Чусовая Катя, Лика S: другие произведения.

Музыка Underground или Одиночки По Жизни

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 7.32*56  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    На первый взгляд они обычные люди. Он просто хмурый, неприветливый парень. Она - веселая и жизнерадостная девчонка. Они оба помешаны на машинах и обожают шальной адреналин ночного города и высоких скоростей. Они не мыслят себя без музыки. Он пишет песни, для того, чтобы их никто не услышал. Она - радио ди-джей, голос ночного эфира, без лица, с псевдонимом вместо имени. Они оба - одиночки по жизни. Что будет, когда песня парня помимо его воли попадет на радио и "голос ночи" начнет искать скрытного таланта? А если они случайно окажутся в одной команде челленджеров? Что если два одиночества встретятся? В Процессе. Дата Обновления 23.10.2016


   Глава 1.
   "А сейчас новости радио "Альтернатива". Конкурс на лучшую авторскую песню продолжается, и никому не известный Faddey всё так же опережает своих соперников с огромным отрывом. Его песня "Всем бывшим" вот уже второй месяц держится на вершине нашего хит-парада. Напоминаю, что в конце месяца мы подведём итоги, и победитель получит сертификат на съёмки клипа. Поэтому, Faddey, давай уже объявляйся. Люди, голосующие за тебя, имеют право видеть именно твой клип. На этом мой эфир подходит концу. С вами была Яна Сумеречная" - раздавался из приёмника мелодичный, но немного уставший голос ди-джея.
   Лёша зашёл на кухню и выключил радио, которое слушал старший брат.
   - И долго ты будешь скрываться? Иди, забирай свои призы, - посоветовал Андрей.
   - Не пойду я никуда, - поморщился младший.
   - Ты заколебал киснуть из-за своей Оксы, - взорвался брат. - Забудь уже её. Я специально отправил твою песню, чтобы она знала.
   - Что знала?
   - Что изменила звезде. Парень, у тебя талант. Не зарывай его. Смотри на рейтинги - ты опережаешь всех в два раза.
   - Пошёл ты. Я написал эту песню, потому что мне так легче, а не чтоб участвовать в глупых конкурсах.
   Такая перепалка случалась каждый день, да не по разу, с тех пор, как Лёша узнал, что Андрей отправил его песню на радио. Она была полностью его детищем, с её помощью он смог пережить измену Оксанки, упрекнувшей его в несерьёзности и полном отсутствии перспектив. Да, он конечно, одержимый, но девушку любил сильно, посвящая ей песни и победы в гонках. Перепалку прервал телефонный звонок.
   - Да, - Андрей перевёл домашний телефон в режим громкой связи.
   - Хэй, Дрюня! - басом отозвался телефон. - Лёха рядом?
   - Привет, Димон, - подал голос Лёша. - Что тебе надо? Три часа ночи!
   - Следующей ночью - гонка на старой трассе. Будешь?
   - Я же сказал, что бросил стрит-челлендж, - раздражённо бросил парень, уходя с кухни. Андрей выключил громкую связь и поднял трубку:
   - С чего ты ему решил позвонить?
   - Будет спарринг с соседями. Он нам нужен, - ответил Дима.
   - Ладно, говори во сколько, я попробую уговорить его.
   - Давай. Сбор в полночь, в центре.
  
   Комната брата представляла собой нечто сумбурное и ассиметричное. В одном углу стоял синий диван-книжка, рядом на столике лежала "зеркалка" "Canon", на стене висела гитара. В другом углу стоял синтезатор и небольшой ди-джейский пульт. На компьютерном столе, помимо монитора, обитал старый аккумулятор, какие-то мелкие запчасти и ключи. В кресле высилась гора одежды, рядом с ним валялась куча грязных носков.
   - Блин, ну и срач тут у тебя. Противно заходить, - поморщился Андрей.
   - Дак не заходи. Какие проблемы? - не отрываясь от монитора, проворчал брат.
   - Завтра родители возвращаются. Приберись.
   - Мне лениво.
   - Ночью рейсинг будет. Сгоняй, а я, так и быть, приберу.
   - Не надо одолжений. Я никуда не поеду. Завязал. Уйди, я занят, - отмахнулся Лёша.
   - Ты трус. И не мой брат, - рассердился Андрей. - Тот Faddey, которого я знаю, не похерил бы свои увлечения из-за сердечных стенаний.
   - Ты ведь не отстанешь? - обречённо спросил младший брат.
   - Не отстану, - кивнул старший. - Мне надоело смотреть, как ты спускаешь это лето в унитаз, пропадая в виртуальности.
   - Ладно. Давай адрес и время. Учти, ты едешь со мной. Будешь штурманом.
   Довольный Андрей вышел из комнаты брата, достал телефон и позвонил знакомому ди-джею с местной радиостанции:
   - Гавр, есть инфа, что Faddey будет сегодня в команде стритчелленджеров на старой трассе. Только не "светитесь".
   - Андрюх, а это не ты, часом? А то фамилия-то подходит, - поинтересовался невидимый собеседник.
   - Нет, не я. Всё отбой.
  
   ***
   Закончив разговор с приятелем, довольный донельзя Гавр, направился в студию, где сейчас вела свой обычный ночной эфир ди-джей Яна Сумеречная. Он сам был заинтересован в том, чтобы найти исполнителя, неожиданно ставшего популярным. Но вот Кристи, прятавшаяся за псевдонимом Яны Сумеречной, буквально сходила с ума по песне Faddey "Всем бывшим", и была очень зла на ее автора за дурацкие игры "в партизанов".
   Убедившись, что лампа, обозначающая прямой эфир, не горит, Гавр зашел в студию. Девушка сидела за пультом, откинувшись в кресле и прикрыв глаза.
   - Не спи. Я принес кофе и отличную новость.
   - Какую? - не открывая глаз, спросила Кристи и протянула руку за кружкой.
   - Мне подкинули инфу, что Faddey завтра участвует в гонке.
   - Где и во сколько? - она выпрямилась в кресле и вперилась внимательным взглядом в Гавра. Тот только усмехнулся такой реакции, и решил немного подразнить девчонку. Чтоб не расслаблялась.
   - Завтра. На старой трассе. В полночь, - на последнем слове Кристи сникла и приняла прежнюю позу.
   - У меня эфир в полночь, - она безучастно отметила известный обоим факт. Вспыхнувшая на секунду надежда найти, наконец, человека, написавшего и исполнившего зацепившую ее песню, испарилась без следа.
   - Знаю...
   Кристи не ответила. Они немного помолчали, думая каждый о своем. Наконец Гавр не выдержал:
   - Я тебя подменю, а ты съездишь, посмотришь на нашу звездочку.
   - С чего бы такая доброта? - настороженно отозвалась девушка, едва не подавившаяся кофе от неожиданности, и что ты за нее хочешь?
   - На этой тачке там за свою сканаешь, - Гавр имел в виду любимицу Кристи, норовистую красавицу "Toyota Celica", или просто Селику, - потом подменишь меня как-нибудь.
   - Ок, - согласилась собеседница, глянув на часы, знаком приказала ему замолчать и включилась в работу с позвонившим слушателем.
  
   ***
   Ровно в одиннадцать вечера из подъезда вышли два брата Алексей и Андрей, одетые в удобные джинсы, футболки с длинными рукавами и кроссовки Ничто не выдавало в них уличных гонщиков, кроме той, что стояла в гараже. Прошло два месяца с тех пор, как Лёша не появлялся здесь, потому что просто не тянуло. Но сейчас, открывая скрипучую дверь, в груди Алексея что-то радостно зашевелилось, возвращая его в прежнее состояние эйфории.
   - Привет, Клипса - ласково провёл он рукой по капоту серебристой "Mitsubishi Eclipse". Несмотря на то, что модель была второго поколения и выпущена в 1998 году, машина была в отличном состоянии - слишком трепетно к ней относился Лёша. Винилы он не любил, поэтому согласился только на аэрографию в виде какой-то бело-серой абстракции и наклейку на лобовом стекле с надписью "FADDEY". Оксана всегда говорила, что машина для него важнее. Два месяца назад Лёша не сдержался и ответил, что машина "налево" не ходит и она навсегда с ним. Пошутил вообще-то, а оказалось, что в точку попал. Окса тогда разозлилась и выложила всё, что накопилось за тот год, пока они встречались. Узнал он и о своей бесперспективности, и об одержимости гонками, и глупости, и ещё много о чём. На душе тогда стало так противно, что он вытолкал девушку за ворота, закрыл машину и ушёл, не попрощавшись. Засел дома за комп, написал пару песен и до сегодняшнего дня не подходил к гаражу.
   "Не о том думаю" - чертыхнулся Лёша, заметив, что брат обеспокоено смотрит на него, и сел в машину, предварительно открыв обе створки гаражных дверей.
   - Ну что? Погоняем сегодня? - спросил парень, поворачивая ключ в замке зажигания. Машина приветственно моргнула приборной панелью и радостно заурчала двигателем. - А ты, я смотрю, скучала, - улыбнулся он, ласково гладя руль. - Поехали, Клипса, нас ждут.
  
   ***
   Примерно в то же время на другом конце города Кристина металась по дому, судорожно собираясь на гонку. Весь вечер она смотрела на часы каждые пять минут, не зная чем убить время, которое ползло ленивой улиткой. В конце концов, уселась прослушивать музыкальные новинки и когда случайно взглянула часы, поняла, что чуть не опоздала.
   В спешке натягивая простые черные джинсы и темно-коричневую кофточку с длинными рукавами, она мысленно прикидывала варианты:
   "Так, Мишке я позвонила, будем надеяться, он связался с организаторами и меня не выкинут оттуда "волшебным пенделем". Хоть бы на месте кто знакомый оказался". Предвкушение гонки и надежда все же отловить скрытного таланта, перемешивались в ней со вполне обоснованным беспокойством. Чужих рейсеры, прямо скажем, не любили, и подозрительному незнакомцу любопытство могло выйти боком, чисто для профилактики. Особой же известностью девушка похвастать не могла.
   Точнее, ди-джея Яну Сумеречную в городе знали многие - как голос в ночи и только. А вот "Кристину на синей Селике" могли опознать разве что пара клиентов мастерской отца, да те немногие драгрейсеры, которые в прошлом сезоне "утерли нос" Кристи, возомнившей себя крутой гонщицей. Тогда она, закономерно проиграв несколько заездов на четверть мили, поняла, что "не тянет". Кристина, разозлившись до красной пелены в глазах и жажды убийства, решила отточить свое мастерство, а уж потом рисоваться на публике. С тех пор она наматывала километры в одиночестве, под любимую музыку.
   Распихав по карманам ключи, деньги, мобильник и небольшой фотоаппарат, она с грохотом сбежала по лестнице. В который раз мысленно поблагодарила судьбу за то, что от двери дома до ворот гаража ровно десять метров. Собственно, обитали они, как нередко шутила сама Кристи, "в сервисе". На первом этаже располагалась автомастерская ее отца, второй был жилым, а просторный гараж-пристройка занимал добрую половину участка.
   На своем обычном месте парковки, где Кристи как-то в припадке злости написала "не занимать - убьет" и пририсовала черепок со скрещенными костями, дожидалась хозяйку Селика. Кристина часто вспоминала, как два года назад впервые увидела темно-синюю шестилетнюю красавицу. Машину пригнали на предпродажную подготовку, и Кристи готова была часами любоваться ее лаконичными, изящными линиями. А уж когда узнала, что это именно двести тридцать первая модель, с движком на 1,8 литров и шестиступенчатой механической коробкой решила, что хочет эту машину. Это было похоже на бред или наваждение. В конце концов, девушка упросила отца, и после продажи одного из ретромобилей, Селика поменяла владельца. За это новоиспеченной хозяйке пришлось бросить курить, сменить работу и поступить в институт на экономиста. Но ради машины девушка была готова на все.
   Радостно улыбаясь, Кристи уселась за руль, сладко потянулась в таком родном и уютном кресле и повернула ключ зажигания:
   - Поехали подружка, погоняем?
   Машина отозвалась согласным урчанием. Доведенная до идеального состояния за эти два года, погонять она была совсем не против.
   Кристи включила магнитолу и салон заполнили звуки гитары и голос, обвиняющий "Всех бывших". Она усмехнулась такому совпадению и воскликнула от избытка эмоций:
   - Мы едем, Faddey, жди нас!
  
   Глава 2.
  
   К фонтану в центре города Леша и Андрей подъехали первыми, но через минуту стали подтягиваться другие участники. Парни вышли из машины, стоически вытерпев стандартные приветствия. Последней к площади подъехала чёрная "Honda Accord", на которой не было ни одного винила - только синяя неоновая подсветка. Из машины вышли невысокий блондин и симпатичная рыжеволосая девушка.
   - Привет, - парень пожал всем руки. - Митяй, - представился он, когда дошёл до Лёши и Андрея. - Это Лена, мой штурман.
   - Андрей.
   - Алексей, - хмуро представился он новичку. - Хорошая машина.
   - Согласен. Ваша Эклипс тоже глаз радует.
   - Димон. Мы едем или нет? - спросил Лёша, не желающий заводить новые знакомства, тем более что этот Митяй, похоже, был его заменой.
  
   Старт гонки был расположен на старой трассе, где в ночное время почти не было машин. Затем участникам требовалось объехать шесть контрольных точек, разбросанных по городу и окрестным посёлкам. На каждой точке экипажу выдавался специальный жетон, который нужно сдавать на финише. Побеждала та команда, которая быстрее придёт к финишу в полном составе.
   - Ого. А сегодня аншлаг, - присвистнул Андрей, глядя на скопление машин и болельщиков.
   - Да. Неплохо. Смотри, какая машинка зачётная, - показал Лёша на тёмно-синюю "Toyota Celica", стоявшую чуть в стороне от остальных.
   - Селика? Я думал, ты обожаешь свой Эклипс - удивился Андрей.
   - Я люблю Клипсу, но это не мешает мне оценить другую машину, - пожал плечами Лёша, выходя из машины. - Пошли, вон организаторы.
   К командам челленджеров подъехал белый "Mitsubishi Outlander", и оттуда вышли холёная блондинка и смазливый парень, лет двадцати пяти.
   - Ну что, братцы, готовы? - прокричал парень, и, услышав согласные вопли, продолжил, - Сегодня мы решили немного усложнить вам задачу и устроить последовательный стритчеллендж, вместо классического. Наша Оксаночка расстаралась и придумала вам восемь шифровок расположения чек-пойнтов. Подходите, разбирайте, и на старт.
   Лёша, как зомби подошёл к организаторам, гневно глядя на руку, обнимавшую его Оксу за талию.
   - Я рада, что ты вернулся, - сладко улыбнулась ему девушка.
   - А я вот, ни хрена не рад, - проворчал Лёша, буквально вырвав у неё из рук пакет.
   - Лёш, ты чего? - попробовала она остановить его, но парень широким шагом приближался к своей машине.
  
   - Лёх, ты как? - обеспокоено, спросил Андрей, когда брат сел в машину, сильно хлопнув дверью.
   - Жить буду, - небрежно бросил он, заводя автомобиль.
   - А гонять?
   - Буду. Эта тварь меня ещё вспомнит.
   - Я рад, что ты это понял. Только не ломай руль. Мы должны их обыграть.
   - Я знаю. Доставай задание. Нетбук в кармане моего сиденья.
   Андрей включил нетбук и достал шифровку.
   - "В центре у фонтана стоит памятник, указывающий направление. У автомагазина, расположенного в указанном направлении, стоит машина со включенной аварийкой. Это ваш чек-пойнт", - прочитал он и обратился к брату, - она, что смеётся? Ещё бы адрес написала.
   - Пох. Раз так, значит, побьем их скоростью. - Решительно отозвался Лёша и взялся за рацию, оповещая все экипажи, - народ, задания лажа. Выкладываемся по полной, до красной зоны на тахометре. Я первый стартую.
   - Лёха, ты не обнаглел? Обычно я веду заезды, - хмуро отозвался Димон.
   - Ты мне должен. За то, что не сказал, кто новый шифровщик.
   - Ладно, ты прав. Езжай на старт.
   Небрежно перебросив рацию брату, Лёша подъехал на старт, молясь, чтоб отмашку давала не Окса. В то же мгновение между Клипсой и "Toyota Supra" соперника грациозно прошла Оксана, попутно снимая с шеи лёгкий шифоновый шарфик. Водители опустили стёкла, чтобы лучше слышать обратный отсчёт:
   - Три, два, один! Старт! - прокричала девушка, резко опустив платок.
   - Впрыск, газ в пол, - одновременно с ней проговорил Лёша. Взвизгнули шины, Клипса резво вырвалась вперёд, опережая Супру на корпус.
   - Гони, Faddey - кричали болельщики.
   - Гоню, - сквозь зубы процедил Лёша, переключаясь на повышенную передачу.
   - Лёх, давай дворами? - предложил Андрей
   - Какими, к чёрту, дворами? Только по трассе, - рассержено прокричал парень, ловко перехватывая руки на руле, заходя в резкий левый поворот. На хвосте Клипсы висела ярко-зелёная "Toyota Supra", в точности повторяя все манёвры.
   - Лёха, поток! - предупредил Андрей.
   - Я вижу. Мы прорвёмся, а он уже нет, - злорадно процедил брат, проскальзывая между двумя машинами и пролетая на жёлтый сигнал светофора. Супра осталась позади, закрытая поперечным потоком. - Всё, нас не догнать.
   - Ребят, вы как? - спросил в рацию Андрей.
   - Импреза лидер, - отозвался Костя, штурман экипажа на "Subaru Impreza".
   - Аккорд в отрыве, - ответила Лена.
   - Семёрка на хвосте у Цивика, - грустно проговорил Макс, член экипажа "Mazda RX7".
   - Чёрт! - Лёша ударил рукой по рулю. - Делайте их на поворотах, это единственный шанс.
   - Чек-пойнт. Сиди, я пойду, - Андрей быстро выскочил из машины, забрал жетон, задание и вернулся обратно, на бегу разрывая конверт.
   - Куда едем?
   - Гони на север, - Андрей назвал ориентиры.
   - Аеее - прокричал Лёша, заметив подъезжающую Супру. Обрадовано взвизгнув шинами, Клипса понеслась вперёд, оставляя на дорожном покрытии следы жженых покрышек. Снова рассекая поток, машина неслась ко второй контрольной точке, уходя в отрыв. Лёша уверенно вёл машину, ловко перестраиваясь из ряда в ряд.
   - Лёха, вот тачка, перестраивайся в крайний правый, - закричал Андрей.
   - Как? Ты видишь, какой поток? А хотя... - ухмыльнулся парень, утапливая педаль газа в пол. Вылетев со скоростью 230 км/ч на более разгруженный участок дороги, Лёша переключился на нейтралку, резко повернул руль и дёрнул ручник. Потом задний ход, скорость, поворот руля, ручник, и машина мчится навстречу потоку.
   - Сожжёшь шины раньше времени, - покачал головой Андрей.
   - Чек-пойнт. Пошёл! - крикнул Лёша, выталкивая штурмана из машины.
   - Юг! - выкрикнул брат, запрыгивая в машину. Взвизг дымящих шин, рев движка, и Клипса шальной пулей врывается в поток. - Давай, давай детка - приговаривал Лёша, увеличивая скорость. - Есть, мы на объездной. Держись брательник, жгу нитрос.
   - Нафига? - спросил Андрей, вжимаясь в сиденье.
   - Взлетим до линии горизонта - улыбнулся Лёша, чувствуя, как одновременно с впрыском топлива в двигатель по венам растекается новая доза адреналина. - Шучу. Ускорение нужная вещь. И мы не знаем, что будет дальше, поэтому жгу сейчас. Не бойся, у меня два баллона.
   Шутя выиграв третий и четвёртый чек-пойнты, они встретили на пути к пятому неожиданное препятствие.
   - Чёрт, гайцы! - выругался Лёша, увеличивая скорость и пролетая мимо озадаченных стражей порядка. - Андрей, сообщи экипажам, что на втором километре от четвертого чека гайцы стоят, пусть объезжают двором.
   - Они же не гайцы уже, - прицепился брат.
   - Хочешь сказать, что став ПИДРами они стали лояльнее относиться к рейсерам? - удивлённо поднял бровь Лёша. - Сообщай, а то пролетят.
   - Внимание, экипажи. На втором километре от четвёртого чек-пойнта облава, обходите двором, - сообщил Андрей, и услышав троекратное "ясно" спросил, - как дела?
   - Аккорд впереди.
   - Семёрка на полкорпуса впереди Цивика.
   - Импреза сливает Скайлайну.
   - Димон, - прокричал Лёша пилоту "Subaru Impreza", - да ты натянешь его на раз-два. Жги азот, тут негде больше.
   - Брат. Тормози, чек! - отстегнувшись, Андрей выскочил из машины, не дожидаясь полной остановки.
   - Да мы, похоже, кольцо замыкаем, - удивился Лёша, услышав ориентиры на шестую точку.
   - Похоже на то, - согласился брат. - Чёрт-те что творится.
   Как и предположил Лёша, финиш совпал со стартом. Клипса с победным рёвом вылетела на площадку, обрывая натянутую финишную ленту. Когда довольные братья вышли из машины, замелькали вспышки фотоаппаратов, снимая лидеров гонки. Спустя пять минут финишировала Супра с Аккордом на хвосте.
   - А ты неплохо гоняешь, - пожал Лёша руку Митяю.
   - Ты лучше, - ответил на рукопожатие тот. - Семёру вроде замотало.
   - Да ты гонишь! - воскликнул Андрей, бросившись в машину за рацией.
   - Что там? - хором спросили пилоты.
   - Четверть корпуса отставания, отъехали от седьмого чека. Импреза... - ответил Андрей.
   Про экипаж Димона договаривать не пришлось, потому что на финишной прямой показался "Nissan 350z". За ним через полкорпуса летела Импреза со Скайлайном в "воздушном мешке".
   - Всё зависит от Олега и Макса, - хмуро проговорил Андрей. - Натянут, как думаете?
   - Вилами на воде, - отозвался Митяй. - Сейчас узнаем. Вон они едут.
   - Олег! Жги второй азот! - заорал в рацию Лёша. Тут же из выхлопной трубы Мазды вырвалось пламя, а сама машина обошла Цивик на три четверти корпуса. Водитель Хонды ударил руками по рулю, отчаянно сжигая закись азота. Но, драгоценные секунды были потеряны, и Мазда пересекла финишную прямую.
  
   - Лёх, ты мне скажи, ты надолго вернулся? Или нам искать новый экипаж? - допытывался Димон несколько позже.
   - Я думал, что Митяй - моя замена, - удивился Лёша.
   - Сейчас четырёхэкипажные гонки - пояснил друг. - Ну, дак как? Ты остаёшься?
   - Да, - уверенно ответил Алексей. - Димон, ты кого там высматриваешь?
   - Да вон, мелкое зло на Селике. Пойду, поздороваюсь, - отмахнулся тот, смешиваясь с толпой.
  
   Глава 3.
  
   Кристина успела ровно к началу гонки. Припарковалась чуть поодаль от основного скопления машин, и ненадолго залипла, разглядывая толпу. Народу было много, и, на первый взгляд, никого знакомого.
   "Блин, надо топать. Хоть осмотрюсь, толку-то сидеть, еще этого партизана искать". Подбодрив себя мыслью о том, что неуловимый Faddey где-то здесь, Кристи покинула уютный салон и окунулась в прохладные летние сумерки.
   - Не скучай подружка, я быстро, - пообещала она, включая сигнализацию.
   Селика обиженно моргнула фарами ей вслед.
   Несколько минут Кристи бродила в толпе, заряжаясь особой энергией этой ночи. Взволнованные выкрики и эмоциональные приветствия, басовитые взрыкивания заряженных движков, какофония музыки со всех сторон, вспышки света от фар и подсветок, волнующие воображение формы автомобилей - все создавало особую атмосферу головокружительного, шального азарта.
   "Faddey, гадость моя, где же ты?" - мысленно вопрошала Кристи, оглядывая народ в поисках "высокого, худощавого, темноволосого парня". Под описание Гавра, рискнувшего предположить, что это его знакомый, подходила добрая треть присутствующего народа.
   "Ладно, потом поищу", - решила девушка, глядя, как на старт подъезжает первая пара участников. Со своего места она видела только зеленый бок "обвешанной" по полной программе Супры, которая почти полностью загораживала своего соперника.
   Из толпы, явно рисуясь, вышла прилизанная блондинка, дразнящим движением стянула с шеи легкий шифоновый шарфик и, после отсчета, дала старт гонке.
   Вопли болельщиков перекрыл злобный визг шин, и соперники двумя ракетами унеслись прочь. Зрители успели увидеть, как серебристый Эклипс четко пролетает на желтый сигнал светофора, оставляя Супру в бессильной злобе терять драгоценные секунды, ожидая зеленого.
   Потом, с разрывом в пару минут, стартовали еще три пары экипажей. Никто из них не смог повторить трюк Эклипса, настолько красиво "сделав" соперника уже на старте, но Кристи все равно каждый раз непроизвольно дергалась.
   Ей нестерпимо хотелось оказаться сейчас там, на трассе, за рулем верной Селики. Топить газ в пол и класть стрелку до красной зоны. Жечь бенз и покрышки под музыку дорог. Гнать от чека к чеку. Дурить соперников, уходя в отрыв по знакомым маршрутам. Лететь в ночь, чувствуя, как кипит в крови адреналин...
   Немного успокоившись, Кристи вернулась к машине. Прислонившись бедром к капоту, она вдохнула и выдохнула, унимая бешеный стук сердца и приводя в порядок голос.
  
   ***
   Девс с удовлетворением пронаблюдал за стартом гонки. Пока все шло по плану, и можно было немного расслабиться, потусить с народом и выполнить просьбу старого друга. Тот позвонил еще днем и попросил присмотреть за "его девочкой". Девс слегка прифигел и раздраженно ответил:
   - Мишань, ты обалдел? Я тут к гонке готовлюсь, а не крестиком вышиваю. У меня нет ни времени, ни желания нянчиться с твоей бабой.
   - Она не баба, брат, она своя. Будь другом, пригляди. С меня должок.
   - Ладно, если время будет.
   - Спасибо, чувак.
   На том и распрощались.
   И вот сейчас он смотрел на симпатичную девчонку, подпиравшую темно-синий бок "Toyota Celika". Не красавица, конечно, но очень даже ничего. Простенькая слишком, на его вкус.
   - Кристина? - спросил Девс, желая удостовериться, что это именно та, за которую просил его друг.
   Девчонка быстро взглянула на него и утвердительно кивнула, отчего длинная косая челка упала на глаза.
   - Да, я Вас слушаю, - отозвалась она мелодичным голосом, одновременно смахивая волосы с лица.
   - Пфф, что за официоз. Мне тут Барни звонил... - он не закончил фразу, ожидая реакции.
   - Мишка, - просияла улыбкой Кристи, и потеплевшим голосом добавила, - он меня всегда выручает.
   Удостоверившись, что не ошибся, Девс решил сделать проще для всех:
   - Интересует челлендж?
   Ему не потребовалось утвердительного ответа, восторженное выражение на милом девичьем личике сказало все, что требовалось.
   - Пошли. Считай, что у тебя сегодня vip-места, - неожиданно для себя смягчился Девс. Лучше уж он займет девчонку, чтобы она не вляпалась куда-нибудь ненароком.
  
   Ее "vip-местом" оказалось заднее сиденье белого "Mitsubishi Outlander".
   Там Девс, который оказался организатором мероприятия и старым другом Мишки, выдал Кристине несколько листов с правилами стрит-челленджа. Пока девушка читала, он созвонился с людьми на первом чек-пойнте и принял новости. Кристи тут же подняла вопросительный взгляд, и Девс молча придвинул ей ноутбук, на мониторе которого располагалась карта, помеченная в нескольких местах звездочками.
   Разобравшись в условиях, Кристина восхитилась тем, как точно все было спланировано. Маршрут и время выверялись так, чтобы не дать болельщикам заскучать. Относительно небольшие расстояния между контрольными пунктами и раздельный старт четырех экипажей давали возможность сообщать что-то новое каждые несколько минут, поддерживая накал страстей и не позволяя народу потерять интерес. Да и сама Кристина едва успела урвать время, чтобы, как и обещала, сделать ставку на то, что Faddey придет первым.
   Она подпрыгивала при каждом звонке с чек-пойнтов, жадно вслушиваясь в отрывистые фразы. А когда с последнего контрольного пункта сказали, что Эклипс по-прежнему лидирует, выскочила из Аутлендера и стремительным шагом направилась к финишу. На этот раз она хотела увидеть все как можно лучше, а потому следовало поторопиться.
   Когда Эклипс победно финишировал, первым, что бросилось в глаза Кристине, была полоса наклейки с надписью "Faddey" в верхней части лобового стекла. Оксана рассказала ей обо всех участниках, так что Кристи была в курсе насчет братьев. И все-таки слегка опешила, когда увидела их, выходящих из машины. В принципе, под описание Гавра больше подходил штурман, но сама Кристи едва смогла оторвать взгляд от пилота, и на всякий случай сфотографировала обоих.
  
   - Кристина, где ты? - Гавр замучался подменять коллегу и решил поторопить ее звонком. Эфир был какой-то рваный, дерганый, все валилось из рук. По закону подлости, внезапно зашкалило количество придурков, решивших пообщаться с радиоведущим. Он знал, конечно, что ночь, скука, но не до такой же степени.
   - Тут слушатели негодуют и требуют нескучную ночь с Яной.
   - Гаврюш, солнце, ты не мог бы еще немного посидеть на эфире? Я только сфотографировать успела нашу звездочку. Мне еще выигрыш забрать и с ним познакомиться.
   - Слушай, если это действительно Андрюха, я тебя сам с ним познакомлю. Фотки есть, и хватит. Все, жду.
   "Блин, такой кайф обломал", - бурчала про себя Кристи, направляясь к машине через несколько минут. За это время она успела попрощаться с Девсом, забрать пусть небольшой, но выигрыш со ставки, и еще раз оглянуться на братьев Фадеевых. Те чему-то смеялись, стоя в кругу товарищей по команде.
  
   - Кристи, подожди, - девушка обернулась. На секунду нахмурилась, увидев смутно знакомого парня, но когда тот пересек полосу света от чьих-то фар, поняла кто перед ней.
   - Привет, Дим. Поздравляю с красивой победой! Ты, как всегда - первый!
   -Ты что, исполняешь обещание вернуться? - кивком принимая поздравления, лукаво спросил Димон. Кристи, смутно припомнила, как кричала что-то такое в запале последнего проигрыша.
   - Да не то, чтобы. Я бы погоняла на челлендже, но кто ж меня возьмет, - пожала плечами Кристи и постаралась свернуть разговор. - Извини, мне пора. Работа ждет. Веселой ночи.
   Девушка шмыгнула в машину, помахала рукой Димону и рванула с места так, словно стартовала на гонке.
  
   ***
   Димон озадаченно посмотрел вслед удаляющейся Селике, пожал плечами и вернулся к команде.
   - Что, чувак, прокатила тебя девчонка, отказалась награждать? - хлопнул его по плечу Андрей.
   - Да пошёл ты! - поморщился Дима. - Это мелкое зло, а не девчонка. Прошлым летом на драг полезла, причём на четвертушку. Слилась ещё на первых заездах.
   - Чего? Девчонка на Селике? Да ещё и рейсер? - удивился Лёша.
   - Да какой она, к чёрту, рейсер. Хотя, вообще-то, она неплохо смотрелась на фоне новичков. Её бы подучить и нормалёк будет.
   - Дак отправь её к Андрюхе. Хорошие пилоты нам нужны всегда, - посоветовал Олег.
   - Да, это тема. Надо будет её найти и отправить, - согласился Димон. - Ну что, погнали праздновать?
  
   Глава 4.
  
   "Час сорок восемь на часах, а на радио "Альтернатива" снова в эфире ваша Яна Сумеречная. Дорогие радиослушатели, через двадцать минут на нашей частоте, специально для Вас начнется музыкальный час. Если вы хотите порадовать любимых, передать привет друзьям или просто побаловать себя звучанием любимой музыки - звоните, пишите нам. Сделаем эту ночь нескучной вместе. А пока немного музыки, чтобы взбодриться. Не спите, все еще только начинается!"
   Быстро пробежав пальцами по кнопкам пульта, Кристи откинулась на спинку кресла и прикрыла глаза. Она знала, что где-то там, в ночном городе, есть люди, которые не спят. Её аудитория. Кто-то прибавил громкость приемника на рабочем месте. Отблески встречных фар, высветили чью-то невольную улыбку на уставшем лице. Человек, измученный бессонницей отвлекся, прислушавшись к "мелодичному, задорному, теплому от лукавой улыбки" голосу. Её голосу. Кристи всегда старалась почувствовать этих людей, подарить им капельку позитива, сделать ночь немного светлее.
   - Не спи, - окликнул Гавр, отсоединяя фотоаппарат от ноутбука.
   - Фотки посмотрел? Это он? - спокойно отозвалась Кристи. Подколок насчет своей привычки "медитировать на слушателей" она наслушалась столько, что уже не реагировала на них.
   - Ага, похоже на то. Ну, Андрюха, ну жук скрытный.
   - Дурак он, - задумчиво отозвалась Кристина, - а с другой стороны, неплохой пиар-ход.
   - Угу. Я вот подумал, может, не будем ломать парню игру? Я еще поговорю с ним, - ответил Гавр, набирая на ноуте текст. Краем глаза Кристина увидела, что он собирается размещать тему в ленте новостей.
   - О'кей. Напиши что-нибудь на догадках-намеках. Голосовалку прикрути, что ли, их же двое там.
   Гавр согласно кивнул, подхватил ноут и вышел из студии. Кристи проследила за ним взглядом, натянула на голову наушники и принялась просматривать сообщения, пришедшие на программу "Музыкальный час".
  
   Попрощавшись с радиослушателями до следующей ночи, Кристи сняла наушники, включила блок музыки и открыла интернет-страничку родной радиостанции. Ей не терпелось узнать, как же Гавр оформил ее сегодняшние игры в папарацци.
   В центре страницы новостей сайта радио "Альтернатива" красовалась крупная надпись "Это тот самый?", а чуть ниже фотография со стритчелленджа - двое торжествующих победу парней выходят из машины, финишная лента на серебристом капоте Эклипса, и бросающаяся в глаза наклейка FADDEY на лобовом стекле.
   Кристи улыбнулась и открыла новость целиком. Хмыкнула, глядя на опрос, предлагающий выбрать одного из рейсеров на фото, или кого-то третьего. Потом вчиталась в текст новости: "Наша коллега, Яна Сумеречная, проявляя чудеса смелости..."
   - Сказочник, - имея в виду автора новости, рассмеялась Кристина, - можно подумать, я сходку мафиози посетила.
   То ли шуточка Гавра, то ли созерцание фотографии радостных братьев так сказалось, но Кристи тоже захотелось немного пошалить.
   Она авторизовалась на сайте, набила коротенький комментарий и прикрепила к нему фотографию. Осмотрев дело своих рук, еще раз тихонько хихикнула и решительно закрыла ноутбук.
   - А теперь домой, - скомандовала сама себе девушка, - спать, спать, спать.
  
   ***
  
   Лёша проснулся около полудня с головной болью. Из-за стены доносилось странное хрюканье, словно брат пытался сдержать смех. Мысленно матерясь на советских инженеров, которые придумали непробиваемую, но звукопроницаемую стену, парень встал и побрёл в соседнюю комнату.
   - Привет, Конь. Чего ржёшь? - хмуро обратился он к Андрею, который сидел перед ноутбуком и, закусив ладонь, пытался не захохотать.
   - Привет, - не отрываясь от монитора, ответил тот. - У тебя чего голос такой, словно ты неделю бухал?
   - Да не выспался, ты скулишь тут, как не знаю кто, - проворчал Лёша. - Над чем загибаешься?
   - На, смотри, - Андрей пододвинул брату ноутбук.
   - "Наша коллега, Яна Сумеречная, проявляя чудеса смелости, нашла неуловимого автора песни "Всем бывшим". Только вот не знаем кто из них, голосуйте..." Чёрт! - Лёша резко оттолкнул ноут и схватил брата за ворот футболки. - Ты слил, да?
   - Лёха, ты олень. У тебя на тачке крупными буквами написано "FADDEY". Или все слепые по-твоему? - Андрей возмущённо вывернулся из его рук. - И, кстати, там три кандидата: я, ты и ещё человек...
   - Ладно, прости. Что ещё за человек? - извинился он, снова наклоняясь к ноутбуку. - "Я думаю, что такие красавчики, как эти братья не стали бы прятаться от народа, написав ТАКУЮ песню. Поэтому, предполагаю, что Faddey выглядит примерно так..." - прочитал парень, рассматривая фотографию, на которой был изображён худой, плешивый паренёк, лет восемнадцати с кучей угрей и прочей гадости переходного возраста и желтозубой улыбкой. Под фото шла надпись: "Учти, Faddey, если ты не найдёшься, то я вывешу именно это фото, когда объявлю победителя конкурса. И на щитах в городе оно будет висеть целый месяц. Жду тебя. Твоя Я. Сумеречная" - Я убью её! - громыхнул Лёша, сметая со стола коробку с медиаторами.
   - Эй, не буйствуй! - схватил его за руку брат. - Ну, или иди к себе, там всё равно незаметно будет.
   - Ты чего, блин? Брату тут хреново, а он о порядке печётся.
   - Да чего тебе хреново-то? Ты же видел, что Окса теперь с Девсом. Забей на неё. Приди на радио, скажи "Я Fаddey", снимешь клип и будешь отбиваться от баб на глазах у той дуры, которая сказала, что ты лох, - внушал Андрей. А потом, хитро прищурившись, спросил, - или тебя зацепило то, что вместо твоей фотки весь город будет видеть это чудо? Тщеславие взыграло?
   - Да иди ты. Я так косо спалился, что какая-то девчонка смогла меня вычислить. Мне бы только её найти...
   - И что ты с ней сделаешь? Накажешь словом? Надругаешься над телом? Занесёшь в разряд бывших? - ухмыльнулся брат.
   - Ты чего несёшь, Конь? Мне б не удушить её при встрече. Да я её за пирсинг в пупке подвешу к чему-нибудь, если такой имеется.
   - Ты кровожаден, - покачал головой Андрей. - Не полыхай! По голосовалке я тебя опережаю на восемь процентов.
   - Интересно, по какому критерию, - хмыкнул Лёша, обратив внимание на комментарий под его фотографией: "Ах, мальчик-красавчик". - Ладно, пусть живёт, только тихо и вдали от меня.
  
   ***
  
   Оксана ожесточённо пролистывала фотографии на форуме радио "Альтернатива", возмущаясь собственной глупости. То, что песню "Всем бывшим" написал Лёшка, не вызывало у неё никаких сомнений, потому что парень мало того, что "проехался" по всем девушкам, да ещё и процитировал её слова насчёт согласия отца. Всё-таки, как ни крути, звезда радио, а вскоре ещё и телевидения - это круче, чем какой-то организатор стритчелленджа.
   - Котёнок, ты чего от меня сбежала? - обнял её сзади Девс.
   - Да что-то не спалось, вот и решила новости на местной шарманке глянуть. А ты чего встал? - максимально ласково отозвалась девушка.
   - Да просто тебя потерял. Что тут пишут? - парень потянулся к нетбуку. - О, да это ж наша игра. Лёха с Андрюхой... Что пишут?
   - Да ничего не пишут, - отмахнулась Оксана, закрывая нетбук. - Пойдём, у меня есть более интересное занятие.
  
   Глава 5.
  
   Кристина проснулась после полудня, бодрая и веселая. Сладко потянулась, оглянулась и решила заняться чем-нибудь полезным. Накопившихся дел оказалось неожиданно много, но все они сдались под напором кипучей энергии и активной жажды полезной деятельности. В результате, когда Кристи решила, что неплохо бы позавтракать, настенные часы показывали второй час дня.
   - Мишка!!! - перевесившись через подоконник открытого окна, Кристи звонко окликнула сосредоточенно работающего парня. Тот оторвался от схемы стоп-сигнала, запрокинул голову и спросил, что ей понадобилось.
   - Ты обедал?
   - Нет еще, допаяю, пойду.
   - Поднимайся, мне компанию составишь.
   Он только кивнул и вернулся к схеме.
   Кристина, насвистывая бодрый мотивчик, развернулась на пятках и пошла готовить сюрприз для того, кто одним телефонным звонком организовал одну из лучших ночей в ее жизни.
  
   - А можешь еще раз, ну пожа-а-алуйста? - просительно улыбнулась девушка, ставя перед парнем тарелку с куском еще теплого ванильно-шоколадного кекса.
   - Крис, не въезжаю, ты о чем сейчас? - слегка опешил парень. Наслаждаясь вкусным обедом, он рассеянно следил за прохаживающейся по кухне давней подругой. Миша прекрасно знал, определяя по вот этим метаниям, по привычным жестам, по характерному звенящему восторгом голосу, что Кристи чем-то увлечена и горит желанием поделиться впечатлениями. Он давно решил для себя, что слушать все, о чем вещает эта девчонка, чревато тотальной перегрузкой памяти. А потому нередко воспринимал ее речи как красивый, но бесполезный фон - что-то вроде инструментальной музыки.
   - Ты вообще меня слушал? Я уже полчаса тут распинаюсь! - возмутилась Кристина.
   - Я ем, - резонно, по его мнению, ответил Миша. Усмехнулся, глядя на то, как подруга корчит обычную свою гримаску, по ее мнению, означающую гнев. Нахмуренные брови над широко открытыми серо-голубыми глазами, забавно сморщенный носик и нечто, долженствующее изображать боевой оскал. И добавил, - выключай режим боевого хомячка.
   - Ах ты... ты, Мишка Плюшевый, - показала язык девушка и тут же рассмеялась. - Жуй, давай. Расскажу, когда будешь готов адекватно воспринимать действительность.
   Старые прозвища заставили парня унестись мыслями в беззаботное детство.
   Жили они в соседних домах частного сектора. Детей на их улице было немного, но четырехлетняя разница в возрасте сводила на "нет" все попытки Кристины подружиться с соседским мальчишкой. Тот только отмахивался от таскающейся за ним хвостиком девчонки-малолетки. Зато ее отец был автомехаником, а Мишка, как это свойственно многим мальчикам, интересовался машинами и с огромным интересом посещал гараж соседа дяди Олега. Тут уж Кристинка гоняла его из своих владений, строя ту самую гримаску. Тогда еще круглолицая девочка и впрямь здорово напоминала злобствующего хомячка, которым он ее нещадно дразнил.
   Так бы они и остались просто соседями, если бы не один случай. Мишка катался на велосипеде в гордом одиночестве, когда увидел соседскую девчонку. Она брела по улице, что-то бурча себе под расквашенный нос, который утирала рукавом изрядно пыльного платьица.
   "Мама бы меня за такое убила, - пронеслось в голове у мальчишки, - а потом долго промывала бы каждую ссадину и ругалась за испорченную одежду. А вот на Кристинку некому ворчать. У нее же только папа". Эта мысль внезапно кольнула Мишку.
   - Стой, - крикнул он, - что с тобой, малышня?
   - Не твое дело, - крикнула в ответ девчонка и тут же сморщилась. Широкая ссадина на щеке мешала говорить, не то, что кричать.
   Он отбросил велик и подбежал к несносной соседке:
   - Пошли.
   - Куда? - недоверчиво отшатнулась от него Кристина.
   - Ко мне, мамка хоть ссадины твои промоет.
   С тех пор они стали "не разлей вода". Вместе бегали купаться на речку неподалеку, гоняли на великах по пыльным улочкам, лазали по соседским огородам, завороженно слушали Кристиного папу, рассказывающего о машинах... И дружно строили козни мальчишкам с соседней улицы, с которыми тогда подралась Кристинка.
  
   - Не мельтеши, сядь и излагай в чем дело, - сытый и подобревший Миша решил, что пора выслушать девушку и вернуться уже к работе.
   Кристи послушно присела на подоконник, поджав одну ногу и свесив другую. И снова начала рассказывать о вчерашних впечатлениях. Парень привычно пропускал мимо ушей восторженные описания челленджа. Гораздо больше слов ему сказало возбуждение, звенящее в ее голосе перетянутой струной, лихорадочный блеск глаз и нервные движения, которыми она крутила кольцо на большом пальце. Вот точно в таком состоянии она была, когда решался вопрос о судьбе Селики.
   - Я понял, ты опять мозгом "клина" словила.
   - Аха, ты еще скажи, что теперь его, как заклинивший двигатель, в утиль надо - подхватила аналогию Кристи.
   - Не помешало бы, - согласно кивнул Миша
   - Мозг не двиг, его не заменишь...
   - Жаль, - тихонько буркнул он себе под нос Миша.
   - ...а совсем без него - тоже не выход, - закончила фразу Кристи и показала другу язык.
   Мишка глянул на часы и понял, что пора заканчивать, а то препираться вот так они могли бесконечно.
   - Короче, что ты от меня хочешь?
   - Участвовать, я блин, хочу! - Кристи уже давно привыкла, что Мишка воспринимает только максимально короткую информацию, а потому подвела итог, постаравшись вложить в него все страстное желание погонять.
   - Ладно, я подумаю, что можно сделать.
   - Мишка... - угрожающим тоном начала Кристи.
   - Сказал, подумаю! Все, я ушел. Все было обалденно вкусно, - с этими словами парень чмокнул Кристи в щечку и поспешил смыться от чрезмерно активной девушки в гараж, к тихому и неболтливому железу.
  
  
   Последней точкой приложения буйной энергии взбудораженной девушки в тот день стала ее комната. Первая ее часть была оформлена как студия - яркие краски здесь оттенялись строгой чернотой техники. Большую часть стола занимал старенький ди-джейский пульт "Pioneer", на котором девушка разрабатывала заготовки для программ. По полу и стенам равномерно располагались саб и колонки суперсовременной аудиосистемы "Creativ". Небольшой диванчик и пара кресел-мешков предлагали уютно расположиться для просмотра подвешенного на стену телевизора. На одной из стен висело большое фото - абсолютно счастливая Кристи сидит на капоте Селики. На противоположной - ярко-оранжевой краской-баллончиком надпись: "Люди могут врать - музыка не лжет". Нишу в углу у большого окна занимал стеллаж с обширной, тщательно подобранной фонотекой. Ширма, выполненная в виде множества рамок для фото, среди которых, в основном, были машины, скрывала проход в жилую часть комнаты. Там приглушенные тона навевали мысль о предрассветных сумерках, было спокойно и уютно, но несколько... беспорядочно.
   Победив последствия своей небрежности и занятости в последние дни, Кристина удовлетворенно вздохнула и решила узнать, что же нового творится в мире.
   Прежде всего, Кристи интересовало то, как слушатели отреагируют на утреннюю выходку Яны. Но она не успела прочесть комментарии - ее внимание привлекло тревожное мигание "лички". Там оказался целый ворох различных посланий. Взгляд невольно привлек один из ников. "Faddey" значился в списке отправителей. У Кристи екнуло сердце.
   "Неужели сработало?" - яркой бабочкой билась в голове мысль. После всех призывов, уговоров, поисков... вот оно. Свершилось. Послание открылось, и текст его отразился в расширившихся от возбуждения зрачках девушки:
   "Ты, С-сумеречная, не лезь куда не просят, детка. Еще раз увижу свои фотки, выложенные тобой в Инете, то уже не ты будешь искать меня, а я найду тебя. Если надо будет - из-под земли достану. И такое покажу, что на всю жизнь запомнишь".
   Возможно, в другой день она бы испугалась откровенно хамского тона. Но не теперь.
   "Тоже мне, пугать вздумал" - мысленно хмыкнула Кристина и нажала на кнопку "ответить".
   - Нашел, блин, "детку", - возмущенно бухтела девушка, набивая ответ. Ее несло, и текст получился несколько... выходящим за рамки. Немного подумала над тем, не слишком ли он вызывающий, но решила оставить как есть. Реакция - почти любая, была для нее предпочтительнее молчания. Работа радио-диджея научила ее понимать людей по подбору слов и выражений, интонациям, ритмике речи. И сейчас Кристине было важно почувствовать, нащупать логику его мыслей. Никак у нее не складывался цельный образ этого странного парня. Такая песня - резкая, даже грубоватая, но при этом очень прямая и честная. И вдруг - какие-то мутные прятки. Недели молчания и абсолютного игнора, а потом такой вот... демонстративный выезд с этой наклейкой. Теперь вот это раздраженное послание.
   "Что же ты за зверь, Faddey?" - задавалась вопросом Кристина, глядя на фото. Поймала себя на том, что рассматривает пилота, о котором Гавр решительно сказал: "Не он".
   "Не о том думаю" - оборвала сама себя девушка. Нажала клавишу "Enter" и послание унеслось во Всемирную паутину.
  
   ***
   Вернувшись от брата, Лёша снова завалился на кровать, пытаясь заснуть. Но сон всё никак не приходил, а в голове то и дело всплывала фотография чудика с третьего фото.
   "Чёрт! Угораздило же Андрюху моим ником песню подписать. Чудовище! Как я теперь на гонках буду появляться, если по всему городу будут висеть плакаты с этой мордой? И ещё эта Сумеречная... я её зарою, четвертую. Зараза мелкая! Сейчас я напишу, всё, что о тебе думаю". Снова рассердившись, парень вскочил с кровати и включил компьютер. Пока тот загружался, Лёша сбегал на кухню за кофе и, злорадно ухмыляясь, уселся в кресло. Немного подумав, он открыл "Оперу", включил режим маскировки IP-адреса и залогинился на официальном сайте радио "Альтернатива".
   - Так-так, где тут у нас эта засранка, - бурчал себе под нос Лёша, пролистывая комментарии. - Ага, вот и ты, детка. Для начала я буду вежлив... - решил парень, набивая Яне грозное личное сообщение.
  
   С чувством выполненного долга, Алексей отправился на кухню в поисках пищи.
   - Эй, Конь! Пошли до магаза, а то у нас в холодильнике пусто. Мать приедет - негодовать будет, - прокричал он брату.
   Когда братья вернулись из магазина, то было уже три часа дня. Тут же пискнуло напоминание на Андрюхином сотовом, сообщавшее, что пора ехать в аэропорт за родителями.
  
   - Странно, коридор чист. Неужели вы никого не водили сюда и не устраивали вечеринок, пока мы три недели были на юге? - удивлённо осматривалась Светлана Олеговна, мама братьев.
   - Мама, всё было нормально, - успокоил её Андрей. - Вы идите, отдыхайте, а мы пока по комнатам разойдёмся, чтоб вам не мешать.
   - Нет, сынок, что-то меня смущает такая забота. Пойдёмте-ка все комнаты посмотрим, - подозрительно отозвалась женщина, решительно направившись в комнату старшего сына.
   - Четверть века почти прожил, а хитрости так и не научился, - укоризненно покачал головой Сергей Сергеевич, приходящийся им отцом.
   - Придурок, - добавил Лёша, обречённо понурив голову.
   Инспекция комнаты старшего сына прошла быстро и безболезненно, в силу того что у Андрея был бзик на тему чистоты. А вот Алексей этим не страдал...
   - Лёша! - возмущённо воскликнула мама. - Почему у тебя такой бардак?
   - Только дурак нуждается в порядке - гений господствует над хаосом! - загробным голосом отозвался младший сын. - Смирись, мам, у тебя сын гений, - пожав плечами, он скрылся в своей комнате.
  
   От души хлопнув дверью о косяк, парень недовольно заворчал:
   - Никакого покоя, чтоб их всех! Брат ржёт аки конь, какая-то девка фотки мои выкладывает. Мать со своими придирками. Уйду в гараж жить! Клипса меня не достает.
   Попинав со злости кресло-мешок, Лёша немного выпустил пар и вспомнил о ещё одной своей проблеме на сегодняшний день.
   - Ох, Сумеречная, не попадайся ты мне сегодня, - пробормотал Лёша, заходя на сайт, где тут же замигала иконка с надписью "Личные сообщения: 1". - "И что же ты мне покажешь? :) Споешь свою новую песню вместо колыбельной? После незабываемого секса, м-м-м? Кстати, фото какого из трех кандидатов ты имеешь в виду? ;)" - прочитал вслух парень ответ, приправленный смайликами в нужных местах.
   Возмущённый Алексей вскочил с кресла, снова попинал кресло, намотал десяток кругов по комнате и только тогда сел обратно за компьютер, пытаясь сочинить безматерный ответ.
   - Вот ты ж блин... Чтоб тебя, Сумеречная... Я тебе не спою, а отпою к чёртовой матери. И незабываемые воспоминания тоже обеспечу, только не сексуального характера! - возмущался парень, в который раз стирая ответ и набирая новый. В итоге, поняв, что в данном случае без мата эмоции не передать, он набрал то, что пришло первое в голову, и щёлкнул "Отправить". Потом схватил рюкзак, и практически бегом отправился в спортзал, находящийся в соседнем доме, опасаясь, что внезапно вспыхнувшая ярость выльется в весьма плачевную поломку монитора.
  
   ***
   Кристи готовила новый трек-лист и отвечала на комментарии в очень оживленной теме, посвященной таинственному таланту. Периодически, в личку сыпались сообщения, но она каждый раз разочаровывалась. "Блин, Faddey, ты отвечать сегодня вообще собираешься?" - мысленно вопрошала Кристина, машинально прокручивая колечко на большом пальце.
   Наконец, она с замирающим от волнения сердцем открыла такое долгожданное сообщение. Ответ оказался совсем не таким, каким она предполагала. Парень не повелся на провокационный тон, а еще больше озлобился. Резкое, откровенно агрессивное послание было настоящим взрывом эмоций. И, в то же время, было странным образом созвучно песне.
   Продираясь сквозь гневный текст, переполненный матом и красочными, но малоинформативными угрозами в ее адрес лично, и всего радио "Альтернатива" в целом, Кристи не знала, что и думать.
   И все-таки, она даже начала немного опасаться этого парня, обещавшего её "намотать на кардан", "обрить налысо и выгулять по городу в клетке", "содрать шкуру и пустить на оплетку руля" и это все, не считая стандартных "убью", "четвертую", "размажу" и так далее.
   "Богатая у него фантазия" - отстраненно подумала Кристи. Все же, такой напор ошеломлял. И никак она не могла понять, чем именно так разозлила парня.
   "Ладно, перепиской, похоже, ничего не добиться, нужно общаться лично" - решила Кристи, вчитываясь в текст. Нечто вразумительное появилось только в последней паре строчек.
   На предложение "засунуть себе призовой клип" в определенное место, Кристи тихо фыркнула и отрицательно покачала головой, представив попытки. Но следующая фраза, гласившая, что он "никогда, ни при каких обстоятельствах не будет корчить из себя дрессированную обезьяну на потеху публике", заставила Кристину замереть. Молнией-озарением мелькнула мысль: "Так ты такой же, что ли? Тоже не хочешь, чтобы твою личность публично растаскивали по кусочкам?"
   Чувствуя, что перестаралась со своей выходкой, Кристина набрала ответ. Стерла. Попробовала снова. "Жалкие какие-то оправдания получаются" - подумала девушка.
   Наконец, она отправила ответ, в котором было всего одно слово.
   "Извини".
  
  
   Глава 6.
  
   Уставший, но немного успокоившийся, Лёша вернулся из спортзала через пару часов, с надеждой добраться до кровати. Но, увы, его мечтам не суждено было сбыться, потому что на пороге своей комнаты он встретил мать.
   - Алексей Сергеевич, не изволите ли Вы объяснить своё поведение? - потребовала Светлана Олеговна.
   - Мать, завязывай, а? - поморщился Лёша.
   - Не называй меня "мать"!
   - Не называй меня по имени-отчеству!
   - Хорошо. Лёша, что с тобой? - сдалась женщина.
   - Нормально всё со мной.
   - А почему бардак? Как в таком можно жить? Немедленно приберись!
   - Мама, я устал и хочу спать. Я завтра утром всё приберу, - сквозь зубы процедил сын.
   - Завтра ты ускачешь в свой сервис и опять ничего не сделаешь.
   - Не ускачу. Я уволился! - в сердцах бросил парень и тут же спохватился: "ой, что сейчас будет".
   - Алексей! - значительно повысила голос Светлана Олеговна. - Как ты мог? И давно?
   - Три недели назад, - буркнул Леша.
   - То есть, ты три недели ничего не делал? Просто сидел и загрязнял свою комнату? Ты посмотри на брата...
   - Да заколебали вы меня! - парень швырнул на пол сумку с формой, схватил барсетку с ключами и документами и выбежал в подъезд, громко хлопнув дверью.
  
   Лёша аккуратно вырулил из гаража, закрыл ворота и сел обратно в машину, набирая номер брата.
   - Алло, Конь. Ты где ошиваешься? Сейчас я к тебе подгоню. Да маман дома бушует.
   Небрежно бросив телефон на приборную панель, парень вставил в магнитолу диск "Смысловых галлюцинаций" и немного посидел с закрытыми глазами, пытаясь успокоиться. Минут через десять такая релаксация принесла свои плоды, и Алексей поехал к клубу, в котором сейчас зависал старший брат.
   Андрей ждал его у входа, разговаривая с каким-то невысоким рыжим парнем.
   - Лёх, погоди чуток, мы договорим, - попросил брат, отводя собеседника чуть в сторону.
   Лёша пожал плечами и отошёл к машине, скользя безразличным взглядом по другим автомобилям, припаркованным на обочине. Из только что подъехавшего белого Аутлендера вышел Девс и подал руку Оксане. Лёша непроизвольно до хруста сжал кулаки, чувствуя, как внутри поднимается волна слепой всепоглощающей ярости, и поспешил сесть в машину. Клипса резко рванула с места и унеслась в сторону центра.
  
   Поговорив с братом, Андрей решил выйти на улицу, прекрасно понимая, что сейчас Лёшке надо просто поговорить, а не выпить и потусить.
   - Привет, Андри, - хлопнул кто-то его по плечу.
   - Привет, - обернулся Андрей. - О, Гаврюша! Сколько можно глумиться над моим именем?
   - Я могу называть тебя Faddey, - предложил Гавр.
   - Я Фадеев, но не Фадей. Что ты опять придумал?
   - Всё то же. Песня, что висит на радио - твоя.
   - Нет.
   - Как нет? Ты сам сказал, что исполнитель будет на челлендже. И ты там был. Ты поёшь в группе, - начал перечислять Гавр.
   - О, Лёха! - перебил его Андрей, и прокричал брату, чтобы тот подождал. Потом обратился к другу, - слушай, просканируйте две записи. Там не мой тембр голоса.
   - Техника сейчас хорошая...
   - А где у меня бабло на эту технику?
   - Не знаю. Я вообще тебя не понимаю. Зачем присылать песню и не появляться?
   - Гавр, да не я это!- зло бросил Андрей.
   - Ну-ну. Развлекайся, музыкант, - хмуро ответил Гавр и скрылся в клубе.
   Почти одновременно с его словами раздался визг шин, и только мелькнула серебряной молнией Клипса. Андрей громко выругался и набрал номер брата.
   - Что происходит? Куда ты в таком состоянии? - прокричал он в трубку. - Как Окса? Ясно. Хорошо, я прикрою. Но не гоняй сильно. Давай, отбой.
  
   Бесцельная двухчасовая езда по ночному городу на предельной скорости не дала ожидаемых результатов, поэтому Лёша решил поехать в единственное место, которое его успокаивало. Небольшая река, протекавшая за городом, была красиво посеребрена лунным светом, лес на дальнем берегу таинственно темнел, почти полностью скрывая скалистый берег. Проехав через узкий мост, Лёша поставил Клипсу в лесу, достал из багажника небольшое покрывало и пешком добрался до берега. Как всегда, глядя на этот великолепный вид, на него снизошло какое-то своеобразное умиротворение и в голове зароились тысячи рифм. Парень лёг прямо на скалы, включил на плеере "Зачем топтать мою любовь" и стал смотреть на звёзды. С первыми аккордами вспомнилась Оксана: красивая блондинка с шикарной фигурой, так умело притворяющаяся влюблённой. Первая ссора... искажённое гневом миловидное лицо. Последняя ссора... её крик "Ты ничто! Ты меня недостоин! И папа мой так считает, хоть ты и хороший автомеханик". Да, автомеханик он хороший, только вот вредный. Разбежался с дочерью работодателя и уволился, лишая мастерскую половины клиентов.
   - Окса, как же я тебя люблю, - тихо простонал парень. - Но ты такая мелочная мразь, и хрен я тебя прощу!
   Немного подумав, Лёша включил на повтор песню группы Сплин "Вон из моей головы" и уже безо всяких воспоминаний смотрел на небо, наблюдая, как оно начинает светлеть. Уже на рассвете он вспомнил, что толком не успел помыться после спортзала и решил искупаться. Плавать Лёша любил с детства, поэтому в воде он провёл достаточно много времени. Уже выходя из реки, парень почувствовал на себе чей-то взгляд и ошарашено огляделся. На том берегу сидела хрупкая девушка и смотрела на него. "Вот чёрт, даже тут я уже не один. Ну да ладно, домой уже пора" - беззлобно подумал Лёша, пытаясь насухо вытереться покрывалом. Немного повозившись с мокрыми "боксёрками", парень стянул их, спрятавшись за ель, в надежде, что его не заметят с того берега. Потом натянул шорты и кеды и быстро отправился к машине. На этот раз он ехал не спеша, надеясь узнать, кто посягнул на "место его одиночества". Но был виден только силуэт сидящей девушки, прислонившейся спиной к машине.
  
   ***
   Реакция на выходку Кристины получилось неоднозначной. В принципе, девушка это предполагала и, отчасти, именно к этому стремилась. Но шквал звонков захлестнул в ту ночь Яну Сумеречную, как девятый вал. Самых разных - от восхищенных до откровенно агрессивных. И всем нужно ответить, погасить споры, направить обсуждение, сгладить впечатление легкой шуткой...
   Все так же лился в ночной эфир мелодичный голос, как обычно, были остроумны ответы и изящно-точным подбор музыки. Вот только никто, кроме самой Кристи не догадывался, чего ей это стоило.
   Из студии она выехала под утро. Вымотанная, с гудящей, абсолютно пустой головой без единой мысли, Кристи гнала Селику по пустынным улицам. Кружила по городу, тщетно пытаясь найти силы, чтобы явиться домой, не вызывая подозрений своим настроением. А изображать веселость еще и дома...
   "Нет, сегодня меня на это не хватит, - думала Кристи. - Куда бы деться?"
   Трек закончился, легкий щелчок напомнил о смене композиции и салон заполнило тягучее пение тоскующей скрипки.
   - Че-о-орт, - вслух простонала Кристи, чувствуя, как музыка волной озноба прокатывается по позвоночнику. Эта песня вот уже несколько лет оставалась для нее смыслом. Символом.
   - Дорога мой дом... - непроизвольно подпевала Кристи, отдаваясь музыке и дороге.
   В тот странный час между ночью и утром темно-синяя "Toyota Celica" увозила свою хозяйку в рассвет.
  
   Кристи немного очнулась, только когда машина пошла по неровному проселку, размытому недавними дождями. Огляделась и поняла, что машинально приехала в единственное место, которое действовало на нее умиротворяющее. Берег небольшой реки, протекавшей за городом, манил тишиной и покоем.
   Она остановила машину, немного посидела в салоне, дослушивая последние аккорды...
   Вышла, вдыхая прохладный воздух. Сумерки бледнели на глазах - еще немного, и займется рассвет.
   Следующей композицией на диске оказалась "Всем бывшим". Кристи раздраженно выключила ее и с внезапной злостью подумала:
   "А не пошел бы ты к черту, Faddey? Бегать, искать, уговаривать... надоело! Даже шуток не понимаешь, суслик несчастный".
   Она уселась прямо рядом с машиной, опершись спиной о прохладный металл. Закрыла глаза, вслушиваясь в шелест ветра в листве над головой, легкий плеск воды...
   "И правда, чего я так завелась? Не хочет публичности, ну фиг с ним. Надо будет - объявится, пора прекращать это балаган. А то бегаю за ним как влюбленная фанатка".
   Придя к этому выводу и восстановив душевное равновесие, Кристина даже улыбнулась постепенно бледнеющему небу.
   "Вот еще одну песню и поеду домой" пообещала себе она.
   Поставила на магнитоле "Within Temptation - Say My Name", прикрутила звук до еле слышного, и снова вернулась к созерцанию спокойной глади реки.
   Некоторое время ее ничего не тревожило. Лился голос певицы, плыла мелодия, в которую вплетались легкие шорохи и робкий голосок проснувшейся птахи. Умиротворение и покой смывали усталость ночи, ненужные мысли, слишком поспешно сказанные слова...
   Тихий всплеск привлек внимание почти растворившей в музыке и рассвете девушки. Она перевела взгляд, желая узнать, что же там, и замерла.
   Незнакомый парень, неизвестно что забывший на реке, купался в этот ранний час. Он то нырял, то проплывал несколько метров красивым кролем. Кристи видела то загорелую спину, то широкие плечи, любовалась, как вода ласкает сильное тело. Это было так красиво, что девушка не заметила как закончился трек, начался другой... а она все наслаждалась открывшимся видом. Вот так все просто и понятно - просто удовольствие от созерцания крепкого парня, купающегося на рассвете.
   Только когда он оглянулся, и, кажется, ее заметил, Кристи поняла, что засиделась. Уезжать не хотелось - уже не из-за плохого настроения, которое куда-то испарилось. А просто от того, что не хотелось нарушать этот волшебный момент.
   Вот уже парень вылез из воды и скрылся из виду, а девушка все сидела и смотрела на успокоившуюся воду. И только когда по противоположному берегу проехала серебристая машина, Кристи покачала головой, стряхивая наваждение.
   Она села в машину и неспешно поехала домой, улыбаясь непонятно чему.
  
   ***
  
   Когда сонный, но спокойный Лёша пришёл домой, то к нему в комнату тут же зашёл брат.
   - Ну, рассказывай, чего с тобой? - озабоченно спросил Андрей.
   - Не начинай. Я только успокоился, - попросил брат.
   - Ладно, не буду, - согласился Андрей. - Только тебе пора остыть.
   - Я не покойник, чтоб остывать.
   - Не придирайся. Кстати, девочка с "Альтернативы" левую фотку сняла. Что ты ей сказал?
   - Как сняла? Серьёзно? Я ей столько дряни наговорил. Блииин, - всполошился Лёша, вспоминая количество мата в письме. - Надо извиниться хоть.
   - Ты чего? - удивился Андрей, наблюдая как брат, пнув по кнопке загрузки компьютера, начинает мерить шагами комнату.
   - Погодь, сейчас всё увидишь, - Лёша сел в кресло и открыл переписку. - ОГО!
   - Чего "ого"?
   - Она извинилась передо мной. Блин. Это ж я хотел.
   - Ну дак, извинись и ты.
   - Сейчас, - парень быстро набрал "Извини, я погорячился", и отправил сообщение.
   - Покажи хоть, о чём писали-то.
   Лёша молча отодвинулся, позволяя брату прочитать.
   - Ого! - воскликнул Андрей. - Как она тебя не испугалась? Смелая девочка.
   - Да, смелая. Но какая-то непривычно странная.
   - Почему?
   - Ты много знаешь девушек, которые извинятся после того, как их отматерят?
   - Да, ты прав. Это редкость. Ладно, я спать пошёл, а то мне ж на работу. Спокойной ночи, и не дури больше так, - сказал Андрей и вышел из комнаты.
   - Хорошо, удачи - кивнул Лёша и, выключив компьютер, лёг спать.
  
  
  
   Глава 7.
  
   Стоял погожий летний денек, пригревало солнышко, а в частном автосервисе вовсю кипела работа. Даже Кристина в свой законный выходной решила спуститься в гараж и помочь. Переоделась в древние, местами рваные, запятнанные маслом джинсы и футболку, повязала на голову бандану и теперь сидела, оттирая от смазки детали разобранной коробки передач.
   - Кристи, - отвлек ее от работы подошедший Мишка. - Ты чего здесь?
   - Да вот, решила ребятам помочь. На радио, конечно, здорово, но мне как-то не хватает вот этого, - она обвела взглядом просторное помещение. Над открытым капотом "девятки" склонился Серега, один из механиков. Рядом разложен инструмент, тут же канистра с тосолом. Стеллажи с деталями и инструментами, несколько машин в разных стадиях разобранности, яма занята и народ, деловито переговариваясь, сосредоточенно работает. В углу на верстаке визжит и сыплет искрами наждак, на котором отец воюет с какой-то упрямой деталью... Сложная смесь запахов химии, масел, металла наполняет воздух. С детства знакомая и родная атмосфера.
   - Слушай, мне Девс звонил, тебя там челленджеры ищут, - отвлек ее от раздумий Мишка.
   - Кто конкретно? - насторожилась Кристина, мгновенно стряхивая лиричное настроение.
   - Димон какой-то.
   - А, ему можно мой телефон дать.
   - Хорошо, - кивнул Миша и набрал Девса, а Кристи вернулась к своему занятию.
  
   Спустя полчаса у нее зазвонил мобильник. Мишка искоса посматривал, как Кристи коротко отвечает на реплики собеседника, постепенно расплываясь в счастливой улыбке.
   Наконец она нажала на кнопку отбой, издала ликующий вопль и кинулась Мишке на шею:
   - Меня позвали на челлендж, эхэй!!!!
   Народ обернулся, поглядел на радостно скачущую дочку хозяина и втихомолку улыбаясь, вернулся к работе. К веселой шебутной девчонке и её выходкам все давно привыкли.
   - Что, вот так прямо и позвали? - недоверчиво сощурился Мишка, наблюдая за пританцовывающей от радости подругой.
   - Ну, - на миг приостановилась она, - в среду договорились встретиться, что-то типа теста устроить. А так - да!!!
   И только немного успокоившись, она вспомнила, что Faddey тоже гоняет в команде Димона.
   "А, ну и пофиг, - решила девушка. - Будем считать, что Яна Сумеречная на него забила, а девочка Кристи вообще - ни сном, ни духом, может пару раз по радио слышала".
  
  
   В четверг Кристина приехала на точку сбора команды немного раньше назначенного срока. Вчерашняя встреча с Димой прошла неплохо. Кристи немного покатала его на Селике по городу, заслужила высокую оценку своей манеры вождения и была приглашена на командный сбор. Старый автодром, где встречалась команда, был пуст и тих в этот час, только холодный ветер гулял над просторной площадкой.
   Она вышла из машины, нервно потопталась вокруг, поеживаясь от резкого вечернего ветра. То и дело поглядывая на часы, Кристи пыталась представить, как ее встретят в команде. Но действительность не оправдала ни один из предполагаемых ею вариантов.
   Первой на площадку влетела красная Мазда, затормозила лихим полицейским разворотом, и из нее вышли двое парней.
   - Эй, детка, это ты у нас новенькая? - крикнул один из них, невысокий шатен.
   - Похоже на то, - усмехнулась девушка, - только не детка, а Кристина.
   - О'кей, малышка, - подмигнул он, - я Олег, а это мой штурман - Макс.
   - Симпатичные новички пошли, гляжу - откликнулся Макс, оглядывая девушку.
   Она раздраженно смахнула с лица растрепанную ветром челку, но не успела ничего ответить.
   На площадку на скорости влетел серебристый Эклипс и резко затормозил, оставляя на асфальте шрамы тормозного пути.
   - О, парни, здорово! - крикнул вновь прибывшим Олег. - Андрюх, отойдем, поговорить надо.
   Кристи подзависла на знакомой наклейке "FADDEY" и двух парнях, выходивших из машины. Тогда ночью она не смогла рассмотреть их толком и теперь наверстывала упущенное. Оба темноволосые, оба похожи друг на друга, вот только один немного выше и худощавый, а второй - крепкий, плечистый - на секунду напомнил Кристи парня с реки.
   Но впечатление рассеялось, когда он скептически оглядел девушку и, облокотившись на капот, стал наблюдать за разворачивающимся представлением.
   - Эй, детка, а ты одинока? - напомнил о себе Макс, пытаясь приобнять девушку.
   - Нет, у меня громила-муж и пятеро детей, - пытаясь сдержаться, отозвалась Кристи. Обращение "детка" ее всегда бесило, а непрошеные объятия не добавляли хорошего настроения.
   - И повторяю для альтернативно одаренных, я не "детка", я Крис, - раздраженно добавила она, выворачиваясь из наглых рук.
   - О, Крис это как кинжал, индонезийский, волнистый такой, - восхитился Макс, обрисовывая руками явно не оружейные формы.
   - Не, - насмешливо бросил Леша, оглядывая взъерошенную девушку - она только на ножичек тянет, и то, перочинный.
   Крис засопела от обиды, но опять не успела ничего ответить - на площадку друг за другом въехали Аккорд и Импреза.
   - Всем привет, - поздоровался Димон, выходя из машины.
   - Дим, на кой чёрт ты меня позвал? - бросилась к нему Кристина, уже всерьез раздумывавшая, а не было ли все это дурной шуткой.
   - Да, да, мне вот тоже интересно, - согласился Лёша.
   - Надо, вот и позвал! - коротко ответил капитан команды.
   - А тебя вообще не спрашивали, - сорвалась девушка на Алексея.
   - Блин, а ты не охренела ли? Не нравится - выезд слева! - возмутился Лёша.
   - Брат, полегче, - предостерёг Андрей и обратился к Кристине. - Девушка, не обижайтесь на него, он слегка вспыльчивый товарищ.
   - Всё! Брейк! - скомандовал Димон. - Всю энергию - в гонки. Знакомьтесь, это наша ученица - Кристина.
   Кристи, насупившись, кивнула всем сразу.
   - Сообщаю всем - она в команде, так что нефиг. Лех, тебя особенно касается.
   - Блин, - возмутился Леша, - мы даже не видели, как она ездит, и уже в команде. Не много ль чести?
   - Я видел, не далее как вчера, - жестко ответил Димон, и невозмутимо продолжил, - кому не нравится, могут сами поискать кандидатуры: чтоб на хорошей тачке, ездить умели и согласны были сидеть на замене. Ясно?
   Он обвел всех взглядом, но рискнувших возразить не нашлось.
   - Да ладно вам, посмотрим, что она из себя представляет, - рассудительно ответил Андрей.
   - Да, - подтвердил капитан. - Так. Экипажи все в сборе, тачки на ходу?
   Димон дождался утвердительных кивков, и продолжил:
   - Хорошо. Крис, ты едешь с нами в Импрезе третьей, посмотришь, что это вообще такое.
   - Угу, - отозвалась девушка, разглядывая знакомую наклейку на серебристом Эклипсе и его пилота заодно.
   - И давай, подыскивай штурмана себе. Пока не горит, в гонку тебе рано еще, но ты у нас резерв, понятно?
   - Да, вполне, - кивнула Кристи.
   - Ну и все, значит, взнос за участие сдали и все свободны.
  
   ***
  
   - Димон, слушай, а все-таки, нахрена ты решил девчонку в команду взять? Тачка у нее хорошая, не спорю. Но ты едва посмотрел, как она водит, - спросил Константин, наблюдая, как разъезжаются экипажи.
   - Костян, ты сколько лет меня знаешь, я хоть что-то делал во вред команде? - задумчиво протянул Димон, откинувшись в кресле, - я помню ее еще по драгу, там есть с чем работать. Хуже она за этот год точно не стала. Да и... черт, вот жопой чую - она нужна нам в команде.
   Штурман только кивнул. Уж что-то, а нюх на хороших рейсеров и нужных людей вообще у Димона был на высоте, а Костя привык доверять своему пилоту и капитану.
  
   ***
  
   Уже на выезде с автодрома Лёша поддался импульсу и пошёл на обгон едущей впереди Селики и сделал вид, что хочет её бортануть. Кристи возмущённо надавила на клаксон и покрутила пальцем у виска.
   - Ну и что ты вытворяешь? - удивлённо поинтересовался Андрей.
   - Шучу, - пожал плечами брат.
   - Что, глянулась девочка?
   - Неа.
   - А зачем ты тогда её трогаешь? Пусть едет спокойно, - с улыбкой продолжал старший брат.
   - Хочется.
   - Её хочется?
   - Эй, я что, идиот? Хотеть такого злобно фырчащего ёжика-агрессора? - возмутился Лёша.
   - Не знаю. Она милая вроде, - пожал плечами Андрей.
   - Да, согласен, - как-то отстранённо отозвался пилот, задумчиво глядя на дорогу. Память услужливо подкинула картинку: хрупкая миловидная девушка гневно взирает со своих полутора метров на возвышающихся над ней парней. Ветер забавно треплет её и без того короткие волосы цвета старой меди, отчего она напоминает маленького сердитого ёжика.
   - Лёх, она тебя зацепила, всё-таки. Ты улыбался, глядя на неё. Да и сейчас улыбаешься, - уверенно сообщил штурман и отвернулся к окну, зная, что брат не любит демонстрировать свою реакцию на подобные заявления. - Лыбу спрячь тогда или не вешай мне лапшу - посоветовал старший.
   Лёша не стал спорить, а только сильнее сжал руль и добавил газу, оставляя далеко позади тёмно-синюю Селику со странной девчонкой за рулём.
  
   ***
  
   Спустя несколько часов Кристи зашла в студию, неся две кружки с горячим кофе. Она уже успокоилась и успела пожалеть о своей несдержанности на встрече. Настраивать против себя команду не хотелось, и она пообещала себе впредь держать себя в руках. И доказать, что может быть полезной.
   - Привет, Гаврюш.
   - Привет. Ты чего такая... - он замялся, подбирая определение, а потом закончил, - взъерошенная. На встрече была?
   - Была, - ответила Кристи, отдавая коллеге его кружку и устраиваясь на подоконнике. - Накосячила там, блин. Народ поприкалываться решил, знаешь, как обычно над новичками. А я, дура, повелась.
   - Это чего вдруг?
   - Не знаю, психанула, - покаялась Кристи.
   - Слушай, как ты со своим темпераментом с аудиторией работаешь?
   - Ты сравнил. Слушатели, знаешь ли, меня не лапают и не ухмыляются ехидно, - Кристи вспомнила откровенно забавляющихся парней и скривилась.
   - Ладно, ты давай к делу.
   - Ну что, видела я их, - Кристи прервалась на секунду, припоминая двоих из Эклипса. - Ты точно уверен, что это все-таки Андрей? По манере общаться я бы сказала, что это тот, второй.
   - Кристи, ты достала, честное слово. Я тебе сто раз говорил, Андрюха в группе играет, музыкой занимается. А этот, как его, Алексей? - Гавр дождался подтверждающего кивка от Кристи и продолжил, - кто он? Если на гитаре бренчать умеет, и то хорошо, а так он же гонщик.
   - Вот только не гонщик, а рейсер, - поморщилась девушка. - Значит, этот Андрей позаимствовал у брата не только прозвище, но и манеру общаться. В сети, по крайней мере.
   - Погоди, при чем тут прозвище? - не понял коллегу парень.
   - А, на встрече краем уха услышала, как они из-за наклейки на тачке ругались. Андрей заметил, что я за надпись залипла, и спросил брата насчёт песни. Типа слышала я её или нет. А тот что-то злобный такой... сказал "Надо было своё придумывать, а не моим ником подписываться". Вот и всё.
   - Ну, может и правда позаимствовал, и что с того?
   - А ничего. Официальная версия такова - радио "Альтернатива" по-прежнему ищет таинственного таланта.
   - А неофициальная?
   - Да пошел он! - вспылила Кристи. - Я, знаешь ли, заколебалась уже. И жить хочу, желательно, целой и с волосами, - она машинально откинула длинную челку, пригладила короткие волосы на макушке и поправила длинные прядки на затылке.
   - Что, все? Перегорела?
   - Ну, считай, что да. Если случай представится, может, поговорю с ним. Но если ты хоть полсловечком обмолвишься, что Яна Сумеречная это я - знай, буду являться тебе стенающим призраком.
   - Я понял, - кивнул Гавр, читавший короткую переписку и сам тогда не на шутку встревожившийся.
  
  
   Глава 8.
  
   В ночь с субботы на воскресенье старая трасса ожила: повсюду блики неона, рёв моторов, запахи резины и бензина, куча машин участников и просто зрителей. До старта оставалось около десяти минут, поэтому Андрей пошёл искать каких-то знакомых, а Лёша, заметив среди прочих машин Аутлендер Девса, решил лучше заглянуть под капот.
   - Привет, Лешка, - Оксана подошла сзади и провела пальцем вдоль позвоночника парня.
   - Окса, уйди! - отозвался он, демонстративно медленно проверяя уровень масла.
   - Ты, что, мне не рад?
   - Нет!
   - Может, сначала начнём? - осторожно предложила девушка, продолжая гладить его по спине.
   - Что, услышала песню на радио и у меня сразу появились перспективы? - ухмыльнувшись, Лёша захлопнул капот и, посмотрев на Оксану, проворчал, - Блин, лучше б и дальше свечи ковырял.
   - Почему?
   - Не знаю как Девс, а я вот плохо отношусь к большим девочкам в школьной форме, - презрительно отозвался парень, оглядывая бывшую девушку. На ней была надета простая белая майка, короткая клетчатая юбка и кеды на шпильке. - Ещё бы два хвостика с бантиками сделала.
   - Ты, как всегда, откровенен, - поморщилась девушка.
   - А я - не ты. Зачем подошла?
   - Сначала хочу.
   - А я не хочу. Я уже знаю, какой будет финал. Уходи.
   - Дурак ты, Лёш! - девушка быстро коснулась его губ поцелуем и ушла, грациозно покачивая бёдрами, надеясь, что парень её догонит.
   Но Лёша спокойно смотрел ей вслед, вытирая руки влажной салфеткой. "Зараза! Весь настрой сбила" - проворчал он и сел в машину.
  
   ***
  
   Через пять минут на старт выехали синяя "Subaru Impreza" и бело-жёлтая "Toyota MR 2". Окса дала отмашку и автомобили с рёвом рванули вперёд. Вторыми на старт встали серебристая "Mitsubishi Eclipse" и чёрная, разрисованная всполохами пламени, "Mitsubishi Lancer Evolution 9".
   - Мицуба на Мицубу, - прокомментировал Лёша, внимательно следя за Оксаной. - Отмашка! Ну, Клипса, не подведи.
   - Лёха, ты чего? - удивился Андрей, заметив, что брат протупил целую секунду и не вырвался вперёд.
   - Да Окса весь настрой сбила, коза! - прорычал Лёша, пытаясь хоть на четверть корпуса обойти Лансер.
   - Что, всё? Уже не любишь? - хмыкнул старший брат.
   - Да нет, не совсем. Просто понял, что не прощу. А как понял, так сразу легче стало и её поведение сегодня меня практически не затронуло. Всё, давай ты меня потом спросишь, ладно? Если я буду о ней разговаривать, то мы сольём гонку.
   - И опозоримся перед новенькой, - хохотнул штурман, но, заметив косой взгляд брата, замолчал и отвернулся к окну.
   - Смотри, двухрядный поток. Сейчас мы Лансер обставим, - радостно сообщил Лёша брату. Клипса ловко перестроилась в правый ряд, перекрывая траекторию машине соперника.
   - Есть! Оторвались! - победно вскинули руки братья.
   - Клипса, приём, - ожила рация.
   - Димон? - удивлённо отозвался Андрей. - А где Костян?
   - В нас "Ксюша" на первом чеке впечаталась. Подберёте Крис.
   - Димон! Я не собираюсь катать твоих подружек! - возмутился Лёша.
   - А это не просьба, а приказ! - железным тоном заявил капитан и оборвал связь.
   - Димон охренел! - продолжал возмущаться пилот Клипсы.
   - Да ладно тебе, - попытался успокоить его штурман, - прокатим с ветерком девочку.
   - Да уж. Придётся.
  
   Подъезжая к первому чек-пойнту, парни увидели интересную картину: крыло Импрезы было основательно помято жёлтой "Daewoo Nexia". Рядом с машинами ползали Димон и Костян, осматривая повреждения. А чуть поодаль едва не прыгала от возмущения Кристи, доказывая на русском матерном, что таких ударенных блондинок, как водитель Нексии, нельзя пускать даже на детский автодром в парке культуры и отдыха.
   - Андрюх, давай бегом, Лансер на хвосте, - поторопил Лёша брата, едва машина остановилась. - И чуду этому орущему ускорение придай.
   Андрей кивнул, вылез из машины и уже на бегу крикнул:
   - Крис, давай быстрее к нам, Лёшка ждать не будет.
   Девушка тут же замолчала и вихрем переместилась к Клипсе, озадаченно застыв около пассажирской двери.
   - Чего зависла? Откидывай сиденье и залазь! - недовольно сказал Лёша.
   От его тона Кристи мигом опомнилась, проворно откинула сиденье и быстро скользнула в машину, заслужив одобрительный кивок пилота.
   - Поехали! - запрыгнул в тачку Андрей и повернулся к Кристине,- Не бойся, Лёшка хороший пилот. Но водит резко, когда спешит. Ты только за ручки не хватайся, его это бесит.
   - Хорошо, спасибо за совет, - улыбнулась девушка, просовывая голову между подголовниками передних сидений. - А можно вопрос?
   - Можно, - буркнул Лёша.
   - А почему мы так торопимся? Димка-то ведь выбыл, у нас экипажа не хватает. Сейчас кто-то на другой машине за него поедет или что?
   - Кхм. Ты читала правила хоть? - закашлялся пилот.
   - Читала, конечно! - оскорбилась девушка.
   - И?
   - Что "и"? Аааа. Точно! - вспомнила Кристина. - Больше же никто не заявлен, а жетоны по номерам тачек отдают.
   - Умница, - похвалил её Андрей.
   - Ещё по голове погладь, - хмыкнул Лёша.
   - Себя по головке погладь, - фыркнула девушка. - А чего мы несёмся-то? Не придём ведь в нужном количестве.
   - Ну, у нас в клубе допускается, что в случае поломки одного экипажа, оставшиеся участники команды должны опередить соперников. Тогда победа будет засчитана, - решил объяснить штурман.
   - Ааа. Таких тонкостей мне Димка не рассказывал, - обиженно протянула Кристи, а потом, глянув на дорогу, как то по-детски вскрикнула и пристала к Лёше. - Смотри просвет. Сможешь проскочить?
   Лёша удивлённо подняв брови, быстро глянул на девушку, лицо которой светилось чистой, ничем не замутнённой радостью, и ответил:
   - Проскочу, если ты уймёшься и перестанешь пинать мне кресло.
   - Ой, прости, - покаялась она, стараясь сидеть спокойно и не искать ногами педали. Получалось это с трудом, поэтому Кристи решила сосредоточиться не на дороге, а на суровом лице пилота, не понимая, как можно лететь на такой скорости и оставаться абсолютно спокойным. Сама она знала за собой привычку прикусывать губу, хмуриться или азартно вскрикивать.
   - Чек! - скомандовал пилот, и Андрей быстро выскочил из машины, не закрыв дверь. А Лёша развернулся к Кристине:
   - Ну и что за танцы ты там устраиваешь?
   - Ох, - выдохнула девушка. "Вот где все его эмоции, - подумала она, вглядываясь в глаза парня, в которых плескался азарт. - Жаль, освещение салона слабое".
   - Чего охаешь?
   Ответить она не успела, потому что вернулся Андрей и захлопнул дверь, погасив тем самым тусклый свет.
   Визг шин выдернул девушку из задумчивого состояния, и она снова высунулась к парням, наблюдая за дорогой и тем, как уверенно ведёт свою машину Алексей.
   - Слушай, Кристина, ты можешь просто сесть спокойно и не отсвечивать? - ворчливо попросил Лёша.
   - Прости, я просто как-то не привыкла вот так сзади ездить.
   - Ну, привыкни на полчасика, что ли. Или хотя бы не пищи над ухом, чтоб меня не отвлекать.
   - Блин, давайте проще я сяду назад, - предложил Андрей, искренне сочувствуя девушке.
   - Давай, - согласился брат. - На чеке перекинетесь. За задержку - укушу.
   До предпоследнего чек-пойнта они добрались без эксцессов. Только Лёша иногда подозрительно косился на Кристину, уже поменявшуюся местами с Андреем. Девушка, закусив губу, периодически топала ногами, издавала азартные возгласы или искала руками руль, явно забыв, что она не пилот.
   - Вон, вон тачка! Лёша, тормози, чек! - закричала девушка, и, не дожидаясь полной остановки, выпрыгнула из машины.
   - Какая она шумная, - покачал головой Лёшка.
   - Да нормальная, просто в гонке растворилась, - задумчиво ответил Андрей.
   - А ещё долгая очень. Вот что она вокруг тачки скачет? - проворчал пилот, наблюдая как Кристина прыгает вокруг невзрачной "Лады Приоры", стоящей на обочине со включенной аварийкой. Потом внезапно из "Приоры" вылез шкафообразный громила и схватил девушку в объятия.
   - Знакомый, что ли? - удивился Андрей.
   - Я ей сейчас покажу знакомого! Гонку сливаем ведь.
   - Лёх, что-то не то происходит, - забеспокоился брат, наблюдая, как хрупкая девушка пытается вырваться из лап мужика.
   - Блин! Всё зло - от баб! Бери монтировку в багажнике, а я пока ручками его, - бросил Лёша и выскочил из машины.
   - Я тебе дам, детка только не то, что ты просишь. Но тебе понравится! - услышал Лёша слова громилы, пытающегося облапать девушку под одеждой.
   - Эй, мужик, отвлекись, а? - вежливо попросил парень и совсем невежливо ударил отвлекшегося громилу в лицо, отбросив его на капот "Приоры".
   - Бегом в тачку! - скомандовал Лёша ошарашенной Кристине, убедившись, что мужик нападать вновь не собирается, а спокойно лежит на капоте в пьяном угаре.
   Девушка на удивление быстро послушалась, побежала и плюхнулась на водительское место. Лёша хмыкнул и подтолкнул её, знаком показывая, что её место сзади.
   - Чек, похоже, за углом, - сообщил Андрей, садясь в машину. Брат только кивнул и поехал в указанном направлении.
   - Эй, сильно испугалась? - встревожено спросил Андрей.
   Кристи вздохнула, выдохнула и насколько могла ровным голосом ответила:
   - Нормально.
   - Погнали, сопли потом, - резко оборвал их Леша.
   Кристи закуталась во флиску и заставила себя молчать. И не трястись. За пару минут езды до чека она как-то непроизвольно положила подбородок на спинку водительского сидения, не замечая, что оказалась в непосредственной близости от Лёшиной шеи.
   Ее немного привел в себя резкий хлопок двери - это Андрей выбежал к последнему чеку.
   - Знаешь, я конечно, не совсем мразь и козёл, но всё-таки уберись со спинки. Отвлекает, - не выдержал Леша.
   Кристи молча откинулась на сиденье.
   - Эй, - встревожился Леша такой послушности и молчанию, включил свет, и через зеркало заднего вида взглянул на пассажирку. - Не кисни, бывает.
   - Из-за меня гонку слили, - покаялась Кристина, тоже глядя в зеркало.
   - Не последняя гонка, успеем выиграть, - неожиданно тепло улыбнулся Леша. Она не смогла сдержать ответной улыбки, пусть и немного нервной.
   Ввалившийся в салон Андрей прервал молчаливый диалог, резко хлопнул дверью, свет погас, и Клипса серебряной молнией понеслась к финишу.
   Остаток пути Кристи запомнила плохо. Просто сквозь полуприкрытые глаза машинально смотрела на летящую под колеса дорогу, запрещала себе придвигаться ближе, да прислушивалась к успокаивающим ее коротким репликам парней.
   ***
   Команда стягивалась к фонтану в центре. Парковались без обычных выкрутасов и лихачеств - Клипса, Аккорд, Мазда... Не хватало Импрезы, но ее в тот вечер заменила синяя Селика, которую Кристина забрала со старта. Короткая поездка за рулем помогла ей немного привести мысли в порядок.
   Уставшие и расстроенные проигрышем рейсеры собирались в кругу света фар, негромко переговариваясь о ходе гонки.
   - Ну, чего притихли? - Димон уже отправил машину в сервис и вернулся к команде.
   - Слили, - откликнулась Кристина первой.
   - Из-за тебя, между прочим, - не выдержал Леша.
   - Стоп, отставить эмоции. Что у вас там произошло? - спросил капитан.
   Выслушав короткий рассказ о "Приоре", Димон кивнул и усмехнулся:
   - Думаете вы одни такие? Большая часть экипажей сегодня на нем висли.
   - И я в том числе, - покаянно улыбнулась Лена, штурман Аккорда.
   - Только я не понял, почему ты прыгала около него? На нем же стикера не было, - продолжил Дима.
   - Какого стикера? - удивилась Кристина.
   - Блин, тебе забыли сказать, что ли? На всех машинах-чеках клеится стикер, если его нет - мимо. Так что, все кто ошибся просто подбегали к нему, разворачивались и убегали.
   - Вот только некоторые... умные, нашли приключения, - саркастически отозвался Леша.
   - Да ладно, хорош ворчать, - отозвался Макс. - Мы тоже слились, правда не так эпично как вы.
   Кристи, слушавшая все это молча, внезапно рассмеялась. Да так звонко, что народ ошарашено оглянулся.
   - Эй, детка, у тебя что, истерика? - спросил Олег.
   - Да нет, - все еще смеясь, ответила Кристи. - Я тут подумала про того типа на "Приоре". Ну вот представьте себе. Сидит чувак в сломанной тачке, никого не трогает, грустит о напрасно прожитой субботней ночи. Ждет то ли приятеля с тросом, то ли эвакуатор, заливает печаль чем покрепче.
   - А ты откуда знаешь, что заливает? - поинтересовался Костя
   - Ну, от него как-то не цветочками несло. Вот. А тут вдруг - рев, вой, блеск ксенона, визг тормозов. Из подлетевшей тачки выскакивает представитель неадекватной молодежи, и что-то от него активно хочет. Не добившись искомого, посылает матом и уезжает. И так несколько раз за ночь. То ли элитное отделение местной дурки погулять выпустили, то ли Дикая Охота современного городского разлива развлекается. И вот, в очередной такой раз, подбегает девочка, и начинает не просто активно хотеть, а прямо-таки домогаться, бегая вокруг машины и выкрикивая что-то совершенно идиотическое. Непонятно, что ему там приглючилось, но чувак решает, что провести остаток ночи с вот этой шустрой девочкой будет для него компенсацией прежних несчастий. Вылезает и начинает активно ее убеждать на наглядном примере. А она почему-то не убеждается, брыкается там, все такое. Да тут еще прилетает кто-то большой, черный и громко матерящийся. И так это сразу, с ходу, хлоп - и в "дыню" несчастному, и так уже судьбой обиженному. Такой прям, ни дать, ни взять, суровый демон возмездия! А тут еще и счастье в виде девочки отвалило, так же как и привалило - бегом. Вот такой вот грустный вечерок у чувака получился...
   По мере того, как Кристина рассказывала, народ постепенно начинал улыбаться, а к концу рассказа уже откровенно ржал.
   - Ну, ты даешь, - восхитился Макс, - мне его аж жалко стало.
   Остальные тоже прошлись по незадачливому мужику, оказавшемуся не в то время не в том месте. Подавленное настроение рассеялось, и Димон незаметно шепнул Кристине:
   - Молодец, так держать.
   - Эй, Лех, ты заценил, как тебя назвали? - подколол брата Андрей. - "Суровый демон возмездия". Звучит, а?
   - Нет, не заценил, - раздраженно ответил Леша, рассматривая собственные руки. - Блин, любимые перчатки похерил. На, полюбуйся, - стянул замшевые перчатки и перебросил опешившей Кристи.
   - Эй, а я тут причем? - возмутилась девушка, машинально комкая их и засовывая в карман.
   - Все зло от баб! - ворчал Лёша по дороге к машине.
   Его проводили взглядом, но никто ничего не сказал - к такому поведению все давно привыкли.
   - Ладно, - подытожил Димон. - Будем считать, что сегодня не наш день. Все свободны, о следующей встрече сообщу как обычно.
  
   Приехав домой, Лёша долго ворочался в постели, но не мог заснуть. В голове то и дело вспыхивали события гонки. Как ни странно, сейчас он уже практически не жалел о том, что впервые их команда слила гонку из-за его экипажа. "Всё зло - от баб! Сначала Окса припёрлась, настроение испортила. Потом эта дура на "Ксюше"... И контрольный в голову - эта Кристи в моей Клипсе, - проворчал он, делая триста шестьдесят пятый оборот вокруг своей оси. - Хотя...блин, что-то в ней есть. Может и будет она челленджером". Потом внезапно вспомнилось то странное ощущение тепла, когда Кристи положила свой подбородок на сиденье, и её дыхание приятно щекотало его шею. Её тёплая, но слегка нервная улыбка, перехваченная через зеркало заднего вида... и немного истеричный смех на площади. "А, к чёрту гонку, главное, что девчонка цела осталась. Вот струхнула-то она, наверное, сегодня. И даже не разревелась... А я - суровый демон возмездия, офигеть" - подумал парень и наконец-то уснул.
  
   Где-то в другой части города Кристи тоже не могла заснуть. Cидела, закутавшись в одеяло, прижав колени к груди, и думала, думала...
   Она сто раз уже успела передернуться от воспоминаний о наглых чужих руках бугая со злосчастной "Приоры", мысленно поунывать на тему проигрыша, улыбнуться тому, насколько дружелюбнее к ней отнеслись в команде после гонки и ее импровированного рассказа... И в сто первый попытаться отогнать мысли о хмуром раздражительном рейсере. Не получалось. Память услужливо подкидывала картинки: вот он, за рулем Эклипса, сосредоточенный и серьезный, только в глазах плещется яростный азарт. Или раздраженно ворчит, коротко поглядывая на нее.
   "А он классный пилот, вот только такой же грубый и далекий от деликатности, как отбойный молоток" - пришло в голову запоздалое сравнение, заставившее Кристи хихикнуть. Но новая мысль стерла улыбку с лица.
   "Но ведь все равно прибежал спасать от того урода, как только догадался?"
   - Блин, - Кристи вскочила и метнулась к шкафу. Торопливо вытащила из кармана флиски скомканные перчатки и подошла к незашторенному окну. В слабых отсветах ночных фонарей на мягкой замше отчетливо темнели пятна крови - перчатки, и впрямь, были безнадежно испорчены.
   - Черт, а я ведь даже спасибо не сказала!
   Она плюхнулась на кровать и зарылась лицом в подушку, пытаясь спрятаться от внезапно нахлынувшего чувства стыда.
   "Вот я курица безголовая, надо будет, и правда, ему перчатки купить, что ли. И извиниться. Он хоть и вредный, и все-таки... как он умеет улыбаться, а?"
   Одна эта улыбка вдребезги разбивала весь образ хмурого и неприветливого парня. Тогда, в машине, Кристи согрела и успокоила эта улыбка, как не смогла согреть флиска. Простое ее отражение в зеркале заставило на пару секунд весь мир отойти на задний план.
   "Мне мало, - внезапно поняла Кристи, вскакивая с кровати и начиная метаться по комнате, - я хочу увидеть как он улыбается по-настоящему еще, и не через зеркало, а глаза в глаза. Мне"
   Только через несколько минут она заставила себя лечь и забраться под одеяло. В голове зазвучал голос:
   "Не последняя гонка, успеем выиграть".
   - Леша, - не удержалась, шепнула в темноту Кристи, и подумала, уже проваливаясь в сон:
   "Ведь не последняя, правда?"
  
   Глава 9
  
   Лёшу разбудил звонок телефона, лежащего около подушки. С трудом вырвавшись из сна, который нисколько не отложился в памяти, он рявкнул в трубку:
   - Какой заразе жить насрать?
   - О. Это про тебя говорят "Утро добрым не бывает"? - насмешливо отозвался собеседник.
   - Блин, Димон, какого чёрта тебе надо?
   - Хочу на речке собрать команду сегодня часиков в пять и культурно отдохнуть с шашлыками и гитарой.
   - И обязательно надо было меня разбудить? - злился Лёша.
   - Чего ты опять негодуешь?
   - А чего мне радоваться? Гонку вчера слили - раз. Уснул под утро - два. Дебил утром разбудил - три. Хочет, чтоб я на речку, не пойми зачем, ехал - четыре. Да у меня до фига причин негодовать.
   - Лёха, ты чего вечно нервный? Валерьянки попей, что ли. Или кота заведи.
   - Без тебя разберусь, что пить и кого заводить. Не поеду я никуда.
   - Мы команда, если ты не помнишь. Сегодня мы приветствуем новичка и решаем, кто будет её учить.
   - Не я! - открестился Лёша, понимая, что придётся поехать. - Ладно, я приеду. Но только из-за команды. Любые попытки приставить ко мне новенькую будут чреваты последствиями.
   - Ладно, на тебя я и не рассчитывал. Кстати, ты говорил, что по сервисам хочешь проехать насчёт работы? - сменил тему Димон.
   - Да, хотел.
   - Начни с "Форсажа". Он хоть и в частном секторе, но репутация отменная. Как раз для тебя.
   - Хорошо, диктуй адрес - обречённо вздохнул парень, выбираясь из постели.
  
   Дожидаясь пока вскипит вода в чайнике, Лёша задумчиво рассматривал медные статуэтки, привезённые родителями из Индии. "Хм, у Кристины волосы такого же оттенка" - отчего-то вспомнилось ему. Потом память услужливо подкинула картинку, где испуганная девушка сидит на заднем сидении, напоминая нахохлившегося воробушка. Только в глазах таится страх и что-то ещё, адресованное лишь ему, Лёше. "Интересно, что? Никогда не умел читать по лицам".
   - Брат, ты чего тут, соль из воды добываешь? - выдернул его из раздумий голос Андрея.
   - Чего?
   - Вода, говорю, выкипела у тебя.
   - А. Ну и хрен с ней. Я, наверное, по сервисам проедусь. Может, возьмут на работу, - отмахнулся Лёша, немного обалдевший от своих мыслей.
  
   ***
   Разбудил Кристи звонок мобильника. Безжалостно выдрал из потрясающего сна-полета, мгновенно стер детали, оставляя лишь чувство замирающего восторга.
   Она нашарила валяющуюся на полу трубку и просто отключила телефон.
   - Дайте сон досмотреть, - недовольно буркнула девушка, зарываясь поглубже в одеяло. Она снова соскользнула на грань сна и яви, в сладкую дрему, где прячутся сновидения.
   Первым вернулось ощущение полета. Потом пришло упоение скоростью, музыкой зазвучал прямоток турбированного двигателя, нахлынул восторг от мощи заряженной машины...
   Кристине снилась ночная гонка. Вот только на этот раз все было не так, как всегда - ярче, острее.
   "Это потому, что не я была за рулем, - поняла вдруг девушка, выплывая в реальность. - Оказывается, так немного страшнее, но если доверяешь пилоту, то можно раствориться в дороге и скорости и лететь, не думая ни о чем".
   - Кайф! - уже вполне осознанно сообщила Кристи в потолок. Повалялась еще пару минут, стараясь запомнить ощущения, и только потом села и потянулась к телефону.
   - Ну, кто там по мою душу звонил? - вопрошала она, глядя на заставку.
   В списке пропущенных звонков обнаружился "Дима, Кэп"
   - Привет, Дим, ты чего честных людей будишь? - весело спрашивала Кристи минуту спустя.
   - Привет Крис. Не знаю, чего вы все спите как сурки, обед уже. Хорошо, хоть ты меня не обворчала.
   Кристина отозвалась неопределенным мычанием, не зная, что на это ответить, а Димон продолжил:
   - Так вот, мы на речку собираемся, всей командой. Искупаемся, мяса поедим, отметим твое боевое крещение. Учти, отказ не принимается.
   - Да я и не собираюсь отказываться, - ответила Кристи, мельком отмечая, как отличается манера общения вот такого Димки от серьезного тона капитана команды.
   Договорившись о времени и месте встречи, девушка положила трубку и плюхнулась на кровать, сладко зевая и потягиваясь. В окне она уже видела ясно синеющее небо и яркое солнце. Погожий летний денек, хорошая компания и отдых на природе, что еще человеку нужно для счастья?
   "Чистая совесть" - решила Кристина, подскакивая с постели минуту спустя, когда фраза "вся команда" наконец дошла до нее в полном объеме.
   - Куда же я их засунула? - спрашивала себя девушка, ища перчатки, которых не было нигде в обозримом пространстве. Память буксовала, отказываясь выдавать подробности ночных метаний. "Надо найти, а то как я замену выбирать буду. Не угадаю с размером и все, приплыли" - думала Кристи. Наконец, она заметила одну под кроватью, вытянула ее и секунду разглядывала, недоумевая:
   - Ну и как ты туда попала?
   Не найдя ответа, девушка бросила перчатку в сумку и умчалась в ванную. Двадцать минут спустя, уже полностью собравшись, она выбегала из дома.
  
   Мишка поджидал Кристи, устроившись на нижних ступеньках наружной лестницы, ведущей на второй этаж. Работы в воскресное утро было немного. "Наверное, все кто на ходу, расползлись по дачам и пляжам" - подумал он, лениво прищурившись на яркое солнышко.
   Наконец, хлопнула дверь, лязгнули ключи и послышались легкие шаги обутых в балетки ножек.
   - Привет Кристи, - заулыбался Мишка.
   - Привет и пока, - протараторила спешащая куда-то девушка.
   - Погоди, - он поймал пробегающую мимо Кристину за запястье, вынуждая остановиться. - Ты куда летишь?
   - Мне в центр смотаться надо, по магазинам, а потом на речку. Пусти, я спешу.
   Он нехотя отпустил тонкое запястье и спросил, пытаясь хоть ненадолго задержать:
   - Как хоть челлендж?
   - Нескучно! - весело подмигнула Кристи и скрылась в гараже. Пару минут спустя Мишка недоуменно смотрел вслед темно-синей Селике, из окон которой раздавались звуки какой-то рейсерской песни. Он почувствовал себя немного обманутым. Парень уже предвкушал, как она будет рассказывать о событиях прошедшей ночи, а его девочка отделалась одним словом. Странно. У него всегда было двоякое отношение к таким моментам. С одной стороны, порой хотелось заиметь беруши, желательно невидимые, чтобы Кристи не обиделась. Ее тирады, стоило признать, Мишу немного утомляли. А с другой - он обожал наблюдать, как она, восторженно что-то рассказывая, меряет шагами кухню или двор, жестикулирует, горячится, светится вся. И вот, когда он добр и готов ее выслушать, она улетает в неизвестном направлении. Как тут не обидеться?
  
   ***
  
   - Мечта автомобилиста, - сказал Лёша, остановившись около большого двухэтажного дома, совмещённого с автосервисом "Форсаж". Когда-то он и сам хотел что-то подобное, но, не имея нужных средств, был вынужден временно отказаться от своей мечты. Немного полюбовавшись домом, парень вышел из машины и отправился на поиски хозяина.
   Около ворот автосервиса на бочке из-под смазки сидел широкоплечий блондин и вальяжно жевал травинку, щурясь на солнышке.
   - Эй, парень, - окликнул его Лёша, - где мне хозяина найти?
   - А зачем тебе? - спросил тот, внимательно оглядывая Эклипс, - неужели свою красавицу к нам загнать хочешь?
   - Нет, по другому вопросу, - сдержано отозвался Лёша.
   - Он в гараже. Сунься в предыдущую дверь.
   - Спасибо.
  
   Зайдя в соседнюю дверь, парень попал в просторный светлый гараж на две машины. Одно место занимал серебристый седан "Opel Astra", а на втором баллончиком было написано "не занимать - убьет" и изображён череп со скрещенными костями.
   - Оригинально, - хмыкнул Лёша.
   - Простите, молодой человек, Вы ко мне? - из-за Астры выглянул мужчина лет пятидесяти, держа в руках полироль и махровую салфетку.
   - Вы владелец "Форсажа"?
   - Да. Олег, - выйдя из-за машины, протянул ему руку хозяин автосервиса.
   - Алексей, - ответил Лёша, пожимая руку.
   - Вы по какому вопросу?
   - По трудоустройству. Вам нужны автомеханики? - напрямую спросил парень.
   - Ну, вообще-то нет...
   - Извините за беспокойство, - понимающе кивнул он и пошёл к выходу.
   - Подождите, молодой человек, - окликнул его Олег, - Вы где-то работали уже?
   - Да. В "Автостаре", - поморщившись, ответил Лёша.
   - Это лучший сервис города. Почему Вас оттуда убрали?
   - Я сам ушёл.
   - Говорят, там лучшие условия...
   - Я с дочерью шефа встречался, потом разбежались, и я уволился по собственному желанию, - нехотя пояснил парень.
   - Понятно. Характеристика, значит, не ахти?
   - Ну, в общем-то, да.
   - Знаешь, у меня через пару недель один механик уезжает. Давай сейчас проведём собеседование небольшое, и если ты меня устроишь, то жду через две недели.
  
   - Ну, я думаю, что ты нам подходишь, - сообщил хозяин автосервиса, после того как они поговорили около десяти минут, - оставь номер телефона, я тебе позвоню.
   - Но, Олег... простите, как Вас по отчеству? - спросил Лёша.
   - Не надо отчество. Я не ставлю себя выше своей команды механиков, иногда даже работаю с ними вместе.
   - Хорошо. Но, почему Вы так легко меня приняли? - удивлённо спросил парень.
   - Я поговорил с тобой, мне хватило полученной информации. Тем более, - мужчина загадочно улыбнулся, - я, кажется, знаю, почему за последние две недели "Автостар" потерял около четверти своих клиентов.
   Больше ничего не спросив, Лёша попрощался и довольно улыбаясь, вернулся к Клипсе.
   - Вот мы и с работой. Можно и попраздновать, - сообщил он машине и поехал собираться.
  
   ***
  
   Лёша заехал домой за Андреем, попутно прихватил фотоаппарат и отправился на речку, собирая на пути все пробки. В итоге, с получасовым опозданием, братья добрались до небольшой запруды, где обычно собиралась их команда.
   - Ну наконец-то, - обрадовано прокричал им Димон, - я уж думал, что Лёшка всё-таки забыкует, и вы не приедете.
   - Иди к чёрту, кэп! - отмахнулся парень, оглядывая обстановку. Андрей сразу отошёл к Олегу и начал что-то объяснять, активно жестикулируя. Митяй, Макс и Костя уходили в сторону леса, наверное, за дровами, а девушки весело болтали у воды. Словно почувствовав взгляд парня, Кристи обернулась, улыбнулась и, видимо, решила подойти. Лёша озадаченно следил за приближающейся хрупкой девушкой, одетой в короткие синие шорты и спортивную майку, из-под которой виднелись лямки купальника.
   - Привет, - немного смущённо сказала Кристина.
   - Угу, - настороженно отозвался парень, ища подвох.
   - Лёш, пойдём к моей машине. Мне кое-что тебе отдать надо, - мягко попросила она, стараясь скрыть смешинки в глазах.
   Он пожал плечами и двинулся за ней. Девушка взяла с пассажирского сиденья свёрток, и, улыбаясь, протянула Лёше.
   - Это что? - он удивлённо поднял бровь.
   - Ну, ты меня вчера спас, а я даже не поблагодарила. Вот это моё спасибо и компенсация за испорченные перчатки.
   Под немного насмешливым взглядом девушки, парень развернул бумажную упаковку и увидел новые перчатки... розовые в цветочек. На его лице заходили желваки, а серо-голубые глаза стали наполняться гневом.
   - Издеваешься? - шёпотом рявкнул Лёша, резко надвигаясь на Кристину.
   - Я пошутить хотела, - испуганно пискнула девушка, отступая к Селике.
   - Плохая шутка! - парень вплотную прижал её к машине, потом глубоко вдохнул и отступил на шаг назад.
   - Ну извини, - сипло отозвалась Кристи, пытаясь восстановить дыхание, - я не знала, что у тебя настолько плохо с чувством юмора.
   "Вот ведь, дерзкая девчонка! Испугалась, а всё равно на рожон лезет. Значит, у меня чувства юмора нет? Сейчас будет" - усмехнулся Лёша, положил руки на талию девушки, переставил её подальше от машины, словно шахматную фигуру, и стянул из салона пару тёмно-синих перчаток.
   - Эй, я мебель, что ли?- возмутилась Кристина, снова напомнив ему сердитого ёжика. - Верни мои перчатки!
   - Неа, они мне больше понравились, - весело отозвался парень, поднимая руку с перчатками.
   - Блин, Лёша, ну отдай, - девушка пару раз подпрыгнула, но так и не достала.
   - Неа.
   - Ну возьми розовые.
   - Они бабские, а синие очень даже ничего так, - насмешливо улыбнулся Лёша.
   - Отдай! Я их так долго искала, они по цвету к Селике подходят, а не к твоему Эклипсу.
   - Клипсе, - машинально поправил её парень.
   - Верни предмет на место, - уже немного обиженно попросила девушка.
   - На, не реви, - он бросил ей перчатки и развернулся, собираясь уйти.
   - Я и не планировала, - пробубнила Кристи, а потом, опомнившись, окликнула его. - Лёша, подожди.
   - Что ещё? - резко развернулся парень.
   - Возьми, - девушка протянула ему новые перчатки, уже нужного цвета и размера. - Прости, я не нашла коричневых, а в остальном они абсолютно идентичны. Чёрные тебе, наверное, даже больше пойдут. Вон на Клипсе полосы чёрные есть.
   - С ума сошла? Не нужны они мне, сам в состоянии купить! - возмущённо проворчал Лёша, хотя в душе шевельнулось что-то тёплое.
   - Я не поэтому купила, а потому что благодарна за помощь, - растерянно отозвалась Кристина.
   - Оставь себе.
   - Ну сам подумай, куда они мне? Я же утону в них, смотри, - девушка для наглядности схватила его руку и приложила свою ладошку к большой ладони парня. Потом, видимо осознав, как это смотрится со стороны, пискнула и убежала в прибрежный лесок.
   "Вот блин, как двести двадцать по венам! - подумал Лёша, растерянно смотря на свою ладонь. - Какая она странная, эта Кристи. Только, похоже, я её обидел. Она ведь старалась". Как сложно найти именно такие перчатки, он знал не понаслышке, поэтому вполне мог оценить старания девушки. Оценил, понял, что неблагодарная скотина и пошёл извиняться.
  
   "Вот куда я полезла? Хотела показать, как забавна разница в размерах? Так оно ни фига не забавно смотрелось" - сумбурно метались мысли Кристины, убегающей от внезапного ощущения какой-то дикой правильности. Она даже зажмурилась на секунду, пытаясь отогнать видение сложенных вместе ладоней.
   Вихрь эмоций, поднятый таким обманчиво-простым движением обжигал раскаленным металлом, ослеплял, как точка сварки, искрил перепадом эмоций - от восторга до паники.
   Немного отрезвила Кристи только хлесткая пощечина, которой ее наградила низкорастущая ветка ивы. Она ошарашено огляделась, и поняла, что прибежала на берег, остановившись буквально в паре шагов от воды. Понимая, что дальше бежать некуда, девушка обреченно уселась, пытаясь успокоить взбудораженные мысли видом спокойной речной глади.
   "Да что ж я такое творю? - спрашивала она сама себя, отчаявшись понять происходящее. - Ведь и незнакомы мы почти". Последняя мысль обрушилась потоком холодной воды, не оставляющим сил на размышления.
   - Эй, прости, - раздался знакомый голос, заставляя Кристи вздрогнуть. Лёша присел рядом на корточки и коснулся её плеча.
   - Я оценил твою благодарность. И даже согласен взять перчатки. Только чёрные, розовенькие мне как-то маловаты, наверное, будут.
   - Да, наверно. Прости, что не угадала с размером, - задумчиво отозвалась Кристи.
   - Ладно. Но клоун из тебя всё равно хреновый, даже хуже, чем из меня. Или это у баб юмор такой специфический? Давай, пошли к нашим, - он встал и протянул ей руку.
   Но девушка руки не приняла. Коротко кивнула и, не глядя на Лешу, сбежала к остальной компании, надеясь потеряться в веселье, царящем на крохотном пляжике.
  
   ***
  
   "Если пытаешься человека просто развеселить, то что, все? Клоун? Скотина неблагодарная!" - думала Кристина, пытаясь изобразить мирное получение загара и неосознанно пряча руки в горячий песок.
   Слова Леши про клоуна и бабский юмор неожиданно резко хлестнули по и так неспокойным нервам, колко и больно прозвучали диссонансом после почти теплой шутки про размерчик...
   - Да твою ж ..., чтоб тебе коробку пробило и ни одного сервиса на сто километров вокруг! - вскричала Кристи, подскакивая с покрывала.
   На нее оглянулись, кажется, все.
   - Гад какой-то укусил, - соврала она с честными глазами. - Насекомый. Я купаться.
   И не дожидаясь реакции, девушка с радостным воплем побежала в речку. Плавать она обожала, вода уже достаточно прогрелась и Кристи некоторое время ныряла и плескалась, довольно успешно вымывая из головы лишние мысли.
   Народ постепенно подтягивался в речку, и через некоторое время сама собой завязалась веселая возня. Кристина и Лена бегали по мелководью, брызгаясь водой, оглашая окрестности звонким смехом и притворно-испуганными взвизгами, когда холодные капли попадали на разгоряченную солнцем кожу. Беззаботное веселье всегда заразительно и немного позже к ним присоединились Митяй, Максим и Олег.
   И если Лена явно не возражала против присутствия своего парня, то Кристи, которую довольно быстро достал вновь активизировавшийся Макс, сочла за лучшее тихонечко, не привлекая внимания, удалиться.
   Она просто отошла поглубже, нырнула и под водой проплыла ближе к середине реки. Там всплыла и легла на спину, лениво подгребая руками и ногами. Так она дрейфовала некоторое время, расслабленно прислушиваясь к продолжающемуся веселью, улыбалась небу.
   Но внезапно, что-то... кто-то схватил ее и настойчиво потянул ко дну. Крис собралась крикнуть, чтоб отпустили, но хлебнула воды, погружаясь с головой. Она задергалась, пытаясь вырваться. Наконец, ее метания дали результат, нога впечаталась во что-то относительно мягкое, и девушка рванула к поверхности. Кристина глотнула воздуха, ошарашено оглядываясь, увидела недовольно морщащегося Макса и рванула к берегу стремительным кролем.
   - Какого ... ты ко мне лезешь все время? - взорвалась Кристи, выскакивая из воды.
   - А что, уже пошутить нельзя? - откликнулся Макс, потирая живот, куда пришелся весьма чувствительный пинок растерявшейся девушки.
   Она не ответила, решив не обострять, и пошла вытираться.
   Спустя несколько минут, немного пригасив гнев и обиду, Крис подошла к Максиму:
   - Максим, давай отойдем, поговорим.
   - Ну? - спросил Макс, когда они отошли от компании достаточно далеко, чтобы не быть услышанными, но оставаясь при этом в передах видимости. Кристи прислонилась спиной к дереву и пару секунд рассматривала собеседника.
   - Во-первых, прости, что пнула, я не специально, - Кристина говорила спокойно, без обычных шуток, надеясь, что повторяться ей больше не придется. - Во-вторых, перестань меня трогать все время. И не хватай вот так, внезапно со спины. Договорились?
   - Слушай, ты чего такая нервная? - вопросом на вопрос ответил Макс, оглядывая странно-серьезную девушку, которую уже привык видеть веселой. - Я просто пошутить хотел.
   - Уж, какая есть, извини. День сегодня такой - неудавшихся шуток, - как-то непонятно ответила ему Кристи. И добавила, - давай договоримся, ты меня не трогаешь, я молчу и не размахиваю конечностями, все довольны. Хорошо?
   - Ладно. Блин, ты из-за того мужика из Приоры такая дерганая, что ли? - наконец дошло до него.
   - Будем считать, что он обострил старые привычки, - кивнула Кристина, стараясь дать понять, что все серьезно и надеясь раз и навсегда закрыть уже эту тему с Максом.
   - Это что за привычки у тебя такие? - недоумевал Максим.
   - Ну, знаешь, демоны возмездия так редко бродят рядом, что было бы глупо на них надеяться. Лучше уж самой, - отозвалась Кристи, пытаясь пошутить. - Еще раз извини.
   - Ладно, - кивнул Макс, - считай, что мы договорились.
   Девушка кивнула и пошла прочь, спиной ощущая озадаченный взгляд парня. Ей было неприятно, что пришлось сказать слишком много. "А с другой стороны, раз уж я пришла в команду, нужно как-то обозначить рамки, чтобы не было потом недоразумений" - думала Кристи, обходя веселящуюся компанию и направляясь к своей машине. Там она переоделась в сухое, решив, что плавать сегодня уж точно не будет. Включила музыку и некоторое время просто сидела в салоне, растворяясь в звуках англоязычной рок-оперы.
   Максим смотрел вслед удаляющейся новенькой, досадливо морщась про себя: "Неплохо было бы покуражиться, девчонка симпатичная так-то. Прикольная, веселая, заводная. Только психическая какая-то. Ну и черт с ней, и с ее заморочками. Нафиг, на мою долю и так хватит, их полно таких" - решил парень и пошел к остальной компании.
  
