликуэ тоже та ещё сластёна. В дверь Марина даже постучала, чтобы неожиданно не застукать этих двоих безо всего вдвоём на одном одеяле или вовсе под струями душа. Хотя Марина давно уже поняла - эти двое куда больше болтают, чем на самом деле что-то друг с другом делают. Хотя с другой стороны, природа решила вспомнить о Змеедевочке, и фигурой она больше не напоминает струганную доску, хотя для её возраста пока несколько маловато. Но сейчас такое, так сказать, пользуется популярностью.
   - Заходите, - Коатликуэ и отвечает.
   Марина бесцеремонно вваливается, стремясь произвести побольше шума. Но это не комната Кошмара, чтобы что-то уронить, надо изрядно постараться. Чистота близка к стерильной. Менее жилой жилая комната выглядела только когда в школе была Утренняя Звезда. От Змеедевочки есть хотя бы картинки на стенах, притом одна авторства Марины.
   Пироженки они тут трескают. Кошмар не мелочилась, вторую коробку притащила целиком. Это точно Кошмар принесла, Коаэ сумки только начала разбирать. Как раз достали множество таких же маленьких бутылочек, что были у разноглазой. Их все накупили, включая тех, кто знают, где такое в Столице продаётся. Несколько уже опустошили. Хотя какие-то взрослые развлечения оценили. Марина сцапала бутылочку. Открутив пробку, опустошает залпом. Сощурившись, осведомляется:
   - Хорошо сидите?
   - Отлично! - довольно скалиться Кошмар, очевидно пытаясь выглядеть старше чем есть берёт вторую бутылочку, но сил хватает только на микроскопический глоток.
   Марина вертит в руках новую, не спеша открывать. Коаэ, похоже, с самого начала сидела с одной-единственной. Остальные пустые появились исключительно благодаря Кошмару. Дополнительным подтверждение является проступающий через загар румянец и блестящие глазки. Несмотря на минимальную примесь крови Еггтов, с устойчивостью к спиртному у Кошмара так же, как и у большинства людей. У Коаэ из-за расовых особенностей может быть гораздо хуже. Эта раса хуже всех прочих усваивает спиртное. Правда, Коаэ полукровка, метис по терминологии другого мира, где таких относительно много. Тоже хочет выглядеть старше, но, видимо, проводила уже с выпивкой и её усвоением эксперименты, результаты которых ей не понравились. Хотя с самоконтролем у неё, как и всех остальных, куда лучше, нежели у Кошмара, кому вовсе неизвестно подобное понятие. Хотя, с другой стороны, как возможная приближённая Динки Коаэ весьма понравилась её родителям. Наверняка, дело в спокойствии и невозмутимости Змеедевочки. Хотя безуминок у неё тоже хватает, она определённо считает, что Та Что В Платье Из Змей со своим сыном, равно как и Дева Мария со своим - существующие в реальности личности, играющие в свои играми и этими играми зачастую сильно меняющие жизни и судьбы людей. Так изменилась жизнь мамы Коаэ из-за игр этих жестоких сущностей. Причём, с её точки зрения изменилась к лучшему. И судя по имени дочери, понятно, какой именно сущности или существу женщина была благодарна. Но в остальном Змеедевочка в разы спокойнее Кошмара. Та гораздо больше похожа на Оэлен с изрядно уменьшенным желанием пробовать всё, что надо и не надо. Но вполне сопоставимым бесстрашием, тем более никакого Великого Страха, имеющегося у островитянки, у принцесски не имеется. Да и у Оэлен старое постепенно затухает. Но из Резиденции выбиралась считанные разы. Да и то можно сказать, под прикрытием Марины.
   - Вижу, что всё хорошо, - Марина тыкает пальцем в Динку, - учти, ты довольно маленькая да лёгкая, голова завтра будет сильно болеть.
   - Зато сегодня мне хорошо! - беззаботно ухмыляется Кошмар. - У меня такие тоже есть, - показывает на бутылочки, зажмурившись опустошает залпом ту, что в руке, сразу же хватает пирожное, что лежит поближе, изрядно откусив, и толком не прожевав, заканчивает, - и я знаю, где завтра пива достать.
   Познания Кошмара и в этих взрослых развлечениях носят в основном теоретический характер. По-настоящему страданий 'после вчерашнего' ей похоже не приходилось испытывать. Ну вот, пусть расширяет кругозор! Любительница приключений! Эорен, если Соньки верить, сразу во многих смыслах может быть куда как смелой.
   Что каналы поставки спиртного на территорию школы давно налажены, Марина прекрасно знает. Причём вещевой обмен вполне соседствует с денежным. Впрочем, имея дело с Кошмаром вполне можно предположить отсутствие у неё любого вида наличности. Впрочем 'Это же Кошмар!' имеет и положительный смысл - всё желаемое Динка сможет получить в долг. А как отдавать - вполне вероятно придётся думать Коаэ. Или Марине, впрочем у Херктерент наличность водится всегда. И она старается не давать Кошмару делать слишком масштабных глупостей. Чаще всего даже получается. Для страховки от более мелких глупостей Змеедевочка есть.
   - Ну, успехов тогда! Что хоть отмечаете? Успешное приземление - так вроде поздновато... Начало года учебного, - так принято не сегодня, а первого. Или сами что-то надумали, на разноглазую глядя.
   Кошмар почему-то хихикает, Змеедевочка делает микроскопический глоток.
   - Наверное, да. Она без конца что-то придумывает. Временами даже слишком весёленькое.
   - Дальше можно не продолжать, - хмыкает Марина, - совсем фильм для взрослых начинается?
   - Ну да! - в ответ хихикают уже обе. Что при невозмутимости Коаэ - определённый показатель чего-то излишне весёленького происходившего в недавнем прошлом.
   - Пошли бы к Эр, они сейчас с тем же самым окопались, - кивает Марина в сторону бутылочек.
   Динка корчит гримаску:
   - Да ну их! Не люблю я этих прилипалок. Как на Архипелаге говорят, душные они какие-то. Половина мыслей - как бы Эр чем-нибудь не обидеть, другая - как бы чего-нибудь сожрать вкусненького. Даже странно, что ни сама Эр не растолстела, ни среди этих ни одной жирной не появилось.
   - Тут очень опытные диетологи составляют рационы. - хмыкает Марина, чем кормят в Сордаровке сам ЕИВ иногда интересовался. - Прилипалки эти тебе только обжорством не нравятся?
   - Не только, - Кошмар щёлкает пальцами, - сказала же, душные они какие-то.
   Очередное словечко, вроде бы объясняющее всё, хотя после него не ясно ничего.
   - Слишком над Эр трясутся. Трусихи!
   - Я бы на их месте тоже тряслась. Любое происшествие с разноглазой с минимальной виной кого-то из них поломает жизни всем им.
   - Она же не злопамятная!
   - Она - нет. А её отец очень даже да. И он вполне ходил в штыки и проводил артподготовки газовыми снарядами.
   - Судя по тому, как Эр может грузить мозги, что к концу застрелиться охота, досталось ей отца куда больше, чем кажется. Не знаю, показывала она тебе... Есть у неё рисунок капитана штурмовых подразделений. Рисунок цветной. В пехотном панцире, противогаз сдвинут на грудь. Фигурой и чертами лица похож на молодого соправителя. Вот только глаза - её. На мужском лице - совершенно жуткое зрелище. Думаю, те кто видели, как кто-то такой на них бежит, даже без штурмового пистолета и гранат потом до конца жизни под себя делали. На рисунке-то страшно, а если живого увидеть.
   - По-настоящему страшная вещь, - подаёт голос Коатликуэ, - и название соответствующее, у неё целая серия есть 'Ужасы войны', эта - заглавная. Видела?
   - Именно эту - нет. На другие насмотрелась предостаточно. Она меня буквально допрашивала, как штурмовики носят оружие и снаряжение. Даже пыталась мерить пехотный панцирь и окопный шлем. Ну знаешь, такой с забралом, считалось, что можно выглянуть при обстреле выглянуть из траншеи... Оказалось что нельзя. Сталь держит винтовочную пулю, это рассчитали правильно. Но сила удара ломает шейные позвонки. Я поражалась потом, как она хорошо всё запомнила совсем-совсем не ошибившись в деталях. Но этого офицера я не видела. Хотя соправитель, насколько я знаю, не ходил в противогазе в атаку. Вот бунты окопников подавлял. Это да! Имея пулемёты за спиной и разъярённую толпу штурмовиков впереди. Но справился без стрельбы. До сих пор пользуется огромным уважением участников тех событий.
   - А вот такой бы как на рисунке не справился бы, - неожиданно серьёзна Кошмар, - такой бы стал стрелять. Ещё и потому, что разноглазый такой. Словно насквозь людей видит... Знает, насколько твари они, и их надо безжалостно уничтожать.
   Теперь Марина пальцами щёлк!
   - Знаете я что-то такое вспомнила. С год назад в Исторической музее была ежегодная выставка, посвящённая годовщине начала Великой войны. Её уровень достойный, работы взяли. Но соправитель отверг одну. Сказал 'Её ещё много лет ни на одну выставку не пропустят. Слишком жутко. И правдиво. Я не хочу, чтобы твои глаза когда-либо посмотрели ТАК! Она мне не показала, бывает иногда с ней считает что-то неудачным или, как это, Соправителю не понравилось. Я могу видеть только лучшее из созданного ей, вам не боится показывать плохое. Теперь я поняла, о чём именно шла речь. Она мне эту работу описала. Но не показала, не думала, что она может быть более жуткой чем ты, Коаэ.
   - Может, - совершенно неживым голосом говорит Змеедевочка, - меня интересует явление как таковое, она показывает весь ужас его через изображения живых людей. И от этого ужасно вдвойне, ибо в следующий миг любой из этих людей может погибнуть. И этот офицер-штурмовик с разноцветными глазами, и тот моряк с распоротой щекой почему-то похожий именно на тебя. Они все могут умереть в следующий миг. Но страшно уже сейчас. Страшно за них. Но и они страшны. Что-то похожее на твою 'Гибель Кэрдин'. Знаешь, что она скоро умрёт. Но одновременно знаешь: между изображённым моментом и Смертью ещё очень и очень многие умрут от её руки.
   - Сами вызвали Смерть на бой, - невесело усмехается Марина, - ну так жрите плоды. Действительно, думала, когда её создавала, скольких он успеет покрошить прежде чем доберутся до неё. И она знает, что многих сможет сразить. Потому что такой бой может быть в жизни только один раз - последний! Сейчас она отдышится и снова пойдёт в атаку. По сегодняшний день помнят, как она тогда шла. Так и говорили потом ещё долго 'Шла, как сама Смерть' Многие до смерти были уверены, что именно так Смерть и выглядит.
   - У вас теперь Новая Смерть есть, - беззаботно зевает Кошмар, - как та, Древняя, она очень легко представляется.
   Марина щёлкает Кошмар по носу.
   - Хочешь верь, хочешь нет, но сейчас она только жизнь хочет нести.
   - Хм! - Динка закатывает глаза. - А как звучит несущая жизнь Чёрная Смерть...
   Едва увернувшись от подзатыльника Марины продолжает из другого угла.
   - Представляю, как её дочка будет представлять свою маму знакомым. 'Мою маму зовут Чёрная Смерть!' Некоторые точно под себя делать будут.
   Марина показывает кулак. Сложновато бороться с желанием поймать и как следует поколотить этот Кошмар. Останавливает в основном понимание, что она намного меньше и слабее.
   - Уж ты-то должна помнить, что у Великих при знакомстве говорят сначала титул. Так что эта девочка сначала должна будет сказать. 'Я Урождённая Принцесса Империи такая-то, дочь Титулярной Принцессы Империи Чёрной Смерти.
   - Зануда ты страшная, Принцесса Империи Марина, - ухмыляется Кошмар, показывая язык. - Я помню 'Придворный Церемониал' сама знаешь какого года издания. Так вот по нему я по титулу выше вашей Смерти, ибо я пусть принцесса I ранга, но урождённая, а она пусть Принцесса Империи, но титулярная. Так что я старше по титулу!
   Марина ухмыляется. Кажется, начинается неизбежный вблизи Кошмара дом умалишённых.
  - Зато её дочка, даже если она на тот момент будет агукать в пелёнках, всяко будет старше и тебя, и Эорен, прямо как я сейчас.
   - Агу! - корчит рожу Кошмар.
   - Кстати, этот церемониал тебе не мешает повторить, а тебе - заново выучить. Вроде говорила, Императрица ближе к Новому Году планирует Великий бал от своего имени.
   От ультразвукового визга, причём в два голоса, чуть было стёкла не вылетели.
   Марина и не знала, что Коаэ может быть настолько эмоциональной. Аж за щёки схватилась. Кошмару Марина вроде бы говорила, но та либо пропустила мимо ушей, либо скорее всего забыла. Ничего, скоро придёт отпечатанное по всем правилам 'Приглашение' с золотым тиснением и Печатью Императрицы от Кэретты. Обязательных гостей она никого не забудет, Марина с застарелой обидой думает, вспомнят ли про неё. Но сейчас как-то интереснее, что 'Приглашение' положено и Коатликуэ. Она ведь старшая школьница, а 'сордаровки' и 'кошечки' включены в число Обязательных гостей. Как раз из упомянутого Кошмаром церемониала это и следует.
   Марина подумала - какая была бы реакция, сообщи она новость не им двоим, а собери побольше народу? Все ведь знают - любая Херктерент будет собирать людей только для какого-то важного сообщения. А что-то более важное для очень многих придумать сложно. Нечто из сказки становится явью. На мероприятия такого уровня чёрные шуточки Марины не распространяются. Пантера недавно показала, на что способна. Пусть значительная часть работ осталась на Архипелаге - есть то, что приехало сюда. Плюс старая слава, плюс знаковое событие, какого не было несколько десятилетий, а при Кэретте вообще ни разу....
   - Можно не верещать? - скучно интересуется Марина. Насколько она знает, никто из этих двоих не стремится как можно скорее заключить брачный договор, а смысл этих балов по большому счёту один - ускоренный поиск половых партнёров, вроде брачных игр у некоторых животных и птиц. Сходство усиливается сбором некоторыми птицами кучек ярких камушков или пёрышек, абсолютно бесполезных в птичьей жизни вещей, служащих исключительно для привлечения внимания самки. Повезёт - так и не одной. Но у птиц проще, репродуктивный цикл начинается сразу после игр. Люди к размножению могут приступить спустя десятилетия. Причём Кэрдин любит говорить - и Марина с ней согласна - что некоторых по достижению половой зрелости она бы стерилизовала, а некоторых и вовсе кастрировала. Для получения разрешения на ношения оружия надо проходить медицинскую комиссию. Чтобы ребёнка завести, никаких документов, даже финансовых, представлять не требуется. Конечно, иногда и у таких иногда получаются такие, как Вьюнок, но гораздо чаще выходят существа, с которыми приходится сталкиваться подчинённым Кэрдин. Некоторых даже уничтожать физически. Что там говорят про возможность получения плодов от сорного дерева? Впрочем, и игры будут сродни птичьим - Марина насмотрелась недавно. Хорошо хоть, попала на финальный этап так сказать, предварительные вопросы были раньше обговорены.
   - А рассказать можно, что Великий Бал будет? - почему-то шепчет Кошмар.
   - Рассказывай кому хочешь, - хмыкает Марина, не удерживается от маленького укола, - тебе всё равно никто не поверит.
   - Вместе нам поверят всегда, - вступается за подругу Коатликуэ.
   - Поверят тебе, - хмыкает Марина, - она будет рядом как звуковое сопровождение.
   Кошмар лишь вздыхает с притворной печалью.
   - Несколько дней лучше помолчите. Пантера пока ещё на Архипелаге. Распродаёт коллекции, избавляет местных от излишков наличности. Пусть столичные денег поднакопят. Потом ими займётся. Императорские денежки тоже хорошо полетят... В том числе и на нас всех.
   - В целом я понять не могу, нравится или нет тебе эта практика? - Коаэ тоже неплохо умеет занудствовать и делать неочевидные выводы. Не только же из-за художественных способностей её Сонька заметила в своё время, хотя и без симпатии относится к подобной тематике творчества. Хотя и без резкой антипатии Эр. Причём антипатии именно к творчеству, не к человеку
   Особенную забавность ситуации придаёт, что и она, и Кошмар сейчас полностью в 'Красной Кошке'. Причём с недавних событий вполне успели переодеться... Разорит тебя, Пантера когда-нибудь щедрость твоя. Хотя, пока Император жив, всё-то у Младшей Ягр будет хорошо.
   Сама-то Коаэ, да и Кошмар вполне во вкусе Эр. Насколько можно вспомнить неплохо проведённое вместе время, определённый опыт у них имеется. Не то друг на друге приобретённый, не то разноглазая поделилась познаниями и умениями. Эр же говорила, как боится любых вопросов, связанных с полом Эорен. И насколько лучше её разбирается, да и просто смелее сестры Кошмар. Впрочем, если Соньке верить, сейчас и у Утренней Звезды всё хорошо с храбростью. Притом, как раз, в постельных делах.
   На секунду даже мысль возникла - неплохо бы было руки запустить под 'Красную Кошку' Змеедевочки, или Кошмара, или обеих. Ощутить такие приятные на ощупь выпуклости и впадинки. Да и прикосновения чужих рук тоже могут быть приятными. Особенно если знают, где трогать. Эти двое - знают, равно как и Марина про них. Но известных выражений на лицах не наблюдается, притом сама Кошмар прекрасно читает любые выражения лица Марины , в том числе умеет видеть не высказанное прямо. Впрочем, Динка, и тем более Коаэ, в любом случае, гораздо меньше сдвинуты на определённых вопросах, нежели разноглазая. Они и до появления Крионо к числу её любимиц не относились. Эр хотя и старалась демонстрировать равное ко всем во всех сферах отношение, но у большинства людей само собой выходит в любой группе кого-то выделять. Впрочем, Коаэ никогда ни за чьё внимание не боролась, а Дина была уверена, что она самая-самая для Марины. В какой-то степени так и было, ибо Кошмар воспринимается не роднёй непонятной степени близости, как на самом деле, а практически как младшая сестра. Причём любимая старшая - всё равно Эорен. Хотя её внимание теперь принадлежит не только Кошмару. И Динка, скрипя зубами, это признаёт, хотя к мирренке в целом настроена довольно благожелательно. А южанка слишком дисциплинирована и отлично помнит любые статусы. Тем более статусы и Эорен, и Динки в приказном порядке учила задолго до знакомства с ними. - В целом скорее нравится, нежели нет. Помешанные на тряпках смогут свои желания благодаря Ягр реализовать. Следовательно, это улучшит отношение к нашим Домам. Жизнь длинная штука, никогда не знаешь, где союзники понадобятся, - 'и в каких единицах измеряется верность', - добавляет про себя Марина.
   В общем, у Кошмара сработала одна из любимых черт 'лишь бы спросить' - без разницы, каким может быть ответ и насколько он самой Динке понравится. Ну и, как обычно, она тотчас забыла, о чём спрашивала. Ох и плохо будет, если она когда-нибудь доберётся до контроля ресурсов Дома. В первую очередь для самого Дома. Ведь история учит, хотя её слушают крайне невнимательно, что даже самые крупные состояния очень легко могут быть растрачены на всякие глупости. Ладно хоть Кошмар не самая умная, но всё-таки не такая страшная транжира, как некоторые сопоставимого статуса, притом прекрасно ей близко знакомые.
   Впрочем, у отца Эр в наличии более квалифицированные управленческие кадры, чем у родителей Дины и Эорен. Не слишком здоровая ситуация в прошлом у Эорен и проблемы с финансированием в том же прошлом самого Кошмара - лишнее тому подтверждение. Пантера слов на ветер не бросает, на самом деле ездила, пытаясь разобраться. Даже некоторых результатов добилась - впрочем, Эорен так толком тратить и не научилась, а сейчас находится на полном имперском обеспечении в гораздо большей степени, нежели раньше. Кошмару тоже финансирование увеличили, но Марина новый закон природы установила: Кошмару сколько ни дай, кончится за два дня. Причём эти два дня - единственная постоянная величина, сумма может быть любой. Причём куда делась - совершенно не понятно. В свободное время ходит в том, что уволокла у Эр. Причём у самой Разноглазой последнее время повсюду валяются среди прочих вещей, вещи ещё и динкиных размеров. К Пантере Кошмар ездит не чаще прочих. Даже реже. Эти мероприятия отличаются изрядной стадностью, а Кошмар найдёшь не всегда, тем более, Эр не всегда находит кого за ней послать, ибо ссорится, чуть ли не насмерть и мирится Кошмар с умопомрачительной скоростью. Случается с одними и теми же по нескольку раз за день. Похоже у неё ещё часов в сутках несколько больше, чем у всех прочих. Только лишние часы тратятся исключительно на ссоры и примирения. Да и то хватает не всегда. С фантазией у Кошмара не только в области создания костюмов всё великолепно.
   Несколько смутил тот факт, что отсутствую миниатюрные размеры Коаэ, хотя Эр с ней проводит изрядно времени. Для получения ценной информации можно использовать и Кошмар, тем более она со Зеедевочкой времени проводит ещё больше, чем Эр. И Коаэ почти всегда находит Динку, если за ней посылают. С Эр ездит почти всегда, Разноглазая даже обсуждает в школе с ней вопросы стиля. Причина отсутствия подарочков объяснила Кошмар. Эрида в 'Красной Кошке' не видит Змеедевочки. На первый взгляд странно, но надо учитывать миниатюрность Коаэ. Природа хотя и начала упущенное навёрстывать, но до соответствующего возрасту состояния ещё не дошла.
   Коаэ в 'Пантере' ходит только в отдел детских вещей, там и берёт нужное. Разноглазая в том отделе не бывает. Знакомых детей в Столице у неё нет, есть на Архипелаге. Но там у всех с развитием хорошо, и даже слишком. А Коаэ набирает не слишком много вещей. И к отъезду обратно готова одной из первых. Динка бы тоже могла не заметить, но она по причине Кошмарности умудряется быть в десятке мест сразу, поэтому и знает 'тайну' Коатликуэ. Тем более, та особо и не скрывается. Впрочем, Марина помнит, что бельё у Змеедевочки вполне взрослое и даже довольно откровенное. Хотя ей подходят некоторые вещи Кошмара. А у той со щедростью примерно как у Разноглазой.
   - Практику в целом одобряю, только немного жалко дур, которые забывают, что с окончанием школы им не вручат столько денег, чтобы на 'Пантеру' хватило. Для некоторых в выпускном классе, я бы повторно курс из подготовительного провела, с теми же наглядными материалами, что бы вспомнили, как деньги считать, и как основные номиналы выглядят.
   - Что, настолько тяжёлые случаи уже появляются? Мне казалось, тут все не настолько от жизни оторваны.
   - Да иногда бывает, - довольно злобно ухмыляется Коаэ, демонстрируя мелкие зубки, - попалась тут одна, - Змеедевочка называет одну из прилипалок, вроде бы не самую глупую, но это мнение Эр, а она положительные черты в ком угодно найдёт. Марина, пока нет противоречий, предпочитает Эр доверять, по крайней мере новые поводы для ссор с прилипалками не находятся, - встретилась со мной, приехать не успела, уже деньги на сладости спрашивает. Это из тех аппаратов, что Эр не любит, так что они за деньги работают. Мне не жалко, но я спросила, куда она успела деть деньги, что ей дали из дома. Знаешь, что оказалось? Сидишь хорошо? Не волнуйся, ничего не случилось, она зашла в банк, и купила на всю сумму серебряных монет, считает, что только они настоящие деньги, и только они в будущем будут представлять настоящую стоимость. Всё. Что есть в эти деньги переводит, там дома ещё неудачно дали круглую сумму, чтобы хватило на целое число монет. Неужели не знает, что прямо расплачиваться ими невозможно, а курс покупки у частных лиц невыгоден, серебро сейчас дешевеет. Хотя как расчётные единицы золото и серебро ещё используется, но только как расчётные. В прямом обращении фактически отсутствуют.
   - У нас серебро и золото лежит в основном в слитках, - хмыкает Марина, - для меня монеты имеют ценность в основном, как произведения искусства, вот там извращаются как могут. Хотя признаю, один раз за содействие, как Главе Дома мне именно гигантской золотой монетой заплатили, но то было моё требование.
   - Она считает, что это запас на взрослую жизнь! - Коаэ пытается быть серьёзной, хотя на деле давится от смеха, видимо, такая несусветная глупость с её невозмутимостью сумела справится. Особенно если вспомнить, что самой Коаэ деньги из дома приходят только на День Рождения, хоть минимальные правила родня соблюдает, о Главном Дне в жизни человека не забывает. Впрочем, у Коаэ всё равно большая часть денег, что она в течении года пользуется, происходит от Эр. У Динки такая же ситуация, несмотря на разницу с Змеедевочкой в статусе.
   - Монетки это хорошо, - хмыкает Марина, - из драгоценных металлов - в особенности, но при всех достоинствах их не станешь жрать. После школы ей будет не так хорошо, как она думает, особенно для тех кто планирует в столице окопаться. Тем более, она вроде, ничем особым не отличается.
   Глупо говорить, что все прилипалки с отделения искусств. Впрочем, как и сама Коаэ.
   - А сама что про неё сказать можешь?
   Змеедевочка пожимает плечами:
   - Твёрдый средний уровень. Как и большинства. Поступит без особых сложностей. Аттестат 'Сордаровки' много чего даёт. Но сама по себе ничего особенного.
   Марина хитро щурится:
   - Хочешь сказать, 'не то, что я, все вы тут потрясающе уникальные'.
   - Хочешь сказать, со мной это разве не так?
   Цену Коатликуэ себе знает. Со своеобразностью у неё всё хорошо. Да и Эрида её заметила именно за творческий потенциал, а не за что-то другое.
   - Да так с тобой всё. Особенно с самомнением.
   - Скандальная слава тоже слава. Это сказала Эр, а не я.
   - Кто бы сомневался...
   Кошмар делает вид, будто разглядывает потолок. Ей нестерпимо скучно, но уважение к Марине пересиливает все прочие чувства. Если уж сама Эрида пыталась выговаривать Динке за транжирство... Разумеется, безуспешно, но сам факт, как говорится, имел место быть. Пусть и странновато отсутствие денег у человека со статусом Динки. Хотя глупостями в стиле рассказанной Коаэ она не страдает.
   - Полностью с тобой согласна, - замечает Коаэ, весьма выразительно глянув в сторону Кошмара. Самой Кошмару вполне хватает щедрости Пантеры, вот только новые вещи у неё появляются только из этого источника, читать она не особо любит, драгоценностями не увлекается. Иногда складывается впечатление, что денежные знаки она ест физически, ибо иначе их исчезновение объяснить сложно: круг общения Динки обширностью не отличается. Причём он включает в себя Эр и Марину, у кого с любыми ресурсами чуть ли не лучше всех в стране. Единственный вменяемый вариант на предмет того, что Кошмар делает с деньгами, приходящий на ум Марине - пересылает их Эорен, из-за своеобразных представлений о любви. Брать деньги у младшей вроде бы не совсем хорошо, но Марина встречала и большие странности в отношениях.
   - Хотя немного жалко тех, кому вскоре предстоит понять, что счастливое время кончилось, а обычная жизнь куда сложнее. Мне - несколько легче, у меня жизнь на несколько лет, считай, предопределена, в то числе и благодаря тебе, Марина.
   - Не перехваливай, - хмыкает Херктерент, - в нынешнем поколении великих художников среди Еггтов вполне достаточно.
   - Мне из дома писали, что очень рады, что я после окончания не планирую приезжать. Мне туда даже в гости, если честно, неохота. Не желаю выглядеть редким животным в плохом смысле слова, в кого только палкой не тыкают.
   - Непонимание - неизбежная плата за слишком большие отличия и слишком высокие способности.
   - Из-за чего-то подобного всю жизнь переживали Эорен. В её случае ещё и травля была, или ей так казалось.
   - Если и казалось, то не только ей, - невесело замечает Марина, - эмоциональная сфера у неё изрядно перекошена.
   - Мои братья никогда не смогут даже доли того чего могу я, но они всегда были лучшими. Они, а не я. Хотя их предел - на заводе работать.
   - Для этого тоже мозги нужны. Многие специальности приравнены к солдатам. То, что они делают не менее важно, чем участие в боевых действиях.
   - Я прекрасно это знаю, и неудачно выразилась. Работать на станке, конвейере или кране требуется определённый ум, у него их нет их предел, - разнорабочий, щёткой махать. Даже водителю, что возит детали из точки один в точку два требуется больше мозгов. Однако лучшими всегда будут они, а я чем-то второсортным. В той местности полноценные дети - это только мальчики, девочек не всегда считают, даже когда общее число детей называют. Рождение нескольких подряд считается неудачей. Хорошо хоть времена не дикие и убийств младенцев почти не бывает.
   - Мирренство дотимовских времён! - сердито бросает Марина, - ты же вроде родилась далеко от тех мест, где живут миррены.
   - Это так, - кивает Змеедевочка, - но слава Дома Еггтов покоится на женских плечах. Отсюда и подобное отношение к дочерям, и не слишком высокая ценность сыновей. Хотя человека часто зовут такой-то сын такого-то. У вас столетия говорят и пишут имя матери. Так же когда-нибудь о своём ребёнке напишешь и ты. Такая-то - дочь Марины.
   - Вообще-то, это не устоявшаяся законодательная норма, а пожелание родителей. Ты не Еггта, и не из дома Древнего Права, но, как и они, сможешь, когда придёт время, написать про ребёнка - такая-то, дочь Коатликуэ. Только смотри, вероятного партнёра ищи исключительно в своей среде, в другом социальном слое, особенно если смотреть на нижние ступени пирамиды намного выше вероятность заключить неудачный договор. Да и в своём слое тоже всякое бывает... Посмотри на ту же Рэду.
   - Или на меня с сестрой, - невесело усмехается Кошмар, - хотя у нас несколько другое. Мы должны были какие-то скрытые родительские желания в жизнь претворить, но не смогли ничего, причём особенно ничего не получилось у Эорен.
   - У нас вышло по-другому. У ЕИВ, оказывается, была мечта - уметь рисовать. Появление дочери с большими художественными способностями оказалась более чем равноценной заменой сбывшейся мечте детства. Отблеск этой мечты попал и на меня, хотя мои способности заметили несколько позже.
   - Во мне же какие-то способности заметили только здесь. Точнее, не просто заметили, а воздали им должное. Эти две вещи очень разные и мне всегда этого так не хватало, - у Змеедевочки на глазах то, чего у змей не бывает, - слёзы, - я в себя наконец-то поверила. А потом меня сама Чёрная Еггта, Змея из Змей - Софи Саргон - заметила, я так рада была. Жаль только, поделиться этой радостью было не с кем. Потом ты мне, как младшей, Право Поступления передала... Я просто решила, что попала в самую настоящую сказку. Не разуверилась в этом по сегодняшний день. Только теперь знаю, сколько это время должно продлиться.
   - Дальше будет не хуже, - обещает Марина, хотя на самом деле, ни в чём не уверена, хотя Столица, кроме прочего считается и городом Искусств, - тут ты вполне себе место найдёшь. Тем более, будем честными, с немаловажными знакомствами - ещё и очень легко.
   - Ага! - беззаботно усмехается Кошмар. - Начать можешь с места первого секретаря или начальника канцелярии у Великой и Скромной меня.
   Марина шутя даёт Динке подзатыльник.
   - А ты чё сразу драться, - надувает губки та, - вроде времена, когда должности отдавали победителю в поединке, давно уже кончились...
   - По отношению к придворным должностям кончились ещё не совсем, тут Марина права, - кивает Коатликуэ, хотя Херктерент и не говорила ничего, как некоторые любят думать за других, или считают, что мысли предугадывают.
  Коаэ хотя бы искренна в желании помочь. Вполне серьёзно предполагает, что Кошмару будет гораздо лучше, если Змеедевочка всегда будет поблизости от неё. Причём постельные предпочтения тут или малозначительны, либо вовсе не играют роли. Впрочем, когда Марина слышит что-то о 'великой силе любви', ей хочется засунуть два пальца в рот, чтобы вызвать рвоту. Получению физического удовольствия не стоит уделять такое уж большое значение, впрочем, и недооценивать его тоже не стоит. И прошлое приятное вспоминается, и эти двое друг другом вполне довольны. Вполне усвоили взгляд разноглазой на мир. Впрочем, увлеклись им гораздо меньше, чем Эрида. И раньше-то было предостаточно общего, теперь только больше стало, хотя Коаэ и увлечена совсем другим. Видимо, мировосприятие схожи. Начиная с того, что обе - крайне нелюбимые дочки, причём Коаэ ещё фактически лишняя. Из-за излишне устаревших взглядов родителей на воспитание. У родителей Динки взгляды устаревшие примерно настолько же. Но положительную роль для Кошмара сыграло, что она девочка богатая, и в отличии от сестры не сталкивалась с мелочными запретами. Да и вообще, более жизнерадостна, нежели Эорен. Настрой человека тоже играет роль, притом у Утренней Звезды неоткуда взяться положительному настрою. Травля, отсутствие каких-либо дружеских, не говоря уж о иных связях, и точка всей этой грустной истории - неудавшееся покушение. Впрочем, тогда же в жизни Эорен начался положительный период. За него она очень сильно благодарна. Но одновременно, никому ничего из прошлого не забыла. Кто-то попробует, насколько ледяной может быть месть принцессы. Марина не знает, как обстоят дела у Динки, но у неё мыслей Утреннюю звезду отговаривать точно нет. 'Прощение' для Херктерент - исключительно философское понятие. И ясно, что Эорен этого понятия применять не собирается. Вопрос только в том, насколько глубоко затаила. Тут и великолепно умеющая убивать мирренка может кстати прийтись. На что-то опасное лучше идти вдвоём. А у них ещё бомбардировщик теперь есть.
   Хотя, с другой стороны, 'ведьмочки' формально числятся разведывательной эскадрильей второго крепостного полка состав, разумеется, до безобразия усилен, как и у остальных Императорских подразделений. А Император всегда очень тщательно подбирал кадры в свой любимый, притом им же и созданный род войск. Так что формально считается, что дисциплина у них на должном уровне, что как-то не вяжется с тем, что Марина знает про их похождения. Впрочем, Софи тоже о них хорошо отзывается. Неужели так понравилось, что на самолётике катали? В общем-то Сонька и сама бы могла многое пилотировать, но она тоже достаточно дисциплинирована, и приказ Императора и для неё обязателен к исполнению. Саргон запретил ей на Архипелаге пилотирование, причём безо всяких 'если очень хочется, то можно', весьма широко распространённых. Интересно, как быстро Софи окажется на школьном аэродроме? Хм... Ответ очевиден, не раньше послезавтра, ибо запрет распространяется не только на местность, но и на время, то есть на каникулы. Ведь учебный год как раз послезавтра начинается.
   Впрочем, ещё напоследок Эорен можно вспомнить. К школьным делам она больше не имеет отношения. Да и в 'Кошачьей' больше нет её старых обидчиков. В противном случае, можно было бы допустить эксцессы, только атакующий и обороняющийся поменялись бы сторонами. Эорен обоснованно считает, что многим в жизни была сознательно обделена, Притом, ответственность как бы размывается, взрослые дали команду, а сверстники Эорен дали простор своей испорченности и дурным идеям. Причём сама Утренняя Звезда в отместку собирается бить по тем, от кого пострадала сама, или кто намеренно вредил ей больше других. Похоже, она всё и всем ещё и записала, в 'кошачьей' никаких записей не вела, не без оснований опасалась, что могут в вещи влезть, не затем, чтобы украсть что-то, а просто чтобы разбросать повсюду или забросить повыше. Все обиды переписала в специально купленную тетрадь уже находясь в Сордаровке, когда поняла, что её преследования кончились. Вот только записи остались.
   Хорошо, Дина и Коатликуэ не напоминают второго издания мирренки и Эорен. Тем более, южанка похоже всерьёз намерена взяться за обиды дорогой подруги. Но у Дины есть мощное прикрытие в виде Марины. Коатликуэ - только для корректировки мелких неприятностей. Впрочем, Марина и Кошмар неплохо от всякого прикрывала. С другой стороны, с Кошмаром стали меньше ссорится, сама бы злобность Динки никого бы особо не остановила, но как только поняли, что за её спиной грозно маячит Марина... Вокруг Динки до лета была крайне спокойно, сейчас наверняка будет точно так же. Тем более Коатликуэ просто побаиваются, за то, что она сама-по-себе такая. Впрочем, сама Змеедевочка сознательным нагнетанием ужасов не занимается. Само как-то получается такой быть. Примерно как Кошмар никаких усилий не прикладывает, чтобы кошмаром быть.
   Тем более, в ближайшее время может начаться новое противостояние. Марины, Софи и Эриды тут уже не будет, а Дина и Осень останутся. Кошмар по определению недолюбливает тех, кого все вокруг любят. Условно второразрядной она была совсем недолго, и то в основном в своих фантазиях. Могут тут грянуть события, на чьём фоне памятное многим противостояние Хейс и Ленн не более, чем возня в песочнице. Эти-то двое всяких обид друг другу напридумывают и, что ещё хуже, нанесут.
   Динка с Осенью практически не общались, хотя Маленькая Принцесса контактов искала. Да и Динка куда лучше умела прятаться на местности, и на глаза попадалась только когда это ей было нужно. Марина видела, что Динка изучает Осень как новый корабль противника в справочниках, причём глазами командира того корабля, кто точно знает, что шансы столкнуться с новинкой в ближайшее время очень велики. Двух Императриц в школе не бывает, та же Хейс сознательно держалась несколько в тени Ленн. Хотя и бросила в итоге вызов по-настоящему. Тут же нечто аналогичное может быть. Причём Кошмар прекрасно знает, что открытое противостояние она проиграет ещё и потому, что не может действовать по-другому. Человек, или корабль атаки, чаще всего одной единственной. Может она и проиграет бой, ибо Осень корабль более тяжёлого класса. Но этот бой она обязательно даст. Она уже идёт на сближение, орудия уже на борт развёрнуты. Осень пока ничего не замечает, хотя раньше должна была бы догадаться. Башни пока в диаметральной плоскости. Да похоже и большая часть приборов выключена. У Кошмара похоже, только одна возможность для удара и она это знает. Когда здесь не будет Марины, тут всё станет гораздо интереснее. Только до окончания этого интересного времени рискуют дожить не все из тех, кто видел его начало. Что-то в этом мире не изменится никогда. Марина даже довольна, что её при этом противостоянии не будет. Противостояния всё равно не избежать. А в миротворчество не очень сама Марина умеет, другой же кто-то не вмещается. Эти же двое какое-то время потерпят нейтральную раскраску и такой же флаг, чтобы что при первой возможности развернут боевой. У Марины есть серьёзные сомнения, что на столичном небосклоне появятся две новых звёздочки. Скорее всего, таковых будет только одна, про вторую - только родственники и друзья будут помнить, как именно её звали. Хотя возможен же и менее жестокий вариант - Кэрдин так и не придушила Кэретту. Обе по сегодняшний день живут, только никто не скажет, будто они ладят. Кошмар и Маленькая принцесса будут новыми Кэрдин и Кэреттой в нынешнем поклонении, правда и придётся мирится с ролью Софи, если они не поубивают друг друга.
   Сама Марина избегает Осень отчасти из опасений 'а вдруг Маленькая Принцесса при общении понравится', пока же можно смотреть глазами Динки, не задумываясь о том, насколько такой взгляд справедлив. Впрочем, со справедливостью в мире давно напряжённо, известно задолго до Марины. Чуть ли не ближайшее известное подтверждение, - как раз сестра Кошмара, да и сама Марина, если на то пошло, чуть бомбой не убитая. Хотя в Столице у той же Эорен далеко не южане были главной неприятностью. Район школ не бомбили, но это не значит, что ПВО стоит расслабляться.
   - Вспоминаю ваш прошлый год, - хмыкает Марина, - на этот Новогодний ничего не задумали? О Планах на Великий Императорский спрашивать, думаю, пока рано... А не то помню у некоторых планы на Новогодний озвучиваются чуть ли не с первого дня приезда. Тем более, пока здесь Эр любые самые безумные фантазии будут осуществлены.
   Дина и Коатликуэ хитренько переглядываются, для многих, в том числе и для Марины, определённой загадкой остаётся, как они ухитряются что-то создавать вдвоём. Особенно, если учесть, что рисовать умеет только одна из них. Вроде бы Коатликуэ и шить умеет, но Марина очень сомневается, что за время пребывания в школе Змеедевочка хоть раз иголку с ниткой в руках держала. Кто точно умеет, то этот Эорен, но опять же в необходимых для солдата пределах. Да и нет её здесь, на и на школьных балах за подбор платьев Утренней Звезде отвечала Сонька. Прямо признаем, сильнее чем природа, Эорен она ухитрилась не изуродовать, Динке тогда сестра и вовсе понравилась. Но у Кошмара любые слова про сестру исключительно в превосходных степенях. Вот насчёт Кошмара и Коатликуэ многие крутили головами, притом признавали, причём не только при Херктерент, крайне своеобразными у этих двоих быть получилось. Хотя Эрида уделала вообще всех, включая Соньку, что приятно. У Марины и мыслей не было, чтобы с ними состязаться. Она считает, что всё что можно придумать для любого торжества уже придумано Пантерой и её подчинёнными, и чтобы найти подходящее именно тебе надо только внимательно порыться в многочисленных каталогах. Примеркой Марина занимается редко, ещё и потому, что Красная Кошка знает все её размеры. Звонила к дате, какой именно образец ей нужен. Всегда срабатывало. В теории, так могли поступать и эти хитрюги, но им вечно хотелось чего-то своего.
   - Мысли уже были! - за двоих отвечает Коатликуэ, - Пока предварительные, но после того, что ты сказала, надо всё по новой перепридумывать. Тем более, эти платья раньше у многих считались чуть ли не главнее свадебных. Хотя балы такого уровня бывали довольно часто...
   - Угу! - хмыкает Марина, - Это сейчас число бальных и свадебных может сопоставимым быть. Впрочем, сопоставимым была и тогда...
   - Сейчас такое невозможно! - решительно заявляет змеедевочка. - Балов такого уровня при нынешнем поколении не было ещё. Из бывавших на предыдущих только ЕИВ по-прежнему в состоянии самостоятельно передвигаться.
   - Ещё Кэрдин в состоянии, - усмехается Марина, - только она на прошлом не была - двух лет не хватило, в то время возрастные ограничения были строже. Это сейчас они отменены фактически, мне прямым текстом сказано, что от своего имени я могу звать кого мне вздумается, а старшие классы 'Сордаровок' и 'Кошечек' будут приглашены по определению. Дина! Не корчи такую рожу, мол меня опять не зовут, тебе все двери откроет статус. Раньше ты бы входила в число 'обязательных гостей' сейчас - жди приглашения.
  Кэретта никого не забудет из лиц определённого круга. Императрица вроде дружила с твоей мамой, - добавляет Марина, прекрасно помня, что 'дружба' и Кэретта - несовместимые понятия. Впрочем, и про мать Кошмара, кроме внешности, Марина знает только то, что Север спокойно доживал свой век, даже когда уехала хозяйка, несколько дней назад пёс был ещё жив, Кошмар осведомлялась о его здоровье по межконтинентальной связи, правда как сказали совсем одряхлел, правильно его на Архипелаг не взяли. Впрочем, 'Девочка с собакой', официальное название 'Портрет принцессы' почти не применяется, переживёт и самого старого Севера, и неугомонный Кошмар. Если только не сгорит при очередном налёте. Впрочем, большая часть ценных произведений искусства из Столицы вроде бы эвакуирована. 'Девочке и собаке' с самого начала присвоена высшая категория музейного хранения, так что вывозить должны были в первую очередь. С другой стороны, приоритет эвакуации подобных ценностей определяется владельцами. А Кошмар вряд ли захочет видеть любимую вещь где-либо вне привычного места.
   - Мне сказали, - доверительно сообщает Кошмар, - в питомнике сейчас много щенят родилось. Надо будет съездить, выбрать одного; новый Север будет, когда этого не будет. Тем более, сказали там много белых. Жаль, у нас не разрешают держать.
   - Тогда вместо школы был бы филиал императорского зверинца, возможно даже превосходящий оригинал по богатству и разнообразию видов. Коаэ бы точно во всех озёрах своих любимых морских змей завела. Денег бы Эр дала.
   - Из названия следует, что они - морские, видов, способных жить в опреснённой воде очень мало, - занудливо сообщает Змеедевочка.
   - Эорен на этом Великом не будет, - слегка не по делу шмыгает носом Кошмар.
   - Как знать, как знать, - качает головой Марина, - Император знает, о чём мечтает большинство женщин в стране. Вполне может пригласить офицеров ставки, и лиц приравненных к ним, - добавляет со значением, как раз Утреннюю Звезду и имея в виду.
   - Ух ты! Здорово будет!
   - Как раз Эорен будет не очень - увидит приличную часть своего бывшего змеятника.
   Динка хмурится. К бывшим знакомым старшей сестры она все её чувства разделяет.
   - Она, если здесь будет, всю Столицу разнесёт, - заявляет Кошмар уверенно.
   - Не разнесёт! - уверенно заявляет Марина, - тут большая часть гарнизона, крепостные полки так поголовно примерно все такие как 'Ведьмочки'. Их несколько сот тысяч, однако город до сих пор стоит, и даже разрушен в основном не ими. Эорен же довольно спокойная.
   - Посмотрим! - загадочно сообщает Кошмар.
   - Интересно, она свою мирренку привезёт с родителями знакомится?
   - Почему бы нет? Я же с Коатликуэ приезжала, - крайне загадочно сообщает Кошмар, Коаэ вполне ожидаемо не повела и бровью. Мол, вполне нормальные на Архипелаге отношения, что тут такого? Всё тут нормально, только здесь не Архипелаг. Сордар чуть ли не единственный из постоянно живущих на Архипелаге, кто ни с кем из местных никогда договора не заключал. Вон и Херенокт не сдержался. Впрочем, мимо Смерти сложно было пройти, в общем-то, и Марина на Чёрную поглядывала. Или дело было наоборот, в любом случае хватило ума, или недоставало безумия чтобы не наделать слишком уж больших глупостей.
   Хотя можно вспомнить безумие несколько иного рода, вполне к Утренней Звезде применимое.
   - Уж не знаю, одна или нет Эорен приедет, но и её и южанку может вот что заинтересовать. ЕИВ формирует вертолётную эскадрилью, притом базироваться они будут непосредственно в Крепости. Здорово, наверное, к себе домой на вертолёте летать!
   - Эорен во Дворце никогда не нравилось, сколько я её помню.
   - А они не транспортные, а боевые, взлетят, и со всех подвесок по окрестностям крепости, - усмехается Марина.
   Кошмар неожиданно становится гораздо серьёзнее.
   - Там есть дома тех, кого она не любит.
   - Мне имён практически не называла, - пожимает плечами Марина, - но для удара придётся подождать следующего мятежа.
   - С этих станется, - сердито фыркает Кошмар.
   - У тебя на Архипелаге была подруга - Звезда Морская, - Кошмар демонстрирует осведомлённость, - Длинная такая, - хотя у Динки почти все длинные, - с рукой покалеченой, ещё с Оэлен дружит.
   - Забавно получается! - усмехается Марина. - Получается, одна из тех, кто больше всего должна думать, чтобы столица стояла нерушимо, размышляет лишь о том, как бы некоторую часть этой столицы снести.
   - Не снести, а некоторых людей убить, - совершено буднично поправляет Кошмар. - Дома пусть стоят. В тебя и Коаэ уже стреляли, в переносном смысле, убить хотели всех нас, а это бывает один раз, в Эорен стреляли по-настоящему. И это были люди, во многом подобные тем, кто живут у Старой Крепости. Плюс ещё миррены тебя с сестрой чуть не убили.
   - Они не могли - поправляет Марина, - рисковали только те, кто были на боевом этаже, они и понесли потери. Тем, кто внутри ничто не угрожало. По-моему, мне порадоваться стоит, что вертолёты не берут тяжёлых бомб. Пятьсот, кажется, для них предел, да и Эор ещё не перевели в лётный состав. Да она по-моему и не выражала такого желания . Это скорее твоя мечта, а не её, чтобы город горел. Да и Звезда не обязана небо любить... Это у твоей теперь подруга такая.
   - Эорен нравится, - констатирует Динка, Марина про себя констатирует, что, как это ни банально звучит, Утренняя Звезда этим летом впервые в жизни влюбилась. На мирренку выплеснулось всё то, что обычно придерживается для по-настоящему особых моментов, обычно не связанных с друзьями-подругами ранней юности, у Эор уже не такая ранняя, большинство в этом возрасте считают себя весьма опытными. За примерами далеко ходить не надо: весьма знающей себя считает Кошмар. Надо отдать мирренке должное: силу и глубину вспыхнувших к ней чувств она оценила. Вполне правдоподобно изображает ответную реакцию - в искренность Марина не особенно верит. Считает, что в таких играх, если одна из сторон играет по правилам, с другой стороны честно эти правила соблюдать. С мирренкой и Эорен как раз и был такой случай. Тем более, хорошо, южанка привыкла жить одним днём и термином 'планирование' просто не владеет. Характером она весьма похожа как раз на Кошмар. Ну, в общем, Эорен не помешает кто-то с большим числом близких черт рядом. Всё-таки от своей нелюдимости Утренняя Звезда так окончательно избавиться и не смогла. Зато Кошмар абсолютно бесстрашна. Нелишняя черта в грядущем противостоянии.
   Интересно, станет Кошмар ждать, когда её время настанет, или начнёт противостояние прямо сейчас? Тем более, у Коаэ куда меньше времени, чтобы в этих стенах о себе заявить? А собственную известность Коаэ, равно как и любой другой художник, воспринимает достаточно болезненно. Другое дело, что достаточно скандальную славу вокруг своего имени она уже создала. Чудовищ создавать могут не все, Коаэ вдохновляется с материнской Родины, чтобы изобразить существо с содранной кожей, надо неплохо знать анатомию, а с такими умениями у Змеедевочки всё хорошо. Иногда даже слишком. Да и каменное сердце, что повсюду с собой таскает Коатликуэ тоже вспоминают периодически. Впрочем, у неё есть и заспиртованное человеческое сердце - медицинский препарат. Подарок Кошмара. Стоит на столе. Естественно, Динка и историю выдала, в которую в отличии от многих её рассказов большинство поверило. Кошмар сказала, что препарат изготовлен Коатликуэ лично, сердце вырвано из груди одного из обидчиков Змеедевочки на Архипелаге прошлым летом, в полном соответствии с каким-то древним обычаем, а труп сбросили в море. Хищных рыб в водах архипелага предостаточно. Коаэ после этого некоторое время сторонились, недоверие не развеяло, даже когда Марину спросили о похождениях Коаэ. Почему-то никого не смутило, что источником информации является Кошмар. Кажется, Дина от тёзки наполовину набралась куда больше, чем могло показаться. Такой стиль шуточек сама Марина более чем уважает, но с Кошмаром так удачно вышло впервые. Сама Кошмар была довольна ещё больше, сама Марина ничего не подтверждала и не опровергала. Марина с трудом удержалась, чтобы им обеим не заказать по коробке конфет в виде черепов и сердечек. Всё-таки сдержалась: определённые вещи уместны только в определённом возрасте. Хотя этот возраст у всех в разное время наступает. Подражать ведь можно не человеку, а своим представлениям об этом человеке в какой-то момент времени, уже не соответствующим текущему состоянию. Динка подражает образу Марины несколько лет назад. Свою индивидуальность не выработала, предпочитает пользоваться заимствованной. Марина не в претензии, но вопрос что будет через несколько лет, если Кошмар так и не выйдет из роли. Хотя таких подражателей кому-то известному в определённой среде очень много. У самой Марины есть похожие черты относительно Дины II, только у Херктерент они не самоцель. В детве увлекалась обезьянничанием. Вроде, как У Морской, до сих пор подражающей Софи. Но годы прошли, Марина повзрослела. У некоторых детское так и не прошло В общем, прежде чем о чужом будущем думать, сначала надлежит подумать о своём. А пока долгосрочных планов не имеется, а те что есть, в основном текущей ситуацией продиктованы.
   Ещё у Коатликуэ будущее предопределено. Притом во многом как раз Мариной. Такие юные и перспективные, как Змеедевочка, мобилизации не подлежат. Должен же кто-то будущее цивилизации обеспечивать. Коаэ - творец, но не в коей мере не боец, как та же Сонька.
   Причём сама Коаэ прятаться никогда ни от чего не станет. В противном случае, не смогла бы общий язык с Кошмаром найти. А то теперь не разлей вода. Значит, и на ситуацию вокруг взгляды весьма близкие. Причём близость иного рода особой роли не играет. Причём они обе этому значения не придают. Слишком с Эридой заигрались. Ну и Марина участие приняла, какого-либо развития этих отношений нет и не предвидится. Во всяком случае, так решила сама Марина, и этим двоим даже с привлечением сил разноглазой её не переупрямить. Впрочем, они пока, похоже, и не собираются как-то повлиять на Марину, хотя для Коатликуэ такая возможность была бы из разряда сказочных. Ещё и Кошмар рядом. Марина не уверена, что такие люди случайно возникают поблизости. Хотя у Змеедевочки биография проверена-перепроверена. Ну не верит Херктерент в подобные совпадения. Может, это пугало нескольких поколений межпространственных физиков - специально подготовленный вселенец из другого мира.
   И Императорская, и Еггтовская подозрительность разом напоминают о себе. Заодно вспоминается, что там Сордар про Рэду говаривал, что она не просто так вблизи Марины появилась. Адмирал в остроумии упражнялся. Но всё выходило весьма убедительно. Теперь кажется - ещё и у Коаэ биография странноватая. Как и Рэда, почти не ездит в родные места, всё время старается проводить поблизости от Марины. Можно вспомнить, что Змеедевочка сначала нарисовалась поблизости от Софи. Но у той на тот момент было слишком обширное окружение, где сестрёнка никого не выделяла. Лично Марине по-настоящему подозрительной кажется то, что у Коаэ в голове творится с языками. Говорит она исключительно по-грэдски, по-мирренски - в рамках школьного курса, по-испански и на науатле только отдельные фразы, она говорит, что мама старается родными языками не пользоваться. Главная сложность - Коаэ не очень разбирается в истории Мексики, всё что знает, прочитала в школе. Из дома не принесла фактически ничего. Кроме познаний в мифологии. Можно, конечно списать на малообразованность, но учитывать надо все варианты. Особенно с учётом того, что кто такие Кортес и Монтесума Змеедевочка узнала в школе. В общем, при первой возможности надо с Кэрдин связаться, она в конспирации куда лучше Марины разбирается.
   Заодно и Рэду надо бы перепроверить, причём её тоже надо начинать на уровень выше - с отца, хотя она и не видела его несколько лет. Да и с обстоятельствами рождения хватает сложностей. Насколько Марина знает жизнь, когда конфликт разгорается в паре, где один участник известный и богатый, а второй - не очень, окончательный разрыв бывает не происходит из желания распространить эту известность и богатство на ребёнка. Отец Рэды своих главных книг тогда ещё не написал, но деньги уже водились, да и определённая известность уже была. И вдруг такой резкий разрыв, причём Рэду ему фактически навязали. Надо ещё её мать изучить, тем более, сама Рэда знает, кто она и где обитает. Причём другие её дети особыми способностями, не отличатся, в отличии от Рэд. У Хорта список знакомых весьма обширный. Мог бы серьёзно помочь дочери устроится в жизни, даже без знакомств самой дочери. Но всё сложилось так, как сложилось, причём сама Рэда своим домом теперь считает не Приморье, а как раз Столицу. Видимо, 0не хочет слишком далеко оказываться от определённых личностей. Притом к одной из этих личностей - Осени, тоже есть определённые вопросы - слишком высокий уровень развития, причём использовать тут пытаются саму Рэд для окончательной отделки и полировки этого безупречного брильянта, каким многим кажется Осень. Мнение Марины совпадает с мнением Софи, и оно совсем не блестящее. По сути дела, в Осени плохого только одно - она слишком хорошая, слишком совершенная. Не бывает таких людей. Особенно на фоне собственной сестры. Способности для школы на достойном уровне, а так обычная девушка своего социального слоя. С в общем-то обычными достоинствами и недостатками. Даже Осень слегка на неё похожа. Но ничего из способностей младшей у неё нет, и всего не спишешь на педагогические способности родителей. Причём свои методы они никак не зафиксировали на бумаге, хотя тот же ЕИВ всегда очень интересовался вопросами воспитания подрастающих поколений. Впрочем, ситуацию в его любимом образовательном проекте Марина отлично знает изнутри. К тому же отцу или матери Маленькой Принцессы никогда не предлагали никаких постов в министерстве образования.
   Хотя за матерью Осени следует признать - талантливая женщина. Считается подругой Императрицы, при этом ни разу на памяти Марины не вызывала её раздражения. Хотя недостатки у кого угодно Кэретта находила с лёгкостью. О самой Осени мнение ещё не составлено, хотя вряд ли оно изменится в лучшую сторону. Еггты испокон веков предпочитают обо всех думать плохо. Не исключено, что именно по этой причине в большинстве своём поумирали от старости в своих постелях.
   С сестрицей Осени всё чуточку понятнее - она хотя бы способна заметить, когда кому-то плохо. У той же Рэды она в своё время оказалась одной из первых. Хотя Рэда тогда по большому счёту была сама виновата, накрутив себе всякого. Хотя показатель - не стала нос воротить, когда увидела, что неприятности у совсем не статусной девушки. Впрочем, следует вспомнить про неочевидное в то время для Марины. Рэда это Рэда. Прототип самой себя из всемирно известного произведения. Принцесса знала, насколько сестрёнка любит книгу и персонажа. Видимо, решила, что Осень очень расстроится, если по вине её сестры у Рэды что-то пойдёт не так. Поэтому и вмешалась.
   Окончательный результат устроил всех, даже спектакль, устроенный Кэреттой, был крайне занятным.
   Плюс, подозрительность напомнила о себе, тогда Рэда Кэретте понравилась. Императрица даже минимальное участие в её судьбе приняла, хотя помнит и эксцессы с Мариной. И вообще не одобряет подобный тип телосложения. Шуточки про 'вымя' Рэды Марина помнит. Однако же смогла на Кэретту впечатление произвести. Осени новую игрушку решили привезти, неожиданно ставшею любимейшей. Старшая сестра внимательно следила за тем, что младшая читает. Тем более мало у кого бывает возможность заполучить литературного персонажа к себе домой. Чей прототип Рэда не главная, но одна из основных персонажей. В детстве у многих мечта с литературным героем поговорить. Хе-хе. У Осени скоро будет возможность не только разговаривать, развивается-то Маленькая Принцесса очень хорошо, или Рэда инициативу проявит, и дружба станет излишне нежной. Как-никак с разноглазой они обе знакомы неплохо, а проводить с Эр много времени и при этом не разделить её увлечение девушками невозможно, Марина по себе знает. Всё-то у разноглазой получилось. Только Сонька осталась недостижимой величиной. Правда, Эрида стала переживать гораздо меньше, видимо эшбадовки, да и остальные, были достаточно хороши. Всё-таки удовольствие друг другу старались доставить искренне. А Эр в возможностях тела разбирается великолепно. Можно и показать, и объяснить всё что угодно. К тому же у Эр оказывается, есть множество предметов для получения или усиления удовольствия. И множество препаратов, для тех же целей предназначенных. Марина проверила названия всех, какие запомнила. Разноглазая верна себе! Все до одного утверждены приказами министерства здравоохранения, некоторые ещё дополнительно имеют армейские и флотские разрешения, как-никак поддержание здоровья в этой области тоже немаловажно, особенно если учесть неизбежные проблемы после сильных эмоциональных переживаний, вызванных участием в боевых действиях. Всё имеющееся у Эр прошло полный цикл испытаний, кое-что даже официально принято на вооружение. Эрида себе верна, доверяет только официальной медицине. Это не Смерть, способная воспользоваться народным средством. И не сама Марина с её шуточками с бакулюмом. Всё-таки подарила мирренке один. Он вроде на любой пол и в любой комбинации действует. Эорен вроде с Кошмаром не поделилась ещё результатом испытаний.
  
   Глава 4
  
   Сидели и хорошо, и долго. Когда Софи сообразила часики к носу поднести, оказалось, что уже вторая половина ночи, а думала, что не больше полуночи. Ягр, оказывается, владеет способностями офицеров времён прошлого Императора пить в совершенно умопомрачительных дозах, при этом не пьянея. Хм. А Софи казалось, Ягр на службу пошла несколько позже. Впрочем, Ягр с ней не призывала соревноваться.
   Софи, впрочем напомнила: 'Женское пьянство неизлечимо'.
   На что получила абсолютно трезвый ответ.
   'За столько лет не спилась, - значит, и в дальнейшем мне это и подавно не грозит. Вот насчёт вас обеих я не уверена'
   'Я Еггта, мы не спиваемся, а уроженца её места рождения, чтобы отравить, надо чистой водой напоить'
   'Всё с тобой ясно, -машет рукой Ягр. - Ты с сестрой из тех, кто главный национальный недостаток считают главным достоинством'.
   Софи только усмехается в ответ - с точки зрения закона ей уже всё доступное в жизни разрешено. И уж Кэрдин-то подобный список знает лучше всех, тем более она этот список частично и писала. Не для Софи, а вообще, тем более, Кэрдин относится к тем, для кого малолетство не смягчающее, а отягчающее вину обстоятельство. Как-никак с Софи рядом сидит человек, чьё последнее прозвище - 'Детоубийца'. Причём она этим прозвищем ещё и гордится. Софи знает обстоятельства тех дел, после которых у Кэрдин появилось это прозвище.
  В общем, 'Золотая Звезда', на самом деле работает круглосуточно, и всё, что есть в меню, можно заказать в любое время. Чем Софи не так давно и занималась. У неё тут особый статус, но у Кэрдин он уже несколько десятилетий. И раз здание до сих пор стоит... Слухи о Разрушительности Ягр несколько преувеличены. Софи на разрушения сейчас и вовсе не настроена. Вот с экзотической кухней она сегодня излишне увлеклась.
  Желудок явно удастся удержать под контролем.
  Безуспешно пыталась найти, чего в меню нет.
   Кэрдин между делом,бросила на родном языке отца Софи.
   'Дохлый номер' - и оказалась права. Ну да, она же впервые здесь была ещё до рождения Софи, и как бы не Кэретты.
   Что-то оказалось вкусным, что-то не очень. Ягр же, казалось употребляла только спиртное. Закусывала символически отдельными ягодками или самыми маленькими тушками рачков и моллюсков. Софи в основном ела. Только Хейс успешно совмещала одно с другим совмещала. Кажется, Ягр хотела их напоить, чтобы встать не могли. Но признавать поражения Кэрдин умеет. Достаточно быстро поняла, что не сработает. Теперь просто развлекается. Хейс, кажется, решила вспомнить, что уроженцы её области славятся не только пьянством, но и обжорством. Вот и занимается подтверждением, хорошо, что не любит мучное. Софи по сути дела только пробует каждое блюдо, Хейс фактически каждое уничтожает.
   - Не лопнешь?
   - Не-а! - Хейс беззаботно мотает головой. - Давненько я так обжиралась.
   - Не пытайся притворяться жительницей скотоводческого поселения, - строго замечает Кэрдин, - тебе это в высшей степени не идёт. Столичный диалект - единственный официальный диалект высокого грэдского. Только этот вариант языка единственный официально разрешённый в вооружённых силах и госучреждениях. Школьные учебники по всей стране только на нём издаются. На всех радиостанциях - только он.
   Причём сама Кэрдин чуть ли не самая жёсткая сторонница закона об одном языке. Это притом, что она блестяще владеет всеми кодифицированными и большинством некодифицированных диалектов. Причём Марина именно у Ягр научилась обозначать диалекты не иначе, чем свинячьим хрюканьем. Софи несколько менее резка. Но нельзя сказать - к сожалению или к счастью. В Великом городе есть ещё ещё одна как бы не большая центральноравнинная грэдка, - это Кэретта. В языковом вопросе расхождений между Еггт и Ягр нет. Да и вопроса, в общем-то нет, ибо обе считают - язык один, а по-звериному хрюкать можно что угодно. Основные типографии используют только универсальный шрифт. Региональных языков может быть сколько угодно, государственный может быть только один. И разумеется, только он и может преподаваться.
   Притом Софи знает несколько диалектов, а в родных местах Хейс знание центральноравнинного - основной признак образованности. Мать Хейс в своё время потому с дядькой и помирилась. Он слишком много лет в своё время отдал Флоту. По-столичному и разговаривал. На нём же общался с Хейс. Мать считала, девочке с таким говором будет несколько проще в жизни. Так и вышло, но не так как она думала.
   Хейс зевает:
   - Надеюсь, моя любовь вкусно покушать с умением разговаривать никак не связана.
   - Пока нет, но жизнь - штука изменчивая.
   - Я с автономистами не общаюсь. Большую часть из них в родных местах просто бы убили, возможно с особой жестокостью. У нас помнят, что мы порождение Империи.
   - Ну да, пустили местных на перегной.
   - У а нас есть ПЕ, а у вас его нет! - злобно бросает Хейс.
   - Во времена завоевания куда более были актуальны многостволки, - смеётся Кэрдин, - да и у тебя фамилия на варианте древнего в переводе на современный - наводчик.
   - Не знала, дядька тоже... Но он фамилию подтвердил. Равно как и я.
   Софи смеётся.
   - Наводчица моя! Очень ты меткая!
   - Этому есть уже официальное подтверждение! - смеётся Хейс.
   - Пока только испытания успешно пройдены. Боевых у тебя нет.
   - Будут и боевые!
   - Сордар сказал, - замечает Кэрдин, - он уверен, что с такими представителями КБ боевые обязательно будут.
   - Лучше бы он с ней брачный договор заключил, - вздыхает Кэрдин.
   - Старые сводники! - фыркает Хейс, - думала, такой род деятельности остался только в нашей глуши.
   - Они до сих пор распространён повсеместно, - хмыкает Кэрдин, - только прислушиваются к ним нечасто.
   - В Великих домах - особенно, - хмыкает Хейс.
   Кэрдин показывает кулак. Хейс - свой. Внешне даже более впечатляющий, но у Ягр куда лучше с применением.
   - Девочки, не ссорьтесь, - напоминает о себе Софи.
   Обе послушали.
   Софи кажется, что экзотическими блюдами она слишком уже сегодня увлеклась. Впрочем, желудок со своими функциями пока справляется и не собираетсия становиться наружным органом. Штатный врач в 'Золотой Звезде' есть, и не один.
   Кэрдин бросает с усмешкой:
   - Софи, ты бы на этих креветок не налегала. Думаешь они на самом деле дикие западноприорские?
   - А что не так, - усмехается Софи.
   - А то, что диких наверное уже нет. Большинство из тех, что есть, в хозяйствах разводятся. Вблизи побережья креветок все держат. Зачем диких ловить, когда можно разводить?
   - Шуточки у тебя! Я не из тех гурманов, кто отличают животных рождённых в одних регионах, от происходящих из других.
   - У тебя обратно ничего не просится? - усмехается Кэрдин. - Вы обе порядком слопали плохо сочетаемых продуктов.
   - Организмы крепкие! Не такое выдержим!
   - Никого из Ягров никогда не обвиняли в отравлении кого-то из Еггтов. Похоже, у меня есть шанс стать первой.
   - Всё в этом мире когда-то случается впервые, - философски констатирует Софи, - да и я думаю, здесь слишком дорожат своей лицензией. Мне уже приносили желудочные препараты. Да и древний метод с двумя пальцами в рот я помню, но время его применять ещё не пришло. Да и, по-моему, отравиться у тебя наивысшие шансы крепким спиртным.
   - У меня профессиональная устойчивость, плюс я в молодости самого Императора перепила. Какую жуткую смесь мы тогда пили - не скажу. Специально для этого напитка надо вводить возрастное ограничение 'С тридцати лет'. А вам столько ещё нет. Мне же за тебя оторвут голову в прямом смысле. Мне эта вещь пока ещё на плечах требуется.
   - Шуточки е у тебя! У Маришки чувство юмора - твоё.
   - Поколениями вместе воюем, - усмехается Яр, - в трёх последних не сложилось, в этом традиция, похоже, возобновится. Скорее всего, благодаря ещё и тебе.
   - Я не планирую стать первым Еггтом за несколько поколений, кого в бою убьют. У Марины тоже, думаю, нет таких планов.
   - Людям вообще нечасто удаётся себе смерть выбирать. Даже я разок подумывала.
   - Что же остановило?
   - Я слишком гордая, чтобы сдаваться. Да и с нашими петлицами в плен не брали. Убивали крайне медленно и мучительно. Глумились над трупами. С нашей стороны тоже верхом гуманизма было засунуть в задницу или в рот толовую шашку. Сама я бедренные артерии резала. Кстати, знаешь, кто помогал?
   - Зная детали твоей биографии, и то, как ты людей описываешь, рискну предположить, что это был известный автор подростковой литературы Хорт. Он как раз примерно в то время нервное расстройство лечил.
   - Ну а я этим методом обошлась, Кэрдин показывает глазами на бутылку. - Младшая меня не сразу узнала после того, как приехала. Но двуногую мразь вывели, чем и горжусь, хотя некоторые и попали в комнаты с мягкими стенами. Слабаки!
   - Ты так спокойно об этом говоришь...
   - Ты женщина-Еггта, вы по определению крови не боитесь... Или я ошибаюсь?
   - Не ошибаешься. Хотя, надеюсь, мне такими вещами заниматься не придётся.
   - Это как повезёт. За фронтовой авиацией не только множество, сбитых. В казнях экипажей уничтоженных машин они тоже засветились. Это временами напоминает довольно увлекательную охоту. Даже с собаками. Принимает участие личный состав всех частей, что в той местности дислоцируются, плюс все местные жители, у кого есть охотничье оружие. В прифронтовых районах большая часть оружия на руках - траншейные дробовики, винтовки и карабины, да штурмовые пистолеты. Живут сбитые экипажи недолго. Ситуация по ту сторону фронта - аналогичная, так что, мой тебе совет - не связывайся с бомбардировочным командованием. Смертники! В условиях тотальной войны.
   - Так из Управления командования никто не летает!
   - Летают. Притом и там и тут. А если учесть всемирную любовь в бой идти в парадной форме и со всеми наградами, то с небес трофеи иногда знатные падают. И у нас, и у них большая часть погибших высокопоставленных офицеров - лётчики. Южане вообще все экипажи, чьё сбитие подтверждено записывают в погибшие. Причём со всеми льготами членам семей. У нас негласно действует такая же практика. Пленных из этого рода войск на самом деле очень мало. Причём это ко всем видам полков относится. Хотя сама знаешь, большая часть экипажа тяжёлого бомбардировщика - стрелки, а они не причастны к уничтожению местного населения. Так знатно местных расстреливать, как у твоих островных подружек, редко у кого получается. Естественно, ЕИВ со мной делится всеми успехами своих игрушечных девочек. Как-то по-другому не получается их называть, кто заводит собачек, кто - змеек. А вот он - лётчиц, притом на самом желе умеющих летать. Признаюсь, будь вместо них любовницы из островитянок, как у большинства у командиров кораблей и адмиралов, было бы проще.
   - С бомбардировочным, значит не связываться, в палубные или амфибии меня Сордар с отцом не пустят. Куда же тогда идти?
   - С моим опытом транспортника и старшего пилота у самой себя я тебе скажу - иди в ПВО. Там даже если и собьют, упадёшь над своей территорией. Фронтовая авиация очень быстро стачивается.
   - Ещё скажешь, в ПВО полярных районов?
   - С точки зрения перспективы посидеть здесь с тобой ещё лет через десять - так было бы лучше всего. Но ты слишком Еггта, так что посоветую ПВО любого прифронтового района, лучше всего - Столичного. Все новинки идут в первую очередь туда. Пилоты все на виду. Наградами не обойдут. Да и с точки зрения популярности - сама знаешь, тяжёлых бомбардировщиков абсолютно все ненавидят. А ты их будешь уничтожать. Твою 'Ведьмочку' уже знают в Столице.
   Софи довольно усмехается.
   - Тяжёлые машины южан в дальние рейды по-прежнему ходят без прикрытия. 'Не выходит у них каменный цветок' - бросает Кэрдин по-русски, - в просторечии, трёхрядная 'звезда' для дальнего истребителя сопровождения. У реактивных по определению дальность так себе, хотя сейчас делают истребитель схемы утка. Очень скоростной, он, по-моему, не истребитель сопровождения, а перехватчик. Но пока все ходят без прикрытия. Только Тим конструкторам турелей не зря деньги платит. Но пассивной обороны маловато, а с активной у них плоховато. Плюс мы тоже знаем, где бомбы бросать.
   - А мне скажете что-нибудь? - замечает Хейс.
   Кэрдин усмехается.
   - У тебя шансы дожить до конца всего вот этого наилучшие из нас троих. С ближайшего времени будешь сидеть, даже на боевом дежурство, метрами под пятью бетона. Прицельно бить по таким объектам ещё не очень умеют. Хотя учатся, - ты на своей шкуре проверила, - Кэрдин кивает Софи.
   - Ты так спокойно про всё про это говоришь...
   - Ха! А о чём мне волноваться? Война это в первую очередь про то, кто кого передумает. Это как раз моя основная сфера деятельности. Со стратегическим планированием у нас лучше, это даже они признают. С поддержанием внутренней стабильности я справляюсь неплохо. Стало десятком людоедских прозвищ больше - я к этому уже давно привыкла.
   - Прозвищами награждают тебя, а не ты их раздаёшь.
   - Я не актриса, чтобы всех волновало мое высокоценное и при при этом абсолютно пустое мнение. Не важно, что я говорю, важно, что делаю. Раз у вредителей не получается свою численность увеличивать, - значит, отлично справляюсь.
   - Они совсем без прикрытия летают?
   - Не совсем. До линии прожекторных батарей, - кстати, самого большого военно-инженерного сооружения в истории нашей страны - оно есть, правда, в основном из тяжёлых истребителей. Но мы до этой линии практически не атакуем. А дальше они полагаются в основном на пулемёты и высоту. Раньше на большую, теперь на малую и сверхмалую, ну да ты с этим сталкивалась. Всё больше применяют планирующие бомбы. Правда, с ними вылезает фактор цены. Равно, как и с вашими ракетами. - кивает в сторону Хейс.
   - Как говорится, 'мирное небо - наша профессия', - усмехается та.
   - Они в последнее время вернулись к проектам носимых бомбардировщиками истребителей сопровождения. Дошло до фронтовых испытаний.
   - У нас тоже занимаются таким.
   - То я не знаю! - хмыкает министр. - Как по мне - эффективность сомнительна. Нагрузка машин падает. Прицепиться обратно удаётся не всегда. Дальность очень маленькая. Я не уверена, что у них найдётся такое число смертников для истребительных эскадр. Те более для многих носителей, каждый вылет будет билетом в один конец.
   - С дирижаблей же использовали подвесные истребители.
   - Тогда скорости были не те, да и боевого применения фактически не было. Разведка в тех условиях не считается. Я, скорее, верю в их конструкторов и что тяжёлый мотор у них в итоге выйдет. Хотя бы тупо скопируют нашу 'звезду'.
   - Что-то пока не выходит.
   - Культура производства не та. Я этим вопросом раньше занималась. Больше надо вкладывать в повышение образовательного уровня широких слоёв населения и в подготовку квалифицированных рабочих в частности. Сейчас многое делается, но тут складываются усилия нескольких поколений. Качество машин у нас до сих пор выше. Массовость - сопоставима. Почти уверена - опытные образцы у них уже есть, проблема именно с запуском в массовую серию. Вот и приходится баловаться в игрушечные самолётики, чтобы хоть как-то решить проблемы. В не очень образованном личном составе есть и положительная сторона - гораздо проще набирать бойцов, готовых пожертвовать собой. Но даже в подготовку таких, особенно в авиации надо вкладывать определённые ресурсы. 'Смерть за Императора', конечно почётна, но жизнь одна, а миррены в массе своей те ещё эгоисты. Кого проще всего увлечь идеей героической гибели, те, как правило относятся либо к крайне малообразованным, когда самки всегда воспроизведут любое количество, либо, наоборот к лицам с блестящим образованием, в чью подготовку вложено слишком много, чтобы они сгорали как спички под огнём таких как ты. И образованных, и знающих куда и зачем пошли, чья жизнь с войной не кончится, всё остальное будет после.
   - Я имею представления о бомбоотсеках основных машин, - хмыкает Софи, - кажется у южан есть шанс изготовить самый маленький истребитель в мире, у наших тяжёлых больше диаметр фюзеляжа. Наша машинка в рамках похожего проекта даже самостоятельно взлететь может.
   - Может и так, но я предвижу, что если каменный цветок не выйдет, а раз этот проект даже с точки зрения юной девушки отдаёт идиотизмом, то я думаю они оба скоро бросят и зайдут с другой стороны, где у них есть все шансы.
   - Будут часть бомбардировщиков в носители переоборудовать, где бомб нет, а в отсеке три четыре таких? Тоже не верх интеллекта - эти машины будут стремиться выбивать в первую очередь. Тем более у них и так идут машины без бомб, но с дополнительными стрелковыми точками и усиленными имеющимися.
   - Смотрю, 'Мирренскую Императорскую Армию' читаешь регулярно, но заходишь не с той стороны. Куда меньше затрат потребует система дозаправки топливом в воздухе. Кстати, как раз в районе линии и смогут дозаправлятся, чтобы доходить до Столицы не в перегруз. Наши палубные уже так летают. Думаю их бомбардировочное командование не дурее нашего. Наши такими работами занимаются с ленцой, голова от успехов кружится. После известных тебе событий Император им вставил... Очень глубоко. На размер его органа женщины не жаловались, а там применялось против мужчин. Он к подобному испытывает отвращение, но для общего блага не жалко.
   Софи и Хейс вместе хихикают.
   - В этом вопросе может быть успех. И потери истребителей за линией сильно вырастут. Туда они достают всем.
   - Равно как и мы!
   - Да, будут схватки боевые, да говорят ещё какие! - усмехается Кэрдин, - кстати цистерну в бомбоотсек впихнуть куда логичнее чем три карликовых истребителя, которых ещё нет в природе.
   - Почему ты у нас не Главный Маршал Авиации? - усмехается Софи.
   - Потому что это одно из званий твоего отца, - в тон ей отзывается Кэрдин, - мне достаточно быть членом ставки. С моим нынешним званием. У тебя тоже есть возможность этим маршалом стать.
   - Не надо банальностей на предмет, где хранится звезда.
   - И не собиралась. Ты можешь стать маршалом авиации, потому что дочь действующего. Тоже банальность в каком-то смысле: может ли ребёнок генерала стать маршалом? Никогда! У маршала свои дети есть.
   Софи ухмыляется.
   - Маришка свои шуточки точно у тебя позаимствовала.
   - Учиться надо у лучших.
   - Самомнение у неё тоже твоё.
   - Кстати, насчёт звания, правда не этого, а другого у - тебя и в самом деле был шанс получить.
   - Это как?
   - Он недавно переживал, что от звания почётного академика живописи отказался.
   Софи хихикает.
   - Зачем оно ему понадобилось? И чтобы он от чего-то отказывался... - Софи качает головой. - Не помню такого.
   - Это ещё до тебя было. Очевидно, подхалимы узнали о детской мечте научится рисовать. Не только же я про неё знаю.
   - Диплом с медалью на стенку бы повесил, - хмыкает Софи, - будто больше вешать нечего.
   - Он сказал, звание именно сейчас могло бы понадобиться.
   - Зачем?
   - Тебе передать вне обычных дрязг. Тем более заслужено.
   - Намекнул бы кому надо - сделали бы сразу меня!
   - Там возрастное ограничение ещё не отменено. Это звание дают с двадцать пяти лет, тебе же несколько меньше. На почётные звания такие ограничения не распространяются.
   - Я и за собственные заслуги получу, - усмехается Софи.
   - Самомнение у вас семейное, - усмехается Кэрдин.
   - Тебя наши отношения не смущают? - Софи затягивается сигаретой.
   - Тебе ли не знать, - хмыкает Ягр, - в столичной художественной среде подобное почти норма. Ещё и Великие от скуки подобным заразились. Связи с молоденькими особенно приветствуются. Вплоть до семейных. Пожалуй, только Кэретта ни в чём подобном не замечена, живая иллюстрация старой поговорки 'Императрица вне подозрений'. Парочек вроде вашей я знаю множество. У вас ещё крайне удачно крайне близкий интеллектуальный уровень. Но учти - она военнообязанный технический специалист, ты - творец в чистом виде. Художник в первую очередь, пилот уже потом. - Кэрдин откровенно дурачится, Софи это видит, хотя и меньше всего хочет наблюдать повзрослевшую версию сестрёнки. - Хотя отношения, сродни вашим, в среди Великих даже более уместны - тщательнее можно подходить к выбору и воспитанию наследника. Тем более, я не особенно ценю кровные узы. Вам и другим, делающий подобный выбор будет проще. Собственность не будет на глупости растрачена, хотя вы обе достаточно разумны. Так что, ещё долго сможете безумствовать. Вдвоём, или ещё в какой-то комбинации. Советую обращать внимание на ресурсы, а не на физическую привлекательность. Либо использовать породистых самцов только для одной цели, не подпуская их к каким-либо другим. Но лучше с Пантерой разговаривай, она лучший знаток подобной тактики, нежели я. ЕИВ тоже может дать полезные советы. Но его девушки для горячих только в горячих и использовались. Вмешиваться в серьёзные вещи они не пытались. Советую и тебе аналогичных существ заводить, одной с мозгами более чем достаточно.
   - Вообще-то я тоже здесь, - сердится Хейс.
   - Нежность скорее недостаток, нежели достоинство, - парирует Кэрдин, - вам обеим наверное, известно, что я сторонник строгого контроля над рождаемостью. Выбранный вами метод - один из самых эффективных и надёжных. Точно не приведёт к появлению нежелательных наследников и делёжки имущества. А значит, в перспективе у меня будет меньше работы.
   - Ты бы некоторых младенцев вообще усыпляла бы.
   - Рождённых по безграмотности родителей - в обязательном порядке. От личностей лучше избавляться пока они не проявили способностей. А то удовольствия все хотят, а вкладывать ресурсы в полноценное развитие личности ни одна сторона не желает. Жаль, на добровольную стерилизацию желающих мало. И ещё не мешало бы стерилизовать всех после рождения определённого числа детей.
   - Понятно, почему отец тебя Бестией прозвал, - хмыкает Софи.
   - Я даже горжусь, - пожимает плечами Кэрдин. - Не помню, говорила или нет, но должно быть что-то вроде экзамена на готовность приступать к размножению. Половая зрелость - это про другое. А то на владение оружием - есть экзамен, на управление транспортными средствами - тоже, даже на заведение некоторых пород собак и других опасных животных недавно ввели, тут надо доказывать свою адекватность, а людей может воспроизводить кто хочет, даже с некоторыми нервными болезнями не стерилизованы. Ведь рожать детей готовы далеко не все из тех кому это разрешено. И сделанные ошибки в большинстве своём не поправишь. Однако их могло бы не быть при более жёстком контроле рождаемости. К примеру, я бы такого разрешения не получила, плюс ещё некоторый из известных мне лиц.
   Софи не стала уточнять, кого именно Ягр имеет в виду.
  - Слушай, а почему ты считаешь, что рождаемость нужно ограничивать? У нас есть пустующие земли, пригодные и для земледелия, и для промышленности, даже в Городе были проекты новых районов и перестройка некоторых из имеющихся в сторону увеличения высотности. Не говори, что проблема перенаселённости на самом деле есть, по мне так эта проблема такая же выдумка южан, как их расовые теории.
   - Где-то ты права. Не на все сто, в теории перенаселение возможно, до утилизации трупов как пищевого ресурса не дойдём, но трупный батончик - идея интересная, особенно в перенаселённых городах. Но если серьёзно, даже при имеющемся уровне агротехники, и существующей площади земли и воды, используемых, для производства пищевых ресурсов, можно обеспечить надлежащим питанием примерно вдвое от имеющегося населения. Проблема в распределении ресурсов и их переработке. Южане в основном исходя из этого и изобрели перенаселение. Я же считаю, что численность населения надо контролировать не по продуктовым и медицинским, а по социальным показателям. Людям надо поддерживать определённый уровень жизни, при этом не давать искусственно завышать требования. Это возможно только при определённом уровне развития промышленности. Не должно быть отраслей для немногих. Или вовсе порочной практике работы на экспортные поставки. Все разрешённые к продажи товары внутри страны каждый должен иметь возможность купить. Этого можно достичь только поддерживая определённый уровень численности населения и не допуская его взрывного роста. Мы делаем ставку на социальные и медицинские меры, рост образовательного уровня способствует снижению числа беременностей. При взрывном росте численности населения весьма резко вырастет нищета, несмотря на все попытки её ограничивать. Программу роста благосостояния беднейших слоёв населения отложили до лучших времён, хотя отдельные пункты вводят.
   Хейс усмехается:
   - Я скорее, сталкивалась с некой программной, направленной на увеличение деторождения, причём исключительно в рамках брачных договоров. Имею одну программную сестру, правда ничем не примечательную и знаю ряд людей, так сказать, в рамках рождённых.
   - Была такая программа. Я была против, но такие вопросы решают большинством.
   - Думала, к этой программе относится твою умничка - малолетка-сестричка.
   Хейс смеётся.
   - Нет, она другое - старые чувства дали последний всплеск. Последний плод любви. Я и по письмам достаточно могу о людях сказать. Отличная девочка у них получилась. Учли ошибки, со мной допущенные. В теории такая дочь могла бы быть у меня.
   Кэрдин фыркает.
   - Тебе не идёт приступать к размножению. - фыркает Кэрдин, - но если ты приглядишь, как эта сестричка станет взрослеть, будет неплохо. Можешь считать это приказом.
   Хейс вскидывает руку к виску.
   - Принято к исполнению!
   Софи смеётся.
   - Для начала надо, чтобы она в сордаровке оказалась. Могу посодействовать, когда время придёт.
   - Думаю, она сама прекрасно справится.
   - С моим вмешательством получается гораздо лучше. Особенно если учесть, что она теперь знает, куда мне писать на самом деле. Не думаю, что твои будут злоупотреблять этой возможностью, но если твоя сестрёнка напишет, прочту и отвечу.
   - Вообще-то чем меньше бумаг после себя оставляешь, тем лучше, - усмехается Кэрдин, - даже таких.
   - У тебя профессиональная подозрительность.
   - Именно благодаря ей я и жива до сих пор.
   - И ещё потрясающее чувство юмора. Но оно уже не уникальное, повторилось у Маришки. Скоро вообще говорить будут, что она твоя дочь.
   - Она, скорее всего, от такой 'чести' не откажется.
   - Пантеру за мать Марины уже принимали, причём один влюблённый в Марину идиот.
   - Подозреваю, тот самый, кто зеленоглазой нашей весьма далеко послан.
   - Всё-то ты знаешь!
   - Как говорится, работа такая! - самодовольно ухмыляется Кэрдин. - Мне надлежит знать, кто составляет окружение Принцесс Империи, и насколько у них близкие отношения. Недооценивать значимость физической привязанности тоже не стоит. Особенно в молодом возрасте.
   - Первый признак старости - критика молодости! - язвительно усмехается Софи.
   - Первый признак молодости - излишняя самоуверенность, - в тон ей отзывается Ягр.
   Хейс хихикает.
   - Даже прошлое вспоминается. Словно передо мной не вы двое, а Софи и Марина в прошлом. Похоже переругиваетесь.
   - Как-никак, старинные союзники с примесью родственной крови, - хмыкает Софи.
   - И даже перспективой в прошлом матерью своих Принцесс Империи стать.
   - Тогда бы новая Война Верховных уже бы шла. И так тот кризис еле разрешили. Вам вместе быть просто нельзя было. Лучше так, как сейчас, на некотором расстоянии.
   - Он мне уже потом говорил - договор надо было подписывать со мной. - Говорят, мужчины иногда испытывают желание вернуться к бывшей.
   - Не забывай, инициатива разрыва исходила от меня, а не от него, - довольно резко бросает Кэрдин, - за столько лет потому договор не подписали, что именно я этого не хотела. Как оказалось, правильно сделали. Ну а потом случалась банальщина, весьма распространённая во всех слоях. Старая любовница проиграла кому помоложе. Хотя я и сейчас ничего ещё выгляжу. Если бы не была настолько известна, принимали бы за двадцатипятилетнюю. Тем более, у меня до сих пор полный порядок с репродуктивными функциями, никаких возрастных изменений.
   - Завела бы ещё Ягр, маловато вас. Даже меньше, чем нас, твой Ярн ведь неполноправный.
   - Пока я жива, будет только так, и никак иначе. Это у его отца есть иное мнение. Но меня он пока предпочитает слушать, и с моим мнением считается. У тебя же с сестрой о нём если не ошибаюсь, нет никакого.
   - Таких в окрестностях Старой Крепости вообще и вокруг меня в частности знаешь сколько? Тем более сейчас практически мода поддерживать близкие отношения и с мужчинами, и с женщинами. Иногда одновременно. Иногда даже жалеешь, что групповые браки законодательно запрещены. Такие забавные комбинации могли бы быть...
   - При всех недостатках Ярна могу сказать только то, что он строго по девочкам. Сейчас поблизости от него никого не имеется. Кстати, его отец довёл и до его и до моего сведения, что если он заключит брачный договор и кто-то родится, по крайней мере Главой Нового Дома это ребёнок станет, возможен и статус Принца Империи.
   - Что-то в отношении других своих неполноправных отпрысков он не бывал настолько щедр, - сердито фыркает Софи.
   - Потому что только этот не только его, но и ещё мой. Остатки нежных чувств, можно сказать. Опять же, чувства не к сыну, а к его матери. А мне это самой совершенно не нужно - детских болезней избежал, теперь, может быть, южане его спишут. Будут какие останки - ещё один склеп в усыпальнице Ягров появится. Может даже напишут 'Здесь Ягр лежит' - единственный раз в жизни его так назовут. Императору сказала - от своего имени может писать и ставить всё, что угодно. Мне дела нет.
   - Воюет же Ярн, - пожимает плечами Софи, - не стал в столице отсиживаться.
   - Ему бы этого обе бы линии не позволили. И если ты кадровый военный, да ещё в части полной боевой готовности, то отправляйся туда, куда эта часть едет, к планированию фронтовых операций я имею не слишком большое отношение. Что они с самых первых дней сидят в самой глухой обороне, да ещё на заранее подготовленных позициях - ну так сложилось. Артиллерии, впрочем, как раз в обороне приходится так отдуваться, что краска на стволах горит. Что он именно там оказался - я к этому ни малейшего отношения не имею, хотя почти уверена, его отец как Верховный как-то к этому причастен. Ему Ярн почему-то нужен с головой и желательно всеми прочими частями тела, это мне совершенно без разницы, будут ли какие из них отсутствовать, или всё целиком в разные стороны разлетится, как с артиллеристами часто бывает!
   Софи с редкостной степенью кислоты ухмыляется:
   - Марина когда-то считала Кэретту отвратительной матерью. На твоём фоне она чуть ли не идеальная, по крайней мере смерти своим детям не желала никогда. Ты того и гляди пошлёшь разведчик, чтобы он сбросил южанам целеуказание, по какому квадрату самый интенсивный огонь вести.
   - Нет уж, я жестока, но не до такой степени. В этом вопросе южане пусть полагаются на своего бога, а не на меня. А Ярн, в свою очередь, тоже пусть рассчитывает не на меня, а на своё артиллерийское счастье. Сама проявление видала: одному девяносто эмэм мина попала между ног и не взорвалась. Только штаны сорвало. Взорвись - ничего интересного не было, его точно. Может, и матери Ярна, и его самого тоже, его ещё не предвиделось, а я стояла ни далеко не близко, как раз на таком расстоянии где осколки вполне смертельны. Но мина попалась бракованная. Боец разряженную потом себе забрал.
   - Видимо, все институты, связанные с брачными договорами, следует считать безусловно отмирающими. Думаю, Ярн тоже к тебе нежных чувств не питает.
   - Дела нет.
   - Он ведь единственный в нынешнем поколении Ягров..
   - Надумаешь себе забрать - возражать не буду, - хмыкает Кэрдин, - династические браки - одни из немногих вещей, что пока работают.
   - Я вообще не планирую какие-либо отношения узаканивать. Планирую жить, как живётся, благо самое важное для жизни - деньги - у меня есть.
   - Рисковать жизнью для этого не обязательно.
   - А вот этого уже я себе позволить не могу. Хотя бы из тех соображений, что надо отомстить тем, кто пытались убить меня. Я, кстати, знаю, кто именно тогда приходил. По крайней мере, у меня достаточно возможностей оказаться именно там, где их носит.
   - Из тех эскадронов, что тогда приходили, пять на перевооружении, три на переформировании. Только два действуют. Лишний повод идти в ПВО - больше шансов встретится.
   - Я же сказала: подумаю.
   - Знаешь, это действительно очень печально, когда всю жизнь на разных войнах и видишь, как сыновья или дочери уходят в бой. Мир не становиться лучше. Хорошо хоть, я не старею. Была перед Великой войной открытка выпущена 'старейшие генералы грэдской армии' - я их знала, честные служаки старой школы, сейчас подобное не напечают. Я не разрешу. Потому что придётся публиковать мою фотографию. Не думала, что окажусь на месте персонажа той фото. Сама знаешь, я - красавица, а по возрасту - старуха. Смотри, сама не стань таким персонажем. Годы летят с чудовищной скоростью. Я когда-то летала на машинах, что сейчас делают в виде детских игрушек. При мне умерла кавалерия, как род войск, а я когда-то ходила в кавалерийские атаки.
   - Смерть и Херенокт тоже хаживали, если не врут.
   - Я имею в виду регулярные полки, а не дикарские полчища. Да и те скоро пересядут на машины с пулемётами. Я помню тебя в пелёнках, а скоро ты пойдёшь на войну. И не хотелось бы увидеть, как ты с неё не придёшь.
   - Шансы у всех равные.
   - Я неуязвима, - буднично сообщает Кэрдин, - Я, твой отец, Херт, ещё некоторые, полный список для тебя не секретен. Но это не наследуется, к сожалению известно точно. Я не знаю, что тебе говорили, но ты, Софи, как и все люди, можешь умереть. Я же, и другие упомянутые люди - вовсе нет. Я могу только мозги себе вышибить, если очень захочу. Но не могу представить такого повода. Я не хочу, чтобы некоторые люди умирали, в том числе и ты, но одновременно знаю, твою естественную смерть в девяносто пять лет я увижу. И эти годы пролетят куда быстрее, чем мне хочется. Мне одного не удастся, даже за это время - вернуться с войны. Надеюсь, у вас обеих получится.
   - Во всяком случае, я не настроена расширять разнообразие связей...
   - Можно сказать, зря. С Яроортом вы отлично вместе смотрелись. Тем более, это отвечало всем интересам.
   - Только не очень-то отвечало моим.
   - В чём именно? По мне так он весьма близок к картинке безупречного.
   - Вот только у него есть две сестры, которых он едва замечал. А я не хотела в перспективе оказаться перед необходимостью становиться аналогичной третьей. Слишком прижилась в определённых Домах мирренская концепция растить из дочерей приложение к будущему мужу, чьё главное предназначение - удовлетворять все его потребности. Заметь, против подобной перспективы в итоге и Эорен, и Динка взбунтовались. Причём, заметь, в рамках такой концепции вполне возможна даже искренняя любовь и привязанность. Но я уже сильно не такого возраста, чтобы играть в 'будет-не будет'. Тем более, отношения, когда одна из сторон обеспечивает все потребности другой, здорово смахивают на чувства раба к рабовладельцу, то есть нездоровые по определению. И заметь, у южан и им следующих как раз для женщин крайне характерные.
   - Понятно, что мирренские концепции не для тебя писаны. Но и на Дину в первую очередь повлияла Марина. Без неё Кошмар не сумела бы переубедить сестру, стадное чувство в таком возрасте - одно из сильнейших, верность стае - чуть ли не важнее всех прочих видов верности.
   - На этом и основано, что присягу принимают примерно в этом возрасте. Не все психологи - мошенники, как считают твои отец и сестра. А у Кэретты мошенники все поголовно, чей ранг хотя бы приблизительно не сопоставим с её собственным.
   - У неё, между прочим, немало оснований считать именно так. И Марина только одно из них.
   - Чуть ли не впервые на моей памяти, когда ты стала её защищать.
   - Для начала рекомендую вспомнить хоть один раз, когда я её критиковала.
   Тут Ягр слегка играет, при желании Софи вполне может вспомнить такие случаи. Вот только все они предназначались не для её ушек. А Кэрдин равно, как и Марина, не всегда контролирует силу собственного голоса. Вот только успехи у Старшей Ягр куда выше, нежели у любимицы.
   - Сколько лет вы ухитряетесь воевать друг с другом, практически не стреляя!
   - Новый способ ведения боевых действий. Некоторые войны выиграны исключительно им, - усмехается Ягр.
   - Даже знаю на что ты намекаешь, - милейше улыбается Софи, оттенок лютого оскала поймёт только знающий, - думаю, это теперь твоя любимейшая шуточка в адрес ЕИВ, - согласна - крушение его страны - одна из самых бездарно проигранных войн в истории. Пусть он сам и совершенно неповинен.
   - Хорошо, что мы в это дело не вмешались. Не хватало ещё воевать за недоумков, которые сами у себя похоронили всё, что можно похоронить, и чуть ли не всем стадом, тут отец прав, народом их после того года больше не назовёшь, хотя отдельные представители, заканчивающиеся естественным путём ещё остались. Так вот те кто всем стадом в худших мирренских традициях чуть ли молились и на вражеский флаг, и какой-то бородатой рожи, звания народа вовсе не заслуживают. Воевать ещё за них. Ни идеи, ни малейшего человеческого достоинства, только величайшая любовь к деньгам и склонность продать всё что угодно за сходную цену, плюс культ тупости. Высочайшая степень деградации. Хорошо, хоть по крови только отдельные заболевания наследуются, а не то, во что они превратились. Мне в такое дерьмо, как их двуногие самки, превратиться не грозит.
   - Хорошо, что ты с сестрой мало эту проблему обсуждала, - усмехается Кэрдин, выразительно замолчав.
   - Не тяни, я примерно представляю, что будь у неё отцовские возможности, она, самое меньшее, отправила бы туда Смерть и ей подобных с приказом убивать определённых лиц. Возможно, вместе с членами семей. Да и отца скорее всего, останавливает от чего-то аналогичного точное знание того, что может прилететь оттуда, и понимание, что к такой войне мы не готовы.
   - Они, возможно, к нашествию такого количества диверсантов на крупные города, готовы ещё меньше. Тем более, у нас крайне высок процент идейных, кого в принципе не перекупишь. У нас в подавляющем меньшинстве те, кто готовы открыть ещё один фронт в иномирье. Они ведь в теории могут разработать технологию перехода на иных принципах, нежели мы. Помни, у них в целом выше технологический уровень, а на войне это очень опасно.
   - Но в целом, не гарантирует победы. Сама знаешь, были прецеденты столкновения разного уровня развития. С самыми разными результатами.
   - Ядерное оружие лучше иметь, нежели нет. Впрочем, его наличие у нас вполне заставит очень многих у нас переменить мнение о целесообразности межмирового конфликта. Тем более, почти готовый командир экспедиционного корпуса у нас уже есть. Причём такая, кто будет действовать крайне жестокими методами. Сама знаешь, она множество вполне обычных в том мире вещей, вроде веры в бога, считает преступлениями против человечества как биологического вида.
   - И Марина во многом крайне недалека от истины, причём настолько, что я в этот корпус готова пойти офицером. Если его будут формировать, в чём я не уверена. Я, как и Марина, вполне готова уничтожать противников исключительно за род занятий, без различия пола и возраста.
   - Ну и какая между вами и южанками разница? Вы готовы уничтожать противников за род занятий, они за оттенок кожи и разрез глаз.
   - В общем-то никакой, вечное как мир, они и мы. Обезьяны тоже ходят на войну, притом с представителями своего вида. Про войну, которой сотни миллионов лет между муравьями и термитами, прекрасно знаешь и сама.
   - Мы несколько сложнее насекомых устроены.
   - В чём-то абсолютно так же. Хотим сохранить тот миропорядок, что нас вполне устраивает. В отличие от насекомых, мы считаем, наш - наилучший и мы не против заставить и других принять его. Только другие считают самыми правильными себя, и горячо хотят нас убедить в этом.
   - В общем, вечный спор ни о чём. У нас самый плохой вариант войны - гремучая смесь идеологического противостояния и экономических противоречий. Слово 'пощада' уже вычеркнуто из всех развитых языков. Нет смысла ни людей щадить, ни беречь экономику. На покорённых землях либо вовсе не будут на тебя работать, тогда там проще все всех перебить и заселить по новой кем-то хотя бы с минимальной лояльностью. Либо станут работать максимально плохо. Это умение, что у большинства людей очень хорошо развито. Опять же, рецепт озвучен выше.
   - Как ЕИВ выражается, - Софи переходит на русский, - куда не кинь, всюду клин.
  
   - Согласна с банальщиной: любовь это чудо. Тебе повезло это чудо пережить. Причём любить способны сильно не все. Ненависть же - врождённая способность всех разумных существ. Пусть любой квалифицированный биолог и поднимет меня на смех. Ненависть всем людям присуща, чуть ли не самая распространённая - взаимная детей и родителей.
   - Ты передёргиваешь.
   - Ничуть. Знаешь с каким количеством случаев убийств одних другими я сталкивалась? Как успешных, так и нет включая самые паскудные с попыткой возложить вину на кого-то третьего. У наших любимых южан ситуация до недавнего времени была ещё хуже в связи с массовым убийством младенцев породившими их самками.
   - А недавно что произошло, раз ты говоришь, ситуация изменилась?
   - Думала ты знаешь, или сразу догадаешься, - хмыкает Кэрдин, - аборты легализовали. Лучше предотвращать рождение того, кто потом будет люто ненавидеть тебя десятилетиями, скорее всего, при полной взаимности.
   - Странно ты рассуждаешь. Насколько я знаю, ты была единственной и любимой дочерью.
   - Крайне несчастной по множеству причин женщины. Я это очень рано поняла.
   - На тебе сказалось, - хмыкает Софи, - ты отменная человеконенавистница. В чем-то крайне похожая как раз не столько на Марину, сколько на Кэретту. Она наверное, в том числе и из-за этого тебя ненавидит. Насколько я знаю, все профессиональные твои идеи, подлежащие публикации она в целом одобряет. Дины тоже теми еще людоедками были, чуть ли не в прямом смысле.
   Кэрдин усмехается весьма злобно:
   - Те, кто жрут человечину по-настоящему... Только они по-настоящему любят и ценят людей. Как гурманы хорошее мясо.
   Софи хлопает в ладоши:
   - Великолепно! Просто Марина номер два. И в чувстве юмора у неё вечный второй номер.
   - Если она захочет в чём-то первой стать. - невозмутимо хмыкает Кэрдин, - в процессе образуется немало урн с пеплом. Уж в этом-то я уверена.
   - Только если броня её ТТ выдержит снаряд 'Дракона'.
   - Добрая ты, - хмыкает министр.
   - Кто очень любит махать клинками, частенько возвращаются с войны по частям.
   - Повторюсь, добрая ты, неужто не знаешь, - многие Еггты были воинами, только убито в бою было меньшинство, в молодости - так и вовсе никто не погиб. Большинство, несмотря на боевитость умерли от старости в своих постелях. Рэдрия Хорт - та, древняя, была соратником, а не членом Дома, да и та погибла практически старухой, особенно по тем временам. Я чуть было не подумала, что Марина суеверной стала, когда она себе решила собственную Рэдрию Хорт завести.
   - Она нашим Домам не служит, - качает головой Софи, - хотя учитывая крайне положительное впечатление, произведённое ей я Императрицу, я чуть было не заподозрила, что она куда хитрее, чем кажется, так втираться в доверие нужным лицам.
   - Так заподозрила или нет? - интересуется Кэрдин с непонятной интонацией.
   - Всё-таки нет, мне кажется я разбираюсь в людях. Всё-таки, по степени своей болезненной прямоты это скорее аналог Динки, то есть такой тип человека, кто Маришке нравится. Конкретно Рэда - в несколько меньшей степени, чем некоторые другие. Хотя со стороны может сложиться несколько иное мнение.
   - После подарка переходящей драгоценности из Императорской сокровищницы - в особенности. Я и сама прекрасно знаю, что в таких местах девичья дружба частенько отличается повышенной нежностью, - Кэрдин разводит пальцы на обеих руках ножницами и соединяет их, - некоторые вещи категорически отказываются меняться со временем. Теперь я могу решить, что Рэдрия эта к Осени в доверие втирается. Она хоть и менее статусна, чем Марина, но тоже человек с положением. Несколько позже совсем близко втереться сможет, - Кэрдин снова перекрещенные 'ножницы' показывает.
   - Не знаю, - качает головой Софи, - пока они обе проявляют достаточно здравомыслия. Да и Рэда ещё не утратила до конца ореола любимого литературного персонажа. Ещё у Осени сестрица есть, мне ровесница, но ничем таким совершенно не интересуется. Подруги повышенной степени близости у неё отсутствуют. Мальчиков она сама опасается. Кажется, отчасти из-за происшествия с Рэдой.
   - Окружающие очень часто последними замечают серьёзные происшествия. Знаю случай, когда родители последними узнали, что у дочки перелом позвоночника, причём шейного отдела. Несколько дней ходила, мучаясь от каждого шага, приучена была не плакать, и на болячки не жаловаться. Подруга заметила - она как-то ненормально ходит. С друзьями чуть ли не за волосы потащили к врачам. Те сразу заподозрили, X-лучами просветили - ещё и нескольких позвонков. Позвонили родителями... Оба у меня в ведомстве служат, семья нормальная, у отца боевые награды есть, только с внимательностью у них плоховато. И это весьма распространённое явление. Помнится, и в вашей истории ситуацию с Мариной заметила я, а не отец с матерью или кто-то из персонала, впрочем они сразу отпадают, ибо там было сознательное вредительство. Ну ещё тебя детская наблюдательность не подвела. Но к твоему или Эридиному мнению ожидаемо не прислушались. Причём, заметь, самой наблюдательной оказалась я, известная своей ненавистью к людям и маленьким детям в частности. Мой сиблинг меня чуть не убил, родился благодаря 'сечению Дины' да и восстанавливалась я очень плохо. Всё-таки биология плоховато сказывается на связях людей из столь удалённых мест. Или мне банально не повезло. На юге даже я могла бы умереть из-за низкой квалификации врачей. У них ещё сто лет назад подобное сечение было признаком определённой квалификации, да и то, резали обычно мёртвую женщину, чтобы хоть щенка спасти. При живой - в живых обычно оставался кто-то один. У нас же это сечение делать - уровень младшего и среднего медицинского персонала, даже не врачей. Впрочем, я уже говорила, на юге меня саму с таким-то происхождением, скорее всего, удавили бы в колыбели. Это здесь статус таких детей всецело зависит от статуса матери, а у южан в то время ребёнок принадлежал законному мужу. И во вполне исторические время любого можно было приказать вынести, как нечто ненужное. Говорят, такое где у них и сейчас встречается, правда, считается признаком глубокой дикости.
   - И это ты мне говоришь, какая я добрая!
   - Обе от одной злодейки происходим в итоге - беззаботно усмехается Кэрдин, - я хотя и на все сто законная, на юге могла бы оказаться лишней. Да и двор мог оказаться заинтересованным, чтобы такой объём имущества мог стать выморочным, дочери там наследую с огромным скрипом. Тем более, когда могут найтись желающие оспорить статус. Рождённых в результате инцеста лишают всяческих прав. Статуса с титулами - в первую очередь.
   - Ты занимаешься придумыванием совершенно невозможных вещей, - качает головой Софи, - мы тут все трое прекрасно знаем о различиях в наследственном законодательстве.
   - Это распространённое упражнение у юристов - пытаться решить прекрасно известный вопрос с точки зрения законов другой страны. Полезное упражнение для мозга. Кэретта в молодости любила на институтских диспутах так развлекаться. Даже я слушать приходила.
   - По моему, вы обе тогда просто упражнялись в человеконенавистничестве, - смеётся Софи.
   - Она - да, - поддерживает ироничный тон Кэрдин, - а я была зрителем. Впрочем, ЕИВ сказал мне незадолго перед подписанием договора: 'Это хорошо, что она красивая злюка. Переживать о судьбе разных уродов не будет, и правом помилования злоупотреблять не станет'.
   - Совершенно верно. Она им в жизни не пользовалась, - кивает Софи.
   - Думаешь, мне это неизвестно, правда был один отказ в крайне резкой форме. Причём вскоре после свадьбы. Счастье её не ослепляло никогда. Проводились бы публичные казни - точно бы присутствовала. Как Чёрный Еггт.
   - Вас обеих послушаешь - совершенно вкус к жизни пропадает. Жить совершенно не хочется.
   - Так не живи. Будто кто-то мешает! - совершенно беззаботно хмыкает Ягр.
   Смеются все вместе.
   - Нет уж, мирренскую концепцию, что какая-то часть человека бессмертна, я не разделяю. То, что экспериментально не подтверждено, для меня и не существует. Людей умерло слишком много. Ни от кого не осталось ничего, кроме созданного ими, и никто или какая-то его часть впоследствии не вернулся. Концепция, что некогда вернутся все, когда-либо умершие - одна из самых больших бредятин, что я когда-либо читала. Притом воскрешение господа у южан один из главных праздников.
   - Сейчас по логике вещей, этот день надо траурным объявлять. Или днём памяти каких-нибудь новомученников, - беззаботно хмыкает Ягр, - мы тоже прекрасно умеем в огненный шторм. И приурочили, так сказать, последний раз - в этом году. Религиозников, как самых тупых, сгорело больше всего. Были уверены - раз мы тот город не бомбим, значит господь его защищает. А мы всего-навсего ждали, это ещё и объект путешествий по святым местам, проводятся даже в военное время. Ждали, когда народу побольше соберётся. Церковники очень хорошо погорели, ещё и самок со щенками множество сгорело. Маршал бомбардировочного командования даже сказал: 'если удача от нас отвернётся, меня и ещё многих повесят без суда, даже не повесят, живьём разорвут за то, что мы почти каждый день делаем'. На неделе, за налёт в день воскрешения, получил третью звезду. В их бомбардировочном командовании тоже многих ожидают виселицы. Некоторые уже приговорены. Может, и приведём в исполнение. У них тоже хватает летающих в боевые генералов. В этом роде войск молодых больше всего.
   Софи посмеивается в сторону Хейс.
   - Ты вот нашей 'добротой' поражалась. Однако, это у тебя, а не у кого-то из нас родственник хвастался нападением на крупный перевязочный пункт и уничтожением большого количества малобоеспособного личного состава и медицинского персонала. И ты его никак не осуждала.
   - Хм! А за что его осуждать? - невозмутимо замечает Хейс, - Он был на войне, уничтожение большого количества всех этих категорий военнослужащих они нанесли серьёзный вред противнику на этом участке фронта.
   - Будь он у меня в подчинении, я бы и наградила его в зависимости от числа уничтоженных малобоеспособных солдат, их званий. Но главное - в зависимости от званий уничтоженных медиков.
   - А он и так был у вас в подчинении.
   - Скажи кто, даже если он подписки давал, то он их давал ведомству в моём лице. Я, конечно, не Чёрная Змея с Золоторогой, кто по именам всю Великую Армию до последнего обозника знали, но помню очень и очень многих.
   Хейс с вызовом называет имя.
   Кэрдин трёт подбородок.
   - По материнской линии он у тебя. Подразделение особого назначения отдельной дивизии министерского подчинения, лично я его могла видеть только на построении. За это нападение награждали отдельно, он проходил в общем списке. Чуть ли не из статута награды переписано, что они совершили. Но это именно так и было, переписано из донесений, не художественное творчество штабных.
   Челюсть Хейс пребывает где-то в районе пола, настолько поражена. Откашливается.
   - С детства думала, и я и все остальные, что он всё врёт, за что награды, и будто он известен министру, то есть вам. Оказалось, правда и это.
   - Как важно доверять людям! - иронично хмыкает Кэрдин, кивает Софи. - Кстати, ваш Сордар, потопи он медицинский транспорт, особенно с грузом раненных, гордился бы этим даже больше боя с 'восьмёркой' или Заливом. Тут бы был гарантированно нанесён крупный ущерб. Причём, крайне сложно восстанавливаемого личного состава. Врачей учить дольше всего, поэтому всё, связанное с медициной противника - одна из самых желанных целей для любого рода войск. За потопленный медицинский транспорт наградят как за линкор или тяжёлый авианосец. Причём не только командира, а всех, кто имел отношение к потоплению. Как экипаж дальнего разведчика, кто поспособствовал, что командир ПЛ нашёл тот лайнер. Экипаж ПЛ тоже был награждён. Причём сразу, как гибель судна подтвердилась. Успел потаскать жестяную 'Звезду' изготовленную ему экипажем до того, как вручили настоящую. Сейчас она в музей сдана.
   - Сордар говорил, у него такая же есть, тоже от экипажа. Только я не видела.
   - Ты на Архипелаге была дважды. - хмыкает Кэрдин, - У него дома - никогда. Всё, представляющее для него ценность, он хранит именно там. Вот Марина не поленилась заглянуть. Только Херенокт, пожалуй, аналогичной награды не получит никогда, и дело не в том, что он не моряк. У Смерти вполне есть награда за торпедную атаку. Притом, осуществлённую ей лично незаконно добытой торпедой. Дело в том, что Херенокт наш большую часть жизни с дикарями воюет, а у них медицинской службой занимаются в последнюю очередь, тем более последние с нашей точки зрения по качеству люди - всякие колдуны, жрецы да священники. Иногда даже мирренского бога. Так вот к таким у прагматиков вроде Принца, а теперь ещё и Принцессы Империи совсем другое отношение, чем к медикам. Их убивают только в случае глубокой личной неприязни. При войне в глуши основные участники очень много знают друг о друге. Предоставляют возможность сбежать и вернуться к своим обязанностям. В отличии от медиков, они никого в строй не ставят, а заняты гораздо более полезным занятием - превращают санитарные потери в безвозвратные, притом уверены, что заняты прямо обратным. Я читала 'Отчёты' участников тех же событий, где эти двое отметились. При таких дикарских методах, что там при лечении применяются надо следить, чтобы там не появился человек, на самом деле разбирающийся в медицине, значит, надо всеми силами беречь имеющихся. Чем и приходится заниматься по мере возможностей. Зачем нам стрелять, если местные 'врачи' уничтожают чуть ли не больше, чем наши бойцы?
   - Медиков даже такого уровня временами местные убивают, - задумчиво замечает Хейс, - за то, что они болезни разносят.
   - Наших даже не пытаются. Уже лет сто, - усмехается Софи, - ибо они в дикие места не ездят без батальонов охраны или наёмников. Доброе слово и пулемёт куда эффективнее нежели просто доброе слово.
   Кэрдин загадочно хмыкает.
   - Что я опять не так сказала? - сердито бросает Софи.
   - Крайне двусмысленную вещь из другого мира, - задумчиво говорит Кэрдин, - о добре рассуждает зло в чистом виде, профессиональный преступник. Хотя, по сути дела, всё верно, добро должно с кулаками быть. Для того мы и сильные. Особенно в чужих землях.
   - Южане с нами не согласятся, - саркастически замечает Софи.
   - Заставим! - уверенно бросает Кэрдин, - Именно для этого мы все в текущий момент времени главным образом и нужны. Наша главная задача - уничтожить их, всё остальное будет уже потом, у тех, кто доживёт.
   - Поражает твоя вера в будущее!
   - Основанная на объективных причинах, - хмыкает Кэрдин, - я видела множество смертей, послужила причиной многократно большего числа. Муки совести - нет, не мучают. Сплю хорошо, аппетит замечательный, - наполняет емкость и залпом опустошает. Софи и Хейс повторяют тоже самое. Принцесса за горло хватается, её возлюбленная и бровью не повела. Ягр ей кивает.
   - Видно, из какого ты региона, у вас там пьют всё, кроме воды.
   Хейс самодовольно ухмыляется, явно тоже научилась недостатками гордится.
   - Гордость, 'и с налёта, с поворота, по цепи врага густой ловко бьёт из пулемёта пулемётчик молодой!' Отец твой, или кто-то из попавших в то время занёс сюда эту песню.
  Прижилась, как видишь! Я сейчас знаете что стала собирать? Мирренские сообщения о своей смерти. Я гибну при каждом крупном налёте и многих фронтовых операциях. Первый раз убили при самом первом налёте. Даже журнальная иллюстрация есть 'Гибель Бестии'. Южанин это выражение воспринимает, как 'Смерть продавшей душу владыке зла'. Я же очень веселилась. Специально на 'голосе Империи' выступила, чтобы все убедились, что я жива и здорова. Через месяц убили снова. Потом ещё. Даже в Заливе я утонула. Вместе со 'Славой' хотя что бы я на линкоре делала? Я там уместна только в качестве пассажира, и не настолько люблю приключения, как твои братья. Точнее, элементарно постарела. Я в и сама в молодости, бывало, била 'и с налёта, с поворота по цепи врага густой'. У меня множество умений, что отжили свой век, и стали бесполезными - одно из них управлять четвёркой боевых лошадей. Несколько лет на исторической части парада должны были пройти эти пулемётовозки, как ЕИВ их называл 'тачанки'. Так что оказалось? Склады у нас огромные. Сами повозки и сбруя нашлись. Но не было уже личного состава, умеющего запрягать, даже в самых глухих земледельческих поселениях таких не было.
   - У нас разведением лошадей не занимаются, соответственно их и не держит никто. - замечает Хейс, - Все предпочитают перемещаться на чём-то с колёсами или гусеницами, а не с копытами. Лошадь состязание с мотором проиграла ещё в век пара.
   - Стоп! - вскидывает руку Софи, - Но я же помню на параде эти тачанки! Нас с Мариной даже катали потом. Младшая всё порывалась пулемётом воспользоваться. Ей даже показали. Благо на полигоне была демонстрация. Как же вы решили эту проблему, тогда я не знала насколько она серьёзна. Не очень понимала, что кадры действительно решают всё.
   - Приказ Верховного обязателен к исполнению, - хмыкает Кэрдин, - кавалерийских лошадей ещё разводят, в то числе и упряжные породы. В списке военно- учётных специальностей пока ещё числятся 'ездовой' и 'конюх'. Ветеринары и так есть. Призвали глубоких отставников соответствующих специальностей, чтобы научили молодых. Некоторые, покрепче, сами в параде участвовали. Все были очень довольны, что они снова нужны и вновь на действительной. Я тоже молодость вспомнила, я ведь по первой специальности кавалерист, и даже ходила в конные атаки. Правда, уже тогда предпочитала бронемашины. Что век конницы уходит, мне было очевидно. Хотя я, как и многие девочки, причём до сих пор, очень любили кавалерийскую форму, особенно драгунскую, тем более последние года существования, кавалерийские полки, хоть и назывались по-разному по-разному, но по сути дела, все были драгунами. То есть бойцами, обученными сражаться и в конном и в пешем строю. С упором именно на пехотную тактику и хорошее освоение техники. Сама же знаешь - все формально драгунские и немногочисленные кирасирские полки были переформированы в танковые, прочие части - в различные механизированные соединения. Кстати, в каждом танковом полку даже сейчас есть несколько строевых коней - для личного состава, чтобы отсылать домой фото верхом. Кстати, при демобилизации или увольнении в запас танкист увозит домой какой-либо клинок. Их же много на складах пылится с первых месяцев Великой Войны. До сих пор не оприходовали имущество исчезнувшего рода войск.
   - Имущество-то понятно, можно долго хранить. Но вот непонятно, куда делся конский состав. Там же были сотни тысяч, если не миллионы голов, - замечает Софи.
   - Частично перевели в обозные и транспортные, но это не рациональное расходование недешёвого ресурса. Великая война была золотым веком паровых тягачей всех возможных мощностей. Даже буксируемая пятисотмиллиметровая гаубица была. Для лошадей на таком фоне был один путь - пойти на тушёнку и колбасу. Ну, ещё на шкуры, кожа использовалась и используется весьма широко. Вы обе насколько я помню, зимой и осенью ходите в коже.
   - У нас в школе есть кавалерийские кони, - вспоминает Софи, - вроде даже учат верховой езде по уставу конницы.
   - Я этих лошадей в своё время обходила десятой дорогой, - вспоминает Хейс, - побаивалась их. Вон зубы какие - ну как куснут, и копыта - если ногой ударит - может убить. Я когда маленькая была, была уверена, что вся скотина идёт на мясо, шерсть и кожу, больше ни для чего её использовать нельзя. Ну собаки ещё сторожить умеют, но опять же есть и съедобные породы. Да что говорить, прогулочную карету и строевых лошадей я впервые увидела в Столице. Даже подумала, что это вывели на прогулку животных из зверинца. Слонов и полосатых лошадей я в городе видела, те точно из зверинца были. Подумала и эти такие же. А что выгуливают не в поводу, а верхом - может так удобнее. Верхом на свинье даже я в детстве ездила. Были даже шуточные сёдла и тележка. Свиньи вообще-то довольно умные животные
   - Лошади тоже неглупые, - усмехается Кэрдин, - и в отличии от свиней никогда не жрут человечину, хотя да, могут иногда пальцы на руках откусить, и да ты права, вполне могут убить копытом.
   - В колбасе, да консервах, лошади мне как-то больше доверия внушают. - усмехается Хейс. - Да и в атаку лучше идти на бронемашине, а и рации куда удобнее под бронёй, нежели во вьюках. Бензин сейчас в самой дыре из дыр найдёшь.
   - Уже идут работы над многотопливными двигателями. Частично удачные. В них хоть самогон заливай. Только такого зверства сами танкисты не допустят. На моей памяти у парочки ромбов безбашенных моторы замёрзли. А почему? Спирт из системы охлаждения двигателей выпил личный состав. Причём им было положено пайковое спиртное, но под рукой нашли только это. Я недоумков хотела расстрелять за порчу машин. Но соглашение о прекращении огня в тот день заключили. Настроение хорошим было у всех. В том числе и у меня. Недоумкам повезло. Остались живы. Скорее всего, даже при наградах. Танкистов было мало тогда. Лично я тогда больше на бронепоезда ставку делала тогда. Пусть он привязан к путям. Но зато может сразу высадить десант до батальона. Сама несколько раз важные объекты в составе десанта захватывала. Поезда тогда превосходили танки в подвижности, но уже тогда с танков стали вооружение снимать, оборудовав для перевозки пехоты. Хотя уже на поле боя всё так бывало перепахано снарядами, что только танк и мог передвигаться. Кстати и сейчас на основных шасси иногда башни снимают - делают транспортёр для пехоты. У кого броня как у базового танка. И машина может атаковать вместе с танками. Пехота от них не отрывается. Другое дело, что так возят только самых опытных пехотинцев. Мы ещё не наладили выпуск таких машин в достаточном количестве. Трудоёмкость и стоимость изготовления ненамного меньше танковой.
   Софи усмехается.
   - Иногда ты мне кажешься пришельцем из другого мира даже в большей степени, чем отец. Причём, не из его эпохи, а предшествующей, что он сам сильно идеализирует. Времени комиссаров куртках кожаных, кавалерийских атак, несущихся тачанок, бронепоездов, штурма по льду морской крепости, времени большевиков. Ты словно не отсюда, а откуда-то оттуда.
   - Из меня так себе борец за социальную справедливость, - невесело усмехается Ягр.
   - Лучшая, чем многие здесь, - мотает головой Софи.
   - Это биология, - качает головой Кэрдин, - внешнее сходство, вызванное схожими условиями при глубоких внутренних различиях.
   - Не настолько глубоких, я в курсе целей и задач той партии где в молодости состоял отец. Они на самом деле пытались построить справедливое общество...
   - Безуспешно, как и во все предыдущие, и все последующие разы. Цели можно ставить какие угодно. Но я достаточно уже убедилась - такую скотину как человек не переделать. Можно только пытаться вырастить что-то новое из следующего поколения. Как правило, тоже плохо получается.
  