   ***
  
   А компания веселилась так, как они это делали обычно. Подобные выезды не были чем-то особенным, никто никого не напрягал и все знали, чем заняться.
   Лена, накупавшаяся и нагулявшаяся с Митей по окрестностям, нежилась под вечерним солнышком, иногда поглядывая на развлекающуюся компанию.
   Наплававшиеся парни гоняли мяч по крохотному песчаному пляжу у кромки воды. Дурачились, ставя друг другу подножки, периодически наперегонки выуживали мяч из воды и ржали как кони, непрестанно подкалывая друг друга.
   Понаблюдав за этим балаганом, Лена вздохнула и пошла разбираться с продуктами, понимая что скоро эта орава припрется и потребует еды. У костра, задумчиво глядя в уже прогоревшие угли, сидел Андрей.
   - О, - поднял голову он, - ты вовремя. Я сейчас мясом займусь, а ты всем остальным.
   - Хорошо. Димон часто твои шашлыки вспоминал, - зачем-то сказала она. По правде говоря, Димон вспоминал не только шашлыки, но и много чего еще хорошего об экипаже Эклипса. - И то, как вы поете здорово.
   - Мы гитару забыли, я проверял уже, так что извини, - отозвался Андрей. - Это Леха, олень, своим фотоаппаратом меня с мысли сбил.
   Лена пожала плечами и сочла за лучшее заняться разбором продуктов.
   "Хоть бы помог кто, да от них ведь не дождешься" - думала Лена выкладывая еду из пакетов и решая, чем заняться первым. Внезапно она вспомнила, что теперь не единственная девушка в компании.
   - Андрей, а ты Кристину не видел?
   - Нет, - нахмурился Андрей, поднимаясь. - Пойду, поищу.
   - Я сама ее поищу, - решила Лена, - вы ее все, похоже, достали сегодня.
   И, не дожидаясь ответа, пошла прочь. Она, конечно, видела, что Кристи осадила Макса, вот только не придала тогда особого значения. А теперь размышляла, не случилось ли чего.
   Лена облегченно вздохнула, услышав, что от места, где стояли машины, раздается музыка. Кажется, это были "Nightwish" с их знаменитой "Angels fall first".
   - Кристи, - позвала Лена девушку, которая обнаружилась на своем месте в Селике. Она сидела с закрытыми глазами, откинувшись в кресле, и положив руки на руль. - Ты не спишь?
   - Нет, - тут же открывая глаза, улыбнулась она.
   - Пойдем, поможешь мне с едой, - позвала Лена.
   - Ой,- всполошилась Кристи, выключая музыку и выскакивая из машины. Потом оббежала ее, и что-то достала из бардачка. - Пошли, конечно. Я тут немного зависла, прости.
   - Да ничего, - пожала плечами Лена, - не грузись так из-за Макса, он со всеми такой.
   - Да уже поняла, это я неправильно реагирую, расслабилась что-то. Но обещаю исправиться, - рассмеялась девушка, подмигивая Лене.
   - Макс даже меня доставал, пока ему Митя не объяснил, что к чему... - начала Лена, но Кристи ее перебила.
   - Можешь не рассказывать, я же в сервисе, считай, выросла, все это уже давно не новость, - отмахнулась девушка и ускорила шаг, выходя на полянку.
   - Слушай, я поняла, почему меня в команду взяли, - лукаво шепнула она Лене, обозрев кучку пакетов, - тяжко тебе тут одной приходилось.
   Девчонки переглянулись, рассмеялись и начали накрывать импровизированный стол.
  
   Немного позже, когда у них уже почти все было готово, на запах мяса подтянулась голодная компания парней.
   - Эй, положи ножик, порежешься, - окликнул Леша Кристи, нарезавшую сыр. Она подняла взгляд, насмешливо улыбнулась и демонстративно прокрутила нож в пальцах.
   - Если я даже и "перочинный ножик", - припомнила она ему подколку со встречи, - то мы все равно родственники. Не порежусь.
   И тут же отвернулась, всем видом показывая, что общаться дальше не собирается.
   Компания рассмеялась, а Кристи продолжила свое занятие, с удовольствием принюхиваясь к витавшим в воздухе запахам.
   Неожиданно, кто-то подошел сзади и выхватил кусочек сыра прямо из-под ножа, заставляя ее дернуться и едва не порезаться.
   - Вот нельзя было с другой стороны обойти? - возмутилась Кристи, отодвигаясь.
   Довольный выходкой Олег только подмигнул и отошел к мангалу, привлекая внимание остальных.
   - Тут уже скоро обуглится все, давайте жрать!
   Андрей деловито проверил продукт и объявил, что все готово.
   Пока делили шашлык и раскладывали по тарелкам, Кристи успела стянуть шампур и, урча от удовольствия, вгрызлась в мясо, слегка шипя, когда обжигалась горячим соком или металлом.
   - Умм, шикарно, - объявила она, довольно улыбаясь, - мои комплименты повару!
   - Спасибо, считай, что я оценил, - сощурился довольный Андрей. - А ты чего с шампура ешь?
   - А так вкуснее, - подмигнула Кристи.
   - Хищница, - прокомментировал Макс, заставив всех рассмеяться. Миниатюрная девушка, поедающая мясо прямо с шампура, и впрямь, напоминала кого-то вроде ласки или лисички.
   - Ага, ты бы еще суслика хищником обозвал, - встрял хмурый Леша.
   Кристи исподлобья взглянула на него, но ответить с набитым ртом не смогла, а когда прожевала - момент был упущен. Компания переключилась на Димона, который прикусил язык и корчил по этому поводу недовольные рожи, вызывая у команды гомерический хохот.
  
   Уже вечером, когда пора было разъезжаться, Димон вспомнил о нерешённом вопросе и собрал всех у костра.
   - Так народ, надо решить, кто Крис учить будет. Кто может? - спросил кэп, оглядывая присутствующих.
   - Я только днем могу заниматься, - сразу предупредила девушка.
   - Я могу! - с ходу предложил Макс. - У фрилансеров ненормированный рабочий день.
   - А есть кто-то, чьи руки чаще на руле лежат, а не на колене пассажирки? - ехидно спросила Кристи, отступив подальше от него, и едва не врезавшись в Лёшу. Тот удивлённо посмотрел на неё, а стоящий неподалёку Андрей как-то странно хмыкнул.
   - Крис, пойми, - вкрадчиво обратился к ней Дима, - мы все бы с радостью тебя потренировали, но, увы, работа. Из свободных у нас только Лёшка...
   - Я не буду никого тренировать! - перебил его Алексей. - Димон, я тебя предупреждал.
   - А тебя никто и не просит, - обиженно буркнула Кристи, оглянувшись на него.
   - Хорош! Что вы опять на пустом месте цапаетесь? - рявкнул Димон. - Лёха, я помню про обещание. Просто объясняю, что все заняты на работе, которая, к сожалению, несовместима с обучением. Хотя... Андрюх, возьми её, а?
   - Он же штурман! - возмутилась девушка, - просто водить я и сама умею.
   - Давай возьму, - согласился Фадеев-старший, потом повернулся к ней и пояснил, - Я инструктор в школе экстремального вождения. Азам научу, а там посмотрим. Сможешь на занятия ходить?
   - Да, мне как раз подходит, - согласилась Кристи. - Я смогу, только время скажи.
   - Давай телефонами махнёмся, я завтра график посмотрю и уточню когда.
   - Ну вот и решили, - удовлетворённо кивнул Димон, - всё, давайте по домам.
  
   ***
  
   Быстро распрощавшись со всеми, братья первые выехали на дорогу и умчались вперёд, обгоняя ветер.
   - Лёх, ты куда так втопил? - спросил Андрей, обеспокоенно глядя на брата, крепко сжимающего руль.
   - Да никуда, просто так захотелось, - Лёша чуть сбавил скорость, плавно вошёл в крутой поворот, позволяя рулю скользить по замше печаток.
   - Ого, чёрные перчатки? - не укрылись от Андрея манёвры брата. - Ты их столько искал... Когда успел купить? Вроде без них был, когда туда ехали.
   - Кристина приволокла, - мрачно отозвался Алексей. И понимая, что брат не отстанет, пересказал все события, от шутки с женскими перчатками до получения нормальных.
   - А девочка-то с юмором, - захохотал Андрей, представляя вечно мрачного брата в розовых перчатках. - Прикинь, такой суровый гламурный рейсер.
   - Да, так-то ржачно, - улыбаясь, согласился Лёша.
   - А чего это она?
   - Вроде благодарность за то, что вчера тому придурку морду набил, - пожал плечами младший брат.
   - И только? - усмехнулся Андрей.
   - Что ты хочешь сказать?
   - Да так, ничего особенного. Просто жаль девушку, - Лёша удивлённо вскинул брови, а Андрей серьёзным тоном продолжил, - слышал, как она Максу объясняла, что такие демоны возмездия, как ты, редко появляются рядом...
   - Да ты задрал уже! - перебив его, повысил голос парень. - Что ты хочешь сказать? Что мне надо при ней в охране состоять?
   - Олень! Я пытаюсь сказать, что она девочка непростая и не пустая. Если говорит, что есть причины бояться тех, кто внезапно хватает сзади, то, наверное, были прецеденты. А ты... она тебе, похоже, доверяет больше, чем другим.
   - Бла бла бла, - отозвался Лёша. - Если ты не заметил, эта "девочка" отказалась сесть со мной в машину.
   - Ага, а до этого чуть ли не прижалась к тебе, приходя в ужас от того, что её Макс может учить.
   - Она просто ему не доверяет. Я б тоже с ним не поехал на её месте.
   - В таком случае, ты для неё - оптимальный вариант. Вы оба не хотите ездить с Максом, - подколол Андрей.
   - А ты прямо жаждешь, поэтому хочешь отказаться от дополнительного ученика? - усмехнулся брат.
   - Ну хорошо, другой вариант есть. Она тебе доверяет.
   - Засунь свою теорию о доверии в книжки по психологии, а от меня отвянь.
   - Да как ты не догоняешь? Она всех, кроме тебя сторонится. И дело тут, похоже, не в том, что Макс сегодня её чуток притопил...
   - Что? Когда? - снова перебил Лёша. - Я где был?
   - Ты за фотоаппаратом к машине вроде уполз. Кстати, чего тебя внезапно прибило?
   - Да кадр такой был живой, когда девчонки по воде бегали. Вот и захотелось сделать пару снимков.
   - Да ты что? - насмешливо улыбнулся Андрей, - А не много ли ты за новенькой наблюдаешь?
   - Слушай, я тебя не понимаю! Ты на неё запал, или что?
   - Ну, она мне понравилась, чисто по-человечески. А вот что с тобой? Ты раньше так на людей не кидался, как на неё, - задумчиво сказал старший брат, наблюдая за младшим. Но тот, как всегда, оставался суровым как гранитный обелиск. - Знаешь, в чём прикол? Она тебя ближе всех к себе подпускает... По сути, ты самый мрачный и злобный из всей команды, а вот чем-то зацепил её.
  
   - Подумаешь, попрыгала она за перчатками... - отмахнулся Лёша, радуясь, что умолчал о сложенных ладонях, от которых било током так, словно схватился за оголённый провод.
   - Олень ветвисторогий обыкновенный. Сиди дальше в своём танке, - разозлился Андрей, достал из кармана mp3-плеер и унёсся в мир альтернативной музыки.
  
  
   Глава 10.
  
   Лёша проснулся около полудня, ощущая себя наконец-то выспавшимся. "И никакие дебилы не будят" - подумал он, вставая с постели. Десять раз отжался, двадцать раз поднял пресс, попрыгал, расслабляя мышцы, выполнил махи руками, имитируя плаванье баттерфляем, и на этом закончил импровизированную зарядку. Сходил в душ, умылся, побрился, накидал пару бутербродов и вернулся в комнату. Пока загружался компьютер, парень успел сварить себе кофе и удобно устроиться в компьютерном кресле. Закончив завтрак и попутное блуждание по Интернету, он пожалел, что до сих пор не вышел на работу, и от нечего делать решил прибраться. Мыть пол и протирать пыль, естественно, в планы не входило, но переместить грязные вещи, убрать чистые, а также пропылесосить ковровое покрытие было в его силах. Всё что угодно, лишь бы не накатила выбивающая из колеи апатия, ставшая частой гостьей в последние месяцы.
   Лёша включил на плеере восьмигиговую сборку альтернативной музыки, сунул его в карман и принялся за уборку, иногда подпевая исполнителям. Спустя пару часов, закончив разгребать залежи одежды, головок, шестигранников, рожковых ключей и прочего инструмента, парень взялся за чистку пола. Тут же Алексей заметил ползающий по столу мобильник, который, видимо, поняв, что до владельца вибрацией не достучаться, решил бесславно рассыпаться запчастями на чистом полу. Хмыкнув от такого сравнения, он выключил пылесос и ответил на звонок.
   - Лёха, привет! - раздался в трубке голос бывшего одногруппника.
   - Привет, Вано.
   - Слушай, ты фотаешь ещё? - с ходу поинтересовался Ваня, помня о том, что Лёша не любит лишних предисловий.
   - Ну, для себя - да. Профи так и не стал, если ты об этом.
   - Не, мне профи и не нужен. Не хочешь подработать сегодня?
   - Излагай, - согласился Алексей, радуясь, что сможет чем-то занять день.
   - Да мы с подругой хотим фотосессию сделать сегодня, но в агентствах что-то все хорошие фотографы заняты, а плохих нанимать в лом. А у тебя всегда были зачётные фотки. Ну как предложение? Заплачу как профессиональному фотографу.
   - Согласен. Во сколько и где?
   - Предлагай. Она хочет на природе, но нам надо через четыре часа уехать.
   - Хорошо, тогда давайте через час около центрального парка. Там в старой части довольно мило.
  
   ***
  
   Так получилось, что Кристина и Андрей смогли встретиться только в четверг. Понедельник и вторник оказались плотно забиты у парня, а среду Кристи провела в налоговой, мотаясь по делам сервиса.
   Андрей предложил Кристине подъехать к половине шестого, чтобы успеть оформить ей документы и потом сразу ехать на встречу с командой. Девушка согласилась, посчитав, что так будет удобнее всем и не придется лишний раз ехать через полгорода.
   Она приехала вовремя, набрала Андрея и, получив указания как пройти к зданию автошколы, пошла искать своего будущего учителя.
   Долго плутать ей не пришлось - он стоял прямо на пороге типового серого задания. Обменявшись приветствиями, они прошли по длинному коридору-"кишке" и Андрей открыл дверь. За ней оказался крошечный кабинетик, в котором умещались пара простых офисных стеллажа, забитых папками, обычный стол с компьютером на нем, и несколько стульев.
   - Присаживайся. Смотри, вот тут описание курсов, можешь выбрать сама, но я рекомендую курс профессионального вращения руля и групповой курс основ экстремального вождения.
   Девушка кивнула, уселась на один из стульев и вчиталась в описание курсов. Андрею было немного скучно, поэтому он попросил:
   -- Крис, дай мне свои права, я пока в журнал занесу данные.
   Она только угукнула, на секунду оторвалась от чтения и протянула парню пластиковый прямоугольник.
   Андрей забрал права, первым делом глянул на фото, мимоходом отмечая, что когда-то у Кристи были длинные волосы, а потом застыл, глядя на четкие черные буквы...
   - Крис, какая у тебя фамилия... правильная, - давясь хохотом, заметил он, придя в себя от изумления.
   Она рассеянно подняла глаза, недоуменно взглянула на ржущего парня и, не понимая причины внезапного веселья, ответила:
   - Алексеева. В ней вроде ничего смешного, - и снова вернулась к списку пунктов обучения.
   "Вот блин, ну как так? - давясь смехом, думал Андрей, вписывая в журнал фамилию новой ученицы, - Алексеева Кристина. Выглядит так, будто она - Лёшкина. Охренеть, бывают же совпадения. А она, похоже, даже не понимает. Надо не забыть Лехе рассказать".
   Завершив возню с документами, они вышли из кабинета, Кристи оплатила оба курса, и они направились, как сказал Андрей, "прокатиться и посмотреть, с чем будем работать".
  
   Когда они вышли из здания, первое, что бросилось в глаза Кристине, был паренек, задумчиво разглядывающий ее автомобиль. Он обошел машину, оценивающе поцокал языком и фамильярно погладил капот Селики.
   - Руки от машины убрал! - крикнула Кристи.
   - А что, нельзя? Твоя, что ли? - ответил тот, нахально улыбаясь и не снимая руки с капота.
   - Моя. Руки, говорю, убрал, - окрысилась девушка. Вот такое поведение всегда невероятно бесило ее.
   - Да лан, заливаешь. У мальчика, поди, покататься взяла, - ухмыльнулся парнишка.
   - У хренальчика! - огрызнулась Кристи, отключая сигнализацию, и села в машину, громко хлопнув дверью.
   Андрей присоединился к ней минутой позже, что-то сказав пареньку.
   Он отметил, что девушка первым делом пристегнулась, завела двигатель, а потом потянулась в бардачок за магнитолой:
   - Уберись, будь добр, - рыкнула раздраженная Кристи, пытаясь достать панельку, упрямо забившуюся в самый дальний угол бардачка. Ремень ей, определенно, мешал.
   Выудила, наконец, воткнула на место, и только тогда обратила внимание на тихо ржущего Андрея.
   - Что? - спросила, поправляя зеркало заднего вида.
   - Да ничего, - ответил он. Вот этот порядок приготовлений, раздраженное ворчание на пассажира из-за того, что неудобно тянуться за панелью магнитолы, будучи пристегнутым, даже ревниво-собственническое отношение к машине настолько напомнили ему брата, что стало смешно.
   - Леха вот точно так же в машину садится, один в один.
   - Забавно, - Кристи, определенно, удивилась, но тут же задумчиво улыбнулась. - Только я не такая... мрачная. Хотя мне кажется, что и он не такой суровый, каким хочет выглядеть.
   - Как сказать. Сейчас он такой, раньше был вполне компанейским парнем, - медленно ответил Андрей, пытаясь сообразить, каким таким шестым чувством девчонка угадала, что мрачность Лешки чаще напускная и искусственная. И что на самом деле для своих брат довольно мягкий и не злобный человек. Терпения, правда, ему всегда не хватало, но это уже мелочи. "Блин, неужели она всё это поняла? Вот интуиция у девчонки... Если так, то понятно, чем он её зацепил и не отпускает".
   - А почему он сейчас такой? - не смогла сдержать любопытства Кристи.
   - Захочет, сам расскажет.
   Девушка понимающе кивнула и плавно тронулась на выезд.
  
   Пока крутились по площадке автошколы, Андрей накидал ученице маршрут, выбирая несколько заковыристых участков, решив для начала посмотреть, на что она способна.
   После пары десятков километров по городу он уже готов был благодарить того, кто давал девчонке базу. Его неизвестный коллега постарался на славу. Основы у Кристи были на уровне. Было несколько неприятных моментов, видимо приобретенное, но без грубых ошибок. В целом, новая ученица Андрея очень и очень порадовала.
   Он с удовольствием отмечал, что рефлексами, скоростью реакции, и способностью воспринимать дорожную обстановку природа ее явно не обидела. Небольшие шероховатости с точностью восприятия габаритов машины были легко устранимы.
   - Крис, а ты техникой рулёжки уже занималась? - спросил он, глядя на ловкий перебор рук по рулю, с которым она проходила разворот на сто восемьдесят, заданный инструктором.
   - Ага, - откликнулась она.
   - Ну тогда можно было и не записываться на наш курс, в принципе.
   - Да ладно, покручу тренажер, лишним не будет. Это сто лет назад уже было, - отмахнулась девушка.
   - Как знаешь, - пожал плечами инструктор.
   И только когда она стартанула со светофора, Андрей понял, что ему не понравилось еще на выезде с территории автошколы.
   - Крис, а ты что, раньше на заднем приводе каталась?
   - Да, - удивленно откликнулась Кристина. - А как ты узнал?
   - Трогаешься неправильно.
   Девушка удивленно приподняла бровь, не отрываясь от дороги, показывая, что ждет объяснений.
   - Смотри, ты сейчас отпустила сцепление и дала газ. Для заднего привода это нормально. А для переднего - потеря секунд.
   - Почему? - не поняла Кристи.
   - Физику в школе учила?
   Кристи кивнула, не понимая, что от нее хотят.
   - Когда ты так делаешь, центр тяжести смещается назад, увеличивая сцепление резины задних колес с покрытием, - он замолчал, позволяя девушке самой осмыслить высказывание.
   Пару минут она напряженно хмурилась, размышляя, но дорожную ситуацию отслеживала внимательно, за этим Андрей тоже наблюдал. Затем её лицо озарилось счастливой улыбкой.
   - Я поняла. Я "перед" разгружаю. Получается, ведущие колеса как бы чуть приподнимаются, им не хватает загрузки весом, и они пробуксовывают лишнего. Блин. Надо же, все так просто, а я внимания не обращала.
   - Не ты одна, - ответил Андрей, довольный понятливостью девушки. - Очень многие этот момент упускают. В принципе, ничего особо страшного нет, если только ты не трогаешься со скользкой поверхности или стартуешь, чтобы не терять лишних секунд.
   Кристина плавно вошла в поворот, перестраиваясь на левую полосу. Она ждала продолжения, но, не дождавшись, спросила:
   - А что делать?
   - Думай, Крис, думай. Вариантов не так много. Можешь порассуждать вслух, а то вдруг убредешь не туда.
   - Ну, если резко газовать неинтересно... Плавный газ тоже не даст результата, просто тронешься спокойно. Блин, - она ненадолго замолчала, потом неуверенно спросила:
   - Сцепление, что ли?
   - Умница, - от души похвалил девушку Андрей, - подыгрываешь сцеплением. Там очень короткое движение, просто чтобы переместить вес вперед и сразу можешь газовать.
   - Думаешь, будет быстрее? - все еще сомневаясь, спросила Кристи.
   - Будет, если отработаешь до автоматизма, - кивнул Андрей.
  
   ***
  
   Следующие четыре часа Лёша потратил на дорогу и фотосъемку Ивана и Алёны. Парой они были самой обычной, только в глазах так ярко светилась нежность, что порой на фотографа накатывала зависть. Распрощавшись с ними, парень поехал к себе, пообещав обработать фотографии к завтрашнему дню. Дома он поужинал, посидел в Интернете, потом решил забрать Андрея с работы и ехать на сборы.
   Но сегодня, видимо, был не его день. Потратив полчаса на дорогу до автошколы, Лёша выяснил, что "горячо любимый" брат укатил с девушкой на синей Селике.
   - Ты где, зараза? - злобно поинтересовался он, позвонив Андрею на мобильник. - А позвонить и сказать, что увлёкся катанием с Кристиной, ты не мог? Я тут как бы за тобой приехал. И что, что я тебя не предупреждал? Подумать ты не мог? Я как олень тут полчаса пёрся по жаре за тобой, а ты укатил с девочкой. Ладно, на сборах увидимся. Или до дома тебя тоже мисс Перочинный Ножичек повезёт? Всё, отбой!
   Небрежно засунув дорогой коммуникатор в карман с ключами, Лёша быстрым шагом вернулся к машине. Уже выезжая с парковки, он увидел на соседнем строении вывеску "Автовинилы и наклейки", мерзко улыбнулся и подъехал к магазинчику.
  
   Сегодня на автодром Лёша заезжал спокойно и практически незаметно. На въезде заглушил мотор, выключил музыку и с наслаждением позволил машине спуститься под горку, шурша покрышками по асфальту. Андрей и Кристина, весело болтающие около Селики, даже ничего не услышали. В глазах Алексея мимолётно полыхнуло красным от злости, но он подавил желание подойти и сказать брату всё, что думает о его свинском поведении. Вместо этого, пользуясь тем, что двое стояли спиной к нему и были увлечены разговором, Лёша подкрался к заднему стеклу машины и приклеил наклейки: треугольник с буквой "У", жёлтый квадрат с чёрным восклицательным знаком, бело-красный треугольник с изображением туфельки внутри и полоску с надписью "Здесь работают двести лошадей и один хомяк". Совершив своеобразную месть за перчатки, он с довольным видом подошёл к болтающим.
  
   ***
  
   До старого автодрома они доехали немного быстрее, чем рассчитывал Андрей. Уже на въезде Кристи выключила магнитолу и заглушила двигатель, позволяя машине плавно катиться под горку.
   - И что это было? - спросил Андрей, когда Кристи уже припарковалась.
   - Люблю послушать шорох шин по асфальту, - улыбнулась в ответ девушка. Парень только головой покачал, сказать на такое заявление ему было нечего. Его опять посетило чувство, что это уже было тысячу раз - с братом.
   Потом Андрей попросил Кристину показать, что у нее с дрифтом. Та пожала плечами и показала нечто, едва ли отдаленно напоминающее нормальный управляемый занос.
   - Кто тебя так учил? - строго спросил Андрей.
   - Никто. Я сама, - пожала плечами Кристина, наблюдая, как недовольно морщится инструктор.
   - Зря. Ты себе забила уже неправильные движения, а исправлять сложнее, чем учить с чистого листа. Ладно, давай это оставим пока. На групповухе отшлифуем основное, а там посмотрим.
   - Может, не надо групповуху? - засмеялась Кристи.
   - А блин, прости. Жаргон. Не воспринимаю тебя как ученика со стороны, - повинился Андрей, наблюдая за девушкой. Он не мог бы точно сказать, поморщилась она на неприятное слово или ему это только показалось.
   - Я поняла, - кивнула Кристи. - Спасибо.
   Девушка вышла из машины, прислонилась бедром к боку Селики и подставила лицо ветру, беспрепятственно гуляющему над просторной площадкой.
   Андрей выбрался следом, обогнул машину и остановился рядом:
   - Крис, нормально все?
   - Да, конечно, - ответила она с улыбкой.
   Парень украдкой вздохнул и решил отвлечь девочку байками школы, коих за годы работы собралось большое количество, а также историями их с братом проказ и шалостей. Почему-то он был уверен, что ей понравится.
   Так и получилось. Кристи с удовольствием смеялась над приколами автошколы, не забывая уточнять некоторые моменты. А вот на рассказы о брате реагировала совсем по-другому. Задумчиво улыбалась, недоверчиво трясла головой или, наоборот, согласно хмыкала.
   Их веселье прервал слегка насмешливый голос:
   - О, да я тут, оказывается, не первый. Привет.
   - Привет, Лёш, - с радостным удивлением оглянулась на парня Кристи.
   "Твою мать, как тяжело иметь брата оленя, - выругался про себя Андрей, наблюдая, как тот небрежно кивает. - Как этот идиот не замечает? Девочка только его увидела и уже светится вся, прям такое нежное солнышко".
   - Чем это вы тут вдвоечка занимаетесь? А, братец? - меж тем продолжал довольный чем-то Леша, шутливо пихая старшего кулаком в плечо.
   - Да я вот думаю, не пора ли тебя к окулисту везти? - отозвался Андрей с тяжелым вздохом.
  
   Кристина следила за ними, стараясь не отсвечивать и вообще не привлекать к себе внимания лишним движением.
   Слишком захватывающим оказалось наблюдать за неожиданно открывшимся с другой стороны Лёшей, который почти беззаботно улыбался и подкалывал брата. Сейчас он совсем не был похож на себя обычного - мрачного и ехидного. Казалось, это другой человек был недоволен ее появлением в команде и едва не покусал из-за розовых перчаток. А еще Кристи заметила свой подарок, занявший свое законное место на руках рейсера. И от этого вдруг стало тепло где-то внутри.
   Но долго наслаждаться видом этого, другого Леши, ей не дали. Очарование момента спугнул рев могучих движков.
   Знакомые Аккорд и Мазда неслись наперегонки по подъездной дороге. Аккорд вырвался чуть вперед, резко, с юзом тормознул. Пару секунд спустя, Мазда встала рядом с Селикой, остановившись лихим полицейским разворотом. Оттуда вывалился смеющийся Олег, хлопнул по спине вышедшего из машины Митяя по спине:
   - Ты крут, чувак! Сегодня.
   Парни заржали, и двинулись к товарищам по команде.
   Обменявшись приветствиями, рейсеры переключились на обсуждение тупого клиента Олега, а Кристи уволокла штурмана Аккорда к своей машине, чтобы забрать фотографии с речки, которые ей обещала Лена.
   - Димон опаздывает, - посмотрел на часы Олег.
   - Начальство не опаздывает, начальство задерживается, - делано-меланхолично заметила Лена, вызывая взрыв громкого смеха.
   Капитан как услышал - на площадку въехала синяя Импреза и припарковалась рядом с Эклипсом.
   Парой минут позже, ответив на приветствия команды, Димон одобрительно заметил:
   - Вижу, Крис с Андрюхой уже начали заниматься. Хорошо.
   - А да, начали, - ответил Андрей, слегка недоумевая. - Как узнал?
   - А наклейки на Селике разве не поэтому поводу? Юмористы, - хмыкнул капитан.
   - Какие наклейки? - не поняла Кристи, и, чувствуя подвох, метнулась к машине.
   На заднем стекле яркими кляксами устроились автовинилы.
   Первой Кристине в глаза бросилась надпись "Здесь работают двести лошадей и один хомяк". В углу рядком ядовито-желтый прямоугольник с восклицательным знаком - обозначение водителя-новичка, два треугольника - с буквой "У" и женской туфелькой.
   Кристи могла бы поклясться, что когда она заезжала на автодром, наклеек на машине не было.
   Она растерянно оглядела ржущую компанию, и взгляд безошибочно остановился на лице довольно ухмыляющегося Леши.
   "А больше некому, - обреченно поняла Кристи, чувствуя, как перехватывает дыхание от неожиданно-острой обиды. - Вот почему он такой веселый был, когда приехал. Да, отомстил за женские перчатки на славу".
   Она понимала, почему буква "У", в конце концов, и вправду начала заниматься с Андреем. Знак новичка можно было бы списать на её положение в команде. Даже надпись сама по себе заставила бы девушку лишь хмыкнуть - тому, что Леша случайно угадал её детское прозвище.
   А вот злосчастная туфелька живо напомнила вечно ржущих над этой наклейкой ребят из сервиса:
   "- Лучше б уж сразу клеили "Йа блондинко".
   - Не инфузория-туфелька прикольнее, не так явно.
   - Бабы, что с них взять. Одноклеточные.
   - Баба за рулем - это низшая форма жизни".
   На секунду она усомнилась, "а может, не знал?", но потом поняла, что бессмысленно себя обманывать. Не мог рейсер этого не знать, слишком старой и известной была шутка.
   Кристи отвернулась к машине, зная, что с голосом точно совладает, а вот с лицом - была не уверена.
   - Пожалуй, тут слишком много всего, - нарочито веселым тоном прокомментировала девушка. - Нужно убрать лишнее.
   И принялась отклеивать злосчастную туфельку. Как назло, изготовители не схалтурили и наклейка отдиралась буквально по кусочку.
   - Крис, оставь, - заходясь от хохота, сказал Макс.
   Она покачала головой, пряча лицо за свесившейся челкой:
   - Не, я забочусь о том, чтобы у окружающих инфаркта не было. Ну, ты представь, едет такая дерзкая красавица Селика, за рулем этакое нечто...
   - Мелкое зло, - подсказал Димон.
   - Хомячок, - предложил свой вариант Леша.
   Кристи кивнула и продолжила:
   - И такие вот наклейки. Я б не то, что объехать попыталась - на обочину свернула, чтоб переждать.
   Говоря это, она отклеила, наконец, идиотскую туфельку, а заодно и знак новичка. Скомкала в руке обрывки наклеек, и, в порыве эмоций, подошла вплотную к ухмыляющемуся Леше. Поднялась на цыпочки, запрокинула голову, чтобы компенсировать разницу в росте и тихо, но отчетливо проговорила:
   - Спасибо, что посчитал инфузорией.
  
   ***
  
   "Чёрт! Всё те же двести двадцать и сердцебиение под килогерцы!" - чертыхнулся Лёша, когда его губ коснулось тёплое дыхание девушки. Вряд ли она осознавала, как двусмысленно смотрится её порыв со стороны, потому и подошла вплотную, оставляя между их губами лишь пару сантиметров. Парень, поддавшись внезапному импульсу, наклонил голову, сокращая расстояние, но поймал взгляд аквамариновых глаз, наполненных обидой смешанной с разочарованием, и резко остановился. Кристи, похоже, не заметила такой реакции и просто опустила голову. Потом вдруг придвинулась ещё ближе, практически прислонившись к его груди, схватила за руку, заставив напряжение подскочить до трёхсотвосьмидесяти... Вложила обрывки ему в ладонь и убежала к своей машине.
   "Вот те раз... ну прямо генератор параллельного возбуждения какой-то... Всё приехали, отмашка-финиш! И что, спрашивается, это было? - озадачился Лёша, растерянно глядя на клочки наклеек, зажатые в кулаке. - Чёрт! Она же что-то про инфузорию говорила. Баран, забыл этот прикол. Пошутил, называется. Как не разревелась только... Челленджера одноклеточной обозвал, вот ведь... В итоге, я снова козёл, олень и прочие рогатые. Эх, опять извиняться придётся. Но блин, девчонка молодец. Опять всё в шутку утащила, да так, что никто и не спалил подвох. Только в глазах настоящие эмоции. Она своего добилась - чувствую себя мразью". Парень глубоко вдохнул, провёл ладонью по лицу, стараясь вернуться в нормальное состояние, и решил подойти к Кристине. Но девушка всем своим нахохлившимся видом показала, что общаться с обидчиком как-то не настроена, а шума по этому поводу устраивать не хотелось. Заговорил Димон, но Лёша слушать его не стал, решив, что брат потом перескажет в двух словах длинную напутственную речь кэпа.
   Вместо этого, парень решил понаблюдать за девушкой и проверить теорию Андрея, относительно её доверия к лицам мужского пола. Кристина, и правда, сохраняла дистанцию: ловко ускользала от рук, случайно отступала на шаг, роняла ключи, и производила ещё кучу, скорее всего, неосознанных манёвров, незаметных, если не знать заранее и не следить.
   Когда капитан закончил свою речь, Лёша вновь собрался подойти и извиниться, но девушка выхватила из кармана мобильник, что-то резко сказала в трубку, прыгнула в машину и вылетела с автодрома так, словно получила отмашку на гонку.
   - Хорошо стартует, - одобрительно заржал Макс, - только, похоже, привод путает.
   - Поправим, - отозвался Андрей и повернулся к брату, едва не скрипящему зубами от досады, - поехали, давай, а то я голодный.
  
   Домой братья ехали какими-то дикими рывками, Лёша резко вёл машину, безжалостно сбрасывая и накидывая скорости, убивая коробку передач и сжигая шины. Почему-то бесили собственные ощущения, подтверждение теории Андрея о доверии Кристины, да и вообще, бесило абсолютно всё.
   - Ты чего злобствуешь? - не выдержал Андрей.
   - Я нормально, - процедил сквозь зубы Лёша, ожесточённо крутя руль, пытаясь задрифтить на недостаточной для заноса скорости.
   - У нас, похоже, разные понятия о норме. Не гробь тачку из-за своего плохого настроения! - прикрикнул брат.
   - Хорошо, ты прав. Что ты от меня хочешь? - парень сбросил скорость и устало протёр глаза. - И не таращи лупни. Я по тону слышу, что ты мне хочешь что-то задвинуть крупномасштабное.
   - Ты как всегда, - сморщился Андрей, но спорить не стал и перешёл сразу к сути, - Я сегодня с Кристи покатался.
   - И?..
   - Да мне там особо делать нечего. Запихну её на групповуху... - Лёша случайно дёрнул руль, отчего Клипса едва не влетела в опору моста, а брат спешно поправился, - на групповой курс, девятичасовой. Потом сам покатаю с ней, погляжу, чего не хватает. Это недели полторы максимум, а потом уже тебе скину.
   - Я не буду её учить. Нафиг надо, - жёстко отозвался младший брат.
   - Будешь, больше некому. К Максу она не сядет. Она хороша для новичка. Её только дрифтить научить надо, а остальное только нулёвочкой погладить.
   - Удачи. Сам шкури и полируй. Я туда не полезу. Ещё с девчонками я не возился!
   - Тебе ещё раз сказать, что она тебе доверяет больше всех?
   - Спасибо, предыдущей тысячи раз мне достаточно.
   - Ты такой идиот. Честно. Она прямо светится вся, когда тебя видит, а ты её инфузорией обзываешь. Что вообще за блажь с наклейками?
   - Про инфузорию забыл напрочь. Тупо поржать хотел "Начинающий ученик - хомячиха".
   - Мда, тебя Чернобыль стороной не обошёл, определённо. Тупо было изначально. А на сборе это было жестоко.
   - Да, знаю я! Хорош лечить! - взорвался Лёша. - Хотел я извиниться, а она улизнула. На гонке извинюсь.
   - Хрен тебе! Завтра же явишься в автошколу и извинишься! - потребовал Андрей.
   - Хорошо. Приеду, - с ходу согласился младший брат, которому совсем не улыбалось мучиться из-за не принесённых извинений.
   - Вот, то-то же. Не хватало ещё, чтоб она из-за тебя, дебила, переживала и ночи не спала. Помнил бы, где живёт, так прямо сейчас бы и отправил тебя к ней.
   - Ты закончил? - оборвал его Лёша.
   - Ну, в общем-то, да.
   - Отлично. Теперь сделай доброе дело... сиди и не отсвечивай! Надоело уже слушать нотации.
   Андрей удовлетворённо кивнул, отмечая про себя, что раз Лёша согласен извиняться, значит, и тренировать Кристину согласится, со временем...
  
   ***
  
   Миша поджидал подругу и, от нечего делать, ковырялся в тачке, которой должен был заниматься лишь на следующий день.
   Затея Кристи со школой экстремального вождения парню категорически не нравилась, по его мнению, она и так водила излишне резко и самоуверенно. Но, ему пришлось сдаться под потоком аргументов, тем более, что отец девушки, как ни странно, совсем не возражал.
   А уж смс "Позвони мне" и та чушь, которую она несла в трубку полчаса назад и вовсе его не на шутку встревожили.
   Так что, когда во двор влетела синяя Селика, Миша бросил свое занятие и поспешил к девушке.
   - Кристи, что случилось? - он моментально понял, как расстроена и обижена его девочка и поспешил выяснить причину. Она только кивнула куда-то на машину:
   - Сзади посмотри.
   Обойдя Селику, Миша расхохотался - надпись ему очень понравилась, да и значок "У" применительно к девочке, которая впервые взялась за руль, не умея еще толком ходить, выглядел комично.
   - А что, прикольно. Надпись так точно про тебя! У тебя проснулось чувство юмора, и ты решила его проявить?
   - Нет, оно у меня окончательно уснуло, - буркнула Кристи, недовольная непониманием друга.
   Миша сначала не понял, с чего вдруг такое ворчание. Потом вспомнил, как один из постоянных клиентов решил пошутить над его девочкой подобным образом. Она тогда задвинула бедному парню речь на полчаса, на тему того, что её машина ей нравится в таком виде, в каком она есть. А если у кого руки чешутся, пускай прикладывают к своей личной тачке.
   - Так это не ты приклеила?
   - Нет, не я. И еще там были "новичок" и "туфелька", - покачала головой Кристи, устало приваливаясь к машине.
   Мишка заржал еще пуще, представив эту картину.
   - Ну и что?
   - Миш, туфля. Инфузория.
   - Блин, Крис, я все равно ни хрена не понимаю.
   - Я сама не понимаю, - тихо буркнула девушка и, оттолкнувшись от машины, повернулась к дому.
   Мишка, отчаявшись понять странно ведущую себя девушку, решил сделать то, что делал обычно. Подошел, обнял сзади и шепнул на ушко:
   - Хочешь, я набью морду тому, кто это сделал?
   Но, к его удивлению, она только дернула плечами, высвобождаясь из объятий:
   - Не надо, - и направилась к дому.
   - Кристи...
   - Миш, прости, что сдернула, - девушка оглянулась, уже стоя на ступеньках лестницы, ведущей в дом. - Мне на работу еще, а ты мне одежду испачкал, кстати. У тебя руки в смазке. Все, до завтра.
   Парень смотрел вслед Кристине, находясь в полном недоумении от её поведения. Если бы все было как обычно, она бы долго хныкала, что ее, бедную-несчастную никто не ценит, не любит и вообще обижают почем зря. Потом, остывая, повинилась бы, что глупая и так далее. А он просто обнимал бы свою девочку, тихо балдея, от того, что она рядом, кивая и поддакивая в нужных местах.
   - Блин, наверное, у нее опять женская логика включилась, - наконец очнулся Миша. - Никогда не понимал её в такие моменты.
   Пожал плечами и пошел домой.
  
   Для слушателей ночь выдалась, как всегда, нескучной. Вот только для Яны Сумеречной она оказалась тоскливой и выматывающей. Кристи все обдумывала прошедший день, пытаясь понять, что же произошло, и почему она так нелепо отреагировала. В конце концов, девушка осознала, что обижаться было не на что, по сути. Потому, что за все короткое время знакомства она успела выставить себя недалекой девчонкой-клоуном и только. А потом как-то вдруг поняла, что согласна повторить эти наклейки, лишь бы только снова увидеть, как Леша улыбается, предвкушая хорошую шутку, довольный собой, расслабленный, какой-то... близкий.
   "Ну точно, надо туфлю наклеить снова, ведь правда обинфузориваюсь уже. Одноклеточное, блин" - усмехнулась Кристи своим мыслям. Вот только, вышло это совсем не весело. Хотя, этого все равно никто не видел.
   Уже в самом конце какой-то парень написал, что хочет поддержать свою девушку, которая далеко от него. Яна Сумеречная прочла в эфир его послание:
   "Она не помнит имён и чисел
   И разве есть хоть какой-то смысл?
   А утром кофе и взгляд усталый...
   Да, всё в порядке. Но как-то достало".
   Поставила заказанную "Кошку московскую" Ночных Снайперов. И следующие четыре минуты, которые длился трек, сидела, забывая дышать. Вслушивалась в так созвучную ей самой песню, адресованную другой.
   А потом её накрыло, да так, что Кристи забила на все, поставила непрерывный трек-лист и вылетела из студии за пятнадцать минут до конца программы. Обычно ей нравилось, когда люди пытались общаться через музыку, она чувствовала себя неким проводником и это радовало. Не в этот раз. В тот момент Кристи почти ненавидела свою работу. Чужие чувства, слова и пожелания в ночной эфир. Стандартные фразы и креативные шутки, от ума, а не от веселья. Даже голос, и тот подправлен аппаратурой. Из своего - только смысл, вложенный в подбор треков, тонкие пальцы над пультом, да остывающая кружка крепкого кофе.
  
   Уже глубокой ночью, когда Лёша обрабатывал фотографии Вани и Алёны в "Photoshop", с новой силой накатила безысходность, мешающая адекватно оценивать снимки. Резала глаза искренность и правдоподобность фотографий, било по нервам собственное умение снимать так, что чувства сверкали на экране как вживую. Парень злился, грозился "выкинуть монитор, снести нафиг фотошоп и заюзать другую прогу", и ещё кучу непечатных выражений в адрес компьютера, себя, друзей и вообще всех людей.
   - А! К чёрту всё! - Лёша выключил компьютер, схватил гитару, ключи, документы и выскочил из квартиры, сбежал по лестнице и вскоре уже открывал гараж. Через пару минут по двору разнеслось раскатистое рычание двигателя, и в предрассветных сумерках пролетела серебряной стрелой Клипса, стремясь скоростью развеять плохое настроение Алексея.
  
   Прямо из студии Кристина рванула на речку, до того было погано. Долетела до своего любимого места под все тот же "Мой рок-н-ролл", поставила Селику за кусты и спустилась к воде.
   Светать еще только начинало, противоположный берег мрачнел темный громадой, а река казалась черной бездной. От воды тянуло почти неощутимым ветерком, мгновенно пробравшим до мурашек озноба. И тишина стояла такая, что уши резало. Кристи подумала пойти к машине, включить хоть что-то, но сил не было.
   И когда она уже думала, что проще удавиться, чем слушать эту тишину, Кристину спасла музыка.
   Где-то на другом берегу, кто-то невидимый доверял свою душу гитаре. А та звенела отрывистыми, резкими аккордами, порой чуть сбиваясь на спокойствие и вновь била по нервам отчаянной горечью.
   Ей вдруг вспомнился Леша, так похожа на него была эта мелодия.
   "Да мне все его напоминает, даже это небо цвета его глаз. Вот я глупая" - грустно улыбнулась Кристина.
   - Что, тоже хреново? Говорят, это проходит. А ты даже не знаешь, что я здесь, - невпопад шепнула она, прекрасно зная, что ее не услышат.
   Голос гитары оборвался так резко, что оставил Кристи чувствовать себя потерянной, запутавшейся, и почему-то никому не нужной. Даже этой музыке.
   Неизвестно сколько она сидела, прислушиваясь к тишине. Набирала в ладони воду и бездумно следила, как капли, утекая сквозь пальцы, разбиваются о поверхность реки.
   А потом музыка вернулась, уже совсем другой. В зыбких предрассветных сумерках, смешиваясь с легким туманом, над сонной рекой поплыла мягкая, задумчивая, даже умиротворенная мелодия. Гитарные переборы обнимали душу, как большие сильные ладони, утешали, обещая тепло и покой. И Кристи позволила себе поверить им. Просто отдохнуть в этих призрачных объятиях. Ненадолго, всего на пару минут.
   А потом она встала, отшвырнула неизвестно когда стиснутый в руке камушек и пошла к Селике. Села за руль, прикрыла темными очками уставшие, воспаленные глаза, вернула на лицо свою обычную улыбку - ослепительно-яркую, как солнечный блик на лезвии ножа, и уехала, оставляя неизвестному исполнителю право на одиночество.
  
   Глава 11.
  
   Перед тем, как уйти на работу, Андрей решил пойти на риск и разбудить брата, чтобы напомнить об обещании. Однако, оценить его смелость было некому. Заглянув в комнату Лёши, он увидел аккуратно заправленную кровать, вместо обычного "вороньего гнезда". Парень озадаченно почесал затылок и набрал номер брата.
   - Странно, - вслух сказал Андрей, услышав в трубке механический голос, сообщающий о недоступности абонента. - Похоже, дома этот оболтус не ночевал.
   Тут же раздался лёгкий скрежет, словно кто-то аккуратно проворачивал ключ в замке. Старший брат вышел в коридор и увидел, как младший осторожно закрывает дверь.
   - Ну и что ты крадёшься? - громко спросил Андрей, а Лёша от неожиданности вздрогнул и выронил ключи.
   - Блин, Конь, что тебе не спится?
   - То, что я не сплю в семь утра - норма. А вот ты... где шатался всю ночь?
   - Надо было. Ты меня старше всего на два года, а мозг иногда выносишь почище матери! - немного недовольно отозвался Лёша и, сняв кеды, прошёл в свою комнату.
   - Теперь понятно, - хмыкнул Андрей, оглядев при свете внешний вид младшего брата: немного осоловелые глаза, умиротворённое выражение лица, вчерашняя одежда и гитара в руках. - Опять всю ночь играл где-то на природе и вспоминал Оксу?
   - Играл, - согласно кивнул брат. - Но её не вспоминал.
   - Врёшь ведь. Но это ладно, твоё дело. Я на работу погнал. Ты про Кристи-то хоть помнишь?
   - Помню, - подавив зевок, кивнул парень, наблюдая, как брат спешно собирается. Понимая, что задержка произошла по его вине, Лёша, внезапно даже для себя, предложил:
   - Тебя подвезти может?
   - Спи уж, филин! - отмахнулся Андрей и выскочил за дверь, увернувшись от Лёшкиного подзатыльника.
   Когда за братом захлопнулась дверь, Лёша вернулся в комнату, задёрнул плотные шторы цвета индиго и, завернувшись в одеяло, лёг в постель. Но, несмотря на бессонную ночь, сон не приходил, а парень лежал и улыбался, ощущая лёгкое жжение на кончиках пальцев. Так было с десяти лет, тогда он впервые взял в руки гитару. Нашёл её на чердаке с разорванными струнами и тут же пристал к отцу с требованиями восстановить и научить играть. Начиналось всё банально с "В траве сидел кузнечик" и прочей дребедени. Потом, лет через пять, появились первые песни, посвящённые девушкам, родителям или каким-нибудь дням. Со временем гитара стала его спутницей, подругой и антидепрессантом. Он был самоучкой - не хотел разрушать то, чего добился сам, учебными штампами, никогда не играл по нотам и не различал, где какой бой, но его музыка всегда была отражением чувств и мыслей. Любое настроение он пропускал через гитарные струны и делился получившейся мелодией с дождём и ветром, но редко когда она сохранялась в памяти и выливалась в песню. Обычно он даже не слышал за мыслями свою игру, просто находил своеобразное успокоение в переборе струн, давным-давно ставшими для него чётками. Так и сегодня... Как обычно, присел на скальный выступ, взял в руки гитару и прошёлся пальцами по струнам. Дальнейших действий Лёша уже не осознавал... мотив полился сам собой. Только тут на берегу, он мог отпустить все свои чувства и плыть над рекой, вплетаясь в туман тихими гитарными переборами, не беспокоясь, что кто-то нарушит эту идиллию своим вниманием. Но что-то было другим... Сквозь собственные мысли он слышал, что обычно спокойная музыка сменялась резкими ударами по струнам и неслась рваным потоком куда-то в небо. В этот раз она была какой-то злой, выжигающей, но всё такой же действенной. Всё так же она очищала мысли, выкидывая из памяти последние воспоминая, отравляющие и раздражающие душу. Через эту музыку он отпускал амбициозную Оксану, освобождал место в сердце для чего-то нового. Пару раз он проиграл смутно знакомую мелодию, а потом в голову пришла идея новой музыки, на этот раз своей - тихой, спокойной и умиротворяющей. Такой, словно выплюнув всю горечь прошлого, он заполнял пустоту чем-то новым, приятным и тягучим как мёд.
   Так он встретил рассвет, потом вернулся к Клипсе и прижался к холодному металлу, как бы напоминая, что она тоже не чужая и не менее важна. Сел в салон, завёл двигатель и пару минут наслаждался этой своеобразной, но приятной музыкой. Потом, шурша колёсами по гравию, Леша плавно проехал мост и вырулил на трассу, отправляясь домой с целью поспать, перед нелёгким для него извинением.
   ***
   -...так что прости, что вчера сдернула. Я честно не думала, что ты придёшь, просто предлог нужен был быстрее уехать, - закончила виноватую речь Кристина, выжидательно глядя на друга.
   Миша, все это время сидевший за столом и разглядывавший девушку, очнулся от своих мыслей, и машинально кивнул, принимая извинения. Все что угодно, лишь бы не говорила его девочка таким голосом. Он уже окончательно запутался в её поведении за последние дни. Всё время она куда-то спешила, неожиданно появлялись какие-то дела, о которых девушка умалчивала. О челлендже так и не рассказала. Правда, в начале недели она активно доставала парня на тему поездки на следующую гонку с ней в качестве штурмана, но у Миши в тот момент голова была забита немного другим, поэтому он довольно жестко отказался. После этого Кристи сникла и больше о челлендже не заикалась, а переменить решение просто так парню не позволяла гордость.
   А сейчас его девочка и вовсе выглядела странно: принеся извинения, спокойно прохаживалась по кухне, накрывая стол к обеду, тихонько мурлыкала какую-то невнятную мелодию и мягко улыбалась. Миша решительно предпочитал видеть её воодушевленно рассказывающей о чем-нибудь, по её мнению, интересном. Вот такой, притихшей, она обычно бывала, когда расстраивалась, но тогда откуда эта неосознанная улыбка?
   "Да что ж с ней такое? Была б она парнем, подумал бы, что провела хорошую ночку с весёлой тёлочкой" - подумал Миша. Но это была его Кристи, к подобным вещам вовсе не склонная, особенно учитывая ту старую историю. А значит, дело в другом. В конце концов, его посетила некая догадка, но парень отмахнулся от неё как от бредовой, и предположил более вероятный вариант:
   - Крис, ты опять на речку моталась?
   - Ага, - легко согласилась девушка, вынимая из шкафа три тарелки.
   - Понятно. Опять дурью маешься. Вот что ты там забыла, можешь мне объяснить?
   - Не знаю Миш, мне легче там становится. Успокаивает.
   - Оно и видно, - проворчал недовольный парень. - Только мне ни фига не спокойней. А если что-то случится, если там будет кто-то?
   - Миш, перестань, - недовольно дернула плечом Кристи, нарезавшая овощи для салата. - Я уже жалею, что рассказала тебе про речку.
   Миша открыл было рот, собираясь сказать, что она вообще в последнее время стала слишком скрытной, но назревающую ссору прервало появление невысокого, плотно сбитого мужчины средних лет.
   - О чем спорим, дети? - спросил он, оглядывая ничуть не изменившуюся за много лет картину: дочь хозяйничает на кухне, а её друг любуется девочкой, одновременно отчитывая в своей обычной манере.
   - О, пап, ты вовремя, - оглянулась Кристи на вошедшего. - Садись обедать, у меня всё готово.
   Беседа на некоторое время прервалась, но немного позже Кристи спросила:
   - Кстати, пап. Егор ведь увольняется. Я подумала, может объявление о вакансии автомеханика дать? А то у нас вроде бы с наличием клиентов проблем нет, мы справимся без него?
   Мужчина прожевал и ответил.
   - Не нужно. Я уже, кажется, нашел ему замену.
   - Когда? Ты не говорил ничего, - удивилась девушка, привыкшая быть в курсе всех дел сервиса.
   - Забыл. Тут на днях парень заезжал. Я ещё созвонюсь с ним, но в принципе, не думаю, что найдем лучше. Он мне понравился. Толковый малый. Я с ним немного пообщался, похоже, дело знает. Да и честно признался, почему с прошлой работы уволился.
   Кристи только кивнула. В том, что касалось выбора работников, отцу она полностью доверяла.
   - А что у нас по поставкам запчастей? - спросила девушка, и отец с дочерью погрузились в обсуждение текущих мелочей.
   Миша досадливо вздохнул украдкой, не вмешиваясь в разговор. С тех пор, как Кристи начала заниматься бумажной стороной дел "Форсажа", он ненавидел такие моменты - чувствовал себя лишним. Хотя и знал, что к нему здесь относятся как к члену семьи, а все же не мог отделаться от ощущения, что ему указывают место - простого работника со стороны.
  
   Примерно через час Кристи разговаривала по телефону, одновременно собираясь на занятия.
   - Оль, мужа отпустишь со мной немного покататься? Только это ночью, с субботы на воскресенье, - краем уха она услышала, как приятельница передала вопрос Вите и его согласие. И пояснила в трубку, - я хотела подругу позвать, но она где-то по Карелии шарахается, у них там поход выживальщиков. А всем остальным даже предлагать не буду.
   - Спасибо, ты такая добрая! - сказала Кристина собеседнице минуту спустя. - На пару часов всего, заберу и доставлю назад в лучшем виде. Тогда до завтра, еще раз спасибо.
   Она облегчено вздохнула и нажала кнопку "отбой". Честно говоря, Оле девушка позвонила просто от отчаяния. Мишка напрочь отказался побыть её штурманом, а единственной девушки, которая в случае чего могла бы постоять за себя, приходила в восторг от манеры вождения Кристи и обрадовалась бы идее поучаствовать в челлендже, просто не было в городе.
   Кристи отложила телефон и улыбнулась, вспоминая события почти трехлетней давности. Она тогда работала на молодежном телерадиоканале. И как-то её, выходящую с работы, подкараулил парень. Не то, что бы это было таким уж редким случаем, но её тогда поразила какая-то отчаянная обречённость, сквозившая во взгляде незнакомца. После короткого разговора она уже прониклась к несчастному сочувствием и согласилась помочь. А дело было в том, что он крепко поругался с любимой девушкой и уже почти отчаялся её вернуть. Много позже, когда история благополучно закончилась, они не раз со смехом вспоминали, каких усилий и изворотливости стоило Кристи и Вите убедить Олю в раскаянии парня. Кристина даже на эфир его протащила, рискуя вылететь с работы. И по городу они носились как сумасшедшие, добывая в три часа ночи цветы и связку воздушных шаров. По ходу всех этих, отдающих легким помешательством событий, Витя с Кристина успели сдружиться. И после того, как их "миссия" была благополучно завершена, парень клялся сделать для "спасительницы" все, что она пожелает. Если, конечно, его драгоценная Оля разрешит. Кристи тогда только отмахнулась и об обещании не вспоминала. До этого дня.
   "Хорошие были времена", - с улыбкой вздохнула девушка. Эта пара её всегда радовала, и принимала с большим теплом, ценя всё, что Кристи для них сделала. Даже на свадьбу полгода назад позвали свидетельницей. А вот в последнее время стали как-то реже общаться. Кристи не хотела надоедать друзьям в их новой семейной жизни, но всё же пришлось просить о помощи.
   Очнувшись от воспоминаний, девушка взглянула на часы и тихо ойкнула. Кажется, планы придется перекраивать. Она ведь еще собиралась заехать на речку, но тогда не успела бы к началу занятий в автошколе.
   - Блин, похоже, до завтра отложить придется, - грустно подумала девушка. Ей нестерпимо хотелось хоть как-то отблагодарить неизвестного гитариста, который так вовремя, пусть и не зная этого, помог ей успокоиться, собраться с силами и восстановить душевное равновесие.
   - Ладно, перед гонкой заеду, - решила она, вынула из шкафа легкие прямые брючки в цвет Селике и солнечно-желтый шифоновый топик, мягкими складками чуть скрадывающий фигуру, и пошла переодеваться.
   Пятнадцать минут спустя, она стояла в гараже, задумчиво рассматривая заднее стекло Селики.
   Надпись про лошадей и хомяка Кристину забавляла, но тёмно-синей красавице не шла абсолютно, отвлекая внимание от благородно-изящных линий корпуса. Вздохнув, девушка аккуратно отклеила полоску с заднего стекла и прилепила её на стену гаража, прямо перед капотом машины. Оглядела получившийся результат, довольно хмыкнула и села за руль.
   - Не забыть "туфлю" еще приклеить, - с упрямой мстительностью напомнила себе Кристи, выруливая со двора.
   ***
   Разбудил его, как обычно, телефон.
   - Кому жить надоело? - проворчал Лёша в трубку, пытаясь сфокусировать взгляд на часах.
   - Судя по всему, тебе! - угрожающе сообщил Андрей, приправив всё это парой крепких выражений. - Ты почему не явился? Очкуешь?
   - Блин, я сплю. Будильник не поставил. Я приеду к концу занятий, зуб даю.
   - Учти, не приедешь, я тебе его лично выбью! - пообещал брат и бросил трубку.
   Ругаясь на себя, Лёша сполз с кровати и устроил себе холодный душ, выгоняя остатки сна. Потом ведёрная кружка крепкого кофе и спешные сборы. Решил даже отойти от привычного свободно-спортивного стиля и облачился в лёгкие белые джинсы и белую футболку с чёрной абстракцией. Демонстративно покрутил пальцем у виска, напоминая сам себе, что он как бы мрачный тип. Но ночь всё ещё не отпустила его и впервые за последние месяцы, выходя из квартиры, он улыбался доброй и открытой улыбкой.
   ***
   Кристи выходила из здания автошколы, чувствуя себя вымотанной и порядком отупевшей. Три часа, проведенные за вращением рулевого тренажера, давали о себе знать полным отсутствием мыслей в голове и неприятным ощущением в мышцах рук. Конечно, она знала и понимала, для чего нужен такой жесткий режим. Именно для того, чтобы "отключить" голову, делая движения рефлекторными. А потом, в реальном вождении, применять их не задумываясь и не теряя ни единого мгновения.
   И все же, Кристи готова была мысленно похныкать, что три часа - это слишком жестоко, хватило бы и двух. Как на том курсе, который она проходила перед сдачей на права, без малого три года назад. В коридоре она встретила Андрея, что помогло слегка встряхнуться. Тот оглядел осоловело выглядевшую девушку и только хмыкнул. Подобный видок у учеников, занимающихся рулёжкой, ему не был в новинку.
   Кристи даже предложила подвезти его до дома, но Андрей отказался. Сказал, что за ним немного позже заедет брат и поторопил девушку на выход, сказав, что пока немного занят.
   Девушка удивилась такому поведению, но как-то отдалённо. Пройдя до конца коридора, она толкнула дверь и в первый момент чуть прикрыла глаза от неожиданно-яркого летнего солнца, "бившего" прямо в лицо.
   Кристи пару раз моргнула, привела зрение в порядок и направилась к Селике. И где-то на пути к машине она заметила Лёшу. Сначала ей показалось, что это просто глюк. Ну или наваждение, настолько не похож он был на привычного уже мрачного демона возмездия.
   Удивительно привлекательный парень безумно обаятельно улыбался, слегка присев на капот серебристого Эклипса и, казалось, кого-то поджидал. Кристи покрепче сжала в кулаке ключи, пытаясь отогнать видение. Нифига. Она старалась не смотреть в ту сторону, но периферийным зрением отмечала все новые детали - свободную позу, сильные, загорелые руки, на фоне непривычно светлой футболки, общее впечатление расслабленности и беззаботности.
   Убедили её в том, что этой действительно Алексей, а не кто-то очень похожий, две вещи - рисунок-абстракция футболке, в точности повторяющий аэрографию на Эклипсе и приветственный взмах рукой. А его улыбка, кажется, стала ярче ещё на пару десятков ватт.
   ***
   К автошколе Лёша подъехал немного раньше конца занятий. Вышел на улицу, привычно протёр машину махровой тряпочкой и, присев на капот, стал наблюдать за выходом из здания. Кристина появилась одной из первых и направилась к своей машине, которая стояла через пять мест от Клипсы. Парень засмотрелся на хрупкую девушку, одетую в лёгкие синие брюки и ярко-жёлтый топ, и едва не забыл приветственно махнуть ей рукой. К его удивлению она только кивнула в ответ и пошла дальше.
   - Кристи, привет, - догнал её Лёша.
   - Привет. Ты к Андрею? Он сказал, что только через полчаса освободится.
   - Нет. Я к тебе, - немного нагло отозвался парень, пытаясь скрыть неловкость.
   - Зачем? - удивилась девушка, кончиками пальцев касаясь крыши Селики.
   - Извиниться хочу за вчерашнее, - виновато улыбнулся Лёша. - Дурак я, правда. Совсем забыл, как шутят за эти "туфельки". Да и вообще, глупая была шутка.
   - Хорошо, - кивнула она. - Ты меня тоже извини, что так там... - Кристи устало прислонилась к машине и закусила губу, - набросилась.
   "Блин, она меня боится. Неужто я совсем чудовище для неё? Вон как стоит, к тачке прижалась и затравленно смотрит... Напугал девчонку своим оленизмом. Надо что-то делать с этим, - пронеслось в голове у Лёши. - А, чёрт. Я ей просто тачку не даю открыть. Думает она обо мне, как же".
   - Проехали, - обаятельно улыбнулся он и немного отошёл, чтобы девушка могла подойти к своей двери.
   - Проехали, - согласилась она и проскользнула в машину. - Спасибо... спасибо, в общем.
   - Не за что, - всё так же улыбаясь, отозвался Лёша. Потом поддавшись порыву, удержал дверь, не давая Кристи захлопнуть её, и немного наклонившись, предложил: - Слушай, давай я тебя кофе угощу в качестве извинения?
   Девушка ошарашенно посмотрела на него и снова закусила губу. "Наверное, обдумывает как бы объяснить мне, что с левыми парнями по кафе не ходит. Или боится, что парень спалит. Блин, надо бы сказать, что никак на общении в команде отказ не отразиться" - Лёша уже открыл рот, чтобы озвучить свои мысли, как девушка кивнула и нерешительно улыбнулась.
   - Ну тогда поехали в "Экватор", там паркинг большой и в "Шоколаднице" у них офигенный кофе, - предложил Лёша.
   Кристи снова согласно кивнула, а он пошёл к своей машине. Вдогонку ему полетел гудок клаксона. Алексей обернулся и поднял брови, с улыбкой спрашивая взглядом "Что-то случилось?". Девушка в ответ как-то дерзко улыбнулась, помотала головой, откидывая чёлку, и завела машину.
   Сев в Клипсу, Леша пристегнулся, запустил двигатель, провёл рукой по приборной панели, поправил зеркало заднего вида, и на минуту откинулся в кресле, прикрыв глаза.
   "Странная девчонка. Маленькая, хрупкая, а в гонки лезет и дерзит такому медведю, как я. Трясётся, а на язык всё такая же ехидная. Ну прямо маленький ёжик на ладони. У него тоже сердечко от страха заходится, а иголки всё такие же колючие. Так, ладно. Ёжик вон уже с парковки выезжает". Резко рванув с места, Лёша немного опередил Кристи и первым выехал на дорогу, не подозревая, что только что бросил девушке вызов.
  
   ***
   Кристи закрыла дверь, откинулась на сиденье и доверительно сообщила Селике:
   - Знаешь, подружка, я ничего не понимаю. Сначала клеит наклейки, потом извиняется. Ни с чего улыбками своими греет, кофеем угощать собрался... И после этого они еще говорят о женской логике. Но блииин, как же меня не вовремя воспоминаниями принакрыло, - и со стоном уронила голову на руль, снова представляя, как выглядела её тирада про инфузорию, сказанная почти в губы Лёше.
   Резкий звук клаксона заставил её вскинуться, отрывая от взволновавших мыслей о двусмысленном моменте.
   Лёша, не успевший отойти далеко от машины, оглянулся, с улыбкой вскинул брови, как бы спрашивая: "Это что было?"
   Девушка в ответ бесшабашно встряхнула головой, чувствуя, как настроение стремительно взлетает куда-то ввысь.
   - Улыбающиеся демоны возмездия - это аномалия! - шепнула девушка машине, пристегиваясь и заводя двигатель. - А я сошла с ума. Но это так весело!
   Она потихоньку выезжала со стоянки, ища взглядом серебристый Эклипс, когда тот резко вывернул со своего места прямо перед капотом Селики.
   "Ах, так!" - подумала Кристи. Ехать "хвостиком" ей как-то не светило. А еще, как это нередко бывало в столь приподнятом настроении, одолевало желание пошалить. И после этой Лёшиной выходки она уже знала, что сделает.
   На первом же светофоре, когда Эклипс гордо встал первым в левом ряду, Кристи вырулила в правый, становясь вровень по белой линии.
   Придавила газ, заставив Селику взрыкнуть движком, одновременно и привлекая внимание, и обозначая намерение погоняться. Дождалась, пока Лёша посмотрит на нее и слегка кивнула на дорогу, посылая парню дерзкую улыбку и лучащийся веселым вызовом взгляд.
   Тот в ответ чуть насмешливо ухмыльнулся и вскинул брови, как бы спрашивая: "Ты серьёзно?"
   "А ты сомневаешься?" - взглядом ответила девушка, неосознанно копируя мимику "собеседника".
   Тот только головой покачал и перевел глаза на светофор, ожидая зелёного, как сигнала к старту.
   Спустя пару десятков секунд две молнии - серебристая и синяя сорвались с места под визг шин и рев мощных двигателей. Несколько мгновений машины шли вровень, оставив далеко позади весь остальной поток, а потом Эклипс легко вырвался вперед.
   Кристи рассмеялась, понимая, что её "сделали" как девочку, но ничуть не обиделась. "Такие не проигрывают" - подумала она, понимая, что не дотягивает по уровню. А еще, девушка оценила нежелание Лёши "делать" её сразу, хотя для него это не составило бы ни малейшего труда.
   Так что на следующем светофоре, повторив тот же маневр, она, все еще смеясь, весело крикнула в открытое окно:
   - Уел, признаю! - шальное настроение не отпускало, и от переизбытка эмоций она совсем по-детски показала язык. - Но я еще выучусь!
   И когда зажегся зеленый, перестроилась в левый ряд, прямо "в хвост" Эклипсу, признавая за Лёшей право показывать маршрут.
   ***
   Лёша едва не расхохотался, увидев, как девушка высовывает язык и обещает научиться. "И ведь научится! И станет достойным соперником, если захочет" - почему-то уверенно подумал он. Через несколько минут они подъехали к большому торговому комплексу "Экватор" и Клипса первой нырнула в подземную парковку, увлекая за собой синюю красавицу. Припарковавшись, Лёша вышел из машины и начал обходить Селику сзади, но что-то заставило его остановиться. На заднем стекле снова красовалась "туфелька". "Что за чёрт? Я же вчера её собственноручно выкинул!" - озадачится парень и подозвал девушку.
   - Это откуда здесь? - спросил он, указывая на наклейку.
   - Привожу в соответствие форму и содержание, - с оттенком вызова усмехнулась девушка.
   - Нифига подобного! - заявил Лёша и одним махом оторвал "туфельку".
   - Эй, ты что делаешь?
   - Прибираюсь за собой. Не нужна она тут! И "ученик", в принципе, тоже.
   - "Ученика" оставь! - твёрдо сказала Кристи, заметив, что он нацелился на вторую наклейку, и прикрыла её ладошкой.
   - Зачем?- опешил парень.
   - Я ведь учусь в автошколе, значит ученик. Когда Андрей скажет, что я готова, тогда и сниму.
   - Ну уж... Тогда ты её оторвёшь, когда я тебе скажу! - резковато отозвался Лёша, но тут же смягчил сказанное открытой улыбкой.
   - Со мной Андрей занимается, ему меня и оценивать, - упрямо помотала головой девушка. - И вообще, пошли кофе пить - ну их, эти наклейки, - легким тоном закончила спор Кристи.
   - Ага, идём, - согласился парень, а мысленно добавил: "И всё-таки ты обиделась, что я учить отказался тогда на речке".
  
   В кафе было довольно людно, но они смогли найти двухместный столик в уголке, частично скрытый декоративными фикусами. Почти тут же к ним подскочил официант:
   - Здравствуйте, что будете заказывать?
   - Мокаччино и профитроли с крем-брюле, - ответила Кристина, пролистав карту напитков и меню.
   Лёша удивлённо вскинул брови и севшим голосом произнёс: - Мне то же самое.
   - Люблю, когда кофе шоколадом отдает, - зачем-то пояснила девушка.
   - Угу, - задумчиво кивнул парень и решил соскочить с темы раньше, чем окончательно сбросит всю свою мрачность и холодность, - Крис, а чего ты в гонки полезла? Это ведь опасно...
   - В челлендже есть цель, это привлекает. Я немного устала от бесцельного катания, но люблю скорость, адреналин, музыку турбированного двигателя... - как само собой разумеющееся ответила она, а потом, видимо, что-то вспомнила, задорно улыбнулась и продолжила, - Господи, да кому я это рассказываю? Ты ведь не хуже меня знаешь, каково это - лететь на скорости далеко за сотню и укладывать стрелку тахометра в красную зону.
   - Да, знаю. Но хотел услышать твою версию, - ответил Лёша, с улыбкой наблюдая за преображением собеседницы: глаза зажглись шальным блеском, пальцы слегка подрагивали, и всё тело было напряжено, как перед стартом. Неожиданно он решил сделать комплимент: - Ты неплохо сегодня проехала.
   - Ты поддавался, - улыбнулась Кристина, обхватывая ладошками чашку с кофе.
   - Не так сильно как ты думаешь, - мягко отозвался парень. - Тем более, ты учишься ещё. Я ведь тоже не всегда был таким, как сейчас. Помню, пять лет назад на старенькой разбитой "шестёрке" без переднего бампера так же бросал вызов на светофоре и естественно сливался. Потом неделями сидел в гараже и тихо злясь, ремонтировал тот зелёный, с трудом ездящий, драндулет. Честно говоря, я больше лежал под машиной, чем ездил. Потом по ночам работал в мобильном шиномонтаже, утром в технарь - отсыпаться на парах. И так каждый день. Но зато за полтора года я накопил себе на это серебристое сокровище, постепенно расточил и затюнинговал так, как нужно мне. Потом ежедневные тренировки, дрифтинг, драг, спринт... Там и познакомился с Димоном, который как раз набирал команду. Так вот я и стал одним из лучших челленджеров города. Так что не переживай, всё возможно, если в это веришь, - с улыбкой закончил Лёша и подмигнул девушке.
   - Да, я тоже так считаю, - согласно кивнула она, и чуть подумав, добавила: - И ещё я согласна, что твой Эклипс - сокровище.
   -Клипса, - поправил парень.
   - А почему такое прозвище? - полюбопытствовала Крис.
   - Ну как тебе сказать... Просто Эклипсов много, а моя - особенная. Я никого к ней не подпускал... Сам перебирал, красил, тюнинговал... Сама понимаешь, я с ней настолько сроднился, что для меня она не может быть общей массой.
   - И сколько в итоге ты туда лошадок загнал? - отхлебнув кофе и неосознанно облизнувшись, спросила Кристи.
   - Четыреста шестьдесят - не без гордости ответил парень, задержав взгляд на её губах.
   - Ого, красиво! Двиг турбированый от Лансера восьмого поди воткнул? - оживилась Кристи.
   - Ага. Откуда знаешь? - удивился Лёша.
   - Я интересуюсь тачками, - пожала плечами девушка. - А что ещё менял?
   - Тебе что, правда, интересно? - округлил глаза парень.
   - Конечно, - с неподдельным энтузиазмом закивала головой Кристина.
   - Да там до фига всего так то... - задумался Алексей. - Ходовую полностью перебирал, вывел регулировку наддува в салон... - договорить не дал телефонный звонок. Парень извинился и, не глядя на дисплей, принял вызов: - Алло.
   - Ты где, Олень? Почему не приехал? - возмущённо спросил Андрей.
   - Я приезжал...
   - И?
   - Что "и"?
   - Извинился? - допытывался старший брат.
   - Да.
   - И как она отреагировала?
   - Нормально вроде, - натянуто ответил Лёша, пытаясь придумать предлог, чтоб закончить разговор.
   - Ты там занят, что ли? - догадался Андрей.
   - Ну, типа того.
   - Ладно, всё тогда.
  
   - Что-то не так? - тихо спросила Кристи, вопросительно заглядывая в глаза Лёше, когда он убрал телефон.
   - Да нет, всё нормально. Андрюха просто звонил, хотел узнать... - парень внезапно осознал, что не хочет сообщать ей, что приехал извиняться не по своей инициативе, поэтому почти скороговоркой закончил, - заеду я за ним или нет.
   - Я тебя задерживаю, прости, - спохватилась Кристина, отодвигая кружку с недопитым кофе и выпрямляясь на стуле. - Едь, конечно.
   - Да ладно, на общественном транспорте доберётся, - отмахнулся Алексей.
   - Нет-нет. На самом деле, мне тоже пора домой.
   - А, ну тогда, конечно, закругляемся, - он жестом подозвал официанта и попросил счёт. - Эй, ты что делаешь? - возмутился Лёша, заметив, что девушка выложила деньги на стол.
   - Как что? Оплачиваю кофе, - удивилась девушка.
   - Убери немедленно! Я сам заплачу! - твёрдо сказал парень.
   - Лёш, я девочка взрослая, сама могу за себя заплатить, - покачала головой Кристи.
   - Поверь, я тоже могу заплатить за свою спутницу. Возьми, - уже мягче попросил Лёша и вложил купюры ей в ладонь. - А то я обижусь, - пригрозил он и для убедительности сделал мрачное лицо.
   - Ладно, не хмурься только, - Кристи как-то обречённо вздохнула и убрала деньги.
   - Вот и отлично, - улыбнулся парень и, расплатившись, встал и протянул ей руку. - Идём?
   На парковке они ещё раз обменялись улыбками, сели каждый в свою машину и, выбравшись на улицу, разъехались в разные стороны.
  
   Часа полтора спустя, в разных концах города двое молодых людей почти одновременно уселись за DJ-пульты.
  
   В комнате-абстракции, освещённой лишь небольшим бра, за новеньким DJ-микшером "Numark DM-1200" сидел задумчивый темноволосый парень в наушниках. Он на пару секунд отвлёкся, потянулся, разминая сильное тело, и, сделав пару глотков кофе из кружки, стоящей на соседнем столе, снова вернулся к созданию музыкальной композиции.
  
   В яркой комнате-студии изящная миловидная девушка поставила на стол кружку с горячим кофе и уютно устроилась в кресле. Перебросила тумблер и старенький "Pioneer" послушно ожил, сигнализируя о готовности к работе россыпью загоревшихся лампочек. Она натянула большие черные наушники, встрепывая короткие волосы цвета старой меди, и привычно погрузилась в мир музыки.
   Наверное, они так никогда и не узнали, о том, что случилось в тот вечер. Скорее всего, ни один даже не вспомнил о такой мелочи, ведь каждый нередко просиживал за своим пультом долгие часы. И все же...
  
   - Хорошо в кафешке посидели, легко с ней... - сам себе прошептал парень.
   Играя фейдерами, он подобрал оптимальный баланс звуковых каналов и прислушался к получившейся музыке: тихой, умиротворённо перетекающей и так подходящей к той атмосфере, что царила в кафе.
  
   - Не знаю, что с ним вдруг, случилось, но это было чудесно. И у меня, кажется, легкий передоз улыбок, - чуть слышно шепнула девушка.
   Тонкие пальчики аккуратно сдвигали бегунки фейдеров и регуляторы громкости, добиваясь идеально точного перехода между торжественной мрачностью финала одной композиции и невесомой легкостью вступления второй.
  
   - И в тачках разбирается отлично, для девушки... И, чёрт, она от этой темы загорается не хуже меня.
   Он сделал глоток кофе, потёр ладони в предвкушении, пробежал пальцами по кнопкам, изменяя настройки эквалайзера, и тихая мелодия сменилась импульсивной и заводной, напоминающей те, что звучат на уличных гонках.
  
   - Оказывается, с ним так интересно разговаривать. И этот голос... особенно, когда рассказывал о своей машине и историю о том, как начинал.
   Девушка удивленно покачала головой, одновременно кнопкой "Beat Assist" отстукивая темп мелодии, слегка напоминающий ритм человеческого пульса.
  
   - Классно прокатились с ней со светофора. Давно я с таким диким задором не гонял, - улыбнулся парень воспоминаниям, и вплёл в музыку эффекты порывов ветра и весёлого рычания двигателя.
  
   - Красиво, наверное, смотрелись серебристая и синяя тачки, вровень летящие по пустой дороге - дикие и свободные, - подумала девушка, вслушиваясь в пронзительно чистую мелодию гитарного соло, в котором совершенно ничего не хотелось менять.
  
   - Молодец, девочка. Есть огонь и желание быть первой. Надо будет взяться за её обучение, она стоит того...
   Он запустил функцию Sync Lock, исключая "перебитовку" склеенных треков и с наслаждением откинулся в кресле. Впервые он не хотел ничего менять в первоначальной склейке, всё легло идеально...
  
   - Как он тогда сказал? "Снимешь наклейку, когда я решу, что ты готова"? Неужели всё же возьмется учить?
   Она только собралась озорно поиграть с эффектами звука в финальной части композиции, как...
   ...крупный светловолосый парень зашел в комнату-студию, и, зная, что его не услышат, тронул девушку за плечо. Она вскинулась, крутанулась в кресле, локтем сбивая стоящую перед ней кружку с кофе и горячая темная жидкость с запахом шоколада полилась на пульт...
   - Мишка? Что ты наделал?! - в отчаянии крикнула Кристина, вскакивая на ноги и сдёргивая с головы наушники. Несколько секунд она с ужасом смотрела на потухший "Pioneer", а потом потерянно осела на пол.
  
   - А, чёрт! Что за лажа?..- вскочил парень, раздражённо сдёргивая наушники. - Такой трек и не сохранил! - сокрушённо подумал он, чувствуя, как вместе со светом погасло вдохновение, помогавшее создавать ту музыку, что развеялась в воздухе, оставляя после себя лишь лёгкую эйфорию.
   Полминуты спустя из темного коридора донесся недоуменный голос Андрея: "Просто пробки выбило, Лёх"
  
   Глава 12.
  
   С самого "утра", которое у неё обычно начиналось тогда, когда нормальные люди уже обедают, Кристи решила съездить на речку.
   Девушка не смогла бы точно объяснить, почему её вдруг так переклинило. Просто остаться равнодушной, не сделать хоть что-то - не могла.
   Идей на эту тему у неё было несколько, вот только ни одна не нравилась. Мысль сказать что-то в эфир она отбросила сразу, прекрасно понимая, что объявить всем и каждому подобное будет идиотизмом. Уж наверняка тот человек приехал под утро на речку поиграть не ради слушателей. Да и все остальные порывы оставить записку, надпись или еще что-то тоже не казались правильными. В результате, девушка махнула рукой на сумбур в мыслях, который, кстати сказать, в последнее время стал её обычным состоянием, и посчитала, что решит на месте.
   Так что, закончив обычные мелкие дела, Кристи села в машину и направилась по привычному маршруту. Только на этот раз, не доезжая до своего места, свернула на узкий мостик, ведущий на другой берег и осторожно поехала по теряющейся в траве колее. Когда-то здесь была гравийка, но, очевидно, пользовались ею теперь крайне редко, и она изрядно заросла. Селика почти кралась по незнакомой дорожке, позволяя хозяйке оглядывать местность, ища, откуда же могла звучать таинственная гитара.
   Но вокруг тянулись заросли кустарника, и Кристи смутно представляла себе, где и как в них можно было бы посидеть. Пару раз ветки с противным скрежетом проходились по полированным бокам Селики, заставляя девушку болезненно морщиться.
   "Блин, надо было пешком идти, а не гонять машину по колдобинам" - подумала Кристи. Она уже почти решила и впрямь оставить Селику, а дальше пройтись на своих двоих, как впереди наметился просвет. Проехав несколько десятков метров, Кристи заглушила мотор и вышла из машины.
   Небольшая прогалина в зарослях открывала вид на реку. Окружающие деревья бросали прохладную тень, ажурную из-за пятен солнечного света, пробивающегося сквозь кроны. Слева ржаво-рыжий скальный выступ был окружен россыпью валунов поменьше. Каменистый берег круто спускался к воде, но, при желании можно было пройти. Была в этом местечке своя, особая, диковатая красота. Пожалуй, несколько более суровая, чем в её любимом уголке, но Кристине понравилось.
   Подойдя к самому краю, Кристи поискала глазами свое место и обнаружила его совсем недалеко. Правда, отсюда оно практически не просматривалось, скрытое все теми же прибрежными зарослями и камнями. Сама девушка опознала его лишь по открытой площадке наверху, да по характерной форме ствола старой ивы.
   Оглядевшись и уверившись, что это именно то самое место, Кристи присела на прогретый солнцем скальный выступ и задумалась, бессознательно следя взглядом за полетом ярко-синей стрекозы.
   Она вспоминала вчерашнее утро...
   Загадочное очарование предрассветной реки...
   Завораживающий перезвон гитарных струн, вплетенный в легкие пряди тумана...
   Восхищение талантом исполнителя...
   Радость от того, что пусть и случайно, удалось услышать это его творение...
   Благодарность за спокойствие и силы идти дальше, которые ей дала музыка...
   Понимание того, что воспоминания об этих минутах еще не раз помогут в нелегкий час...
   Согревшее душу осознание того, что кому-то, так же, как и ей, дорог этот тихий уголок...
   Смутное чувство схожести, духовного родства...
   Все это Кристи вложила в одно короткое:
   - Спасибо...
   Посидела еще несколько мгновений, улыбаясь неизвестно чему, а потом легко встала и пошла к машине.
   Вернувшись к Селике, девушка еще немного простояла, сложив руки на крышу любимицы и прижавшись щекой к теплому металлу. Она смотрела на ничуть не изменившееся от ее приезда местечко у реки и понимала, что поступила правильно.
  
   ***
  
   - Лёша, сколько можно спать? - ворвался в сон голос Светланы Олеговны. - Обед уже. Чем ты ночью занимаешься?
   - Да всё, встаю, - проворчал сын, прекрасно зная манеру матери разговаривать со спящим до тех пор, пока не разбудит. Объяснять ей, что всю ночь жалел тот потерянный трек, было лень, да и бесполезно.
   - Вот и отлично. Кушай и свозишь меня по магазинам. Нужно купить продуктов и выбрать папе подарок, - сообщила женщина, выходя из комнаты.
   - Ну всё, день потерян, - вздохнул Лёша, вставая с постели. Традиционно выполнил упражнения на второй тест Купера, сходил в душ, сделал кофе и пару бутербродов, составил всё это на поднос и, под негодующие возгласы матери, переместился к компьютеру. Параллельно с завтраком, который для всех нормальных людей именуется обедом, почитал новости, проверил почту, прослушал новинки альтернативной музыки и внезапно вспомнил о голосовалке, что висела на сайте радио. Залогинился, перешёл в раздел опросов и с сожалением увидел, что его надежды не оправдались - голосование "Кто Faddey?" продолжалось, причём братья шли вровень.
   - Интересно, по какому принципу они выбирают? - проворчал парень и пошёл одеваться, потому что с кухни уже раздавались крики матери с требованием ускориться. - Ну кто торопится на собственные пытки?
   Взял документы, вышел в коридор, обулся, оповестил мать о своей готовности.
   - Ой, Лёша, ты так быстро? - из ванной высунулась Светлана Олеговна, всё ещё в домашней одежде и с одним накрашенным глазом.
   - Мама, ты какого хрена бегала и орала "сын ускоряйся"? - с трудом сдерживая мат, возмутился он. - Я в тачке подожду!
  
   Светлана Олеговна спустилась только через полчаса, за которые парень успел проклясть весь женский пол в целом и родную мать в частности, послушать музыку и попытаться вздремнуть. Потом последовало пятичасовое шатание по магазинам и езда по городу со скоростью 60 км/ч, потому что как только стрелка спидометра переходила эту отметку, пассажирка начинала возмущаться и цитировать ПДД.
  
   ***
  
   Вернувшись, домой, Кристи решила засесть за бумаги. Текущие дела "Форсажа" требовали постоянного внимания, тут уж деться было некуда. А отец, как ни крути, справлялся со счетами и прочей "бумажной" работой гораздо хуже, чем с машинами. Ошибался, сердился, долго искал ошибки и, наконец, отдавал просматривать дочери. Со временем такое положение Кристине надоело. Гораздо проще оказалось заниматься всей текучкой по учету самостоятельно, просто ставя отца в известность об итогах.
   Забрав документы, Кристи прихватила ноутбук, закинула на плечо небольшой плед и спустилась вниз. Прямо у наружной лестницы, ведущей в жилую часть дома, находилась узкая дверца-калитка. Вот туда-то Кристи и направилась. На эту часть территории "Форсажа" не имел доступа никто, кроме Кристины. Работники даже не догадывались, что это место существует, отец просто предпочитал лишний раз не соваться, хотя и знал где, в случае чего, найти дочь. Даже Мишку девушка сюда не пускала с тех пор, как однажды, вломившись, тот застал её загорающей в купальнике. Тогда они крупно поссорились и Кристи мстительно попросила отца поставить высокую дверь, как она выразилась: "чтоб не заглядывали всякие" и снабдить её электронным замком по типу домофонного.
   А скрывался за этой дверью всего-навсего небольшой зеленый уголок. Метра три на четыре, не больше. С трех сторон его ограничивали глухие стены гаражных построек и самого дома, с четвертой - высокий бетонный забор. Когда-то Олег собирался застроить и это место, отведя его под склад, но Кристи решительно воспротивилась. Упрямства ей было не занимать, и отец в конце концов уступил. Да и прикинул, что дочери, тогда еще восьмилетней девочке, нужно более подходящее место для игр, чем площадка перед гаражом.
   Вот так и оказались у Кристины свои маленькие владения в этом царстве машин. Здесь почти ничего не менялось много лет. Старая яблоня в левом дальнем углу все так же склоняла корявые ветки, даря тень и вкуснейшие августовские яблоки. Недалеко от нее расположился куст вишни - вот и все, что осталось от росшего здесь когда-то сада. Со временем Кристи, не имевшая ни малейшей склонности к садоводству, пригласила девушку из агентства по озеленению участков. В результате участочек оказался засеян газонной травой, а по забору разрослось что-то плетущееся, Кристи даже названия толком не запомнила. Хотя и оценила то, как удачно зелень скрыла серый бетон.
   Кристи уныло вздохнула, расстелила на травке плед и включила ноутбук. Пока он загружался, девушка решила попробовать, не созрели ли яблочки. Сорвала, укусила, поморщилась - кислятина страшная, в середине-то июля. Сколько их, таких, было съедено в детстве... На минуту ей захотелось, как и раньше - залезть по яблоне на крышу гаража, а уж там...
   "Работать надо, а не дурью маяться" - мысленно одёрнула сама себя Кристи. С тяжелым вздохом завалилась на пледик, натянула наушники и погрузилась в текущую бухгалтерию сервиса.
  
   ***
  
   Домой Лёша вернулся около восьми часов вечера, от души хлопнул дверью, и уселся за пульт, надеясь отвлечься и утихомирить негодование на неудачный день. Но не помогло - треки не клеились и значительно проигрывали тому ночному творению. Парень злился, пару раз вскакивал, пинал кресло-мешок и снова садился за пульт. В таком состоянии его застал брат:
   - Лёх, ты чего тут скачешь как стадо гиппопотамов?
   - Ну офигенно, я ещё и бегемот! - возмутился Лёша. - Что ты из меня зоопарк вечно лепишь?
   - О, мать в магазы возил? Сочувствую. До гонки успокоишься?
   - Да хз. Прикинь, тааакой трек вчера написал и пробки вышибло. А сегодня как отрезало. Не могу восстановить, и всё тут.
   - А ты попробуй подумать о том же, что и вчера, вдруг поможет, - посоветовал брат.
   - Да я думал уже о том же, - "точнее о той же. Как-то сама Кристи в голову лезет, когда за пультом сижу", - не помогло.
   - Может в "фифу" скатаем пару матчей? Сбросишь пар.
   - А хрен на всё, давай.
  
   Кристи собиралась на челлендж. Выгнала Селику из гаража и наводила лоск перед выездом. Собственно, все было уже почти сделано: идеально чистая темно-синяя красавица сияла полировкой под последними лучами вечернего солнышка. Кристи удовлетворенно хмыкнула, оглядев любимицу, и решила в качестве последнего штриха пройтись спреем по резине. Именно за этим занятием и застал её Миша.
   - Крис, ты чего телефон не берешь? - недовольно спросил он увлеченно занимающуюся машиной девушку.
   - Что? - непонимающе спросила Кристи, отрываясь от своего занятия. - Ой, он в салоне лежит, я не слышала из-за музыки, наверное. Ты что-то хотел?
   Миша только хмыкнул. "Из-за музыки ты не услышала, как же. Скорее, как обычно выпала из пространства из-за своей тачки".
   - Да. Я сделал твой пульт, поднимись, посмотри, - вместо этого ответил он.
   Вопреки ожиданиям его девочка, кажется, не очень обрадовалась. Непонимающе нахмурилась и спросила:
   - Зачем? Я собиралась его отвезти знакомому, он спец в такого рода электронике.
   - Блин, Крис, я три часа на него убил и сделал. Хотя ты сама виновата, сколько раз тебе говорили - не ставь так кофе, зальёшь. А ещё и меня обвинила, - справедливо вознегодовал парень, которому, и впрямь, пришлось повозиться с несговорчивой музыкальной техникой.
   - Да-да, я сама виновата, - с тяжелым вздохом ответила Кристи. - Можно я хоть с машиной закончу? Мне только левая сторона осталась.
   - Блин, ты её так облизываешь, как будто на выставку собралась, а не по городу кататься, - выразил недовольство Миша. Не в первый раз и, как обычно, безрезультатно.
   - Ага, я должна на гонку явиться на грязной машине, что ли? - возмутилась девушка. - А так ты только посмотри на нее - ведь красавица, глаз не оторвать! - Кристи в очередной раз обласкала взглядом отточено-дерзкие линии корпуса Селики и довольно улыбнулась.
   - Лучше б ты сама наряжалась, - Мишу достали эти восторженные вздохи по поводу тачки, которые приходилось выслушивать уже в миллионный раз.
   - Вот встала и побежала наряжаться, чтобы машиной заниматься. Миш, ты чего? На солнышке перегрелся? - снова возмутилась Кристи, которой этот разговор начал слегка надоедать. К тому же, он сбивал приподнятое настроение, вызванное уходом за любимицей и предвкушением гонки.
   - А кроме своей тачки ты уже совсем ничем не занимаешься? - продолжал язвить парень.
   Кристине оставалось только тихонько рыкнуть - спорить с таким Мишкой было бесполезно, проверено годами опыта, и могло закончиться крупной ссорой. Аргументов в раздраженном состоянии он не воспринимал. И девушка, в принципе, догадывалась, почему он так себя ведет. Наскоро закончив покрывать шины специальным составом, имеющим защитные свойства и придающим резине глубокий черный цвет, Кристи еще раз украдкой оглядела свою красавицу и решила не нервировать промедлениями и без того уже раздосадованного друга.
   - Пошли, покажешь пульт, я тут потом все соберу, да мне ехать надо.
   Поднявшись наверх, Крис наскоро сполоснула руки, прошла в комнату в сопровождении Миши и осторожно щелкнула тумблером. Пульт послушно ожил россыпью лампочек. Вроде бы все было нормально. Для верности, Кристи запустила первый попавшийся трек, прослушала и просияла, довольная результатом.
   - Спасибо, Миш, ты самый лучший друг на свете! - счастливая девушка от полноты эмоций даже чмокнула парня в щеку.
   - "Спасибом" не отделаешься, - ответил довольный реакцией Миша. Хоть в этом его девочка повела себя как обычно. - С тебя тортик, а лучше два.
   - С двух не лопнешь? - улыбнулась Кристи. И поспешно добавила: - я "птичье молоко" сделаю завтра, хорошо?
   - Ладно, так и быть, - подобрел парень. - Согласен пока на один, но я считаю, что заслужил два. За вредность и истрепанные нервы. С тачками проще гораздо, чем с этой твоей шарманкой.
   - Всё-всё, хоть три! - засмеялась девушка. - Ещё раз спасибо, огромное-преогромное!
   - Уговорила, беру три, - снисходительно кивнул Миша, улыбаясь как кот, добравшийся до сметаны. - Ладно, я пошёл домой, мать просила пораньше явиться.
   - Привет ей передавай, - ответила Кристина, мыслями уже уносясь к предстоящей гонке.
  
   Полтора часа спустя темно-синяя стрела, притворяющаяся машиной, летела по вечернему городу, направляясь к старой трассе. Кристи тихо злилась, что потратила лишние десять минут на одевание, но успокаивала себя тем, что раскатывая на такой красавице как Селика, надо соответствовать. Её все-таки задела фраза Мишки про "наряжаться", потому она и прособиралась дольше обычного. А еще заезжала за штурманом, это тоже лишний крюк.
   И только когда впереди показалась точка сбора, Кристи успокоилась - успели. Она сбросила скорость, спокойно въезжая на большую площадку, уже заполненную тачками и рейсерами, позволяя Селике получить свою долю восхищенных взглядов.
   Высматривая место для парковки и товарищей по команде, Кристи заканчивала пояснять Вите правила челленджа и обязанности штурмана.
   - Так что, если вдруг нам даже и придется ехать, самое главное что от тебя требуется - быстро сбегать забрать задание и жетон, а там уж разберемся... О, вот здесь мы и парканемся, - перебила сама себя девушка, аккуратно останавливая машину неподалеку от черного Аккорда.
   - Но, скорее всего, мы просто посидим тут, пока наши будут... - Кристи замерла на полуслове, лишившись дара речи от попавшейся на глаза картинки.
   Знакомый серебристый Эклипс. Двое, в весьма говорящей позе. Девушка сидит на капоте, ласково обвивая ногами парня, а рейсер придерживает её за талию, склонившись к самому лицу - то ли шепча что-то, то ли целуя... И если девушку Кристина не узнала, то парня - мгновенно. Даже так, полубоком и при слабом освещении. Лёша.
   - Крись, ты что там высмотрела? - удивленный Витя проследил за направлением взгляда приятельницы и не увидел ничего особенного - народ, тачки, обнимающаяся парочка...
   - Ничего, - отрывисто бросила Кристи, вылетая из машины. Следующие её слова заглушил громкий хлопок дверью, но Вите показалось, что это было что-то не вполне приличное.
   - Пошли, нужно наших найти, - нетерпеливо позвала девушка, видя, что друг не торопится последовать её примеру.
   - Угу, - согласился Виктор, спокойно выходя из машины. "Сдаётся мне, подруга, не просто так ты меня позвала. Что-то ты слишком дерганая. А ведь самое интересное не досмотрела, если я правильно всё понял".
   Но озвучить свои мысли парень не успел, а посвящать в них всех окружающих не собирался. Крис включила сигналку и уже разговаривала по мобиле, стремительным шагом направляясь куда-то вглубь площадки.
   Синюю Импрезу Кристи заприметила почти сразу, как и собравшихся рядом с Димоном рейсеров.
   Подошла, поздоровалась и познакомила Витю с командой, чувствуя, как отпускает ощущение, будто электролитом облилась. В очередной раз одернула себя, мысленно напомнив, что просто не имеет права на подобную реакцию.
   Здесь, с рейсерами, было проще переключиться на предстоящую гонку. Выгнать неправильные эмоции веселым смехом и азартными репликами, забыть обо всем, кроме тачек, скорости и адреналина.
   Так что подошедшего немного позже Лёшу Кристи встретила вежливой улыбкой и спокойным:
   -Привет, - утонувшим среди возгласов остальных членов команды.
  
   ***
  
   Братья приехали к месту проведения гонок на полчаса раньше, потому что Лёше не терпелось "прокатиться под двести тридцать". Поиграв в "FIFA" он немного остыл, "выкосив" подкатами почти всю команду противников, а остальную злость выдуло и остудило встречным ветром, врывающимся в открытые окна.
   - Лёх, ты что мутить будешь? Погнали к нашим? - предложил Андрей, выходя из машины.
   - Ты иди, а я пока тачку протру - отмахнулся Лёша.
   - Ты вчера её мыл. До дыр так дополируешь.
   - Отстань, не хочу я идти. Один сходи.
   - Ладно, оставляю тебя наедине с твоей серебристой дивой, - съязвил брат и смешался с толпой.
  
   Смахнув с машины всю пыль, Лёша заметил на порогах битумные пятна, противными кляксами выделяющиеся на серебристом металле. "Ну, блин, не день, а сплошное недоразумение" вздохнул он и достал из багажника бутылку "Уайт-Спирита". Смочил тряпочку и начал ожесточённо оттирать битум, не замечая, как на площадку въезжает синяя Селика.
   Вдруг кто-то ласково потрепал его по волосам и около уха раздался шёпот:
   - Привет. А я ради встречи с тобой раньше Девса приехала.
   - А я просил? Не помню такого. Не мешай мне, - процедил Лёша и, дёрнув головой, скинул руку Оксаны.
   - А я не мешаю. Я тут только постою рядышком, - девушка не растерялась и, мило улыбаясь, села на капот, отчего короткое воздушное платье сильно поднялось.
   - С машины слезла! - неожиданно резко бросил Лёша, рывком выпрямился и подошёл к ней. - Сначала руки помой, а потом прикасайся к моей Клипсе.
   - О, а ты всё такой же, - томно произнесла Окса, и, обхватив его своими ногами, притянула ближе.
   - О да, я всё такой же, - в тон ей произнёс парень и немного наклонившись, положил ей руку на талию, и крепко сжал. - По-прежнему ставлю тебя на второй план после тачки, пахну автохимией и порчу твою одежду грязными руками.
   - Мне больно! - предупредила девушка.
   - А я и не собираюсь нежничать, - Лёша ещё сильнее сжал руку и практически скинул Оксану с капота. - Мне б/у не нужны.
   - Какой же ты гад, Фадеев, - процедила девушка, стараясь удержать на губах улыбку. - У меня останутся синяки от твоих лап! И я воняю тобой!
   - Не мной, - ухмыльнулся парень, снова взяв руки тряпку. - Это "Уайт-Спирит". Так, на случай, если ты захочешь подобрать своему спутнику оптимальный парфюм.
   - Ах ты гад, - девушка замахнулась, чтобы залепить пощёчину этому наглецу, но вовремя заметила, как на площадку въезжает Аутлендер Девса. - Удачи! - язвительно бросила она и, покачиваясь на шпильках, пошла встречать своего парня.
   Лёша только покачал головой и вернулся к оттиранию пятен.
  
   ***
  
   Немного позже, получив последние наставления от капитана, экипажи разошлись по машинам, а Кристи с Витей вернулись к Селике, понаблюдать за стартом.
   Они молча смотрели, как с отмашки уносятся в ночь синяя Импреза и ярко-алая "Нonda s2000"
   - Жги, кэп, - тихонько шепнула Кристи, смотря вслед удаляющимся "габаритам" соперников.
   - А ты азартна, как всегда, - заметил Витя и тут же добавил, - но покататься нам сегодня не светит, как я понял.
   Девушка только плечами пожала:
   - Ну мы здесь на случай неожиданностей прямо перед стартом или в начале гонки. Потом бессмысленно дергаться, так-то.
   Виктор промолчал, понимая, что ошибся в первоначальных подозрениях, но потом все же решил прояснить ситуацию, по опыту зная, что недомолвки порой слишком плохо аукаются.
   - А я уж думал, что ты меня позвала, что бы кое-кого подразнить.
   - В смысле? - не поняла Кристи. Даже оторвалась от разглядывания Мазды Олега, вставшей к стартовой линии.
   - Да я уже забыл, каково это, когда тебя рассматривают как соперника, - улыбнулся Витя, припоминая недовольно-хмурый взгляд парня, подошедшего последним.
   - Стоп, Вить! Ты о чем сейчас? Не догоняю!
   - О том мрачном типе, который просто излучал недовольство жизнью в целом и моим присутствием рядом с тобой в частности.
   Кристина честно попыталась понять ход мыслей приятеля, но удавалось плохо. Недовольство жизнью в команде рейсеров, предвкушающих гонку? Только об одном человеке можно было бы сказать такое.
   - Ааа, ты о Леше? Он всех новичков так встречает. Не принимай на свой счет.
   - Зря ты меня позвала, - резюмировал Витя, - я-то знаю, что ты не играешь в подобные игры, но со стороны смотрится, будто ты парня позлить хотела. Не боишься действовать этому типу на нервы?
   - Вить, ты бредишь, - делано засмеялась Кристи, снова разглядывая старт. - Я тут вообще не при чем. Просто такой вот он. А ты сейчас на Ольгу похож, она обычно так рассуждает.
   "Врешь, подруга. Ну ладно, попробуем по-другому"
   - Крись, посмотри на меня, - позвал парень и для верности слегка дернул за челку, зная, что это девушку всегда злило.
   - Что? - и впрямь переключилась на него недовольная Кристи.
   - Ты не досмотрела самое интересное, - хитро улыбнулся Витя. - Ту блонди парень отшил со свистом, и продолжил ковыряться с тачкой.
   "Ну вот, другое дело" - мысленно похвалил себя парень, наблюдая, как девушка сначала недоверчиво смотрит на него, а потом расцветает несмелой улыбкой.
   - Правда?
   - Угу. Я что, тебе врать буду? - кивнул Витя и добавил. - И все же, поосторожнее с этим парнем. Он не выглядит ручным, а тебе всегда "везло" на неприятности со всякими странными типами. А уж рейсеры...
   Но Кристи не дала ему закончить мысль, перебив с неожиданной злостью:
   - Вить, прекрати! Уж кто-кто, а Леша мне ничего плохого не сделает! И прекрати называть его "типом", он хороший человек.
   - Он выглядит как мрачный и неприятный... - "тип", хотел сказать Витя, но натолкнулся на откровенно агрессивный взгляд подруги и неуклюже закончил, - рейсер.
   - Внешность, знаешь ли, еще не все, - жестко ответила Кристи. Немного помолчала и попыталась объяснить: - Ну вот представь, к этому самому мрачному рейсеру в тачку в приказном порядке посадили непонятную девчонку. Которая ему, мало того, что нафиг не упёрлась, дак еще и рулить мешает. А потом эта девчонка, по собственной, заметь, глупости, влипает в неприятности с пьяным громилой. И что же? Вот этот хмурый "тип" плюнул на гонку, исход которой от него, между прочим, зависел, и выручил дурочку, попутно набив морду её обидчику. И даже успокоил девчонку. Не сюсюкался, но нашел время сказать пару добрых слов. И даже замену испорченным перчаткам не хотел брать сначала. Хотя, единственное, что его раздосадовало во всей истории - именно испорченные перчатки.
   - Все-все, я понял, не надо меня подробностями закидывать, - парень поднял руки в шутливом жесте "сдаюсь", посмеиваясь над подругой, которая, похоже, "вляпалась" по уши. "Не забыть Ольке рассказать, её это порадует".
   Кристи прислонилась спиной к Селике, мысленно ругая себя за то, что слишком много рассказала, и притворилась, что целиком и полностью поглощена стартом.
   - Крись, а тачка, по ходу, как у тебя, - отсмеявшись, поспешил переключить внимание на гонку Витя, и кивнул на готовых к старту "Тойоту Селика" и Эклипс.
   - Ужас, не говори так, я бы над своей не позволила так издеваться, - скривилась Кристи, с отвращением рассматривая голубую "Toyota Celica" седьмого поколения, изрисованную стилизованными языками пламени ядовито-зеленого цвета. - И сказала бы пару "ласковых" тому, кто подошел к машине с аэрографом, "художник", блин. Ведь всю красоту линий убил нафиг!
   И тут же тихонько рассмеялась, глядя, как из левого окна Клипсы появляется рука рейсера, лаконичным жестом сообщающая водителю кошмарной Тойоты, всё, что о нем думают.
   - Правильно, Лёш. Так его, - одобрительно хмыкнула Кристи и мысленно продолжила: "Да что ж с тобой? Вроде бы спокоен, могу спорить и на лице все то же невозмутимое выражение. Вот только Клипса взрыкивает так агрессивно, будто матом кроет всех и вся".
  
   ***
  
   Лёша с удивлением смотрел на Крис, стоящую рядом с парнем и позволяющей тому находиться так близко и касаться её волос. "Ну вот и объяснение... Андрюха тупо лоханулся со своей теорией о доверии. Просто это её молодой человек, поэтому она не подпускает близко левых парней. А я для неё просто очеловечившаяся глыба, к которой интересно подойти и потрогать сию аномалию..."
   - Лёх, завис что ли? - окликнул его Андрей. - Давай в тачку и на старт! Вторые уже уехали. Сейчас Митяй, а потом мы.
   Брат только кивнул, занял место пилота, повернул ключ в замке зажигания и подъехал к старту.
   - И кто сегодня против нас? Оооо, какая ужасная Селика, - скривился Лёша, разглядывая голубую "Toyota Celica" полностью изрисованную всполохами ядовито-зелёного пламени.
   - Главное не раскраска, ты же знаешь, а насколько качественный фарш у него под капотом, - флегматично отозвался Андрей.
   "Toyota" взрыкнула движком, привлекая внимание, и ее пилот знаками объяснил экипажу Клипсы, что планирует победить. Лёша в ответ только хмыкнул, опустил тонированное стекло и ответил противникам коротким и доходчивым жестом в виде среднего пальца.
   Между машин продефилировала Окса, спустила с плеч лёгкую накидку, зажала её в руке и начала обратный отсчёт. Лёша нетерпеливо играл газом, заставляя машину рычать так, чтоб перекрыло все остальные звуки. Отмашка, сцепление, газ в пол, и Клипса летит вперёд под яростный визг шин.
   - Экипажи, приём! - ожила рация голосом штурмана Импрезы.
   - Семёра на связи.
   - Аккорд тут.
   - Клипса тоже.
   - Селика, блин! Уснула ты там, что ли? - грозно рыкнул Костя, не дождавшись ответа.
   - На связи,- чётко отрапортовала Кристи. И уже мягче добавила: - мысленно с вами.
   - Отлично. Не теряемся. Пока отбой.
   - Говори уже! - не отрывая взгляда от дороги, сказал Лёша.
   - Что? - удивился Андрей.
   - Брось, братец, ты уже минут пять так характерно молчишь, что я уверен в том, что ты обдумываешь очередную нотацию.
   - А я тебя до сих пор не всегда читать не могу, - задумчиво отозвался брат. - После чека расскажу.
   Алексей кивнул, посмотрел в зеркало заднего вида и прибавил скорость. С рёвом Клипса вылетела на широкую центральную улицу и юзом затормозила около контрольной точки.
   - Лёха, гони к стадиону на Восточной! - крикнул Андрей, запрыгивая обратно в машину.
   - Понял, - кивнул пилот и утопил педаль газа в пол. - Что ты там хотел задвинуть мне? - спросил он через несколько минут.
   - Да я насчёт Крис, - неуверенно начал штурман.
   - Давай потом, а? Веришь-нет, сейчас не до неё! И вообще, где этот чёртов чек? Мы на месте уже.
   - Не знаю. Поехали кругом что ли? - предложил штурман, и машина рванула объезжать стадион по часовой стрелке. Когда они проезжали мимо одной из арок, где располагались кассы, в ней мелькнул жёлтый огонёк, и Андрей закричал: - Лёха! Вон в закутке чек! Разворачивайся!
   - Блин! Места мало, а объезжать до фига! - проворчал Лёша, секунду подумал и дёрнул ручник. Машину закрутило, а он лишь невозмутимо перехватывал руки на руле и "играл" педалями. Крутящаяся под возмущенный рев движка Клипса казалась локальным серебристым тайфуном, укутанным дымовой завесой от горящей резины. Наконец, сделав четыре с половиной оборота вокруг своей оси, автомобиль выровнялся и рванул к контрольной точке.
   - Камикадзе! Скорость за двести ведь! - выдохнул Андрей, отлипая от двери.
   - Беги, давай! - поторопил пилот.
   - Кинотеатр "Заря", - штурман хлопнул дверью, и машина понеслась дальше.
   - Слушай, а где загадки? Ты что, нынче мегамозг? - удивился Лёша, когда они встали на светофоре.
   - Ты что всё прослушал? Девс же говорил, что сегодня визуальный челлендж. На чеках показывают фотки известных зданий города, и мы едем туда - объяснил Андрей.
   - Ясно. Вот высад! - проворчал пилот, заметив, как в левый ряд встаёт экипаж соперников.
   - Ну что, жвачка, погоняем? Сольём вас по-полной! - прокричал штурман "Celiсa", высунувшись в окно.
   Лёша повторил жест со средним пальцем и указал на светофор. Зелёный - резко сброшено сцепление, газ в пол, и Клипса с дымом и шлифом летит вперёд.
   - Ты что рисуешься? - возмутился Андрей. - Радуйся, что тот придурок ещё выше, чем ты обороты задрал!
   - Помолчи, - попросил пилот, увеличивая скорость.
   - Я помолчу, - кивнул штурман, - но ты завязывай давай. Иначе придётся перебортовываться раньше, чем закончится гонка.
   - Знаешь, ворчать - это моя прерогатива. Так что сиди и не высовывайся. Я знал, что делал. Обороты всего лишь на тысячу превысил, а тот наверняка на максимум выжал, - спокойно отозвался брат, уводя машину в управляемый занос. Через пару километров они остановились около кинотеатра, получили новое задание и рванули в обратном направлении, заставляя только что подъехавших соперников скрежетать зубами.
  
   - Экипажи, приём - ожила рация. Костя, выслушав четырёхкратное "приём" продолжил: - на перекрёстке у фонтана авария, объезжайте как-нибудь. Мы тут слились.
   - Приняли. Клипса впереди.
   - Ясно. Аккорд колесо в колесо с другим Аккордом.
   - Оk. Семёра отморозилась на чеке, который у стадиона и слилась.
  
   - Только нашей тачке это сообщение поможет. Такими темпами сольём игру, - проворчал Лёша, резко сворачивая во дворы.
   - Ну не всем же так виртуозно крутить многоградусные обороты.
   - Скачи уже, - останавливаясь, поторопил он брата, проигнорировав шпильку.
   - Не поверишь, гоним на финиш, - выдохнул Андрей, практически на ходу запрыгивая в машину. - И, кстати, мы единственные кто пока доехал.
   - У Оксы сдохла фантазия, - прокомментировал Лёша, резко стартуя от контрольной точки. - Валим, а то сейчас остальные пригонят и нам не выбраться.
   Словно в подтверждение его слов на площадь друг за другом вылетели Импреза, "Нonda s2000" и два Аккорда. Чуть позже навстречу попались Олег и Макс, чьи соперники, похоже, не знали об аварии.
   - Ребята, полетели на закиси, тут только один прямой участок! - скомандовал в рацию Андрей, заметив, что брат сжигает оба баллона.
   - Сечёшь, - одобрительно кивнул Лёша.
   - Стараюсь, - отозвался брат и, озадаченно глядя на приборную панель, спросил, - ты что ещё дури добавил ей? У тебя уже деления на спидометре почти кончились, а она даже не думает "чихать". Только не вздумай на такой скорости крутить!
   - Я не дебил, - проворчал пилот, скинул скорость и по дуге зашёл в последний поворот. - А вот и финиш! Давай, красавица, покажем красивую победу в индивидуальном зачёте!
   - Хорош рисоваться!
   - Я не рисуюсь! Просто самовыражаюсь, - бросил Лёша, пролетая по финишной прямой. Тормоз, газ, снова тормоз - Клипса срывает ленту в боковом скольжении и останавливается практически около толпы зрителей.
   - Позёр! - бросил Андрей, выходя из машины. - Но блин, это было красиво.
   - Красиво будет сейчас, - брат кивнул на прямую, где неслись остальные семь участников.
   Толпа скандировала, ревели двигатели, братья держали кулаки за свою команду, мысленно уговаривая экипаж Мазды опередить "Нyundai Сoupe". Уже у самого финиша предусмотрительный Олег выжал остатки закиси азота и обошёл соперника на десять сантиметров корпуса.
   -Молоток! - хлопнул его по плечу Лёша.
   - Твоя школа, - довольно улыбнулся Олег.
   - Народ, такой финиш надо отметить! Погнали в клуб! - предложил Димон.
   Команда радостно загудела, поддерживая капитана одобрительными возгласами.
   И только Кристи разочарованно откликнулась:
   - Я, наверное, не смогу поехать.
   - Это еще почему? - требовательно спросил Димон, оборачиваясь к девушке - Не дури, ты тоже в команде и победа эта общая.
   - Мне штурмана нужно отвезти - время, - покачала головой Кристи, в душе усмехаясь: "в каком месте она общая, я только что по рации пару слов сказала, нужны они вам как тачке лыжи".
   - Могу предложить компромисс, - решил встрять Витя, спокойно встречая хмурый взгляд Алексея. - Около моего дома недавно открыли клуб "Корсика", может, слышали. Я там был, мне понравилось.
   - Макс, что скажешь? Ты же у нас по таким заведениям ходок, - обратился к рейсеру Димон.
   - Кстати да, там прикольно, - высказался Макс, который в подобные места закатывался регулярно. Остальным в принципе было без разницы, где отмечать.
   - Вот и решили, - подвел итог капитан.
   - А нас туда пустят вообще? - спросила Лена, оглядывая команду. В плане внешнего вида мало кто из них страдал заморочками и под обычный клубный "дресс-код" попадали, пожалуй, только Макс и они с Митей. Может быть еще и Кристи, и то с большой натяжкой.
   - Должны, - кивнул Витя, - они не особо привередничают.
   - Ну, хорошо, - все еще слегка сомневаясь, ответила Лена.
   - Если не пустят туда, я знаю место, где для меня и моих друзей двери всегда открыты, - подмигнул Макс.
   - Все, погнали, - оборвал их Димон. - По машинам, Крис показывает дорогу.
   Уже в машине Витя задумчиво проговорил:
   - Я до дома сам дойду, а ты больше не делай глупостей. Смотри и слушай до конца, хорошо?
   Кристи только кивнула, выруливая на дорогу первой.
  
   ***
  
   Услышав, в какой клуб они поедут, Лёша первым отделился от команды и сел в машину, дожидаясь пока рассядутся остальные. Эйфория победы потихоньку отпускала и где-то глубоко внутри всколыхнулась злость. "Первый раз сегодня увидели этого выскочку, который ещё и клуб советует, а они уже его предложения принимают. А меня спросить? Рвануть бы до дома, да Конь заноет. Эх, Клипса, моя Клипса, погоним после клуба на речку? Возьмём гитару и опять до утра..." - разговаривал он с машиной, ласково поглаживая приборную панель. Пристегнулся, завёл двигатель, достал из бардачка диск группы "Сплин", запустил и начал тихо подпевать, отбивая ритм пальцами по рулю. Кончилась одна песня, началась другая, а команда всё не расходилась по машинам... С трудом сдерживаясь, чтобы не ударить по педалям и унестись в ночь, парень переключил трек на более подходящий, откинулся на спинку сиденья и прикрыв глаза, снова стал подпевать. Хлопнув дверью, в машину сел Андрей и, удивлённо всмотревшись в напряжённое лицо брата, спросил, кивнув на магнитолу:
   - "Выхода нет"? Хватит релаксировать. Едем колонной за Кристиной.
   - "...скоро рассвет, выхода нет. Ключ поверни, и полетели..." - копируя голос солиста, пел Лёша, сжимая руль до хруста пальцев и внимательно следя за манёврами синей машины. Наконец, он плавно тронулся с места и пристроился в "хвост" Селике. Пару раз непроизвольно выжимал сцепление, заставляя Клипсу грозно рычать.
   - Лёшка, да что с тобой такое? - не выдержав, обеспокоенно спросил Андрей, заметив, что брат поставил трек на повтор.
   - Всё отлично.
   - Да ни хрена не отлично! - рассердился старший брат, пытаясь прочитать хоть что-то на невозмутимом лице младшего. - Грубое вождение, песни, которым ты никогда не подпеваешь в хорошем настроении...
   - Ты ещё на гонке хотел мне что-то задвинуть о Крис. Давай, займись этим полезным для тебя делом, - грубо перебил его Лёша, проворачивая руки на руле так, что замша скрипела по кожаной оплётке.
   - Да блин, учить девочку надо... - озадаченно проговорил парень.
   - А ты чем с ней занимаешься?
   - От меня толку не так много. Не я рулю на гонках. Нужен кто-то покруче, тот кто знает наизусть все фишки и тонкости вождения в челлендже. Возьми её, а?
   - Ладно, - кивнул Лёша, сосредоточенно следя за дорогой. Внезапно его лба коснулись холодные пальцы, от неожиданности он дёрнулся и выкрутил руль, уводя машину на обочину. - Сдурел? Что творишь, Конь? - гневно спросил он брата.
   - Температуру проверял, - примирительно подняв руки, пояснил Андрей.
   - Мозги себе проверь! На кой чёрт тебе моя температура?
   - Ты странный сегодня... С чего вдруг ты так быстро согласился тренировать девчонку?
   - Убедился, что меня не будут рассматривать как объект соблазнения, и успокоился, - отозвался Лёша с ноткой горечи в голосе, которую не заметил даже брат.
   - Не понял.
   - Забей! А то передумаю.
   - Понял, молчу. Но всё-таки, Лёх, иногда надо рассказывать кому-то о своих проблемах. Иначе тебя когда-нибудь разорвёт.
   - Засунь свои психотерапевтические порывы в задницу и не отсвечивай, иначе я развернусь и поеду домой! - практически прокричал младший брат, ударив ладонью по рулю.
   Андрей замолчал, а Лёша погрузился в собственные мысли, что не мешало ему без "разрывов" следовать за Селикой: "надо рассказывать о проблемах... Я рассказываю...туману, ветру и ночной реке, когда сижу на берегу и перебираю гитарные струны".
   Додумать не удалось, потому что Селика затормозила около нового здания, мерцающего большой неоновой вывеской. На парковку в ряд встали пять "заряженных" тачек, и девять человек вошли в клуб. Куда и когда делся штурман запасного экипажа, Лёша не видел, да и, в принципе, не очень интересовался. Оказавшись внутри, он протолкался к барной стойке и заказал апельсиновый сок. Лениво потягивая жидкость из стакана, парень снова погрузился в раздумья. "Вот зачем я сюда приехал? Танцевать не хочу, пить нельзя, а музыку и дома послушать можно. Что за стадные инстинкты открылись?"
   А в это время команда отрывалась от души, празднуя победу, добытую таким трудом.
  
   - Лёш, ты чего тут один сидишь? Не танцуешь, что ли? - присела напротив чуть запыхавшаяся от танцев Кристина и тоже заказала сок.
   - Как видишь, - кивнул он.
   - А почему? Весело же!
   - Так получилось, - пожал плечами Лёша, осознанно не восстанавливая ту манеру общения, что была в кафе. "Зачем?"
   - Не умеешь? - подколола девушка, лукаво приподняв брови и заглядывая в глаза.
   - Умею, но не хочу.
   - Ты же так красиво выиграл сегодня, сделал всех и вся, неужели не рад? - уже серьёзнее спросила Кристи, пытаясь понять, куда делся тот, кто улыбался ей вчера в кафе, рассказывая про свою машину.
   - Рад. И что дальше? Скакать по танцполу не прёт всё равно, - холодно отозвался парень. - Люди разные. И судя по всему, моё понятие радости отлично от твоего.
   Кристи задумчиво поболтала сок в полупустом стакане, не зная, что сказать.
   - А может... - начала было она, но осеклась, натолкнувшись на хмурый взгляд. Залпом допила сок, и спрыгнула с высокого стула, сказав: - Ладно, извини что мешаю радоваться. Пойду к нашим тогда.
   Лёша проводил взглядом стройную фигурку, выгодно подчёркнутую лёгкими синими брючками и белой футболкой, которая в освещении клуба казалась фиолетово-серебристой. "Как знала, блин, что в клуб поедем. Принарядилась" - недовольно подумал он и бегло глянул на свои серые джинсы и чёрную с серебристыми полосками футболку. Потом снова пробежался взглядом по толпе, заказал второй стакан сока, впервые в жизни пожалев, что за рулём. "А это уже совсем плохо... Надо искать брата и валить отсюда нафиг". Выпив сок, расплатился и пошёл искать Андрея. Но сделав пару шагов, он заметил Кристину, которую со спины обнимал какой-то левый парень. Лёша хотел развернуться и продолжить поиски брата, но что-то его насторожило, и он остался наблюдать. Буквально через пару секунд девушка начала отчаянно вырываться, пытаясь ударить парня локтём в солнечное сплетение. "А стойка-то правильная" - непроизвольно улыбнулся Лёша и кинулся на помощь.
   - Руки убрал от девушки! - рявкнул он, без труда отрывая незадачливого поклонника от нахохлившейся Кристины.
   - Пошёл на... - отозвался тот, обдав парня запахом чего-то крепкого.
   - Ты сейчас сам пойдёшь, или поползёшь -смотря, как выбесишь! - продолжал кипятиться Лёша, сжимая кулаки.
   - Лёш, не надо, - попросила Кристи и провела ладонью по его спине, пытаясь успокоить. Парень ненадолго замер, словно запоминая новые ощущения, и немного расслабился.
   - Видишь, цыпа за меня переживает, - похвастался неудачник.
   - Слыш, ты, - с каким-то почти звериным рыком, Лёша одной рукой схватил парня за воротник футболки и притянул к себе, - ещё раз к ней обратишься или притронешься, и твоя кровь будет расписывать пол под нашими ногами!
   - А ты чего так нервничаешь? Твоя детка, что ли? - поинтересовался не на шутку перепугавшийся парень, явно не способный дать отпор разъярённому "демону возмездия".
   - Моя! - рявкнул Лёша, отпуская парня. - Вали отсюда.
   Тот предпочел свалить куда подальше от этого бешеного психа.
   - Пошли сядем, - сказал Алексей, потянув Кристину за руку. Девушка безвольно пошла за ним и послушно села на высокий стул.
   - Блин, у тебя шок, что ли? - спросил парень, пристально вглядываясь ей в глаза, и положил руки на плечи, словно пытаясь успокоить.
   - Не знаю, - растерянно отозвалась Кристи едва дыша от нахлынувших эмоций.
   - Чёрт, прости за то, что своей девушкой назвал. Просто иначе пришлось бы драться. Мне не в облом конечно, но проблем с секьюрити как-то не хочется иметь, - оправдывался он, пытаясь понять, что за эмоции плещутся в глазах у девушки. - Извини короче, считай, что я пошутил.
   - Да... шутка... я поняла, - эхом откликнулась Кристи, отводя глаза. Встряхнула головой, позволяя челке упасть на лицо, и спустя несколько секунд продолжила: - Это ты меня прости, что опять втягиваю во всякие неприятности. Кажется, это становится традицией. Постараюсь, чтобы больше такого не повторилось. Извини.
   - Странно, я тебя уже второй раз от пьяни отбиваю, - задумчиво произнёс Лёша. И внезапно вспомнив о штурмане Селики, холодно поинтересовался: - И как тебя паренёк-то с нами отпустил? С такой-то везучестью на нетрезвых поклонников...
   - В смысле "отпустил"? Кто? - непонимающе нахмурилась Кристи и как-то непонятно усмехнулась: - а "везучесть"... я как бы и сама не рада.
   - В прямом. Заочковал в компании рейсеров в клуб идти, и свалил ждать тебя в тачке? - не меняя тона, пояснил парень.
   - А, так ты про Витю, - догадалась девушка и спокойно пояснила. - Нет, его просто жена отпустила только на гонку, про клуб разговора не было. Он потому и предложил "Корсику", чтобы мне его отвозить не нужно было и вас бросать.
   - Ясно, - лаконично отозвался Лёша и непроизвольно сжал руки, забыв, что они лежат на плечах Кристины. - И не противно тебе с женатым? Ты ж вроде нормальная девчонка.
   Кристи застыла, облитая брезгливостью, прозвучавшей в его голосе. Выпрямилась, дернулась, пытаясь стряхнуть руки - безрезультатно. Подняла голову, открыто, вызывающе глядя в полыхающие презрением глаза и четко проговорила:
   - Можешь мне не верить, но Витя - просто старый, надежный друг. А на гонку приехал просто для того, чтобы помочь - не было других кандидатур для штурмана. И отпусти меня, кстати.
   - Вот чёрт! - выругался парень, понимая, что по собственной глупости обидел девушку. Ослабил хватку, но руки не убрал, а только с виноватым видом продолжил: - Я не отпущу тебя, а то ты убежишь и не выслушаешь извинений. Прости меня, пожалуйста. Надо было просто сразу сказать, что он друг. А то я ж дурак, склонный к сиюминутным выводам. Ты забыла? - с мягкой улыбкой закончил он.
   - Я говорила, - буркнула Кристи, мгновенно остывая, не в силах злиться на улыбающегося "демона".
   - Когда? Может, не мне? - поинтересовался Лёша, продолжая виновато улыбаться.
   - Когда с командой знакомила, - невольно улыбнулась в ответ Кристи. И добавила: - Точно, ты ведь позже подошел.
   - Ну да, я там был немного занят. Насобирал где-то битума на пороги, сидел оттирал, - развёл руками Лёша, надеясь, что девушка поймёт всю важность этого мероприятия. И заглянув ей. в глаза, добавил: - Опять я тебя обидел ни за что. Простишь?
   - Да не за что прощать, наверное это и, правда, странно выглядит со стороны - явиться на гонку с чужим мужем, - задумчиво ответила девушка. И поддавшись порыву, добавила: - А может, теперь я тебя кофе угощу? В благодарность за очередное спасение?
   - Конечно же, нет. Кто ж парня приглашает? - усмехнулся он, едва удержавшись от того, чтобы не щёлкнуть девушку по носу.
   - Жаль, - огорченно протянула Кристи, в которой в очередной раз проснулось чувство "не будь неблагодарной скотиной". - Может, я что-то могу сделать для тебя, в качестве "спасибо"?
   - Да ну брось ты. Я же не совсем козёл, чтобы пройти мимо, когда обижают девушку, - отмахнулся Лёша, а потом широко улыбнулся и добавил, - а сделать можешь... Раз ты тут одна, то тогда помоги мне найти Андрея, и езжай домой, чтоб мне спокойнее было. Потому что я планирую уже свалить отсюда, и спасать тебя будет некому.
   - Хорошо, - согласно кивнула Кристи, у которой настроение танцевать и веселиться куда-то исчезло за последние минуты. - Но ты не должен меня охранять, правда.
   - Нет уж. Я сам решаю, что должен, а что нет, - немного нахмурился парень. - И знаешь, пойдём, я тебя лучше до тачки провожу и с улицы брату позвоню. А то одну тебя отпускать опасно, кто пьянь разгонять будет? - немного ехидно улыбнулся он.
   - Спасибо. Извини, что напрягаю, - слегка улыбнувшись, поблагодарила Кристи, неохотно покидая насиженное местечко.
   - Да ладно, фигня. Мне не трудно, а вот пробормотать по пути ещё пару сотен раз "Извини" определённо стоит, - улыбнулся Лёша и, аккуратно взяв её за запястье, повёл к выходу.
  
   ***
  
   Кристи не расслышала последней фразы, но переспрашивать не стала. Просто следовала за Лешей сквозь толпу, все еще слегка оглушенная бурей эмоций и событий.
   Как только они вышли на улицу, теплые пальцы на запястье разжались. Кристи дернулась было, перехватить руку, но Леша уже отвернулся и набирал на мобильнике брата.
   Девушка тихо отошла к Селике, но уезжать не спешила. Хотя, казалось бы, все уже сказано там, в клубе.
   - Кристи, ты до дома-то доедешь? Никто не пристанет по дороге? - улыбаясь, уточнил Лёша.
   - До гаража обещаю из машины не выходить. Как думаешь, человеки-пауки по дороге в тачку не запрыгнут? - пошутила Кристи.
   - Вряд ли. Не сезон им, - задумчиво произнёс парень, второй раз набирая брата.
   - Угу, - в тон ответила Кристи. Немного помолчала, наблюдая за Лешей, жестко требующим, чтобы "Конь" выходил уже из клуба.
   - Прости за мат, но он иначе долго соображает, - извиняясь, развёл руками парень.
   - Да ничего, - отмахнулась девушка.
   - Ну смотри, ничего дак ничего, - спокойно ответил Лёша, облокотился на свою Клипсу и сложил руки на груди.
   Некоторое время они оба молчали. Крис понимала, что ей пора уезжать, но все никак не могла решиться.
   - Слушай, может я, правда, тебя кофе угощу за спасение, а? Теперь ведь моя очередь, - попыталась как-то развеять неловкую атмосферу, спросила Кристи.
   - Я же сказал, что нет. Совсем не обязательно спрашивать дважды! - Лёша оттолкнулся от машины, подошёл на шаг и пристально посмотрел девушке в глаза, словно подтверждая слова взглядом.
   - Извини, - непроизвольно отступила Кристи, понимая, что где-то ошиблась и сказала что-то не то, а вот что именно...
   - Не люблю повторять дважды, - пожал плечами Лёша. - И по приглашению девушки в кафе не сунусь. Не в моих правилах.
   Кристи хотела было объяснить, что просто хочет посидеть так же, как в прошлый раз. Но посмотрела на Лешу, которого, казалось, занимает только одно - как скоро из дверей клуба появится брат, и решила, что уже достаточно глупостей наговорила за сегодня.
   - Ну, я тогда поеду, - чуть неуверенно проговорила она.
   - Ладно, - кивнул он, снова прислоняясь к машине.
   Кристи скользнула в салон и за хлопком двери уже не услышала, как Леша добавил:
   - Удачи на дорогах.
  
   А потом был поставленный на повтор трек "Одинокое шоссе", и темно-синяя Селика, бесцельно кружащая по городу.
   Не существовало правильного маршрута или конечной точки. Некуда было ехать. Просто в какой-то момент само движение стало смыслом и целью.
   Кристи и сама толком не понимала, к чему эти блуждания. То ли попытка что-то найти, то ли от чего-то уехать...
   И ведь, вроде бы все было в порядке. Гонку команда выиграла, да еще настолько красиво. Все недоразумения прояснились. Даже дурацкий инцидент в клубе разрешился без драки. И с Лешей они расстались вполне по-дружески. Казалось бы, чего еще желать?
   - Нет, я точно превращаюсь в инфузорию, - сообщила Кристи машине. - Простейшее одноклеточное по имени "Глупость", у которого отключается мозг от одного слова или жеста. Представляешь, мне ведь опять мало... Теперь уже не только улыбок.
   Она ненадолго замолчала, воскрешая в памяти прикосновения - большие теплые ладони на плечах, чуть шероховатые уверенные пальцы на запястье...
   В этих руках хотелось растаять теплым медом, забыть обо всем, поверить в короткое, но такое важное "моя" и будь что будет...
   "...Время вышло. Я ничья..." - женский голос, льющийся из колонок, словно напомнил, как все обстоит на самом деле, развеивая тепло воспоминаний.
   "Идиотка, - горько усмехнулась сама себе Кристи, согласно кивая исполнительнице. - Безмозглая дурочка. Тебя просто пожалел добрый и порядочный парень, а ты уже сходишь с ума. Как глупо. Давно уже пора понять, что чудес не бывает".
   - Надо просто перестать искать двойное дно там, где его по определению быть не может. И просто радоваться тому, что есть. Доброе отношение - это уже немало, правда? Будем считать, что мне этого хватит, - вслух сказала девушка. Наверное, чтобы было убедительнее.
   И утопила педаль газа в пол, возвращаясь к привычным скоростям, позволяя ветру, залетающему в открытое окно унести все эмоции и мысли, кроме последней.
   Пролетев из конца в конец широкий центральный проспект, совсем свободный в этот час, Кристи переключила, наконец, закольцованный трек и под совсем другую мелодию скомандовала сама себе:
   - Ладно, поехали домой, - и резко вывернула руль, уводя Селику в разворот на пустой дороге.
  
   ***
  
   До дома братья доехали в полном молчании, слушая всё тот же диск "Сплин". Лёше говорить не хотелось, а Андрей, помня просьбу брата, просто "не отсвечивал". Только оказавшись в квартире, он решил нарушить молчание.
   - Лёх? - спросил он, заходя в комнату вслед за братом.
   - Что?
   - Ты сейчас гитару на плечо и до утра "вне зоны доступа"? Прикрыть, может, тебя?
   - Нет, я никуда не еду, - отрицательно покачал головой Лёша, сдёргивая плед с постели.
   - Почему? Я думал, что ты опять на грани и кинешься сбрасывать обороты.
   - Как видишь, не кинулся.
   - Блин, я при случае удушу эту блондинку! - сорвался Андрей. - Ещё когда ты с ней начал встречаться, я тебя не узнавал. А сейчас вообще... Ты как беременная женщина! Настроение меняется по сто раз на дню. Что с тобой? Колёса глотаешь?
   - Андрюх, отвали, - устало поговорил Лёша. - Со следующего понедельника я выхожу на работу, вчера ещё позвонили и оповестили. Я устал маяться от безделья, понимаешь?
   - Да, - кивнул Андрей. - Только как ты тогда будешь совмещать работу и тренировки с Крис? Она же только днём может.
   - Договоримся с ней по ходу, - отмахнулся младший брат. - Слушай, иди к себе, а? Я что-то спать хочу.
   - Ладно, спокойной ночи, - пожелал Андрей, и уже в дверях спросил: - ты точно решил насчёт Кристи? - Лёша кивнул, а брат продолжил: - Ты только не удивляйся, она тебя зеркалит знатно.
   - В смысле? - вздрогнул Лёша, вспомнив абсолютно идентичные заказы в кафе.
   - Ты сам всё увидишь... Просто обрати внимание как садишься в тачку сам и что делаешь дальше, - посоветовал старший брат и с улыбкой закончил: - И фамилия у неё интересная такая... Алексеева... - и выскочил за дверь, опасаясь что от младшего сейчас прилетит какой-нибудь увесистый "сюрприз".
  
   Вопреки ожиданиям брата, Лёша разделся, закутался в одеяло и лёг в кровать, но вместо сна в голове сумбурным диафильмом закружились воспоминания ночных событий.
   Симпатичная рыжеволосая Кристина стоит среди команды... Искусственная улыбка, холодный спокойный тон и какой-то обиженно-расстроенный взгляд девчонки, которая ещё вчера в кафе сияла ярче солнца. "Что я сделал, что заслужил такое приветствие? Непонятно!"
  
   Та же девчонка, но после гонки. Улыбка уже более искренняя, а во взгляде читается восхищение... "Чем? Неужели моим позёрством? Дважды непонятно!"
  
   Клуб... опять другая. Яркая, солнечная и весёлая, а смотрит с беспокойством... "Переживает за меня, оленя? Да ну, бред"
  
   Разборки... маленькая ладошка скользит по спине. "Чёрт, добавьте вторую! Какое-то странное чувство правильности этого действия".
  
   После... Снова её глаза, в которых буря эмоций. "Однозначно, шок от того, что я посмел сказать "моя"... Как только не врезала мне? Но было в её взгляде что-то ещё... незнакомое, но притягивающее".
  
   Прощание у машины... Снова Кристи сияет тёплой улыбкой, как было в кафе. "Хватило ведь смелости предпринять попытку пригласить меня в кафешку. Снова отказался... Это ведь моя прерогатива. И чем-то задел... Иначе, почему она отступила?"
  
   Что-то переключилось и вспомнилось то воскресенье, когда они всей командой были на речке. Чёткой картинкой воспроизвелись их сложенные ладони. "Вот ведь... - мысленно засмеялся парень, - по мне дурка плачет. Алексей залип на маленьких ладошках Кристины... Алексеевой. Блин, вот ведь фамилия".
  
   ***
  
   Дом, как и всегда в этот час, встретил её тишиной и тёмными окнами.
   Кристи тихонько поднялась наверх, осторожно открыла дверь и прокралась в комнату. Там скинула одежду, пропахшую клубом, и залезла в душ. Погрелась под теплыми струями, завернулась в большой махровый халат и пошла на кухню. Сон, похоже, выветрился вместе с хаосом эмоций. Сумбур хоть и ушел из мыслей, сменившись хрупким спокойствием, но Кристи хотелось чего-то горячего. Чая, например.
   Пока грелся чайник, девушка нашла на полке МР3 плеер и поискала "Одинокое шоссе". Странно, но песни там не оказалось, а идти заливать её Кристи не хотелось. Пожав плечами, девушка просто выбрала папку "Юта" и надела наушники. Ей, в общем, было все равно, что именно из её репертуара слушать. И когда зазвучала "Я - не ты" только пожала плечами.
   - Кристина! - спустя несколько минут прорвался оклик отца сквозь голос певицы.
   Девушка, наливавшая чай, вздрогнула, горячая вода плеснула мимо кружки, обжигая нежную кожу запястья.
   - Блин, - она метнулась к раковине, подставляя руку под струю обжигающе-ледяной воды.
   - Все нормально? - обеспокоенно спросил сонный мужчина.
   - Да, я не кипятила чайник, просто подогрела. Тебе налить?
   - Нет, я просто зашёл посмотреть.
   - А, прости, что разбудила, - повинилась Кристина, зная, что отцу скоро уже вставать.
   - Ничего. Как покатались? - поинтересовался он, присаживаясь за стол.
   - Наши выиграли, красиво сделали всех! - гордо улыбнулась девушка и закрыла воду: суставы уже ломило от холода. Оглядела чуть покрасневшую кожу и кивнула сама себе. - Нормально, до завтра всё пройдет.
   - Ну смотри, намажь может чем-нибудь, - ответил Олег и зевнул. - Все, я спать. Ты тоже долго не засиживайся. Тебе завтра Леру встречать, если я не ошибаюсь?
   - Помню, - согласилась Кристи. Проследила взглядом за выходящим отцом и сделала то, за что он бы её категорически отругал.
   Девушка уселась на подоконник, плотнее завернувшись в махровый халат, и подтянула колени к груди. Сжала в кулаке пластиковый прямоугольник плеера, прижалась к нему щекой, губами и дыханием баюкая ноющую кожу запястья, которой сегодня досталось и плохого, и хорошего.
   А в наушниках звучала "Холод и лёд".
   Глава 13.
  
  
   В то утро Мишка по привычке пришел немного раньше и поднялся в дом выпить чашку чая. Когда-то он забегал, чтобы увидеть сонную утреннюю Кристи, и за много лет это стало привычкой. А потом его девочка стала работать на радио, и их графики совсем перестали совпадать. Обидно, конечно. И вроде бы, незачем стало приходить, а вот привычка осталась. Последние пару лет он стал заходить реже, только иногда, что бы обсудить с Олегом какие-то моменты. Именно сегодня он зашел, чтобы уточнить детали по размещению "Победы", которую должны были привезти на реставрацию.
   На часах была всего половина восьмого утра, Олег ушел созваниваться с транспортом, а Миша допивал чай перед тем, как спуститься вниз и приступить к работе.
   И вот сегодня парню улыбнулась удача. Кристи, вставшая, чтобы встретить подругу из аэропорта, первым делом направилась на кухню, с единственной мыслью - "кофе".
   Мишка обожал наблюдать за своей девочкой, когда она такая: волосы взлохмачены и явно еще не здоровались с расческой, большая широкая футболка только подчеркивает изящную фигурку и едва прикрывает коротенькие спортивные шортики, оставляя на виду стройные загорелые ножки.
   - Доброе утро, Кристи, - почти промурлыкал парень, открыто разглядывая девушку.
   - Угу, - сонно буркнула она, не открывая глаз.
   "Как обычно, с постели встала, а проснуться забыла" - хмыкнул про себя Миша и приготовился наслаждаться спектаклем.
   Как он и ожидал, первым делом Кристи прошла к полке с кружками. Открыла шкафчик, не глядя выудила первую попавшуюся, и поставила на стол, чуть не свалив при этом хлебницу.
   Недоуменно распахнула глаза от грохота, не увидела ничего сверхъестественного и снова погрузилась в состояние полудрёмы.
   Отработанными до автоматизма действиями включила чайник, достала банку с кофе, ложечку...
   - Кристи, это соль, - давясь хохотом, подсказал Миша, видя, что девушка перепутала солонку с сахарницей.
   - Да? - удивилась она. С полминуты недоуменно таращилась на белое вещество в ложечке, потом словно очнулась: - А, да. Точно.
   И ссыпала соль в кружку.
   Залила это все вскипевшей водой, присела за стол, обнимая кружку руками... И снова зависла, поджидая, пока кофе немного остынет.
   А Миша разглядывал свою девочку и думал:
   "Нет, все-таки самая лучшая Крис - вот такая: сонная, домашняя, взгляд растерянный, как у недоумевающего ребенка. Смешно зависает на самых простых вещах, а самое главное - молчит".
  
   Два часа спустя Кристи стояла в просторном зале местного аэропорта, поджидая подругу.
   Солёный кофе её всё же разбудил, но добавить обычной бодрости мог только крепкий и продолжительный сон. Даже скоростная поездка до аэропорта так и не смогла до конца очистить сознание от вялого тумана.
   И вот теперь Кристи смотрела, как из толпы появляется высокая, загорелая девушка. Широкие мятые шорты, простая ярко-зеленая майка, хвост длинных темных волос, рюкзак за спиной... "Амазонка возвращается в наш зоопарк" - усмехнулась Кристина.
   - Привет, Багира, - поздоровалась она минуту спустя. Подруга ответила крепким объятием.
   - Хреново выглядишь, Крис, - сообщила она, оглядывая рыжеволосую девушку.
   - Не выспалась, - пожала плечами та.
  
   По дороге до города Лерыч рассказывала подруге подробности поездки. Кристи то и дело хмыкала над приключениями команды выживальщиков. На большее её не хватало по причине недосыпа.
   - Слушай, Крис, а ты на тренировки собираешься возвращаться? - внезапно спросила она, как всегда легко перескакивая с темы на тему.
   - Не знаю, Лер. У меня сейчас с челленджем замут, курсы в школе экстремального вождения, работа... - задумчиво протянула Кристи. - Мне если только совсем не спать или с гонками завязать, но мне там интереснее, чем с вашими "красавцами".
   - Ну смотри, - пожала плечами Лера, - ты же знаешь, Игорь Василич тебя с удовольствием потренирует.
   И тут же сменила тему:
   - Крис, давай по магазинам прошвырнемся, а? - предложила девушка, почти месяц прожившая в лесах.
   Кристи мельком глянула на подругу, протянула руку и потрогала лоб - прохладный.
   - Крис, ты все равно в перчатках - засмеялась девушка.
   - Пальцы-то открыты, - пожала плечами та. - Не наблюдала раньше за тобой тяги к шопингу.
   - Хочу почувствовать себя красивой девушкой, а не диким человеком, рассмеялась Лера. - Давай завтра, а?
   - Ну хорошо. Только ближе к вечеру, а то у меня, правда, что-то плотное расписание сейчас, - ответила Кристи.
  
   ***
  
   Всё воскресенье прошло для Лёши как в тумане: что-то делал, куда-то ходил, где-то был... Внезапно, с самого утра накрыла та самая апатия, которой он так боялся. Ближе к вечеру, когда он бездумно шарился в Интернете, в комнату зашёл брат, резко развернул кресло и буквально сунул ему в руки гитару:
   - Бери! И вали, куда ты там ездишь. Играй хоть сутки!
   - Не хочу, - отмахнулся Лёша и надел наушники, чтобы не слышать нотаций Андрея.
   - Хрен тебе! Ты меня дослушаешь! - рявкнул старший брат и, сорвав наушники с головы младшего, швырнул их в угол.
   - Ты охренел? Всё "гнездо" разворотил! Какого чёрта тебе надо?! - вскочил Лёша и, гневно сверкая глазами, подошёл к брату.
   - Вот так-то лучше, - нисколько не испугавшись, хмыкнул Андрей. - Раз злишься, значит, не успел ещё совсем превратиться в амёбу. Успокоился?
   - Нахрена "уши"-то угробил? - остывая, спросил Алексей. - Мог бы и в "бидон" звездануть.
   - Ага, а потом бы я заболел черепно-мозговой травмой и переломом челюсти, - усмехнулся брат. - Куплю я тебе другие. Только учти, если ты ещё раз впадёшь в такое состояние, то я тебя лично вырублю и отвезу в дурку. Всё понимаю, Твоё Величество личность творческая и малёх неуравновешенная, но не до такой же степени!
   - Ладно, спасибо за заботу. С тебя новые наушники.
  
   - Лёша, - заглянула в комнату Светлана Олеговна. - Я тебе нашла подработку на завтрашний вечер. Лена устраивает своей младшей дочери день рождения в детском городке в "Экваторе". Нужен был фотограф, и я предложила тебя.
   - Мама, я просил разве? - недовольно поинтересовался парень.
   - Тебе трудно? Или деньги не нужны? Не надоело дома околачиваться? - закидала его вопросами мать.
   - Ладно, - примирительно поднял руки Лёша, вспомнив, что деньги, и впрямь, не помешали бы.
   - Вот и отлично, - улыбнулась женщина и вышла из комнаты.
  
   ***
  
   На следующий день в половине шестого на парковку торгового центра "Экватор" скользнул серебристый Эклипс. "Зачастил я сюда, - ухмыльнулся Лёша. - Надо будет потом в "Шоколадницу" зайти, залить вкусным кофе моральный ущерб". Парень нехотя вышел из машины, достал из багажника рюкзак с фотоаппаратом и поднялся наверх.
   - А говорят, что война - это ад! - произнёс он известную фразу из фильма "Лысый нянька. Спецзадание", заходя на огромную территорию детского городка с кучей горок, лабиринтов, батутов и, что самое страшное, с толпой хаотично перемещающихся детей.
   - Лёшенька, как здорово, что ты согласился помочь, - раскинув руки для объятий, к нему приближалась крупногабаритная подруга матери - Елена Анатольевна Кабец.
   - Здрасьте, тёть Лен, - отозвался парень, инстинктивно уворачиваясь от рук, которые были толщиной с его ногу. "Мда, я вырос, а капец всё тот же". - Я пойду осмотрюсь, фотоаппарат настрою под это освещение.
   - Лёша, ну как можно быть таким нелюдимым, - укоряюще произнесла женщина. - Вот Андрюшка никогда не увиливает...
   "Если у меня брат мазохист, то это явно не заразно" - мысленно проворчал парень.
   - ...ну обними ты старую тётку.
   "Ага, а потом новый объектив покупай и от переломов лечись".
   - Ну тёть Лен, - протянул Лёша, прикидываясь смущённым. "Всегда канало".
   - Ладно, иди уже, - вздохнула Елена Анатольевна и отправилась встречать первых гостей.
   Постепенно территория городка начала заполняться визжащей разновозрастной биомассой, от которой парень едва не шарахался, переживая за фотоаппарат. К счастью, ползать за детишками по многоярусному лабиринту, как просила Кабец, ему не разрешили. "Слава тем, кто придумал ограничение по весу в сорок килограмм" - мысленно порадовался парень, превышающий это ограничение раза в два. Через пару часов, не выдержав, он подошёл к Елене Анатольевне и, сказав, что внезапно сел аккумулятор у фотоаппарата, благополучно вырвался с этой "планеты детской радости".
  
   ***
  
   В понедельник, около половины седьмого вечера на просторную подземную стоянку "Экватора" заехала темно-синяя Селика с двумя девушками внутри.
   Они бродили по торговому центру, весело болтали и смеялись, не обращая внимания на взгляды. А посмотреть было на что - яркая, спортивного сложения амазонка - Лера и нежная, миниатюрная, похожая на солнышко, Кристи. Бродили, впрочем, недолго. Внезапный всплеск шопоголизма у Леры не пошел дальше пары спортивных магазинов. Девушка вполне удовлетворилась несколькими футболками в спортивном стиле и парой новых шорт, взамен разорванных в Карельских лесах во время побега от стаи одичавших собак из полузаброшенной деревеньки.
   Уже на кассе она обратила внимание, что Кристи тоже не осталась без обновки. Светло-голубая, почти серебристая флиска с большим капюшоном выглядела симпатично, но как-то не очень вписывалась в обычные цветовые предпочтения подруги.
   - Крис, а ты чего вдруг в середине лета решила? - спросила Лера, кивая на теплую вещь в руках подруги. И подколола: - Замерзла, что ли?
   - Не знаю, сама в руки прыгнула, - пожала плечами Кристи. - Ты же знаешь, у меня бывает.
   - Знаю, - кивнула Лера, а про себя усмехнулась: "Ты половину вещей так случайно покупаешь, и как только угадываешь, что они на тебе смотрятся офигенно".
   Выйдя из магазина, Лера попыталась похныкать на тему, что "благ цивилизации", как обозвала их вылазку Кристи, ей недостаточно. На это подруга шутливо пригрозила отвести Лерыча в парикмахерскую, прекрасно зная насколько она дорожит длинными волосами. Та притворно испугалась и согласилась на что-нибудь попроще.
   - Слушай, - внезапно вспомнила Кристи и мечтательно улыбнулась, - тут же офигенный кофе в "Шоколаднице". Пошли, будем откармливать тебя вкусняшками.
  
   ***
   "Свобода!" - подумал он и, весело насвистывая, пошёл в "Шоколадницу". Сначала он, как обычно, хотел сесть около стойки на высокий стул, но заметив где-то слева рыжую макушку, обернулся. За тем же угловым столиком, почти скрытым декоративными фикусами, сидели две девушки и весело болтали. Резко сменив направление движения, он подошёл к ним:
   - Привет, можно к вам? - улыбаясь, спросил он, машинально отмечая, что на тарелке одной из девушек лежат профитроли, а рядом пахнет шоколадом чашка с мокаччино.
   Бойкая брюнетка уже открыла рот, явно намереваясь послать его лесом, но рыжеволосое солнышко её опередила.
   - Лёша? Привет. Садись, конечно, - просияла Кристина.
   - Спасибо.
   Лёша сел и сделал заказ подскочившему официанту, наблюдая за девушкой:
   - Мокаччино и профитроли с крем-брюле, - и добавил, хитро глядя на Кристи: - Люблю, когда от кофе шоколадом пахнет.
   - У них сегодня, кажется, другая смена. Сегодня кофе не такой вкусный, как в прошлый раз, - она задумчиво отхлебнула свой кофе и с удивленной улыбкой сказала, - а может быть, я и ошиблась.
   - Показалось, может, у них всегда первоклассный кофе, - пожал плечами парень, наблюдая, как официант ставит перед ним заказ. - Вы откуда тут?
   - Да вот, Лера у нас одичала немного в Карельских дебрях, и ей захотелось благ цивилизации, - улыбнулась Кристи, обхватывая чашку ладошками. И тут же спохватилась: - Ой, я же вас не познакомила. Это Лера, моя однокурсница и подруга. Любительница залезть во всякую глушь и попытаться там выжить. А это Леша, мы в одной команде на челлендже катаемся. - Рад знакомству, - он на секунду повернулся к брюнетке и улыбнулся, чуть приподняв уголки губ.
   - А, мне Кристи рассказывала про ваши гонки, - кивнула Лера, про себя хмыкнув: "Ага, рад. Что-то плохо заметно".
   - Круто, чо, - буркнул Лёша, утыкаясь в чашку с кофе. Брюнетка ему явно не нравилась.
   - Я тут как раз Лерыча уговаривала покататься со мной в качестве штурмана, кстати, - пояснила Кристи.
   - Молодец, - кивнул Лёша, и снова отхлебнул кофе.
   После короткого молчания Кристи все же решилась задать вопрос, который вертелся на языке с того момента, когда она увидела парня:
   - Леш, а ты что тут делаешь? - спросила Кристи. И, не дождавшись ответа, продолжила: - Не похоже, чтобы тебя это сильно радовало, - и добавила, лукаво склонив голову к плечу, - неужели тоже шопинг?
   - Ну конечно, - усмехнулся парень, чуть вздрогнув, когда тонкие пальцы девушки легко скользнули по его руке. "Опять 220". - Я тут подрабатывал. Снимал детский праздник.
   - О! Детишки - это прикольно! - оживилась Лера, на которую тут же уставились две пары глаз с почти одинаковым выражением: "ты сдурела?".
   - Что может быть прикольного в скоплении верещащих молекул, перемещающихся в режиме броуновского движения? - удивлённо спросил Лёша, едва сдерживаясь, чтоб не покрутить пальцем у виска.
   - Да, Лер, дети это, конечно, хорошо, но в таких местах их слишком... много, - мысленно вздрагивая, Кристи припомнила те времена, когда вела подобные праздники. Её это всегда выматывало намного больше работы со взрослыми.
   - Много - это мягко сказано, - проворчал Лёша и с улыбкой добавил, - представляешь, меня пытались загнать в лабиринт.
   - Эти лабиринты не рассчитаны на таких... - засмеялась Кристи. Чуть запнулась, пытаясь помягче охарактеризовать крупного высокого парня и докончила: - ...лосей.
   - Офигенно, лосём я ещё не был, - нахмурился парень. И с нотками льда в голосе добавил: - И я в курсе об их весовом ограничении, и, не поверишь, совсем не горел желанием туда лезть.
   "Блин!" - мысленно пнула себя Кристи, замечая, как замкнулся собеседник на её неловкую фразу.
   - Кажется, сейчас моя очередь извиняться, да? Леш, прости пожалуйста, я не хотела тебя обидеть, - Кристи заглянула в глаза парню, взглядом и виноватой улыбкой подтверждая, что действительно не имела в виду ничего плохого. - Просто как представила "демона возмездия" в окружении толпы детишек... - и она снова прыснула со смеху, картинка перед глазами и впрямь всплывала донельзя забавная.
   - Да ладно, фигня война, прорвёмся, - улыбнулся он. Потом со смехом добавил: - Но блин, за такие кадры команда бы многое отдала. Всё-таки я самый унылый и мрачный среди вас.
   - Это что еще за "демон"? Крис, ты мне не рассказывала, - спросила Лера, не совсем понимая этот диалог.
   - А, я тебе потом объясню. Просто вот этот "самый мрачный" рейсер в команде на досуге спасает девушек от всякой пьяни, и, похоже, фотографирует детишек. Неожиданно, - весело проговорила Кристи, и вопросительно глянула на Лешу, пытаясь понять, ответит он что-то или нет.
   - Нет, стараюсь держаться от подобного ада подальше. Со взрослыми всё-таки проще, - отозвался Лёша и весело усмехнулся, - блин, с твоих слов выходит, что мой досуг проходит исключительно в местах скопления пьяниц, которые нападают на милых девушек.
   - Ну, я не знаю насчет твоего досуга... - начала было Кристи, но Лера её перебила:
   - Взрослых? А девушек симпатичных снимаешь?
   - Я предпочитаю их фотографировать, - опять с полуулыбкой ответил ей Лёша.
   Кристи только тихонько фыркнула в кружку с кофе. Её подруга, и впрямь, иногда промахивалась с формулировками.
   - Хм, а мы, на твой взгляд, достаточно симпатичны, чтобы быть сфотографированными? - продолжала Лера, слегка кокетничая.
   - То есть, быть снятой тебе уже не хочется? - подколол Лёша.
   - Лер, на твоем месте я бы согласилась на "сфотографироваться", - посоветовала подруге Кристина.
   - Я об этом и говорю, - чуть нахмурилась брюнетка. - Что вы меня запутать пытаетесь?
   - Ты и без нас неплохо путаешься, - ухмыльнулся парень. - Чего хочешь-то от меня? Прямо говорить умеешь?
   - Ну раз ты фотограф, может замутишь нам фоточки?
   - Я не фотограф, просто любитель. Очень хочется пофотографироваться, что ли?
   - Видимо, это продолжение тяги к благам цивилизации, - с улыбкой ответила Кристи, под столом пиная подругу и взглядом прося не раздражать человека, если она и вправду хочет фотографий.
   - Ну если так... То придётся вас спасать, наверное, - улыбнулся Лёша, обращаясь к рыжеволосой девушке, - ты ведь тоже без них страдаешь?
   - Ну... - Кристи хотела было сказать: "нисколько", но поняла, что тогда, скорее всего, вечер закончится. Поэтому улыбнулась и закончила: - Скажем так, мне очень интересно.
   - Может тогда сейчас? Таких девушек, как ты, надо фотографировать в предзакатное время или на рассвете, - мягко улыбнулся Лёша, мысленно заканчивая: "Солнышко на фоне умирающего или возрождающегося светила". - А у Леры универсальная внешность. Поехали до пруда, там есть пара удачных мест для фотографий.
   - Здорово! Погнали? - воскликнула Лера, а Кристи только согласно улыбнулась.
   - Вы ведь на тачке? - уточнил Лёша, подзывая официанта. - Общий счёт, пожалуйста.
   - Естественно, - кивнула Крис и нахмурилась. - Сегодня я плачу за себя сама.
   - Какая разница? - удивился парень. Но, заметив предупреждающий взгляд девушки, примирительно поднял руки и засмеялся: - Ладно, ладно, не убивай меня взглядом, а то фотографировать некому будет.
   - В тот раз я согласилась только потому, что ты меня пригласил. Но сегодня мы пришли сами, - серьёзно ответила Кристи, и усмехнулась: - Заметь, я не предлагаю оплатить твой кофе, хотя и задолжала за прошлое спасение.
   - Ну, я бы на твоём месте так не рисковал. Я могу быть очень злым, - предупредил Лёша, оплачивая только свой заказ.
   - Вы еще подеритесь тут, - Лера опять ничего не поняла, но мысленно отметила, что, похоже, не впервые эти двое вместе пьют кофе. - Поехали уже!
   - Оу, леди. Как Вы с таким нетерпеливым характером пытаетесь в глуши выжить? - поинтересовался Лёша, вовремя уворачиваясь от подзатыльника брюнетки. - Ладно, поехали. Какое счастье, что вы на машине. А то моя Клипса бы не выдержала такого издевательства над своим пилотом и отказалась ехать дальше.
   - Что-то нежная она у тебя, - хмыкнула Кристи. - Моя Селика же выдерживает. Хотя, привыкла, наверное...
   - На тебя Лера тоже с подзатыльниками кидается? - притворно ужаснулся Лёша, придерживая дверь кафе и позволяя девушкам выйти.
   - Лерыч - это ооочень отдельная тема, - засмеялась Кристи, припоминая тренировки по рукопашке у выживальшиков. Причем Лера выглядела, мягко говоря, не бледно. - Она просто меня прибить боится.
   - То есть, от неё тебя спасать не надо? Это радует, - улыбнулся Лёша, снимая машину с сигнализации. - За мной едь, хорошо?
   Девушка только кивнула, соглашаясь, и направилась вглубь стоянки, к Селике
  
   Усевшись в салон, Кристи привычно пристегнулась, завелась и выудила панельку магнитолы, собираясь послушать что-нибудь веселое, но Лера слегка обломала ей удовольствие.
   - Крис, что это было? - спросила Лера.
   - А что было? - с веселым недоумением откликнулась Кристи, выезжая с парковочного места одним четким разворотом.
   - В кафе, - отчеканила Лера. И добавила. - Ты просто аномально болтлива сегодня.
   - А ты аномально молчалива, - подколола Кристи подругу, на что та только хмыкнула.
   - Станешь тут молчаливой с вами. У меня такое ощущение, что я там вообще лишняя была.
   - Не говори ерунды, - спокойно ответила Кристи аккуратно ведя машину по узкому проезду подземного паркинга.
   - Угу, - хмыкнула Лера, - ерунды. Только вот у меня какое-то смутное ощущение, что вы с тем парнем на каком-то своем языке говорили. Даже слова не вставить.
   - Ну Лерыч, извини. Я ваших разговоров в клубе тоже порой не понимаю, - чуть рассеянно отозвалась Кристи, ища глазами серебристый Эклипс.
   - Крис, что у тебя с этим парнем? - в лоб спросила Лера, которую порядком достали эти хождения вокруг да около и какой-то странно-непонятный разговор в кафе.
   - Лерыч, веришь - нет, сама не знаю, - рассмеялась Кристи и тут же нахмурилась. - Ну вот куда он пропал опять?
   Задумалась, перебирая варианты, как найти Лешу. В принципе, она и сама прекрасно дорогу до того сквера, но ведь обещала ехать за ним. Ну и, может, выпадет шанс опять стартануть со светофорчика. Не ради соревнования а просто так, пошалить.
   "Блин, жаль номера мобилки нет, позвонила бы и все дела. Хотяяя..." - Кристи дерзко улыбнулась своим мыслям, предвкушая удачную шутку.
   Сняла рацию, с недавних пор установленную на панели, и, прижав кнопку, четко проговорила:
   - Клипса, приём! Селика вызывает!
   Несколько секунд в эфире трещали помехи, а затем из рации раздался нечеткий из-за сдерживаемого смеха ответ:
   - Селика, приём. Клипса офигевает.
   Кристи затряслась от беззвучного хихиканья, но ответила ровно:
   - Где ты, не вижу?
   - В тачке сижу, - последовал ироничный ответ.
   - Клипсу не вижу! - настаивала Кристи чуть нахмурившись.
   - Ну, около "Экватора", - продолжал слегка издеваться парень.
   - Лёша! - возмутилась Кристи, давясь смехом, и хотела уже добавить что-нибудь шутливое о географическом положении этого самого экватора, как из рации раздалось:
   - Слева от центрального выезда жду тебя.
   - Хорошо, - хмыкнула девушка, выруливая к тому самому выезду и обернулась к подруге - Говори уж, а то лопнешь сейчас.
   - Аномально болтливая Крис, млеющая под взглядом странного парня, который то ли "демон", то ли "Клипса", непонятные разговорчики, рация вместо мобилы... - задумчиво протянула Лера, наблюдая как подруга аккуратно пристраивается "паровозиком" позади серебристой тачки. - Куда я попала и где мои вещи???
   Кристи тронула рычаг, переключаясь на третью, и ответила:
   - Да уж, тебя послушать - и впрямь дурдом. Но почему-то мне не хочется искать выход из него.
   Весело встряхнула головой и продолжила:
   - Клипса - это имя вот той серебристой красавицы "Mitsubishi", что едет впереди. А "демон"... ну так получилось просто, - улыбаясь, проговорила Кристи, сама не замечая, насколько нежной и мечтательной вышла эта улыбка и как потеплел голос.
   Весь остаток пути и еще потом, в парке ей пришлось рассказывать подробности появления такого "прозвища" и отвечать на вопросы Леры, на которые Кристи и сама толком не знала ответов.
   ***
  
   Лёша попросил девушек немного погулять по берегу, а сам настраивал фотоаппарат, попутно оценивая своих "моделей". Яркая и спортивная Лера ассоциировалась с гордой Багирой. Такая милая кошечка, которая при желании с лёгкостью вырубит противника. Какая-то кошачья грация лишь усиливала эффект. "Таких, как она, надо фотографировать на деревьях в облике амазонки" - подумал парень, мысленно переключаясь на вторую девушку. Кристина же, напротив, сравнивалась с бабочкой, которая внезапно села на ладонь. Правильные черты лица, миниатюрную фигуру и очень выразительные глаза он заметил ещё тогда, на речке, но сделать пару снимков не успел. А вот сегодня девушка выглядела настолько нежной и хрупкой, что перехватывало дыхание. Лёгкая туника нежно-персикового цвета, которая скорее подчёркивала изящную фигуру, чем скрывала, светло-бежевые обтягивающие бриджи и светлые босоножки из тонких ремешков с невысокой шнуровкой довершали образ. "Чёрт, ремешки до колена тут бы смотрелись просто сногсшибательно. Хотя, и так есть своё очарование, - подумал Лёша, рассматривая щиколотки Кристи, перехваченные тонкой шнуровкой. - Её с берёзкой обниматься не погонишь. Надо что-то другое. Ладно, по ходу разберусь". Закончив с настройкой фотоаппарата, он подозвал девушек:
   - Ну что, начнём? - подруги кивнули, а парень продолжил: - Тогда давайте попробуем пару совместных фоток, а потом уже индивидуальные.
  
   Спустя полчаса Кристи уже начала жалеть, что ввязалась в эту авантюру с фотографиями. Честно говоря, она согласилась, в основном, потому, что хотела немного подольше пообщаться с Лешей, тем более что он, кажется, был в хорошем настроении. А еще было желание помочь подруге и любопытство.
   Сама же Кристи не хотела фотографироваться и охотнее всего просто понаблюдала бы за тем, как Лёша работает. Вообще, его появление в кафе с "зеркалкой" было полной неожиданностью. Сложно было бы предположить, что "суровый демон возмездия" может увлекаться фотографией. Кристина всегда думала, что у фотографов свое, особое восприятие мира. Способность заметить нечто, мимо чего обычный человек пройдет мимо, и показать это всем. Какое-то творческое начало, наличие которого вряд ли можно было бы предположить у хмурого рейсера.
   Вот только Кристи не думала, что все получится так. Хотя и приняла предложение пофотографироваться вместе с Лерой, старалась не отсвечивать, зная, что подруге это важнее. Но все же было, было желание увидеть себя глазами Леши-фотографа.
   А вот, не получалось. Вроде бы привычный уже хмурый насмешник снова оказался другим. Сосредоточенным, серьёзным... веяло от парня каким-то холодком. А еще Кристи отчетливо видела, что он злится, только никак не могла понять - почему.
   "Наверное, на меня" - мысленно вздохнула Кристина, стараясь привлекать как можно меньше внимания.
  
   Практически с самого начала фотосессии Лёша начал злиться. Фотографии не получались такими, какими он хотел их видеть. Леру он не знал, но она получалась на всех снимках именно такой, какой казалась: дерзкой и яркой. Настолько яркой, что абсолютно затмевала собой Кристину, которая, казалось, инстинктивно пыталась спрятаться за сильную подругу. "Чёрт, да я на "мыльницу" точно так же фотографировал лет пять назад. Абсолютно никаких эмоций! Что за фигня творится? После детАда перестроиться не могу, что ли?".
   - Крис, расскажи мне о Лере в паре предложений, пожалуйста, - попросил он и, оторвавшись от фотоаппарата, подошёл ближе.
   - Она яркая, упрямая, активная, порой даже слишком, - с улыбкой начала девушка. - Обожает дикую природу и вызов. За своих всегда горой, и отпор при случае дать может.
   Лёша сверил услышанное им с изображением на дисплее и удовлетворённо кивнул. Немного подумав, он подошёл к Кристине почти вплотную.
   - Ну а что с тобой, Крис? В жизни ты намного эмоциональнее, чем сейчас, я же вижу. Что не так? - тихо, но требовательно спросил парень, глядя девушке в глаза.
   - Меня не любят камеры, - отозвалась она и отвела глаза, разрывая зрительный контакт.
   - Камеры? Нет такого понятия. Просто есть фотографы, которые не любят...- Лёша на секунду замялся, подбирая слова, - выкладываться по максимуму на всех фотосессиях.
   - Да нет, Лёш. Тут дело во мне, - грустно усмехнулась девушка. И серьёзным тоном попросила: - Давай ты просто Лерычу фото сделаешь и все. Пожалуйста.
   - Ты зря так говоришь, - немного задумчиво отозвался парень. - Я ведь вижу тебя, ты просто словно закрываешься. Почему? Боишься меня?
   - Не, не тебя. Просто я не люблю фотографироваться.
   - Не хочу допытываться о прошлом, раз не хочешь - значит, есть причины. - Лёша провёл ладонью по лицу и, подняв глаза к небу, продолжил: - И я же не профессиональный фотограф, а просто любитель, который получает удовольствие от процесса съёмки и впадает в состоянии эйфории, когда получается то, что хотелось. С тобой хочется работать, но я не буду заставлять. Это твой выбор. Мы попробовали, и я не справился с поставленной задачей. Подождёшь полчаса? Я особо вас не задержу.
   - Леш, мне правда жаль, что не смогла... - начала девушка.
   - Вы чего тут зависли? А мне фоточки показать? - шумно поинтересовалась Лера, подходя ближе.
   - Лера, пока показывать нечего, - хмуро отозвался парень. - Это не то, что я хотел вытащить на фотографии. И возможно, ничего не получится. В любом случае, у тебя будут просто яркие фотки. Просто я, похоже, всё ещё в шоке от того ужаса в городке. Ну или просто сдулся и растерял то, что было.
   - Леш, не говори так. Это, наверное, я виновата. Мне не раз говорили, что не умею работать перед камерой, правда, - расстроено произнесла Кристи и тронула его за локоть.
   - А ты упёртая, - грустно улыбнулся Лёша и прикрыл глаза, позволяя разрядам пройти по всему телу. - На мой взгляд, нет плохих моделей, а есть фотографы, которым не доверяют. Давай проверим кое-что, - предложил он и перехватил её руку, легко сжав тонкие пальчики в своей ладони, - просто оба постараемся и узнаем, в ком проблема. Я уверен, что смогу сделать для тебя хорошие фотографии, но мне очень нужно твоё доверие. Если не получится, то ты собственноручно нажмёшь "Delete".
   Кристи на секунду закрыла глаза, изо всех сил сжала пальцы, глубоко вздохнула и ответила:
   - Хорошо. Что я должна сделать, чтобы у нас получилось?
   - Просто поверить мне, и попробовать убедить себя, что я с фотоаппаратом не страшнее, чем я за рулём, - широко улыбнулся парень и подмигнул ей.
   - И ничего ты за рулем не страшный, - возмутилась Кристи и улыбнулась в ответ. - Наоборот, мне тогда очень понравилось, хотя я уже сто лет не ездила пассажиром.
   - Ну вот, меня за рулём ты не боишься, это уже хорошо. С кого мне начать? - спросил он и, выпустив из своей ладони её пальцы, снова взялся за "зеркалку".
   - Давай уж с Леркой поработай, а то она сейчас сгорит от нетерпения, - улыбнулась Кристи. - А я пока посмотрю, можно? Мне интересно.
   - А ты не сбежишь? - подозрительно спросил он. - Я ведь тебя найду, если улизнёшь.
   - Сбегу? - хмыкнула Кристи. - Ну уж нет. Я же обещала.
   - Ну смотри тогда, только не отвлекай меня и Леру, я злюсь сильно, - предупредил он.
   - Хорошо, - кивнула Кристи. - Я тут рядом буду, если что.
   - Конечно, будешь, ты же обещала, - шутя, передразнил её Лёша и обратился к Лере: - Пошли к деревьям ближе. Скорее всего, я заставлю тебя по ним ползать.
   Лера нисколько не смутилась и послушно перешла в указанное место.
  
   Сначала Кристи последовала за ними, держась немного в отдалении, но потом решила не путаться под ногами и, отойдя чуть в сторону, присела на краешек гранитного парапета, огораживающего берег пруда.
   Некоторое время девушка сидела на парапете, наблюдая, как работают Леша и Лера. Подругу, казалось, ничуть не смущают отрывистые команды фотографа. Она послушно принимала требуемые позы, улыбалась, пыталась болтать... Но Алексей её не слушал, это было заметно. Обрывал посередине фразы, отдавал новые указания, хмурясь, подстраивал фотоаппарат. Кажется, он вообще существовал в каком-то своем мире, недоступном всем остальным. И только резкие, почти грубые фразы были призваны скорректировать реальность под тот образ, который был виден ему одному.
   И вот этот громкий, требовательный голос невольно воскрешал воспоминания, унося в прошлое.
   Первый раз под объективом профессиональной видеокамеры...
   - Где вас только набрали таких? - раздраженно, устало. - И из этого материала они собираются сделать молодежный телеканал? Бред!
  
   Сочный, уверенный баритон, который отчетливо слышно даже из-за закрытой двери кабинета:
   - У неё отличный, выразительный голос и прекрасная дикция!
   - И куда его девать, этот голос? - все так же раздраженно и даже, пожалуй, зло. - Картинки-то нет! Девчонка и так довольно заурядная на мордашку, так еще и зажимается перед камерой как черте-что. Я не буду с ней работать! Их, таких, знаешь сколько?
  
   Узкий полутемный коридор, выкрашенный зеленой краской. Зарешеченное окно, за которым жаркое, пыльное лето...
   Тот же уверенный голос, но гораздо ближе:
   - Девочка... Кристина. Ты не плачешь?
   - Нет, - несказанное "я давно разучилась".
   - Хорошо, - продолжает мужчина, завладев вниманием. - Я понимаю, обидно, что не получилось с телевидением. Но я хотел бы предложить тебе радио. Мне кажется, твой голос понравится слушателям.
   - Я хочу попробовать! - в тон собеседнику.
   - Хороший ответ, - кивает мужчина. - Думаю, мы сработаемся.
   И ведь сработались.
   Кристина чуть улыбнулась воспоминаниям о тех днях...
   Первый курс техникума, первые неуверенные шаги молодежной радиопередачи. Работа над программами, работа над голосом...
   Первый обратный отсчет до эфира...
   Маленькая, но сплоченная компания увлеченной молодежи во главе с наставником. Листы с текстом, шуточки, понятные только им. Фразы-ляпы в эфир... Телефонные звонки за полночь - рассказать об идее, пока не забылась...
   Первое признание, расширяющаяся аудитория, письма и отзывы...
   Переезд в новое помещение, становящаяся на ноги программа... Два года работы - увлекательной, порой выматывающей, но приносящей радость. И каждый раз секунды перед эфиром - как медитация на слушателей...
   Многое было...
   А потом...
   Кристи невольно передернулась, глядя вниз, но не видя ничего...
   Тот случай, перечеркнувший все. Просто исчезла наивная девочка, которая принимала восторги и комплименты за чистую монету. Которая считала, что могут ценить и любить её, а не "ту прикольную тёлочку с радио".
   Да, те фото не разошлись по Интернету и история, фактически, осталась никому не известна, за что Кристи была бесконечно благодарна наставнику, да и всей команде.
   Но остаться она не смогла. Просто перед каждым эфиром стала думать о том, кто и с какими мыслями слушает её... И шарахаться от тех, кто поджидал её у выхода из студии, желая познакомиться с "той, с радио". Хотя и были они, по большей части, безобидны...
   И тогда Кристи ушла, просто исчезла из этой сферы. Со своими, правда, общалась, но реже.
   Только наставник сказал на прощание:
   - Жаль, но, наверное, так даже лучше. Ты слишком восприимчивая. Нельзя быть такой.
   - Какая есть, - пожала плечами Кристи. И добавила мысленно "Себя терять не собираюсь".
  
   И только пару лет спустя, когда отец потребовал, чтобы она сменила работу и продолжила образование за приобретение машины, Кристи совершенно случайно узнала о вакансии на радио "Альтернатива".
   Так и появилась Яна Сумеречная. Голос в ночи, об истинном имени которого знали лишь несколько человек.
   А Кристи с удивлением обнаружила, что очень скучала по тем временам. И что общение со слушателями все так же радует. А о старом предпочитала не вспоминать, просто усвоила урок. Да и то сказать, не многие счастливчики могли бы похвастаться тем, что по молодости не получали от жизни горьких уроков...
   Так что она могла бы с чистой совестью сказать, что занимается тем, что ей нравится...
  
   Кристи так задумалась, что не услышала звука шагов. И только когда на плечи опустилась тёплая тяжесть, невольно замерла на секунду. Открыла глаза, пытаясь понять, что произошло.
   - Леша? - очнулась Кристи, машинально кутаясь в накинутый на плечи шерстяной свитер, но парень уже уходил.
   То ли тучка набежала, то ли от пруда под вечер тянуло холодком, но почему-то большой свитер вовсе не казался Кристине лишним. Все еще наполовину плавая в воспоминаниях, она нежилась в тепле и запахе, идущем от чуть колючей шерсти. Прижалась щекой к воротнику, пытаясь разобрать аромат - совсем немного парфюма, что-то еще, приятное почти до дрожи и почти неуловимо - машиной. Родной и знакомый запах вещи, которая долго проездила в тачке. Так же порой пахли флиски и куртки самой Кристи, забытые в багажнике.
   - Кристи, посмотри на меня, пожалуйста, - с лёгким смешком попросил Лёша, с улыбкой наблюдая, как девушка зарывается в его свитер.
   Кристина, еще вся в своих мыслях, чуть приподняла голову и перевела взгляд на фотографа, не вполне воспринимая окружающую действительность.
   "А ведь, наверное, это Лешин свитер" - мелькнула отдаленная мысль, которую тут же перебила фраза:
   - Отлично. Умница девочка, - удовлетворённо кивнул Лёша, после того как несколько раз щёлкнул затвором. Потом, посмотрев на дисплей, нахмурился: - Нет, опять не то. Чёрт! Волосы чем-то закрыть надо, яркие слишком.
   - Могу бандану дать, - предложила Лера, тусовавшаяся неподалеку.
   - Ага. А чего не ковбойскую шляпу? Не видишь образ, что ли? Капюшон, шарф или что-то в этом роде надо! - язвительно отозвался Алексей.
   - Хм. А Крис сегодня как раз флиску купила с огромным капюшоном. Как знала, - задумчиво протянула Лера. - Сразу бы сказал, что ли.
   - А я знал? Это вообще спонтанно пришло! - рыкнул Лёша. - Давай флиску.
   - Она в машине, я схожу, - откликнулась Кристи, сбрасывая свитер и желая сбежать отсюда подальше.
   - Сиди уж, я быстрее смотаюсь, - ухмыльнулась Лера, забирая у подруги ключи.
   Чтобы не терять времени даром, Леша сел прямо на землю и задумчиво стал пролистывать сегодняшние фотографии, полностью погрузившись в свой мир.
   - Забери, это, кажется, твое, - сказала Кристи подходя ближе и протягивая свитер.
   - Да, спасибо, - отрешённо кивнул парень и бросил свитер рядом, под разными углами рассматривая фотки
   - Я вроде бы не говорила, что мне холодно, - полувопросительно протянула девушка, пытаясь понять для себя этот жест - С чего вдруг такая забота?
   - Я видел, как ты вздрогнула, - пробормотал Лёша, не отрываясь от фотоаппарата. - Задумка хорошая вышла.
   - А, ясно, - только и смогла ответить растерявшаяся и абсолютно ничего не понявшая Кристи. И опустилась на траву неподалеку
  
   Спустя пару минут яркий вихрь по имени Лера ворвался в эту атмосферу взаимной отрешенности, но не развеял её, а только чуть смягчил.
   - Держи, - ничуть не запыхавшаяся девушка бросила Кристине на колени голубовато-серебристую флиску.
   - Ну ты и долгая, - беззлобно проворчал Лёша поднимаясь с земли и обратился к рыжеволосой девушке: - Давай надевай, садись к парапету и приваливайся спиной. Словно тебе холодно и сил нет.
   Кристина, по пути натягивая флиску вернулась в к парапету.
   "А мне и так холодно и сил нет, когда ты такой чужой" - бессильно откидываясь на черный гранит, мысленно ответила Кристи.
   - Да вот так - одобрил парень и, удовлетворённо кивнув, взялся за фотоаппарат
   "Я устала. Просто устала от всего этого. И отказаться тоже уже не могу. Очередная глупость" - думала девушка, чувствуя как мурашки озноба ползут по спине.
   - Ну вот, а говоришь играть не умеешь, - щёлкнул затвором парень и подошёл ближе. - Умница просто, - улыбнулся он, присел напротив и протянув руку, аккуратно сдвинул чёлку, открывая лоб и поправил капюшон. - Давай ещё так попробуем. Только ты не улыбайся пока. Через минуту можно будет.
   - Хорошо, - кивнула Кристи, невольно следя глазами за парнем и пытаясь удержать уголки губ от улыбки
   Лёша легко поднялся на ноги и, улыбнувшись, отошёл на несколько шагов. Только взялся за фотоаппарат как из кармана джинсов раздались звуки скрипки. - Чёрт, - выругался он и, не глядя на дисплей, принял вызов. - Да, мама. По делам. Прямо сейчас что ли? Ладно буду, - раздражённо убрал телефон и вернулся к Кристине.
   - Кристи, - позвал он и опять присел напротив. - Сегодня уже не получится закончить, прости. Меня домой требуют. Андрюхе в зад кольнуло шкафы переставлять. Если я не приеду, то он из-за природной упёртости будет ворочать их один. Сама понимаешь, ничего хорошего не выйдет из этого, - с извиняющейся улыбкой прошептал он и, не дождавшись никакой реакции, сам опустил ей на плечи капюшон, расстегнул замок флиски и обеспокоенно попросил: - Ну хватит, солнышко, скидывай образ. Улыбнись, пожалуйста.
   Кристи прерывисто вздохнула, открывая глаза и ответила легкой улыбкой.
   - Жаль, что ничего толком не получилось, - огорченно шепнула девушка
   - Да всё получилось на отлично, - выпрямляясь, успокоил её Лёша и протянул руку: - Поднимайся, вредно на земле сидеть долго.
   Кристи поднялась, опираясь на предложенную ладонь и тихо хмыкнула:
   - Значит, мне не придется использовать кнопку "Delete"?
   - Нет, не дам я тебе такое удалить, - улыбаясь отозвался парень, но на всякий случай убрал фотоаппарат за спину.
   - Покажи хоть, что там получилось? - с улыбкой попросила Кристи, уже понимая по выражению лица и глаз Леши, что действительно вышло что-то интересное.
   - Не-а, - весело отозвался он. - Вот обработаю, тогда покажу. Спорим, что тебе понравится?
   - Спорим, - кивнула Кристи, весело тряхнув челкой. И тут же спросила: - На что?
   - На кофе, - подмигнул ей Лёша. - Если нравится - угощаю я, а если нет - то ты.
   - Я чую подвох, - засмеялась Кристи. - Но все равно соглашусь. В конце концов, какая разница, кто платит за кофе, если он пахнет шоколадом...
   - Согласен. А хорошая компания это такой приятный бонус.
   - Вы чего там копаетесь? - крикнула им Лера, и проворчала: - А еще меня долгой называл!
   - Блин, мне и, правда, пора, - вздохнул Лёша и достал из кармана ключи. - Ты может, дашь мне свой номер телефона? Я бы позвонил, когда закончил с фотографиями.
   Кристи продиктовала номер. Чуть приподнялась на цыпочках, пытаясь полюбопытничать, под каким именем он запишет её в адресную книгу, но ничего не увидела.
   - Спасибо, - поблагодарил Лёша, записав номер и, вглядевшись в лицо девушки, со смешком добавил, - Любопытной варваре сама знаешь, что сделали...
   Кристи на секунду сморщила нос, состряпывая то самое выражение, которое Миша называл оскалом боевого хомячка и ответила:
   - Иди уже, а то Андрей меня затренирует, если узнает что я тебя задержала.
   - Поверь, мой братец ничего подобного не сделает, - хмыкнул Лёша, заканчивая мысленно "Он спляшет от радости. Да и тренировать-то я тебя буду". - Ладно, я поехал. А то это чудище ногу отдавит ещё себе, а я катай его по травмпунктам.
  
   Он завёл машину и, уже выезжая задним ходом, вспомнил, что не попрощался, поэтому пару раз надавил на клаксон, привлекая внимание и щёлкнул подрулевым переключателем, отчего Клипса моргнула на прощание ближним светом.
   - Мы ждем фотки, - крикнула Лера, а Кристи только улыбнулась и махнула в ответ рукой.
  
   ***
  
   Домой Лёша приехал не в самом лучшем настроении. Мало того, что злился на родных за то, что не дали ему закончить фотосессию, и на себя из-за невыключенного телефона, так ещё и какое-то чувство вины засело внутри и не желало объяснять причины своего появления.
  
   - А ты быстрый, - хмыкнул Андрей, выглядывая в коридор. - Пошли, там шкаф перетащить надо и секретер.
  
   Едва они закончили перестановку в гостиной, как в комнату заглянула Светлана Олеговна.
   - Лёша, Лена просит послезавтра фотографии отдать. Ты сможешь?
   - Смогу, - мрачно отозвался парень, вспомнив о предстоящей ретуши двух сотен снимков.
   - А, точняк! Ты же сегодня с детишками нянчился, - захохотал брат. - Они там, наверное, от тебя на сваях прятались.
   - С чего это вдруг?
   - А то ты морду свою не видел, когда фотаешь. И команды раздаёшь ледяным голосом. Весь такой недовольный жизнью парень, которого вынудили взять фотоаппарат. Я бы на месте ребёнка заревел и к маме убежал, - подколол Андрей.
   - У тебя больная фантазия. Лечись. Ну, или книги пиши, - покачал головой парень.
   - Лёх, это ведь не у меня творческие заскоки... - начал брат.
   - Если я тебе не нужен, то пойду работать, - перебил его Лёша и, получив в ответ кивок, ушёл в свою комнату.
  
   Там он плюхнулся в кресло-мешок и закрыл лицо руками. "...Такой недовольный жизнью парень, которого вынудили взять фотоаппарат..." звучали в голове язвительные, но правдивые слова брата. За детей он не переживал, потому что они его воспринимали скорее как столб или предмет мебели, чем как недовольного жизнью человека. За Леру тоже можно было не беспокоиться, она достаточно толстокожа, чтоб его команды нисколько её не задели, да и не знакомы они, чтобы ожидать чего-то большего. А вот Кристи... она явно обладала удивительной способностью списывать на себя все проблемы. И вполне могла рассчитывать на куда более тёплое к себе отношение. "Чёрт! Ну и кто я сейчас в её глазах? Придурок, просто придурок. Надо извиниться позвонить. Что я как баран себя веду?" - подумал Лёша и вытащил телефон из кармана, решив не откладывать принятое решение.
  
   ***
  
   Примерно через час, завезя подругу, Кристи вернулась домой, рассчитывая полчасика посидеть в Интернете и хотя бы просмотреть почту перед работой. Поднялась наверх, и сразу направилась к себе. Включила ноутбук, попутно повесив на спинку кресла забытый Лешей свитер:
   "Чтоб на глазах был, не забыть отдать" - мысленно сделала себе пометку Кристи и пошла переодеваться.
   Но несколько минут спустя со стола раздался голос тоскующей скрипки, заставивший девушку поторопиться в ту часть комнаты, где на столе рядом с ноутом лежал мобильник. Кристи, на ходу натягивая кофточку, добежала до стола, сцапала телефон и плюхнулась в кресло. Глянула на номер - незнакомый. "Клиент, что ли? Поздновато, конечно, но всякое случается".
   - Алексеева Кристина, чем могу помочь? - вежливо поинтересовалась девушка.
   - Эээ... Кристи, привет еще раз.
   - Лёша? - чуть неуверенно произнесла она в трубку, не сумев изначально отличить по голосу, кто именно из братьев звонит, но потом подумала, что Андрей бы звонил со своего номера, который уже был забит в её телефон. - Извини, номер незнакомый, вот я и ответила так.
   - Понятно. Эх, не быть мне богатым, - облегченно рассмеялся парень.
   - Наверное, счастливым будешь, - усмехнулась Кристи, открывая почтовый ящик. - Что-то хотел?
   - Обещаешь? - шутливо спросил Леша и тут же переключился на суть разговора. - Я забыл сказать, что завтра фото будут готовы.
   - Завтра? Я думала к сбору или еще когда... Тебе же время нужно на обработку, - полувопросительно протянула Кристи, откидываясь на спинку кресла и улыбаясь в потолок.
   - У меня вся ночь впереди. Завтра днем можно будет обменять их на кофе, - хитро произнес парень.
   Кристи рассмеялась в трубку, но потом огорченно протянула:
   - Я не знаю насчет завтра, у меня со временем сейчас такой завал. Но я попытаюсь что-то придумать, - пообещала девушка.
   - Ну смотри. Я пока свободный. Если что, звони. Встретимся там же в "Шоколаднице". Если, конечно, это не вызовет проблем на твоем личном фронте, - спохватился Леша.
   - Мимо, - с доброй насмешкой фыркнула в трубку девушка, водя пальчиком по подлокотнику кресла, - ты лучше за своим фронтом следи.
   - А я со своего давно дезертировал, - в тон ей ответил Леша.
   - Значит, вольный и одинокий? - вслух подумала Кристи, припомнив строчку стихотворения, и тут же спохватилась: - Давай я уточню, что у меня со временем и завтра с утра перезвоню.
   - Пока что одиночка, - спокойно поправил парень и предупредил: - Звони, конечно, только раньше полудня не рискуй.
   - Да у меня самой утро раньше полудня не начинается, - рассмеялась Кристи. И пообещала: - Я позвоню.
   - Спокойного сна, полуночница, - тепло рассмеялся Леша.
   - Спокойной работы, - мягко ответила Кристи. - До завтра.
   - Ой, подожди, - спохватился он. - Я же извиниться хотел за то, что такой был на фотосессии. Я немного себя не контролирую, когда с фотоаппаратом. Злюсь, ворчу, ругаюсь и прочее. На это проще не обращать внимания. Прости, что не предупредил.
   - А, да ничего. Я уже потом поняла, что ты немного увлекся, - ответила девушка.
   - Мне показалось, что тебя задело, - полувопросительно произнес Леша.
   - Ну, был момент, - не стала скрывать Кристи, - но у меня там своё наложилось... Не обращай внимания, короче.
   - Ну я могу не обращать... - протянул парень. - Но ты не приняла извинений...
   - Считай, что приняла. Но рассчитываю на компенсацию в виде красивых фотографий, - лукаво ответила девушка.
   - То есть, теперь ты в меня веришь? - чуть подколол Лёша.
   - Это когда я в тебя не верила? - шутливо возмутилась Кристи, глянув на часы. Разговор, определенно затягивался, но прерывать его не было абсолютно никакого желания.
   - Ну, например, сегодня. Ты же не хотела фотографироваться, - напомнил парень, но тут же свернул тему. - Блин. Ты же идти хотела. Наверняка дел полно ведь.
   - Ну да, - с ноткой грусти в голосе подтвердила девушка. - Тогда пока? До завтра...
   - Ну да, наверно. Зависит от твоей занятости, - улыбнулся Леша. - Пока.
   И первым нажал "отбой".
   - Пока, - ответила Кристи коротким гудкам в трубке, сохранила в телефонную книгу номер Лёши и, сладко потянувшись, расслабленно откинулась на спинку кресла. Приятное покалывание по плечам и затылку, которым она наслаждалась весь разговор, и не думало исчезать. И только несколько секунд спустя до девушки дошло, чей свитер все это время висел на спинке кресла.
  
   - Знаешь, подружка, - немного позже обратилась к машине Кристи, выезжая из гаража, - всё-таки я обинфузорилась!
   Селика ответила хозяйке мягким урчанием двигателя, выказывая своё полное одобрение.
   - И ты туда же, - рассмеялась девушка и скомандовала: - Поехали уж, впереди нескучная ночь.
  
   А в студии Кристину ждали не совсем хорошие новости. Спешащий домой Гавр предупредил коллегу о том, что в среду в полдень их ждёт шеф по поводу конкурса авторской песни. "Блин. Совсем ведь забыла. Ладно, сейчас бессмысленно себя накручивать, только собьюсь перед эфиром" - сказала себе девушка, привычно отметая все мысли и становясь Яной Сумеречной, голосом ночи, для которого не существует ничего, кроме слушателей.
   Она задумчиво уселась в кресло за пультом, привычно открыла папку "Музыка" на ноутбуке и задумалась, решая, что же выбрать. Четкого настроения не было, а потому она просто как обычно настраивалась на работу, отпуская лишние эмоции.
   Минуты перед эфиром... Девушка откинулась на спинку кресла, отпуская сознание. Кружка горячего кофе, согревающая ладони, большие наушники в которых пока еще стоит тишина и картинки-видения под закрытыми веками.
   Город, погружающийся в ночь... Гаснут окна домов, но не все, и фонари светят тем, кто в пути. Сети дорог, опутавшие город; люди... Разные люди, с разными судьбами. Те, для кого сегодня не спит девушка - ночное солнце. Кому-то повезет, а кто-то свернет не туда. Закружат, запутают дороги или наоборот, выведут к чему-то хорошему? И как понять где именно тот, нужный и правильный поворот? Надеяться и не упускать шансы, верить и делать все, чтобы сбылось...
   Как-то вдруг, невпопад, всплыла фраза, услышанная недавно по телефону: "У меня вся ночь впереди" и девушка улыбнулась видению:
   Знакомое до малейшей черточки лицо, освещенное мерцанием монитора. Опять ведь хмурится, сосредоточен на чем-то своем...
   "Интересно, а ты меня будешь слушать сегодня ночью?" - мысленно спросила Кристи и улыбнулась самой себе. Как часто получалось с этим человеком, она опять не знала ответа.
   "Наше время растворяется в глубоких ночах с тобой...
   Я одна..." - всплыла в голове строчка песни-диалога
   Кристи чуть улыбнулась, выпрямилась в кресле, открывая папку под названием "Слот", кликнула мышью, выбирая трек, такой же неоднозначный, как и её мысли сегодня. Утопила в корпус пульта кнопку прямого эфира, и полился в ночь мягкий голос:
   "Радио "Альтернатива" приветствует всех тех, кто не спит. И я, Яна Сумеречная, снова с вами, чтобы сделать эту ночь нескучной" - а фоном звучало вступление композиции "Одни вместе".
  
   ***
  
   Поговорив с Кристиной, Лёша отключил телефон, задёрнул плотные шторы, погасил свет и только после этого сел за компьютер, подключив к нему фотоаппарат. Сначала он решил поработать с фотографиями Кристи, а уже потом ретушировать Лерины и детские.
   - Чёрт! - выругался он, рассматривая снимок, где девушка сидит на земле возле гранитного парапета. - Ну и зачем я развёл её на такие эмоции? Даже если они не натуральные, потом всё равно ведь хреново человеку.
   Немного полюбовавшись качественно снятым кадром, он принялся за обработку. Первым делом нашёл подходящий трек и поставил его на повтор. Вообще-то, это не практиковал никто из его знакомых, но он не мог иначе. Всегда безошибочно ловил настроение фотографии и накладывал поверх него музыку. Это помогало ему не сбиться и не добавить во время обработки ничего лишнего. Одного взгляда на фото ему хватило, чтобы увидеть одиночество, усталость и желание отключить лишние чувства. Всё настолько было знакомо ему, что песня заиграла в голове ещё раньше, чем в наушниках.
  
   - "... Не слышать больше, не видеть больше видений на грани немого отказа..." пропел он строчки, которые так чётко переплетались с тем, что он читал по фотографии. Слегка акцентировал цветом внимание на накинутом капюшоне и прикрытых глазах.
  
   "... Глупые страхи, зеркало в крошки, нервы на плахе, мелкая дрожь..." сделал немного ярче закушенные, словно в отчаянье, губы.
  
   "... А здесь я стану ярче света...." практически выбелил серебристо-голубой флис, усиливая контраст с чёрным гранитом парапета.
  
   "... Что дальше края, я не знаю..." акцент на натянутые на пальцы рукава флиски и бессильно сжатые кулаки.
  
   "...Скрутит жилы в сухую спираль, холодная кровь..." сделал чётче линии, показывая плотно прижатые к телу руки, словно девушка пытается согреться.
  
   "...Закрыть глаза и просто уснуть... я буду ждать... как-нибудь уснуть. Но ночи мало... уйти! Я так устала..." - чуть-чуть подсветил фигуру Кристи, устало прислонившейся спиной к парапету, и размыл фон.
  
   Лёша убрал руку с мышки, спустил наушники на шею и потёр лицо ладонями. Обработка прошла слишком эмоционально и оказалась ему ближе, чем ожидалось. Но желаемый эффект был достигнут - от снимка теперь намного ощутимее сквозило одиночеством и усталостью. И если бы он сам не просил подобных эмоций и не знал, что это всего лишь образ, то вряд ли бы сдержался и просто-напросто обнял её, надеясь отогреть от того холода, что поселился у неё в душе.
   Несколько минут он просто сидел с закрытыми глазами, разгоняя эмоции, которые перетянул на себя с обработанной фотографии. Когда немного отпустило, Лёша открыл другой кадр, где девушка куталась в его свитер. Мгновенно в голове заиграл припев до боли знакомой песни. Нашёл трек, закольцевал его, надел наушники и замер в изумлении. Песня была не та! Припев идеально прописывал те эмоции, на которых он хотел расставить акценты, но куплет не желал ложиться на фото и рассыпаться рифмами и битами поверх изображения.
   "Что за фигня? Никогда я так не ошибался..." - озадачился парень, перестав искать зацепки в куплетах песни. Просто бездумно рассматривал фотографию, а в наушниках продолжали переплетаться женский и мужской голоса.
  
   "...Муза устав от перегрузок выдаёт вместо ярких узоров юзанный мусор..." - мозг услужливо подкинул ответ, выхватив строчку из песни, заставляя парня прибавить звук и снова вслушаться в обрывистый речитатив Ноггано.
  
   "...Они не знают меня - я научился скрывать, себя от глаз открытость открывает тетрадь..." рука непроизвольно потянулась к мышке, но дальше дело не пошло. Песня напоминала диалог, от которого хотелось параллельно открыть свою фотографию и сделать своеобразный коллаж, укутанный лёгкой дымкой музыки и присыпанный стихами, как первым снегом.
  
   "Среди миллионов людей совсем один, ночи перетекают в дни, меняя календари" он откинулся в кресле, снова пытаясь понять, почему всплыла именно эта песня, в которой мужской текст почти идентично копировал его настроение.
  
   "Мимо людей, мимо витрин в пыли, мимо того, кто также одинок, как и ты. Суметь услышать сдавленный крик: Обернись, мне не встать без твоей руки..." рывком выпрямился и добавил ещё громкости, оглушая себя басами. Но мысли всё равно пробивались сквозь музыку, доказывая, что неспроста вспомнилась именно эта песня, а не другая.
   "Да не может быть она, такой как я, и диалога такого быть тоже не может!" - сказал он сам себе, но тут же случайно заметил взгляд девушки с фото. "Обернись..." читалось довольно отчётливо. Он в который раз восхитился тем, как она точно играет эмоции и всё-таки потянулся к мышке, решив обрабатывать только под женский вокал.
   "Чёрт, есть же другая версия, без рэпа. Как я мог так лохануться? Просто случайно спутал музыку в припеве. А как загнался то..."
  
   В наушниках зазвучал гитарными переборами новый трек, тот самый, что мог рассыпаться бисером басов и боя и слиться монолитом с тысячами пикселей изображения.
  
   "Шумные улицы, тесные города..." рука на автомате двигает мышку, затемняя дома на заднем плане, отчего миниатюрная девушка, примостившаяся на краешке гранитного парапета, стала казаться съёжившимся котёнком, который с тоской смотрит на свет в окнах.
  
   "Ты не услышишь крика о помощи - время в большой цене..." на пару тонов осветлил помаду и чуть изменил изгиб губ. Теперь она больше не нежилась в его свитере, а казалось, вспоминала те капли хорошего, что проскакивали в череде событий.
   "Да при чём тут я-то?" - мысленно выругался парень, всё ещё не отошедший от того промаха с песней.
  
   "Обернись! Мне не встать без твоей руки, на холодных ветрах не согреться!" - акцент на взгляд и больше ничего не нужно.
  
   "Белым по осени - Значит уже зима..." пара движений мышью и погода в день съёмки мало напоминает тёплый летний вечер. Свитер уже не кажется лишним, а девушка всё так же мёрзнет без чьих-то больших и тёплых рук.
  
   "Стены огней сдавят сильней..." слегка размытый фон и пара капель дождя... И всё фото стало грустной правдой "Он больше не придёт".
  
   Парень рывком скинул наушники и критически оглядел свою работу.
   - Ну уж нет. Одинокая Кристи у меня уже есть. Я хочу, чтобы в тебе, девочка, жила надежда на лучшее и в глазах плескалась нежность. Ты не создана для такой вселенской грусти, - шёпотом сообщил в монитор Лёша, открывая файл с исходником. Снова вгляделся в фотографию и прикрыл глаза, позволяя другой музыке пробиться из глубин памяти. Песня вспомнилась довольно неоднозначная, но, в принципе, схожая по настроению с фотографией. Понадеялся, что в этот раз ошибки быть не должно, и начал обработку.
  
   - "Я твоё грустное солнце..." - напел Лёша, делая ярче цвет её волос. - Вот так... Ты, правда, грустное солнце, девочка, - сообщил он изображению на мониторе. Такое слегка неадекватное поведение было для него вполне нормальным, поэтому со временем родственники перестали заходить к нему в комнату, если не горел свет и парень мог не беспокоиться о том, что его потревожат.
  
   "Я имя твоё, произнесённое жестом беспризорного ветра на берегах тишины..." - немного "распушил" шерсть воротника в том месте, где он касался подбородка Кристи. От этого со снимка почти полностью стёрлось одиночество. Теперь казалось, что на следующем кадре должен появиться парень, который обнимет её так же мягко как свитер. Его свитер.
  
   "Знай, что я не вся твоя судьба... Лишь одна из её возможностей..." подчеркнул всё тот же взгляд... Только теперь он уже не казался обречённым, а светился надеждой и какой-то щемящей нежностью.
   - Хорошая у кого-то возможность судьбы... - пробормотал парень, - Интересно, о ком ты думала, девочка?
  
   "Расскажи об этом птицам, моим преданным странникам... Ожидай меня..." не выдержал и почти полностью перерисовал парапет на более прочный, чтобы ни у кого не возникла мысль, что такое Солнышко может упасть от одного неловкого движения. От этой перерисовки усилился эффект ожидания больших мужских рук на её плечах.
   "Да ну, ерунда! - подумал Лёша, машинально глянув на свои ладони. - Нужны ей мои объятия, как стритрейсеру шины "Кама". Просто свитер мой, и всё".
  
   "Было ощущение случайности реальности и её малозначительности. Будто бы я был уже однажды кем-то стоило бы вспомнить..." теплее фон и ярче краски... Теперь вся фотография - нежное, немного грустное ожидание Его... Счастья.
  
   "Я твоя медленная звезда" удовлетворённый кивок и шёпот монитору:
   - За звезду - согласен, медленная - нет... И вряд ли хоть чуть-чуть моя. Надеюсь, что эта обработка намного правдивее той, что была сделана под "Обернись".
  
   Парень сохранил на всякий случай обе обработки, встал с кресла, чтобы немного размяться и глянул в правый нижний угол монитора... Часы показывали час ночи...
   - Слишком близко и слишком эмоционально воспринимаю, - вздохнул Лёша и пошёл варить кофе... тот, что пахнет шоколадом.
  
   После кофе голова немного прояснилась, и парень открыл последнюю фотографию, случайно схваченную во время настройки фотоаппарата. Кристи что-то увлечённо рассказывала подруге, сияя мегаваттной улыбкой. В кадр ещё частично попадала Лера, немного мешая восприятию картинки. Лёша с улыбкой смотрел на монитор, понимая, что особой обработки тут не понадобится. Эмоции были настолько чистыми, что при правильной ретуши могли ослепить своей искренностью.
   Дверь в комнату отворилась с лёгким скрипом, и Лёша, радуясь, что не успел надеть наушники, быстро спустил левую руку на клавиатуру и зажал "Alt+Tab"...
   - Лёх? - тихо позвал Андрей.
   - Чего? - отозвался всё ещё улыбающийся брат.
   - Помощь мне твоя нужна, - осторожно начал старший, ожидая гневного рычания и посылов по пешим эротическим маршрутам.
   - Какая? - на удивление спокойно уточнил младший, нетерпеливо постукивая пальцами по клавиатуре.
   - У нас в среду прослушивание...
   - Конь, ну что ты мнёшься как девица на сеновале? - недовольно спросил Лёша, боясь растерять только что пойманное настроение фотографии.
   - Оно весь день, а на работе заменить меня некому. Может, ты поработаешь одну смену, а?
   - Ладно, - кивнул парень, собираясь надеть наушники.
   - Серьёзно? - удивился Андрей и протянул руку, чтоб потрогать брату лоб.
   - Блин, клешнями не маши. Нет у меня температуры. Если не уймёшься, то я могу и передумать! - привычно проворчал Лёша, уворачиваясь от руки брата.
   - Лёх, я пульт ещё хотел попросить... - неуверенно произнёс Андрей, зная, что доброта младшего имеет очень узкие границы, если попасть не в то настроение.
   - Нафига?
   - Да завтра на прослушивание, твой круче нашего, - пояснил старший брат, глядя на монитор.
   - А, ну бери. Только если что, с тебя новый, - предупредил Лёша. - Всё, иди уже. Тебе спать пора давно.
   - Дак это понятно, - Андрей согласно кивнул и поинтересовался: - А ты чего такой добрый сегодня? Что ты там такого фотошопишь?
   - Слушай, ты, похоже, хочешь, чтоб я передумал? - раздражённо спросил Алексей. - Не твоё это дело, чем я ночью в "Фотошопе" занимаюсь.
   - Ладно-ладно, ухожу, - подняв руки вверх, парень пошёл на выход.
   Лёша тем временем быстро сменил фотографии Кристи на детские и окликнул брата:
   - Да ладно, Конь, иди, зацени, какие милые детишки.
   - Чего? - Андрей в полном недоумении развернулся и, доставая на ходу телефон, вернулся к компьютеру. - Какой там у нас номер психбольницы?
   - Да шучу я, - рассмеялся младший брат. - Такого Ада я давно не видел.
   - Вот так-то лучше, - облегчённо выдохнул старший. - Ладно, я всё-таки спать пойду.
   - Давай, приятных кошмаров, - пожелал Лёша и, едва за Андреем закрылась дверь, натянул наушники на голову и закольцевал чудом не забывшийся трек.
  
   "Наверное, это не со мной, я не знаю, что я делаю, но ветер распахнул окно и все вокруг разметал, и солнце вкатилось в мой дом..." сменил формат, обрезая лишние поля и оставляя в кадре лишь светящуюся Кристи.
   - Блин, вот как тебе не улыбаться, когда ты такая? - ухмыляясь, спросил у монитора парень, заражаясь каким-то диким весельем от такой искренней улыбки девушки.
  
   "А он совсем не мой герой, я, наверное, с кем-то спутала. Хотя и кажется порой, что мы знакомы сто лет..." добавил яркость, подобрал контрастность... Теперь казалось, что девушка мысленно махнула рукой на принципы и решила наслаждаться жизнью, заменяя некоторым людям солнце.
  
   "Все в порядке, я не влюбилась, не может быть, мне показалось! С сердцем в прятки, что же случилось? Если влюбилась, то самую малость!" акцент на глаза, в которых сверкало веселье, разбавленное нежностью. - Такой взгляд бывает у людей тогда, когда они вспоминают кого-то, кто дорог сердцу, - с улыбкой пробормотал Лёша. - И тут ты точно не играешь, хотя бы потому, что я не просил...
  
   Под весёлую мелодию припева закончил обработку и ещё раз глянул на конечный результат.
   - Если ты солнце, то я, наверное, солнечная батарея, - тихо рассмеялся Лёша, сохраняя файл.
   Боясь захохотать в голос или получить передоз от такого количества солнечной энергии, он закрыл файл, закольцевал альбом "Мары" перешёл к ретушированию фотографий Леры.
  
   Глава 14.
  
   Лёша закончил ретуширование уже на рассвете и, несмотря на количество выпитого кофе, провалился в сон, едва голова коснулась подушки. Через пару часов его разбудило лёгкое покачивание, словно кровать стояла в поезде, а не на ровном стационарном полу в комнате панельного дома.
   - Ну, наконец-то, - обрадовалась Светлана Олеговна, заметив, как сбилось ровное до того дыхание сына. - Я тебя уже полчаса толкаю.
   - Мама? - хриплым со сна голосом удивился парень. - Что случилось?
   - Да ничего. Просто сегодня газовики придут с проверкой. Пока мы все на работе, ты не ходи никуда и карауль. Документы все на столе.
   - Блин, ты только сейчас об этом узнала, что ли? - возмутился сын. - У меня свои планы были так-то. Заранее не могла сказать?
   - Ну вот дождёшься и пойдёшь по своим делам. Только спать обратно не ложись, - предупредила мать, выходя из комнаты.
   - Хорошо, - крикнул ей вслед Лёша, проваливаясь обратно в сон.
  
   Второй раз его разбудили звуки скрипки, лившиеся из динамика телефона прямо около уха.
   - Да, - пробормотал он, принимая вызов.
   - Лёш, привет, - раздался в трубке весёлый голос Кристи.
   - Ага, привет, - улыбаясь, потянулся Лёша.
   - Насчет нашего спора... если есть повод выпить кофе, то у меня найдется свободный часик перед занятиями по вождению.
   - Блин, Кристи, - виновато отозвался он, - я только глаза открыл и узнал, что у матери на меня другие планы. Велено сидеть и охранять дом от прихода газовой службы.
   - Понятно, - протянула девушка. - Ну ладно тогда....
   - Подожди, - придумал Лёша, - ты если не боишься, то можешь ко мне домой приехать.
   - Хм, - задумалась Кристи, - а мне есть чего бояться?
   - Нуууу, у меня хаос в комнате, - пояснил парень. - Но новых форм жизни не обнаружено пока.
   Кристи рассмеялась:
   - Ну вот, тебе даже защищать меня не придется от неизвестных мутантов.
   - Думаешь, надо завести? - ухмыльнулся Лёша. - То есть, ты приедешь?
   - Ну, можно, конечно перенести это на другой день, - неуверенно ответила она, - если тебе неудобно.
   - Мне-то как раз нормально, - рассмеялся он. - У меня тут кресло удобное и монитор большой. Так что выбор за тобой. Я не обижусь, если ты опасаешься ехать.
   - Да нет, почему. Знакомых "форм жизни" - подколола Кристина, - я не боюсь, особенно демонических. Скажи куда ехать только.
   - Я не только знакомая, но и дружественно настроенная бактерия, - улыбнулся парень и продиктовал адрес.
   - Угу, - стараясь не смеяться в голос от последней фразы, Кристи второпях записывала название улицы, номер дома и квартиры.
   - Через сколько примерно тебя ждать? - уточнил Лёша, мысленно заканчивая: "а то мало ли, я в полотенце только из душа выйду и звонок...открою ещё по привычке... И что ты обо мне подумаешь?"
   - Часа через два, не раньше, - ответила Кристи.
   - Ага. Отлично. Я за это время не только из постели выползу, но и проснусь, - обрадовался парень. - Ну все тогда. Я тебя жду.
   - Хорошо, - отозвалась Кристи и завершила вызов.
  
   "Так, два часа... Для начала проснусь, а там решу чем заняться" - подумал парень и, решительно скинув одеяло, привёл себя в вертикальное положение и принялся за тест Купера. Сходил в душ, соорудил себе завтрак и переместился к себе в комнату.
   - Мда, - пробормотал он и озадаченно взъерошил волосы, кое-как удержав поднос с едой одной рукой. Поставил всё на стол и снова оглядел то, что по телефону охарактеризовал как "хаос": куча "благовоняющих" носков возле сабвуфера, аккуратный незапылённый прямоугольник пола, где ещё ночью стоял DJ микшер, рядом на ковре штаны, сложенные "розочкой", из которых он вчера просто вышагнул и поленился поднять, на немного выгоревших на солнце обоях едва заметно темнел след от гитары, которая со вчерашнего утра каталась в машине, на столе соседствовали еда, фотоаппарат, шестигранники и монитор... Ну и как контрольный в голову - у стены находилась кровать в состоянии гнезда.
   "Наверное, надо немного прибраться, - подумал Лёша, включая компьютер. - Не до такой стерильности, как у Андрюхи, конечно... Но блин, носки убрать определённо надо... - потянул носом воздух, - и проветрить тоже".
   Расправившись с едой, он первым делом включил погромче музыку и распахнул окно, впуская в комнату тёплый летний воздух, наполненный более свежими запахами... Потом совершил почти подвиг и собрал все носки, разбросанные по комнате и даже прошёлся с пылесосом по особо запылённым местам.
   Помыв посуду, Лёша глянул в кухонное окно и заметил, как около подъезда паркуется синяя красавица Селика.
   - Какой я гиперскоростной, - похвалил он своё отражение в маленьком зеркальце, стоящем на подоконнике и пошёл открывать дверь
  
   ***
  
   Нажав "отбой", Кристи засунула мобильник в карман домашних джинсовых шорт, и всё еще посмеиваясь, направилась разбираться с пришедшими деталями для мастерской. Следующие два часа вышли долгими, громкими и очень нудными. Для начала, водила - молодой и несколько неаккуратный парень - не поверил, что вот эта девчонка в вытертых шортах, когда-то бывших джинсами и простой футболке, завязанной узлом на животе, и есть тот человек, который будет получать груз.
   - Детка, ты такая... Интересно, в качестве кого ты работаешь в сервисе? - спросил он, оглядывая Кристину, просматривающую сопроводительные документы по грузу.
   - В качестве дочери владельца, - спокойно ответила она, не отрываясь от бумаг.
   - Хм, а в нерабочее время чем занимаешься? - продолжал парень, не поняв намека.
   Но Кристи его проигнорировала. Обошла "ГАЗель" и с ловкостью, выдающей большой опыт, залезла в кузов.
   - Ого, детка, у тебя такая попка... - прокомментировал зрелище водила.
   - Глазки на полочку сложи и слюни подбери, - спокойно отбрила девушка и крикнула:
   - Миша, помоги с коробками!
   В присутствии крупного парня, шепнувшего "водятелу" пару "ласковых", дело пошло на лад. Потом они вскрывали коробки, девушка быстро просматривала наличие и комплектность пришедших деталей, сверяя со списком и, после её "нормально" Миша выгружал очередную.
   Наконец, расплатившись и отпустив несчастного парня, пострадавшего от её дотошности, Кристина быстро забила в ноут данные по приходу и помчалась наверх - в душ и переодеваться.
   А на одежде она немного подзависла. Жара стояла такая, что хоть в купальнике ходи, так что Кристи сначала потянулась к коротеньким спортивным шортикам, но тут же одёрнула себя, напомнив, что едет на тренировку. То есть, сначала к Лёше, а потом на тренировку... Пару минут рассматривала вещи, а потом зло сказала сама себе:
   - Да нужна ты ему как тачке снегоступы, - выхватила из шкафа первые попавшиеся льняные бриджи с топиком и несколько минут спустя уже сбегала по наружной лестнице к гаражу.
  
   ***
  
   Уже открывая дверь, Лёша перехватил своё отражение в зеркальных дверях шкафа-купе и ругнулся: одет он был только в хлопковые шорты, а о футболке в такую жару благополучно не вспомнил.
   - Привет, - заходя в квартиру, улыбнулась Кристи и на пару секунд зависла, кажется, к чему-то прислушиваясь.
   "...Никого на свете не любили... Ждали!" закончился один трек и начался слегка попсовый проигрыш следующего.
   - Привет, - теплая улыбка парня сменилась слегка виноватой, - прости, я не успел футболку натянуть, сейчас исправлюсь. Пойдём ко мне в комнату. Только в обморок не падать, ок?
   - Лёш, я к обморокам не склонна, - рассмеялась девушка и добавила: - и вообще хватит уже из меня нервную барышню делать, я не пугливая.
   - Я никого из тебя не делаю, - улыбнулся он. - Просто опасаюсь нанести тебе психологическую травму своим наличием.
   - Лёша... - шутливо-угрожающе произнесла Кристи. - Я тебе сейчас физическую травму нанесу. За обвинения в трусости.
   - Самоликвидируюсь, - в притворном ужасе парень отпрыгнул на пару метров и спрятался за дверью шкафа. Отсмеявшись, он принялся искать нормальную футболку, попутно подпевая "...Чайкой памятью круги рисовать на сердце... Берегами сбереги и костром согреться дай...", практически не слыша тихого хихиканья девушки. Наконец, выудил светлую футболку, надел и, улыбаясь, вышел из-за шкафа. - Ну, пошли фотки смотреть?
  
   "...Солнце, купи мне гитару..." раздалось из колонок, когда они зашли в комнату.
   - Как необычно... Позитивная альтернатива, - задумчиво сказала Кристи. - Хорошая подборка.
   - Не знаю, - пожал плечами Лёша. - До твоего прихода проигрыватель не озадачивался поиском позитивных треков среди десяти гигов русской альтернативы.
   - Совпало, наверное, - пожала плечами девушка, - а у тебя немаленькая коллекция. А новый радиохит есть? "Всем бывшим"?
   Он удивлённо поднял брови, мысленно поражаясь: "Какой ещё хит?", а девушка продолжила:
   - Faddey поёт. Радио-то слушаешь?
   - Нет! Этой песни у меня нет, - резковато ответил Лёша и сложил руки на груди. - А радио... Раньше слушал "Альтернативу", а сейчас как-то на диски и модулятор перескочил. Редко попадаю.
   - Жаль, хорошая песня, - обронила Кристи
   - Каждому своё, - отозвался парень и резко сменил тему: - Сока хочешь?
   - Не откажусь, - отозвалась девушка. - Если можно холодного, а то температурный режим у меня явно превышен.
   - Ага, сейчас всё будет, - пообещал он, и с немного рассеянной улыбкой предложил: - Ты падай куда-нибудь, чего стоишь-то? Лучше в кресло у компа, потому что я тебя всё равно туда загоню.
  
   "Но так уж в жизни повелось: любовь перетекает в злость, шантаж и ненависть вступают в силу. Свой гнев обрушив на весь мир, у ног повержен экс-кумир..." метались в голове забытые строчки, заставляя руки парня сжиматься в кулаки от застарелой злобы. В песне было слишком много старого Лёши, который впал в прострацию из-за расставания с какой-то блондинкой. Сейчас он уже и не понимал, как он вообще допустил такое своё бесславное падение...
   "Как такая песня может нравиться Солнышку? - задумался парень, пытаясь открыть ножом коробку с грейпфрутовым соком. - Она же такая...". Нож, наконец-то пропорол неподатливый "Tetra Pack" и радостно проехался по руке Лёши.
   - Ах ты, чёрт! - прошипел он, закусывая большой палец. - А фигня-война, сама утихнет.
   Достал два стакана, разлил бледно-розовую жидкость, добавив пару кубиков льда и вернулся к Кристи.
  
   Пока Лёша ходил за соком, его гостья с интересом осматривалась. Она не особо обратила внимание на прихожую, в основном потому, что мысли, обалдев от такого зрелища, куда-то испарились при виде хозяина с голым торсом, но "логово демона" вызывало любопытство.
   В открытое настежь окно залетал шаловливый летний ветерок, чуть колышущий плотные шторы цвета индиго, доносился недовольный старческий голос, отчитывающий весело гомонящих детей... А здесь было спокойно и уютно. Так любимые Кристиной оттенки синего создавали впечатление прохладных вечерних сумерек, с просветами светлого, тёплого дерева мебели... В остальном - всё просто и без излишеств.
   Кристи улыбнулась, поняв, что всё же здесь недавно прибирались, потому что даже самый придирчивый взгляд не назвал бы состояние комнаты хаосом. А лёгкий беспорядок совсем не мешал восприятию, скорее делал атмосферу живой и доброжелательной, мимоходом выдавая увлечения хозяина присутствием на столе набора шестигранников и прикорнувшей рядом "зеркалкой".
   Отложив в кресло-мешок Лёшин свитер, который до того держала в руках, девушка подошла поближе, и присела в большое кресло у компьютера, вспомнив шутливую угрозу так или иначе её туда загнать. Откинулась на спинку, как делала обычно, и без особых мыслей рассматривала помещение, отмечая мелкие детали.
  
   От этого разглядывания её оторвал поставленный на стол стакан с грейпфрутовым соком и голос Лёши:
   - Держи.
   - Спасибо, - поблагодарила девушка и тут же нахмурилась, глядя, как по светлому дереву столешницы расплывается темно-алая капля.
   - Это что, кровь? Покажи! - потребовала Кристи, перехватывая руку Лёши за запястье. Перевернула ладонью вверх и обнаружила довольно глубокий порез у основания большого пальца.
   - Да ерунда, порезался малёх, - усмехнулся он, но руку не забрал.
   - Обработать надо, - проигнорировала его реплику девушка. - Перекись и лейкопластырь есть?
   - Кристи, ты чего? - засмеялся парень. - Облизал, бумажку наклеил и всё.
   - Перекись, вата и пластырь, - все так же хмурясь, жестко перечислила Кристина. Как-то отдаленно, остатками разума, она понимала, что сама ответила бы так же, но сейчас девушка сосредоточилась на одном - её демону не должно быть больно!
   - Какая ты упёртая, - мягко посетовал Лёша - пойдём, сама достанешь всё. А то, если я запачкаю что-то, будет много криков.
   - Пошли, - кивнула она, подставляя вторую ладошку чтобы и впрямь чего-нибудь не запачкать.
  
   Когда нашлось всё необходимое, Кристи стерла с широкой ладони кровь, аккуратно обработала ранку, а потом заклеила её лейкопластырем, осторожно разгладив края и стараясь не задеть больное место.
   - Вот так намного лучше - улыбнулась девушка, нехотя отпуская запястье, на котором у неё даже пальцы до конца не сходились.
   - Спасибо, солнышко, - с тёплой улыбкой ответил ей парень и слегка подколол, - мне никто ТАК царапинки не обрабатывал.
   - Да не за что, - пожала плечами Кристи, мысленно добавляя "мне тоже".
   - Кто-то фотографии обещал показать? - с хитринкой в голосе спросила она, спешно меняя тему. Дикая потребность хоть чем-то помочь уходила, оставляя после себя растерянность и недоумение на такую реакцию, которые Кристи предпочла бы не показывать.
  
   ***
  
   Несколько минут спустя, Кристи сидела за компьютером в Лёшиной комнате, а он сам стоял за ее спиной, опираясь на спинку кресла и внимательно наблюдал за реакцией девушки на фото.
   Кликанье мышки, и первая фотография развернулась на весь экран, почти оглушая Кристину яркостью красок и эмоций.
   С монитора лениво, и в то же время с шутливой агрессией, смотрела Лера. Девушка, расслабленно разлегшаяся на почти горизонтально растущей толстой ветке, казалась пригревшейся на солнышке кошкой. Но было отчетливо видно, что дай только повод и она прыгнет на добычу, одним неуловимым движением превращаясь из нежащейся кошки в охотящуюся пантеру.
   "Кто тут ещё дичь", - хмыкнула про себя Кристи, вспомнив, как Лёша, полуприсев, кружил около модели, ища наиболее удачный ракурс.
   Снова Лера, лицо крупным планом на фоне размытой зелени: хитроватая улыбка, дерзкая подначка во взгляде...
   - Узнаю Лерыча, - вслух прокомментировала девушка.
   Еще несколько фотографий подруги, все как одна, вызывают желание рассмеяться тому, насколько точно на каждой отражается характер этой девушки. Яркой, простой и прямолинейной, порой упрямой, но в то же время неравнодушной к своим и задорно-дерзкой.
   Следующие три фото, на этот раз подруги вместе... Снова Лера бесспорно царит на фотографиях, яркими чистыми красками и прямыми взглядами...
   "Мда, вот она, правда жизни", - констатировала про себя Кристи. - Я по сравнению с ней бледная тень в пастельных тонах, которую не спасает даже встрепанная шевелюра цвета "махагон" и неуверенная улыбка в никуда". Но тут же улыбнулась - уж на правду обижаться смысла не было никакого.
   - Обалденные фотографии! Удивительно, как ты точно показал её характер! Лерка довольна будет, как удав, которого накормили после полугода спячки, - посмеиваясь, заявила Кристи совершенно искренне. Представила себе реакцию подруги и весело хмыкнула: - Жаль, ты не увидишь её радостного прыганья, сопровождающегося восторженными воплями на тему "Ааа, какие офигенные фотки; какая я тут клёеевая, дайте две!"
   - А мне не жаль, - усмехнулся Лёша, - она меня немного убивает своей импульсивностью.
   - Ну не знаю, с ней нескучно, - попыталась защитить подругу Кристи, но машинально кликнула большой неудобной мышью, да так и застыла.
   Там, на мониторе, на этот раз она была одна. На фоне черного гранита флис смотрелся почти белым и в нем, словно в снегу, обессилевшая, замерзала от одиночества девушка. Казалось, тронь - и расколется, до того она заледенела.
   - Чёрт, - невольно вырвалось у девушки, - но как?..
   Фотография вызывала желание закрыть её поскорее, чтобы только не видеть, как близка она к истине. И в то же время притягивала взгляд, заставляя невольно отмечать детали - пушистую нежность отчего-то не греющей флиски, губы, закушенные лишь бы не издать ни звука, кончики пальцев, сжимающие рукава в отчаянной попытке согреться...
   - Ой, Лёш, а ты уверен, что это те фотки? В магазине флиска, кажется, была другого цвета, - попыталась рассмеяться Кристина, но резкий разворот кресла на сто восемьдесят градусов заставил её замолчать, и ошарашенно уставиться на того, кто своим фотоаппаратом так легко и точно запечатлел то, в чем она даже себе боялась признаться.
   Несколько секунд они смотрели друг другу в глаза, а потом Лёша горько усмехнулся:
   - Так ты не играла тогда... и сейчас не надо! Прости, что вытянул из тебя это...
   - Не понимаю, о чём ты, - буркнула Кристи, отворачиваясь и пытаясь спрятать лицо за чёлкой.
   - Всё ты понимаешь, - всё тем же тоном продолжал Лёша, кладя руки на плечи девушки, делясь теплом... - Не бойся, смотри дальше, хорошо?
   Кристина смогла только кивнуть, кресло спокойно развернулось, а Лёша, наклонившись к компьютерному "грызуну", сам сменил фотографию на следующую.
   Снова Кристи увидела себя - неловко сидящую на краешке парапета, съёжившуюся под большим свитером, то ли в попытке удержать последние капли тепла, то ли...
   - Неужели это выглядело так... безнадёжно? - медленно спросила она, ловя наполненный горечью взгляд девушки с фото, у которой не осталось ничего, кроме воспоминаний.
   - Нет. Это я накосячил с обработкой, от предыдущей не отошёл, - ответил парень. - Вот так правильно.
   Картинка сменилась, и безнадёжность стала тёплым летним вечером, наполненным чуть задумчивой нежностью присевшей на парапет девушки. И свитер уже не казался последней ниточкой, связывающей с его владельцем, а просто напоминал, что он есть и скоро придёт.
   - Мне так больше нравится, - заворожено проговорила Кристи и вздрогнула, услышав негромкое:
   - Мне тоже.
   "Вот я попала" - мысленно сказала себе девушка, не зная, куда спрятать глаза от смущения - уж слишком говорящей была фотография. Для того, конечно, кто захотел бы увидеть. И присутствие Лёши за спиной на этот раз не добавляло спокойствия, скорее волновало ещё больше.
   - Это всё? - сглотнув, постаралась как можно ровнее спросить Кристи.
   - Нет, - ответил парень, снова клацая мышкой.
   - Ого, это ты когда успел? - удивилась Кристи, не имея сил оторваться от монитора, на котором был её портрет. Лицо девушки крупным планом: она заливисто смеётся, прозрачные зелено-серые глаза сияют счастьем, кончики темно-медных волос, подсвеченные вечерним солнышком, подчеркивают черты милого личика... "Я такой красивой ни на одной фотографии ещё не была"
   - А вот успел, - лукаво отозвался Лёша, довольный произведённым впечатлением. - Когда вас погулять отправил, чтоб фот настроить. Ты ей так весело о ком-то рассказывала...
   - О демоне возмездия, - с легким смешком ответила Кристи, - лучшем рейсере из всех кого я знаю, и по совместительству еще и классном фотографе. Девушка удивленно покачала головой, не совсем понимая, как это все совместить в сознании, еще раз глянула на монитор с которого по прежнему беспечно смеялась девушка-солнышко, и восхитилась, оборачиваясь к парню:
   - Ну как ты это делаешь, Лёш?
   - Даже так? - невпопад поразился он, обласкав дыханием губы, а Кристи замерла, как-то разом осознав, насколько Лёша близко и читая в его глазах такое, что напрочь вышибало все мысли.
   - Не знаю, - выдохнула девушка, невольно прикрывая глаза и чуть запрокидывая голову навстречу теплым пальцам, скользящим по шее к затылку...
   Звонок домофона прозвучал сначала отдалённо, словно пытаясь пробиться в затуманенное сознание...
   - Чёрт! - зло шепнул Леша, а Кристи судорожно вздохнула, открывая глаза и понимая, что сказка закончилась.
   Повторный звонок раздался гораздо отчетливее и парень, выпрямившись одним движением, пошел открывать двери, попутно нещадно кроя матом газовщиков, которым "жить надоело".
   Кристина еще пару минут просидела в кресле, выравнивая дыхание и прислушиваясь к голосам. А когда сознание немного прояснилось, сцапала со стола коробочку с диском, на подгибающихся ногах добралась до незапертой двери, обулась и выскочила из квартиры.
  
   Вылетев из подъезда, Кристи машинально запрыгнула в Селику, но уехать дальше соседнего двора не смогла. Трясущаяся рука путалась в передачах, тачка не ехала, а перед глазами стояло лицо Лёши.
   Кое-как приткнув машину в парковочный карманчик, она обессилено уронила голову на руль, пытаясь хоть немного успокоиться. В мыслях царил первозданный хаос, а эмоции снова стали фейерверком, искрящим всем спектром - от паники до жажды убийства...
   В реальность Кристину вернул недовольный писк мобильника, настоятельно требовавшего зарядки. Она нехотя протянула руку, взглянула на дисплей и обомлела - тренировка по вождению должна была вот-вот начаться.
   - Я больной человек, - засмеялась сама себе Кристи, - у меня повышенная сердечная температура и бред.
   Аккуратно выехала со двора, и, уже вливаясь в транспортный поток одной из главных улиц города, шепнула машине:
   - Знаешь подружка, я действительно больная. Но им так приятно болеть...
  
   ***
  
   - Да, да. Я всё понял, спасибо что зашли. До свидания, - Лёша практически вытолкал из квартиры работников "ГорГаза" и быстро вернулся в свою комнату. - Кристи, я свободен.
  
   "Горячие губы твои..." - разносился децибелами звук по пустой комнате.
  
   - Фак! - выругался парень, в два шага пересёк комнату и выкрутил на минимум громкость. Огляделся, выхватывая взглядом оставленный в кресле свитер, нетипично развёрнутый компьютерный стул, словно кто-то спешно из него выбирался и пропажу коробочки от диска. Вышел в коридор, где, как и ожидал, не увидел её обуви.
  
   - Чёрт, Кристи! - снова выругался Лёша и с размаху ударил кулаком по стене. - Кровь? - бездумно уставился на рассечённую руку.
   Вернувшись в комнату, он машинально перевесил свитер на спинку стула, сел в кресло и привычно прижал язык к ранке, останавливая кровотечение.
   "Это что, кровь? Покажи!" - обеспокоенно строго проговорила девочка-солнышко из воспоминания...
   Резко выкрутил на полную звук и басы, отчего стол начал мелко вибрировать, а по комнате разлетелся и разбился по углам сильный голос Дианы Арбениной.
   "Катастрофически тебя не хватает мне..." - усмехнулся, размышляя, как быть с новой ранкой и воскрешая в памяти картинку, где тонкие пальчики Кристи старательно пытаются обхватить его запястье... "Хорошо, что не обхватили, а то был бы у меня след, как на трубах после закалки токами высокой частоты, - подумал Лёша, представляя тёмную полосу ожога, браслетом обвивающую его руку чуть выше кисти. - А может, и пофиг? Пусть бы была?".
   "И пульс на три счёта: та та та" - вспомнилось как частили в унисон два пульса, вызывая у него желание отбросить принципы и притянуть своё солнышко ближе. Но вовремя проскочила мысль: "С ней нельзя как со всеми, тут нужно всерьёз и надолго", а этого он ей предложить пока не мог...
   "Солёные губы твои..." - "И когда только успел трек закольцевать?" - поразился Лёша, стараясь отогнать видение чуть приоткрытых губ девушки, до которых оставались миллиметры расстояния и доли секунды времени.
  
   - Кристи, ну зачем ты убежала именно тогда, когда так сильно нужна? - устало спросил он у всё той же весёлой фотографии, так и не закрытой никем из них. Достал телефон и набрал номер, выслушал: "Аппарат абонента выключен или находится вне зоны действия сети" и проворчал:
   - Чёрт, Андрюха! Сейчас я больше всех предыдущих разов ненавижу твою привычку закрывать телефоны учеников в сейф.
   Сменил трек на "Вне зоны доступа" и зачем-то открыл "фотошоп". Закрыл глаза, мысленно прокручивая в голове события дня, пытаясь разобраться в себе. Взял свитер и, скрутив его валиком, подложил под голову, чтобы хоть как-то снять напряжение с шеи. Чудом сохранившийся аромат духов Кристи тут же приятно защекотал нос, добавляя воспоминаниям красок.
  
   Путешествие по волнам памяти было резко оборвано телефонным звонком. Лёша зло глянул на дисплей, но, увидев "Олег Форсаж", сделал пару глубоких вдохов и принял вызов.
   - Алексей, добрый день, - поздоровался будущий начальник. - Нам с тобой нужно документы подписать. И со спецовкой разобраться. Сегодня можешь подъехать?
   - Да, хорошо. Сейчас выезжаю, - отозвался парень и нажал "отбой".
   Через десять минут он уже садился в машину с таким же непонятным, как осеннее небо, настроением. Клипса, словно чувствуя состояние своего пилота, тихим урчанием двигателя пообещала, что всё будет хорошо, и полетела серебряной каплей на другой конец города.
  
   ***
  
   - Могла бы позвонить и предупредить, что опаздываешь, - недовольно проворчал Андрей, забирая у Кристины мобильник и убирая его в сейф - чтобы не отвлекалась во время занятия.
   - Извини, забыла, - покаялась девушка, виновато опуская голову. - Меня сегодня к занятиям допустят?
   - Допустят, от обучения тебе не увильнуть, - продолжал тихо негодовать Андрей, - давай в тачку и на площадку, живо.
   И только идя к тачке вслед за понурившейся девчонкой, вдруг подумал: "Блин, вот какого я на неё наехал? Бесят, конечно опоздания, но блин... От Лёхи заражаюсь ворчливостью, что ли?"
   Всё занятие Андрей с тревогой наблюдал за ученицей. Обычно внимательная, легко схватывающая новое, Крис отчаянно тупила, дергалась и вообще, словно витала где-то в своих мыслях. Под конец немного собралась и всё же исполнила что-то приличное, на уровне с остальной группой, но это и близко не стояло с тем, что он привык уже видеть.
   - Кристина, задержись ненадолго, - попросил он после окончания времени занятия.
  
   - Что происходит? - строго спросил Андрей, мгновенно напомнив девушке младшего брата. Такого, каким он бывал на гонках.
   - Да вроде ничего. А что?
   - Когда "ничего", ты нормально попадаешь в передачи и не путаешь педали, - заметил инструктор.
   - Не происходит ничего, что касалось бы тебя, - взъерошилась Кристи, прислоняясь спиной к Селике, и тут же отшутилась: - Я перегрелась сегодня. Предохранители поплавились и сеть не выдерживает нагрузки. Не обращай внимания. И вообще, у меня бред.
   - Хотел бы я посмотреть на рожу этого неисправного трансформатора, - задумчиво усмехнулся парень и продолжил: - Ладно, постарайся больше в таком состоянии не приходить, а то отдам другому инструктору.
   - Хорошо, - притворно испугалась угрозы Кристи.
   - Кстати, я вполне серьёзно насчёт другого инструктора. Завтра меня не будет, - предупредил Андрей.
   - Что-то случилось? - из голоса Кристи разом исчезли шутливые нотки.
   - Да нет... - медленно ответил парень, а потом словно решился: - У нашей группы завтра прослушивание и меня не будет весь день.
   Кристи только открыла рот, чтобы спросить подробнее, но Андрей тут же перебил:
   -Не спрашивай ничего, Крис. Я сглазить боюсь. Если интересно, давай потом поговорим, ок?
   - Хорошо, - кивнула девушка и всё же решилась спросить: - А Лёша тоже с вами будет?
   - Нет, - улыбнулся парень, - Лёшка к группе отношения не имеет.
   Он хотел добавить еще что-то, но мобилка настоятельно потребовала внимания владельца. Обменявшись с собеседником несколькими короткими фразами, Андрей отбил вызов и повернулся к Кристине:
   - Слушай, я погнал, меня там народ на репетицию ждёт.
   - Давай. Ни пуха вам!
   - К чёрту, - засмеялся Андрей, быстрым шагом удаляясь в сторону выезда с площадки.
  
   Кристи глядела вслед инструктору и думала: "Вот значит как. Всё-таки, Faddey это ты, а я уж начала сомневаться..."
   Она села в машину и синяя Селика направилась к выезду, увозя задумавшуюся хозяйку. А Кристи, ведя машину, обдумывала то, что вытекало из слов Андрея.
   "Значит, группа. Прослушивание... но почему тогда не объявишься как автор песни? Боишься сглазить до объявления результатов? Это вариант. Да и для группы клип будет полезнее немного позже, наверное. Ладно, я не буду ничего делать. Пока не буду".
   "Интересно, а почему Лёша так резко среагировал на вопрос о песне?", - вдруг вспомнились Кристине холодное "Нет" и резкая смена темы. Тогда она не обратила внимания, но сейчас... "Зависть? Да ну, бред". Ей пришлось притормозить на светофоре, пропуская спешащих пешеходов, и смена ритма движения словно переключила мысли на новую волну.
   "Но блин, эта песня настолько похожа на демона возмездия..." Машина тронулась, набирая и скорость и где-то на повороте, под перебор рук по рулю, у девушки в мозгу словно сошлись кусочки пазла.
   - Слушай, подружка, а ведь песня, и правда, про Лёшу! Вот поэтому он её так не любит - слишком много правды. Там однозначно настолько сильные и живые эмоции... - возмущенный гудок едва успевшего оттормозиться "паркетника" оборвал мысли девушки, заставляя сосредоточиться на дороге. Несколько возмущенных фраз на тему баб за рулём окончательно отвлекли Кристи от размышлений на тему братьев и песни, так что до дома она добралась уже в почти обычном своём состоянии, под бодрую музыку, которой решила порадовать слушателей её дневная коллега.
   А о телефоне, благополучно оставленном в сейфе школы вождения она даже и не вспомнила.
  
   ***
  
   - А где Лёха? - удивился Андрей, когда вся семья собралась ужинать.
   - Не знаю, - пожала плечами мать, - ты же знаешь своего брата, он как осенний ливень...
   - Вечно хмурый? - со смешком уточнил сын, накладывая себе тарелку макарон по-флотски.
   - И это тоже. Но вообще-то я имела в виду, что никогда не известно, когда и где он появится.
   - Да что вы тут лепите? - возмутился Сергей Сергеевич. - Он взрослый парень и уже давно не обязан являться домой до темноты.
   - Да, но я должна знать...
   - Оооо, всё... Я пошёл есть к себе, - Андрей взял тарелку и перешёл в свою комнату, зная, что сейчас начнётся обычная родительская перепалка на тему степени контроля за сыновьями. Набрал номер младшего брата и, услышав злобное: "За рулём", подошёл к окну. Вглядываясь в вечернюю полутьму, отчётливо представил картину, почти идентичную действительности: серебристая стрела разрывает тёмно-синее полотно сумерек и летит вперёд, стараясь догнать закат. Скорость близка к взлётной, а руки пилота лишь сильнее сжимают руль... "Стандартное Лёшкино проветривание мозга, - мысленно усмехнулся Андрей. - Лишь бы не забыл, что завтра вставать рано".
  
   Около десяти часов в двери заворочался ключ, потом шаги и возмущённый вопль из комнаты брата:
   - Мать, а где свитер?
   - Выстирала. Он что-то в пыли какой-то был.
   - Я в нём идти вообще-то хотел! - возмутился Лёша, судя по всему перемещаясь в гостиную.
   - Куда? - поразилась Светлана Олеговна. - Лето на дворе.
   - Ну всё уж, никуда! - рыкнул младший сын.
   - Так-так, объяснитесь, молодой человек, - тоном заправского психотерапевта начала мать. - Что такого в этом свитере и почему он пах женскими духами?
   - Света... - предостерегающе начал отец, помня взрывной характер сына.
   - Что? Он должен знакомить родителей со своими девушками!
   - Да? - язвительно поинтересовался сын. - А может, мне ещё порнуху вместе с родителями смотреть? Свитер просто нужен, а духами пахнет потому, что на пару минут модели накидывал, для кадра.
   - Охотно верю, - в тон ему отозвалась женщина. - Именно за эту минуту он полностью пропах...
   - Не верь, я об этом не прошу, - перебил её Лёша и скрылся в комнате, долбанув дверью об косяк.
  
   Через час, возвращаясь с кухни, Андрей заметил тонкую полоску неяркого света из-под двери комнаты брата и решил зайти напомнить о том, что завтра на работу.
   С лёгким скрипом открылась дверь, впуская парня в комнату, освещённую лишь мерцанием монитора и наполненную тихим пением. Алексей, как и вчера, сидел за компом и что-то ретушировал. "Ого. Раз поёшь, значит эмоции через край" - подумал старший брат, пытаясь понять душевное состояние младшего. Безуспешно. Вгляделся в монитор... и поразился: на фотографии была запечатлена Кристина, причём такая, какой никто из них ещё не видел. Девушка буквально лучилась нежностью, кутаясь в явно мужской свитер.
   "...нам ли одиноким не прольётся время, что подарено Всевышним. Я тяну-тяну ладони к Солнцу... Солнце остаётся неподвижным..." - пел Лёша, а то, что сначала казалось туманом, каким-то неведомым Андрею образом обрело очертания призрачной фигуры парня, подозрительно похожего на самого Алексея... более материальными выглядели только его большие ладони, которые легли девушке на плечи.
   "Вот это да, это ж когда они успели?" - поражённо подумал старший брат и тронул младшего за плечо.
   Левая рука Алексея привычно слетела на клавиатуру и зажала "Alt+Tab", а правая резко спустила наушники на шею.
   - Чёрт, что тебе, Конь? - проворчал Лёша.
   - Да напомнить решил, что ты обещал меня заменить на работе.
   - Я помню, - напряжённо отозвался парень.
   - Ну ты это, не сиди долго-то. У тебя в десять первый ученик. Так что завязывай детишек фотошопить, - посоветовал старший брат и направился к двери.
   - Андрюх, - уже в коридоре услышал он голос младшего. Обернулся и заметил, как брат неуловимым движением убирает телефон от уха. - Кристина сегодня была на тренировке?
   - Была, - ответил Андрей, мысленно добавляя "дёрганая, но была". - А что?
   - Ничего, просто спросил, - пожал плечами Лёша. - Спокойной ночи, - надел наушники и прикрыл глаза, настраиваясь на настроение песни.
   - Спокойной, - в пустоту пожелал старший брат и, выходя из комнаты, добавил совсем тихо: - Ну вот ты и попался, братец. Я же говорил, что вы нужны друг другу...
  
   ***
  
   Лёша устало откинулся в кресле и потёр глаза, немного саднившие от недостатка освещения. Потянулся, разминая затёкшие мышцы, посмотрел на монитор... и замер. Он, конечно, знал, что собирался делать, но вот что это будет казаться настолько... правильным, никак не ожидал. Его призрак выглядел как материализовавшаяся мечта девушки. И парню, наверное, впервые в жизни захотелось верить в это...
   "Чёрт, но как?.." - немного ошарашенный голос выбил последние сомнения относительно игры для фото. Резко рванул кресло на себя, чтоб видеть глаза... извинился, положил руки на плечи, пытаясь таким образом показать, что ему жаль... И полностью отпустить не смог... захотел быть ближе. "Довольно нестандартное желание для одиночки" - мелькнула мысль и тут же пропала, вытесненная тихим, почти нежным: "Ну как ты это делаешь, Лёш?". Мимолётное дыхание по губам...и ему больше не хочется быть одиночкой. Ответ невпопад, и рука сама скользит к её затылку... Домофон... желание взорвать полдома. "Ох, сколько мата на языке вертелось, а вылетело только "Чёрт!". С каких пор я такой правильный?" - усмехнулся Лёша, прекрасно зная ответ. Снова схватился за телефон и набрал номер Кристи. "Аппарат абонента выключен или находится вне зоны действия сети" - заявил холодный женский голос, а рука парня сильнее сжала коммуникатор. Если сначала недоступность можно было списать на то, что брат отбирает у учеников телефоны, то сейчас такой возможности не было... Девушка давным-давно должна была добраться до дома... "Или не добралась? С её-то везением на пьянь" - подумал и заволновался, представив хрупкую девушку в такой ситуации. "Да нет, тут по-любому всё проще... Я её просто спугнул напором... Плохо, очень плохо" - вздохнул и посмотрел на часы. Полночь.
   "Радио-то слушаешь?" - заинтересованно спросила девушка-Солнце в воспоминаниях.
   "Что там сейчас на радио?" - подумал Лёша, запуская на mp3-плеере радио. Выбрал из списка старую добрую радиостанцию и, надев обратно наушники, снова откинулся в кресле и прикрыл глаза.
  