   Глава 5
  
   Последнему дню чего-либо, а данном случае лета и каникул одновременно, почему-то явно придают неоправданно большое значение. Как правило отмечается, тем более все сейчас в школе. Правда на этот раз почему-то все все решили отметить вдвоём-втроём или маленькими группками. Интересно, с кем разноглазая собирается последний день проводить? Вряд ли она много народа соберёт. Специально решила подождать подольше, чтобы соня Эр точно успела приготовится.
   К разноглазой Марина так и не обрела привычку стучаться. Или звонить, что придёт. То же и к Соньке относится, но та предпочитает развлекаться в других местах. В теории то же могла бы сделать и Эрида, но ей в своей комнате уютнее всего на свете.
   К некоторому удивлению, Эр одна, но явно кого-то ждёт. Надо же, столик сервировала считай профессионально. И Эр точно кого-то ждёт - всё полупрозрачное с кружавчиками, просматриваются одни ниточки с завязочками, такой стиль белья очень любит разноглазая. Всё не столько прикрывает, сколько подчёркивает, всё что нужно и не очень. Марина сначала подумала, что разноглазая так вообще для мальчика какого-то разоделась. Не сразу тугодумие Марины подсказала, кого именно Эр поджидала. И что она дождалась. Разворачиваться и убегать, хлопнув дверью смысла вроде нет. Даже есть лёгкий интерес, как Эр будет действовать, когда одна.
   Обниматься и целоваться разноглазая не лезет, хотя Марина внутренне была настроена на подобные её проделки, ибо знает, как Эр любит подобное. Но проворные пальчики несколько неожиданно начинают расстёгивать пуговицы рубашки Марины. Остаётся только помочь снять. Вслед за рубашкой, Эр расстёгивает лифчик, благо у Марины модель с застёжкой
  спереди.
   Эр неожиданно опускает руки. Шепчет. Так и держит в одной лифчик.
   - Можно я и дальше тебя раздену? Совсем-совсем? А потом ты уже когда безо всего будешь разденешь меня. Я очень люблю такое.
  Марина хмыкает. То она не знает, что разноглазая любит, особенно из происходящего за закрытыми дверями.
   - Разрешения обычно спрашивают до того, как что-то начинают делать. А не после. Хотя, как в таких делах обычно бывает наоборот. Ту уже сделала полдела. Заканчивай уже...
  С тебя же самой, для чего угодно, где одежда обычно не нужна, можно совсем ничего не снимать.
   - Ну пожалуйста. Мне так нравится...
   - Больная ты.
   - К тому же я не видела. Когда на тебе только чулочки. Особенно сзади не рассмотрела...
   - Сказала уже, больная ты. И озабоченная.
   Эр явно настроена строго на определённое взаимодействие, а не на творчество. Впрочем, на роль модели совершенно не настроена Марина.
   Когда обе остались полностью без одежды. Эр берёт Марину за руку. Шепчет.
   - Пойдём в душ вместе. Я очень люблю с кем-нибудь, - мечтательно щурится удивительными глазами.
   Именно здесь, в этих стенах у Эр полностью отключились и так неважно работавшие тормоза, вырвалась наружу самая дикая и первобытная страсть, впрочем и с Мариной произошло что-то аналогичное. Страсть, помноженная на безграничное доверие друг к другу, когда возможно всё, всяческие сомнения полностью растаяли.
   Лежат утомлённые, усталые, счастливые, крайне довольные друг другом. Эрида всё, что ей нравится, делает крайне увлечённо и самозабвенно. Ей важно не столько получить удовольствие самой, сколько подругу довести до вершины блаженства. Притом неоднократно...
   Эр даже говорила про бесчисленных 'Подруг' классического периода и современности, где именно подруги изображены. А где - влюблённые друг в друга девушки. Марина подобные заключения делать не взялась бы, хотя видела не только все произведения Эриды, но и многие излишне откровенные работы Софи, в основном двум образам посвящённые. Говорила - за такое и сейчас южане дали бы большой срок. Сестра только смеялась. Спрашивала, что бы сделали с Эр.
   'Как обычно, придумали бы что похуже - отправили бы лечить принудительно с прямым воздействием на мозг хирургическими инструментами, и общим на тело сильными разрядами тока! Южане не меняются, люто женщин по-прежнему ненавидят, несмотря на то, что со времени последнего сожжения заживо ведьмы сменилось три эпохи. Для Эр бы из-за откровенности и сейчас бы сделали исключение. И статус бы не спас'.
   На Эр, кроме прекрасно известного древнего браслета, присутствует нечто новенькое - подвеска в виде довольно длинного массивного стержня на золотой цепочке. Совершенно никак не украшенный. Нечто странное, обычно у разноглазой гораздо лучше со вкусом, все украшения достаточно причудливые.
   - Это что у тебя такое? Раньше не видела. Новая мода столичных ювелиров? Обожают они драгоценные металлы переводить на глупости.
   - Не совсем! - Эрида загадочно закатывает глаза. - это не они придумали, а я. Хочу, чтобы одна из моих любимых вещей всегда была поблизости, но одновременно никому, не видна. - поймав недоуменный взгляд Марины тут же сообщает, понизив голос, - это чтобы себя можно было порадовать.
   - Эр, ты как всегда - выставляешь на самое видное место, то что у большинства лежит если не в самом дальнем, то во всяком случае надёжно закрытом ящике.
   - Он на аккумуляторах. И может подключаться к сети. - зачем-то шепчет разноглазая, по обыкновению добавив:
   - У меня ещё такой есть, если хочешь, возьми себе.
   - Предпочитаю более традиционные конструкции. Да и душ меня более чем устраивает для ярких ощущений. Что недавно и проверили вместе.
   Эр только загадочно улыбается в ответ. Марине же не слишком весело. Хотя у разноглазой на предмет этих самых ярких впечатлений просто не существует запретных тем. Она у островитянок набралась, или наоборот - теперь уже не разберёшь. Скорее всего влияние было взаимным. Эр ведь наверное все летние ночи провела в обществе кого-то из дочерей Архипелага, поначалу ещё и не с одной одновременно. Это со временем ограничилась одной Крионо. Да и то тяга к разнообразию была сильнее Эриды.
   - Говоришь, эта твоя подвеска на самом деле, для доставления себе удовольствия... Знаешь, форма крайне не реалистична. Длина... Согласно, бывает и короче. Но вот толщина... Совершенно никуда не годна.
   - Где ты так успела форму и содержание изучить?
   - В учебнике 'физиология человека' и в отделах скульптуры Музеев Старой Крепости и Имени Его Императорского Величества. Предки были большими реалистами. Пропорции прекрасно умели передавать. Ты, конечно, анатомию знаешь лучше меня. Но на проценты, а не в разы. Это тебе нравится предмет незначительно больше твоего собственного пальца. То же, что подразумевается - значительно больше, особенно в напряжённом состоянии, хотя не литературным языком тоже тоже иногда пальцем зовётся.
   - Я знаю. Мариночка, а ты не хочешь ещё кого-нибудь позвать? Втроём, вчетвером или ещё как ведь гораздо веселее...
   - Нет, на сегодня мне твоего общества более чем достаточно. Разнообразие тоже иногда неплохо. И я не очень хочу знать, на ком ты остановишь свой выбор, ещё меньше хочу знать, с кем ты, озабоченная, ещё не успела.
   - Так ты же будешь выбирать... После меня тебе тем более не откажут.
   - Ну и логика! - фыркает Марина.
   Эрида, как обычно, понимает по-своему.
   - Знаешь из наших с зимы я только с Рэдой не была больше, новых ещё не рассмотрела как следует но с Осенью нельзя ещё.
   - Совсем больная! - хотя на деле Марине плевать, будет ли Эр какие-то шаги в направлении маленькой принцессы предпринимать. Та, как говорится из молодых, да слишком уж ранняя. Во всех смыслах. Интереснее, как раз поведение Рэды, пока вопросов не вызывающее. Но в лучшую сторону со временем только вино меняется, но никак не люди. Эр уже привычно смотрит сверху на Марину. В глазах - уже привычные безуминки пополам с предвкушением. Где Эр находит столько сил и энергии? Протянув руку, шепчет:
   - Мариночка, я хочу у тебя на коленях лицом к лицу посидеть. Очень люблю когда так глаза в глаза.
   На некоторое время слова становятся не нужны. Ясно, что разноглазая находит в телесных контактах, Марина во многом разделяет её интересы. Возражает только против степени интенсивности, но Марине Эр уступит всегда. Вполне приспособились к темпераменту друг друга.
  
   * * *
  
   Лежат в объятия друг друга. Эр ещё стремится прижаться посильнее всеми возможными местами. Постоянно лезет целоваться. Болтает нежные глупости. Не то чтобы неприятно было, скорее наоборот. Как и большинство девушек, Марина на подсознательном уровне видит, если у кого-то тело совершеннее, нежели у неё. И это именно Эр, тело у неё даже лучше нежели у Соньки. Понятно, Эр не Софи, сознательно избегает физических нагрузок. Впрочем, совсем слабенькой её не назовёшь, изрядно изнеженной - это да. Не так давно за несколько часов сравнила её и Отинг. Та куда крепче не только Эр, но и большинства островитянок, хотя это-то как раз понятно, они-то танцовщицы. Она моряк. Хотя росли в близких условиях. Сказался род деятельности. Хотя островитянки в большинстве довольно сильные, хотя для Эриды это скорее недостаток нежели достоинство.
   Эрида откровенно нежится в объятиях. Кажется, ей даже приятен чуть уловимый оттенок боли связанный с силой Марины. Сама она умеет прикасаться только исключительно нежно. Притом пару раз очень вежливо говорила Марине, что подруга грубовата, и просила её быть понежнее, но на деле дело было в физической силе и некоторой резкости Марины. Боль никому она причинять не хотела, разноглазой - в особенности.
   Марина лежит, позволяя разноглазой делать всё, что ей хочется, а хочется Эр главным образом того, чтобы им который уже раз за сегодня стало хорошо. Причём Эр своеобразную игру придумала: затратить минимальные усилия. Может и получиться. Марине очень очень хорошо даже почти без прикосновений к её любимым у других местечкам. Много раз говорила, как ей нравится кого где трогать. И не только. Кроме Динни ей никто не отказывал, да и самой Марине начал нравится такой вид взаимодействия. Пусть и напоминает погружения в сладкую вату. Оказаться погружённым в абсолютную ласку и нежность, оказывается, совсем неплохо. Для подобных чувств Марина достаточно взрослая, а собственных границ разноглазая больше не пытается. Правда, если что с другой стороны захочется нарушить разноглазая не станет препятствовать, и даже посодействует. Оэлен не даст соврать, все остальные далеко. Но если попросить, Эрида картинки покажет. Может даже прямо сейчас. Любит после взаимодействия смотреть как с другими взаимодействует.
   Ещё для Эр важно, что они сейчас именно здесь. Для Эр важно, что значимые события проходят в одном из мест, что она считает домом. У неё почему-то особенное к таким местам отношение. Марина готова считать домом любое место, где есть гвоздь, чтобы повесить куртку и мешок с вещами.
   Но в общем-то так, как сейчас с Эр гораздо лучше. Пальцы и губы, ласкающие до высшие точки самые разные части тела, те же пальцы, угощающие чуть ли не всем комплектом вкусностей для свиданий. Совсем детские просьбы вовсе не по детски приласкать разноглазую. Собственные просьбы-пожелания сделать ей то или иное.
   Эр соглашается, но в конце заявляет, причём с заметно погрустневшей рожицей, что резко отличается от её настроя совсем недавно.
   - Мариночка, это для тебя не чувства, а приятная игра...
   - С приятными людьми, да с установленными правилами - почему бы и не поиграть, особенно без взаимных обязательств. Ревность очень плохо выглядит.
   - Почему ты такая зануда?
   - Просто потому! - Марина ловко переворачивает разноглазую на спину. Та совершенно не сопротивляется. У Херктерент совершенно пропадает большая часть фантазий. Ограничивается поцелуями. Эрида лежит с довольной рожицей прикрыв глаза. Вот только Марина не слишком довольна.
   В итоге разноглазая снова над ней оказывается. Кроме разноцветного взгляда, Марина пытается рассматривать отражения в зеркалах. Накануне Эр вызвала строительных рабочих из 'Сказки' её кровать стоит между двух шкафов. Зеркал на дверцах ей показалось мало, теперь по зеркалу на каждой внешней стенке к кровати обращённой, одно на стене комнаты, ещё одно на противоположной, а самое большое на потолке. Марина жалеет, что не проверила, нет ли ещё одного под кроватью. К ощущениям такие виды добавляют немало, хотя поле зрения частенько сужено до разноцветного взгляда.
   Хорошо ещё, Эр на первом году обучения отказалась от предложения отца откупить у школы один из жилых корпусов и оборудовать как жильё только для Эриды. С возвратом здания на баланс школы после выпуска разноглазой. В итоге ограничились заменой дверных ручек и кранов в ванной на варианты, разработанные для левшей. И то, поменяли только тем, кто выразил подобное желание. Впрочем, сама Эр, как подозревает Марина, смогла развить у себя обоерукость. Она и в детстве правой владела куда лучше, нежели Марина левой. Сейчас новую способность использует в основном, чтобы вызывать очередные восторги в свой адрес.
   Поверх зеркал уже успела наклеить весьма откровенные изображения своих подруг, в самых разных техниках выполненные причём, как школьных, так и с Архипелага, плюс любимой самой себя. Собственных изображений Марина не обнаружила. Крионо есть, но в меньшем объёме, чем можно было бы ожидать. До потолка не успела добраться сама разноглазая. Впрочем, она сумеет так человека изобразить, что она смотрится лучше всего при рассматривании снизу. Может, не сделала ещё никого в таком стиле? Во всяком случае, плафоны и панно в 'Сказке' до лета не планировала менять на что-то своего авторства. Тем более, большая часть плафонов и так в любимом ей стиле, с обилием обнажённого женского тела.
   - Эр, я надеюсь, собственных изображений я у тебя на стене или где-то в другом месте не увижу. - Точность - не лишняя предосторожность при общении с Эр не лишняя предосторожность. Если чего-то отдельно не уточнять Эр именно так и сделает. А любоваться на собственную задницу на потолке Марине совершенно не хочется.
   - Ты сказала - я услышала, - кивает разноглазая, теперь можно не сомневаться, именно так и будет, - про Софи что скажешь?
   Марина с показной усталостью зевает.
   - Там задница или иная часть тела Соньки, не моя. Соответственно, у неё и спрашивай! - вредно заканчивает Марина.
   - Я подумаю, - без выражения сообщает Эр, снова закидывая ногу на бедро Марины.
  
   * * *
  
   Сидят у столика, завернувшись в полотенца. Теперь можно и вкусному с крепеньким должное отдать, тем более Эр прекрасно знает вкусы Марины. А Херктерент уже в высшей степени всё равно, где она сегодня спать будет. Тем более, и Сонька в городе сегодня ночует. Понятно, где и с кем. Так что на этом фоне Марина совершенно не выделяется. Тем более, Эр - подходящая во всех смыслах, начиная от статуса, и заканчивая великолепным отношением к самой Марине. Тем более, Эр плохо чьему-либо влиянию поддаётся. Но это скорее на будущее важно. Хотя один человек, занявший немалое место в причудливых мозгах разноглазой уже имеется. С другой стороны, ничего способного бросить тень на Крионо и Отинг заодно не найдено. Отинг, кстати, на соседней стене имеется? Разноглазая Марину подразнить хотела своим первенством? Нет, на Эр не похоже, хотя быть первой она и любит. Но свидание, причём именно у себя, решила именно с Мариной устроить. Хотя в претендентках недостатка нет. Марина решила сыграть по правилам разноглазой. Тем более с ней было вполне хорошо. Похоже Эр неплохо сумела неплохо своих прилипалок выдрессировать, раз ни одна из них не попыталась носика сунуть, хотя в прошлом году кто-то из них у Эр была постоянно. Но тогда же Эр старательно доводила до сведения каждой, с Мариной у неё сильно особые отношения и чьего-либо носика в них разноглазая не потерпит. Причём это было сказано крайне убедительным тоном, каким её отец наверное распоряжался о фронтовых операциях. То есть все всё поняли. Марине ещё лучше - все смазливые рожицы остались целёхонькими.
  
   Сила Отинг и Крионо, не слишком приятно поразившие Эр, особого удивления Марины не вызывали. Береговое командование - тоже флот. Тяжелого там хватает, да и короба со снарядами даже для тридцаток весят немало. Потаскай такое несколько месяцев, пусть в основном и на учениях - тут и не такие мускулы нарастишь. Тем более, во флоте на питание личного состава никогда не жаловались. Да и Эр силой девушек, особенно Отинг, где-то и довольно была. Говорила, сильного можно просить о таком, о чём не решается просить большинство Островитянок, или Марину. Притом сама Херктерент с силой или гибкостью у неё не хуже, чем у Отинг или Крионо, она сама не хочет углубляться в бездну фантазий разноглазой. Предпочитает иметь дело с тем, что само оттуда вылезает... До некоторых вещей она бы точно не додумалась, а смотреть, как Разноглазая с Крионо время вдвоём проводят, она никогда особо не стремилась, хотя приглашали многократно. Вот с ловкостью и гибкостью у Эр точно лучше, чем у неё. Правда всё это исключительно в одной, правда весьма немаловажной сфере применяется. И не то, чтобы всё совсем уж не понравилось. Эр любит бездельничать, но если уж что-то делает, то делает это исключительно хорошо.
   Впрочем, и с Мариной фантазирует достаточно, при этом почему-то изрядно преувеличивая хрупкость Херктерент. Фантазии оставались фантазиями процентов на девяносто. Впрочем, в основном из-за того, что сама Марина не изъявляла желания попробовать. В итоге так и не попробовала ни с Эр, ни с кем-либо ещё. Хотя сама разноглазая тут же была готова реализовать всё, что предлагала Марина, ни в чём не отказывая. Хотя её 'нет' Марина услышала бы сразу. Впрочем, не очень было ясно как некоторые свои фантазии Эр реализовывала даже с сильной и ловкой Крионо, и много, по мнению Марины было за пределами возможностей человеческого тела. Впрочем, у Островитянок с этими возможностями, как правило лучше чем у континенталок. Связано это с поеданием с раннего детства большого количества рыбы и морепродуктов, или с чем-то другим, Марина судить не берётся.
   Эр мурлыкает:
   - Всё-таки по настоящему красоту и совершенство женского тела может оценить только другая женщина.
   - Угу. Только большинство известных женских изображений женщин почему-то созданы мужчинами, включая твоих любимых 'Подруг', - хмыкает Марина.
   - Не так важно, кто прекрасное создаёт. Художников-женщин тоже немало, грэдок в особенности. И я хочу, чтобы прекрасных изображений было как можно больше!
   - Не намекай, я позировать не в настроении, даже если ты снимки собралась делать.
   - Да я и не прошу, я только-только посмотреть на тебя хочу... Без полотенчика...
   - То не насмотрелась. Можно подумать, только на меня.
   - Не только, конечно. Но на такое смотреть можно до бесконечности.
   Марина нехотя поднимается. Сбрасывает полотенце.
   - Не поворачивайся, - шепчет Эрида, - ты с этой стороны совершеннее всего.
   - Не перехваливай.
   - И ещё, так мне не видно чем ты сейчас занята.
   В ответ только стон Эр. Отвечает не сразу.
   - Нет, правда. У тебя самой совершенной формы ягодички из всех, какие я только видела.
   - Что-то когда я ими на у тебя на коленях оказывалась, ты пыхтела, что тяжело.
   - Чтоы ты, что ты нисколечко-нисколечко не тяжёленькая, Мариночка. Лёгонькая, как и должна девушка быть. Просто, именно для меня вес слишком большой. Но когда лежишь на мне, такой тяжёлой не кажешься.
   - Когда на коленях и когда на тебе - разная площадь соприкосновения. Соответственно и нагрузка на квадратный сантиметр меньше, - беззаботно хмыкает Марина.
   - Какая же ты иногда... В том числе и за это мне и нравишься... Во всех смыслах.
   - Сказать сколько раз я давала по органам, что у тебя отсутствуют тем, кто на мою задницу слишком засматривался?
   - Думаю, там ни одной девочки не было, а ведь твои формы нравятся и им.
   - Мне хватает тех, кто есть. Никого сверх мне не надо.
   - Из местных это Дина и Коатликуэ?
   - Даже особо не хотела, во многом само получилось. - показывает большим пальцем за спину. - Вблизи тебя по-другому быть не могло.
   - Почему у тебя я всегда виновата?
   - Когда я тебя в чём-то обвиняла? И сейчас не обвиняю.
   - Коатликуэ и мне нравится. Такая старательная. Телом словно ребёнок и одновременно полностью взрослая..
   'Словно ребёнок' Марина предпочитает мимо ушей пропустить. Далеко не про все выходки разноглазой на Архипелаге она хочет знать. Уж слишком довольными были мордочки Вьюнка и Актинии. Но Марина не привыкла нос под чужое одеяло засовывать. Здесь же Эр тупо ещё не успела как следует разгуляться. Но судя по происходящему, год обещает быть крайне нескучным.
  
   - Любовь без стремления к близкому контакту так не может называться. Это какое-то больное изобретение южан вроде 'любви небесной'. Я думаю зимой пригласить в 'Сказку' и островных девочек и школьных. Пусть познакомятся. Всех вместе их голенькими увижу...
   - Угу. И не только увидишь. - хмыкает Марина, чувствуя, что Эр стоит сзади, поглаживая её зад - свою любимую у Марины часть тела. Разноглазая легонько шлёпает. - А как же Крионо?
   - Я сколько раз тебе пыталась объяснить. Крионо для любви, ты права, по-настоящему любить можно только одного человека. Все остальные для принесения радости. Мне и друг другу.
   - Не вижу особой разницы.
   Эр вздыхает:
   - Любовь это обязательно что-то большое. Прекрасное и совершенное. Как твой задик. Сушествовать может только в единственном экземпляре. Радостью делиться можно со многими, иногда с несколькими сразу, - намёки у Эр иногда тонки и изящны, а иногда толщиной с якорную цепь 'Владыки'. - Я Крионо ничего не запрещала. Знает, что иногда развлекаться можно и с другими. Но близкая она только моя, а я её. Жаль, у тебя с Отинг не вышло. Она тоже очень-очень хорошая. И думает, что любит тебя. Напишет - ответишь?
   - Отвечу. Мне в будущем много куда придётся писать. Практика лишней не будет.
   Голова Эр на плече Марины. Плотно прижимается, обнимая. Херктерент даже интересно, что ещё придумает эта выдумщица. С ней всегда что-то новое узнаёшь. На всякий случай, накрывает её руки своими, ограничивая движение. Как ЕИВ выражается на родном языке, 'доверяй с осторожностью'. Тем более она намного сильнее Эр, да та совсем уж слабенькой только притворяется.
   Эрида пока ограничивается горячим шёпотом прямо в ухо:
   - Я люблю Крионо, но не вижу ничего плохого, чтобы хорошо проводить время с тобой. Или Коатликуэ. Это она считала, что я веду себя очень... как это она выразилась - греховно. Но самая я очень хорошая. Чуть ли не лучше всех, кого она в жизни видела. Почему-то была уверена, что девочке с девочкой нельзя совершенно, я уже видела таких, но у неё в особо острой форме было. Но я смогла убедить. Что это - самое прекрасное, что только может между людьми происходить. Смогла её уговорить. Змеедевочке понравилось... Если получение удовольствия не причинят никому боли. И не наносит вреда, то что в этом может быть плохого? Она и так с Диной по грани ходила. Я только помогла им эту грань перейти и по настоящему прочувствовать друг друга.
   - Заодно и самой прочувствоваться, - шепчет Марина, говорить хочется всё меньше, водить Эр руками по телу она и так не препятствует. Эр прикосновениями умеет возбудить.
   - К тому же, сама знать должна, у Коаэ всё прекрасно получается. Она всегда стремится оставить партнёршу очень довольной... И и в рисунках своих нафантазировала на эту тему. Женщина с осьминогами, притом сразу двумя или тремя. Сама знаешь, конечностей достаточно, чтобы использовать во все физиологические отверстия. Одна из тварей ещё клювом сосок сжимает, А часть конечностей использовано не только для проникновения но для удержания, причём второй осьминог только ласками занят. В общем наша змеедевочка как всегда. Причём использованы естественные отверстия, а не проделаны новые. И по сюжету всё происходит добровольно. Некоторые на самом деле любят, когда их связывают. У меня даже игрушки такие есть. Не хочешь попробовать?
  Марина в достаточной степени даже сейчас здравомыслящая, чтобы сказать 'нет'. Ограничивать свою свободу передвижения она не позволит никому. Даже безобидной Эриде.
   - Ну тогда посмотреть приходи. Может, вживую увидишь - больше понравится. Я специально позову кто особенно такое любят. Я и сама не против иногда. Ощущение полной покорности и зависимости так пьянит.... Все ощущения гораздо сильнее. Мне так хорошо нечасто бывало.
   - Ну. А я чтобы опьянеть предпочитаю пить крепкие напитки. А почти всё, что бы себе или другой доставить удовольствие у меня природой предусмотрено.
   - Не совсем правда, - замечает наблюдательная разноглазая, - ты в душе очень любишь, я и слышала, и видела. А и штука как у меня на шее у тебя тоже есть.
   - Как и почти у всех, - хмыкает Марина, - мы всё-таки не мирренки, у них раньше вообще касаться себя там под запретом было. Да и вообще, девочки взрослеют раньше. Думаешь, я с подушкой развлекаться не умею?
   Эр легонько целует её в плечо.
   - Я и не сомневалась, что ты у меня очень-очень умненькая.
   Следующий поцелуй уже в кровати Эр происходит...
  
   * * *
  
   Марина лениво играет с распущенными волосами разноглазой. Голова Эр покоится на груди Херктерент. Эр тоже занята одной из любимых в последнее время игр - с чьим-то грудями. В данном случае - Марины. Когда глаза вверх вскидывает, рожица настолько умильная, что даже у Херктерент слов не находится. Хотя поднятой эта рожица оказывается от её соска. С чьим-либо телом Эр способна забавляться, пока не прогонят. Тут уйдёт по первой просьбе, другой дело прогонять её только Марина в состоянии, но та сейчас не в настроении говорить что-то резкое. Ей уже тяжеловато, слишком долго лежит, но пока скорее хорошо, нежели неуютно. Да и довольно редкое для Марины состояние, что можно описать одним словом. Херктерент лениво. Но совершенно не сонно. Хотя некоторая приятная усталость ощущается. Но в это время дня Марина не спит с раннего детства. Да и соня Эр больше играться настроена. В процессе игр нашла у Херктерент гораздо больше чувствительных мест, нежели знала сама Марина. А общем-то, понятно, почему после встреч с разноглазой не бывает недовольных.
   Марина только относительно недавно окончательно поняла, почему из-за определённого вопроса люди так сходят с ума. Чтобы она там раньше не придумывала, данный вопрос и её касается, только с аспектом она окончательно не определилась, разноглазая говорила, чаще всего это происходит позднее, причём под влиянием внешних обстоятельств. Как у неё бывает в меньшим проценте случаев. Самым худшим, после безусловного лидера - не добровольного. Бывает за компанию с кем-нибудь, или как выигрыш или проигрыш. Тут по грани Сонька во Дворце Грёз прошла.
   С разноглазой даже начинаешь лучше южан понимать. Главная задача их самок - производство щенков, причём даже не для себя, а для брачного партнёра, который до недавнего времени имел на них все права, а самка не имела никаких. Причём зачастую была ещё безграмотной, пригодной только для одного. Причём тут Эр? А с появлением таких даже мирренки могут узнать, что можно получать удовольствие, а не выполнять какой-то там долг. В удовольствие нет ничего постыдного. А многие мирренки даже в довольно взрослом возрасте не знали, как дети появляются. Более того, не знали, как можно трогать себя. Более того, считали это чуть ли не преступлением, во всяком случае, весьма вредным для здоровья. Более того, перекос в этом направлении шёл от образованных слоёв населения вниз. Там читать в большинстве не умели, и продолжали обеспечивать стабильный прирост населения. Да и исполнявшие долг часто имели двуногих поросят, как не всякая свиноматка. А любимые Эр развлечения полностью решают эту проблему. Тем более всё тоже самое удовольствие можно получить и от близкой подруги. Столь часто встречающиеся в литературе и жизни совместное проживание молодых мирренок, вроде бы подруг. Или что одна из них хозяйка а вторая прислуга на деле обусловлено именно этим.
   - Жаль, что я не видела, как ты в прошлом году танцевала с островитянками. Нагие... Среди огней. Это так пьяняще...
   - То ты в этом году не насмотрелась, - зевнув, хмыкает Марина.
   - То другое... Я и не знала, что ты можешь, как они.
   - Ну могу. Заняться в конце того лета всё равно нечем было. Их всё поражало, какая я гибкая. Ну и взяла несколько уроков. Их умения из тех, что лишними в жизни не бывают.
   - Жаль, я никогда не видела, как ты так танцуешь.
   - И не увидишь. Этим танцам обязателен зритель. А в зале совсем не обязательно только ты окажешься. Моё тело - не для лишних глаз. Не волнуйся, твои к ним не относятся. Смелости у меня предостаточно, но она иного рода. В зале ведь можешь быть не только ты.
   - А зимой, или в свободный день в 'Сказке' сможешь показать?
   - У тебя же множество знакомых профессионалок. А я так... Развлекалась.
   - Но ты ведь у меня одна. И хочется видеть то, чего ещё долго никто не увидит.
   - Потом посмотрим. Да и насчёт 'одна', - Марина хитро щурится, - знаешь, скольких я перечислить смогу?
   - Самая лучшая. Притом с самого детства.
   Эр, положив голову на локоть, откровенно продолжает любоваться Мариной, будто на её теле осталось что-то неизведанное неутомимой разноглазой. Обратное, в общем-то, тоже верно, только у Марины любопытства было поменьше. Но сейчас этот взгляд слишком уж предвкушающий, несмотря на всё. Что уже было между ними сегодня. Слово 'усталость' Эриде словно не известно, готова продолжать и продолжать до бесконечности. От избытка эмоций уже и смеялась, и плакала. Но всё равно. Готова продолжать и продолжать до бесконечности, будто чего-то не испытывала ещё. Словно у Марины есть ещё какие-то сюрпризы, хотя Херктерент свою фантазию вычерпала досуха. Пробовали какие-то идеи Эриды. Что-то нравилось, что-то не очень, а она всё находила и находила новое. Причём, всё раньше было на ком-то проверено. Для Эр хуже ночного кошмара было бы если бы Марина что-то не одобрила.
   Хотя мозги у Эр чрезвычайно шаловливы, все остальные части тела склонны озорничать в куда меньшей степени. Хотя и степени этой тоже достаточно. Марина не на все идейки соглашалась. А Эр тут же генерировала новые взамен отвергнутых. Там степень допустимости была гораздо выше. Иногда. А временами гораздо ниже. Причём разноглазая во всех случаях знала о чём говорила. Ничего непроверенного на Марине она испытывать не станет. Летом уж очень старательно испытания занималась. Здесь ещё толком развернуться не успела, времени слишком мало прошло. Сумела оттаять от полупридуманных чувств к Софи. Ибо Эр с её непредсказуемыми мозгами... Отношение к Соньке напоминает теперь взгляд на древнюю картину или статую: нечто невообразимо прекрасное, но изображённого человека не увидишь никогда. Так гораздо спокойнее. Всем, и в первую очередь Марине.
   - Ты словно на границе, где сила и нежность переходят друг в друга, - мурлыкает Эр.
   - Ага, добро с кулаками, - хмыкает Марина.
   - Марина, твои шутки... - хмурится разноглазая.
   - Просто светятся весельем и остроумием! - во все тридцать два скалится Херктерент.
   - Почему ты так любишь свои кулаки поминать? Не так уж часто ты их в дело пускаешь. Я же в своё время сдуру натравила тебя на Рэду...
   - Это когда ещё было! - пожимает плечами Марина, - Да и ведь хорошо всё в итоге кончилось. Как раз для Рэды чуть ли не лучше всех. Благодаря мне полностью благородная, из-за своих баллонов - почти член Великого Дома, притом совсем не так, как это обычно из-за баллонов получается. Хотя получилось именно из-за них, точнее из-за их описания.
   - Но до этого у Рэды всё чуть было не кончилось совсем-совсем плохо. И это тоже косвенное следствие столкновения с тобой.
   - Сама виновата! Если Приморская, а плавает чуть получше собственного топора - лезла бы в воду только там, где есть пост спасателей. Или бы из бассейна не вылезала, где ещё один пост - штатный. Я всюду лезу, потому что в себе уверена. Нет этой уверенности - нечего и мне подражать.
   Судя по блеску в глазах, разноглазая что-то придумала. Марина ожидала чего-нибудь в обычном стиле, то есть каких-либо необычных ласк или просьбы о них но всё оказывается весьма мирно, бывало и раньше, причём даже не всегда за закрытыми дверями. Эр собирает одежду для спальни. Или пряжа, разумеется, всё максимально откровенного покроя на грани полного отсутствия. Нечто вроде того, в чём она сегодня была изначально. И очень любит смотреть, как они на ком-то смотрятся. Иногда снимки делает. Марину тоже просит. Но всегда, когда они только вдвоём. Знает о некотором смущении Марины, и о том, что Херктерент любит совсем не тоже, что и она. Вот и сейчас Эр стремительно оказывается у шкафа. При умении Эр что-то делать с пространство туда, наверное, боевой доспех на слона можно запихнуть. Но держит в руках какую-то немыслимую смесь ниточек и кружев в магазинном пластиковом пакетике.
   - Вот, Мариночка. Покажись мне в это. Я очень тебя прошу. Пожалуйста-пожалуйста, - и смотрит умоляюще.
   Марина кривится. Впрочем, без выражения.
   - Опять твоё любимое, с вырезами там, где должно быть закрыто и ремешками с цепочками там, где они и вовсе не нужны?
   - Ну да, это так волнительно смотрится. Тут ещё моё любимое, где сосочки и волшебное место наружу. И задик полностью открыт.
   - Извращенка, - фыркает Марина, выхватывает пакет и начинает разбираться в хитросплетении ниточек и действительно ремешков, почему-то с заклёпками. Выглядят стальными, но на деле из какого-то лёгкого металла.
   - И как это всё на себя напяливать? - Марина раскидывает руки с хитросплетением.
   - Давай я тебе помогу! - охотно вызывается разноглазая, - Тут ещё чулочки есть, ты их забыла из пакета вынуть. Надевать начинать надо именно с них. Ножку на мой крутящийся стул поставь. Так нам удобнее будет.
   Марина устало вздыхает. Давно известно, Эр не столько одеваться помогать, сколько будет стараться Марины везде, где только сможет всем, чем достанет, коснуться. И в это раз, опустившись на колени, она начала с того, что коснулась Марины губами пониже спины.
   Цепочки идут от кожаных браслетов на запястьях к кожаной полоске под грудью. Смысла в них нет не малейшего. Но Эр почему-то они особенно умиляют.
   Марина хмыкает.
   - Если надо, цепи такие я легко порву.
   - Но они же для красоты только. И легко отстегиваются.
   - У меня несколько иные эстетические воззрения. Зачем столько прикрытого, когда самое важное не прикрыто?
   - Так в этом и смысл, - оживляется разноглазая, - всё и прикрыто, и открыто одновременно. Это так интригующе...
   - Только никто такое носить не будет...
   - Почему? Многим нравится во всём красивым быть...
   - Думаешь, я не понимаю, это как раз для тех случаев, когда подразумевается, то что сверху будет точно снято. Да и сам наряд своеобразная награда... Не каждому... Или каждой такой позволят видеть. Особенно с учётом того, что для финальных действий ничего всё равно не понадобиться.
   Руки Эр активно играют с неприкрытыми тканью частями тела Марины. Марина тоже даёт рукам волю с одетой в один браслет разноглазой. Такой впечатление, она лучше самой Марины знает, чего той хочется. По всякому поворачиваясь, чтобы Херктерент даже помимо воли касалась самых чувствительных мест. Аналогичное она делает совершенно сознательно...
   - Почему? - улыбается Эр с неподражаемой интонацией, чулочки можно оставить, когда на тебе только они, это очень здорово смотрится.
   Марина кулак показывает.
   - Вроде ты сначала хотела только посмотреть! - шутя грозит пальцем прямо пред носом разноглазой, - постояннее надо быть.
   - Разве я не любуюсь и не наслаждаюсь тобой? - искренне недоумевает Эр.
   - Любуешься. Но глазами туда куда ты не заберёшься.
   - Тебя что-то не устраивает? - Эр совершенно серьёзна. Даже руки убрала.
   - Вроде сама всё разрешила, - хмыкает Марина, - всё в порядке.
   - Правда-правда? - в глазах Эр лёгкий испуг, - Когда тебя снова такой завораживающей увидела, такое желание снова возникло...
   - Конечно! - отмахивается Марина, - Ты у меня такая ласковая.
   Руки Эр тут же оказываются, где и были.
  
   Эр постоянно предлагает что-то померить. Кое-что на ней или на ком-то из подружек Херктерент видела, но в этот раз преобладает ранее не виденное. Марина когда соглашается, когда нет. На предмет чистоты можно не волноваться. Вещицы крайне откровенные. Пусть обычно предлагается нечто крайне откровенное,, как сама Эр любит, но точно не разу не надетое. Марине будет предложен второй экземпляр прямо из упаковки. Эр изначально что-то на Марине хотела увидеть. Поэтому и купила несколько экземпляров. Причём один - только для неё. Никому предложен не будет. Есть ещё один экземпляр, там даже этикетки не сняты - предназначенный для Софи. По понятным причинам, вряд ли их из упаковки достанут. Эр может отдать кому-то, но не Марине, ношенный образец, Херктерент если захочет взять всегда получит только новое. Впрочем, Эр из соображений раздарить всегда покупает несколько. Некоторые ниточки формально вполне числятся купальниками и предназначены для ношения на улице. Такой стиль не только Софи любит. Хотя летом они обходились даже без такого. Благо почти не вылезали из своей части резиденции.
  
   - У меня и другое есть. Специально для тебя приготовлено. Покажешься? Я снимки сделаю.
   - Только там я сама разберусь, - фыркнув, поводит бёдрами Марина, - помогать не надо. И смотри глазами. В крайнем случае, камерой, а не руками.
   - Хорошо, только ты чулочки тоже от того комплекта надень. Эти с ним не гармонируют.
   - Хорошо, только если там цепей кожи и заклёпок нет.
   - Там, хоть Всё и мягкое, очень хорошо форму поддерживают.
   - У меня ещё нечему обвисать! - усмехается Марина в ответ, - впрочем, подозреваю 'мягкое' на твоём языке будет держать только то, что упруго от природы. Нечто для обозначения одежды и подчёркивания форм.
   Разумеется, Марина оказывается права, никаких жёстких элементов нет. Зато кружев многовато, подобного качества Марина только у Императрицы видела, и то Кэретта хвасталась, что такое делают только для неё. Наверняка привирала, Кэрдин точно успела раньше, а Сонька привыкла ни в чём матери не уступать. Впрочем, красный цвет этих предметов, как у приготовленных, Софи тоже признаёт. Хотя чёрный ей идёт больше, а Эр одинаково причудливо смотрится в любом, равно как и безо всего. Платья, идеально облегающие фигуру, подчёркивающие всё, что можно подчеркнуть, при этом ничего под собой не подразумевающие, разноглазая весьма одобряет.
   - Ты такая красивая! - который раз уже за сегодня шепчет разноглазая. - Встань чуть по-другому. Ноги немного в коленях разведи. Руку чуть подними.
   Марина чуть усмехается. Кажется, обилие положительных эмоций спровоцировало у Разноглазой приступ невероятной работоспособности. Хорошо хоть, фото, а не рисования. Но всё равно, Эр не успокоится пока не достигнет некоторого, известного только ей результата. Плёнки у разноглазой кончится не могут по определению.
   - Освещение тут не очень, - капризничает Марина.
   - Моя почти вся аппаратура в школьной студии, - хмурится, чтобы сочетать естественный вид и редкостную серьёзность, действительно, разноглазой быть надо.
   - Я туда не пойду! - скрещивает руки на груди Марина. - Ни в таком виде, ни в каком-то другом. А ты и подавно.
   Эр решительно оглядывается по сторонам. При кажущемся беспорядке, ещё и усугублявшемся несколько часов, даже сейчас почти всё находится на точно известных хозяйке местах. В бесконечных шкафах разноглазой и лампы нашлись, и установки для них, и вообще всё, потребное для фотографии. Как этим разноглазая умеет пользоваться, Марина прекрасно знает. Но вот с какой скоростью превращает свою комнату в фото студию... Впечатляюще... Эр под вдохновением можно сравнивать с бесчеловечным оружием. Как то разрушительно, так Эр созидательна. Хотя и неудачное сравнение. Гораздо лучше с точке зрения Марины придуманное самой Мариной, хотя и Софи претендует на авторство: Эрида - стихия в чистом виде, что не может быть ни хорошей, ни плохой ибо просто этого не осознаёт. Какой у разноглазой лучший стимул для творчества, Марина прекрасно знает, и, что хуже всего, сама этим стимулом выступила. Будто не знала, что может сотворить заведённая разноглазая.
  
   * * *
  
   Всё закачивается, в том числе и вдохновение Эр. Наконец, решает - на сегодня достаточно. Марина решает ванну принять. 'Только без тебя!' - бросает оживившейся было разноглазой. Совсем без неё разумеется, не получается. Стояла рядом и смотрела, как Марина душ принимала. Когда Херктерент в воду легла, выдумала новую игру будто Марина бронзовокожая госпожа с миниатюр или статуэток погибшего материка, а Эр вроде как служанка. Тем более сюжеты многих статуэток вокруг принятия ванн или купания и крутились. На изображённых были только украшения, и только по ним можно было понять кто есть кто. Как и здесь, еггтовский браслет намного роскошнее того, что у разноглазой. Даже на миниатюре смотрелся бы массивнее. А в остальном они почти не отличаются. За служанку скорее Марину можно принять, Эр куда более изящная. Но безумная разноглазая решила наоборот. Спросила, чего госпоже хочется, принесла затребованное крепенькое, причём на подносе в резных рюмочках в серебре. Если бы Марина не сказала поставить поднос такое впечатление, что и не догадалась бы. Так и стоит, словно распоряжений поджидая. Она постоянно и во всё заигрывается.
   Марина чуть-чуть отпила и сказала 'бери тоже!'.
   Эр, сложив руки руки и склонив голову, взяв рюмку, опускается на колени, причём оказывается почти лицом лицу с Мариной. Херктерент вскидывает рюмку, заглянув за край ванны. Всё-таки Эр достаточно предусмотрительна, опустилась не на плитку, а на сложенные полотенца. Иначе быстро бы колени заболели. Херктерент тут собирается изрядно времени провести
   - Будем! За нас!
   Эр смешно щурится.
   - Всё понять пытаюсь, что в этом находишь. Вкус же не очень!
   - Спроси что полегче! Сколько раз задавали этот вопрос, но вменяемого ответа как не было, так и нет.
   - Ты всё шутишь.
   - Сегодня ты первая начала. Игра совсем для взрослых, даже с переодеванием. Хотя не понимаю игр в тупое подчинение, - снова рюмку вскидывает, - это мне от тебя ничего не надо, неужели на самом деле хочется, чтобы от тебя что-то требовали? Да и одевались в Империи Островов в таком стиле не сильно чаще, чем нынешние островитянки. Что столько таких статуэток и миниатюр сохранилось - понятно, и сейчас изображения раздетых женщин продаются лучше, нежели одетых.
   Эр отпивает микроскопическую дозу.
   - Тогда представь, что ты Дина III, а я одна из её подруг, тем более я тоже имею к ним некоторое отношение. У них же было друг с другом...
   - Угу. И не только. В противном случае не было ни меня, ни тебя, ни самой Кэрдин, ни Динки с сестрой, ни Осени до кучи. Причём, у всех всё было, если и не по большой любви, как у Великой Осени, хотя про неё и Дину тоже всякое говорят, то по полному взаимному согласию уж точно. Хотя они как мы сейчас тоже обычно выглядели только в Водных Залах Второго Замка Ведьм.
   - Побывать бы там.
   - С Крионо понежиться, - поддакивает Марина.
   Сверкнуть глазами разноглазая вполне в состоянии.
   - А хотя бы! Или не пустишь?
   - Глупости не говори! Моё приглашение в Еггтовские резиденции на тебя и твоих друзей распространяется пожизненно. Только тогда мы обе не думали, что у нас будут разные друзья. Но Слово Еггта было сказано, и не отозвано. Значит, всё происходит по нему.
   - Спасибо Марина, - просила Эр. Лезет целоваться, напрашиваясь на большее, но Марина на совместное купание не настроена. Хотя и губ Эр избегать не стала.
   Разноглазая чуть ли не лучше Херктерент знает, кто от кого происходит. Особенно по женским линиям. В последнее время любит выискивать, что обычно в хрониках не найти, но зато прекрасно описано между строк. Что в то время считалось чуть ли не видом искусства. Исторических парочек девушек высмотрела предостаточно. Правда все они не отличались её разборчивостью. Иначе многих Великих Домов просто бы не было. С ней самой - сложнее, Эр считается последним потомком генерала Рэндэрда, но на деле происходит от удочерённой им. После величайшей из войн найти сироту труда не составляло. Вот генерал и нашёл. Старый друг - Великая Дина II - разумеется, признала девочку полнородной дочерью стареющего волкодава. На Эр история сразу двух Великих Домов, похоже, заканчивается. Хотя разноглазая точно куда здоровее собственной матери. Но Соправитель давно уже сказал: 'Пусть делает, что хочет'. Он живёт настоящим. Что там будет потом - стареющего волкодава не волнует совершенно. Впрочем, Эр слова 'потом' вовсе не знает. Но о будущем в будущем и будем думать. Император прямым текстом сказал Марине, что выбор оставляет за ней. Очевидно, нечто аналогичное сказано и Соньке. Кэретта из-за собственных неприятностей в ранней юности влиять на выбор дочерей тем более не станет. Те более обе никакого выбора делать пока не собираются, несмотря на распространённость заключения ранних договоров в Великих Домах. И обязательность предмета 'заключение брачного договора' в старших классах любых школ. Впрочем, разноглазая данный предмет точно игнорировать будет, ибо там чуть ли не на первой странице написано 'договор заключается между женщиной и мужчиной'. Другого ничего там не прописано. И сомнительно, что даже у Эр хватит влияния, чтобы заставить отца изменить эту редакцию. Впрочем, у неё достаточно ума, чтобы понять: её увлечение - не для всех. Тут так распространено во многом из-за её денег. Впрочем, есть ещё Сонька. Да и сама Марина. При этом денежные причины ни там, ни тут роли не играют, во всяком случае хочется в это верить. Хотя с разноглазой некоторые общаются исключительно из-за средств, что она тратит. Как говорится, всё имеет свою цену, а Эр готова щедро платить. Правда, та же Крионо вроде бы не такова. Хотя та же Отинг гораздо храбрее, хотя разноглазую похоже не волнует совершенно это качество. Да и по большому счёту, зачем ей это качество? Ей же не ходить в атаки. В отличии от той же Марины. Воевать у Еггтов в крови. Так даже Кэретта считает. Хотя та же Кэрдин говорила, что это тяжко, когда дочери уходят в бой. Хотя сама она воюет всю жизнь. Но люди не могут выбирать, в какое время родится. Только смерть могут выбирать, и то не всегда. Хотя не в такие цветущие моменты жизни думать о конце. Тем более разноглазая опять руку в воду опустила. Но пока ещё не разыгралась особо. Во всяком случае, останавливать её не хочется.
   - С тобой так хорошо! - шепчет разноглазая, - Лучше всех после Крионо!
   - Сомнительная похвальба, особенно при учёте твоей тяге к разнообразию! - хмыкает Марина.
   - Но я же всех-всех вас люблю!
   - Думаю, твои чувства не всеми разделяются в полной мере. Меня, например, мужчины тоже вполне привлекают. С подходящими, правда, не очень...
   Эр брызжется, Марина не отворачивается. Разноглазая не сможет навредить даже если захочет, впрочем она подобного никогда и не захочет. Впрочем, люди, получающие удовольствие от принесения вреда, Марине прекрасно известны. Причём некоторым Эр вполне симпатизирует, хотя там достаточно не глупы, чтобы с Эр ссорится. И, видимо, в достаточной степени умеют нравится разноглазой. Хотя не поспоришь, красивы.
   Марина ловит руку Эр, та аж взвизгивает от восторга обожает, когда нравящиеся ей люди её касаются. Хотя прикосновений этих сегодня было более, чем достаточно. Всяких. Но Эр почему-то мало. Марина не препятствует разноглазой удовольствие получать. Та так довольно щурится. Разумеется, этот довольный прищур для будущего зафиксирован. Равно как и то, чем он обычно вызывается. Запретных тем для разноглазой не существует. Особенно связанных с получением удовольствия.
   Марина даже призадумывается, как у разноглазой с чувством усталости. Буквально неутомима, продолжает идеями фонтанировать. Аналог невероятной работоспособности Эр оказывается, распространяется и на эту сторону жизни. Притом в реальность будет претворено только то, против чего не возражает Марина, с ходу отвергающая значительный процент идей разноглазой. Даже интересно, как она других уговаривает. Или деньги очень здорово повышают выносливость и терпение? Да и сами по себе способны доставлять дополнительное удовольствие, а зачастую и главное. Марина симпатии к самой Эр не переоценивает. Вообще, хорошее отношение к людям прямо зависит от их состоятельности. У Эр же с этим параметром более чем неплохо. Многие считают, что вплоть до бесконечности.
   Лучше только у самой Марины и Софи. Только у них намного более ограниченный круг общения, в значительно меньшей степени любящий финансовые возможности, что можно для собственного блага использовать. Хотя Эр особо деньги не нужны.
   Словно не задумывается о том, что её используют как источник различных материальных благ. Ладно, там запросы пока не такого уровня, чтобы серьёзно повлиять на материальное положение соправителя. Но аппетит приходит во время еды. И аппетиты прилипалок, как школьных, так и островных растут. С не слишком высокой скоростью главным образом из-за того, что где-то поблизости от разноглазой всегда находится Марина с её обострённым чувством справедливости. Не позволяет наглости излишне развиться. Хотя разноглазая продолжает всех хорошими считать, а Марина не спешит разубеждать, ибо знает - в случае с Эр это бесполезно. Упряма она примерно в такой же степени, как и отец.
   Эр кладёт голову на руку Марине. Херктерент не придумывает ничего лучше, как начать гладить и играть с волосами - одна из многих вещей, что разноглазая обожает. При этом требующее минимум усилий. А Марина не настолько неутомима. Впрочем, какая сейчас разница? Эр в таком состоянии, когда чудесным и замечательным кажется целый мир, несмотря на всё происходящее в нём. Да и мир сейчас сужен до зелёного пламени взгляда Херктерент.
   В общем, Марина теперь знает, как влюблённый человек смотрит. Другое дело - разноглазая - тот самый человек, кто лучше всех из известных Марине может изобразить любовь к кому угодно. И выглядеть это будет редкостно правдоподобно. Степень искренности известна только самой Эр. Марина судить не возьмётся. Уверена только в том, что невероятность фразы Эр, что она 'всех любит одинаково' близка к ста процентам. Так не бывает. Даже с такими, как разноглазая. Текущее однолюбие Соньки - куда более вероятное чувство, но и оно не вечное. Во всяком случае Марина не верит в его длительность. Марина в чувства, не связанные с получением удовольствия, не верит совершенно. Хотя столько наслушалась об обратном. Впрочем, от кого слышала, начиная с той же Эр - те сами многое придумали. Что только подкреплялось богатейшей фантазией и бездонным кошельком разноглазой. Наибольшая степень искренности, с точки зрения Марины, была у Эорен к мирренке. Притом именно так, а не наоборот. У только летавшей на Юг с бомбами и гордящейся этим южанки хватило ума разглядеть направленную на неё первую любовь, притом чувства и там во многом результат самовнушения. Раз с ней решили поиграть по правилам, мирренка сочла выгодным для себя их придерживаться. У них у обеих есть возможность связаться с Мариной любым из известных способов. Только Херктерент уверена, что ни та, ни другая ни одним не воспользуется. Что поделать, всегда у Марины Саргон было плохо с подругами близкого к ней возраста. Кэрдин и Пантера, как ни крути - это следующие поколения. Притом и у той, и у другой личная жизнь крайне далека от идеальной, с какой точки зрения не рассматривай. Хотя Марина не отказалась бы посмотреть у кого эта жизнь в какой-то степени к идеалу приближение. В семье Осени? Может быть. Но, как обычно, вырисовывается новая сложность. Притом даже со вполне ожидаемой стороны. Эрида и её любовь ко всем юным. Осень выглядит старше биологического возраста. Эр привыкла руководствоваться именно им.
   А поблизости от Осени есть не особенно разделяющая её увлечения Рэда. И вовсе не разделяющая сестра Осени. Марине представляется весьма вероятным конфликт Эр с одной или обеими из-за повышенного интереса Разноглазой к Осени. Невольно вспоминается история с Динни. Осень не нравится самой Марине, но и интерес разноглазой является предосудительным. Рэда и без топора может дел натворить. Когда зимой её били, она крайне активно давала сдачи. Серьёзные гематомы и даже переломы были и у другой стороны, несмотря на численный перевес.
   Сестра Осени особой драчливостью не отличается - средняя по всем параметрам, кроме красоты. К тому же из тех, кто считает данный параметр важнейшим. Но искренне любит маленькую семейную любимицу. Ту же самую Эр близко к сестрёнке не подпустит. Хотя на деле решать этот вопрос будет скорее Рэда, а она поможет.
   Ещё кое-что в этой пока не развившейся истории не слишком хорошо - девушка отличается крайне уважительным отношением к Марине и её статусу, причём так было всегда. Включая те времена, когда главным школьным кошмаром считалась Херктерент. Другом её Марина не считала, но без нужды ссорится с ценным союзником тоже необходимости не видела. Может случится, чего вблизи Эр никогда не бывало - драка двух девушек из-за третьей. Подобные конфликты разноглазая раньше ухитрялась гасить в зачаточной стадии. Только скоро сама может вляпаться. И ведь вляпается, слишком хорошо Марина для этого беззлобную Эр знает. Взбесится может самый милый и пушистый зверёк. А зубки у Эр весьма остренькие. Она, всё-таки, милая и пушистая хищница. И крови не боится.
   Марине некстати вспомнилось, что ещё на Архипелаге разноглазая показывала ей всякие одеяния и игрушки для взрослых для получения удовольствия, связанного с причинением или получением боли. Причём изрядно демонстрировала на себе. Предлагала и Марине, но услышала однозначный отказ. Чувствовалось, с трудом удерживается, чтобы не позвать кого-нибудь, кто согласится испытать всё это на себе. Но одновременно при таких играх Марина отказалась бы присутствовать, а Эр явно хотелось показать. Только на ком угодно кроме себя. Тогда с Мариной чуть не поссорилась. Марина за её спиной поинтересовалась у соправителя... Но оказалось, никаких работ по перепланировке 'Сказки' разноглазая не заказывала. Страшноватеньких мотивов поблизости от себя Эр всё-таки не хотела. Не до такой же степени она больная. Но новые люди, тем более со словом 'игрушечная' в прозвище, могут спровоцировать совсем уж больные фантазии. Вполне способные привести к тому, что Рэда вместе с сестрицей Осени явятся к разноглазой голову ей отрывать. Притом в прямом смысле. Впрочем, Марина пока размышляет о том, что не произошло. Хотя вероятность не нулевая. В том числе и потому, что у слова 'любовь' слишком много значений. И процент известных каждой резко различается. Эр наверняка начнёт действовать по самому простому, и как она считает, самому эффективному варианту - пробудить материальную заинтересованность как награду за определённые действия. До недавнего времени только однажды не сработало. И здесь тоже самое может произойти. Средства, которыми могут распоряжаться Осень с сестрой, немногим меньше доступных Эр. Всеобщей любимице и вовсе ни в чём не откажут. Плюс соправитель родителей Осени весьма уважает. Хотя Эр любит до безумия, но всё-таки считает, что разноглазая может заиграться, в том числе и в довольно опасные, притом не только для неё, игры.
   Собственно, Марина не видела, как Эр договорилась с эшбадовками, что 'ей всё можно'. Не слышала и крайне неудачных переговоров с Динни. Очевидно после некоторых размышлений - это не столько Эр островитянку напугала, сколько та сама дала волю своим страхам. Что, в итоге, впрочем, опять же не красит разноглазую. Марина видела Эр много с кем, но не видела предварительных переговоров. И не привлекалась к ним. Сработает ли любимый метод с Осенью - как знать, как знать. Тут ведь неразрешимая проблема - у маленькой принцессы, как и у самой Эр, абсолютно всё есть. Заинтересовать нечем. Но можно попытаться. Те же финансы, за которые Осень не должна будет ни перед кем отчитываться. Вот и найдено, чем можно будет попытаться заинтересовать. А у Эр фантазия куда изощрённее. Придумать способна куда больше. Правда, успела привыкнуть к безотказности в любых вопросах. Но и и из неудачного опыта определённые выводы были сделаны. Тем более при Марине сама Эр признала, что в самом начале даже свой излюбленный метод толком не применила. Эр даже не сказала, что после Динни получит всё, что захочет. И выполнила бы в случае согласия. Тем более, вполне возможно его и получила бы. Но получилось так, как получилось. Причём все стороны сочли, поступили правильно. У Эр, пожалуй, получилось отвратить Динни от близких контактов с другими девушками, хотя в среде эшбадовок они весьма распространены и никем не осуждаются. Причём некоторые даже не вполне добровольные. Но принуждение совершенно противоречит беззлобной натуре Эр.
  Впрочем, частенько самое плохое делается из желания ничего плохого не сделать. Причём похожим образом сразу в двух мирах рассуждают. Как на бывшей Родине отца говорят - борьба за мир будет такая, что камня на камне не останется. Здесь такое уже четыре года продолжается. Скоро очередная годовщина намечается. Тоже ведь несколько лет назад много говорили о всеобщем мире и процветании. А вышло совсем наоборот. Война как правила Землёй испокон веков, так и правит.
   Причём тут Эр? Так ведь она тоже хотела и хочет только хорошего. Полностью удаётся осуществить пока только для самой себя. Да и к активным действиям не приступила ещё. Марина для себя отмечает 'пока не приступила'. Потом может стать поздно. Но излишнюю активность разноглазой Херктерент рассчитывает пресечь, хотя Осень ей самой не нравится. Притом именно из-за того, что хорошая слишком.
   Хотя Марина считает, что лучше, так сказать, превентивно, не допустить чего-либо, чем потом заниматься устранением последствий произошедшего. Первое зачастую банально дешевле во всех смыслах слова. Тем более, Эр вполне способна излишне увлечься. Нравится это не всем. И не всегда. Сама разноглазая считает ровно наоборот. Мол, это чуть ли не лучшее, что с ней бывает. И свою увлечённость контролирует плохо. Но всё-таки нужно некоторое время, чтобы настроится. И попавшую в поле зрения соответствующим образом настроить. Разноглазая любит, когда хотят того же, чего и она.
   Прикладывает это недоразумение к бедру. Марине не понятно Бантики декоративные, или разноглазая из штатных завязочек такое завязала. Уточняет.
   - Они без верха. Хочешь, только в них послезавтра в бассейн пойду?
   - Чего я у тебя не видела, - хмыкает Марина.
   - А не обо мне речь. Зачем скрывать самое совершенное, что есть в природе - тело человека - под какими-то тряпочками?
   - Вот у себя в 'Сказке' и не скрывай ничего. А я привыкла уважать такое понятие, как 'форменная одежда', в том числе и для плавания. Да и логика есть. Длительное половое перевозбуждение, особенно у мужчин, без разрядки не очень полезно, а при том что ты предлагаешь - оно просто неизбежно. А у большинства даже не с нашего возраста, а с более раннего почти все мысли - о твоих, моих или Сонькиных грудях.
   - О её, я думаю, большинство. При возможности беспрепятственно любоваться неизбежны серьёзные травмы, причём не мной или Рэдой нанесённые, а в виде кровоизлияний в мозги от излишнего перевозбуждения.
   Эр хихикает.
   Марина хмыкает:
   - Со стороны наших тоже возможны эксцессы, ибо у многих хватает фантазий на предмет размера органов определённых личностей в возбуждённом состоянии да возможности пока только наблюдать их вблизи. Хотя скорее всего, не только наблюдать.
   Эр снова хихикает.
   - Предлагаешь былую славу возродить? Напоминаю, это место некоторое время назад уже чуть ли не официально называлось Весёлый Дом имени Его Императорского Высочества. Правда, в итоге он женился не на одной из тех, с кем вместе учился.
   Эр хихикает ещё откровеннее.
   - Нет, не предлагаю, но и ничего плохого в таком виде занятий не вижу. Вид заработка как вид заработка. Видеть что-то плохое - устаревшие предрассудки, да и те мирренские. Их же святые книги к ненавистью к женщинам и естественным процессам буквально переполнены.
   - Даже понятнее становится, почему ЕИВ так люто священников ненавидит и зверски с культами борется.
   - С ними бороться не надо. Достаточно разрешить им бороться друг с другом, а не с государственной властью, и они сами друг друга резать кинуться. Причём с крайней степенью жестокости.
   - Ты всё шутишь, - беззаботно замечает разноглазая.
   - Я сама серьёзность! - посмеивается Марина.
   - Постоянно видели бы друг друга такими - все бы были гораздо спокойнее. Да и многие глупости, о каких мне эшбадовки рассказывали не были бы сделаны.. Именно глупости, не преступления, я эти вещи чётко различаю. Причина -перевозбуждённость, помноженная на неопытность, причём глупили чаще всего обе стороны.
   - Вроде ты говорила, что общаешься и с теми, кто мальчиков до себя допускает, вроде даже слово такое есть. Только я его не помню.
   - Или не хочешь вспоминать. Я никогда и никому не говорила, что любовью могут делиться только со мной. Кстати, к тебе тоже относится. Мне только не показывай, если захочешь с мальчиком...
   - Мне казалось, ты любишь смотреть, да и снимают такого больше всего.
   - Мне говорили, самый популярный сюжет - девочка с девочкой.
   - У тебя самой так уж точно, - хмыкает Марина, - но дело в том, что даже в таком жанре есть искусство, а преобладают ремесленные подделки. Впрочем, вполне способные выполнять свою функцию - действовать на инстинкты.
   - К сожалению, ты, как всегда, права, Марина. Но насколько я знаю, даже в довольно жестоких сценах всё происходит добровольно, ибо они на самом деле постановка. Настоящие такие кадры - преступление. А я не нарушаю законы.
   - Вообще-то хранение и изготовление иногда тоже преступное деяние. Равно как и сбыт. Благо, спрос всегда имеется, особенно среди мальчиков.
   - Некоторым девочкам тоже нравится. И не только мне.
   Разноглазая как всегда. В её словах даже что-то есть, внешне даже вполне логичное, только работать в этом мире не способное. Для срабатывание требующее других людей. Больше похожих на Эриду, что ли. Во всех остальных слишком много от злобной обезьяны, которой человек с биологической точки зрения и является. Притом с полным отсутствием контроля над какими-либо инстинктами, в первую очередь половым. Хотя, может, права как раз Эр и люди станут лучше чувствами управлять. Но мысленным экспериментом такой вопрос не решишь, а к натурным не готова даже сама разноглазая, не говоря уж о Марине. Тем более, по её же словам, начинать их следует в несколько более раннем возрасте. К текущему уже результаты должны быть. Они вроде бы и есть уже, притом довольно положительные. Только на Архипелаге. Потому разноглазой так там и нравится - из-за крайне свободного отношению к свободе тела. И особенному подверженности этому местных девушек, притом с весьма юного возраста. Эр находит это совершенно естественным. Связанным с тем, что до прихода Флота население островов составляли в основном рыбаки и ныряльщики обоего пола. Нагота была естественна ввиду жаркого климата и профессиональной деятельности. Миррены успели назвать Архипелаг 'островами разврата', но не смогли ни закрепиться, ни привить свои привычки. Адмиралы считали борьбу с местными манерами бесполезным занятием. Матросы и морские пехотинцы вообще всецело одобряли. Император не вмешивался. Соправитель с предложением продать ему для дочери Резиденцию пока не обращался. Марина считает, что выпереть Эр на Архипелаг было бы и неплохо. Она там почти естественно смотреться будет. Пригласить туда можно будет кого угодно. От службы или работы на Архипелаге обычно не отказываются. Саму Херктерент о продаже спросят - она возражать не будет.
  
   Глава 6.
  