   "Привет всем, кто не спит" - раздался в наушниках задорный голос Яны Сумеречной.
   "Кристи похоже разговаривает, когда играет, - мелькнуло в голове, но тут же на смену пришёл ехидный голос рассудка, - Конечно, она тебе сейчас везде мерещиться будет, даже в голосе той, кого ты удушить хочешь".
   Как-то лениво вспомнилась переписка с Яной... Сейчас Лёша был не настроен на сильные эмоции и решил просто по старой памяти посидеть и послушать голос, который слышат тысячи таких же полуночников, как он... "Да у меня самой утро раньше полудня не начинается" и представлять, что где-то в этом же городе сидит его личное Солнце и слушает ту же волну.
  
  
   Полутёмная студия радиостанции...
  
   "Девочка, живущая за всех..."
   Фигурка миниатюрной девушки тонет в большом кресле, а наушники скрывают короткую стрижку.
  
   "Клавиши, хранящие тепло..."
   Она просматривает сообщения, пришедшие на сайт радиостанции за последний час, и тонкие пальчики легко касаются клавиатуры ноутбука.
  
   "Может быть на том конце..."
   Она усмехается строчке, на этот раз точно зная, что один нужный человек её не услышит. И... ошибается.
  
   "И, знаешь ли, бывает же чудо..."
   Она отгоняет лишние мысли и в последний раз проглядывает строчки набросков для программы. По сути, они ей не нужны - слишком всё близко и знакомо, но... привычка.
  
   "Девочка -- уставшие глаза, догнавшие рассвет..."
   Она глотает тёплый кофе из кружки, на пару секунд закрывает глаза и весело-задорно проговаривает в микрофон:
  
   - Привет всем, кто не спит! На часах полночь, вы слушаете радио "Альтернатива" и с вами снова Яна Сумеречная. Сейчас время передачи "Разговоры "За жизнь" и наша сегодняшняя тема - "Одиночество". В нашей жизни нередко явление, когда человек, даже живя в обществе, чувствует себя одиноким. Что это - осознанный выбор, необходимость или наоборот, недостаток тепла и доверия в отношениях с окружающими людьми? Благо или несчастье? Давайте поговорим об этом. И у нас есть первое мнение. Егор, мы тебя слушаем.
  
   - Ээ, привет всем. Я хотел сказать, что одиночество для меня - это кайф. Когда я один, я могу делать, что хочу и думать, как хочу. Я становлюсь самим собой и мне никто не нужен. Я думаю, что быть одиночками могут только сильные люди, которые не хотят ни от кого зависеть. Ну, рассчитывать только на себя и не давать другим паразитировать на себе.
  
   В те минуты голос явно молодого парнишки слушали многие: Яна Сумеречная, аудитория радиостанции "Альтернатива". Кто-то с ним не соглашался, кто-то понимающе кивал...
  
   Где-то в городе, в одной из квартир, за своим компьютером сидит парень, а с монитора на него смотрит девушка, ещё не знающая, что одиночество для них закончилось... Он только тихо фыркает, выражая несогласие с мнением оратора, и устало качает головой, откидываясь в большом компьютерном кресле.
  
   - Знаете, - медленно, задумчиво ответила Яна Сумеречная, когда паренёк закончил свою мысль, - в этом что-то есть. Быть собой - это привлекает. Действительно, иногда одиночество, или, точнее, уединение необходимо людям. Но что дальше? Сколько можно быть одиноким?
   Она спокойно выбрала трек, созвучный своему вопросу и откинулась в кресле давая слушателям обдумать прозвучавшее. А в наушниках звучал мужской голос:
  
   "Сколько было уже боли. Сколько... Горько. Каждый день так странно горько..."
  
   Парень на минуту снимает наушники и взлохмачивает волосы широкой ладонью, не переставая подпевать - он хорошо знает эту песню и слишком близка ему эта тема, чтобы оставить равнодушным.
  
   Через три с половиной минуты Яна улыбнулась микрофону и продолжила передачу:
   - Вот так, значит, можно быть одиноким долго, но нужно ли это, если одиночество не греет, а человеку хочется тепла? Елена хочет поделиться с нами своим мнением. Лена, мы вас слушаем.
  
   - Да, спасибо Яна. Я хотела сказать, что тоже когда-то думала как Егор. Но потом поняла, что в одиночестве слишком холодно и одиноко, - легкий смешок и молодая женщина продолжает: - Мы так часто торопимся всё успеть, сделать свои дела, эгоистично не обращая внимания на тех, кто рядом. А ещё, как сказать-то... Боимся доверять, наверно. Ну страшно же - а вдруг не поймут, в душу наплюют и всё такое. Но если пытаться только брать и ничего не давать взамен, как жить-то? Закрывшись в себе, в своих домах-коробочках, задыхаясь от невозможности... - Она оборвала себя и попыталась выразить свою мысль по другому: - Вот говорят человек - личность. Возможно, интересная, умная, творческая и так далее. Но если скрыть это от всех - ведь никто об этом не узнает? И тогда всё уйдет в пустоту... Мне сложно это объяснить, но я думаю, что глупо быть одиноким только потому, что ты боишься доверять людям.
  
   Словно в ответ на провокационные слова парень проводит рукой по лицу и с силой бьёт по шершавому подлокотнику кресла, забывая о разбитой ещё днём руке.
  
   Кристи задумчиво улыбнулась и, попрощавшись со слушательницей, проговорила в эфир:
   - Спасибо за мнение, Лена. Отчасти, я соглашусь с ним. Когда одиночество перестаёт быть благом, оно становится клеткой и с каждым днём всё сложнее распахнуть её дверцу. Но иногда необходимо сделать шаг, чтобы не остаться одному в холодной пустоте. Не растратить впустую себя, а поделиться этим с людьми, пусть и немногим. А для этого необходимо доверие...
   В конце концов, человек - животное социальное, не так ли? - пошутила Яна для того, чтобы разрядить атмосферу, и продолжила своим обычным голосом: - Сейчас мы послушаем песню, а после все, кто хочет выразить своё мнение по теме, могут позвонить по нашему телефону или прислать сообщение на наш сайт.
   Она легко пробежалась пальчиками по пульту, запуская трек, на её взгляд, максимально отражающий шаг от одиночества к доверию, и откинулась в кресле, ожидая реакции аудитории...
  
   "В окнах гаснет свет как будто навсегда..."
  
   Парень в тёмной комнате опирается локтями на стол и, ненадолго закрыв лицо руками, шепчет в полумрак: "Только ты, Яна, умеешь так подбирать треки".
  
   Девушка - ночное солнце сжимает холодными пальцами почти пустую кружку с кофе. Она устала, но не может иначе и всё, что ей остаётся:
  
   "Держаться за воздух, за острые звёзды..."
  
   Многие из тех, кто не спит в этот час, слушают песню, находя в ней каждый своё и эти двое - не исключение.
  
   "Как трудно сделать шаг... ещё сложнее два... дорога наугад... Я выбрал свободу!"
  
   Парень вскидывается, выныривая из раздумий, быстро набирает на клавиатуре сообщение для эфира, вступая в диалог.
  
   Минуту спустя девушка в студии выпрямляется в кресле, вцепляясь взглядом в знакомый ник, не без волнения открывает сообщение, и, пробежавшись глазами по монитору ноутбука, тихонько смеётся. Но трек уже закончился, а потому снова слова в эфир:
   - Знаете, с нами решил пообщаться очень интересный человек. Faddey, автор песни "Всем бывшим", написал нам: "Одиночество это не всегда плохо, просто иногда хочется тепла". Мы мало знаем о нём, но судя по песне - одиночество ему хорошо знакомо. Говорят, вообще творческие люди нередко предпочитают одиночество. Оказывается, не все и не всегда. Но если хочется тепла, можно натянуть флиску или свитер, выпить горячий кофе и спрятать это желание поглубже.
   Она отвлеклась на звонок, но позвонивший мужчина только подтвердил мнение Егора. Девушка уже собиралась поставить песню, когда пришло второе сообщение, подписанное тем же ником:
   "А знаешь, Яна, порой людям нужно, чтобы согревал кто-то, а не что-то. Но как-то не хочется ошибаться".
   Она прочла его и ответила:
   - А можно просто оглядеться вокруг - вдруг кто-то только и ждёт, чтобы поделиться теплом своей души? И тогда уже решить для себя - стоит ли ввязываться в русскую рулетку отношений? Иногда нужно принять решение, чтобы жить в мире с самим собой.
  
   Дожидаясь реакции слушателей, запустила трек, который иногда казался ей ответом. И пока звучал в эфир женский голос, сплетающий воедино реальность и легенду, прочла ответ: "Да, согласен... Просто порой так бывает... Вот ты есть, а тебя никому не надо..."
  
   "Ты ищешь в сетях GSM'а и NET'а, Ты ищешь в глазах безразличных прохожих, Почти убедившись, что все бесполезно, Так сильно они на тебя не похожи".
  
   Усмехнулась, и набрала ответ: "А может и надо. Смотри внимательнее, вдруг чудо только и ждёт того, чтобы случиться. Удачи. " И кликом мыши отправила ответ.
  
   "Судьба - это то, с чем придется мириться, ты знал, компромиссы с собой невозможны..."
  
   Парень хмыкнул, прочтя почти мгновенно пришедший ответ, выключил компьютер и, не снимая наушников, завалился на кровать.
  
   "Твое одиночество - добрая воля".
  
   Он уже принял своё решение, и ответ Яны стал только лишним, но не основным подтверждением.
  
   Кристина откинулась в кресле, позволяя себе отвлечься на личное на несколько секунд: "Странный ты парень, Faddey. Или, правильнее сказать Андрей. Такой спокойный и простой в жизни, а в песне и сообщения - совсем другой. Хотя, уж кто бы говорил... Но это твоё право, не в моих принципах заставлять кого-либо".
  
   "Ненужные принципы, голос все тише, Привычка молчать понадежнее кляпа..." - словно ответила ей девушка с псевдонимом Кошка-Сашка, но Кристи только улыбнулась. Ей, к сожалению, нужен был только "демон возмездия".
  
   "Ты видишь ее, опуская ресницы..." - пел женский голос в наушниках парня, и он действительно видел свою девочку-солнышко. И пока Яна Сумеречная продолжала свой эфир, он, легко улыбаясь, засыпал под голос, напоминавший ему о другой девушке...
  
  
   Глава 15.
  
   То утро стало тихим ужасом для семьи Фадеевых, которая уже начала привыкать, что младший сын спокойно спит в это раннее время. Первой жертвой плохого настроения пал будильник, неосмотрительно поставленный матерью около Лёшиного уха. Рискнув зазвенеть в восемь утра, несчастный аппарат китайского производства улетел в стену и, издав жалобный последний звон, раскатился шестерёнками по полу.
   Через пару минут включился старенький музыкальный центр, стоящий тут в качестве мебели, и разбудил полдома грозным воплем "Fire" в исполнении группы "Scooter". Лёша нехотя сполз с кровати и, дойдя до другого конца комнаты, выдернул центр из розетки. Отчаянно зевая, он переместился на кухню, мечтая или о горизонтальном положении, или о кофе.
   - О, саворонок глаза разлепил, - хохотнул Андрей, разглядывая взъерошенного брата.
   - Проблемы с дикцией? - недовольно поинтересовался Лёша, пытаясь держать веки открытыми.
   - Нет. Просто ты лёг как сова, а встал как жаворонок, - пояснил брат и гордо добавил: - Но я знал, что "Scooter" не оставит тебя равнодушным.
   - Угу, и соседей тоже, - зевая, проворчал парень, приваливаясь к холодильнику.
   - Держи кофе, - Андрей поставил перед братом кружку с дымящимся напитком.
   - Спасибо, - кивнул Лёша, но, отхлебнув, поморщился: - А есть что-то покрепче этой воды?
   - Крепче воды только лёд, - продолжал издеваться старший брат.
   - Да ну тебя, конина говорящая, - отмахнулся парень, достал себе литровую кружку, насыпал туда пять столовых ложек растворимого кофе...
   - Слушай, а у тебя сердчишко-то не того? - обалдело спросил Андрей. - Ты бы ещё прямо в банку кипяток лил.
   - Что не так? - удивился Лёша, наливая в кружку горячую воду из чайника.
   - Ты туда пять столовых ложек бабахнул!
   - Чайных, - поправил младший брат, садясь за стол.
   - В кружку-то посмотри, Олень, - посоветовал Андрей.
   Алексей удивлённо уставился на большую ложку, торчащую из кружки и, пожав плечами, оптимистично заявил: - Значит, быстрее проснусь.
  
   После очень крепкого кофе, сотни отжиманий и обжигающе-ледяного душа он признал себя думающим и частично адекватным homo sapiens`ом, способным вести машину, и вышел из квартиры.
  
   ***
  
   В ту среду Кристина встала раньше, чем обычно, но почти не жалела об этом. Девушка всю ночь крутилась с боку на бок, а сон плавно перетекал из сладких грёз, в которых никогда не существовало газовой службы и звонков домофонов, в мрачный кошмар, где суровый демон извиняющимся тоном говорил, что всё это случайность и ерунда, не стоящая внимания. Да ещё под конец добавился голос из прошлого, ехидно расписывающий, какая она наивная дурочка, придумавшая себе розовые сопли на ровном месте, и ничего не понимающая в современной жизни...
   На полуавтомате совершив все утренние процедуры, мрачно насупившаяся девушка вышла из дома, направляясь к гаражу, но её остановил голос отца:
   - Кристина!
   - Доброе утро, папа, - вздохнула она, оборачиваясь к любимому родителю.
   - Доброе. Сильно спешишь?
   - Да нет, - взглянув на часы, ответила Кристи. - Минут десять есть, что случилось?
   - Я тебе говорил уже, что "Форда" для Версеева пригнать нужно, - сразу приступил к сути Олег. - А у меня тут проблемки с клиентом, с "Победой" - я не смогу поехать. Так что давай сама, девочка уже не маленькая, справишься.
   - Хорошо, - кивнула девушка. Но всё же уточнила: - Подожди, это когда?
   - В воскресенье, в половину пятого утра поезд. Он часов девять до места идёт, приедешь под вечер, выспишься, отдохнешь. В понедельник дооформите документы и назад уже своим ходом.
   - Блин, пап... - попыталась возразить девушка, но оборвала сама себя. - Ладно, я займусь этим, потом подробнее обговорим, хорошо? А то мне на радио надо.
   - Удачи, - улыбнулся ей вслед Олег.
  
   Всю дорогу до работы Кристи так и эдак раздумывала над ситуацией. Ехать было нужно в любом случае, отец учел её выходные на "Альтернативе", но челлендж пропускать не хотелось. "В принципе, по времени срастается, - прикинула девушка. - Старт около полуночи, гонка длится часа два, на поезд-то я успею". Оставался промежуток в пару часов, который был, что называется "ни туда ни сюда". Железнодорожный вокзал находился не так далеко от старой трассы, по пустым ночным улицам - минут десять свободного полёта для Селики. А вот если возвращаться домой, в другой конец города, оставлять машину и вызывать такси... "Блин, совсем впритык, мало ли какая засада случится".
   - Похоже, придётся тебе пару ночей поскучать на охраняемой стоянке, подружка, - виновато сообщила Кристи машине, поняв, что лучшим выходом будет взять с собой дорожную сумку и прямо с гонки отправиться на вокзал. - Или отца попрошу тебя забрать, хорошо?
  
   - Гаврюш, что делать-то будем? - спросила Кристи у коллеги, пока они поджидали своего времени явиться пред грозные очи шефа.
   - А что делать? Предварительные итоги конкурса есть, через неделю окончательные сдадим. Потом раздача слонов... в смысле призов - и мы отмучались.
   - Да нет, я не о том, - задумчиво подергала себя за челку девушка. - Faddey-то так и не объявился официально...
   - Ты же на него забила, - напомнил парень. Андрюху он не понимал, и считал, что прохлопывать ушами такой шанс и тупо не открыться - глупость и идиотство. Но и учить его жить тоже, в общем, не собирался.
   - Я на него забила, а не на свои принципы, - покачала головой девушка. - Это ведь я виновата, что Карина главному подсунула на подпись такие правила конкурса, а потом уволилась.
   - Крис, ты опять начинаешь? - неодобрительно отозвался парень. Он и сам не считал справедливым то, что голосование велось параллельно с приемом работ, но Каря, и правда, тогда достала всех. Шефа, как оказалось, тоже. - Ты-то при чем?
   - При том, что вспылила и не стала с ней спорить, не объяснила и так далее. А ведь идея моя была дать шанс неизвестным авторам. Кто ж знал, что она все так извратит...
   - Крис, хватит в Мать Терезу играть.
   - Да нет. Просто обидно. Если Андрей не решит объявиться, то право на клип уйдет "Легенде".
   Гавр только поморщился. Эту песню, занимающую второе место в рейтинге, они с Кристиной дружно не любили. Ее отличало от других, в первую очередь, очень хорошее качество записи. Был там и неплохой голос, мелодия, красивый текст... и все. После первого прослушивания она нравилась, но если вдуматься... а вот не во что там было вдумываться. Не хватало чего-то, что отзывалось бы в душе, чего-то... настоящего. И вдвойне несправедливым казалось то, что эта песня выигрывала по большей части тем, что пришла одной из первых, да качеством записи.
   - А та девочка с "Не равные"? - спросил Гавр про свою фаворитку, ругая себя, что не удосужился проглядеть результаты, привычно оставив это на коллегу.
   - Четвертая, - откликнулась Кристи, скривившись. Ей, как и Гавру, тоже нравилась эта песня - с чуть неровным, но цепляющим за душу текстом, немного простоватой музыкой и красивым, сильным голосом исполнительницы.
   Некоторое время они молчали, думая каждый о своем, а потом Кристи решилась:
   - Давай все-таки попробуем главного уговорить на второй тур, а?
  
   - Ну что ты на меня смотришь, как на двухголового монстра? - устало спросила девушка у коллеги, когда, полтора часа спустя, вышла из кабинета начальства.
   Гавр тихо засмеялся и покачал головой:
   - Иногда мне и впрямь кажется, что у тебя вторая голова есть. Невидимая. Иначе откуда ты берешь такие идеи...
   На этот раз смеялись уже оба.
   - Ты как, кофе будешь? - предложил он, но девушка только рассеянно покачала головой.
   - Думаю, мне лучше не задерживаться здесь, чтобы наш милый Дмитрий Федорович меня не увидел и не передумал, - фыркнула она, направляясь к выходу из здания радиостанции.
   - Ну да, его распоряжения лучше не игнорировать, - ухмыльнулся Гавр. - Ты Василича искать по поводу клипа сама будешь?
   - Сама, - кивком согласилась Кристина, устало потерла затылок и изобразила нечто вроде прощального взмаха рукой. - Я уехала, Гаврюш, дома дел еще куча.
   - Пока, - кивнул парень и пошел добывать себе кофе.
  
   Одного Гавр не учёл. Небольшое помещение в конце коридора служило работникам радиостанции "Альтернатива" не только местом для перекуса, но и самым настоящим рассадником сплетен.
   Он вспомнил об этом только тогда, когда дверь открылась с внутренней стороны и симпатичная фигуристая шатенка Оля, ведущая дневного развлекательного блока программ, спросила:
   - Гаврюш, а чего Шеф грозовой тучей ходит? - и повела глазами в сторону двери, на которой висела черная с золотом табличка, сообщающая всем и каждому, что они преступают порог обители Главы Всея "Альтернативы".
   - Он, наконец, поверил, что идея с конкурсом авторской песни была непродуманной, - буркнул парень, решив, что чашка кофе не стоит того, чтобы ему приседали на уши коллеги женского пола, желающие узнать подробности, и поспешил сделать вид, что случайно проходил мимо.
   Ему совершенно не хотелось рассказывать, как они с Крис то хором, то по одиночке объясняли высокому начальству необходимость второго тура конкурса. Сначала шеф только хмурился, потом прочел лекцию на тему того, что раньше надо было думать, долго возмущался тем, что они совсем обнаглели и распоясались... Но, в конце концов, согласился. Правда, с тремя условиями. Первое состояло в том, что если они хотят переноса конкурса, то проблемы с переносом даты съемок призового клипа - становятся их личной головной болью. Второе гласило, что возмущения недовольной аудитории и авторов песен - тоже их дело. И третье - если они все-таки вывернутся с клипом, то, объявив о продлении конкурса и выслушав волну негодования, могут выметаться в отпуск аж до объявления результатов, чтобы им потом не тыкали в предвзятость.
  
   ***
  
   День Лёша запомнил плохо - сказывались недосып и литры кофе... Ярким было только то, как его встретили в автошколе... как старого друга, зашедшего на огонёк. Когда-то они с Андреем вместе начинали тут работать, выучились на инструкторов, получили "корочки"... Потом выяснилось, что Фадеев-младший не может спокойно смотреть на то, что другие люди делают хуже него. Парень злился, не пытался быть мягче и терпимее... Редко кто выдерживал такого требовательного инструктора, но те, кто смог пройти эту "школу выживания" показывали высокие результаты и могли не опасаться за своё психическое равновесие в экстремальных ситуациях. Но таких людей было очень мало, поэтому Лёша, не дожидаясь пока его попросят, уволился по собственному желанию и стал работать по специальности...
   В коллективе автошколы его до сих пор помнили, а кое-кто даже ждал, что вернётся тот хмурый и строгий инструктор, который преображался в обычного парня с широкой улыбкой, едва выходил из машины ученика...
   Поболтав с ребятами, он зашёл в кабинет с табличкой "Фадеев А.С.", выпил ещё кофе и, взяв карточки учеников, вышел на площадку.
   Дальше в памяти Лёши шло невнятное мельтешение, как на некачественно записанной плёнке... Какие-то парни и девушки, которые старательно, но чаще безрезультатно, пытались показать элементы экстремального вождения, пара выездов в город с новичками... Предпоследним учеником оказалась блондинка-новичок, которая наигранно робко постучала в кабинет со словами: "Мне нужен Фадеев А.С."
   Зачем ей понадобились эти курсы, Лёша совершенно не понял, но с вежливой полуулыбкой прошёл за девушкой в машину, игнорируя внезапно расстегнувшуюся верхнюю пуговицу её блузки и старательное кокетство. Замечания полетели градом, едва он увидел машину... нежно-розовую "Honda Fit" с коробкой-автомат. Сойдясь на том, что по городу проехать можно и на этой машине, инструктор и ученица расселись по своим местам, и девушка выехала в город... Уже через двадцать минут парень не выдержал и посоветовал ей пройти ещё раз курсы простого вождения и почитать ради интереса ПДД. За это он был обозван хамом и получил бы пощёчину, если бы не перехватил руку этой разъярённой фурии. Не в силах вытерпеть ещё полтора часа подобного "вождения" Лёша вышел на ближайшем светофоре и вернулся в автошколу на маршрутке. Там он закрылся в кабинете, написал на карточке владелицы "Fit": "В обучении отказано. Фадеев Ал.С." поставил свою подпись и дату. Потом немного подумал и дописал карандашом: "УЖОС НАХ".
   С чувством выполненного долга, он выпил восьмую кружку кофе и, взяв последнюю на сегодня карточку, вышел на площадку.
   - О нет, опять новичок! - простонал он, заметив, что на обложке карточки стоит только номер машины. - Даже заполнить не удосужился, - проворчал Лёша, приваливаясь спиной к зданию, и прикрыл глаза.
   Через пару минут неподалёку раздался шорох шин и лёгкий хлопок двери.
   - О, как, - усмехнулся парень, открывая глаза. Оттолкнулся от стены и за пару шагов догнал своего последнего на сегодня ученика. - Небеса сжалились и послали демону ангела? - весело спросил он, легко касаясь плеча девушки.
   - Привет, - оборачиваясь, начала Кристи, и удивилась: - Лёша?
   - Ага, прикинь, я, - улыбаясь, отозвался парень. - Надеюсь, ты на учёбу?
   - Конечно. А ты тоже? - лукаво поинтересовалась девушка.
   - А тебе есть чему меня научить? - с усмешкой поднял бровь Алексей.
   - Хочешь, годовой баланс сводить научу? - предложила Кристи.
   - Ой нет, не надо, я на чахлый тройбан эту муть знаю, - ужаснулся он и предложил в ответ: - Хочешь, я тебя дрифтить выше тысячи градусов научу?
   - Хочу, - загорелась девушка и немного запоздало догадалась: - Ой, это что, ты сегодня Андрея заменяешь?
   - Ну что-то вроде того, - кивнул парень, и с усмешкой добавил: - Пошли в тачку, ангел.
   - Я не ангел, а перочинный ножик и хомячок, - отозвалась Кристина, послушно идя за инструктором.
   - Ну, я изменил своё мнение, - улыбнулся Лёша и достал из кармана коммуникатор, чтобы посмотреть время. Случайно промахнулся, зашёл в "Последние вызовы" и, нахмурившись, прохладно спросил: - Что у тебя с мобилой?
   - Ой да, я же хотела посмотреть, - спохватилась девушка. - Я его, похоже, вчера тут забыла. Или посеяла.
   - Забыла, блин, - проворчал Лёша, мысленно обзывая себя идиотом. - Пошли в сейфе глянем.
  
   - Вот где он был... - радостно воскликнула Кристи, когда они через пару минут добрались до кабинета, и с рассеянной улыбкой пояснила парню: - Вот я вчера совсем с головой раздружилась, что даже телефон забыла забрать.
   - Растеряша, - криво улыбнулся он, и пробурчал себе под нос: - А я уже и не знал, что думать...
   - В смысле? - удивлённо спросила девушка, всё-таки разобравшая его невнятное бурчание.
   - Забей, - отмахнулся Лёша, но всё же уточнил: - С тобой же все хорошо и ты нормально доехала до дома?
   - Да, нормально всё...
   - Ну и отлично, - улыбнулся парень. - Пойдем. И учти, тренировка закончится ровно через два часа. Если ты, конечно, не спешишь.
   Кристи кивнула и вышла из кабинета. Дождалась своего инструктора и они молча дошли до машины.
   - Кстати, - уже садясь в машину, вспомнил Лёша, - ты, когда телефон включишь, не удивляйся. Там я коммуникатор в режим автодозвона поставил, забыл убрать и есть ушел.
   - Ладно, - пожала плечами девушка и поинтересовалась: - А ты чего звонил-то?
   - Уже не важно, - отозвался парень и резковато спросил: - Мы едем или нет?
   - Да, - Кристи решительно захлопнула дверь, пристегнулась, завела двигатель и потянулась в бардачок за панелью магнитолы, практически ложась пассажиру на колени.
   Лёша удивлённо наблюдал за её действиями, абсолютно идентичными его собственным, а в голове звучал голос брата: "Она тебя зеркалит знатно". Из задумчивости его вывел разряд тока, пробежавший от колена вверх, оттого, что Кристи случайно коснулась его плечом, пытаясь поймать вредную панельку. "Ээээ, нет, Солнце, так не пойдёт" - шумно выдохнув, подумал парень, решительно наклоняясь чуть-чуть вперёд, желая помочь...
   - Лёш, достань, пожалуйста, панель, - попросила Кристина, видимо почувствовавшая спиной его приближение, и выпрямилась.
   - Так сразу бы и сказала, - тепло улыбнулся Алексей и немного невпопад добавил: - Мне же жарко, - уже спокойно достал пластмассовый прямоугольник и протянул девушке.
   - Спасибо, - кивнула она и попыталась поставить панель, но руки почему-то не очень слушались, и это удалось ей далеко не с первой попытки. Наконец, она поправила зеркало заднего вида и немного рвано тронулась с места.
   - Слушай, а ты всегда так нервничаешь, когда с пассажиром едешь? - удивился парень, помня, что водит она вполне уверенно, раз решилась тогда бросить ему вызов.
   - Нет, только когда пассажир - демон, - нервно улыбнулась Кристи.
   - Оооо, - закатив глаза, протянул Лёша и продолжил голосом солиста группы Era, - девочке-солнцу неуютно рядом с тёмным демоном ночи.
   Кристи звонко рассмеялась, а потом, усмехнувшись, сказала: - Ну, если я и правда солнце, то ночное.
   - Так, понятно, - нахмурился парень и шутливо-мягко продолжил: - Я, конечно, в курсе, что более вспыльчивый инструктор, чем Андрюха, но умниц-учениц не обижаю и зазря не ругаюсь. Просто покажи мне, на что способна, хорошо? Я всё равно не знаю, чем вы занимались, ибо братец решил пошутить и написал мне, что ты новичок. Я просто посмотрю, что ты можешь и скажу что не так, если таковое имеется.
  
   "Собралась, прекратила нести бред и рули давай, инфузория, блин" - скомандовала сама себе Кристи, выезжая с территории автошколы. Прекратить нести бред оказалось несложно, главное было - не цепляться за Лёшины фразы, которые оказывали на девушку странное воздействие своей непривычной мягкой шутливостью. Собраться оказалось сложнее, но тоже удалось - минут через десять, когда инструктор нахмурился и высказал несколько замечаний своим обычным холодновато-ехидным голосом. Этот привычный уже тон разом вымел из головы все лишние мысли, наполняя спокойной уверенностью и возвращая рабочий настрой.
   Следующие полтора часа, подчиняясь указаниям парня на пассажирском сиденье, Кристина колесила по городу. Как ни странно, они довольно быстро нашли общий язык и тренировка прошла успешно и небесполезно. И если сначала Лёша хмурился и периодически делал какие-то пометки в блокноте, то постепенно всё чаще начала звучать фраза "умница, девочка", от которой Кристи расцветала гордой улыбкой и старалась показать всё, на что была способна.
   Ближе к концу тренировки девушка расслабилась настолько, что рискнула немного побаловаться и, сделав, серию обгонных манёвров, встать к стоп-линии светофора первой. Почти сразу с соседней полосы раздался короткий сигнал клаксона, привлекая внимание Кристи. Краем глаза она уже видела в потоке алую, разрисованную карамельно-розовыми завитушками аэрографии "Audi TT" в обвесе, а сейчас имела возможность разглядеть и пилота. За рулём "Тотошки" восседала брюнетистая дамочка, из разряда "гламурных кошечек", снисходительно оглядывающая синюю Селику и её пассажиров. Небрежно стряхнув пепел с тонкой сигаретки, она презрительно скривилась и качнула головой, мол, "что, погоняем или слабо?".
   "Вот же блин, и почему такое "чудное создание" попалось именно на тренировке", - мрачнея, закусила губу Кристи. Андрей категорически запрещал даже пытаться проворачивать на занятиях подобные фокусы и грозился в наказание отправить на рулёжку или заставить делать ещё что-нибудь столь же занудное и полезное. Правда, через секунду девушка вспомнила, что сегодня у неё другой инструктор и взглянула на пассажира, прикидывая, как он отнесётся к идее потягаться с "карамелькой".
   - Что, погоняться хочется? - ухмыльнулся Лёша, от которого не укрылся весь этот обмен взглядами и кивнул: - Отжигай тогда.
   Его чуть шальная улыбка стала для Кристи отмашкой стартового флага. Неосознанно ответив точно такой же, она перевела глаза на "Тотошку" и его владелицу, мимикой и взрыкиванием движка Селики давая понять, что вызов принят.
   Усилием воли расслабив руки на руле, Кристина наблюдала за светофором, краем глаза отслеживая окружающую обстановку.
   Желтый. Взгляд на дорогу, выжатое сцепление, короткое движение рычага - первая, и Селика утробно урчит, предвкушая развлечение. Текут секунды... Десять, девять... "Давай, девочка" - чей-то тихий шепот... Три, две...
   Зелёный. Короткая, в доли секунд "игра" педалями и синяя стрела срывается с места, сразу отыгрывая у "карамельки" полкорпуса. Ещё пара секунд. Частит пульс и стрелка тахометра позволяет повысить передачу. Довольный рёв турбин и весь остальной поток остаётся далеко позади. Следующие секунд десять "Тотошка" пытается подобраться ближе, но всё же остаётся только красно-розовой карамельной массой в зеркалах Селики. Короткий полёт по пустому участку дороги и вот уже следующая часть транспортного потока заставляет тёмно-синюю дерзость в обличии машины сбросить скорость и снова стать обманчиво-кроткой...
   - Спасибо, подружка, - ласково погладив руль, Кристи довольно потёрлась затылком о подголовник сиденья и обернулась к инструктору: - Как мы их, а?
  
   После коротенького эпизода с "Тотошкой" поездка по городу окончательно перестала напоминать обучение, по крайней мере, в том, что касалось общения между "ученицей" и "инструктором". Перебрасываясь шутливыми фразами, они в удовольствие прокатились по городу в оставшееся время занятия. Правда, немного поспорили насчёт выбора маршрутов. Лёша предложил девушке доехать до обычной точки сбора челленджеров на старой трассе, и Кристина поехала так, как привыкла - не по загруженной днём дороге, а своим путём, который нашла как-то во время своих обычных блужданий по городу. Лёша поворчал что-то насчёт потери времени на поворотах и невозможности держать хорошую скорость по старому асфальту. На что Кристи неожиданно упёрлась, доказывая, что этот путь гораздо короче, времени на поворотах тратится не так уж много, а асфальт здесь хоть и не идеально новый, но без особых ям и выбоин, почти нет ни встречных, ни попутных и можно лететь в свое удовольствие. В результате решили, что можно будет как-нибудь проверить, просто стартанув на двух тачках по разным маршрутам.
  
   ***
  
   Около шести часов вечера около торгового центра "Пассаж" аккуратно припарковалась ярко-жёлтая "Mazda MX5", из которой вышла холёная блондинка. "Достало всё. Чтоб пусто было всем этим партнёрам отцовским" - с силой хлопнув дверью машины, которая так не нравилась её бывшему парню, Оксана поставила Миату на сигнализацию и, покачиваясь на пятнадцатисантиметровых шпильках, гордо процокала до входа в торговый центр. Ещё утром отец оповестил её о том, что планируется какой-то деловой ужин, на котором дочери нужно появиться прилично одетой, потому что будут решаться вопросы объединения "Автостара" и какой-то там автомойки. "Да чтоб их всех! Можно подумать, мужики что-то в одежде шарят. Да и отец хорош! Дочь в качестве украшения помещения решил выставить, кто так делает? Из кожи вон лезет, лишь бы сервис поднять. А всё из-за этого дурака Фадеева! Гордый, блин, слишком. Ну и где ты сейчас? Чудо-механик с ужасной характеристикой" - злилась девушка, поднимаясь по эскалатору на второй этаж, в зону бутиков брендовой одежды.
   - Чем я могу Вам помочь? - подскочила к ней девушка-консультант.
   - Конкретно ты - ничем, - холодно бросила Оксана, презрительно оглядев худенькую девушку, одетую в простую белую рубашку и тонкие чёрные брюки.
   - Но... - начала она.
   - Олеся, я сама ей займусь, - из глубины торгового зала вышла омеднённая копия Оксаны... Явный перебор с автозагаром, густые волосы цвета тёмного коралла, а в остальном - такое же выражение лица, теоретическое наличие одежды и туфли на шпильке.
   - Привет, Лора, - блондинка сделала шаг навстречу, картинно расцеловалась с подругой и брезгливо кивнула в сторону Олеси: - Что это за хлам у тебя работает?
   - Да папик прислал. Ты же знаешь, что я тут ничего не решаю с персоналом. Так... красивая картинка и всё, - пожала плечами Лора. - Тебя чего принесло-то?
   - Да у отца деловой ужин и мне велено одеться, - зло процедила Окса. - Нужно чёрное закрытое платье, не ниже колен.
   - Как скучно, - вздохнула подруга и потянула блондинку за руку. - Пошли, поищем что-нибудь. Заодно познакомлю с другом.
  
   - Оксан, знакомься, это Эд. Он недавно вернулся в город, - проговорила Лора когда они зашли в небольшое подсобное помещение.
   - Эдуард Зотов, - со стоящего у стены диванчика поднялся высокий широкоплечий и очень мрачный парень.
   - Оксана, - пролепетала девушка, прирастая к полу. "Господи, я Лёху мрачным называла. Да он солнечный мальчик в сравнении с этим" - мелькнула мысль в голове у Оксы. Новый знакомый казался ей холодным, как мрамор. Сходство добавляла чёрная одежда, тёмные волосы и ледяные глаза цвета стали.
   - Кстати, Зот, Окса - девушка Девса. Того, что челлендж организует, - подала голос Лора. - Она и сама в том клубе что-то делает.
   - Да? - обрадовано оскалился Эд и подошёл ближе. - Тогда у меня к тебе дело, крошка. Делай свои покупки, а потом зайдём все вместе в ресторанчик.
   Оксана испуганно глянула на подругу, но, получив подбадривающий кивок, всё-таки нашла в себе силы спросить:
   - Зачем?
   - Я же сказал, что у меня дело к тебе, - терпеливо повторил Эд, - не бойся, ничего аморального. Мне нужен только разговор.
  
   В рекордные сроки девушки подобрали платье для Оксаны, и вся троица переместилась на третий этаж в небольшой ресторан, оформленный в жёлто-персиковых тонах. Окса хихикнула, вспомнив, как полгода назад они сидели тут с Лёшкой. Парень тогда, как и Зот, был одет в тёмное и выглядел очень комично на фоне такой "нежности". "К чёрту Лёшку, его поезд ушёл" - отогнала воспоминания девушка и села за ближайший столик.
   - Что ты хочешь от меня, Эд? - сразу же спросила Окса. - Говори быстрее, у меня дела.
   - Ещё рановато для дел в платье такой длины, - с каменным лицом подколол Зот, кивнув на пакет, где лежала скорее удлинённая чёрная туника.
   - Тебя это не касается! - холодно бросила блондинка и встала, намереваясь уйти.
   - Подожди, - схватил он её за руку. - Давай к делу.
   Оксана только кивнула, озадаченно потерев запястье, которое секунду назад сжимали ледяные пальцы.
   - Мне нужна от тебя информация, - начал парень, садясь напротив девушек. - О команде стрит-челленджеров "RR".
   - Сейчас команды без названий, - отозвалась Окса. - Говори состав.
   - Раньше они выступали на синей Импрезе, красной Мазде Семь и серебряном Эклипсе.
   - Пилоты Дима, Олег и Алексей? - уточнила девушка, игнорируя пробежавший по спине холодок.
   - Да. Они ещё существуют? - обрадовано спросил Зот.
   - Да. Сейчас у них в команде четвёртым экипажем чёрная Хонда Аккорд. Пилот Дмитрий.
   - Мне нужно, чтобы они слили как можно больше гонок.
   - Зачем?
   - Тебя это не касается - раздражённо глянул на неё парень, окатывая холодом глаз.
   - Я свободна? - Оксана снова встала, намереваясь уйти.
   - Нет, сядь обратно! - почти приказал Зот. Девушка, обалдев от такой наглости, послушно села. - Мне нужно, чтобы ты помогла мне сбросить эту команду со счетов. Кто из них лучший?
   - Серебристый Эклипс, - послушно ответила она.
   - Значит, помоги мне найти способ вывести из строя Импрезу или Эклипс.
   - Нет. Они мне ничего не сделали, - неожиданно упёрлась Оксана.
   - Крошка, со мной лучше дружить, поверь, - угрожающе прошептал Зот. - Тебе всего лишь надо собрать информацию об обстановке в их команде. Я хорошо заплачу.
   - Хорошо, - кивнула девушка и встала. - До встречи. Эд, дай мне свой номер телефона. Я позвоню.
   Парень кинул ей чёрную визитку, на которой серебряной готической вязью был написан номер телефона.
   - Кто бы сомневался, - хмыкнула Оксана и, махнув рукой, пошла к выходу.
  
   - Окса, подожди, - догнала её в коридоре Лора.
   - Что?
   - Зачем ты на это подписалась? Девс тебя убьёт за такую подставу. А Фадеев поможет тебя закопать.
   - Каким боком тут он? - раздражённо спросила Оксана.
   - Ты же сама Лёху бросила, зачем ты соглашаешься делать ему подставы?
   - Слушай, я помню, что он тебе нравился. Но я не вижу подставы конкретно для него. Я просто помогаю твоему, заметь - твоему другу.
   - Я не думала, что он попросит тебя идти против парня. Девс же за честную игру. Не подставляй себя.
   - Лора, я не беру слова назад. И я боюсь твоего друга. Он слишком мрачный, - ответила Окса и, заметив, что подруга открыла рот, добавила: - И не говори мне, что Лёшка был мрачный. От него не веяло холодом. Мне пора.
  
   Оксана почти бегом добралась до парковки и, устало прислонившись к своей жёлтой Миате, разрисованной бабочками, отогревалась на солнышке. "Оксана, сними ты этих бабочек. Не позорь тачку, - прозвучал в голове недовольный мужской голос. Только этот парень осмелился указывать ей. - Купи себе Фольксваген Жук и изгаляйся, как угодно, а Миату не мучай. Она создана для гонок, а не для парка бабочек". Девушка, улыбаясь, провела рукой по ближайшему рисунку... она так и не покорилась. "Впрочем, он тоже" - нахмурившись, вспомнила девушка и решительно села в машину. "Пока тачка выглядит так, я в нее не только не сяду - не подойду даже". Достала из сумочки магнитолу... "Оксана, ты так её испортишь, проще оставлять её в бардачке или под рулём"... поставила на место и включила радио "Альтернатива", которое слушала уже около года. "В попсе нет смысла" - говорил он и включал только эту волну.
  
   "Не гаси фонари, не глуши моторы, а твои корабли, всё равно утонут" лился из колонок голос Линды. "Ты утонешь Faddey, хотя бы потому, что не хочешь вернуться. И это не моя месть. Ты был выброшен как некачественный пластилин. Кусай себе пятки и помни моё имя. Ты будешь звать меня позже! Только я если и услышу, то не обернусь. Не даю второго шанса тем, кто меня не ценит" - подумала Окса, завела двигатель и выехала с парковки.
  
   ***
  
   Когда отведенное на тренировку время закончилось, тёмно-синяя Селика полетела по городу прямиком до школы вождения, где скучала на стоянке, поджидая любимого хозяина, Клипса.
   - Приехали, - заглушив мотор поворотом ключа, потянулась Кристи и шутливо спросила: - Ну как, мой демонический инструктор доволен проведенным занятием?
   - Твой демонический инструктор ставит своей ангельской ученице зачёт и приглашает в кафе на забытый вчера кофе, - с обаятельной улыбкой отозвался Лёша, но тут же посерьёзнел. - Мне только карточку надо твою заполнить. Посидишь со мной? Если время позволяет, конечно.
   - Посижу и подожду, - легко согласилась девушка, - я ведь не могу не принять такое приглашение... На вчерашний кофе.
  
   Крошечный кабинетик ничуть не изменился с того раза, когда Кристина только записывалась на курсы. Все те же стеллажи, несколько стульев да простой письменный стол, за который уселся Леша, а сама девушка предпочла на этот раз примоститься напротив. Облокотившись одной рукой на столешницу, она рассеянно поигрывала связкой ключей и наблюдала за Лешей. Почему-то "демон возмездия", задумчиво перебирающий бумажки, смотрелся немного неправильно, слегка забавно и чуть-чуть абсурдно. Вот он взял чистый бланк, четким, размашистым почерком вписал сегодняшнюю дату... свою фамилию в графу "инструктор"... А потом... Сначала Кристине показалось, что он ошибся и зачем-то пишет в графу "ученик" свое имя, и только пару секунд спустя до нее дошло что там должна быть ее фамилия. Алексеева.
   Резко звякнули ключи, стиснутые в кулаке, скрипнул стул, а яркие папки на стеллажах послужили якорем взгляду растерявшейся девушки. "Фамилия и имя... Блииииин..." Внезапно вспомнилось, как тихо смеялся Андрей... "Крис, какая у тебя правильная фамилия..."
   Она захихикала, качая головой, удивляясь, как раньше могла не обратить внимания на такое сходство, но тут же попыталась успокоить себя, что это просто ничего не значащее совпадение.
   Звук выдвигаемого ящика стола привлек внимание все еще смеющейся девушки. Лёша, с веселым недоумением смотрел прямо на нее, взглядом спрашивая причины внезапного смеха.
   - Не обращай внимания, - повела плечом девушка и пояснила легким тоном: - Я просто вспомнила, как Андрей смеялся над моей фамилией, а теперь вот увидела, как ты имя свое пишешь и... дошло.
   Его ответ заставил разом задохнуться и ошарашено уставиться на парня:
   - Я что, твой первый Алексей? - негромко спросил он, удивленно улыбнувшись, но через секунду, видимо сообразил, как это прозвучало, и быстро поправился, сминая рукой исспорченый лист карточки: - В смысле, знакомый Алексей.
   - Да нет, - засмеялась Кристи, старательно игнорируя легкий укол разочарования, - просто раньше как-то внимания не обращала.
   Леша только хмыкнул и, достав новый бланк, хотел уже вернуться к заполнению карточки, но девушке, наблюдавшей за его руками, бросилось в глаза отсутствие пластыря там, где он должен был быть. Сама толком не соображая, что делает, она потянулась через стол, как и вчера, перехватила запястье... Возражений не последовало... Кристи развернула широкую ладонь вверх, убедилась, что порез начал подживать и собиралась уже отпустить руку, но заметила еще одну ранку.
   - А это что? - нахмурилась она, аккуратно проводя кончиками пальцев вокруг ссадины на ребре ладони, которую раньше скрывали перчатки. - Ведь вчера не было...
   Резкий выдох Лёши заставил ее поспешно разжать пальцы. "Блин, наверное, больно сделала..."
   - Прости, - повинилась девушка, но тут же спросила, требовательно заглядывая в глаза. - Ты хоть обработал?
   - А сама-то как думаешь? - с мягкой насмешкой в голосе улыбнулся Леша.
   - Понятно, - усмехнулась Кристи, сожалея, что вообще подняла эту тему - ничего ты не делал...
   - Делал, - отозвался парень, переключая внимание на временно забытую ученическую карточку, - просто не так, как ты...
   Кристи предпочла промолчать. "И так уже наболтала достаточно".
   В дружелюбном молчании текли секунды, но девушка, не привыкшая сидеть без дела, плохо переносила такой вид времяпрепровождения. К тому же, эмоции будоражили сознание, просясь наружу и грозя выплеснуться, как пузырьки в хорошенько взболтанной бутылке с газировкой. "Надо хоть чем-то заняться" - решила Кристи, боясь, что иначе не сдержится и вскочит, по обыкновению начав мерить шагами комнату. Или опять полезет к Леше смотреть ссадины...
   В который уже раз заглянув в "разбор полетов" глазами инструктора, она закусила губу, чтобы не захихикать от внезапно пришедшей на ум шалости. Кристи тихонько вытянула из стопки один из бланков, взяла из подставки ручку, при этом, настороженно наблюдая за Лешей, но он, чему-то довольно улыбаясь, сосредоточенно занимался писаниной.
   "И я займусь, - хмыкнула про себя девушка, - восстановлю справедливость и напишу характеристику на инструктора".
   Сначала в уголке бланка появился небольшой рисунок - улыбающаяся мордочка, долженствующая означать довольного демона. А потом Кристи увлеклась и, на секунду взглянув в Лешины записи по поводу сегодняшних ее ошибок, начала писать на своем листе:
   "Инструктор демонический, модель несерийная, эксклюзивная. Предварительно протестирован короткой поездкой по городу, но данные нуждаются в пополнении. Следует отметить, что слабонервным и восприимчивым к критике, обучение у этой модификации не рекомендовано. Привитым и закаленным - отличная возможность вытрясти демонические тонкости скоростного вождения в условиях города...
   Общие характеристики:
   Тип кузова: Спортивный..."
   Кристи так увлеклась, что Леше пришлось окликнуть ее пару раз.
   - Что? - вскинулась девушка, застигнутая врасплох за исполнением шалости, ойкнула, спешно спрятала листок под лежащую рядом папку и улыбнулась, переключая внимание на парня.
   - Тааак, мой бумажный ад закончен, - удовлетворенно потянулся Леша и добавил, приподняв брови: - Теперь мой организм требует хорошего кофе и вкусной компании. Точнее, наоборот.
   Кристи рассмеялась, вскочила со стула, и весело предложила:
   - Кто быстрее до машины?
   - Я тебя всё равно обгоню - ноги длиннее, - улыбаясь, отозвался парень. - Пошли нормально, не будем шокировать публику.
   - Посмотрим, - сверкнула улыбкой девушка, быстрым шагом выходя из кабинета.
   Уже около машины, она услышала оклик:
   - Кристи...
   Оглянулась, ожидая продолжения, и состроила дерзкую рожицу в ответ на Лешино:
   - Зажжём со светофора, солнышко?
  
   ***
  
   От кафе девушка ехала в слегка неадекватном состоянии. "У меня опять передоз улыбок, - думала Кристи, - а ещё теплых взглядов, от которых что-то тает внутри". Тихонько хихикнула, и привычно пожаловалась машине:
   - Только б нас ГАИшники не тормознули, еще решат, что я пьяная.
   Нет, ничего крепче кофе они, естественно, не пили, но девушка ощущала себя именно так - голова чуть кружилась, казалась пустой и легкой и хотелось смеяться... Просто от того, что некий демон был сегодня удивительно мягким и таким близким...
   А синяя Селика, с привычной легкостью скользя в потоках городского транспорта, везла хозяйку знакомым маршрутом - домой.
   Поднявшись наверх, Кристи включила ноут, запустила программу-проигрыватель, предоставив ему выбирать треки в случайном порядке из любимой сборки, и поставила на зарядку пострадавший от её небрежности мобильник. Переоделась в домашнее, вернулась к ноуту, уселась на подоконник рядом со столом и включила телефон, решив посмотреть, не пытался ли кто ей дозвониться за прошедшие сутки.
  
   Привычно открыв дверь своим ключом, Лёша зашёл в квартиру, разулся и тихо скользнул в свою комнату, чтобы не слышать вопросов типа: "Чего ты такой довольный?". В своём "логове" он первым делом задёрнул плотные шторы, потом пнул по кнопке загрузки, отчего системник приветственно пискнул.
   Чтобы хоть как-то растратить энергию, бившую через край, он упал на пол, легко амортизировав падение руками и сразу начал отжиматься.
   - ...семьдесят восемь, семьдесят девять, восемьдесят. Фух, хорош! - Лёша легко вернулся в вертикальное положение, скинул пропотевшую за день футболку и плюхнулся в компьютерное кресло. Бороздить просторы Рунета настроения не было, поэтому он просто открыл папку "Моя Музыка" и наобум прокрутил колёсико мыши.
   - О. А вот это то, что надо! - удовлетворённо кивнул он, запустил трек и с наслаждением надел большие наушники.
  
   Так уж совпало, что в те минуты они, сами того не зная, слушали одну и ту же песню... и не только.
  
   "Предпочитаю невозможность предугадать. Твоих движений осторожно ждать, ждать, ждать".
  
   О том, что вчера пару раз звонил отец Кристи знала... "Ты когда телефон включишь, не удивляйся" - вспомнилась немного небрежная фраза Лёши. Так что девушка была готова увидеть пару-тройку пропущенных от него... но столько... Она удивлённо охнула и не поверила глазам, когда вдруг посыпался ворох СМС, сообщавших о пропущенных звонках. Первый звонок еще днем, минут через сорок после того как... просмотр фотографий неожиданно оборвали.
   "А я уже на занятиях была" - мелькнула разочарованная мысль.
  
   Подпевая, Лёша откинулся на спинку компьютерного стула, улавливая призрачный запах цитрусовых духов. Мысленно дорисовал образ Кристи, сжимающей ладошками разряженный мобильник, и улыбнулся. "Как всё было просто. Просто забыла... А я переживал и звонил... И криво отмазался автодозвоном..."
  
   "Предпочитаю неизвестность взглядов и слов. И если выбирать, то честность не выше, чем любовь".
  
   Пару часов тишины и снова звонки. Весь вечер... "Там я коммуникатор в режим автодозвона поставил, забыл убрать и есть ушел". "Долго же ты ешь" - весело хмыкнула Кристи и еще раз пролистала список СМС, сообщавших о хаотичности времени звонков. "А ведь это не автодозвон был, правда, Лёш?" - мечтательно улыбнулась Кристи мысли, согревшей лучше глотка кофе с ароматом шоколада.
  
   "Там ведь нет никакой системы... Надо объясниться...". Сознание услужливо нарисовало девушку-солнышко, с улыбкой пролистывающую оповещения о пропущенных вызовах... "Сколько их там? Двадцать? Тридцать?". Вот она дошла до последнего, и на губах играет щемяще-тёплая улыбка, которую он сегодня уже видел в кафе, а в глазах светится понимание, что он не сказал правды... Его рука непроизвольно подтащила коммуникатор ближе и набрала сообщение "Я опять тебе соврал..."
  
   "Ты не услышишь, но я тоже буду там, на майских крышах читая по губам".
  
   Ей вдруг вспомнилось "ангел, солнышко..." произнесенные почти... ласково? И эта фраза "С тобой же все хорошо и ты нормально доехала до дома?" "И только ради этого столько звонил?" - поразилась Кристи, сжимая изо всех сил уже согретый теплом ладоней корпус телефона, давшего последнюю подсказку...
  
   Внезапно он завис в воспоминаниях: "Мой демонический инструктор доволен?" - шутливо спрашивает Кристи. Так хотелось ответить: "Да, солнышко, твой демон доволен своим ангелом", но не стал рисковать...
  
   "Я опасаюсь, будет хуже, чем могло бы быть. Мне говорят, что все, что нужно жить, жить, жить"
  
   "Беспокоился ведь" - поняла Кристи немного виновато Но как было объяснить, что сбежала она, по сути, от себя? Просто испугалась того, как легко теряет себя, когда он так близко... Но сегодня поняла, что невозможно, да и не нужно сопротивляться очарованию улыбчивого демона с мягким голосом и теплым взглядом.
  
   "Как она беспокоится обо мне" - улыбаясь, подумал Лёша, вспоминая, как тонкие пальчики вчера разглаживали пластырь, а сегодня до боли нежными прикосновениями касались новой ссадины. От такой заботы перехватывало дыхание и ярче других сияло желание научить её лечить ранки его способом на наглядном примере... с предполагаемой ранкой на её губах. "Чувствую себе каким-то электронаркоманом, который не может отказаться от разрядов тока, исходящих от источника по имени Кристи".
  
   "А я пью из неизбежности, из небытия и если выбирать, то нежность лучше, чем яд"
  
   "Я твой первый Алексей?" Голос в воспоминаниях, заставляющий задохнуться от вспыхнувшей ослепительным фейерверком надежды... Тонкие пальцы быстро пробежали по списку контактов, отыскивая номер, по которому очень нужно было позвонить прямо сейчас... Просто так, без причины, чтобы только услышать голос...
  
   Он потёр лицо руками, стряхивая воспоминания, и вернулся к SMS, надеясь найти обходные пути. Но бессмысленно было добавлять какие-то слова и пытаться вывернуться... Тут не поможет оправдание автодозвоном и котом, танцующим румбу на коммуникаторе. Он выдал себя с головой, весь вчерашний вечер обеспокоенно набирая её номер. "Да и сколько раз за сегодня я назвал её ангелом и солнышком? Испортил бланк... Наверняка она видела эту запись "Ученик: Кристина Алексей" ... Словно "Мы будем вместе" краской на асфальте под её окном. Умная же девочка, не могла не понять".
  
   "Может, не достоин, но некому решать. Нас только двое. Только двое"
  
   Она улыбалась телефону, грея пальцами кнопку вызова, но все никак не могла придумать, что сказать... в голове крутилась единственная фраза: "Леш... назови меня еще раз солнышком... своим".
  
   "Будь что будет..." - нашел её номер, давая себе слово, что скоро заучит его наизусть. "Получатель: Кристи Солнышко" и палец на "отправить"...
  
   "Двое нас: ты и я"
  
   Но так вышло, что пока Кристи колебалась, звонить или нет, черно-синяя мобилка разразилась звонкой трелью, по которой девушка мгновенно опознала абонента, и всё же нажала на "вызов", принимая звонок.
   - Привет, Лерыч... - и мысленно сказала себе "Значит, не Судьба. А может и правильно - всё равно не знаю, что сказать. Если я ему нужна... такое не говорят по телефону. Только лично, глаза в глаза...". - Офигенные фотки получились...
  
   Коммуникатор завибрировал, грозясь выскользнуть из руки. Лёша несколько секунд недовольно смотрел на фотографию абонента. "Ну, значит так надо" - подумал парень и принял вызов.
   - Что тебе, Конь? - устало спросил он, мечтая надеть наушники и найти подсказки и подтверждения в песнях. - Хватило ума, что сказать... Хорошо, сейчас буду...
   Лёша раздражённо нажал "отбой" и удивлённо уставился на дисплей: сообщение слетело. "Так лучше. Она не могла не понять. А я? Что я скажу? Глаз я не увижу. О таком не пишут в SMS... Да и к такому знанию нужно привыкнуть" - решил парень и, оставив телефон на столе, поехал за нетрезвым братом...
  
  
   Глава 16.
  
   "Ну и нафига я вчера так нализался?" - думал Андрей, допивая бутылку кефира. Голова с утра гудела так, словно брат всё-таки выполнил свою угрозу и вырубил приставучего пассажира. В памяти внезапно всплыла картинка, где он пытается потрепать сосредоточенного Лёшку за щеку... "Ужас какой" - мысленно хихикнул парень, поперхнувшись кефиром. "Ох, надо было его на два дня уговаривать, да кто ж знал... И что, спрашивается, пили? Всего лишь выступили, даже результатов нет ещё. Дураки, блин. Ещё перед Лёхой извиняться...".
   Как он вёл занятия до обеда, осталось тайной, покрытой мраком. Но, судя по удивлённым, но радостным улыбкам учеников, им был предпочтительнее похмельный Фадеев-старший, чем невыспавшийся младший.
   После третьей бутылки, выпитой в обед, гул в голове утих, и Андрей решил для закрепления эффекта потратить оставшиеся до тренировки двадцать минут на прогулку. Потянулся и "лёгким движением заядлого баскетболиста" швырнул мусор в урну, стоящую в противоположном углу, но промахнулся, и вредная упаковка отскочила куда-то под стол. "Ну блин" - вздохнул парень, встал и нехотя полез за бутылкой, неосмотрительно опираясь на стопку скоросшивателей. Едва он убрал руку, документы с радостным шелестом посыпались на несчастную голову.
   - ... - выругался Андрей и с тяжёлым вздохом принялся собирать карточки учеников, радуясь, что в своё время потратил пару часов на подшивку их в папки и сейчас не придётся ломать мозг и раскладывать всё в алфавитном порядке. Внезапно взгляд зацепился за одиночный бланк, исписанный аккуратным женским почерком.
   - Интересно, - пробормотал парень, выуживая из-под стола листочек. - "Инструктор демонический, модель несерийная, эксклюзивная..." - прочитал он и разразился хохотом. - Если это не Крис писала, то я не я буду, - отсмеявшись, достал телефон и собрался набрать номер брата, но, представив, что подумает о нём ученик, если обнаружит своего инструктора под столом, среди разбросанных папок, с бутылкой кефира и болтающего с Оленем по мобильнику....
   - Нет, сначала приберусь, - решил он и вернулся к первоначальной задаче, машинально сунув характеристику в карман спортивных штанов.
   По пути из кабинета на площадку, Андрей всё-таки набрал номер Лёши.
   - Алло, - пробился сквозь шум недовольный голос.
   - Лёх, привет. Ты едешь, что ли? - удивился старший брат.
   - Еду. Джону обещал помочь тачку выбрать. Что хочешь?
   - Прикол рассказать...
   - Потом расскажешь, - оборвал его Лёша. - Я хоть и в гарнитуре, но за рулём.
   - Базара ноль. Набери, как освободишься.
   - Ок, - отозвался парень и первым сбросил вызов.
  
   - Здравствуйте, Андрей, - расплылась в улыбке очередная томная кукла-ученица, картинно опираясь на свой бардовый "Peugeot 206".
   - Здравствуйте, Алёна, - кивнул инструктор, мысленно проворчав на манер брата "ну зачем тебе экстремальное вождение? Маникюр ведь портишь только. Всё равно выше нулевого уровня у тебя только грудь".
   - Как хорошо, что сегодня Вы, а не тот парень, - обрадовано прощебетала девушка, всем видом демонстрируя, что занятие вчера прошло не ахти.
   - Возможно, - хмыкнул Андрей, представив, какой облом ждал вчера эту "охотницу на парней". Симпатичный, широкоплечий, в меру накачанный Лёшка не мог не привлечь её внимания и не вызвать желания пофлиртовать. Только вот мало того, что братец был давно привит от такого рода женских хитростей, так ещё и наверняка, не стесняясь в выражениях, тот объяснил девушке, что "манекен за рулём смотрится лучше" или "эмблема инфузории во всё заднее стекло непременно требуется".
   - Да не возможно, а точно! - с жаром заявила девушка.
   - О, тут найдутся люди, которые Вас оспорят, - отозвался парень, мысленно заканчивая: "Зуб даю, та девушка, что занимается после тебя, обрадуется мне меньше, чем ему".
   - Да быть не может, - недоверчиво сказала Алёна. - Кому понравится слушать инструктора, который смешивает с грязью?
   - Вы не правы. Он не смешивает никого с грязью, а просто такой стиль общения, - покачал головой Андрей. - И он говорит как есть. Может, просто Вы плохо старались, раз нарвались на такие отзывы? - с усмешкой поинтересовался он и уже жёстче добавил: - Так или иначе, садитесь в машину. Тренировка уже началась.
  
   ***
  
   В то "утро" Кристи проснулась выспавшаяся, бодрая, вполне готовая улыбаться миру и даже напевать. Песня эта прокралась еще в сон, и никак не желала уходить, раз за разом мягко напоминая о последних событиях...
   "И опять ждать звонка, не узнав ничего о нем, не поняв ничего о себе..."
   Улыбнувшись мобильнику, ночевавшему сегодня около подушки, девушка сладко потянулась и отправилась умываться. После всех утренних процедур, она закинула в плеер привязавшийся трек, несколько раз продублировала, разбавила несколькими песнями из своей позитивной подборки и отправилась заниматься домашними делами.
   Первым пунктом в ее списке дел на сегодня была кухня. И когда в дверях появился Мишка, решивший заскочить выпить чаю, девушка обрадовано вручила ему нож и выложила горку картошки - в планах у нее было мясо по-французски. Парень был активно против такой внеплановой нагрузки, но на обещание "что-нибудь испечь" тяжело вздохнул и принялся за чистку несчастных овощей, пока Кристи занималась остальными ингредиентами. Попутно она веселила друга, рассказывая, как вчера высокое начальство, побагровев то ли от жары, то ли от гнева, бегало по кабинету, воздевало руки к потолку и вопрошало у неба, за что же ему достались такие нерадивые работнички. Мишка попеременно то смеялся, то укорял девушку, что она слишком много на себя берёт, и совсем необязательно было грузить на себя дополнительные проблемы. Но Кристи пропускала недовольные реплики мимо ушей, зная, что иначе Миша не уймется, а ссориться в такой замечательный день ей совсем не хотелось.
   Поставив в духовку мясо и отпустив Мишу к работе, Кристи занялась уборкой. В принципе, ничего особенного и не требовалось - два взрослых человека в большом доме редко способны создать такой уж хаос. Так что Кристине нужно было только собрать стирку, избавиться от пыли да вымыть полы. Тем более что, по сути, половиной помещений они не пользовались вовсе. Одна комната была чем-то вроде гостевой, там порой ночевали приезжие клиенты отца, в основном любители раритетных автомобилей. В "кабинет", как-то так получилось, они заходили нечасто, хотя отец любил здесь почитать, девушка же предпочитала утащить книгу или в комнату или в свой уголок за домом. А просторное помещение в конце коридора стояло абсолютно пустым, и Кристи про себя называла его "спортзалом". Когда-то дом строился в расчете на большую семью, а вот не получилось. И на редкие шутки отца по этому поводу дочь только морщилась и пожимала плечами, мол, кто знает, как сложится. Сама она подобное представляла весьма и весьма смутно.
   Попутно с уборкой, Кристи нещадно эксплуатировала черно-синюю "Нокию", прозванивая старые контакты. Так уж совпало, что студия, которая должна была снимать призовой клип, когда-то занимала одно здание с молодежной радиостанцией. Естественно, "соседи" общались. Не всегда очень тепло но, тем не менее, нашлись люди, помнившие Кристину с прошлых времен. А уж когда девушка получила телефон куратора проекта и услышала в трубке знакомый устало-раздраженный голос, ей оставалось только хмыкнуть про себя и вспомнить любимую фразу отца: "Мир это такой круглый шарик - маленький и очень тесный".
   Но эта новость не смогла испортить Кристи настроения. Прошлое осталось в прошлом, пусть даже и напоминало порой о себе, а в этот день у девушки было слишком много надежд на настоящее, что бы позволить их испортить.
   Так что на занятия в автошколу она приехала с тем же радостным предвкушением, которое не отпускало весь день. Тихонько напевая привязавшуюся с утра песню: "Немного пьяный, но такой кайфовый, Немного грустный, но безумно нежный, Немножко странный и чуть-чуть небрежный, Таким она его увидит снова....", она прошла в знакомый кабинет. И только обнаружив там старшего из братьев, слегка посерьёзнела. Поздоровавшись, девушка выложила мобильник на стол, но Андрей отрицательно качнул головой:
   - Оставь, звук только выключи. Нам на сбор сразу после тренировки, не будем лишний раз сюда заходить, ок?
   - Хорошо, - обрадовано согласилась Кристи и быстро припрятала мобилку, опасаясь, что строгий инструктор передумает.
  
   Уже на рабочей площадке, в машине, Кристи все же отдала инструктору "Нокию" и попросила достать из перчаточника панельку магнитолы. Андрей только хмыкнул, но никак не прокомментировал несколько странную просьбу. Хотел, было, убрать и свой телефон, но тот ожил прямо в руках. Бросив короткий извиняющийся взгляд на девушку, он принял вызов:
   - Да, Лёх.
   Услышав имя абонента, Кристи насторожилась и порывисто обернулась на инструктора.
   - Слушай, давай потом. У меня занятие сейчас, - на секунду ее внимание привлек брелок - бронзовые китайские монетки на черно-сером коммуникаторе парня выглядели странновато, но он почти сразу, не глядя, поймал их пальцами, привычным движением пряча между ладонью и корпусом телефона.
   - Да, с Кристи, - ухмыльнулся Андрей в трубку, легким кивком давая девушке понять, что она не ошиблась на счет личности звонящего. - Хорошо.
   Отбил вызов, пару секунд понаблюдал за излучающей вопрос и нетерпение девушкой, и довольно улыбнулся:
   - Лешка тебе велел привет передать и поцелуй...
   - Врешь ведь, - перебила его девушка, старательно поправляя перчатки.
   - Вру, - легко согласился Андрей, - но привет там точно был. На сборе сама спросишь.
   - Спасибо, - поблагодарила Кристи.
   - Да не за что... Так, все. Давай заниматься, вы и так вчера прохалявили знатно, - посерьезнел парень, переключаясь на работу. Убрал коммуникатор в карман и начал подробно расспрашивать ученицу, чем они вчера занимались с младшим братом.
   Тренировка, как это всегда бывало с Андреем, прошла спокойно и небесполезно, с полным разбором ошибок и точными корректировками. Все же он был хорошим инструктором - знающим, внимательным и терпеливым. Но почему-то Кристи была рада, что от официального курса осталось всего одно занятие - завтрашнее, итоговое.
   Но до него еще оставались почти сутки, а в тот день, накрутившись на площадке автошколы тёмно-синяя Селика с радостью вырвалась на простор городских улиц и полетела по уже знакомому маршруту - к старому автодрому. В салоне играло все то же радио "Альтернатива", давая обоим пассажирам молча думать о своем. Кристи честно попыталась завязать разговор, поинтересовавшись результатом вчерашнего отборочника, но Андрей только ухмыльнулся и ответил, что на сборе поставит в известность всех сразу, чтобы не повторяться лишний раз. Девушке осталось только пожать плечами, посильнее выкрутить регулятор громкости на магнитоле и сосредоточить внимание на дороге, весьма оживленной в этот вечерний час.
  
   ***
  
   Лёша подъехал на старый автодром с пятиминутным опозданием, припарковался дальше всех от выезда и с самым невозмутимым видом подошёл и встал рядом с Кристи. Парни на мгновение отвлеклись, приветствуя его, и вернулись к хоровому обсуждению последнего выпуска передачи "Top Gear". В любом другом случае, Лёша бы к ним присоединился, но сейчас у него были иные планы. Аккуратно обхватив пальцами запястье Кристи, он завёл руку за спину и спрятал её ладошку в своей. Тут же по руке вверх побежали разряды тока, приятно покалывая кожу и вызывая желание прикрыть глаза, чтобы раствориться в этом ощущении. "Не время и не место" - мысленно одёрнул он себя, призывая не реагировать так остро при команде.
   Кристи оглянулась, светясь мгновенно вспыхнувшей удивленно-радостной улыбкой, заглянула в глаза, теплые, как летнее небо, и одними губами шепнула: "Привет".
   Лёша чуть сжал свою ладонь, словно подтверждая её материальность и, тепло улыбнувшись, приподняв уголки губ, кивнул.
   - Так народ, все в сборе, начинаем. На субботу изменений по составу нет? - окликнул команду капитан, решив, что дела в первую очередь.
   - Есть. Лёшка без штурмана, - объявил Андрей и, усмехнувшись, добавил: - Я пас. Так что братец, активных поисков.
   "Как? Почему?" - тут же посыпались вопросы, но отвечать на них никто не торопился.
   - Скажешь, почему уходишь? - поинтересовался Димон, видя, что штурман Клипсы не спешит отвечать и загадочно ухмыляется.
   Лёша нехотя отпустил руку Кристи, прекрасно понимая, что все ожидают от него взрыва не меньше, чем от брата ответа и с ухмылкой поинтересовался:
   - Что, не зря вчера пили, что ли?
   Услышав "вчера", девушка насторожилась и позволила любопытству вытеснить разочарование, только спрятала руку, лишившуюся тепла в задний карман джинсов.
   - Ага, можно сказать, предугадали. Мы прошли отборочник. Сейчас будем усиленно репетировать, чтоб на дне города не облажаться, - довольно ответил Андрей и развёл руками, - так что, простите, на гонки у меня времени нет.
   - Здорово! - восхитилась Кристи, да и остальные не отстали. Все же команда была сплоченной и дружной, и за своих радоваться здесь умели. Поэтому Андрею пришлось вытерпеть несколько чувствительных хлопков по спине от парней и поздравления от всех без исключения. Восторженный гул затих минут через пять, и Димон рискнул продолжить собрание:
   - Андрюх, думаю, мы всей командой придем посмотреть, как вы порвете всех. Вот только Леха без штурмана остался. Кандидатуры на замену есть?
   - Ну я не знаю, - загадочно улыбнулся Лёша, - надо получить согласие у кандидатуры... - он немного наклонил голову, пытаясь заглянуть Кристине в глаза, и поинтересовался: - Кристи, хочешь со мной покататься? А то говорят, с заднего сиденья совсем эффект другой.
   - Ой, а можно? - растерялась девушка, не ожидавшая такого поворота событий, - это было бы здорово, конечно, но...
   Она не договорила и оглянулась на капитана, прекрасно помня, что ее Селика - замена на всякий непредвиденный случай с другими экипажами. В этот момент девушке больше всего хотелось уметь раздваиваться, клонироваться, или еще как-нибудь копироваться. Поехать с Лешей штурманом - это была просто мечта, поднесенная на блюдечке, и в то же время Кристи прекрасно понимала, что команда без дисциплины и не команда вовсе, а "стаду" побед не видать, как пилоту своих задних габаритов.
   - Но... - удивлённо поднял брови парень, показывая, что ждёт продолжения, и невольно отступил назад.
   - Да лан, Лех, такая проблема штурмана найти, что ли? - встрял Макс. - Тем более тебе он и нужен, в основном, только по чекам носиться.
   - Предлагаешь мне самому побегать? - возмущённо сверкнул глазами Лёша. - Я могу, конечно, только вряд ли это принесёт победу.
   - Притормози, - остудил его капитан и на несколько секунд задумался, прокручивая варианты развития событий. - Так, если Крис садится штурманом в Клипсу, то вы стартуете только замыкающими. Если что-то случится до старта - раскидаем экипажи и все. А для Кристины будет полезно покататься. Да и скучать вне гонки не придется, тоже неплохо. Устраивает такой вариант?
   - Меня - да, - кивнул Алексей и хмуро добавил: - Только от меня мало что зависит.
   - Даже очень устраивает, - благодарно кивнула Кристи и, обернувшись к Лёше, радостно сообщила: - Господин пилот, новый штурман поступает в ваше полное распоряжение.
   - Прямо-таки в полное? Не боишься, что я буду тебя нещадно эксплуатировать? - хмыкнул парень и улыбнулся, сообщая окружающим, что "гроза" миновала.
   - А мне надо бояться? - шутливо спросила Кристи, вспоминая, что на днях отвечала тоже самой фразой, только по телефону, понизила голос, который, впрочем, и так не очень был слышен за радостным ржанием экипажа "Семеры" и добавила: - Ты же вроде дружественно настроенный демон, нет?
   Но тут же вынуждена была отвлечься на чувствительный толчок локтем от Лены. Та выразительно покрутила пальцем у виска, напоминая, что пилот Эклипса вообще-то бешеный и что бы согласиться сесть с ним в гонку надо быть психом. Кристи радостно закивала и состряпала мордочку, по которой Лена без труда поняла, что подруга не просто согласилась, а прямо-таки горит нетерпением. Вздохнула, пожала плечами, как бы говоря "со всеми своим умом не поделишься", и отвернулась к Мите, считая "разговор" оконченным.
   - А вот и проверим, в какую сторону у меня сбились настройки, - хитро улыбнулся Лёша и вложил ей в задний карман джинсов miniDVD-диск в мягкой упаковке. - Это перепрошивка для демона, если что.
   Кристи, прекрасно разобравшая слова, и более чем отчетливо почувствовавшая нахальные пальцы в заднем кармане, порывисто оглянулась, собираясь возмутиться, но перехватила взгляд, наполненный шальным весельем и только спросила: - А на какой платформе нынче демоны работают?
   - Так, народ, хватит ржать. В остальном у нас как, без сюрпризов? - спросил Димон, который, в общем-то, спешил домой и не против был бы поскорее закончить "официальную часть".
   - Кэп, сюрпризы обычно вылазят на гонке. Иначе какие ж это сюрпризы? - подколол Лёша, одновременно со словами притягивая Кристи к себе за пояс джинсов.
   - У меня все отлично - откликнулась она, делая неловкий шаг назад и про себя недоумевая, уж не подменили ли случайно хмурого демона где-нибудь по дороге?
   Лёша, наоборот, шагнул чуть вперёд, позволяя девушке врезаться спиной в его грудь, и обхватив её за предплечья, с лукавой улыбкой шепнул: - Осторожнее.
   "Очередная аномалия" - мелькнула у Кристи коротенькая мысль, тут же выбитая разрядом на 380 от прикосновения ладоней к голой коже, которая мгновенно покрылась мурашками. И уж тем более, она не услышала откликов остальных членов команды, оглушенная таким неожиданным поведением своего демона.
   - Холодно? - немного удивлённо спросил он, заметив, что руки девушки покрылись "гусиной кожей". Потом мысленно усмехнулся своей наивности и медленно провёл ладонями от её плеч до кончиков пальцев. - А так?
   - Жарко, - шепнула Кристи, через пару коротких вздохов и непроизвольно откинулась назад, ища опоры...
   - Лёха, - раздался предостерегающий голос Андрея, который тут же сменился стандартным насмешливым тоном. - Завтра с Крис у меня последняя тренировка. Так что тебе сразу в дополнительную нагрузку и штурман, и студент. Договаривайтесь сами там уже что, как и где.
   - Разберёмся, какие проблемы? - пожал плечами Лёша, неохотно отстраняясь от Кристи, и кивком поблагодарил брата за предостережение. Он уже и сам понял, что слишком увлёкся и теперь старался не смотреть на девушку, которая стояла в паре шагов и то ли в отчаянии, то ли в предвкушении покусывала губы.
   Кристи отошла на пару шагов, перемещаясь так, чтобы не маячить перед остальными и совершенно не слушая дальнейшую речь капитана вовсю ругала себя за то, что так увлеклась, и не сообразила сразу, что слишком много здесь лишних взглядов. "Но блин, - хмыкнула про себя она, - и вот как на такое реагировать? Я же не каменная..."
   - Так, народ, сдали мне взносы и свободны, - все-таки пробился в затуманенный мозг девушки голос Димона и она, старательно изображая, что ничего не произошло, попросила Лену передать ее долю. Та, видимо что-то понявшая, глянула на Кристи ошарашенными глазами, усмехаясь, покачала головой, но просьбу выполнила.
   Сквозь собственные мысли Лёша с трудом расслышал слова капитана: "Так, народ, сдали мне взносы и свободны", и провёл по лицу руками, разгоняя наваждение. Нашёл глазами Кристи, которая, похоже, была ещё в большей прострации, чем он, подошёл к ней и, коснувшись плеча, обеспокоенно спросил: - Ты нормально доберёшься до дома?
   - Да уж доберусь как-нибудь, - хмыкнула Кристи, убираясь из зоны досягаемости рук, от одного прикосновения которых дергало током по и так неспокойным нервам, но тут же смягчила тон: - Нормально все будет, правда.
   - Ну смотри, я ведь проверю, - немного грустно улыбнулся парень и отошёл к своей машине, сказав на прощание: - До субботы.
   - Ага, пока, - отозвалась девушка, несколько секунд озадаченно глядела в спину Лёше и очнулась только когда водительская дверь серебристой машины мягко захлопнулась за владельцем.
  
  
   Оказавшись в таком родном и уютном салоне Клипсы, он выдохнул, и устало положил голову на руль. "Ну и где мой хвалёный самоконтроль? Сдуло ветром под чистую..." - удивлённо думал Лёша, а в голове метался один и тот же ряд действий: притянуть Кристи к себе, крепко обнять, поцеловать и прошептать: "Моя"...
  
  
   "И как всё это понимать?" - недоумевала она, растерянно оглядываясь... Столкнулась взглядом с Андреем, который неодобрительно покачал головой, и только тут осознала, насколько заметной и вызывающей выглядела такая открытая демонстрация эмоций.
   "Блииин!" - мысленно выругалась Кристи, ожидая подколок и шуточек на тему своей доступности, но, кажется, все было в порядке, парни обсуждали предстоящую гонку, и вроде бы никто ничего не заметил.
   "Уже проще" - выдохнула девушка, открывая багажник Селики. Она и сама толком не знала, что собирается искать... Ответы на её вопросы там явно не лежали, но изображение бурной деятельности давало время хоть немного успокоиться и попытаться сделать вид, что ничего не произошло...
  
  
   Лёгкий сквозняк и звук открываемой двери дали Лёше понять, что уединение нарушено и явился брат, явно настроенный на поучительный разговор.
   - Не спрашивай... - не поднимая голову, попросил он.
   - Поехали, дома поговорим, - отозвался Андрей, с улыбкой глядя на брата.
   Парень молча выпрямился, завёл двигатель, и Клипса, моргнув на прощанье фарами, выехала с территории старого автодрома.
  
  
   - Эй, Крис, чего у тебя там? - через пару минут раздался сзади голос Макса.
   - Где? - всполошилась Кристи, резко выныривая из ограниченного пространства багажника, дернулась и зашипела от боли, хорошенько приложившись затылком о замок на крышке.
   - Больно, блин, - кисло прокомментировала она, игнорируя довольный гогот экипажа "Семеры", и мысленно закончила: "Зато эффективно".
   - Кристин, ты как? - обеспокоенно спросила Лена.
   - Нормально, жить буду, водить тоже, - хмыкнула девушка, потирая затылок, и несколько невежливо поинтересовалась у Макса: - Чего тебе, изверг?
   - У тебя там диск из кармана вывалиться собрался, вот и все, - посмеиваясь, пожал плечами Макс, - чего ты дергаешься опять?
   - Да ничего, - пожала плечами Кристи, провожая взглядом серебристую красавицу Клипсу, уезжающую с места сбора. Выудила из кармана диск и демонстративно небрежно бросила его на пассажирское сиденье.
   - Лен, те журналы, что я обещала... Я их, по ходу, дома забыла, на гонку привезу, - подмигнула девушка приятельнице, - всем до встречи, я уехала.
   Помахав рукой, уселась в салон Селики и по обыкновению пожаловалась машине:
   - Знаешь, это было жестоко. Но помогло, спасибо, я теперь хоть вести нормально смогу.
   Словно подтверждая сказанное, тронулась нарочито резко, с буксами, коротко тронула клаксон, прощаясь с командой, и вырулила на дорогу, ведущую к городу.
   И только выворачивая с боковой улочки в основной поток машин, вдруг засмеялась. "Никогда бы не подумала, что за несдержанность буду получать подзатыльники от собственной тачки!"
  
   ***
  
   Домой братья попали только спустя час, потому что Лёше определённо требовалось проветривание мозга, а брат не возражал, понимая всю важность этого мероприятия. Вообще, они были во многом похожи, только вот Андрею в подобный период было девятнадцать, и он ещё не успел настолько закрыться от мира, как младший брат сейчас. Впрочем, даже вот эта относительная открытость всё равно не помогла ему удержать хрупкую бабочку счастья в ладонях. Именно поэтому, зная наперёд половину ошибок, он так старался помочь Лёше, иногда придать нужное ускорение, а порой притормозить и немного промыть мозги. В брата он всегда верил больше, чем в себя.
   Едва зайдя в комнату, Лёша вытащил из кармана коммуникатор, набрал номер и немного обеспокоенно спросил:
   - Всё нормально? Доехала?
   Невольно улыбнулся в телефон, чем вызвал ухмылку на лице Андрея, и нетипично мягко ответил: - Ничего. Хорошо, что всё хорошо. До субботы, - практически шёпотом закончил он и сбросил вызов.
   - Ну спрашивай, - разрешил Алексей, небрежно кинув телефон на кровать.
   - А что мне спрашивать? - удивился старший брат, садясь в кресло-мешок. - Ты рассказывай. Есть ведь о чём, иначе бы ты отвернулся, когда с Кристи разговаривал.
   - Ты так уверен, что я с ней разговаривал? - хмыкнул Лёша, отталкиваясь от стола, на который присел ещё во время телефонного разговора.
   - Лёх, не ломай комедию. Ты спалился уже не единожды за сегодня. Что происходит?
   - Я не знаю, - пожал плечами парень и сел на пол, опираясь спиной о шкаф.
   - Слушай, я не телепат! - разозлился старший брат. - Что и зачем ты творил на сборе?
   - Не знаю. Вот клинануло и всё тут, - взъерошил волосы младший, словно пытаясь разложить мысли по полочкам. - Знаешь ведь, как бывает... Когда рука сама тянется как намагниченная...
   - Я понял, - перебил Андрей. "И помню" - всплыло в голове окончание фразы, от которого он немного поморщился, словно содрал коросту на сбитом локте.
   - Чёрт. Зря я тебе рассказал, - проворчал Лёша.
   - Тебе больше некому, - оборвал брат. - Ты чего маешься-то? Не заметил, как девочка растекалась мёдом по твоим ладоням? Так было, можешь мне поверить.
   - Заметил, я сам потёк... Но вот не знаю. Я её не понимаю. Нужен или нет... Не хочу я пытаться дать человеку то, что ему совсем не надо.
   - Нужен, - усмехнулся Андрей и достал из кармана "характеристику". - На, читай. Такое ненужным людям не пишут. Пусть и втихаря.
   - Это что? - удивлённо глянул на сложенный листок Лёша.
   - Ты почитай. Это явно от Крис, и явно не мне, - криво улыбнулся старший брат и вышел из комнаты. - Я спать, а то кочан трещит.
   - Созрел наверно. Срезать пора, - немного отстранённо прокомментировал младший, провожая его взглядом.
  
   Леша удивлённо развернул листок и непонимающе уставился на ровные буквы, складывающиеся в аккуратные, как шарики в сепараторе подшипника, строки. Быстро пробежав глазами текст, парень хмыкнул и тепло улыбнулся этому прямоугольничку плотной бумаги. Андрей был прав, только его Кристи могла написать такую характеристику и только на него. Вряд ли у неё был ещё один такой инструктор-демон со спортивным типом кузова и классом "защитник", который не рекомендован к обучению слабонервных людей. В голове парня мгновенно назрела небольшая шалость, которую он решил, не откладывая, претворить в жизнь... Не вставая с пола, он дотянулся до коммуникатора и набрал сообщение: "Значит инструктор демонический, модель несерийная, эксклюзивная :=)", выбрал получателя "Кристи Солнышко" и в этот раз без колебаний нажал "отправить".
  
   ***
  
   Домой Кристина поехала не сразу, немного покружила по городу, пытаясь найти ответ на вопрос "Что это было?" Но ответ почему-то не нашелся, зато девушку посетила светлая мысль о том, что демоны непознаваемы и непредсказуемы по определению, и нет смысла пытаться понять их логику.
   Успокоив себя тем, что жизнь прекрасна и удивительна, особенно с таким демоническим антидепрессантом, девушка вернулась домой и поставила Селику в гараж. Телефонный звонок застал ее на лестнице. Странный вопрос, короткое прощание... Кристи пару минут недоуменно смотрела на телефон, пытаясь сообразить, чем вызваны нотки беспокойства в голосе Леши, да и вообще, смысл звонка был малопонятен. Она даже слегка оскорбилась такому недоверию своим водительским навыкам, но потом хмыкнула пришедшей мысли: "Это что, новый режим охраны у демона?" И тут, же эхом всплыла фраза "А вот посмотрим, в какую сторону у меня сбились настройки"...
   - Странные у тебя способы передачи информации, Леша - улыбнулась девушка, припоминая, как именно попал к ней диск, и побежала себе, решив поскорее узнать, что же на нем такое.
   - И нафига я тогда от него убежала? - спросила сама себя Кристи, усаживаясь в любимое кресло за пультом и присоседившимся рядышком ноутом, но ответа, естественно, не было. Момент, увы, вернуть невозможно, девушка прекрасно это знала. Развить мысль дальше ей не дал мобильник, сообщивший о новом полученном смс.
   Через несколько секунд Кристи изумленно глядела на сообщение, в котором Леша цитировал вчерашнюю "характеристику". "Блин, и как он узнал?" - ломала голову девушка, набирая ответ "Ой, а я не выкинула её, что ли? Прости. :("
  
   Телефон в руке парня ожил короткой вибрацией, оповещая о полученном смс. Лёша немного нахмурился, глядя на грустный смайлик, стоящий в конце текста... "Ну я не знаю... Может ты и выкинула, а Андрюха с похмелюги решил провести инспекцию урны... Не извиняйся, мне понравилась такая характеристика. И кстати, тебе больше идёт, когда уголки губ поднимаются, а не опускаются" быстро набрал парень, раскрыв qwerty-клавиатуру. Нажал "оправить", и мысленно добавил: "Улыбнись, Солнышко".
  
   Она как раз поставила минидиск в дисковод прогрузившегося и готового к работе ноутбука, когда "Нокия" загудела возмущенным шмелем, сообщая о пришедшем сообщении. Открывалось оно почему-то очень долго, заставляя Кристи хмуриться, но прочитав ответ, она расплылась в улыбке, откинулась на спинку кресла и, немного погипнотизировав несчастный мобильник в поисках более подходящего ответа, начала набирать сообщение. Пару раз стирала неудачные фразы, но все же, наконец, отправила ответ. ":) вот так? Ну, если понравилась, то я рада, что она к тебе попала. :)"
  
   "Да, примерно так. Но в реале мне нравится больше. Улыбайся чаще =)" тихо смеясь, набрал Лёша в ответ и отправил смс, гадая, что же прилетит обратно.
  
   Увидев текст сообщения, Кристи едва не растаяла и пару минут сидела, глупо улыбаясь телефону. В общем, сообщение не выглядело требующим ответа и все же... "Я постараюсь, но ты можешь мне помочь ;) у меня непроизвольная улыбательная реакция на доброго демона..." Кристи немного помаялась, как бы правильнее написать. "Добрый", все же неточно характеризовало Лешу... Такого, каким он все чаще бывал в последнее время. Она еще немного подумала, а потом все же отправила как получилось, надеясь что ее поймут правильно.
  
   - Обалдеть, она меня добрым считает... - поражённо пробормотал парень, и пару раз ударился затылком о шкаф, прочищая мысли и возвращая себе способность думать, а не вспоминать, каким правильным казалось желание прятать её ладони в своих. "Добрый? А я думал, что нахальным кажусь =). Вот это прокоооооол =)" отправил максимально, по его мнению, лёгкий и беззаботный ответ и снова откинулся на шкаф, по-прежнему не вставая с пола. Немного подумал и послал вслед второе сообщение "Посмотри диск, там небольшой сюрприз от доброго демона есть".
  
   "Ну, добрый это не точное слово..." медленно начала набирать ответ девушка, хотелось написать "ласковый и нежный, пусть и немного нахальный", но она не рискнула. А уж от воспоминаний о проявлениях того самого нахальства и вовсе хотелось побиться обо что-нибудь головой, иначе мысли уплывали куда-то совсем не в сторону легких и шутливых ответов... Не дать ей повторить сегодняшний невольный опыт по выбиванию из головы лишних мыслей помогло новое сообщение от того же адресата.
   Диск с тихим шипением уже крутился в ноутбуке, но Кристи, отвлекшаяся на сообщения, открыла его только сейчас. Мельком просмотрела уже виденные вчера фотографии Леры, потом нашла папку, подписанную ее именем и сразу заметила еще одну, новую фотографию, заставившую задохнуться от изумления и впиться глазами в монитор.. Все тот же летний вечер, но чуть грустная девушка в мужском свитере была уже не одна. Казалось, добрый волшебник решил показать, о чем же она так замечталась, и дорисовал призрачного парня за ее спиной, положившего руки на плечи... совсем как сегодня на сборе.
  
   Не став спрашивать, какое слово будет более точным, Лёша попытался терпеливо дождаться реакции на просмотр диска. Если бы не эта "характеристика" и такой отклик на его небольшие шалости на сборе, то вряд ли бы он вообще сказал, что нарезал на диск новую обработку. Просидеть спокойно он смог не больше минуты, сильнее всего ему хотелось бы видеть сейчас её. Можно было, конечно, предложить перебраться в аську или скайп, но не было в них того очарования, которое возникает только когда кто-то сидит в полумраке и сжимает мобильник. Не выпуская из рук коммуникатор, парень лёг на пол и уставился на зашторенное окно, наблюдая, как еле колышется от небольшого сквозняка тяжёлый материал цвета индиго.
  
   На полном автомате Кристи набрала номер, который выучила еще вчера, краем сознания отметила, что трубку подняли на первом же гудке и пораженно выдохнула в трубку:
   - Леш, это правда?
   - Ну ты же это видишь, - улыбнулся в трубку Лёша, понимая, что девушка, похоже, совсем не против такой вот самодеятельности. - Так лучше получилось?
   - Не лучше, а просто как... мечта, - последнее слово Кристи произнесла почти шепотом.
   - Ну не лучшая мечта, это ведь тоже мечта... Пусть даже немного демоническая, - отозвался парень, отчаянно ища остатки своего самоконтроля. Всё-таки растекаться от тёплых слов было ему в новинку, поэтому он решил немного отклониться от основной темы. - Любишь мечтать?
   - Да нет, просто иногда мечты сами приходят, не спрашивая... - мягко, но немного растерянно ответила девушка.
   - Я тоже реалист с замашками на мечту, одну... - почти прошептал Лёша, мысленно заканчивая "хрупкую и рыженькую".
   - А какую не скажешь, да? - с нотками грусти в голосе спросила Кристи.
   - Ну ты чего? Нельзя же говорить никому о своей мечте, а то не сбудется, - немного по-детски, нравоучительно отозвался парень и шёпотом добавил: - И как я тогда без тебя?
   - Лёш, - растерянно начала девушка, после довольно длинной паузы. Продолжения он уже не услышал, сотовый оператор оборвал связь.
   - Чёрт! - выругался парень, возмущённо глядя на телефон, быстро набрал по памяти нужные одиннадцать цифр и нажал "вызов".
   "Оплаченное Вами время закончилось" - вежливым тоном сообщил ему механический голос.
   - ..., ... - не сдерживая мата, Лёша вскочил с пола, пнул кнопку загрузки компьютера и начал мерить широкими шагами комнату.
   Едва комп оповестил его о своей готовности к работе, Лёша сел в кресло и зашёл на сайт оператора Кристи. Написал "Солнышко, прости, у меня деньги на счёте в минусе(((( Прости", ввёл её номер и отправил сообщение, надеясь, что девушка поймёт всё правильно.
  
   Кристи, не веря своим глазам, прочла смс, почти идентичное её собственному, уткнулась лбом в мобилку и тихо захихикала.
   - Какой фееричный облом, - пожаловалась она куда-то в пространство, сотрясаясь от приступов нервного смеха, но где-то на краю сознания все же маячило облегчение - все равно ведь не знала, что сказать. И наговорить могла много... лишнего? Или нужного?
   Нашла взглядом не закрытую фотографию и задумчиво улыбнулась ей:
   - Это что же получается, у нас одна мечта на двоих, да?..
  
  
   Коротко провибрировал коммуникатор на его столе. "у меня счет 0(((((( прости((((" прочитал Леша и слегка нервно рассмеялся:
   - Кристи, даже в этом мы с тобой похожи...
  
  
   Через пару минут она уже лихорадочно перерывала папки с треками в поисках нужной песни. Как это порой у неё бывало при таком переизбытке эмоций, в голове заиграла пока еще совсем смутная мелодия и Кристи с головой зарылась в папку "Музыка", ища именно те треки, что переплетаясь, сольются в нечто новое, заиграв новыми оттенками смысла и настроения. Изредка она поглядывала на фотографию, словно сверяя ощущения, а когда нашла что искала, легким щелчком тумблера включила пульт, натянула наушники и привычно погрузилась в музыку.
  
  
   Не зная, чем себя занять, он открыл "Photoshop" и стал пролистывать старые фотографии, ища сам не зная что. Нашёл нужное, и взялся за обработку, с улыбкой напевая:
   "В моей руке твоя рука, мы нарушаем этикет... За поведенье в дневнике навечно двойка..."
  
   Глава 17.
  
   "В эфире радио "Альтернатива"..." - сквозь сон услышал Лёша, непонимающе открыл глаза и огляделся: сквозь плотные шторы пробивался приглушённый солнечный свет, часы показывали половину двенадцатого, а в остальном всё так же как ночью, только голос DJ был уже другим. Морщась, парень вытащил из ушей вакуумные наушники, в которых вчера уснул, слушая голос Яны Сумеречной, так похожий на голос другой девушки... Рука непроизвольно потянулась к коммуникатору, опережая мысль, что надо бы позвонить Кристи и пожелать доброго утра.
   - Оплаченное Вами время закончено, - упрямо повторил всё тот же механический голос.
   - Фонарь, - вздохнул Лёша и, отбросив телефон на подушку, встал с постели.
   Когда он зашёл на кухню после стандартных утренних процедур, на столе обнаружилась записка от матери. "ЛЁША! Ты забыл отдать Лене фотографии! Отвези сегодня же!" прочитал парень и снова вздохнул. Тащиться по жаре за город на карьеры, чтоб отдать диск с фотографиями... что может быть "лучше"?
   - Капец на карьерах... Как многообещающе, - проворчал он, наливая себе кофе. - Но зато хоть денег закину.
  
   ***
  
   В тот день погода неожиданно смилостивилась над людьми, и решила, что небольшой дождик совсем не помешает, так что с утра было совсем не жарко, да и небольшие тучки, то и дело закрывавшие солнце, не давали жаре набрать прежнюю силу.
   Мишка, который жару не очень любил, кайфовал, наслаждаясь прохладой. Он как раз закончил с очередной машиной, потянулся, отложил инструмент и поднялся. Парень собирался найти Кристи, и договориться поменять ему выходные, что бы свозить мать и сестренку в деревню. Но чуть позже, когда он увидел девушку, спускающуюся из дома, мысли как-то сами собой перескочили на то, что они в последнее время совсем редко видятся, и вообще. Необычайно серьёзная, какая-то сосредоточенная Кристина, тщательно накрашенная, в строгом брючном костюме, резко отличалась от обычной девчонки-разгильдяйки, какой он привык её видеть. Вот с такой девушкой не стыдно было бы и на людях показаться.
   - Привет, - поздоровался он, - пошли, может, в кино выберемся, давно уже никуда не выползали?
   - Привет, Миш, - ответила девушка, останавливая на нем чуть рассеянный взгляд. - Слушай, давай потом, а? Мне по работе ехать нужно.
   - Что, снова от начальства получать "горячих" за самодеятельность? - не удержался он от подколки, уязвленный таким равнодушием.
   - Да нет, нужно уладить одно небольшое дело...- все так же спокойно ответила Кристи, открывая гараж.
   - Кстати о делах. Мне выходной на пятницу нужен, мы с Глебом договорились поменяться, не забудь дни переставить. Я своих к бабке везу.
   - Хорошо, - кивнула она. - Миш, ты не обижайся, у меня, правда, сейчас ни времени ни желания особого нет развлекаться. Вот решится с конкурсом, выйду я в отпуск, тогда времени побольше будет. Хорошо?
   - Ну ладно, - пробурчал парень, - так и быть, я подожду.
   Кристи улыбнулась, махнула рукой, и уселась в машину. Миша еще пару минут посмотрел ей вслед, радуясь такому настроению: "Взрослеет моя девочка" - одобрительно думал парень, направляясь на рабочее место.
  
   ***
  
   Через полчаса Лёша уже закрывал гараж, недовольно поглядывая на небо, затянутое тучами. Доехал до ближайшего салона сотовой связи и, не обращая внимания на хихиканье девушек-консультантов, прошёл к терминалу. Немного повоевав с купюроприёмником, которому чем-то не нравилась пятисотка, он плюнул и подошел к кассиру.
   - Молодой человек, а вам не холодно в одной футболке? - кокетливо поинтересовалась девушка, одёргивая жёлтую блузку.
   - Мало что изменится, если я надену сверху вторую, - хмуро отозвался он. - Карточку на пятьсот.
   - Может что-то ещё? Брелочек? Чехольчик?
   - Нет.
   - А вот...
   - Девушка, Вы можете ускориться? - раздражённо оборвал её Лёша. - Или Вы не в состоянии одновременно разговаривать и подавать карточку?
   - Ваш чек, карточка. Всего доброго, заходите к нам ещё, - заученно улыбнулась она. - Придурок, - добавила девушка, едва парень вышел на улицу под первые капли дождя.
  
   ***
  
   Спустя полтора часа Кристи уже входила в здание телестудии. За это время она успела заскочить на работу, забрать документы, еще раз перезвонить и уточнить, ждет ли её Степан Тимофеевич и заодно получить внеочередной втык от шефа, просто так, чтоб жизнь мёдом не казалась.
   На проходной её немного помариновали, сверяя документы, но в конце концов, выписанный ей временный пропуск всё же нашелся, и охранники отпустили девушку с миром, даже объяснили как найти нужный кабинет.
   Вот только хозяина кабинета - невысокого и полноватого - на месте не обнаружилось. "Это глюк, пожалуйста, скажите мне что я сошла с ума и это глюк!" - вертелось в голове у девушки, пока она, замерев от ужаса, смотрела на симпатичного темноволосого мужчину, вальяжно развалившегося в кресле.
   - Ну надо же, какие люди... - самодовольно ухмыльнулся он, оглядывая застывшую в дверях девушку оценивающим взглядом. - А ты изменилась, Тина...
   - Мне нужен Степан Тимофеевич, - спокойно произнесла Кристина, кое-как нацепив вежливую улыбку и судорожно стискивая в кулаке ключи от машины.
   - Я за него сегодня. В худшую сторону изменилась - такая милая вежливая девочка была... - протянул собеседник, небрежно указывая на единственное кресло - у стола, за которым сидел он сам.
   - Мне нужен Степан Тимофеевич, - терпеливо повторила девушка, не двигаясь с места.
   - Ты вынуждаешь меня повторяться, - разочаровано повторил мужчина, - или ты уже забыла, как я этого не люблю?
   "Такое не забывается" - мысленно ответила Кристи и развернулась на выход, не желая ни секунды общаться с этим человеком.
   - Стоять! - холодный жесткий тон на пару секунд заставил девушку замереть, а потом было уже поздно. Дверь оказалась прижата сильной рукой, коротко скрежетнул ключ в замке и все...
   - Куда же ты собралась, детка? Разве не должны старые друзья после стольких лет разлуки предаваться воспоминаниям, а?
   "Друзья? Да лучше с оравой бомжей "дружить", чем с тобой" - мысленно ответила Кристина, вслух же обронила только: - Не думаю, что такие воспоминания стоят того, чтобы их хранить.
   - Думаешь забыть меня? - придвигаясь вплотную усмехнулся он. - Да я вижу как ты забыла. Опять боишься... Это хорошо...
   - Кондиционер слишком хорошо работает, - как можно равнодушнее пожала плечами Кристи, вжимаясь спиной в дверь и стараясь не вдыхать тяжелый, мускусно-сладкий запах парфюма.
   Спасло её дерганье двери снаружи, и раздраженный, требовательный стук.
   - Тебе повезло... как обычно, - шепнул он, открывая дверь и отступая назад.
   Кристина шагнула вбок, пропуская хозяина кабинета, и вежливо поздоровалась.
   - Кристина? Это про тебя Василич звонил? - раздраженно пробурчал вошедший, но тут же расплылся в улыбке - Игорь, ты здесь уже? Молодец. Так, молодежь, давайте по-быстренькому разберемся, что у вас там и выметайтесь, у меня дел ещё полно.
  
   Пока Кристи излагала причины внезапно изменившихся планов радиостанции, из глубин памяти чудовищным спрутом всплывало прошлое, воскрешенное присутствием того, кто был причиной не радужных воспоминаний.
  
   Полутемная комната, освещенная лишь неверным мерцанием свечей...
   Душный, дурманящий аромат, кружащий голову...
   Вкрадчивый и вместе с тем не допускающий и мысли об ослушании голос:
   - Пей.
   - Не буду! - попытка протеста.
   - Пей! - жестко, но сразу же тон сменяется мягким, гипнотизирующим, - ты ведь хотела научиться не бояться камер, а это лучший способ, поверь мне.
   - Все равно не хочу...
   - Думай об этом, как о лекарстве от страха и все...
   Первый обжигающий горло глоток - через силу, и впрямь, как горькое лекарство...
   - Пей...
   Головокружение, танец огоньков и яркие вспышки...
   - Дыши...
  
   - Это я все уже слышал, - устало пробормотал пожилой мужчина, поигрывая черной с золотом ручкой, - мне Василич все уши прожужжал про свою лучшую ученицу и про то, что молодым людям помочь нужно. Игорь, ты что скажешь? Мне только автограф поставить, а тебе снимать.
   Кристи боялась шелохнуться, чтобы не выдать никаких эмоций, наконец, поняв, зачем здесь старый... "знакомый".
  
   Посмотрите на неё - в гипнотическом голосе яд и насмешка пополам с презрением, а затылок жжет огнем из-за намотанных на тяжелую руку волос. - Крутая девочка с радио, очень забавно. Запомни, я еще займу своё место, а моя камера будет снимать такое, что тебе даже и не снилась. И посмей только ещё раз перебежать мне дорожку. Последние две недели тебе раем покажутся! Поняла? Отвечай!
   - Поняла... - сорванный шепот.
   - Громче, не слышу! - рывок за волосы.
   - Поняла!!!
   - Молодец, вот так бы сразу. Хорошая девочка, Тина...
  
   - Думаю, такие старые друзья как мы, сможем договориться... полюбовно. Правда, Тина? - в открытую разглядывая девушку, медленно, глубоким бархатным голосом произнес Игорь.
   - Договориться можно почти всегда, - ровно ответила Кристи, до боли сжимая ключи Селики - последнее, что напоминало о мире за дверями этого кабинета вдруг оживших кошмаров.
  
  
   Когда она всё-таки вышла на улицу, прижимая к груди папку с новым контрактом на съемки клипа, то даже отдаленно удивилась - оказывается, прошло не так уж много времени. Селика, оставленная на парковке, терпеливо поджидала хозяйку, и Кристи привалилась к теплому металлу родной машины, собираясь с силами, чтобы сесть за руль. Ужасно хотелось отогреться в обжигающе-горячем душе, завернуться во что-нибудь большое и мягкое, обнять ладонями кружку, в которой пахнет шоколадом только что сваренный кофе, и пить его мелкими глотками, вкусом смывая мерзкий привкус от разговора...
   Толком не соображая, что делает, девушка вытянула из кармана мобильник, не глядя набрала номер и нажала вызов, больше всего желая хотя бы просто услышать голос, который в последнее время стал означать для нее радость, покой и безопасность.
   Длинный гудок... Второй... Пятый...
   - Пожалуйста, возьми трубку, - не выдержав, умоляющим шепотом попросила Кристи, - пожалуйста, Лёёёёёш...
  
   ***
  
   Поездка под дождём до карьеров, где работала бухгалтером подруга матери, выбесила Лёшу до зубного скрежета. Мало того, что дорогой там было названо просто направление по грунтовой насыпи, так ещё и вся пыль оседала грязными разводами на отполированных боках машины. Поэтому первым делом, парень решил вымыть свою серебристую красавицу, которая не привыкла быть грязно-серой массой, сливающейся с общим потоком. Фоном играла музыка, а он находил успокоение в монотонных скольжениях губки по кузову, которые странным образом навевали мысли о Кристи, казавшейся сейчас такой близкой и нужной. "Откуда ж ты такая, девочка? Милая, простая, но такая... для меня шальная..." - улыбаясь, думал он, с затаённой нежностью вспоминая вчерашний сбор и то, что было после. "Что в тебе такого-такого случайного? Что не вписать в порядок обыденности... Что не решается на сделку со старостью и не доверяет искусственным принципам? Что в тебе такого-такого опасного..." - так органично вписался в его мысли текст песни, что Лёша, не удержавшись, начал подпевать. Лишь спустя несколько секунд он понял, что в машине играет другая музыка, а подпевает он телефону...
   - Чёрт, это ж Кристи звонит! - спохватился парень и, выхватив из кармана коммуникатор, принял вызов.
   - Лёёёёёш, - раздался в трубке приглушённый жалобный голос, не дожидаясь его "Алло".
   - Кристи, что с тобой? - обеспокоенно спросил Лёша, до хруста сжимая коммуникатор в ладони.
   - Ой... Привет, не отвлекаю тебя? - ровным, но не настоящим голосом отозвалась девушка.
   - Кристи, не играй, - мягко попросил парень. - Что случилось? Тебе плохо?
   - Да нет... просто, тебя услышать хотела, - немного грустно ответила она и коротко усмехнулась: - я, наверное, не вовремя, да?
   - Не говори ерунду, - озадаченно ответил Лёша и уже твёрже добавил: - Скажи мне, где ты, я приеду сейчас.
   - Да нет, не надо. Все нормально, правда, - запротестовала Кристи.
   - Я ведь слышу что не нормально, - настаивал парень, гадая, что же её так подкосило. - Давай приеду, я уже около машины... Адрес скажи, и я буду рядом.
   - Да я уже за рулем сижу, домой поеду... - чуть неуверенно отозвалась Кристи, - Ты прости, что отвлекла. Спасибо, что ответил.
   - Ладно, - решил не настаивать Лёша и только попросил: - Будь аккуратнее, и как доедешь, позвони, или напиши мне. Чтоб я знал, что ты в порядке.
   - Хорошо, - согласилась девушка, - я напишу. До завтра тогда.
   - Удачи на дорогах, солнышко, - от души пожелал он, и добавил: - Всё пройдёт, Кристи и снова будет хорошо.
   - Да, спасибо... Наверное... - задумчиво откликнулась Кристи и уже тверже добавила: - Да, будет. Спасибо, что ты есть, - и сбросила вызов.
   - Очень жизнеутверждающе, - пробормотал Лёша, задумчиво глядя на потухший дисплей коммуникатора. Мир, на пару минут сузившийся до размера канала связи между двумя абонентами, начал потихоньку возвращаться в привычные рамки. Теперь парень чувствовал, как намокла штанина от неизвестно когда засунутой в карман губки, и как снова начинает накрапывать мелкий дождик... Без особого энтузиазма Лёша домыл машину и вернулся домой, ждать SMS. Перезванивать не стал, решив не отвлекать девушку от мокрой дороги.
   С полчаса он бездумно пошатался по квартире, сварил кофе и в итоге, чтобы чем-то занять руки, достал паяльник, намереваясь восстановить порванные недавно наушники. Возмущённое жужжание вибрации по полированной поверхности стола разбило звенящую тишину комнаты. От неожиданности Лёша непроизвольно дёрнулся и случайно прижёг себе палец. "Я дома уже. :) Человеки-пауки в тачку не запрыгивали, гайцы под колеса не бросались :)" тут же прочитал он, напрочь забыв об ожоге, и поморщился, чувствуя, что весёлость в сообщении наигранная и притянутая за уши. Несколько минут он колебался, стоит ли звонить, но потом решил, что лучше быть посланным, чем оставаться в неведении, и набрал номер. Когда через восемнадцать гудков его вызов так и остался непринятым, парень подумал, что у Кристи острая потребность в уединении и надоедать не стал. Отложив телефон, он попытался допаять наушники, но через пару минут с тихим рыком сбросил всё в стол и загрузил компьютер.
   Прикрыл глаза, воскрешая в памяти странный телефонный разговор... жалобный голос, дрожащий перетянутой струной, его имя, произнесённое как последняя надежда... "И как после этого верить, что всё нормально? Кто угодно, только не она". Лёша не верил, что Кристи звонила из-за какой-то несущественной мелочи. Ей явно требовалась поддержка, которую он, похоже, дать не смог. Было слишком мало информации, чтобы понять причины такого "крика души", но её вполне хватало, для передачи настроения... Воображение парня тут же услужливо начало рисовать картинки, накладывая поверх них строчки песни:
  
   "Запуталась, совсем замёрзли руки..." - в комнату заходит девушка, с чуть влажными после обжигающего душа, волосами, и надевает огромный синий махровый халат, полностью окутывающий её тёплой тяжестью.
   "...Горячий чай и дым от сигарет..." - наливает большую кружку горячего кофе, пахнущего шоколадом, и забирается с ногами на подоконник. Быть может, где-то на задворках сознания действительно мелькает мысль о сигарете, но скорее по старой привычке, разбуженной неизвестными парню событиями.
  
   "...Ты говорила... Ты не любишь осень... Но мелкий дождь и слякоть за окном..." - обнимает кружку ладонями, опирается лбом на холодное стекло и смотрит на улицу... Потом решительно отстраняется, надевает наушники, включает плеер и небольшими глотками пьёт обжигающий кофе.
  
   - Хороший способ, - бормочет Лёша. - Только он не греет, а создаёт иллюзию.
   "Спасибо, что ты есть" - вспоминается тихий голос... "Вот я есть... А надо ли тебе меня?" - мысленно отвечает парень.
   "...До завтра тогда" - всё тот же голос, в котором опять сквозят жалобные нотки...
   - К чёрту всё! Завтра - это слишком долго! - решительно заявил он полуреальной заставке своего рабочего стола и потянулся за коммуникатором.
   - Андрюх, у тебя во сколько тренировка с Кристи сегодня? - быстро спросил он, едва брат принял вызов.
   - А тебе зачем? - недоумённо поинтересовался парень.
   - Ты можешь мне просто время сказать? - раздражённо спросил Лёша, из последних сил сдерживая себя.
   - Как всегда, в шесть, - озадаченно ответил Андрей.
   - Спасибо, - буркнул младший брат и сбросил вызов.
  
   Сердито глянув на часы, показывающие только начало пятого, Алексей устало потёр глаза и пошёл в душ, надеясь смыть перетянутые от Кристи эмоции. Если в тот раз всё спокойно списывалось на связь модели и фотографа, то сейчас такого предлога не было, что наталкивало на мысль о связи другого рода. После душа он попытался сварить себе кофе, но на пару минут выпал из реальности и кипящая жидкость радостно залила плиту. Раздражённо швырнув турку в раковину, Лёша убрал за собой беспорядок, снова обжигая пальцы, теперь уже о ещё горячую конфорку.
   Оставив бесполезные попытки чем-то заняться и чувствуя острую потребность в скорости, он натянул чистые джинсы и футболку, обулся и быстрым шагом вышел из квартиры.
  
   ***
  
   Словно послушавшись Лешу, дорога сама стелилась под колеса Селики. Момент слабости прошел, изгнанный коротким разговором, и Кристина, которую вернул в реальность обеспокоенный голос парня, почти спокойно доехала до дома. Загнав машину в гараж, она первым делам скинула Леше обещанную СМС, постаравшись, чтобы она вышла шутливой и веселой - Кристи совсем не хотелось, что бы ее демон лишний раз дергался по пустякам. Она и так чувствовала себя виноватой, что прокололась и не смогла скрыть жалобные нотки в голосе. Точнее, могла бы, если бы постаралась, но с ним хотелось быть честной.
   Потом она позвонила Гавру и проинформировала, что дату съемки клипа перенести ей удалось. Коллеги договорились, что парень напомнит начальству об изменении условий конкурса, потому что его условия они выполнили. На этом они попрощались и Кристи решила все-таки выполнить обычную "программу реабилитации", включающую в себя горячий душ и кофе. Она уже не была необходима, но девушка решила, что не помешает, для закрепления эффекта.
  
   Отогревшись и смыв с кожи воспоминания о противно-липких прикосновениях, Кристи завернулась в огромный махровый халат с капюшоном, в котором она сама себе напоминала гнома-недокормыша. Хмыкнула отражению в зеркале и пошла на кухню, варить кофе. Потом удобно устроилась на подоконнике с кружкой, источающей аромат шоколада, и плеером, в котором обнаружилась старая сборка. А за окном кипела обычная жизнь "Форсажа" - машины, люди, мелко накрапывающий летний дождик...
   "При свете ты никто..." - девушка задумчиво глотнула кофе, пытаясь проанализировать свою реакцию, по опыту зная, что так будет проще. Вроде бы все давным-давно вычеркнуто из памяти, стерто и похоронено, а вот случайная встреча, и будто не было этих лет. Ненадолго она снова стала той наивной молоденькой девочкой, не имеющей сил сопротивляться гипнотической харизме Игоря, который опять забавлялся, умело дергая за ниточки - уже не влюбленности и доверия, а страха и отвращения...
   "Играть в твою игру, И разрушать себя, Я не хочу..." - очень долго она слепо верила каждому его слову. Умел он изящно манипулировать людьми, но все же иногда, очень редко - ошибался. Вот в результате такой ошибки Кристи и прозрела. Недооценил Игорь силу своей власти над девчонкой, для которой увидеть свои "порнографические", как она тогда их оценила, фотографии, выложенные в сеть, оказалось огромным шоком. "Теперь тебе бессмысленно бояться камер, все и так все видели" - хмыкнул тогда довольный проделанной работой парень, но девушка посмела возмутиться...
   "Но словно яд во мне..." - Кристина всегда считала, что её окружают замечательные люди и фотографии быстро исчезли, история закончилась... Но с тех пор в ней словно что-то сломалось. Она не озлобилась, нет, и все так же старалась искать в людях хорошее. Только уже не верила никому. Просто держала в уме, что нож в спину воткнуть может любой, и старалась не показывать уязвимые места.
   "Ненавидеть слишком просто, Трудней любить такую жизнь...." - девушка грустно улыбнулась фразе. Не умела она толком ненавидеть. Уставала порой от такого существования, находила новую точку опоры и шла дальше. А в последнее время любить жизнь становилось все легче - из-за присутствия в ней некоего "демона"... Которому было очень просто верить... и любить.
   - Леша... - шепнула Кристи в кружку кофе, пахнущего шоколадом. Закрыла глаза, мысленно обнимая своего демона... - Как же здорово, что ты есть.
   - Кристина! - раздался снизу строгий голос отца. Девушка поймала его неодобрительный взгляд, спрыгнула с подоконника, залпом допивая остатки кофе, сполоснула кружку и пошла собираться на занятия.
  
   ***
  
   На тренировку Кристи ехала уже в своем обычном настроении. Момент слабости прошел, воспоминания она затолкала туда же, откуда они так некстати вылезли и, в общем, все было нормально. И даже причин по-настоящему улыбаться ей хватало. Пока Селика пробиралась по потоку городского транспорта, девушка вполголоса подпевала магнитоле и, словно карамельку, катала на языке фразу "до завтра".
  
   Нарушая половину ПДД, Клипса неслась серебряным росчерком по мокрому асфальту, срывая возмущённые сигналы клаксонов. Когда впереди замаячило здание автошколы, Лёша глянул на часы и облегчённо выдохнул: успел. С показным спокойствием он оставил машину на парковке, зашёл на территорию тренировочной площадки и сел на бетонные сваи, лежащие как раз напротив въезда.
  
   Синяя Селика уверенно заехала в распахнутые ворота автошколы, и привычно свернула на рабочую площадку. Асфальт потемнел и влажно блестел от недавнего дождя и только яркие пятна конусов и металлических "заборчиков", разбавляли унылую серость.
   Кристи, которой такая погода была как раз в настроение, заглушила двигатель и вышла из машины, решив прогуляться пешком до здания, тем более, что приехала она вовремя и минут пятнадцать до начала тренировки у нее еще было.
  
   Лёша настороженно наблюдал, как на площадку въехала Селика, и пытался понять настроение её хозяйки ещё до того, как она выйдет из машины. Открылась водительская дверь и на площадку выбралась Кристи. Парень тут же недовольно нахмурился, глядя на хрупкую фигурку в синих джинсах и водолазке цвета тёмного шоколада, словно девушка закрывалась и пыталась согреться. Списать такой выбор одежды на погоду он не смог, поэтому решительно спрыгнул со свай и пошёл навстречу Кристине.
  
   Краем глаза заметив движение, Кристи оглянулась и пару секунд пыталась сообразить, уж не глюки ли у нее случайно - даже головой помотала, пытаясь развеять наваждение. Но нет, Леша, словно вызванный ее мыслями, был здесь...
   "Странно, наверное, с Андреем поменялись, а мне сказать забыли" - удивлялась девушка про себя, направляясь навстречу парню. Казалось, он был чем-то недоволен, сосредоточенно хмурился и даже шагал как-то уж очень решительно, но Кристина была настолько рада просто видеть его, что невольно заулыбалась и едва сдержалась, чтобы не ускорить шаг.
  
   Приблизившись к Кристи, он осознанно оставил между ними расстояние в шаг и, положив ей руки на плечи, спросил, заглядывая в глаза:
   - Всё в порядке?
   - Лучше не бывает, ты же рядом, - мягко ответила девушка, не переставая улыбаться.
   - Ну да, определённо лучше, - улыбнулся он в ответ и, легонько надавив ей на плечи, предлагая подойти ближе, прошептал: - Совсем хреново было, да?
   Кристи, уловив "разрешение", сделала последний шаг, уткнулась лбом в грудь своему демону и пробурчала невнятное "Угу". Почувствовала на спине теплую тяжесть успокаивающих рук, от которой таяли последние притаившиеся глубоко в душе льдинки и тоже обняла парня за пояс, комкая в пальцах синюю ткань спортивной футболки. И замерла, растворяясь в ощущении глубинной правильности этих действий, словно замкнулся невидимый круг, много лет ждавший этого.
   - Кристи, - прошептал он, одной рукой крепко прижимая к себе, а другой - гладя её голове и спине. - Что с тобой было? Что-то серьёзное? Я могу помочь?
   - А ты уже помог, честно, - девушка подняла голову, стараясь взглядом дать понять, что говорит правду. - Просто встреча не очень приятная, фигня все это.
   - А можно я этой "фигне" больно сделаю? - полушутя-полусерьёзно поинтересовался парень, не ослабляя объятий. - Чтоб больше тебя до такого состояния не доводила.
   - Не стоит оно даже того, - шутливо сморщилась Кристи, нежась в долгожданных объятиях, и слегка подколола: - А то ведь ты сбитые костяшки опять не обработаешь.
   - А ты... - с улыбкой начал Лёша, наклоняя голову ниже, но его довольно грубо перебили.
   - Ну и что ты тут забыл? - полыхая от гнева, спросил Андрей, подходя вплотную к брату.
   - Тебе уточнить или ты сам догадаешься? - недовольно спросил младший.
   - Догадаюсь, я тебе сейчас так догадаюсь! - рявкнул старший. - Ты нахрена на карточке "УЖОС НАХ" написал и сдал её?
   Кристи, понимая, что что-то не так, расцепила руки и тихонько отошла на пару шагов, впрочем, Леша ее и не удерживал, мгновенно переключившись на перепалку с братом. Надо сказать, Андрей был сегодня в совсем нетипичном для себя настроении. Обычно спокойный, рассудительный, чуть насмешливый парень в этот раз явно был в бешенстве, от души материл младшего и, казалось, готов был кинуться на него с кулаками. "Вот теперь я верю, что это он писал Яне" - зябко передернулась от прохладного ветерка Кристина.
   - Ты чего разорался? - проворчал Лёша, неохотно отпустив от себя девушку.
   - Есть причины! Ты неплохо постарался, так что теперь "руки в ноги" и вали отсюда, - скомандовал Андрей.
   - А может, я посмотреть хочу? - язвительно отозвался Алексей, недоумевая, какая муха цапнула его брата.
   - Ты позавчера смотрел. Надо было не хернёй страдать, а учить!
   - Да что ты говоришь? - возмутился младший. - А кто мне карточку чистую оставил? Я не телепат, чтоб твою программу из твоей же башки считывать.
   - А Крис как бы не немая и рядом с тобой сидела, - продолжал кипеть старший.
   - А для тех, кто в танке, можно поподробнее? - рискнула встрять Кристи, надеясь хотя бы частично отвлечь Андрея.
   - А ты тут не при чём, - чуть смягчившись, ответил ей парень, понимая, что на девушку сердиться смысла нет, и кивнул на брата: - А он меня прекрасно понимает. Косепор, блин.
   - Не, а что я-то? Что-то не въезжаю. Сам ведь нам площадку не записал и инструкций не оставил. Я ж не буду её в потоке учить! - громыхнул Лёша.
   - Ты ведь точно так же в первый день велел по городу покататься и присматривался, - мягко напомнила Кристи, недоумевая, что вызвало такое бурное негодование старшего.
   - Он меня заменял, а не сам учил, - грозно заявил Андрей, краем сознания отмечая, что брат немного переместился и теперь практически полностью загораживал собой девушку.
   - Я твой брат, а не клон, - зло бросил Лёша и, чувствуя прикосновение тёплой ладошки к спине, немного спокойнее добавил: - Кончай гнилой базар. Я - это я, и это замечательно, блин.
   - Ты не брат, а ворох косяков и неприятностей, - всё так же кипя, ворчал старший. - Ты всех учеников до трясучки довёл за один день.
   - Да потому что запорожец с кривого легче завести, чем некоторым из них объяснить что либо...
   - Не ругайтесь, пожалуйста, - попросила Кристи, борясь с желанием уткнуться в загораживающую ей почти весь обзор спину и снова обнять своего сурового демона.
   - ... я только Кристи могу назвать достойной ученицей, - закончил Лёша.
   - Правда? - она собиралась сказать это на ухо, но даже встав на носочки не дотянулась, потеряла равновесие и почти упала, но вовремя смогла опереться на плечо парня и шепот пришелся куда-то в шею.
   - Правда, - чуть сбивающимся от переизбытка эмоций шёпотом ответил Лёша, улыбаясь ей через плечо, и добавил: - Ты лучшая.
   Неожиданная и такая светлая улыбка негодующего демона, голос, выдающий реакцию на её случайную шалость, такая искренняя похвала - все вместе смешалось в веселый коктейль эмоций, заставивший Кристи все-таки спрятать лицо где-то между лопаток парня.
   - Блин, Лёха, ты меня вообще слышишь или нет?! - возмутился на заднем плане Андрей.
   - Да толку тебя слушать? - отмахнулся мгновенно успокоившийся парень, сделал пару глубоких вдохов, впитывая всё тепло и нежность, разливающиеся по телу от дыхания Кристи где-то в районе позвоночника, и предложил компромисс: - Давай так... Я сейчас сажусь на сваи, тихо-мирно не отсвечиваю и смотрю вашу тренировку. Устраивает?
   - Ну хоть так, - остывая, проворчал Андрей. - Только сможет ли Крис сейчас тренироваться? - и уже веселее добавил: - А то у неё, по ходу опять предохранители плавятся, потому что её трансформатор - некондиция от рождения.
   - Я все смогу, - весело откликнулась Кристи, на минуту крепче прижалась щекой и вышла из-за спины своего демона-защитника. - И вовсе не некондиция, наговариваешь!
   - Ну-ну, - хмыкнул старший брат и скомандовал: - Так быстро рассосались! Одна в тачку, второй на сваи! И учти, Лёха, хоть раз маякнёшь, я тебя сразу отсюда выпру.
   - Да понял я, - недовольно пробурчал Лёша, направляясь к старым добрым бетонным столбам.
   - Пошли, - кивнула Кристи и, не дожидаясь ответа, решительно направилась к Селике. Села в салон первой и весело шепнула: - Покажем класс, подружка?
  
   ***
  
   - Блин, Конь шатающийся, подвид мешающийся, - недовольно бурча себе под нос, Лёша устроился на сваях и достал плеер, надеясь насладиться красивым зрелищем под хорошую музыку. В кои-то веки, отойдя от такой родной альтернативы, парень выбрал трек "Freedom", так удачно попавший в настроение, и с улыбкой стал наблюдать за Селикой, отмечая что Кристи хороша не только в потоке, но и на площадке. Увлёкшись таким "показательным выступлением" он даже не заметил, как к нему вскарабкался шупленький паренёк и, усевшись рядом, самым наглым образом выдернул наушник.
   - Привет, Лёх.
   - Угу, привет, Геннадий, - чуть нараспев произнёс его имя Лёша, напоминая, что со времён техникума мало что изменилось.
   - Я же ещё на втором курсе просил называть меня Геныч, - побагровел паренёк.
   - Тебе чего надо-то? - проигнорировав заявление, равнодушно поинтересовался Алексей.
   - Да так, поболтать с бывшим одногруппником.
   - О чём?
   - Да обо всём, - пожал плечами Гена и кивнул на кружащуюся по площадке Селику: - Тачка красавица, да и девчонка ничего так. Только дикая.
   - Сам ты дикий, - отмахнувшись, отозвался Лёша, наблюдая, как Кристи грамотно уводит машину в поворот, обрисованный ярко-оранжевыми конусами.
   - Не, ну а чо? - возмущённо взмахнул руками паренёк. - Прикинь, я просто стою тачку рассматриваю, а эта бешеная на меня с наездами.
   - Ты рискни мою облапать, будешь с фонарём под глазом ходить, - усмехнулся Лёша, мысленно отмечая "и для тебя, Солнце, тачка, как самое родное существо...".
   - Ну ты, парень, всегда отличался непонятным поведением. Но на хрена вообще бабе тачка такая?
   - Тебя-то это каким местом задевает? Проходи мимо и всё, - проворчал Алексей.
   - Дак мне потом от Андрюхи ещё люлей прилетело, - пожаловался Гена. - Подумаешь, машинку его тёлочки потрогал...
   - У него нет девушки, - сквозь зубы процедил парень.
   - Ну значит, так просто зажигают в тачке в ближайшем лесочке. Не зря же у них занятие последнее всегда. А по девке видно, что она...
   Договорить паренёк не успел, потому что тут же руку пронзила режущая боль.
   - Запомни, Геннадий, - прорычал Лёша, выкручивая пареньку руки, - не смей говорить в подобном тоне ни о девушке за рулём этой машины, ни о моём брате. И ещё: души свои эротические фантазии с её участием в зародыше.
   - Больной, - проворчал Гена и спрыгнул на землю, едва Алексей ослабил хватку.
  
   - Тишина, - радостно прошептал Лёша, наслаждаясь раскатистым рычанием двигателя Селики, как музыкой. Внезапно парень насторожился и к чему-то прислушался. - Так-так, а машинка-то не ахти настроена, - констатировал он, недовольно нахмурившись. - Надо бы посмотреть, что там вообще стоит.
  
   ***
  
   Итоговая тренировка прошла более чем успешно - для того, чтобы понять это, Кристине даже не обязательны были комментарии Андрея. Сначала все было как всегда, только взгляд сам собой ловил фигуру парня, сидящего на сваях и внимательно наблюдающего за тренировкой. Естественно, она старалась и выкладывалась по полной, даже вот так, сосредоточившись на вождении, краем сознания чувствуя этот взгляд, как теплую ободряющую ладонь на плече.
   Потом, во время исполнения серпантинов, она приметила парнишку, который еще в первый день облапал ее Селику, чуть не сбилась и разозлилась, что позволяет всяким придуркам влиять на себя в такой важный момент.
   И вдруг, на волне этой спортивной злости, желании доказать, прежде всего самой себе, что-то изменилось, сдвинулось и выстроилось по-новому. Кристи и раньше не без оснований считала себя хорошим водителем, давно воспринимала машину чем-то вроде еще одной - дополнительной - части организма. Но вот ТАК было впервые. Словно взаимопонимание переключилось на повышенную передачу, и Селика не просто слушалась, а сама ловила не оформившуюся мысль, охотно и радостно реагируя на малейшее движение пилота. И даже одобрительные фразы Андрея, которыми он всегда отмечал правильно выполненные элементы в этот раз не радовали, а скорее мешали. Были лишними в этом слиянии сознаний девушки и ее машины. Вот в таком состоянии она и откатала "зачетную" часть тренировки, парканулась прямо около "насеста" демонического инструктора и выскочила из машины, ожидая его оценки.
  
   - Умница девочка, - улыбнувшись, искренне похвалил Лёша и спрыгнул со свай. - Я же говорил, что ты лучшая.
   - Мне есть на кого равняться, - гордо улыбнулась Кристи, - Спасибо.
   - Не за что, ты умница, - ещё раз похвалил парень и немного нахмурившись, спросил: - Слушайте, а я что-то ни одного дрифта не увидел...
   - Эээ, нет, братец. Ты у нас мастер заносов, ты и учи. Тут я пас, - немного злорадно ответил Андрей и для наглядности развёл руки в стороны.
   - Что, всё так плохо? - озадаченно почесал затылок Алексей, которому совсем не хотелось во время тренировок случайно оскорбить девушку.
   - Увидишь, - пожав плечами, спрогнозировал старший брат.
   Кристи никак это не прокомментировала, только уныло вздохнула и понурилась, вспоминая как Андрей еще на первом занятии говорил о том, что со своей самодеятельностью по изучению дрифта она только зря нахваталась неправильных рефлексов.
   Лёша подошёл чуть ближе к погрустневшей девушке и уверенно заявил:
   - Крис, ну не грузись. Не умеешь если, дак научу. Только не обижайся на меня, если ругаться буду. Фиговый я инструктор.
   - Что, прям как из ёлки гитара? - пошутила Кристи и тут же добавила: - Ты только лесом меня не посылай, я постараюсь научиться.
   - Хм, вот честно, даже не представляю такую гитару, - хмыкнул Лёша, косясь на подозрительного хрюкающего брата. - Но если лесом пошлю, то мне с тобой придётся идти. Быть ближе к родне так сказать.
   - Ой, прости, - спохватилась Кристи, - я не то имела в виду. Из меня, в общем, ученица тоже не очень.
   - Нормально всё будет, - успокоил Лёша и, снова немного нахмурившись, попросил: - Слушай, открой капот, а?
   - Зачем? - насторожилась Кристи.
   - Не бойся, больно я ей не сделаю, - улыбнулся парень. - Хочу посмотреть, что там за "начинка" стоит.
   - Ну ладно, - пожала плечами девушка, села в салон и собралась уже открыть капот, но услышала заставку "Альтернативы" и прибавила громкость магнитолы.
   - О. Второй тур конкурса объявили? - удивлённо переспросил Андрей, вслушиваясь в речь радиодиджея.
   - Ага, - весело откликнулась Кристи, про себя мысленно добавляя: "Ну Гаврище, шустер. Успел все подписать. Ну и хорошо, значит не зря я туда моталась".
   - Придурки, - зло бросил Лёша.
   - С чего бы вдруг? - удивилась Кристи, которую эта фраза задела, и, помня, что он не слушает радио, добавила: - Условия конкурса ведь несправедливые были. Так честнее будет.
   - Возможно, - кивнул парень. - Только что это даст? Они думают, что тому парню, который лидирует, станет стыдно, и он объявится?
   - Кто знает? - пожала плечами девушка, оглядываясь на Андрея, который, казалось с интересом прислушивался, но свое мнение высказать не спешил. И добавила, больше для него: - Я думаю, было бы здорово, если бы он объявился.
   - Если человек не хочет появляться, то его не заставишь, - сердито пожал плечами Лёша, ловя обеспокоенный взгляд брата. - А этот парень явно не жаждет предстать перед публикой.
   - Странно, что он не появляется. Зачем тогда было отсылать песню, если заранее знаешь, что не появишься? Или это такой способ самопиара?.. - задумчиво произнесла Кристина, немного высунувшись из открытого окна, поглядывая то на одного, то на второго брата.
   - Ну а если допустить, что он не сам её отправил, а постарался кто-то "добрый"? Как тогда? - горячился Лёша. - Когда человеку что-то надо, то он следит за развитием событий и уж тем более, приходит за заслуженным призом. Его песня висит с первых дней, неужели он бы не пришёл, если бы считал нужным?
   - Вот это вообще не ко мне вопрос... - слегка опешила Кристи от такой внезапной вспышки. Чуть не посоветовала спросить у самого Андрея, но вовремя прикусила язык, поняв, что этим себя выдаст. А проверять, решится ли парень осуществить свои давние угрозе Яне, почему-то не хотелось. - Ну даже если допустить, что песня каким-то образом сама на радио приползла, то ведь можно было тихо снять ее без шума и пыли, было бы желание. А ее до сих пор крутят, значит, автор не против такого положения дел.
   - А может, автор просто решил оборвать связь с внешним миром, отрезав себя от СМИ? - подал голос Андрей, не обращая внимания на гневный взгляд брата.
   - Бред какой-то, - встряхнула головой Кристи, про себя тихо радуясь, что Андрей решил высказаться пусть даже и вот так, как не о себе. И спросила: - Почему бы вдруг?
   - Не знаю, - пожал плечами старший брат.
   - А ты сама подумай, - снова вступил в разговор чуть приостывший Лёша. - Может он считает неправильным вытаскивать личные переживания на публику. Поэтому предпочитает не слышать из динамиков свой голос, рассказывающий свою же историю.
   Кристи задумалась на несколько секунд, а потом медленно, задумчиво ответила:
   - Возможно... Но тогда нужно благодарить того, кто всё-таки прислал эту песню и дал возможность услышать её нам, "простым смертным".
   - И "простые смертные" дружно впечатлились... Так? - с иронией в голосе уточил Лёша. - И что это дало?
   - Ну как что?.. - медленно проговорила Кристи, вспоминая все письма и отзывы на песню. - То, что обычно дают такие вот песни. Кто-то погрустил, кто-то нашел что-то своё и понял, что не он один такой дурак, которому не повезло в жизни. Ведь каждый второй под ней подпишется, такие ошибки - не редкость. И это: "папа со мною согласен"... - напела она фразу, которая в свое время очень зацепила, созвучием ее собственному принципу смеяться когда все хреново, глядишь никто и не заметит, - там такой злой смешок, а если есть силы на смех, значит, хватит сил жить дальше. Жить, а не существовать...
   Кристи по очереди взглянула на братьев, но ни один, ни другой, задумавшись, не рвались как-то комментировать, поэтому девушка решила завершить мысль:
   - Как бы там ни было, здорово, что эта песня не осталась похороненной на чьем-то жестком диске. И очень надеюсь, что ее автор решит все же объявиться. Потому что, если вот так вот решит прятаться один, потом второй, третий... Что останется тем, кто слушает альтернативу и живет такими песнями, но не имеет таланта писать и играть?.. Слушать попсу без души и смысла?
   - Знаешь, может ты и права, - медленно, взвешивая каждое слово, отозвался Лёша. - Песни помогают пережить что-либо и поддерживают лучше многих людей. Но всё равно, считаю бессмысленным ждать Faddey, потому что его песня не бумеранг, она не вернётся к своему автору с прибылью. Она явно носитель ненужных эмоций и всё...
   - Или как вариант... - начал Андрей, внимательно глядя на брата, - автору просто не хочется снова обжигаться и разочаровываться в людях. А вдруг снова плюнут в душу и уйдут, оставив после себя только золу и пепел? У любой медали есть оборотная сторона.
   Положив подбородок на скрещенные руки, девушка вглядывалась в парней, пытаясь уложить впечатления. На секунду ей показалось, что Леша говорил настолько уверенно, словно абсолютно точно знал историю написания "Всем бывшим", но потом решила, что Андрею он не чужой, вот и рассуждает так, но комментировать не стала. А вот старшему ей было что ответить. Когда-то были и у нее подобные сомнения, но потом она пришла к забавным выводам, которые раз от раза подтверждались.
   - Насчет плюнуть в душу... Я понимаю, страшно. Только вот скажи, ты когда песню слушаешь - ищешь, где та самая "душа"? Почти невозможно догадаться, где та самая правда, а где просто в строку легло. Да и не занимается этим никто. Бывают, конечно... личности, которым лишь бы обругать, но это, как правило, обезличено все, тем более с песней. Только таких - все же в разы меньше, чем тех, кому от музыки легче жить и дышать.
   - Зря ты так обо мне, - нахмурился Лёша. - Я не стремлюсь обругать того парня и ту песню. Просто я считаю, что не нужно стучать в закрытые двери. Если бы он хотел, то пришёл бы. Вот и всё.
   - А я не о тебе, - отозвалась девушка, - я в общем говорю. А так... может придет, может нет, я ведь не говорю, что нужно тащить насильно. Просто мне кажется, что у него это не одна песня и жаль будет, если остальные так и останутся не услышанными.
   - Ты мне капот открой, - хриплым голосом напомнил Алексей, чувствуя, как от слов девушки появляется трещина на ледяной стене его принципов.
   - Ой, да, извини, - спохватилась Кристи, дернула рычажок под рулевой колонкой и вышла из машины, чтобы, как и всегда, самой понаблюдать за копошениями в недрах ее Селики. Тем более, что с тех пор, как они обрели друг друга, машиной занимался либо отец, либо Мишка, под надзором и с помощью самой хозяйки. Но Леше она готова была доверить свою любимицу, помня его рассказы о Клипсе.
   - Так я и думал, - через пару минут заявил Лёша, закрывая капот. - Крис, у тебя турбина устаревшей модели стоит. Поэтому тачка так рычит и не выкладывается по-полной.
   - Не поняла? - нахмурилась девушка и присела на капот, вспоминая, как Мишка долго и старательно убеждал ее, что эта турбина идеальна для Селики, хотя Кристи в этом и сомневалась поначалу. - Мне её друг ставил не так давно, ну с полгода назад, максимум.
   - Она новая, - согласился парень. - Просто не совсем совместима с двигом. КПД падает, тачка рычит, можно сказать, не попадая в ноты, обороты соответственно тоже ниже. Сейчас есть намного более унифицированные турбины. Просто с этой рано или поздно двиг загнётся только от того, что не используется на всю мощность. Прости, если путано объяснил.
   - Блин. А мне объясняли, что она двиг щадит и вообще наиболее оптимальна для нас, - сосредоточено закусив губу, Кристи пыталась понять, кому тут верить. - Черт, надо было самой разбираться, да у меня тогда такие запары по учебе были... И что ты предлагаешь?
   - Я б заменил, естественно. То, что отлично для Селики шестого поколения, не всегда хорошо для седьмого. Но это тебе решать, конечно, - спокойно отозвался Лёша и чуть подколол: - и твоему горе-механику.
   - Странно, он же хороший механик, - чуть хмурясь, ответила девушка, а мысленно отметила себе почитать и поспрашивать народ на тему турбин, чтобы разобраться самой.
   - Ну, и я как бы не лох, - усмехнулся парень, резко подходя ближе.
   - Да, я помню, что Клипсу ты сам делал, но я привыкла Мишке доверять в этих вопросах, - кивнула она.
   - Я не заставляю мне верить, - ответил Лёша и, положив ладони на капот, спросил, внимательно глядя ей в глаза: - А Мишка-то одобряет твоё увлечение гонками? А?
   На секунду в моторчике, качающем кровь по венам, что-то сбойнуло, а потом резко ускорилось от такого вот положения, и Кристи едва сдержалась, чтобы не придвинуться ближе. С трудом собрав остатки мыслей, она заглянула в глаза Леше и ответила: - Я и не сомневалась в тебе. А вот насчет гонок... не уверена.
   Отчаянно борясь с собой, и призывая на помощь жалкие остатки самоконтроля, парень оттолкнулся от капота и выпрямился, но так и остался стоять слишком близко, почти прижимая ноги Кристи к переднему бамперу и не оставляя ей возможности спрыгнуть.
   "Будет ещё куча тренировок, где нет лишних глаз. Успею и не отпущу" - мысленно пообещал он себе.
   - Вот и я... не уверен, - хрипло отозвался Лёша, но быстро совладав с голосом, продолжил: - Подумай над этим, Солнышко, - нарочито весело произнёс он и щёлкнул девушку по носу.
   На это раздосадованная Кристи отреагировала, как всегда на подобные выходки - чуть сморщилась и клацнула зубами, изображая, что хочет укусить нахальные пальцы.
   Мысленно послав всё к чёрту, Лёша поймал её за подбородок и, наклонившись, шепнул почти в губы: - Не кусайся...
   - Не буду - слабо откликнулась девушка, вглядываясь в неожиданно потемневшие синие глаза и мысленно добавила "ну если только совсем чуть-чуть".
   - А я буду, - шепнул парень и, преодолев последние миллиметры расстояния, чуть прикусил Кристи за нижнюю губу, ловя её выдох. По телу прошли высоковольтные разряды, выводя из строя оставшиеся предохранители, и уже ничем не сдерживаемый Лёша завладел губами девушки, вкладывая в поцелуй всю горячность спора и жадность ожидания, практически не оставляя места для той нежности, которую хотел бы ей дать.
   На секунду девушка замерла, ошарашенная таким напором, почти сразу опомнилась, отвечая на каждое движение охотно и радостно, послушно выгибаясь под прикосновениями уверенных пальцев. А чтобы не потерять равновесие, положила руки на плечи Леши, с нажимом проводя по спине, балдея от ощущения тепла и силы под ладошками.
  
   ***
  
   Пока Леха с Крис копались в "начинке" Селики, Андрей отрешенно рассматривал опустевшую площадку, с которой разъехалась последняя на сегодня группа. Не давал ему покоя разговор о песне. Отчасти он был удивлен тем, насколько яростно девушка заступалась за радиостанцию и за песню, даже на секунду мелькнула мысль, а не имеет ли она отношения к "Альтернативе", но потом парень отбросил ее, как мало похожую на реальность. К тому же, в общем, не так уж важно почему, но много из сказанного Крис он и сам не раз пытался объяснить брату, но тот только отмахивался. И Андрей рад был, что Леха услышал такое вот мнение от девушки, пусть даже временами и казалось, что она обращается к старшему.
   Хлопок закрывшейся крышки капота заставил его невольно перевести взгляд на общающуюся парочку, и Андрей улыбнулся про себя: "Вот же дурачки оба, давно бы уже все решили". Он прекрасно видел, каким мягким и ручным становится братец рядом с Кристи, как светится нежной радостью девушка, ловя любой намек на доброе отношение к ней парня, и как они оба дружно забывают об окружающем мире, стоит им только зацепиться за малейшую мелочь. Его грела мысль, что хотя бы младший найдет свое счастье, а в Кристи, этой искренней милой девочке, он почему-то ни капли не сомневался. Возможно потому, что привык работать с людьми и неплохо разбирался в характерах. "Не упусти ее, братец" - мысленно пожелал он Лехе, и тот, словно услышав, все же не выдержал, сорвался.
   "Вот уж не думал, что ощущение, что я - третий лишний, когда-нибудь меня обрадует" - мысленно хмыкнул Андрей, отворачиваясь от самозабвенно целующейся пары. Стараясь не отсвечивать и не ломать момент, зачем-то вынул из кармана коммуникатор и пальцы сами набрали номер... Последовательность цифр, давным-давно стертую из записной книжки, но упрямо не желающую уходить из памяти. Горько усмехнулся и решительно скинул номер, по которому уже несколько лет никто не отвечал - "бессмысленно". Просто сама атмосфера, окружающая Лешку и Кристи, будила воспоминания, словно парень видел свое отражение в темном стекле, запыленном временем, заляпанном разными событиями, но... все еще живущее в памяти.
   И только минут пятнадцать спустя, заметив въезжающую на площадку учебную машину автошколы, он с сожалением набрал номер Кристины, предположив, что девушка будет адекватнее увлекшегося братца. "Простите, ребята, но не дело это. Я и так уже сегодня получил полный спектр сексуальных ощущений от начальства".
  
   ***
  
   Домой братья доехали без разговоров, забыв даже о магнитоле. Усталое Лёшино "дома спросишь", едва они сели в машину, заставило Андрея довольно ухмыльнуться и пристально вглядеться в лицо брата. Парень выглядел ошалевшим, немного растерянным, но в то же время очень довольным, вот только взгляд никак не хотел фокусироваться на что конкретном.
   - Лёх, давай я поведу, - предложил Андрей, понимая что состояние младшего не самое адекватное.
   - Нет! - жёстко и ревниво отозвался парень.
   "Вот и поговорили" - мысленно усмехнулся старший, отворачиваясь к окну и натыкаясь взглядом на Селику, в которой сидела не менее ошарашенная девушка.
   Сколько они так простояли - неизвестно, но вот, наконец, синяя машина плавно тронулась с места, увлекая за собой Клипсу.
   - Луна и ночное небо - только вместе, - шёпотом произнёс Лёша, думая о чём-то своём, но, тем не менее, плавно и аккуратно вёл машину.
   Совместный путь закончился слишком быстро, и Кристи встала в левый ряд, чтобы ехать прямо. Немного подумав, парень всё-таки встал в соседний, и щелчком "лепестка" включил поворотник, решив, что брат и так увидел и услышал слишком много. Разъехались, но скорость продолжала оставаться непривычно низкой, отчего Клипса удивлённо взрыкивала и тут же пристыжено затихала, понимая, что любимый хозяин мыслями сейчас не с ней.
  
   С острым чувством дежа вю братья зашли в комнату младшего, мысленно отмечая, что прошли сутки со вчерашнего разговора.
   - Лёх? - первым нарушил тяжёлое молчание Андрей, садясь в то же самое кресло-мешок.
   - М? - отозвался парень, опускаясь на пол возле шкафа.
   - Ты понял, что сделал?
   Лёша, удивлённо вскинув брови, посмотрел на брата, словно сомневался в его умственных способностях:
   - Понял, не дебил. Что хотел, то и сделал.
   - А дальше?
   - Что дальше? Других вариантов развития нет. Захочет, будет со мной. Я уже решил для себя, а за неё решать не буду, - спокойно отозвался парень, сжимая до хруста кулаки, не обращая внимания на зажатые в руке ключи.
   - Ты жалеешь... - удивлённо констатировал брат. - Слишком спокоен...
   - Слушай, ты всегда такой идиот или только сегодня? - раздражённо спросил Лёша, разжал руку и показал брату ладонь, на которой до крови отпечатался ключ. - Какой я к чёрту спокойный?
   - Гм, ну да, - усмехнулся Андрей. - Прости, я просто себя вспомнил. Ты лучше собой владеешь... Намного лучше...
   - Проехали, - вовремя оборвал его парень, не давая углубиться в воспоминания. - Ты чего орал-то хоть на тренировке?
   - Я? - удивился старший брат, медленно вспоминая события. - А. Да потому что ты придурок редкостный. Та дамочка, которой ты отказал в обучении, оказалась не простой, а с очень влиятельным папиком. И этот самый папик явился сегодня к Леонидычу с требованием лишить Фадеева А.С.прав на обучение. Тот, естественно, вызвал меня...
   - Что, с порога и без вазелина? - усмехнулся младший.
   - Типа того. А я ж ни сном, ни духом. Посмотрели график, у меня выходной. У папика разрыв шаблона. Подняли карточки. Увидев твою самодеятельность в виде "УЖОС НАХ" мужик побагровел. Ну в общем, тебе надо приехать, сдать "корочки" и больше в автошколе не появляться.
   - Да и пофиг. Они мне всё равно не нужны, - легко согласился Лёша и решил всё-таки извиниться: - Ты прости, я не думал, что за меня отгребёшь.
   - Ладно, забей, - улыбнулся Андрей. - Пошли пожрём, что ли.
   Кивнув, Лёша поднялся с пола и первым направился к двери.
   - Лёх, - остановил его уже на выходе голос брата. - Ты скажешь Крис, кто ты?
   - Нет, скорее всего нет, - нахмурился он. - Когда-нибудь этот конкурс кончится и все забудут Faddey, а "Всем Бывшим" уйдёт в историю как песня-лидер с замашкой на клип. Закрыли тему.
   - Ладно, пошли, - согласно кивнул парень и вышел из комнаты вслед за братом.
  
   ***
  
   Максу сегодня явно не везло... Уже второй час он сидел возле барной стойки одного из самых престижных клубов города и медленно потягивал пиво. Друзья уже давно "отловили" спутниц на ночь и расползлись по танцполу, а он всё никак не мог убедить себя выбрать какую-нибудь представительницу однотипного "офисного планктона" и успокоиться. От подсаживающихся к нему "школьниц" он вяло отбивался шутками на тему "я не хочу статью", отчего они удалялись, обиженно поджав губки...
   -Жека, повтори, - привычным жестом Макс отправил пивную кружку скользить по стойке.
   - Что, Максимилиан, непруха нынче? - подколол бармен, ловко поймав кружку.
   - Да что-то вообще... Голяк полный, даже зажечь не с кем, - пожаловался парень, для наглядности указывая рукой на танцпол. - А хотя... - наметанный глаз выхватил среди толпы пару знакомых лиц, и Макс незамедлительно направился туда.
   Словно ледокол "Ленин", он пробирался сквозь народ, идя к поставленной цели. И вот его руки ласково обнимают точёную талию со спины, а губы шепчут на ухо девушке: "Привет, Окса".
   - Ого, - ловко развернувшись в кольце его рук, блондинка улыбается и обнимает за шею. - Привет, Максик.
   - Ага, - расплывшись в улыбке, кивает парень и интересуется: - А что "ого"?
   - Да я думала, что только для Алёшки я была кислородом, - немного грустно усмехнулась девушка.
   - Чего? Каким местом тут Лёха? - в полном недоумении уставился на неё парень.
   - Да никаким. Забудь... Это я так, к слову, - отмахнулась девушка и, взяв его под руку, жарко шепнула на ухо: - Не хочешь подарить мне "Ванильный оргазм"?
   - Блин, Оксана, конкретизируй в следующий раз, что именно от меня требуется, - пробурчал парень, стараясь не фантазировать на тему такого "подарка", причём не обязательно ванильного. Конечно, он знал, что девушка не свободна, но Девса совсем не боялся, в отличие от дикого собственника Лёхи, рычащего по поводу и без.
   - Ну дак как? - напомнила Окса о своём существовании. - Могу я рассчитывать на свой коктейль?
   - Естественно, - кивнул парень и, по-хозяйски устроив руку на её талии, увлёк к стойке.
   - Расскажи хоть, что у вас творится в команде, да и вообще, - попросила девушка, рассеянно взбалтывая остатки сладкого слабоалкогольного напитка. - Сто лет уж ни с кем из вас не общалась...
  
   ***
  
   Тёмная комната, освещенная лишь бледно-фиолетовым мерцанием одноваттного ночника... Сквозь плотные шторы цвета аметиста с трудом пробивается свет фонарей, разбрасывая по комнате зловещие блики... Более тёмным пятном выделяется мощная фигура парня, сидящего в кресле в наушниках. "Напоминаю, что в эфире "Нескучная ночь" с Яной Сумеречной..." слышит он задорный голос радиоведущей.
   - Сегодня ты другая, Яна... - недовольный шёпот в темноту. - Кто ты, неуловимая девушка с красивым голосом? Я хочу тебя найти и пообщаться.
   Тяжёлые басы разбивают тишину тёмной комнаты на тысячи осколков... Рука парня тянется к телефону, лежащему на столе.
   - Слушаю, - холодным голосом отвечает он, даже не посмотрев на дисплей.
   - Привет. Узнал? - неестественно весело отзывается девушка на том конце.
   - Оксана, - чётко и всё так же холодно проговаривает он.
   - Есть новости.
   - Говори.
   - В составе бывших "RR" изменения... У Эклипса нет штурмана.
   - Отлично, - предвкушающе потёр руки парень. - Твоя задача - стать его штурманом. Самым медленным в истории...
   - Я боюсь ездить с Лёшкой, - испугано шепчет девушка.
   - Тем хуже для тебя, - жёстко ответил он и с угрозой добавил: - Меня тебе стоит бояться больше.
   - Хорошо, я попробую, - обречённо вздыхает Оксана.
   - Пробуй, - соглашается парень, нажимает "отбой" и снова надевает наушники.
  
   ***
   Около полуночи Лёша уже привычно включил на плеере радио, надел наушники и расслаблено откинулся на спинку кресла. "Всем привет, в эфире радио "Альтернатива"..." услышал он задорный голос и, улыбнувшись, прошептал в темноту:
   - Привет, Яна. Я гляжу тебе тоже весело, да?
   Девушка, словно услышав его вопрос, ответила на очередной звонок и, судя по голосу, улыбалась в микрофон.
   Через несколько минут такой похожий голос утянул парня в воспоминания... Тёплое дыхание смутившейся девушки, уткнувшейся в его спину, от которого что-то клинило в голове... Поцелуй на капоте... банально, но ТАК ещё не было никогда. Ни разу его не прошивали разряды тока, и никогда поцелуй не затягивался на двадцать минут.
   "Вот и что ты со мной делаешь, Кристи?" - мысленно засмеялся Лёша, подтаскивая телефон. Весь вечер он пытался найти предлог и написать ей СМС, но все идеи казались либо идиотскими, либо выглядели как извинение. А он себя виноватым ни сколько не считал...
   "Я надеюсь, что Селика простит мне мою несдержанность... Как думаешь, Солнышко?" набрал он и отправил сообщение. Мысленно добавляя: "Надеюсь, ты не спишь в три часа ночи".
   Подождав полчаса, он перебрался на кровать и на удивление быстро заснул, опять не выключив плеер, и не услышав, как минут через сорок под подушкой завибрировал коммуникатор, оповещая, что девушка прислала ответ.
  
   ***
  
   Эфир Яны Сумеречной закончился как обычно - перед рассветом. Уже немного сонная, но продолжающая улыбаться неизвестно чему девушка вышла из здания и пару минут стояла на крыльце, закрыв глаза, вдыхая прохладный воздух и наслаждаясь тишиной спящего города. Хотелось петь и смеяться в голос, просто так, от полноты жизни, но Кристи сдержалась и, легко сбежав с крыльца, стремительным шагом направилась на стоянку, забирать свою красавицу цвета вечернего неба. По дороге она включила телефон и прочла СМС, от которой не удержалась и все-таки покружилась на месте, раскинув руки. Опомнилась, оглянулась вокруг, но в этот час некому было попенять ей на детскую выходку.
   Дойдя до стоянки, девушка уселась в салон и продолжила набирать ответ, только отвлеклась, спросив:
   - Ты ведь не возражаешь, подружка, правда?
   Селика ни на полтона не изменила мягкое урчание двигателя и Кристи сочла это согласием.
   "Она не сердится на нас обоих" отправила девушка, мысленно добавив: "Не сдерживайся так чаще", и поехала домой - смотреть сны про своего демона.
  
   Глава 18.
  
   В это "утро" Лёше повезло больше: наушники выпали ещё в середине ночи во время очередного оборота вокруг своей оси, поэтому уши не болели. Едва открыв глаза, он сразу заметил, как мигает красным светом индикатор коммуникатора, и радостно подтащил аппарат ближе.
   "Всё-таки не спала... - подумал парень, с улыбкой глядя на время отправки сообщения. - В наушниках, наверно, сидела...". Начал набирать ответ, но внезапно поймал себя на мысли, что хочет слышать её голос... Глянул на часы - начало второго. "Ну, раз за вчерашнее она не злится, то, наверное, можно".
   - Надеюсь, я тебя не разбужу, - сказал он фотографии, стоящей на заставке в телефоне, и набрал номер.
  
   В тот день Кристи проснулась от звонка телефона. Не открывая глаз, выудила из-под подушки черно-синюю "Нокию", которая отчаянно сигнализировала хозяйке, что её очень хотят слышать, и не кто-нибудь, а тот, для кого она еще пару дней назад выставила специальный рингтон.
   - Привет, Лёш, - улыбнулась в трубку не совсем еще проснувшаяся девушка и беззвучно, но сладко зевнула. - Ты мне еще снишься или это уже "доброе утро"?
   - Привет. Будильник в виде меня желаешь? - довольно отозвался парень.
   Кристи тут же представила такой будильник, почему-то керамический, в натуральную величину...
   - Идея мне нравится, но ты же на столике не уместишься, - захихикала Кристи, имея в виду стеклянный журнальный столик, на котором у нее обычно обитали всякие мелочи.
   - А мне обязательно нужно уместится на столике? - его тон не оставлял сомнений в том, что парень довольно ухмыляется.
   - Ну, у меня будильник обычно там живет, или под подушкой, - девушка честно попыталась сообразить, что же от нее хотят, но еще спящий мозг отказался выдавать адекватные мысли.
   - О, под подушкой - это интересно, - засмеялся Леша. - А я там умещусь?
   - Не уместишься, придется, как минимум, половину кровати выделить, - подтвердила Кристи, от души потягиваясь, открыла глаза, огляделась... - Ой, что за чушь я несу?
   - Знаешь, я всего лишь намекал, что хочу утром тебе звонить, - чуть охрипшим голосом отозвался Лёша.
   - Звони конечно, - тепло отозвалась девушка, поплотнее заворачиваясь в одеяло как в кокон и рассказала о картинке, которую выдало не проснувшееся сознание: будильник демонического вида, который по утрам будет потягиваться, расправлять крылья и голосом, звучащим в тот момент в трубке, сообщать о том, что пора вставать.
   - Потягивающаяся керамика с крыльями... Сильно! - захохотал Лёша. - Тут я со своими идеями утренних звонков явно проигрываю.
   - Вовсе нет, - запротестовала Кристи - живой голос лучше...
   - Живой голос - это когда шёпот на ушко, - вкрадчиво сказал парень, и пояснил: - А в телефоне он всё равно искажён и оцифрован.
   Следующую идею о "будильниках", пришедшую ей в голову, Кристи озвучивать не собиралась, уж слишком смелой она была. Вместо этого она вскочила с кровати, как укушенная, быстро оделась и пошла на кухню, решив, что ей срочно нужен кофе, чтобы окончательно проснуться и больше не поддаваться фантазиям, которые явно пришли еще из сегодняшних снов.
   Разговор, естественно, никто из них заканчивать не собирался, поэтому Кристи варила кофе, прижимая трубку плечом к уху. Девушке повезло, что в доме в это время никого не было, иначе она бы не избежала расспросов о причинах заливистого смеха и совершенно бредовых репликах.
   Пока ароматный напиток потихоньку грелся в медной турке, привезенной в качестве сувенира Лерой, Кристина с Лёшей обсуждали аномальную склонность кофе к побегам. Девушка даже вспомнила заверения собеседника об отсутствии у него дома неопознанных форм жизни и рискнула предположить, что гиперактивный кофе можно причислить к таковым. Потом разговор свернул на вкусовые предпочтения, и они дружно решили, что самый вкусный, определенно, тот, что пахнет шоколадом...
   Снимая турку с конфорки, Кристи немного обожглась и не удержалась от шипения, тут же получив порцию обеспокоенных расспросов от Лёши, но ей все-таки удалось убедить парня, что от небольших покраснений еще никто не умирал и вообще, это фигня, не стоящая внимания. И кто знает, куда бы свернул разговор о способах лечения такой вот "фигни", если бы девушка не озадачилась вдруг тем, что автоматически сварила кофе на двоих. Неожиданно остро встала проблема заливания "живительного напитка" в трубку, обсудить которую до конца им не дал Андрей, решивший разбудить заспавшегося младшего брата.
   Тепло попрощавшись со своим демоном, Кристи немного посидела за столом, грея ладошки о горячую кружку и мечтательно глядя на телефон. Только в этот момент она начала понимать, насколько абсурдным показался бы постороннему этот разговор, но болтать вот так Лёшей утром, совершенно не следя за словами, смеяться каким-то только им двоим понятным шуткам, тихо млеть от еще немного сонного, чуть хрипловатого голоса парня... Это было так здорово, что девушка спрятала лицо на сложенных руках, чтобы удержать ощущение тепла и легкого, невесомого счастья.
   "Ты мое самое доброе утро" - улыбнулась она парню, которого рисовало ее воображение в темноте под закрытыми веками.
  
   ***
  
   Не особо отражая окружающую действительность, Лёша улыбался в телефон и продолжал болтать по телефону с Кристи, порой забывая обдумывать ответы. Осёкся он только тогда, когда перед глазами пару раз прощёлкали пальцы старшего брата, который пытался привлечь внимание младшего.
   - Чего тебе, Конь? - недовольно спросил парень, отвлекаясь от разговора.
   - Лёх, сколько можно трещать? - с доброй насмешкой поинтересовался Андрей. - Время третий час уже.
   - Тебе жалко? - нахмурился Лёша, понимая, что опять выпал из реальности, а брат имеет полное право так понимающе улыбаться.
   - Мне помощь твоя нужна, - ответил старший брат и виновато добавил: - Извини.
   Младший коротко кивнул и огорчённо произнёс в трубку:
   - Кристи, прости. Тут брат до меня активно домогается. Надо одеться и дать отпор... - внимательно выслушал ответ и тепло попрощался: - До ночи, Солнышко.
   Андрей в это время старательно пересчитывал петли на синем ковре и пытался не улыбаться слишком широко.
   - Ну и что ты от меня хочешь? - отвлёк его голос Лёши.
   - Проснись до конца сначала, - отозвался парень, выходя из комнаты.
   Пожав плечами, Алексей откинул одеяло, встал с постели и сходу упал на пол, начав отжиматься. Считать сегодня не получалось, мысли скакали вокруг телефонного разговора... "Придется, как минимум, половину кровати выделить" - если б руки не были заняты подниманием корпуса над полом, то он бы схватился за голову, осознав, наконец, по какой тонкой двусмысленный грани шёл разговор... Неконтролируемые, неосознанные намёки, слетающие с губ, опережая мысли... "Живой голос - это шёпот на ушко", "Лёш, а ты не знаешь, зачем я двойную порцию кофе сварила?" - то ли от воспоминаний, то ли от отжиманий дыхание начало сбиваться с ритма, а в глазах замелькали искры, вынуждая его закончить упражнения. Прошёл в ванную, надеясь чуть скинуть чрезмерную активность, но ледяной душ сегодня не остужал, а лишь добавлял контраста и взбесившее сердце продолжало усердно гонять кровь по венам.
   - Лёх, я тебе кофе сделал, - сообщил Андрей, едва младший брат зашёл на кухню. - Три ложки положил, нормально?
   - Потянет, - кивнул Лёша и, взяв кружку, вылил её содержимое в раковину. - Только я сегодня горячего шоколада выпью.
   - Да ну? - удивлённо поднял брови старший. - С какого такого перепугу?
   - Ну да, - кивнул младший, поставив кружку с молоком в микроволновку, мысленно заканчивая ответ "Какое мне кофе с таким сердцебиением?".
   - Аномалия...
   - Ты чего хотел от меня? - решил сменить тему Алексей.
   - Помнишь, раньше частенько выбирались на природу, песни пели? - начал издалека Андрей.
   - Естественно, - кивнул Лёша, достал кружку с тёплым молоком и насыпал в неё горячий шоколад. - Ты меня поностальгировать выдернул?
   - Песню помнишь? В ней слова были "Я иду вдоль широкой реки и чувствую вкус горькой рябины..." - тихо напел старший брат.
   - Андрюх, ты с ума сбрендил? - обеспокоенно спросил младший. - Зачем она тебе понадобилась?
   - Ты её помнишь? - настаивал Андрей.
   - Я все песни помню, ты же знаешь.
   - И аккорды? - в голосе парня промелькнула надежда.
   - Всё помню, - ещё больше обеспокоившись, кивнул Алексей.
   - Сыграй и спой, я запишу всё, - попросил старший брат.
   - Зачем? - насторожился младший.
   - Мы её споём на фесте.
   - Андрюх, ты пять лет не мог её слушать, ты сжёг все тетради, где она была. Напомнить, почему? Потому что это была ВАША песня. Зачем ты сейчас её вытаскиваешь наружу?
   - Я помню всё от и до, - хмуро отозвался Андрей. - Не помню только аккордов, потому что играл ты. И сейчас я всего лишь прошу тебя немного поиграть на гитаре.
   - Мне не сложно это... - всё таким же тоном начал Лёша. - Только скажи, зачем? Возьми любую другую песню. Не эту. Не раскапывай старых...
   - Поздно, - перебил его брат. - Уже всё откопалось и без моей помощи.
   - Понятно, прости, - кивнул младший. - Сейчас допью и схожу за гитарой.
   - Спасибо...
   - Не надо, я не считаю это правильным. Просто помогаю тем, чем могу. Может тебя, наконец, отпустит...
  
   ***
  
   По пустеющим дорогам вечернего города легко летела тёмно-синяя Селика. Ухоженная, холеная красавица собирала то восхищенные, то завистливые взгляды прохожих и доброй половины участников движения, но ни ей, ни её хозяйке до них и дела не было - они спешили. Точнее, спешила только Кристи, а машина, рожденная вовсе не для черепашьих скоростей, просто была рада немного размяться.
   В пути Кристина еще раз мысленно пробежалась по списку сегодняшних дел, с удовольствием ставя "галочки". В дорогу она собралась - маленькая дорожная сумка аккуратно приткнулась в багажнике, "ценные указания" отцу по текущим делам оставила, еды на три дня наготовила, отгул на работе взяла, зная, что к вечеру в понедельник не успеет явиться при всем желании; даже билет на поезд они уже забрали...
   "Свобода!" - ликовала девушка, под рев могучего движка стартуя с последнего светофора. Впереди были несколько часов абсолютного кайфа - азарт и скорость, полет по ночным улицам и бешеные дозы адреналина, особая музыка и особый ритм... гонка. Челлендж. "Лёша" - улыбнулась девушка шальной, предвкушающей улыбкой уже ставшему знакомым скоплению машин на площадке пятого километра старой трассы. Вечерняя темнота здесь опасливо жалась под колёса заряженных тачек, испуганная ярким блеском ксеноновых фар, кто-то понтовался новёхонькой стереосистемой и над площадкой гремела музыка. Кристи усмехнулась и подпела по памяти: "Темперамент дерзкий у моей девочки табун коней - 9100 отсечка!", ласково прошлась ладонью по рулю, про себя хмыкнув - "это точно про тебя, подружка" и сосредоточилась, ища глазами серебристый сполох на самоуверенных формах другой "японки" - Клипсы. Не нашла, парканулась на ближайшее свободное место и решила, что надо бы немного размяться, забыв накинуть оставшуюся на заднем сиденье флиску.
  
  
   В тот вечер на старой трассе собралось много разных людей. Один из них стоял, прислонившись к серебристому боку одного из шедевров немецкого автопрома, и вполуха слушал разливающего соловьём парнишку:
   - Вот прикинь, едем мы, все такие красивые, а тут ДПСсники...
   Его не интересовали кривые байки нового знакомого, но кивки и хмыканье в нужных местах убеждали оратора в обратном, позволяя беспрепятственно осматривать прибывающие на гонку тачки. Про себя он отметил, то с прошлого года появились новые лица и новые тачки, да и атмосфера за время его вынужденного отсутствия сменилась на более безбашенную. Чуть передернул плечами, поправляя черную, как и вся остальная одежда, короткую куртку из тончайшей кожи. Откровенно говоря, не нравились ему эти изменения, но Эдуард Зотов редко бывал откровенен с кем либо.
   Взгляд зацепился за медленно, словно красуясь, въезжающую на площадку машину и парень слегка напрягся. Мимо проплыла тёмно-синяя Селика седьмого поколения - не сказать, что бы уж такая большая редкость, но и ширпотребом эту тачилу не назвать. Проследил, как паркуется красавица-"Toyota" - красивым задним разворотом, точно вписываясь в просвет между двумя другими тачками.
   - Подожди, - взмахом руки оборвал он продолжающего бубнить парня, решив посмотреть поближе заинтересовавшую машину. За те несколько десятков метров, что ему пришлось пройти, он успел мысленно "раздеть" Селику, прикидывая, что за "фарш" у нее под капотом. Получалось не очень, судя по звуку, хотя... "Смотреть надо" - мысленно отметил он, подходя ближе. В глаза бросился совсем скромный обвес и Зот презрительно скривился. На месте владельца, он бы сделал гораздо более крутой пластик, ещё больше подчеркивая агрессивность форм красотки цвета полуночи и, пожалуй, диодную подсветку под кузов - чтобы она плыла в мертвенно-голубом свете, словно хищная синяя акула.
   Несколько секунд он внимательно рассматривал машинку, прикидывая - нужна ли ему такая радость. "Японок" он, в целом, не очень-то жаловал, предпочитая "европейцев", но из всякого правила, как известно...
   Мягкий хлопок двери сообщил о том, что пилот синей красотки покинул салон, и Зот с недоумением нахмурился, разглядывая мелкого, щуплого парнишку. "У него хоть права-то есть?" - мелькнула ехидная мысль, но секунду спустя он понял, что ошибся. "Мля, да это девка. Тьфу, у такой тачки и такая никакая хозяйка. Нафиг". Уж что-что, а японка, бегавшая под бабой, ему совершенно точно была не нужна.
   Мгновенно потеряв всякий интерес, он развернулся на пятках и пошел прочь, надеясь, что Фортуна в этот день будет к нему более благосклонна и не больше станет подсовывать подобные недоразумения.
  
   ***
  
   Сжигаемый нетерпением, Лёша приехал к месту проведения гонок за полчаса до общего сбора, и теперь искал глазами синюю Селику, опираясь на крышу Клипсы. Мимоходом отметил, что из команды уже подъехали Импреза и Аккорд, приветственно махнул им рукой, но подходить не стал, опасаясь пропустить приезд Кристины. "Кристи... - одно её имя утащило парня в воспоминания: руки, обнимающие его за талию, ладошки, а потом и дыхание где-то в районе лопаток. Скольжение своих рук по её телу во время поцелуя: отсутствие каких-либо лямок, которые обычно перехватывают спины девушек в районе грудной клетки, запоздалое осознание этого факта, пробуждающее желание, которому он ещё не скоро собирался поддаваться. - Не так рано... Твоё наличие рядом важнее... - думал Лёша, сам себе удивляясь. - Так не было раньше...". Вдоль позвоночника пробежались тонкие пальцы, вырвав парня из раздумий в жестокую реальность.
  
   Кристина нашла взглядом Импрезу капитана и стремительным шагом направилась к ней, совершенно не обращая внимания на всяких мимо шатающихся темных личностей. Девушку занимала одна единственная мысль - как сегодня её встретит "суровый демон возмездия". Подойдя ближе, она увидела, что подъехала лишь часть команды - рядом с Импрезой стояла Аккорд, Лена и Костя что-то обсуждали, кэп залез под капот своей тачки...
   - Привет всем, - весело поздоровалась она, - а где остальные?
   - Олег с Максом немного задерживаются, а Леха тут где-то шатается, - хмыкнул Константин, здороваясь коротким кивком. - Готова переквалифицироваться из рулевых в штурманы?
   - Привет, Кристин, - улыбнулась Лена и указала в сторону - вон его Эклипс.
   - Какого хрена?! - выразил общую мысль Костя секунду спустя, когда все трое дружно уставились на пилота Клипсы, которому мило улыбалась красавица-блондинка.
   Лена неодобрительно покачала головой, Кристи же просто промолчала, не зная, что и думать...
   - Достала эта блонди, - заворчал между тем штурман Импрезы, - кукла Барби, блин, мозгов столько же! Ну вот какой IQ надо иметь, чтобы до сих пор не понять, что ей здесь давно не рады? Опять Лёха будет злой, как стая бешеных собак.
   - Что? - переспросила Кристи, встряхнула челкой, по-новому осознавая ситуацию, вспомнила слова Витьки, отметила, что Леша даже спиной умудряется выражать негодование и неприязнь к собеседнице, и весело ухмыльнулась: - Значит, нужно помочь человеку понять. Пойду спасать своего пилота и свою психику во время гонки заодно.
  
   - Что тебе? - развернувшись на сто восемьдесят градусов, грубо спросил Алексей, глядя в глаза своей бывшей девушке.
   - Алёш, ты чего? - немного испугано отшатнулась Оксана, поймав полыхающий злостью взгляд.
   - Не твоё дело, - оборвал парень, складывая руки на груди.
   - Алёш, - повторила девушка, но быстро взяла себя в руки, - а я тут узнала, что тебе помощь нужна.
   - Нет!
   - Что нет? - опешила Оксана.
   - Ты последняя, от кого бы я принял помощь...
   - Но я же знаю, что Андрей ушёл из команды!
   - И что?
   - Давай я с тобой штурманом поеду? - предложила она, подходя ближе.
   - Ну и нафиг ты мне упала? - ухмыльнулся Лёша, презрительно оглядывая девушку. - У меня есть штурман. А ты на своих шпильках на ветру колышешься... Хочешь чтоб я придавал тебе ускорение ещё из тачки?
   - Алёшка, - заискивающе улыбнулась девушка, - я же знаю, что к тебе в тачку мало кто сядет на гонку. Да и туфли я могу сменить...
   - У меня что, с дикцией проблемы? - раздражённо спросил парень, передёргиваясь от такого звучания своего имени. - Или у тебя с русским языком? Я же сказал, что ты мне нафиг не свалилась.
   - Гордый ты мой мальчик, - вздохнула Оксана и, решив привести последний аргумент, шагнула ближе и попыталась обнять его за шею.
   - Не твой! - отрезал Лёша, перехватывая её руки. - И вообще, откуда ты знаешь, что Андрей ушёл?
   - Отпусти, больно! - зашипела девушка, теряя миловидную улыбку и язвительно сообщила: - В отличии от тебя, Фадеев, Максимка помнит тех девочек, с которыми было хорошо и весело...
   - Не ври, тебе не больно! - временно игнорируя сведения о штурмане Семёры, презрительно произнёс парень, разжимая руки.
  
   С самым беззаботным видом Кристи подошла к общающимся, тихонько улыбнулась, позволяя себе сделать то, что всегда хотелось при виде его напряженных плеч - положила на них ладошку, одновременно успокаивая и сообщая о своем присутствии.
   - Лучше меня тебе штурмана не найти, - потревоженной змеёй зашипела блондинка, разом растерявшая кукольную красоту. "Размечталась" - мысленно скривилась Кристи, останавливаясь на полшага за спиной Лёши, а вслух шутливо произнесла:
   - Это кто тут покушается на мое место... штурмана?
   - Ты-то кто такая? - прошипела блондинка, переключаясь на девушку.
   - Мой штурман, - спокойно ответил Лёша, и, приобняв Кристи за плечи, легко поцеловал её в висок. - Привет, Солнышко.
   - Привет, Лёш, - светло улыбнулась она, обнимая своего демона за пояс.
   - Детям нельзя кататься на переднем сиденье, - съязвила Оксана, непонимающе глядя на своего бывшего парня.
   - Жаль, что автокресла не имею маркировки "от 18-ти и старше" - "или специально для блондинок" - мысленно закончила Кристи и, наконец, вспомнила, где ее видела - на первой гонке, в машине организатора. Едва сдержала злорадную ухмылку и как ни в чем ни бывало, сменила тему: - Кстати, Оксан, а ты шифровки для гонок пишешь ещё?
   Услышав вопрос о шифровках, Лёша только усмехнулся, зарывшись Кристи в волосы и решил заняться более интересным делом, чем выслушивать гневное шипение блондинки.
   - Пишу, и что с того? - вскинулась она, презрительно рассматривая рыжеволосую девушку.
   - Ну как же, - начала терпеливо объяснять Кристина, тайком наслаждаясь лёгкими прикосновениями шероховатых пальцев к пояснице, - раз ты шифровки пишешь, значит - организатор. Согласно действующим правилам, если они не изменились за последние пару часов, организаторы полностью нейтральны и не должны оказывать помощь ни одной из команд. Так что твое присутствие в экипаже Эклипса было бы прямым нарушением, а наша команда предпочитает честную игру. Правда, Лёш?
   - Ага, - всё так же усмехаясь, Лёша провёл пальцами вдоль пояса джинсов Кристи и уютно устроил свою руку на боку девушки, предварительно чуть приподняв ткань футболки. - А ещё от себя добавлю, что Девс тебя не простит за подставу. Так что вали ты, Оксана, в трехбуквенное эротическое турне.
   - Что, уже даже не Окса? - ошарашенно посмотрела на него девушка.
   - Вредно дышать чистым кислородом, - ехидно заявил парень и, демонстративно отвернувшись от раздражающего фактора, потянул Кристи к своей машине.
   Она не поняла, при чем тут кислород, но предпочла промолчать. Даже изобразила блондинке вполне вежливое прощание. Отойдя на несколько шагов, выдохнула и опустила руки, понимая, что необходимость что-либо изображать отпала. Девушка вдруг засомневалась, а захочет ли Лёша вот так демонстративно обниматься при команде. Ведь если тогда подобные действия можно было объяснить игрой на "публику", то сейчас... Тем более, что парень совсем не выглядел довольным жизнью.
   Почувствовав, что настроение девушки изменилось, а маленькая ладошка соскользнула с его спины, Лёша, не убирая руки с её талии, тихо попросил: - Оставь, пожалуйста. Помоги мне успокоится, Солнышко.
   - Леш? - остановившись, Кристи вопросительно заглянула в глаза парню, ловя раздражение, усталость и еще отголоски чего-то... боли?
   Потянулась обнять, сказать или сделать хоть что-нибудь, чтобы стереть это выражение. Но громкий сигнал клаксона развеял этот порыв - они, оказывается, встали прямо посреди проезда, о чем им активно сообщали из окна красно-оранжевой "Мазды".
   - Леш, пойдем, заберем ноут из Селики, а? - растерянно попросила она. Никак не ожидала Кристи услышать такую просьбу от гордого демона и игнорировать её, естественно не собиралась, вот только не посреди дороги же. - Чем я могу помочь, ты скажи только.
   - Пойдём, - согласно кивнул парень и, чуть подумав, добавил:- А помочь... ты только меня не отпускай, твои прикосновения успокаивают... И спасибо тебе, за то, что сейчас подошла... - "иначе бы я на кого-нибудь сорвался. А это совсем не весело" мысленно закончил он.
   "Да что же с тобой такое?" - ломала голову Кристи, неосознанно подстраиваясь под широкий шаг парня. За те несколько десятков метров, которые им пришлось пройти сквозь скопление машин и людей, у нее в голове успела сложиться вполне логичная и поясняющая все, но очень нерадостная картинка. Костино "Уже не рады..", хмурое состояние Леши перед прошлой гонкой - и опять же, на него вешалась девушка - теперь Кристина была уверена, что и в тот раз это была Оксана... Вроде как являющаяся девушкой Девса и вешающаяся на бывшего парня при каждом удобном случае... "Черт" - мысленно выругалась Кристи, злясь на себя из-за того, что слишком мягко обошлась с блондинкой.
   Синяя Селика спокойно стояла там же, где ее оставила хозяйка. Кристи крепче сжала руки и потянула парня к багажнику, под прикрытие корпуса верной подружки - подальше от любопытных глаз.
   Лёша послушно прошёл за Кристи, впитывая исходящую от неё нежность и тепло, и остановился, дожидаясь, когда девушка откроет багажник и заберёт ноутбук. Но её в тот момент волновало только состояние парня.
   - Лёша, - тихонько позвала Кристина, пытаясь понять, как же помочь... Но её демон только нахмурился, очевидно, не желая отвечать на вопросы. Тогда она шагнула вплотную, мысленно усмехаясь похожести ситуации, прижалась щекой к груди, ловя чуть неровное сердцебиение, позволила ладошкам скользить по его спине, снимая напряжение с мышц, и чуть шутливо спросила:
   - А можно я твоей "фигне" больно сделаю, а?
   - Спасибо, - улыбаясь, прошептал парень, коснувшись её губ лёгким поцелуем, и прикрыл глаза, снова чувствуя, как расслабляются под тёплыми ладошками вечно напряжённые плечи. - А больно ты ей уже сделала. Ты только что опустила одну из самых дорогих, в финансовом плане, девочек нашего круга. Причём не только тем, что указала на место, но и лишила воображаемого поклонника. Да и мне не особо хреново, просто не хочется кидаться на людей из-за того, что было раньше. Прошлое должно оставаться прошлым, верно?
   - Верно, - задумчиво согласилась Кристи и хитро улыбнулась, - особенно когда настоящее гораздо привлекательнее.
   - А вот это уже запрещённый приём, - наклонившись, тихо произнёс Лёша и коснулся губами её носа. - Не надо читать мои мысли, - прошептал с шутливым укором в голосе, провёл языком по нижней губе девушки, с довольной улыбкой ловя сбившийся с ритма выдох и, не удержавшись, поцеловал, забывая о месте и времени.
  
   Через несколько минут, после настойчивого звонка кэпа, желавшего узнать, где носит четвёртый экипаж, Лёша и Кристи подошли к команде, выслушивать последние наставления и узнать очерёдность. В силу того, что эти напутственные речи Алексей успел уже выучить наизусть, а стартовый номер был известен заранее, парень позволил себе в очередной раз отвлечься. Поправил сумку с ноутбуком Кристи, которые девушка отдала только после угрозы, что в случае отказа, он понесёт и её, и бук, и коротко усмехнулся, вспомнив вечер четверга. Точно так же, как на сборе, парень взял Кристину за руку, чуть отведя назад, скрывая от посторонних глаз свою немного детскую потребность, и с лёгким нажимом провёл большим пальцем по запястью. Ответная реакция на шалость превзошла все ожидания - пульс девушки зачастил от его прикосновений, дыхание сбилось, а тонкие пальчики сжались, пытаясь обхватить большую ладонь.
   В глазах Лёши загорелось шальное веселье, провоцирующее его повторить ещё и "проверку на холод", но он прекрасно понимал, что после такого на гонке можно смело ставить крест, и поэтому старательно сдерживался, но сил и желания разжать руку в себе не находил.
  
   - Держи - Лена протянула Кристине конверт с шифровкой. Кристи встрепенулась и неловко перехватила плотный белый прямоугольник левой рукой. "Бегом мозги в кучу собрала" - мысленно одернула себя девушка, но сказать было легче, чем сделать - особенно с решившим похулиганить демоном за спиной.
   - Фигня, опять вся ставка на скорость, - отозвался Костя, мельком проглядев текст задания.
   - Давайте по тачкам и погнали. Удачи всем! - Кэп махнул рукой и направился в машину. Вслед ему полетело загробное завывание Олега:
   - И да благоволит вам великий Бог Нитрос.
   Кристи насмешливо фыркнула, а Лёша подхватил шутку:
   - Во имя замка зажигания, сцепления и педали газа...
   - ...на старт, - закончила девушка, заходясь от смеха.
  
   "Это была моя фраза" - мысленно засмеялся Алексей, отпуская руку Кристи, взъерошил волосы на затылке, возвращая себе ясность мышления, и первым пошёл к машине, опережая девушку на полшага. Где-то на середине пути, парень понял, что идёт слишком быстро, и замедлился, позволяя Кристине нагнать его. Бросив короткий взгляд на своего штурмана, Лёша нахмурился, заметив, что Кристи одета не по погоде, и решительно рванув вниз молнию своей чёрно-белой олимпийки, накинул её девушке на плечи:
   - Надень, а то замёрзнешь.
   - А ты как же? - нахмурилась девушка, увидев, что под олимпийкой всего лишь майка, оставляющая на виду руки и плечи...
   - Не спорь, - резковато отозвался парень и уже мягче добавил: - Я же в тачке сидеть буду.
   - Да мне не холодно, - попыталась отказаться девушка и мысленно закончила "жарко скорее, из-за некоего шального демона".
   - Ну сама подумай: простынешь, заболеешь... Нафиг нам с тобой такое "счастье"? - попытался убедить её Лёша, мысленно договаривая: "Ты ведь меня даже близко не подпустишь, закричишь, что я заражусь"
   Кристи открыла было рот возразить, но тут же закрыла. "А чего я, собственно, отказываюсь?" - задалась вопросом девушка, закутываясь в нагретую Лешиным теплом куртку, и спрятала улыбку в воротнике слишком большой вещи.
   Удовлетворённо кивнув, Лёша снял машину с сигнализации, приветственно провёл ладонью по крыше, мысленно пообещав Клипсе: "Кристи тебе понравится, я знаю", и сел на водительское место. С довольным видом поглаживая руль, он краем глаза заметил, как следом за ним садится Кристина и повернулся к ней, невольно замерев от такого зрелища. Легко улыбаясь своим мыслям, девушка на несколько лишних секунд задержала руку на обшивке двери, словно здороваясь с машиной, и только потом повернулась к улыбающемуся парню.
   - Готова погоняться? - спросил он первое, что пришло в голову. "Говори со мной Кристи" - мысленно попросил он, боясь, что повторится дикость прошлой гонки, "убивающая" тачку и вызывающая желание напиться.
   - Готова, - весело кивнула девушка, пытаясь одновременно справиться с длинными рукавами слишком большой олимпийки, пристегнуться и при этом не уронить конверт с заданием. - Кстати, спасибо, что выполнил обещание.
   - Держи, - парень протянул ей сумку и, пристегиваясь, недоуменно поинтересовался: - Это ты сейчас за какое обещание поблагодарила?
   Кристи благодарно кивнула, принимая ноутбук, и ответила, вскрывая задание с координатами первого чек-пойнта:
   - А ты не помнишь? Некий "демон возмездия" как-то сказал: "не последняя гонка". Так и получилось. Кстати, первый чек - заправка на южном выезде из города.
   - Ага, понял, - кивнул Леша и завел двигатель. - Ну тогда я только это и смог придумать, чтоб немного утешить, - пояснил он и попытался оправдаться: - Не умею подбирать правильные слова... Но хорошо, что всё так...
   Черный чехол ноута отправился на заднее сиденье, девушка машинально готовилась к гонке, подгружая карту города и сайт радио "Альтернатива", на котором всегда была свежая информация о пробках и авариях. Но мысли её были совсем о другом - перед глазами стояла та самая, первая улыбка, с которой все и началось...
   - Леш, улыбнись, а? - попросила Кристи, откидываясь на сиденье и в открытую разглядывая парня.
   Немного ошалев от такой просьбы, он сначала поправил зеркало заднего вида и только потом повернулся к девушке, смешно закутавшейся в его олимпийку. Взъерошенные ветром рыжие волосы, блестящие аквамариновые глаза и чуть шальная улыбка на губах так ярко выделялись на темном фоне салона, хаотично расчерченного бликами ксеноновых фар других автомобилей, что невольно приходило сравнение с солнышком, разгоняющим грозовые тучи.
   - От улыбки станет всем светлей? - широко улыбнувшись, уточнил он, вспомнив детскую песенку и, шутя, напомнил: - я же демон.
   - Ну, не знаю как всем, а мне - точно. Демон-то эксклюзивный, вот и улыбка с уникальной функцией освещения и обогрева, - подмигнула девушка, весело тряхнув челкой. - Но если хочешь - переименуем!
   - Не надо. Мне нравится. Мрачный демон - звучит! - улыбаясь, заявил парень, подъезжая ближе к старту. "Функция обогрева и освещения" - мысленно засмеялся он, - сколько во мне неизведанных качеств, - пробормотал Леша и наклонился вбок, чтобы дотянуться до бардачка
   - И вовсе не мрачный... Помочь? - предложила Кристи, которой ужасно хотелось уткнуться лицом в маячащий перед ней затылок парня, но она решилась только легонько провести по шее уголком листа с шифровкой. - Магнитолу достать.
   - Достань, ага. А то у меня дурная привычка...- выпрямляясь, отозвался он и, коснувшись рукой шеи, разгоняя небольшие разряды тока, хитро спросил: - Щекотки боишься?
   - Вообще - боюсь, а прямо сейчас - нет, - хмыкнула девушка, вынимая панель и передавая ее хозяину машины. И пояснила, кивнув на руль, - У тебя ведь руки заняты.
   - Ну вообще мои руки легко освобождаемы, да и одной рукой я прекрасно вожу, - насмешливо сообщил Леша, старательно борясь с искушением пощекотать своего штурмана. - Сейчас, правда, не буду. Но за такую провокацию я тебе отомщу - шутливо пригрозил он, устанавливая панель на место. - Тебя спасло только то, что вторые уже стартуют.
   - Напугал до потери пульса, - насмешливо фыркнула Кристи, но зацепилась взглядом за подъехавшего ближе к старту соперника и мгновенно посерьезнела - Блин.
   - Где блин? Я тоже хочу, - посмеялся Леша, запуская диск, и уже серьезно спросил: - Что не так?
   - А ты посмотри, - кивнула она на вставший бок о бок с Клипсой BMW третьей серии. Угольно-черная, расписанная по бортам ало-огненными китайскими драконами тачка просто излучала агрессивность и, судя по всему, просто так победу им отдавать не собиралась.
   - Бэха, - скривился парень, не любивший продукцию концерна ВМW. - Не бойся, выиграем. У Клипсы тоже не котенок под капотом урчит...- успокоил он и, практически без перехода, начал отстукивать по рулю ритм заигравшей песни, весело подпевая: - Хочешь прокатиться как птица под 230 км?
   - Хочу! - не задумываясь, воскликнула Крис, невольно заряжаясь энергией песни, и быстро пробежалась пальчиками по клавиатуре ноутбука, непроизвольно попадая в такт мелодии. Оценке своего демона она доверяла и предпочла лишний раз не накручивать себя, а отвлечься на что-то полезное - например, еще раз просмотреть предполагаемый маршрут.
   - Доверяешь? - с хитрой улыбкой спросил он, вставая на старт, после того как отъехала третья пара экипажей, и показывал взглядом на стелящуюся впереди ленту трассы.
   - Конечно, - отозвалась девушка. Оторвалась от ноута и озадаченно взглянула на чем-то чрезвычайно довольного пилота. - Откуда такие вопросы?
   Но ответа она не получила, возможно потому, что Лёша переключил внимание на соперников и Оксану, вышагивающую к линии старта - давать отмашку. Вот она продефилировала мимо болельщиков и участников других команд, дразнящим движением стягивая шелковый шарфик с плеч, медленно подошла к застывшим в напряженном ожидании машинам у стартовой линии и небрежно побарабанила длинными акриловыми ногтями по зеркально-гладкому серебристому капоту. Клипса, до того тихо, довольно урчавшая, взревела разъяренным зверем - "Отстань!" и Кристи не без злорадства отметила, как шарахнулась, качнувшись на шпильках, блондинистая красотка.
   "Дура, полировку испортишь!" - мысленно присоединилась ко всеобщему негодованию девушка.
   "Бэха" в долгу не осталась, раскатистым ревом форсированного движка напоминая, что они тут погоняться собирались и сбрасывать со счетов "дракона" не стоит.
   - Три... - выкрикнула блондинка, и пилот Клипсы разом преобразился. Сосредоточенно нахмуренные брови, внимательный цепкий взгляд, затянутые в черную замшу перчаток ладони крепко сжимают руль...
   - Два...
   Серебристая машина чуть качнулась назад, повинуясь инерции движения - пусть и на пару миллиметров...
   - Один...
   ...И тут же припала на передние колеса, как хищник, готовящийся к прыжку...
   - Старт!
   Легкий шифоновый шарфик вырвался из рук хозяйки, подхваченный завихрениями воздуха от рванувших вперед заряженных тачек, но они этого уже не увидели. Вровень пролетев под мигнувший зелёным светофор, они ворвались в реденький вечерний поток как две хищные щуки, выпущенные в сонный пруд с неповоротливыми карпами.
  
   - Ребят, как вы? - ожила рация голосом Константина. - Мы прошли первый чек.
   - Все в ажуре, - сквозь помехи ответил Макс.
   - Отстаем, но не намного, - отчиталась Лена.
   - Блин, давайте реще, - досадливо рыкнул Костя, - Клипса что?
   - Клипса в шашечки играет, - хмыкнула Кристина, наблюдая как "дракон", не успев проскочить в просвет между попутной "дачной" шестеркой и тяжело груженой фурой, вынужден был резко дать по тормозам. - Оторвались вроде.
   - Ладно, отбой.
  
   Следующие несколько километров серебристая молния легко, играючи обходила попутные машины, порой ловя отблеск ксенона в боковых зеркалах - "Бэха" не собиралась сдаваться вот так просто.
   Когда впереди, освещенная синевато-белыми лампами, замаячила заправка, Кристи отложила ноут и отстегнулась. Выпрыгнула из салона, едва затих яростный визг вцепившихся в асфальт шин, и помчалась к тревожно подмигивающей "аварийкой" машине-чеку. Выхватила из протянутых рук шифровку и жетон, одновременно скороговоркой отбарабанив номер Эклипса, и побежала назад, по пути разрывая конверт.
   Едва девушка села в машину, Клипса рванула вперёд, разбивая ночную тишину на осколки рычанием двигателя, показав габариты подлетевшей к чеку BMW.
   - Старый парк в центре, - как-то радостно выкрикнула Кристи, притопнув ногой.
   - Ок, - кивнул парень, краем глаза глянув на своего штурмана, у которой столбик адреналиномометра грозился дойти до высшей точки уже к третьему или четвёртому чеку. - Кристи, ты как маленький пингвинёнок в моей олимпийке, - с улыбкой сообщил он, решив немного отвлечь девушку, боясь, что она "перегорит" раньше, чем они оборвут ленту на финише.
   Девушка порывисто обернулась, собираясь сообщить все, что думает по поводу таких "комплиментов", но луч встречных фар на секунду выхватил лицо пилота, и она забыла, что собиралась сказать. Куда делся мрачный и хмурый рейсер? Парень за рулем буквально светился шальной радостью азарта, глаза горели, в уголках губ притаилась улыбка...
   "Какой же ты, все-таки... Лёша..." - улыбнулась она про себя, откидываясь на сиденье и прикрывая глаза, чтобы сполна насладиться кайфом езды на запредельных скоростях.
   Рассекаемый корпусом Клипсы, воздух бился в выставленную за окно ладонь, как живой; мощный двигатель, раскрученный на полную, ласкал слух басовитым раскатистым пением. Легко, свободно летела серебристая красавица-"японка" по ночным улицам. Ей не мешали ни светофоры - все как один дружелюбно подмигивавшие зелёным, ни редкие попутные машины, которые едва успевали увидеть то ли призрак, то ли видение, даже торговцы полосатыми палочками словно вымерли. Ничто в ту ночь не сдерживало стремительный полет счастливой дочери "Mitsubishi".
  
   Ничто, кроме воли пилота. Резкий рывок ручника, короткий доворот руля и вот уже Клипса, почти не теряя скорости, в боковом скольжении входит в поворот, рисуя покрышками на асфальте чёрные прижоги траектории.
   - Эхэээй!!! - не сдержала восторженного вопля Кристи, Лёша ответил ей короткой, как вспышка, улыбкой и притопил педаль газа.
   Мгновенно выровнявшись благодаря переднему приводу, серебристая молния резво рванула вперед, к старому парку, где их ожидал следующий чек.
  
   Там штурману пришлось пробежаться - уж слишком был неудобен для маневров тупичок, в котором мерцала желтым светом "аварийки" "Калина" со стикером челленджа.
   На обратном пути Кристи пыталась прочесть новые координаты в неверном свете фонарей, разорванный конверт, не долго думая, зажала в зубах, а жетон свисал с запястья как слишком большой браслет...
   Бегущий навстречу длинноволосый шатен - штурман "Бэхи", согнулся пополам от хохота, узрев сию чудную картину, и показал ей оттопыренный средний палец:
   - Мы вас сделаем, недоразумение!
   - Укуси себя за х...вост, - крикнула девушка, выплюнув конверт и плотнее запахнулась в большую черно-белую олимпийку.
   Подскочила к Клипсе, рывком запрыгнула в салон и выпалила:
   - К смотровой площадке!
   Коротко кивнув, Лёша вывел машину из тупичка, ловко объезжая машину соперников, перекрывающую выгодную траекторию. На короткий миг фары Клипсы осветили перекошенное от злости лицо пилота BMW, который яростно требовал от своего штурмана ускорения.
   - Вот так-то, - злорадно процедил сквозь зубы парень, глянув в зеркало заднего вида. - Нам траекторию закрыли, и себя задержали.
   Внезапно в его голове вспыхнула картинка-воспоминание: разъярённый штурман "немки" притормаживает и что-то кричит бегущей от чека девушке...
   - Кристи, а ты точно ему про хвост хотела сказать? - улыбаясь, усмехнулся Лёша, не отрывая взгляда от дороги.
   - Лесом его, ржать надо меньше, - возмутилась девушка, просматривая обновленную страничку "Альтернативы". - Чисто по маршруту.
   - Значит, всё-таки не хвост...- насмешливо пробормотал парень, увеличивая скорость. В боковом зеркале короткой вспышкой мелькнуло отражение фар "Бэхи", вынуждая пилота Клипсы сжечь полбаллона закиси азота.
   - Хрееееен, - почти прокричал он, не сильно вжимаясь в сиденье, когда "заряженное" топливо попало в двигатель. - Целуйте наши "габариты".
   Краем глаза парень заметил, как Кристи нетерпеливо вертится, пытаясь разглядеть машину противника, и засмеялся, удивляя сам себя. Наличие такого штурмана с каждым чеком увеличивало в геометрической прогрессии дозу шального адреналина в крови, раскрывая новые грани азарта ночной гонки... Частил пульс, зашкаливала дикая радость от такой "почти взлётной" скорости, мелькала перед глазами белая разметка, сливаясь в одну сплошную линию, и летела, серебристым всполохом на сером асфальте, Клипса, унося своих пассажиров к западной окраине города.
  
   - Лёш, вон, вон чек! - закричала Кристи, увидев стоящую на обочине, поодаль от основного скопления машин, тачку на "аварийке".
   - Вижу, - коротко кивнул рейсер.
   В этот раз штурману даже выходить из машины не пришлось - пугая окружающих возмущенным ревом движка и визгом тормозов, Клипса остановилась ровно рядом с чеком - только руки протянуть. "Офигеть!" - мелькнула мысль у девушки, впечатленной такой филигранной точностью. Она выхватила конверт у не менее ошалевшего парнишки, который уже прикидывал, где и как будет рихтовать свой "Focus", и едва не выронила ноут, когда Клипса с буксами стартанула вперед.
   - Девятый математический лицей, - уточнила следующий пункт Кристи и, увидев, что пилот разворачивает машину на проспект, нахмурилась. - Лёш, налево, срежем здесь.
   - Смысл? - непонимающе сдвинул брови парень, отъезжая чуть в сторону от чека и теряя выигранные секунды. - Чуть назад и по проспекту - в аккурат и выедем.
   - Я выросла в этом районе... - начала было объяснять девушка, но зацепилась взглядом за стремительно приближающуюся черно-алую BMW и оборвала сама себя. - Лёш, ты мне доверяешь?
   - Резонно, - кивнул Лёша и утопил педаль газа в пол, заставляя Клипсу лететь в указанном направлении. - Да, доверяю. Учти, я дорогу не знаю, ты у меня штурман.
   "Прости, я знаю, что это нечестный приём, но некогда объяснять" - мысленно повинилась Кристи, но быстрая улыбка пилота сказала ей о том, что парень совсем не сердится.
   Вцепившись взглядом дорогу, девушка комментировала каждый поворот - вот теперь они работали как настоящая команда. Серебристая красавица пропетляла по узким улочкам, а потом выскочила на широкую, ровную как стёклышко дорогу.
   - Нитрос жги! - скомандовала Крис, удовлетворенно откидываясь на сиденье. Еще пару недель назад здесь все было забито тяжелой техникой, парил горячий битум и разговаривали на русском матерном рабочие в ярко-оранжевых жилетах, а теперь они могли сполна воспользоваться результатом активных работ дорожных служб.
   - Весь не буду, - отозвался Алексей, вглядываясь в зеркало заднего вида. Удовлетворенно кивнул, сжёг ещё полбаллона закиси и, злорадно произнёс: - Они тоже не знали, что эту дорогу открыли. Ты молодец, Солнце.
   Девушка гордо улыбнулась, но промолчала, не рискуя отвлекать пилота разговорами на такой скорости.
   - Какие новости, народ? - прорезался в темном салоне голос штурмана Импрезы, приправленный характерным шипением помех.
   - Летим, как птицы, за двести тридцать, - почти пропела в рацию Кристи.
   - Аккорд в отрыве, - одновременно откликнулась Лена.
   - Семёра в пролете...
  
   Короткая пробежка штурмана к очередному чеку, треск рвущейся бумаги конверта - и вот уже Клипса лунным бликом скользит по центральным улицам, освещенным цветными огнями. Тревожно-алым горит подсветка "приборки", дрожит у "отсечки" стрелка тахометра, восторженно ревет турбина... гонка продолжается.
   Наслаждаясь скоростью и ровным звучанием двигателя, Лёша, не отвлекаясь от серой ленты, летящей под колёса, снова начал подпевать магнитоле:
   - Секунды, пока мы мчимся, я свободен... Здесь четверть мили словно миг один проходят... Я сумасшедший гонщик, я MadRacer... Жизнь коротка, она напомнит эту песню.
   - Мне шепчет ветер правило одно, что жизнь - движенье, мы крутим колесо. В руках "баранка", забудь про тормоза - несут по треку четыре колеса... - услышал парень голос Кристи, видимо заразившейся его настроением.
   Бросив короткий взгляд на преобразившегося штурмана, практически подпрыгивающую на сиденье, пилот с улыбкой попросил:
   - Ты только на скорости у меня не выпрыгни.
   - Думаешь, крышу пробить смогу? - в голос захохотала девушка, у которой вместо крови давно уже бежал по венам адреналиновый коктейль.
   - Надеюсь, нет, - улыбнулся парень, на пару секунд поворачивая голову к пассажирке. - Дверь не блокируется просто.
   - Лёша, чек! - крикнула Кристи.
   - Чёрт, - выругался Алексей, понимая, что упустил момент и даже на экстренном торможении машина пролетит слишком далеко. - Держись, - коротко бросил он и резко дёрнул ручник, одновременно "играя" педалями и удерживая левой рукой машину, радостно уходившую в управляемый занос. Чертили чёрные окружности задние колёса, окутывая тачку дымом палёных шин, уверенно перехватывали руль руки пилота...
   - Ааааййееееееее! - восторженно завопила Кристи, чувствуя как несет и кружит машину, и их вместе с ней, цветной каруселью мелькнула перед глазами россыпь огней, доли секунд почти свободного полета и невесомости...
   Прервав на полпути третий разворот, Клипса полетела к жёлтому "Матизу", задорно подмигивающему "аварийкой".
   - Крис, давай! - громко скомандовал парень, тревожно вглядываясь в зеркало заднего вида.
   На чуть дрожащих ногах девушка метнулась к чеку, вырвала из протянутых рук конверт с жетоном и под стремительно приближающийся рёв "дракона" побежала обратно.
   Оглянулась, раздраженно смахивая мешающую челку - черно-алая "Бэха" стремительно приближалась, всерьез грозя сократить разрыв под ноль.
   - Гони, Лёш, гони!!! - выкрикнула штурман, плюхаясь на сиденье, и тревожно оглянулась на оттормаживающегося у чека соперника.
   - Гоню, - кивнул пилот и коротко усмехнулся: - у меня же не "копейка", чтоб стоять со скоростью 100 км/ч.
   - У тебя уникальная красавица-Клипса, - кивнула девушка и тут же схватилась за рацию - кэп сообщал, что они завершили заезд. Первыми.
   - Эксклюзивная и демоническая, - добавил он, но заметив ксеноновую вспышку, скользнувшую по салону, сжал руль и утопил педаль газа в пол. Стрелка тахометра упала в красную зону, позволяя перекинуть передачу на повышенную, и лететь к финишу. Резкий тормоз, сброшеный газ, передача ниже, снова газ - Клипса ловко пролетает девяностоградусный поворот под мостом. "Отсечка", переключение на четвёртую - серебристая комета уходит в отрыв, оставляя за собой шлейф выхлопных газов и дыма горящих покрышек. Последний поворот и финишная прямая...
   - Твари! - выругался Лёша, заметив как "Бэха" пристраивается к ним в воздушный мешок. Резкие провороты руля вправо-влево, от которых Клипса начинает вилять, разрывая драфтинг.
   - Поздно! - злорадно выкрикнул парень, сжигая баллон закиси азота. Как только в цилиндры попала обогащенная воздушно-топливная смесь, из выхлопной трубы вырвалось голубоватое пламя, и серебристая машина превратилась в размытый росчерк, подсвеченный белым светом ксеноновых фар "дракона".
   Минута полёта, резкий сброс газа, рывок ручника, боковое скольжение, и Клипса первой обрывает финишную ленту, останавливаясь посередине площадки.
  
   Пока команда радовалась победе, а болельщики заходились ликующими возгласами, в салоне Клипсы царил свой маленький праздник. Кристина, успевшая отстегнуться, порывисто кинулась обнимать своего демона с восторженным:
   - Мы выиграли!! Лешка, ты крууут! - чуть опомнилась, задохнувшись от крепкого ответного объятия, и тихо выдохнула - фантастическая гонка...
   Весело засмеявшись от такого чистого восторга девушки, парень, поцеловав её в нос, довольно произнёс, не разжимая объятий:
   - Ты мой лучший штурман.
  
   Идиллию разбил голос Олега, решившего их поторопить, и засунувшего голову в открытое окно:
   - Эй, вы чего тут зависли? - парень присвистнул, увидев парочку в весьма недвусмысленной позе, и поспешил свалить. Но ликование схлынуло, уступая место неловкости, и Кристи убралась на свое сиденье. Не поднимая глаз, проговорила:
   - Ты иди, я тут пока бумаги соберу и ноут упакую, хорошо?
   Пару секунд подумав, Лёша всё-таки выбрался из машины на свежий воздух, но далеко отходить не стал, а лишь облокотился на дверь, довольно оглядывая свою команду, не обращая внимания на скалящегося пилота Семёры.
  
   Пока команда бурно, не стесняясь в выражениях, обсуждала гонку и принимала поздравления от приятелей, Кристина тихонько собирала разбросанные в запале азарта по всему салону конверты и листы с шифровками. Улучив момент, поблагодарила Клипсу за замечательную гонку, улыбаясь прозвучавшему совсем недавно "ты мой лучший штурман"... И в памяти эхом раздался елейный голос блондинки "лучше меня тебе штурмана не найти". Он-то и стирал львиную долю удовольствия, заставляя сомневаться... не в честности, нет. Просто знала, что вот так, на эмоциях и адреналине, порой говорится и делается слишком многое, о чем потом можно пожалеть. И она намеренно давала время остыть и себе и пилоту, не зная, что от него ожидать. Да ещё и команда... Олег их видел, что-то наверняка видели Костя и Лена... "Не нажить бы неприятностей" - мелькнула в голове мысль... Уж чего-чего, а раздоров в команде из-за себя Крис не желала. Но имела все основания предполагать, что они будут, учитывая склонность некоторых к рисковым шуткам и немного агрессивный нрав своего демона.
   В конце концов, когда уже не осталось причин отсиживаться в салоне, Кристи отложила сложенную олимпийку на сиденье водителя, выпрыгнула наружу, легко хлопнув дверью, и сверкнув самой беззаботной улыбкой, махнула рукой команде:
   - Все народ, всем спасибо за гонку - здорово прокатились! Я уехала, пока, - поправила на плече ремень сумки с ноутбуком и легко зашагала к скучающей в ожидании Селике.
   "Ну здрасте, приехали... - мелькнула возмущённая мысль в голове у Лёши. - Уж не из-за меня ли ты убегаешь?". Прикинув, что виной такого быстрого прощания, скорее всего, является то, что их запалила команда, парень за пару шагов догнал Кристи и, взяв за запястье, потянул обратно:
   - Кристи, ну не дури. Останься, потом все вместе уедем, - не заметив особого энтузиазма, он обошёл её сзади и, положив руки на талию, чуть подтолкнул вперёд, показывая, что всё равно не отступится. Вздохнув, девушка неуверенно шагнула обратно к команде и немного дёрнулась в сторону, словно пытаясь убрать его руки со своей талии. Но Лёша отпускать своё Солнце не собирался, а только притянул ближе и положил подбородок ей на макушку, шепнув: - Забей на всех.
   Вопреки ожиданиям Кристины на подобную демонстрацию почти никто и не отреагировал - парни заухмылялись, Ленка подмигнула и только Макс, вечное трепло, вылез с комментариями:
   - Ого, когда спелись, голубки? Или это приз за классную гонку?
   Лёша мигом напрягся, вспоминая, что именно Макс непонятно с какой целью доложил Оксане об уходе Андрея и довольно грубо ответил:
   - Захлопнись! Отчёт всё равно не предоставлю. И вообще, в наш адрес лучше рот не раскрывай, а то напомню, что за слив информации о команде гасят на месте!
   Димон немного озадаченно наблюдал за перепалкой Лёхи и Макса, пытаясь понять, о каком сливе идёт речь. В том, что пилот Эклипса говорит правду, кэп не сомневался, потому что, несмотря на жуткий характер и явную неприязнь к клабберу-штурману Семёры, без повода обвинениями Алексей никогда не кидался.
   - Лёха, что за слив? - уточнил капитан, не любивший оставлять проблемы на завтра.
   - Оксана узнала, что Андрюха вышел из игры, предлагала ехать со мной на гонке, - хмуро, но уже более менее спокойно отозвался парень и уточнил: - Ты понимаешь, чем это чревато?
   Димон только кивнул и посмурнел, представив себе все последствия... и неконтролируемое бешенство Лёхи, которое возникало при виде блондинистой куклы, и обвинение в подставе и помощи оргов, и отстранение от гонок всей команды...
   - Смотри, - шепнул Костя на ухо кэпу, взглядом показывая на парочку: Кристи уже успела положить свои ладошки поверх рук парня, который теперь довольно быстро остывал, что было нетипично для его взрывного характера. - Ты был прав, Крис нам нужна. Она Лёху на раз-два успокаивает. Если б не девчонка, то Макс бы уже зубы искал по площадке.
   - Да разняли бы, наверно, - отозвался Димон и со смешком добавил: - Но в одном ты прав, Крис практически уберегла нас от кары небесной.
   - Адской, - поправил Костя. - Она всё-таки правильно его тогда демоном окрестила.
   Димон кивнул, соглашаясь со штурманом, а вслух озвучил:
   - Так, ладно, с Максом мы пообщаемся позже, - он пристально поглядел на провинившегося парня, отметил, что до того, похоже дошло, чем могла обернуться его болтовня, и продолжил: - Погнали в клуб, праздновать.
   Команда оживилась, поняв, что буря миновала, и посыпались предложения, куда завалиться на этот раз. Только двоим активным нелюбителям клубных тусовок одновременно пришла в головы одна и та же мысль.
   - Сбежим? - тихо шепнул на ушко девушке Леша, и та согласно кивнула.
   - Не, народ, простите, но мне ехать надо, - повысила голос Кристи, перекрывая галдеж.
   - Это куда ты так заторопилась? - хмыкнул Олег, но наткнулся на предупреждающе хмурый взгляд Лёхи и пожал плечами, мол "да я ничего, так просто".
   - Поезд у меня скоро, - пояснила девушка. - Считай, командировка.
   - Я тоже пас, - сообщил Лёша. - Андрюхи нет, на совесть давить некому. Да и вообще, пора привыкать к дневному образу жизни
   Лена понимающе улыбнулась, раздался чей-то короткий смешок, но желающих комментировать и нарываться на неприятности не нашлось.
   - Ладно, валите, - отмахнулся от них капитан, чуть не добавил "голубки", но сдержался.
  
   ***
  
   Попросив Кристи следовать за ним, Лёша выехал на объездную дорогу и помчался в сторону железнодорожного вокзала, за которым находилось ещё одно любимое место парня. Небольшое полузаброшеное водохранилище на окраине города, на берегу которого была большая бетонная площадка с высокими поребриками, когда-то использующаяся в качестве "пожарного кармана"... Припарковавшись, Алексей вышел из машины и направился к подъехавшей Селике. С хитрой улыбкой парень открыл дверь и, не даже дав Кристи заглушить мотор, перегнулся через неё и отстегнул ремень безопасности.
   - Всё, не отпущу никуда, - тихо и немного нагло, заявил он, вытягивая девушку на свежий воздух.
   Но Кристи вовсе не собиралась больше никуда убегать, о чем и сообщила парню беспечным тоном, обнимая за шею и заглядывая в глаза. Время сомнений прошло, и слова внезапно потеряли всякое значение.
   Мир вокруг перестал существовать, остались горячие губы на губах, одно на двоих дыхание, смешавшееся тепло тел... На последней грани сознания их удерживал только холодный твердый металл машины, на которую девушка опиралась спиной, а парень ладонями.
   Где-то вдали остался город, искрящийся радугой огней, а здесь была темнота и тишина, нарушаемая только звуками неровного, напрочь сбитого дыхания, музыкой, льющейся из так и не выключенной магнитолы, да далеким гулом поездов.
   Маленькими молоточками в висках стучал пульс, сильнее упирались в крышу ладони почти потерявшего контроль парня, нежно скользили руки девушки по его шее и затылку... Чуть сжались тонкие пальчики, слегка царапнули по шее ноготки, пробежала по его телу лёгкая дрожь, сорвалось полустоном с губ парня её имя... Глубокий вдох - разорванный через силу поцелуй и попытка снова научиться дышать автономно друг от друга...
   - Иди ко мне, - хрипло позвал Лёша, садясь прямо на асфальт, и потянул Кристи за запястье. Она послушно опустилась рядом, переместилась парню на колени и уютно свернулась комочком, прижавшись щекой к его плечу.
   Они немного помолчали, глядя вверх. Звезды - намного ярче и ближе, чем в городе - веселой россыпью подмигивали им с бархатно-синего неба.
   - Тебе правда сегодня уезжать? - нарушил молчание Леша.
   - Не хочется, но надо, - грустно отозвалась девушка, крепче обнимая его за пояс. Поняла, что совсем потерялась во времени и завозилась, вытаскивая из кармана мобильник.
   - Еще два часа, потом Селику на стоянку поставить и все такое... - уточнила Кристи, выставляя на телефоне будильник. - Прости, мне правда нужно ехать.
   - Жаль, - вздохнул парень. - Но планы спонтанно не меняют, я понимаю. Останешься со мной? Я потом тебя провожу...
   - Останусь, конечно, - слегка улыбнулась девушка, засунула мобильник в карман и шепнула куда-то в шею парню: - Все, до будильника - это наше время.
   Они снова замолчали, просто наслаждаясь друг другом, и улыбались, понимая, что даже дышат сейчас в унисон. Парень машинально гладил девушку по спине, немного сбиваясь, когда под лопатками ладонь не нащупывала посторонних выступов от одной детали, судя по всему, отсутствующей... Внезапно умиротворённость разбила до боли ему знакомая музыка, долетевшая из магнитолы. "Она опять сказала, что скучает, что любит, что в её прежней жизни нет больше смысла..." - пел Faddey, голос которого искажали некачественная запись и небольшие помехи...
   - Выключи, - поморщившись от воспоминаний, коротко попросил парень.
   Кристи немного поколебалась, но музыка действительно звучала диссонансом с настроением. Вздохнув, девушка встала, обошла машину, заглушила до сих пор работавший двигатель и отщелкнула панель магнитолы. Задумчиво спросила, глядя на смутно виднеющееся в темноте лицо Леши:
   - Почему ты так не любишь эту песню?
   Зашуршала олимпийка - он пожал плечами, легко встал и ответил вопросом на вопрос:
   - А ты за что ее так любишь?
   - Не знаю... За что любят такие песни? За то, что настоящая, наверное, - отозвалась девушка. Немного помолчала, вспоминая, как когда-то давно началось ее увлечение альтернативой... Машинально встала, в пару шагов дошла до парапета и, глядя на отражающиеся в темной глади воды звезды, заговорила:
   - Понимаешь, такие вот песни... они помогают. Когда все плохо, когда на душе хреново - хоть волком вой...
   Вздохнула, неосознанно плотнее кутаясь во флиску, и позволила воспоминаниям пролиться словами:
   - Вот, знаешь, иногда так бывает - маешься беспричинной тоской, глупым осознанием своей ненужности и никчемности. Мотаешься по ночному осеннему городу, мокнешь под мелким серым дождем, и душа от одиночества мерзнет. Потом едешь домой, просто потому, что больше некуда деться. Сидишь на подоконнике, и в темноте пишешь какой-то бред. И сразу жжешь лист, но он даже не хочет гореть, потому, что закапан водой с волос...
   А потом, когда уже нет сил выносить эту тишину, включаешь музыку, наугад и наобум, и попадаешь на такую вот песню. Слушаешь и понимаешь - всю твою боль и тоску в коротких строчках, в перезвоне гитарных струн - выразил кто-то другой. А значит ты не одинок, значит где-то есть такие же, как ты. И от этого - становится легче. Просто немного теплее. И даже снова можно дышать...
   Не выдержав, Лёша подошёл сзади и крепко обнял девушку. В голове метались тысячи мыслей, среди которых ярче всех светилась: "Мне жаль, что ты нашла себя в моей песне. Я знаю это больно, когда так...". Но всё это так и осталось всего лишь не озвученным текстом, потому что, поддавшись первому порыву, парень присел на поребрик и, крепко прижав к себе Кристи, поцеловал, пытаясь через поцелуй донести, что одна она больше не будет. Постепенно девушка снова расслабилась и доверчиво прижалась к парню... Не удержавшись, он начал перебирать её волосы, просто наслаждаясь вот такой своеобразной романтикой - единственной, какую он мог дать. Как оказалось, бетон, вода и лес в округе были намного роднее и ближе, чем стандартные свечи, расставленные на столике рядом с каким-нибудь букетом. "Чёрт, вот зачем гитару выложил?" - мысленно обругал себя Лёша, поймав себя на мысли, что для Кристи он хочет и может петь. Вот так вот сидеть близко-близко, держать её на коленях, перебирать короткие рыжие прядки, наслаждаться тёплым дыханием на своей шее и петь, пусть даже и без музыкального сопровождения.
  
   - И улетаем, мы вместе закованы,
   Мыслями старыми... Птицами новыми...
  
   Зазвучал негромкий голос парня. Кристи чуть вздрогнула и притихла, растворяясь в удивительно красивом голосе, закрыла глаза, отгораживаясь от всего, кроме пения, его живого тепла и ласковых прикосновений больших ладоней, умеющих быть такими нежными...
  
   Смыслом не учатся, дальше и в сторону,
   Сдаться, не мучиться, чтоб было поровну...
  
   Не осталось ни мыслей ни слов, только желание делить на двоих эту минуту и следующую, и еще... Отчего-то жгло глаза и стоял комок в горле, и девушка замерла, забывая дышать...
  
   Тикают строчки по пальцам... вином...
   По губам.
  
   ...кружится голова, крепче объятия, потому, что даже пара сантиметров - это слишком далеко и невольно срывается неслышный вздох: "Леша"...
  
   Я укрою тебя небом
   Я укрою тебя...
  
   Отзвучала песня, улетела обещанием к звездам, подхваченная легким ночным ветром...
   Осталась тишина, в которой не нужны слова, чтобы понимать друг друга.
   Текли минуты, вдали прогрохотал еще один поезд и они немного очнулись.
   - Помнишь? - улыбнулся Лёша, нарушив зачарованное молчание, и приложил свою ладонь к ладошке Кристи.
   - Помню, - эхом откликнулась девушка, и кивнула, завороженно разглядывая сложенные вместе ладони - такие разные и такие нужные друг другу.
   - Согласись, так лучше, - продолжил парень, расслабил руку и его пальцы крепко переплелись с пальчиками Кристи, словно ждали этого момента вечность и теперь заявляли: "Я тебя не отпущу".
  
  
   Глава 19
  
   Как позже шутила сама девушка, вся ее поездка прошла под лозунгом "Не дадим Кристине выспаться".
   Началось все в поезде. Она вполне уютно устроилась на одной из верхних полок вагона, наполненного темнотой и сонным дыханием людей. С головой укрылась флиской, еще хранящей запах их с Лешей объятий, но сон не шел - слишком много событий произошло в эту ночь, и мысли кружились веселым хороводом рождественских снежинок вокруг последних двух часов.
   Так бывает, что, казалось бы, простые события приобретают особое значение. Вот и для Кристи эта ночь стала ожившей сказкой, исполнившимся чудом, в котором ее любимый демон, такой родной и близкий, сплетал их пальцы и хрипловатым голосом спрашивал: "Можно я тебя никому не отдам?"...
   Вынырнуть из воспоминаний ее заставила короткая вибрация мобилки - пришла смс, в которой Леша писал, что уже дома. Она ответила, пожелав сладких снов, и мечтательно улыбаясь в темноту, незаметно соскользнула за грань мира сновидений, в которых Леша снова пел ей "Не оставляй меня..."
  
   Но, по закону всемирной подлости, хорошее часто бывает недолгим. Так и на этот раз, поезд резко дернулся, останавливаясь, и мирно спящая девушка впечаталась лбом в перегородку купе. Проснулась, заворочалась, укрываясь плотнее, и попыталась снова уснуть, но не смогла. Уже вовсю светило солнце, люди сновали туда-сюда, за открытым окном, на перроне какая-то женщина громко требовала от носильщика ускорения...
   Промаявшись минут десять, Кристи поняла, что поспать ей больше не удастся и села на полке, ощущая себя насупившейся совой в зоопарке, которую по ошибке подселили в клетку с активными и шумными дневными птичками, и теперь она пытается сообразить, как же тут выживать?..
   Очнулась она только тогда, когда поезд тронулся. Машинально глянула на часы - половина одиннадцатого. "Раньше полудня звонить не рискуй" - вспомнилось давнишнее предупреждение, так что пришлось ей ограничиться смс-кой, ведь Кристи вовсе не желала лишать сна своего парня.
   Потом она наскоро умылась, выпила традиционную кружку утреннего кофе и вернулась на свою верхнюю полку. Достала из сумки ридер и решила употребить неожиданно образовавшееся свободное время с пользой - попытаться разобраться в том, кто же прав в истории с турбиной Селики, не зря она вчера пару часов убила на скачивание разнообразных мануалов и статей. Процесс шел со скрипом, читать в движущемся поезде было не очень удобно, едва проснувшееся сознание отчаянно сопротивлялось попыткам запихнуть в него данные о типах турбин, зависимости от них КПД и износа разных двигателей и прочие хитрости, но постепенно Кристи начала понимать, что не все так просто с одной стороны, а с другой...
   "Какого ж хрена ты натворил, Мишка?"
  
   ***
  
   Терпение Зота закончилось в воскресенье вечером. Планы рушились, как карточные домики, построенные на ветру, выводя из себя и так вечно недовольного окружающим миром парня. Мало того, что Оксана не справилась с простейшей задачей, и серебристая "японка" с некоторой долей позерства обставила красавицу "Бэху", так еще и до сих пор не раздался телефонный звонок от рассыпающейся в извинениях блондинки.
   Раздраженно убавив доносившиеся из колонок звуки тяжелого рока, он достал из кармана мобильник и набрал номер.
   - Слушаю, - раздался в трубке томный голос.
   - Здравствуй, Оксана, - тихо и чуть-чуть зловеще поприветствовал ее Зот.
   - Эд? - едва заметно дрогнул голос собеседницы. - У меня вчера ничего не получилось...
   - Да, я видел. Знаешь, я думал, что ты лучше... - немного презрительно начал парень.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Да вроде бы все при тебе, а парня даже немного завлечь не смогла...
   - Он мой бывший парень! - возмущенно перебила его Окса.
   - И все равно по нулям? - хохотнул Зот. - Детка, да твои вещи дороже, чем ты сама.
   - Не в том дело, - попыталась оправдаться девушка. - Он слишком гордый!
   - Да каким местом тут гордость? - он снова понизил голос до зловещего шепота. - Скажи еще, что он не такой как другие рейсеры, и вообще, не возбуждаемый экземпляр. Проще признай, что не годишься ни для чего большего, кроме как давать отмашку на гонку.
   - Вот как? - похолодел голос Оксаны. - Значит тебе нужно, чтоб "RR" слились? Хорошо. Эклипс больше не встанет на старт.
   - Удачи, - в тон ей отозвался парень и нажал на отбой.
   Небрежно бросив телефон на стол, Зот удовлетворенно откинулся на спинку кресла и потянулся. "Вот так... Всего пара фраз и блондиночка готова есть землю, лишь бы я изменил мнение. Как предсказуемо..."
  
   Крошечный золотисто-розовый мобильничек оказался резко захлопнут раздраженной хозяйкой и спустя пару секунд упал на небрежно смятое шелковое покрывало, лежащее рядом с огромной кроватью.
   - С-с-скотина! - скривившись в пустоту комнаты, прошипела блондинка. Она бы и сама не сказала, кого имела в виду - то ли Зота, усомнившегося в ее привлекательности, то ли Алешку, который вздумал показывать характер именно сейчас, то ли вообще всех мужиков оптом...
   Выдохнула, расслабляя лицо - "не дай бог морщинки появятся" - спустила пониже держащийся на груди бледно-розовый топ и оглядела себя в зеркале, которое послушно отразило картину: высокая, ухоженная блондинка с идеальной фигурой. Улыбнувшись своему отражению, она на несколько секунд задумалась, а не поохотиться ли ей за новой рыбкой - Зот казался неплохой заменой нынешнему ее любовнику. И такой кайф был бы заставить эту ледяную глыбу растекаться у нее под ногами шелковым ковриком... Точно так же, как это было с Алешкой.
   "Алешка номер два, улучшенная версия" - прикрыв глаза, сладко улыбнулась отражению в зеркале Оксана. Новый знакомый и впрямь был очень похож на бывшего парня, не только внешне, было что-то еще... Только в Эдуарде чувствовалась порода и большие деньги, выгодно отличающие его от простого механика, грубоватого, с вечно грязными руками и совершенно лишенного чувства стиля. Оставалось одно: поставить на место этого самого "простого", чтобы больше не смел показывать характер и вообще уполз туда, где ему и место. И, заодно, уесть эту мелкую рыжую выскочку, об одном воспоминании о которой хотелось что-нибудь разбить. А для этого - ей нужна была информация...
   - Котенок, ты где? - ворвался в мысли девушки голос Девса, который ей сейчас и был нужен.
   - Иду, сладкий, - откликнулась девушка самым милым голоском, на который была способна. Прошла по длинному коридору недавно купленной и еще до конца не отремонтированной квартиры и мысленно поморщилась - ее ужасно бесила строительная пыль и всякий хлам, необходимый для ремонта. Едва не споткнувшись о ждущие своего часа какие-то длинные палки, она прикинула, что пора напомнить Девсу, съездить куда-нибудь отдохнуть, пока рабочие приводят тут все в порядок. Но сейчас... Сейчас у нее было более важное дело.
   - Я жрать хочу, - с ходу недовольно заявил ей Девс, мрачно болтая пакетиком чая в кружке с горячей водой. Оксана пожала плечами, отмечая, что в микроволновке уже что-то разогревается, наполняя кухню запахом колбасы и тающего сыра. Ее передернуло при мысли о калорийности такой пищи, но блондинка предпочла промолчать, потому что проблема еды с первых дней доводила их до скандалов, а сейчас ей это совсем не было нужно. Так же молча она открыла большой, тускло отсвечивающий металлом холодильник и попыталась прикинуть, чем же можно успокоить голодного парня, точнее его ненасытный желудок.
   - Только не надо пичкать меня своими йогуртами обезжиренными, - проворчал он, наблюдая за действиями подружки. Услышал шелест полиэтилена и поморщился от отвращения, вспомнив, что именно такой хруст издает пакетик с основной едой девушки - какие-то хлопья, вперемешку с семенами и сморщившимися от отчаянья кусочками того, что в прошлой жизни было фруктами. - И своим птичьим кормом тоже. Блин, мяса хочу нормального! Я, в конце концов, мужик, а не хомяк, чтоб зерно жрать.
   - Хорошо, хорошо, - кивнула блондинка, поспешно закрывая холодильник. - Я тогда закажу сейчас что-нибудь.
   - Лучше б ты котлет пожарила, - вслед удаляющейся красавице проворчал парень, но она его не услышала. А может быть, просто притворилась.
  
   Часом позже, когда Девс наконец-то съел - "схомячил", как ехидно заметила про себя Оксана - долгожданный ужин и заметно подобрел, блондинка приступила к добыванию такой необходимой ей информации. Обвив руками голые плечи парня, усевшегося за компьютер "погонять" в GTA, девушка провела пальчиками по его груди, любуясь идеально сделанным маникюром, и мягко промурлыкала:
   - Милый, а помнишь ту рыженькую девушку, которая у нас в тачке на гонке сидела с месяц назад? - дождалась нечленораздельного, но утвердительного мычания, прозвучавшего под аккомпанемент клацанья клавиатуры, и продолжила: - Расскажи мне о ней поподробнее.
   - С каких пор ты интересуешься девушками? - Девс удивился настолько, что даже оторвался от монитора и взглянул на подругу, но та мило улыбалась и смотрела на него чистым, незамутненным никакими мыслями взглядом.
   - Просто подумала, что мы с ней можем.... Подружиться.
   - Подружиться? - хмыкнул парень, дернув плечом. - С каких пор ты дружишь с конкурентами?
   - В смысле? - насторожилась блондинка, непроизвольно впиваясь ногтями ему в кожу, но тут же расслабила пальцы, потому, что Девс прошипел давнюю угрозу - обрезать нафиг ее кошачьи когти. Однажды почти отрезал, так что с тех пор Оксана предпочитала не рисковать.
   - В прямом, - ответил Девс, снова переключая внимание на игру. - У ее отца свой сервис, а не то, что ты подумала. Но учти, она девушка Барни, а его злить не стоит.
   - Поняа-а-а-тно, - протянула Оксана, притворяясь, что ее ужасно интересует начинающийся в игре заезд, а сама обдумывала полученную информацию и то, как с ней поступить. Подождала, пока парень полностью погрузится в гонки, тихонько вышла из комнаты и уже в спальне, упав на так и не застеленную широкую кровать, дала волю смеху: "Так значит, ты, Рыжая, тоже девочка из сервиса? Да еще и не свободная. Интересно, Алешка знает?"
  
   ***
  
   Утро понедельника оказалось тяжелым испытанием для Леши хотя бы тем, что это было действительно "утро". Пропереписывавшийся до трех часов ночи с Кристиной, парень воспринял будильник, оравший страшным голосом, что пора вставать, как врага народа и с трудом подавил желание метнуть его в стену. Со скрипом закрутились в голове шестеренки мыслительного процесса, напоминая Алексею местоположение кнопки отключения воплей...
   - Срочно требуется смазка из крепкого кофе, - пробормотал парень, откидывая одеяло.
   Стандартные утренние упражнения, ставшие своего рода наркотиком, и обжигающе-ледяной душ разогнали сонный туман в его голове и напомнили о том, что хотелось сделать еще вчера утром, но проснулся он слишком поздно. Быстро натянув футболку и спортивные штаны, Леша потратил пару минут на поиски чистых носков и с победным возгласом взялся за телефон. Отправив смс Кристи, парень отправился на кухню, анализируя текст надиктованный еще дремлющим мозгом. "Да вряд ли будет хуже, - заявил он сам себе. - Ведь она говорила "Нужно. Оставь меня себе". А подарить доброе утро - это ведь замечательно. Тем более ее вчерашняя смс-ка для меня была такой же кайфовой, как прохладной водой окатиться с самого утра...".
   В мысли ворвалось странное фырканье и кашель...
   - Что? - буркнул Леша, поймав недоуменные взгляды родителей и кашляющего брата.
   - Офигеть, - прокомментировал, восстановивший дыхание Андрей. - Завтра минус долбанет! Утро и широко улыбающийся ты несовместимы по умолчанию. Определенно, Кр...
   Последние слова старшего брата заглушил громкий хлопок дверцы шкафчика, смешанный с не менее громким стуком банки кофе, поставленной на стол. Младший прекрасно понимал, что сейчас прозвучит, и совсем не горел желанием отвечать на вопросы матери...
   - Я просто рад, что выхожу на работу, - спокойно отозвался Леша, рассматривая живописную трещину, расчертившую стекло банки. - Знаешь ведь, как я люблю с железом возиться.
   - Ох, Лешик, - вздохнула Светлана Олеговна, ставя перед сыном пластиковую упаковку кофе. - Когда же ты научишься силы свои соизмерять?
   Оставив без ответа этот риторический вопрос, парень налил себе убойно-бодрящего напитка и с наслаждением выпил.
   - Ма, - позвал он, бегающую по квартире в режиме гиперактивного электровеника женщину. "А я уже и забыл, каким сумасшедшим бывает у нас утро". - Не носись, я подвезу тебя. Только ради Бога, на спидометр не смотри.
  
  
  
   Сообщив матери, что будет ждать ее у подъезда, Леша вышел из квартиры, открыл гараж, с наслаждением сел в машину и на пару секунд прикрыл глаза... "Лешка, ты крууут!" - как наяву услышал он восторженный голос Кристи и волной накрыло воспоминание крепких объятий...
   Словно прочитав его мысли, коротко провибрировал телефон, лежавший на приборной панели, оповещая об смс. Парень усмехнулся и, не глядя, дотянулся до мобильника, догадываясь о личности отправителя. Короткая переписка, добавляющая пару ватт в его улыбку, привычный поворот ключа в замке зажигания, довольное урчание разбуженного двигателя и Клипса, радостно шурша шинами, паркуется у подъезда. Снова короткая вибрация, еще пара ватт, тихий хлопок двери и быстрый набор ответного текста под пристальным взглядом матери...
   - Все, поехали, - успокоил ее Леша, убирая телефон обратно на "приборку". - Не волнуйся, успеем.
   Светлана Олеговна немного испуганно кивнула и пробормотала что-то на тему аварий и отобранных прав, чем здорово насмешила сына.
   - Лешик, а ты ничего не употребляешь? - аккуратно спросила мать.
   - Угу, шмаль по карманам распихана и езжу я вмазанный, - проворчал парень, крепче сжав руль. - Почему когда у человека в кои-то веки хорошее настроение, нужно сразу подозревать его во всех грехах?
   - Ты давно таким не был...
   Договорить ей не дали. Снова провибрировал телефон, и Леша, чуть сбросив скорость, прочитал сообщение "Хорошего дня, Леш" с забавным смайликом-поцелуем в конце и широко улыбнулся. Как только Клипса встала на светофоре, он тут же ответил Кристи, что в реале ее поцелуи гораздо вкуснее и тихо засмеялся, представив, как где-то сидит его девочка, читает сообщение и проводит языком по губам, словно вспоминая его поцелуи...
   Спустя пару километров пути Светлана Олеговна все-таки не выдержала и, предварительно удостоверившись, что стрелка спидометра колеблется в районе шестидесяти, коснулась лба сына ладонью.
   - Блин, мам! - привычно увернувшись, проворчал Леша. - Вы с Андрюхой родня, что ли? Что за привычка хватать меня на скорости?
   - Родня, конечно, - немного натянуто засмеялась женщина, не зная, что ожидать от сына, когда он в таком настроении. - Ты разве не знал?
   Парень пару раз удивленно моргнул, прокручивая в голове последние фразы...
   - Блин, - захохотал он. - Прости. Голова другим занята. - "Точнее - другой".
   - Вижу уже, - улыбнулась Светлана Олеговна, и попросила: - высади меня тут. Не надо во двор заезжать. Удачного дня, Лешик... и постарайся сохранить это настроение, тебе идет.
   Едва за матерью захлопнулась дверь, Леша утопил педаль газа в пол, позволяя машине выкладываться насколько возможно в потоке и лететь к "Форсажу".
  
  
  
   Подъехав к сервису, Леша быстро глянул на телефон, отмечая, что до начала смены осталось еще около двадцати минут, поставил Клипсу на сигнализацию, легко взбежал по ступенькам на второй этаж и уже через минуту стучался в дверь кабинета начальника. Услышав бодрое "Войдите" он, подавив очередной зевок, аккуратно толкнул дверь.
   - А, Алексей. Доброе утро, - Олег поднялся из-за стола и протянул парню руку.
   - Здравствуйте, - пожав ладонь, кивнул Леша и улыбнулся уголками губ, мысленно радуясь, что на этот раз, кажется, с начальником повезло больше. Олег, в легкой "гавайской" рубашке с расстегнутым воротником и с засунутой за ухо ручкой, мало походил на Евгения Александровича - отца Оксаны - который старался не подходить к рабочему ближе, чем на метр, не говоря уж о рукопожатии.
   - Пойдем, - Олег взял со стола связку ключей и какую-то папку. - Мне некогда сегодня. Хотел сам тебе все тут разъяснить, но, увы, внезапные дела, - пояснил он и, закрыв кабинет, направился к лестнице.
   - Да ладно, ерунда, - пожал плечами парень, спускаясь следом. - Сам как-нибудь.
   - Зачем сам? Я тебя сейчас прикреплю к человеку, он поможет тебе освоиться. Поработаете пару дней рядом, а там посмотрим. К понедельнику определим, в какую смену тебя отправить.
   Спустившись на улицу, Олег подозвал уже знакомого парню блондина:
   - Миш, доверяю тебе нового работника. Помоги ему освоиться тут, а я пока в город с бумагами съезжу.
   Блондин кивнул и протянул Леше руку:
   - Михаил.
   - Алексей, - спокойно отозвался он, с силой отвечая на рукопожатие и холодно рассматривая нового знакомого. Почему-то, где-то на подсознательном уровне ему не нравился этот крупный паренек деревенской наружности.
   Первым делом Миша провел Лешу в так называемые "бытовые", где рабочие могли переодеться и принять душ после смены. Пару раз "наставник" пытался завести разговор со своим "учеником", но получал в ответ лишь хмурые взгляды и односложные ответы. В итоге, пожав плечами, Миша решил отступиться, мысленно причислив новенького к классу вечно недовольных личностей.
   Зайдя в сервис, Леша довольно улыбнулся, вливаясь в такую знакомую атмосферу: запахи смазки, железа, бензина и выхлопных газов смешивались в воздухе в замысловатый коктейль, чуть поскрипывал реечный подъемник, характерно звякали инструменты, в дальнем углу тихо взрыкивала двигателем "Kia Rio"...
   Тем временем Миша с умным видом принялся аккуратно раскладывать инструменты на верстаке, демонстративно медленно надел перчатки и кинул Леше пару таких же.
   - Малы они мне, - ловко поймав их, усмехнулся парень, вспоминая вечные головняки на старой работе. - Так поработаю, не впервой.
   - Дело твое, - пожал плечами блондин и указал на разложенные в ряд инструменты: - Короче смотри, это вот...
   - Ты собрался меня обучать? - удивленно вздернул бровь Алексей и прислонился к верстаку, сложив руки на груди.
   - Олег сказал, - пожал плечами Михаил, продолжая указывать на разводной ключ.
   - Помочь освоиться, - кивнул парень, и чуть насмешливо пояснил: - Это значит привести на рабочее место и сказать, что делать, при этом находиться рядом и отвешивать люлей за косяки. А отличить "трещетку" от обточного станка я смогу и без тебя. Не поверишь, в "Автостаре" тоже инструментами работают.
   - А что ж ты от них к нам метнулся? - ехидно поинтересовался блондин. - Не дотянул до их уровня?
   - А вот это уж не твое дело, - холодно отозвался Леша, но подумав, добавил: - Ты с дочерью начальства не встречался, тебе не понять.
   - А тебе-то откуда знать? - удивился Миша.
   - На лице у тебя написано, - хмыкнул парень. - Ты мне работу дашь или как?
   - За несоблюдение ТБ сам отчитываться будешь, - проворчал блондин и указал на старенькую "восьмерку" - иди вон с отечественным автопромом борись, там стартер полетел похоже.
   - Разберусь, - кивнул Алексей и отошел к видавшей виды ВАЗ-2108.
  
   ***
   Всю правду поговорки "понедельник - день тяжелый" в этот раз пришлось ощутить им обоим. Безжалостно сломанный привычный режим, расстояние в несколько сотен километров... Немного скрасила утро только уже становящаяся ритуалом переписка смс-ками, но Кристина все-таки провела добрую половину дня в режиме "с кровати подняли, а разбудить забыли". Даже решила, что когда-то в прошлой жизни была лошадью - потому, что умудрялась тихо дремать стоя, поджидая своей очереди в ГАИ на оформление документов.
   Продравшись сквозь все бюрократические процедуры, необходимые для смены автомобилем владельца, и в очередной, сто двадцать седьмой раз, обругав систему, сделанную явно не для людей, девушка в сопровождении теперь уже бывшего владельца "Форда", вышла на улицу и даже зажмурилась - яркое солнце слепило и резало глаза, от раскаленного асфальта поднималось дрожащее марево...
   Кристи досадливо поморщилась, вспомнив, что солнечные очки остались в бардачке Селики и решила, что поедет, как и собиралась - в ночь, хотя уже были мысли выехать немного пораньше, благо с оформлением бумаг они справились на удивление быстро - всего за каких-то шесть часов.
  