   К новой среде Осень адаптировалась великолепно. Чем-то неуловимо напоминала разноглазую в её первые дни. Только в отличии от неё отличалась не испуганностью, а зубастостью и языкастостью. Конечно, и вблизи Эр, особенно в то время, маячили Софи и Марина, с кем, всем понятно стало, связываться опасно. Здесь Рэда маячит неотступно. Не такая грозная, как принцессы Империи. Но куда более угрюмая,чем они. Иногда даже кажется, что у неё снова нога болит. Обаяния книжной героини Хорт не утратила. Более того, продолжает старательно поддерживать. Марина фыркает: 'ещё забудет, как собой быть!' Самой-то Осени подобное не грозит. Попытались бросить 'живая игрушка'.
   Как оказалось, взгляд зимней Рэды тоже многим памятен. Как ни странно, сдержалась и Эр, не позвав вечерком в один из первых дней Осень с Рэдой в горячие вместе с большинством прилипалок. Или посидеть в одной из общих комнат, где обстановка мало отличается от 'Сказки' с чем-нибудь расслабляющим в зависимости от вкуса. Холодильники набиты вкусненьким хоть на начальные классы, хоть на выпускные. А шкафы ломятся от новинок Пантеры. Причём брать их себе, как поносить, так и насовсем может кто угодно даже не ставя в известность Эр. Во время оно и Софи не брезговала, благо всё в упаковках лежит. Многое потом в школьных коридорах мелькало - в корпуса больше не пытались подглядеть, что в женских корпусах происходит - самоубийц уже вывели. Ходить хоть в естественном виде можно. Но кроме некоторых из окружения Эр да её самой так почти никто не делал. Демонстрации устраиваются только по взаимной договорённости. Есть всем известные места где можно подсмотреть. Эр не возражает. Все же прочие - очень даже, ибо против, чтобы видели ещё и их. Тем более, даже когда Эр не в горячих народ собирает при определённых навыках можно крайне занятные вещи увидеть. Но разноглазая умеет слушать и хорошо понимает намёки Марины. С Рэдой сама ссорится не хочет, а Осень и так достаточно много понимает в отношения между людьми. Включая те, о каких пишут не везде.
   Впрочем, и Эр с прилипалками не всегда к ним переходят.
   Вот красивое бельё на возрасты постарше для спальни приучила носить всех.
  Сама Марина стала предпочитать более изящные модели. Не то, чтобы раньше она носила что-то нестатусное. Надо признать - у разноглазой с изяществом и чувством стиля лучше всех, только у Соньки сопоставимо с Эридой. Марине слишком много досталось отцовского солдафонства, и мало материнского изящества. Впрочем, последнее время есть желание наверстать упущенное, в первую очередь, с помощью разноглазой. Впрочем, можно попробовать с островитянку Оэлен и ей подобных. Ибо такое впечатление у них некоторые навыкм врождённые даже не у самой грациозной Оэлен. Только не с Архипелага, а и из других мест дорожки к шкафам уже проложили. Причём растащили что повзрослее. Насколько Марина помнит, основных размеров всего три. Вот они и разжились самыми маленькими размерами, но вполне взрослых покроев. Почему-преимущественно белых и серебристых цветов. Такие сейчас нравятся Эриде. Младшие, включая Оэлен, ей не то подражают, не дразнят разноглазую. А скорее всего, успешно совмещают. Осень тоже отдала должное такому стилю. Благо, он подходит для ношения за закрытыми дверями. Рэда одевается куда скромнее. Ходит в чёрном, длиннополом, без излишеств, но с изрядным количеством кружев. Трусики, правда, теперь без бантика на заднице. Но свидание с ней, а то и с ними обеими разноглазая ещё не устраивала. Готовится?
   С Эр все мысли неизбежно на одну тему перепрыгивают.
   Тем более в маленькой принцессе в таком наряде определённо что-то есть. Всего на влияние разноглазой. Марина и сама не против лишний раз взглянуть. Тем более Осень удивительно гармоничного сложения, чем выгодно оттеняет пышные формы Рэды. Пока только Марина заметила, что разноглазая особенно любит Хорт с игрушечной принцессой разглядывать, когда они вместе.
   Для себя Херктерент решила -ни обсуждать с Эр, ни подталкивать Рэду и Осень к каким-либо отношениям она не будет. Даже обсуждать попытается не пытаться. Ничего, за неё Эр наверстает, повёрнутая на этих вопросах. Тем более у Осени неизбежен возрастной интерес, в какой-то степени даже неизбежный в её возрасте. Ничего, разноглазая нос сунет. Не получит ли по лицу боковой стороной топора Рэды - вот в чём вопрос. Эриде Хорт нравится ещё и потому, что к ней Марина настороженно относится. Хотя всё старое уже травой поросло. Но у Рэды степень озабоченности из известных Марине - наименьшая. У самой Осени возрасту в целом соответствующая. Ещё остаётся Софи. Раньше сводить парочки, причём необязательно раздельнополые, она обожала. Захочет ли здесь вмешиваться? Тем более, сестру Осени знает всю жизнь, а саму Маленькую Принцессу когда-то держала на руках. Марина тоже там была, но ей столь ценный свёрток не доверили. Хотя не очень-то надо было. Марина никогда не восторгалась от вида маленьких детей. Хотя про Осень говорили, что она не плаксива. В общем-то не из тех у кого слёзы - всегда готовое к действию оружие. Собственно, и сестра у неё такая же.
   У Рэды все шкафы нараспашку. Сумки тоже лишились большей части содержимого, хотя вроде Рэда не склонна к коллекционированию обновок. А Эр своей манией ни её ни Осень заразить не успела. Раз Рэды у себя нет, то очевидно она у Осени. Там Марина ещё не бывала. Мебель типовая. Ничего особенного маленькой принцессе не доставили. Всё-таки это не Эрида. Впрочем почему-то множество вещей разноглазой здесь, ещё и лабрис самой Рэдрии присутствует. Что у этих двоих принцип действует 'твоё - моё, а моё - твоё' хотя у Рэды и Осени размеры одежды разные.
   Привыкшая к Эриде и её окружению, да и сама не чуравшаяся соответствующих развлечений, Марина была уверена, что застанет Рэду и Осень за какими-нибудь взрослыми играми. Соответствующая литература и игрушки у них точно были в наличии.
   Она ошибалась. Рэда и Осень вполне миролюбиво сидят рядышком, что-то обсуждая. Впрочем, при маленькой принцессе Хорт не проявляет своего взрывного характера. Впрочем любые взаимные провокации - дело давнего прошлого. Причём не без влияния разноглазой. Миротворцем она тоже быть может, как и отец. Помирила же Рэду и Марину.
   Хотя это те навыки, что сейчас не особенно применимы.
   - Чем занимаемся? - Марина интересуется как можно более нейтрально, тем более в отношении Осени действуют определённые правила вежливости. Тем более, её сестрица всегда их неукоснительно соблюдала. Даже в отношении Марины, что в своё время было определённым достижением. Или говорило о наличии мозгов. И понимание, кто такая Марина. И годы летят быстро, а Еггты отличаются злопамятностью.
   Херктерент ехидно разглядывает Рэду и Осень.
   Платья на обеих коротенькие, но не для спальни, на улице такие увидеть вполне можно. И не похоже, что чулочки надеты чтобы покрасоваться. Равно как непохоже, что они что-то собирались снимать, хотя такой покрой - вполне повод для зависти, теперь-то Марина в ценах разбирается. Вещи, достойные Великого Дома высшего разряда. Впрочем, Осень из такого и происходит, а Рэда входит в число особо доверенных лиц.
   Столь же ехидно Марина осведомляется.
   - Чем занимаетесь?
  - Ничем таким, что в последнее время привлекает твоё столь пристальное внимание. - по обыкновению не полезла за словом в карман Хорт. Впрочем, она упрямая, из тех, кто объяснения кулаками не понимает. И вежливость не относится к числу её сильных сторон.
  - Начнём с того, что то что я делала никак никогда не наказывалось в нашей части шарика, а в нашей среде считается почти что общепринятым. Никаких тайн я не открываю.
   - Нет. - уверенно заявляет Хорт, - мы решили, что в подобном общении пока не нуждаемся.
   - Посмотрим, что скажете, когда разок с разноглазой в горячие сходите, - хмыкает Марина, добиваться желаемого Эрида умеет, уговаривает очень ласково, безо всякого оттенка принуждения. Соглашаются все сами. А делать хорошо Эрида умеет. От счастья искренне плакали после общения с ней. Причём самые разные. Вряд ли Рэда и Осень устроены сильно иначе, чем другие. Эр умеет встречи незабываемыми делать. Особенно с тем, с кем сильнее всего хотелось близкого общения. Сама знаешь, Эрида умеет быть очень назойливой.
   - Не в той области, на какую ты намекаешь я этого не видела, - скучно замечает Хорт.
   - Вы обе летом словно забыли, что в Резиденции есть ещё кто-то кроме вас.
   - Нам и вдвоём хорошо было, - за двоих отвечает Осень. Кажется, никакие подтексты выискивать не стоит.
   - А то сами бы к разноглазой заглянули, - подначивает Марина, - она любит, когда такие, кто не очень умеют, сами к ней приходят. Говорит это особое очарование предаёт. Как раз она сейчас одна. И если скажет, никто к ней и не заглянет. Даже знать не будут, кто к ней приходил.
   Рэда смотрит на Осень, как Марине кажется, вопросительно. Словно спрашивает 'А давай? Что мы теряем? Она ведь всем хороша...'
   Но у Осени запас решительности не настолько велик. Мотает головой.
   - Я не сказала 'нет', я сказала 'не сегодня'. У меня настрой сегодня не такой.
   - Тем более стоит сходить. - щурится Марина, - Эр сможет тебя настроить нужным образом.
   Осень зачем-то даже руками закрывается. Рэда обнимает её за плечи. Недобро смотрит на Марину, правда без опасного блеска в глазах. Пока.
   - Этим она от тебя и отличается. Никогда не давит и не заставляет. Ты же если чего-то захочешь, на многое пойдёшь, не особенно разбираясь, насколько этого хотят остальные.
   - Сказала бы 'цель оправдывает средства', но это не тот случай.
   - Значит какие-то тормоза у тебя ещё работают. - замечает Рэда, - Я не собираюсь указывать Осени, с кем ей отношения поддерживать. Не очень ожидала, что ты так откровенно начнёшь Эриду нахваливать. Совсем отвращение получила и к тому, и к другому полу? Ты ведь всех сторонишься одинаково. А в Осени видишь аналог собственного ребёнка. Впрочем, и она в тебе ещё одну сестру высмотрела. Притом любимую, в отличии от той.
   Осень не обиделась. Марина в меру своей объективности описала происходящая. А маленькая принцесса решила, что оценка Принцессы Империи находится в разряде допустимых. Не больно и многое от книжного персонажа у настоящей Рэдрии осталось. А Осени понравилась именно книжная Рэдрия. Достоинства настоящей она рассмотрела несколько позднее.
   - Заразила её своей предубеждённостью? - подмигивает Марина.
   - Я видела, её очень сильно побили. Её и наш врач, и родители смотрели.
   - Недостаток устраиваться на службу к медикам с несколькими специализациями каждый. С пристрастием осмотр новому приравненному к члену дома проведут. Выяснять, чем ты, Рэда, болела в три года.
   - И выяснили. Равно как и то, что у меня с ногой проблемы были. Думали сначала, что это литературное преувеличение.
   - А там не было, что тебя высокораганговая девушка покалечила? Узкому кругу сообщалось, кто именно.
   - Узкому кругу известно, - отчеканивает Осень, - кто именно спасла Рэде жизнь и оказывала иное содействие. Оценки, не стану спорить, неоднозначные. Хотя, когда о Рэде начали информацию собирать, чуть ли не раньше, что она дочь Хорта всплыло, что она награждена ЕИВ. Что Принцесса Империи имеет доступ к переходящему разделу сокровищницы. Сначала даже подумали, что это завуалированная награда самому Хорту. А он по статуту ни под один орден не подходил. Вот и решили, что это завуалированная награда ему. Не сразу поверили, - озорно усмехается девочка, - что твои проделки бывают такого уровня. На меня финансовые ограничения действуют. Но я и представить не могла, что могу столько потратить. Не зря говорят - у Еггтов нет чувства меры. У младших - в особенности.
   Никто представить не мог, что настолько статусная вещь окажется у совершенно не статусного человека. Ещё и с одобрения ЕИВ. А это шутка такая была. Ты откровенно злоупотребляешь своей безнаказанности, Марина. Тебе все просто боятся сказать.
   Ещё эта ей будет выговаривать! С другой стороны, этого даже Рэда делать опасается...
   Марина молчит, насчёт 'злоупотребления безнаказанностью' маленькая принцесса права. Марина не то чтобы редко подвергала опасности чужие жизни. Сонька при всех своих недостатках рисковала только своей. Марина, впрочем, тоже свою не особенно щадила. Правда, в основном по дурному. Но пальба бронебойными при желании вполне сойдёт за покушение на убийство. Другое дело не было желающих так классифицировать. В теории их быть не могло. Но факт имел место быть, и Осень с Рэдой из тех, кто знают, что там на самом деле происходило. Что в некоторые танки погружены боевые снаряды, знала и сестрица маленькой принцессы. Хорошо у них тогда 'Драконов' не было. Снаряды нужного калибра пытливые юные умы где-нибудь да раздобыли бы. Конечно, не факт что Сонька смогла бы с ними управляться. Но это меньшая из возможных неприятностей. Сейчас-то 'Драконы' в строю, только несколько снизили градус опасности игр. Но у самих игроков ничуть не понизился запас безрассудности. И это относится не только к Марине. Хороший подрывник не только разноглазая.
   Осень второй после самой Марины обнаружила, что ради достижения своих целей Херктерент с лёгкостью пожертвует чужими жизнями, не испытывая ни малейших моральных терзаний. Людей в 'Драконах' словно не было, выводить из строя предстояло словно гигантские заводные игрушки. Не то что о безопасности и отсутствии жертв Марина совсем не думала. Думала, но в минимальной степени. Всё-таки 'Дракон' позиционировался как танк неуязвимый от основных противотанковых пушек грэдов 'полсоток' и ранних 'восьмидесяток'. Отчасти он таким и был. Но состязание брони и снаряда вещь вечная. Грэды буквально перед началом боевых действий запустили в массовое производство подкалиберные и кумулятивные снаряды, специально для 'полсоток' также выпускались надкалиберные крупнокалиберные мины, эффективные правда только на дистанции в пару сотен метров. Но уж если попадёт - и броня 'Дракона' не спасёт. Ещё в противотанковой артиллерии северяне сумели неприятно удивить оппонентов запусти в крупную серию 'восьмидесятки' с удлинённым ствол, иногда пробивавшим 'ящера' даже в лоб. И наладив выпуск 'соток' от чьего огня не спасала никакая броня. Правда с появлением таких орудий противотанковая артиллерия утратила одно из главных своих достоинств - мобильность. О ручной перекатке орудий не могло быть и речи. Славные времена 'полсоток' ушли в прошлое. Теперь каждому стволу требовался быстроходный гусеничный, желательно ещё и полубронированный тягач. Ездовых в противотанковой артиллерии становилось всё меньше, механиков-водителей всё больше. Впрочем, один из первых захваченных 'Драконов' был выведен из строя всё-таки 'полсоткой', угодившей надкалиберной миной в гусеницу. Батарея, что нехарактерно для полсоток, была на мехтяге.
   Марина с Софи, к счастью, не сумели получить доступ к снарядам нового образца. Да и штурмовики в основном вели огонь по крышам вражеских машин. Запасы были огромные, снаряды старого образца приходилось использовать. По танкам старые снаряды 'полсоток' рекомендовалась использовать как стрелково-пулемётное вооружение. Для стрельбы по приборам наблюдения и люкам, стволам орудий и пулемётов, а так же ходовой части, однако широченные гусеницы и катки большого диаметра 'ящеров' делали ходовую трудноуязвимой. Собственно, по этим 'наставлениям' Марина и вела огонь. Пробив броню в районе бортового прибора наблюдения. Можно сказать только одно. Повезло! Бронебойные старого образца содержали мало взрывчатки.
   К счастью Марина не добралась до чего-то посовременнее. А применение надкалиберных мин на танках вообще затруднительным выглядит. Марина стреляла по местам, считающимися непробиваемыми для 'полсоток' она и не хотела никого поразить. Хотя конечно учитывала, что за бронёй кто-то сидит. Но спокойно приказала грузить в танки боевые снаряды. Хватило на пять машин. Броню пробили одному 'Дракону' и во многом случайно ещё. Экипажи ещё нескольких сбежали, бросив машины, как только осознали что по броне лупят бронебойными. Изнутри калибр и тип снаряда не определишь. А что в 'Сордаровке' и 'сотки' есть, 'коты' знали, жизнь у каждого одна.
   Маленькая Принцесса усмехается как-то с удивительным знакомым ехидством. Марина не сразу соображает, что видит перед собой. Это Рэда заимствовала одно из её излюбленных выражений. С Маленькой Принцессой вторичное заимствование произошло. Тем более, личико у девочки очень живое и подвижное, в отличии от Младшей Еггты, чья рожа, по её собственному мнению, отличается изрядной деревянностью - обратная сторона невозмутимости. Впрочем, и Эр, и Сонька считают, что у Марины как раз очень выразительное лицо.
   - Странно с тобой, Марина, постельные отношения логично смешиваешь с использованием противотанковой артиллерии. Притом и то и другое крайне непонятно, что ты сама думаешь.
   - Успехи металлургии способны серьёзно повлиять на моё мнение, - угрюмо буркает Херктерент.
   - Марина, -примирительно улыбается Рэда, - ты обожаешь выглядеть куда более загадочной, чем есть на самом деле. Однако, образ девочки-загадки ты совсем не создаёшь... Только дымзавесу ставишь.
   - На фоне таких как Эр, Сонька, да ещё и Змеедевочка, пожалуй, мне как говорится, ловить нечего.
   - Только тебя многие считают ядовитой - не поймёшь с детской непосредственностью или взрослым издевательством сообщает маленькая принцесса. Марина кулак показывает.
   - Не всегда применимый аргумент, - откровенно дурачится девочка.
   - Всегда, - скалится Марина во все тридцать два, - изделие 'Аргумент' -штатное название дубинок орлов нелетающих для городских беспорядков. Сначала были деревянные варианты, прогресс не стоит на месте - сейчас все больше резиновые применяются, хорошие породы дерева заканчиваться начинают.
   -Насколько я помню, - глубокомысленно изрекает Осень, - с распространением бамбука в соответствующих широтах нет сложностей, растёт повсеместно. Тоже хороший материал для изготовления средств для пресечения гражданских волнений. Пулемёты хороши, но это крайние методы. Есть и средства попроще.
   - К растущим бамбуковым побегам привязать - хмыкает Марина, - Эффективность, как и с пулемётами, стопроцентная.
   - Это так, - кивает маленькая принцесса, - только трудозатраты куда выше, и человеческий материал уходит в отходы на все сто.
   'А ты страшный человек, хотя и маленькая, впрочем, сама не лучше!'
  
   - Что поделать, - невозмутимо пожимает плечами красивая девочка, - даже эффективные методы имеют свои недостатки.
   В общем, понятно становится -совершенная красота Осени сравнима с безупречной красотой Софи, но не все это замечают, поражённые очарованием. Когда понимают с кем имеют дело, ядовитые челюсти уже впрыснули яд и хищник снова принял безобидный вид. Марине ещё непонятно можно ли дружить с Маленькой Принцессой, но уже ясно врагом Осень лучше не иметь. Тем более, уже ясно - это будет знаток коварных ударов с самой неожиданной стороны. Причём она сама не распределила ещё Еггт по категориям друзей и врагов. Друг на всю жизнь у неё один, это Рэда, кому прощается абсолютно все хотя и так не сделала чего то предосудительного, Хорт простится абсолютно всё и это надо учитывать, учитывая немаленькие возможность Осени и значимость её дома. Но пока она больше принюхивается, как, впрочем и Еггты. Пока, пожалуй очевидно одно - в этих стенах она не намерена бороться за влияние, если ей предоставят соответствующую её уровню нишу. Причём там и Рэде изначально место должно быть. И Осень сама решила, что именно Рэде положено. Пусть только попробуют Рэде не предоставить...
   Знакомые Марине задатки поборника справедливости. Постоянно кажется, что чьи-то права нарушают. Другое дело, время постоянно изображать из себя обиженную у Рэды давно прошло, сейчас и в мыслях нет настраивать Маленькую Принцессу против кого бы то ни было. Впрочем, не следует забывать про злопамятность и одновременно справедливость Рэда. Впрочем, насколько Марине известно Хорт ни на кого ни на кого ничего не затаила, а Осень не успела ни с кем поссорится. Хотя у природных красавиц с этим обычно быстро. Причём недостатки характера роли совершенно не играют, играет совершенно иррациональная зависть к достоинствам внешности, которые во множестве высмотрят, включая те, о каких красавица сама знала недостаточно. Но пока, похоже, всего-навсего не слишком внимательно рассмотрели. Хотя с этим обычно очень быстро всё происходит. Что ничего не нашли, может быть с тем связано, что Осень слишком уж идеальна. Хотя, по мнению многих, в том числе и Марины, так не бывает. Надо лучше смотреть, вот они и смотрят. С чрезмерною наблюдательностью в таких случаях она возрастает в геометрической прогрессии. Высмотрят обязательно, времени слишком мало прошло. Ненависть к красавицам - своего рода сезонное эпидемическое заболевание, бывают на них все, различается только степень явности и тяжести. Хотя тут вроде нету тех у кого бывает в тяжёлой форме. Хотя кто знает...
   В свете начала эпидемии по проверки Осени на прочность хорошо и даже очень её дружба с Рэдой. В порядке вещей подставлять под удар кого-нибудь позубастее, тем более, великолепно знающего правила игры и какие правила нарушать не принято. Главное - решать проблемы самому или с помощью сверстников, самое жесткое противостояние в рамках одного возраста. Не принято подключать должности, деньги или титулы родственников. Некоторые, может, и рады бы были этот ресурс применить. Но формально самые влиятельные во главе с недостижимыми Херктерент подобное предпочитают задействовать только при чём-то серьёзном, чем насмешки над ннедостатками внешности или благостояния не являются. За последнее время каждая из сестёр сама может осадить весьма жёстко. Да и все понимают - дразнить Чёрных Змей в их логове, по меньшей мере, небезопасно, а 'Сордаровка' именно таким логовом воспринимается. Марина уже устала всех разубеждать, что представление личностей вроде Кроэн хотя и общераспространённые, но полностью ошибочные. Её красноречие и дар убеждение почему-то не работают, Софи и вовсе рукой махнула, о политике Императора в отношении школы подтверждает любые безумные фантазии, что не слишком противоречат её представлениям. Почему никто поверить не может, что всё, что можно в школе и нельзя, в Уставе зафиксировано, который есть у каждого. Императором подписано. И никаких иных законов и подзаконных актов не существует - в 'Уставе' всё есть. Говорят, множество глупых вопросов на предмет что 'можно', и 'нельзя' привели к кому, что 'правоведение' стало обязательным предметом с оценкой, идущей в выпускное свидетельство.
   В общем, очередной раз родители Осени проявили мудрость, найдя дочке крепкого человека, отлично ориентирующегося в школьной жизни, ещё и сама, правда в книжном варианте, весьма известная среди ровесников Маленькой Принцессы. Ещё сама с в общем-то установленными контактами в привычной Осени да и её сестре, среде.
   Плюс Осень влюбилась в книжный образ Хорт задолго до того, как узнала её по-настоящему. Мало кому так везёт в жизни - подружится с любимым персонажем любимого цикла произведений.
   Только Марине 'повезло' прямо наоборот - она ухитрилась и поссорится, и и подраться, и покалечить, и спасти от смерти Рэду, и обратно с ней подружиться, практически не читая Хорта и понятия не имея о книжной Р, как её называла разноглазая, чтобы не подумали, что она дразнится, древнее имя многие воспринимали как насмешку. Но придуманное Эр многим показалось ещё более смешным и оскорбительным. Эр, как обычно, придумала то, чего не хотела. Хитровывернутые мозги опять сослужили плохую службу. Ладно хоть не ей самой. А языкастая и драчливая Хорт оказалась крайне плохой мишенью для насмешек. Правда, кровь пролилась, прежде чем это поняли...
   Но, как говорится, некоторые по другому не понимают. Рэда потом говорила - время после возвращения из клиники было очень плохим. Несколько месяцев с ней почти не общались. Нет, утопится она не пыталась, просто не вовремя подвела больная нога. Зато как бросились налаживать отношения, когда поняли, что Младшая Херктерент с ней помирилась, да и Эрида хоть и странная, но тоже Великая. Хорт отходчива, ничего непоправимого ей не сделали. Сделала вид, что всё простила. Но всё равно, кроме Херктерент и Разноглазой больше ни с кем не сблизилась. Все люди и живут друг с другом в основном в состоянии различных видов нейтралитета. Совсем Рэда оттаяла только после появления Осени. До этого даже на сравнения с книжным образом огрызалась...
   Впрочем, Марина хотя цикл и прочитала, никогда Рэду с книжной не сравнивала, Эриде не особенно понравилось. Да она и вообще не любит сравнивать книжных персонажей с живыми людьми.
   Самая надутая сейчас Рэда. В её жизни всякое было - и её все любили, здоровенным бородатым мужчинам обычно нравится, когда маленькая девочка пытается играть в те же игры что и они... Было что и совсем другие люди на неё косо смотрели. И пушистый период сейчас начался. Но сверстницы на Хорт по прежнему посматривают косовато. Фактор Херктерент на всех влияет крайне положительно для Хорт. Но влияет её собственный дурной характер... Переключила всё собственное внимание на Осень, словно в целом мире никого больше нет. В более старшем возрасте могло бы перевести к сложностям да и сейчас уже на грани проблем. Любовь и настоящей проблемой бывает.
   Рэда похоже сама определиться не может, как себя вести с Мариной и Осенью вместе. Помнится манеры Хорт удостаивались похвалы Императрицы. Сейчас Кэрэтта вряд ли сказала бы что-то хорошее. Впрочем, Осень к определённому кругу относится, а такие вещи Старшая Еггт помнит.
   Впрочем, об этом Доме Кэрэтта (редкий случай) ничего плохого не говорила. Видимо, произвело в детстве впечатление как Великий Дом чуть Мёртвым Домом не стал.
   С сестрицей Осени у Марины чисто служебные отношения. Сказалось, что она генерала запаса дочь. Командир одной из боевых групп. С любой стрелковкой на 'ты'. С новейшей 'шестёркой' управлялась просто блестяще. Пока в позапрошлом году Эорен о себе. Впрочем, лучше неё сомнительно что даже создатели пулемёта со своим детищем обращались. Марина со сложными чувствами относилась к тому, что не увидит Утреннюю Звезду с 'шестёркой' наперевес. Вот сестрицу Осени видела. И командовать старшая умеет. С субординацией у неё всё хорошо. Впрочем, Великие Дома все 'Устав' чуть ли не с молоком матери впитали. Впрочем, по мнению Марины -многие только для парадов. Впрочем, сестрица Осени не из таких, Марина, по служебной лестнице стоит выше её. А вот младшая с этим ещё не определись. Слишком привыкла во всём первым быть. Тут и недоработку родителей можно подметить: безусловно, умненькую девочку, они не только всесторонне развили, но и перехвалили.
   Вот она и оценивает адекватно только Рэду все остальные проходят,как фишки в игре, где на каждой написана цена. У Марины тоже проставлена одна из высших. Но и у самой Осени номинал немаленький, и она это знает. Сложность в том, что не все вокруг играют в игры по её правилам. Ещё сложность с том насколько Осень и Марина по одним пр вилам играют, точнее насколько они совпадают. С сестрицей-то совпадение полное. Только младая к старшей довольно критически настроена. У неё только Рэда совершенна во всём.
  Причём сама Хорт это понимает, но не злоупотребляет. Её с Мариной устраивают сложившиеся взаимоотношения, Осень даже преградой могла бы быть, окажись Маленькая Принцесса не столь умной. Впрочем, ум и возможность тупить в одном человеке прекрасно сочетаются.
   Сейчас Рэда похоже опасается, что за возможную глупость Осени придётся отвечать ей. А она отлично знает возможности Марины. И какие полномочия ей Император бывало делегировал. Будучи Главой Дома она и сметные приговоры могла выносить. Не сделала, ибо заслуживающих личностей в,поле зрения не было. Но Хорт такую возможность учитывала. Вот Осень не задумывалась.
   Хотя в школе статусы считают на раз-два. Рэда своим довольно тяжёлым характером так себя поставила, что на неё смотрели косо. Сонька говорила после исторического перемирия Хорт стали завидовать. Сама сестрица в основном общалась с другими людьми нежели Марина, к людям её круга относилась в точности как младшая, Хорт исключением не стала. Хотя Софи, в отличии от Марины, Хорта читала, и он даже некоторые эмоции вызвал во всяком случае, иллюстрация с книжной Рэдой, где моделью была натуральная, появилась. Интересно, лабрис у кого первой появился? Судя по имени дочери Хорт тот ещё фантазёр. Рэда хотя и общается со страшной выдумщицей разноглазой сама довольно рациональна, и складом характера ближе всего к Марине.. Она впрочем, тоже была увлечена персонажем Великой эпохи,даже второе имя в честь неё. Только его используют иногда только Сонька и Эр. Причём разноглазая произвольно, когда в голову взбредёт. А Софи только когда хотела подчеркнуть серьёзность того, что она говорит. Как сама Марина употребляла 'Лиза' по отношению к ней. Кроме Марины Софи так могли только отец и мать. Причём для Императора это было определённо трагическое воспоминание о оставленном мире. Какое именно он не говорил, возможно даже Кэрэтта не знала в честь кого второе имя старшей дочери. Но считал нужным помнить. Со своим прошлым поладить сложнее всего. Хотя и десятки лет с тех времён прошли. И Империя его молодости бездарно рухнула. Дожила ли ло краха неведомая Елизавета, дочери Императора так и не узнали...
   Хотя Дом Осени пересекался с Еггтами, а не с Яграми, одной из прародительницей кого считается историческая Осень. Марина так и не добралась до её трудов по алгебре и геометрии хотя ссылки встречала много где, и портрет был в учебнике начального уровня, хотя она писала о куда более сложных вещах. Даже своей главной особенностью -отсутствием эмоций та Осень не походила на эту. Про древнюю говорили, что она с одинаковым лицом прорубалась через вражеский строй и распоряжалась лесорубами. Говорили, ей всё равно, чего или кого рубить. Внешностью была средней, с тех времён не понимали, что Ярн Ягр в ней нашёл, кроме роскошной серой косы. Хотя от времён завоевания осталась легенда, что она как и почти все Девчонки Дины были не людьми, а кем-то из другого измерения, демонами как южане говорят. Впрочем один из доспехов Осени на самом деле с маской мужчины, даже с усами и бородой. Да и бою она была страшна. Впрочем Молодая Ведьма по другому и не учила. Почти про каждую из её цветника есть разной степени достоверности легенда, что кто умер на её клинке. Особенно забавно выглядело, что многие предпочитали пламенеющие. Впрочем про Осень говорили, что она была одной из немногих кому Дина дала ручную молнию своей матери, способную плавить стены. И жечь людей заживо. Впрочем Чёрная Еггта это многими способами умела. Прожила меньше матери, но запомнилась больше. Первая создала Армию, что создала Империю. Вторая её саму создала. Третья и Четвёртая сохранили. Удалось пережить распространённого заболевания Великих Империей - распадаться со смертью основателя. Четыре Еггты Императорами не были, но несокрушимый фундамент Империи заложили.
   Про Марину и Софи говорят,что в них древняя слава возродилась. Похоже и несколькими другими домами получилось что-то удачное. Но далеко не с большинством.
   Рэду пока устраивает, какую роль она и играет в будущем именно эта роль может привести к сложностям, особенно с занятием собственного места в мире. У неё и отец ошибку допустил, и Рэда, вероятно, окажется не к той излишне привязавшись, особенно при факторе разноглазой поблизости. Хотя биологический фактор может оказаться сильнее социального.
   Хотя с фактором разноглазой поблизости, как говорится чревато. Пусть она никого и не убеждает и не заставляет, но ей как-то все почему-то не отказывают, Марина не исключение. И не то что бы всё прошло так уж плохо, скорее уж наоборот...
   Не совсем кстати сестрица Осени в памяти всплывает, точнее, комплекс знаний о ней. Из того, что только что в голове бродило - к прилипалкам Эриды не относится, и вообще её увлечений не разделяет. Вообще близкого интереса ни к кому не проявляет. Но и противницу ранних контактов из себя тоже не корчит. В Генштабе состоит, офицер в одном из резервных батальонов, что в школе типично для девушки её происхождения. Внешне довольно сильная, навыки обращения с оружием тоже типичны для её происхождения. Ещё медицинские знаки различия носит, чего на фронте никто не делает, и, как показали события прошлой осени-зимы, в основном как раз с Рэдой связанные, умеет действительно немало. Из важных навыков - имеет права на управление основным семейством армейских грузовиков и командирских машин. Тоже, в общем-то типично, в старших классах почти везде учат на водителя каких-либо армейских транспортных средств. Много где проходят начальную подготовку водителей бронетехники. В 'сордаровке' в том числе, но сестрица Осени сама не захотела грозной специальности. Благо, возможность выбирать была, диапазон крайне широкий.
  Посмотрим, более ли боевитой окажется Осень. Хотя Рэда с техникой на довольно среднем уровне. А маленькая принцесса ей в рот глядит. Хотя и собственная головка далеко не пустая.
   Занимается не потому, что тягу испытывает, как Марина или Софи, а потому что время такое и как говорится, определённый статус подразумевает владение определёнными навыками. Вот она и овладела, а этот Дом из тех кто ничего не умеют делать плохо. А Осень безусловно лучшая в текущем поколении. И, безусловно, хочет стать самой блистающей. Притом во всём. Как Марина, когда мечтала сестру превзойти. Но она только с Сонькой состязалась, и то это стремление переросла. Осени много с кем дело иметь дело предстоит. С собственной сестрёнки начиная. Амбициозных сейчас куда больше. Видимо, изменившие обстоятельства многим показались открывшимся возможностям. Война способствует старту множества карьер, двигает вперёд молодых. Особенно тех, в кого изначально вложили больше, нежели в других. А на Осень уж ресурсов не пожалели.
   Хотя не зазвездится ли она, как многие из семей такого уровня? Хотя со времён Ленн прецедентов не было. Хотя как знать, такую вот привыкшую себе уникальной считать вполне может заклинить. Хотя набор этого года не хуже, чем тот уникальный, где Софи, Марина и ещё разноглазая были. Но не поделили же всех на враждующие друг с другом группировки, занятые исключительно противостоянием? Раньше такое и в 'Сордаровке', и у 'котов' бывало. Несколько лет назад Хейс слишком умной оказалась, не желая амбиции Тъенд поддерживать, да обе Херктерент не захотели вмешиваться,
   Сейчас история может начаться по-новой, тем более Херктерент не слишком нравится Маленькая Принцесса, да и у Осени всё хорошо с интуицией. Марина пока на войну не настроена, но все знают, и Осень в том числе - в клиническом миролюбии ни одна из Принцесса Империи не замечена.
   Хотя возможность противостояния с Осенью существует больше в мозгах Марины. Сама Осень ни о чём таком не думает. Тем более рядом находится Рэда, имеющая опыт неудачного противостояния с Мариной. С другой стороны, именно неудачное противоборство может послужить знаменем своеобразного реванша и мести. С точки зрения Марины, Осень вполне в состоянии разбудить старые обиды Рэды. Только этого пока не делает, возможно, не имеет такого намерения, а возможно, просто выжидает. Как говорится, время покажет. Во всяком случае, Младшая Херктерент пока намерена держаться настороже. Со Старшей своими подозрениями ещё на Архипелаге поделилась. Сонька нашла в них зерна истины. Но отговорилась в стиле, что 'орлы мух не ловят'. В смысле Принцессы Империи слишком крупные птицы, чтобы подобные птички разевали на них клювики. Проглотят и не заметят. Марина сказала, что в юном возрасте часто переоценивают свои силы. Софи только посмеялась в ответ. А Марина вспомнила об успешно заложенном фугасе. Сколько в нём было кило взрывчатки, и что Марина смонтировала его одна. Снимала потом тоже в одиночку. Поговорка про количество ошибок сапёра не сработала. Слышно бы в случае ошибки было далеко. Но было, что было. Хотя некоторые великие аппаратные войны прошлого как раз со школьных противостояние начинались, сейчас на этих фронтах затишье в ожидании новых противостояний. Хотя, если Сордара внимательно слушать, на Флоте вполне громыхает. Да и если к Соньке прислушиваться, Император много чего нелестного говорит об авиационных Командованиях. И не заменишь, пока прямой изменой не запахнет. Впрочем, на Юге, к счастью не лучше, Император уже предлагал за некоторые идеи отправить южанам грэдские ордена, ибо грэдская агентура высших уровней не могла бы подорвать боеспособность Мирренской Императорской Армии и Флота сильнее, чем собственные военачальники. О будущем надо думать уже сейчас, другое дело, что маленькая принцесса не нацелена на какое-то определённое, в отличии от Принцесс Империи.
   'Волков лучше всего убивать щенками' - так выражается и Император, и Кэрдин, и даже Пантера и Сордар и Смерть с Хереноктом. С этим согласна и Марина.
   Марина ещё не решила - завязывать дружеские отношения, или начинать противостояние. С одной стороны, в относительно нейтралитете лучше состоять со всеми, никого к себе особо не приближая, но и никакого так уж резко против себя не настраивая. С другой стороны, в таком вроде бы дружеском нейтралитете скрытые враги встречаются в изобилии. Причины для зависти и ненависти поистине неисчислимы. Человек и сам и может придумать, и спровоцировать с радостью помогут. Зачастую имея целью, чтобы в противодействии вы уничтожили друг друга, а все выгоды достались ему. В 'сордаровке' все известные виды интриганов есть, некоторые весьма искусные, хотя и изрядно юные. Большинство - мастера притворятся. Такие, как подозревает Марина, во множестве сосредоточены поблизости от Эр, и усиленно копают друг под друга, борясь за её внимание. Подставить друг друга, как правило, не выходит из-за удивительной мудрости разноглазой, с пары слов улавливающей суть конфликта, и как-то чующей, что именно человек может сделать, а что - никогда. И ведь не ошибается. Даже Кэрдин говорит, что не отказывалась бы от сотрудника с такими способностями. Но сама Эр считает, что что ей не пойдут никакие погоны и форменные мечи. А заставить до невозможности упрямую принцессу никто не в силах.
   Некоторые из таких конфликтов продолжались столетиями, тянулись чуть ли не с Еггтовских времён. Причина или повод давно забылись. Стали давно ритуализированными и формализированными, вроде современных конных поединков в броне. Участвовали в них зачастую те же люди, чьи гербы были на броне. Но что-либо на этих поединках повредить было совершенно нереально. Настолько детально за столетия разработали правила. Сейчас эти 'Поединки Великих' больше напоминали танцы -настолько выверены и отточены все движения и удары. В Столице этим многие увлекались. По некоторым праздникам, государственным и определенных Домов, организовывались показательные выступления. 'В качестве Дани Уважения Великому Прошлому'. Выступать не гнушались даже Главы Великих Домов, благо в доспехах Великой Эпохи все ходить умели и холодным и огнестрельным оружием тех лет владели. Сама Кэрэтта участие принимала. Марина морщила нос, стараясь по возможности не смотреть на мать. Ходить в киношных доспехах - невелик труд. Хранителям еггтовского арсенал консультации кино- и театральных постановок неплохо оплачивались. Они и сами снимались иногда. Только позднее узнала - Кэрэтта ходила в копии доспехов Дины II, изготовленных по той же технологии. А они были тяжеленными, самой Молодой Ведьмой проверялись выстрелом из армейского ружья почти в упор, на многих есть проверочная вмятина, на деле они были ещё прочнее и выдерживали выстрелы из огромных длинноствольных нарезных ружей работы самой Дины II, а также легендарных 'дыроколов' Дины III и её приближённых. Хм, в том числе и Осени. Хотя как соратник Дины она прославилась в первую очередь, как штабной работник. И как ни странно, телохранитель, который один раз оказался в самом важном месте. Бывают такие удары стилетом, что стоят выигранного сражения, а то и многих.
   Вовремя будущая Ягр заколола наёмного убийцу. А Еггты отличаются хорошей памятью на всё. И ничего не забывают.
   Марине даже стыдно немного, что она не обратила внимание когда-то, что мать ходит в подлинной броне Чёрных Дин. Марина её примеряла. Вторая Дина была невысокой. Честно, было тяжело. А Дины, что Вторая, что Третья, кроме 'Молнии', что впрочем, никогда не подводила, ходили обвешанными с десятком пистолетов и чем-то с гранёной боевой частью. Мать говорила, чтобы пробивать доспехи. И точно, известны поражённые. Дочь - человек с такой раной скорее загнётся или выйдет из строя от потери крови. Её Старшего Телохранителя звали не по имени, а по говорящему прозвищу 'Живодёр'. Мать звала Дину III 'Маленькое Чудовище', как максимально долго и мучительно заставить кого угодно умирать от ран эта Еггта прекрасно знала. Впрочем, выпустить кишки или вспороть горло прекрасно могла и сама Дина II, только не наслаждалась этим, в отличии от дочери. Впрочем, до выходок Чёрной Змеи им обеим было далеко. Она вырванную у живого врага печень могла у него на глазах сырой есть. И он только потом умирал. Могла отрезать человеку всё, что угодно, и он умирал только когда ей надо было. Внучка глубину познаний грозной Чёрной Змеи так и не освоила. Мать с ней своими не делилась. Ей до си пор шутку с фаршированными младенцами забыть не могут. Кэрэтта смеётся, что это уже несколько сот лет, что любая Еггта готовить умеет. Императрица или Сонька и Марина - не исключение. Мнением обезьян и поросят, что они думают про кулинарные пристрастия Великого Рода никто не интересуется. Древняя Осень знала настоящий рецепт блюда. Интересно, посвятили ли эту? Во всяко случае, в игнорировании какого-либо вида вида мяса или субпродуктов она не замечена. Явно для смеха поделилась с Мариной мудростью наёмников, людоеды считают, что на человечину по вкусу больше всего похоже свинина. 'А на кого похожи сами людоеды?' - спросила Марина. Такие как Смерть, да и Херенокт, пожалуй вполне могли в воспитательных целях, людоеда собакам скормить. А то и сами сожрать под местную самогонку. Наёмница, сильно по пьяни, хвасталась, что у неё есть ещё рукописный трактат, как лучше всего человека готовить. С разбивкой по возрастам, органам и методам приготовления. Херенокт не говорил, а намекал, что владеет тоже рукописным расширенным изданием. От этих двоих можно было ждать чего угодно. Впрочем, современную южную книжку про выделку человеческой кожи, причём с упором на кожу молодых, особенно яловых самок Марина у Кэретты видела сама. Канцелярия Императрицы поставила штамп 'особый доступ', но дочери Императрицы под него попадают. Причём сама Кэрэтта явно считает, что южане годятся только на сырьё для дубления. Причём Саргону и Сордару, уничтожившему много больше южан, чем Императрица в жизни видела, это прекрасно известно. Другое дело, запроси Принц у Императрицы деньги на модернизацию линкора (технически возможная операция, Кэрэтта всегда смотрела на погоны Сордара), Принц бы получил всё до медяка и ещё дополнительный полный боекомплект сверху. Недостатков Старшей Егге приписывают многовато. Впрочем, эту традиция пошла, наверное, с отрезанных лично Чёрной Змеёй языков. Жестокость с тех пор считается семейной чертой Еггтов. Хотя уже несколько сот лет угрозы что-нибудь отрезать или вырвать никогда не претворялись в жизнь. Хотя воспринимались серьёзно. Марина раздумывает, не пошутить ли в таком стиле на маленькой принцессой. Но при здравом размышлении решает, что лучше не надо. Может и поверить, и из инстинкта самосохранения ударить первой. И в материнском, и в отцовском роду были известные отравители. Лучше не проверять, какие из семейных секретов сохранились. В талантах Осени в химии - как органической, так и нет, Марина не сомневается. Впрочем, и Кэрэтта намекала, что она хорошо разбирается в сильных ядах, и при серьёзных сложностях может помочь. Крайне прозрачно намекала. Хорошо оборудованные химические лаборатории были и в городском дворце, и во Дворце Грёз. Та, что во Дворце Грёз служила основанием для подозрений Марины в адрес матери в своём отравлении. Хотя расследование показало, помещение было просто ради факта существования, ибо лаборатория у Еггтов со времён Чёрной Змеи просто обязана быть. Сама Кэрэтта ей не пользовалась с того времени, как эта часть Дворца была завершена. Да и тогда Императрица больше проверяла, что не утратила былых навыков. Странно, что она некогда не траванула никого из родни. Сама она слишком была нужна живой и здоровой. Вот сама она по старой традиции ударила из самого крупного из возможных калибров. Естественно, такой залп не выдержали. Юная Еггта была очень довольна.
   Подобное коварство, притом простое, как мычание, со временем сама Марина стала уважать. Возраст сам по себе не особенно заслуживает уважения. Особенно, если сопровождается дикарским уровнем в освоении технических новинок, что с лёгкостью осваивают младшие дети следующих поколений. В случае с Кэрэттой этой вещью был телефон. Юной Еггте было некуда и некому звонить, ей тем более не звонил никто. Но она прекрасно знала, все районы Великого города и многие соседние населённые пункты связаны этой связью. Книжка с прямыми номерами важнейших ведомств и Великих Домов не просто так лежит. Под носом ненавидимого всей роднёй человека, оставили смертельной оружие против этой родни. Император, его группировка и поддерживающие их Дома в отношении с другими Великим предпочитали полагаться. Благо эти отношения касались крайне узкого круга лиц. И не задевали никого другого. Кэрэтта в этот круг входила. В отношении её понарушали много чего. При этом были настолько технически безграмотны, что оставили ей возможность сообщить о нарушениях с помощью современной техники. Что было, по меньшей мере, глупо при помешанном на технических новинках Императоре. Марина даже жалеет, что нет изображений лица Кэрэтты во время того телефонного звонка. Более высокопробное торжество и Превосходство, наверное, столетия не видели. Ибо одним звонком Юная Еггта до основания разрушила окружавший её мир кошмаров, и уже через несколько часов принялась создавать свой. Пусть в начале и не придумала ничего лучше, как искупаться в игристом вине только в фамильных драгоценностях. У девчонки, добившейся свободы чуть ли не в с стиле южных романов из времён рабовладения, просто до безумия зашкаливало фантазию. Рассказать про это дочерям она решилась совсем недавно. Некоторых предметов роскошные древние сервизы лишились тоже тогда. Юная Еггта плохо разбиралась в вине, и впервые в жизни могла пить и есть всё, что ей в голову взбредёт без ограничений. С чувством меры у Кэрэтты было по-еггтовски отвратительно. Тем более, победу праздновала она только в обществе собачек. Наверное, как они тогда обожрались пёсики помнили до конца жизни. Производители фарфора и хрусталя и сейчас успешно продавали копии древних сервизов. Но Юная Еггта копии уничтоженных предметов заказывать так и не стала.
   В общем, пока пока предпочтём нейтралитет поддерживать. Предоставим Осени первой шаг сделать или удар нанести. И будем действовать по обстановке. Сразу сокрушить Еггту она не сможет, несмотря на весь свой ум. Тем более, у неё опыт взаимодействия со сверстниками ограничен этим летом. Из всех особенно выделяется Рэда, а на неё у самой Марины определённое влияние имеется. Не пришлось бы Хорт в ближайшее время делать выбор, хорошо если пока только на личном уровне 'ты с кем?' Хорошо хоть, группировка куда входит семья Осени, союзна Императорской. Но такие союзы не бывают вечными, хотя конфликта интересов вроде бы нет. Но личные симпатии-антипатии приводят и к политическим конфликтам. Или наоборот - новым союзам. Рэда в некотором смысле ключ и к тому, и к другому.
   - Ой! Девочки, давайте в горячие сходим! - Марина чуть не выругалась, в Большом мире подобное предложение в любой компании означает ровно одно - продолжить вечер с противоположным или какой нравится полом, отличающимся крайне широким взглядом на мир. Не сразу соображает, большой мир - не только школа и императорские резиденции, а сказанное - точка зрения Императора. Любовные пары так говорят, но они друг на друге замкнуты. И кроме них эти предложения никто не слышит значение, близкое императорскому известно, но употребляется людьми имеющими какой-никакой статус, пусть и не обязательно законный. И означающий успешное завершение сложных переговоров Император использует именно это значение.
   Но есть и множество других, одно из основных - встреча с близкими родственниками и друзьями. Возможно, Осени некоторое время назад было известно именно оно.
   Во всех учебных и развлекательных заведениях, где были горячие, словосочетание 'посидеть' в горячих в первую очередь значит 'дружеские посиделки' с угощениями и фейерверками, которые детям известны и любимы. Значения с хихиканьем и опущенными глазками становятся известны несколько позднее.
  Конкретно в 'Сордаровке' раньше явление по-настоящему массовым становилось только в старших классах по утверждениям Пантеры и Сордара. Впрочем, с 'сордаровками' в школьные времена ему посидеть всё равно не удалось. Хотя некоторые выпускницы тех лет и даже определённого года до сих пор утверждают обратное. Хотя младшая Ягр ограничивается демонстрацией скандальных по тем временам снимков. Знакомые люди там были, начиная с самой Пантеры. Не было Сордара. Видимо, Саргон действительно умел нанимать неподкупных охранников, а то желающих на такой ценный ресурс как девушки Первых Домов Империи Принц Империи возглавлял. Их собственный цветник и тогда, и сейчас всеми возможными качествами значительно уступал Сордаровскому.
   Осень решила попробовать то, что почти ушло. С тех пор как в этом 'розовом пенном озерце завелось чудовище разноглазое. С тех пор даже общие горячие стали узаконенным местом для совместного проведения времени в любимом Эр стиле. Места за закрытыми дверями на двоих-троих с начала учебного года до Новогодних праздников заняты. Конфликты не приняты. Спорные ситуации решает разноглазая. Иногда в итоге, оказываясь третьей. Впрочем, она и так во множестве чувственных многоугольников, или как сама говорит, 'звёздочек' состоит, а любит вообще всех, как Марина добавляет, с момента появления сисек.
   Рэда с Осенью быстрыми оказались, записав за собой ближайшее свободное время.
   С собой брать ничего не нужно, у каждой есть индивидуальный шкафчик, где хранятся полотенца и купальные принадлежности. Времени здесь проводят мало. Только пакеты забирают, да обувь снимают. Но дверца каждого шкафчика украшена рисунком или снимком с изображением хозяйки, понятно чьего авторства. Обычно изображена только в школьном белье или купальнике, обычно полуодетом или вовсе без некоторых частей, вроде одного чулка но обычно их специально просят изобразить в обеих. Изображение - лишнее доказательство, что было время, когда она нейлон носила каждый день. Марину не слушают, когда она говорит что из-за успехов химической промышленности нейлон через несколько лет станет общедоступной вещью. Не все рассчитывают эти годы прожить. В прошлом году многие выпускницы грозились по окончании открутить дверцы и увезти домой. Почти все так и поступили. Тем более, много где Эр поработала над обоими сторонами, покрыв внутреннюю сторону куда более откровенными картинками, нежели наружную. Почта в Империи хорошо развита. Разобранный линкор с одного побережья на другое доставят. Марина знает, были попытки отправки детей как почтовых отправлений в хорошо вентилируемых ящиках. 'Всё что не запрещено, то запрещено'. Прямого запрета на самом деле не было. Появился после скандала. Ещё и наказуемым стал. В Почте Империи слетело немало голов.
   Во второй раздевалке ящик без дверец, и даже без задней стенки. Просто коробки, поставленные друг на друга. Древесина вот только наводит на мысль о не целевом использовании ценных ресурсов. Причём это не художества разноглазой, так было по первоначальному проекту что сам Император утверждал. Впрочем, из-за Эр простор раздевалок значительно сократился, столько появилось новеньких шкафчиков, кресел, вешалок, диванчиков., но самое главное - холодильников и музыкальной техники Марина знает - когда её монтировали, сделали новую сеть в этой части Парка, прежняя не выдержала такого напряжения, ибо количество электроприборов до промышленных холодильников выросло в геометрической прогрессии. Любая компании любого возраста и состава найдёт всё что пожелает. От мятных конфеток до возбуждающих средств. Соправитель наладил поставки в школу. Разноглазая вполне профессионально составила список потребностей, что кому нравится, не забывая об обычных запросах.
   Марина даже шкафчик с коллекционными бренди нашла - сама такое пила только по особым случаем или с той же разноглазой. В очередной раз задала бессмысленный вопрос, не рехнулась ли Эрида. Та в очередной раз закатила свои удивительные глаза. 'Зачем спрашиваешь, когда ответ очевиден?'
  Действительно, чего уж проще? День Рождения по-особенному надо отмечать, точнее с чем-то особенным. Вот бутылочек на всех девушек, чтобы каждая могла взять с собой на память. Ну и о тебе других я помню... Херктерент чуть не заехала между разноцветных глаз. Эр присущем ей изяществом обозвала её пьяницей. Наверняка ничего такого не имела в виду само так получилось. С разноглазой так всегда.
   Осень изящно сняла и сложила в ящик школьную юбку и жилет с рубашкой. Осталась в великолепии белоснежных шелков с отливом комбинации от Пантеры и кружевных чулков с пояском. В общем, такой её вид в жилых корпусах уже всем известен. Но, как Марине кажется, этот комплект надет Осенью впервые. Точнее, сейчас медленно снимается в первый раз. Осень боком повернулась, подвязки расстёгивает медленно, напоминает картинку из журнала для взрослых, благо, Пантера сотрудничает с самыми известными. До Марины с опозданием доходит - да она же на меня своим телом впечатление произвести хочет. Соблазнить, как миррены говорят, понимая под этим словом что-то скверное. Хотя Марина в побуждении к половому акту нерешительного человека ничего плохого не видит. Но это слово мирренское, а у них нерешительных должно быть много. То-то у них столько историй про коварных соблазнителей обоего пола. Соблазнительницы в этих историях отрицательные персонажи. Соблазнители - не всегда. То, что Осень задумала - вполне банальная вещь среди лиц статуса, к какому они обе относятся. В учебных заведениях закрытого типа они особенно распространены. Большинством потом вспоминаются с самыми тёплыми чувствами. Хотя не всегда продолжаются в дальнейшем. Осень рассчитывает, что ей повезёт. Организм удачно перешёл на новую стадию развития. Ну, она и решила сразу воспользоваться открывшимися возможностями. Причём вместо Марины мог или могла оказаться кто угодно. У самой Осени хватило ума не заглядываться на безусловно лучшую в этом поколении Лизу-Соньку. Осень выбрала лучшую из имеющихся. Точнее из тех относительно с кем могло что-то быть. В теории у неё мог бы даже быть шанс, при отсутствии в природе разноглазой. Вдруг вспыхнувшие чувства Марина допускает. Но не в варианте Осени. Во многом из-за её совершенства.
   У Рэды бельё стандартное школьное. Впрочем, это тоже 'Пантера', и некоторыми меняется чуть ли не ежедневно, как 'порванное', хотя на деле всё даже в нераскрытых упаковках отправляется домой. Может, подругам, да младшим сёстрам, может, на продажу. Страна большая, до Красной Кошки из многих местностей далеко. В МИДв всё понимают, но продолжают бельё для школы в космических объёмах закупать.
   Рэда просто одежду себя снимает, Осень продолжает спектакль. Вот уж точно - молодая да ранняя. Чувствуется, общалась с самыми смелыми островитянками.
  Впрочем, Марина помнит снимки, где голенькие Осень и Рэда вместе. Притом, лежащими в обнимку, словно влюблённые. Марина знает со слов Эр, делавшей эти снимки, что это она попросила их так лечь. Взрослая и совсем юная девушка вместе показались чокнутой разноглазой необычайно нежными и милыми. Были зафиксированы фантази Эр, а не разноглазая фиксировала нечто происходящее между ними. Марина удержалась от вопроса 'не хотелось по-настоящему попробовать?'. Ограничивались переглядыванием да совместным хихиканьем. Марина уверена, разноглазая много чаще задавала этот вопрос и совсем не уверена в данных ответах.
   Островитянки себя крайне взросло вели. Осень и Рэда общались с теми, кто и на местном фоне отличались отчаянностью. Хотя, кроме Вьюнка происходили из нормальных семей. Впрочем тут возможным варианты; насколько Марина помнит, они были из интерната Эшбад. Притом находящихся там на круглогодичном пребывании. Некоторые сверстницы из видевших эшбадовок только на выступлениям предавались глупым мечтам о такой жизни. Действительность, по словам маленькой компашки, Рэды и Осени, была не столь безоблачной. Хотя и светлого было немало. Эшбад бывала жёсткой, могла быть и жестокой, но она на самом деле была лучшей и относилась к любимому Мариной типу людей 'добро с кулаками'.
   Естественно, Осень стремилась по-всякому повернуться перед Мариной стоящая рядом Рэда делала вид, или на самом деле ничего не замечала, во всяком случае воспитанницу не одёргивала. Хотя, по формальным признакам не за что.
   Пока до самого горячего шли, Марина позволила Осени себя за руку взять, как ребёнку. Рэда берёт Осень за вторую, словно настоящего ребёнка, без всяких 'как'. Неужели до сих пор не дошло, что маленькая принцесса решила поиграть в самые распространённые в этих краях взрослые игры? Марина думала, что это она тугодумка. Хотя, то чего Осень хочет, для островитянок её возраста вполне допустимо, вот для девушек Великих Домов - не вполне.
   Хотя девушек в мирренском смысле слова - не знающих устройства собственного организма, а уж тем более, противоположного пола, что и как между людьми происходит, и даже как себе удовольствие доставлять к возрасту Осени в Великих домах и нет ни одной.
   Но распространённость определённых связей даже в стенах 'Сордаровки' маленькая принцесса преувеличивает.
   Впрочем, и преуменьшать тоже не стоит. Почему-то именно вторая раздевалка горячих - любимейшее место для мирного выяснения или завязывания отношений. Особенно при серьёзной разнице в возрасте, что довольно распространено, хотя и не приветствуется. Обычно дружат год, потом на оставшейся все срываются за обиды когда-то нанесённые исчезнувшей покровительницей. Впрочем, младшую могу передать 'по наследству' кому-то из младших подруг. Правда, тогда внутришкольный статус понизится, но хотя бы в пропасть не улетит, если уйти ничего не сделав. С Мариной одна выпускница на первом году пребывания Херктерент здесь тоже пыталась завязать отношения. И тоже разговор прямо здесь происходил. Марина много чего читала, в том числе и 'Воспоминания' давних выпускниц. Знала, какие тут бывают виды отношений. В том, чтобы спать в подругой в одной постели она ничего плохого не видела (детство, 'Сказка', Эр). Но кто-то новая, подкатывавшая к Марине, просто не нравилась, превосходя по противности Соньку и Ленн вместе. Соглашаться не собиралась, решала, чем бить, чтобы на шум та же Хейс прибежала и их разняли.
   Против руки и ноги выступала большая длиннорукость противницы и разница в весовых категориях. У Марины ещё был боевой нож, и не то чтобы она была против кровопролития - скорее, наоборот. Но её всю жизнь учили не обнажать оружие без крайней нужды. Конечно, в данный момент именно этой нуждой и пахнет, но Марина чувствует: достать будет мало, придётся бить, и бить наверняка. В длительном поединке Марина в себе не уверена - противник крупнее, и кое-что может в рукопашном бою.
   Кровопролития не произошло. Появилась Ленн. У неё, как и Хейс чутьё на неприятности, только с маленьким уточнением. Неприятностям у лиц из определённого списка Домов Высшего и Первого рангов. Вторых и ниже она игнорировала. В ситуации разобралась с одного взгляда, тем более наблюдала такое многократно. Значок старосты ей за что-то дали, Сордар говорил, эту вещь за титул не получишь.
   Обратилась к Марине. Ленн редко употребляла в разговорах имена, Херктерент кажется, именно у неё подцепила эту привычку, хотя и не симпатизировала Тъенд никогда.
   - Рекомендую Вам не допускать в своё окружение лиц подобного ранга даже в самом низком статусе. А ты к высшим лапки не тяни. Это Марина пока маленькая. У кого постарше - зубки длинные и остренькие. Как раз для откусывания пустеньких головёнок вроде твоих.
   Выпускница испугалась и, не одеваясь, убежала. Долго, наверное, потом по кустам пряталась. Во всяком случае, Марина успела сходить посидеть. Когда уходила - вещи этой ещё лежали, никто их портить не стал. Видимо, Ленн рассчитывала, что это сделает сама Марина, но у той мелочная мстительность была плохо развита.
   Сама Ленн развернулась и удалилась с горделивой осанкой. Марине запомнилась форма её задницы.
   Рэда устроилась центре, Марина и Осень - по сторонам от неё. Чувствовалось, что Осень хотела сесть рядом с Мариной, но не решилась, чтобы симметрию не нарушать. На соблюдении всяких традиций, связанных с увлечением древних симметрией, сестрица Осени помешана. Наверняка и саму Маленькую Принцессу гоняли по тому же самому. Вот только решительности у Осени побольше, чем у сестрёнки.
   И больше намного. Осень откровенно пританцовывает в островном стиле. Словно совершенно между делом интересуется.
   - Марина, тебе принести что-нибудь?
   - 'Длинный виноград', - вредно сообщает Херктерент; это бутылочки дорогого бренди. Из бутылочек, каждая ёмкостью меньше обычного стаканчика, на самом деле можно виноградную кисть собрать. Марина не сомневалась, что разноглазая мимо таких изящных вещиц не пройдёт, хотя и не особая поклонница содержимого. Ну, точно, не прошла. Осень знает, где такие хранятся. Тащит две грозди в руках. Вступив в воду с показной неловкостью поскальзывается и падает. Целясь прямо на бёдра Марины. Приходится подхватывать. Ощущения как ощущения. Держала уже такое лёгкое и изящное. Более интересно, что эта хитрюга ничего не выронила и не разбила. Ну да, такие падения всегда срежиссированный характер носят. Рэда тоже вскочила, маленькую принцессу подхватывает под головку. Осень губы вытягивает. Рэда не удерживается от дружеского поцелуя. Кажется, маленькая принцесса ждала, что её поцелует Принцесса Империи.
  