  
   Оставшееся время пробежало незаметно - забрать машину, заехать в гостиницу пообедать... Кристи даже немного подремала, понимая, что в таком сонном состоянии выезжать на ночную трассу не слишком хорошая идея.
   Оставалось еще одно дело. Давным-давно, когда Кристина была еще совсем маленькой девочкой, Олег нередко вот так ездил пригонять машины, а она оставалась у соседки тети Оли, Мишкиной мамы. И всегда из поездок папа привозил ей что-то. Кристи любила такие игрушки - ведь они приезжали из разных мест, из далеких городов - специально для нее. Время прошло, многое поменялось, но семейные традиции Кристина нарушать не собиралась. Тихо хихикая про себя иронии ситуации, девушка добралась до магазина. Для отца подарок нашелся быстро - угольно-черная, блестящая отделкой "хромированных" деталей, повторенных с отличной точностью, модель ГАЗ-М1 наверняка должна была ему понравиться, и стать достойным пополнением коллекции.
   В общем-то, Кристи уже собиралась уходить, когда зацепилась взглядом за серебристый сполох - с соседней полки, насмешливо прищуренными глазками-фарами на нее смотрела Клипса. Сама толком этого не осознавая, она взяла модельку и с минуту удивленно разглядывала почти точную копию машины, уместившуюся на ладошке. Рассеянно улыбнулась подошедшей девушке-продавцу и спросила, а есть ли Селика седьмого поколения. Спросила, в общем-то, просто так, без особой цели. Но когда таковая нашлась, да еще и такая же темно-синяя, как и ее прототип, оставшийся скучать на стоянке, Кристи не выдержала. Мысленно она посмеялась над своей глупостью, но вид стоящих рядом Эклипса и Селики, таких крошечных, но похожих на оригиналы, вызывал желание забрать их, чтобы они не попали в чужие руки. Было в них что-то такое, не позволяющее пройти мимо и оставить их здесь, на полках магазина, с бездушными ярлыками ценников...
   "Леше Эклипс подарю, - попыталась оправдать для себя покупку Кристи. - Или Селику"...
   Она бы предпочла оставить себе серебристую модельку - Селика у нее уже была настоящая, но... "Пусть сам выбирает тогда" - улыбнулась про себя девушка и направилась к кассам.
   Оплатив все три модельки и проследив, что бы их упаковали в плотные картонные коробки, Кристи вышла из магазина и поехала в гостиницу забирать вещи, тихонько мурлыкая про себя песенку о том, что "все будет хорошо".
   Остаток вечера Кристи потратила на подготовку к поездке. Закинула в машину термос с кофе, пару бутылок колы и немного еды, уложила вещи и не спеша тщательно осмотрела машину. В принципе, "Форда" к поездке готовили, ведь продажа оговаривалась заранее, но Кристи, наученная отцом, все равно еще раз перепроверила, все что могла. Не так уж много, на самом деле: к серьезным вещам ее никогда не подпускали, но обрывки знаний и разговоров все равно откладывались в голове...
   Старенький, старше самой Кристины "Ford Mustang" третьего поколения за эти годы подрастерял былую резвость и лоск, но девушка была уверена, что папа все поправит и этот пожилой красавец еще обретет вторую молодость.
   В таком спокойном, даже умиротворенном состоянии она и села за руль около девяти вечера - когда уже рассосались вечерние пробки, а из привычного к вечерне-ночному образу жизни организма выветрились последние остатки сонного дурмана.
   Отзвонилась отцу, что выезжает, попыталась набрать Лешу, но у него было занято... "Не беда" - решила девушка, поправила зеркало заднего вида, выкрутила регулятор громкости на старенькой магнитоле и тронулась в путь...
  
   ***
  
   Остальная бригада Леше понравились и, в целом, он был доволен и решил, что первый рабочий день прошел удачно. Если не считать еще нескольких попыток Михаила чему-нибудь его научить, ничто не мешало парню заниматься любимым делом и изредка перебрасываться смс-ками с Кристи.
   Приехав домой, Леша поел, привычно поприпирался с братом на общие темы и в итоге решил в кои-то веки лечь спать пораньше. Парень забрался в постель в районе десяти часов вечера и, прекрасно зная, что в это время не уснет, дотянулся до телефона и набрал номер Кристи.
  
   Знакомая "демоническая" мелодия полилась из мобильника, когда она уже выезжала из города. Кристи скривилась, но зная, что на выезде, скорее всего, стоят "пингвины" печально известного вида, предпочла не рисковать. "Подожди пять минуток, Леш" - мысленно попросила девушка, выглядывая на обочине какой-нибудь карманчик для парковки. В конце концов, завернула на заправку и остановила машину чуть в стороне от колонок. Заглушила двигатель и набрала уже знакомый до последней цифры номер.
   - Привет, Кристи, - раздался в трубке довольный голос парня, и она даже глаза прикрыла от удовольствия его слышать. Снова, как это уже не раз бывало, мир сузился до "здесь и сейчас" - теплого, полного улыбкой голоса и простых, но таких нужных слов "скучаю по тебе".
   Уже потом, положив трубку, девушка обнаружила, что они проболтали около получаса, а казалось - не больше пары минут. И вроде бы не было в разговоре ничего особенно умного или серьезного - немного шуток, какие-то простые мелочи и много-много тепла. А еще уговоров и убеждений, что с ней, Кристиной, все будет в порядке, что она не заблудится и машина готова к поездке и "пьянь всякая" на ходу к ней запрыгивать не будет...
   Кристи не знала, смеяться или обижаться, уж слишком Леша порой беспокоился, а она не привыкла к такой опеке. Вот и в этот раз она еле отговорила парня ехать ее "встречать", прекрасно понимая, что ему нужно выспаться, что работа, вставать рано... И все же...
   Светясь улыбкой, не сходившей с губ все время разговора, Кристи решительно провернула ключ в замке зажигания и тронула машину. "Не переживают так за чужих и ненужных" - это понимание свернувшееся уютным, звонко мурлыкающим комочком где-то слева в груди, заставляло частить пульс и сильнее нажимать на педаль газа. И как-то разом показался терпимым и большой руль и неудобное кресло чужой машины...
   Гладко стелилась под колеса старенького, но еще бодрого "Мустанга" серая лента трассы, летний закат расцвечивал небо феерией ярких красок, лилась из магнитолы бодрая музыка...
   "Какой уж тут сон за рулем" - мысленно хихикнула девушка, которой хотелось петь и смеяться. А больше всего - мчаться, лететь туда, где за сотни километров, теперь она была в этом уверенная, ее ждет, скучает и, может быть, даже немножко любит "суровый демон возмездия".
   Правда, часов после трех ночи, бодрость свою девушка изрядно подрастеряла. Все-таки сказывались бестолковые в плане сна последние двое суток, да еще и участок трассы на границе двух областей попался ужасный. Ремонтники сюда явно давно не добирались: узкая, в две полосы, дорога была вся изрыта ямами и колдобинами так, что "Мустанг" несколько раз неприятно проскрежетал защитой по асфальту, после чего Кристи сбросила скорость, пристроилась "в хвост" неторопливому груженому "MAN"у и около восьмидесяти километров ползла, изображая бодрую улитку. Гипнотически покачивались впереди красные огоньки задних габаритов фуры, фары выхватывали несколько метров бугристого асфальта впереди, весь остальной пейзаж тонул в ночной темноте и только огни фар машин, пролетающих по "встречке" изредка выхлестывали по глазам пучками яркого света.
   Чувствуя, что сознание заволакивает ватной вялостью и сонным безразличием, Кристи свернула на какой-то проселок, загнала "Форда" за кусты, заглушила двигатель и погасила фары. Достала с заднего сиденья термос с кофе, бутылку с колой, булочку с сыром и шоколадку. Зная, что от плотной еды потянет в сон, слегка перекусила, устроившись на капоте и, растягивая удовольствие, потихоньку отхлебывала кофе, запивая колой.
   Ночная прохлада разгоняла сон, за посадкой иногда проносились машины, на несколько секунд заглушая тихий шелест ветра в кронах деревьев, негромко лилась из открытого окна "Мустанга" музыка, а на бархатно-черном небе сияли звезды, намного крупнее и ярче, чем в городе...
   Кристи улыбнулась им, зная, что до дома остались какие-то полторы сотни километров. До дома и до Леши.
   С тихим щелчком сменился трек, и песня, расцвеченная тихим звоном звездопада, затянула в видения...
  
   "Я так скучаю по тебе мой нежный зверь..."
   Перед глазами с удивительно точностью всплыла комната, которую Кристи видела лишь однажды. Плотные шторы цвета индиго чуть подсвечивал фонарь за окном и помещение тонуло в глубоком синем сумраке, едва позволяющем различить разметавшуюся по постели фигуру парня.
  
   "И льется нежность через край к тебе"
   Подойти, легко погладить по волосам тихо шепнув "спи спокойно", присесть на пол рядом и, подхватив свисающую с края руку, прижаться щекой к широкой ладони, украдкой целуя подживающую ранку у основания большого пальца...
  
   "Прошу тебя забери меня..."
   Просто посидеть рядом, прислушиваясь к ровному сонному дыханию... Словно выполняя обещание присниться.
  
   "Больного моего воображения Не хватит чтоб тебе сказать - прощай"
   Нужно было ехать, но Кристи отчего-то не торопилась, мечтательно улыбаясь картинке, нарисованной расшалившимся воображением.
  
   "Ты самое любимое и светлое..."
   Растворяясь в воспоминаниях, позволить себе несколько минут помечтать, побыть мыслями рядом со своим демоном... Пока хотя бы мыслями.
  
   Очнулась Кристи только когда трек закончился, встряхнула головой, залпом допила остывающий кофе и даже рассмеялась своей глупости. Но отчего-то стало намного спокойнее и теплее на душе.
  
   ***
  
   Спал Леша плохо. Долго не мог уснуть, прокручивая в голове телефонный разговор, пытаясь убедить себя, что такая опека это глупо, но получалось из рук вон плохо. Стоило ему закрыть глаза, как воображение тут же рисовало жутковатую картинку: его маленькая хрупкая Кристи стоит одна на полупустой ночной трассе возле сломанной машины, а мимо проносятся тонары и фуры... Раздается шипение гидравлических тормозов и рядом с девушкой останавливается здоровый "MAN", из которого вылазит небритый шкафообразный водила... На этом месте Леша буквально заставлял себя просыпаться и проверять телефон. 01:43, 02:15, 02:57, 03:13... - равнодушно сменялись цифры на дисплее коммуникатора, приближая утро... До хруста сжимая мобильник в ладони, он с трудом заставлял себя лежать и не делать лишних телодвижений. "Ты все равно не знаешь, на какой машине она едет" - подкидывал мозг разумные аргументы, постепенно утягивая парня обратно в сон. В следующий раз он дотянулся до телефона уже в 05:15, прочитал, что Кристи уже дома и, облегченно выдохнув, закрыл глаза.
  
   Казалось, что он проспал от силы полчаса... Разбивший сон будильник тут же полетел в стену и рассыпался по полу осколками пластика. Не успел парень снова провалиться в сон, как заорал будильник, неизвестно когда выставленный на телефоне. Уже замахнувшись для броска, он вовремя вспомнил, что помимо пробуждающей функции в коммуникаторе есть и более полезные, и со вздохом уронил руку на подушку. Выслушав на четвертый раз "Дилинь дилинь дилинь, вставай брат немедленно", Леша проворчал что-то на тему Коней, на голову ударенных, и со вздохом откинул одеяло.
   Привычные, делающиеся на автомате, утренние упражнения, душ, обреченный взгляд на разобранную кровать, призывающую прилечь на пару минут, печальный вздох и мысленно выставленное табу на такие слабости.
   - Ооооо, радость была недолгой, - Андрей шутливо отсалютовал кружкой младшему брату, показавшемуся в дверях кухни. - Что, минус будильник?
   - Отвали, - отмахнулся Леша, как сомнамбула направляясь к плите.
   - Леха, ты опять дохренища кофе вваливаешь! - предупредил старший брат.
   - Отвали, - снова отмахнулся младший, но кофе сыпать все-таки перестал.
   Уютно устроившись на жесткой табуретке, Леша продолжил дремать, привалившись к холодильнику, периодически выныривая и потягивая бодрящий напиток.
   - Лешик, - осторожно позвала его мать. - Ты меня сегодня подвезешь?
   - Не боишься, так поехали, - пожал плечами парень и снова соскользнул в дрему.
   - Ну он, конечно, совсем не отдупляет сейчас... - задумчиво протянул Андрей, поймав вопросительный взгляд матери. - Но машину он в любом случае не разобьет, так что можешь смело ехать.
  
   ***
  
   Во вторник выспаться Кристине опять не дали. В половине одиннадцатого утра ей на мобильник позвонил Анатолий Сергеевич и вкрадчиво поинтересовался, все ли в порядке с "Фордом". Девушке пришлось извиняться и объяснять, что в город она явилась очень рано, и звонить в пять утра не посчитала необходимым. Язык чесался добавить, что она вообще-то, спит после полусуток за рулем, но она сдержалась.
   Завершив разговор, Кристи попыталась заснуть снова, покрутилась с боку на бок, но сон не шел: за окном, выходящим на улицу то и дело кто-то проезжал, слышались голоса людей, заливисто лаяла собака соседей напротив... Через полчаса, то проваливаясь в зыбкую полудрему, то снова просыпаясь, Кристи не выдержала такого издевательства и рывком откинув одеяло, встала с кровати. Тихо бурча себе под нос что-то о том, как несправедливо устроен этот мир, залезла под контрастный душ, постояла под ледяной водой, чувствуя как постепенно просыпается. Кружка кофе взбодрила ее до почти нормального состояния, а доброутренняя смс от Леши и вовсе убедила, что все не так уж плохо, а местами так и вовсе замечательно. Прикинув, что время у нее еще есть, решила съездить за Селикой. Все-таки нервировало девушку отсутствие под рукой верной подружки.
  
   ***
  
   Звонок, которого так ждала Оксана, раздался во вторник около одиннадцати утра. Она как раз проснулась и лениво нежилась, разметавшись по большой постели. Девс умотал на работу и не появится до вечера, а значит, у нее было полно времени на себя, любимую.
   Короткий телефонный разговор прервал это блаженное валяние, но девушка была совсем не в обиде на абонента. Напротив, она вскочила с кровати и побежала включать компьютер, не удосужившись одеться. Пока он прогружался, поставила набираться ванную, щедро влив ароматной пены и, сгорая от нетерпения, побежала обратно. Зашла в почту, кликнула по новому письму, озаглавленному "Отчет" и пробежала глазами по строчкам:
   "Алексеева Кристина Олеговна, дата рождения, адрес прописки...". И тут же автосервис "Форсаж" - адрес, тот же, что и в прописке - на этом Оксана фыркнула, представив как Рыжая спит на заднем сиденье полуразобранной тачки, укрывшись промасленной ветошью, - краткое резюме о клиентах и положении сервиса, которые девушку совершенно не интересовали... Она уже собиралась было закрыть документ, но ее внимание привлек список работников "Форсажа", а точнее - одно имя. Очень, очень знакомое имя...
   Оксана смеялась так, что едва не упала со стула и мысленно благодарила всех, кого могла - за такой подарок Судьбы. Все складывалось так замечательно, что о лучшем она и мечтать не могла.
   Не в силах ждать до вечера, она вытащила из ящика запасную SIM-карту, зная, что то, кому она собирается звонить, наверняка просто проигнорирует звонок с ее личного номера. Барабаня ногтями по столу и едва удерживая желание их погрызть, дождалась пока мобильник поймает сеть, поудобнее уселась в кресле и широко улыбаясь, приготовилась к своему триумфу...
  
   ***
  
   Второй рабочий день начался совсем не радужно. Помимо десятиминутной воспитательной беседы на тему вождения в сонном виде, проведенной матерью, в раздевалке парня ждала "кара небесная" в лице так называемого наставника, заподозрившего Лешу в похмельном состоянии. Правда такая активность была быстро погашена агрессивным рыком и максимально вежливой и безматерной просьбой заткнуться и не приставать с разговорами минимум до обеда.
   Для того, чтобы снизить уровень угрозы для общественности, Алексей заткнул уши наушниками, включил плеер, и, надев привезенные из дома перчатки, занялся любимым делом.
   Через какое-то время в нагрудном кармане спецовки настойчиво завибрировал телефон, отрывая парня от работы. Понадеявшись, что звонит Кристи, Леша выдернул наушники, быстро стянул с руки перчатку и вытащил мобильник.
   - Привет, - раздался в трубке томный голос, отвечая на его "Алло". - Что молчишь, Алеш? Я слышала, ты нашел мне замену... А я все-таки неплохо тебя знаю, да? Как ты повелся на мою подставу... Кристина-умница, ловко она тебя поймала. Я, честно говоря, и не верила в ее силы, но где еще найдешь девочку, которая окажется дочерью владельца сервиса в котором ты работаешь и подойдет по возрасту. А ты знаешь...
   ...С тихим хрустом отскочила задняя крышка коммуникатора, и аккумулятор выпал на пол. Словно очнувшись ото сна, Леша недоуменно уставился на собственную ладонь, до онемения сжимавшую мобильник.
   - С-с-сууука, - сквозь зубы процедил парень, приседая за батарейкой, и со злости впечатал кулак в бетонный пол. - Не верю тебе.
   Ругая себя за то, что из-за коматозного состояния недосыпа не скинул вызов сразу после того как узнал голос Оксаны, Леша снова залез под капот, забыв о наушниках.
  
   ***
  
   Солнечные очки обнаружились именно там, где Кристина их и оставляла - в бардачке Селики. С облегченным вздохом прикрыв ими глаза, из-за недосыпа очень остро реагирующие на яркое летнее солнце, она привычно пристегнулась, завела двигатель и выехала, наконец, со стоянки, где бедной Селике пришлось обитать целых двое суток.
   Темно-синяя красавица, застоявшаяся в ожидании хозяйки, быстро домчала ее до дома. У Кристи даже настроение поднялось, так здорово было после старенького и нелегкого в управлении Форда снова сидеть за рулем своей красавицы, слушавшейся малейшего движения руля и охотно, откликающейся на педаль газа.
   Так что, заезжая в ворота родного "Форсажа", девушка сверкала своей обычной улыбкой и уже не считала этот мир таким уж унылым и неприятным. Вернув подружку на ее законное место, как и прежде обещавшее всем захватчикам смерть, Кристи легким шагом направилась на поиски отца. Увидела Мишку, присевшего у машины и весело встрепала ему выгоревшие на солнце волосы:
   - Привет, Медвед. Как вы тут без меня?
   Парень оглянулся и хмыкнул, глядя на нее снизу вверх:
   - Привет, пропащая душа. Мы нормально. От голодной смерти не загнулись, сервис стоит, клиенты вроде не разбежались... - перечислил Миша, довольно ухмыляясь, но почти тут же посерьезнел и кивнул в сторону открытых ворот гаража. - Тебя отец искал, он там сейчас.
   - Ага, спасибо, - кивнула девушка и развернулась в указанном направлении. Уже в спину ей полетело чуть насмешливое:
   - А обещанный третий тортик ты мне так и зажала!
   - Тортиком тебе будет, сладкоежка! - оглядываясь, засмеялась Кристи, но решила оставить "разбор полетов" на тему турбины на потом - уж слишком радостное было сейчас настроение.
  
   ***
  
   До Леши долетел голос "наставника", требующего торт, от чего парень усмехнулся, пытаясь представить, как вяжется выпечка и сервис, но сонный мозг отказывался решать такие сложные ребусы. Правда голос, раздавшийся в ответ, заставил Алексея вздрогнуть и "вынырнуть" из подкапотного пространства, попутно ударившись головой о капот. Так и есть, теперь уже до боли знакомый голос принадлежал Кристи, которая, сверкая радостной улыбкой, пересекала территорию автосервиса. Небрежно отшвырнув свечной ключ, Леша вставил наушники в уши, желая абстрагироваться от окружающего мира, и решительно направился на улицу, надеясь, что девушка его просто не заметит и у него будет возможность исчезнуть из ее жизни так же незаметно, как и из автосервиса...
  
   Папу она нашла почти сразу - тот, оперевшись плечом о воротину основного рабочего гаража, о чем-то негромко беседовал с Даниилом, отличным специалистом по части электрики. Заметив дочь, Олег хлопнул его по плечу и отпустил работать дальше. Кристи коротко кивнула парню в знак приветствия и обратилась к родителю.
   - Привет пап, искал?
   - Да. Как поездка, все в порядке?
   - Да нормально все. Версеев с утра звонил, после двух приедет, документы в кабинете на столе лежат, машину я во дворе поставила, видел наверное, уже... - отчитывалась девушка, когда мимо них быстрым шагом прошел... "Леша?" - оторопело подумала Кристи, осекаясь на полуслове и глядя в подозрительно знакомую спину...
   - Ты его знаешь, что ли? - вернул ее к реальности голос отца.
   - Да, - рассеянно кивнула девушка и шагнула, было, догнать Лешу, но Олег придержал ее за руку.
   - Погоди, откуда ты знаешь нашего нового механика?
   - Мы... - Кристи даже головой встряхнула, пытаясь хоть как-то прийти в себя от неожиданности. - Мы... Пап, потом!
  
   Едва зайдя за угол, Леша с силой ударил кулаком по стене, пытаясь хоть куда-то выплеснуть злость на себя, на долбаную карму и на красавицу-блондинку, не дающую ему спокойно жить. На Кристи он не злился, хотя и стучала в голове маленькими молоточками настойчивая мысль "Она обманывала и играла, равняй с предательством"... Не мог он, да и, наверно, никогда не сможет думать плохо о девочке-солнце, как бы больно ему не было от такого "предательства"... "Нужно остыть и вернуться к работе, - уговаривал он себя. - Нельзя ломать все из-за внутренних потрясений. Руки не дрожат и это главное"... До ужаса точно попал в настроение новый трек, доказывающий, что все-таки остыть быстро не получится. Слегка дрогнули пальцы, не сразу попав на кнопку кольцевания трека, и по ушам ударило басами...
  
   "Апатичный взгляд: я не твой герой, Но твои ветра манят за собой" - резало на живое текстом песни, от чего хотелось оказаться в спортзале и от души колотить "грушу", чтоб хоть как-то скинуть напряжение... Но вместо этого он всего лишь прикрыл глаза и оперся спиной о стену...
  
   "Серым пеплом, взлетая вверх, Я поверю в этот смертный грех. Вырастая с криком до небес, Оставляя тебя..." - открыл глаза и недоверчиво посмотрел на когда-то яркое, а теперь какое-то посеревшее солнце. До онемения сжал челюсти, стараясь сохранить хотя бы внешнее спокойствие... Он принял решение...
  
   "Ты не для меня, я не для тебя - Это мертвая романтика! Я уже не тот, да и ты не та - Это мертвая романтика!" - несильный удар затылком по стене, чтоб отогнать воспоминания о ночи на берегу. Теперь старый бетон водозаборного кармана прочно ассоциировался с мертвой, неживой романтикой, которую не спасали даже песни, какими бы искренними они не были...
  
   "Света не помня, Мира не зная. Память -- покойной, Стоя у края..." - еще удар - попытка заставить себя все забыть, снова замерзнуть, отмотать время назад, вылить все эмоции в стихи... "Нет для поэта счастья. Аксиома! Точка!" - приговором всплыла в голове строчка когда-то давно написанного стиха...
  
   "Я ломаю руки, как стекло, Оставляя тебя..." - отчаянное желание что-нибудь разбить, сломать, заглушить все эмоции физической болью, которую он давно почти не чувствовал... А вместо этого парень продолжал стоять и, стиснув зубы, убеждал себя, что это все... "Так лучше, так надо..."
  
   Четырнадцать шагов до угла показались Кристине такими длинными, какими еще никогда не были. Всего четырнадцать шагов, вместившие в себя десяток разных вопросов: не обозналась ли она? А если нет, то как здесь оказался Леша? Глупая случайность, нелепое совпадение? Лихорадочные попытки вспомнить, говорила ли ему о сервисе... и перекрывающая все холодным ознобом тревога "И что теперь?"
   "Не ошиблась" - вынуждена была признать Кристи, завернув за угол и невольно останавливаясь. Все-таки, как она не надеялась на обратное, в паре шагов перед ней стоял Леша. Только не ее любимый демон, а тот хмурый, неприветливый рейсер, с которым они когда-то были знакомы...
   - Леша, - окликнула парня Кристи, но он никак не прореагировал. Отголосок музыки подсказал девушке, что вряд ли ее здесь хотят слышать, но и просто так уйти она была не в силах. - Леша? - теряя уверенность, позвала девушка, слегка касаясь его локтя.
   Парень вздрогнул от прикосновения и удивленно открыл глаза, фокусируя взгляд на хрупкой фигурке, символично подсвеченной солнечными лучами... Пару раз глубоко вдохнул, собирая всю свою выдержку, и выдернув наушники, насколько мог холодно произнес:
   - Привет Крис, - и тут же отвел взгляд, понимая, что все, что он сейчас наговорит, будет одним большим враньем, которое тут же будет опровергнуто его взглядом, наполненным все той же нежностью к этому маленькому грустному Солнышку.
   - Привет, - эхом откликнулась Кристи, передернувшись от его тона - словно с чужой. Попыталась заглянуть в глаза, но Леша смотрел куда-то вдаль, поверх ее макушки, заставляя чувствовать себя лишним предметом в окружающем пейзаже. - Что-то случилось? - осторожно спросила она, пока в голове хаотично вертелся клубок из обрывков мыслей.
   - Нет, - безжизненно отозвался парень, мысленно заканчивая: "Ты все такая же дочь Олега, а я все такой же рабочий, обидевший твою подругу" и сделал вид, что ему безумно интересно, какого цвета пятна смазки на его рабочих штанах. - Ты здесь живешь? - уточнил он, кивнув головой на дом.
   - Да, - тихо согласилась Кристина, пытаясь заглянуть в глаза парню, но именно сейчас ничего не получалось, словно невидимая, но очень прочная стена стояла между ними. - Ты из-за этого, да?.. - продолжить не смогла, мешал здоровенный комок в горле, мотнула головой стряхивая челку на глаза и изо всех сил прикусывая губу.
   - Ясно, - проигнорировав вопрос, кивнул Леша, сжимая руки в кулаки и что есть силы вдавливая их в шершавую и колючую стену, черпая силу в болевых ощущениях и еще не успокоившейся злости на Оксану, так не вовремя активизировавшуюся. Через "не хочу" он с трудом выдавил из себя холодные, заготовленные за время прослушивания песни, слова: - Знаешь, давай разбежимся... Не будем друг друга мучить.
   - Подожди, Леш, - не веря, не желая верить своим ушам, шагнула к нему Кристи и попыталась немного прояснить этот кошмарный бред. - Почему? Я тебя мучаю?
   "Да! Скажи "Да" и она уйдет. Ты ведь этого добиваешься" - вертелся в мозгу самый оптимальный вариант, но парень не умел ей врать. Поэтому лишь сменил позу на более закрытую и молчал, рассматривая солнечные блики в рыжих волосах.
   Молчание - равнодушное, безразличное, холодное молчание повисло в теплом летнем воздухе, забирая из него кислород и разливаясь по венам холодными колкими льдинками.
   - Прости, что про сервис не сказала, я не думала, что это важно... - повинилась Кристи, не пряча жалобных ноток в голосе, но, казалось, парень ее не слышит, замкнувшись в своих, недоступных ей мыслях.- Леш, пожалуйста...
   Дрогнула рука, спрятанная в карман рабочих штанов, захотелось обнять девушку и забыть это утро как страшный сон, от которого было тяжело очнуться... Но в голове слишком ярко еще вспоминались слова Оксаны, что все это лишь игра, фарс, попытка доказать ему, что он проиграл. Крепко сжав челюсти, он огромным усилием воли заставил себя просто зацепиться большими пальцами за карманы и продолжал молчать и прятать взгляд.
   - Леш, пожалуйста... - отчаявшись добиться ответа, Кристи попыталась обнять своего демона за пояс, но снова - никакого ответа, только закаменевшая в безумном напряжении спина под ладошками и легкое движение, словно от отвращения. И было во всем этом что-то до боли знакомое, виденное совсем недавно...
   - Крис, не надо, - тихим шепотом боли прошелестела, вытолкнутая с таким трудом просьба, и руки парня крепко сжались в кулаки, снова останавливая порыв обнять, прижать ее к себе и оттаять под теплыми ладошками.
   Вспышкой обжигающего холода пришло воспоминание о том, что именно и слова "не оставляй меня" умерли на губах.
   - Прости, - негромко оборонила Кристи, бессильно опуская руки и отвернувшись, неуклюже шагнула в сторону, утыкаясь лбом в стену. Теплую, твердую, шершавую стену гаража... "Какой дурой надо быть, чтобы не понять, что тебе здесь уже не рады?" - всплыла в голове фраза Кости, сказанная буквально пару дней назад. Только теперь она сама была этой дурой... "Нет" - до хруста сжимая в руке солнечные очки, и кусая губы, чтобы не скулить, сказала сама себе девушка. "Нет - значит, нет".
   Не в силах смотреть на такую Кристи, Леша потянулся, чтобы обнять, успокоить и сообщить, что все будет хорошо, но мозг, похоже, работал диссонансом с сердцем и подкинул свой вариант развития событий. "Ты ведь все равно уйдешь. Дак уходи так, чтоб она не жалела. Останься в памяти холодным бесчувственным гранитным обелиском, а не тем, кто ушел по непонятным причинам, ничего не объяснив... Так ей будет легче..." - всплывали в голове мысли, казавшиеся правильными. Посчитав такие доводы убедительными, Леша, так ничего и не сделав, собрал в кучу жалкие остатки самообладания и хрипло произнес: - Не извиняйся. Так бывает... - и снова осекся, не в силах закончить фразу словами "ты есть, а тебя никому не надо..."
   - Бывает, - согласным эхом откликнулась Кристи, отталкиваясь от стены. Спрятала лицо за челкой и усмехнулась, стараясь, что бы голос звучал легко и беззаботно. Голос не жалкой, глупой девчонки, у которой в руках осколками елочной игрушки рассыпалось чудо, а Яны - всегда беспечной и веселой. - И крокодилы летают. Извини, не буду тебе мешать. - Надела большие темные очки, натянула на лицо самую ослепительную улыбку и, не попрощавшись, вышла из-за угла. Быстрым шагом, едва сдерживаясь чтобы не побежать, не видя никого и ничего из-за роящейся яркими мушками темноты перед глазами, пересекла двор и остановилась, только когда Мишка окликнул ее в третий раз:
   - Да блин, Крис, стой!
   - Чего тебе? - чуть притормозила она, улыбаясь так, что скулы сводило.
   - У тебя очки погнутые, - отметил парень и протянул руку, но Кристи резко отдернулась, бросила:
   - Пофиг! У меня дела срочные, я уехала.
   И пошла дальше, не слушая больше старого друга. В любой другой момент она бы подумала о том, что такой резкостью может обидеть Мишку, но не сейчас. Не когда навалившаяся темнота мешала дышать, а перед глазами плыло видение: вот только что свободно мчавшаяся по свободной трассе машина слету вписывается в возникшую из ниоткуда бетонную стену. И мнется металл облицовки как бумага, звонко сыплется битое стекло и, кажется, само небо плачет раскаленным маслом и горящим бензином...
   В тот день темно-синяя Селика металась по городу обезумевшим от боли раненым зверем. Но клетка улиц оказалась ей тесна, а потому вскоре она вылетела на трассу, унося свою хозяйку прочь из города, который обещал стать мечтой, а оказался кошмаром...
  
   ***
  
   - Черт! - прорычал Леша и со всей силы ударил кулаками по стене.
   Как сквозь вату до него долетел искусственно-веселый голос Кристи. Чуть сместившись, он успел заметить как девушка, отшатнувшись от блондина, почти бегом преодолевает оставшиеся до гаража метры... Меньше чем через минуту оттуда синей стрелой вылетела Селика и умчалась догонять горизонт.
   - Дебил! - снова удар... сильный, без замаха... Выхлестнула кровь из разбитых рук, оставляя на стене дома красные пятна. Шумно выдохнув, Леша сел на траву, привалился спиной к стене и обхватил голову руками. До него только сейчас в полной мере стало доходить, что он только что наделал... Словно с кровью он выплеснул всю дурь, которую принесли бессонная ночь и звонок Оксаны.
   "Словно тормозухи перепил! - мысленно ругал себя парень, прокручивая в голове последние события. - Мог остановить, мог! Даже догнать мог, если бы ключи от тачки в кармане лежали. Где теперь ее искать?". Посидев еще пару минут, Леша решил, что дождется возвращения девушки и извинится, а пока вернется к работе. Небрежно смахнув тонкие дорожки крови, тянущиеся от ребер ладоней до локтей, он поднялся и, вставив обратно наушники, направился ко входу в рабочий гараж.
   "Я же кольцевал!" - мелькнула возмущенная мысль, откликаясь на игравшую горькой насмешкой песню.
   "Не оставляй меня в траурном мире..." - руки парня снова сжались в кулаки, разрывая только подсохшие коросты... "Я же сам об этом просил два дня назад. И она просила о том же сейчас, - мысленно бился головой о стену Леша, цепляясь взглядом за красные подтеки на рабочих перчатках. - Дебил! Все сломал, все...".
   Находясь на грани бешенства, он быстрым шагом дошел до своего рабочего места и снова полез выкручивать свечи на старенькой "Toyota Mark II"...
   - Фадеев, да ты охренел, что ли? - прорвался сквозь музыку возмущенный голос.
   Резко выпрямившись, Леша почти вплотную подошел к Мише.
   - Что опять? - процедил он сквозь зубы, стараясь не сорваться.
   - Ты куда с таким руками полез? Быстро иди обрабатывай! - почти приказал блондин, похоже не замечающий степень агрессивности новенького.
   Безматерного ответа не получилось, впрочем, вежливого тоже. Услав своего "наставника" так далеко, что тот даже отшатнулся, Алексей снова вернулся к работе, предварительно выставив на плеере максимальную громкость.
   Больше его никто не трогал, лишь менялись на плеере треки... до тех пор пока не нашелся тот, который лег холодным компрессом на воспаленный мозг. Закружились мысли вокруг написанных кем-то строк... Снова песня на повтор, на этот раз уже без осечек...
  
   ***
  
   Неизвестно, куда завели бы ее трасса и скорость в таком неконтролируемом состоянии. Спасла Селика. Темно-синяя красавица, недовольная отсутствием бензина в баке дала понять хозяйке, что ехать без этой жидкости никуда не собирается. Сначала Кристи, обеспокоенная перебоями в ровном рычании двигателя даже испугалась, что навредила машине бешеной гонкой, и только потом обратила внимание на тревожное мерцание красной лампочки на "приборке".
   Слегка очнувшись от того почти бессознательного состояния, в котором вылетала из дома, девушка остановила машину и попыталась сообразить, куда вообще заехала. Получалось плохо. Ровная серая лента дорожного полотна тянулась в обе стороны, окаймленная посадками. Никаких знаков, ничего приметного... И навигатор, снятый, чтобы не оставлять на стоянке на два дня, остался в так и не разобранной сумке...
   На секунду она испугалась. Острое ощущение потерянности, беспомощности, заставило снова задохнуться, накрывая с головой... И напоминая об обещании, данном во время того, вечернего разговора с Лешей в салоне "Форда" - звонить при любых проблемах на трассе.
   - Инфузория! Дура! Нафиг ты ему не сдалась со своими проблемами! - зло ругнула себя девушка, хлопая ладошкой по рулю, но тут же повинилась. - Прости, подружка. Сейчас я тебя накормлю.
   Впрочем, это не помешало ей ругать себя, судьбу и глупые совпадения все время, пока девушка доставала канистру с бензином, всегда ездившую в багажнике и переливала его в бак. Десяти литров с лихвой хватило бы доехать до ближайшей заправки. А злиться... злиться оказалось легче, чем задыхаться в темноте негромкого "разбежимся".
  
   ***
  
   "Воспоминания завязаны в сто узлов, не совпадая с линиями руки..." - мысленно кивая головой, Леша соглашался с этими словами. Сегодняшний день напоминал ему какой-то дурацкий абсурдный сон, идущий вразрез с тем, что он мог восстановить по памяти... Оксана, знающая настолько много, что даже на полчаса он поверил ее словам, ведь он отработал в "Форсаже" всего одну смену... Вряд ли эта новость так быстро могла дойти до бывшего начальника и его дочери. "Да, Оксана, ты меня просчитала... Да, я дебил! Да, повелся! - мысленно признал Леша, непроизвольно крепче сжимая в руке рожковый ключ. - Только ты не учла одного -того, что вряд ли знает кто-то кроме меня... Я вижу, когда она настоящая... Чертов недосып! - несильный удар по радиаторной решетке и ребро ладони кольнуло легкой болью, утягивая часть эмоций. - Если бы не этот коматоз, то все было бы иначе. Успел бы остыть...".
  
   "Не видел, как просто потерять себя в этих лицах, то плакать, то злиться" - с маниакальным упорством Леша продолжал копаться в системе смазки двигателя, коря себя за глупость и за легковерие. Он не пытался найти себе оправданий, а просто максимально тихо злился на такое хитросплетение обстоятельств и наложение фактов. Перед глазами одна за другой вставали картинки: развалившийся на части телефон и емкое "не верю"; окрасившееся в красные тона злости подкапотное пространство; сияющая яркой улыбкой Кристи, направляющаяся к Олегу... "Знал ведь, что Оксана будет мстить за то, что то отказался начать сначала... Знал... а саму месть не уловил" - продолжал анализировать ситуацию парень, не замечая, что пытается закрутить болт с сорванной головкой ключом с разогнутым зевом. Заметил, тихо выругался сквозь зубы, заменил ключ на накидной и шумно выдохнул. Почему-то вид непригодного уже инструмента его немного отрезвил, словно напоминая, что испортил он сегодня не только ключ, а еще, возможно, пару жизней...
  
   ***
  
   Вернувшись в салон, она вбросила в магнитолу диск Мары и выкрутила звук на полную громкость. Сейчас - Кристи знала - ей бы не помог даже юмор, да и не перед кем было притворяться. А последним и самым сильным средством, - "анестезией для эмоций" для нее всегда была музыка.
   Разбились в салоне, резанули по нервам первые аккорды и Селика с ревом и буксами тронулась с места, готовая снова лететь в горизонт.
  
   "Как вспарывали стены самолеты..."
   Снова перестало быть важным местонахождение во времени и пространстве, осталось только желание скорости, заставляющей концентрироваться на дороге и только на дороге.
  
   "Как руки что-то в панике ловили, как легкие рвало от едкой пыли..."
   Легче было почти кричать слова песни, не слыша себя. Заполнить пространство вокруг и внутри колючими и горькими словами - они почти заглушали "почему?" и "За что?", до того вертевшиеся в голове бесконечной каруселью.
  
   "Сирены по венам..."
  
   ***
  
   "Время сквозь пальцы утекает сухим песком, оставив на память в сердце дюжину ржавых игл" - быстрый взгляд на улицу, словно надеясь, что именно сейчас солнечный лучик сбликует на полированном крыле синей Селики... Но за воротами по-прежнему была пустая площадка, и солнце лишь плавило ее покрытие и нагревало крышу гаража и оборудование в нем. Смахнув со лба струйки пота, Леша залез в салон и повернул ключ в замке зажигания, проверяя работу двигателя. Удовлетворенно кивнул, вышел из машины и, захлопнув капот, пару минут стоял, опираясь на него ладонями, думая, что делать дальше. Рвало на части противоречивыми желаниями: отпрашиваться и ехать искать Кристи или просто ждать ее тут, погружаясь в работу, и пытаться гадать на беспристрастном железе. Идти к Олегу он не хотел, не знал, как смотреть в глаза человеку, который был в курсе его прошлых отношений, и дочь которого сейчас возможно плакала по его вине. Чудом сдержав порыв впечатать кулак в капот только что отремонтированного Марка, Леша в который раз уже за сегодня решил, что обязательно дождется девушку... Даже, как в детстве, загадал на событие, что если Кристи вернется до конца его смены, то все будет хорошо...
  
   "Отравленный ложью, сбежать невозможно..." - оттолкнувшись от капота, он вышел на улицу, наивно надеясь, что теплый ветерок сможет разогнать липкий противный туман лжи, окутавший его после звонка Оксы. Бежать было некуда, прятаться от себя не имело смысла, а для восстановления равновесия ему требовалось лишь слышать голос, ставший таким родным за короткое время... "Кстати... - мелькнула дельная мысль в голове парня. - Если попробовать связаться с Кристи...". Не тратя времени на раздумья, Леша сдернул с рук перчатки, не обращая внимания на ссадины, и вытащил из нагрудного кармана так и не собранный телефон. Минута, потраченная на сборку и загрузку коммуникатора, показалась парню вечностью, и как только на дисплее вновь засветилось изображение девочки-солнца, он по памяти набрал нужные одиннадцать цифр и прижал мобильник к уху...
  
   ***
  
   Впрочем, не так уж и долго они мчались по дороге, все-таки остановка немного отрезвила Кристину. Километров через двадцать впереди замаячила заправка и Кристи, недолго думая, резко свернула вправо, под яростный визг шин влетая на площадку в лучших традициях рейсеров. Короткий доворот руля, резкий удар по тормозам, и синяя Селика остановилась четко у колонки, ожидая заправки.
   Только выйдя из машины, девушка обратила внимание на телефон, уже не в первый раз игравший скрипичную мелодию.
   - Да?! - коротко рявкнула она в трубку, даже не удосужившись посмотреть, кто звонит. "Какая разница?"
   - Кристи? - раздался недоумевающий голос Гаврюхи, опешившего от такого приветствия.
   Тонкие пальчики сжались на трубке, вдох, выдох...
   - Да, привет - спокойным, улыбчивым тоном, ответила девушка. - Что хотел?
   - У тебя все нормально?
   - Да, все отлично. Просто замечтательно, - вовремя задавив горькую иронию в голосе, беспечно отозвалась Кристина.
   - Слушай, ты можешь сегодня на работу пораньше приехать, тут тема нарисовалась...
   - Да, смогу, - согласилась она и поспешила свернуть разговор, не зная, на сколько еще хватит сил сохранять такой тон. - Приеду. Извини, я занята немного, пока.
   Отбив вызов, Кристина несколько секунд вглядывалась в экранчик телефона, с которого беспечно смеялась девочка-солнышко. Веселая и счастливая - такой ее когда-то увидел Леша...
   - Да какое я тебе Солнце?! - отчаянно крикнула девушка, швыряя телефон об асфальт, и горько усмехнулась, глядя, как синими брызгами разлетаются осколки пластика и разом тухнет экран: - Всего лишь дешевый китайский фонарик...
  
   Глава 20.
  
   Первый долгий гудок заставил Лешу снова сжать кулаки, принося понимание, что Кристи его, скорее всего, не простит... Вместо второго равнодушный механический голос сообщил ему о недоступности нужного абонента... Снова с треском отлетела крышка телефона, слишком крепко сжатого сильной рукой... Вышибая ледяной пот, перед глазами вставали картинки возможных последствий этого звонка, показывая, что может случиться с девушкой, сидящей за рулём мощной машины и пытающейся найти лекарство от боли в скорости... В том, что все именно так, Леша почти не сомневался - запоздало включился его "эмоциональный тюнер", настроенный лишь на Кристи... Ежесекундно сменялись кадры: синяя Селика вылетает на встречку, тормозной путь рваной раной на дорожном покрытии, смятое ограждение моста, поваленное дерево и осколки калёного стекла на земле... "Черт, - мысленно простонал Лёша, обхватывая голову руками. - Только бы все хорошо с тобой было..."
   Через пару минут, собрав коммуникатор, он снова позвонил девушке, но результат оставался прежним. Придумался вариант, что Кристи, услышав его звонок, просто вынула батарейку или вовсе выбросила телефон, чтобы больше никогда не слышать его голос. Но почему-то такие мысли отказывались задерживаться в его голове и перед глазами продолжали плыть фрагменты аварий, словно просматривался отчет о ДТП. Серия глубоких вдохов, приводящих его в подобие равновесия, крепко сжатый "шестигранник", неизвестно когда засунутый в карман, несильный удар затылком о стену и мысленное напоминание "С тобой все должно быть хорошо! Ты вчера обещала!". Кое-как уговорив себя, он вернулся на рабочее место, вместо того, чтобы прыгнуть в верную Клипсу и лететь домой и проверить последнюю информацию об авариях, выложенных в Интернете.
  
   Спустя два часа Леша, наскоро помывшись, практически бегом преодолел расстояние до своей машины и, только оказавшись внутри, смог выдохнуть. Дышать было немного сложно, словно кто-то очень "добрый" заставил натянуть галстук; мысли все так же метались вокруг догоняющей горизонт синей Селики; неизвестность давила, как поршень в цилиндре - медленно, но неизбежно - выматывало собственное бездействие и собственная тупость... Непривычно резко пристегнулся, мимолётно скользнул рукой по рулю, дотянулся до бардачка, достал магнитолу, кейс с дисками, установил панельку и выкрутил регулятор громкости на полную...
  
   "Неуместен, безоружен, Поздней осенью раздавлен, Состояние: простужен, Равновесием оставлен..." - ворвались в мысли парня резкие слова. Утробный рык разбуженного тигра-двигателя, игра сцеплением и газом, короткая пробуксовка и Клипса, мелькнув серебристой молнией на серости дорожного покрытия, унеслась в сторону города, оглашая окрестности рёвом прямотока, словно показывая, насколько сильно оставлен равновесием её владелец.
  
   "Вдохновением поруган, Одиночеством отравлен..." - снова вождение на пределе... Короткие перебрасывания скоростей, резкие рывки ручника, ловкие переборы руля... море адреналина, срываемого в пока ещё реденьком потоке... Все что угодно, лишь бы не верить снова в свое одиночество...
  
   ***
  
   В сервис Кристина вернулась после восьми вечера, когда скорость и музыка, сделали свое дело, погружая эмоции в состояние оцепенения, равнодушного и безжизненного. Они еще оставались где-то на задворках сознания, но уже не имели смысла. Точнее, уже ничего не имело значения, скрытое безразличным "не важно". Она хотела быстро переодеться и сбежать на работу, но не получилось. Олег, полдня пытавшийся ей дозвониться, обеспокоенный и злой, не намеревался оставлять такое без внимания и терпеливо поджидал дочь в гараже, зная, что уж что-то, а Селику на место она загонит в любом случае. Накинулся, было, с расспросами, о том, где ее носило и что с телефоном, но в ответ получил только равнодушное "не работает", присмотрелся внимательнее и понял, что дело плохо. Были, были причины у ответственной и обязательной дочери бросить все и уехать. И сейчас главное было разобраться в этих причинах, понять, что случилось и помочь.
   Решив, что устраивать "разбор полетов" в гараже - не дело, он повел девушку наверх, в дом, по пути по-новому пересматривая ситуацию. Больше всего Олега тревожило состояние дочери, вот такой - молчаливой, покорной и словно застывшей, он не видел ее уже давно...
   В голове четкими картинками проносилась цепочка событий: вот Кристи, веселая и беззаботная подходит отчитаться о поездке, видит новенького, бледнеет и, оборвав разговор, идет за ним, как притянутая магнитом. Тогда Олег не слишком обеспокоился и решил дать дочери поговорить со знакомым... Несколько минут, и она уносится на Селике - тоже, в общем, ничего необычного, если бы не долгое отсутствие и игнорирование телефона. И Мишка жаловался, что новенький технику безопасности не соблюдает, работает с разбитыми руками и зол, как стая голодных крокодилов... Тогда он был занят с клиентом и не смог подойти, но сейчас...
   "Убью!- вспыхнула кровожадная мысль, - не дай Бог хоть пальцем прикоснулся, убью на месте!"
   Он быстро оглядел дочь, ища синяки, но ничего не увидел и украдкой выдохнул, остывая, понадеявшись, что если бы и было что-то такое, она бы не стала скрывать.
   - Ужинать будешь? - спросил Олег уже в кухне, но Кристина только отрицательно качнула головой - "Не хочется", что еще раз подтверждало его догадки. Кивнув самому себе, он налил себе чая, а дочери кофе.
   С минуту понаблюдал, как она сидит за столом сгорбившись, обняв кружку ладошками, смотрит вниз, словно пытаясь что-то прочесть на поверхности темной жидкости и молчит. Ничего хорошего это не сулило, разговорить вот такую, замкнувшуюся в молчании Кристину было очень и очень сложно... Припомнив советы еще школьного психолога, он произнес абсолютно спокойно:
   - Я его уволю.
   - Нет! - вскрикнула девушка, наконец-то поднимая глаза, но тут же снова опустила взгляд. - Не надо. Это моя вина.
   Олег едва сдержался, чтобы не швырнуть кружку в стену. Эхом всплыл в памяти тихий голосок дочери, тогда еще совсем маленькой девочки: "Это я виновата, что мама ушла". И как он не старался убедить ее в обратном, Кристина всегда продолжала считать, что если люди уходят - это ее вина.
   - Крестик, ну что ты такое говоришь? - присев рядом, он аккуратно разжал стиснутые на кружке пальчики и отставил ее подальше. - Ни в чем ты не виновата, перестань... Расскажи толком, что случилось?
   Но Кристи только слегка качнула головой, даже не улыбнувшись на старое детское прозвище, и снова вцепилась в кружку, как в последнюю надежду:
   - Да не о чем рассказывать. Просто я... - мотнула головой и замолчала, мысленно заканчивая про себя "нужна только всякой пьяни и прочим придуркам".
   - Ты расскажи, а потом подумаем, есть о чем или нет, - терпеливо спросил Олег, но снова дождался только слабого качания головой.
  
   Минут через двадцать, так и не сказав ничего определенного, только подтвердив некоторые догадки отца тихими равнодушными "да" и "нет" Кристи встала, отнесла кружку с так и не тронутым кофе в раковину и тихо произнесла, не оборачиваясь:
   - Прости, пап, мне на работу пора.
   - Ладно, только успокой своего старика, скажи, он хоть не обижал тебя... физически? - полетел уже в спину ей последний вопрос.
   Смысл дошел до нее не сразу, Кристи успела сделать полтора шага и только тогда осознала, кого и в чем отец обвинил. И уж тут смолчать не могла.
   - Нет!!! - выкрикнула девушка, резко разворачиваясь, стискивая кулачки и буквально полыхая возмущением и гневом. - Ты как такое подумать мог вообще? Да Леша всегда меня защищал, он... он...
   Кристи заметалась по кухне, несколько бессвязно, но очень эмоционально рассказывая о мужике из приснопамятной "Приоры" и приставучем парнишке из клуба. Олег внимательно слушал, пропуская мимо ушей обвинения в несправедливости и прочие несвязные возгласы.
   Когда, наконец, девушка немного выдохлась, он подошел и крепко обнял дочь, тихонько покачивая и поглаживая по спине - совсем как в детстве, чувствуя как она постепенно расслабляется, утыкается носом ему в плечо и тихо бормочет:
   - Пап, он, правда, хороший. И всегда мне помогал... И Эклипс свой он сам собирал... Не трогай его, пожалуйста...
   - Не буду, - пообещал Олег, мысленно добавляя "за то, что защищал тебя - не буду". - Знаешь, Крестик, есть кое-что, что ты, наверное, должна знать. Может быть, тебе это поможет.
   И Олег пересказал разговор, состоявшийся между ним и, тогда еще кандидатом в механики о причинах плохой характеристики с прошлого места работы. В любом другом случае он бы промолчал, уважая право парня на личные секреты, но не сейчас. Не тогда, когда такое знание могло помочь его ребенку не обвинять себя.
  
   ***
  
   Андрей устало стянул наушники, вырвал очередную страницу из тетради и, скомкав, ловким броском отправил ее в корзину для мусора. Уже пятый час он пытался положить на музыку слова новой песни, но пока безуспешно... Мысленно напомнив себе, что все-таки надо поднапрячься и накидать хотя бы примерную мелодию и потом корректировать по ходу, парень собрался снова натянуть наушники, как с улицы донёсся рев мотора и визг шин. Укоризненно покачав головой, Андрей выглянул в окно, не сомневаясь, что увидит брата, открывающего гараж. Но к его удивлению, Леша оставил свою красавицу под окнами и, хлопнув дверью, быстрым шагом направился к подъезду, едва не забыв поставить машину на сигнализацию. Снова покачав головой, старший брат надел наушники и задумался. В принципе, такое диковатое поведение младшего его давно не удивляло, тем более на почве раннего подъёма, но настораживал тот факт, что Клипса не заняла свое почетное место в гараже. "Поедет, может, куда" - пожал плечами Андрей и попытался сконцентрироваться на музыке. Снова не получилось, в прихожей что-то рухнуло и, сопровождаемое громким матом, было поставлено на место, потом короткий двойной перестук - брат опять скидывал обувь "на бегу", и напоследок громкий удар дверью по косяку... "Чудовище" - беззлобно прокомментировал звуки Андрей. Они с отцом давно уже поняли, что не получится из Лешки мальчика-зайчика, о котором так мечтала мать. Младший братишка изначально был далек от спокойного, примерного ученика и явно не собирался быть лучше старшего: частые драки, прогулянные уроки, потом шатание неизвестно где с гитарой за спиной... Все это шло вразрез с понятиями о прилежном мальчике, а больше походило на тихий бунт, сконцентрированный в одном человеке вперемешку с агрессией и какой-то отчуждённостью от общества. Нет, он не сидел дома, а вместе со старшим гулял с компанией, изображая из себя нормального подростка... Уже потом Андрей начал обращать внимание, что Леша замкнулся в себе, но пытаться разобраться в причинах он не стал, оставляя за братом право выбора своего пути. Позже парень понял, что возможно, стоило поделиться своими наблюдениями с отцом, но нужное время ушло - младший брат внушил себе, что он одиночка... по жизни. Только сейчас, когда рядом с ним появилась Кристина с правильной фамилией Алексеева, Лешка начал потихоньку снимать с себя защиту...
   "А знаешь, я верю во все эти сказки..." - ворвалась в воспоминания музыка, громыхающая в соседней комнате.
   - Ну всё, сушите вёсла, - пробормотал Андрей, снимая наушники. Лезть к брату в таком состоянии было более чем опасно, но все-таки громкая музыка мешала, наверное, всему подъезду и выслушивать гневные возгласы вредной бабульки снизу не было никакого желания. Мысленно напомнив себе, что надо бы заняться звукоизоляцией квартиры, Андрей толкнул дверь в комнату младшего брата.
   - Лёха, блин, есть же наушники... Ох ты ё, Лёх, ты чего? - оборвав себя на полуслове ошарашено спросил парень, балансируя на грани шока от увиденной картины: абсолютно спокойный с виду Леша, ожесточенно стучал пальцем по кнопке мыши, перещелкивая фотографии с покореженными в авариях машинами...
   "Если ты завтра меня не услышишь, то этот мир никогда не проснется!" - подпел младший брат и резко опустил кулак на стол, от чего монитор чуть дрогнул, а с губ парня сорвалось тихое шипение, полностью заглушаемое музыкой.
   - Лёха! Что происходит?! - повысил голос Андрей, зацепившись взглядом за темнеющее на полированной поверхности стола пятно крови.
   - А, привет, - равнодушно отозвался Леша, мельком глянув на брата, и продолжил ожесточенно пролистывать статьи об авариях. - Телефон дай свой.
   - А что с твоим? - удивился старший брат, вытаскивая из кармана свой коммуникатор. - Сломался?
   - Нет, просто, возможно, меня не хотят слышать, - мрачно отозвался младший, набирая по памяти номер. Дрогнула рука, когда на дисплее выскочило "Кристи Лёшкина", из легких вышел воздух как от удара по "солнышку"... - Запись смени, - сипло попросил он. - Это уже, скорее всего, не так...
   - Ты мне скажешь, что происходит? - повторил просьбу Андрей, наблюдая, как брат прижимает телефон к уху, а потом с тихим рыком бьет кулаком по столу.
   - Кристи - дочь владельца "Форсажа", - бесцветным голосом ответил Леша и отвернулся к монитору.
   - И что? - не понял старший брат. - Ты не знал?
   - Откуда? - проворчал младший, продолжая вколачивать кнопку в корпус "мышки".
   - Ну хотя бы на документах должна была стоять фамилия Алексеев.
   - Ты спроси, а я смотрел вообще? - хмуро отозвался Леша, снова утыкаясь в монитор.
   - Всё! Хорош! - разозлился Андрей и выдернул из розетки сетевой фильтр.
   - Охренел? - подскочил на ноги младший брат. - Я ж ИБП так и не купил!
   - Сядь! - коротко бросил старший. - Что бесишься? Сам олень, смотреть надо, к кому устраиваешься!
   - Я знаю, - послушно сел парень и устало потер глаза. - Я от Оксанки узнал.
   - Что?!
   - То! Эта мразь позвонила, сказала, что Крис ее подруга...
   - Ты вообще головой тронулся? Ты что, поверил??? - перебил его Андрей, едва сдерживаясь, чтоб не отвесить брату подзатыльник.
   - Я сонный был, как сурок, - попытался оправдаться Леша, но тут же передумал. - Поверил. На полчаса...
   - Да чтоб тебя! Придурок ты чёртов! Что девчонке такого наговорил, что сейчас в узел сам завязываешься? - ответом старшему брату, было лишь апатичное молчание младшего. - Что ты молчишь? Не можешь признать, что ты достиг апофигея своего оленизма?
   - Признаю, - кивнул парень, сжимая кулаки.
   - Толку-то? Ты ей об этом сказал?
   - Нет, я не знаю, где она, - с плохо скрываемым беспокойством отозвался он, набирая короткое "Прости" на телефоне, заранее зная, что Кристи его не прочтет...
   - Не нужна она тебе? - грустно спросил Андрей.
   - Нужна! - воскликнул Лёша, но тут же сник. - Я боюсь, что будет так же. Не хочу повторения.
   - Это я могу не хотеть повторения! Потому что сам все разломал, так, что даже и не поклеить. А ты сейчас в аккурат идёшь по моим следам. Не отпускай тех, кто нужен! Хоть куда беги - не поможет, поверь на слово. Потом охренеешь искать то, что собственноручно выкинул.
   - Я уволюсь оттуда... И сделаю всё, чтоб простила, - решительно заявил парень.
   - Трус, - презрительно бросил Андрей. - Останься на месте, если тебе дадут такую возможность! Как ты там её называешь? Солнце? - дождавшись кивка, старший брат продолжил свою воспитательную беседу, добивая младшего ядовитыми словами: - А ты сам-то достоин её вообще? Убегаешь от проблем вместо того, чтоб их решать... Твое небо не достойно такого солнца!
   Леша дёрнулся, словно уворачиваясь от удара, потом резко встал:
   - Иди ты к черту, Андрюха! - бросил он, снимая со стены гитару.
   Андрей молча наблюдал за стремительно одевающимся братом и прокручивал в голове разговор, пытаясь понять, дошло что-то до этого Оленя или все слова просто сотрясали воздух. Отбивая штукатурку в подъезде, хлопнула входная дверь, выводя парня из задумчивого состояния. Так и не поняв, что значили фото покорёженных машин, он направился в комнату брата и включил компьютер. Приветственный писк системника заглушился громким ревом двигателя Клипсы и сигналами клаксонов возмущенных автолюбителей... Открыв браузер, Андрей обалдело уставился на запрос в поисковике "Toyota Celica ДТП за сегодня".
   - Что же ты сделал, Лёха?..
  
   ***
  
   Оказавшись в машине, Леша наугад вытянул из CD-кейса диск и вставил его в магнитолу...
   - Как всегда в точку, - с горечью в голосе констатировал парень, узнав песню по первым аккордам. Ни секунды не колеблясь, он поставил трек на повтор и утопил педаль газа в пол... Взревел мотор и Клипса рванула с места, ловко проскальзывая на узких дворовых дорожках и вылетая на проспект. Вырвавшись на более разгруженный участок городских дорог, серебристая машина полетела, обгоняя ветер, на поиски своей темно-синей соотечественницы, хозяйку которой по собственной глупости обидел её пилот. Незаметно для Леши Клипса вылетела далеко за город и теперь кружила по трассам, исследуя только ей известный маршрут. Тревожно заморгал красным индикатор топлива на приборной панели, заставляя его вынырнуть из задумчивого состояния и, посмотрев на навигаторе карту, добавить скорости, надеясь, что машина дотянет до заправки.
   Залив полный бак, парень сел в машину и с ходу ударил по газам, намереваясь как можно скорее вернуться в город...
  
   "Выбирай: запоминать или стереть? Что еще преодолеть? Я все смогу!" - врезались в разрозненные мысли слова песни, отчего руки сильнее сжали руль. Постепенно приходило понимание, что на этот раз зацепило сильнее и действительно хочется сделать многое... Оставить выбор за ней... за девочкой-Солнцем, которого он недостоин.
  
   "Все не важно, как-куда, сюжет простой - Одиночества наелся досыта..." - снова Леша мог лишь кивать таким правильным словам и подпевать, выливая часть эмоций в песни... пусть чужие, но такие близкие. Вспомнились слова Кристи: "...когда уже нет сил выносить эту тишину, включаешь музыку, наугад и наобум, и попадаешь на такую вот песню. Слушаешь и понимаешь - всю твою боль и тоску в коротких строчках, в перезвоне гитарных струн - выразил кто-то другой. А значит ты не одинок, значит где-то есть такие же, как ты. И от этого - становится легче...". А ему легче не становилось, только память добивала картинками воспоминаний, показывая хрупкую девушку, обнимающую себя за плечи, словно не решаясь попросить у кого-нибудь тепла. Она грела его, спасала от набившего оскомину одиночества, а он... просто отказался от нее. И сейчас где-то по городу носилась синяя Селика, лечила хозяйку скоростью, но не грела... Новое воспоминание: первое "Лёш...", тихий дрожащий голос в трубке, немая просьба "Помоги мне". Накладывается поверх следующее, с идентичными нотками в голосе, все то же "Пожалуйста, Лёш..."... - удар по тормозам, машина уходит в неуправляемый занос, а он даже не пытается поймать траекторию, лишь позволяет рулю свободно проскользнуть по замше перчаток. Резким рывком Клипса останавливается, "кидая" своего пилота на приборную панель и тут же удерживая его жестким ремнем безопасности.
   Тихо выругавшись, Леша в очередной раз обозвал себя последними словами, завел двигатель и снова позволил машине выбирать маршрут. Незаметно для себя он опять погрузился в свои самоуничижительные мысли, прикидывая, сколько процентов из ста выпадает на то, что Кристи сможет его понять и простить. Сам он давал себе лишь одну сотую, но не попробовать не мог. Тихим голосом он машинально подпевал "Если ты со мной, Я принимаю бой! Хочешь - буду твой, Я - твой!", понимая, что в кои-то веки хочет быть чьим-то... не одиночкой, а просто кому-то нужным.
   Очнулся от мыслей он только тогда, когда вокруг замелькали знакомые пейзажи и тихо усмехнулся: Клипса, словно читая его мысли, неведомыми трассами выбралась на дорогу, ведущую к "Форсажу". Чуть сбавив скорость, он успел заметить через открытые ворота синий всполох, отражающийся на светлом крыле "Opel Astra" Олега...
  
   "Заводи мотор - и в путь. Куда-нибудь..." - облегченно выдохнув, Леша утопил педаль газа в пол, позволяя Клипсе стремительно лететь вперед, навстречу городу. Правда, через пару километров он остановил машину, пешком дошел до моста, под которым шли железнодорожные ветки и задумчиво уставился вниз. Хотелось вернуться, просто попросить Кристи выйти, но останавливало то, что во дворе стояли Олег и Миша...На блондина ему абсолютно наплевать, мог бы послать еще раз, если бы решил обучить еще чему-нибудь, а вот смотреть в глаза отцу девушки было заочно стыдно. Рассказать человеку, что неудачно зажег с дочкой прежнего работодателя и меньше чем через месяц попросить позвать его дочь... Леша так не мог, не хватало духу признать, что долбанулся о те же грабли, которые оказались больнее... Пришлось заставить себя дождаться завтра... "Если ты завтра меня не услышишь, то это весна никогда не проснется" - прошептал он, резко отталкиваясь от перил и быстрым шагом возвращаясь к машине.
   Домой он ехать точно не собирался, но стоять на обочине смысла тоже не было. Оставалось лишь одно место, которое помогало успокоиться....
  
   ***
  
   По дороге на работу Кристина ругала себя, что рассказала отцу про происшествия на гонках, не без оснований предполагая, что он теперь будет волноваться еще и по этому поводу, а она считала, что нечего лишний раз нервировать папу. Ну было - ничего же не случилось - она не видела смысла рассказывать об этом и пугать отца.
   Вот только и допустить, чтобы Лешу обвиняли в таком... До сих пор Кристи бесила одна мысль о том, что "демона возмездия" вот так просто заподозрили в причинении ей вреда... физического. Это при том, что он даже слова грубого ей не сказал.
   "Уйду из челленджа" - вдруг пришла здравая мысль, заставившая крепче стиснуть руки на руле. "Уйду. Тогда и отцу волноваться не придется и... Леше мучиться". Последняя мысль обжигала кислотой, пролитой на свежие ссадины, снова мешая дышать...
   Девушка в последний момент увидела красный проблеск светофора и ударила по тормозам, срывая возмущенные гудки. Ремень безопасности дернул назад, окончательно сбивая дыхание и Крис до боли прикусила губу, стискивая пальцы на руле. С таким трудом обретенное спокойствие никак не желало возвращаться, разбитое словами отца.
   "Какая разница? Что толку разбираться в причинах и следствиях? Он от меня отказался - факт, который не изменить. Остальное - не важно. Уже не важно". Эта мысль постепенно помогла снова соскользнуть в спасительную апатию, гулкое равнодушие с серыми стенами. Не то, что бы в нем было не больно, но там хотя бы не требовалось усилием воли заставлять себя разжимать сведенные судорогой пальцы и делать каждый выдох и вдох сознательным усилием.
  
   ***
  
   Скалистый берег все так же виднелся с моста, по которому, шурша шинами, скользила серебристая Клипса. В этот раз она решила не оставаться в кустах, а доставить своего хозяина почти до нужного ему места и спрятаться под развесистыми ветками пихты. Хлопнув дверью, Леша выбрался из машины, оглядевшись, со вздохом провел ладонью по крыше, шепнул "Спасибо" и, захватив гитару, пробрался через последний заслон веток к берегу. С последнего его приезда мало что изменилось, только темнее стало, оттого что полуночное небо в этот раз было затянуто хмурыми тучами, грозившимися пролиться дождем, но парня это мало волновало.
   Привычно усевшись на землю, Леша коснулся пальцами струн, срывая первые аккорды, разбивая ночную тишину резкими звуками... Отстраненно осознав, что в этот раз тихими, спокойными мелодиями не спасется, он продолжал мысленно писать музыку и тут же делится ею с порывистым ветром. Через полтора часа, когда уже начало чуть-чуть жечь кончики пальцев, на землю упали первые дождевые капли, заставляя парня немного переместиться под прикрытие деревьев, чтоб уберечь от влаги инструмент, но играть он не перестал. Все так же лилась музыка, сопровождаемая мелодичными перестуками капель по листьям и водной глади реки, а порой и сплетаемая с более глухими ударами о деку. Внезапно вспомнилась строчка из песни, которую он тут же начал играть, на удивление точно вспоминая слова и автоматически вкладывая в них свои эмоции.
   "Это не слезы, это капли дождя на стекле. Сколько можно не спать и плевать против ветра..." - короткая усмешка, мысленное "Сколько угодно, если это поможет" и нарисованный воображением образ рыжеволосой девушки, сидящей на камне и собирающей дождевую воду в ладошки.
   "...быть беглецом, бежать от стены к стене..." - лишний бой, почти обрыв натянутых струн и четкое понимание что "бегать" нет никакого желания. Оставалось только как следует успокоиться, чтоб не сделать лишних выводов и найти способ поговорить с Кристи обо всем.
   "...надо дождаться хотя бы первых лучей..." - снова усмешка и мысленная благодарность в далекое прошлое, научившее его когда-то находить себя в песнях. Так было проще разумнее мыслить и понимать, что поздней ночью срываться к Кристи смысла нет. Вряд ли кто-то из её домашних будет рад такому визиту.
   "...прятаться глупо даже если бушует гроза. Под потоком воды пропадает звериная злоба. Если нет своих слёз - под дождем пусть мокнут глаза..." - с наслаждением парень запрокидывает голову, поставляя лицо дождю. Срываются аккорды, теряется концентрация, но становится легче оттого, что дождевая вода стекает по щекам, прокладывая неровные дорожки...
  
   ***
  
   Облегченно вздохнув, Кристина проследила, как закрывается за коллегой дверь студии, и откинулась в кресле, прикрывая глаза. Она совершенно не понимала, зачем Гаврище вытащил ее пораньше. Для того, что бы сообщить, что у них новая коллега, которая заменит ее во время отпуска на эфире? Не так уж это важно, узнала бы позже. Сказать, что Игорь интересовался, почему именно она пришла договариваться о клипе и какое отношение имеет к "Альтернативе"? И здесь можно было ограничиться телефонным разговором или даже простой запиской. Упоминание об Игоре кольнуло страхом, но Крис вспомнила его давнее: "меня не интересует отработанный материал" и только плечами пожала, напоминая, что не будет он ее искать. А если и будет... "Какая разница? Это уже не важно". И уж совершенно не обязательно было замечать, предательскую хрипотцу чуть сорванного голоса. "Ты как работать-то будешь, Кристи?" "Молча" - все так же равнодушно пожала плечами девушка, хотя отчего-то в этот раз не показалась смешной старая шутка.
   Самое обычное офисное кресло откатилось от резкого толчка, Крис встала, в пару шагов дошла до стеллажа, нашарила наверху полупустую картонную коробочку, пару секунд рассматривала, а потом разорвала упаковку и отправила в рот пастилку-леденец с медом и лимоном. Как бы там ни было, предстояла еще целая ночь работы, а хрипеть в эфир она не могла себе позволить. Вернувшись в кресло, девушка натянула наушники и замерла, пытаясь привести эмоции хоть в какое-то подобие порядка. Обычной "медитации на слушателей" в этот раз не получалось - слишком много было личного, еще свежего... Серый бетон спокойствия крошился сухим песком от одной неосторожной мысли, хотелось заорать "Отстаньте от меня все, наконец!!!" и забиться в какой-нибудь очень дальний и очень темный угол. Забыться, отключиться, перестать быть...
   "Аудитория должна слышать только то, что ты хочешь показать, пусть даже весь мир катится к чертям" - всплыл в голове голос наставника. "К демонам" - горько усмехнулась в ответ Кристина, не осознавая, что изо всех сил вцепляется пальцами в шершавые пластиковые подлокотники.
   Вдох. Выдох, взгляд на часы... Семнадцать минут до эфира. Что можно сделать за семнадцать минут? Успокоиться? Вряд ли, если даже нескольких часов дикой музыки и сумасшедшей скорости, увы, не хватило. Разозлиться? На себя - да легко! Вот только и злость в этот раз тоже не помогала, грозилась вылиться в голос злым ехидством и горькой иронией, а это ни к чему "голосу ночи". Успеть выкинуть себя и позволить маске, не имеющей ни проблем, ни эмоций, занять место у пульта? Время...
   Вдох. Выдох. Вкус чуть отдающей ментолом сладости лимона и меда мешается с горечью очень крепкого черного кофе. Глоток. Вдох. Темнота под закрытыми веками... Неуверенно, вслепую нашарить тачпад ноутбука, в надежде наугад и наобум найти... песню. В голове крутился хаос обрывков фраз и мелодий, но правильной - не было. Оставалось только в который уже раз довериться случаю и...
  
   "Зашкалил датчик мира грёз Там было всё почти всерьёз Чувств и эмоций передоз"
   "Ох, чёрт!..", тоскливо взвыла про себя Кристи, вжимаясь затылком в спинку кресла и заставляя себя сидеть спокойно. "Все правильно", согласно кивала она пару ударов пульса спустя: "Так и есть, замечталась, напридумывала сказок себе, а ведь все гораздо проще". Скривившись в горькой усмешке, она вспоминала все замечания в излишней мечтательности и эмоциональности, в неспособности мыслить разумно и трезво, в этот раз, как никогда признавая их правильность.
  
   "Тупая дрожь по телу вновь..."
   Съежилась в кресле, обнимая себя за плечи в напрасной попытке унять озноб. "А ведь сама виновата..." Вспомнились слова отца: "Он с прошлого места работы в "Автостаре" уволился из-за неудачных отношений с дочерью шефа". Следовало признать, что в этот раз привычная скрытность сыграла с ней злую шутку. Кристи понимала, что если бы сказала чуть раньше, то ничего бы не было. Тех, последних дней, слишком теплых, слишком хороших, давших слишком много надежды... "И так больно бы тоже не было. Наверное..."
  
   "Где ты?"
   Вскрик-вопрос в наушниках - как пощечина. Хруст крошащегося на судорожно стиснутых зубах леденца, поверх меда и лимона накладывается привкус металла и соли... И, вместо привычных уже картинок, так легко возникавших в сознании раньше - темнота и пустота.
  
   "Нет ответа. Я потерялась где-то..."
   Вдох, выдох... Жалкие, с привкусом обреченности попытки хоть немного отключить эмоции, мысленное напоминание самой себе о работе. Ненавистной сейчас работе, одна мысль о которой вызывала желание устроить, нафиг, погром в студии и соврать, что был налет инопланетян, диких индейцев или стада древних мамонтов.
  
   "Наивно веря как дитя"
   "Верила, а что толку? Кому она нужна, твоя вера, если просто не судьба?" Глупый вопрос самой себе, на который нет ответа. И совершенно ненужное сейчас понимание, что вера-то никуда не делась. Пусть надломленная, испуганная, но все-таки оставшаяся и не желающая уходить. А без нее было бы проще... Хотя бы работать.
  
   "Надета маска, злость в лице"
   Надо. Вдох. Надо. Выдох. Работать. Медленно расслабляющиеся пальцы на теплой кружке. "Рефлексировать потом будешь! - мысленное напоминание самой себе, жестко, зло. - Сейчас - некогда!"
   Борясь с самой собой, с заливающим с головой потоком эмоций, хлынувшим сквозь рухнувшие стены равнодушия, выстроенные во время безумной гонки от самой себя, она не заметила, как поползли по оконным стеклам первые капли накрывающего ночной город дождя...
  
   Наверное, это был один из худших эфиров Яны Сумеречной. Пустой и тусклый, безжизненный, совершенно лишенный обычных для нее искорки задора, мягкого юмора и искренней теплоты к своим слушателям. Просто в этот раз их неоткуда было взять. Они потерялись где-то там, под жаркими лучами дневного солнца, погасли от холодного равнодушия в голосе темноволосого парня в простой спецовке механика, разбились на неожиданном повороте на 180...
   Пустота.
  
   "Где ты?"
  
   Завершив это издевательство над обычной "Нескучной ночью" Яны Сумеречной, Кристина вышла из студии и только тогда обнаружила, что идет дождь. Замерла, поднимая лицо к темному небу. Прохладные капли тихо падали на кожу, стекали по щекам, тонкими дорожками скатывались по шее, сырой, пропитанный запахами города и влаги, воздух заполнял легкие...
   Как-то само собой получилось, что она побрела под некрупной моросью куда-то в темноту спящего города, надеясь затеряться в пустых, словно вымерших в этот час улочках, брести куда-то бездумно, ощущая, как постепенно промокает и липнет к телу одежда, как сырой ткани касаются холодные ладони ночного ветра, зная, что на него можно списать не отпускающий озноб, обмануть себя, что это чисто физическая реакция... Бездумно разглядывать темноту и хаотичные отблески искусственного света в лужах и ручейках... И знать, что в этот час точно не встретишь никого из знакомых, да и вряд ли людей вообще...
   Старый, старше попыток развеять боль скоростью, способ привести в соответствие форму и содержание. Установить между ними хоть какое-то подобие равновесия. Хоть какое-то время не скрывать от себя ничего, немного побыть без маски, подставляя дождю и ветру живое лицо.
   Кто знает, куда бы ее завели дорожки укутанного темнотой, залитого дождем, равнодушно-безжалостного к одиноким ночным прохожим города... Одно простое, машинальное движение - сунуть в карманы озябшие руки и тихий звон металла вернул девушку в реальность. Ключи, ключи от Селики, снова брошенной ночевать на стоянке. Кристи на пару секунд остановилась, раздумывая.... Тянуло оставить все как есть и идти дальше, надеясь, что хотя бы этот способ сможет помочь. Но через несколько шагов пришла странная, немного суеверная мысль, что если оставить подружку на стоянке, то вчерашний день повторится снова. Хотя, казалось бы, чему уж тут повторяться?..
   Крепко сжать ключи в кулаке, оглянуться, опознавая окрестности в паре кварталов от стоянки и напомнить себе, что промокнуть можно и на речке. Какая разница, где?
  
   ***
  
   Вместе с песней закончился дождь, сменяясь на противную морось, раздуваемую холодным ветром. Мокрый полиэстер футболки давно уже прилип к широкой спине парня, несколько ограничивая движения, небо бросало ему в лицо колкие капли, а он с завидным упрямством продолжал перебирать струны, игнорируя сырость и холод. Нежными переливами скользила над уже не спокойной рекой мелодия, внезапно сменившаяся резким ритмичным боем, рваным потоком, стремившимся к небу, чтобы заплестись с ветром.
   Соскользнув в мир мыслей и воспоминаний, Леша снова и снова прокручивал в голове прошедший день, мечтая лишь очнуться от него, как от кошмара и прочитать на телефоне "Доброе утро, Лёш". Но, заранее зная, что такого чуда не произойдет, оставалось лишь продумывать объяснение своего поведения и пытаться представить реакцию Кристи на его откровения. Продолжая играть, он постепенно расслаблялся, снимая с себя часть щитов, расставленных когда-то давно. Пытаясь смотреть со стороны, он вспоминал свои отношения с Оксаной, теперь уже понимая, что сильно ошибался тогда, когда думал, что ее любил. Ее никогда не хотелось держать, не было дикой потребности в общении... ничего не было, и никаких положительных воспоминаний о ней тоже не было. Внезапно воспалённое сознание нарисовало картинку: словно стараясь его утешить, по спине к плечам заскользили маленькие ладошки, шеи коснулось теплое дыхание и парня постепенно окутывало цитрусовым ароматом, смешанным с запахом дождя... Резко оборвав аккорд, Леша обхватил голову руками, запрещая себе так мечтать и давать такие надежды.
   - Я бы многое отдал сейчас за то, чтоб ты сейчас была рядом и слышала меня, - тихо произнес он и, размяв чуть замерзшие пальцы, снова коснулся струн, одновременно с первыми тихими аккордами пропевая такие правильные и нужные слова:
   - Возвращайся ко мне крышами, тротуарами-взглядами, проводами провисшими и столбами распятыми. Одиночеством берега на экране той осени, красно-желтой истерикой и улыбками просеки...
  
   ***
  
   Берег реки встретил ее густым предутренним сумраком, тихим шелестом мокнущей листвы и неуловимым, но отчетливо холодящим влажную кожу ветерком, почти всегда обитающим здесь. Селика в этот раз осталась почти у самого моста - Крис не хотела рисковать, зная, что неровная, с глубокими ямами грунтовка в такую погоду - не место для ее подружки. Да и просто хотелось пройтись пешком.
   Спустившись к самой воде, Кристи присела на корточки, вглядываясь в смазанный, размытый темнотой пейзаж. Подумала, было о плеере, но тут же отмела эту мысль. Страшно было то, какая могла прийти песня. В эту ночь более чем хватило одной, той самой, которая разбила тщательно выстроенные защитные стены, той, что до сих пор звучала в голове коротким отчаянным "Где ты?"
   Этот вопрос и все вызванные им мысли пробивались сквозь заслоны равнодушия и эгоистичной жалости к себе, тоскливым хороводом кружась вокруг одного имени, которое стало так много значить для нее в последнее время.
   Камень, летящий в воду, короткий всплеск и почти невидимые ровные круги, расходящиеся от центра. Осознание, что никуда не спрятаться и не скрыться от простых фактов. Не были, не могли быть пустой игрой события последнего месяца. Улыбки и взгляды, бьющие током прикосновения, тепло... Ниточки связи, протянувшиеся между двоими... неосязаемые, но совершенно точно существующие. Возможно, Кристи легко это допускала, его это не затронуло настолько сильно, и все же... Суровый демон, известный своей грубоватой прямолинейностью и непонятные игры? "Да быть такого не может".
   Новый камень разбивает спокойствие речной глади, снова круги, уже чуть-чуть лучше видимые - то ли глаза привыкли к темноте, то ли рассвет пытается вспомнить об этом мире.
   Воспоминания, уже ничем не сдерживаемые, горчат осознанием невозможности повторения. Беспокойство в голосе - настойчивое, абсолютно искренне, такое просто невозможно поделать. Забота, порой даже излишняя, но такая необходимая. И когда-то - когда? - появившаяся твердая уверенность, что если демон рядом - не страшен никто и ничто. Почти физическое ощущение безопасности и тепла - такое тоже не дают тем, кто совсем безразличен и не нужен. "Значит, было? Да, было, вот только..."
   Третий камень, неловко брошенный дрогнувшей рукой, упал совсем близко от берега и красивых, ровных кругов не получилось - только хаотичные брызги.
   "Только я не та, кто ему нужен. Не соответствует глупая инфузория демону возмездия". Четкое осознание своей вины в произошедшем. Понимание, что уже ничего не исправить - ведь невозможно отказаться от факта своего рождения и своей фамилии...
   И снова - холодным огнем волна мурашек по рукам, давит в груди уже не за себя - за него. За того, кто ненадолго показал ей сказку, а она в ответ не смогла дать ничего... "Где ты? Как ты? Прости, что я есть..."
   Словно в ответ сквозь поредевшую пелену дождя, глушащего и скрадывающего звуки, пробился голос гитары, негромкий, но наполненный каким-то яростным отчаяньем.
   "Надо же, и ты здесь" - через силу усмехнулась Кристи, к которой неожиданно вернулась способность сочувствовать. Странно было осознавать, что кто-то еще сейчас делится с рекой, каплями воды с неба и холодным ветром своими эмоциями, и вряд ли хорошими. "А где ты, Леш?" Почему-то плохо верилось, что сегодняшний день оставил демона равнодушным и он спокойно спит в своей постели. Казалось, что и он тоже сидит где-то у воды, позволяя дождю остудить эмоции, и пытается не думать... Вспышкой воспоминания картинка: двое у пруда, расцвеченного отражением звезд, тепло объятий... голос. Песня.
   - Возвращайся ко мне... - послышался с того берега голос, заставивший Кристи застыть, замереть в безумном узнавании. Несколько секунд она вслушивалась, пытаясь понять, то ли у нее фантастический, крупномасштабный бред, то ли там, на другом берегу... "Леша?"
   Дождь, проклятый дождь смазывал звуки, не позволяя точно определить, правда ли это или одна глупая девчонка вконец тронулась рассудком. Но интонации, что-то было в них такое, что заставляло вспыхнуть безумной надеждой. Она знала эту песню, прекрасно знала и понимала, что вот так, в никуда петь ее можно только по одной причине...
   - Леша?! - выкрикнула Кристи, срываясь с места и очертя голову бросаясь в воду. Она помнила, что когда-то здесь был брод и по камням можно перебраться на тот берег. Несколько прыжков по мокрым камням, навстречу зовущему из темноты голосу, так похожему на...
   - Леша!!! - оклик, теряющийся в тихом шелесте мелких капель и яростном звоне струн...
   А потом неудачный прыжок, скользкий камень - ненадежная опора и вполне закономерное падение в теплую, с отчетливым привкусом тины, речную воду. Ободрав о камни коленки и ладони, наглотавшись воды, Кристи разом сникла. Вкус речной воды отрезвил, напоминая, что чудес не бывает. Не зовут в ночь демоны тех, от кого отказались. Невозможно в темноте пропрыгать по скользким камням и не искупаться. И что там, на том берегу, она будет только лишней. Помехой, досадным недоразумением, неуместной свидетельницей чего-то очень личного, что не показывают чужим.
   Шлепая по воде напрямик - "дальше все равно мокнуть некуда" - Кристина выбралась на свой берег и попыталась хоть немного отжать одежду, с которой основательно текло, а в спину ей неслось:
   "Коридорами верности, Лабиринтами памяти Камышовою нежностью В тихой солнечной заводи...".
   Она постояла еще немного, прислушиваясь к все такому же отчаянно-яростному призыву, в котором отчетливо звучала неподдельная боль и упрямство, словно песня была заклинанием...
   "Возвращайся!.."
   Тихо, отчетливо проговорила:
   - Я знаю, что ты меня не услышишь, и все-таки я желаю, что бы к тебе вернулся тот, кого ты зовешь. Пусть хоть у кого-то не будет причин сидеть здесь... вот так.
   Отвернулась и пошла к Селике, хлюпая водой в кроссовках, мотая головой в напрасных попытках отлепить от лица мокрую челку.
   Выбравшись наверх, Кристи вдруг отчетливо представила шок и удивление неизвестного парня, на зов которого вылезло бы из реки такое мокрое, пахнущее тиной кикиморище болотное и зашлась в приступе нервного, подозрительно похожего на истерику смеха. "Блин, хорошо, что не допрыгала. Все равно ведь это не Леша был..."
   А где-то под этим смехом тоскливой льдинкой, не желающей таять, плавал вопрос: "Где ты?"
  
   ***
  
   Заклинанием над рекой продолжала стелиться просьба "Возвращайся" и тонула где-то за стеной дождя вместе с резким, отчаянным гитарным боем. Пару раз Леше слышалось чье-то присутствие, выраженное в слишком громких плесках и криках... кто-то невидимый выкрикивал его имя... Срывались аккорды, когда он пытался найти источник звуков и не находил... Уставшие глаза отказывались различать что-либо сквозь пелену противного дождя. И тогда, восстанавливая недопетую песню, он снова просил Кристи вернуться... как угодно, только вернуться.
   Внезапно, в разрыве между аккордами ему показалось, что где-то рядом шуршит шинами по гравию машина, и послышалось утробное урчание турбированного двигателя, но, сколько парень не исследовал взглядом противоположный берег, никаких признаков присутствия другого рейсера не нашел. Встряхнув головой, прогоняя нахлынувшее наваждение, Леша отложил гитару и посмотрел на небо, разрисованное первыми красками рассвета, как-то разом ощутив и холодный пронизывающий ветер, тянущийся с реки, и повышенную влажность своей одежды, пропитанной дождевой водой, и жжение на кончиках пальцев...
   "Надо перебраться в машину и попробовать поспать... - решил он, поднимаясь с земли. - И хватит ловить глюки!". Клипса встретила его приятным теплом и довольно заурчала, едва ключ повернулся в замке зажигания. Включив печку (чтоб немного подсохла одежда), парень опустил свое сиденье и достал из кармана плеер, почему-то именно сейчас хотелось слышать только музыку, полностью отгородившись от остального мира вакуумом, наполненным лишь одной, поставленной на повтор, песней...
  
  
   Домой Кристи доехала быстро, ежась от холода в насквозь промокшей одежде и клятвенно обещая Селике отмыть все, что натекло с хозяйки, на следующий же день. Несколько минут простояла под обжигающе-горячим душем, плеснула на ободранные о камни ладони немного перекиси и решила, что сойдет и так. Переоделась в домашнее, накинула теплый халат и побрела в кабинет. Нашла папку с документами работников "Форсажа", вытащила характеристику Фадеева А.С. с прошлого места работы, вчиталась...
   "Вот, значит, как" - тоскливо думала девушка, несколько минут спустя машинально перебираясь на подоконник - там всегда лучше думалось... Погруженная в свои мысли, привычным движением натянула наушники и включила плеер, вздрогнув от того, какая именно мелодия пришла на этот раз...
  
   "Из-за меня ночи без огня и цели..."
  
   Услышав первые слова, Леша резко выдохнул, словно вот так, сходу, получил удар по солнечному сплетению. Снова сознание рисовало мечущуюся по городу тёмно-синюю Селику... просто так, не преследуя никакой цели, кроме бегства... бегства от серебристого Эклипса, от его пилота и от странного города детства, в котором разбились какие-то надежды рыжеволосой девушки с нежным именем Кристи...
  
  
   Плотнее запахиваясь в плотную тяжелую ткань, в напрасной попытке согреться, она согласно подпевала, представляя себе, насколько неожиданным и... подлым для Лёши должно было быть ее неожиданное появление в качестве дочки шефа. Перед глазами вмиг всплыла картинка - абсолютно замкнутое, непроницаемое лицо и холодный тон... "Что она же тебе сделала?" Отвратительная характеристика, которая вероятно, была написана в отместку... И понимание, что в принципе, во власти Кристины самой утворить нечто подобное...
  
   "Из-за меня замерло на самом деле..."
  
   Непроизвольно складываются руки в кулаки, крепче сжимаются челюсти парня, вспоминающего, какой потерянной выглядела Кристина тогда, когда он пытался безболезненно разрубить то, что тянуло его к ней. Как постепенно тускнел ее голос от его холодных слов, как скользили маленькие ладошки по его напряженным плечам и как корабль, получивший пробоину, шла ко дну ее вера в лучшее, опускались руки, так и не дождавшись его реакции, и таял за жизнерадостной маской ее настоящий голос, уступая место искусственному... "И все из-за меня" - с горечью подумал он, напрягаясь всем телом, чтоб не сорваться и не разбить снова руки до крови...
  
  
   Тенью ощущения закаменевшая в безумном напряжении спина под ладошками, словно говорящая "не трогай" и шелестом сухого песка падают слова "Разбежимся, чтобы не мучить друг друга..." Наверное, для него все повторялось снова, ведь сама же видела, как точно так же вешалась на него на гонке холёная блондинка. "Из-за меня, из-за дурацкой привычки молчать..." - думала Кристина, крепче прижимаясь лбом к холодному стеклу, по которому ползли мелкие капли "из-за меня тебе мучиться пришлось".
  
   "Нет средства согреться, если вдруг остановилось сердце..."
  
   Короткой судорогой скрутило тело, в крепкий узел завязалось что-то внутри... Казалось, что замедлился пульс, словно сердце решило выполнять только свою основную функцию - гонять кровь по венам, давая силы лишь на выживание, но не на жизнь... Теперь только в воспоминаниях переплетались их пальцы, били током прикосновения и сходило с ума сердце от дыхания в унисон... Себя он не жалел, считая, что ничем не заслужил такое маленькое личное Солнышко, которым была для него Кристи. Но он ненавидел себя за то, что по собственной глупости забрал у нее то тепло, которое дарил, от которого она уже не обхватывала себя руками, а доверялась, нежилась в его объятиях. С тихим рыком, сквозь все свои заслоны, он признался сам себе, что без нее под кожей пробегает холодный озноб и начинается натуральная ломка...
  
  
   Почему-то вдруг нестерпимо захотелось кофе... с запахом шоколада, но Кристи даже с места не сдвинулась, зная, что все равно не сможет сделать ни глотка. Слишком много в этом простом вкусе было воспоминаний и слишком горчило понимание того, что не будет уже ни "аномальных" улыбок, греющих лучше любого флиса, ни теплых рук, в которых ничего не страшно...
   Пошире распахнуть окно, подставляя ладошки под почти неощутимые капли дождя и наконец признать, что больше не имеет права ни словом, ни жестом, ни взглядом просить не то, что тепла, а даже просто дружеского отношения - после такого. Как бы ни хотелось, как бы ни было это нужно - нельзя напоминать ту, другую...
  
   "Нет средства вернуться, если не получится проснуться..."
  
   Не удержался, сорвал коросту несильным ударом по ручнику, машинально лизнул ранку, отчего во рту тут же появился соленый, металлический привкус крови, смешиваясь с горечью, оставшейся после дневного разговора. Он уже проснулся от того получасового кошмара, в котором верил, что милая нежная Кристи была подругой стервы Оксаны... Только вот получится ли вернуться после такого, сможет ли Кристина поверить, что он просто испугался повторения, посчитал, что проще снова стать одиночкой, но не учёл, что больше так не сможет...
  
  
   Спокойное, приносящее облегчение решение доказать - не словами, а делом, - что история не повторится. Что не будет ни истерик, ни дурацких характеристик. "Вот прямо сегодня, - быстрый взгляд на часы - нужно сказать, что на его работе это никак не отразится". Оставалось только подождать каких-то пару часов... И какой тут сон? "Только бы ты вообще вернулся в этот проклятый сервис..."
  
   "Из-за меня только то, что накануне.
   Из-за меня ночи без огня..."
  
   Обещание самому себе доказать Кристи, что помутнение было лишь вчера, что оно не повторится... что грабли сломались от одного удара, сильного и болезненного... Снимая маски, убирая щиты, открыться, довериться той, что просто была рядом и дарила только ему теплую, нежную улыбку, той, что не боялась его мрачности и дикости. Той, для которой он был личным "демоном возмездия"... Раскрыться и оставить решение за ней. Если не сможет простить, то хотя бы постараться остаться в сервисе и видеть ее, проходящую мимо...
  
  
   Еще одно мысленное напоминание самой себе, что нельзя, нельзя, нельзя... Почти ничего. "Разреши мне хотя бы знать, что с тобой все в порядке. Видеть - пусть мельком, хотя бы иногда. Слышать голос, пусть даже вежливое "привет". Знать, что ты не совсем еще разучился улыбаться... не мне, кому-нибудь... Пожалуйста..." Качая головой своей безнадёжной глупости, Кристи усмехалась медленно светлеющему небу, зная, что не может отказаться от того, чтобы просто знать, что демон возмездия есть. Пусть не для нее, но есть.
  
   "...не похожей на ветер"
  
   А сейчас просто закрыть саднившие глаза, чтобы не видеть, как темно-синяя бездна сменяется прозрачно-голубым куполом утреннего неба... Просто так быстрее пройдёт время, и не будут слезиться, пересохшие от теплых струй воздуха из печки, глаза. Заглушить двигатель, дать Клипсе еще немного вздремнуть, чтоб потом утробным рыком распугать всех голубей на своем пути... Просто закрыть глаза...
  
  
   Решение было принято, приговор вынесен, оставалось только дождаться рассвета, и того момента, когда потемневшего от влаги асфальта коснутся шины серебристой красавицы "Mitsubishi", потом короткий разговор и все... Можно будет позволить себе закончить этот долгий кошмар и просто уснуть. А пока - держать глаза открытыми и ждать...
  
   ***
  
   Музыка, заигравшая на телефоне, вывела Лешу из коматозного состояния полудрёмы.
   - Кто там еще? - проворчал парень, выуживая из кармана орущий и вибрирующий коммуникатор. Пару минут он непонимающе смотрел на дисплей, соображая, кто такой "Будильник" и что ему может быть надо в такую рань. Наконец, до него дошло: - Черт! Работа!
   "Кристи..." - робко всплыло в затуманенном мозгу имя... Напоминание было излишним, образ девушки и так отказывался выходить из его головы... точнее, сам Леша не хотел его отпускать. Даже в таком состоянии, бродя по тонкой грани сна и реальности, он видел ее. Почти идентичная с прошлым разом картинка: все так же кутаясь во что-то пушистое и теплое, Кристина сидела на подоконнике и слушала музыку, но кружка теперь лежала осколками на полу, словно случайно задетая широкими полами халата или пледа...
   Выбравшись из машины, Леша посмотрел на чистое голубое небо и тут же закрыл глаза, обожженные теплыми лучами утреннего солнца. Раздевшись, он быстро окунулся в холодную, проточную реку, надеясь, что это поможет проснуться. Потом, отфыркиваясь от мелкой мошкары, он быстро натянул одежду на кое-как обсушенное ветром тело и, вернувшись в Клипсу, запустил двигатель и аккуратно провел свою серебристую красавицу через заросли, стараясь не испортить совсем поврежденную вчера полировку.
   Насладившись ровным урчанием двигателя, смешанного с шуршанием шин по гравию, Леша наугад включил радио и тут же нахмурился, - судя по игравшей музыке, он попал на одну из попсовых радиостанций, которые он, мягко говоря, не любил за однотипные песни со слащавыми текстами. Потянулся сменить волну, на более близкую ему "Альтернативу", но рука замерла на полпути, едва парень услышал слова, читаемые обрывистым речитативом.
  
   "Я хочу, чтобы ты услышала эту песню..." - от удивления он даже чуть сбросил скорость, было немного странно найти обрывки своих мыслей в такое время и на такой радиостанции... Он правда хотел, чтобы Кристи была ночью на речке, мысленно рисовал ее хрупкую фигурку, стоящую на мосту или где-то на берегу переливающую воду из ладошки в ладошку. Хотел чувствовать её рядом и знать, что она слышит его "Возвращайся"...
  
   "Я хочу, чтобы мы опять с тобой были вместе..." - продолжая рулить одной рукой, Леша взъерошил волосы, разгоняя сонный туман, и снова лишь кивнул правильным словам песни. Он не просто хотел, он отчаянно желал, чтобы не было дурацкого вторника со звонком Оксаны, чтобы все было как после гонки, чтобы они могли еще не раз посидеть где-нибудь в обнимку и он бы тихо пел ей песни... свои... посвященные ей...
  
   "Я хочу, чтобы ты услышала и простила..." - на это он мог только недоверчиво хмыкнуть и напомнить себе, что хотеть не вредно. Пока он не рисковал убивать надежду на то, что все еще можно вернуть, но особо не верил, что Кристи сможет простить ему сравнение с Оксаной, которое в какой-то мере можно было считать оскорблением и даже предательством. Просто он не мог не использовать все шансы...
  
   "Если вдруг тебя не станет, То моя любовь растает. Если вдруг тебя не будет, Кто тогда меня полюбит так?!" - дернувшись, Леша выкрутил регулятор громкости на минимум не в силах слушать женский вокал.
   - Докатился! - прорычал он, утопляя педаль газа в пол. - В попсе себя нашел. Офигенно вообще!
   Даже себе он не хотел признаваться, насколько похолодело все внутри от этого "Если вдруг тебя не станет...". Если его так читал мужской текст, то насколько точен мог оказаться женский, спроецированный на Кристи? Такие вопросы Леша себе задавать не хотел, но они упорно отказывались выходить у него из головы. Не отпускало ощущение, что песня была про них с Кристи, и это беспокоило. Он боялся, что она без него замерзнет в этом траурном мире, где есть место одиночеству, холодному, бездушному, пустому одиночеству... "В городе, в котором так бывает... когда ты есть, а тебя никому не надо. И не важно, что ты будешь нужна демону, который медленно думает, который равняет тебя со стервами и которому нельзя дарить прощение..."
  
  
   Так и не добавив громкость, Леша доехал до ближайшего супермаркета и, оставив Клипсу на парковке, зашел в магазин. Быстрым шагом перемещаясь по довольно большой территории, он за пару минут собрал в корзину нужные продукты и подошёл к кассам. Заученно улыбаясь, девушка-кассир монотонными движениями отбивала товар и, не удержавшись, поинтересовалась:
   - Молодой человек, Вы, может, не заметили, но у нас есть двухлитровые бутылки с колой.
   - И что? - недоуменно выгнул бровь парень. - Для Вас есть принципиальная разница что отбивать? Одну двухлитровую или четыре поллитровых?
   - Ну что Вы, - мило улыбнулась девушка. - Просто помочь хотела. У нас, кстати, кофе растворимое есть большими упаковками, а не разовыми пакетиками...
   - Вы что, каждую покупку будете оговаривать? - напрямую спросил и без того раздраженный Леша. - Вас не интересует случайно, куда мне пятнадцать сырков?
   Девушка в ответ лишь пару раз взмахнула накрашенными ресницами, но, так и не дождавшись ответной улыбки от странного парня, озадаченно озвучила сумму и, молча отсчитав сдачу, выдавила из себя стандартное "Спасибо за покупку. Приходите к нам ещё".
  
   Возмущенно бурча себе под нос что-то о противно-навязчивых кассирах, строящих ему глазки, парень вернулся к машине и, открыв багажник, сложил туда все покупки, кроме одной бутылки и двух пакетиков кофе. Недовольно морщась, он надорвал оба пакетика, глубоко сомневаясь, что в них есть хоть что-то от настоящего кофе, открыл колу и, ссыпав туда порошок, быстро закрутил крышку. Вернувшись в салон, парень выключил радио, запустил произвольный выбор треков с диска и вернул нормальную громкость. Под тихие переборы гитарных струн, лившихся из колонок Леша, еще не узнавая песню, спокойно выпил половину бутылки, чувствуя, как относительная бодрость растекается по телу, и завел мотор.
   - Чёрт! - выругался он, ставя трек на повтор и на пару секунд откидываясь в кресле.
  
   "Тучи скрыли небо, солнце светит тускло. Без тебя нет смысла, без тебя всё пусто" - усилием воли руки ложатся на руль, нога топит педаль в пол... Клипса летит, разбивая лужи на тысячи мелких брызг, в сторону "Форсажа"... Абсолютно не следя за показаниями спидометра, Леша подпевал магнитоле, рисуя в голове все ту же теплую улыбку на лице Кристи, без которой было плохо физически и даже солнце казалось серым...
  
   "Без тебя не проще, без тебя не легче. Осень входит в душу ветрено и мокро и дожди стекают каплями по стеклам" - лететь, только лететь... не останавливаться... Просто решить все быстрее...
   "...Простишь - не простишь?
   Нужен - не нужен?
   Я знаю, ты тоже не спишь...
   И с голосом что-то, словно простужен..." - сложилось в голове хиленькое четверостишье, ударившее по нервам. Настораживала строка о голосе, чувствовалось, что она вышла не из-за удачной рифмы...
  
   "Голос с колокольни тишину встревожил, И тепло скользнуло по холодной коже" - голос... Глюк воспаленного сознания, разыгравшейся фантазии, подкидывающей воспоминание, когда казалось, что тихим эхом дождя над рекой разносится крик "Леша...". Точно так же как раньше глючились теплые ладошки, скользившие по его спине...
  
   "Прости меня, за мою глупость..." - пел он, накладывая русские слова поверх украинских. Конкретно в этом случае перевод ему был не нужен, даже не зная языка, он мог уловить смысл по музыке и по интонациям солиста.
  
   "Прошу оставь время. Оставь меня в покое, А может говорить мне об этом мне не стоило Отрезать нить, вдаль уплыть... Поздно!" - да, сейчас он в полной мере осознал всю свою глупость и насколько поздно было пытаться отказаться от Кристи. Нервно сжимая руль, Леша резко вел машину, так, словно сейчас был на гонке... "Гонка за Солнцем" - криво усмехнулся он, понимая, что если Кристи не сможет простить, то этот заезд ему не выиграть...
  
   "Свечи слёз не прячут, истекая воском" - впереди замаячила вывеска автосервиса. С трудом заставив себя не дурить, Леша сбросил скорость и пару раз глубоко вздохнув, нацепил маску внешнего спокойствия и аккуратно припарковал Клипсу рядом с "Двенадцатой" одного из работников сервиса. Допив остатки колы, парень вышел из машины, поставил ее на сигнализацию и пошел в рабочий гараж, пытаясь придумать, как ему найти Кристи, но еще не до конца проснувшийся мозг отказывался предлагать свои варианты... "Придется ждать до обеда..." - решил он, направляясь к бытовым.
  
   ***
  
   Когда через пару часов, растянувшихся в полусонную вечность, во двор "Форсажа" медленно заехала серебристая красавица-"японка", Кристи пару раз недоуменно моргнула, не вполне соображая, реальность это или видение, но и короткое взрыкивание тут же затихшего двигателя и фигура пилота, вышедшего из машины убедили ее, что это не галлюцинация. "Ну вот и все" - сказала себе Кристи, в сотый раз повторяя про себя коротенькую речь, которую успела отшлифовать за эти часы. - Осталось сказать это ему и все закончится". Скинула халат, оставаясь в легкой футболке и домашних джинсах и пошла вниз, уговаривая себя, что так надо и нельзя навязываться тем, кому ты не нужен.
  
   Кристина вошла в рабочий гараж "Форсажа", поздоровалась со всеми вежливым "Доброе утро", сразу нашла глазами Лешу и что-то дернулось внутри от того, какой он был - хмурый, небритый, какой-то замученный... усталый взгляд, мятая одежда. До безумия хотелось подойти, обнять и сказать что-то хорошее, подарить улыбку. "Хватит!" - одернула сама себя девушка, сглотнула комок в горле и, помня о присутствии парней-работников, спокойно окликнула:
   - Алексей, - дождалась, пока парень посмотрит на нее, и продолжила: - Удели мне пять минут времени, пожалуйста.
   Знакомый голос прорвался сквозь сонный туман в голове парня, заставив чуть вздрогнуть от звука своего полного имени, ударившего хлесткой пощёчиной по воспалённому сознанию. "...уже не Леша.... Олень" - мысленно обругал он себя, поймав усталый взгляд девушки и, коротко кивнув, пошёл за ней, стараясь сдержаться и не обнять её прямо тут, на лестнице, не прижать к стене и не шепнуть в губы "Прости"...
   Какими путями и куда вела его девушка, Лёша даже не пытался отследить, а просто шёл за Кристи, полностью погрузившись в свои мысли и отчаянно пытаясь "поймать" её настроение. Её хрипловатый, но всё такой же приятный голос снова вырвал его из задумчивости, и парень машинально огляделся, отмечая, что привели его в тот же кабинет, в котором не так давно он подписывал документы...
   - Присядь, если хочешь, - вежливо предложила девушка, делая неопределенный жест, а сама устало опустилась на подоконник, откинулась спиной на стену и на секунду прикрыла глаза, собираясь с силами для разговора.
   - А если не хочу? - хрипло спросил парень, устало прислоняясь к стене и мысленно приказывая "приклеиться" к ней и не делать лишних движений до тех пор, пока не поймёт настроение девушки.
   - Как скажешь, - слегка пожала плечами девушка, рассеянно рассматривая потихоньку оживающий двор сервиса - слишком сложно было смотреть на Лешу. Слишком много его вид вызывал... желаний, которые уже были неосуществимы и неуместны. "Уеду" - пообещала себе Кристи, глубоко вздохнула и начала говорить:
   - Прости, я сразу не сказала, что в сервисе живу...
   - Кристи, ты не... - начал было парень, резко оттолкнувшись от стены, но она устало попросила:
   - Разреши мне сказать, пожалуйста... - сцепила на коленях руки, невольно переводя взгляд на него - всего на пару секунд, только дождаться кивка и снова отчаянно ухватиться взглядом за знакомый до малейшей детали пейзаж за окном. Негромко, монотонно продолжила, хотя слова горчили, как мерзкое лекарство:
   - Я хочу, чтобы ты знал, что у тебя здесь не будет никаких проблем из-за меня. Отношение к тебе будет определяться только тем, как ты будешь работать. Меня ты даже не заметишь, обещаю, что не буду мешать. Не стоит портить себе трудовую из-за такой мелочи. Обещаю, если не захочешь работать после окончания испытательного срока, я лично напишу тебе такую характеристику, с которой будет легко найти работу. Или, если хочешь, напишу прямо сейчас, при тебе... - она на пару секунд замолчала, облизнула пересохшие губы и, собрав все остатки умения управлять голосом, максимально равнодушно добавила: - А ту ночь можно списать на эйфорию от победы на гонке.
   С трудом дослушав короткую речь Кристи, заслуженными пощечинами обжигавшими всё внутри, Леша, стараясь сдержать рвущееся наружу негодование, излишне резко бросил:
   - Нет! Не говори так! И характеристика мне никакая не нужна, ни плохая, ни хорошая! - и начал мерить шагами комнату, собираясь с мыслями, с силами, чтобы повторить то, о чём пел всю ночь: - Мне ты нужна, Кристи.
   Кристи, до того бездумно разглядывавшая заоконное пространство, крупно вздрогнула и непонимающе уставилась на парня, решив, что едва работающее сознание неверно восприняло информацию.
   - Ты что дрожишь? Холодно? - мгновенно забыв о ненужной характеристике, Леша оказался рядом и положил руки ей на плечи, борясь с желанием притянуть её ближе и спрятать хрупкую фигурку в своих объятиях. "Ну же откройся мне" - мысленно попросил он, надеясь понять её состояние.
   Она смогла только отрицательно качнуть головой - говорить мешал ком в горле - эти руки, такие теплые, такие родные... Кристи зажмурилась, впитывая прикосновение, и с силой закусила губу, удерживая жалобное хныканье.
   - Прости за вчерашнее... - боясь настаивать, прошептал Леша, почти касаясь губами ее виска и, не встретив сопротивления, притянул Кристи чуть ближе, надеясь унять ее дрожь. - У меня была причина, хоть она и кривая, себя так вести... - виновато продолжил он и, накрыл своей ладонью её сцепленные на колене ладошки, одновременно второй рукой ласково растирая предплечье, которое тут же покрылось мурашками от таких его действий.
   - Я знаю, мне отец объяснил, почему такая характеристика, - пролепетала девушка, замирая в тщетной попытке не спугнуть то ли сон, то ли бред, проваливаясь в ощущения безумной потребности в нем, в этих прикосновениях и осознание нереальности происходящего.
   - Он знает только сам факт и всё - тихо отозвался Леша, легко поглаживая напряженные пальцы, пытаясь их расцепить. - Я расскажу, как все было. Выслушаешь?
   - Если ты считаешь, что мне нужно это знать, - медленно отозвалась Кристи, которую уже мало интересовал разговор. Она боялась открыть глаза и убедиться, что это просто игры уставшего от одиночества воображения. Хотелось забыться в таком полуобьятии, сознание плыло, все воспринималось малореальным. "Да это сон просто" - догадалась девушка, разрешая себе привалиться к теплой груди парня.
   - Считаю, что ты имеешь полное право это знать, - серьёзно кивнул он, заключая её в крепкие объятия. Тут же отметил неустойчивую позу Кристи, как тогда на парапете, окинул взглядом кабинет и предложил: - Давай только пересядем, а то рассказ немаленький, а ты так долго не просидишь...неудобно.
   Девушка в ответ только кивнула, а Лёша, поняв, что не хочет разжимать объятий, просто стащил её с подоконника, на руках донёс до небольшого диванчика, стоящего около стены, и усадил девушку к себе на колени.
   Кристи сжалась в комочек, уткнулась ему в шею и - "во сне не считается" - тихо попросила:
   - Скажи, я, правда, тебя мучаю?
   Чуть вздрогнув от таких слов, парень аккуратно вытащил, спрятанную между их телами, руку девушки и приложил свою ладонь к её, переплетая пальцы, словно показывая, что с ночи после гонки мало что изменилось и они все так же нужны друг другу.
   - Не мучаешь, - извиняющимся тоном прошептал Леша, крепко обнимая ее второй рукой. - Я нагло врал вчера. Потому и в глаза не смотрел тебе. Надеялся, что будет лучше, что ты забудешь, что я забуду... Дурак, я знаю...
   - Нет... просто не везет тебе на дочек работодателей, да? - грустно спросила Кристи, пытаясь напоследок согреться его теплом. Ей казалось, что сон скоро закончится и демон, уже не ее демон, снова скажет, что она ему не нужна.
   - Нет, ты тут как раз ни в чем не виновата, не забирай на себя мои косяки, - попросил Леша, крепко обнимая её теперь уже двумя руками и наслаждаясь таким теплым, родным дыханием на своей груди. - А там всё по-другому было. Я сейчас изменился, моё отношение к тебе другое, не такое как было к Оксане. Да и развитие шло не так... - голос парня теперь сменился на отстранённо-холодный, отчётливо показывающий, что эти события не относятся к радужным воспоминаниям. - Сначала я проработал в "Автостаре" почти полгода, а уж потом только в сервис заскочила дочь шефа, которой, похоже, понравился фанатичный автомеханик, ковыряющийся в двигателе какой-то тачки. Ты же видела сама Оксану: эффектная блондиночка, даже, как мне тогда казалось, с замашками на мозг, да ещё и почти в открытую вешающаяся мне на шею... не устоял, в общем, - почувствовав, что Кристи напряглась и, упираясь ладошками ему в грудь, попыталась отстраниться, Лёша успокаивающе сжал объятия и прошептал: - Кристи, не надо, не сердись и не делай поспешных выводов. Я уже давно не верю мишуре и сладким словам, просто тогда случайно ослабил щиты и вляпался в такую вот грязь. Теперь я привит куда более сильной прививкой от блондинисто-гламурных Барби и на Оксану мне плевать, ты же видела. Только не спрашивай, чем она меня зацепила тогда, я сам не знаю. Как и не знаю, почему так среагировал, когда узнал, что всего лишь классный аксессуар, примерно равный по значимости браслету или еще чему-нибудь. Честно, до сих пор не понимаю, зачем пытался бросить гонки и больше месяца обходил стороной гараж, - немного сердито рассказывал парень и, перехватив удивленный взгляд аквамариновых глаз, умоляюще попросил: - Кристи, не смотри на меня так... Я тоже себя за это презираю, просто хочу, чтоб ты все знала... Вот так вот криво получилось все и обратно это не откатишь... - Леша ненадолго замолчал, давая горлу отдых (сказывалось ночное пение и длинный рассказ), а Кристи тут же заворочалась на коленях парня. - Не уходи, я не закончил... Посиди еще немного, пожалуйста - хрипло попросил он, напрягая руки, на случай если она захочет вырваться, и с горькой усмешкой продолжил: - Знаешь, я так давно стал одиночкой, что даже вот забыл, как это, скучать по кому-то... Конечно, я не шатался по подворотням и крышам, сетуя на судьбу, а просто вроде бы и в компании был, а ощущения чего-то хорошего и теплого не появлялось. Вот с тобой так сидеть, это для меня правильно, а до этого... сначала девушки, которые не выдерживали моего характера, и с которыми я спокойно расставался, потом были те, которые рискованно морщились при виде моего "Шистера"... Сама понимаешь, мало таких, которые способны впечатлиться убитым, местами ржавым ведром, - ехидно усмехнулся Леша, вспоминая, как вытягивались лица "кукол Барби" при виде его первой машины. - А я всегда любил ремонтировать машины, частенько моя одежда пахнет бензином, ацетоном, литолом или ещё чем-нибудь... И девушки просто не выдерживали долго с таким чудищем, как я. Точнее я не соглашался терпеть претензии... Оксана тоже оказалась из таких и, в конце концов, поставила меня перед выбором. Думаю, ты понимаешь, что я выбрал не ее... Потом было много обвинительных криков, демонстрация, что я всего лишь удачное дополнение к ее персоне... В принципе, вот так закончилось то, о чем я сейчас жалею. Из сервиса ее отца я ушел принципиально, чтобы больше не рисковали говорить своим работникам, какие они бесперспективные лохи... Потом вот была небольшая апатия, из которой меня силой парни вытянули и Андрюха выпнул обратно на гонки. Правда, они не сказали кто пишет шифровки... не знаю на что надеялись ... Но, одно я понял: раньше я думал, что своими словами она мне сердце разбила, а оказалось, что просто поставила здоровый синяк на моей гордости. Ведь нельзя разбить то, чего даже не касаешься... Без нее я спокойно жил и не скучал, когда она уезжала на свои курорты. А вот без тебя, Кристи, я даже эту ночь с трудом прожил, - приподняв голову девушки за подбородок, Лёша повторил, глядя ей в глаза: - Я скучал по тебе, так, как никогда ни по кому раньше.... И вчера сорвался потому, что не хотел повторения истории с такими же словами в финале, от тебя бы я их не смог принять так же, как принял от нее. Вчера думал, что если сбежать раньше, то будет легче, но уже к концу смены начал тихо сходить с ума от понимания, что наделал... Ты другая, я знаю... Просто дурак, не смог привести этот аргументы себе сразу... И мне всё равно кто твой отец... Останься со мной, пожалуйста.
   - Знаешь, Леш, мне не важно, кто и как был у тебя в прошлом. Это прошлое, оно закончилось уже, - отчетливо проговорила Кристи, глядя прямо в глаза парня, светящиеся отчаянной просьбой о понимании. - Запах бензина и литола... я ведь выросла в гараже, считай, и он с детства означает дом и безопасность, так часто пахнет от папы, да и от меня тоже, чего уж тут... И, знаешь, без тебя... быть... тяжело. Я тоже соскучилась. Ужасно.
   - Кристи... - полустоном прошептал парень, касаясь ее губ нежным поцелуем, вслушиваясь в ответное тихое "Леша..." и расслабляясь, чувствуя как ее руки крепко обхватывают его шею. Хотелось обнять крепче, притянуть еще ближе, шепнуть "Не отдам никому" и просто уснуть, заключив Кристи в кольцо своих рук.
   Тепло, отогревающее озябшую за ночь душу, дыхание - снова - одно на двоих, два пульса, бьющиеся в такт... Именно так, как и должно быть.
   Но, напомнив себе, что и так получил слишком много, он через силу разорвал поцелуй и, уткнувшись лбом в её лоб, виновато прошептал:
   - Кристи, мне работать пора, а тебе нужно отдохнуть...
   - Не оставляй меня, Леш, пожалуйста, - отчаянно зашептала девушка, чуть поворачивая голову, чтобы прижаться к до странности реальной, колючей щеке. Уткнулась в шею, дыша им, его запахом и крепче сжала руки. - Не сейчас...
   - Тише-тише, Кристи, - прижимая её крепче, успокаивающе прошептал Леша, напуганный такой реакцией. Снова отчаянная просьба, та самая, которую он не услышал, не захотел услышать вчера.... - Я больше не уйду, обещаю. Но мне, правда, надо на работу, я не хочу отсюда вылететь...
   - Еще пару минут, - чуть расслабляясь, тихо попросила девушка, - не уходи... погрей меня...
   - Кристи... не плачь только, я рядом, - чувствуя, как дрожат её веки, щекоча ресничками его шею, напомнил он, усаживая девушку так, чтобы окутать своим теплом как можно больше участков ее тела.
   - Я не плачу, - пролепетала она, соскальзывая в сон, теперь уже самый настоящий, - это просто дождь...
   - Дождь... - эхом повторил Леша, облегчённо выдыхая от того, что так и не почувствовал на шее её слёз.
   Дыхание Кристи постепенно стало выравниваться и становиться более глубоким, руки уже не обнимали его так судорожно... - девушка засыпала, доверчиво прижимаясь к своему демону, что-то неразборчиво бормоча ему в шею...
  
   Когда Кристи совсем затихла и расслабилась, Лёша встал и попытался аккуратно переложить её на диван, но девушка была явно не согласна с действиями парня и, даже будучи спящей, крепко вцепилась в его плечи, отказываясь отпускать. С тяжёлым вздохом разжав её руки, он, стараясь не обращать внимания на недовольно сморщенный носик и протестующее мычание, поправил подушечку-думку, лежавшую в углу дивана, и накрыл Кристину, найденным тут же пушистым пледом. Присев рядом на корточки, парень пару минут наблюдал за спящей, а потом, нежно убрав с её лица чёлку, провёл кончиками пальцев по щеке, отчего в уголках губ девушки притаилась нежная улыбка... Бросив короткий взгляд на настенные часы, он отметил, что до начала смены осталось всего десять минут и встал. Уходить не хотелось, но сидеть тут и дальше возможности не было, нужно было спускаться вниз и приступать к работе. Уже взявшись за ручку двери, Лёша машинально сунул руку в карман... хотелось оставить что-то, что напомнило бы Кристи о нём, когда она проснётся. В палец приветственно ткнулся уголок ромбика со значка "Mitsubishi", отчего парень улыбнулся и, вытащив ключи, переломил звено цепочки, отделяя брелок от связки. Вернувшись к дивану, он аккуратно, стараясь не разбудить, разжал ладошку Кристи и нахмурился, заметив на ней свежие царапины. "Это ещё что? - недоумевал парень, обводя большим пальцем контуры ранки. - Что же с тобой было вчера?". Быстро подавив желание разбудить и выяснить, Леша провел пальцем по темным кругам под ее глазами и, выпрямившись, принялся шарить по карманам, ищу что-нибудь, во что можно было бы завернуть брелок, чтобы острые края не потревожили ранку, если девушка сожмёт ладошку. Но "инспекция" не принесла никаких результатов, он не носил с собой ни бумажных платков, ни влажных салфеток, ни чего-либо другого, лишь в заднем кармане обнаружился довольно большой чек со вчерашней заправки. Решив, что лучше так, чем никак, Леша аккуратно обернул брелок тонкой бумагой и вложил его в маленькую ладошку, которая попыталась ухватить его пальцы, едва почувствовав прикосновение. Не удержавшись, он, надеясь, что Кристи не проснётся, коснулся её губ поцелуем и удивлённо выдохнул, почувствовав, лёгкий игривый укус на своей губе. Убедившись, что она продолжает спать, парень прошептал на прощание "Сладких снов", оттолкнулся от дивана и, быстрым шагом покинув кабинет, сбежал по лестнице вниз. Через несколько минут уже вышел из бытовых, одетый в рабочий комбинезон и отправился на поиски Олега, чтобы узнать как, где и с кем работать в этой смене.
  
  
   Глава 21.
  
   Олега Леша нашел почти сразу - тот что-то обсуждал с одним из работников. Остановившись чуть поодаль, парень засунул руки в карманы и оперся на стену, ожидая конца разговора.
   - Олег, здравствуйте, - окликнул он своего начальника, когда тот освободился.
   - Здравствуй, Алексей, - чуть нахмурившись, ровно поздоровался Олег, внимательно рассматривая новенького. Желание банально и просто уволить парня, боролось в нем с нежеланием нарушать обещание.
   Немного нахмурившись в ответ, Леша развел руками и пояснил:
   - Я Вас искал, хотел спросить, чем заняться. Смена-то другая, Михаила нет.
   - Нянька твой - выходной сегодня, - кивнул мужчина и указал на высокого худого парня в зеленой бейсболке козырьком назад - Это Иван, его спросишь что делать. И кстати, руки свои покажи, Миша вчера говорил, что ты ТБ не соблюдаешь.
   Мысленно отматерив не в меру активного недонаставника, парень рывком снял рабочие перчатки и продемонстрировал руки начальнику:
   - Руки как руки, - пожал плечами Леша. - Пара ссадин и только. А перчатки одни всего взял из дома. Порвал случайно.
   - Пара ссадин, говоришь? - чуть дернув уголком губ, скептически произнес Олег, глядя на запекшиеся неровными корками ребра ладоней. - Ты всегда так неаккуратно работаешь? И учти, во время испытательного срока больничный тебе не положен.
   Недоуменно вздернув брови, Леша не удержался и чуть прохладно ответил:
   - Я и не прошу, хотел бы НЕ работать, сидел бы дома. А ссадины... Это не показатель качества и аккуратности. Хотя, судить Вам, конечно...
   - Достаточный показатель неаккуратности в работе. Или есть иные причины?
   - Есть, - кивнул парень, стараясь не сорваться, мысленно напоминая себе, с какой характеристикой он сюда пришел. - Но они прямого отношения к качеству моей работы не имеют.
   - Я надеюсь на это, - насмешливо вздернул брови Олег. - Кстати, о качестве твоей работы. Мне сказали, что своей машиной ты самостоятельно занимался, это так?
   - Так - подтвердил Леша, укоризненно покачав головой, понимая, что сказала об этом Кристи.
   - Я бы хотел посмотреть, не возражаешь?
   - Нет, не возражаю. Когда Вам удобно?
   - Сейчас?
   - Вы начальник и вам распоряжаться моим временем, - отозвался Леша, внимательно вглядываясь в лицо мужчины и пытаясь понять, о чем он думает.
   - Угу, - неопределенно покивал Олег, поглядывая на упрямо набычившегося парня, но все же решил уточнить: - Твоим рабочим временем. Пойдем, покажешь и отправишься работать.
   Криво улыбнувшись на такое уточнение, парень нащупал в кармане радостно звякнувшие ключи и кивнул:
   - Хорошо.
  