   Глава 7
  
   В итоге в горячих просто дружно сходили с ума. Практически детство с Эр в 'Сказке' вспомнилось. Даже лучше в определённом смысле. Ибо против физической активности никто не возражает. Скорее, наоборот, и никаких ограничений нет, а не как как с разноглазой. Осень несколько раз бросала грустные взгляды на Рэду. Хотя на той буквально написано было 'я же говорила, у тебя ничего не получится'. Хотя единомыслия у них многовато, и данный естественный, но скользоватый вопрос определённо обсуждался. Рэда даже прошипела прямо в ухо Осени, думая, что Марина не слышит. 'Говорила же, с ней - не выйдет'. Тут куда интереснее, какие ещё кандидатуры рассматривались.
   Кажется, сама Рэда играла какую-то роль в плане Осени, как и многие другие планы, погибшем при первом столкновении с противником. Но максимумом предполагалось пассивное содействие. Для активного содействия много в чём, Рэда банально не годна из-за достаточно высоких моральных принципов. Тут кто-нибудь абсолютно беспринципный, желательно ещё и аморальный нужен, некто вроде самой Марины, 'ведьмочек' или Смерти.
   Всем в итоге спокойнее стало, когда снова в воде расселись. Марина не прореагировала, когда Осень уютненько прильнула плечиком к ней. Головку склонила. Марине хватило взглядом хватило с Хорт пересечься, чтобы понять - Рэда знает об идеях разыгравшийся девочки. И, по возможности, просит подыграть ей, да и самой Рэд заодно. Сама Херктерент не то, чтобы против, особенно разглядев запас её смелости и решительности. С командными способностями у неё лучше - отправила Рэду собирать столик. Впрочем, зная Эр, благодаря которой такие посиделки и возможны, можно не сомневаться - всё уже заранее расфасовано, чтобы лучше всего смотреться у источника или на плавающем столике.
   Марина было вредно подумала, что тут не хватает Эриды, но в итоге решила не звать разноглазую. Тогда предопределено будет, где и чем вечер закончится. А сегодня Марина намеревается спать исключительно в обществе подушек и покрывал. С озабоченной Эр шансов на такое не будет. Притом не только у Марины резко возрастут шансы не выспаться.
  Хотя на то, что Осень, как ребёнок, устанет и заснёт больше всего Рэда рассчитывает. Она даже успела прошипеть Марине 'Не слушай, что она сейчас нести будет, примерно за полчаса до сна такое выдаёт!'. Ладно, учтём эту особенность. Маленькая принцесса, ожидаемо, занимается недооценкой собственных сил, делая глоточки из разных бутылочек, принесённых Рэдой. Когда больше двух собираются, из них обычно так и пьют. Но тут, несмотря на объёмы, содержимое сыграет скоро с маленькой принцессой злую шутку. Хорошо хоть, общество не из тех, кто обожают устраивать издевательства над пьяными, включая самые опасные - изготовление снимков, какими много что можно испортить в жизни, хоть сейчас, хоть спустя многие годы. То-то Марина последнее время стала замечать всё больше малоформатных камер на руках. О будущем все думают. И о своём, и о том как испортить чужое. Не все такие безобидные как разноглазая, кому только ласки в горячих нужны.
   Может быть, коварных и не так много, как кажется, но Осени следует учитывать их существование. Тем более, Рэда прямым текстом, считай, сказала, как именно она оценивает степень осторожности и благоразумности маленькой принцессы. Марина на месте родителей Осени наняла бы Хорт напарницу, скорее, даже нескольких, с теми же задачами. А то уж очень взрослой Хорт считает подопечную. Впрочем, функции несуществующих спутниц сама Марина выполнять не спешит.
   Осень игриво постреливает глазками то на Рэду, то на Марину. От предложения буквально аромат разноглазой распространяется.
   - Если вы хотите, то можете друг с другом... Я вам совсем-совсем не помешаю, - невысказанное буквально сквозит в воздухе 'а с удовольствием помогу'. Хотя в таких делах обычно и без ассистентов прекрасно обходятся, или, как обычно у Эр, не всегда можно их точное число сосчитать.
   Осень невозмутимо продолжает.
   - Если вы не любите, когда на вас смотрят, то я и уйти могу, но можно посмотреть. Одним глазком. Честно-честно!
   Рэда с ленцой показывает кулак.
   Осень в ответ - язык.
   - Ты меня слишком любишь, поэтому никогда не стукнешь.
   - Зато я никаких чувств не испытываю и вполне могу по заднице настучать! Предупреждаю! Рука у меня тяжёлая. Сидеть потом долго не сможешь.
   Осень неожиданно вскакивает в полный рост. Вертит бёдрами. Потом и вовсе на живот прямо напротив Марины укладывается. Кладёт головку на кулачок. В глазах огоньки. Смотрит на Марину.
   - Можешь и ударить, если очень хочется. Только не очень сильно, знаю, у многих хватает фантазий о прикосновениях к этим местам. Иногда довольно грубым. Тебе можно трогать. Ты же Марина!
   Осень недооценила, что Марина сидит рядом с краном, да и шайка для горячих у неё под рукой. Наблюдательности не хватило, что Херктерент кран в холодную сторону вертит. Наполнив до краёв, Марина резко вскакивает и выплёскивает ледяную воду на идеальные полушария Осени.
   Маленькая принцесса взвивается с оглушительным визгом, зачем-то закрывается руками.
   Марина флегматично сообщает.
   - Считай настучала, в следующий раз будет другими методами и гораздо больнее.
   - Ты против методов физического воздействия, - тут же находится маленькая принцесса.
   - Могу исключение сделать, особенно для случаев, когда мне слишком активно предлагают то, чего я не слишком хочу. Против друзей по горячим я ничего не имею, но не рвусь их количество увеличивать. Хотя задик у тебя, безусловно симпатичный.
   - Я тебе говорила, - не выйдет ничего, - лениво замечает Рэда.
   - Саму ничего не смущало? - щурится Марина.
   - Сложно не поддаться влиянию Эр. Да и если честно, люблю посмотреть такое.
   Марина молчит. Смотреть подобные сцены нравится и ей. Вот только когда смотрят на неё - очень не любит. Разноглазая и то, и другое обожает.
   Марина переводит взгляд с Осени на Рэду. Присутствие разноглазой становится почти ощутимым. Для Марины значит - близко Эр точно нет.
   Скрещивает разведённые пальцы. Жест от внимания Хорт не ускользает.
   - Вы с ними уже? И как? Понравилось?
   Неожиданно отвечает Осень.
   - Нет, мы только смотрели. С Эр мы только лежали вместе, Эр очень понравилось.
   - Я знаю, она снимки показывала, - фыркает Марина.
   - Я ей сама разрешила, - дуется девочка.
   Она прикидывается или действительно не видит двусмысленности ситуации на снимках? Хотя с другой стороны, разноглазая в своих работах всегда ухитряется каким-то образом подчеркнуть - позой, выражением лица или каким-то цветочком брошенным на переднем плане - какие именно у изображённых отношения. В этом случае никаких знаков нет, хотя и обнимаются они довольно откровенно. И Рэда без ожерелья. Осень откровенно напрашивается на повторение сюжетов снимков. Марина тоже в общем-то не против, только если не с ней в одной из ролей. Только Рэде откровенно лень. Маленькая принцесса, похоже, поняла, что возможности своего тела она несколько переоценила. Марина могла бы сказать, что переоценка крайне небольшая, но предпочитает помалкивать, чтобы не давать разыгравшийся девочке лишних шансов. Да и она сама далеко не железная. Чего-нибудь нежного, мягкого и упругого под пальцами, вроде грудок Осени, ощутить всё-таки хочется.
   Сама Осень просто сидит с очередной бутылочкой. Кажется, Марина недооценила ещё и степень её устойчивости.
   Рэда откинулась на камни, довольно улыбается, опустив руку в воду. На щеках - румянец. Довольная улыбка, глаза в лёгком тумане. Выдыхает.
   - Вот так наверное, счастье выглядит. Тепло, приятно, внутри и снаружи что мне нравится, вокруг - люди, кто мне нравятся ещё больше.
   - Чего же тебе для полного счастья не хватает?
   Рэда совсем уж мечтательно улыбается.
   Выдыхает чуть слышно.
   - Как в детской сказке - поцелуя принцессы.
   Марина фыркает. На свой счёт даже не воспринимает. Зато крайне положительно воспринимает Осень.
   - Конечно, конечно, милая Рэдрия, как я после всего о такой малости могла забыть!
   Вскакивает, прыгает в воду, хотя шагнуть проще. Хорт тоже пытается вскочить. Но у неё не получается, кажется, именно она сегодня больше всех переоценила свои силы, или перегрузилась впечатлениями. Осень нагибается к ней. Обнимает. Поцелуй в губы долгий и совершенно взрослый.
   Виды, открывающиеся перед Мариной совершенно потрясающие и возбуждающие. Марина не каменная, чтобы только смотреть. Даёт волю рукам. Ни о чём думать Херктерент не желает. Желания всё пересиливают. Неясно сейчас, чьи желания осуществляются. Коснуться тела Осени в самых разных местах давно хотела. Тем более нет ни малейшего возражения. На миг оторвавшись от губ Рэды, Осень улыбается через плечо, чтобы через миг снова слиться в поцелуе c Хорт. Волшебная сказка или безумие переходят все границы.
  
   * * *
  
   Усталые, но страшно довольные жизнью и друг другом полулежат в воде. Осень - посередине. Утомилась меньше. Озорничая, широко раскинула ноги, закинув их на бёдра Марины и Рэды. Не слишком удобно, но для маленькой принцессы явно знак, понятный только ей.
   Шепчет, глядя в потолок:
   - Ой! Девочки! С вами так хорошо было. И-и-и-и! - оглушительный радостный взвизг.
   Стены звуковой удар выдержали. Не рухнули.
   Марина угрюмо фыркает.
   - Прогонишь теперь Рэду? То, что было - нарушение любых договоров найма, какие только есть.
   Довольно-отсутствующее выражение пропадает с лица Хорт. Смотрит испуганно. Почему-то именно на Марину.
   Глазки Осени приобретают совершено круглую форму. Высочайшая степень недоумения.
   - Я никогда-никогда не прогоню мою милую Рэду. Все документы уже переписаны так, что вопрос о прекращении её службы могу решать только я. Рэда сама может уйти в любой момент, если захочет. Но ты же не сделаешь этого, миленькая.
   Понятно, почему она так села: чуть голову повернуть - и можно сколько угодно целоваться с Рэдой. Хотя Осень не столько целует сколько обсасывает и облизывает высунутый язычок. Рэда потакает любым действиям любимицы.
   Марина несколько секунд размышляет - заняться самоудовлетворением, благо перед глазами весьма занятное зрелище, или самой принять участие, проникнув между манящих нижних губок Осени. Облизнув пальцы, решает, что вместе - интереснее. Тем более, Рэде мало язычка Осени. Взялась за грудки. Когда Осень на пике, она ухитряется кричать, смеяться и плакать одновременно. Маленькая принцесса вскрикивает, почувствовав проникновение пальцев Марины.
  
   * * *
  
   Осень лежит на Рэде. Она - лёгкая, а Хорт сильная. Но силы сидеть остались, похоже, только у Марины. Взгляд Херктерент не может оторваться от приподнятого задика маленькой принцессы. Достаточно руку протянуть... Но желания пока спят. Осень тяжело дышит, но находит силы голову поднять. Выдыхает:
   - Здорово как было, когда вы вдвоём мне хорошо делали. Спасибо!
   Марина не знает, что и сказать. В первую очередь надо решить, в чью пользу заканчивается сегодняшний день. Не победой маленькой принцессы, это уж точно. Но и себя победительницей Марина не ощущает. Пресловутая страсть взяла верх над всем. С формальной точки зрения вообще ничего не произошло. Осуждать их никто не будет. Более того, многие считают, что отношения между ними существуют и так.
   Дом Осени - тут сложнее. Связи между девушками в закрытых школах почти не осуждаются. Но и продолжать их не рекомендуется. Обычно та, у кого более низкий статус, сама идёт на разрыв. Несколько иная ситуация, когда статусы более-менее равные.
   - Вечером я приду к тебе, - озвучивает планы на будущее маленькая принцесса, глядя Рэде прямо в глаза, - спать будем вместе. Голенькими. Легонько целует Рэду. Всё тело Хорт выражает согласие. С технической точки зрения ничего сложного нет. Их комнаты рядом. Более того, родители Рэды обратились к администрации школы. И теперь между ними сделана дверь. Другие соседки такой роскоши лишены. Хорошо принцессой быть. Похоже, сегодня Рэда точно не выспится, слишком уж Осени близкие контакты понравились. Кивает Марине.
   - Хочешь, приходи тоже. Ты же говорят, часто гуляешь ночами. Мы двери не закрываем.
   Херктерент мотает головой.
   - Я одна спать люблю.
   - Осень, миленькая, видишь Мариночка не хочет. Ты только никого других пожалуйста, не зови... Я... я их очень стесняюсь...
   - Хорошо, не буду, - сразу же соглашается Осень, - но учти - Эр может прийти без приглашения. У неё чутьё на начало близких отношений.
   - Эр можно - пытается кивнуть Рэда, - она хорошая и совсем-совсем не злая. Но как она узнает, если мы не будем специально говорить.
   - Наивные девочки! - усмехаться Херктерент. - Она как только ваши рожи увидит - сразу же всё поймёт. У неё нюх на такие вещи, чутьё. Вы больше других назойливости опасайтесь, особенно ты, Осень. У Рэды кулаки крепкие.
   Переглядываются. Рэда недоумевает:
   - Но как они узнают? Мы же никому не скажем.
   Марина пальцем на дверь показывает.
   - Запись в 'графике посещений' многие могли видеть. Сейчас в горячих оживлённо. Все знают - если вместе собрались те, кто дружит с Эр, а мы с Рэдой считаемся её главными подругами, то собраться мы могли только для одного. Того самого. Да и по лицам и движениям определять характер отношений многие умеют. Некоторые хвастаются, заметят насколько подруги близкие по тому, как они за руки держаться. На тебе, Осень, влюблённость в Рэду и раньше была красной краской написана, а сейчас и подавно. В общем, как только появитесь на людях вместе - все всё поймут. А поодиночке вы не ходите. Если такое чудо случиться, и сумеют тебя без Рэды подловить, то можешь сразу сказать 'это всё Марине не понравится'. Действует безотказно - таких дурных, чтобы со мной ссорится тут нет. Хотя твоя симпатичная задница вполне в состоянии отбить мозги. Мальчикам - в особенности. Ты тут поменьше островные навыки демонстрируй и ей крути. Во всяком случае, пока далеко от Рэды находишься.
   - Ой! А если Эр... Ну когда они собираются, позовет. Говорят там такое бывает... - сама Осень находит этот момент лучшим, чтобы подняться. Видимо, не нравится, когда сверху вниз смотрят и слишком многое могут разглядывать. Пусть смотреть и не только разрешила сама Осень. Впрочем, стоит сейчас откровенно с лучших ракурсов стремясь себя продемонстрировать, будто Марина не всё рассмотрела.
   За ней с трудом, и похоже, не показным, поднимается Рэда. Всё-таки она из троих самая тяжёлая. Никаких ракурсов не демонстрирует, а отправляется искать бутылки с безалкогольными напитками. Всё-таки помнит, вчера ещё и их приносила.
   - Пивка глотни! - бросает Марина.
   - Нету его! -констатирует Хорт.
  - Бывает у Эриды всякое, - цокает языком Марина, в сторону Осени, - в основном - тебе известное. Тела-то у всех нас одинаково устроены. Ты не того опасаешься. У Эр, если что и происходит, то исключительно добровольно и по взаимному согласию. Лизаться друг с другом у неё можете сколько угодно. Никто не помешает.
   - Ты не очень любила к ней ходить, - замечает Рэда, - я же просто трусила.
   - Ничего и не потеряла, - хмыкает Марина, - вкусненького не выпила - это да, а на твои аэростаты заграждения там бы не нашлось любительниц. Разве что сама Эр. Но на один раз. Говорит, любой тип телосложения прекрасен по своему и его стоит попробовать. Словами она не разбрасывается. Но сама знаешь, какие ей нравятся.
  Выразительно ощупывает глазами всё выдающиеся места Осени. Она даже руками прикрылась.
   - Чего я не видела и не щупала? - пожимая плечами усмехается Марина.
   Осень прикрывает рот от смешка.
   - Не говори так! Ты меня смущаешь!
   - Смущать кого-то? Здесь? Ты меня до смерти решила засмешить?
   Осень крайне соблазнительной, 'островной' походкой подходит к Рэде. Неожиданно хватает за соски. Хорт ойкает, но в общем больше никак не реагирует. Осень шепчет, совсем прижавшись к Хорт:
   - Много читала про первый раз... Естественно, это всё не то. Мне - мой первый очень понравился.
   - Ничего, что с девушками, да ещё двумя? - ехидно осведомляется Марина.
   - Когда по любви с мечтами, всё может быть только очень хорошо. Спасибо вам! Я так благодарна! - ожидаемо, крепко обнимает и целует Рэд в губы. Хорт нисколько не возражает и сама обнимает маленькую принцессу. Марина с трудом удерживается чтобы нет, не к объятьям присоединится, а звонко шлёпнуть Осень по заднице. Сдерживает точное знание, что визг восторженным будет.
   Осень отрывается от губ Рэды. Говорит, тяжело дыша:
   - Первый раз точно как в сказке был! Замечательное место! Замечательные люди, которые мне так нравятся! Замечательные ощущения, за которые даже не знаю, как вас благодарить. Люди не только замечательные, но и полностью подходящего статуса... - мысли у маленькой принцессы заклинены сейчас на одном. Она уже пытается благодарность выразить, начиная искать источник наслаждения Рэды. Та предпринимает аналогичные действия. Вторая рука в сторону отведена. Средний палец словно манит Марину. Жест повторяет Рэдрия. Эту игру Херктерент знает уже играла. Марина слишком хорошо анатомию знает. Осень орала. Потом, смеясь и плача, благодарила, целуя лицо. Помимо воли, вспоминаются горячие слёзы Осени на собственном лице. Почему бы ещё раз в игре не поучаствовать. Как кричит Осень, находясь на вершине блаженства - крайне приятные воспоминания. Очень уж она девочка страстная и эмоциональная. Подторможенность Марины тут, скорее, на пользу идёт. Да и к способностям Рэды и Осени претензий нет.
  
   * * *
  
   Счастливая Осень лежит на Рэде. Кажется, ей нравится состояние как таковое, безотносительно каких-либо действий. Марина сидит со стороны их ног, не без умысла разглядывать маленькую принцессу с определённого ракурса, тем более ножки она довольно широко раскинула.
   Рэда вспоминает о жизни за пределами этого помещения.
   - Ой! А нам собираться не пора? Давно уже тут.
   - Осень благодари! - усмехается Марина, не забыв погладить приподнятый задик девочки и вызвав довольное постанывание.
   - Наша Осень - умница. Записалась до закрытия. Хотя так делать не рекомендуется, но и прямо не запрещено. Хитренькая девочка! - следует звонкий шлепок по заднице и довольный взвизг, - она написала, что сначала будет одна, к истечению придёшь ты, снова к истечению - я, а потом совместное время начинается. Эти показатели суммируются. Так что о времени можешь не волноваться, можешь её, умненькую такую; в носик поцеловать - времени у нас ещё полно.
   Высказанное тут же Рэдой осуществлено, к довольной улыбке Осени. Маленькая принцесса поворачивает голову в сторону Марины.
   - Мариночка, раз времени ещё полно и нам так хорошо вместе было... Давайте ещё кого-нибудь позовём - ещё лучше будет.
   - Предлагай! - посмеивается Марина.
   - Я бы хотела увидеть Лето. - заявляет совершенно простенько, как школьница на уроке. Марине же хочется ругнуться последними словами. Лето - старшая сестра Осени. Ох уж эти инцестуальные истории по Великие Дома. Какие-то содержат зерно истины, какие-то пустые выдумки.
   Но они не главные источники слухов, хотя некоторым из них уже сотни лет с обновлениями каждое поколение. Журнальчики, содержащие истории в картинках и минимум текста. Издаются на абсолютно любую тематику. Главные героини - юные девушки, без разницы, занимаются они или нет изображённым. Основа сюжета -замысловатые любовные приключения, частенько происходящие в закрытых школах. Реалистичности - ноль, но зато откровенных сцен - множество. От их количества даже принадлежность к жанрам зависит. Впрочем, возрастные грифы неизвестно для кого печатаются. Истории, в основном, считаются детскими и подростковыми. Но активно включаются в книжные пайки и весьма любимы во всех родах войск. Впрочем, и у целевой аудитории популярность огромна. Полочки с журнальчиками есть у многих. Отношения описываются самые разнообразные, в том числе и инцест между сёстрами. Не там ли Осень набралась подобного, притом настолько, что хочет в реальности осуществить? На фантазии Эр эти издания точно роль сыграли. Издания с качеством полиграфии повыше отличались и качеством графики, в изданиях были даже цветные иллюстрации. Да и писавшие тексты пером владели. Эр слишком верила печатному слову. Не там ли она фантазий набралась, какие стала с успехом осуществлять, втянув и почти не возражавшую Марину?
   Только Осень очень уж резко зашла. Отговаривать её она не будет, только если Лето за такие идеи станет драть ей уши - вмешиваться тоже не станет. Всё - таки вспоминаются некоторые идеи разноглазой на счёт её и Софи. Визуальное выражение даже быдло, где она и тёзка-островитянка, до омерзения похожая на сестрёнку. Специально узнавала - в год, предшествующий её рождению Императора на Архипелаге не было, а Сордар был в дальнем походе. Рисунки, где Марина с тёзкой разноглазая сделала, правда по большей части фантазией руководствуясь. Но посторонний увидев эти рисунки мог бы одну из изображённых совсем за другого человека принять. Но Эр принципиальна, Крионо в 'Сказке' не была, значит кроме Марины никто и не видел. Но она-то знает что где-то такое есть. Сама Софи в фантазиях Марины никогда не возникала. Это у разноглазой было и они друг с другом, и она с каждой из них, и с обеими вместе. Кое что получилось осуществить.
   Посмотрим, насколько далеко у маленькой принцессы фантазии зашли. Степень родства для Эриды не препятствие для реализации фантазий. Со здоровьем в физическом плане ни у кого сложностей нет. А то чего Осени хочется ничем особо страшным Херктерент не кажется. Близко друживших двоюродных на Архипелаге она видела. Вопрос размножения не затрагивается - и какое кому дело, кто они, такие красивые, друг другу.
   - Ну, иди зови Лето! - посмеивается Марина, прикидывая расстояние до телефона и состояние Осени.
   - Ну и пойду! - решительно скрещивает руки на груди маленькая принцесса.
   - Ну и иди.
   Осень пошатывается, ноги подгибаются, но до телефона добирается. Уже с трубкой в руке обращается к Марине.
   - Только ты тоже кого-нибудь позови. Чтобы нам всем хорошо было. У тебя же тоже... есть.. Ну как у Эриды... Подруги... Мне из них больше всего Дина и Коатликуэ нравятся... Но можешь кого другого позвать.
   Всё-то подмечает мелкая. На наблюдательность не жалуется. Хотя сильно близко от себя Марина её не замечала.
   Звонит сестре. Марина знает - Лето чаще всего в это время можно найти у себя. Как-либо время с подругами проводить она позднее начинает. Но они из тех, кто в горячих максимум слегка выпивают. Ничем другим не занимаются. Это самый лучший знаток школьных отношений - Эрида подтверждает.
   Всё-таки Осени пришлось приложить некоторые усилия, чтобы сестру убедить. Но трубку вешает совершенно сияющая. Довольно сжимает кулачки.
   - Она придёт!
   'И даже никому ничего не скажет, когда разберётся что к чему. Осень куда статуснее Рэды, Марина - Осени. Мы в своём древнем праве, а Лето его очень уважает. Я полное право от Осени доступ к телу потребовать. Никто бы и слова не сказал. Только как-то противно!'
   Осень вертит телефонную трубку, вытянув провод почти до предела. Протягивает Марине, чуть не оторвав.
   - Вот! Теперь ты звони.
  По крайней мере есть кому, не испытывая моральных терзаний. И говорить можно сразу прямым текстом. Кошмар находится у Змеедевочки. Ещё лучше Динка Коаэ на что угодно поднимет.
   - Здорово! Мы тут в горячих. Не хочешь компанию составить? Спрашиваешь 'чем занимаемся?'. Ага тем самым и занимаемся. Только скучновато втроём. Конечно, приходите обе. Нет, брать ничего не надо, кроме полотенец. Всё есть!
   - Быстро ты с ней! - слегка удивлена Осень.
   - Она за мной куда угодно пойдёт - позову бойцом в штыки на 'пики вперёд!' идти - придёт. Позову вот как сейчас - придёт тоже. И ни о чём спрашивать не будет.
   - Я её уже боюсь! - Осень укладывается под безопасный бочок Рэды. - Хорт ласково гладит её по головке.
   - Рэда, может тоже позовёшь кого-нибудь? - мурлыкает маленькая принцесса.
   - Не хочу, мне только ты нужна.
   - К сожалению, это несовременно! - и не поймёшь, всерьёз она или дурачится, особенно с учётом что именно ей ещё утром было практически неизвестно на практике.
   - Марин! Как думаешь, кто первым придёт? - хотя все идти из одного здания.
   - Я не думаю, я знаю, - усмехается Херктерент. - Дина!
   - Марина, раз ещё люди придут, нам тесно не будет? - проявляет благоразумие Рэда.
   Херктерент зевает.
   - Тут блок на четыре помещения. Стенки раздвинем, да соседние займём. Там сейчас никого нет нет. Прислушайтесь!
   Из раздевалки доносится грохот и ругань. Кошмар всегда прибывает одинаково. При этом, если совершает какие-то действия, шуму производит раз в десять больше, чем любой другой человек, делающий тоже самое. Вскоре дверь раздвигается (Марина почти ожидала, что это будет на противоположной стене) и появляется Кошмар голову полотенцем замотала, второе полотенце на тело проигнорировала. Видимо затем, чтобы всем был виден блеск цепочки у неё на талии. Для якорной цепи 'Владыки Морей' да и любого линкора тонковато, но на тяжёлый крейсер - пойдёт. К цепи ещё тут и там гербовые кабаны дома подвешены. Оглядевшись, выцеливает Марину и направляется прямиком к ней.
   - Коаэ где потеряла?
   - Да вон она! Раздевается! - беззаботный кивок пальцем за спину, створки за собой задвинуть Кошмар и не подумала. Действительно, видна уьирабщая в ящик верхнюю одежду Змеедевочка.
   - Кто ещё должен быть? - осведомляется Кошмар, пробуя воду пальцем ноги. Найдя температуру подходящей, забирается вся. Подходит к Марине, садится рядышком.
   - Лето.
   - Тебе захотелось или у её сестрёнки фантазии разгулялись? - безапелляционно заявляет Кошмар. В сообразительности ей не откажешь. Особенно, на что-то не совсем правильное. Марина в общем-то решила, что в замыслы Осени никак не будет вмешиваться. Лето достаточно сильна, Осень сможет применить исключительно доброе слово, а язык у неё хорошо подвешен. Маленькая принцесса в Кошмар глазами стреляет, но ту только мнение Марины волнует. Та тоже не стала ничего скрывать.
   - Да, это Осень придумала.
   - Чувствуется. Я заметила как она последнее время на лето посматривает. На Архипелаге научили в таких взглядах разбираться. Там такое бывает чаще, чем здесь.
   Коаэ входит. В двух полотенцах. Догадывается задвинуть створки за собой. Не решается никуда пойти, так у входа и садится обхватив колени. Марина почему-то подумала, входи Динка второй обязательно налетела бы на Змеедевочку.
   - Сигареты есть? - осведомляется Кошмар.
   - Вон там лежат.
   - Спасибки! А то я, как дура, свои в ящик сложила.
   - Дина! - окликает Змеедевочка, Демонстрируя открытую сумочку, - Я их оттуда взяла, и зажигалку тоже. Знала - тебе понадобятся.
   - Ах ты умничка моя! - неожиданно приветливо улыбается Кошмар, - Но я воспользуюсь чем Марина угощает!
   Хотя по факту это не Марина, её сигареты тоже в ящике лежат, а щедростью некурящей разноглазой пользуются.
   Динка закуривает. К цепочке, оказывается и футляр с длиннющим мундштуком пристёгнут. Усаживается согнув ногу в колене и вытянув вторую в воду на всю длину. Сама себе в такой позе кажется очень привлекательной точнее ей Эр так сказала, а к оценкам разноглазой прислушивается даже Кошмар. Сидит, поджидая неизвестно чего. Коаэ первой действовать не начнёт, Осень с Рэдой она не слишком хорошо знает, значит по определению ниже Марины. Значит она и должна начать действовать. Неважно как. Динка поддержит инициативу проявлять не её сильная сторона. Но на Осень и Рэду нет-нет, да поглядывает. С Коаэ взглядаии всечается.Та определённо не понимает, зачем её вдруг туда позвали. Марина не большая любительница просто так сидеть. Марина сидит, ноги до колен в воду опустив. Неожиданно кивает Кошмару.
   - Дина, сядь ко мне на колени.
   Незамедлительно выполнено. Кошмар губки для поцелуя подставляет. Тоже выполнено, но все видят без огонька. Просто хочется ощущать рядом настолько привязанного к тебе человека, пусть и грубоватого со всеми остальными. Позволяющую везде себя касаться.
  Марина навостряет уши, Динка, заметив поворачивает голову в сторону двери.
   Остальные тоже слышат какие-то звуки из раздевалки. Осень садится прямо. Рэда тоже к стенки прислоняется. Коаэ по обыкновению никак не реагирует. Марина делает вид, что телом Кошмара поглощена. Ту это вполне устраивает.
   Все чего-то ждут, причём по эту сторону двери все примерно представляют детали предстоящего. Осень, явно для храбрости бутылочку залпом опустошает.
  Наконец раздаётся стук, причём двери не раздвигаются. Доносится голос.
   - Осень! Рэдрия! Вы здесь?
   - Тут мы! Проходи давай!
   Двери раздвигаются! Лето не из тех, кто считает нужным в полотенце заворачиваться. После Соньки у неё уверенно второе тело 'сордаровки' а если Соньку не считать, то и первое. И она это знает. Зрелый вариант Осени, вызвавший у неё совсем не родственные чувства. В общем-то причина и Марине понятна. Эталонная красавица, только не нашего времени, а кануна Великой Войны, 'Прекрасной эпохи' как многие говорят. Кстати не сильно одетые снимки тогда были распространены не сильно меньше, чем сейчас. В стиле Эр провести вместе вечерок или два в теории не отказалась бы. Жизнь и молодость один раз. У таких как она и Лето часто кончается не вовремя. Пока есть возможность надо брать всё, до чего дотягиваешься. Осень вполне может рассуждать так же. Только очень уж рано начала. Пафосно рассуждать не хочется, особенно если вспомнить о месте Рэды в жизни осени. Сестра тут определённо на вторых ролях. С другой стороны, она их и познакомила. Это тоже играет какую-то роль. В общем, посмотрим как Осень попытается притворить в жизнь свои фантазии.
   Пока Лето явно не подозревает, что в совершенных мозгах сестрёнки такое завелось. Хотя с другой стороны, чем сложнее устройство, тем экстравагантнее будут поломки. Эр - тому пример. Хотя с другой стороны Лето контактов Осени раньше не ограничивала причём неважно, смотреть вверх или вниз. Но это где-то там было, весьма далеко от этих стен. Более важно он и здесь себя так же вела.
   Собравшихся едва окинула взглядом. Динка на коленях Марины впечатления не произвело, похоже видала и не такое. Марине церемониально кивает как хозяйке. Глазами показывает на не сильно убавившиеся вкусности.
   - Можно?
   - Бери, сколько хочешь! Эр сказала - жрите сколько хотите, вот мы и жрём.
   - Не сомневаюсь, что она сказала фразу аналогичного смысла, вот только сформулировано было несколько иначе.
   Марина усмехается.
   - Всё равно - можно. Всё что здесь есть и не только. - многозначительный взгляд в сторону Осени Лето проигнорировала. Зато Осень всё уловила, правда несколько по-своему.
   - А я думала, ты не одна придёшь, и я наконец, увижу, с кем ты по вечерам обжимаешься.
   Впервые Лето какие-то эмоции проявляет.
   - Даже если бы такой человек и был - это было бы не твоё дело. Раньше тебя надо было за ухи таскать. Сейчас поздно уже.
   Осень смотрит почему-то именно на Марину, ушки на всякий случай прикрывая. Рэда пересаживается так, чтобы Осень обнять. Показать, что она маленькую защищает. Другое дело, что Лето может Осени угрожать исключительно в фантазиях Хорт.
   - Я вижу как вы тут время проводите, - многозначительный кивок в сторону Марины и Дины. Кошмар демонстративно обнимает Херктерент за шею, - не то, чтобы против что-то имела, но думала, это проходит несколько веселее и не столь откровенно.
   - Мы ничего не делаем, - встревает Кошмар, - просто сидим. Сама уже прижалась сколь возможно плотно в такой позе.
   - Оно и видно,- хихикнув, логично замечает Лето, кажется логичность у них семейное.
   - Ну так хочешь, сама с кем-нибудь попробуй. - подаёт голос Осень, - хотя бы со мной для пробы. Для смелости тоже всё есть.
   - Подойди ко мне!
   - Зачем? - Осень чует какой-то подвох.
   - Просто подойди, обещаю - ничего делать не буду. - Лето даже садится, демонстративно скрестив руки и ноги.
   - Марина ты слышала, - маленькая принцесса поднимается и идёт к сестре, останавливается чуть дальше, нежели вытянутой рукой можно достать.
   Рукой Лето и махнула.
   - Всё ясно с вами - не стоило на Архипелаг отправлять. Как островитянка ходить стала, наверно и не только походке у них научилась.
   - Мы общались только с хорошими девочками, - дуется Осень, - других бы не позвали в Резиденцию.
   - Ага, хорошим по тамошним меркам, - весело усмехается Лето, - мичман Глетт от стыда умер, слушая разговоры школьниц Архипелага.
   - У них аналогичная история есть, только умер он в шкафу у столичных спрятавшись, - не остаётся в долгу Осень.
   Искренне смеются обе. Даже на невозмутимом лице Коатликуэ что-то изменилось.
   - Вижу, всем вам общение с островитянками крайне понравилось, - откровенно дразнится Лето, - хотя мальчиков ни одного я тут не вижу.
   - Ну, а что поделать, если девочки настолько хорошенькие, что нравятся не только местным мальчикам, но и столичным девочкам? - бьёт главным калибром Марина. Лето всё правильно понимает, против мнения Принцессы Империи, особенно если та сказала, что нечто можно, не пойдёт никогда, это закон природы. Тем более Осень тоже знает этот закон.
   - Как я понимаю, островной любви они вас тоже научили?
   - Как ты догадалась? - хмыкает Херктерент. - Есть какие-то возражения?
   - Если нет принуждения - то никаких, когда заставляют у меня даже на бумаге омерзение вызывает.
   Марина отвечает, проведя Динке по спинке и вызвав довольное урчание:
   - Я когда силой тоже не люблю. Но по-островному было исключительно добровольно. Говорю, как принцесса Империи.
   - Социальные границы, я смотрю, вовсе игнорируете. Впрочем, что я ругаться буду? Сама такая, если только границ касаться.
   - А если не только?
   Осень подсаживается к сестре, обнимает за плечи.
   Лето подтекста не видит, в отличии от готовой заржать Марины и прячущей улыбку Рэды. По Коаэ, как всегда, непонятно, где её мысли, здесь, или в параллельной реальности.
   - А если предложат социальные понарушать?
   Лето плечами пожимает:
   - Как говорится - на рожу и другие части тела посмотрю. Понравится - может, и соглашусь, а то в одиночку уже становится скучновато.
   - И с кем - не важно?
   - Очевидно же, это будет девушка, даже островитянки в своих горячих предпочитают общество друг друга.
   Осень сжимает кулачки. Кажется, спиртного для храбрости в ней уже достаточно, теперь без помощи внешних факторов смелости набирается. Наконец, выпаливает пулемётной очередью.
   - Ачтоеслиэтоябуду - и встаёт как ей кажется, в максимально соблазнительную позу.
   Лето вытаращивает глаза. Не глядя хватает одну бутылочку. опустошает залпом. По закону подлости, оказывается самое крепкое из имеющегося, включённое Эр в содержимое шкафчика явно для смеха.
   Из глаз слёзы, закашлялась чуть ли не до тошноты. Но смогла отдышаться. Бутылку минералки с чем покрепче не перепутала. Говорит хрипло, выплёвывая каждое слово.
   - Всю... Жизнь... Мечтала... Сказать...ты дура?... Мелкая... Теперь... Вижу... Можно... Это всерьёз... Говорить... И оскорблением... Не будет...
   - Можно, но не нужно! - решительно заявляет Марина. - Особенно в рамках одного Дома нам конфликты не нужны. Снова говорю как Принцесса Империи.
   Лето дышит чуть ровнее, рассуждает тоже на процент миролюбивее.
   - Тогда тут посуду с самым широким горлом найду. Ей на голову надену. Ошейник с поводком наверняка тут где-то есть. Буду её водить и по кастрюле стучать.
   - Мирренских кодексов времён Тима I начиталась? Он, хоть и Великим был, но дурил изрядно, особенно в вопросах судебного наказания и казни женщин.
   - Ты не против таких отношений?
   - В теории, если по взаимному согласию только внутренние связи Дома улучшаются. Наружу, конечно, надо с осторожностью выставлять. Хотя люди, привязавшиеся к тебе таким способом - весьма ценные!
   - Вижу!
   - В том, что реализуешь фантазию Осени, не вижу ничего плохого.
   Лето усмехается с непонятной интонацией:
   - Прямо здесь? При всех?
   - Отсюда свободный доступ ещё в три помещения. Туда можете пойти!
   - Вместе с Рэдой?
   - Она, по-моему, не очень хочет. Хотя против меня не возражала.
   - Отношения тут у вас!
   - Зато все довольны.
   - Аргумент!
   - Стараемся!
  
   - В общем, мне в последнее время стало надоедать общество собственных пальцев, подушки и тёплого душа...
   - Ещё другие предметы есть, - подсказывает Осень, - цилиндрические с пупырышками...
   Лето показывает ей кулак.
   - Лучше не умничай, мелкая, а иди-ка сюда... Мечту осуществлять.
   Радостный взвизг в ответ.
   Кошмар призывно вытягивает губки для поцелуя. У Змеедевочки рука между ног, глаза прикрыты, рот полуоткрыт.
  
  
   * * *
  
   Сидят у противоположных стен, по трое, раскинув ноги. Лето, Осень и Рэда курят. Динка хотела было, но оказалось, Коаэ так и не обрела этой привычки, Кошмар за компанию не стала, понятие 'солидарность' и Марине известно.
   Лето выпустив струйку дыма, выдыхает.
   - Хорошо... точнее отлично всё получилось, - кивает Марине, - фон тоже отличным был...
   Херктерент непристойный жест демонстрирует.
   Кивает Коаэ.
   - Мне под конец самой со Змеедевочкой захотелось... Немного отдохнём и... можно будет? - почему-то смотрит именно на Марину, - та хмыкает.
   - Коатликуэ тоже здесь, я такими вещами не распоряжаюсь, её и спрашивай!
   Лето встречается глазами с Коаэ.
   Та кивает:
   - Можно, ты хорошая, только... большая уж очень.
   - Ничего, - заверяет Лето, - я очень осторожной буду. Да и ты больше всё любишь сверху делать, - Коаэ смущается под смешок Дины. Ей даже в таких делах главное, чтобы не возражала Марина.
   Лето явно охота порассуждать, в том числе, и о недавнем. Кивает Рэде:
   - И не сомневалась что у тебя с сестрёнкой до этого дойдёт. Слишком уж влюблённо она смотрела на тебя с первой встречи. Не сразу поняла, что это уже взрослые чувства.
   Осень льнёт к Рэде. Сверкает на сестру-возлюбленную глазами.
   - Это я ей всё предложила, и то она не сразу согласилась. Даже об обязанностях перед Домом вспоминала... Но я ей сразу сказала - никогда-никогда её, такую хорошую, не прогоню. Договор переписан на пожизненный найм.
   - Щедро! - Осень смотрит недобро. - Лично мне всё равно, сколько лет ещё я буду Рэду видеть. - переводит взгляд Марину, - Вы, втроём, потрясающе смотрелись; словно чувствовали что хочет другая и делали именно это! Так здорово смотрелось. Лучше любого фильма.
   - Актрисой, да ещё фильмов для взрослых меня ещё не обзывали!
   - Приношу свои извинения, если что-то не так! - Лето прижимает руку к груди.
   - Забей! В порядке всё, на меня похвалы плохо действуют.
   - Но вы так потрясающе смотрелись вместе! Лучшее зрелище, что я видела в жизни!
   - Спасибо! Мне тоже понравилось! - усмехается Марина, хотя она как раз и была одной из основных участниц.
   С ухмылкой Кошмар выставляет груди вперёд. Коаэ, наоборот, закрывается, ещё и рот второй рукой зачем-то прикрывает. Жест не ускользает от внимания Лето.
   Вытягивает губы словно для поцелуя.
   - Скоро я тебя всю-всю близко-близко рассмотрю и потрогаю!
   - Только больно мне не делай! - бросает Змеедевочка.
   - Силы я вроде давно умею контролировать! - смеётся Лето, - Это у Осени нашей с контролем сложности.
   - А у тебя с чем сложности? Вон какая во всех местах вымахала, а до сегодня только с подушкой и взаимодействовала. Не исключено, что с длинной такой с чьей-то рожей на наволочке.
   Лето ничего тяжёлого в поле зрения не попалось, а не то бы точно запустила в сестрёнку. Но Осень примирительно вскидывает ладони на уровень груди.
   - Не будем ссорится. Особенно после всего что было между нами, особенно при таком свидетеле, - кивок в сторону Марины.
   Херктерент зевает:
   - Признаю, подобных сценок видела немало, но между родными сёстрами - впервые. Расширила кругозор, так сказать. Сама я только Софи сообщу. Но вы помните - 'знают двое - знает свинья' тем более свидетелей тут куда больше.
   Лето и Осень с одинаковыми выражениями по сторонам оглядываются, будто собравшихся, да ещё в крайне недвусмысленных позах впервые видят.
   - Мы никому не скажем! - выдаёт Кошмар таким тоном, что не верит никто.
   - Тебя я прошу поменьше говорить о том, что здесь видела, - очень спокойно выдаёт Херктерент. Опять же всем ясно: Кошмар теперь можно заживо жечь - о виденном не скажет ничего. То же и к Коатликуэ относится. Что Марина сказала одной - сказано словно обеим. Рэда слишком привязана к Осени, а Еггту никто расспрашивать не рискнёт. Кроме другой Еггты да разноглазого чуда. Кто о сказанном ей Еггтами болтать не станет.
   Осень улыбается.
   - Тогда давайте так сделаем, чтобы больше было о чём говорить?
   - Иди ко мне, Коатликуэ, - призывно разводит руки Лето.
   Осень направляется к Рэде. Кошмар и так с Мариной обнимается...
  
   * * *
  
   Лето гладит лежащую рядом Коаэ по волосам. Говорит, ни к кому специально не обращаясь:
   - Не думала, что мне сегодня ещё так хорошо будет.
   Марина хмыкает.
   - У Змеедевочки к этому делу талант. Только она сама признавать не хочет. Более того, чем-то предосудительным считает всю эту сферу жизни.
   - Но ей же нравится, я же вижу, - замечает Лето.
   - Это очень плохо, когда как мы девочка с девочкой, - заявляет Коаэ, - хуже только когда мальчик с мальчиком.
   - Где ты такого набралась? - недоумевает Лето. - Вроде не южанка. Да и там за подобное вроде почти не наказывают.
   - А раньше за это сжигали.
   - Дикие люди! - хмыкает Марина - Кем бы они ни были!
   - Но всё равно - нехорошо.
   - Самой же нравится! - пожимает плечами Марина и Лето кивает - Да и вообще я не настроена что-то плохое обсуждать. В большинстве случаев тех, кто сжигает других, особенно не способных оказать сопротивление, не мешает сжечь самих. Да и давайте выпьем за всё хорошее!
   Принесённое Рэдой ещё не успели в достаточной степени разгромить. Благо, Рэда не из тех, кто демонстрируют свою слабость, и всего притащила во множестве. Бутылочек в первую очередь. Каждая по вкусу что-то нашла. Встали в круг.
  - За нас! - Марина вскидывает свою. Остальные поддерживают. Коатликуэ и Дина, переплетя руки, пьют из ёмкостей друг друга.
   Кошмар видимо решила, что всё, что должна Марине она сегодня выполнила и предпочла остаться с привычным уютом Змеедевочки. Осень, Рэда и Лето решили, что им и втроём хорошо будет. Опять на долю Марины осталось только спиртное. Осень добилась всего, чего хотела. Что там у неё теперь в мозгах поплыло - после и будем разбираться. От Дины получено... В общем-то адекватное количество удовольствия. Ещё и Змеедевочка добавила. Поводов нет, чтобы мешать им по-всякому общаться. Равно, как и этим троим. Лето неожиданно легко небесспорное предложение сестрёнки восприняла. Всё-таки влияние разноглазой куда сильнее, чем кажется.
   Сидят, разное попивают, вкусненьким заедают. Пока ласк и поцелуев не заметно. Видно, удовлетворили потребности. Тем более, после Коаэ на самом деле больше никого и ничего не хочется даже разноглазой.
   Лето первой замечает, что Марина - одна. Вроде как нестатусно. О чём-то шепчется с сестрой и Рэдой, показывая глазами.
   К Динке и Коаэ претензий нет и быть не может. Они, когда вдвоём, не сразу вспоминают, что другие люди на земле есть.
   Лето из бассейна для посиделок машет Марине.
   - Марин! Не скучай! Давай к нам!
   Предложение можно и принять. Только Херктерент устраивается так, чтобы шустрая Осень под водой до неё своими ножками не дотянулась. Кому как, а Марине игр на сегодня достаточно. Если кому-то мало, то это не Херктерент сложности.
   Стукается бутылочками с Лето, опускаясь в воду. Осень и Рэда старательно делают вид, что тоже просто отдыхают. Хотя маленькая принцесса то и дело в сторону Дины и Коаэ посматривает. Не то вылезти и присоединится хочет, не то в бассейн позвать. Рэда на самом деле просто отдыхает. Лето, ничего не делая, как говорится, давит значительностью. Осень просто не решается при ней об определённых вещах говорить. Марина может какой угодно вопрос поднять, но ей хорошо везде, где возможно. И на самом деле ничего не хочется, кроме крепенького и вкусненького, а и то и другое в изобилии в наличии. А то знает, где хранятся взрослые 'игрушки' Эр самых неестественных форм и размеров, вместе с цепями, наручниками и плетями. Рэда это либо не заметила, либо специально не нашла. Не хотела провоцировать и без того буйную фантазию подопечной. Марина знает, несмотря на грозный вид, игры с подобными вещами довольно безобидны, и крайне редко приводят к травмам и увечьям. Но Марина не любит всё, хотя бы временно связанное с ограничением свободы перемещения. И сама играть не будет и другим не даст (кроме Эр). Осень, к счастью, не особенно любопытна, и если Эр где-то что-то не нашла, то значит, там этого и нет, можно не проверять. Но с неё станется в Резиденцию Дома позвонить, а там, как известно есть всё.
   Но опять же, Лето ничего не делая, давит значительностью. И маленькая принцесса пока не вспомнила, где здесь телефон стоит, а Лето, словно случайно в ту сторону ни разу не посмотрела.
   - Распробовала? - кивает Марина Лето.
   - Да! - довольно улыбается та, - Пусть сначала было не совсем правильно, зато потом так понравилось...
   - Заметно было! - хмыкает Марина.
   - Понадобится - всегда обращайся, - куда уж тут без Осени.
   - Обязательно, моя сладенькая маленькая сестричка. Но ты не будешь против если я ещё, кроме тебя, Дину и Коаэ позову?
   - Куда я денусь? - дуется Осень, - Они всем нравятся, даже Марине.
   - Не вижу в этом ничего плохого. Марина, а можно к Эр сходить... Ну когда они собираются. Или там особое приглашение нужно?
   - Ничего не нужно! - смеётся Марина, - Разноглазая только рада новым зрительницам и участницам. Только ты скажи ей сразу или мне, я передам, что тебе не нравится. Она очень не любит даже случайно то, что нельзя конкретному человеку сделать, а фантазия к неё хлеще, чем у твоей.
   Осень корчит довольную гримаску.
   Марина тоже рожу в ответ скорчила.
   - Прямо ей передам - относительно тебя никаких запретов нет. Но за последствия ты сама отвечаешь. Хотя Эр старается намеренно никого не калечить. Но ты знаешь, какая она увлекающаяся. Столько может засунуть всякого разного, сколько не поместится. У растяжимости во всех местах есть определённый предел.
   Лето хихикает, прикрыв рот рукой.
   - Интересное должно быть зрелище, когда на максимальное растяжение... Естественно со стороны смотреть а не у себя проверять.
   - Примерной считалась! - дуется Осень.
   - А что такое 'примерность' эта? Как у мирренов не знать, что мужской орган совсем на листок не похож и как именно он действует? Это что-ли? Так это признак не порядочной, а дуры, - даже Рэда хихикает, - Кстати, я прекрасно помню, как ты моим грудям завидовала. - Осень явно смущается, - Мы сверху донизу одинаково устроены. Кстати, Рэда тебе повезло, что она твои сиськи не попыталась отрезать. Как на то мирренское пирожное.
   - Сосок там самое вкусное, - встревает Марина.
   Осень сердито трясёт кулаками. Лето заливается от смеха.
   - Я предпочитаю в определённых делах слыть смелой. Может быть, даже слишком, а не рыбой сушёной. Да и ты, по-моему, хочешь абсолютно того же самого. Фантазии передержала, вот они, как и всё сладенькое на жаре и забродили. Хорошо, до взрыва не дошло.
   Марина хмыкает. Кивает Осени.
   - А я смотрю, ты любишь не только сама но и не против посмотреть, когда другие.
   - Это, вроде, нигде не запрещено, даже в наших краях широко практикуется.
   - Наблюдательная ты наша. Есть такое. Ты с Эр точно подружишься. Она такое любит смотреть. Особенно - бросает взгляд на Кошмар и Змеедевочку, - когда это кто-то красивый и умелый.
   - Я их не хуже, и сама это всё могу!
   - Ну вот! Эр и покажешь свои умения. Она тут главная ценительница такого. Хочешь - прямо сейчас можешь позвать. Она любит, когда зовут неожиданно. Попросишь одной приходить - одна и придёт.
   Осень мотает головой не без некоторой внутренней борьбы. Откровенности уровня Эр она ещё не набралась. Есть к чему стремится! Слова Лето о смелости явно услышаны. Плюс предостаточно сегодня видела и прочувствовала.
   - Эриду и я могу позвать, - Марина делает вид, что к телефону направляется. Не остановят - позвонит разноглазой.
   Тут Осень решается.
   - Мариночка! Милая! Не звони никому! Не надо! Лучше я сама. Как-нибудь потом, - даже руки, как мирренка, складывает.
   Марина пожимает плечами.
   - Хорошо, не буду. Я достаточно сегодня на всякое насмотрелась. Смотреть повторы, только с участием Эр - не очень хочется. Не буду.
   - Ой! Спасибки! - Осень сидит совсем близко, умудряется извернуться и поцеловать Марину в щёку. Противодействовать таким боевым приёмам Херктерент не обучена.
   - Что ждёшь? Иди и попросись! - смеётся Марина. - Думаю не откажут.
   - Нет, - решительно мотает Осень головой, - я хочу с кем-нибудь одной. Кого сама выберу. Но мне не дадут. Лето старше. - Марина усмехается, примерно представляет, какая дурь из старых кодексов всплыла сейчас в голове Осени. Лето против неё даже ничего не применяла, само включилось. Дефект слишком обширных знаний.
   - Твой статус выше, чему Рэды, которая старше тебя.
   - Зато у Лето выше моего.
   - Но у меня выше вас всех. И ещё Лето знает, что лучше не отказывать просьбам Принцессы Империи.
  Марина шею вытягивает.
   - А они, похоже, заканчивают. Сейчас вместе в душ побегут, а потом, чистенькими, сюда. Ты кого себе навоображала?
   - Дину. Ты не обидишься?
   - У меня приоритетных прав на неё нет. А разнообразие она любит. Тем более с Коаэ уютнее всего.
  
   И идти, и возвращаться из горячих принято так, чтобы все видели. Расхаживать по коридорам в весьма смелых купальниках считается вполне допустимым. Тем более самые откровенные используются именно для пути назад. Заодно и демонстрации лучших частей фигур устраивается. Правда есть такие, как Еггты и разноглазая, что могут ходить в чём угодно. Попутно отличный способ продемонстрировать кто с кем в каких отношениях, чтобы лишнего не сказать, а то некоторым оговорится чревато.
   Кто с кем в горячие ходит - очень важный признак. Следят многие, и чтобы самим к нужным компаниям прилипнуть, попутно ненужных избежав - отношения из горячих часто и после школы продолжаются. Все заметили, что новое сообщество появилось. Маленькое, но с очень многообещающим составом Принцесса Империи, три Урождённых, при всего двух прилипалках, да и те почти в статусе родовых слуг с пожизненным наймом. Разнюхивать чужие статусы 'Сордаровки' умеют.
   Разумеется, тщательно следят за предпочтениями сколько-нибудь значимых. Знают, что Софи последнее время предпочитает одиночество, знают, что Марина предпочитает общество Эр и её подруг, а её собственный круг подруг по горячим Кошмаром и Змеедевочкой ограничен. При её статусе - совсем немного.
   Относительно Лето и Марины до сегодняшнего дня было известно только то, что в прошлом году, после избрания нового Начальника Генштаба, Херктерент оставила Лето в прежнем звании и должности. И вообще, в отличие от предшественников, произвела минимум новых назначений. По сути дела, только сформировала батальон морской пехоты из экипажа лодки и назначила туда офицеров, вот тут личных симпатий не избежала, сделав одним из лейтенантов Медузу. Результат игры показал - правильно сделала и с Медузой, и с остальными. Только ситуация в горячих яснее не стала.
   Сегодня стала ещё менее ясной. Насколько близкие теперь Марина и Лето? Статусных претензий между ними нет. Ни формально, ни по факту. Но отсутствие претензий не гарантирует наличия симпатий. Что в сложившийся ситуации важнее всего.
   Неожиданно возрастает ценность Хорт как источника информации. Все, в общем-то знают, Рэда разговорчива, но совсем не болтушка. Важное может месяцами скрывать, та же зимняя история показатель. Никто потом так и не вспомнил, кто придумал Рэде богатого любовника, к которому она ездит по свободным дням. Хорт ничего не подтверждала. Но и не опровергала. Новые драгоценности тоже не прятала. Лето, наверное, знатно повеселилась, обсуждая любовника Хорт. Ибо прекрасно знала, и куда Хорт ездит, и к кому. Реальное положение дел разболтала кажется, одна из Еггт в приступе плохого настроения с целью выставить всех дураками. Что и говорить, получилось отлично. Как обычно в таких ситуациях, только Еггтам и было смешно, ну может в этот раз ещё Лето и Рэда хихикнули. Хотя всё равно, все видели, эти двое не особенно общались.
   Но сейчас явно какие-то новые отношения сформировались. Причём между людьми нешуточного статуса. Такое надо учитывать. Но здесь такие навыки хорошо развиты - различать, кто с кем.
   Наличие новой группировки фактически установлено, запись на двери была, да и обратно они вместе возвращаются, притом попарно за руки держась. Сразу же мысли возникают, как к к ним примкнуть, точнее, через кого действовать. Марина и Лето сразу отпадают по причине недоверчивости. Впрочем, Марина не окончательно, на Принцессу Империи ещё можно воздействовать, заинтересовав какой-нибудь нейтральной темой, благо все знают она унаследовала от отца тягу к техническим диковинам. О Кошмаре лучше забыть - никто не возьмётся предполагать, в каком она в текущий момент настроении. А разминировать неисправную бомбу - смертниц не завезли. Осень слишком к Хорт привязана. А Хорт не подарок и тоже никому не верит, но хотя бы предсказуема временами. Остаётся змеедевочка, но любой интерес к ней вызовет настороженность у подозрительной Марины. Да и около Осени есть Рэдрия и Лето.
  
   Лето усмехается
   - Скоро придут.
   - Кто придёт? Зачем? - настораживается Марина, довольная, что переоделась в школьную форму. Собственное тело она не склонна демонстрировать всем подряд. У Лето, Осени, Рэды, Кошмара и Змеедевочки явно иное мнение. Никто и не притронулся к тому лёгонькому и полупрозрачному и облегающему в чём из горячих пришли.
   Лето беззлобно смеётся, словно Марина не знает чего-то, всем известного.
   - Вы вон как в горячих расписались, а раньше в таком составе не ходили. Почти биологический процесс - приплывут в прилипалы записываться. Вкусненького принесут, - довольно потирает руки.
   - То у тебя чего-то нет. - фыркает Марина.
   - Конечно есть! Но то, что бесплатно, вкуснее всего.
   - Это верно, - вынуждена согласится Марина, - Эриду, судя по всему, ценят именно за это.
   - И да, и нет. Такие соглашения заключают в начале года, как правило, на год. А у Эр - бессрочно, за это и ценят.
   - А у тебя самой?
   - Прошлогодние не подтверждала ещё.
   - Сама не ходила?
   - Обижаешь, ко мне не ещё приходили. Это как закон биологии: мелкие рыбки прилипают к крупным. Я всё-таки кое-кто.
   - С ужасно раздутым самомнением, - показывает язык Осень.
   - Ну вот придут они, а дальше что?
   - Ничего. Вам понравятся - будут с нами вместе ходить. Их не так много. Нет - значит нет. Мне тоже стоит думать с кем общаться, а глубоких привязанностей у меня нет.
   - А неглубоких сколько? Надеюсь, не все, кого разноглазая в свой список не включила?
   - Нет! - усмехается Лето. - У меня список поменьше, хотя частично совпадающий со списком Эр.
   - Ну и из кого же он состоит?
   Лето озвучивает. Действительно, Марина всех знает. По её собственному списку прилипалки второго разряда, кого разноглазая держит не ради удовольствия в горячих, а ради модельной с точки зрения художника внешности, впрочем, у разноглазой одно часто переходит в другое. Хотя да, представлениям Эр о красоте они скорее не соответствуют. Зато более чем соответствуют общепринятым. Эр может многое не разделять, но не факт что она этого вовсе не знает. Сами они не относятся к любительницам получить что-либо ценное с Эр. Потому и не запомнились они по кануну лета, спокойно уехав, куда им хотелось, у Марины и в мыслях не было их задерживать. Приближённость она рассчитывала по степени близости к телу. Ошиблась, ибо это признак в то время на неё саму не работал, а она как раз самой приближённой к Эр была.
   - Не думала, что такие вещи у нас могут в какой-то степени совпадать? Мир - он, знаешь ли, не настолько большой, как кажется.
   - Ага! Как ЕИВ выражается, 'мир тесен'.
   - Ага! А у меня ещё сестрёнка наблюдательная!
   - На Архипелаге ни тех, ни этих не было.
   - Зато Осень видела снимки и у меня, и у Эриды. Да и изображённых раньше знала - они прошлым летом были у нас. Как раз Эр и разрешила мне их позвать. Раз они, как разноглазая тогда выражалась, не её первые подруги, в том смысле что Эр какое-то время сможет пробыть без них, то я могу познакомить их с Осенью. Как и сама знаешь, память на лица у сестрёнки замечательная.
   Комната Лето - в одном из старых корпусов, бывших здесь ещё при Резиденции. В отличии от новых, помещения в них довольно сильно различаются по площадям, так как предназначались для размещения придворных дам младших рангов, а площадь должна была в какой-то мере подчёркивать статус. Ибо среди низких рангов грызня за внешние проявления статуса чуть ли не выше, чем среди Великих. Частично сохранилось до сегодняшнего дня. Настоящая причина слухов про Эр и её умение пространство искривлять - то, что она занимает помещение кого-то из старших над младшими, а оно несколько большей площади. Хорошо, двери сейчас отделкой и материалом не отличаются. Вещи Эр завозили представители Соправителя, а у них был план здания. Софи и Марине были прямо указаны номера их комнат, тоже отличавшихся повышенной площадью. Аналогичные процедуры бывали и каждый следующий год. Своего Лето не упустила, к встречи Осени прямо готовились, переселив Рэду к ней по соседству.
   В дверь постучали. Заходят подружки. Признаться, у Эр Марина их видела несколько менее откровенно одетыми. Правда не сильно. На двоих - чулочки с пояском, да комбинации в стиле Осени. Кружева и полупрозрачность прилагаются. Две другие - в долгополых сорочках в стиле Рэды на бретельках. Только там обязательно уже облегающая составляющая подчёркивающая всё, что надо и нет. Ткань кажется мокрой, а может, и такая на самом деле. Оказывается, не только Эр обожает выборы 'императрицы цветочного' устраивать.
   Хотя если вспомнить, в каком виде вечерком по коридорам расхаживают, включая тех, кто к разноглазой не ходит, можно предположить наличие большого числа отверстий для подглядывания в тех местах, где Марина не знает. Хотя в таком змеюшнике кто-нибудь ей обязательно бы проболталась. Чтобы соперницу позлить, а не потому что Марина так сильно нравится. Впрочем, сама Марина никакой следящей аппаратуры больше не находила. Решили провернуть то же, что длительное время пыталось провернуть окружение Эр? И получилось всё равно не у этих, а у островитянок...
   Краем глаза, смотрит на пакетики со вкусностями, что принесли. На самом деле, самые дорогие кондитерские Столицы. У всех звания 'поставщик двора' давным-давно, чаще ещё и не одно, Марина у отца спрашивала, почему отец с кондитерами не заключил соглашения, вроде заключенного с Пантерой.
   'Потому что я не верю в существование девчонок, способных не есть сладкого, - ответил Император, - доступ к бесплатному им только повредит, я не хочу пополнять лучшие Дома Империи свиноматками с гнилыми зубами. Тамошние цены отпугнут даже большинство Великих'.
   Сама Марина сладкое не особо любила, но признавала правоту Саргона. Более того, сама бы кой-кому вручила сертификаты на бесплатное обслуживание. Лишний жирок на некоторых задницах ей бы не помешал. Впрочем, эта четвёрка к данной части списка не относится.
   Зубной боли от непомерного увлечения сладким Марина много кому бы пожелала, начиная от Соньки, но доводилось испытывать самой, а она не настолько злобная. Так что пусть благосостояние своих Домов ухудшают, дорогие конфетки покупая.
   Судя по количеству чайных чашек у Лето, они частенько так собираются, притом в составе явно более обширном, чем сегодня. Марина даже лёгкий укол совести почувствовала. У неё только сосудов для спиртного хватит на сколько угодно рыл. Кроме пива, оно уже в банках для питья закупается.
   Причём Лето со своими подругами, несмотря на любовь к сладкому, буквально светятся здоровьем, причём совершенно без сложностей с излишним весом. Благо это вес, превышающий норму хотя бы на сто грамм даже Марина с лёгкостью найдёт у кого угодно, особенно близкого к своему возраста.
   Из присутствующих какие-либо сложности с весом, притом недобором, а не перебором, только у Змеедевочки можно заподозрить. И не то, что она что-то недополучает. Скорее, её организм плохо справляется с распределением полученных ресурсов по принадлежности. У врачей Коаэ была у всех. Не только Марина в школе наблюдательна. Но всё равно змеедевочка выглядит недокормленной, чего решительно не может быть.
   Ещё мысль возникла: неужели Лето с подругами только сладости трескает и о глупостях болтает, конечно, заниматься этим можно практически бесконечно. Но, как говорится, пример разноглазой есть. Тем более у Лето висят наброски явно работы разноглазой, и снимки ей сделанные, естественно, всё в её любимом жанре. Сестра Осени явно достаточно смелая, раз не прячет подобное, а на видном месте держит. Тем более, у Эр запланировано что-то масштабное с тремя из четырёх подружек. Какой-то мифологический сюжет другого мира. Кажется, Эр решила создать все расхожие сюжеты, где обнажённая натура присутствует. Но Эр - это Эр и все знают, что её приступы невероятной работоспособности успешно сочетаются со столь же невероятной ленью. Впрочем, аспекты творчества Эр уже Марине не охота обсуждать.
   Ей и так ясно - раз на такой степени находится, значит, обязательно будет завершено. А дальше - может, в бездонных недрах 'Сказки' сгинет. Может, шедевром родовой галереи Дома Лето и Осени станет.
   Эр уже может хвастаться, что ей, как живописцам Золотого века, позировали все выдающиеся красавицы современности. Эр пока надо оговариваться 'начиная с соответствующего десятилетия', но это временная оговорка, чей век скоро пройдёт.
   Тем более, Эр никогда не испытывала недостатка в моделях. Если она планировала изобразить двух разных персонажей, то их именно двое и было, а не одна с двух ракурсов, что частенько даже у классиков бывало. Впрочем, Эр показывала, правда явно на спор непонятно с кем, что тоже может работать в таком стиле. Теперь у Коаэ есть четыре разных её самой. Выглядящие не только на разные возрасты, но и даже на расовые типы. Хотя у неё, в отличии допустим, от большинства островитянок, смешения нет. Это только Эр сумела как-то его высмотреть.
   Марина для смеха спросила, почему Эр выбрала Змеедевочку, а не допустим, Кошмар, на что был дан ответ: 'Посмотри: Коатликуэ же всегда одинаковая, вот мне и захотелось её разной сделать. Дина тоже хорошая, но сама же видеть должна: она и без меня другая в среднем каждые полчаса...'
   Как обычно, разноглазая своеобразно права. Марина даже довольна, что Эр не на ней упражняться решила.
  