   - Хорошая работа, - с ноткой уважения в голосе кивнул Олег, осмотрев серебристый Эклипс, признавая, что все действительно сделано отлично. - Если ты всегда так работаешь, то здесь у нас проблемы вряд ли возникнут.
   - Да, я знаю. Спасибо, - поблагодарил Леша, закрывая капот. - Я постараюсь не быть причиной проблем... - пообещал он, мысленно заканчивая: "как Ваших, так и Кристиных".
   - Да уж, постарайся, - покивал мужчина и немного помолчав, добавил: - Мне бы не хотелось видеть свою дочь такой, какой она была вчера.
   Дернувшись, Леша сдержал очередной выброс эмоций, и, повернувшись лицом к отцу своей девушки, уверенно произнес:
   - Да, я понял. Тоже не хочу, чтоб вчерашний день повторился. Не буду говорить то, во что не верю, но обещаю постараться, чтобы она больше такой не была.
   Олег криво усмехнулся, глядя на парня, но решил максимально прояснить ситуацию:
   - Чтоб ты знал - лезть во что бы то ни было я не собираюсь. В плане работы - все в твоих руках. Но не останусь в стороне, если моему ребенку будет плохо. И спасибо, что защищал ее. Надеюсь, мы друг друга поймем.
   - Понял, спасибо. Я тоже надеюсь, что поймем... - серьезно сказал Леша. - А за то, что защищал, не благодарите. Я делал то, что считал нужным.
   - Хорошо, - задумчиво покивал Олег, слегка усмехнулся: - Знаешь, парень, я тебе даже где-то сочувствую. Совсем немного. Ладно, все, давай работать, и так уже время.
   - Да ладно Вам, я того не стою, - отмахнулся от сочувствия Леша, направляясь к рабочему гаражу. - А насчет работы... Я задержусь на эти полчаса.
   - Не нужно, в этой задержке нет твоей вины. И, я надеюсь, все-таки стоишь. Она тебя за что-то ведь выбрала.
   - Да, наверное. Но вряд ли за то, что я достоин сочувствия, - открыто улыбнулся парень, вспомнив о Кристи. - Спасибо что поверили... Ей.
   - Я доверяю своей дочери, - спокойно отозвался Олег и махнул рукой - Все. Иди уже.
   Кивнув, Леша подошел к указанному парню в зеленой бейсболке и, взывая к чахлым остаткам коммуникабельности, протянул руку и представился. Получив свое задание, он занялся ремонтом очередной машины, изредка отвлекаясь, чтоб попить колы с кофе.
  
   К концу смены Леша уже плохо отражал действительность, - сказывалась бессонная ночь и часы, проведённые в душном гараже. Немного взбодрившись ледяным душем, парень на предельной скорости добрался до дома, быстро поел, радуясь, что остальные члены семьи еще не вернулись, и направился в свою комнату, намереваясь поспать. Но не успел он дойти до коридора, как хлопнула входная дверь - пришел Андрей.
   - Нормально, - буркнул Леша, перехватив внимательный взгляд старшего брата, и быстро шмыгнул к себе.
   - Ну да, особенно хорошо это иллюстрирует сила, с которой ты впечатал дверь в косяк, - крикнул вслед парень, но решив не нарываться, оставил брата в покое. Только, посчитав, что все-таки стоит убедиться в степени "нормальности", он достал телефон и, набрав номер, недовольно выслушал сведения о недоступности Кристи.
   - Черт знает что, - проворчал Андрей, мысленно ругая младшего брата за такой бесконтрольный характер. Сложно помогать разобраться в личной жизни человеку, который не хочет открыться, а может просто заботится по-своему о нервной системе старшего, не понимая, что так только хуже. В Лешку парень верил больше, чем в себя, видел, что он сможет пройти по схожему пути и выстоять, споткнувшись о камни, а не упасть, как это было с ним. Оставалось только помочь ему осознать, что он повторяет ошибки старшего брата и если ничего не изменится, то уже младший будет затягивать себя в сложные морские узлы, бежать в музыку и стихи, пропадать для мира, забывать, где находится дом, потому что это уже не важно, и точно так же учиться выживать.
   Но, как бы ни хотелось Андрею пойти и снова попробовать вправить мозги Лешке, сейчас это было опасно для здоровья, потому что в таком состоянии "мелкий агрессор особо крупных размеров" мог с ходу объяснить на кулаках, что не настроен на конструктивную беседу. Вздохнув, парень принял решение сначала перекусить, а потом зайти к брату и, надеясь, что тот остыл, попробовать поговорить.
  
   ***
  
   В тот день Кристина проснулась поздно, уже под вечер. Замученный издевательствами и пренебрежительным отношением организм решил, что раз за него никто не беспокоится, то он займется этим сам. И занялся, выражая протест против недосыпа, прогулок под дождем и отсутствия нормального питания целым букетом "приятных ощущений", свойственных простуде.
   Так что пробуждение для девушки оказалось не слишком добрым в плане самочувствия, но это как раз заботило ее меньше всего. Она ловила остатки прекрасного сна, в котором была теплая тяжесть знакомых рук, обнимающих крепко и бережно, отголоском, эхом, еще звучал в полусонном сознании голос... Обрывки фраз, повторяясь раз за разом, складывались в причудливый узор:
   "Прости за вчерашнее... Ты другая, я знаю..."
   "Прости, что я такая... Ты не все знаешь. Я не... Я Яна Сумеречная, та самая, с радио... Надеюсь, Андрей не убьет меня когда узнает..."
   "Останься со мной... Я больше не уйду, обещаю".
   Вот только все когда-нибудь заканчивается. Даже сны. И проснувшись, Кристи поняла, что обнимает подушку, а вовсе не демона. А теплая тяжесть - это просто нагретое за время сна одеяло.
   - Леша, - без особой надежды позвала девушка, но ответа, естественно не услышала. Откуда бы взяться парню в ее спальне? Кристина открыла глаза, огляделась... Да, все правильно. Она в своей комнате, одна. Все как всегда, ничего не изменилось. "Неужели просто сон? Такой реальный..."
   Она протянула руку, пытаясь нашарить телефон, но синяя "Nokia", разбитая вдребезги в порыве эмоций, упокоилась в мусорном контейнере заправки где-то на трассе...
   Хотелось позвонить и спросить, был ли правдой приснившийся разговор. А вдруг? "Привет, Леш. Мне тут сон приснился, что ты меня простил и передумал..." - составилась в голове фраза, но на последнем слове Кристи словно споткнулась. Передумал? Да нет, не тот он был человек, что бы вот так, запросто менять мнение, почему-то Кристи была в этом твердо уверена.
   - Да хватит уже мечтать-то! - громко сказала девушка в пустоту спальни - так ведь убедительнее. Говорить было больно, но это из-за простуды. И голос хрипел и срывался - тоже из-за нее. - Хватит! Какие, к черту, сказки, очнись дурочка! Закончилась твоя сказка, пора начинать жить в реальности!
   Сжавшись в тугой комочек под одеялом, считая вдохи и выдохи, она напоминала себе все то, о чем думала сидя на окне, приехав под утро с речки. Что грезить нельзя, от этого только хуже, что от нее ничего не зависит, а демон свой выбор сделал, и ей осталось только принять это и смириться. Да ещё приглядеть, чтобы у него все было нормально на работе - хоть здесь она могла на что-то повлиять.
   Неизвестно, сколько Кристи так себя убеждала, но когда нашла в себе силы вылезти из-под одеяла - обнаружила, что время уже позднее и ей неплохо было бы пошевелиться, если она хочет успеть на работу.
  
   ***
  
   Оказавшись в своей комнате, Леша хмуро посмотрел на плеер, "севший" еще в конце смены, поставил его на зарядку и, не раздеваясь, упал на кровать. Делать ничего не хотелось, только спать... Но засыпать без музыки он не умел, а включить компьютер было лень. Перевернувшись на спину, парень машинально вытянул из кармана коммуникатор, набрал номер Кристи и, выслушав совет перезвонить позже, сердито ударил кулаком по покрывалу. Его уже начинала тревожить такая вот недоступность девушки, в голову тут же начинал лезть всякий бред, перемешиваясь с картинками с их первой совместной гонки... Пытаясь отвлечься, Леша восстановил по памяти утро, тот момент, когда Кристи заснула у него на руках, доверчиво прижавшись и так отчаянно цепляясь за него даже во сне. "Я... не... она" - вспомнилось парню ее невнятное бормотание в полусонном состоянии, вызывая волну дрожи. "Я не Оксана" - дошел до него возможный смысл ее слов, этой слабой попытки доказать ему, что она другая, то, что он и так знал. В который раз обругав себя за непроходимую тупость, парень продолжил восстанавливать события дня, все больше ужасаясь ее масштабам. Он редко терял уважение, хотя бы потому, что никогда не играл и не пытался казаться лучше, чем есть, и люди просто не знали его другого. Смысла быть самим собой он тоже не видел, поэтому оставлял на поверхности только хмурую, мрачную холодность, резкость движений и грубоватые, но честные комментарии. Олега он зауважал сразу - за понимание, за доверие, за разительное отличие от других начальников, которых знал парень, и за крепкое рукопожатие простому рабочему... А сегодня руки ему не подали... Леша спокойно принимал такое отношение к себе, понимая, что заслужил намного большего наказания, чем потерянное уважение начальника и отца его девушки, но где-то внутри от этого выжигающим огнем разгоралось бешенство на самого себя.
   Снова набрав номер Кристи и выслушав сухой ответ робота, парень разочарованно бросил телефон на подушку и сжал в кулаке ключи от машины, нащупывая пальцами кусочек цепочки, на которой раньше висел брелок. Снова в памяти восстановилась картинка, где Кристи спала на диване, а он убирал с ее лица непослушную челку.
  
   "На краю твоей улыбки Недопетой песней Тихо тает Мой поцелуй"
   Всплыли в голове строки песни, крутившейся в плеере по кольцу на протяжении часа. Невольно улыбка коснулась его губ, когда он вспомнил, как ее тонкие пальчики пытались удержать его руку...
   "Я ненадолго, пока"
   Расслабившись от такого нежного воспоминания, положенного на песню, Леша позволил утянуть себя в беспокойный, рваный сон, наполненный бредом его воспаленного мозга.
  
   ***
  
   Спустя пару часов Кристина поставила Селику на ее законное место в гараже "Форсажа" и поднялась наверх, в дом. Машинально переодеваясь, она прокручивала в голове гневную речь Гавра, которая девушку весьма удивила. "Ты совсем офонарела, Крис? - сердито отчитывал ее обычно веселый и смешливый коллега. - Какого хрена ты в таком виде приперлась? Не судьба позвонить и сказать, что заболела, больничный взять или просто отлежаться пару дней? И без тебя бы справились прекрасно, что ты тут из себя героиню-мученицу изображаешь?! С таким голосом ты работать не сможешь, еще в эфир тут раскашляйся!"
   А когда Кристина попыталась возразить, еще наехал, что, мол, она помощь не умеет принимать и вообще непонятно кого из себя строит. Закончилась эта пламенная речь откровенным посылом. "Да иди ты... - отвернулся к пульту Гавр, всем своим видом показывая, что разговор окончен и уточнил, указывая на дверь, - в отпуск!"
  
   В результате, Кристина вернулась домой. В общем, она была согласна, что идея коллеги разумна и логична, и раздернуть по времени их отпуска удобнее для всех. Он займется введением в курс дела новенькой, Крис отлежится, а потом выйдет на несколько дней пораньше, чтобы подбить итоги конкурса... Она даже согласилась, чтобы Гавр пообщался с начальством на эту тему, зная, что особых проблем возникнуть не должно. Доводы парня выглядели правильно, а в остальном на них редко обращали пристальное внимание - у ночного эфира всегда были высокие рейтинги, а уж как они этого добивались - это были их проблемы.
   Все так, только вот теперь Кристина не знала, куда себя приткнуть. Там, в студии, на привычном месте, в компании коллег она надеялась немного отвлечься, вернуть если не душевное равновесие, то хотя бы его видимость, необходимую для работы с аудиторией, а сейчас...
   Тихо, стараясь не разбудить отца, девушка доплелась до кухни, проглотила лекарства и по привычке налила себе кофе, смутно надеясь, что хоть он немного разгонит мутное состояние отупения, навеянное простудой и недосыпанием. В темно-синюю стеклянную кружку отправились три ложки коричневых гранул, тонкий кружевной ломтик лимона - как дань простуде, и белое кристаллическое вещество, с тихим шорохом ссыпавшееся с чайной ложечки.
   Спать ей не хотелось, а чем себя занять Кристи не могла придумать. Вот если бы она была на работе... В конце концов, девушка уселась за пульт у себя в комнате-студии, подключилась к волне "Альтернативы"... А там было весело. Гавр вовсю развлекался, поря в эфир всякую чушь, причем совершенно искренне - уж это-то Кристи могла отличить с легкостью после стольких лет совместной работы. Новенькая тоже была ничего так, немного тушевалась, правда, но Гаврюха был рядом и сразу перетягивал внимание на себя, сглаживая огрехи и шероховатости. Точно так, как их учили давным-давно.
   Кристи сейчас многое бы отдала, что бы оказаться на привычном месте, но понимала, что прав коллега. Не в ее состоянии работать. Да и справляются они прекрасно, зачем им там Яна, только лишней будет.
   Комната утопала в темноте, и только подсветка пульта бросала цветные блики на задумчивое лицо девушки, прислушивающейся к смеху и шуткам, звучащим в другой студии, за несколько километров от нее...
   На "Альтернативе" начался музыкальный блок, и Кристи чуть вздрогнула, не сразу попадая по клавише подтверждения пароля на ноутбуке.
  
   "Раненая душа, куда ты бежишь?"
   И даже музыка уже не спасала, подкидывая все новые и новые вопросы, на которые не было ответов. Точнее, просто страшно было их искать, ведь Кристи уже предполагала какими они будут. Она невольно скривилась, отпив полглотка кофе, мимолетно подумав, что соль и сахар стоит держать подальше друг от друга - может быть, тогда она перестанет их путать? Отставила кружку подальше и замерла, глядя на монитор ноута.
  
   "Падать и не кричать, ждать или жить"
   Не успела, не подумала сменить заставку, а ведь там до сих пор стояла фотография, та самая, где теплый вечер был согрет шерстяным свитером и призрачные ладони его хозяина лежали на плечах девушки...
   "Ну не лучшая мечта, это ведь тоже мечта...", отчетливо прозвучал сохранившийся в сознании голос, и Кристи прошептала монитору:
   - Ты не понял, Леш. Это была не лучшая мечта. Просто единственная.
   До рези в глазах она всматривалась в картинку из прошлого, которая тоже была всего лишь обработкой, игрой сознания и вряд ли как-то отражала реальность.
   А потом словно что-то сместилось, монитор затуманился...
  
   "Если сломаются хрупкие ангелы"
   Не в силах уже смотреть на теперь уже бывшую мечту, девушка уронила голову на стол, пытаясь спрятать лицо и глаза, которые жгло, словно под ветром, несущим раскаленный песок.
   Сначала она даже не поняла, что за теплая жидкость течет по рукам и лицу. Машинально облизнулась. Солёная. Немного кисловатая горечь...
   "Кофе" - поняла Кристи. От ее неловкого движения опрокинулась кружка и сейчас тёмная жидкость заливала стол, пульт и саму девушку...
  
   Минут через сорок Кристина осторожно спускалась по внешней лестнице, неся тщательно упакованный пульт. Конечно, можно было бы подождать до утра, но почему-то ей до отвращения не хотелось просить о чем-нибудь Мишку. Да и локальная войнушка с упрямыми креплениями пульта помогла немного отвлечься.
   В гараже Кристи уложила коробку с пультом в багажник Селики, решив завтра же, не откладывая, отвезти его в ремонт, заодно и телефон нужно было купить, да и кое-какие мелочи домой.
   - Покатаемся завтра, подружка, - пообещала девушка, оглядела машину и скривилась. Забрызганная мелкими каплями дождя и грязи темно-синяя красавица потускнела, растеряв и лоск, и дерзкую красоту. "Мда, докатилась" - мысленно вздохнула Кристина, и села за руль, что бы отогнать машину на площадку для мойки. И ей как-то пофиг было, что нормальные люди во втором часу ночи машины не моют.
   Вбросив диск в магнитолу, Кристи размотала шланг, принесла набор губок и щеток, автошампунь...
  
   "Одна, опять одна, лишь квадрат окна, Обрывки сна и шум дождя"
   Напор воды разбивался мелкими брызгами о металл корпуса, смывая приставшую пыль и грязь, сверкал под холодным светом ламп, почти гипнотизируя. Кристи чуть прищурилась, смаргивая попавшие на лицо капли. Иногда ей казалось, что она все еще сидит на подоконнике и ждет, когда же во двор въедет серебристая красавица Клипса, а все остальное, это сон, бред, наваждение, навеянные отсутствием возможности отдохнуть.
  
   "Город спит, горят огни. Вместе мы, но мы одни"
   Немного странно было, что сервис тих и пуст, словно вымер, и только потерявшаяся во времени и пространстве девушка пыталась ухватиться за одну из своих соломинок. Ласково скользящие по темно-синему металлу капли и струйки воды успокаивали, проявляющийся из-под слоя грязи цвет и блеск заставлял невольно улыбаться, пусть слабо и робко, а все же...
  
   "Это город стал чужой, Разлучая нас с тобой!"
   Она вздрогнула, сверкающая радужным блеском пена потекла меж пальцев, оставляя темные следы на светло-голубых джинсах...
   - Может, уедем отсюда, а? - спросила девушка машину. Ей и впрямь казалось, что она просто ошиблась, и из поездки за Фордом вернулась куда-то не туда, не в тот город, а словно бы в его кривое отражение. - Отпуск же, а здесь нам делать нечего. Ты, я, дорога, музыка... Поедем куда-нибудь?
  
   "Игры, ставки ценою в целую жизнь..."
   Было желание сбежать из этого всего. Куда-нибудь, неважно в каком направлении, без цели и адреса. Просто довериться дороге, не глядя на карты и навигаторы, и надеяться то ли уехать, то ли догнать... что-то.
   Вряд ли эти мысли были такими уж разумными, но в тот момент казались Кристине правильными.
  
   ***
  
   Поспать нормально Леше опять не удалось - не отпускало странное ощущение недосказанности. Ежечасно он открывал глаза и рассматривал расчерченный фарами потолок, ощущая противную пустоту внутри. Попытался заполнить ее привычным способом - перебрался за стол и достал блокнот, надеясь перенести на бумагу эмоции, но строки не ложились, рифмы подбирались совсем детские... С ожесточением парень писал и перечеркивал, ломал ручки и сминал листы... и, в итоге, засыпал прямо за столом. Потом снова просыпался, пробовал что-то вытянуть из себя, но получалось все в стиле "Я поэт - зовусь Алешкой, от меня вам поварешкой"... Пытался снова дозвониться до Кристи, твердо уверенный, что это самое лучше средство для крепкого сна, но девушка была все так же недоступна. Пару раз он едва не поддавался сиюминутному порыву - просто сесть в машину и доехать до "Форсажа", просто чтобы убедиться... В чем? Очередной вопрос без ответа. Просто чувствовал, что надо, что эмоции не его, а перетянуты с Кристи, как было уже пару раз. Но здравый смысл брал верх, нашептывая, что смотреть у автосервиса, скорее всего, не на что, и девушка просто беспокойно спит, пытаясь отогнать ночные кошмары теплой тяжестью одеяла. И снова ломались на кусочки карандаши в сильных руках, сминалась бумага и даже музыка не ложилась в настроение. В итоге, не выдержав такой насмешки над сном и над стихами, он выскочил из дома с рассветом и отправился искать спокойствие и пробуждение в скорости.
  
   В машине парень уже привычно поставил диск в магнитолу, прикрыв глаза, откинулся в кресле с некоторым страхом ожидая начала рандомно выбранного трека. Услышав знакомую музыку, он выдохнул и относительно спокойно выехал со двора.
   Распугивая еще редкие машины, Клипса летела, соревнуясь по скорости с ветром, повинуясь каждому желанию своего пилота, отстукивающего пальцами по рулю ритм закольцованной песни.
  
   "Помнишь ладонь и вся жизнь где-то возле нее..."
   С улыбкой ему вспоминается та речка, где были розовые перчатки и впервые сложенные ладони... Теплые, разные и уже тогда друг другу нужные.
  
   "Не твое, не мое..."
   Новым воспоминанием воскрешаются его плохие сны, в которых рассыпаются осколками фотографии переплетенных пальцев и все тех же ладоней... И пробуждение с острым чувством потери чего-то важного.
  
   "Это же надо такому присниться..."
   Крепче руки сжимают руль, отрезвляя его онемением пальцев... Мысленное напоминание себе, что не бывает вещих снов... Не у него, по крайней мере.
  
   "Больше прятаться не нужно..."
   Быстрый взгляд на часы, - до начала смены еще почти час, но все же... "Так спокойнее".
  
   "Я больной на всю окружность..."
   Согласный кивок, короткая усмешка, проворот руля и Клипса, выбирая нужную дорогу, летит к "Форсажу".
  
   На работу, что ожидаемо, он приехал первым, поставил машину на еще пустую парковку и, открыв багажник, занялся смешиванием колы и кофе, снова купленных по пути. "Почти традиция...".
   Минут через двадцать начала подтягиваться остальная бригада и Леша, обменявшись рукопожатиями, вместе со всеми направился в бытовые. Потом, узнав у Ивана задание на смену, он, вставив в уши наушники, постепенно погружался в свой типичный утренний коматоз, в котором не получалось думать. Только руки монотонно ковырялись в недрах машины, лишь изредка привлекая мозг. Уже настолько была изучена схема работы, что большинство действий выполнялось на автомате, именно поэтому он мог заниматься машинами в любом состоянии... почти в любом. Только трогать его такого не рекомендовалось, ибо с тем же успехом можно было залезть в трансформаторную будку, проигнорировав табличку "Не влезай! Убьет!". Но в этой бригаде до него никому не было дела, что было Леше только на руку - раз никто не лезет, то нет внешних раздражителей и нет надобности ни на кого рычать, а просто спокойно переждать часы утреннего плохого настроения. Однако каждые полчаса он не выдерживал и, достав телефон, гипнотизировал его взглядом, а потом набирал номер Кристи и снова нервничал, услышав ответ робота.
   К обеду он все же пришел в состояние относительного равновесия, путем методичного напоминания себе давнего разговора в котором Кристи упоминала, что не просыпается раньше полудня. От этого было не легче, ведь СМС-ки так и висели в сети, дожидаясь пока их прочтут, но так Леша хотя бы знал, что девушка, скорее всего, мирно спит, укутавшись в одеяло. А сам парень снова спасался убойной смесью кофе и колы, хранящейся в багажнике Клипсы. Он как раз возвращался на рабочее место, сетуя на жаркое солнце, превратившее его машину в некоторое подобие духовки, а газировку - в противную, но все такую же действенную, теплую жидкость, как заметил машину Кристи, выезжающую со двора и тихо выругался на себя за то, что не смог перехватить ее и поговорить. "Ну да ладно, сбор она не должна пропустить. Дождусь после смены".
  
   ***
  
   Он стоял, привалившись спиной к машине, разглядывая небо в разрывах туч, расслабленно прикидывая, какую резину ставить на гонку и мысленно делая себе пометку поглядеть что там с дождевым комплектом.
   Как это обычно бывало на сборах, Макс то развлекал всех очередными байками о своих похождениях, вызывая у парней взрывы хохота, то тема сворачивала на планы по улучшению тачек... Митяй расспрашивал, куда бы податься сделать Аккорду профилактику, жалуясь, что его механик уехал на моря. Он хотел посоветовать обратиться к Лёхе, про себя отмечая, что и его красотке не помешало бы внимание, а то после "встречи" с "Ксюшей" было в ней некоторое неуловимое "не то", но не успел.
   - Кэп! - окликнул его Костя, указывая на подъездную к старому автодрому - Вон они.
   Димон выпрямился, и пару секунд рассматривал более чем странное зрелище: Эклипс и Селика с заглушенными движками спускались с горки.
   - Это что, новый вид синхронного катания на сверхмалых скоростях? - хмыкнул Олег, глядя, как серебристая и синяя тачки ползут с абсолютно идентичной скоростью.
   - Да нет, это они соревнуются, кто больше тормозухи перепил, - заржал Макс.
   - Называется "никто не должен выиграть", - предложил свою версию Костя, переглядываясь со своим пилотом. Тот согласно прикрыл веки, но отмолчался. Не нравилось ему это зрелище категорически, а чем - он пока сказать не мог.
  
   Припарковавшись рядом с Аккордом, Леша пару секунд посидел, анализируя, что делать дальше и краем глаза наблюдая, как Кристи выходит из своей машины и подходит к остальным.
   - Черт-те что и на хрен бантик! - выругался парень и, перехватив недоуменный взгляд Димона, вышел к команде.
   Обменявшись рукопожатиями с парнями и улыбнувшись разными улыбками девушкам, он встал за спиной у Кристи и аккуратно приобнял ее за талию, считая, что лучше так, чем стоять в стороне и сверлить ее недоуменным взглядом. Как только его ладони легли поверх тонкой кофточки, девушка замерла и, кажется, перестала дышать, а потом слегка обернулась на него.
   - Что? - шепнул Леша, осторожно притягивая ее ближе. Выяснять, что вообще происходит, при команде он не собирался.
   Девушка в ответ лишь покачала головой и неуловимо подалась назад, словно давая ему разрешение обнимать крепче, которым он тут же воспользовался, прижав ее к себе.
   - Это, значит, мне можно остаться в команде? - услышал парень тихий шепот Кристи, практически перекрываемый голосом Димона, о чем-то громко расспрашивающего Митяя.
   Ошарашенный таким вопросом, Леша удивленно вгляделся в лицо девушки, пытаясь понять, что кроется за большими солнцезащитными очками. Почти физически он почувствовал ее неуверенность и что-то еще, чего он не мог распознать. Словно в их маленьком мире что-то перевернулось, сменились полюса, сместился нулевой меридиан и теперь его прикосновения уже не расслабляли и не грели Кристи, а ложились колким обжигающим снегом.
   - Нужно. Как я иначе без тебя? - шепнул он и мысленно охнул, когда поверх его рук легли ледяные пальчики, словно просили тепла. Подавив желание развернуть ее к себе и согреть их своим дыханием, Леша поймал уже опускающиеся руки и спрятал маленькие ладошки под своими ладонями, надеясь, что она ему этого не запретит.
  
   Димона он сегодня так и не услышал, просто стоял и дышал запахом Кристи, отключая мысли, пытаясь расслабить ее и согреть, но не получалось.
   - Так народ, деньги сдали и рассосались, что-то мы долго сегодня проторчали тут, - прорвались в Лешино сознание спасительные слова кэпа. Неохотно отпустив девушку, парень начал шарить руками по карманам джинсов, ища деньги, а Кристи к тому времени уже сдала свой взнос и встала немного поодаль, словно опасаясь подходить слишком близко.
   - Лех, задержись, - придержал его за плечо капитан, когда парень, сдав деньги, уже развернулся и собрался подойти к своей девушке.
   - Что? - сквозь зубы тихо рыкнул Леша, сердито глядя на Димона.
   - Что ж ты вечно с четверти оборота заводишься... - укоризненно покачал головой кэп, наблюдая, как разъезжается остальная команда.
   - Слушай, ты хоть меня не лечи! - мрачно отозвался парень, стряхивая со своего плеча руку. - Говори уже, что хочешь.
   - Да не нравится мне, как Импереза работает, не посмотришь?
   Оглянувшись на Кристи, все еще стоявшей там же, Леша, решив, что девушка его дождется, кивнул и быстрым шагом направился к машине кэпа.
  
   ***
  
   Кристи стояла, привалившись спиной к Селике, и наблюдала за тем, как Леша что-то обсуждает с капитаном, краем глаза отмечая, что Аккорд и Семера уезжают, спеша по своим делам. Она уже ничего не понимала в происходящем. Совсем. Растерянная, запутавшаяся девушка, обхватив себя руками, машинально перебирала ключи, но уезжать не торопилась. Нежданные объятия на виду у команды окончательно выбили ее из колеи и заставили лихорадочно пытаться понять их причину. Она-то предполагала, что Леша вернется к прежнему отстраненно-насмешливому тону или вовсе будет ее игнорировать, и совсем не ожидала такого. В конце концов Кристи решила, что это просто еще одно из проявлений его доброты, что он просто пожалел ее и не стал ставить в неловкое положение перед командой. Собственно, она и сама не стала ничего делать по той же причине, буквально заставляя себя спокойно стоять на месте и принимать объятия, которые по-прежнему были нужны, вот только она уже не имела на них права, и понимание этого сводило с ума...
   А вот Димон уезжать не торопился, о чем-то расспрашивая пилота Эклипса, и Кристина медленно, но верно теряла терпение. Она хотела попытаться поговорить еще раз, здесь, где точно не будет лишних ушей и глаз, если только экипаж Импрезы, наконец, уберется отсюда. Поговорить, расставить все запятые и точки, понять как себя вести и чего вообще ждать от Леши, которого девушка в последние дни вдруг совсем разучилась понимать...
   Услышав короткое "Капот открой", Кристи застонала про себя, понимая, что это надолго, а значит нужно стоять, делая вид, что все в порядке, и ждать. А еще смотреть в спину парню, теперь уже бывшему, и понимать, что ничего никуда не делось, и по-прежнему до покалывания в кончиках пальцев тянет, невыносимо тянет подойти, провести по напряженным плечам, обнять, прижаться щекой... Вот только теперь Кристи не знала, какой будет реакция, а проверять на практике, да еще уподобляться той блонди... "Нельзя!" - жестко напомнила себе девушка, крепко сжимая в кулаке ключи от машины. Хорошо, хоть темные очки скрывали глаза и можно было касаться его хотя бы взглядом.
   А Леша, словно издеваясь или поддразнивая, в пару шагов подошел к "морде" Импрезы, на ходу небрежно стягивая светло-серую футболку, обнажая крепкую загорелую спину. Задохнувшаяся от такого зрелища Кристи невольно сделала пару шагов к парню, но ее почти сразу отрезвил голос Кости, резко бросившего в телефон пару "ласковых" фраз неведомому собеседнику, с которым общался последние минут десять.
   Девушка остановилась, встряхнула головой, понимая что не сможет просто наблюдать - не выдержит, сорвется - и будь что будет. Вместо этого она рывком развернулась на сто восемьдесят и почти запрыгнула в машину. Щелчок ремня безопасности, поворот ключа в замке и вот уже Селика стремглав вылетает с автодрома, спеша увезти хозяйку.
  
   ***
  
   Как следует рассмотреть подкапотное пространство Импрезы Леша не успел - относительную тишину старого автодрома разбил неровный рык двигателя Селики, дополнившийся шорохом шин. Едва не зарычав от негодования и мысленно послав Димона на девятый круг ада, парень попытался успокоить себя тем, что знает, где найти Кристи, и попытался сосредоточиться на работе. Но перед глазами все плыло: воздушный фильтр сливался с аккумулятором, выпускной коллектор отказывался отличаться от электровентилятора.... В таком состоянии что-либо диагностировать в машине было проблемно...
   - Ну что там, Лех? - нетерпеливо спросил кэп пять минут спустя.
   - Слушай, я не могу, - бросив гаечные ключи на асфальт, Леша выпрямился и предложил: - Давай я к тебе завтра вечером заеду, а? Не вижу я тут ничего. Состояние не то.
   - Да, я вижу, - кивнул Димон, внимательно вглядываясь в лицо пилота Эклипса, отмечая ярко выраженные желваки, плотно сжатые челюсти и мрачный взгляд. - Давай, до завтра. Надеюсь, ты вернешься к субботе в состояние приближенное к прошлой гонке.
  
   Со старого автодрома Клипса буквально вылетела и только чудо и мастерство пилота позволило ей четко влиться в общий поток. Перестраиваясь из ряда в ряд, Леша цепким взглядом скользил по другим машинам, надеясь найти Селику, проехать рядом, отражаясь в полированном крыле цвета ночного неба серебристым лунным бликом, проводить, убедиться, что она доедет до дома... Хотелось бы, конечно, поговорить, расставить все точки и многоточия, а потом уже решать что делать дальше, но настаивать и принуждать девушку он не хотел, а может даже и не имел на это права.
   Пару раз Клипса сворачивала в какие-то проулки, пролетала незнакомыми дворами, но неизменно выбиралась на дорогу, ведущую к дому Кристи. Леша ей не мешал, прекрасно зная, что машина его никогда не подведет, что сама "найдет" нужную трассу и доставит до места, требуя от него лишь две вещи: переключать скорости и выжимать до упора педаль акселератора. Мысленно благодаря Клипсу за такую самостоятельность, он все щелкал "лепестком", переключая треки, пытаясь найти ту, что словно внутривенная инъекция электролита обожжет все внутри, и поможет скинуть часть негативных эмоций.
   - Вот, - облегченно выдохнул он, на пару секунд прикрывая глаза и расслабляя напряженные руки, - трек был найден, и теперь Леша, выкрутив громкость на полную, оглушал себя музыкой и подпевал, чувствуя, как понемногу отпускает раздражение на себя и на сложившуюся ситуацию.
  
   "Кто сказал, что вернется весна?"
   Услышав строчку, парень грустно усмехнулся, вспоминая, что пел во вторник. Вот вроде бы Кристи его услышала, простила, а "весна" так и не вернулась обратно. По-осеннему быстро менялось настроение их встреч, хотя все так же били током прикосновения, притягивало сильными магнитами друг к другу, но реакция была уже не той...
  
   "Мне себя не отыскать в окне вчерашнего дня..."
   До жути реально вспомнилось теплое утро среды и заснувшая на его руках Кристи... Все это грело, удерживало от резких ответов ее отцу... А сегодня все как будто отмоталось назад, словно не было их посиделок в кафе, поцелуев на капоте, совместной гонки и телефонных разговоров, пронизанных заботой...
  
   Погруженный в свои мысли, он и не заметил, как добрался до "Форсажа". Скинув скорость до 30 км/ч, он буквально прокрался мимо закрытых ворот, отмечая еще не высохшие, темнеющие следы мокрых покрышек, и припарковался чуть дальше от подъездной дорожки. Музыку выключать не стал, позволяя тексту закольцованной песни продолжать обжигать его изнутри, и опустил кресло, чтобы было удобнее наблюдать за домом. Зачем? Он сам не знал ответа... Просто не хотел никуда ехать, а стоять можно было и здесь. Подпевая, он мысленно нарисовал картину: Кристи, завернувшись во что-то обманчиво мягкое, сидит на подоконнике, обнимает ладошками кружку кофе с запахом шоколада и возможно видит притаившуюся за кустами серебристую машину... В одном из окон погас свет и качнулись занавески... "Увидела, значит? Или это сквозняком шторы колышет?". Опустил оба стекла, позволяя ветру обдувать его напряжённое лицо, и может быть, донести тихую песню до неё.
  
   "...И оборваны провода линий связи людских сердец, в этом мире всё как всегда..."
   Крепко сжаты кулаки, и память утягивает в воспоминания...
  
   Как и запланировал, он решил после работы никуда не срываться, а посидеть лишние полчаса в машине, дождаться Кристину и вместе ехать на сбор. Выехав за территорию автосервиса, парень припарковался за воротами и, включив музыку, приготовился к ожиданию... Минут через двадцать вроде бы та же Кристи выруливает со двора и медленно проезжает мимо него, чисто на автомате он провожает ее взглядом и садится в машину, намереваясь догнать, что как оказалось, не составило никакого труда, так как девушка явно никуда не спешила.
   Хотел вызвать ее на гонку со светофора, но встав на стоп-линию почти физически ощутил, что пропал в ней тот задор, сменился опасением. Не было той девчонки, которая бросала вызов одному из лучших рейсеров города. Приняв решение, парень перестроился ей в "хвост", а Кристи, словно издеваясь или испытывая его терпение, ехала по всем правилам, не превышая отметку 50 км/ч на спидометре. В издевку Леша не верил, а только все больше задавался вопросом "Что за хрень творится в этом долбанном мире?". Дальше - больше. Замирание от прикосновений, нерешительное поведение, словно они делают что-то выходящее за рамки, странное желание уйти из команды. Парень теперь одновременно узнавал и не узнавал свою Кристи... Не было той, с которой не один раз они пили кофе, с которой ночная гонка раскрывалась новыми гранями для них двоих... Была просто "потухшая" Кристина, его грустное солнце. Она не отталкивала и все так же таяла в его ладонях, но больше не верила. Позволяла обнимать при всех, но не доверялась полностью. И это жгло, словно раскалённые угли в нагрудном кармане... И больше всего поражало то, как внезапно Кристи уехала со сбора, хотя он был уверен, что она останется и что разговор нужен ей не меньше, чем ему.
  
   - Кристи, - негромко позвал он, зная, что она его не услышит и не придет. Но уехать не мог, что-то не отпускало его от этого дома, ставшего для него местом работы.
   Голос уже немного охрип от тихого пения и руки онемели от напряжения, а он все так же сидел и наблюдал, как иногда колышется занавеска на том же окне.
   Ненадолго прикрыл сухие глаза, продолжая тихо петь...
  
  
   "Ну и чего ты там сидишь? Ведь голодный и отдохнуть надо, работал ведь весь день" - мысленно спросила Кристина у пилота Клипсы, устроившейся на обочине почти под окнами ее комнаты. Ответа, естественно, не дождалась, минуты текли ленивой капелью, ничего не менялось, только какая-то странная тревога все больше захватывала, мешая спокойно сидеть на месте. В конце концов, девушка решила, что это все бессмысленно и глупо, отставила едва теплую кружку так и нетронутого кофе, скинула теплый халат, оставаясь в домашних шортиках и футболке, и спустилась вниз.
   Осторожно подошла к до боли знакомой машине, из открытых окон которой в теплый вечерний воздух вплеталась песня. Поверх записи ложился голос Лёши, негромко, но отчетливо расцвечивая мелодию новыми нотками той странной смеси тоскливой безнадежности, которая погнала девушку сюда.
  
   "И стучат поезда весны По расшатанным рельсам строк..."
   Кристи заглянула в окно, надеясь, что ей не придется тревожить парня, но убедилась, что ее не заметили. Лёша полулежал, откинувшись в кресле, прикрыв глаза рукой, и словно растворился в песне. Сначала она честно собиралась уйти, но голос завораживал, не отпускал...
  
   "И оборваны провода Линий связи людских сердец..."
   Негромко подпела Кристи, теряясь в ощущении нереальности происходящего, чего-то, что не имело названия... и Лёша... Лёша - такой далёкий и близкий одновременно...
   Сквозь мысли и музыку он услышал, как к его голосу присоединяется тихое пение Кристи и удивленно убрал руку с глаз, фокусируя взгляд на девушке и машинально продолжая петь.
  
   "В этом мире все как всегда..."
   Парень выбрался из машины и подошел к ней, даже не представляя с чего начать разговор.
   - Кристи, - шепнул он, аккуратно взяв ее за руку.
  
   "Но кто поймёт этот лёд?"
   Допела девушка и почему-то фраза из песни прозвучала странно-уместно в эту секунду.
  
   - Привет, - эхом откликнулась она и замялась, не зная, как сказать то, чему и названия-то не было. Немного помолчала и спросила: - Ты чего здесь сидишь?
   - Не знаю, - взъерошив волосы свободной рукой, отозвался Леша. - Тут ты рядом и думается здесь лучше.
   - Но... - растеряно начала Кристи, снова задаваясь вопросом, а был ли сном тот разговор, но запрет, установка самой себе не надеяться и не мечтать еще действовал, поэтому она только мотнула головой и неуверенно предложила: - Ты бы домой ехал. Тебе ведь выспаться нужно и поесть...
   - Кристи... - удивленно начал Леша, уже не зная как на все реагировать. - Что с тобой?
   - Да нормально все со мной, - пожала плечами девушка, отводя взгляд и старательно рассматривая соседский забор, покрытый облупившейся бордовой краской.
   Мысленно выругавшись, парень глубоко вдохнул и провел пальцем по ссадине на маленькой ладошке:
   - Неправда. Это не нормально. Ледяные пальцы, твой озноб - это большое отклонение от нормы.
   - Простыла немного, - безразлично пояснила Кристина. Разговор получался какой-то дурацкий и абсурдный, она уже вообще ничего не понимала, а потому, чуть помолчав, решила всё-таки спросить: - Скажи, а мы в среду утром, правда, разговаривали? Ну там, в кабинете...
   Окончательно запутавшись, парень, не отпуская руку Кристи, прислонился к машине, и устало произнес:
   - Да, разговаривали. Знаешь, я понимаю, что накосячил офигенно, и что за такое не прощают. Что ты спать хотела и чисто подсознательно могла пообещать, что угодно лишь бы я ушел. Но блин, неужели я даже не достоин услышать "я не могу тебя простить"? Ты же просила отца оставить меня, значит, не такого плохого мнения обо мне... Ты засыпала у меня на руках вчера утром... Что изменилось? Боишься моей реакции?
   - Нет, не боюсь! Просто мне показалось, что это был сон. Ведь не бывает, так, чтобы все хорошо... - растерянно ответила девушка, уже осознавая свою ошибку. Вгляделась в глаза парню, в которых плескалась боль пополам с обидой. "Ну какого ж хрена-то мы творим-то?" - мысленно взвыла Кристи, испытывая жгучее желание надавать себе по пустой башке. Глубоко вздохнула, шагнула ближе и попросила: - Леш, обними меня. Пожалуйста.
   - Сон, говоришь? - облегченно улыбнулся парень, заключая ее в свои объятия. - А в руках ничего не было, когда проснулась?
   - Не было - подтвердила она, аккуратно обнимая своего демона за пояс и с облегчением убеждаясь, что он здесь, рядом - живой и теплый. - А должно было?
   - Должно, но раз нет - значит, нет,- прошептал он, зарываясь носом ей в волосы. Обнял покрепче, чувствуя, как она дрожит, и даже сквозь футболку ощутил, насколько неестественно горячим было тело девушки. - Кристи, у тебя что, температура?
   - Угу, - слегка кивнула Кристи и попыталась пошутить: - Смотри, тоже заболеешь, я же зараза.
   - Да ну, меня ночь под дождем возле реки не пробрала даже, - отмахнулся Леша. - А тобой болеть я согласен.
   - Скажешь тоже... - хмыкнула девушка, вспоминая, как сама говорила нечто подобное, но спустя пару секунд до нее дошло и она вскинулась, требовательно заглядывая в глаза парня: - Ночь у реки? Где? Когда?!
   - Больную я тебя туда не повезу, - строго сказал Леша. - А речка сразу за городом, там когда-то давно плотину хотели строить, но заморозились на мостике, паре плит и куче щебня.
   - Я знаю, где это. Так это ты там был? В ночь со вторника на среду, да?! И "Возвращайся" тоже ты пел? - звенящим от напряжения и вспыхнувшей надежды почти выкрикнула девушка
   - Я, - кивнул Леша, удивленно разглядывая Кристи, и медленно продолжил: - Я там часто бываю. Черт! Ты вчера слышала и звала меня, да?
   - Да, - медленно кивнула Кристи, окончательно растрепывая челку, смахнула ее нетерпеливым движением и задумчиво протянула: - Слышала, да. Вот блин, как так, а?
   - Да уж... - идентично протянул парень. - Я решил, что у меня глюки. Я весь вечер тебя искал тогда, извиниться хотел, а телефон у тебя был недоступен.
   - Он разбился... - автоматически ответила Кристи, ошалело пытаясь осознать, что все это значит, и как все было той ночью, а потом вдруг рассмеялась: - Леш, я себя такой идиоткой чувствую. Ну блин, вот так по-дурацки маяться, а там ведь всего ничего, если напрямую... А если бы я допрыгала, то ты бы решил, что это русалка или кикимора?
   - Допрыгала? По броду по камням?
   Она выдавила что-то утвердительное сквозь смех и добавила:
   - Представь себе только: ночь, из речки вылазит такое мокрое нечто... с вопросом "ты звал? Я пришла".
   - Я бы решил, что я сошел с ума и у меня теперь есть личная золотая рыбка, - засмеялся парень и, наклонившись к ее губам, шепнул: - Руки содрала там же?
   - Не уверена, что все твои желания смогу исполнить, - улыбнулась Кристи, приподнимаясь на носочки.
   - У меня их не много, - улыбнулся Леша, пресекая дальнейшие разговоры максимально нежным поцелуем. Правда, таким он был не долго, в какой-то момент нежность сменилась дикостью и жаром, Кристи оказалась прижата спиной к машине, а руки парня скользили по ее телу, забираясь под футболку и за пояс коротких джинсовых шорт.
   Кристи отвечала не менее бешено, шалея от ощущений. Какие, к чёрту, мысли, предохранители и трансформаторы, когда ее любимый демон такое вытворяет? Одно ей категорически не нравилось - дурацкие перчатки, так и не снятые Лешей, раздражали просто ужасно. Ей хотелось живого тепла рук, а не этого... подобия. Крис попыталась что-то сказать, но безуспешно, поэтому пришлось ей воспользоваться одним из немногих доступных способов - куснуть парня за нижнюю губу, выражая этим протест против наличия постороннего предмета одежды.
   Удивленно отстранившись, Леша вгляделся в лицо Кристи, обвел кончиком языка ее губы и шепнул:
   - За что?
   - Прости. Сними перчатки, а? - попросила девушка, зацеловывая место укуса.
   Чертыхнувшись на свою непредусмотрительность, Леша рывком стянул перчатки, параллельно содрав коросты в нескольких местах, но не обратил на это никакого внимания.
   - Прости, - хрипло извинился он, снова обнимая ее за талию, намереваясь продолжить начатое, но все же краем сознания отметил,
   что температура ее тела значительно превышает норму, и немного нахмурившись, произнес
   : - Ты вся горишь...
   Кристи собиралась было сообщить, что это на нее демонические поцелуи так воздействуют, но потом вспомнила, что может его заразить и попыталась освободиться.
   - Блин, прости. Если ты заболеешь теперь, то точно из-за меня.
   - Я о тебе беспокоюсь, - отказываясь отпускать ее, прошептал Леша. - Иди домой. Не дай Бог осложнение будет.
   - Только если ты тоже поедешь домой - есть и отсыпаться, хорошо? А то выглядишь так, как будто все эти дни не спал.
   - Обещаю, - улыбнулся парень и, не удержавшись, провел рукой по ее щеке.
   Впервые за последние двое суток Кристине в поле зрения попали его руки, не скрытые перчатками, и она аж выругалась от удивления. Матом - ни что другое даже и близко не передавало ее эмоций.
   - Какого хрена? - уже чуть более прилично выразилась Крис, хватая парня за запястье и таща его в дом, чтобы обработать раны. - Это откуда? Как вообще можно было так руки разбить? И ты вот так РАБОТАЛ?
   - Кристи, Кристи, успокойся, - чуть насмешливо просил Леша, послушно идя за девушкой. Но она его словно не слышала, и парень, вздохнув, попытался подстроиться под ее быстрый шаг, чтоб она на самом деле его не тащила.
   Но девушка его не послушалась. Вернее, просто не услышала - перед глазами стояло кровавое месиво, перемежающееся уже запекшейся коркой. "Ну вот как? Зачем?" - в голос вопрошала Кристи, совершенно не улавливая ни возможных ответов, ни окружающую действительность в принципе.
   Продолжая сотрясать воздух бессвязными фразами, она привела парня на кухню, усадила за стол и метнулась к аптечке, ища необходимые медикаменты.
   - Кристи, я не умру от потери крови. Не мельтеши, - безуспешно попробовал воззвать к её здравомыслию парень.
   - Да, да, конечно. Потерпи немного, - машинально отозвалась девушка, расставляя на столе батарею баночек и тюбиков. Сосредоточенно нахмурилась, закусила губу и принялась обрабатывать ссадины, периодически шипя и морщась так, словно это ей было больно.
   Закончив с дезинфекцией и замазыванием ссадин всякой полезной гадостью, Кристи потянулась к бинтам, но была остановлена настороженной фразой:
   - Так, стоп. Ты что придумала? - спросил парень и убрал руки со стола.
   - Забинтовать. Ты вообще, чем думал, когда с такими руками работал? Там же грязь, отработка, смазка... Надо закрыть ссадины, - твердо ответила Кристина, пытаясь вернуть его руки в исходное положение.
   - Кристи, ты еще гипс наложи! - испуганно возмутился Леша. - Я как работать буду перебинтованными руками? На меня и так перчатки с трудом найти можно.
   Попрепиравшись в таком тоне еще минут десять, они кое-как сошлись на обычных пластырях. Приведя, наконец, руки парня в нормальный вид, Кристина рассовала по местам аптечку, половину которой так и не использовала, быстренько смыла с себя кровь и предложила Леше пойти с ней - "кое-что отдать", как она выразилась. Уговорился он не сразу, бурча что-то о карах небесных и прочих напастях на свою голову, но Кристина только отмахнулась, ответив, что ничего неприличного предлагать не собиралась. Когда они вошли в ее комнату, Кристи махнула в сторону стола и быстро смылась за ширму, отделяющую спальню от студии. Пару раз глубоко вздохнула, прогоняя остатки смеха, и принялась переодеваться, опасаясь, что папа не поймет хождения по дому в окровавленной одежде.
   Самой первой внимание парня привлекла та самая ширма с фотографиями, за которой скрылась девушка. С улыбкой рассмотрев детские фото, на которых Кристи лучилась радостью, повиснув у отца на шее, парень обнаружил фото, сделанное года четыре назад: Кристи, еще с длинными волосами, опиралась на старенький "Ford Scorpio", и, судя по всему, весело переговаривалась с фотографом.
   - Кристи, а тебе шли длинные волосы... - немного хрипловато сказал Леша, мысленно рисуя в голове картинки, на которых девушка была окутана шелковой пеленой русых, отливающих медью на солнце, волос.
   Не дождавшись комментариев с той стороны ширмы, парень с трудом оторвался от фотографии и обвел взглядом уютную комнату, неуловимо похожую на его собственную. Только тут темнота сумерек разбивалась вкраплениями ярких красок, словно девушка пыталась воссоздать последние минуты заката на темном небе, отведя роль солнца красно-оранжевой надписи на стене. "Люди могут врать - музыка не лжет" - прочитал он и согласно хмыкнул. Он сам за последние годы пришел к такому же выводу, хоть и не выраженному так красиво. Немного полюбовался на большое фото, висевшее отдельно, на котором была запечатлена абсолютно счастливая Кристи, сидящая на капоте своей Селики. Потом, заметив около стола довольно большой стеллаж с дисками, подошел ближе и пробежал пальцем по "корешкам" CD-кейсов и одобрительно кивнул, обратив внимание, что коллекции у них почти одинаковые. Перевел взгляд на мерно жужжащий ноутбук, рабочий стол которого был украшен какими-то незнакомыми ему цветами, немного удивился, ожидая увидеть там фото Селики или ночной реки, но резонно предположил, что для девушки это нормально и собрался уже отвернуться, как его внимание привлек металлический блеск, мелькнувший где-то за крышкой бука. Чуть сместившись, Леша заметил, как на столе притаились две модельки машин серебристого и синего цвета. Не удержавшись, он поставил их на ладонь и придирчиво осмотрел, отмечая, что пропорции сохранены. Потом поставил их на край стола, а сам присел рядом на корточки и улыбнулся, - настолько правильно смотрелись рядом две машинки, - и, заразившись какой-то мальчишеской радостью, легко отвел обе модельки немного назад и отпустил, позволяя им проехать по инерции несколько сантиметров.
  
   За этим занятием его и застала Кристина. Босиком, на цыпочках, подошла поближе, несколько секунд понаблюдала как "суровый демон" с совершенно детской радостью забавляется машинками, а потом не выдержала, захихикала.
   - Нравятся? Одна твоя - выбирай, - предложила девушка, когда несколько сконфуженный Леша оглянулся на звук.
   С трудом сдерживая смех, парень резко выпрямился и, чуть наклонившись, с хитрой улыбкой тихо произнес:
   - Селика.
   - Хороший выбор, - одобрила Кристи, сверкая счастливой улыбкой. Не удержалась, приподнялась на носочки, легко целуя парня одновременно со словами: - Она твоя.
   - Спасибо, - поблагодарил Леша, жарко отвечая на поцелуй, поддерживая девушку, опасаясь, что она потеряет равновесие, и шумно выдохнул, поняв, что его руки оказались не на ее талии, а несколько ниже... - Кристи, - хрипло прошептал он, неосознанно чуть сжимая ладони, от чего девушка тихонько застонала и прижалась ближе... "Черт!" - мысленно выругался парень, через силу разрывая поцелуй. - Кристи...- повторил Леша и прижался лбом к ее лбу, все еще крепко обнимая и ловя неритмичные выдохи. Не хотел он сейчас срываться, понимая, насколько криво это будет выглядеть для нее после. Не хотел, чтобы она решила, что она для него только девочка на ночь или еще что-то подобное... И уж тем более не хотел, чтобы в незапертую комнату заглянул ее отец...
   - Что? - шепнула Кристина, пытаясь выровнять дыхание и млея от удовольствия. - Я тебе наврала, да? Ведь обещала - ничего неприличного.
   Когда сознание чуть прояснилось, она вспомнила, что вообще-то отец дома, слегка отстранилась и предложила: - Пошли поедим? А то я еще не ужинала и ты тоже ведь голодный.
   Чуть замявшись, Леша неуверенно произнес:
   - А может, я поеду? - говорить, что стыдно встречаться с ее отцом, парню не хотелось, учитывая, что вчерашний их разговор балансировал на грани хамства и вызова с его стороны
   - Я в еду яд не сыплю, после нее выживают и вроде даже не жалуются, - пошутила девушка, потом вгляделась в лицо парню и негромко добавила: - Не хочется одной есть. Можно я тебя покормлю?
   - Не сомневаюсь, что ты вкусно готовишь... - улыбнулся Леша и задумался, не зная, чем бы мотивировать отказ. Обижать Кристи не хотелось, поэтому, напомнив себе, что держать ответ все равно придется, он кивнул и шутливо попросил: - Можно, но только не с ложечки.
  
   ***
  
   Олег разобрался со всеми делами, встал со стула и от души потянулся. Полтора часа работы с бумажками его достали капитально, но переваливать сейчас это на дочь он не хотел - не в том ребенок состоянии, чтобы заниматься нудятиной. Хотя, судя по голосам, понемногу оттаивает. Предположив, что Мишка забежал развлечь совсем скисшую за последние дни подружку, мужчина хмыкнул про себя и решил, что не будет мешать молодежи развлекаться. Обвел взглядом кабинет и решил, что можно позволить себе расслабиться и немного почитать перед сном. Читать он любил, да только времени на такое развлечение хватало не всегда. Взяв с полки книгу, перешел к дивану, стоявшему тут как раз для таких вот случаев. Правда, некоторые маленькие девочки умудрялись на нем дремать периодически, но это не в счет. Вспоминая, какой забавно-сонной выглядела Крестик, уснувшая вчера в кабинете - на руках бы перенес, как в детстве, жаль, здоровье уже не то, он опустился на диван и почти сразу вскочил.
   - Это что еще за встроенный аппликатор Кузнецова? - недоуменно спросил мужчина, нашаривая нечто колючее. "Нечтом" оказался ромбовидный брелок с фирменным значком "Mitsubishi" и оборванной цепочкой.
   "Это что за хрень?" - пытался сообразить Олег, озадаченно глядя на безделушку. Откуда мог появиться в доме значок Мицубы, если ни он, ни Кристина, ни Мишка на таковых не ездили и не были особыми поклонниками?
   В общем, он собрался было выбросить бесполезную фиговину и забыть об этом мусоре, но потом прикинул, что мало ли... Вполне могло быть, что у Крестика очередной "сувенирный глюк" и ей зачем-то был нужен был этот брелок. Бывало у нее такое, в детстве, например, долго носилась со старыми ключами от проданной уже "шестерки", которой первый раз самостоятельно рулила. Да и все-таки в доме у них к машинам было особое отношение. К машинам и все, что с ними связано.
   Решив на всякий случай спросить Кристину, он сунул брелок в карман домашних штанов, вышел в коридор, прислушался... Легко определив, что дети на кухне по звуку голосов и включенному там свету направился к ним. По пути Олег отметил, что голосок дочери, звучит вполне бодро и весело и прикинул, что с Мишкой она хоть поест, наверное, а то последние дни бродила по дому, изображая больное приведение.
   - ...Я ведь не отстану, пока ты не съешь, - услышал Олег с порога и одобрительно хмыкнул. Вот только голос был не Мишин. Более того, за кухонным столом сидел не давно привычный на этом месте соседский мальчишка, а их новый механик, который Алексей. Пахло свежесваренным кофе, куда-то подевавший всю свою мрачность, парень пытался накормить с ложечки шутливо отмахивавшуюся от него девушку...
   - Приятного аппетита, молодежь, - старясь не расплыться в умиленной улыбке, произнес Олег.
   Неловко дернув рукой от неожиданности, Леша едва не уронил содержимое ложки, отложил ее на блюдечко и встал, протягивая руку вошедшему мужчине: - Здравствуйте, Олег... Простите, как Вас все-таки по отчеству?
   - Николаевич, - отозвался мужчина, после секундного колебания все-таки пожимая пареньку руку и краем глаза отмечая, что Кристина тоже поднялась из-за стола и с воинственным огоньком в глазах наблюдает за ними. - Только если ты собрался меня по имени-отчеству величать, советую забыть эту идею. Я ведь говорил уже - Олег.
   - Но... - озадаченно замялся Леша, для которого было изначально дико такое нарушение субординации. - Вы предлагаете мне обращаться к отцу своей девушки просто по имени?
   "К отцу твоей девушки обращайся как угодно, меня только так не называй" - хотел было сказать Олег, но натолкнулся на взгляд Кристины, смотревшей на него с отчаянно-умоляющим выражением, как-то запоздало понял, что хотел этим сказать парень, поэтому ограничился лишь предупреждением, что во время работы никаких отчеств, а потом обратился к Кристине: - А ты что скажешь... девушка?
   - Пааап, - набычилась упомянутая "девушка", делая шаг вперед и пытаясь загородить собой крупного парня. Выглядело это так, словно взъерошенный воробей защищает кота от дворовой собаки.
   - Ладно, все ясно с тобой, - отмахнулся Олег, вспомнил, зачем пришел, и протянул на раскрытой ладони найденный брелок: - Тебе это надо, нет?
   Леша, заметив на ладони мужчины знакомый треугольник из трех ромбиков, усмехнулся и чуть сместился, чтобы видеть лицо Кристи, но промолчал.
   Девушка забрала брелок, задумчиво рассмотрела. Эту вещь она совершенно точно не помнила, такого у нее не было. А если и видела где-то, то, скорее всего...
   - Леш, это твой, что ли? - растерянно спросила Кристи.
   - Ну, он у тебя в руках... был. Так что, скорее, твой, - с доброй насмешкой отозвался парень, достал из кармана ключи от машины и продемонстрировал обрывок цепочки.
   Кристи слегка замялась, но вопросов при отце задавать не стала, только заметила, что надо бы его куда-нибудь прицепить, чтобы не потерялся.
   - Что ж ты его сразу не прицепила, чтоб не потерялся? - хмыкнул Олег, которого от вида сконфуженных детей разбирал смех.
   - Ну, наверное потому, что она его посеяла раньше, чем увидела, - усмехнулся парень, борясь с желанием зарыться носом Кристи в волосы.
   - А что ж ты-то не подумал, что цеплять не за что? - мужчина наткнулся взглядом на оборванную цепочку и продолжил, мысленно ухохатываясь: - Пожалел с колечком оставить, что ли?
   - Колечко у меня, - взъерошив волосы на затылке, отозвался Леша. - На нем ключи висят.
   - А что, с ним отдавать не захотел? - усмехнулся Олег, которого веселил вид растерянного парня, который еще вчера вел себя довольно-таки вызывающе.
   - Дак оно у меня одно...
   - Ну правда, пап, не носить же ключи россыпью в кармане, - вступилась Кристи, до того разглядывавшая обоих с выражением "понимаю, что ничего не понимаю".
   - Ладно, - отмахнулся мужчина, краем глаза увидел, как Кристина берет парня за руку, словно пытаясь сообщить, что она на его стороне и решил, что хватит над детьми издеваться. - Я почитать хотел. Собираться будете, позовешь, я сигнализацию включу, а то ты вчера забыла.
   Кристи утвердительно кивнула, проводила папу взглядом и потянула парня к столу - допивать кофе.
   - Подождите, - попросил Леша, аккуратно высвобождая руку из слабого захвата Кристининых пальчиков. Читать между строк он умел вполне сносно и прекрасно понял намеки мужчины, относительно некоторых норм поведения в этом доме. Поэтому, решив, что лучше лишний раз не напрягать человека своим присутствием, продолжил: - Сейчас я уйду.
   Олег обернулся, вскидывая брови, и серьезно сказал: - Я тебя не выгоняю. Сидите уж, - и ушел, не слушая возражений.
  
   Уже выходя из кухни, Олег успел услышать Алексеево: "как думаешь, я прошел проверку?". Отвечать не стал, вопрос предназначался не ему, но одобрительно хмыкнул, довольный, что парень им вообще задался.
   Ответа дочери он не услышал, только радостный смех парня, в который вплетался звонкий, счастливый голосок Кристи. Он даже остановился, прислушиваясь, а молодежь все хохотала над чем-то своим - открыто и радостно. Олег мотнул головой и тоже негромко рассмеялся. Просто потому, что в эту минуту всем в доме было хорошо и как-то очень правильно.
  
   ***
  
   Попрощавшись с Кристи, Леша первым делом проверил телефон, забытый в машине и хмыкнул, глядя на тридцать пропущенных вызовов от матери, один от отца и четыре от Андрея.
   - Да-да, мама, я помню, что ты меня любишь и хочешь знать о моих перемещениях, - пробормотал парень, набирая номер брата, справедливо решив, что его нотации будут на порядок короче. Надев на ухо Bluetooth-гарнитуру, он бросил телефон на приборную панель, завел двигатель и аккуратно вырулил на дорогу, подсвеченную лишь слабым светом фонаря, закрепленного на доме.
   - Лех, ты там вообще живой? - раздался в ухе недовольный вопрос Андрея.
   Леша тряхнул головой, разгоняя сонный простудный туман, постепенно заволакивающий сознание и поспешил успокоить брата:
   - Живой, куда я денусь-то? Вы чего мне телефон обрываете?
   - Чего чего... - проворчал собеседник. - Тебя не было дома, когда мы встали. Легче предположить, что тебя НЛО похитило, чем то, что ты встал на рассвете и куда-то свалил без гитары. Кстати, ты чего ее так оставил?
   - Ну можешь не верить, но я правда встал, - усмехнулся младший брат, отчаянно пытаясь вспомнить, что сделал с инструментом, приехав вчера после работы. Но старания были напрасными - воспоминания обрывались на моменте, когда он отъехал от "Форсажа". В итоге, резонно предположив, что за столько лет должна была выработаться привычка, продолжил: - А гитара сушится. Я вчера под дождь попал.
   Поговорив еще немного, Леша попрощался с братом, пообещав скоро быть дома, и припарковался возле аптеки. Все-таки и для него ночь под холодным дождем не прошла бесследно, да и сегодня футболка мало спасала от пронизывающего ветра, гулявшего над старым автодромом. Противная ломота в теле, начавшаяся еще на сборе, не проходила, свидетельствуя о небольшой температуре, но вряд ли бы он смог убедить в этом Кристи, догадываясь, что девушка все спишет на себя. От такого предположения он даже мысленно поежился, дав себе слово, что она ничего не узнает и поймет. Не хотелось ему больше видеть, как его девушка немного фанатично мечется по кухне, придумывая, чем бы полечить своего демона.
   Дома он выпил сразу три пакетика "Антигриппина" и, разрешив Андрею будить его завтра любыми способами, пошел в свою комнату.
   - Я тогда тебя шваброй потыкаю и спрячусь в подвале, чтоб ты меня в стену не кинул, - крикнул ему вслед старший брат и с усмешкой добавил: - Ты бы лучше Крис просил звонить по утрам.
   - Не канает, - улыбнулся Леша. - По утрам она тоже предпочитает крепко спать.
   - Ах да, зеркала же, - пробормотал Андрей, тихо посмеиваясь над мягкими интонациями в голосе младшего брата, появившимися сразу после того как в разговоре мелькнуло имя Кристи.
  
   Глава 22.
  
   После недавних дождей было даже не столько жарко, сколько душно, не шутя одолевал ленивчик, да и клиентов с сервисе было не сказать, чтоб очень много. Мишка зевнул, потянулся, хрустя суставами, и объявил десятиминутный перерыв. Больше формальность, чем необходимость, конечно, и все же. Обрадованные парни оживились, шустро расползаясь кто куда, только Серега, "прозванивавший" электрику "десятины", не стал отвлекаться от дела, да еще новенький немного помедлил.
   Он вообще был какой-то странный, этот Фадеев. С парнями не общался, предпочитая заткнуть уши плеером, чуть что не так скажешь - огрызался, неженка прям. "Хмурь Угрюмович", про себя обозначил Миша, глядя в спину крупному темноволосому парню, размеренным шагом выходящему из гаража. Хотя работал он вроде нормально, по крайней мере, переделывать за ним пока не приходилось. И все-таки Миша втихомолку надеялся, что новенького определят в бригаду Ваниса, а ему не придется перманентно наблюдать эту мрачную рожу.
   Захватив бутылку минералки из бытовки, блондин отполз в тенек у забора и расположился там, лениво наблюдая за происходящим вокруг. Когда через пару минут в ворота завернула синяя Селика, он только приподнял руку, в ответ на короткий гудок клаксона. У парня мелькнула мысль дойти до маленького гаража, но покидать тенек и тащиться через весь двор было обломно. "Надо будет - позовет" - решил он, отхлебывая теплой выдохшейся минералки. Скривился и, недолго думая, вылил остатки воды себе на голову, надеясь хоть так немного охладиться.
   Миша как в воду глядел. Он успел уже обсудить с парнями пару рабочих моментов, затравить с пяток анекдотов и собирался гнать всех работать, когда от угла раздался чуть менее звонкий, чем обычно, но все такой же веселый голос:
   - Мишка, хочешь тортик отработать?
   Парень в притворном ужасе закатил глаза и под смешки парней поплелся навстречу своему мелкому наказанию по имени Кристина.
   - Не хочешь, - констатировала Кристи, глядя на физиономию старого друга, выражавшую неописуемую смесь эмоций. Приветливо кивнула остальным и хитро добавила: - А придется!
   Краем глаза Михаил увидел новенького, преспокойно возвращающегося на рабочее место, но озадачиться, откуда же он выполз, блондин не успел - Кристи, в своей обычной манере, тут же "присела на уши" с рассказом о том, как выбирала мобильник.
   - И вот накой тебя, больную, понесло по магазинам? - заворчал Миша, подхватывая из багажника Селики три довольно объемистых бело-синих пакета. И совсем тихо добавил: - Девчонки...
   - Не больная я, - огрызнулась Кристи, резко захлопывая крышку багажника. - Здоровая, ну почти. И без мобилки жить неудобно, как бы.
   - Да я вижу... мобилку, - съехидничал парень, выразительно приподнимая немаленькие пакеты.
   В ответ Кристи скорчила ему физиономию боевого хомячка, показала язык и взбежала по лестнице, ведущей в дом. Она знала, что бесполезно объяснять другу, что ей проще сделать все дела и покупки оптом, чем тратить время и мотаться каждый день по мелочам.
   "Странно, даже не отшутилась" - удивился Мишаня, следуя за девушкой. Он попытался спросить Крис о вчерашней поставке деталей в сервис, но она только отмахнулась и отослала к папе. Начал было рассказывать про новенького, и даже предложил спуститься в гараж, но девушка его проигнорировала, а потом вообще заткнула уши наушниками плеера.
   Парень, озадаченный таким нехарактерным поведением подруги и ее сверхзадумчивым состоянием, не стал даже, как это обычно бывало, шутливо требовать традиционной сладкой награды за помощь в переноске тяжестей. Сгрузил пакеты с покупками в залитой солнцем просторной кухне, немного помялся в дверях, наблюдая, как его девочка рассовывает по местам продукты и предпочел слиться на рабочее место, пока не припрягли к чему-нибудь еще. Чистке овощей, например. Да и задачу присмотра за новеньким ему никто не отменял.
  
   Вернувшись после перерыва на рабочее место, Леша, как всегда, заткнул уши плеером, и "продолжил общение" с разрисованной под божью коровку, "Cherry Sweet", иногда не очень лестно отзываясь в адрес владелицы данного лупоглазого чуда. Но ворчал он скорее машинально - гораздо больше его мысли занимала Кристи, которая сегодня казалась несколько непривычной, словно она, наверное, впервые с их знакомства тщательно взвешивала и обдумывала каждое слово и жест, хоть и старательно маскировала все это за наигранной непринужденностью. Раздраженно тряхнув головой, парень вытащил из кармана плеер, до этого проигрывающий все треки, которые были в него забиты, и начал пролистывать список, как всегда ища песню, которая поможет хоть немного разобраться в хаосе собственных мыслей, а может даже и понять, что же сегодня творится с его девочкой-Солнцем.
   "Кому я бросаю слово?" - еле слышно подпел Леша, убирая плеер в карман, и вернулся к работе, мысленно восстанавливая в памяти недавний разговор в небольшом гараже на две машины.
   "Кто внял голосу молчания?"
   В полутьме гаража, освещенного только солнечным светом, проникающим через открытые ворота, аккуратно паркуется синяя Селика, а он лишь подпирает плечом стену, еще толком не поняв, правильно ли поступил, последовав за ней. Вот Кристи выбирается из машины, встречается с ним взглядом и солнечно улыбается, но тут же едва вспыхнувшая радость в ее глазах сменяется чем-то, сродни едва ли не страху. Теплое приветствие, несколько ничего не значащих фраз - скорее просто так, чтоб растянуть общение на несколько минут - и девушка успокаивается...
   "Во мне крик непостоянства..."
   И снова какая-то нерешительность приглушает задорный огонек в ее глазах, едва слышит его отказ на предложение подняться в дом и выпить кофе. Не то чтобы он был против, скорее очень даже "за" такое приятное времяпровождение, просто уже по опыту парень знал, что десяти минут им не хватит - опять они с Кристи провалятся во времени и возвращение на рабочее место произойдет не скоро. Хочется подойти, спрятать в объятиях, напомнить что все хорошо, что он рядом, но совсем некстати всплывает в памяти раздраженный голос бывшей девушки, требующей не прикасаться к ней грязными конечностями...
   "И лето выпишет билет... и в новый путь..."
   Конечно, между живой, яркой Кристи и искусственной Оксаной была огромнейшая пропасть, но все равно он так и не решился обнять свое Солнце и прижать к грязной спецовке. Только подошел ближе, положил руки ей на плечи и насколько мог мягким тоном попросил не обижаться.
   "Только б не остаться и не уснуть в этой мерзлой пустоте..."
   Вспомнив порывистое "Хочу!" на предложение обучить ее дрифту, парень улыбнулся. Еще тогда, когда заменял брата в автошколе, ему понравился вспыхнувший восторженный огонёк в глазах Кристи, на его шутливое: "А хочешь я тебя дрифтить научу свыше тысячи градусов?" Вот и сегодня, на эмоциях она даже сама его обнимает, правда тут же настороженно замирает, ожидая реакции, а он лишь довольно смеясь, напоминает что грязный, как черт и, уже без опаски, крепко прижимает к себе.
   "Стихи - псевдооткровение..."
   "И все же, что с тобой такое, Солнце?" - мысленно задавался вопросом парень. Не давала ему покоя эта неуверенность девушки и никак не получалось списать отсутствие привычного задора на последствия болезни - упорно в голову лезли мысли о том, что виноват в таком ее состоянии никто иной как он, и за пару часов это не исправится. Да еще эта им же предложенная тренировка...
   "Прости, я несовершенен..."
   Снова еле слышно подпел Леша, заранее мысленно извиняясь перед Кристи. Исправлять дрифт, который по мнению рассудительного Андрея оставлял желать лучшего, и при этом умудриться не обидеть девушку словом представлялось ему, обладающему мерзким, ворчливым характером и полным отсутствием умения обучать, малореальным. Так что, по сути, тренировка могла лишь усугубить положение, но не в его правилах было не держать обещаний, тем более тех, что были даны девочке-Солнцу, ради которой стоило постараться держать себя в руках...
  
   Первым делом поставив на зарядку новый мобильник, Кристи занялась разбором пакетов с покупками. Утвердительно угукнула на Мишкино "Ну, я пошел" и выкрутила громкость плеера на максимум, негромко подпевая.
   "Возвращайся ко мне мыслями, Одинокими, упрямыми..."
   Раз за разом прослушивая песню, Кристи пыталась убедить себя, что тогда, на речке, ей не померещилось и это Леша там был и пел. Он ведь сам так сказал вчера, а девушка всегда верила тому, что говорил "демон возмездия". И сегодня тоже. Там, в гараже, Кристине сначала показалось... ну, правда же, просто показалось, что поза была похожа на ту, какой Леша встретил ее во вторник. Сегодня, поджидая, пока девушка выберется из машины и обратит на него внимание, парень прислонился к стене гаража, сложив руки на груди, всем своим видом выражая независимую самоуверенность и отстраненное спокойствие. И по лицу, скрытому тенью, было ничего не разобрать... Только услышав мягкий, как искорками расцвеченный теплотой и доброй насмешкой голос, девушка успокоилась.
   "Коридорами верности, Лабиринтами памяти..."
   И хотя Кристина так до конца и не поняла, почему Леша пришел, рискуя, что их кто-нибудь увидит, но была рада, что он так поступил. Хотя бы потому, что она смогла сообщить о наличии нового телефона. А еще из-за тренировки... Девушка светло улыбнулась и потянулась, пытаясь расслабить напряженные плечи.
   "Надо кофе выпить все-таки" - решила Кристи, выложила на стол пару бумажных пакетиков, и по кухне поплыл дразнящий аромат свежемолотого кофе. Девушка тихонько провела пальцем по отозвавшейся чуть слышным шелестом упаковочной бумаге, грустно улыбнулась и вслух констатировала:
   - И все-таки я инфузория. Тапочка.
   "Не надо было вообще Леше предлагать подняться в дом, нарываясь на отказ и напоминание, о том что он здесь работает" - поняла Кристина. Она старательно исполняла данное самой себе обещание не появляться в "Форсаже" и не мешать парню работать, но, как оказалось, этого недостаточно.
   Тяжело вздохнув, Кристи снова зарылась в пакеты. Утешало ее только одно - с тем, чтобы припрячь к перетаскиванию тяжестей Мишку, она угадала. Просить Лешу девушка посчитала нечестным - он бы не отказал, но это казалось слишком похожим на принуждение, особенно после его нежелания подняться и выпить кофе. Да и мало ли кто бы что увидел. А так, пока парни потешались над обычным цирком под названием "Кристи эксплуатирует Барни", Леша спокойно дошел до рабочего гаража. И никому в голову не пришло поинтересоваться, что он делал в жилой части территории сервиса...
   От этих размышлений Кристину отвлек истошный вопль мобильника, пробившийся сквозь наушники и паузу в треке. Новенькая, всего пару часов назад купленная "Nokia" в противоударном металлическом корпусе так отчаянно верещала и подпрыгивала, пытаясь привлечь внимание, что нажимая кнопку вызова, девушка поморщилась и пообещала себе накидать нормальных песен на рингтоны.
   - Привет, Лерыч. Нормальный голос, простыла просто немного, уже оживаю, - зажав трубку между плечом и ухом, Кристи слушала подругу, попутно заканчивая с разбором покупок. - Нет, сегодня точно не получится. У меня тренировка по вождению...
  
   ***
  
   Оксана стояла у окна в кабинете отца, безразлично наблюдая за перемещениями работников "Автостара" по довольно большой площадке перед автосервисом, и терпеливо ждала, когда он закончит свои переговоры с поставщиками. Девушка хотела попросить его узнать по своим источникам, вылетел ли Фадеев из "Форсажа" и уже с этой проверенной информацией идти к Зоту за похвалой. Зная характер Алеши, Оксана была уверена, что после того, что она ему сказала, парень не останется вблизи Рыжей ни на секунду. В который раз сердито глянув на отца, девушка снова отвернулась к окну и насторожилась, зацепившись взглядом за знакомый номер въезжающей на их территорию черной "Honda Accord". "Перестрахуюсь-ка я" - решила Оксана, мысленно восхищаясь собой за то, что выучила номера всех машин в составе интересующей Зота команды, и, громко цокая каблуками по металлической лестнице, быстро спустилась вниз, на ходу обдумывая свой новый план.
   - Стас, я сама им займусь, - небрежно бросила она механику, собравшемуся подойти к клиенту, и осторожно, боясь поскользнуться на заляпанном смазкой бетоне, подошла к хищно притаившейся машине.
   За те несколько шагов, что ей пришлось сделать через гараж, Оксана мысленно оценивала пилота Аккорда: среднего роста, светловолосый, судя по одежде, относящийся к подвиду "мажорик обыкновенный"... "Какой ты весь обыкновенный" - мысленно поморщилась девушка.
   - Здравствуйте, - мило улыбнулась она. - Чем мой сервис может помочь такой крутой тачке и ее пилоту? Кажется, Ваша красавица в отличном состоянии, - все еще помня некоторые уроки бывшего парня, девушка кинула делано восхищенный взгляд на угольно-черную "Honda".
   - Ваш сервис? - удивился парень, оглядывая с ног до головы холеную блондинку, балансирующую на тонких шпильках. - Как-то не очень типично для женщины.
   Девушка в ответ безразлично повела плечами и, уходя от прямого ответа, обронила пояснение, что это всего лишь семейный бизнес, и все так же улыбаясь, протянула парню руку: - Оксана.
   - Дмитрий, - вежливо улыбнулся Митяй, чуть сжимая ее пальцы.
   - Так чем могу помочь? - повторила она вопрос, отмечая, что этого представителя команды можно отнести к нормальным людям, хотя бы за то, что он не кривился при виде нее, как это делали Димон и Костя, не кипел разбуженным вулканом, как Алеша и не поглядывал настороженно, как Олег.
   - Да, в принципе, нужна простая профилактика. Мне советовали ваш сервис, как лучший. Говорили, что у вас кто-то рейсеровскими тачками занимается, - отозвался парень. - Только мне нужно будет забрать машину завтра вечером.
   - Да, конечно, - немного сморщившись от такого косвенного упоминания о бывшем парне, кивнула Окса. - Сейчас же отдам распоряжение.
  
   Минут через пятнадцать, закончив с Митяем, Оксана решительно направилась в дальний угол сервиса, где сегодня работал нужный ей человек. Миловидный паренек, лет двадцати, казавшийся в сравнении с другими ее парнями, совсем мальчишкой, сосредоточенно что-то рассматривал на днище машины, стоящей на подъемнике, и не замечал остановившейся неподалеку блондинки, скептически наблюдающей за такой пока неудачной заменой Фадеева.
   - Саша, привет, - чуть растягивая слова, поздоровалась девушка, одергивая и без того сильно декольтированную тунику.
   - Оксана Евгеньевна, здравствуйте, - обернувшись, ответил парень, практически пожирая ее глазами.
   - Да ладно тебе. Просто Оксана, - отмахнулась Окса, и, подойдя чуть ближе, коснулась его плеча, стараясь не передергиваться от смеси запахов бензина, смазки и пота, и думать о том восхищении, которая она увидит на лице Эда, когда он узнает о ее маленьких проделках, обернувшихся проигрышем для команды ее бывшего парня.
   Механик лишь нерешительно кивнул и с удивлением уставился на нее, словно мысленно напоминая, что месяц назад она ясно дала понять, что до рабочих не опускается.
   Пару минут поболтав на отвлеченные темы, сопровождая разговор всевозможными уловками обольщения, девушка с удовлетворением отметила, что данный экземпляр мужского пола к крепким орешкам не относится. "Какой-то ты совсем никакой" - мысленно посетовала Оксана, предпочитающая долго и упорно очаровывать холодных с виду парней и наблюдать, как они постепенно тают от ее улыбки и делают все, что она хочет, не споря и не диктуя своих правил. Пока на ее практике был только один парень, которого она не смогла довести до кондиции, и этот факт немало ее злил, толкая на несколько безумные поступки, перекрывая здравый смысл жаждой мести.
   - Саааш, а ты мне можешь оказать небольшую услугу? - с придыханием спросила она, вытирая несуществующий пот на линии декольте, и нерешительно чуть закусила нижнюю губу. Обратив внимание, что дыхание парня стало глубже, а взгляд неотрывно следит за ее рукой, девушка мысленно хмыкнула и продолжила, добавив в голос умоляющих ноток: - Видел там мажор на Аккорде черном приехал? Ему профилактику надо сделать меньше чем за сутки...
   - И Вы... ты хочешь, чтоб его машиной занялся я? - перебив ее, уточнил парень, разочарованный таким поворотом.
   - Нет-нет, - поспешила его разуверить девушка, боясь, что он сейчас соскользнет с крючка и придется начинать все сначала и еще полчаса вдыхать эту противную вонь, - то есть, да, но все не так как ты подумал. Просто понимаешь, он мой бывший. Представляешь, он меня бросил, сказав, что я недостойна находиться рядом с ним. Было больно. Помоги мне отомстить, Саш, - добавив патетики в голос, попросила она. - Ты же отличный механик. Сможешь сделать так, чтобы он пару часов ехал нормально, а потом что-то сломалось и ему бы пришлось лезть в машину и исправлять самому? Я хочу, чтоб этот мажор хоть раз в жизни запачкал руки, - заметив, что парень смотрит на нее немного опасливо, Оксана решила его успокоить: - Ты не переживай, я все папе объясню. Он в курсе той истории, он поймет и ничего не сделает тебе. Я обещаю.
   Несколько секунд Саша напряженно раздумывал, стоит ли помогать этой заносчивой красавице и ставить под угрозу успешно начатую карьеру, но желание хоть раз обладать ею, вспыхнувшее едва ли не с первого взгляда, упрямо склоняло чашу весов в сторону "помогать". Да и о том, какой будет благодарность за хорошо выполненную работу, девушка намекала вполне ясно.
   - Ладно, помогу, - наконец, кивнул он, стараясь отвести взгляд от припухших из-за частых покусываний губ. - Только завтра уже. Смена-то кончается.
   - Сашенька, ты чудо! - сладким голоском пропела Оксана и, пересилив себя, быстро чмокнула парня в щеку и упорхнула, оставив после себя лишь приторно-сладкий аромат духов.
  
   ***
  
   Закончив с "лупоглазиком" - как он мысленно называл машины отряда "дэуматизных" - Леша убрал инструмент и быстрым шагом направился в бытовые.
   - Фадеев, - окликнул новенького Михаил, когда тот вышел из душевых и уже натягивал футболку.
   - Чего тебе? - хмуро спросил Леша, мигом вспоминая веселый голос Кристи, обращающейся к блондину, после их разговора в гараже. Хоть он и понимал, что девушка просто хочет оградить его от проблем, все равно где-то в душе снова шевельнулось раздражение на "наставника", возникшее еще при знакомстве, только теперь оно еще приправилось щепоткой чего-то нового, относительно похожего на ревность. Внезапно он понял, что "хороший механик Мишка" ставил не ту турбину на Селику, но быстро погасил вспыхнувшее бешенство на таких вот "механиков", удержавшись от комментариев на эту тему. То, что в одной бригаде им с Михаилом будет непросто ужиться, парень понял еще в первый день, но факт дружбы "наставника" с Кристи сводил на "нет" надежды что их просто разведут по разным бригадам и они больше не пересекутся.
   - Ты в какой смене в итоге работать-то будешь? - врезался в его мысли голос "наставника".
   - ХЗ пока, - стараясь не демонстрировать неприязнь к другу своей девушки, отозвался Леша, попутно застегивая джинсы. - Сейчас поднимусь к начальству, узнаю.
   - В течение смены мог десять раз сходить... - проворчал блондин, недоуменно разглядывая новенького, едва сдерживаясь, чтоб не покрутить пальцем у виска.
   - Вообще-то я работал, - отозвался Леша, с вызовом посмотрев на Мишу и, через силу протянул ему руку, напоминая себе, что этот парень важен для Кристи, и придется быть с ним как минимум вежливым. - Ладно, я пошел. Удачи.
  
   Выйдя из бытовых, он легко взбежал по ступенькам на второй этаж и остановился перед дверью кабинета начальника. Появляться перед Олегом ему по-прежнему было немного неудобно, но общаться хотя бы на уровне работник-работодатель все же требовалось. Постучав, парень осторожно надавил на ручку двери и заглянул в кабинет:
   - Олег Николаевич, можно?
   - Фадеев? - оторвал взгляд от монитора компьютера Олег и слегка нахмурился. - Николаевича за дверью оставь и заходи.
   Кивнув, парень мысленно отвесил себе подзатыльник за то, что забыл об уговоре и, подошел на пару шагов ближе к столу.
   - Олег Н..., Вы говорили, что сегодня решите куда меня послать.
   - В яму тебя устроит? - хмыкнул мужчина, протягивая ему руку, а затем посерьезнел: - Судя по всему, тебе лучше остаться в смене Ивана.
   - Спасибо, - поблагодарил парень, отвечая на рукопожатие. - Мне в воскресенье выходить?
   - Да, в воскресенье. Какие-то проблемы?
   - Нет, - покачал головой Леша, представляя свое состояние в это самое воскресенье, но сообщать об этом он не собирался. - Нормально.
   - Значит, решено, - подытожил Олег. - Это все?
   - Да, - кивнул парень. - До свидания.
   - До встречи, - откликнулся хозяин дома, проводил взглядом новенького и улыбнулся. Судя по тому, как отзывался Иван о новом механике, парень даже делал попытки прижиться... как умел.
   Уже в дверях Леша все-таки остановился и решительно обернулся:
   - Олег... - немного замялся, но все же продолжил без добавления отчества, - Я прошу прощения за тот разговор в среду. До свидания, - повторил он, и, не дожидаясь ответа от отца Кристи, вышел из кабинета.
  
   ***
  
   Хуже пробок - только пробки вечером в пятницу, когда разморенный душной жарой город пытается расползтись по дачам или просто окрестным водоемам в надежде на толику прохлады.
   Плотный поток уравнял в скорости - полтора метра в минуту - и старенькую "четверку", угрожающе ощетинившуюся лопатами и граблями, и досадливо взрыкивающие рейсерские тачки. Наконец, серебристый Эклипс, резко ускорившись, свернул на менее загруженную улицу, и тенью скользнула за ним темно-синяя Селика. Кристи, расслабленно откинувшись в кресле, без усилий следовала за демоном, указывающим путь к дому кэпа, к которому им нужно было заехать до тренировки.
   Заметив, как впереди загорается красный сигнал светофора, Леша ловким маневром перестроился в правый ряд, подрезав груженую "Волгу", тут же отозвавшуюся возмущенным гудком клаксона и ворохом мата, брошенного в пустоту. Остановившись на стоп-линии, он с усмешкой глянул в зеркало заднего вида, отметив активную жестикуляцию в виде кулаков и периодически оттопыривающегося среднего пальца от водителя теперь уже позади стоящей машины. Подобного рода ситуации давно уже не раздражали и не задевали самолюбие парня, которому чаще хватало беглого взгляда, чтобы прикинуть вероятность аварии. Поэтому Леша со спокойной совестью оставил несчастного владельца представительницы российского автопрома делиться с пассажирами негодованием на стритрейсеров в целом и на пилота Эклипса в частности, и перевел взгляд на оттормозившуюся рядом красавицу Селику, и чуть придавил педаль газа, привлекая внимание Кристи.
   - Погоняем, Солнце? - крикнул Леша, подтверждая серьезность своих намерений утробным рычанием двигателя Клипсы и красноречивым взглядом на пустую пока дорогу. - Хоть демонам и нельзя летать быстрее своих ангелов, - тихо добавил парень и засмеялся, поймав хитрую, игривую и немного дерзкую улыбку девушки. - Ну да, глупый вопрос, я понял.
  
   Въехав в знакомый двор, Леша набрал номер друга и попросил спуститься, после чего аккуратно припарковал Клипсу практически вплотную к стволу одного из тополей, растущих по периметру, оставляя место для Cелики. Присев на капот своей машины, он наблюдал как Кристи так же аккуратно загоняет свою красавицу в оставшийся карман и улыбнулся, одобряя ее технику.
   Выйдя из машины и привычно клацнув брелком сигнализации, девушка опустилась на темно-синий капот, невольно повторяя позу парня. Вопросов она задавать не стала, понимая, что нужно немного подождать, вместо этого с любопытством оглядывала двор многоэтажки. А Леша, всем своим видом показывая, что такая расстановка его не устраивает, оттолкнулся руками от Клипсы и почти вплотную подошел к девушке.
   - Димон сказал, что сейчас спустится, но догадываюсь, что минут пять ожидания нам обеспечены, - тихо проговорил он, вспомнив, что на заднем фоне слышался плеск воды.
   - А мы куда-то очень торопимся? - весело приподняла брови Кристи, поигрывая связкой ключей, отзывавшихся несколько беспорядочным звяканьем.
   - Я бы сказал, что у нас вся ночь впереди и можно тренироваться до утра, но боюсь тебе столько за рулем просидеть будет сложно. Лучше выспись и долечись, - с улыбкой ответил парень и, внимательно вглядевшись в ее лицо, спросил: - Как себя чувствуешь?
   - Да нормально уже, - помотала головой девушка, и сдула упавшую на лицо челку, поудобнее устраиваясь на теплом металле, и шутливо добавила: - Курс ремонтно-профилактических процедур проходит успешно.
   - Это радует. Но все же с "до утра" я погорячился. Не стоит так утомлять организм. Я ведь еще не совсем садист, - усмехнулся Леша, присаживаясь рядом с ней, и привычным уже движением взял за руку.
   - Совсем не садист, - мягко поправила Кристи, легко сжимая шероховатые теплые пальцы, и запрокинула голову, наблюдая как в небе кружится стая голубей - "Где-то голубятня, наверное". Немного помолчав, спросила: - Какие планы-то на сегодня?
   - Закончу с Димоном, да уедем за город на старую вертолетку. Надо посмотреть твои дрифты, а там уже видно будет, - машинально ответил Леша, безуспешно отгоняя от себя образ: Кристи в такой же позе, только волосы длинные и рассыпаются рыжеватым водопадом, касаясь капота. И он уже мысленно подбирал нужный ракурс, зум и щелкал затвором. Но, помня ее убеждение относительно нелюбви камер, сделал над собой усилие и спросил первое, что пришло в голову: - Прости, я что-то не подумал... Тебе наверно скучно будет пока я там ковыряюсь. Или нет?
   - Мне скучно в гараже? Нет, конечно, - рассмеялась девушка, приняв такое предположение за удачную шутку. Повернулась к парню, собираясь что-то добавить, но осеклась, пытаясь сообразить, что же значит его взгляд - какой-то странный: немного отстраненный, словно изучающий и в то же время... - Что такое?
   - В смысле? Ты о чем? - уточнил он, пытаясь понять, чем вызван вопрос.
   Но вместо ответа Кристи слегка пожала плечами, не зная как обозвать словами непонятное ощущение, на несколько секунд скользнувшее по коже прохладным ветерком. Было в нем нечто смутно знакомое, что-то...
   - Да ты смотрел так... Показалось наверное.
   - Извини, больше так постараюсь не смотреть, - приобняв ее, покаялся Леша, пытаясь понять, почему простой сосредоточенный взгляд фотографа, провалившегося на секунду в свой мир при виде интересного кадра, доставил девушке некоторый дискомфорт.
   - Не извиняйся и смотри, если хочешь, - тихонько усмехнулась Кристи, приваливаясь к плечу парня и прикрывая глаза от удовольствия. Ей совсем не хотелось объяснять мимолетное неприятное ощущение, она предпочла просто молчать и наслаждаться присутствием рядом умиротворенного демона, который тут же подтянул ее ближе и крепко обнял, на пару секунд уткнувшись носом в рыжую макушку.
   Посидеть им не дали - хлопнула дверь подъезда, и к ним быстрым шагом направился Димон, весело поигрывая увесистой связкой ключей и даже не пытаясь спрятать насмешливую улыбку - все-таки странно было видеть вечно сосредоточенного, хмурого Леху таким расслабленным, да еще и с довольным видом обнимающего Кристину, казавшуюся на его фоне совсем миниатюрной.
   - Привет народ, - поздоровался он и протянул Леше руку. - Я думал ты один приедешь.
   - Да мы после тебя на вертолетку сгоняем подрифтить, - ответив на рукопожатие, пояснил парень, нехотя отпуская Кристи из своих объятий.
   Димон только одобрительно кивнул и, насвистывая какой-то задорный мотивчик, пошел открывать свой гараж. А Леша подошел к багажнику и достал оттуда пару рабочих перчаток и сменную футболку, но переодеться не успел, услышав просьбу кэпа:
   - Лех, у меня тут дверь просела. Дёрни вверх, а то у меня рук не хватает.
   Закрыв багажник, парень быстро подошел к гаражу, по пути попросив Кристи подержать его "полевую униформу", и общими усилиями они с Димоном смогли открыть ворота.
   Оставив кэпа выяснять причину перекоса, Леша вернулся к Селике и, не особо парясь относительно того, что кто-то из случайных прохожих может увидеть раздевающегося парня, начал стягивать с себя футболку, которую из-за узкой горловины не получалось снять одним быстрым движением. Практически тут же он почувствовал легкие разряды, побежавшие во все стороны от шрама на ребрах - последствия неудачного падения с крыши дома в деревне - который осторожно гладили тонкие пальчики...
   - Кристи? - удивленно позвал Леша, откинув снятый предмет одежды на капот Клипсы и шумно выдохнул, перехватив затуманившийся взгляд девушки, от которого мигом пересохло в горле. Кристи, словно очнувшись, смутилась, резко отвела взгляд, но пальцы, сминающие его футболку, так и не расслабила. Стараясь не обострять ее смятение, Леша просто потянул за ткань и полиэстер начал выскальзывать из ее потихоньку разжимающихся рук.
   - Кристи, - снова позвал парень, надев футболку.
   - Извини, - выдавила она, не зная, куда деть глаза от смущения, быстро вернула парню футболку и для верности сцепила руки за спиной - чтоб не тянулись куда не следует посреди улицы.
   - Кристи, посмотри на меня, - мягко попросил парень, и когда она подняла на него глаза, с легкой улыбкой произнес: - Это ты извини. Все хорошо?
   - Да, я что-то немного... забылась, - мотнув головой, повинилась Кристи, глянула на наблюдающего за ними Димона и предложила: - Может, пойдем? А то тренировку только под утро придется начинать.
   Кивнув, Леша отошел на пару шагов, давая Кристи возможность спокойно слезть с капота без угрозы столкновений с высоковольтными последствиями и первым вошел в гараж, где уже демонстрировала свое подкапотное пространство Импреза. Учитывая, что кэп успел уже все подготовить, Леша, мысленно отметив, что они с Кристи опять провалились во времени, надел перчатки и занялся перепроверкой всех доступных ему узлов, ища "косяки" своих коллег.
  
   Пока парни общались на тему возможных проблем у Импрезы, Кристи тихонько, чтобы не мешать, присела на допотопный телевизор, прикрытый старым ковриком и явно исполняющий роль посадочного места, и украдкой огляделась. Не в первый раз она замечала, что по тому, как устроен гараж, можно судить о характере его владельца. Вот и здесь - все и вся было подчинено машине и удобству ухода за ней. Надежные полки под инструмент, разложенный строго по местам, отдельно - химия и небольшой, но тщательно подобранный набор качественной автокосметики... Только один, дальний угол был выделен под всякий хлам, из того, что то ли выкинуть жалко, то ли может еще и пригодится, но и он был аккуратно сложен. Кристи приметила три пары лыж в чехлах и детские санки, висящие на стене, и улыбнулась - у нее в детстве были такие же, только синие, а не зеленые, как эти.
   - Нравится? - услышала она чуть насмешливый голос капитана и утвердительно кивнула, причем совершенно искренне. Ей и вправду нравилось.
   Воспользовавшись тем, что Димон освободился, Кристи полюбопытничала на тему "фарша" Импрезы, заодно попыталась расспросить на тему турбин, но капитан, изложив свои соображения, все же посоветовал уточнить "у того парня, что сейчас в тачке ковыряется, недовольно бубня что-то себе под нос".
   - Блин, Кэп, в подъездах освещение ярче! Хоть с фонариком ползай тут. У меня глаза не проапгрейдены и встроенный прибор ночного видения в мою комплектацию не входил... - недовольно ворчал Алексей, не поднимая головы.
   - Так можно было в сервис пригнать. Там и светло и вообще, удобнее, наверное. В чем проблема-то? - немного озадаченно спросила Кристи и, спохватившись, зажала рот ладошкой, внимательно наблюдая за реакцией парня на такое несвоевременное напоминание о его новом месте работы.
   - А я-то откуда знаю, чего он не пригнал? - к удивлению девушки, Леша только равнодушно пожал плечами, не отрываясь от подкапотного пространства. - Мне посмотреть не обломно так-то, просто тут видно плохо.
   - Ну мое дело предложить и сказать что уж для своей-то команды все сделаем, - уже тише сказала Кристина, и украдкой выдохнула "кажется, не сердится. Вот зачем напоминать было?" - мысленно ругнула себя девушка. А с другой стороны, она действительно считала, что в обустроенном гараже "Форсажа" Леше было бы удобнее работать, чем в этой темной и не слишком просторной "будке".
   - Я что-то не въезжаю, - непонимающе переводил взгляд с парня на девушку Димон. - Вы, ребята, о чем тут разговариваете? Лех, ты работу нашел, что ли?
   Парень только невнятно угукнул из недр подкапотного пространства нечто утвердительное, а Кристи кивнула, немного поколебалась и все-таки добавила, обращаясь уже к Кэпу:
   - Так что, наверное, действительно в сервисе лучше. Там и светло и место есть и оборудование, сам понимаешь.
   - В какой сервис-то устроился? - понимающе кивнув Кристи, поинтересовался у друга кэп.
   - В "Форсаж".
   - Ну, с твоей характеристикой это можно назвать удачей. Говорят, там начальник зачетный, да и вообще место неплохое.
   - Да, - усмехнувшись, покивал Леша и совершенно искренне добавил: - Клевый мужик... и дочка у него - мечта.
   Димон, мысленно порадовавшийся за то, что другу пригодилась его наводка насчет сервиса и то, что у него решилась проблема с работой, мягко говоря, офигел, услышав про "дочку" после Оксанки, да еще и при Кристине... Он уже собирался спросить у Крис, не прилетало ли Лехе чего-нибудь тяжелое по черепу, но девушка как-то непонятно буркнула:
   - Да уж, мечта...
   - Хорошая мечта, мне нравится, - улыбнулся Леша, выпрямляясь. И усмехнулся, заметив выражение лица Димона. - Кэп, челюсть отпала, подбери что ли.
   Отчаявшись понять, какой катаклизм так полярно поменял точки зрения Алексея, Димон лишь ошарашенно переводил взгляд с друга на девушку и обратно, пытаясь понять, что он упустил, но так и не смог расшифровать ни невозмутимого, чуть ехидного парня, ни как-то странно притихшую Кристину, ни тем более смысла их короткого диалога о мечте.
   - Крис, ему при тебе на голову ничего тяжелого не падало? - все же решившись, тихо спросил капитан, подходя ближе к ней.
   - Нет, - мотнула головой девушка, вытащила из заднего кармана джинсов бумажник с правами и молча протянула Димону визитку "Форсажа", понадеявшись, что фамилия владельца скажет сама за себя и не придется облекать в слова неприятные для них с Лешей факты.
   Несколько секунд Димон задумчиво вглядывался в кусочек ламинированного картона, припоминая, где уже видел или слышал эту фамилию... - Черт, Лех, я не знал, - выдавил кэп, вспоминая полное имя нового члена команды "Алексеева Кристина Олеговна".
   - Нормально, - кивнул парень, снова наклоняясь к машине, показывая, что разговаривать дальше не хочет.
   - Странно, что ты там остался, - в пустоту пробормотал кэп.
   - А тебе-то какое дело? - неожиданно холодно огрызнулась Крис. Отвела глаза, словно извиняясь, дернула плечом и смягчила тон: - Извини, я просто хотела сказать, что для команды сервис всегда открыт и так далее и тому подобное.
   - Да, спасибо, уяснил, - озадаченно кивнул Димон, ожидавший услышать это от Лехи, но никак не от милой спокойной Кристи.
   На пару минут в гараже повисла тишина, разбиваемая лишь звяканьем рожковых и шестигранных ключей и характерным кряканьем "трещотки", а затем и эти звуки затихли, словно механик увидел что-то новое и неизведанное.
   - Димооон, ходи-ка сюда, - озадаченно протянул Леша, продемонстрировал подошедшему пару свечей, резьба которых была обмотана лентой ФУМ, и хмуро поинтересовался: - Нахрена?
   Парень в ответ лишь пожал плечами и потянулся за телефоном, явно намереваясь выяснить, кто и зачем в старом автосервисе так извратился над его машиной.
   Желая узнать, что так взбудоражило парней, Кристи подошла ближе и, с молчаливого согласия парня, изучавшего свечи, задумчиво ковырнула ногтем уже слегка деформированную уплотнительную ленту.
   - Но зачем? - недоумевая и не замечая, что говорит вслух, удивилась девушка. - Можно ж было свечи подобрать подходящие, а не изобретать квадратное колесо.
   В голове у нее завертелись пока еще смутные мысли о том, что могло бы быть, если бы ленту все-таки разъело... Инородные хлопья в смеси бензина и масла, липкие, совершенное не нужные в работе двигателя. Оседающие на идеально-гладких стенках цилиндров, полусгорающие или плавящиеся, залепляющие отверстия впуска-выпуска...
   Додумать она не успела, оформить и озвучить свои догадки - тем более. Димон, раздраженно отбил вызов и недовольно рыкнул:
   - Походу, рабочий день закончен у них. Ладно, завтра разберусь, запасной комплект свечей есть у меня, - и уже мысленно добавил: "Вот чувствовал же, что как-то не так она едет!"
  
   Через полчаса, сделав с Импрезой все, что было в его силах в таких условиях, Леша быстро попрощался с Димоном, взяв с кэпа слово, что тот пригонит Импрезу в ближайшее время на диагностику, и догнал Кристи, которая уже выходила из гаража.
   - Сердишься? - шепотом спросил он, обняв ее со спины за талию, и положил подбородок ей на плечо.
   - Нет, с чего бы? - с мягкой улыбкой оглянулась на него девушка. - А ты не сердишься?
   - Ничуть. Просто показалось, что тебе было неприятно, - все так же шепотом отозвался парень, обнимая ее крепче и стараясь не запачкать ей одежду грязными руками.
   В ответ Кристи только молча покачала головой, и украдкой поцеловала парня в уголок губ, отвлекая от неприятной им обоим темы.
   Ответив таким же поцелуем, Леша уже громче произнес: - Тормознем у магазина?
   - Хорошо, - согласилась девушка и тихонько рассмеялась, глядя на испачканный черным нос парня: - Только тебе умыться надо, а то подумают, что ты в тачке что-то вынюхивал.
  
   Припарковавшись на въезде на старую вертолетную площадку, Леша распихал по задним карманам купленные в магазине шоколадки, которые, как всегда, забыл убрать в багажник вместе с йогуртом, и, дернув рычажок под рулевой колонкой, вышел из машины. Одновременно с ним, из своей Селики, остановившейся позади Клипсы, выбралась Кристи и присела на капот, заинтересованно наблюдая за действиями парня, пытающегося собрать раскатившиеся по багажнику поллитровые бутылочки с йогуртом.
   - Надо было тебя дома покормить нормально, - заметила Кристи, перегибаясь, чтобы заглянуть парню через плечо. Не то, чтобы ее что-то интересовало в багажнике, нет. Целью девушки была одна из шоколадок, торчавшая из заднего кармана. Она и есть-то ее не собиралась, просто хотела немного пошалить, ради восстановления хорошего настроения.
   - Да ладно, - отозвался Леша, все еще пытаясь выцарапать забившуюся за коробку с необходимой автохимией шестую бутылочку. - Сейчас перекушу немного и начнем, - довольно улыбнулся он и, усевшись на край открытого багажника, распечатал одну из шоколадок и, отломив пару долек, протянул Кристи: - Будешь?
   Девушка хитро улыбнулась, пряча за спину успешно стянутую шоколадку и отрицательно помотала головой. Уселась напротив, на капот Селики, беспечно болтая ногами и пару минут наблюдала, как суровый демон питается шоколадками и йогуртами. Выглядело забавно, но она бы предпочла накормить его чем-нибудь более сытным. Тихо хихикнув над промелькнувшей перед глазами картинкой - "валяющийся в голодном обмороке демон", она решила, что в следующий раз все-таки нужно будет обеспечить Леше нормальный ужин. И обед тоже.
   Быстро умяв две шоколадки, он потянулся за третьей, и, не обнаружив ее в заднем кармане, озадаченно взъерошил волосы.
   - Что за хрень? -пробормотал он и на всякий случай сходил проверил салон, решив, что она могла скатиться под сиденье, но так ничего и не обнаружив, вернулся к открытому багажнику.
   - Что-то потерял? - лукаво спросила Кристи, едва сдерживая смех. Жестом фокусника вытянула из-за спины шоколадку и поболтала в воздухе: - Не это, случайно?
   - Хулиганка, - делано сурово покачал головой Леша и наивно поинтересовался: - Отдашь?
   - Дай подумать... - хитро прищурилась девушка. - А если не отдам, что будет?
   - Отберу, - все так же сурово отозвался парень, но уголки губ предательски подрагивали.
   - Напугал до потери пульса, - фыркнула девушка, но спрыгнула с капота и притворно-испуганно спряталась за машину. Зашуршала разрываемая обертка - она откусила крошечный кусочек и довольно улыбнулась: - А вкууусно.
   - А меня угостить? - притворно возмутился парень, перемещаясь к заднему бамперу Селики.
   - А ты уже две слопал, вдруг у тебя аллергия на шоколад, - хихикнула Кристи, но дальше изничтожать шоколадку не стала, оставляя ее парню.
   - Неа, - догнав неохотно убегающую девушку, Леша крепко обнял ее сзади, так чтобы рука с шоколадкой оказалась около его рта, откусил половину дольки и довольно констатировал: - А так вкуснее...
   - Сказочник. Не выдумывай, такая же как и те две, - покачала головой Кристи, даже не пытаясь вырваться из объятий.
   - Те две мне легко достались, а эта почти с боем, - тихо засмеялся парень, откусывая еще кусочек. - Не веришь - сама попробуй. Чуть подтаявший шоколад всегда вкуснее.
   Девушка последовала его совету, откусывая дольку и довольно облизнувшись согласилась, что так и правда вкуснее, о чем сообщила парню, запрокинув голову и заглядывая в искрящиеся смехом голубые глаза.
   - Я же говорил, - улыбнулся Леша, пытаясь отвести взгляд от перепачканных шоколадом губ. Но устоять перед такой двойной сладостью не смог и, не выпуская Кристи из захвата, поцеловал, краем сознания отмечая, что такими темпами тренировку придется отменять. Выпавшая из рук девушки упаковка, легко царапнула уголком его кисть, помогая немного очнуться. - Солнце, я тебе обещал тренировку по вождению... - хрипло напомнил парень, нехотя разжимая руки.
   Кристи невнятно промурлыкала что-то утвердительное, соглашаясь со всем сразу, потом открыла глаза, оглянулась и немного грустно произнесла:
   - Тогда не будем нарушать твое обещание, да? Пошли тренироваться.
  
   Несколько минут спустя Кристи сидела за рулем Селики, уныло обозревая асфальтированную площадку, хаотично запятнанную давними останками разметки и огороженную сеткой-рабицей. Леша честно пытался донести до девушки техники высокого искусства дрифта, но то ли голова у нее не варила из-за простуды, то ли последняя шоколадка, съеденная на двоих, была лишней, но у Кристи совсем не было настроя на тренировку и информацию она воспринимала слабо. Вместо четкой последовательности работы газом, рулем и ручником перед глазами рисовалась картинка как "демонический инструктор" откусывает честно стащенную шоколадку прямо у нее из рук и, шаловливо блестя глазами, утверждает, что так гораздо вкуснее...
   Заметив, что девушка впала в какое-то сверхзадумчивое состояние, Леша оборвал себя на полуслове и аккуратно коснулся рукой ее плеча, привлекая к себе внимание:
   - Кристи, а покажи что вообще умеешь. Так наверное будет проще.
   - А? - очнулась от своих мыслей девушка, покрепче стиснула руль и кисло скривилась: - Твой брат оценил мои знания в минус бесконечность.
   - Ну переучивать-то мне, а не брату, - усмехнулся парень и повторил просьбу.
   Вздохнув, Кристи повиновалась и принялась каяться в своих ошибках, подмеченных еще на официальных занятиях. Не то, что бы ей так уж хотелось расписываться в своем неумении, но приходилось, иначе ничему не научиться. Поглядывая на хмурящегося парня, Кристина честно рассказывала, как пыталась самостоятельно научиться дрифтить еще на заднеприводном "Скорпио" и что-то немного получалось, а вот с Селикой в этом плане общий язык они не нашли, поэтому девушка и забросила неблагодарное занятие.
   Не стала она уточнять одного - как пытаясь задрифтить на свежекупленной Селике, влепилась в стоящий на повороте мусорный контейнер. Дело было около дома, да еще в будний день, так что помимо царапин и вмятин на машине, "благовоняющего" содержимого контейнера на капоте, и нагоняя от папы, она отловила еще и изрядную порцию насмешек на тему своей манеры вождения, которую Мишка после этого долго называл "боком-раком".
   - Я тоже не сразу с Клипсой на дрифты договорился после "Шистера", - задумчиво проговорил Леша. - Да и с ним в принципе тоже, не сразу... - чуть поморщился, отгоняя воспоминания и, взъерошив волосы на затылке, продолжил: - Много тонкостей тут. Покажи что умеешь, а там посмотрим, на какой способ тебя проще будет переучить.
   - Скорее, что не умею, - обреченно отозвалась Кристи, но послушно завела машину.
  
   А потом темно-синяя Селика растерянно моталась по обширной площадке, выписывая немыслимые траектории. То заходила в повороты, жалобно скрипя резиной, то возмущенно взрыкивала, ускоряясь... Впервые за долгое время она совсем не понимала сидящую за рулем девушку, хоть и изо всех сил старалась. Кристи же все больше дергалась и нервничала, пытаясь следовать всем поправкам, градом сыплющимся с соседнего сиденья.
   И, вроде бы, все замечания были верными и точными, и выполнить их по отдельности не составляло никакого труда. А вот уложить в несколько секунд прохождения поворота, да еще последовательно - у девушки не выходило. То руль не доворачивала, то газом отработать как следует не получалось... "Нет, наклейку с инфузорией явно не надо было снимать" - мрачно думала Кристи, крепче сжимая руль и сосредоточенно закусила губу, в очередной раз заводя Селику в девяностоградусный поворот.
   - Крис, ты что ногти боишься обломать? - раздраженно рыкнул Леша. - Ручник резко вверх! СлабО?
   - А вот слабо! - огрызнулась девушка, резко выворачивая руль, и дернула тот самый злосчастный ручник. Селика удивленно взрыкнула, прыгнула вперед, проскальзывая задними шинами... - Ой!
   - Ну и зачем? - укоризненно вздохнул парень, наблюдая, как Кристина рефлекторным резким движением руля возвращает Селику на прямолинейную траекторию. - Получилось ведь.
   - Косяк, - понурилась девушка, только сейчас соображая, что вместо того, чтобы удерживать машину в заносе, она машинально сделала все наоборот.
   - Да ладно... Нормально, - попытался подбодрить ее Леша. - Давай еще раз, только держи машину в дрифте.
  
   Следующие часа полтора Кристи, не щадя ни себя, ни Селику, упрямо отрабатывала намеренный срыв машины в занос. Получалось с переменным успехом, и им крупно повезло, что в тот пятничный вечер не нашлось никого столь же умного или неумного, решившего отточить свои навыки вождения на старой вертолетной площадке, потому что движения темно-синей машины были так же непредсказуемы, как траектории молекулы в состоянии броуновского движения.
   По-хорошему, ей бы следовало остаться одной и спокойно уложить в голове всю последовательность движений. Благо принцип девушка поняла, оставалось перегнать его из осознанных действий в рефлекторную работу конечностей, когда руки-ноги, кажется, делают все сами, а в мыслях остается время и место для оценки дорожной ситуации. Но попросить об этом "демонического инструктора" Кристи не решалась, да и все чаще его замечания слышались как сквозь вату.
   Старт, разгон, возмущенный рев Селики - "Крис, обороты!" - короткий взгляд на приборку, "семь тысяч, нормально".
   Быстрый перебор затянутых в синюю замшу ладошек по рулевому колесу - "Реще и до упора!" - так и хотелось огрызнуться: "Как могу так и успеваю", но на слова времени уже не оставалось.
   Короткий, на долю секунды сброс газа, недовольно-удивленное взрыкивание движка и то самое смещение веса на передний мост, о котором когда-то говорил еще старший из братьев - "Ручник вверх!"
   Резкий рывок ручного тормоза, одновременно с короткой злой мыслью "Ногти, блин!", задние шины, и так сильно разгруженные, теряют сцепление с асфальтом - "Крис, ты про обороты вообще помнишь?!" - быстрое, но плавное нажатие на педаль газа, и...
   Спортивная машина цвета ночного неба под свистящий визг шин и утробное рычание прямотока чертит идеальную дугу поворота, лицо девушки за рулем вспыхивает восторженной улыбкой, в этот момент она интуитивно чувствует, знает - получилось! Селику несет, то самое движение вперед-вбок, которое ей так долго не удавалось поймать, теперь продолжается... и продолжается... Секунда, три, четыре...
   - Получилось!!! - смеясь, воскликнула Кристи, останавливая Селику недалеко от ограждающей вертолетку сетки-рабицы. Вгляделась в зыбкую полутьму, закравшуюся в салон за время тренировки, и с надеждой спросила: - Ведь получилось, Леш?
   Чуть улыбнувшись, парень кивнул, постепенно возвращаясь в свое обычное состояние:
   - Да, Солнце, получилось. Ты умница. Повторишь?
   Кристина кивнула и снова отпустила свою красавицу-машину кружить по площадке, а Леша с отстраненной полуулыбкой наблюдал за уже более осмысленными движениями маленьких ладошек, мысленно отмечая, что учится девушка быстро, даже несмотря на то, что в качестве инструктора у нее такое злобное существо. Конечно, его методы обучения капитально хромали на обе ноги, но по другому не получалось - он никогда не умел учить, хотя сейчас парень старался быть хоть чуть-чуть похожим на спокойного старшего брата. "Да уж, - мысленно хмыкнул он, - Андрюха бы меня убил за такие методы обучения". Отмахнувшись от собственных мыслей, он снова попытался понять выражение лица Кристи, сосредоточенно срывающей свою машину в занос... Ожесточенный рывок ручника - даже в темноте салона парень успевает заметить насколько крепко сжаты ее челюсти. "...ногти обломать боишься..." - вспомнилась ему своя же обидная фраза... Что ее заденет, он знал заранее, но все равно сказал, понимая, что злость придаст девушке сил и сделает движения более резкими. "Надо извиниться после тренировки" - дал себе мысленную установку Леша, решив отложить свое "покаяние" на потом, чтобы держать Кристи в тонусе и не расслабить ее раньше времени.
   Снова он переключился в режим наблюдения, попытавшись на время забыть, что за рулем сейчас его девушка.
   Сброшен газ и вовремя - секунда в секунду - резкий рывок ручника. Со стороны парня только одобрительный кивок. "Отлично. Умница девочка"
   Плавно педаль акселератора опускается вниз, скольжение... "Отлично, зачет тебе, Солнце. Теперь давай, держи занос" - снова лишь мысли, но он знал, что чаще любые комментарии, пусть даже одобрительные, только мешают и разбивают и без того кое как обретенную концентрацию. Не удержав довольной улыбки, Леша отметил, что, несмотря ни на какие раздражающие факторы, Кристина поняла алгоритм действий, и теперь оставалось лишь закрепить это все и заложить в мышечную память. Вот только... "Придурок, зря отвлекся!"
   ...заметив, как Кристи расслабляет пальцы, до этого крепко сжимавшие руль, парень похолодел. Даже понимая, что девушка всего лишь пытается найти оптимальные движения, он не удержался от мата, пусть и мысленного - ругать ее за то, что она не прочла его мыслей о возможных ошибочных комбинациях, смысла не было. В голове тут же вихрем замелькали старые, казалось бы, давно забытые кадры. Старая, но настроенная для дрифта "шестерка", пустая вертолетная площадка, скорость... Руль скрипящий оплеткой по коже перчаток, отстраненная, четкая мысль "управление потеряно", несколько раз земля и небо меняются местами... Через несколько секунд (а может и минут) приходит понимание, что все-таки жив и машина, прокувыркавшись, оказалась опрокинутой на бок. В тот раз обошлось без травм, только нос разбило ударом об руль и долго болело плечо, в которое врезался ремень безопасности... Покорёженный металл, напрочь "убитые" стойки, расчерченное паутиной трещин лобовое стекло...
   Все это за секунду пронеслось перед глазами, заставляя его молниеносно наклониться к Кристи.
   - Крис, руль держи! - резко бросил парень, фиксируя своей рукой рулевое колесо.
   Быстро глянув на него, девушка буркнула, что все нормально и послушно сжала пальцы. Она всего лишь хотела прочувствовать траекторию полета-скольжения, понять, как поведет себя Селика, если дать ей немного свободы и определить для себя ту грань, до которой можно доверять машине.
   "Обиделась" - мысленно констатировал Леша, убирая руку и ругая себя за то, что вообще схватился за руль, словно испугался... Хотя, правда, испугался, но не за себя, а за нее. Не хотелось, чтобы у Кристи были похожие воспоминания. И снова память играет с ним злые шутки, подкидывая новые кадры, накопленные за годы изучения техник заносов. Недавно купленная, "заточенная" и "вылизанная" серебристая молния несется по пустой ночной трассе, старый добрый поворот-дуга - одно из любимых мест парня. Грех не воспользоваться удачей и не задрифтить... Рывок ручника, машина влетает в поворот... мысленный крик "Ах ты черт! Передний привод!"... Приближающийся фонарный столб, вминающийся в кузов Клипсы прямо за дверью водителя... Итог: разбитая машина, каждая вмятина на которой отдавалась болью в теле парня, у него самого лишь вывих, из-за которого он на несколько месяцев лишился своего наркотика - скорости...
   - Прости, - повинился парень и взъерошил волосы, отгоняя ненужные воспоминания. Вгляделся в лицо девушки и немного виновато предложил: - Давай на сегодня закончим? Я тебя наверно утомил уже своими замечаниями...
   - Давай, - охотно кивнула Кристи и остановила машину. Расслабилась-растеклась по сиденью, только сейчас понимая, в каком напряжении была все это время, потерлась затылком о подголовник, мысленно благодаря подружку за хороший вечер и негромко спросила своего инструктора: - Ну как, не совсем безнадежно, хоть?
   - Совсем не безнадежно, - ободряюще улыбнулся Леша. - Ты первый мой ученик, освоивший дрифт. Хотя у меня и не так много было. Если интересно, спроси как-нибудь у Андрюхи сколько учеников выполнили управляемый занос на первой тренировке. Сомневаюсь, что таких много.
   - Это что, я уникум, оказывается? - шутливо спросила Кристи, пытаясь не лопнуть от гордости прямо там - салон замучаешься отмывать. Активировала подсветку мобильника, который послушно показал время - третий час ночи. - Не, все равно не в первую. Три часа же тренировка в школе, а мы тут уже часов пять, наверное.
   - Ну для меня точно уникум, - улыбнулся парень и, перехватив ее руку, извиняясь продолжил: - Прости за предположение о ногтях. Я рассчитывал на такую твою реакцию, намеренно злил, чтоб ты движение нужное сделала.
   - Поняяятно... Тогда прощаю, - протянула Кристи и искоса взглянула на демонического инструктора, словно желая убедиться окончательно. - А то я на какой-то момент подумала, что ты меня за гламурную барышню принял, вроде твоей блондинки бывшей.
   - Что? Кристи ты чего? - удивленно посмотрел на нее Леша. - Нет, ни в коем случае. Просто я не Андрюха - не умею спокойно ждать результат.
   - Ну, способ его вызвать у тебя не для слабонервных, но знаешь, помогает, - улыбнулась Кристи, которую обидная фраза, нужно признать, заставила собраться и... меньше думать, больше делать, что ли... Девушка вряд ли могла бы внятно объяснить это воздействие, сродни тому волшебному действию, которое русский разговорный порой оказывает на несговорчивую технику.
   - Ну ты ведь не слабонервная, - тепло улыбнулся парень, привычно переплетая с ней пальцы.
   - Стараюсь не быть такой, хотя от успокоительного в виде демонических улыбок не откажусь, - крепче сжимая пальцы, мягко ответила девушка.
   - Да ну? - засмеялся Леша, плавно притягивая ее к себе и так же приближаясь к ней сам. - А поцелуями не эффективнее будет?
  