  
   Глава 8
  
   Софи вызвали в Администрацию школы. В общем-то, ничего неожиданного. Скорее наоборот, подтверждение уже известного Принцессе Империи. Ещё одна мрачноватая шуточка Сордара сбылась. Адмирал говаривал: 'Так дальше пойдёт - вместе со свидетельством об окончании школы офицерские мечи станут выдавать'. Сбылось, правда пока только для школ закрытого типа.
   Молодёжь, как наиболее восприимчивую к новинкам, сразу было решено готовить как пилотов реактивных машин. Тем более, виденный Софи несколько лет назад двухмоторный истребитель оказался очень удачной конструкцией, став прародителем целого семейства машин, почти все были крайне востребованы в своих нишах. Софи видела перехватчик, что актуальнее всего в столице. Но с той поры появилась и одноместная модификация завоевания господства в воздухе, несколько полноценных бомбардировщиков с застеклённым носом, ощетинивающиеся пушками штурмовики, морские ударные машины, одинаково успешно способные применять и бомбы, и торпеды, вообще не вооружённые разведчики, и генеральские транспорты с комфортабельным креслом в носовой кабине. Установленной вместо отсека с вооружением. Злые языки утверждали, что большинство генералов не смогут транспортом воспользоваться по причине необъятного пуза, не пролезающего в люк. Но перед Верховным такая проблема не стояла, а всем остальным приходилось под него подстраиваться.
   Император говорил Софи, что на базе этой машины создан носитель спецбоеприпасов для ударов по портам и крупным соединениям флота. В возможности существования такой машины принцесса ничуть не сомневается, технических сказок отец ей лет с пяти не рассказывает.
   Вот только следствие этого - Софи прекрасно знает - есть довольно много носителей спецбоеприпасов на основе самых разных машин, вот только нет самих боеприпасов. Притом нет настолько старательно, что мысль о сознательном саботаже сама собой в голову закрадывается.
   Впрочем, Софи не утратила оптимизма. И не исключено что впервые этим бомбы применит именно она.
   Одновременно прекрасно знает - через несколько минут юридически завершится такой этап её жизни, как детство. Ей ведь предстоит подписать согласие на боевую подготовку себя как пилота-истребителя в стенах 'Сордаровки'. Раньше видела только предварительные проекты, для каждой школы будет свой. Для 'сордаровки' ещё и несколько, так как обучение будет по нескольким специальностям. Подписывать будет ещё школьница, а подпись стоять будет уже добровольца.
   С Маришкой вопрос обсуждала. Тем более, та тоже согласна заканчивать 'По программе защиты Родины' и уже всё успела подписать, даже с личной печатью, шустрая. Тем более, сухопутные командования оказались щедрее авиационных на звания и должности. Они согласны давать не только должности 'командиров машин' с квалификацией, но и звания дающие право на занятие должностей командиров взводов и рот, что больше всего устраивает Марину. Можно, конечно, хихикнуть, но не будем забывать - сама Чёрная Змея в своё время сотником была. Кроме того, пехотные, артиллерийские и медицинские звания так же будут присваивать. Только подводники остались обойдёнными. Софи уверена - тут без Сордара не обошлось, который обещание не подпускать сестёр к службе во флоте решил распростанить на всех лиц женского пола. Ну, тут он на полное содействие ЕИВ может расчитывать.
  Марина мнение адмирала в расчёт апнимает, Софи тоже. Брат не знает, что она умеет взлетать и садится на палубу. Саргон ещё тот воздушный хулиган. С другой стороны, палубный вариант машины делался на основе сухопутного. Софи умеет пилотировать оба. На инструкторах в испытательном центре имени себя Император не экономит. Да и Софи не в игрушки играет: квалификация пилота-истребителя - не шутки даже в столичной ПВО, хотя Южане в последнее время почему-то редко летают на самый большой город планеты. Видать, убавили им удали серебристые птички с стреловидными крыльями. Массовая серия - признак настоящей грозности оружия. Или же огромного количества вложенных денег и стремления получить выгоду. Но такие вещи 'хорошо' только в мирное время устраивать, в текущее - 'подрыв оборонной мощи' - крайне вредное для здоровья обвинение. Любые связи помогают крайне плохо, в основном от слова 'никак' - аксиома и на Севере, и на Юге.
   Маришка ещё себя с несколько неожиданной стороны проявила - о разноглазой разговор завела. С Софи о Эриде. Ага! Еггта думала, что чудес не бывает, точнее, она их все видела.
   - Зашла бы к ней по старой памяти. От её домогательств ты и пьяная отобьёшься. А я не могу больше видеть её настолько расстроенной.
   - В чём причина? И причём тут я?
   - В её девчонках. Все до одной решили уподобиться тебе и пошли на военные программы. Вот разноглазая и рыдает, будто их уже всех поубивали. Кстати, для тебя - вполне реальная перспектива.
   - В себе настолько уверена?
   - У меня гораздо толще будет броня. Разумеется, Эр переживает и за меня. Просто за меня опасно боятся. Сама же знаешь - со здоровьем у них всё хорошо, по медицине только саму Эр комиссовали. Хотя что там переживать? Почти все столичные операторами РЛС да связистками на башни попадут. Шанс погибнуть там - минимальный.
   - Но реальный, - кисло усмехается Софи.
   - Ну если так дорожат друг другом, то пусть, пока есть возможность соберутся все вместе и устроят сама знаешь что, возможно ещё с твоим участием - говорят, укреплению отношений способствует, а ты взгляды разноглазой вполне разделяешь...
   - Нет уж, я скорее твоего участия подожду, тем более оно там самое долгожданное!
   Софи отвечает оскорбительным жестом. По примеру сестры, показывает с двух рук.
   - Так переживает, что с ними что-то может случится, будто большинство из них уже завтра могут одной бомбой убить, хотя со многими он ещё минимум один год вместе проведёт. Если догадается им место в своём штате принцессы предложить - то не один год, а гораздо дольше.
   - Не забывай, у нас с тобой был шанс именно одной бомбой и оказаться списанными. Она впечатлительная. Вот и проецирует.
   - Справедливости ради, нас чуть не списало тремя. Попавшая по боевому этажу сработала штатно, но у неё меньше всего шансов было, не сработало заглубление рвануло считай на поверхности, вторая, уничтожившая балкон для нас представляла наибольшую угрозу, но слава архитектору, купол крыши жилых этажей отклонил её в сторону. А такой взрыв бетон выдержал. Третья же тоже штатно сработала, но попала так, что только коммунальному хозяйству города и моей гордости повреждения нанесла, а башне даже фундамент не повредила.
   Софи криво усмехается.
   - Разноглазая про себя и Крионо говорила чуть ли не как о любви столетия, а вон как быстро замену отыскала. Да ещё и не одну. Старые, проверенные подруги куда лучше новенькой Крионо, тем более её может быть, и нет уже наверное.
   Вот сейчас Марине стало просто обидно и за Эриду, и за Крионо, и что Сонька считает память Эр настолько короткой, впрочем Сонька кого угодно с лёгкостью охарактеризует как отходы жизнедеятельности без учёта настоящих качеств...
   - Ты, как обычно, не права. Любовь столетия как была так и есть. Эр, отсутствующему участнику подыскала временную замену в силу своего непомерного жизнелюбия. Крионо была бы не против в силу очень лёгкого отношения к жизни.
   Софи хмыкнула.
   - Знаешь, как такая лёгкость называется?
   - Никак! - огрызнулась Марина. - Время меняет характеры отношений! Вечность может кончится очень быстро. Смысла нет ждать при нынешнем темпе. Жить надо здесь, и сейчас. Эр и там встречалась не только с Крионо.
   - Угу. В том числе и с тобой, на пару с Динкой - корчит Софи глумливую рожицу, впрочем, от комментариев воздержалась. Слишком уж Эр при Марине даже словами задевать - по сей день может стать вредно для здоровья, а доступный Принцессе Империи список вооружения изрядно расширился. А вот что использоваться стало с большей осторожностью - Софи совсем не уверена, у самой подруги есть не самого высшего ранга, которые Софи обещали разбомбить что угодно, если понадобиться. Софи и сейчас не сомневается в наличии у них таких способностей.
   - Любая война крайне способствует смягчению самых строгих моральных норм, - нагло ухмыляется зеленоглазое чудовище.
   - Быстро ты сумела приплести общую беду для оправдания тяги частного лица к развлечениям!
   Марина пожимает плечами.
   - Допускаемые Эр нормы взаимоотношений всех в определённой среде полностью устраивают и практически за пределами этой среды неизвестны. Осуществляются строго на добровольной основе при полном отсутствии элементов принуждения, это я тебе гарантирую, и если надо, подтвержу под присягой. Что именно тебя не устраивает?
   - Я не настолько мирренская ханжа, и не настолько плохо о разноглазой думаю.
   - Все понимают - эти игры и отношения допустимы только внутри определённых стен. Впрочем, эти стены могут расширяться. - совершенно скучно констатирует Младшая.
   - И в своих отношения тоже ничего плохого не видишь?
   Маришка демонстративно зевает.
   - Ничего плохого, кроме хорошего. Не очень опытная юная статусная девушка оказывается в постели более старшей, опытной и статусной. Старо как мир, ещё носит все черты осуществления чуть ли не детских мечтаний. Кого и за что осуждать? Практика старая, в закрытых школах - особенно. Знаешь ли, даже я поняла, при всём своём тугодумстве, вдвоём значительно веселее, нежели в одиночку.
   - С этим не стану спорить, - усмехается Софи.
   - Значит, искать кого-то на всю жизнь, как мелкой мечтала больше не будешь, тем более, - Софи хихикает, - это может оказаться не друг, как мечтала некогда, а подруга.
   - Сказать куда тебе идти, разборчивая ты наша? Принцу девушку из посёлка скотоводов предпочла.
   - Теоретически, алмаз на любой обочине можно найти.
   - Хочешь сказать, что ты именно там ты и нашла, -Маришка, кажется, ещё не до конца уяснила убойную силу собственного ядовитого прищура. Им врагов можно переубеждать. Хотя стиль Марины - с землёй перемешивать. На Софи как раз и старается применить, только тут устойчивость наивысшая.
   - Меня устраивает. Кроме её мнения мнения меня ничьё не волнует, кстати и не должно.
   Марина только гримасничает в ответ, только сейчас выглядит на свой настоящий возраст. Только это какие-то мгновения продолжается. Снова взгляд юного чудовища. Взгляд Еггты.
   Марина снова в своём любимом непробиваемом состоянии. Хотя больше и не считает, что сестра - главный объект для противостояния. Впрочем, против неё мало кто разберёт, что именно она считает. Ошибка в оценках может дорого стоить, впрочем это традиция, восходящая к Чёрной Змее. Любимая Мариной Дина II была из тех, кто любят холодную месть. Никому ничего не забывала. Потому и прослыла куда более кровожадной, чем мать, способная из 'бешеных стрел' по толпе, тем более в отличии от дочери Змея стрелы делать умела. Секрет, ушедший вместе с ней. Еггты по сегодняшний день избегают говорить о Змее 'умерла', предпочитают 'ушла'. С намёком что может и прийти обратно. Никто не доказал, но и не опроверг, что она повелевала временем.
   Что-то потянуло Софи на высокие материи. Не мешает снова к школьным делам вернуться. Тем болеем самой Софи не с чего Марине предъявлять претензии. Женщины-Еггты, как раз с дочери Маришкиной любимицы и чуть ли не до Кэретты отличались излишне весёлым нравом, близкие подруги были у многих, начиная с Дины III. Да и нынешняя Кэретта вела себя по поговорке 'супруга Императора вне подозрений' не из-за внутренних склонностей, уж Софи-то знает, какие они на самом деле. Кэретта такая именно в пику дурной славы матери и прочих родственниц. Ибо они даже на фоне крайне нестрогих нравов первых десятилетий саргоновской эпохи, как говорится, выделялись. Кэретта так выделяться не желала. Но собственные запреты были только для неё и не распространялись на дочерей. После несчастья с Мариной Кэретта разрешила юным Еггтам жить как им нравится. Вот Софи и раздумывает, не перешла ли Младшая в очередной раз границы. Хотя кто эти границы проводил?
   Во всяком случае, то, что Софи читала, ничего, кроме приступов смеха, временами весьма нездорового, у Принцессы Империи не вызывало.
   Впрочем, почти такие же эмоции вызывали последние снимки и рисунки разноглазой. Вот только они отображали причудливую реальность, а то, что принцесса видела раньше - чьи-то болезненные фантазии о ней.
   Софи чувствует, что стала превращаться в самую натуральную мирренскую ханжу, обнаружив, что число подруг по горячим сестрёнки сильно отличается от единицы. А сама Софи умудрилась просмотреть, когда это увлечение с неизбежным сближением произошло. Поглощённая своими отношениями, даже представить не могла, что у Маришки будет столь бурно развиваться и не ограничится ожидаемой Эридой. Впрочем, не очень ожидаемо было, что знакомство для похода в горячие и на разноглазую так повлияет.
   Принцесса даже у Возлюбленной поинтересовалась, не удивляет ли её, что люто воротившая нос от личной жизни Марина обзавелась сразу несколькими близкими подругами, притом поддерживает отношения одновременно и они хают друг о друге.
   Хейс только усмехнулась: 'У нас говорят опасаться надо самых тихих заводей, там самые большие глубины. Марина распробовала и вошла во вкус. Такой как она скорее нормально чтобы при ней несколько было с кем покувыркаться можно. Это у нас с тобой уникальные отношения. Особенно с поправкой на среду. У Марины - близкое к тому, что и должно быть. По нашим временам даже перекос в сторону девушек нормален'.
   Софи и до Хейс в горячих поигрывала, потребностей никто не отменял, с ней соглашалась каждая, на кого принцесса обращала внимания. Тем более, игры в определённых границах всеми и вся считались совершенно безобидными. Допускались даже между родственницами. Естественно, только по взаимному согласию. Марина воротила нос и от таких.
   Большинство известных школьных парочек или тесных компашек, общающихся в узком кругу и не допускающих посторонних, как раз в горячих и сформировались. Даже Софи перед горячими, правда, иного уровня, не смогла устоять, чтобы полностью открыть новую грань отношений между людьми. В 'сордаровке' открывается быстрее и проще. Есть же ещё Эр всегда открытая для новых людей, да и сама в последнее время научившаяся озвучивать намерения в отношении заинтересовавших её лиц. Ответный как правило, весьма откровенный шаг, не заставлял себя ждать. Желающих воспользоваться щедростью Эриды всё равно больше, нежели имеющих такую возможность...
   На Архипелаге, за бокальчиком вина, Софи в шутку спрашивала Хейс, как та смотрит, чтобы разнообразить развлечения ещё чьим-нибудь обществом, благо, желающие присоединиться нашлись бы с лёгкостью. Да и у Хейс был опыт совместных отмечаний праздников с одногруппницами.
   Только встречи во 'Дворце воды', хотя и сопровождались определёнными играми, не находили продолжения в отдельных помещениях дворца, или у кого-то дома. У Хейс до Софи так никого и не было для совместного проведения длинных зимних вечеров или иного времени суток. Что, в общем, для лиц её нынешнего круга считалось безобиднейшим явлением, не препятствующим никаким иным отношениям, и даже считающимися полезными для здоровья. Но у Хейс не было никаких. Потребности оказались минимальными, огонь разожгла фактически, Софи. И в одиночку им наслаждалась, как и Хейс - принцессой. Рассуждения Софи о ком-либо ещё были фактически шуткой. Хотя такие отношения как раз в нынешней среде Хейс весьма распространены. Но возлюбленная им не подвержена. Хотя разговор Софи о ком-то ещё со смехом поддерживала, но из всего обилия 'сордаровок' и островитянок что,то никто не вырисовывался даже, как объект фантазий. А пригласить кого-то как подарок для Хейс, чтобы она распробовала по факту - на это не могла пойти уже Софи. Она никому настолько не доверяла.
   Помимо воли на предмет несостоявшейся встречи в мозгах всплывает образ... Эриды. Её беззлобность и открытость, временами даже излишняя, говорят про неё больше любых недостатков, во многом Софи и придуманных. К тому же Софи видела многое из того, на что хватает фантазий разноглазой, так сказать вживую. Кошмар была уж очень назойлива, таща Софи за собой, ещё довольна мерзавка мелкая была, что без Хейс её застала. В Зелёном Лабиринте Кошмар нашла нехарактерное место, где из-за кустов был замечательный вид сверху вниз, что особенно важно с учётом небольшого роста Динки. С данного ракурса замечательно просматривалась огромная кровать, а в ней -Эр, Ринн и местная Марина. Разумеется, полностью голые, полностью поглощённые друг другом. Судя по незначительному объему валяющейся в беспорядке одежды, они почти безо всего сюда и пришли. Журчанье фонтанчиков видать привлекло. А Кошмар - вид Марины и Эриды вместе. Сходство Морской с Софи от Кошмара не ускользнуло. Одежды валяется минимум ещё и по причине покроя и одних ниточек, но Софи заметила весьма похожие на те, что носит сама. Всё-то разноглазая подмечает. Впрочем, в текущий момент надо было отдать должное Динкиной наблюдательности, подкреплённой болтающимся на шее морским биноклем для ночных торпедных атак с красными стёклами. Хотя Динка отличается остротой зрения. Надо же такой ракурс найти. Впрочем, Морскую весьма легко было обнаружить по звуку. Чувства островитянки скрывать не привыкли, а Эр любит вызывать сильнейшие эмоции. А у Кошмара того и гляди ещё и уши вращаться начнут.
   Сначала Софи хотела развернуться и уйти: зрелище не для посторонних глаз. Кошмар остановила: мол, будем шуметь и могут заметить. Но даже в таком случае кто-то что-то теряет. Можно подумать, отношения Эр в Резиденции кому-то неизвестны. Кошмар жестом предложила устроится поудобнее и понаблюдать.
   У Динки тут самый настоящий наблюдательный пункт - к кустам придвинуты скамейки, причём, судя по размерам, их сюда переставлял персонал Резиденции, а не Динка. В зелени выстрижены щели для наблюдения. Она не вчера это место оборудовала, как и Эр довольно давно нашла укромное, как она думала, местечко. У Динки на скамейках и покрывала развёрнуты, и сумки с чем-то, и второй бинокль с обычными стёклами, любезно предложенный Софи. Взяла. Любопытство - великая вещь. Впрочем, Эр, не собираясь соревноваться, в очередной раз обошла. Эр распорядилась протянуть электропроводку и возле кровати два больших холодильника, судя по столикам с вазочками и бутылочками, набиты вкусненьким.
   Кошмар на скамейке улеглась, взявшись за бинокль, Софи испытала заметное облегчение, не заметив фотоаппаратов, а рисовать Динка не умеет. Хотя тут определённо есть, что запечатлеть. Эр и островитянки способны на такое, на что сама Софи не решалась до недавнего времени. Эти трое, похоже, отлично изучили, что кому нравится, и всячески стремились сделать друг другу хорошо. Эр усердствовала особо. На какое-то мгновение у самой Софи появилось желание присоединится и будь разноглазая только с Морской, наверное, так и сделала бы, сходство с собой, пусть и меньшее, чем казалось остальным, пробуждало определённые желания. Смущала рослая Ринн рядом.
   Хотя принцессе и нравится такой тип телосложения, Ринн не вызывает абсолютного доверия - мнение Эр не показатель, хотя в оценке Морской Софи с Эр согласна. По крайней мере, была на тот момент.
   Смотрели довольно долго, пока троица не задремали в объятиях друг друг. Кошмар прижала палец к губам, поднимаясь. Обратно Софи уводила совсем не той дорогой, что привела. Интересно, сама часто сюда гуляет представления смотреть, Лабиринт ведь не только Эр таким образом используется, укромных местечек и целых крытых павильонов множество. Что ходит подсматривать, Софи не возражает. Не самые бесполезные вещи видит. Были некоторые сомнения, что смотреть пристраститься и не сможет сама. Но, как оказалось, смогла всё что нужно. Кошмар бесстрашна во всех смыслах слова.
   Какая-то предубеждённость против Эр сильнее всего в мозгах. Тело её в мельчайших подробностях рассмотрела. Ни малейших претензий. Кроме себя, идеальной Софи мало кого может назвать. Разноглазая в этот список попадает. Хотя выглядит временами жутковато с золотыми зрачками. Пусть Софи и прекрасно знает - это выверты медицинских технологий родного мира отца. Но сейчас Эр пристрастилась к тёмным очкам. Не хочет слишком уж выделятся - и всё равно заметнее всех.
   Софи даже рассмотрела, о чём бы в теории могла Эр попросить, впрочем она бы и сама догадалась. Морская не только внешне похожа, но и аналогично реагирует. Правда, менее бурно. Притворяться или имитировать что-то ей вроде тогда было совершенно не зачем. Но Морская сейчас далеко. Эр значительно ближе в одном смысле, и дальше в другом.
   Кошмар тогда откровенно грубо хвалила островитянок. Не привыкла ещё к ним, в отличие от Эр? С учётом капитальности наблюдательной позиции Кошмара и тяги Эр к разнообразию Динка уже к тому времени могла много разного насмотреться. Неужели Эр не замечает? Или просто относится к тем, кому нравится когда за ними вроде как подглядывают. Для себя Софи ещё не решила, как к подобному относится. Кого-нибудь позвать, на неё в яркие моменты посмотреть, фантазий не возникала, вообще не думала, как может такое быть.
   Расспрашивать Кошмар Софи тогда не стала. Не потому, что подробностей не хотелось в дополнение к увиденному. Наоборот. Но следует учитывать характер самого Кошмара. Более-менее объективна она будет только говоря. И то, больше скроет, нежели скажет. И то, на каждую фразу будет чуть ли не письменное разрешение от зеленоглазого чудовища. Кошмар озвучивает только её мнение, по тем же поводам не имея своего.
   Зато о других людях такого может наплести... Причём это будет лютой смесью того, что Динка видела с тем, что она хотела бы видеть, причём не ясно, в мечтах или реальности. А отличить правду от вымысла в рассказах Кошмара может только Марина. Причём только о ней Динка ничего и не придумывает. Все остальные много лишних подробностей могут про себя или других узнать. Причём детали ещё будут зависеть от мнения Динки о человеке в текущий момент. Приврать - приврёт в известную только ей сторону. Притом выгоды не ищет совершенно. Человек с равной вероятностью может о ком-то услышать и лютую ложь, и чистую правду. Опять же одно от другого отличать только Марина и в состоянии. Софи так не умеет, а попадаться в смысловые ловушки Динки и вовсе не желает. Одной версии сестрёнки хватает, даже ослабленный вариант совершенно не нужен, ибо узнать и от этой Динки можно совершенно лишнее. И крайне нежелательное. Гадая потом - это было, или обладательница честнейших кругленьких глазёнок в остроумии упражнялась. С вреднючестью у неё всё хорошо, только мало кто знает, насколько именно. Софи иногда кажется, Яроорт потому и был предубеждён к младшей сестрёнке, что при всём своём уме так и не научился различать, когда она говорит правду, а когда - врёт. Не принц ли был первым, кто прозвал Дину - Кошмаром? Может быть. Старшая Принцесса Империи во всяком случае не помнит, откуда она знает это прозвище. Иногда кажется, что Дина с ним родилась.
   Впрочем, Кошмара здесь нет, только Марина в наличии. К счастью довольно миролюбиво настроенная. Хотя это может стать кануном чего-то неприятного. Вот интересуется с милейшей улыбочкой:
   - Ты не Динкерт искала?
   - Зачем мне она? Я знаю, какая трагедия у неё произошла, но с умением сочувствовать у нас с тобой одинаково, так что предпочту промолчать.
   - Она в бомбардировочное командование собралась.
   - Знаю. По физическому здоровью она годна. А такие нервные на таких постах сейчас скорее уместны, нежели нет. Кстати, ЕИВ одобряет подобных добровольцев. Личный счёт - очень полезная вещь. Жаль, готовиться она будет не с тобой...
   Софи обожает щёлкнуть сестру по носу, уличив в незнании чего-либо.
   - Как раз тут ты ошибаешься. В бомбардировочном есть части ПВО, у них программа единая с нами, а наверху решили не плодить лишних сущностей. Тем более, дальность у этих машин растёт. Но Динки мечтает о тяжёлых, хотя приказы и не обсуждает. У нас одна программа будет, хотя ей и надо подтянуть пилотирование, хотя с ориентированием у неё сложностей не было. Впрочем, теперь у меня несколько выше шансы прожить ещё несколько лет, ибо на аэродромы я планирую возвращаться, а не становится дополнением к бомбе. Сама-то не боишься за свою вполне пробиваемую головку? Средств, уверенно поражающих броню наших танков у южан с каждым днём всё больше...
   Марина беззаботно усмехается:
   - Так-то оно так, только в противотанковых полках южан давно уже говорят, хотя Тим уже несколько раз денежное довольствие и нормы снабжения повышал. 'Оклад-то и правда двойной. Только и смерть к нему прилагается - тройная'. Лично я и четвертную им гарантирую. Противотанковые полки очень быстро попадают на переформирование.
   - В танковых полках прорыва с переформированием близкая ситуация, - язвительно замечает Софи под кривую усмешку Марины.
   - Противотанковые полки даже на самоходной артиллерии всё равно быстрее заканчиваются, - флегматично зевает Марина, - кстати южане делают противотанковые самоходки с орудиями увеличенных калибров на шасси всех танков, что у них есть в наличии, включая трофейные.
   - Там ремонт дороже выйдет. Да и на фоне общего количества трофейной техники...
   - Которое, как известно, склонно к колебаниям. До меня тут новая фронтовая легенда дошла, что на фронте фиксируются истребители южан с нашими звёздами. И летают на них южные пилоты из противников династии. Как тебе такое?
   Софи усмехается:
   - Сама же сказала - легенда, причём скорее всего, лично тобой и сочинённая. Причём исключительно для меня. Я слишком хорошо тебя знаю!
   Маришка скорчила неподражаемую гримасу в ответ, послужившую Софи лишним доказательством собственной правоты.
   Софи преподавательским тоном вносит дополнение:
   - Почти на всех самолётах предусмотрен подрыв основных узлов и агрегатов при вынужденной посадке. Иногда - автоматический, без учёта мнения экипажа. Даже вопреки ему, надёжность личного состава крайне разнообразна, особенно на Юге. Сплошь и рядом техника надёжнее людей.
   У Марины приступ жутковатого флегматизма.
   - В таком случае систему подрыва в первую очередь следует монтировать в шлемы пилотов. Чтобы сразу и наверняка уничтожать любую секретную информацию.
   - К танкошлемам это тоже применимо.
   - Не-а. Глупо выйдет.
   - Почему?
   - Танкисты в большинстве не металлурги, и химического состава брони не знают.
   Вечно младшая находит возможность оставить за собой последнее слово! Даже в своеобразной логике не откажешь. Статьи о физико-химических свойствах танковой брони Софи видеть приходилось.
   - Да и мы по-прежнему бьём по броне в лоб. Это вы, летуны, всё извращаться норовите: то бомбовый удар мелкими бомбами по строю бомбардировщиков с идущих выше машин. Сама знаю, идея кривая, истребители не успевают на такую высоту забираться. Тяжёлые по определению самые высотные машин. Да и строй недостаточно плотен для таких ударов. Так вы до чего додумались! Пушки в фюзеляже вертикально стволами вверх, или наоборот вниз. Чтобы с той или другой стороны потрошить строй. Заодно, меньше риск попасть под огонь турелей. Перехватчик, особенно ночные, сами в большинстве бомбардировщики бывшие. Им главное вовремя под строй нырнуть, и снизу потрошить. Сверху, как я слышала хуже - та же самая проблема высотности. Стратеги и так прут где-то около космоса, а перехватчикам ещё выше лезть надо. А высотные двигатели - игрушка сложная, и дорогая.
   - Есть вертикально взлетающие истребители, как раз чтобы быстрее высоту набирать. У них шасси на хвостовом оперении.
   - Представляю, с каким вестибулярным аппаратом пилоты. Крутит там наверное зверски, особенно при переходе из режима взлёта в горизонтальный полёт, или наоборот при входе в посадочный режим. Садятся-то они тоже вертикально.
   Софи усмехается.
   - Марин, карданные подвесы и в нашем мире давным-давно изобретены. Там кабина - вся на них. Смены режима почти не ощущаешь. Лично проверяла.
   - Как таким людям можно доверять детей! - бросает Херктерент дежурную фразу про Императора, - с другой стороны, если ты уцелела, другие и подавно живы будут.
   - У современных машин сложности с их покиданием на больших скоростях. У этих кресла выстреливаются. Заодно и шансы попасть под винт снижаются.
   - Всё любимую игрушку детства забыть не можешь! - хмыкает Марина. - С нынешних спастись посложнее будет: соосные винты, тем более такого диаметра, обеспечат фаршу особо мелкую нарезку!
  - Сказать куда тебе идти? - не выдерживает Софи, чёрные шуточки младшей на тему попадания человека под винт самолёта приелись ещё много лет назад. Причина - рекордный самолётик изрядно безумной даже по тем сумасшедшим в области конструирования годам. Двухмоторная гоночная машина двухбалочной схемы. Один мотор как и положено - спереди, п второй - как раз между балок оперения. Самолётик имел размеры одномоторной машины, фактически будучи вдвое мощнее. Конечно, за всё приходилось платить. Пилот сидел между двигателями, при попытке покинуть аварийную машину неизбежно бы погиб. Машина успешно летала, и сейчас стоит в музее, ибо проектировалась под одного определённого пилота, у которого бесстрашия было примерно столько же, сколько безумия в конструкции самолёта. Проектирование было оплачено другим безумцем от техники - самим Императором. Пилоты рекордных машин в то время были известны всей Империи. Этот был известен ещё и своими машинами, ибо летать на таком кроме него просто боялись. Машины массово тиражировались в виде детских игрушек. Разумеется, все были у Софи. Принцесса как раз тогда освоила управление кордовыми моделями. Там двухдвигательная никому не угрожала. Софи легко освоила управление летающими по кругу на привязи моделями. Да и воздушные бои, направленные на обрубание прицепленных к хвосту лент принцессу не заинтересовали. Ловкость. Не имеющая никакого применения в настоящей жизни. Равно как и обтянутые папиросной бумагой игрушечные самолётики. Ну и что с того, что летать могут? Софи тогда другие игрушки занимали. Не летающие. Но куда лучше воспроизводящие внешний облик машин. Прекрасно ездящие. Тоже управляемые, только по проводу. Издающие массу звуков и мигающее множеством разноцветных лампочек. Бутафорские пропеллеры на машинах были. Марина почти сразу заявила, что ни на что не годные, ибо оказались неспособными не только разрубить пополам, но даже серьёзно повредить фигурку пилота из кабины. Впрочем, младшая была уверена, настоящему в настоящей машине настолько не повезёт. Ещё и смаковала, сколько в человеке метров кишок. Софи злилась, Маришка ещё предлагала заменить лопасти игрушечных пропеллеров лезвиями бритв, а место фигурки пилота использовать лабораторную мышку. Её тушку точно разрубить должно. Софи отцу пожаловалась. Император достаточно резко поговорил с Мариной. Он всё-таки не одобрял, когда дочери на зверюшками издевались. Марина и Софи таким, впрочем, почти не занимались. Но Софи решила, что преувеличить иногда и полезно. Тем более Маришка стала откровенно злоупотреблять шутками на предмет 'кого-то разрубило винтом'. Причём без разницы, корабельным или авиационным. У Саргона был альбом со снимками авиационных происшествий. Нет чтобы убрать подальше - отдал Маришке. Копия Софи досталась, хотя она и не просила. Мол, это проявления жизни, и их прятать - излишне, особенно при учёте, что вы обе - девочки весьма кровожадные. Софи не спорила, но императорская откровенность временами зашкаливала. Это Маришку всё устраивало, включая весьма натуралистичные фильмы про китобойный промысел, что она с Сордаром смотрела. Впрочем, Софи считала себя впереди, вспоминая виденное на северной охоте. Большие охоты в тех краях в столице считались 'воплощением дикости'. У Императора к, как он сам выражалась, 'первобытным развлечениям' было совсем другое отношение. Саргон считал, что раз в несколько лет человеку полезно вспоминать, что он на самом деле - хищный зверь, более того, самый грозный хищник в природе. Что охоты собирают столько народу он считал положительным признаком. Софи нехотя соглашалась. Всё-таки ловить огромную тушу в прицел - совершенно особое чувство. Только Маришка восторгов не разделяла, считая охоты бессмысленным уничтожением ценных ресурсов. Ведь мясо и так было у всех участников, а большая часть шкур всё равно пропадает. Хорошо, что большие охоты Император устраивает обычно на северные виды слонов. То есть, бивни по крайней мере, будут собраны, стратегическим сырьём разбрасываться глупо. Слоновая кость идёт на отделку рукоятей и ножен клинков современного образца во всех родах войск. У Принцесс Империи есть изготовленные специально для них памятные клинки. Новые им не вручат. Они из тех, кто пойдут в бой с родовыми. А Чёрная Змея любила золото и драгоценные камни, а не резную кость.
   - Рассчитываешь генералом вернуться? - Марина зевает.
   - Высший военный совет давно нуждается в обновлении. Кому, как не Еггтам, быть в органе, Еггтами и созданном?
   - Самомнение у тебя... Особенно с учётом, что ты не особенно веришь в передачу способностей по наследству.
   - Наследство заставляет определённые способности развивать...
   - Не во всех и не всегда.
   - Ты как всегда.
   - Ты тоже.
   - Кто тут о наследственности говорил?
   Софи только посмеивается:
   - Не станешь спорить, что ряд должностей фактически семейные, хотя с этим и борются...
   - Не первое столетие, во всех известных мирах, причём повсюду с практически нулевым результатом.
   - Семейные структуры достаточно прочны.
   - Наша семейка демонстрирует скорее обратную тенденцию.
   - Но плохой мир лучше хорошей войны.
   - Мы ещё не заняли мест в этом совете!
   - Ты уже шкуру неубитого зверя делишь!
   - Логика подсказывает, что нас туда введут при наличии минимальных способностей, а они даже у тебя есть.
   - У тебя при таком раскладе, как минимум, гениальные!
   - Еггта я характерной внешности или кто? При другом раскладе могла бы актрисой быть. Или моделью. С такой внешностью всеми золоторогими на экране или холсте я бы была. ЕИВ ещё бы и другим запретил играть эту роль. 'Весёлые' картинки про золоторогую даже у разноглазой не придумываются. И тут бы исключение не сделала.
   - Великая актриса Марина Саргон! - хмыкает Софи.
   - Псевдоним бы заставили взять, - зевает Марина, - вымышленный, но обязательно с титулом, чтобы сразу ясно стало - не кто-то с улицы Еггту изображает. Кстати, есть Чёрная Легенда, что Чёрная Змея уличной девушкой начинала, причём даже не ранговой, самого низшего разряда. Потому всю жизнь и относилась нейтрально к своим обнажённым изображениям.
   Теперь Софи уже хихикает.
   - Из них подлинных, считай, только 'богиня китобоев', да и та фактически одета.
   - Только крайне легко, -не удерживается от колкости Младшая.
   - Как модель тебя Эр тебя уже крайне широкому кругу лиц уже продемонстрировала..
   - Не забывай, ни разу не подчёркивала мои еггтовские черты. И обещала и дальше этого не делать.
   - А миленькая получилась бы Дина III с подругами, особенно в свете того, что разноглазая видела недавно.
   - В каком направлении гулять, подсказать, или сама догадаешься?
   - Ты, как всегда, потрясающе вежлива!
   - Моя вежливость - крайне полезное свойство для выживания!
   - Угу. Особенно выживания в самом безопасном месте Империи.
   - Дина II большую часть жизни в таких местах провела. Пережила не менее четырёх взрывов орудий, включая одно осадное, как там осколками стены побило - любой желающий и сейчас может посмотреть, если полную экскурсию по Замку Ведьм оплатит.
   - Могли бы вообще плату за вход отменить. Всё равно убыточен. Только на сокровищницах и выезжают.
   Марина зевает:
   - Убыточны девяносто пять процентов музеев, их функция не получение дохода, а просветительская. Потому плата и должна минимальной быть или вовсе отсутствовать.
   - Примерно как в Музее Вооружённых Сил или Великой Войны.
   - Именно! По мне, там куда интереснее чем в Замке, но тот приносит доход, а они - нет. Хотя золото ничего не говорит про уровень развития нашего общества, в отличие от твоих любимых дистанционно управляемых пушек бомбардировщиков.
   - Их для перехватчиков сначала разрабатывали, - не удерживается Софи, - вообще поражаюсь, с какой скоростью ты мыслишь. Представить не могла, что буду с тобой тонкости музейного хранения обсуждать.
   Марина беззаботно усмехается.
   - Следствие моей врождённой гениальности, плюс владения огромным количеством вещей, находящихся на государственном хранении. Одних национальных сокровищ сколько у нас?
   - Для тебя совсем недавно ещё одно спёрли!
   - Э-э-э нет! То, что в 'Комитете древностей' не зарегистрировано, того вроде как и нет. Хорошо, у Великих, да ещё и Древних Домов никто спрашивать не станет, где они берут такие вещи. Даже в еггтовской сокровищнице есть кое-что, что столетия не регистрируют.
   - Какая же ты зануда!
   - Представь себе, я это знаю!
  
   - Меня всегда привлекало совершенство механизмов, особенно на первый взгляд и вовсе без участия человека работающих.
   - Самого совершенного тебе всё равно не видать: выковыривать у умственно неполноценных мозг с глазами, возможно ещё некоторыми группами мышц, и подключать к управлению пулемётами. Как раз в авиационных нужна большая скорость наведения. Электроды в мозг вживлять можно. Технически вполне реализуемо.
   - Ты на самом деле чудовище, Марина.
   - Я всего лишь за логичное расходование ресурсов. Человеческих в том числе. Это только на словах эксперименты на человекообразных нашего вида не одобряют. Такие извлечённые мозги можно использовать и для управления другими боевыми средствами. Особенно, где нужна скоростная передача от глаз к конечностям. Тем более, если использовать мозги всё равно не способные к полноценному функционированию. Южанам хорошо - у них множество получеловеческих подрас есть. Некоторые настолько неполноценны, что мобилизации не подлежат - вот оптимальный способ использования. Вообще, мозги ограниченной функциональности вполне могли заменить собой наводчиков, особенно во всех видах башен.
   - Вот только это ограничение функциональности ещё не отработано.
   - Всё впереди, я видела снимки собак крупных пород на телах мелких.
   - Как я читала, такие существа очень быстро погибали...
   - Но доказали возможность своего существования. Тем более такая турель большую часть полёта может проводить в спящем режиме, включаясь только в бою.
   - Ты так рассуждаешь, будто соответствующие предприятия уже построены и мозги с ограничителями поставляются туда в любых объёмах. То есть, уже налажено массовое изъятие у носителей.
   - Не вижу ничего сложного, - пожимает плечами Марина, - Кэрдин внимательно послушай. Он считает, что мы в последние десятилетия излишне искусственно подняли образовательный уровень целого ряда социальных слоёв населения. Слишком много излишне активного населения, боевые действия не позволяют утилизировать его в полном объёме.
  - Фактически утилизируются до начала боевых действий, переводясь из категории личного состава в категории вооружения и тамошние категории хранения? Как же ты планируешь это делать с достаточно образованными людьми?
   - Всё очень просто: увеличить число разрядов мобилизационного контингента. Фактические отходы есть есть и сейчас, кого никуда не возьмут. Вот и сказать им, что их не утилизируют, и даже не кастрируют, что по-моему стоило бы делать с такими, а окажут честь представив возможность послужить Родине в несколько особом качестве. Тем более вмешательства в работу мозга умственно отсталых уже практикуются. Вроде буйные становятся очень спокойными.
   - Ага. Примерно как овощи. И насколько я знаю этот вид вмешательства в мозговую деятельность, доступный врачам начальной квалификации признан неэффективным и запрещён к использованию. Это только считается, что он массово применяется. Люди знаешь ли не мечтают свой век закончить в качестве механических турелей или чего похуже. Например большой сапёрной лопаты механизированной. Шуточное звание 'оператор лопаты' может перестать таким быть. Тем более у лопат будут остатки мозгов.
   Софи пробивает на истерический смех. Нет, она что, вполне серьёзно считает, что некоторые люди не более чем сырьё для изготовления механизмов, сейчас вовсе бесполезные без ограничителей в мозгах и не подключённые к системам вооружения? Причём, по мнению Маришки от некоторых людей для функционирования достаточно процентов десять оставлять, что, к счастью, невозможно при нынешнем уровне развития медицины, а то для системы управления на основе мозга и меньше десяти процентов можно оставить. Тем более Софи знает, биологи ставили эксперименты по поддержанию жизнедеятельности отрезанных от тела собачьих голов. Подключённые к приборам головы жили до нескольких дней. Все параметры работы мозга фиксировались. Жалко было нельзя узнать, что думали несчастные пёсики о своих бывших хозяевах. Скорее всего был очередной случай собачьей верности, ибо головы узнавали знакомых людей. Сама Софи ни одну из знакомых собак не отдала бы для подобных работ. Какой угодно степени важности. Интересно, а на это чудовище как подобная новость воздействует?
   - Знаешь, по-моему, к противотанковым собакам, хотя они и на один раз, относятся лучше, чем ты планируешь относится к людям.
   Младшая сгибается в приступе хохота. Софи искренне не понимает, что такого смешного она сказала?
   - К людям, по-моему нормально привязываться сильнее, чем к животным, а не думать сколько из них деталей для пулемётов выйдет.
   - Люди. Ха-ха. Животные. Ха-ха. Много раз говорила, кто человечнее ещё неизвестно. Ты тоже думаешь, что противотанковые собаки на один раз? Спешу тебя разочаровать это совсем-совсем не так. Из этого факта вытекает настоящее отношение ним.
   - Как так?
   - А вот так.
   - А вот так. Ты о подготовке только пропагандистские фильмы смотрела. Мало того, что глупые, так ещё на консультантах из нужного подразделения сэкономили. Не похоже, ты даже учебника по подготовке боевых псов разных, заметь специальностей, не видела.
   - Я же видела, как собака у кого на спине сумка с миной по танк лезет.
   - А что она там делает не видела? Зубами разжимает основной замок мины, он у неё во рту, И сбрасывает сумку. Мина с задержкой, пёс вполне может выскочить из под танка и убежать. Некоторых учат сбрасывать мины под гусеницы. Под обездвиженную машину бегут другие псы, окончательно её из строя выводя. Представляешь в учебных центрах собачьи миски совсем не под танками стоят. Кормят псов в другом месте. Использование столь примитивных инстинктов - расхожая солдатская легенда. Ведь противотанковые псы часто гибнут. Но они не смертники изначально. Да и используют их чаще не против танков, а в уличных боях - легко может пролезть куда-то и что-то взорвать. Их используют и как средство доставки радиоуправляемых мин.
   - Интересно, как много народу решало после разговоров с тобой 'я чувствую себя безнадёжно глупой, с ней поговорив'.
   - Ну, ты далеко не первая, - флегматично зевает сестрёнка. - Да и что тебя смущает в отношении к полуживому оружию? У нас и на Юге в государственных и частных арсеналах сохранены многие десятки, если не сотни тысяч совершенно не функционального по нынешним временам образцов оружия. В них каким-то образом сохраняется память. Образцы, что могут ещё о чём-то рассказать, будут хранится куда тщательнее. Несколько противотанковых собак вполне официально доживают свой век на пенсию от Армии. Одна так вовсе из под девяти 'драконов' выпрыгнула. У флота, кстати, есть боевые тюлени и дельфины, но моряки секретят их применение. Интересные вещи сможем узнать спустя десятилетия: у дельфинов есть свой язык, и его пытаются понять. А живут они дольше людей...
   Тут же Марина ухмыляется совершенно неподражаемо.
   - Видишь ли, очень многие были бы куда полезнее в сложившийся ситуации, будучи переделанными в механизированные придатки к оружию, нежели в своём теперешнем качестве. Действовали бы эффективнее, а ресурсов на поддержание уходило бы меньше. Человеку-стрелку на бомбардировщике энергия нужна на весь полёт туда и обратно. Турель с живыми узлами большую часть времени можно держать выключенной, - теперь, похоже, уже Марину на чёрные шуточки пробило вовсю, - сама посмотри как снизятся потребности бомбардировочного командования в личном составе: На одну тяжёлую машину будет нужно не десять -пятнадцать человек, как сейчас, а один-два. Пилот, без них пока никуда. И оператор отвечающий за включение турелей. В принципе, кнопки и пилот может нажать, но морально тяжело лететь через пол мира в одиночку, так что пусть будет двое.
   Софи решает ответить в тон в тон сестрёнки, раз уж на серьёзный лад настроится не получается, упражняться в остроумии Марина способна ещё долго. Вот только к тому же самому и Софи способна ничуть не меньше.
   - Представляешь, как численность личного состава флота снизится? Линкором человек двадцать пять смогут управлять. Автоматизированные орудийные установки уже, исключить человека из процесса заряжания вполне возможно. Автоматические котлы на кораблях-мишенях уже есть, ты просто следующий шаг предлагаешь...
   - Ничего я не предлагаю! - решительно фыркает Марина. - В современной технике разберись получше! На больших кораблях-мишенях - тех, что играют роль крупных единиц экипажи вполне полноценные - человек сто, а то и больше. 'Владыка' с командой в полсотни - несбыточная фантазия. Хотя систему управления огнём главного калибра уже полностью автоматизировали. Дальность уже не мозги, а электронно-вычислительные приборы считают. По быстродействию уже мозги превосходят, к тому же намного устойчивее к воздействию внешних факторов. Прибор после сотрясения от близкого взрыва ещё можно запустить. Человека после сильной контузии от того же взрыва в краткосрочной перспективе не запустишь никак. Проще выкинуть за борт.
   - Ты как всегда!
   Марина невозмутимо хмыкает.
   - С обломками и стреляными гильзами именно так и поступают. Ценность контуженного - сопоставима. Кстати Сордар показывал, знаешь, минимальный размер осколка способного убить? Пара миллиметров. Вполне достаточно для необратимого выключения мозга традиционной конструкции...
   Софи с трудом удерживается, чтобы как Сордар не выругаться. С одной стороны, умеет на самом деле, с другой - Маришка обойдётся без демонстрации, хотя и знает обо всём прекрасно. Не иначе ведьмочки разболтали, они привыкли в выражениях не стесняться. Причём это не зависело от того, с кем разговаривали. Софи решила, что обойдётся без такой известности. Маришка и то в последнее время стала куда более сдержана на язык. Правда с чего-то разошлась Кошмар, подтверждая своё прозвище. Мало кто знает, что большинство её ругательств - мирренские термины для обозначения заболеваний, передающихся половым путём. Софи могла бы не догадаться, но опять стоит благодарить Младшую в своё время подарившую книгу о соответствующих заболеваниях. Там был словарь терминов. Софи на всякий случай запомнила, хотя Маришка и не злоупотребляла шуточками ниже пояса. Но похоже, второй экземпляр книги достался Кошмару. А та Коаэ дала почитать, что с учётом крайне специфических познаний той в анатомии... Хотя крайне сложно отделаться от мысли, что их обеих подначивает Маришка. Кто знает, о чём они под одеялом шепчутся, насчёт характера отношений этих троих Софи иллюзий не строит. Всё вполне определённым термином называется. Причём термин как таковой и Софи весьма уважает. Только тяге к разнообразию не подвержена, как заразившаяся этим самым он разноглазой сестрёнка. Как там она говорит, перефразируя развесёлую Дину III. 'Букеты потому и составляют - каждый цветок красив по отдельности, а все вместе они гораздо прекраснее'. Столетия над было ясно, что речь идёт не о растениях. Хотя цветник Дины II весьма знаменит по сегодняшний день. Древняя слава заиграла новыми красками. Хотя у Маришки на фоне великого предка не цветник, а так... клумбочка. Зато у разноглазой полноценная оранжерея, ещё и не одна. Причём совершенно никто не возражает Хотя это уже Софи накручивает себе на предмет возражений. Подобная свита скорее неизбежное следствие больших денег. Более удивительно что сама Софи одной Хейс ограничивается. И Любимая тоже ни на кого больше не смотрит.
   - Твои условные прилипалки сейчас не сильно пищат?
   - Я примерно представляю, кого ты имеешь в виду, и даже не обижаюсь на твоё неумение свои мысли выражать.
   Маришка как всегда! Но Софи решает пропустить колкость мимо ушей.
   - Но по какому поводу моё окружение должно издавать эти звуки? Все они ведут крайне насыщенную жизнь, вовсе не сводящуюся к общению со мной, и в жизни этой, насколько я знаю, у каждой всё хорошо, в том числе и благодаря мне. Что именно они должны обсуждать, причём, по твоему мнению, ещё все вместе?
   - Не придуривайся, это у тебя крайне плохо выходит. Будто ты не слышала, что зимой состоится Великий бал Императрицы.
   Марина часто-часто моргает. Знает, как Софи это раздражает, но видимо плохо помнит, что Старшей давно уже не десять лет.
   - Ну так нам всем ни к чему уделять излишнее внимание этому событию. Мы не из тех, у кого в жизни два события бывают - Великий Бал да свадьба собственная. К тому же, всё моё окружение и так будет на этом балу, одни в силу собственного статуса. Людей с определенным положением положено приглашать. Другие будут в силу того, что Императрица приглашает выпускные классы оптом. Никто из них не мечтает туда попасть больше всего на свете, большую часть жизни готовя наряды, как мирренки приданое, хотя большая часть никогда не будет надета.
   - Им, скорее, надо деньги копить. Пантере этот бал точно понравится. Большинство заказов у кого будет?
   - Точно не понравится соправителю, - хмыкает Марина, - от кого будет большая часть этих заказов? Хотя и не от неё самой.
   Софи посмеивается:
   - Нет, у Соправителя нейтральное отношение останется. Он только глупости Эр оплатит, что он и так всю жизнь делает. Глупости всех остальных оплатит наш отец.
   Марина шутя хлопает себя по лбу.
   - Как я могла про это забыть!
   - Девичья память. Слышала такое выражение?
   Марина демонстрирует кулак.
   - Намекаешь, что перешла в какую-то иную возрастную категорию? Ну так уточняй, у возрастных женщин их особенно много. Причём вне зависимости от наличия мужчины.
   - Твоей-то любви кто развлечения оплачивать будет? Она ведь сейчас ни под одну категорию не подпадает.
   - Вот тут ты ошибаешься: она приравнена к офицерам, плюс имеет орден, плюс, как ты верно отметила, моя Возлюбленная. Неформальные отношения иногда играют роль больше формальных. 'Приглашение' у неё будет. Хотя бы и от меня лично. Но я думаю, будет и более статусное. Разумеется, ей я всё оплачу. Принцесса Империи я или кто? Тем более, такого события в её жизни точно больше не будет, да и при такой частоте проведения не обязательно повторится в моей.
   - Свезло вам обеим, что эту награду теперь не различают, с клинками или инструментами вручена. На прошлом оснований для 'приглашения' у неё бы было недостаточно.
   - Не забывай, что самое главное основание - Великая Я - осталась бы в любом случае.
   - Скромная ты, - хмыкает Марина, отодвигаясь подальше. Хотя её и так даже с самого сильного замаха руки уже не достать, а ногами Софи драться не любит. Да и покрой платья неподходящий.
   - Твои там ничего не задумали?
   - Зачем им это? - пожимает плечами Марина, по-прежнему недооценивающая умение хорошо одеваться.
   - Не скажи, - усмехается Софи, - помнится, разноглазая своим 'кожей и блёстками' мощно о себе заявила. Такой покрой будет теперь актуален до тех пор, пока все его видевшие прабабушками не станут. Если учесть, что на текущий момент детей ни у кого ещё нет...
   - У них уже сейчас нет таких фигур, как у разноглазой, - нашлась что ответить Марина, - в противном случае будет выглядеть глупо, да и Эр в следующий раз просто блёстками себя обсыпет - уверяю, будет ничуть не хуже, я ей предлагала такой вариант.
   - Кто бы сомневался, - кривит губы Софи, - потом Динка, не знаю заметила ли ты, но её стиль паровозного механика с трансконтинентального поезда, что забыли построить, именно своим безумием многим приглянулся.
   - Кошмар, в отличие от многих из тех, кому приглянулся её вид, умеет пользоваться всеми теми штуками, что на ней висели.
   - Кто бы сомневался! Ведь большинство из них были твоими!
   Марина довольно гримасничает.
   - Да и Коаэ своим жутковатым видом многим запомнилась. Некоторые даже переживали, что они не той подрасы.
   - Надо сказать Змеедевочке, что ей завидуют. Она как раз считает свою расу, именно расу, она - редкий случай представителя без примеси. Она считает именно свою расу неправильной. И очень интересовалась вопросом исправления внешности. Её почему-то очень не устраивает форма глаз. Ей сказали: такие операции - только за деньги. Разноглазая сказала, что даст. Но выяснилось, что такие операции снова будут делать только после окончания боевых действии. То есть, когда вопросы собственной внешности не будут для Коатликуэ такими уж важными. Я ей частенько говорю, пусть почаще смотрит как её любимицу изображали. Особенно самую известную её статую, там если не знать и не поймёшь, что или кто изображено. Только видно, что жутко. Змеи там, черепа... Коаэ этот образ ухитрилась очеловечить. Да именно тогда ты в этом её и видела.
   - Я знаю, что это за статуя, - задумчиво произносит Софи, - теперь я вовсе не уверена, кто из них троих самая больная на голову. Первенство разноглазой, во всяком случае, под вопросом. У неё, конечно, платье бывает то очень лёгкое, то почти как боевая броня тяжёлое. Но способного напугать - нет и не было никогда. Что она в этой сердцелюбке находит?
   - А ты ей предложи ожерелье почти как подлинное из тех что почитатели Той Что В Платье Из Змей делали - из отрубленных ладоней и голов, медицинские отходы для хорошего дела найдём!
   Софи кисло усмехается, неразумный энтузиазм сестрёнки временами заразителен. Кажется, её саму зацепило. И это какая-то молниеносная эпидемия.
   - Лучше к 'ведьмочкам' обратится. Они такое найдут и не из голов нежизнеспособных уродов сделанное. Надо с радистом или мирренкой связаться. Из них такое делать собирались, но они раньше успели. Если хорошо высушено могло до сих пор не протухнуть. Уроженцы тех мест, где они воевали мастера консервировать человечину. Мирренка ела, если не врёт.
   - Добрые девочки! - ухмыляется Марина, - И главное, быстрые. Это полезное умение суметь отрезать голову тому, кто обещал отрезать тебе. А ручки так - приятное дополнение. Особенно, если на них положить голову. А снизу ещё ступни... Да не вороти нос, местные друг из друга ещё и не такое делают. Отец хвастался - местные прислали в подарок чучело воевавшего против нас вождя. Чучело, как чучело, видал и получше. Только это золотым песком было набито. Подарок принял, и орденами для коренных народов наградил. Столько кило золота на дороге не валяются, хотя и ничто в масштабах Империи.
   - По мне это просто состязание кто тут больший дикарь. И я не знаю, кто выиграл.
   - Тот кто звания придумал. - Зеленоглазое Чудовище совершенно серьёзно, - им понравились наши погоны и другие знаки различия. Но вот беда - из одежды у них только выдолбленный ствол местного растения, на корень, так сказать, надеваемый. Туда лепить звёздочки даже им показалось глупым, хотя длина футляра не имеет никакого отношения к размерам содержимого. А длина как раз личные боевые заслуги отображает - чем футляр длиннее и толще - тем человек доблестнее. Но разницу между заслугами и званиями они смогли понять. Додумались звания отображать насечками и дырками на зубах. Ещё всякие блестючки ставят туда. Но мне больше нравится носить аналог ордена на хрене. Херенокт хвастался у него такой есть.
   - Ага, Смерть для игр использует, когда одиноко, - фыркает Софи.
   Марина и бровью не повела.
   - Не, она говорила, что не любит твёрдые и жёсткие предметы. Предпочитает те, что по плотности и размерам близки натуральным...
   - Вспоминается обилие продолговатых фруктов и овощей в тех краях, где она столько лет провела.
  - Говорила, сойдёт как временная мера, но она предпочитает высокотехнологичные изделия развитых стран. А ещё лучше живые аналоги. Особенно один. Говорит, подвеску заказала в виде уменьшенной копии предмета, доставляющего ей столько ярких моментов. Да видеть могла - таскает на руке как подвеску на браслет. Рядом с той, что у неё из патрона сделана, что некогда для себя был. Так и живём - воплощение жизни и смерти рядом. Кстати у многих народов вот какой символ плодородия! - Марина энергично перехватывает сжатую в локте руку.
   - Ну да, - щурится Софи, - нечто длинное и крепкое. Прямо как твоя любимая моржовая косточка бакулюм! Судя по тому как прекрасно развиваются у тебя отношения с девушками, сработала эта штука прекрасно.
   Марина, усмехнувшись, переходит на шепот:
   - Слушай, может и тебе эту штуку завести? Ну чтобы круг общения расширить? А то всё с одной да с одной. Как-то даже нестатусно получается...
   - Со своей статусностью я уж точно без тебя разберусь!
   - А что! Посмотри вон на Эр. Косточка у неё есть, любит она Крионо, ну и меня немного, а развлекается много с кем. Заметь, все счастливы и довольны!
   - Ага! Как в первобытном стаде недочеловеков!
   Марина задумчиво трёт подбородок.
   - Знаешь, у тебя устаревшие знания. Современной наукой теория беспорядочных половых связей отвергается даже для первобытного стада. Кстати, даже у обезьян довольно сложно устроено, кому и с кем можно.
   - Знаешь, иди Эриде лекции читай о половом поведении высших человекоподобных обезьян, тем более у одного вида как раз распространены связи между самками.
   - Включая детёнышей и близких родственниц! - оставляет это чудовище за собой последнее. слово. И что ещё хуже, Марину как говорится, прорвало, и значит быстро заставить её замолчать не удаться.
   - И самое смешное - первое научное описание этого вида обезьян с крайне свободными нравами делали... мирренские проповедники. Хотя, конечно от проповедников там только название было. Раньше у них учёные даже сан принимали, чтобы иметь возможность дальние страны посещать. Церковь тогда финансировали лучше академии наук. Как они изощрялись в мирренском, пытаясь нейтральными фразами описывать не нейтральные, а крайне развратные с точки зрения южан действия обезьян. Особенно с детёнышами. Особенно если учесть, что на близком взаимодействии у них построено их обезьянее общество. Фотографии тогда была не особо распространена. Но в миссии были рисовальщики. Ну так вот снимки и рисунки с животными запрещали как 'непристойные изображения'. Хотели даже набор рассыпать, но к несчастью или к счастью, пробные оттиски нынешний Тим прочёл. У него при всех недостатках, кое-что есть между ушами. И научную публикацию с распределением тиража по библиотекам он разрешил. Но дальше сглупил уровнем ниже. Нечётко прописанный размер тиража поняли как цифру отличную от настоящего разрешения императора в десять раз в большую сторону. Распределение начали со школьных библиотек, а там уже детишки разнесли славу о книгах. В отличии от официальных заявлений на половых вопросах они помешаны в куда большей степени, чем мы. В первую очередь из за сложности любых видов реализации. Когда выяснилось, почему школьники так увлеклись биологией высших обезьян, весь тираж был уже распределён. И что-либо сделать было уже не возможно. Почитай, если раньше не видела, и дома и здесь первые издания, где особо лихо упражняются в выстраивании фраз. И всё равно выходит литература для взрослых. Ещё и с картинками. В тех экземплярах, что я видела, они почти все целы.
   - Предпочитаю книжную графику несколько иного содержания. Ты о вещах посерьёзнее разговаривать в состоянии?
   - Это о чём? Данное мероприятие и что-то серьёзное несовместимы по определению.
   - Все ли потенциальные гости там смогут присутствовать? Если ты не забыла, война продолжается...
   - Ты о Эорен что ли? Так она служит в самой развесёлой части нашей армии. И командиры этой части, и формальный, и фактический точно организуют ей поездку в Столицу. Ибо принцессе на таком балу быть просто положено, что бы там не думали её родственники. Ибо сомнительно, что Эор будет без мирренки.
   - Да кто её отпустит? - посмеивается Софи.
   - Те же люди, кто отправят в столицу Эорен. В крупных частях в прошлом было заведено разыгрывать 'приглашения' по жребию. Угадай кто этот жребий в крепостных полках в этом году вытянет? Случайности в таких делах недопустимы.
   - Въедливая ты наша! Лучше бы подумала о жребиях совсем в других частях...
   - Ты о Крионо и Отинг, - безапелляционно заявляет Марина, - ну так я и не сомневаюсь, если никого не потопят, они обе на балу в Столице будут, потому что им дадут выиграть, если Эр или я забудем прислать персональное.
   - Ты считаешь правильным устраивать праздник такого масштаба в это время?
   - Безусловно. Люди должны видеть - Империя несокрушима. Что бывало раньше, будет и впредь. Высшие своими действиями это подтверждают. Сама я согласна там разряженной куклой быть. Ибо иногда просто надо, хотя мне и не приказывали.
   - Разве такое может быть?
  - Запросто. Я ещё ничего не решила. А разноглазая... С неё станется всё оформить как надо и подписать, но забыть отправить, а потом удивляться почему никто не едет? Думаю их командованию прекрасно известно, в чьём обществе они проводили отпуск. И в свою очередь, они сделают всё от них зависящее, чтобы эти красотки не свернули своих очаровательных шеек. Тем более у Отинг уже однажды чуть не получилось. Она, конечно, собиралась на мониторы переводится, там иногда линкоровские пушки, и такая же броня. Но она на 'Дикобразе' училась снаряды таскать - не попасть ей под броню, как бы не хотелось. Сама знаешь - она начала трусить, а таким особенно 'везёт' на налёты штурмовиков - южане как раз затачивают их на борьбу с ПВО кораблей. Крионо Эр предлагала перевестись в охрану 'Сказки' - Соправитель имеет право формировать её из бойцов любых подразделений. А она не захотела - в кубрике ей лучше, чем во дворце, крошеная пробка матрасов мягче перины. Что могу сказать - дуры обе. До конца всего могли бы быть живыми и здоровыми. Повезло со знакомством - так надо этим пользоваться. Да и на Архипелаге не откажутся получить обратно целых Крионо и Отинг, а не парадные фото в траурной рамке. Отинг хвасталась - у неё есть такая, как раз для случая 'если с ней что'.
  - Ты ведь тоже со всем своим рационализмом могла бы её куда-нибудь перевести. Хотя к тем же ведьмочкам. Как Эорен.
   - Ты сама видела, Утренняя Звезда была на грани, чтобы тронуться умом. Динка бы расстроилась, и наделала каких-нибудь глупостей. Как-то обойтись я хочу без визита смерти в этот Дом.
   - Какие мы сентиментальные!
   - Представь себе!
   - Представила. Представила. Знаешь, смерть и жизнь часто рядом ходят. Я вот понять пытаюсь, что Эр в этой Крионо нашла? Девчонка ведь не лучше прочих. Среди прилипалок Эр полно покрасивее.
   Марина кисло ухмыляется.
   - Ждёшь от мня отчёта, исходя из нрава Эр и её привычки делится вкусненьким отчёта о постельных способностях Крионо? Ну так спешу тебя разочаровать: Эр не настолько щедрая, как ты представляешь. Самым сладким всё равно почти не делится. Крионо к таким сладостям вполне относится.
   - Но я же сама её видела не только с Эр!
   - Не догадываешься, что это было только потому, что разноглазая попросила, а Крионо безотказна к просьбам Эр.
   - Отношеньица у вас. Как раз в стиле несуществовавших в древности... Хочешь сказать, ты Крионо не пробовала, и ничего рассказать про неё не можешь?
   - Почему? - Марина максимально противно ухмыляется, - Пробовала. Но как говорится, за компанию с самой Эр и не только. Из положительного отмечу - она очень старательна и всегда стремиться сначала доставить удовольствие. И только потом получить..
   - Как уже сказала, отношеньица у вас!
   - Признайся, тебе просто завидно от степени разнообразия. Марина показывает язык, - одно и тоже уже приелось, - ну так могу сказать, Крионо меня ничем не удивила. Скорее удивилась я пристрастию Эр. Дина и Коаэ гораздо лучше. И вместе. И по отдельности. Попробуй договорится. Тебе они не откажут.
   Софи с самым злым лицом, на какое способна, показывает кулак. Марина только беззаботно смеётся.
   - У разноглазой ещё то право собственности на людей развилось. К Крионо она тебя не подпустит. Только если вместе с ней но ты, вроде такого не любишь...
   - Маришка, прибью!
   - Ага, сейчас! Только не догонишь!
  
   Глава 9
  Софи ясно тоже, что и обычно - когда Марина серьёзна, когда нет - известно только самой Марине. Равно как и насколько достоверно то, что она сказала. Софи старательно демонстрирует отсутствие интереса к разноглазой. Эр не скрывает наличие огромного. И безответного. На этом фоне по разному могут восприниматься слова Маришки, кто насколько хороша. Подразумевается она провоцирует ответные реакции. Софи до сих пор смущает одно - она прекрасно знает размер причудливости Эр. Т тут её основной выбор настолько обыкновенная девушка. Не поспоришь, Крионо красива, но такое впечатление, что на Архипелаге вообще, а среди учившихся в танцевальных школах в особенности других просто нет. Где-то ведь Крионо танцевать училась... Не могли Эшбад и её аналоги такую гибкую фигуры мимо своего заведения пропустить. То. Что она никакой отсрочкой от службы не воспользовался - ну так сама такая упёртая вместе с подругой. Не только танцами же они Марину и Эр привлекли! Хотя с Мариной получилось не очень... Но даже с Младшей получилось скорее удачно, нежели нет. Она сама это признаёт. Причём дело в том числе и в заурядности Отинг. Крионо ещё более обыкновенная по местным меркам. Софи думала, Эр выберет кого-нибудь необыкновенную во всём. Кого-то вроде Хейс. Хотя о чём это Софи? Второй такой, хоть чем-то Возлюбленную напоминающую нет и быть не может. Вспоминается, как когда-то с Эр предпочтения обсуждали. Из озорства вспоминали и девушек. Хм. Хоть в чём-то разноглазая постоянна. Упомянула всех будущих прилипалок, а так же тех, кого стоит избегать, ибо взгляды и интересы излишне широки даже на разноцветный взгляд. Тогда это воспринималось как шутка. Возможно шуткой и было. Хотя Софи Эр уже начинала сторонится. Хотя о Хейс ещё толком не думала. Но от близкого контакта с Эр что-то отталкивало. Причём по всем признакам она была подходящей. И она, и Софи допускали близкие отношения сразу с обеими полами. Софи даже взялась рассуждать насколько это интересно, одновременно любить и женщину и мужчину. Помнит, Эр такой разговор чем-то не нравился, хотя другие темы её не смущали. Только потом Софи поняла, это было связано с предпочтениями разноглазой, где мужчины отсутствовали.С Мариной и другими ученицами тоже данные вопросы периодически обсуждали. Биологические изменения над всеми имеют власть. Марине нравилось придумывать самые парадоксальные парочки основываясь на большой разнице в росте, или весе. Или предполагать, крупные мужчины во всём крупные, или верна народная мудрость, что самый большой как раз у невысоких. И кому что может разорвать, или сунуть слишком сильно или не туда. От высказываний Марины у многих пробуждался рвотный рефлекс. На Софи шуточки сестры теперь не действовали. Но по губам Марину ударить иногда хотелось. Останавливало что Марина слишком скоростная и может не только отразить удар. Но и стукнуть сама. Причём не обязательно кулаком, а что под руку попадётся, а это могут быть и весьма тяжёлые и острые предметы. Да и кобуру Марина не для красоты носит. На стрельбище все заинтересованные лица могли убедиться как Марина владеет тем, что в кобуре обычно носят. Кто понаблюдательнее заметили - кобура всегда разная, значит и пистолетов несколько. Включая тяжёлые штурмовые. Способные с пристёгнутой кобурой бить очередями. Разрешение на такой оружие выдаётся особым порядком, разумеется, распространяющимся на дочерей Императора. Это Софи достаточно стандартного армейского пистолета. Что именно у сестры в наличии она предпочитает не интересоваться. Императору показалось, что Софи слишком кислая, когда смотрит на Марину со штурмовым пистолетом. Он и предложил: 'Хочешь, "пила" моего имени у тебя сейчас будет? Со всеми принадлежностями и разрешениями?' Софи отказалась, хотя владеть шестёркой она умеет. Конечно, не в таком совершенстве, как Утренняя Звезда. Но уж Маришки точно не хуже. Гордо сказала: 'Мне достаточно школьных пулемётов!' Теперь не уверена, правильно ли тогда поступила. Можно было ещё и к братьям обратится, подогнали бы что-то громадное на колёсном станке. Оба тягу испытывают к малосерийным образцам вооружения.
  Марина рассуждает буднично, совершенно безо всякого смущения. Кстати, именно этого слова - 'смущаться' - она, похоже, и вовсе не знает.
   - Тебе правильно донесли, или сама удачно подсмотрела. Я с разноглазой иногда бываю близка. И не то чтобы это мне это не нравилось. Но тебе правильно доложили: у нас особые отношения. В переводе на литературный грэдский, я знаю у тебя не очень с диалектами; это означает, что мне нет совершенно никакого дела, бывает ли кто с ней, кроме меня, и она совершенно не интересуется моими подругами и как я с ними время провожу. Она не ревнует, условия я ставить умею даже ей. И могу до сведения довести, что в отношениях между людьми мне не нравится. В данном случае это ревность, разноглазой её приходится сдерживать, если хочет продолжать общаться со мной. Я про её прилипалок ничего не говорю. Соответственно, помалкивают и они, - Марина зевает, аж челюсти хрустят, - никаких операций с их язычками и голосовыми связками она не проводила. Хотя мне казалось, заставить их не болтать можно было только отрезав языки. Но разноглазая нашла какой-то другой способ. Наверняка с номерами Государственного банка, что не очень, ибо такое в теории я могу отобрать и Эр вернуть.
   Софи надувает и схлопывает шарик жевательной резинки.
   - Неужели ты, да не знаешь, многие что здесь, что на Архипелаге общаются с ней исключительно из-за вещей, имеющих банковские номера. И ты, и я знаем - разноглазая тяжеловата в общении, временами её одной бывает слишком много. Нужно время, чтобы привыкнуть, а купюры этому очень способствуют, заодно и доступ почти ко всем телам здорово упрощают.
  - Знаешь ли, это верно не только по отношению к Эр и её окружению. Многие считают, что вообще ко всем это верно.
  - Помнится, ты что-то такое говорила даже про себя! - как обычно не лезет за словом в карман сестра.
   - Общение с людьми - это определённый товар, стоящий определённых сумм. Глубина этого общения от этих самых сумм и зависит, - в тон Марине отзывается Софи, - И это, по-моему, как раз твои слова.
  - Я и не отказываюсь от авторства! - ухмыляется зеленоглазое чудовище. Настроена она на удивление весело, даже насвистывает что-то между делом. И Софи вполне смогла определить, что именно. Похоже, всем известные высказывания Маришки, что у неё на ушах плясало семейство медвежьих в полном составе, и слух с голосом у неё отсутствуют, несколько далеки от истины и являются частью старательно создаваемого образа. Есть у неё и то, и другое, но кроме Софи и Эр мало кто знает. Император любимой дочери подыгрывает. А Кэретта уже не играет в детские игры. Маришка насвистывает песню из 'Танкистов' - популярнейшего музыкального фильма, вышедшего в последний предвоенный год. Надо было отразить витающее в воздухе напряжение. И настроение, как Император выразился: 'Но если к нам полезет враг матёрый, он будет бит на суше и везде'. Надо было показать несокрушимую мощь вооружённых сил. Для примера был взят батальон тяжёлых танков. Песня танкистов была чуть ли не известнее фильма. Одно плохо - хотя и содержала угрозы врагам, была всё-таки довольно мирной по содержанию.После начала боевых действий были сняты сначала короткометражный, а потом и полные фильмы про персонажей 'Танкистов' на начавшейся войне. Даже песни были почти на те же мелодии, только содержание стало воинственнее. Самая популярная песня стала фактически гимном Бронетанкового командования. Почти в каждой части сделали собственный вариант, отличающиеся сюжетом и настроем. Марина насвистывает умеренно оптимистический, где все остаются живы, несмотря на тяжёлый бой с 'Драконами'. Впрочем, в сюжет снятых во время войны цикла короткометражных фильмов, ранее сам Император вмешивался, запретив убивать одного из персонажей. Хотя актёра надо было поменять в силу неясных соображений. По сюжету танкист сильно обгорел, и ему восстановили совсем другое лицо. Любимое присловье Марины: 'Ты снаряд 'Дракона' выдержи, броня' как раз оттуда. Только сейчас она полный вариант насвистывает. Причём весьма оптимистичный для танкистов. Никто из них не погиб. В батальоне другой танк сгорел.
   'Ты снаряд 'Дракона' выдержи, броня.
   Пусть поможет танкам хоть мирренский бог,
   чтоб под их калибры не подставить бок
   Из-за дома слева чей-то длинный ствол,
   Ну давай, ребята, запалим его.
   Всё равно какой там в прицеле зверь.
   Выстрел бронебойный разберёт теперь.
  Полсотни тонн имперской стали летит вперёд, летит вперёд'.
  Впрочем, Император сказал дочери, что песня заимствована из того мира и подвергалась правке. Софи читала дословный перевод с родного языка отца. И сочла, что фраза 'в батальоне нашем пять машин теперь' в текущее время неуместна. Император так же посчитал, впрочем в батальонных и полковых вариантах песни аналогичное по смыслу появлялось всё равно. Снаряды мирренских пушек броня держала не всегда.
  Софи хочется совсем по-детски поддеть Марину, показав, что содержание песни ей знакомо. А то не исключено, что насвистывая, Младшая опять знаниями похваляется.
   - Какое поле снова наше? И вместе с кем и до чего ты смогла дожить?
   Ответ - высунутый на всю длину язык Марины. Судя по детским годам - признак крайнего раздражения. Чего Софи и добивалась. Хотя Маришка изменилась, и теперь смотрит просто насмешливо. Наверняка рассчитывает ещё как-то над Софи посмеяться.
   - Процесс взаимопроникновения культур неизбежен. Включая опережающее временное развитие одной из. Заимствовались термины, чей смысл был ещё непонятен. Танки превращались в тяжёлых всадников. То-то отца и поразил знакомый мотив с новыми словами: мчались кони, ветер поднимая наступала грозная броня, и летела наземь вражья стая под напором стали и огня.
  - Огонь в текстах того столетия неуместен.
  - Не скажи - вооружённые стрелковым оружием драгуны - изобретение Еггтов. Да и конных латников именно Чёрная Змея оснастила пистолетами. Они ведь атаковали почти всегда стрелковым оружием. Даже Золоторогая и Маленькое Чудовище на самом деле ходили с десятком пистолетов.
   - Сильные были женщины, - замечает Софи, - я с парой кавалерийских пистолетов пробовала - и то тяжело. А они разряженными как чеканами пользовались. Правда редко, обычно они успевали всё расстрелять. До рукопашных не доходило.
  - И ещё Золоторогая многозарядное оружие конструировала. Жаль, что мало внедрили. В противном случае могли бы не быть юга.
  - Великая мечта генерала покоя тебе не даёт!
   - Он, несомненно, знал о большом будущем Империи Тима. А паровозы надо давить, пока они чайники! Вот выросло на наши головы! Да и сам Рэндэрд - такой уникальный случай - полностью местный уроженец, у кого в зрелом возрасте произошла замена сознания. Да ясно, когда она была - в день разгрома Безглазого. Именно тогда Рэндэрд прекратил вести свой знаменитый 'Дневник' хотя прожил ещё прилично. Но у него в те дни даже почерк изменился. Золоторогая подозревала тяжёлый инсульт. Генерал с ней соглашался. Сам за несколько месяцев отказался от всех значимых должностей.
   - Ты о нём так рассуждаешь... Словно речь идёт о вышедшем в отставку нашем соратнике, а не о человеке, давно исчезнувшем в небытии. Проснись, Марина. Рэндэрд давно мёртв, а не доживает век в своём загородном имении. Эр, скорее всего, его потомок по закону, а не по крови.
  - Это давным-давно равнозначно. \
  - Марина занудствует, как всегда, ничего попробуем оживить.
  - На тему своего любимого великого похода на юг. Читала 'Северный ветер. Ясная погода?' - Нет, а что это такое?
  - Многотомная фантазия как раз об этом самом походе. Как ни странно, ко Дворцу Грёз имеющая отношение. Марина корчит гримасу.
  - Ты нос не вороти! - одёргивает сестру Софи. - Во Дворце на самом деле есть небольшое, но великолепно оснащённое издательство, где окружение Кэретты издаёт малыми тиражами что им нравится.
  - Представляю их уровень...
  - Очень и очень неплохой - блестящее образование играет свою роль. 'Северный ветер' тебе бы понравился. Автор блестящий знаток Великой Армии, описаниями только слишком уж увлекается.
   - Чудо-оружие Золоторогой чем сделано?
  - Капсюльной нарезной винтовкой. Секрет изготовления патронов пока не пропал, но чувствуется, вместе со Золоторогой они исчезнут. Рэндэрд - чётко человек с перенесённым сознанием. И в этом его трагедия. Что смог поднять Золоторогую на великий поход, одновременно погубив всех Еггтов этой линии.
  - Как так?
  - А вот так. Маленькое чудовище сильно переохоладилась, у неё не будет детей. Золоторогая немолода. Все Великие Еггты, кого он знал, умерли, не родившись. Великая задумка автора - создать мир Еггтов без Еггтов. Пока не Мать и дочь, хоть жизнью потрёпаны действуют активно. Сам Рэндэрд хоть страдает от сделанного. Золоторогая ухитрилась Тима I застрелить из пушки. Так что Дома Льва в привычном нам виде здесь тоже нет.
  - Хм. Ну а смысл всего этого, кроме упражнения в интеллекте? Нравится это кому-то или нет, но они были. И мир вот такой во многом благодаря их заслугам. Да и по мне, отдаёт нездоровым юмором издавать книгу, притом многотомную, про мир без Еггтов в издательстве, принадлежащем главе Дома Егггтов.
   - Оно не на все сто ей принадлежит. - хмыкает Софи, - у неё не такая уж большая доля.
   - Зато все прекрасно знают, кто она такая, - пожимает плечами Марина. - Мягко говоря, очень хороший издатель подарочных книг.
  - Вот только тематика глупостью отдаёт!
  - Прочти сперва, после и обсудим. Я случайно взглянула и не капли не пожалела. Тем более автор всё не может дойти до того времени, где нас нет.
  - И много там издано, кроме этого многотомника? - с непонятной интонацией хмыкает Марина.
   - Полный каталог издательства уже очень обширный. Но они несколько лет существуют. - Охота ей в это вникать...
  - Такие навыки лишними не бывают.
   - Ну пилот для Императора ещё нормально, но издатель для Императрицы...
  - Всё-то тебе не так. Твоя любимая Кэрдин сама подборку документов Ягров для публикации редактировала. Или что Ягру дозволено, то Еггту под запретов?
   - Сама знаешь, эту истину что Еггты, что Ягры никогда не соблюдали. И всё-таки, не пойму, что именно она в этой книге нашла?
   Софи цокает языком:
   - Не поверишь, но в первую очередь, твой крайне разнообразный образ. Потому и стала читать - там была не Золоторогая, там была повзрослевшая ты. Самое интересное, автор лишь пару раз тебя на праздниках видела, но смогла создать такой вот яркий образ.
   - Сама-то что вычитала? А то разные люди крайне редко вычитывают одно и тоже даже в одних и тех же книгах.
  - Как уже говорила, самой советую почитать. Тираж маленький, но все экземпляры сейчас у меня на руках. Кэретта говорила, надо второй экземпляр тебе отправить, да всё руки не доходят.
  - Зная её - усмехается Марина, - можно не сомневаться - и не дойдут. Она только для себя способна всё делать быстро.
   - Вот тут ты не права, - качает головой Софи, - ещё раз советую - прочитай, может возьмёшь какие детали на вооружение.
  - Это для будущего будут фиксировать какие-либо действия и поступки Великой Меня, а не то что мне кто-то приписывает!
   - Самомнение у тебя!
   - Ага, что надо! Я в первую очередь это я, а не чьи-то фантазии. Пусть и кажущиеся похожими.
  - Пусть так, но книгу ты всё равно прочти. Поверь, она того стоит.
  - Конечно, придумать столько томов, ни разу меня не видя и со мной не разговаривая!
   - Это настолько обязательно?
  - Поверь, для достоверности крайне желательно.
  - Разноглазая не обсуждала издание альбомов своей любимой тематике?
  - Со мной - нет.
  - А то насколько я знаю она последнее время занималась таким... Как раз с использованием оружия и на фоне боевой техники... Естественно по своему обыкновению без использования других предметов униформы. И на Архипелаге в Арсенал заглядывала и здесь уже заглянуть успела. Она относится к редкому типу художников, кто разбирается в оружии. И к совсем редкому ибо не искажает пропорции боевой техники и у неё всегда понятно что это за танк или орудие.
   - Гораздо больше внимание она удаляет округлостям задниц. Тоже передаёт весьма достоверно.
  - Да я видела. Ещё на Архипелаге. Купальщиц в лесном озере. Все трое - исключительно в портупеях для двуручников. И портупеи и всё остальное передано блестяще. Вот только зачем они только в портупеях в воду полезли? Двуручное оружие что унас, что у них вещь дорогая.
  - А для живописности. То тебе не понятно. - зевает Марина. - Она тебя как модель не привлекала? Хотя твоей задницы я там вроде не видела.
  - Вот ещё баловаться! Смелость знаешь ли бывает разного типа. К такой у меня сейчас нет настроения. Эр ко мне только как к консультанту обращалась. Ведь носить и держать оружие, особенно современное можно только определённым образом.
  - Хм. А ты заметила - те лесные купальщицы плод особо буйной фантазии разноглазой. Они хоть и только в портупеях, но несомненно мирренки - на них на всех такие шапочки с завязками. Должно очень миленько смотреться - их носили только маленькие девочки, а тут они на взрослых, а портупеи... Особенно в таком виде не носил никто.
  - Ну и что зато подобный вымысел будет иметь спрос как раз у тех кто в портупеях расхаживал. Что тогда, что сейчас.
   - Сейчас думаю, скорее будет спрос на фигуру, замотанную в ленту. Тем более ленты 'шестёрки' можно набирать какой угодно длины. В теории до бесконечности. - Представляешь, такие 'костюмчики' я им подбирала. А то сами не могли. 'Шестёркой' в теории ребёнка можно научить пользоваться.
  - Знаешь, я кое-что лучше придумала. Мне мокрая тема понравилась. Знаешь, пусть изобразит, может почти в том же самом, только на современной самоходной гаубице. Как раз борта открыты будут, а они все такие влажные и разгорячённые! - Софи аж облизывается, - Почти без формы. Точнее, в минимуме из одних ремней и касок...
  - Иди ты знаешь куда с такими фантазиями!
   - Признайся, тебя тоже возбуждает. Особенно снимки...
  Марину только на ругань в ответ хватает.
   Софи веселится:
   - А что? Они же островитянки, значит, довольно сильные. Отинг вон и тяжелее таскать может. Да и эту гаубицу заряжать и я прекрасно смогу...
   - Особенно мокрой и разгорячённой! - фыркает Марина. Софи права, по физическому состоянию она вполне может работать с такими снарядами и зарядами. Но ясно, что сейчас сестрёнку тянет на дурные шуточки.
  - Ты же сама говорила: Эр продолжает работать в своём излюбленном жанре...
   - Ещё я говорила, что это делать можно очень по разному. Вообще на задницах не акцентируя внимания.
  - Это я так могу. Она же - вовсе нет. Это её и достоинство и недостаток одновременно. - Знаешь, насколько я помню свой опыт общения с любителями капель на обнажённой коже, их в первую очередь привлекали капли из каких-либо естественных водоёмов. Вроде моря. В меньшей степени представлял интерес душ с ванной или какие-либо напитки... Так что фантазии о каплях пота - это твоё и на уровне патологии. Не помню как такая называется? Мне самой обычная водичка на коже куда больше нравится... Не знала я, что ты такая грязнуля... Сколько там раз надлежит принимать душ в жарком климате по уставу? Думала ты внимательнее читаешь подобные издания...
  - Думаю, мне стоит начать ловить твоих подруг по горячим для допроса с пристрастием. Хотя и не думала, что мне этим придётся заниматься...
  - Ничего не выйдет, они все очень быстро бегают. Да и что в их наличии не положенного мне по статусу. Подобные личности тебе тоже в теории положены.
   - Сказать бы тебе о твоих фантазиях...
   - А и скажи... А ещё лучше - изобрази визуально, благо способности есть.
  - Не то, что бы у меня фантазий не было... Но что бы ты всем растащила... - Марина невозмутимо плечами пожимает. - Скажешь - не буду ничего делать. Представляешь я знаю значения слова 'тайна'. Никому не скажу, сама только посмотрю...
  Софи только рукой махнула. Как-либо влиять на стихийное бедствие по имени Марина выше её сил.
   - Кстати, ты заметила, что на Архипелаге, что здесь Эр окружают не только красивые, но и с хорошими способностями в танцах или гимнастике. Да и сам Эр не просто так такая гибкая... - Думаю, ни для кого ни секрет, что она предпочитает общаться с теми, кто хорошо владеет своим телом...
  - Добавляя для разнообразия немножко тех, кто им совершенно не владеет, - беззаботно хмыкает Марина, - хотя да, физическому развитию она придаёт большое значение... Но всё-таки знает, основные полушария у человека в голове, а не где-то в других местах, - выразительно делает полукруг рукой от груди. - Веришь. Или нет, но она и гимнастическими упражнениями с ними занимается. Включая теми, что с предметами, ну там ленты, обручи, мячи или то что они называют булавы, хотя на шестопёр Кэретты это совсем не похоже. Или смотрит, как ей показывают. Приплачивает, чтобы показывали что-нибудь посложнее.
   - В это - не верю, - мотает головой Софи, - что она сколько угодно готова заплатить ради каких-либо упражнений в горизонтальной плоскости - ещё готова поверить, а во что другое - нет.
   - Ну насчёт только горизонтальной плоскости ты некую неразвитость демонстрируешь. Девочки не только ловкие, но и сильные. Стоя тоже очень многое могут... Советую посмотреть для общего развития.
  - Себе да Эр оставь такие демонстрации. Всегда подозревала, что с показательной гимнастикой что-то нечисто. Попахивает плото скрытыми развлечениями для богатых. Так и оказалось, ещё и богатая девочка оплачивает демонстрации.
  - Ты уже и выводы делаешь...
  - Что поделать: от природы наблюдательна! Подозреваю братец наш не только ради танцев финансировал танцовщиц в своё время. Эр решила идти по тому же пути. Ты всегда, и во всём будешь её защищать. Даже когда этого не стоит делать.
  - А ты, наоборот, обвинять и тоже в основном, в тех случаях когда этого делать не стоит!
   Остаётся только презрительно фыркнуть в ответ. Младшая, оказывается умеет фыркать ничуть не хуже. Противостояние сердитых кошек на заборе заканчивается ничем. По крайней мере в этой стадии. Марина язвительно щурится.
   - По моему, у тебя представления о плохом и хорошем крепко сместились в южную сторону, только вот не пойму с чего? Их литературой ты интересуешься постольку поскольку. В твоей любимой области мы тупо сильнее.
  - С чего ты взяла?
  - А что ты так резко против разноглазой настроена, точнее отношение к её взгляды на что чисто, а что грязно в отношениях. У тебя явно перекос в южную сторону. У Эр как всегда всё свооё собственное.
  - А ты как на это смотришь?
  - Тысячу раз говорила: пока принцип добровольности не нарушен. Мне плевать, кто с кем, зачем и о чём.
   - Чаще всего от скуки и по дури.
  - Так я и думала, что ты мирренская моралистка. Раньше ты к чувствам нейтральнее была...
  - Знаешь, есть нормальные чувства, а есть не очень.
  - И кто определяет, что норма, а что не очень? Тоже брачное законодательство южан очень сильно отличается от нашего.
  - Угу. Особенно в части расторжения договоров. До недавнего времени было практическиневозможно...
  - Права родителей на детей содержали тоже множество оригинальных статей. Юридически практику убийства лишних младенцев меньше ста лет назад отменили.
  - Не отменили, а полностью юридически запретили, с пусть зачастую символическим, но наказанием. Признали, наконец что убийство младенца - такое же убийство, как и любое прочее. А невозможность содержать детей - не повод для их уничтожения.
  - Ага пусть о подкидышах дворцовые ведомства заботятся.
  - Хотя бы. Получается слой абсолютно лояльных подданных. Лишними такие люди не бывают нигде и никогда.
  - И не говори. Головорезы для жарких местностей просто замечательные выходят. Сколько там Смерть с Хереноктом таких закололи? Лучше бы их младенцами убили.
   - Думала, ты окажешься большей поклонницей и самой Эр, и её увлечений.
   Марина только языком в ответ цокает.
   - Я всегда самой собой останусь, а как-либо развлекаюсь исключительно потому, что это мне самой нравится, а другие не возражают. И да, мне лень вникать в причины, даже если это исключительно статусность.
   - Необходимая, единственная и достаточная в большинстве случаев. Для меньшинства есть твоя змеиная вёрткость.
  - Скорее, ядовитость... - хмыкает Марина, - серьёзно пока никого не покусала.
  - Это только вопрос времени, - усмехается Софи.
   - Угу, сама-то много кого чуть ли не до смерти закусала.
  
   - Еггта я или кто? Гремучников не боюсь, если что. 
   - Ну так сама-знаешь-кто их разводит. Вроде ради получения яда и сувениров из кожи. У неё все предметы одежды из змеиной кожи есть.
  - И для игр в спальне вдвоём?
   - Каталог такой я у неё видела.
  - Ничего не заказала? В смысле ты, а не она?
   - А в глаз?
  - Разноглазая у своих девчонок здесь или или на Архипелаге форму не ввела?
  - С дуба рухнула? - по-русски бросает Марина, - Она вообще всё форменное не слишком любит. Особенно как раз гражданскую униформу.
   - Такой бы вариант ей понравился, - хмыкает Софи, - видела я тут недавно в их 'Столице' такое...
   - Где ты её нашла?
  - Как говорится, места надо знать. У меня был вариант журнала без штампа 'допущено военной цензурой', а то они бы это фото испортили бы обязательно. Тоже своего рода оценка, но мне интереснее взгляд разноглазой...
  - Не придумывай! Людей в форме 'Столица' публикует только на приёмах у Тима, а там все исключительно в парадном.
  - Это ты невнимательна. 'Столица' потому и проходит цензуру довольно свободно - из-за обилия читателей у нас. Любят люди без денег читать как живут вражеские Великие Дома. - И не имея возможности что-то по-настоящему дорогое приобрести становятся знатоками дорогих вещей. Как говорится, плавали - знаем. Только Эр-то тут причём? Модные вещи, что они публикуют разноглазая носить не станет...
  - Именно такое может, и наденет.
  - Говори давай, не тяни. Софи загадочно закатывает глаза.
  - Там на фото младший обслуживающий персонал. Разносчицы игристого вина, вроде. В одной из крайне дорогих гостиниц в их Приморье, к сожалению для бомбардировочного командования в восточном. Считается, что там отдыхают исключительно представители Великих Домов, хотя на деле просто те у кого есть деньги.
   - И форма, а точнее, на ком она надета должны всячески способствовать этому отдыху. Не только игристое разносить.
  - Ну вот, что именно надето и может Эр заинтересовать: шапочки, воротнички, шелковые шортики и туфельки. Груди не прикрыты, если тебя волнует этот вопрос.
  - Тебя он по-моему волнует гораздо больше.
   - А что, почти всё как любит Эр: вроде одеты, но при этом всё выставлено напоказ. Для снимка подобрали всех с безупречной верхней частью. Ножки тоже ничего. Разносчицы интересней вина. Все стоят с такими серебряными вёдрами, где южане вино охлаждают.
  - Подозреваю большинство заинтересуют разносчицы, а не вино.
   - Для услуг такого рода их там и собрали. Сама знаешь: торговля собой у южан формально запрещена, а тут всё чинно-благородно: красивые девушки разносят вино и закуски состоятельным господам. Кстати, судя по рожам, сиськам и ножкам было очень много желающих туда устроится. Отобрали лучших по внешним данным.
   - Если у Эр кто-то и одевалась похоже, то исключительно потому, что этого хотелось ей самой. Говорила уже: разноглазая крайне не любит единообразия в одежде.
  - Как же она сама форму носит?
   - Считает это неизбежным злом. А такие наряды воспримет как унижение человеческого достоинства. Особенно с учётом посетителей.
  - Деньги не пахнут. Южане тоже так говорят.
   - Только такой заработок у них на грани законного.
  - У нас законный, но не особо приветствуется. Даже не знаешь, что хуже. Южанки в таких местах поработав и скопив денег, стремятся уехать, где их не знают, и начать новую жить. А выстраивать новый круг общения умеют не все.
   - Красивая задница - тоже товар, - криво усмехается Марина, - не сумела продать с выгодой - сама дура. Особенно, если в определённом месте работала. Тем более, в такие места девицы, особенно приморские устраиваются главным образом затем, что бы с выгодой пристроить всякие места, пока всё упругое. Роль грелка для постели для кого-нибудь состоятельного и титуловоннаго формально осуждается, но на деле предел мечты многих, тем более в береговое командование у них не берут, а служба поддержки формально не существует. Хотя я помолчу какие кварталы соседствуют с любой базой.
   - Ты же вроде не возражаешь против такого источника заработка... С чего это в мирренскую моралистку превратилась?
   - Повторю: а в глаз? Хотя ты несколько тяжелее и относишься к другой весовой категории. На песочке, к примеру, нас против друг друга не поставали бы.
  - Мне казалось, там разделенния нет, а противник чуть ли не методом тыка определяется.
  - И как обычно, поспешила с выводами, - посмеивается Марина, - на песке весьма жёсткие правила. Они всем известны, потому и кажется, будто их нет.
  - В этом году ты удержалась....
  Марина зевает.
   - Других дел было множество.
   - Места с не сильно одетым персоналом, разносящим вино у нас тоже весьма распространены. Только посещают их в основном мальчики, а не девочки...
  - Слушай, ты на тех фото кроме сисек, что-нибудь рассмотрела?
   - Если не забыла, у меня фотографическая память.
   - Ну так напряги её. Попытайся вспомнить, была ли на снимках хоть одна явная мирренка. Или только полукровки различной степени похожести. У них ведь нагота чистой расы и вероисповедания под строжайшим запретом. На инорасовых и смешаных это не распространяется. Это вроде не человек, а как шкура животного демонстрируется.
   Софи призадумывается.
   - Знаешь, ты права, мирренки там ни одной не было. Хотя все высокие и стройные. Мне сначала показались, что хорошо загорелые, но теперь думаю - тёмненькие потому что полукровки. Чистая мирренка на такую должностьне пойдёт - груди всем демонстрировать. А смешаннные, кого несмотря на все расовые законы полно в их приморье. Их нагота - ты права, вроде демонстрации шкуры. Обезьяны тоже иногда ходят в штанах и рубашках. Но могут и без них, тут даже желателен такой вид - сходство с человеком абсолютное,т все желания пробуждаются...
   - И за съёмку платить надо дешевле. Фото мирренок в 'Столице' всё-таки попадаются. Но только в том варианте, что только в столичном регионе и распространяется. У тебя явно вариант для приморья. Чистокровныхдругих рас в традиционных нарядах, то есть тоже почти без ничего ведь там нет?
  - Они страшные, - хмыкает Софи, - губы проколоты и кости туда вставлены, уши до плеч оттянуты. Часто волосы ещё в какой-нибудь глине. Часто с навозом смешанной. Хорошо, хоть фото запахи не передают.
  - У школьников и такое популярно, - усмехается Марина, - половые признаки вполне можно рассмотреть. А остальное фантазия доделает. Не все живут в местах, где таких можно на улице увидеть.А где можно, местные, особенно помоложе, предпочитают ходить жутко грязными и в невозможных лохмотьях.
  - А зачем?
   - Для избежания групповых изнасилований мирренским старшими школьниками. У этого даже название есть. Им-то за это не будет ничего. Сам факт для местной раньше был страшным позором. Но сейчас нравы смягчились. Южане обвиняют местных в дикости. Но как животные ведут сами себя
  
  
   - Мне кажется, ты изрядно преувеличиваешь степень дикости, притом как с той, так и с другой стороны...
   Марина цокает языком.
   - Не знаю, с местными уроженцами я не общалась, с мирренами разговаривать и вовсе не испытываю желания, даже военнопленными. Хотя они себя будут только так выгораживать. Хотя, может и хвастаться будут. Знают, что развлечения с животными у нас не приветствуются, но особо и не осуждаются. Только они неприятно удивлены будут, когда узнают, кто у нас животными считаются. И что все люди к одному виду относятся, а не как у них считается. У нас полу обезьяны термин для низших видов человекоподобных, тех, кто ещё с хвостами. У них - для высших представителей, это те кого мы сами считаем расами и подрасами. Грубо говоря полуобезьяна у нас - наполовину животное одного типа, наполовину обезьяна. А у них - наполовину обезьяна, наполовину существо содержащее какие-то человеческие черты. Иногда даже умеющее говорить. Но как попугай. Животное в любом случае. Но способное встретить южан из 'шестёрки'. Это для южан крайне неприятное потрясение. Хотя жаль, что на Первомм Приморском фронте позиционный тупик. И при всём желании не проверишь, насколько снимки реальности соответствуют.
   - Они, как и мы полностью эвакуируют в тыл население прифронтовых областей.
   - Сама знаешь, для эвакуации население делится на множество разных категорий, кого вывозят в совершенно различные сроки, даже при отсутствии непосредственной угрозы. Стоп, а таким вообще могут в эвакуации отказать, или поставить их последним пунктом. Эвакуация - она ведь для людей, а всякие полукровки как бы не совсем. С другой стороны, для отдыха личного состава их даже полезно в прифронтовом районе оставить. Правда рост заболеваний, половым путём передающихся тогда будет взрывным... Миррены не очень практикуют дома отдыха для личного состава близко от линии фронта. Как результат - любые доступные женщины без учёта кто они по расе будут пользоваться крайне повышенным спросом.
   - Ты так мир описываешь, что в нём всё меньше и меньше хочется жить. Не то, чтобы мне так уж было жалко полукровок - ну не повезло девчонкам в жизни, такое невезение обычно тем, что между ног отрабатывают. Но ты любое общество совершенно мерзким ухитряешься выставить.
   - Я, что ли виновата, что некоторые от животных отличаются только отсутствием хвоста? Да и то, подозреваю кое-у-кого хвосты хирургическим путём удалялись. Кстати, я читала на юге недавно очень сильно снизили требования к не подлежащим мобилизации умственно отсталым. Теперь они подлежат мобилизации и могут записываться как добровольцы. Что в масштабах страны даст чуть ли не миллион дополнительного контингента. Правда крайне склонного к немотивированной жестокости и даже стрельбе по своим. Но что поделать. За всё надо платить... Правда что они будут делать с таким когда всё кончится? Очевидно расчёт на то , что мы решим проблему сокращения поголовья. Возможно, даже я этим займусь. Пехота крайне хорошо на гусеницы наматывается...
   - С кем я учусь? - Софи закатывает глаза.
   - С милой и доброй Мариной Саргон, - смеётся Херктерент.
   - Начали с картиночек для Эр, а уехали неизвестно куда...
   - Почему? Известно. Ничему мирренскому, в том числе и форме симпатичного для неё покроя разноглазая подражать точно не будет. Быстрее сама придумает по мотивам.
   - Всё равно похоже выйдет. Слишком мало ткани использовано.
   - А Эр найдёт миллион причин почему у неё всё ну совершенно по другому; хотя различия эти надо будет выискивать под микроскопом.
   - Надо сначала, что бы она журнал увидела...
   Марина руку протягивает.
   - Давай!
   - Сама же видишь: ничего с собой нет. Ко мне зайдёшь, возьмёшь четырнадцатый номер. У них периодичность - раз в четырнадцать дней.
   - Двухнедельный номер, - уточняет Софи, - они время считают семидневными циклами.
   - Религиозные предрассудки, - скалится Марина, - их божок мир, якобы за семь дней создал, отсюда и цикл такой.
   - Причём люди были созданы в пятый и шестой, а седьмой - для отдыха.
   - Какие познаниия в мифологии! Может ещё скажешь из чего женщина создана?
   - Из ребра первочеловека. Не чуждые образования попы, считают не совсем канонически, что раз рёбер на самом деле одинаково, то бог создал женщину, как низшее существо из бакулюма, потому у человека этой кости и нет. Хотя мир слишком большой, чтобы создать его за какой угодно срок. Геологи южан с духовенством не согласны. Но диспутов не ведут. Всегда фактически на разных языках разговаривали.
   - Вроде больше никого не сжигают.
   - Они и раньше не особо этим занимались.
   - Ты не знаешь, это правда или шутка, что они какого-то деятеля, утверждавшего, что можно попасть на спутник планеты на бочку с порохом посадили и в полёт отправили.
   - Они в свою очередь утверждают, что это Чёрная Змея так развлекалась, только она связкой пороховых ракет воспользоволась. Привязали к ним кого-то... Сомнительный поступок для человека, владевшего понятиями космическая скорость.
   - Ну так это 'добрая' традиция южан - все сколько-нибудь положительные изобретения приписывать себе, всё со спорным или отрицательным результатом - нам.
   - Слегка не так - себе - всё хоть сколько-нибудь значительное, нам в таком случае ничего не остаётся. Не верящие в бога неспособным к высшей умственной деятельности. Только к копированию.
   - Вот мы и лупим по ним с копированных самолётов копированными бомбами. Прицелы бомбовые - тоже копии. Вот центральный собор с их помощью и разнесли.
   - Жаль, духовенства мало погибло, и то мелочь в основном, - кровожадно усмехается Софи, - но я серьёзно видела в их авиационных журналах статьи, где разбирались наши машины и убедительно доказывалось, примерно для уровня начальных школьников, что все наши машины - это грубые копии их, а следовательно боятся нечего.
   - Я бы сказала - убогая пропаганда, особенно после огненных штормов удачных в том числе и по причине неэффективной ПВО. Сами признают, что фактически нас вооружали. А мы их города жжём.
   - Кэрдин мне говорила, - задумчиво сообщает Софи, годных пропагандистов, особенно пригодных для высоких постов, - найти сложнее всего. Наши армии сопоставимы по численности, но пропагандистов у них больше раз в десять. Причём нельзя сказать, что во столько же раз эффективнее.
   - Ха! У нас один из способов фронта избегать, кроме добровольцев вроде Отинг есть и другая крайность, служить во всяких охранных структурах. Они считаются к военнослужащим приравненными, а отправке на фронт подлежат только в случае крайней необходимость. Очевидно у южан ту же функцию выполняет служба в пропагандистских отделах. Даже легче, чем у нас - территориалов хоть учат гражданской обороне и хоть как-то учат обращаться с оружием. Слыхала, для них даже упрощённые образцы оружия разрабатывали. Не то что на юге - сиди языком чеши, да статейки пописывай. Хотя у них даже через цензуру просачивается, как фронтовики над военными писаками из пропагандистских отделов зубоскалят. Мне нравится, как они проезжаются по тому, что у них всегда транспорт есть. 'Каска у пропагандиста самая мягкая часть тела, зато стукни его палкой по заднице - сразу сломается'. Ещё шутят 'знаешь почему они поют, что 'первыми врывались в города?' 'Потому что бегут всегда впереди всех, а города, соответственно, свои'.
   - Это уже ответные пропагандистские шутки.
   - Это в тебе вечная наша склонность противоречить говорит. Или, как говорят южане мифическая сущность под названием 'дух' вместо тебя разговаривает.
   - Тебе ещё упаковку гвоздей не подарили?
   - Зачем?
   - Чтобы свою фуражку Начальника Генштаба к черепу прибила, и должность совсем бы стала от человека неотделима.
   - Я предпочитаю другие украшения, - цокает языком Марина, - а фуражка эта, в своё время, как заведено, перейдёт к кому-нибудь другому. Вот только с приемниками туговато. На один год передавать не принято, а то бы отдала Рэде. На два уже лучше... Но ты же знаешь Кошмар. Коаэ... Она маленькой выглядит, внешне почти не развивается, но по возрасту как Рэда или я.
   - Хм. А ты не пыталась искать себе приемника среди мальчиков? Говорят, мужчины более склонны к военному делу, да и у тебя в танковом батальоне их большинство...
   - Полом при выборе я намерена руководствоваться в самую последнюю очередь. Да и формально начальника генштаба выбирают. Я могу сделать и так, и пусть голова болит у кого угодно, только не у меня.
   - При этом, ты прекрасно знаешь, у кого голова на самом деле болеть будет, - посмеивается Софи, - а у кого фуражки с погонами так... украшение. Хорошо, выбирать не Медузе...
   - А чем она плоха?
   Старшая принцесса загадочно улыбается.
   - Тем, что однозначно выставила бы кандидатуру себя любимой, а перед этим бы обратилась к Оэлен, чтобы та перессорила все группировки, тем самым сделав её безальтернативным претендентом на должность начальника генштаба.
   - Моя фуражка будет ей сильно велика, - фыркает Марина, - знаешь, я её даже не рассматривала, по причине что своим местом довольна, да и недостаточно амбициозна.
   - Перспективы власти пробуждают чудовищные амбиции...
   - Сказать, куда тебе идти или сама догадаешься? Хотя интересно было бы посмотреть, как полностью сухопутным подразделением будет командовать настолько помешанный на море человек... Танковые и пехотные батальоны это всё-таки не корабли...
   - Сама прекрасно знаешь, дивизиями морской пехоты, как и нас, так и у них командовали и командуют адмиралы. Результаты... крайне разнообразные. Но в дивизиях есть и танковые, и другие батальоны.
   - Только среди командиров морпехов нет никого из подводного командования. У них, кстати, тоже.
   - Думаешь, Медуза первой станет?
   - Ничего я не думаю. Пошутить просто хотела, а ты целую теорию развела... Хотя Медуза теперь по крайней мере, формально в подводном командовании числится. Касатки заигрались и завели себе дельфинчика. Словно не понимают, на минимально расстоянии от них, её сожрут.
   - Например, вместе с 'Софи' разбомбят, - хмыкает Марина.
   - Башни этого типа очень устойчивы к любым бомбам, а Медуза не склонна к побегам.
   - Прямо тут и закопают, что от неё останется. Обелиск поставят, - зевает Марина.
   - Добрая ты...
   - Стараюсь... Решат южане долбануть по другим квадратам...
   - Что-то мне подсказывает, что есть договорённость, как бы не на высшем уровне, не трогать определённые объекты. Причём эта договорённость неукоснительно соблюдается.
   - Помечтай... Привет собору!
   - Соседний район совсем не пострадал. А там Большой Дворец. Жилой между прочим.
   - Жилой он крайне временно, и ещё более частично.
   - Тебе бы всё придираться...
   - А тебе выискивать неизвестно что в самых обыкновенных вещах. Я ещё поступивших в этом году не изучила толком. Ни островитянок, ни всех остальных. Может быть, из них кого-нибудь выберу. Надо давать дорогу молодым, а то уходят старые бойцы.
   - Поменьше высокопарности... Хотя знаешь, кого ты сейчас напоминаешь? Кэрдин. Он рассуждала очень похоже. 'Это очень неприятное ощущение, когда сама ещё годная, вполне в строю. Но дочери уходят в бой.
   - Каждая мечтает о недостижимом. Ягр - о дочерях.
   - Даже Кэретта говорила, что мы словно не её, а Старшей Ягр дети. Особенно, ты.
   - То я сама этого не знала. А такое она неизбежно должна была сказать. Всю жизнь воюет... Знала, что такое время придёт...
   - Как у тебя всё просто.
   - Дочка воина неизбежно будет воевать сама. У нас не может быть по другому. Тем более, в мировой войне. Кому Ягр пытается врать? Расклеилась куда быстрее Кэретты, хотя казалась куда крепче.
   - Всего лишь одна фраза не говорит ни о чём.
   - Или наоборот, слишком о многом, особенно если сказана для нужных ушей... Про дочерей она при тебе сказала?
   - Не просто при мне. А лично Моему Высочеству...
   Марина хотя сначала просияла, задумчиво потирает подбородок.
   - Не исключена мастерская игра. На публику, или лично для тебя. Кэрдин - великая мастерица таких дел...
   - Там только я и Хейс были...
   - Тогда точно играла, причём ещё с расчёт, что ты мне передашь услышанное.
   - Кэрдин кроме всего прочего, просто человек. - Софи едко прищуривается, - А ты собственную значимость сильно преувеличиваешь...
   Марина корчит гримасу в ответ.
  - А ты, в таком случае, недооцениваешь. Одна из немногих людей на планете, кто может позволить себе называть саму Ягр 'просто человеком'. Недостижимое почти для всех.
   - Ну вот такая я уникальная, лично тебе я ещё скажу, тогда мне показалось, Кэрдин нисколько не играла. Она искренне переживала за нас. Представляешь, она это умеет. Способна на проявление простых человеческих чувств. Можешь ты это себе представить или нет.
   - У меня богатейшая фантазия, - хмыкает Марина, - и я могу представить себе всё, что угодно, включая проявляющую чувства Кэрдин, и замечающую настроение других тебя. И то, и другое примерно одинаково невероятно. Хотя с другой стороны, даже Кэрдин может не успеть, а ты бывает оказываешься в нужное время и в нужном месте...
   - На себя намекаешь, скромная ты наша?
   - А хотя бы. Отсутствуй ты там, Кэретта всё равно бы вляпалась в нечто неаппетитное, только гораздо серьёзнее ввиду моей преждевременной смерти. Может, тогда бы даже нашли, кто на самом деле виноват, а не спустили бы всё на тормозах... Хотя, возможно, в случае моей смерти Сордар бы пристукнул Императрицу. Он достаточно нервный, и плохо контролирует свою силу. А тут надо же, любимая сестрёнка преставилась, как южане говорят. Кстати по их суеверия, дети и умершие незамужними девушки особо к богу приближены. Умершие девушки хоронятся с особыми почестями. У нас так не заведено, но лафет бы думаю для меня выкатили бы...
   - Еггту в последний путь никогда не повезут ни на чём другом. Может, лаже лафета от ствола Золоторогой удостоилась бы...
   Марина машет рукой.
   - Там подлинные только металлические детали, да и то не все. Деревянные менялись много раз. Только размеры соблюдались. Всё-таки для копирования подобных вещей нужны не слишком сложные измерительные приборы.
   - Какая же ты временами...
   - А какая? Ты скажи? - решительно требует Марина.
   - Сухая, скучная и... душная, как на островах говорят... - сердится Софи.
   - Быстро ты диалектические словечки стала применять!
   - Память у тебя короткая, - усмехается Софи, - я диалектами владею, хотя у нас официально и не признают их существования, считая, что есть только единый грэдский - вариант центральноравнниного, то есть столичного диалекта. Южане, наоборот, считают, что в Империи есть не то полтора, не то два десятка языков грэдской группы. Соответственно, столько же и народов. Покорённых и жестоко угнетаемых Динэрдами. Грэдами, то есть Детьми Дины, теми самыми Динэрдами, у них считаются только жители центральных равнин, плюс часть жителей приморья. Только на эти земли они и могут претендовать, всё остальное ими захвачено в разное время. Так это обставляется, будто захват материка шёл не с побережья. А динэрды будто сами народились поблизости Замка Ведьм, словно мыши сами появились из пищевых отходов, так и они из трупов бесчисленных междоусобиц.
   Марина кивает головой с редкостным ехидством. Насмехаться можно даже оставаясь с редкостно серьёзным выражением лица.
   - Ты думаешь, мне что-то из сказанного тобой не известно. О миирренских теориях становления нашего государства мне Сордар рассказывал. А он их знает куда больше, чем в учебниках пишут. Не согласен со всеми, смеётся, что он сам блестящее опровержение любых. В первую очередь, тех, что утверждают о низком интеллектуальном уровне представителей смешанной крови. Вон он каким получился! И сила есть, и ум при нём!
   - Марина, ты сейчас, как говорится, тёплое с мягким смешиваешь, объединяя как тебе нравится совершенно несочитаемые элементы разных теорий.
   - Принцесса Империи я или кто? Мне в силу происхождения положено врать так, чтобы все верили.
   - А когда-то ты гордилась своей честностью...
  
  - Не думала, что ты станешь так себя вести.
   Марина цокает языком.
   - А что тут такого? Подобные отношения между девушками, особенно в подобных заведениях традиция. Как сказали бы южане, освящённая временем, хотя подобные отношения крайне не одобряются. Но оч-чень распространены, особенно в мужских школах. Не все разделяют идеи императора о совместном обучении. На наше зубоскальство им плевать, как ни странно на боеспособность распространение этой привычки совершенно не влияет. Тем более я чуть старше Динки.
   - Тоже мне, наставница в жизни выискалась, - фыркает Софи, - ещё и раскраски, от какой в прошлом тебя воротило
   - Люди с возрастом меняются, если не забыла. Просвещением Кошмара в столь волнующей тебя области занималась в основном, разноглазая и, как ни странно, Змеедевочка. Кажется, я летом что-то упустила, и с островитянками она общалась куда активнее. Они девочки с богатой фантазией...
   - А мне кажется, она в школе с кем-то успела. Как ЕИВ выражается, в тихом омуте те ещё твари водятся.
   Марина снова языком цокает.
   - Ты вроде, не настолько, любопытна была. Сама её спроси. Она, думаю, тебе ни в чём не откажет, - Марина бровями поигрывает.
   Софи кулак показывает.
   - Сестрёнка, ты невозможна.
   - А что, я ничего. Такие отношения между старшими и младшими домами вполне допустимы. Никаких бы последствий не было, даже будь я мальчиком, а она - той, кто есть. Первый опыт, без последствий, такая я циничная.
   - Таких дурных, чтобы последствия ненужные в домах просто не бывает, усмехается Софи. Это у южан незапланированные, незаконнорожденные, как они выражаются щенки бывают. Опять же, законы читать надо внимательнее. Статусы там довольно четко прописаны.
   Однако, грызня из за статусов и имущества довольно распространена. Еще император может пошутить, признав законным полнородным кого угодно.
   - Намекаешь на наш отечественный прецедент, - Марина хитро щурится, - Хочешь сказать, что и у нас при Золоторогой чуть было не начали законы крови действовать, но она уважила просьбу старого друга. И вот отдалённый результат - разноглазая.
   Строго говоря, это и к Еггтам относится - происхождение Дины III довольно мутное.
   - Но 'Глаз Змеи' Золоторогой был столь же надёжен, как шестопёр Черной Змеи. И я в результате я, одна Принцесса Империи разговариваю с другой, такой же.
   - Людишки поняли, что бывает с теми, кто плохо слушает сказанное шестопёром. И слова 'Глаза Змеи' слушали очень внимательно.
  
   * * *
  
   Для себя Софи решает, что мир чувств для Младшей по-прежнему особого значения не имеет. Даже Динка - любимая игрушка не более. Хотя честно говоря, к ней и невозможно относится серьёзно. Буквально фонтанирует беззаботностью и весёлостью. Временами жестковатой, но это как раз, Маришкино влияние. Ещё не слишком понятные намёки на разноглазую. Хорошо время с ней Марина проводила и продолжает проводить, но ничего похожего на то, что у Софи с Хейс нет и близко. Хотя раньше они людей оценивали похожим образом. Но вот взрослеет она по-другому. И дело не в скорости. Ускоренное развитие - не выдумка Софи, и в особенности Марина, блестящие иллюстрации этих процессов. Хотя, хватает картинок и обратного, Коаэ тут одна из первых. Хотя, если верить Марине, змеедевочка во всех смыслах куда взрослее, чем выглядит. Хотя, возможно, это Маришка многовато у Эр подцепила. А у разноглазой представления о любых возрастах крайне отличаются от общепринятых.
  Хотя сама Софи видела сестрёнку, Кошмар и Змеедевочку только держащимися за руки. Впрочем, это тоже можно многозначно понимать.
   Да и не мешает уточнить что видела она их не в школьных коридорах. А возле главного бассейна под прозрачной крышей. И не стоящими или идущими куда-то вместе. А лежащими возле воды в купальниках. Последние тёплые денёчки вовсю используются всеми, чтобы, как говорится, на других посмотреть, да себя показать. Тут за ручку держаться - совсем не то, что в коридорах. Впрочем, глядя на откровенную разноглазую и другие перестали стесняться свои чувства демонстрировать. Откровенно крутили всем чем можно на виду Эр мечтающие попасть в прилипалки. Многие и попали. Вообще заметно стало, кто кому симпатизирует, а другая сторона не отвечает взаимной симпатией. Причём степени были самые разные. Дина и Марина слишком уж откровенно за руки держались. Все всё поняли, только зачем им это надо было? Кого-то ещё от Кошмара отвадить? Ибо таких дурных, чтобы претендовать на то же, что и Еггта... Таких дурных в Империи не делают.
   Умение Кошмара одеваться, хоть применительно к внешнему виду у бассейна скорее уместно слово раздеваться носит чёткое влияние Эр. Минимум ткани на самых волнующих местах при множестве причудливо переплетённых верёвочек, шнурков и цепочек на всех остальных. Зачем столько? Марина понять не может понять. К чему такие переплетения, единственная задача которых оставить открытой как можно большую площадь тела, одновременно скрыто будет не меньше, при этом подчёркнуто всё что можно подчеркнуть. В общем, разработчики Пантеры знают своё дело. Хотя может, тут и работа Эр, и даже самой Динки. Кошмарный наряд зимой на Кошмаре сидел как влитой, хотя был полностью самодельным. Что учитывая, из какого места ниже спины у Динки руки растут...
  
   Марина не считает нужным продолжительное время держать поблизости от себя кого-то из подружек. Неразлучные парочка - это не про неё. Софи даже удивлялась как Марина делит внимание между всеми, и никто на неё не обижается за недостаточное общение именно с ней. Хотя число минут в часах сестрёнка вроде бы не умеет увеличивать. Хотя время определять предпочитает по морским часам, где полное число часов в сутках на одном циферблате.
  
   На руке Марины кроме родового, появился ещё один довольно массивный браслет. Хоть в чём-то сестрёнка верна себе: вещь полностью функциональная, и выполняет функцию сумочки у большинства, где хранится множество жизненно необходимых мелочей. Начиная от зеркальца, вмонтированного в одно из отделений. В других хранятся тени, помада, пудра с принадлежностями для нанесения. Помада хоть и от Красной Кошки, но бесцветная гигиеническая. Вот глаза Маришка красит. Чёрные веки Еггты очень выразительны, тем более она часто щурится. Содержимое одного отделений Маришка не показала, сказав загадочно 'ты девочка взрослая, знать должна, о чём мальчики часто забывают'. Намёк Софи поняла, сделав вывод что сестрёнка там хранит что-то другое, а не резиновые изделия. Оттенок тайны Младшая обожает, хотя на деле там что-то совершенно простое. Хотя изделия для развлечений многими используются. Хотя бы из гигиенических целей.
   Браслет по сути дела, относится к игре, в какую и сама Софи в прошлом поигрывала - демонстрация не столько статусных вещей, сколько таких, каких ни у кого больше нет. Впрочем, где взяла Марина не скрывала, вещь хоть и под заказ делается, стоит вменяемые сумму, доступную многим. Впрочем, второй такой же появился у Эр. Только лишняя черточка к и без того причудливому образу.
   Обладателем третьего стала Кошмар. Вряд ли эту стихию хаоса можно хоть немного упорядочить, но Марина честно попыталась. Зеркальце на руке определённо добавило Кошмару аккуратности. Но стихийным бедствием она быть не перестала.
   Конечно, 'Кошмар' теперь звучит безо всякого презрительного оттенка, просто словно у Динки есть ещё одно имя. И никто не задумывается о значении. Незримая тень Марины может быть осень грозной. Хотя страхов как всегда, сами себе напридумали. Впрочем, Динка не злопамятна. Хотя за некоторые шуточки в её адрес Софи без затей бы закопала вниз головой если бы раньше знала.
   Динка воспринимается так, словно за стенами 'Сордаровки' у неё никого больше нет, а в стенах Марина несёт за неё полную ответственность. Причём Дина сама вроде игрушки Марины. Почти все догадываются о характере игр. Видимо уяснили насколько в общении с разноглазой сладкого яда, и как легко им отравится.
   Что с Диной и произошло. Неожиданно в сильно худшую сторону изменился характер сестры Осени. На любой вопрос о Маленькой Принцессе та стала грубить и огрызаться. Даже шутить стали 'Вот кто теперь Кошмар!'. Причём столь же грубо отвечала о Дине. Хотя та с Осенью не первые подруги. Только пресловутые статусы одинаковые. Ничего больше вроде нет. Хотя относительно тех, кто крутится вокруг Эр ни в чём нельзя быть уверенным.
   Осень. Довольно ожидаемо оказалась самой известной личностью, поступившей в этом году. По известности с самими Херктерент могла бы поспорить. Если бы в этом нуждалась. К Херктерент привыкли в смысле 'принцессы бывают и вот такими'. Осень во всём демонстрирует: принцесса должна быть вот такой. Абсолютно совершенной.
   Про Осень знали все, хоть немного интересующиеся жизнью Великих Домов. Статьи о повседневной жизни её родителей с фотографиями выходили регулярно. По степени узнаваемости они были сравнимы с семьёй ЕИВ. Может, даже превосходили их, если бы кто-нибудь такие замеры производил бы. Фото как отдельных членов дома, так и всех вместе публиковались регулярно. Демонстрировалось единство и взаимопонимание. Насколько Софи умела читать по лицам, чувства были искренними. По крайней мере к Главе обратились за содействием при возникновении истории с Рэдой без колебаний. Сама Софи при сложностях к Главе обращаться бы стала в последнюю очередь. Без разницы, кто ею была - Кэретта или Марина.
   Политика Главы Дома Утренней Звезды и Кошмара относительно освещения событий частной жизни Софи кажется более правильной, нежели Императорская, допускающего только официальные фото. Принцесса помнит, как ещё на первом году ей говорили, приятно пораженные живым и дружелюбным характером. Марина тоже всех поразила. Только неприятно. 'Мы думали ты очень скучная. Прямо как картинки. И двигаешься как кукла заводная. А ты вон какая...' Софи не спорила. Император любит только парадные портреты. Возраст изображённых роли не играл. Теперь знаменитый портрет Динки с Севером он обругал, сказав что на нём только статус пса замечательно видно. А кто девочка - не понятно совершено. Тем более Динка на самом деле держала руку так, что родовой браслет было плохо видно. А внешность у неё довольно невзрачная. Заказа на парадный портрет Софи не последовало, а Марине никакого было не надо. Тогда. Потом она завидовала Кошмару. Хотя тут была заслуга исключительно художника. Динка всегда на фото выходила плохо, хотя стремилась к обратному.
   Картинные образы Софи выходили куда хуже настоящей принцессы. До тех пор пока не появились автопортреты. С Кошмаром ситуация была обратной. Тем более автопортретов, отражающих её собственную точку зрения не могло быть в принципе. Но есть шедевр 'Девочка с собакой'. Теперь уже Софи завидно, ибо подобного она пока не создавала.
   У Осени придерживаются аналогичной политики. Только предпочитают публиковать снимки. По ним Осень до недавнего времени была в основном и известна. Относились с осторожностью, наученные горьким опытом общения с Кошмаром. Но Маленькая принцесса оказалась лучше своих изображений.
   Это Динку или даже Эорен устраивает роль ведомых по отношению, соответственно к Марине и Мирренке ( Софи прекрасно знает, как южанку зовут, но называет только по приросшему прозвищу. Осень несомненно отводит роль ведущего исключительно себе. Не вполне понятен её интерес к Кошмару. И Эриде. Той-то нравятся, по крайне мере какое-то время все, проявляющие к ней интерес. А таких абсолютное большинство.
   Настораживает также дружба, возможно перерастающая в нечто большее Осени с Рэдой. Не решила бы Маленькая Принцесса воспользовавшись своим влиянием на Хорт, оживить противостояние той с Мариной. Правда, если прошлое вспоминать, конфликт скорее Маришка затеяла. Впрочем, она же и прекратила. Но, как говорится, однажды бывшее между людьми, при желании запустить можно снова. Другое дело, есть ли такое желание у Осени? Сторонники всем нужны. А это определённое достижение - увести человека у Еггты. Сам собой возникает вопрос о степени мстительности Маришки. Софи исчезновение человека из своего окружения и появление в чтём-то другом не простила бы. Но как раз дело всё в том, что она не Марина. Хуже всего то, что вокруг полным-полно мечтающих подумать за них, и не только подумать, но и спровоцировать на те или иные поступки. Рассчитывая ещё получить что-то самим. Пусть и исключительно в моральном плане. Чувство морального удовлетворения тоже может быть очень сильным.
   Осень ведь почти состоявшаяся столичная красавица. Пока не враг, но будущая соперница. Будущая школьная Императрица, что в своё время сменит Софи. Но за школьными стенами Софи планирует властвовать единочлино. Вот только с маленькой принцессой в одном мие жить. Домашними затворницами в модном южном стиле им обеим не бывать. Императрица и мать маленькой принцессы тому подтверждение. Нынешнему поколению недостаёт яркости для соперничества с Императрицей. В нынешнем уже есть Эр, к счастью она довольно безалаберна. Но Осень уже готовый брильянт уже готовая блистать. Затемая Софи, а как же иначе? Только превзойти своё сияние Софи не позволит никому. Пусть относительно маленькой принцессы и лезут в голову всякие мвсли нехорошие, где фигурирует кислота в лицо или падене с лестницы, не говоря уж о иголках и булавках в не предназначенных для этого местах одежды и обуви с разнообразными последствии. Фигурируриет и попадание в напитки и еду того, что там быть не должно, но тяжелого вреда здоровью не вызывает... По крайней мере по первоначальным ощущениям. Долгосрочный эффект может быть крайне разрушительным...
   Софи интересно, как Марина будет действовать, если обнаружиться кто-то, превосходящий её по способностях.
   'Ничего. Вместе будем наши способности вместе применять на благо Империи. Ты какой яд выбрала?' - бросила, убегая.
   Младшая частенько Софи насквозь видела. Ведь Маленькая Принцесса не нравится и ей. Не нравится именно своим совершенством. Точнее гармоничностью. У самой Софи идеальна внешность. Марина гордится своими мозгами. У Осени гармонично всё. Только без причудливости, как у Эр, кто могла раньше обсуждать Софи оттенок краски 'цвет бедра испуганной островитянки' то о различных схемах бронирования тяжёлых кораблей разговаривала с Мариной. И в том и в другом случая говорила с большим знанием дела. Хотя с разноглазой Софи давно не разговаривает. Продолжает Эриду избегать, хотя поводов для разногласий стало меньше, да и раньше они в основном были придуманы самой Софи. Ну что поделать? Ветреность одна из черт разноглазой. Островитянки с этой чертой умудрялись уживаться. Хотя у них высочайшая степень материальной заинтересованности в Эр, черта напрочь отсутствующая у Софи.
   Но Эр прекрасно и всеми возможными способами общается с Маришкой. У кого тоже нет этой черты в отношении разноглазой.
   В общем, лучше оставить всё, как есть и не добавлять в жизни сложностей. Хватит привычных. Вроде той же Марины. А обо всём остальном, вроде Эр, Кошмарной Осени или Осеннего Кошмара Маришка пока ещё в настроении рассказывать. Всё-таки, что Софи тоже Еггта для зеленоглазого кошмара пока ещё имеет значение. Вопрос в том, надолго ли, что с учётом увлечения сестрёнки войнами Золоторогой может стать крайне опасным и неприятным. Для самой Софи.
  
  
   Глава 10
  
   Марина решает съездить в столицу. Ни за чем определённым. Просто так. Своим капризам потакая. Ни к кому определённому не собирается. Но отпускной билет на все свободные дни. Смело может две ночи в городе переночевать. Много есть мест, где обязаны принять Еггту, если она вдруг заявиться. Другое дело, Марина никого не собирается своим присутствием раздражать. Да и удовольствия от того, что серьёзно помешала людям, не получает.
   С собой решает никого не брать. С разноглазой лучше не ездить, её опять может пробить на глупости, напрашивающиеся на дурацкие ответы. А Марина не очень в себе уверена. Может сказануть что-нибудь по-настоящему резкое, чего Эр не заслуживает совершенно. Кошмару может захотеться в какое-нибудь необычное место, а город слишком большой, и не всё, доступное для посещения, посещать стоит. Коатликуэ может потребоваться какая-нибудь вещь. В средствах Марина совершенно не ограничена, но вкусы и потребности отличаются от таковых у змеедевочки. Совершенно разные магазины относятся к числу любимых. А Марина настроена идти только туда, куда ей самой хочется. Следовательно, лучше всего быть одной.
   Машину подогнали - однотипную с погибшей при налёте. Сказали, что у этой усилены руль и тормоза. Сиденье в точности под Марину. Бывший за рулём МИДвовец отличается невысоким ростом. Марина в последнее время пришла к выводу, что для женщины у неё рост ближе к среднему. Но мечты когда-то были о другом... Хорошо, хоть сила её не подводит. Хотя и вредит привлекательности. Но она не Сонька и, тем более, не разноглазая.
   Динке тоже отпускные выдают, стоит только попросить. Выдают и ей, и кому скажет. Но приступ общительности прошёл. И ей одной Коаэ вполне достаточно. Тем более, народ наблюдательный. И видят, что Марина где-то рядом. А раз так - лучше поосторожнее быть. У Херктерент с шутками плохо. Вплоть до слова 'никак'.
   У Марины на лобовом стекле пропуск члена Ставки Верховного 'Проезд всюду'. Да и не найдётся желающих останавливать машину не только с грозным пропуском, но и номерами Старой Крепости. Тем более, такая машина даже в богатой Столице из числа редкостей.
  Для полноты эффекта Марина ешё сирену с мигалками на крышу хотела поставить. Но делать так не стала - такое 'украшение' уместно только в официальном кортеже. А она едет одна. К тому же никуда не спешит. Ибо некуда.
   Ещё сказали, что машина теперь бронирована, причём как раз от огня 'шестёрок', значит, гарантировано защищает от огня всего, что есть на руках, ибо похищений автоматических пушек не фиксировали. Впрочем, Марина пока не собирается показываться там, где стреляют. Хватит пока, что её на отцовском стрельбище прекрасно знают. И она хорошо знает, какая броня держит какой калибр. Пусть, в основном речь идёт о стрелковом оружии. Но ей и не придётся искать защиты под линкоровской бронёй. Хотя на флотском полигоне она тоже бывала, и видела, какие бывают дырки от крупных калибров. Даже ослабленные снаряды сильно разрушают корабли-мишени. А это ведь тоже бывшие линкоры. Только из другой эпохи. Когда-то защита некоторых считалась абсолютной - сейчас в прошлом несокрушимая броня ослабленными снарядами пробивается. Человеческий разум на месте не стоит. Особенно если дело касается разрушения чего-либо. Впрочем, и сама Марина такая же. Слова 'заброневое действие боеприпаса' в лексиконе вполне присутствует. Правда, пока в теории. До практики пока время не пришло.
   Совершенно буднично спросили, носит ли она оружие. Будто кобуру на поясе по древнему праву не заметили. Хотя... Есть та же Кошмар. Кто тоже с кобурой ходит. Часто и не одной. Только вместо пистолетов хранит там сигареты и зажигалку. Объясняет тем, что поясную, а тем более плечевую кобуру никто не решится проверить на предмет того, что именно там лежит. Будто кто-то может решиться на такое, исходя из статуса самой Динки. Хотя это как смотреть. Сигареты в большей степени запрещённый предмет, нежели оружие. А Динка в кобуре и фляжку носила в форме пистолета. Хотя совершенно не любит содержимое, а Марине подобной ёмкости попросту мало. Коаэ или Эриде, наоборот, много. Но расчёт был совершенно на определённого человека. Марина предпочла предусмотрительность Кошмара проигнорировать. У неё в кобуре всегда только оружие. Динка словно не осознаёт, зачем такие вещи носят. Машину охраны Марине показали, личный состав представился. Всё равно их основная задача не мешать, тем более Марина не собирается делать ничего такого, где они могут понадобится.
   В городе обратила внимание - стало намного меньше частных машин и очень сильно увеличилось количество общественных многоместных. Преобладают переоборудованные из лёгких армейских грузовиков. У них одной из задач изначально была перевозка пехоты. В этом качестве они себя не проявили. В городах, да в военное время грузовички обрели вторую жизнь. Тем более, топливо для личного транспорта могли позволить себе не все, переделка обычных машин в газогенераторные в крупных городах была прямо запрещена. Некоторые используются с пассажирскими прицепами, или выступают тягачами для таковых. Во времена детства Марины подобные конструкции использовались только в резиденции или на столичной Выставке. В основном в развлекательных целях. Автопоезда привлекали своей необычностью. С удобством было так себе. Сейчас стало не до удобств. Куда важнее доставить человека из точки один в точку два, потратив минимум топлива.
   В городе увеличилось число троллейбусов и трамваев. Людей в огромном городе даже после всех призывов и мобилизаций стало не сильно меньше. Грузовые трамваи Марина видала и раньше, грузовые троллейбусы видит впервые. Причём переоборудованные из самых тяжёлых машин. Явно используются для внутригородских перевозок между многочисленными столичными предприятиями. На пути пока не выпустили внутригородские паровозики из прошлого. Видимо, уголь предпочитают сжигать для производства электроэнергии. Хотя принцесса видела самолёт с работающем на угольной пыли двигателем. Летал самолёт неплохо, хотя по скорости это был далеко не истребитель. Впрочем, работы над такими двигателями Император приказал продолжить. Производство жидкого топлива из угля было слишком уж муторным занятием. И всегда рассматривалось как резервное.
   Люди стали менее яркими в одежде. Распространился стиль, подражающей форме тех или иных родов войск. Со стороны может показаться, что никого кроме военнослужащих в городе и нет. В форме ходят даже дети, едва ходить научившиеся. На деле это совершенно не так. Пантера хвастается, что одежда, сшитая в подражание армейской, пользуется огромной популярностью. Но человека в форме отличишь с лёгкостью по знакам различия, нашивкам специалистов и наградам. Тем более, многие нашивки только в глубоком тылу и носят. На передовой снайпера противника стараются высмотреть именно их.
   В тылу никто не наденет чужой формы, или того знака, на какой не имеет права.
   У Марины есть и право ношения формы, и звания, и даже награды. Но ничего из этого на ней сегодня не будет. Не лучшее время обычной прикидываться. Но на улицах полно куда более заслуженных людей. Марине на надо чужих заслуг, а своих пока маловато. Статус использовать? В теории можно, но на деле нет особого желания. Блеснуть кусочком довоенной жизни? В теории сможет с лёгкостью. А на деле - зачем ей это нужно? В Столице достаточно уверены в грядущей победе, чтобы в такой поддержке не нуждаться, по мнению Марины. Кэрдин, Пантера и даже Кэрэтта и сам Император считают, что непосредственное общение с населением временами необходимо. Причём народу не обязательно быть специально отобранным. С Марины пока хватает общения с зенитчиками и спасательными службами после памятного налёта. Да и то, она там больше фоном при Соньке была.
   Теперь, если узнают в одном из мест, где она собирается появится... Придётся в центре внимания побыть, хотя и не самое любимое ей занятие. Но знает, что они обе меньше всего вызывают негативных эмоций, как говорится, в широких народных массах. Впрочем, славу довольно легко потерять. Хотя она Еггта, запас очень большой. Хотя некоторые уже поговаривают, что Великий Город построен Еггтами на костях бывших обитателей. Кой-где пишут про 'уникальную культуру, погубленную на взлёте'. Угу, способности летать там были как у жирных пингвинов, что и плавать уж могли с трудом. Но не все так хорошо учили историю, как Принцесса Империи.
   В машине лежат буклеты из представляющих интерес для посещения мест. И МИДв и в Канцелярии знают, что принцесса напечатанному верит больше, чем сказанному. В брошюре с выставки самая необычная новинка - тренажёр для дальней авиации. Вещь, в общем-то неплохо Марине знакомая, но ранее для ведомственного использования предназначенная. Теперь сделана общедоступной.
   Познакомилась Марина с тренажёром, когда их на всю страну было несколько экземпляров, и самый совершенный монтировали в Загородном как игрушку взрослого мальчишки - Императора. Впрочем, определённую роль сыграло и наличие у Саргона дочерей - помешанной на технике Марины и влюбившейся в небо Софи. Императора определённо устраивала возможность абсолютно безопасно реалистично имитировать полёт. Даже с возможностью менять погодные условия и время дня и ночи. Марину больше впечатляла звёздная карта, позволявшая включать звездное небо разных широт и прибор, прозванный 'крабом', фиксировавший все действия экипажа. По проводной сети резиденции весьма похоже имитировался настоящий радиообмен. Одним из заданий было даже найти нужную 'радиостанцию' среди других, игнорируя передающих заведомо ложную информацию.
   Для Софи была главной возможность летать. Пусть не покидая территорию Загородного. Но полёт был почти настоящим. 'Машина' даже весьма реалистично дёргалась в момент сброса 'бомб'. Имелась дымовая аппаратура, позволяющая имитировать облака. Тренажёр был рассчитан на несколько человек. В кабине помещались оба пилота, бомбардир, радист и конечно же штурман. Марина смогла освоить бомбовый прицел. Под пилотированием Софи собор был впервые виртуально разрушен.
   Резкий рост численности авиации дальнего действия обнаружил нехватку пилотов, в первую очередь штурманов, способных уверенно ориентироваться и по картам и по звёздному небу.
   Тренажёр первоначального обучения или тренажёр звёздной навигации получился весьма большим. Собирался в высокой полой башне, размерами с довольно крупный элеватор. Такой размер был необходим, чтобы экипаж, проходящий обучение на тренажёре видел небо над головой точно так же, как будет видеть его в боевом вылете. Возможности тренажёра позволяли имитировать полёт полностью, начиная от вылета. При 'взлёте' и 'наборе высоты' на лобовое стекло транслировались соответствующие кадры хроники Как и многие другие авиационные новинки, эту Император решил проверить у себя, и один из первых образцов был смонтирован в загородной резиденции поблизости от личного аэродрома. Экипаж мог вести самолёт по карте местности, ориентируясь на транслируемую под 'полом' кабины кинохронику, мог ориентироваться по 'звёздам', мог по новинке - радиокомпасу, при необходимости курс надо было поддерживать вслепую, ориентируясь по показаниям приборов.
   На тренажере можно было задать любую дальность полёта и любые объекты в качестве целей. Что неоднократно и делалось при первоначальной подготовке личного состава. Городской Императорский дворец и главнейший Собор такими целями были чаще всего.
   Собор в итоге и оказался целью в реальности. Саргон лично цели назначал, собор был главной. Тем более, даже Марина прекрасно знала - в городском дворце Тим только по праздникам бывал. Дворец почти и не пострадал в итоге, в отличии от полностью разрушенного собора. Тренажер удачно имитировал момент сброса бомб, с поражением объектов 'внизу' вышло хуже. На на самом деле начинавшие обучение на таких тренажёрах не ошиблись, попав точно в изображённый объект. Конечно было заявлено, что всё восстановят. Но Марина больше верила придворным архитекторам, заявлявшим, глядя на снимки: 'проще построить новый'. Да и неплохо разбиравшаяся в архитектуре и строительстве Кэретта была такого же мнения. В данном случае Принцесса Империи Императрице доверяла.
   Специально для Софи был построен макет кабины сверхдальнего истребителя. Это оказалось куда проще, нежели создать такую машину в реальности. В кабине тренажёра сестрёнка способна была сидеть часами. Впрочем, настоящие боевые вылеты на такую дальность занимали немало времени. Тренажёр во многом и привёл Софи к настоящему полёт на планере. Даже рекорд дальности поставить умудрилась. Хотя для бомбардировщика в этом не было ничего особенного. Хотя в бомбардировочном командовании сочли иначе, вручив Соньке знак пилота, и засчитав почти боевой вылет, чем она была страшно горда.
   Видимо, учебные центры в достаточной степени стали насыщены этими штуками, раз появилась возможность устанавливать их как аттракционы для взрослых. Марина сомневается, что сильно популярные. Сложность управления сравнима с настоящим самолётом, а визуальных эффектов - минимум, и те, в основном, на будущих пилотов рассчитаны. Софи в Загородном наигралась, плюс аналогичное устройство в год их поступления было сооружено на территории школы. Куда-либо ещё 'летать' она больше не поедет, тем более есть доступ к настоящим машинам. И настоящее удостоверение пилота. Впрочем, у Императора тоже есть удостоверение лётчика-испытателя высшей категории. Тоже говорит, что настоящее. Во всяком случае, слова 'почётный' нигде нет, с другой стороны попробовали бы ему какой-либо документ не выдать... С другой стороны, летать он на самом деле умеет. Хотя и не тратил никогда многих часов на полёт с той же Софи на тренажёре или какой-либо иной машине. Говорит, что долго; не иначе, именно так проявляется, что был истребителем когда-то. А те машины, что он знал, не отличались способностью долго держаться в возрасте. Уже в другой своей жизни на дальность летал. Как дочка потом. Только в отличии от Софи, те полёты происходили сознательно. И очень тщательно готовились. Впрочем, тоже были полностью успешными.
   У южан тоже много у кого были удостоверения, обозначавшие их невероятные успехи в различных дисциплинах. Так кронпринц имел удостоверение 'Первый пилот Империи'. И носил авиационную форму. Но попытке пилотировать самолёт Саргона грэд воспротивился, ещё и умеренно оскорбил принца, сказав: 'Это у себя вы первый пилот. У нас же не имеете никакой квалификации. Машина является территорией под нашей юрисдикцией. Наши законы на борту и действуют'. Принц выглядел очень сердито. Марина, Софи и даже Кэретта были очень довольны находчивостью отца и мужа. Тут ещё сам Тим V подошёл, и дополнительно подтвердил правоту грэда. Хотя тот по определению не мог ошибаться. Видно было, как кронпринц испугался. Марина уже знала - он очень боится императора. Да ещё Кэретта буквально на днях сказала: ходят слухи, что Тим сомневается в том, является ли он отцом кронпринца. Одно из значений слова 'ублюдок' Марина уже знала. Как знала и то, что по древним законам, очень уважаемых южанам, Глава Дома сомнительного ребёнка мог в колыбели придавить. И был бы перед законом чист, или безгрешен, как сами южане говорят. Северяне, особенно склонные к приключениям женщины говорят, что медицину надо лучше учить для отсутствия сомнений или человека лучше знать. Сордар и Херенокт не очень-то на отца похожи. Но сомнений нет. Кронпринц чем-то схож с императором, но вопросы об ублюдочном статусе возникают.
   Впрочем, Марина решила, что даже на адаптированную для посетителей Выставки версию она не пойдёт. Из старого соперничества с Сонькой. Хотя та и не узнает вообще, где именно она была.
   Банально решает по магазинам прогуляться. Почему-то считается, что это должно быть любимым времяпрепровождением девушек даже не её круга, а просто возраста. Вот и проверим, что находят в хождении по магазинам те, у кого есть абсолютно все. Хотя та же Эр частенько говорит, что жить не может без той или иной миленькой вещицы. Что оказывается у неё максимум на следующий день. При этом сама Эр временами даже с кровати не вставала. У неё не только работоспособность феноменальной бывает, но и лень. Как эти качества с лёгкостью уживаются в одном человеке понять не может уже Марина. Место у 'Дворца', чтобы машину поставить, нашла с трудом. В поле зрения преобладают военные, но нет ни одной с номерами рода войск. Охрана на входе колюче мазнула взглядами по кобуре Марины, но больше никаких действий не предприняли. Не похоже, что узнали. Но хоть поняли, что не просто старшая школьница, а ещё и из Великого Дома. Хотя те больше ходят с клинками из расчёта покрасоваться. Как хотите, а пистолет из кобуры Марина умеет выхватывать куда быстрее, чем клинок из ножен. Впрочем, даже создательница Глаза Змеи, хотя и была одним из величайших кузнецов предпочитала огнестрельное оружие. Хотя, каким именно огнём она предпочитала вести бой, до сих пор точно неизвестно. Хотя оплавленные камни и в Историческом музее и в Замке Ведьм есть. Хотя способное плавить камни ручное стрелковое оружие было только у Чёрной Змеи, по наследству перешло к Золоторогой. До времён маленького Чудовища оружие уже не дожило. И не потому, что часто вели огонь. Сама Чёрная Змея не оставила чертежей, а Золоторогая сознательно портила ей доставшееся. Что плавило камни не знает теперь никто. И вряд ли именно Марине предстоит об этом вновь узнать. Хотя все говорят, она вылитая Золоторогая в молодости. Будто её кто-то видел, чтобы сравнивать. Любой портрет - искажение настоящего образа. Так и разноглазая говорит, и даже сестрёнка. Хотя крайне похожие портреты самой Марины писали обе.
   Принцесса не идёт, а, скорее, бредёт, никуда не торопясь, с максимально... Или минимально возможной скоростью. Запахи в косметическом отделе уж больно ядрёные. Интересно, боевые химики с ними не консультируются? Да нет, Кэретта слишком ленива, а Кэрдин скорее сама будет придумывать ароматы, хотя химию в боях применяла как раз она.
   Хотя Старшая Ягр некоторые места, где потребительницы самых дорогих ароматов проживают, чем-нибудь ядовитым залила бы, а поверху ещё порошком от вредных насекомых засыпала бы. Впрочем, так же она действовала бы в местах, где обитают обладательницы самых дешёвых. Марина в общих чертах с ней согласна. Вот химию ей пока и не доверяют, а то, что есть в распоряжении Соньки и разноглазой, даже Рэды и Кошмара, способно убить в первую очередь, их самих.
   Марина естественный аромат чистого тела всем прочим предпочитает. Но заходит полюбоваться на причудливую форму бутылочек, красоту упаковки. На ценики внимания лучше не обращать. Пусть у Марины есть и столько, и гораздо больше. Тем более некоторые флаконы - ювелирные вещицы. Принцесса с трудом представляет, почему содержимое столько стоит. Ведь даже самая натуральная амбра, появляющаяся в кишках кашалотов образует куски весом в десятки кило. Самый большой был около четырёх сотен. Но если людям деньги некуда девать. Саргон, в отличии от некоторых предшественников, никогда не издавал указов о борьбе с роскошью, считая, что это бесполезно. Марина в этом совсем не уверена, но пока её мнение не больно-то спрашивают. Тем более, сейчас с трудом борется с желанием уподобится разноглазой и скупить множество флакончиков по принципу красивости, а не из-за ароматов. Эр всё равно раздарит большую часть купленного. Марина не настолько щедра и обходится без прилипал. А дат, по которым принято делать подарки, в ближайшее время не ожидается.
   Оружейные отделы следует переименовать в ювелирные. Клинки все в гравировке, вызолочено всё, что надо и не надо. Даже драгоценные камни попадаются. Зачем они, кроме увеличения цены? К ювелирным изделиям приближаются охотничьи ружья. Впрочем, тут есть место и оригинальности конструкций. Кроме привычных одностволок и двустволок попадаются чудища с тремя-четырьмя стволами. Насколько хватает познаний Марины - под разные виды дроби, плюс один ствол под пистолетные патроны. Логичнее было бы под винтовочные, но такое ружьё будет слишком тяжёлым. Хотя после ружья для охоты на морского зверя, бывшего некогда противотанковым с соответствующими боеприпасами Марина уже ничему не удивляется. Морж или носатый тюлень животные крупные, хотя подобный боеприпас даже против них избыточен. Всё познаётся в сравнении. Сордар говорил, что подобный калибр крайне малоэффективен против авиации.
   Нового для себя Марина обнаружить не в состоянии. У Императора в своё время были ружья из числа подарков и более оригинальной конструкции и роскошной отделки. Саргон они были не нужны, охотился он редко, а когда собирался, предпочитал обычную самозарядную винтовку. Цели выбирал достойные её пуль. Но в коллекции были ружья - каждое предназначенное для охоты чуть ли не на строго определённый вид зверя или птицы.
   Как читала Марина, на чрезмерно размножившихся страусов южане даже с пулемётами охотились. Как шутили местные, птички отстояли существовавшее положение, ибо один из пулемётов сломался. Интересно, сколько их было, ибо застрелили больше трёх тысяч?
   Ружей в коллекции диковинок Императора больше нет. Вскоре после рождения Софи всю оружейную часть он передал Кэретте. Вроде как Еггтам положено оружие собирать. Другое дело, что полноправных Еггтов на тот момент было двое, притом одна ещё в пелёнках. Другая же по императорский подарок оборудовала два оружейных зала в строящемся 'Дворце Грёз'. Теперь Марина знает - Кэретта кое-что понимает в отделке и украшении помещений. Оружейные залы были её проектом. Она лично каждой вещи место подбирала. На стенах появились причудливые и смертоносные панно. Марина любила играть со всем этим. Императрица не находила ничего странного в том, что маленькая девочка играет с дорогим и редким оружием. В этих залах Марина могла оставаться часами. Чьё-либо общество девочке было не нужно. Оружейные залы были единственным во 'Дворце Грёз', что не вызывало раздражения Марины. Пусть и заполнены они были в основном, игрушечным оружием, к которому Принцесса причисляла любые охотничьи ружья. А времена клинков и доспехов и так уже в прошлом.
   Во Дворце Грёз стены украшали ружья с барабанным магазином, как у револьверов, ружья с магазинами в прикладах, были даже уникальные пневматические на момент создания отличавшиеся невиданной скорострельностью и почти полной бесшумностью выстрела. Всё портила необходимость иметь снаряженный баллон со сжатым воздухом и трудоёмкость его зарядки.
   Недостатки других систем были не столь очевидны, зачастую становились явными лишь при использовании оружия в качестве боевого, а не охотничьего. Трубчатый магазин в прикладе делал невозможным использование ружья в рукопашной, ибо приклад сломался бы при ударе. В те времена бои заканчивались рукопашной постоянно, поэтому крепость оружия была немаловажным фактором. К тому же, процесс заряжания был очень сложен. Несколько столетий вершиной оружейной мысли считался кремнёвый замок Дины. Путь от него до новой революции в виде появления унитарного патрона был очень долог и сложен. Где-то на этом путь был ещё колесцовый замок, его изобретением Чёрная Змея гордилась больше всего. Да настоящего времени сохранилось немало стволов с такими замками работы Золоторогой. Они были эффективнее кремнёвых, но превосходили их в сложности изготовления. Хотя бы этот секрет Чёрную Змею и её дочь пережил. По подарочным ружьям вполне можно было его проследить. Вот только представлены в основном мертворождённые изделия, в лучшем случае применимые только как дорогие игрушки теми, кто не знают, куда девать деньги. На охоте можно позволить себе многочисленных помощников. На войне приходится обходится без них.
   В отделах с боевым оружием ничего интересного. Марина знает, что из состоящего на вооружении разрешено к гражданскому использованию. Автоматическое оружие - так ничего и не разрешили, кроме уже не производящихся штурмовых пистолетов. В конце Великой войны они массово утрачивались в боях. Их слишком много на руках, потому и объявили образцом оружия, подлежащим легализации, а следовательно и продаже.
   Но как раз их в продажи и нет. С вооружения не сняты. По большей части сейчас в войсках. А те, что в гражданском обороте на прилавках не залёживаются. Впрочем, пистолет этого типа у Марины и так есть. В школьном сейфе заперт. Оружие слишком грозное, чтобы с ним по городу расхаживать. У Марины при себе современный армейский самозарядник. Стандартный офицерский пистолет. Но каждый офицер всеми правдами и неправдами пытается раздобыть грозное штурмовое оружие - один из символов грэдов последних лет Великой войны. Ещё штурмовые пистолеты обожают лётчики и танкисты. До сих пор ношение обязательно с полевой формой, не говоря уж о парадной. Хотя на деле вряд ли кому придётся использовать это оружие в бою. Ибо если танкист, не говоря уж о лётчике, берётся за пистолет - значит, ситуация критическая. Какое-либо другое оружие вряд ли когда-либо удастся применить. И в тыл уйдёт слишком много печально известных 'извещений' о героической гибели или смерти от ран. К счастью, фронтовых кризисов не было довольно давно. Или их научились топить в информационном шуме. Впрочем, другая сторона обязательно подняла бы шум при успехах. Но южане ограничиваются стандартным 'на всех участках фронта идут бои местного значения. Наши доблестные войска сдерживают натиск противника'. Примерно тоже самое говорилось и год, и даже два назад. Линии фронтов и правда с той поры изменились незначительно. Даже если действительно отражают, обходиться им это в миллионы человек и десятки тысяч единиц техники. Потери сторон весьма высоки, но пока далеки до некоторого критического уровня. И как-то не очень хочется знать, что будет, если этот уровень окажется достигнутым. Дочка Верховного победы не ждёт. Хорошо, если удастся сохранить бывшее несколько лет назад положение. Может с незначительными территориальными приращениями. И это невероятной победой объявят. Было уже такое. Только что раньше будет? Истощится экономика или люди устанут убивать друг друга? Марина верит скорее в первое. Двуногие такие скоты, что им никогда не надоест уничтожать себе подобных. В список на уничтожение как-то раз сама Марина попадала. Свои успели раньше и стреляли точнее. То есть сама Марина сейчас живёт потому, что кого-то убили. Пусть и тех, кого стоило. Ибо убивать несовершеннолетних очень нехорошо.
   Усталость от войны не просто термин. Вполне состояние человека, временами порождающее крайне спорные идеи... Идя мимо рядов с оружием поневоле думаешь, как подобное чуть не применили лично против тебя. Марина читала протоколы допросов заговорщиков. Разумеется, перепечатанные и отредактированные. Знаки пропуска попадались в тексте тут и там. Не знает, что выкинули, но про усталость от войны, вынудившие пойти на такие меры вполне было. Похоже заговорщиков очень тщательно спрашивали о возможных контактах с южанами. От чего они решительно отказывались. Даже говорили, что исключили из своей организации лиц, просто бывавших в грэдском институте.
   Марине ещё вспомнилось - как и большинство жителей окрестностей Столицы мятежа она практически сначала не заметила. Радио обращения она не слышала, Кэрдин уже начала действовать обесточив радиоцентр. Потом у школы появились броневики Первого Крепостного Полка. Марину поразило - все солдаты, кого она видела были с ручными пулемётами. Причём 'шестёрками'. Видимо был приказ действовать решительно. Они и подействовали... А Марина призадумалась, сколько и какого именно оружия хранится в Старой Крепости. Запомнилось ешё, сколько пулемётных лент было на солдатах. Почему-то у тех кого рассмотрела лучше всего запомнились красные головки бронебойных патронов. О наличии у мятежников лёгкой бронетехники Марина узнала уже позднее.
   Ещё вспомнилась при взгляде на перекрещенные ленты на солдатах слегка загадочная фраза отца, сказанная во время Визита при взгляде на какую-то религиозную процессию. Фразу бросил по-русски, притом так, чтобы только жена и дочери слышали. 'Веруны. Ненавижу. Жаль не придётся мне осенить их распрекраснейшим их символом. Крестом из пулемётных лент'. Марина уже знала, что упоминание отцом пулемётных лент подразумевает и использование пулемёта. Тем более речь шла о старых врагах ещё из прежнего отцовского мира. Врагов, чем-то похожих на противников Золоторогой. От кого она оставила только расплавленные украшения. Комок из расплавленного золота и камней носит Кэрдин. Один и один у Марины сложился именно тогда. Похоже, Золоторогая и без пулемёта прекрасно умела осенять огнём верунов.
   Сложно, идя мимо оружия, не думать о нём. Пусть самой придётся применять калибры куда крупнее. Но враг продолжает оставаться врагом, пусть эпохи сменяются.
   Замечает, что персонал её узнаёт. Только виду не подают. Ну правильно, на стенах в изобилии медальоны с профилями Золоторогой. В основном копируют профили со знаменитых 'Ведьм', своеобразном символе богатства и мощи обновлённой (фактически созданной заново Чёрными Еггтам) Империи. Именно на это изображение в наибольшей степени похожа Марина. Плюс большинство книжных иллюстраций делается по его образцу. Да и главный магазин Пантеры совсем рядом, а с кем персоналу общаться, как не с себе подобными? Тем более, что абсолютное большинство молоды. Оружие торгуют в основном имеющие краткосрочные отсрочки от призыва. Марина достаточно мелькала в различных публикациях. Хотя бы о налёте на столицу. Профили на стенах с живым сопоставят на раз-два. Тем более, торговля опасными вещами способствует внимательности.
   Марину не беспокоят, видимо знают, что она не любит излишнего внимания. Где Пантера, там же недалеко и её грозная сестра. Подчинённые Кэрдин сюда наверняка захаживают. В том числе и для определённых объяснений.
   Стоит о чём-то спросить - тут же набегут, радость от посещения демонстрируя. Знают, Принцессы Империи во Дворец захаживают. Попасться им на глаза, произведя положительное впечатление - вещь, что в дальнейшей жизни будет крайне не лишней. Великим не обойтись без маленьких людей. Попасть в штат Великого Дома -предел мечтаний для многих. Если постараться, можно и иными способами карьеру устроить. Но тут важно замеченными быть. То-то все здесь выглядят совершенно безупречно и чуть ли не откровеннее островитянок в их родной среде. Только у прилипалок Эриды вид по большей части естественный. А здесь - как форма парадная. Вроде бы и официально утверждена, но видно, что для особых случаев. Только неизвестно, когда этот случай настанет. Но готовы всегда. Словно Император вот-вот будет здесь. Младшая Принцесса Империи тоже неплохо. Плохо, что она крайне неразговорчива, а назойливыми быть крайне не рекомендуется. Притом теми, кого лучше слушать.
   Марина такие мотивы буквально разлитыми в воздухе видит. Что-либо предпринимать - настроения нет.
   Обратила внимание - фактически её портретов тут сотни и тысячи. На рукоятках пистолетов всюду позолоченная круглая накладка, разумеется с профилем Ведьмы, в основном тем, где она без шлема. То есть, крайне высокой степенью сходства с Мариной. Херктерент подумывает на свои пистолеты такое заказать. Но не здесь, и не сейчас. Пусть тут возможен заказ из любых материалов, используемых в оружейном деле. И те, что сделают ей, наверняка будут делать в тех же мастерских. 'Поставщиков двора' среди оружейников предостаточно. Начиная от огромных заводов, выпускающих миллионы стволов. И заканчивая мастерами над каждой вещью работающих месяцами.
   От игрушек для взрослых решила прогуляться в обычные. Словно заглянуть в другой мир, к которому уже не имеешь отношения, но дорога пока не позабыта. Эта часть Дворца громко называлась 'Мечта всех детей'. Под игрушки на любой возраст отведены солидные площади.
   Многие дети из живущих в Столице и не знают, что во Дворце что-то, кроме игрушек продают. Сейчас не канун праздника, посетителей немного. Марина, когда возрасту соответствовала, в соответствующих отделах была считанные разы. Обычно смотрела каталоги, показывал на понравившееся. Оно очень быстро оказывалось в наличии. Император недолюбливал некоторые вещи, изготавливавшиеся на заказ. А игрушки из каталогов теоретически мог позволить своим детям кто угодно. Хотя кое-что превышало ар цене ювелирные изделия. Но тогда Марина ещё не умела думать о таких вещах. Да и сейчас слово 'экономить' у неё почти ругательство. Ибо есть вариант слова 'жадничать' - весьма скверного по мнению принцессы качества.
   Впрочем, у некоторых полок останавливаются не только дети, но и взрослые. Там -появившиеся несколько лет назад литые из пластика сборные модели самолётов. Марина пробовола собирать - ей понравилось. Коробки раньше были очень красочными, изображая машины в полёте или в бою с рисунками типовой окраски на задней стенке. Цвета стали менее яркими, качество печати ухудшилось, но разновидностей коробок меньше не стало. Перед войной значительную часть подобных 'игрушек' составляли машины южан - к некоторому удивлению, они никуда не делись. Даже, как и на самом деле, появилось множество новых - впрочем, их внешний вид вызывает сомнения. Хотя на деле, вряд ли он менее точен чем у силуэтов из журнальных статей 'знаешь ли ты оружие врага?'. Вот схемы окраски сейчас печатают на бумажке, лежащей внутри коробки, а не на ней самой. У южан куда более причудливые схемы окраски. Печать стала хуже, но видно, что замазаны знаки различия на крыльях, фюзеляже, а так же Характерные Эмблемы. Вроде как и не вражеская техника. Даже в инструкциях не сказано, чья. Хорошо хоть, краткая техническая информация есть... А названия часто скрыты за безымянными артикулами с номерами. Марина знает - это заводские номера, большинство самолётиков на одном заводе сделано. Неужели не могли припахать завод к выпуску чего-то более нужного, чем детские игрушки?
   Появилось и кое-что новое для Марины - сборные макеты танков. Причём в масштабе примерно вдвое крупнее, чем самолёты. Притом без коробок вообще. Рамки с деталями и инструкцией запечатаны в прозрачный пластиковый пакет цветным клапаном с картинкой. Причём с довоенным качеством и рисунка и печати. Марина не удержалась - купила знакомого до последнего винтика 'Дракона'. В основному из-за больших размеров самой упаковки. И отправилась в ближайшее кафе разглядывать. Заняла самый большой угловой столик, благо народу мало. Спиртного в таком месте только пиво продают. Марина выглядит так, что ей отпускают. С янтарным напитком любое дело идёт веселее. Рамки с деталями отложила на потом. Как раз приличную часть стола и заняла. Всё равно, люди если пришли в одиночестве, по одиночке и будут сидеть пока свободные места есть. А Марину статус обязывает особое место занимать.
  Начала осмотр с инструкции и переводных картинок для оформления. Название тоже скрыто за безликим номером. Но одна из картинок - силуэт крылатого зверя, причём размещать её надо именно там, где эту тварь рисуют южане. Пропорции машины переданы в общем верно, даже внутреннее убранство частично отражено. Казённая часть пушки и двигатель сами на себя похожи. Хотя зачем, если равно не видно, а съёмную крышу корпуса и башни не каждый сможет сделать? Марина может. Но не уверена, что делать станет. Модель даже оснащена наборными траками. Неподвижными. Длинные прямые участки вообще одной деталью даются. Опять же зачем? Но для любителей всего крутящегося есть резиновые гусеницы. Марина предпочитает наборные. Пусть и неподвижные, но придающие танку боле реалистичный вид.
   Модели с рабочими гусеницами тоже есть, но все они музейного или Императорских коллекций, что одно и тоже, качества. Марина простить себе не может, что парочку вещей подобного качества в детстве уничтожила. Со своей совестью ладить сложнее всего. Пусть только Марину это и волнует. В общем, игрушка скорее нравится, чем нет. Плохо тоже самое, что и у других хороших вещей - цена. Слишком много. У старших школьников таких денег обычно нет. Хотя слюни пускать будут многие. Счастливчиков меньшинство. Надо будет сказать отцу, чтобы он распорядился цену снизить. Обо всём, что касается сверстников, пусть и с такой неожиданной и странной стороны, любую из дочерей Император выслушает. Самой не забыть бы, особенно с учётом верности поговорки про длительность памяти в определённом возрасте. Правда, обычно мальчиков забывают. Они Марине не особенно интересны. Сейчас важнее, что зенитный пулемёт на башне 'Дракона' ставят по-другому. Точно знает. И ставила. И стреляла. По мишеням. Этот калибр даже против низколетящих самолётов малоэффективен. Но ставить что-то крупнее - слишком сильно башню переделывать. Выпуск машин снижать. Тим на такое не пойдёт. Равно как и Саргон, но он хоть может приказать увеличить выпуск зенитных танков. Хотя сам же в начале войны распорядился перевести в учебные и отправить в дальний тыл все машин, с пулемётами калибра 'шестёрок'. Это по людям пулемёт 'пила Императора'. По всему летающему и бронированному действует намного хуже. Даже со специальных установок, уже начинающих не зависеть от личной меткости стрелков. Впрочем, эти зенитные установки были во многих пехотных дивизиях. Новых машин на замену достаточное количество выпустить не успели. Многие направились на войну с ними. Неожиданно машинки оказались довольно эффективны как раз против пехоты. Четыре ствола создавали очень высокую плотность огня. Впрочем, среди выпущенных моделей героических машинок нет.
   Преобладают тяжёлые и средние обеих сторон. Притом современные. А Марина хотела бы увидеть пятибашенные старые ТТ, что она помнит с детства. Но они в боях так и не поучаствовали, их время прошло, толком и не начавшись. Огромные размеры делали их лёгкой добычей противотанковых пушек. Хотя с подобным противником артиллеристы сталкивались только на страницах южной прессы и из-за распространённости журнальных иллюстраций, выполненных художником или фотографом, отважные пехотинцы императора Тима продолжают сталкиваться до сих пор. Многобашенные танки и сегодня атакуют мирренские позиции... Если журналам верить. Впрочем, в последнем 'Определителе' южан многобашенный гигант есть по-прежнему. Наряду с совершенно огромными самоходными опорными пунктами. Кроме того в инструкции есть каталог, с выпущенными и запланированными моделями. К каталогу прилагается бланк для заказа. На некоторых моделях напечатано, в каком месяце должны быть выпущены. На некоторых - середина следующего года, хотя Марине кажется, что это не более чем модификации существующих. Вроде двухместного учебного истребителя. От одноместного варианта модель отличается буквально пятью деталями. Даже рамка с ними в туже коробочку поместилась бы. Но нет, продается отдельно, притом убраны детали для одноместного варианта.
   Так и тут - только к середине следующего года стоит ждать условный 'Дракон-2', вариант с башней на корме. Хотя как танк называют южане - до сих пор неизвестно, равно как и то, насколько он массовый.
   С опозданием соображает, что выглядит живой мечтой многих сверстников. Довольно симпатичная девушка с неплохой фигуркой, сидит, пиво пьёт, модель танка со знанием дела рассматривает, знаков различия нет - значит, можно попытаться познакомится. И кобура на боку скорее способствует привлекательности, нежели наоборот. Марина замечает, как заполняются сверстниками столики поблизости от её. За кого приняли? Разноглазая говорила, что у хоть немного похожих на Еггтов в моде носить полувоенную форму. Марина весьма удачное приближение, даже если не знать, что она Еггта настоящая. Но она во Дворец не на охоту пришла, как делают многие, кто так одеваются. Красота! Мимо пройти невозможно. Жалеет, что колодки к внутреннему карману прикреплены. Но воротник можно и пошире расстегнуть. Хотя место выбрано скорее неудачное, ибо она контактов не собиралась искать, особенно с противоположным полом. И почти случайно оказалась крайне эффектной и привлекательной. Впору думать, где сторожевые псы Кэрдин о двух ногах.
  
   За соседними столиками расположилась компания сверстников. И, похоже, не нашли ничего умнее, чем её обсуждать. Понятно, что Марина их обычное место заняла, но таблички 'стол заказан' не было. А к незнакомым подсаживаться рискнёт не каждый. Тем более, Марина рамками с деталями завалила большую часть стола. И сидит боком с кобурой к проходу. Вроде бы во всех столичных учебных заведениях совместное обучение. Противоположный пол не должен быть такой уж редкостью. Чем Марина такая уж необычная, кроме того, что она с танчиком и пистолетом? С опозданием понимает - она чужое место заняла. Но не уйдёт, пока не закончит пиво пить и танчиком не налюбуется. По крайней мере, облой на рамках отсутствует полностью. Да и судя по дате в углу одной из рамок, разработана модель в этом году. Компашка за соседними столиками явно привыкла сидеть там, где Марина обосновалась. Кого другого могли бы попросить пересесть. Но Марина очень уж непросто выглядит. Так просто не подойдёшь. Похоже им очевидно, что Марина - кто-то вроде командира неизвестной группировки, решившая погулять в одиночестве.
   Заметили, что Марина прислушивается. Кажется, лидер решил подтвердить свой статус. Встал и направился к странной девушке. Территориальный инстинкт - один из древнейших, а она всё-таки чужую территорию захватила.
   Вот и будет попытка эту территорию освободить. Иначе вопрос о лидерстве возникнуть может. Марина тоже предложила бы территорию освободить, займи в школе кто одно из её любимых мест. Другое дело, что нет смельчаков, чтобы на место Херктерент претендовать. Но здесь-то этого не знают.
   Разноглазая по-настоящему помогла в деле маскировки. Марина взяла у неё линзы без оптического эффекта. Только чтобы цвет глаз менять. А то идёшь словно с включёнными прожекторами в голове. Сейчас Марина вполне обыкновенная, кареглазая. С этой стороны излишнего внимания можно не опасаться. Тем более цвет глаз отлично сочетается с чёрными волосами. Мысленно похвалила себя за предусмотрительность, прямо на неё посмотрели явно затем, чтобы цвет глаз установить. Явно что-то заподозрили и еггтовская зелень померищилась. Не волнуйтесь, ребятки, что нужно спрятать - Марина спрятала надёжно. А браслет для постороннего просто очень дорогой. Очень хорошо надо в ювелирном искусстве разбираться, чтобы с одного взгляда понять, что за вещь, а следовательно и её, строго определённый, владелец перед тобой. Но тут интересы от ювелирного дела весьма далеки. Присутствуют вполне понятные биологические и возрастные. Предполагают наличие у Марины аналогичных, только с иным знаком. Разноглазая перстень подарила с символом, означающем её увлечение девушками. Марина сегодня столь говорящую вещицу оставила в комнате, валяться на столе. Кое-что в маскировке Херктерент понимает. Хотя тут не та ситуация, когда ветки к одежде цепляют, а лицо чёрной и зелёной краской мажут. Хотя такие краски, причём состоящие на вооружении, у Марины есть. Вьюнок не всё использовала.
   Чуть заметно поправляет форму, так, чтобы значок стало видно. Это символ в определённом возрасте известен абсолютно всем. За ношение чужого побьют особенно сильно. Так правом на ношение не злоупотребляют. Зато она себя обозначила. 'Сордаровки' всем известны.
   Собеседник чуть сглатывает. Старшая Сордаровка! В себе надо быть очень уверенным, чтобы с такой разговаривать. Они как на подбор редкостные злюки, как правило, умные, многие ещё и статусные к тому же. Эта, похоже, все три пункта в одном. Плюс прекрасное знание их, и собственной ценности. Разговор моментально превращается в минное поле, где любое слово может привести к подрыву на фугасе, на 'Дракона' минимум рассчитанном.
   Неотразимый, по крайней мере, не трусишка. Одним своим видом напугать не удалось. Видимо, слишком редкое явление - девушка с танчиком. Да к тому же близко. Хотя явно из тех, кто чётко дистанцию держат. Вопрос задан в лоб, как говорится. Показал на содержимое пакета, занявшее приличную часть стола.
   - Красить чем будешь?
   - Нитрокраской. Хотя и грязное занятие.
   - Пульверизатором или кистью?
   - Пульверизатором. Кистью буду дорабатывать.
   - У тебя компрессор ручной?
   - Электрический. 'Сордаровка' я или кто? Мы не просто так лучшей школой Империи считаемся.
   - Компрессор свой?
   - Выдали, - неизвестно зачем врёт Марина. Эти приборы в школе есть. Даже переносные. Но у неё свой.
   - Богато живёте.
   - Мы лучшие или как?
   - Ты, надо понимать, из самых лучших или как?
   - Есть такое, - хмыкает Марина.
   - У тебя воюет кто?
   'Ну вот и вид подростковой проверки, мол богатенькие все в тылу отсиживаются'.
   - Отец и брат. Оба старшие офицеры.
   - Хорошо. Такие редко гибнут.
   - Как южане выражаются, 'смерть, особенно на войне, крайне неразборчивая и жадная особа...' У брата уже полный комплект нашивок за ранение, а он адмирал. Отцу везёт больше, он вообще везучий. Ни одного ранения нет и наверное не будет. У самого кто?
  Вот весело будет, если только 'на оборону работающие' ибо кроме работающих по-настоящему это один из основных способов мобилизации избегать.
   Но нет, не смущается.
   - Старшие братья. Оба. Нас всего трое. Мотопехота. На разных фронтах.
   Марина кивает.
   - Приказ Верховного о запрете близким родственникам в одной части служить. Мне волноваться не о чем - на флот или в морскую пехоту не гожусь, а в сухопутные годна. Притом, в любые.
   - Заметно. - показывает глазами на рамки с деталями.
   Марина хмыкает.
   - Модель неплоха, но неточностей хватает. К примеру, смотровых приборов на корпусе и башне гораздо больше. У каждого члена экипажа по два-три, у командира шесть плюс прицел. Но всё равно, обзор недостаточный. То-то командир при атаке обычно из люка с биноклем торчит. Почему-то цели так легче ищутся.
   - Да откуда ты это знаешь?
   Марина хитро щурится.
   - Как ты сам заметил, это один из 'Драконов'. Их достаточно набралось трофейных, что он принят на вооружение под обозначением ТТ - двадцать пять (и). И значит иностранный. Разные модификации обозначены соответственно как двадцать пять - один, два и три...
   Взгляд уже совершенно обалделый - давненько её за мирренку не принимали... Удивлять интересно не всегда.
   - Нечего на меня так пялится. К этому танку, как и к любому другому издано 'Руководство службы'. Видимо, издали больше, чем захватили машин. Ну вот, излишки тиража и приткнули куда попало. У нас в школьной библиотеке есть, прочла. А память у меня хорошая. Там почти вся книга - дословный перевод. До вашей школы, видимо, книги не доехали. Но точно знаю, много в какие библиотеки попали.
   Насчёт книги Марина на врёт. Такая действительно существует. У неё даже в личном пользовании имеется. Плюс, вместе с 'Драконом' досталось мирренское издание аналогичного содержания. Где-то южане знатно ушами хлопнули, раз новые танки были захвачены даже с инструкциями. Причём судя по выходным данным книги это совсем недавно произошло.
   Вздыхает с облегчением.
   - Значит всё из книги взяла, а я уже сначала испугался, кто ты такая.
   - Я же сказала - мы лучшие. Соответственно и знаем больше. И у всех пригодность к службе по высшему разряду.
   Этот тоже решил себе пива заказать. Похоже для храбрости. Ибо Марина похоже очень сильно отличается от старых знакомых. В первую очередь, выраженной опасностью.
   Тут Марина откровенно врёт. Допустим, она, Сонька или Рэда действительно высший разряд. Но Эр вообще вне любых. В смысле, негодная полностью, у Кошмара рост маловат, у Коаэ, как ни странно, ещё веса недобор. Причину так и не установили.
   - А сама пойдёшь, раз высший разряд?
   - Как только возраст подойдёт. И да, у меня нет никого. Идея 'военного брачного контракта' меня не привлекает. А никакого другого не будет. Если вернусь...
   - Ты злая. Такие возвращаются.
   - Вот уж похвалил, так похвалил. Хотя какое время, такие и похвалы!
   - Безвестности потом не боишься? Ну, словно в песне 'жизнь прошла, как не было. Не поговорили'.
   Марина щурится - получше знающий решил бы, что опасно. Но тут её не знают совершенно.
   - Ты у нас поэт юный стиля песен загубленной молодости. Если что, я это направление совсем не уважаю. В основном потому, что ему как болезни подвержены в основном те, у кого собственная юность началась недавно. И сейчас есть множество способов ее со смыслом потратить. А загубить это еще постараться надо. Да и песня в основном про людскую лень и наплевательство. Из года в год собирался встретится с кем-то, наконец собрался, спустя много лет. А человека уже и нет. Умер. И винить некого, сам время тянул. Меня не забудут.
   - Ты не всегда будешь красивой и молодой.
   - Меня редко красивой зовут.
   - За что-то иное в свой адрес убиваешь сразу? - кажется, светлое в голову дало. Осмелел.
   - И да, и нет. Я очень метко стреляю. И не люблю слов не по делу. Особенно про себя. А меткость в наше время ценится превыше многих качеств. Меня хотя бы за меткость не сразу забудут.
   - Думаешь, часто из пистолета придётся не на спор стрелять?
   - Я всеми видами оружия пехоты владею одинаково. Включая орудия. Умею водить бронетехнику. Мы лучшие.
   - С такими девушками у нас южанам точно конец.
   - Значит, признаёшь, что солдаты у них сильнее?
   Смутился. Марина откровенно стукнула. Сильно по больному месту быть не могло - ему не столько лет, чтобы прочно забыть кого-то. Ну, а если ухитрился - тем хуже для него.
   - Я не веду пораженческих разговоров.
   Хотя в его возрасте они распространены. Во дворце Грёз Марина наслушалась всякого. Притом, преимущественно от сверстников, не обращавших внимание на её малолетство. Хотя та же Кэретта всегда думала, что говорила. На слове её никогда не ловили.
   Даже хватило ума на шаги к примирению. Но тут Императрица права была, как ни посмотри, а количество полнородных и полноправных Еггтов стало слишком мало. А плохой мир всегда лучше хорошей войны.
   - Про одиночество и ненужность сочиняют те, кто ещё своих не нашёл. На войне друзей быстро находят. Смерть - она сближает.
   - Иногда даже чересчур.
   Оба играют словами, демонстрируя лихость и храбрость. Пиво на язык и разум пока не подействовало. Это у Марины скорость мышления и память не ухудшаются. У большинства же - наоборот. Ещё и интерес к привлекательным объектам противоположного или собственного пола повышается. Хотя Марина из живых целей даже по слоняткам не стреляла, в отличии от сестрёнки. Правда, у них обеих получилось сразу бронебойными по людям. Причём у сестёр, там всё-таки была броня, у противника, впрочем тоже, причём гораздо толще... Невероятная еггтовская интуиция, в прошлом многократно выручавшая их в боях помогла нынешнему поколению и Марина сумела высмотреть незакалённый участок брони? Танк потом изучали, чуть ли не до винтика в бронетанковой академии разобрали, и пришли к выводу, что при изготовлении были большие нарушения, особенно при производстве крупных броневых деталей. Возможно, нарушения были намеренными, но Марина предпочитает думать, что у южан, так же как и у противников крайне распространено обилие на ответственных работах лиц, у кого руки не из того места растут. Лентяи и глупцы часто куда опаснее диверсантов. Ибо тем надо затратить ресурсы и время для проникновения куда-либо. А криворукие и безмозглые уже внутри.
   - А имя-то у тебя есть, лучшая ты наша?
   -Конечно. Хотя я вовсе не ваша. Своя собственная, - быстро добавляет Марина, предвосхищая неприятный вопрос 'чья?'. Память о мёртвых нормах поведения часто с неожиданной стороны вылезает. - Именем я тоже наилучшая. Как принцесса.
   - Софи... -лаже в лице изменился, сестрёнка оказывается первой в самых неожиданных местах.
   - Нет. Марина. Двухсотая или трехсотая знакомая с таким именем?
   - Ты права, многих знаю. Возрасту вроде соответствуешь...
   Марина, кроме островитянки, не знает никого. Такое впечатление, что в определённый год МИДв или ЕИВ, или они вместе, дали команду не принимать девочек с определёнными именами. Что и было выполнено. А то в обычных школах родившихся во вторую половину определённого года Марин чуть ли не каждая вторая. Иногда оригинальничали, называя дочерей второй половинкой имени. Тут не придерёшься, Дина - одно из самых распространённых имён. Кошмар своим именем страшно горда. Потому что её как принцессу Империи зовут. Пусть и в уполовиненом варианте. Хотя она и урождённая, и высокоранговая. Но она не завидует. Просто не умеет.
   Хотя, занятно было бы, будь вокруг множество Марин, она брюнетка, другая блондинка, третья шатенка, как сестрёнка, четвёртая и вовсе рыжая. Но есть только текущая реальность, в ней Марина только с неугомонным Кошмаром. Коаэ так... Время весело проводить. И их обеих это полностью устраивает. Конечно, есть ещё Эр, она-то Кошмар удесятерённый. Только выглядит мирно.
   - Тебя принцессой, случайно, не зовут? А то Марин множество...
   Этот, похоже, считает, что одинаковые имена дают носительницам некоторые черты самой известной.
   - Нет, не зовут. Все кому надо и так знают, что я единственная и неповторимая Марина.
   - Что эта Марина злая и дерзкая не говорят?
   Херктерент зевает. Разговор пока её забавляет. А так роскошно как на парадных портретах она не умеет улыбаться. Да и её настоящие округлости хотя отличаются от изображений в меньшую сторону, но выглядят всё равно, достойно. Хотя у этого возраст такой, что мысли исключительно о горизонтальном общении, причём с любой, кто чутка от доски по гладкости отличается. Хотя если Коаэ верить, доски тоже в опасности. В регионах основной признак взрослости с округлостью фигуры связан не особо. Помнится, Змеедевочка говорила, что в свое время была очень довольна поступлением ещё и потому, что у столичных степень озабоченности ниже. Марина по обыкновению спросила её прямо, и она засмущавшись ответила, что с мальчиками не была, хоть над ней и смеялись. Ну да, степень озабоченности столичных Змеедевочка точно сильно занизила... Но мальчиков она явно остерегается. Похоже в своё время она что-то неподобающее видела. Невольно на себя примерила... Когда все сверстники и сверстницы помешались на отношениях, предпочла общаться исключительно с девушками. Хотя, быть может, всё дело было в статусности этих самых девушек....
   Похоже этому просто интересно поболтать. Ну правильно, возраст такой, девушки начинают затмевать старых друзей. Тем более тут звезда непонятной величины.
   - Есть хоть что-нибудь, чего ты не знаешь?
   - Не уверена, - хмыкает Марина.
   - Многие ведут себя как та лягушка, что огромными ложными глазами хищников отпугивает. Тоже нужной для себя реакции добиваются. Только не отпугивают, а наоборот, внимание привлекают. Я такой уж выросла, что с этой стороны выгляжу лучше всего. Но не использую её в охотничьих целях, как многие. Как на меня смотрят. И что говорят, знаю прекрасно. В виде шутки. Размеры этой, равно как и других частей тела одежда подчёркивает, а не искажает в какую-либо сторону.
   - Вот загнула!
   - Надо уметь. Я лучшая, или кто?
   - Лягушка. Сама себя так назвала.
   - Тем более, как то земноводное, успешно произвожу впечатление местом произрастания задних конечностей. Вон сколько вас за мной побежало! Не попрёшь против биологии. Огромными глазами, там где их нет, притягивает внимание, чтобы отпугнуть. У меня задняя часть тела - объект пристального внимания. Настоящими глазами приходится отпугивать.
   Спрашивает, почему-то воровато озираясь и голос понизив.
   - А правда что у вас там... - ещё голос понижает, - Принцессы Империи учатся. Обе!
   - Правда, - флегматично кивает Марина, хорошо её официальные портреты имеют весьма относительное сходство с оригиналом, предвосхищая следующий вопрос, добавляет, - коридорные знакомые, не больше. Если кратко, злюки каких поискать. Лучше подальше держаться. Ну, я и держусь. Хотя они в общем-то неплохие, почти равными считают всех имеющих отношение к военному сословию. Сословий сколько лет уже нет, а слава есть. В общем они почти ко всем равно относятся. Естественно, как и все девушки жутко уникальными себя воображают. Поэтому в сторонке уютнее всего. Я нравится не умею, за дешевой славой не гонюсь.
   Смешок.
   - Мне бы такую дешёвую славу - с принцессами быть знакомым.
   - Сказала уже - они обе - злюки ужасные. И минусах в подобных знакомствах больше чем плюсов: наверху изрядно припекает. Даже под их безусловно симпатичными, задницами. Ну и тем, кто рядом, перепадает.
   - С пистолетом зачем ходишь?
   - Потому что могу. Даже подводники в городах любят ходить с оружием.
  - В подводное командование девушек не берут.
  - Скоро начнут, - хмыкает Марина. В будущем она собирается поспособствовать нежной любви Медузы к подводному флоту. Тем более на современных больших лодках, а они они теперь основной тип, бытовые условия терпимые, особенно если человек сама хочет туда лезть. Марина - убеждённая надводница. Ну и пусть, что может с Сордаром ссора выйти. Брат сам говорил, что все, хоть как-то связанные с кораблестроением, строго делятся на подводников и надводников, сильно не любящих друг друга. Ну, а ей, хотя и надводник, подводница Медуза нравится. Пусть мечта сбудется! Сордар, конечно, адмирал, но и Принцессы Империи имеют в Морском Генеральном Штабе некоторый вес. Тем более, можно не совсем по правилам сыграть, подключив Императора. А любитель диковинок точно обратит внимание на девушку, влюблённую в подводный флот. Тем более, с ней уже знаком, правда тогда Медуза своих склонностей не проявляла. Зато теперь в школу привезли современный учебный торпедный аппарат и много другого имущества с лодок. Сказали - подарок подводного командования. Причина подарка не старалась делать вид, что её тут нет. Щедрые подводники Медузе даже знак 'Десять Походов' вручили. Хотя настоящий был только один, да и тот учебный, но такие засчитывают. Медузу даже в море искупали за пересечение экватора. Правда не её одну... Но мальчишки есть мальчишки, без разницы сколько им лет. Тем более игрушка появилась, какой ни у кого нет.
   Марине где-то даже завидно: она в таком качестве на линкорах не воспринималась. 'Сестра адмирала' да и всё тут. Даже без титула. Хотя именно у моряков Принцессы Империи и подцепили равное отношение между чинами. Впрочем, говоря о родном мире, Император и упоминал, как матросы офицеров ненавидели. И до чего эта не ненависть доходила. Бунт на линкоре основного на тот момент поколения, всё-таки не ежедневное явление. Впрочем, в итоге, взбунтовались и флот, и армия. Притом, во время войны. Марина достаточно изучала историю того мира, чтобы понять неизбежность конфликтов. Да о том, как чуть не дошло до стрельбы по офицерам говорил и Сордар.
   Назревавший кошмар внутренней войны предотвратила смерть Императора, избрание новым Принца Империи Саргона оживило слишком много надежд. Принц за дело взялся рьяно за несколько лет разрешив или заглушив множество конфликтов. О тех годах говорить не любил, официальная история выходила слишком уж прилизанной. Марина только недавно поняла истинный смысл фразы отца 'мы тогда не дали второму месяцу перерасти в одиннадцатый, февраль не стал октябрём'... О календарях другого мира принцесса имела представление. Но далеко не сразу разобралась с историей. До стрельбы тогда всё-таки доходило но десятки убитых всё-таки лучше чем сотни тысяч смертей.
   Хотя в последнее время термин 'революционная ситуация' Император снова стал использовать в настоящем времени. 'История повторяется' - так он тоже любит говорить. Правда считал, что большой внешний конфликт позволит сбросить копящиеся социальной напряжение и вновь сплотить потрескивающее общество. В общем Саргон определённо гордился тем, что много лет то и дело возникавшие в обществе трещины успешно замазывал, не позволяя им разрастись и расколоть страну. Частично выходило, но новые возникали постоянно.
   С глобального стоит переключится на то, что поближе. Слабое спиртное на Марину почти не действует. Но она тут не одна. А истории о том, что вытворяют люди, перебрав, копятся с тех времён, когда письменность изобрели.
   Болтливость и интерес к противоположному полу сперва повышается. Причём, часто не особо мнением этого самого пола интересуясь. Немало связей разной степени успешности именно таким образом началось. Впрочем, и историй о пьяных кутежах Марина знает немало. Некоторые от непосредственных участников слышала. Конечно, там привирают изрядно, но логика пьяного от логики трезвого отличается изрядно. Да и тормоза частенько отказывают вопреки желанию. У неё-то непонятно откуда в организме взялся биологический преобразователь спиртного, позволяющий употребить ей очень много, без заметного вреда и каких-либо последствий. Но у других такого нет, а желание 'подвигами' похвастать, или, хуже того, их совершить, чтобы впечатление на яркую личность произвести вполне может возникнуть. Марина перебирает в голове приёмы самообороны и рукопашного боя. Координация движений у неё нисколько не нарушена. Хотя показать она старается обратное.
   Но у этого похоже нет настроения ненужный 'героизм', временами заканчивающийся длительными поездками на Дальний Север за государственный счёт, проявлять. Даже помочь пытался, когда Марина рамки с деталями обратно в пакет складывала. Тем более, они склонны одна за другую целятся. И сложить их можно только в определённом порядке, какой не сразу удаётся вспомнить. Хотя зачем помнить? Раз уж достал, собирать надо. У Марины рамки с начатым обычно на столе валялись, а детали отделялись от них по мере надобности, или в зависимости от настроения. Иногда интересно было посмотреть, как те или иные узлы смотрятся на машине, где их никогда не было. Сказывается общение в детстве с отцовскими механиками и водителями. Они-то нечто подобное делали на самом деле. Нарушая множество технических норм. Да и сам Император считал иногда что некоторые физические законы для него не существуют. Причём временами это даже работало. Хотя ни один из автомобилей Императора в отличии от самолётов, серийным так и не стал. Слишком уж сильно над двигателями сухопутных машин глумились. Над авиационными моторами Саргон так не издевался. Тогда Марина и выучила слово 'форсаж', означающее впрыск в двигатель водно-спиртовой смеси, что кратковременно повышало мощность. Обычно применялось в бою. Но частое использование приводило к изнашивало мотор. И требовало его замены. Частое применение водно-спиртовых смесей человеком тоже приводило к кратковременному повышению некоторых характеристик. За что приходилось расплачиваться падением работоспособности самых разных органов. В первую очередь, сердца, что тоже могло раньше времени выйти из строя. В отличии от моторов, сердца менять пока не научились. Хотя Марина считает, что это только вопрос времени. Жила же голова одной собаки на теле другой. Недолго, правда, но жила. Да и функционирование опять же собачьей головы отдельно от тела приборы могли поддерживать какое-то время. Опять же, от соправителя Марина знает, что в том мире уже умеют менять сердца. Как целиком, так и отдельные части. Могут и искусственные делать. Одно плохо - чтобы сердце заменить, новое надо достать из кого-то, что возможно далеко не всегда. Но как говорится, начало положено. А в возможности человеческого разума Марина верит практически слепо.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"