   Немного позже, разрывая темное полотно ночи серебристым росчерком, летела по трассе Клипса, практически закрывая собой машину цвета осенних сумерек, скользившую по соседней полосе, в унисон рычали турбированные двигатели, оглашая окрестности такой странной музыкой, понятной лишь немногим, и подсвечивали асфальт яркие лучи света от ксеноновых фар. Иногда Mitsubishi вырывалась вперед, словно приглашая Селику погоняться, но тут же пристыженно успокаивалась, покоряясь воле своего пилота, который почти нежно похлопывал ладонью по рулю и обещал ей что это не последняя возможность поиграть в салочки с обманчиво кроткой соотечественницей.
   Внимательно следя за дорогой, Леша в кои-то веки не давал своей машине полной свободы действий, то и дело осаживая свою порывистую красавицу, рвущуюся полетать на запредельных скоростях в хорошей компании. В другой раз и в другой день он бы с радостью поддержал Клипсу, но сейчас ему совсем не хотелось бросать вызов, зная, что Кристи сейчас не в том состоянии, чтобы пытаться догнать и перегнать своего инструктора. Периодически бросая обеспокоенные взгляды на Селику, проверяя все ли в порядке с его девушкой, парень сменил диск в магнитоле, чуть сбросил скорость и перестроился "в хвост" Кристи, помня, что скоро будет развилка на которой закончится их совместный путь. По хорошему, конечно, стоило "проводить" ее до дома, но девушка настоятельно просила этого не делать, уверяя его что с ней ничего не случится за пять километров пути, а ему нужно выспаться... Вздохнув, Леша, "попрощавшись", свернул на свою трассу и усмехнулся, сразу узнав заигравшую песню...
   "Смешная сестренка Лета..." - с улыбкой подпел парень, представляя уже не абстрактную девочку-золотую осень, а вполне реальную девочку-Солнце с задорным блеском в глазах аквамаринового цвета.
   "Расскажет о том, об этом... как до зари не спали от комаров" - усмехнувшись, Леша поймал себя на мысли, что невольно представляет, как пахнут волосы цвета старой меди после ночи у костра и как прячутся блики первых лучей солнца в растрепанных прядках.
   "Смешная сестренка Лета наговорит, наговорит теплых слов" - тепло улыбаясь он все так же подпевал магнитоле, не обращая внимания, что все еще хранит скорость 120 км/ч, увлекшись своими полуреальными фантазиями-воспоминаниями, совсем ему раньше не свойственными.
   "А знаешь, зря не поехал..." - внезапным озарением вспыхивает мысль "Зря!", и парень, лишь мельком глянув в зеркала, рывком уводит машину в девяностоградусный разворот, возвращаясь обратно на прежнюю трассу, заранее зная, что Кристи он догонит, хотя бы потому, что не может иначе.
   "...бросит платье в ромашках на спинку и сандалии оставит в росе..." - встряхнув головой, он безуспешно попытался отогнать мысли, в которых воображение кидалось картинками на которых они с Кристи совсем по-детски дурили, бегая по зеленому еще полю, сбивая с травы росу и которые казались настолько реальными что сомнения в их правильности отказывались возникать.
   "Я буду немножко пьяный, я не пойму что со мной" - Заметив, как впереди замаячили габаритные огни Селики, почти добравшейся до "Форсажа", Леша довольно улыбнулся и, обогнав девушку, остановился, припарковав Клипсу на том же месте, что и вчера, и быстро вышел из машины, забыв выключить магнитолу.
  
   Домой Кристи вернулась под утро, как это бывало обычно. Загнала хорошо потрудившуюся сегодня Селику в гараж, проверила сигнализацию и мышкой прокралась в дом. Запнулась, переступая порог и пытаясь удержать сладкий зевок одновременно, и тихо хихикнула. Сознание чуть плыло, движения стали смазанными и неточными "как пьяная", но, естественно, алкоголь тут был совершенно не при чем. "Полтора часа прощальных демонических поцелуев, лошадиная доза тренировки на адреналине и, хоть и прибитая лекарствами, но простуда. Для пикантности добавить пару суток недосыпа, взболтать и охладить..." - задумчиво улыбаясь, мысленно составила девушка "рецепт" "коктейля", которой обещал ей очень крепкий и спокойный сон впервые за последние дни.
   - Сначала в душ, - шепотом скомандовала себе девушка, быстро подхватила домашнюю одежду и как можно тише пошла в ванную. В расчерченным полосками лунного света и теней коридоре она показалась бы стороннему наблюдателю еще одной тенью, бесплотной и бесшумной - толстый ковролин надежно глушил легкие шаги маленьких девичьих ножек, но наблюдать за ней было некому.
   Минут через пятнадцать она так же бесшумно - чтобы не потревожить отца - прокралась в свою комнату, роняя капли воды с кончиков волос, встопорщившихся веселым ежиком. Включила свет, уселась на кровать и, задумчиво глянув на и без того короткие ногти, взялась за ножницы. Ну так, на всякий случай.
   Через пару минут, удовлетворившись результатом, девушка быстро причесалась, натянула любимую "сонную" футболку и, забравшись с ногами на кровать, набрала смс "Спокойной ночи, Демон ". Когда экранчик нового телефона оповестил, что сообщение отправлено, она встала, собираясь выключить свет, и с сомнением поглядела за ширму с фотографиями разных лет и разных машин. Там, в студийной части комнаты, на столе с недавних пор поселилась точная модель Эклипса и брелок-символ "Mitsubishi", с которым она должна была проснуться еще позавчера... До покалывания в пальцах Кристине хотелось забрать его хотя бы сегодня, сжать в ладони, согреть теплом и уснуть, зная, что этого самого брелка столько раз касались руки Леши... Почему-то вдруг вспомнилась песня, игравшая в Клипсе все те полтора часа, что они прощались у ворот ее дома. "Смешная сестренка Лета" - тихонько подпела Кристи, с мечтательной улыбкой вспоминая чуть сонного, но такого довольного демона. Контраст прохладного металла за спиной, горячих рук и вполголоса пропетой почти у самых губ строчки... Как-то вдруг зацепившись за последний образ, девушка пока еще смутно подумала, что, быть может это не просто так. И что, возможно, Леша тоже придает какое-то значение песням, подобно тому, как ищет в них себя и окружающий мир сама Кристи...
   "Ага, размечталась! Совсем система охлаждения потекла!" - одернула себя девушка, решительно щелкнула выключателем и забралась в постель, напоминая сама себе, что завтра гонка и нужно выспаться. Но уснула только после того, как зажатый в ладошке, спрятанной под подушку, коротко провибрировал телефон, принося ответное сообщение от доехавшего домой "демона".
  
   Глава 23.
  
   То ли в благодарность за тихое, мирное утро, то ли поняв, наконец, что младший сын у нее все-таки сова, а не переходная стадия между кукушкой и жаворонком, Светлана Олеговна дала парню поспать до полудня, а потом все же решила напомнить ему о традиционной поездке в магазин. Услышав страшное слово "покупки", Леша проворчал, что именно этим надо пугать детей, а не мифическими "бабайками", но все же решил встать, зная, что пощады не будет. Мелькнула, правда, мысль просто отдать ключи от машины брату, но он тут же отмахнулся от такой идеи, прекрасно зная, что спать он больше не ляжет. Нет, Андрею он доверял безоговорочно и был уверен, что с Клипсой ничего не случится, просто уже привычно просыпалось нежелание, чтобы за рулем его машины сидел без особой надобности кто-то другой, пусть даже родной брат. Возможно, это была своего рода ревность, хоть сегодня и несколько притупленная, по сравнению с предыдущими разами, но все же она присутствовала, и проверять, насколько ее наличие будет способствовать крепкому сну не хотелось. Да и китайских будильников осталось всего на пару пробуждений "не с той ноги".
   Через четыре часа пыточный курс субботнего заезда и последующего забега в магазины был объявлен закрытым и морально вымотанный парень, выполнив свой сыновний долг, снова упал на кровать, планируя продрыхнуть почти до одиннадцати вечера и выдвинуться на гонку. "Не забыть бы только Андрюху попросить завтра меня растолкать на работу..." - мелькнула в засыпающем мозгу спасательная мысль. По опыту уже было известно, что разбудить в восемь утра Алексея, живущего в режиме "Сова и даже близко не жаворонок" под силу только изобретательному старшему брату. В противном случае просыпалась минимум вся квартира, а абсолютный максимум устанавливать и проверять никому не хотелось.
  
   ***
  
   В субботу Кристина проснулась поздно, даже по своим меркам. "Утро" девушки началось тогда, когда нормальные люди давно переварили обед и уже подумывают, а не выпить ли кофе, а то что-то опять жрать хочется.
   Тем не менее, она отлично выспалась и даже простуда, кажется, не выдержала такой длительной спячки и потихоньку слиняла. Ошалело приглядевшись к часам - "вот это я подрыхнуть!" - девушка вскочила с постели, прикидывая, что до выезда на гонку у нее осталось всего каких-то шесть часов, а дел еще вагон и маленький прицепчик.
   Впрочем, ее теория, гласившая, что чем больше дел, тем больше успеваешь, оправдала себя и на этот раз. Возможно, дело было в том, что слишком свободный график расхолаживает, как привыкла считать девушка. Но именно сегодня существовала еще одна причина - до гонки, в которой они со смеющимся демоном скорости снова будут лететь на серебристой молнии по имени Клипса по расцвеченным огнями улицам, оставалось целых шесть часов - маленькая вечность. Поэтому она занимала руки и голову всем подряд, чтобы только не хвататься за молчащий телефон каждые пять минут.
   Помимо первоочередных уборки и готовки, Кристи успела еще привести в порядок бумаги по сервису, в которых за время ее "выхода из строя" накопилось немало недочетов и неточностей. А еще поспорить с папой на тему последней поставки деталей, которой он занимался сам, все пересчитать, сверить, предварительно составить новый заказ, подбить недельную ведомость по рабочим часам...
   Медно-рыжая макушка мелькала в разных уголках территории "Форсажа", голос, то шутливый, то требовательный, звенел, казалось, везде... В общем, как заметил Мишка, это не у него в глазах троилось, а просто Кристинка так быстро бегала.
   Когда около одиннадцати вечера Кристи уселась в свежеотполированную Селику, она вынуждена была признать, что сегодняшняя бешеная активность все-таки даром не прошла. Но требовалось что-то большее, чем отголоски простуды, чтобы помешать девушке ехать на гонку. Тем более, что поездка по вечернему городу, уже освещенному россыпью ярких огней, поднимала настроение, предвкушение гонки будоражило, вливая в кровь первые, пока еще небольшие дозы адреналина. Зная, что, в отличие от нее самой, подружке сегодня гонка не светит, Кристи, заглаживая вину, вела машину так, словно уже летела от чека к чеку. Танцевали по темному корпусу яркие блики, разрывая монотонность городского шума, восторженно ревел прямоток, и по полупустым улицам легко и свободно летела красавица Селика.
   Облюбованная рейсерами площадка на старой трассе встретила их обычной для субботних ночей смесью музыки, рева моторов, проблесков света и почти осязаемым запахом азарта. Селику уже даже узнавали, пару раз Кристи отвечала на приветствия рассеянными кивками или коротким гудком клаксона, одновременно ища глазами своих в мешанине силуэтов людей и тачек. Заметив знакомый проблеск серебра в этом хаосе теней и света, девушка припарковалась на ближайшее свободное место, не глядя нажала брелок сигнализации и поспешила туда, где, привычно опираясь бедром о верную Клипсу, стоял Демон. Хмурый и мрачный, даже, кажется, пасмурнее, чем обычно. По пути ей попался кто-то мешающийся, она не обратила внимания кто. Человек вроде бы. Краем сознания девушка отметила несущиеся в спину ругательства, которые в переводе с матерного на русский означали примерно: "смотри куда идешь, коза слепая", но только отмахнулась, на ходу пытаясь понять, что же происходит.
   Хмурый, очень хмурый демон. Явно недовольный жизнью Кэп, что-то сердито сообщавший товарищам по команде. Его штурман, как обычно, молчалив, но непривычно сосредоточен. Экипаж Мазды с такими серьезными мордами, что оторопь берет, и даже Макс молчит и не лыбится. Клипса, рядом Импреза, Мазда... Аккорда нет. И ни Ленки, ни Митяя. "Да что за нафиг приключился?"
   Полминуты спустя, здороваясь со всеми разом, Кристи смотрела только на одного человека из этой компании. И когда он легко улыбнулся, в отличие от всех остальных, отделавшихся только кивками, девушка поняла - конец света пока отменяется.
   - Что-то случилось? - спросила она, видя, что объяснять причины всеобщей мрачности никто не торопится.
   - Аккорд ждем, потом все скажу, - отозвался Димон, поглядывая на часы и нервно барабаня пальцами по крыше Импрезы. В который уже раз проверил наглухо молчащий телефон, зацепился взглядом за обнимающуюся парочку и едва заметно скривился: - Вы бы лучше Селику пригнали, чтобы на глазах была.
   В словах капитана, несомненно, был резон и Кристи, покорно кивнув и мысленно обругав себя за то, что сама об этом не подумала, направилась туда, где осталась скучать ее "подружка". Не в одиночку естественно, и немного отойдя от команды, развернулась, стараясь заглянуть в глаза сопровождавшего ее парня и, прикусив губу, негоромко спросила:
   - Лёш, а всё-таки, что случилось, что вы все хмурые такие?
   - Да с Аккордом что-то, плюс продолжение вчерашней эпопеи со свечами импрезовскими, - максимально ровно отозвался Леша и улыбнулся, стараясь не нагнетать и без того мрачную обстановку и не волновать Кристи. - Димон сказал, что подробности будут, когда все соберемся.
   - Понятно... - опустила глаза Кристи, на самом деле мало что понявшая, но расспрашивать дальше девушка не рискнула, опасаясь нарваться на какую-нибудь нелестную характеристику своего любопытства. Вместо этого она постаралась максимально естественно улыбнуться и махнула рукой, указывая направление. - Пойдем тогда, Селика там стоит.
   - Пойдем, - с той же улыбкой кивнул парень и чуть крепче сжал маленькую ладошку, спрятанную в его ладони. - Я сам только приехал, не многим больше тебя знаю... - попытался оправдаться он, надеясь, что противные подозрения, что сегодня они поедут в гонку другим составом, так и останутся подозрениями.
   Кристи только кивнула, принимая ответ, и замолчала, лихорадочно соображая, что же могло приключиться, как это отразится на гонке и, самое главное - пытаясь понять, как же теперь общаться с этим Лешей.
   Девушка честно пыталась молчать и не задавать новых вопросов, но это настолько противоречило и ее характеру и многолетней рабочей привычке заполнять паузы, что, в конце концов, она не выдержала.
   Уже в салоне Селики, машинально выкладывая мобильник на приборную панель, Кристи лучезарно улыбнулась и обернулась к пристегивающемуся парню:
   - Леш, хочешь повеселю тебя?
   - Давай, - тепло улыбнулся парень. - Это, говорят полезно...
   - Я тут на днях мобилку покупала, так ржала потом, - вщелкнув ремень безопасности в крепление, девушка кивнула на примостившийся на панели аппаратик. - Представь картинку, я, в состоянии "передоз тормозной жидкости" по причине простуды и тотального недосыпа, и милая девушка-консультант в салоне. Попытки объяснить, что же мне от телефона надо, видимо, успехом не увенчались, потому, что первым, что она мне предложила, была какая-то раскладушка ядовито-розового цвета. И вот стою я, пялюсь на это гламурное отродье враждебной техники и понимаю, что мне глубоко пофиг, какие там функции. ЭТО я даже в руки взять не смогу, не то, что пользоваться. Девушка, походу, впечатлилась моим священным ужасом и обиженно прокомментировав что-то на тему, что это выбор всех настоящих девушек, наконец, убрала розовый кошмар с глаз моих. Очень хотелось сказать, мол, с таким выбором я лучше ненастоящей побуду. Вторым было нечто золотистое, но в лиловый цветуЁчек и со стразиками... Вот где я, а где стразики, блин? А когда она прощебетала, что с ним идет брелочек в подарок и показала нечто пушистенькое и, опять же, ядовито-розовое... Такое донельзя гламурно-порнографическое... У меня, наверное от шока, аж дар речи со способностью мыслить внезапно вернулись.В общем, когда я ей выдала, что мне нужна не гламурная игрушка, а мобильник для звонков, Nokia, с батареей хорошей емкости, нормальным объемом памяти, всякими органайзерами/напоминалками, в противоударном корпусе синего/черного/серого цветов и с конвертером мелодий, то ступор от священного ужаса случился уже у нее. Только когда я добавила, что МР-3 и радио тоже крайне желательны, она отлипла и натурально от меня сбежала. Притащила какого-то старающегося не ржать парнишку - видать наговорила про меня - и мы с ним за пять минут выбрали, - Кристи еще раз кивнула на мобилку. - Отличная вещь в итоге. Я уже потом, в машине, обхохоталась, когда до меня дошло все.
   - Да уж, - засмеялся парень, с ужасом припомнив свои походы в подобные места. - Взяла и устроила разрыв шаблона несчастной консультантке. Я, кстати, давно обратил внимание что девушки в салонах по большей части какие-то не очень вменяемые. Ну или мне нормальных, быстро думающих не попадалось.
   - Ничего, ей полезно, - фыркнула ничуть не раскаивающаяся Кристи и внимательно вгляделась в лицо повеселевшего Леши. - Поехали к нашим?
   - Так не я же за рулем, - с улыбкой подколол парень, кивнув на ее руки. - Поехали, конечно.
   - Демона пассажиром посадили, кошмар какой, - притворно ужаснулась девушка, одновременно показывая парню язык и трогая машину с места. От понимания, что ей все-таки удалось вытянуть парня из состояния мрачной хмурости и он снова здесь, а не где-то в своих мыслях, Кристи стало легко и спокойно и снова появилось желание шутить просто так, без особой цели.
  
   ***
  
   В этот вечер жизнерадостности не хватало и еще одному из присутствующих на старой трассе. Эдуард Зотов, сидя в наглухо затонированной BMW М3, совсем не ласковыми словами припоминал и неожиданно упершегося Девса, не допустившего вновь созданную команду к челленджу, и его подружку-блондинку, оказавшуюся настолько глупой, что разом припоминался добрый десяток анекдотов... "Нахрена с бабой связался?" - спросил сам себя Зот, но ответ предпочел не искать, хватало иных неприятностей. Эта дура умудрилась подставиться сама и подставить бизнес отца. Если папаша этой "красавицы" узнает, кто подкинул ей идею отомстить бывшей команде "RR"... Нет, Зот его не боялся, но иметь натянутые отношения с такими фигурами особого желания тоже не имелось.
   Тихо ругнувшись сквозь сцепленные зубы, парень машинально проводил взглядом проплывающую мимо попку, обтянутую джинсовой миниюбочкой и краем сознания отметил, что стоило бы прогуляться чуть позже, да скрасить время до того момента, как "RR" все-таки сольют гонку. Как бы топорно не сработала гламурная блонди, "Аккорд" был в минусе однозначно. Димона тоже ждал сюрприз, об этом Зот уже знал - механик, далеко не первый год занимавшийся Димоновскими тачками, отзвонился еще вчера. Эд скептически хмыкнул - тут бывшего друга он переиграл. Ну как можно доверять тачку подсевшему на игровые автоматы парню, готовому лизать сапоги любому, кто избавит его от долгов? Не то, чтобы Зот задавался целью испоганить Импрезу, нет. Просто пощекотать старому приятелю нервы и проверить на излом. Приятная мелочь, не более.
   Оставались Мазда и Эклипс. С довольной улыбкой парень щелкнул по подвешенным к зеркалу деревянным четкам, раскручивая их. Олег никогда не был выдающимся пилотом. Неплохим, всего лишь. И только уход Зота из команды дал возможность Мазде выползти со скамейки запасных.
   Пока только пилоту Эклипса Эдуард не нашел способа "намекнуть", что он тоже не бог трассы. Чужих к тачке Алексей не подпускал никогда, да и, будучи отличным механиком, мелочи устранил бы быстро, а по крупному калечить тачку все-таки не хотелось. И хотя Оксанка что-то там трещала на тему проблем с девушкой, Зот не верил, что это выбьет из колеи пилота Эклипса.
   Одно, несомненно, радовало. Старший из братьев не только уже три месяца как продал тачку и, похоже, новую покупать не собирался, но и вообще ушел из команды. "Развалилась команда", с каким-то ехидным сарказмом хмыкнул Эд, даже от самого себя тщательно пряча некстати накатившую тоску. Нет больше в команде ни его, пилота почти ничем не уступающего Лешке, ни Андрея, всегда бывшего голосом разума и совести, сдерживающим фактором для всех и успокоительным для бешеного младшего в одном флаконе... Да и команды "RR" тоже больше нет.
  
   ***
  
   - Задание выполнено, Кэп, - шутливо отсалютовал Леша, вернувшийся вместе с Кристиной к команде, надеясь этим хоть немного разрядить обстановку. Уже привычным движением он сместился за спину Кристи, чтобы спрятать девушку в своих объятиях и хоть немного отвлечься от размышлений на тему кармы и неприятностей, нависающих над их командой дамокловым мечом, но тут же скривился, услышав нечто лишь отдаленно напоминающее рев турбированного двигателя. "Что за ЗапОр тут принесло?" - недовольно подумал парень, поворачивая голову на шум и тут же, не удержавшись, непечатно выругался, лишь на пару секунд опережая Кристи, в унисон повторившую его ругательство - на площадку подстреленной касаткой, даже не въезжал, а, "чихая" всеми цилиндрами, вползал черный Аккорд.
   После первых минут удивления, выраженного, в основном, в нецензурных возгласах парней и Лехиного порыва прямо сейчас поковыряться в Аккорде, капитан призвал всех к молчанию и потребовал у Митяя отчета о том, что же, нахрен, приключилось. Пока парень пытался объяснить происходящее, причем объяснение сводилось в основном к тому, что "загнал в сервис, забрал - едет. Постояла в гараже, поехал на гонку - не едет", Димон на высоких оборотах прокручивал варианты развития событий. Картинки, прямо скажем, вырисовывались не радужные.
   - Значит так, народ, слушаем сюда, - наконец озвучил свои сомнения капитан. Какие бы мысли ни крутились в его голове, голос звучал ровно и твердо, лишь немного жестче обычного. - Может это и совпадение, но я в такие совпадения ни хрена не верю. Мне в Импрезу впихнули свечи с "фумкой" на резьбе. Заметьте, родные свечи, которым лишних девайсов совсем не требовалось.
   Коротким рубящим жестом оборвав намечающееся среди команды бурное обсуждение такого странного явления, парень нервно побарабанил пальцами по крыше своей тачки и скользнул взглядом по лицам друзей. Растерянность Лены и недобрый прищур Митяя сказали ему о том, что они начинают понимать. Экипаж Мазды оставил свой обычный балаган и был предельно внимателен, Леха хмурился, Крис мрачно кусала губу; Костян, уже знавший все, спокойно ждал продолжения... Не найдя взглядом Андрюху, на чье здравомыслие и способность предлагать оптимальные решения он всегда рассчитывал, Кэп мысленно чертыхнулся и продолжил:
   - Я знаю, кто мне это сделал, но этого человека в городе нет, с этим потом разберемся. Сейчас важно вот что: если нам кто-то хочет подгадить - надо усложнить им эту задачу. Тачки без присмотра не оставлять, чужих не подпускать и так далее, все всё понимают, надеюсь. Лех, раз уж ты и в гонки и в работу вернулся, может, займешься нашими тачками, чтоб не извращаться?
   - Не вопрос, ты же знаешь, - несколько хмуро кивнул парень и чуть крепче обнял свою девушку. - Если Кристи договорится, я бы всех прогнал за один день, а потом спокойно занялся ее Селикой.
   - Отлично, - кивнул Димон и слегка улыбнулся. Когда Фадей ушел из команды, они лишились не только первоклассного пилота, но и отличного, не вызывающего сомнений в качестве работы механика. Теперь все возвращалось на круги своя. - Крис, что скажешь?
   - Сделаем, - в тон ему отозвалась девушка, тщательно следя, чтобы в голос не прокрались нервные нотки. - Мы с Лешей посмотрим, по времени, чтобы он не торопился и уточним конкретный день.
   - Отлично. Постарайтесь в начале недели, чтоб к следующей гонке готово было все, - дождавшись утвердительного кивка Кристины и посчитав пока этот вопрос закрытым, он переключился на самую насущную проблему. - Значит так, сейчас некогда с Аккордом возиться. В гонку уходят Импреза, Эклипс, Мазда и Селика. Все, ребят, времени нет, погнали на старт.
  
   Услышав состав команды на сегодняшнюю гонку, Леша еще больше нахмурился, понимая, что Кристи сегодня все-таки едет не с ним...
   - Значит, Лена едет со мной, а Кристи - с Митяем, - решительно распределил он экипажи, взглядом извиняясь перед Димоном и игнорируя недовольные взгляды экипажа черной "Honda".
   - А может я лучше с Кристиной? - осторожно предложила Лена, оглядываясь на своего парня. - А то...
   - Нет! - на секунду опередив кэпа, резко оборвал ее Леша, прекрасно помня степень "везучести" своей девушки. - Одна "Приора" у нас уже была!
   - Да, нормально, - одобрительным кивком капитан утвердил предложение пилота Эклипса. - Нечего девчонкам одним кататься.
   Оспаривать капитана Митяй уже не решился, и только отозвал в сторону Алексея, чтобы объяснить, что будет, если что-то случится с Леной.
   - А хочешь я тебе расскажу, что с тобой сделаю, если с Кристи что-то произойдет? - усмехнулся Леша, едва ли не презрительно оглядев значительно уступающего ему по габаритам, да и, скорее всего по силе, пилота Аккорда.
   - Догадываюсь, - буркнул парень и недовольно скривился, понимая, что противопоставить пилоту Эклипса ему почти нечего - оставалось лишь надеяться что Леха не так плох, как кажется.
  
   Ничего не ответив, Леша отвернулся от Митяя и в который раз за последний час обозвал себя придурком, вспоминая разговор с Андреем перед выездом на гонку. Ведь уже тысячи раз ими обоими было проверено, что раз хочется, значит так нужно. Вот и ему хотелось по-детски безбашенно сломать тихий и такой привычный для брата вечер, вырвать его из мира музыки и утащить с собой на гонку, перекрыть ревом моторов и визгом шин ту неспешную композицию, что играл Андрей, когда к нему заглянул младший. "Ну и что, что три человека в тачке? Клипсе это не помешало бы финишировать первой". Только в последний момент короткая мысль "А согласится ли Андрюха быть третьим?" - его остановила - обижать брата не хотелось, как и отказываться от Кристи в качестве штурмана. Сейчас подобные предположения казались глупыми и неуместными, ведь не зря же они были братьями и достаточно точно ловили эмоциональное состояние друг друга. "В слезах ковбои и мачо, но наши парни не плачут..." - вспомнилась ему строчка. пропетая братом, снова вызывая на губах легкую улыбку. "Да, Андрюх, именно так. А это уже тебе... - усмехнулся Леша, снова пропевая мысленно продолжение песни. - Просто скучают сердца и моторы...". Тогда, в комнате Андрея, еще не до конца проснувшийся мозг Алексея не смог охватить весь спектр эмоций, вложенных в короткое, брошенное напоследок "Лех... Нашим от меня привет передай". Понимание, насколько брат скучал по гонкам, по команде, да и по всему остальному, пришло только в машине, когда возвращаться уже не было времени, да и не было гарантии, что Андрей сейчас согласится - секундная слабость, наверняка, прошла, а желание сорваться куда-то с младшим закинуто в дальний угол сознания до лучших времен.
   А теперь, когда стало известно, что Кристи поедет в гонку пилотом, огорчение, что все-таки не вернулся и не попробовал уговорить Андрюху присоединиться, стало еще больше. Правда, даже если бы Андрей и был тут, Леша все равно поехал с Леной или Митяем, а брата бы попросил подстраховать Кристину, потому что только ему он доверял как себе и можно было не беспокоиться за безопасность девушки.
  
  
   - ...Эклипс едет вторым, Селика - четвертым, остальные в старом порядке, - врезался в мысли Леши решительный, с вкраплениями металла, голос кэпа, автоматически отметающий любые, даже невысказанные возражения. - Все! По машинам!
   Команда, согласно кивнув, разошлась к своим тачкам, только пилот второго экипажа удержал свою девушку возле Клипсы и шепотом попросил:
   - Кристи, надень гарнитуру на гонку, пожалуйста... - и, дождавшись ответного кивка, тепло улыбнулся, и выпустил ладошку девушки из своей ладони.
  
   ***
  
   Митяй ругнулся про себя, усаживаясь на пассажирское сиденье и, не сдержавшись, громко хлопнул дверцей. Вечерок выдался хреновый до изумления - сломанная тачка, надувшаяся Ленка, да еще придется ехать штурманом. С девчонкой. Гадство.
   - Дома холодильником хлопать будешь, - послышалось злобное ворчание с водительского сиденья. Парень повернулся к Крис, собираясь высказать ей все, что думает, но наткнулся на отчетливо-мрачный даже в полумраке салона взгляд и замолчал, внимательнее присматриваясь к "пилоту". Девчонка-то нервничала, и еще как. Хмурилась, кусала губы, раза три поправила перчатки и телефонную гарнитуру на ухо нацепила не с первого раза - крошечный наушник, словно издеваясь, никак не хотел удобно встать на место.
   - А это еще зачем? Рация же есть, - озадачился Митяй, которому все это совсем не нравилось.
   - Надо, - холодно отрубила девушка и совсем другим тоном ответила. - Я тут Леш. Все нормально.
   Митяй только иронично хмыкнул, хоть это заявление и не ему предназначалось. "Ни фига себе нормально" - отметил он, наблюдая, как судорожно сжимаются тонкие пальцы, выглядящие еще более беспомощными на фоне темной замши перчаток и оплетки руля.
   Когда салон заполнил тихий рокот запущенного двигателя, он, наконец, не выдержал:
   - Слушай, давай я поведу, если ты не уверена, что справишься.
   - Нет! - огрызнулась девчонка, срывая гарнитуру, и всем корпусом развернулась к парню, полыхая на него злым взглядом. - Я смогу, для этого меня и взяли.
   - Да ну?..
   - Слушай... - придушенным от ярости голосом зашипела на него Крис, потом закрыла глаза, глубоко вздохнула, с рычанием выдохнула, и голос изменился, словно его переключили. Стал негромким, вежливым. Нормальным. - Мить, давай ты мне будешь помогать, как штурман. Дай мне три минуты. И, пожалуйста, не дергай так больше.
   - Ладно, - коротко бросил парень, героически сдержавшись, и все-таки не стал рассказывать все, что он думает о нервных барышнях. Одной Ленки ему на сегодня выше крыши хватило. Вспомнив о своей девушке, он выскользнул из салона, нашаривая мобильник и решил, что несколько минут до старта лучше потратить на ее утешение, и заодно сходить забрать задание на первый чек. "А эта... психическая... пусть там сама как хочет".
  
   ***
  
   Оставшись одна в тишине и темноте салона Селики, Кристи облегченно вздохнула и попыталась разжать пальцы. Когда непослушные конечности согласились отлепиться от темной замши руля, девушка вернула на место наушник гарнитуры, закрыла глаза и попыталась успокоиться.
   Она уже жалела, что сорвалась на, пусть и временного, штурмана. Не стоило ссориться, но вот выдержки не хватило, да и у кого хватит, когда внутренности скручивает узлом от почти панического страха подвести команду, сделать что-нибудь не так, облажаться и выставить себя неумехой в глазах того, чье мнение, кажется, важнее всего и всех? Когда разочарование от несбывшейся мечты прокатиться "как птица, под 230", азарт предстоящей гонки, тревога за команду и томительное ожидание последних минут перед стартом сплетаются в тугой клубок, застревающий в горле и мешающий дышать? Когда плечи сводит от попыток удержать это все в себе и не выдать своего состояния никому, потому что слишком хорошо знаешь, что для них ты по-любому "девчонка" и малейшее проявление слабости не забудут еще очень и очень долго...
   Да еще и это "предложение" повести вместо нее... Кристину всю корежило от допущения, что кто-то другой сядет за руль ее Селики, родной настолько, что она давно воспринималась частью организма. Кто-то малознакомый, да еще только что умудрившийся подугробить свою тачку... Тогда первой мыслью было: "а трусы тебе не дать поносить?" и сдержалась девушка лишь чудом.
  
   ***
  
   Дождавшись, когда Алексей откроет машину, Лена тенью скользнула в салон и, пристегнувшись, от волнения вцепилась в ручку двери. Привычная к скоростям девушка в этот раз боялась всего: и этой серебристой агрессивной машины, и ее хмурого пилота, который, судя по слухам, вел машину так, что у большинства рейсеров, побывавших у него в пассажирах, по спинам пробегал холодный пот. Да и, честно говоря, Лена никак не могла ни понять, ни уж тем более разделить восторгов Кристины от такого пилота. С опаской наблюдая как Алексей, сев в машину, пристегнулся, недовольно рыкнул в ее сторону "от двери отлипни, раздражает", а потом, как ни в чем ни бывало надел на ухо Bluetooth-гарнитуру и набрал на телефоне номер, Лена всерьез засомневалась даже в относительной адекватности этого человека - Митя никогда бы не позволил себе такую вольность как телефонный разговор за минуту до старта.
  
   ***
  
   Спасла Кристину годами выработанная привычка удерживать подобные эмоции глубоко в себе, хотя салон Селики мало напоминал студию.
   "Вдох и выдох" - напомнила себе Кристи, "просто дышать, а все остальное потом". Старый способ снять напряжение, загнать эмоции туда, где им и полагалось быть, подействовал и на этот раз. Глубокие вдохи доносили слабый цитрусовый запах полировки - такой знакомый, успокаивающий. Темнота в салоне укутывала, как теплое одеяло или большой халат, в который так уютно завернуться. А самое главное, был голос Леши. В другом случае Кристи включила бы музыку, но сейчас даже такая иллюзия присутствия была настоящим спасением. В наушнике было отчетливо слышно, как демон скорости недовольно ворчит на своего временного штурмана, явно давая понять, что он тоже не рад такому раскладу. И, помня насколько по-другому все было в прошлый раз, девушка невольно улыбнулась: "Леша..."
  
   - Солнце? - хрипловато переспросил Леша, услышав в наушнике нежный, едва слышный, но теплый, словно летний ветерок, шепот. "Такие интонации в другое время бы и место... - мысленно усмехнулся парень, невольно припоминая разговор недельной давности. - Вот тебе и "живой голос"... Как раз шепотом и на ухо".
   - Ой, прости, - спохватилась девушка, поняв, что говорила вслух. - Просто удачи хотела пожелать. И еще... Лена не виновата, что так получилось...
   - А я ее и не виню, - усмехнулся Леша. - Просто как показывает практика, со мной совместимы только два штурмана.
   - Это какие? - непроизвольно улыбнулась девушка, уже примерно представляя ответ.
   - А ты угадай... - засмеялся он, решив чуть-чуть поддразнить своё Солнце. - Ты и Андрюха, конечно.
   - Значит, угадала, - засмеялась Кристи, обрадованная, что ее предположения подтвердились. Но сразу же погрустнела: - Жаль, что сегодня вот так получилось...
   - Еще почти половина сезона, - ободряюще отозвался парень и недовольно повернул голову к Лене, которая выразительно кашлянув, кивнула на подъезжающую к старту Тойоту Марино. - Подтанцовка, а не соперник, - делано лениво хмыкнул парень, но к старту все-таки подъехал и краем глаза отслеживал в зеркалах как вышагивает к машинам Оксана. - У меня уже старт, Солнце...
   - Удачи. Сделай их там всех, - от души пожелала Кристи. И тут же, разрушая уютный мирок на двоих, открылась дверь Селики и в салон ввалился недовольный Митяй. Помахал белым конвертом с координатами первого чека и осведомился, есть ли у нее ноут, проворчав что его собственный забрала с собой Ленка.
  
   - Она мне не нужна, Солнце, - отозвался Леша, недовольно скривившись от резанувшему слух сорванному в свист рыку, и тут же пожалел, что не стал спорить с Димоном относительно очередности старта. Такую жуткую настройку тачки парень встречал лишь на так называемых "ТАЗах", в которые превращали свои "шестерки" "реальные пацаны с района", считающие, что глухая тонировка, обрезанные стойки и насадка на глушитель сделают их стритрейсерами и добавят скорости их корыту. - Хуже этой "маришки" звучит только Митяевский Аккорд, - пояснил он, проигнорировав попытку штурмана убить его взглядом.
   Дожидаясь момента, когда Оксана, наконец, закончит рисоваться и соизволит дать отмашку, Леша пощелкал треки на магнитоле, и, выбрав наиболее подходящий на сегодняшнюю гонку, с довольной усмешкой продолжил отслеживать действия блондинки. Он не обращал никакого внимания на штурмана, растерянно таращившуюся на его руки, которые ласково поглаживали руль, странным образом совмещаясь с песней. "Словно девушку, блин, соблазняет" - мысленно фыркнула Лена, удержав при себе совет обращаться так с Кристиной, но на всякий случай отодвинулась подальше от пилота, теперь уже сосредоточенно наблюдающего за перемещениями шифонового шарфика, зажатого в руке той самой "куклы Барби", которой, по словам Кости, суровый рейсер был не рад. Хотя сама Лена слабо в это верила, относя Алексея как раз к тем парням, которым вряд ли нужно что-то большее, чем постельный режим в компании очередной куклы.
   - Старт! - выкрикнула Оксана, но в салоне Эклипса ее не услышали - едва тонкий шифон начал опускаться, взревел двигатель, полностью перекрывая голос блондинки, и серебряная машина, превратилась в размытое привидение.
  
   Потом, позже, пересказывая события этой гонки для Мишки, Кристи удивлялась, как избирательна бывает память. Словно кто-то неосторожный попытался смонтировать старую, изрядно потертую пленочную запись, начисто вырезав несколько кусков, раскидав в рандомном порядке большинство, а некоторые, наоборот, сделав болезненно резкими и отчетливыми.
   Воспоминания со старта еще не были лишены логики. Кристи хорошо помнила, как явился штурман, прерывая их с Лешей треп по телефону, так ее успокаивавший. Пожелания удачи, обсуждение его штурманов... Как поставила Селику к стартовой линии, тоже помнила. Освещенную фарами толпу людей, дефилирующую, словно на подиуме красавицу-блондинку "прибить с-стерву белобрысую" и свое безграничное удивление при виде соперника. Кристи, так гордившаяся умением с первого взгляда не только назвать марку и модель машины, но и дать характеристику конкретной модификации, несколько секунд таращилась на черную, в хлам тонированную тачку, выхватывая взглядом казавшиеся несопоставимыми "запчасти". Так называемый "ковш" по типу импрезовского, "хищный прищур" затененных фар, напоминавший "взглядом" о самоуверенных "бэхах", ничем не сглаженная угловатость - как дань уважения "мустангам", двери - девушка могла бы поклясться, когда-то стояли на "Ламборджини"... "Тот, кто собирал Это - явно не зашорен и, мягко говоря, оригинален" - промелькнула у девушки мысль, приправленная, впрочем, изрядной долей уважения. Она могла представить, каких грандиозных усилий потребовалось для того, чтобы придумать, собрать и отладить такой "конструктор" и невольно восхитилась - и сумасбродной смелостью идеи и ювелирной точностью ее исполнения...
   Только зацепившись взглядом за знакомую до боли табуреточную угловатость линии крыши, Кристи недоверчиво выдохнула:
   - Это что, девятина?
  
   - Девятина? - не отрываясь от собственной гонки, удивился Леша, смутно припоминая знакомую тачку среди толпы. - Черная, наглухо тонированная, больше похожая на адскую смесь WRX и Лансера десятого? - уточнил он, запоздало понимая, КАК они прокололись с распределением очередности экипажей.
   - Похоже, она самая. Ты ее знаешь? Что от них ждать?
   - Я участвовал в ее превращении в Это, - мысленно проматерившись, признался парень и тут же переключился на рабочий тон, вспоминая все, что могло бы пригодиться Кристи. - Тачка настроена под драг, пилот - тоже. Примерно на середине гонки он устанет и начнет делать ошибки. Также у него проблема с прохождением поворотов. В принципе, не особо опасен, но лошадей у этого монстра под четыре сотни... и пилот без башни.
   - Поняла, спасибо, - в тон ему отозвалась девушка.
   - У нас тут вообще-то гонка, а не краткий обзор противников, - подала голос Лена, которую порядком напрягало такое халатное поведение Алексея. Казалось, что парень вот-вот увлечется разговором настолько, что потеряет управление, и машина на полной скорости познакомится с ближайшим деревом, столбом или одной из машин, пролетающих по встречке.
   - А то я не знаю, - коротко рыкнул на нее пилот, тут же растеряв все свои улыбки и мягкие интонации. - Отстегивайся - чек впереди.
  
   "Четыре сотни?! Да он меня по асфальту тонким слоем размажет и не заметит!" - до боли закусила губу Кристи, чтобы, не дай Бог, не выпалить свои панические мысли вслух. Едва-едва обретенная уверенность таяла крупинками сахара в свежесваренном кофе - стремительно и неотвратимо.
   Но время не стояло на месте и легкий шифоновый шарфик в поднятой руке Оксаны уже стелился на ночном ветру, приковывая к себе внимание всех присутствующих.
   - Три...
   "Дура, дура, дура, бегом взяла себя в руки!" - мысленно одернула себя девушка, судорожно сжимая обтянутый замшей руль.
   - Два...
   На чуть прижатую педаль газа Селика отозвалась коротким нервным взрыкиванием, с головой выдавая хозяйку, а ее соперник, словно в насмешку, утробно урчал ленивым сытым хищником, отражая полную невозмутимость пилота.
   - Один...
   - Со второй стартовать будешь? - ехидно поинтересовался Митяй, заметив судорожно передернутый рычаг передач, а Кристи только коротко кивнула, потому, что объяснять конструктивные особенности именно этой тачки...
   - Старт!
   ...уже не было времени.
   Две темные тени вместе вылетели на ночную трассу и несколько секунд держались почти вровень, а потом бывшая девятина, раскрученная, наконец, до рабочих оборотов, издевательски легко обошла синюю соперницу, оставляя ей возможность вдоволь полюбоваться на свои задние габариты.
   - Да откуда ж ты взялся, зараза?! - злобно рыкнула Кристи, пытаясь хотя бы не отстать, об обгоне речи пока и не шло...
  
   - Я тебе потом расскажу, - тут же отозвался Леша, примерно догадываясь, что происходит между последней парой соперников, и постарался если не успокоить, так хоть помочь девушке дельным советом. - На первый чек заходи сразу заносом на 180, там тупик, насквозь не пролететь, да и соперник у тебя с дрифтами дружит, как я с оригами.
   - Ты может, уделишь внимание дороге?! - пробился через музыку испуганно-требовательный голос Лены, наложившийся на короткое "ясно" Кристи.
   - Отлипни от ручки! - недовольно рыкнул парень, которому не нужно было даже смотреть на штурмана, чтобы это понять... Он давно уже был единым организмом со своей машиной, и подобное недоверие всегда жутко бесило.
   - Займись гонкой! - выкрикнула девушка, кое-как расцепляя холодные пальцы, судорожно сжатые на сером пластике.
   - А я что, по-твоему, варежки вяжу, что ли? - холодно и зло поинтересовался парень, выкручивая регулятор громкости магнитолы, чтобы хотя бы не слышать претензий недоштурмана.
  
   ***
  
   Дальнейшее Кристи помнила плохо. Ясно отпечатались в памяти только задние габариты "девятины-мутанта", ставшие на первую половину гонки единственной целью. У синей Селики получалось только беспомощно болтаться в хвосте, чуть сокращая расстояния в поворотах и стараться хотя бы не выпустить их из виду на длинных прямых.
   Все остальное проходило где-то по краю сознания. В этот раз не было ни привычного кайфа скорости, которая стала всего лишь средством, ни удовольствия от адреналинового коктейля в крови... Посторонний человек в салоне выбешивал дурацкими фразами невовремя и невпопад... Даже Леше досталось под горячую руку. Парень честно пытался растолковать ей оптимальный маршрут от четвертого чека, хотя Крис как раз выслушивала от Митяя расположение третьего, о чем и сообщила парню. Она очень старательно пыталась убрать из голоса рычащие нотки, но не была до конца уверена - получилось или не очень. Оставалось надеяться, что ее демон все поймет и не будет сердиться.
  
   ***
  
   Едва ли не с матом отправив Лену, провозившуюся с ремнем безопасности, к последнему чеку, Леша облегченно выдохнул - до конца этой пародии на гонку оставалось минуты три, не больше. "Если конечно так называемый штурман, поторопится".
   - Какого х...рена ты пешком ходишь? - раздраженно прорычал парень, стартанув с короткой пробуксовкой, едва девушка плюхнулась на сиденье. - Дверь закрой!
   - Ты же сам говоришь, что соперника у нас нет, - непонимающе отозвалась Лена, спешно захлопывая дверь уже на ходу. - Что, подождать не мог?
   - Не мог! Выбери другую компанию для ночной прогулки, - резко отозвался пилот, выкручивая обратно регулятор громкости, чтобы позволить себе, наконец, насладиться последними километрами гонки. Пролететь их так, словно соперник висит на хвосте, а в машине нет истеричной девицы, которая пытается что-то донести до него сквозь музыку. Да и вообще ничего нет, кроме темно-серого асфальта, на котором скользят ксеноновые блики, смешивающиеся с рассевающимися желтыми кругами света уличных фонарей, серебристой машины, рассекающей и отражающей ночь отполированным до блеска металлом...
   Вот она - натянутая финишная лента... секунда и бело-красная полоса блестит на серебристом капоте Клипсы. Еще пара секунд - и Лена спешно выскакивает из машины, стремясь оказаться как можно дальше от него.
   "Наконец-то... - облегченно выдохнул Леша и провел ладонями по рулю. - Прости, Клипса, больше такого не повторится".
  
   Загипнотизированную видом задних габаритов девятины-мутанта Кристину немного выдернул из коматоза только взволнованный голос Макса, смешавшийся с характерным шипением помех:
   - Селика, Прием! Слышите?
   - Да, есть связь, - чуть помедлив, отозвался Митяй, внезапно вспомнив, что он где-то тут штурман, или что-то вроде.
   - Слушайте внимательно. На подъезде к пятому чеку по Гагарина стоят гайцы. Поняли меня?
   Кристи ругнувшись, кивнула, совершенно забыв, что по рации жесты не передаются, а парень на пассажирском сиденье подтвердил, что информацию принял. Девушка огляделась, судорожно пытаясь сообразить, где и как проехать, чтобы не попасться в загребущие лапы "торговцев полосатыми палочками", но, при этом, не сильно удлиннить маршрут.
   Пару вариантов, предложенных Митькой она отмела сходу - слишком далеко было объезжать и возвращаться к чеку. Улица Гагарина была самым оптимальным маршрутом.
   "А если..." - закусив губу от волнения вдруг вспомнила девушка, крепче сжимая руль и всматриваясь в обочину. Где-то тут был съезд на параллельную одностороннюю улицу. Старая, полузаросшая грунтовка... "Ну где же ты?" - вопрошала девушка, до рези в глазах всматриваясь в обсаженную давно нестриженным кустарником обочину.
   - Нашла! - выкрикнула она через пару десятков секунд, рывком бросая Селику вправо. Под протестующий визг резины они почти вломились в кусты, продираясь сквозь спутанные ветки, под колесами хлюпнула непросохшая с недавних дождей лужа...
   - Какого хрена?! - праведно возмутился Митяй, вцепляясь побелевшими пальцами в ремень безопасности. - Совсем с дуба рухнула?..
   Но Селика, преодолев препятствие, вылетела на крошечную, всего в несколько домов, узкую улочку, метнулась влево...
   - Ох, нихрена ж себе, - выпрямляясь, выдохнул парень, только сейчас понявший, куда они выехали и, быстро посмотрев этот выезд на карте, недовольно заметил: - Там "кирпич" был!
   - Плевать, - отмахнулась девушка и "была - не была", утопила в панель кнопку подачи закиси азота.
   По пустой, испятнанной мутными лужами света ночных фонарей улице к пятому чеку на огненных крыльях летела машина цвета полуночного неба...
  
   -Что, Лех? Как всегда первый? - с веселой усмешкой подколол его Костя, когда парень подошел к экипажу Импрезы.
   - Да лажа, а не гонка, - недовольно скривился Леша. - Соперник вообще нулевой, он даже в бампер мне ни разу не дыхнул. Это просто п...кошмар какой-то, на что это создание надеялось? Да я его на "голом железе" обойти мог влегкую!
   - Мда, сочувствую, - отозвался штурман Импрезы и кивнул на старавшуюся потеряться среди толпы Лену. - А девчонку-то нахрена довел в таком случае?
   - Я??? - удивленно повысил голос парень, забыв, что на ухе так и осталась закрепленной Bluetooth-гарнитура и, слегка отвлекшись на голос Кристи, громче прежнего что-то сообщившей Митяю, закончил, - У девочки паранойя и страх скорости.
   - Ну ну, - усмехнулся Костя, припомнивший количество предыдущих штурманов Лехи, забракованных по схожим причинам. Но вообще странно было что, будучи в таком скверном настроении, пилот Эклипса финишировал все-таки со штурманом, а не без него, как это бывало пару раз.
  
   ***
  
   К пятому чеку они подлетели в полном одиночестве - "мутанта" в обозримом пространстве не наблюдалось. "Уже умотал к финишу?" - полупанически думала Кристи, наблюдая, как ее штурман несется к тачке-чеку и нервно царапая оплетку руля, "Или..."
   Через несколько секунд она получила ответ на свой вопрос - с несколько неожиданной стороны. А именно, с той самой улицы, по которой настоятельно не советовал ехать Макс, ссылаясь на присутствие ДПС Именно оттуда выблеснули ксеноном фары и постепенно приближаясь, зазвучал недовольный рев раскрученного движка, спешащего к чеку.
   - Что, парень, попал? - тихий голос девушки сочился злым ехидством и не содержал ни капли сочувствия. Аудитория радио "Альтернатива" вряд ли узнала бы всегда милую и жизнерадостную Яну, но в этот момент у нее был только один слушатель.
   "Удачи, Солнце" - отозвался демон, и Кристи дерзко улыбнулась в ответ на радостное удивление, прозвучавшие в голосе парня и на секунду расслабилась - показалось, что он рядом легко проводит по щеке теплой ладонью...
   - Я постараюсь, - шепнула девушка и уже в голос добавила обоим - и Леше, и заскочившему в салон штурману: - Его, по ходу, гайцы задержали.
   Радостно взревев прямотоком, Селика, отыгрываясь за издевательства сегодняшней ночи, крутанулась прямо перед носом "мутанта" и умчалась.
   Им оставалось всего ничего - отрезок пути до финиша, соперник отставал и воздух, врывавшийся в опущенные стекла, нес запах ночной прохлады и шального адреналина. Не в силах сдержать горячий злой азарт, Кристи рассмеялась и на несколько секунд выставила ладонь в открытое окно, гладя ветер словно огромного дикого зверя.
   - Больная, - недовольным, но тихим ворчанием откомментировал этот жест Митяй, который уже расслабился и даже ноутбук закрыл.
   - Ты, что ли, здоровый? - весело хмыкнула Кристи и тут же в наушниках прозвучало "Это пятый был?" - произнесенное тоном, не оставлявшим сомнений, что демон ее веселье полностью разделяет.
   - Ага, - откликнулась девушка и почти пропела, - встречай на финише!
   - Ну куда ж я денусь, конечно встречу, - ответил парень и помимо добродушной насмешки было в голосе парня что-то такое, что Кристи сразу поняла - встреча будет теплой. Очень. Но от ценных указаний Леша все-таки не удержался: - Там после кольца дорога прямая, но на встречке ям меньше. И еще, не пускай его в драфт к себе...
   - Поняла. Леш, а помнишь я тебе показывала маршрут рядом с заводами, когда мы в школе катались? - торопливо произнесла девушка, ловя в зеркалах пока еще далекий отблеск ксенона. - Я там поеду.
   - Да, помню, хороший вариант, - одобрительно ответил парень, но тут же предупредил: - Только он кинуться за тобой может.
   - Ну пусть попробует, - злобно ухмыльнулась девушка в адрес противника. Не то, что бы она себя по жизни считала агрессивной, но этот хмырь на мутанте ее достал.
   - Не давай себя догнать... - тепло поддержал ее Алексей, казалось, наслаждающийся этим диалогом не намного меньше девушки.
   - Постараюсь, - отозвалась она, но тут же тихо ругнулась, замечая, что свет фар противника неотвратимо заполняет зеркала.
   Словно поняв, что не стоит сейчас отвлекать девушку, Леша не стал комментировать ее реплику, но оставался на связи, успокаивая и вдохновляя девушку даже таким призрачным своим присутствием.
   Впереди замаячил поворот на дорогу, выбранную Кристиной. Она уже тронула рычаг передач, намереваясь сбрасывать скорость, но словно вспышкой вспомнился урок дрифта от демона... "Была - не была" - решила она, бросая короткий взгляд на приборку - семь тысяч, нормально. "Реще и до упора!" - эхом зазвучала в памяти команда, под которую она и выкрутила руль, бросая Селику правее, одновременно дернула ручник...
   Синяя красавица исполнила идеальную, словно циркулем вычерченную, дугу, на полной скорости пролетая поворот, и радостно взревела, еще увеличивая скорость и выравниваясь. Ее соперник, привычный к коротким прямым и дрифт, по всей видимости, совершенно не уважавший, даже чуть приотстал, не рискуя повторять такой бешеный фокус.
   "Что, слабо?" - мысленно позлорадствовала Кристи, не обращая внимания на позеленевшего штурмана - Митяй никогда не любил аттракционы по типу "чертового колеса".
   Однако пилот девятины-мутанта тоже не любил проигрывать. И выйдя из поворота, врубил нитрос, справедливо считая, что осталось всего ничего, а полбаллона на финишную прямую всяко хватит.
   "Ах ты гад!" - обиделась Кристи, отвечая сопернику тем же и, вспомнив совет Алексея, завиляла по дороге, не давая девятке возможности драфтинга или обгона и, по сути, сводя на нет его преимущество в скорости. Вполне реальное преимущество, в котором она уже успела убедиться.
   Несколько минут темно-синяя и черная спортивные машины играли в пьяные пятнашки на ночной улице, споря, кому же быть первым. Потом впереди замаячил следующий поворот и Кристи поняла, что для дрифта там банально не хватит места - посреди дорожного полотна радостно ухмылялась огромная яма. Кристи, выросшая в сервисе, повидала последствия встреч с такими коварными дырами и подобной судьбы Селике решительно не желала. Поэтому поворот они проходили обычным путем, под аккомпанемент разочарованного ворчания движка со сброшенными оборотами.
   "Давай, подружка" - мысленно подбодрила тачку девушка, рывком перекидывая рычаг передач - с третьей сразу на пятую и утапливая в пол педаль газа. Девятина-мутант, заточенная совсем под другую манеру езды, чуть приотстала на выходе из поворота. А может, как и предсказывал Леша, пилот и вправду устал, начал допускать ошибки. Вот только от ошибок не застрахован никто...
   Впереди замаячили далекие отблески фар большого скопления машин - финиш приближался.
   Напряженно вцепившись в руль и в запале до крови прикусив губу, Кристи выжимала из тачки все, что возможно, но... Но на этот раз ее соперник был в своей стихии - впереди простиралась прямая стрела финишного отрывка дистанции. Подловив траекторию отчаянно виляющей Селики, он легко, словно издеваясь, поддал газу и вырвался вперед.
   - Черт! - зарычала Кристи, пытаясь снова включить подачу закиси азота, но кнопка легко провалилась, показывая, что все. Пусто. А в запасе у девятины-мутанта оставалось еще приблизительно полбаллона...
  
   Двадцать секунд спустя все было кончено. Разорванная финишная лента ласково скользнула по чуть запылившемуся черному капоту, пилота с восторженными воплями облепили болельщики, а Оксана, картинно прижавшись к Девсу и снисходительно улыбаясь, с затаенным злорадством наблюдала, как рыжая нахалка, запальчиво хлопнув дверью, понеслась получать выговор от команды за проигрыш. Только вместо выговора Кристина получила то, чего самой блондинке никогда не светило в подобных ситуациях. А именно, заметно крепких объятий парня, перехватившего Рыжую на полпути и спешно склонившегося к ее уху, явно утешая. Самой Оксане в случае неоправдания его ожиданий доставались лишь обжигающе холодные взгляды и неодобрительное качание головой... "И никакого, даже самого хилого "ничего, бывает", - мысленно вознегодовала девушка, и неожиданно для себя притопнула ногой, случайно задев шпилькой кроссовок своего парня.
   - Прости, милый, оступилась, - приторно сладко улыбнулась она, игнорируя раздраженное шипение, касательно "долбанных "гвоздей на четыреста" на ее туфлях".
  
   Почувствовав, как напряжение гонки и обида проигрыша немного отпустили Кристи, и девушка расслабилась в его руках, Леша постепенно отводил ее дальше от команды, всерьез опасаясь, что найдется один неумный, который рискнет усомниться в талантах Кристины. Да и слушать обвинения в собственном психическом расстройстве от того же неумного, зудящего над ухом назойливым комаром тоже не улыбалось, а затыкать его словами не было ни времени, ни особого желания.
   - Кристи, Солнце, не переживай так, - продолжал уговаривать девушку Алексей, одной рукой крепко прижимая ее к себе, а другой поглаживая по спине. - У вас ресурсы тачек не совпадали изначально, у него дури - умотаться. Ты вытянула такое минимальное отставание только на своем таланте. Ты умница, Солнце. И мне очень жаль, что я не добрался до твоей Селики, тогда это была бы офигенно красивая победа. Твоя...
   Девушка, едва начавшая соображать после оглушительного проигрыша, неожиданно почувствовала, что ночь как-то слишком холодна для июля и инстинктивно прижалась крепче к большому и теплому Демону. И только спустя пару секунд поняла, что именно говорит ей парень и в ужасе замотала головой.
   - Леш, я ведь проиграла вам гонку! - она даже лицо подняла, впервые за все это время заглядывая парню в глаза. - Все нафиг к чертям похерила! Не надо было меня в команду брать...
   На этих словах голос ее сломался и она опять уткнулась парню в грудь, не в силах смотреть ему в лицо и уже так тихо шептала что-то о том, что ей в гонку вообще за руль садиться не стоило и может, и правда было бы лучше, если бы Селику вел Митяй...
   - Проблема не в тебе, Кристи! - немного резко оборвал поток ее извинений парень, инстинктивно крепче сжимая объятия. - И уж тем более, лучше бы не было, если бы твою машину вела не ты. К слову, я очень сомневаюсь, что Митяй вообще смог бы что-то тут сделать даже на своем Аккорде. А основная проблема в том, что три дебила, когда-то умевших оценивать ситуацию в гонках, накосячили по-крупному. Именно из-за нашей тупости мне в соперники достался ноль. Гонку должна была закрывать самая мощная тачка... А мы все приняли неверное решение! - недовольно высказался Леша и уже мягче, касаясь тыльной стороной ладони щеки девушки, повторил: - Не ты проиграла, Солнце. Это я, Димон и Костян ошиблись...
  
   Когда психическая девчонка вылетела из тачки, громко хлопнув дверью, Митяй только хмыкнул "и кто тут на холодильниках тренироваться должен?" - и не спеша стал собирать раскиданные по салону конверты с заданиями и жетоны - их нужно было сдать организаторам. Под конец гонки он смирился и отчасти, даже начал получать удовольствие от бешеной езды. Хотя, определенно, вести гонку за рулем своего Аккорда ему нравилось намного больше. "Нет, штурманство - это точно не мое" - сделал вывод парень и поклялся себе во время следующих гонок поменьше рычать на Ленку - во избежание... А то, оказывается, с пассажирского сиденья многое видится иначе...
   И только когда все уже было собрано и сложено, Митяй потянулся открыть дверь и... "Не понял!" - вознегодовал парень, безуспешно дергая ручку. Через пару секунд до него дошло - Крис, в запале проигрыша выскочившая из тачки так, словно за ней толпа чертей гналась, похоже привычно закрыла с брелка центральный замок.
   - Приехали, - возвестил парень в темноту салона. - Она меня тут закрыла. И забыла.
   Разумеется, открыться изнутри он мог бы, но тогда наверняка сработала бы сигналка, а уровень ее громкости и противности проверять решительно не хотелось. Да и бросать тачку открытой не годилось, хотя и было такое искушение - за все "хорошее" на сегодняшней гонке. Обреченно вздохнув, парень полез за мобилой, пытаясь вспомнить, забивал ли он в контакты номер Крис и если да, то под каким именем...
  
   - Не бери в голову, Кристи. Все мы когда-то были не первыми... Но это лечится, поверь мне, Солнце, - тепло улыбнулся Леша, ладонью приподнимая ее лицо, чтобы заглянуть в глаза.
   Кристина чуть кривовато улыбнулась в ответ, припомнив старую шутку:
   - Надеюсь, не сменой прокладки между сиденьем и рулем?
   Продолжить диалог, окончательно перестраивая его на юмористический лад, им не дал мобильник Кристины. Девушка извинилась и недоуменно ответила.
   - Да...
   - Не в твоем случае точно, - негромко отозвался парень уже в спину отошедшей на пару шагов девушке и слегка улыбнулся, наблюдая за ней. Как всегда яркие эмоции Кристи буквально просились, чтобы их поймали в объектив и отвели место портфолио, которое он все никак не мог сформировать. Недоумение, непонимание, что же от нее хочет собеседник, сменилось четким выражением "Серьезно?" и Леша, не удержавшись, чуть сместился вправо, чтобы с более выгодного ракурса рассмотреть ее взгляд, смеющийся, но в тоже время, пораженный, смешанный с ужасом от сказанного или содеянного... "Ну почему же ты так не любишь фотографироваться, Солнце?" - мысленно простонал парень, отводя взгляд, потому что просто смотреть ему уже было мало, а дразнить себя чем-то недоступным не хотелось.
  
   - Представляешь, я Митяя в тачке закрыла... - почти простонала сквозь смех Кристи, оборачиваясь к Леше и пряча в карман мобильник.
   - Молодец, - весело ухмыльнулся парень. - Нечего было глупости предлагать. Спасать пойдем?
   - Конечно, - кивнула девушка, протягивая парню ладошку и снова, не сдержавшись, хихикнула - Только близко подходить не будем, а то мало ли что...
   - При мне не рискнет, - со смешком отозвался Лешка, сжимая маленькую ладошку, но тут же успокоил: - не подойдем, если не хочешь.
   - Не хочу, - мотнула головой Кристина, дошла на дистанцию действия сигналки, с брелка открыла машину, пронаблюдала как покидает салон Селики невольный узник и со смехом уткнулась лицом в грудь парня, вслух жалея бедолагу-штурмана...
   - Да ладно тебе, - тихо смеясь в макушку девушке, отозвался Леша. - Давай только пару минут переждем, а то он там, поди, плакаться сейчас будет...
   Тут его внимание удачно привлек островок толпы, рядом с которым они оказались. На какое то мгновение люди разошлись, открывая тех, кто был центром этого скопления.
   - А знаешь, Солнце... - с задумчивой улыбкой начал Леша. - Пойдем-ка пока пообщаемся кое с кем... Составишь мне компанию?
   Сквозь остатки смеха Кристи выдавила согласное "угу" и только потом попыталась понять, что же привлекло внимание парня. А когда поняла, то вновь обретенное настроение слегка увяло, но и только. К тому же, вылезло характерное для нее желание рассмотреть поближе необычную тачку.
   Ободряюще улыбнувшись и так и не выпустив руку девушки из своей, Леша повел ее сквозь толпу рейсеров к той самой "девятке", которая и на "ВАЗ 2109" была похожа лишь отдаленно.
   - Эй, пихло могучее, - с усмешкой окликнул он парня с вытатуированным на шее пауком. - Привет.
   - Ха! Леха, здоровО! - обрадованно воскликнул пилот "девятины" и, отлепив от себя практически раздетую девушку, пожал протянутую руку. - И ты тут тоже.
   - А я давно тут. И не говори, что не видел Эклипс... - продолжал усмехаться Алексей, приобнимая Кристину, делясь теплом и уверенностью. - Меня больше интересует, как сюда влился ты. Ты же ненавидишь длинные дистанции. Твоя стихия - драг.
   - Поздравляю с красивой победой, - спокойно улыбнулась Кристи. Она уже не злилась на весь свет и могла спокойно воспринимать свой проигрыш, проникаясь уважением к достойному сопернику. Быстро взглянула на Лешу, без которого это все было бы невозможно и абсолютно искренне добавила: - Офигенная у тебя тачка.
   - Спасибо, - снисходительно кивнул ей парень и снова перевел взгляд на Алексея. - Да решил попробоваться в чем-то новом. Удачно, кстати. Видел, как наш автопром японку натянул?
   - В твоей тачке от российского только крыша, - прохладным голосом подколол рисующегося парня Леша. - И то, что ты на пару сантиметров обошел мою девушку на трассе, не дает тебе права на такой тон.
   На лице пилота "девятины" скользнуло удивление - довольно редко человек, которого он считал другом, ставил его на место - которое вскоре сменилось пониманием, что за рулем синей тойоты сидел вовсе не хилый парень, как он думал до этого, а эта рыжеволосая девушка. Девушка его друга детства. Кое-как справившись с таким разрывом шаблона, под названием "девушка за рулем - аварийная ситуация в радиусе километра", парень улыбнулся, обращаясь к Кристине.
   - Прошу прощения. Меня Валерой зовут, - и решил, для закрепления сделать, как оказалось, весьма сомнительный комплимент. - А вы неплохо водите для девушки...
   - А вот это ты зря... - хмуро и зло покачал головой Леша, ощущая как под его руками снова напряглась Кристи, превращаясь в перетянутую струну - еще чуть-чуть довернуть колки и сорвется, отзываясь хлестким ударом... в данном случае по его самоуважению.
   -Свое "неплохо водишь", можешь засунуть себе в глушак. А Кристи отличный пилот. Лучше и понятливее тебя, кстати.
   - Я заметил... - нагло усмехнулся парень, напоминая, кто пришел в гонке победителем.
   - Реванш? - все так же хмуро поинтересовался Алексей, ободряюще сжимая ладонь.
   - Нееееее, - отрицательно покачал головой парень. - С тобой, маньяком, я даже пробовать тягаться не буду.
   - А я штурманом буду, - усмехнулся Алексей, внимательно наблюдая за реакцией Кристины. - Пилот - Кристи. Дай мне только пару недель, чтоб я с ее тачкой поработал.
   - Да хоть месяц, - самодовольно усмехнулся Валерий и похлопал свою машину по капоту. - Мы с "Ласточкой" редко проигрываем, тем более ба...девушкам, - быстро поправился он, натолкнувшись на полыхнувший яростью взгляд друга.
   - Месяц - много, ты тогда даже габариты Селики не увидишь, - с железобетонной уверенностью отозвался Леша, успокаивающе поглаживая большим пальцем запястье нахохлившейся Кристи, кажется размышлявшей на тему его психического здоровья. - Время и место?
   - Ну раз ты так настаиваешь... Давай воскресенье после дня города? Время уточним ближе, - нехотя согласился Валера, протягивая руку. - По рукам?
   - По рукам, - кивнул в ответ Алексей, пожимая руку, и сразу же прервал рукопожатие, доставая телефон. Глянув на дисплей, он принял вызов и, бросив короткое "Щас будем", быстро попрощался с пилотом "девятины".
   Отойдя подальше от празднующей победу компашки, Кристи порывисто обернулась, и твердо заглянув в глаза парню, спросила:
   - Зачем?
   Она решительно не понимала - зачем Леше вдруг приспичило договариваться о повторной гонке, словно ей недостаточно сегодняшнего унижения, причем совершенно не интересуясь ее мнением по этому поводу. Там она сдержалась и промолчала, чтобы не спорить при чужих, тем более, парень за нее заступался, но теперь твердо была намерена услышать ответ.
   - Затем что ты сможешь, Солнце, - с той же уверенностью, только лишь разбавленной нежностью, отозвался Леша, глядя ей в глаза. - Он никто, в сравнении с тобой. Прости, что за тебя его вызвал, но ты его сделаешь. Я уверен в тебе.
   - А я нет, особенно после сегодняшнего. Он сильнее меня... - Кристи закусила губу и постаралась объяснить как можно спокойнее. - А если и в следующий раз будет то же самое? Я-то ладно, "курица - не птица, баба - не человек", так говорят, а вот ты?.. Ты ведь тоже проиграешь.
   - Мы не проиграем, - твердо сказал парень, мысленно борясь с искушением пройтись кончиком языка по сомкнутым губам девушки. Вместо этого он обнял ладонями ее лицо и со всей нежной уверенностью, на какую был способен, повторил: - МЫ не проиграем, Кристи... И прости меня, за то, что не спросил твоего мнения...
  
   ***
  
   Тем временем, уже исчерпав практически все темы для обсуждения, команда и так, и эдак прокручивала события гонки, все так же сходясь во мнении, что ошибка была допущена еще в самом начале - на распределении.
   - Ну и где носит наших голубей? - в который раз глянув на часы, поинтересовался у капитана Макс.
   - А у психов, наверное, свой разбор полетов... Нас, нормальных людей, никак не касающийся, - ехидно усмехнулся Митяй, обнимающий за талию свою девушку.
   - Мить... - предостерегающе шепнула Лена, почувствовав, как нависает над командой легкая дымка неодобрительного напряжения. - Не обобщай, и вообще, осторожнее.
   - А чего мне осторожничать? - неожиданно быстро завелся парень. - Как по мне, дак без этих психов значительно спокойнее было, и никто никакой фигни не подстраивал... кто знает...
   - Митяй, - негромким, но имеющим четкий металлический отлив, голосом оборвал его Димон. - Шел бы ты... свой Аккорд ремонтировать...
  
   Вернувшись к команде уже в относительно ровном настроении, Леша, по молчаливой просьбе кэпа, подошел к Митяю, который задумчиво рассматривал подкапотное пространство своей машины.
   - Давай тачку-то тебе посмотрю, не на тросу же тебя до дома тянуть, - предложил он, с усмешкой уловив растерянный вид пилота Аккорда.
   Проигнорировав Алексея, Митяй недоверчиво посмотрел на Димона, взглядом спрашивая "стоит ли?" и получив в ответ утвердительный кивок, нехотя отошел от машины, - Прошу...
   Удивленно выгнув бровь, Леша, не уступая по надменности самому пилоту Хонды, занялся поиском неполадок и практически сразу непечатно выругался.
   - Какого черта, Митяй?! - перевел он с матерного на русский свою реакцию. - Ты на кой х...рен так перетянул крышки подшипниковые? Выдавило ж все... Ты что, с рычагом в полметра затягивал?!
   - А тачкой не я занимаюсь, так-то... - пожал плечами Митяй и с усмешкой добавил: - Для того и существуют автосервисы и механики в них. Так что ко мне претензий ноль - тачка только с сервиса.
   - Придурок! Вот блин, твоя претензия, - зло рыкнул Леша, хлопнув ладонью по двигателю. - В какую шарагу тебя занесло?
   - Автостар. Слышал о таком? - ехидно поинтересовался Митяй, с удовольствием наблюдая, как сжались в кулаки руки Алексея, - "уел я тебя, выскочка..." - и игнорируя нестройное "ёёёёёё" команды.
   - Слышал, - хмуро бросил Леша, излишне резко захлопнув капот.
   - Ну хоть слышал, и то хлеб, - гордо усмехнулся пилот Аккорда, зная, что простому человеку не потянуть обслуживание в лучшем сервисе города.
   - "Автостар", говоришь, - обманчиво-мягко, чуть задумчиво протянула Кристи, до того стоявшая чуть в стороне и молча наблюдавшая за работой Леши. В любом другом случае она бы не стала влезать, все еще сознавая вину за недоразумение после финиша, но очень уж девушку выбесил пренебрежительный тон владельца Аккорда. - Странная у них политика в последнее время - отличные механики от них уходят, а косоручки, способные на такие вот грубые ошибки, отчего-то работают. Ты прав, Леш, шарага какая-то, а не сервис.
   - Кристи... - тихо засмеялся Алексей, в который раз невольно демонстрируя команде, насколько быстро может улетучиться его ярость, если рядом Солнце.
   - Так, Митяй, чтоб ты знал... - быстро сориентировался Димон, с опаской наблюдая за перемещениями Лехи - "только драки в команде нам не хватало". Но пилот Эклипса всего лишь отошел ближе к Кристине и как обычно обнял ее со спины. Бросив благодарный взгляд на рыжеволосую девушку, капитан снова повернулся к владельцу Аккорда и продолжил просвещать того на предмет автосервисов и механиков в них. - Единственный гарантированно хороший автомеханик "АвтоСтара", разбирающийся в настройках рейсерских тачек, уже три месяца там не работает. И не думаю, что когда-нибудь туда вернется. Да, Лех?
   - Естественно, мне в "Форсаже" отлично, - слегка улыбнулся Леша, устраивая свой подбородок на макушке Кристины и намеренно игнорируя непонимающе-вопросительный взгляд пилота Аккорда. Тем более, что через секунду его шеи коснулись теплые губы, стирая все оставшиеся негативные эмоции. И даже голос Димона, объявившего, что на сегодня обсуждений больше не планируется и можно разъезжаться, казался далеким и совсем не важным.
  
  
   Глава 24
  
   Любое небо красивее ночью - вывод, сделанный еще давным-давно. Еще в детстве он любил наблюдать за таинственно мерцающими звездами, считать их и мысленно дорисовывать линии, как в старом атласе, на картах неба. Ни одна фотография не могла передать всего волшебства ночи, а может быть, не попадался еще в руки фотографа нужный фотоаппарат, чтобы он мог поделиться с миром своей Ночью... А может быть, потому и не попадался, чтобы каждый человек находил свою Ночь и свои Звезды... Но даже отыскав их, рано или поздно возникает желание поделиться этим не с кем попало, а с кем-то близким, родственной душой...
   Впервые в жизни Леше показалось правильным сидеть с девушкой на серебристом капоте своей машины, держать в объятиях свое Солнце, пусть и ночное, как она сама утверждала, и разговаривать ни о чем и обо всем одновременно... Отвечать невпопад, "залипнув" взглядом на танцующих лунных бликах на кончиках волос цвета меди, и точно так же зависать на отражении неба в аквамариновых глазах Кристи, пытающейся объяснить, что уже поздно и ему нужно отсыпаться... Накрывать ладонью маленькую ладошку, сжимающую телефон, по которому девушка только что смотрела время, и целовать свое Солнце...
   Вот только ледяного дождя вчера ночью точно не было...
   - Что за фигня? - недовольно пробурчал парень, подминая под себя подушку поудобнее и соскальзывая обратно в свой сон-воспоминание.
   "Нет, дождя точно не было! - мелькнула в сонном мозгу уверенная мысль, так и не прояснившая, во сколько же он уехал вчера с трассы в паре километров от дома Кристины. - Кажется, после третьего "Леш, ну ты же вот-вот задремлешь прямо на капоте..." я все-таки уехал... Или..."
   - Да нафиг дождь? - снова буркнул парень, накрываясь одеялом с головой.
   ***
   Проводив взглядом из окна недовольно бурчащую Клипсу, Андрей со вкусом потянулся и отправился устранять последствия побудки младшего совёныша. По пути парень пнул комп - пускай пока тоже просыпается. За последние два месяца к ежеутренним ритуалам вроде зарядки и душа прибавился и еще один - просмотр объявлений... Но сегодня его придется ненадолго отложить.
   Еще вчера он понял, что Лехе для того, чтобы проснуться, потребуется нечто посерьезнее китайских будильников. Так что, выслушав всяко-разное утреннее ворчание, доносящееся сначала из-под одеяла, а потом, когда оно было безжалостно изъято и из-под подушки, Андрей понял, что без хорошего душа тут не обойтись. Первой мыслью парня было просто оттащить братишку в ванную и засунуть под холодную воду, но прикинув габариты и то, чем может закончиться для Лехи вероятное сопротивление, решил, что проще будет принести ведерко-другое воды...
  
   ***
   - ...так что, пап, определись когда там у парней загруженность поменьше и наши к Леше приедут, - подытожила Кристи, снимая с огня умопомрачительно пахнущую свежим кофе турку. Как обычно, отец обедал, она завтракала, попутно обсуждая текущие вопросы. Девушка, помня вчерашнее пожелание Кэпа, вкратце обрисовала отцу ситуацию и теперь дожидалась ответа, задумчиво глядя, как смешиваются в кружке кофе и молоко.
   - А что тут думать, - отозвался Олег, неодобрительно наблюдая, как дочь по давней привычке устраивается на подоконнике распахнутого в летний день окна. - Сегодня вы уже, считай, пролетели. Если нужно до четверга, то у вас остается только завтра - понедельник. Вторник и среда у их смены выходные.
   - Понедельник подойдет, - задумчиво кивнула девушка, разглядывая вальяжно развалившуюся на крыше гаража соседскую трехцветную кошку.
   Стоило признать, что Кристина по утрам никогда не отличалась скоростью соображения. Поэтому мысль, вытекающая из слов отца, догнала ее только тогда, когда первый глоток кофе уже успел порадовать ее своим замечательным вкусом.
   - То есть как это "сегодня пролетели"? - порывисто обернулась девушка, и с негодованием уставилась на любимого родителя. - Он что, сегодня РАБОТАЕТ?
   Такая подстава у нее просто в голове не укладывалась. Она-то даже доброутреннюю смс Леше не стала писать, чтобы он подольше поспал, а он, значит, работает. После целой рабочей недели, после ночи на гонке, ничего ей не сказав...
   - Угу, работает. Он теперь у Ивана в смене, я же сказал. Расписания не помнишь, что ли?
   - Помню, - сердито сопя, Кристи отставила кружку с кофе, - а вот ты, пап, помнишь, что Трудовой Кодекс существует? И людям, вообще-то выходные положены, а?
   - Помню, - ничуть не впечатленный этой вспышкой, ответил Олег. - Я не изверг, между прочим, и если бы он попросил выходной, то никто бы ему не отказал. А "на нет и суда нет".
   - Попросил? - от возмущения девушка даже ладошкой по подоконнику хлопнула, не замечая, как выплескивается из кружки ароматная темная жидкость. - Да не будет он просить ничего, как ты не понимаешь!
   Олег только усмехнулся в тарелку. Все он понимал и побольше некоторых, но считал, что молодежи небольшие жизненные уроки совсем не помешают. А кое-кому умение рассчитывать свои силы и усмирять гонор - очень даже полезны.
   За своими мыслями, он едва не упустил момент, когда возмущенная до глубины души дочь сорвалась нести свет истины на непокорные головы...
   - Стоять! -голос отца догнал девушку уже в дверях. - Даже и не думай нестись в гараж сейчас и что-либо парню говорить.
   - Но...
   - Никаких "но"! - жестко припечатал мужчина. - Сядь и подумай, прежде чем что-либо делать.
   Пронаблюдав, как гневно сверкающая глазами и негодующе сопящая Кристина уже в открытую усаживается на подоконник, вопреки всегдашним запретам, он одобрительно кивнул и уже гораздо мягче продолжил:
   - Вопрос этот мы решим, я что-то правда не подумал, что у вас гонка ночью и толком не выспаться. Но сейчас подумай о том, что Алексею тут работать еще. Не надо парня подставлять.
  
   ***
  
   Полчаса спустя, переодевшись в легкие бриджи и широкую футболку, Кристи с двумя кружками кофе в руках направлялась в гараж.
   Слегка остыв и успокоившись, она готова была признать правоту папы. Хотя, даже если бы он ее и не остановил, вряд ли она что-либо сказала Леше - бесплатное представление бригаде она бы не стала устраивать. Не тот случай. Но совет посидеть и подумать пригодился. Не тормозни ее отец - и пришлось бы импровизировать и выкручиваться, а так у девушки созрел план, как дать понять всем, что Леша особенный, не открывая никому истинного положения дел, и не солгав при этом ни слова.
   Так что в гараж девушка зарулила с беззаботной улыбкой на лице, оповестила о своем прибытии звонким "всем привет", спокойно дождалась, пока Леша вылезет из-под капота очередного инвалида родного автопрома и протянула ему кружку горячего, свежесваренного кофе.
   - Привет. Выспался?
   - Доброе утро, Солнце, - с теплой улыбкой негромко поприветствовал ее парень, тут же отпивая из оказавшейся в руках кружки, и слегка пожал плечами. - Относительно... Я редко высыпаюсь, если встаю до обеда.
  
   Кристи кивнула, с улыбкой наблюдая, как парень довольно жмурится, отпивая первый глоток, отошла к стоящему неподалеку верстаку, легко на него запрыгнула и, беззаботно болтая ногами сообщила, ничуть не таясь от слегка обалдевших работничков:
   - От шефа "добро" на завтрашний техосмотр команды получено.
   - Отлично. Надо будет Димона набрать... - кивнул Леша и, встав напротив девушки, сделал еще один глоток . "Крееепкий..." - мысленно обрадовался парень и снова довольно улыбнулся. - Спасибо. Офигенный кофе.
   - Пожалуйста, - весело улыбнулась Кристина, лихорадочно соображая, как бы перевести тему в интересующее ее русло и остро ощущая на себе взгляды остальных парней, недоумевающих по поводу ее странного поведения с новичком. "Кажется, нашла". - Лучшему пилоту - лучший кофе...
   - Кристи... - засмеялся парень и, шутливо отсалютовав ей кружкой, пообещал: - В таком случае, скоро я тебе буду варить кофе.
   - Ну уж нет, - так же засмеялась девушка. - Мне до твоего мастерства расти и расти еще... Хотя от кофе я никогда не отказываюсь...
   - Вырастешь, - уверенно отозвался Леша, краем глаза отмечая где-то близко, практически за спиной несанкционированное движение.
   - Постараюсь, - кивнула девушка, отпивая из своей кружки и перевела взгляд на Ивана, безмолвно вопрошающего что за бардак тут происходит.
   - Прежде чем ты прекратишь сверление меня взглядом и начнешь пилить словами, - нарочито весело обратилась к начальнику смены Кристина, - сообщаю тебе, чтоб знал. Завтра к Алексею приедут клиенты - команда рейсеров. Отец в курсе и одобряет.
  
   Запоздало отразив, что взгляд девушки теперь направлен куда-то за его плечо, Леша слегка нахмурился и, подавив зевок, тоже обернулся на парня, ожидая реакции.
   - Рейсеры? А они тут что забыли? - слегка нахмурился Ваня, пытаясь переварить новость.
   - Механика отличного они тут забыли, - кивнула на парня Кристина. - Ты тачку его видел, вот этими ручками собранную? А знаешь, сколько у нее лошадок под капотом?...
   Задавая эти, в общем-то, риторические вопросы, Кристи чуть косоглазие не заработала, отслеживая краем глаза реакцию Леши - одобрит ли? - наблюдая за подтягивающимися поближе остальными парнями, и при этом изображая специально для Ивана наивный взгляд и милую улыбочку.
   - За четыре сотни, - с легкой усмешкой подсказал озадаченному начальнику Леша и перевел на Кристину вопросительный взгляд.
   - Откуда столько дури? - вылез Лёнька, считавшийся в сервисе спецом по ходовке и обожающий трындеть о всяких наворотах.
   Подобные вопросы оставлять без внимания уже было нельзя, поэтому пришлось новому механику делиться опытом и знаниями со старыми работниками "Форсажа", да и оправдывать характеристику Кристины, изредка вставляющей свои комментарии в обсуждение рейсерских машин в целом, и, конечно же, его Эклипса в частности. Впрочем, неизвестно насколько поверили ему в бригаде, но проверять и мериться лошадиными силами и навыками экстремального вождения не захотел никто, разве только явно амбициозный Сашок, ездящий на "плюхнутом" "Chance"е, усомнился, настолько ли крута эта серебристая тачка, как о ней говорят. Но самоуверенное предложение сравнить тачки на трассе и не заниматься хиромантией, написанной через "е", сочли за хорошую шутку, сойдясь во мнении, что "Запорожец он и в Африке Запорожец, хоть и обозванный нынче Шансом". Спохватились они уже, когда пришло время обеда и шумной толпой сместились в бытовку, где жили чайник и микроволновка. Только Леша задержался возле верстака, чтобы вернуть Кристи пустую кружку, порядком измазанную черными масляными отпечатками пальцев парня и поблагодарить за то, что помогла проснуться.
  
   ***
   - Костян?..
   - Мм?
   - Чо делать будем?
   - Без понятия. Ты Кэп, тебе решать...
   Димон недовольно смотрел на лучшего друга, оттирающего ветошью измазанные руки и задумчиво вертел в руках телефон. Костяновскую мать на дачу они отвезли, просевшую дверь гаража поправили и пора уже было собирать команду на традиционные воскресные шашлыки, но в том-то и была проблема...
   Весело хмыкнув сам себе, он уселся поудобнее на колченогом стуле, обитавшем в гараже и делано серьезным тоном поздоровался со старым другом:
   - Привет, Андрюх. У нас тут проблема наметилась... - довольное, судя по приветствию, настроение собеседника тут же сменилось настороженным молчанием и Димон, уже не скрываясь, широко ухмыльнулся. - У нас тут сбор на речке, понимаешь, а шашлыки готовить некому...
   В ответ на незлобливое ругательство Андрюхи парень только фыркнул и продолжил терпеливо ждать ответа. Он знал, что из полушутливой и, вроде бы, малозначимой фразы Андрей извлечет и информацию о том, что гонку они вчера слили, и то, что его в компании ждут, хоть и говорил он, что уходит... Не в шашлыках ведь дело. Что они, мясо не сумеют обуглить, что ли?..
   - Кто слажал? - после краткой паузы спросил Андрей, переходя на деловой тон.
   - Крис. Она замыкающей ехала, а на гонку черти принесли Валеру на этом его чудище...
   - А какого?...
   Кэп согласно угукнул в ответ на краткое ругательство собеседника, но Андрюха сам же себя и оборвал:
   - Ладно, не по телефону же... Давай так. Часа через полтора я буду дома, меня подберете, - парень весело хмыкнул. - Так и быть, шашлыки на мне. Кстати. Леха на работе, я ему сам позвоню тогда. Идет?
   - Ок, - улыбнулся Димон и кивнул выжидательно глядевшему на него Костяну. - Через два часа будем у тебя.
   Пока удовлетворенный Димон копался в телефонных записях на предмет номера Митяя, наконец подал голос Костя:
   - Если ты хочешь знать мое мнение, - начал он, стягивая перепачканную рабочую футболку, - дурацкое правило - не звать на сбор чужих. Ну про левых всяких, девок там, ладно, пусть. Но с Андрюхой мы сколько знакомы? Лет пятнадцать уже, если не больше...
   Кэп, уже вслушивающийся в какую-то бодренькую музычку, заменявшую длинные гудки, согласно кивнул и перебросил Костяну еще неубранный ключ на 12 - чтобы болтал поменьше. Зря он это сделал...
   Древний колченогий стул не выдержал такого обращения и откинул ноги. Точнее, одну ногу, попутно приложив хозяина по затылку голой трубкой спинки.
   Так что первым, что услышал в трубке Митяй, была сдавленная ругань капитана, пытающегося вылезти из-под коварного предмета мебели и заливистый хохот Кости, утверждавшего, что это кара Димону за дурацкие мысли...
  
   ***
   До конца смены Леша так и эдак напрягал спящий мозг, пытаясь хоть как-нибудь ориентировочно распланировать завтрашний день, прикидывая оптимальный вариант осмотра машин команды. Уже стоя под леденящим душем, парень решил для начала заняться кэповской Импрезой, как самой быстрой из трех планирующихся. Затем Аккордом, который неизвестно в чьих руках побывал в "АвтоСтаре" и непонятно, что и где крутили ему еще. Мазду Олега особого повода трогать пока не было, но кто знает, что произошло с этой тачкой за последние полгода... Клипса, естественно, ни в какой диагностике не нуждалась, вечно находясь под охраной или своего хозяина, запрещающего лишний раз даже коснуться серебристого металла, или гаража с сигнализацией и несколькими далеко не простыми замками. Селике Кристины Леша хотел посвятить отдельный, по возможности свой выходной день, надеясь, что девушка будет не против небольшого апгрейда своей красавицы. С машин разбуженные мысли быстро перескочили на предстоящий внеплановый сбор команды все на той же речке, где когда-то приветствовали новичка...
   Отфыркиваясь от холодных капель, стекающих по лицу, парень вышел в уже опустевшую раздевалку и задумчиво взъерошил мокрые волосы, пытаясь понять, сколько же протупил под душем, что остальная бригада уже успела смыться по домам.
   - Вот придурки... - озадаченно заключил Леша, разглядывая висящую на дверце шкафа сиреневую, в светлую полоску рубашку, абсолютно точно ему не принадлежащую.
   Когда-то, еще в самом первом сервисе, в котором он работал, они точно так же встречали новых работников - пряча их одежду и подкидывая совершенно другую. "Ну ё-моё, не детсад же" - мысленно ворчал парень, осматривая небольшое помещение раздевалки и недовольно косясь на рубашку, заранее зная, что она ему и не налезет даже. "Или нет...?" - мелькнула насмешливая мысль, почему-то интонациями напомнив ему старшего брата. За мыслью тут же потянулись воспоминания с одного из последних семейных "сборищ", кажется какого-то праздника, но настолько уникальной памятью парень не обладал, поэтому спокойно отмахнулся от попытки идентифицировать примерную дату, и мысленно промотал вперед, до момента вручения небезызвестной Кабец им с братом загадочных свертков...
   - Блииииин, - вслух выругался Алексей, возвращаясь к своему шкафчику, чтобы, наконец, закончить свою прогулку по раздевалке в одном полотенце и одеться. Вопрос КАК именно он умудрился по утру выискать из двух стопок футболок одну-единственную рубашку, пусть и спортивного стиля, мозг воспринимать отказался, очевидно не найдя ни логики, ни чего-либо другого в таком поступке. Была у Леши остро развитая нелюбовь к такому стилю одежды, в котором, на взгляд парня, все мешалось и ограничивало движения. Так что, последний раз, когда его видели в подобном, случился около семи лет назад на выпускном брата, да и то после продолжительной, бесконтактной промывки мозгов любимой родительницей, требующей не позорить старшего и выглядеть прилично.
   "Блин!" - снова, только теперь мысленно, ругнулся Леша, отрывая колючий ярлычок с уже застегнутой рубашки. Собрался было набрать брата, надеясь попросить захватить вместе с фотоаппаратом и гитарой еще и что-нибудь переодеться. Но вовремя вспомнил, что Андрюха когда звонил, говорил что-то о двух часах, которые, скорее всего, давно прошли, и, следовательно, вся команда уже болтается в районе речки, ну кроме них с Кристи, конечно. В любом случае заезжать домой уже не хотелось, да и времени до вечера оставалось не так уж и много. "Ну буду надеяться, что Андрюха додумается самостоятельно о сменной одежде, для "младшего оболтуса", - мысленно усмехнулся Леша, припоминая утреннюю ухмылку брата, которая как раз-таки и навевала эти надежды...
  
   Оказавшись на улице, парень на секунду прищурился от яркого солнца, фокусируя взгляд на багажнике синей Селики, уже выгнанной из гаража. Чуть сместившись, Леша спрятался в тени дерева, заметив, что водительская дверь открыта, а изначально принятые за солнечные блики на полированном металле яркие всполохи оказались кончиками рыжих волос, укрытых неровной тенью от обширной кроны. Осторожно, чтобы не спугнуть о чем-то задумавшуюся Кристи, парень невольно переключился в свой "режим фотографа" - чуть присев, он мысленно представил, как подбирает правильный угол, чтобы как можно выгоднее подчеркнуть цвет старой меди, угадывающуюся тонкую складку между бровей... И скрыть тонкий провод наушников, чтобы темные цвета не касались лица девушки-Солнца... Как маленькие ножки осторожно касаются постриженной травы лужайки, словно проверяют на прочность тонкий, хрупкий лед...
   "Лед..." - нахмурился вслед за девушкой парень, пытаясь расшифровать эмоции Кристины. Беспокойство, неуверенность... и никакой привычной веселости. Захотелось, даже не зная причин, напомнить ей, что все будет хорошо. Поэтому, отмахнувшись от своих желаний, казавшихся не совсем уместными сейчас, особенно учитывая неровные отношения Кристины с камерами, Леша в несколько шагов преодолел оставшееся расстояние до синей Селики и, присев напротив девушки, спешно сдергивающей с шеи наушники, словно те были чем-то запретным, пропел:
   - Смешная сестренка Лета, наденет плащ и скажет "Зиме не верь!"...
   - А почему "сестренка Лета"? - поинтересовалась Кристи, лихорадочно пытающаяся сообразить, значит ли что-то выбор песни и если да, то что именно, а также определить, в каком настроении Демон и чего от него ожидать...
   - Потому что ты, как та самая сестренка Лета... - улыбнулся Леша, пытаясь идентифицировать музыку, игравшую тихим фоном в наушниках девушки. Что-то знакомое, близкое ей, но абсолютно неуловимое на такой громкости... - Солнечная... - негромко пояснил он, накрывая ее ладошки, терзающие несчастный плеер, своими.
   Кристи, разом вспомнившая, что в спешке шорты натянула не самые длинные, на секунду прикрыла глаза, пытаясь отогнать неуместную мысль о том, где находятся Лешины руки и что было, если бы он их передвинул...
   - То есть, ты на меня не сердишься? - выпалила она вопрос, уже несколько часов мучавший ее, просто для того, чтобы хоть что-то сказать. - За сегодняшнее в гараже?
   - А есть сомнения? - вопросительно выгнул бровь Леша, медленно рисуя большими пальцами круги на руках девушки, и с веселой усмешкой ответил на вопрос: - Не сержусь, конечно. Ты все сделала правильно.
   -Ты прости, что заранее не согласовала, но... мне показалось так убедительнее будет. А прятаться по углам... Ну, не думаю, чтобы это имело смысл, - как можно ровнее произнесла Кристи и улыбнулась. - И кофе я тебя смогу угощать.
   - Все нормально, Солнце, - успокаивающе улыбнулся парень, отметив сбившееся дыхание девушки, и накрыл кончиками пальцев точки на запястьях, надеясь хоть немного унять явно частивший пульс. - А вот насчет кофе, осторожнее... Я могу об этом напомнить.
   - Да сколько угодно напоминай, - обрадовалась девушка и хотела было добавить что-то еще, но ее оборвал зазвеневший мобильник. Скорчив виноватую мордочку она ответила на вызов, бросила короткое: "Да, да, еду уже" и пояснила парню, возвращая мобильник на приборную панель:
   - Ленка. Она раз пять за последний час звонила, говорит нас там ждут все...
   - Ну раз ждут... - немного ворчливо протянул парень, нехотя поднимаясь и одергивая непривычную рубашку. - Значит, придется ехать... - чуть улыбнулся он, касаясь носа девушки своими губами. - Да, Солнце?
  
   ***
   "Да, вот это я попала"- уныло размышляла Кристи полчаса спустя, обозревая кучу продуктов, настоятельно требующих разделки, чистки и прочего раскладывания по тарелкам, для чего Ленка ее и уволокла, едва только успела пискнуть сигнализация Селики, припаркованной на полянке у реки. Даже здороваться с остальными членами команды пришлось почти на ходу. И мечта окунуться и немного поплавать в прохладной речной воде, утешавшая девушку еще во время ожидания Леши, пока так и оставалась мечтой.
   Вместо этого пришлось браться за нож - тупой, кстати, и откуда только такой выкопали - и выполнять свою долю обязанностей. И все ничего, если бы не Ленка, решившая поделиться подробностями последней гонки. А заодно и посочувствовать подружке, пережившей "этот ужас" неделей раньше, чего Кристи стерпеть не смогла.
   - Фигню городишь, - вознегодовала Кристина, которую возмущали любые сомнения в мастерстве ее Демона, - Леша офигенно талантливо водит и полностью контролирует машину и ситуацию. А вот если ты боишься, то...
   - То не надо больше с ним ездить, - невозмутимо оборвал намечающийся спор подошедший Андрей. - Нервы точно у всех целее будут.
   Кристи тихонько посопела в знак несогласия, но предпочла не раздувать конфликт и молча углубилась в ошкуривание огурцов.
  
   Димон, уже успевший накупаться и намахаться топориком, готовя дрова для вечернего костра, еще раз помешал угли в импровизированном мангале, лениво развалился на пестром пледе и окинул взглядом полянку. Экипаж Мазды в полном составе, Костян и Митяй с воплями и шутливыми потасовками гоняли мяч по крохотному пляжику. Леха, сообщив о планирующемся на понедельник ТО для всей команды, куда-то уполз, девчонки занимались едой и, наверное, в скором времени, удастся пожрать...
   - Я уже говорил, что ты поторопился уходить из команды? - вполголоса произнес он, когда Андрей опустился рядом, поставив у мангала кастрюлю с будущим шашлыком, за которой он и ходил к общему складу продуктов.
   - Раза три за сегодня, - саркастически хмыкнул его собеседник, вытряхивая из чехла узкие стальные пластины шампуров.
   Слегка озадаченный таким кратким и неопределенным ответом кэп внимательнее пригляделся к другу. То явное и нескрываемое радостное возбуждение, которое он без труда прочел на лице Андрюхи при встрече, сменилось обычным непробиваемым спокойствием. От расспросов он уклонился, как всегда ссылаясь на нежелание оглашать неисполненные планы... Вот и сейчас, без слов что-то напевает про себя и, кажется, весь ушел в процесс подготовки мяса к обжариванию. Отогнав вредно жужжащую осу, привлеченную вкусным запахом, Димон слегка прищурился и попробовал еще раз, надеясь, что на прямой вопрос Андрюха все-таки ответит:
   - А на следующие выходные ты чем занят?
   - Димон, блин, вопросы у тебя... Не попаду я на гонку аж никак. В субботу вечером мы в клубе играем.
   - А... - следующий вопрос задать он не успел, так как Андрей, видимо, не окончательно отрешившийся от реальности окликнул сонно бредущего куда-то младшего брата:
   - Лех, ты куда собрался?
   - Жарынь... - неопределенно пожал плечами парень и кивнул в сторону водоема.
   - Утонешь - на шашлык не приползай, - слегка нахмурился Андрей, оглядывая явно чуть не спящего на ходу младшего, и уже без подколок добавил: - Может кемарнешь хоть полчаса? Отрубишься еще в воде и вытаскивай тебя.
   - Честно обещаю всплыть, - с претензией на улыбку, усмехнулся Леша, но все же решил успокоить брата обещанием: - Я окунусь только. На глубину не полезу.
   Внимательно оглядев брата, Андрей все-таки кивнул и вернулся к своему прежнему занятию.
   Дальнейшие попытки капитана разговорить упрямого друга тоже не принесли никаких результатов. Как всегда за последние несколько лет, Андрей не посвящал в свои планы никого из тех, кто не имел к ним прямого отношения, не делая скидки ни на многолетнюю дружбу, ни на что-либо еще.
  
   Минут через сорок, как только все необходимые приготовления остались позади, Кристина торопливо обтерла нож салфеткой, и, не отвечая на очередную Ленкину сентенцию на тему "всяких бешеных, с которыми не стоит связываться" махнула в сторону воды:
   - Я купаться, а то скоро хрустящей корочкой покроюсь и стану чипсиной, - и не слушая ответа, заторопилась к воде, на ходу стаскивая шорты и майку, под которые еще дома надела купальник. С радостным воплем влетела в воду, спугнув мальков и захлебнувшуюся возмущенным кваком одинокую лягушку, девушка нырнула, смывая жар летнего солнца и ненужных разговоров. Ее возмущало упорное желание Ленки объявить Лешу скопищем всех грехов - мол, он и гоняет как псих, и хамит почем зря, и вообще ему девушки нужны только "сама знаешь зачем, а потом он тебя бросит". Впрочем, последнее Кристи понимала и безо всяких посторонних советов и не ждала ничего сверхъестественного. Она и так знала, что прошлый вторник когда-нибудь повторится и фраза "знаешь, давай разбежимся" прозвучит снова, только уже без вариантов на отыгрыш.
   Девушка нырнула глубже, стараясь вымыть из головы эти мысли; поплыла, рассматривая чуть заиленное галечное дно, и только когда легкие уже зажгло от недостатка кислорода, а в висках застучал пульс, медленно вынырнула на поверхность. Запрокинула голову, жадными вдохами ловя ставший таким необходимым воздух, и улыбаясь щедро рассыпавшему по водной глади яркие блики солнцу, в очередной раз напомнила себе, что было бы глупо портить то замечательное, что есть сейчас, каким-то гипотетическим "а завтра будет плохо".
   Еще несколько раз нырнув, она перевернулась на спину и лениво подгребая ногами, позволила течению нести себя, и заодно выглядывая Лешу, чье присутствие было лучшим лекарством от всяких нехороших мыслей.
   Кристи видела, как он шел купаться и знала, что еще не вернулся, так что надеялась найти парня где-то в реке. Её ожидания оправдались минут через десять, когда от места отдыха компании ее отнесло течением метров на тридцать. Только не в воде, как она ожидала, а на берегу. Леша лежал на крошечной полянке, окруженной со всех сторон кустами, под тенью огромной корявой ивы и, казалось, дремал.
   - Леш... - окликнула парня Кристина, но тот никак не отреагировал. - Леш!
   Встревожившись, что что-то случилось, девушка в пять гребков доплыла до берега и торопливо вскарабкавшись по микроскопическому обрывчику, опустилась около парня. Открыла рот, что бы еще раз позвать, но сразу же поняла, что он просто крепко спит.
   Негромко, но чуть нервно рассмеявшись от облегчения, она опустилась рядом на траву. "Бедный, совсем себя замучил" - подумала Кристи, разглядывая парня, вытянувшегося во весь немалый рост, закинув одну руку за голову, а второй прикрывая глаза. По правде сказать, ни бедным, ни замученным он совсем не выглядел. Наоборот, даже спящий Леша каким-то образом оставался таким же сильным. И красивым. И...
   Закусив губу, Кристи вздохнула и украдкой глянула в лицо парню, убеждаясь, что он по-прежнему спит. Будить его и лишать отдыха не хотелось, уходить тоже. И хотя девушка знала, что подглядывать за спящими нехорошо, но почему-то была уверена, что он не будет против.
   Она бы на его месте точно не была...
  
   Второе пробуждение за этот день началось для Леши с воды... Только в отличии от утра, дождь это не напоминало, скорее уж что-то после него, когда холодные капли скатываются с листьев деревьев и крыш, разбиваясь о землю на тысячи мелких брызг... Через пару секунд, постепенно просыпаясь, парень почувствовал уже знакомые, едва ощутимые покалывания, похожие на низковольтные разряды, пробегающие в стороны от шрама на ребрах. Чуть сдвинув руку, Леша приоткрыл глаза, фокусируя взгляд на хрупкой фигуре девушки, склонившейся над ним... Тонкие пальчики, скользящие по его коже, капли, стекающие с кончиков волос и падающие ему на живот, легкий румянец на щеках, чуть прикушенная нижняя губа, по которой тут же захотелось провести языком и смешать удивленный выдох со своим дыханием... Только вот любоваться Кристиной так долго, как хотелось бы, не получилось, потому как проверку на "железность" он с треском провалил. Одного взгляда на эту девушку в купальнике, да еще и за таким оригинальным занятием, хватило для того, чтобы тело начало на это все реагировать, выдавая, что парень уже все-таки не спит... Поэтому, он перехватил ее руку за запястье, в слабой надежде отвлечь внимание Кристи от того что ниже, чтобы она смотрела ему минимум в глаза, и потянул на себя, хрипловатым смехом выдохнув "Хулиганка!". Только вот того, что девушка от неожиданности потеряет равновесие и упадет ему на грудь он не ожидал, как и того, что немногочисленные остатки здравого смысла испарятся за доли секунды, оставив только желание... целовать Кристи, скользить ладонями по ее спине и снова целовать, целовать...
  
   ***
  
   Андрей не торопясь плыл почти по центру реки, внимательно оглядывая берега. В принципе, он предполагал, что Леха, скорее всего, искупавшись, задремал где-то на берегу, но считал своим долгом удостовериться, что это действительно так.
   И удостоверился, через некоторое время. Вот только младший, вопреки его ожиданиям, весьма активно бодрствовал, да еще и не в одиночестве...
   Тихо ругнувшись сквозь зубы, Андрей развернулся, сделал несколько размашистых гребков, так, чтобы развлекающуюся парочку от него скрыли кусты и громко позвал брата. Он специально делал вид, что ничего не видит и не слышит до тех пор, пока младший не плюхнулся в воду. Только когда Леха выплыл на открытый участок, старший громко озвучил ему дежурную воспитательную сентенцию на тему утопленников, проигнорировав выражение "всех убью, один останусь" на фейсе братишки. И очень старательно сделал вид, что не слышит тихого всплеска за спиной.
  
   Поплавав минут двадцать, Леша все-таки вылез из воды, решив на всякий случай не рисковать и, заодно не провоцировать Андрюху, изредка бросавшего на него неодобрительные взгляды, на преждевременные нотации, которые, несомненно, будут, учитывая, что обещание "окунусь и вылезу" он, конечно, сдержал, но как-то кривовато... Зацепив по пути брошенную недалеко от кромки воды рубашку, парень накинул ее на плечи, не желая больше рисковать и бродить на солнце без одежды, прекрасно помня ощущения, особенно те, когда сгоревшей спины касается жесткая ткань рабочей униформы. Пару секунд подумав, Леша решил дойти до машины за фотоаппаратом, надеясь, что хоть так получится не вспоминать процесс своего пробуждения, от которого все кажущиеся правильными мысли куда-то разлетались.
  
   А у Кристины не было желания вылезать из воды. Не хотелось идти к компании, отвечать на вопросы и выслушивать дежурные подколки. Она раз за разом ныряла, но сегодня вода плохо справлялась с охлаждающей функцией, все никак не остужая ни горячее смущение, ни дрожащую радость, от которой хотелось в голос петь что-то такое... Сказочное. И присутствие Леши, в нескольких метрах от нее, уверенными гребками рассекающего водную гладь, тоже ничуть не способствовало остыванию вулкана эмоций и ощущений. Наоборот - брошенные украдкой взгляды, капли и струйки воды, скользящие по загорелой коже парня, по которой всего несколько минут назад скользили ее ладошки, только увеличивали степень накала. Хотя Кристи честно старалась взять себя в руки, не смотреть и не думать, но получалось плохо. Никак не получалось, если честно.
   И только проводив взглядом вышедшего из воды парня, мысленно восторженно вздохнув "какой же он... Леша", девушка сумела заставить себя нырнуть до дна и медленно, повинуясь течению, всплыть, постепенно расслабляясь. И еще раз, а потом еще...
   - Банзай! - дурашливо завопил Олег, приводняясь с плеч Кости в воду примерно в метре от Кристины и сбрызгивая пытающуюся релаксировать девушку.
   Отфыркавшись и протерев глаза, она якобы грозно нахмурилась и, пытаясь справиться с душащим хохотом, возмущенно воскликнула:
   - Ах так, да?! - и с силой провела ребром ладони по воде, обдавая парней тучей брызг. Веселая возня была как нельзя кстати, чтобы выплеснуть эмоции, прикрыв их просто развлекушечками.
   - Наших бьют! - крикнул Макс, срываясь с берега в воду и присоединяясь к бесячкам.
   Несколько минут над водой стояла водяная взвесь и разнообразные возгласы, перемешанные с хохотом и девчоночьими взвизгами - Лена не смогла не присоединиться к веселью и добавила приличное количество децибел в общий гомон.
  
   ***
   Возвращаясь обратно к команде, Леша на ходу настраивал фотоаппарат, периодически делая пробные снимки: блеск предзакатного солнца на серебристом "крыле" Клипсы, с отражением в нем же полуночной синевы Селики Кристины; яркое пятно Мазды, казавшейся легкомысленной рядом с суровыми "взглядами" Импрезы и Аккорда; темнеющие шишки на фоне рыжей прошлогодней хвои; далекая линия горизонта; взметнувшаяся ввысь тысяча капель.... "О как" - обрадовался парень, подходя ближе к реке, успевая щелкать затвором и подбирать нужный ему сейчас зум. Подойдя к самой кромке воды, Леша присел, пытаясь поймать брызги на фоне неба, но взгляд непроизвольно нашел среди скопления народа Кристи, активно "забрасывающую" Олега волнами. Кадр за кадром, каждый с разных углов - яркая улыбка девушки, мокрые рыжие волосы, прилипающие ко лбу, тонкий шнурок купальника, обхватывающий шею... "Девочка - Солнце..." - улыбается парень, пытаясь захватить фокус только на ней...
   Как-то так получилось, что веселые игрища переместились поближе к берегу - на мелководье было удобнее уворачиваться от летящих в лицо брызг.
   - Мочи их! - выкрикнул Макс где-то слева, и Кристи поспешно отвернулась, закрываясь плечом от потока воды. Мотнула головой, стряхивая с лица капли, мимоходом взглянула на берег и...
   Замерла. Застыла.
   С берега на нее был направлен большой черный объектив фотокамеры, словно по какому-то недоразумению явившийся на залитый солнцем берег из старых кошмаров. Этот глаз прошлого смотрел на нее с тем обманчивым равнодушием, с каким хищник оценивает жертву - уже убить или пусть еще потрепыхается. И он ее видел!
   Как-то внезапно девушка поняла, что она стоит тут перед всеми практически голая. Вот еще секунду назад купальник казался абсолютно естественным на крохотном пляжике, но теперь Кристи остро осознавала, что на ней всего пара тряпочек, совершенно ничего не скрывающих...
   Она неуклюже попятилась, не отрывая взгляд от страшного предмета, подскользнулась, упала и как-то неожиданно поняла, куда можно деться. И рванула прочь на предельной скорости, прячась в воде, за спинами парней от всевидящего ока...
  
   Как то внезапно и резко всеобщее веселье распалось на составляющие, словно что-то большое врезалось в самый его центр, разбив, разграничив паутиной трещин весь народ. И Кристи среди этих частей уже не было. Выпустив фотоаппарат из рук, Леша оставил его болтаться на шее, а сам искал глазами девушку, которая еще пару секунд назад весело смеялась, а сейчас пропала, сверкнув на мгновение испугом, кажется. Если честно, он и распознать-то это не успел, слишком мимолетным был тот момент, а потом она скрылась. Сам того не заметив, парень зашел в воду почти по колено, в надежде, что с ближнего расстояния Кристи хотя бы можно будет увидеть, отследить местоположение...
   - Крис, ты чего? - обеспокоенно выкрикнул Димон, привлекая к себе внимание не только девушки, но и Леши, который тут же дернулся в ту сторону, откуда раздался нервный, непривычно высокий голос:
   - Замерзла. Пойду оденусь.
   И словно в подтверждение своих слов, девушка зачем-то рванула вдоль берега, устремляясь к зарослям камыша, осоки и каких-то кустов.
   "Черт!" - мысленно выругался Леша, заметив, что зашел в воду с фотоаппаратом, и насколько быстро позволяло сопротивление воды, пошел к берегу, ругая себя за непредусмотрительность. Если бы не болтался на шее "Canon", то можно было даже без особых усилий догнать девушку и выяснить что случилось, а теперь придется идти в обход, терять время... Уже на берегу парень окликнул сидящего недалеко брата коротким встревоженным "Андрюх?", взглядом спрашивая, не видел ли он чего-то подозрительного, но в ответ получил обеспокоенный взгляд, похожий на собственный, и короткий кивок, словно одобряющий его намерения пойти и узнать в чем дело.
   Сбросив, на всякий случай, фотоаппарат на берег, Леша быстрым шагом устремился к тем кустам, в сторону которых направлялась Кристина, только вот сейчас девушки там не было, зато, кажется, ветер донес характерный тихий то ли всхлип, то ли вскрик, а может и просто судорожный вдох, со стороны лесочка, за которым стояли машины. Еще раз выругавшись сквозь зубы, парень кинулся туда, надеясь догнать девушку раньше, чем она успеет повернуть ключ в замке зажигания. Но, как оказалось, ехать Кристи никуда не собиралась - добежав до Селики, Леша нашел девушку на переднем сиденье машины, закутанную в махровое полотенце и обнимающую колени руками.
   - Солнце? - осторожно позвал парень, присаживаясь возле машины и тут же заключая ее в осторожные объятия.
   Короткая мимолетная дрожь, словно неожиданным оказалось для нее его присутствие, слабая улыбка узнавания по искусанным губам, тихий шелест голоса "Лёш..." и частичное расслабление в его руках, прикосновение щеки к его груди...
   - Я... Солнце, - тепло, ободряюще шепчет парень, касаясь губами рыжей макушки и чуть сжимая объятия, и снова обеспокоенно спрашивает: - Что случилось?
   - Я...замерзла, - словно в подтверждение слов по телу снова пробегает короткая мелкая дрожь, вызванная, скорее всего, уже насквозь промокшим полотенцем. - Принеси мне, пожалуйста, одежду...
   - Сейчас, - поднимаясь на ноги, быстро кивает парень, стаскивая с себя рубашку и укрывая ей девушку. - Накинь пока ее... Я быстро.
  
   "Идиоооотка! - мысленно стонала Кристи утыкаясь лицом в большое пушистое полотенце, - Инфузория безмозглая!"
   Она слышала, как Леша что-то буркнул в ответ на невнятную фразу кого-то из парней, как Ленка спрашивает что случилось...
   "Дуууууура тормознутая! - поставила себе очередной диагноз девушка, - Быстро собрала себя в кучу!"
   Крепко сжав кулаки, она посидела несколько секунд, а потом открыла глаза, пытаясь растянуть губы в улыбке, похожей на настоящую. Приходилось признать, что внезапная паника, накрывшая ее при виде наставленного фотоаппарата, вряд ли прошла незамеченной. "Сама виновата, думать надо было!" - ругнула себя девушка, аккуратно снимая и складывая рядом Лешину рубашку, чтобы не намочить.
   Оставалось неясным, как теперь выкручиваться. Разглашать некоторые позорные факты своей биографии она категорически не желала. А история отношений с Игорем и камерами относилась именно к таковым. Хотя Кристи уже поняла, что Леше придется объяснить хотя бы частично и в общих чертах. Но точно не сейчас и не здесь, где полно посторонних ушей...
   Звук Лешиных шагов заставил ее возобновить свои попытки по изображению улыбки, хотя в его присутствии это уже почти не требовало усилий.
  
   - Вот, возьми, - так же, как пять минут назад, присев возле машины, сказал парень, протягивая Кристи ее шорты и футболку.
   - Ага, спасибо, - благодарно улыбнулась девушка, принимая одежду, но выпутываться из полотенца пока не спешила.
   - Не за что, - чуть улыбнулся Леша, отмечая, что Кристина уже не выглядит такой испуганной. - Мне уйти или просто отвернуться и тебя дождаться?
   - Нууу... - задумчиво потянула Кристи, не сразу найдя, что на это ответить. - Знаешь, если ты посмотришь, чтобы никто сюда не пришел, будет здорово.
   - Ок. Да, конечно, - улыбнулся Леша, быстро поднимаясь и отходя к багажнику Селики. - Так нормально? - уточнил он, ругая себя за дурацкие вопросы, еще больше смущающие девушку. - Я не смотрю и вообще спиной стою.
   Кристи тихо хихикнула в ответ на примерно-пионерский тон парня и принялась переодеваться. Как ни странно, присутствие Леши ее ничуть не смущало, если конечно, он не пожелал бы рассмотреть в подробностях весь процесс переодевания. А вот скинув мокрый купальник и натягивая одежду, она про себя печально констатировала, что зря надела такие короткие шорты. И топик с открытой спиной тоже. Слишком еще свежо было ощущение раздетости перед камерой. Если честно, сейчас больше всего ее устроили бы джинсы. И водолазка с длинным рукавом. Легкая летняя одежда не способна была дать ощущение защищенности...
   Чуть поколебавшись, девушка позвала:
   - Леш, я оделась. А твою рубашку...правда можно?
   - Да, конечно, - не оборачиваясь, отозвался парень, которому вдруг остро захотелось посмотреть, как это будет выглядеть - миниатюрная Кристи в его рубашке. - Даже, наверно, нужно... Раз ты замерзла.
   - А ты сам не замерзнешь? - уточнила она, укладывая в пакет влажное полотенце и мокрый купальник.
   - Я? - засмеялся Леша, повернувшись к девушке. - Нет, абсолютно точно нет... - немного замедленно закончил он, остановившись взглядом на хрупкой фигурке Кристи, прикрытой легкой тканью как оригинальным платьем, хоть под ней и угадывались короткие шортики... Но при нужном ракурсе это все было бы абсолютно незаметно, особенно если снимать с высоты своего роста, не подстраиваясь, зрительно удлиняя рубашку... "Обещал же, блин!" - мысленно выругался парень, пряча взгляд и, пытаясь сгладить паузу, уточнил:
   - Ты хочешь предложить мне своё?
   - Что свое? Мой купальник вряд ли на тебя налезет, - пошутила Кристи, пытаясь поймать взгляд парня и понять, почудилось ли ей все то же отстраненно-оценивающее выражение парой секунд ранее. "А может это все? Финиш?" - на секунду кольнула холодной иголочкой мысль, но девушка упрямо шагнула поближе и спросила:
   - Что, совсем ужасно-смешно, даже смотреть страшно?
   - Нет, - тут же осторожно устроил свои ладони на тонкой талии парень, притягивая девушку чуть ближе. - Офигенно просто.
   - Маленькое рубашечное привидение... - начала Кристи, пытаясь, как обычно шуткой загладить неловкость и не поддаваться желанию тихо растаять в руках парня, но ее оборвал громкий голос Андрея:
   - Мясо готово, кто в течение пяти минут не придет, тому не достанется!
   - Зато красивая, - хрипловато закончил за нее парень и, уткнувшись в рыжую макушку, с сожалением прошептал: - Нам лучше, и правда, туда вернуться... а то нас могут проверить...
  
   Когда основная часть мяса была съедена, Димон обвел взглядом сытую и довольную команду. Митяй кормил остатками мяса Ленку, шутливо угрожая отнять лакомый кусочек, Андрюха с Костяном исподтишка затевали сражение на шампурах, Олег меланхолично жевал веточку петрушки, утащенную с Максова бутерброда, Лешка обнимал совершенно потерявшуюся у него под рукой притихшую Кристину...
   - Народ, - вставая, чтобы привлечь внимание, начал капитан. - Значит так, по поводу техосмотра, который мы планировали. Леха сможет завтра, так что щас быстренько договоримся кто во сколько сможет...
   - Я в любое время могу, доверенность есть, - тут же вылез Макс, зная, что его пилот впахивает в офисе с восьми до пяти и фиг вырвется. У них схема была отработана давным-давно.
   - Я с утра могу, - кивнул Димон, принимая к сведению информацию. - Митяй?
   Пилот Аккорда недовольно скривился, на его лице явно читалось нежелание ввязываться в эту авантюру.
   - Да я в общем-то, в "Автостаре" с утра был, пообщался с их боссом... Того дебила прямо при мне уволили, попросили присутствовать, убедиться лично, вызвали чувака с выходного и тут же заявление сунули... Так что угрозы моей тачке там уже нет, бесплатное техобслуживание на месяц мне предоставили... И смысл мне в "Форсаж" тогда катиться при таком-то раскладе?
   - Смысл в том... - начал было капитан, но его перебил Алексей, лениво опирающийся на локоть и, кажется, больше интересующийся своей девушкой, чем темой разговора. Только тон - ирония, приправленная ноткой презрения, показывал, что ему не все равно.
   - Не катись, - пожал плечами Леша, продолжая наблюдать за танцующими на кончиках волос Кристи бликами. - Только потом наклейку не забудь приклеить с ограничением скорости в 40 км/ч. Большую развивать я бы не рискнул.
   Эта реплика была встречена одобрительным ржанием экипажа Мазды, заставившим Митяя сжать кулаки. Андрей усмехнулся:
   - Как нынче "Автостар" клиентов заманивает - косячит, а потом свои косяки типа бесплатно исправляет. Не боишься, что они тебе в конце месяца еще в чем-то напортачат и опять с подарочком подкатят? Или, думаешь, там такой умник один-единственный был?
   Согласно усмехнувшись, Леша перевел взгляд на брата, подтверждая, что ему это тоже нисколько не нравится. Но выражать и дальше свое неодобрение Митяю парень не стал, по опыту зная, что его вспыльчивость в подобных ситуациях неуместна, да и Андрюха с Кэпом даже поодиночке могут первоклассно вправить мозг и направить течение мыслей в нужное русло, а уж совместно...
   - Ржач прекратили, - осадил парней Димон и спокойно, глядя в глаза уже изрядно психующему Митяю, ровно произнес: - В обычное время где и как делать тачку - дело твое. Но с последними непонятками у меня возникает вопрос, не желает ли нам кто подгадить. И пока мы не выясним, кто это и есть ли он вообще, нам нужен механик, которому можно доверять. Леха - единственный человек, который стопроцентно желает команде победы.
   - Он у нас такой, терпеть ненавидит проигрывать, - поймав паузу в монологе капитана, негромко прокомментировал Андрей.
   Пару десятков секунд над поляной стояла тишина, только костер потрескивал, бросая искры в лениво наползающие сумерки.
   - А что касается качества работы, - подала голос Кристина, - то ты его уже не раз видел и Клипса никогда не подводила...
   - Да ладно, Митяй, ты че ломаешься, как... - хмыкнул Макс, но осекся, поймав предостерегающий взгляд Кэпа и поднял руки, мол, "ладно, ладно, не обостряю".
   Кинув недовольный взгляд на ухмыляющегося Алексея, пилот Аккорда, слегка передернул плечами, скидывая с плеча руку Ленки, которая, кажется, надеялась не дать ему подняться если вдруг что, и проворчал, глядя в глаза Кэпу:
   - Хорошо, часа в два буду.
   - Ок, - легко согласился Димон и позволил себе легкую улыбку. - Вот все и решили, вопросов больше нет.
  
   - Есть вопрос, - делано весело ухмыльнулся Костя, стараясь разрядить напряженную обстановку. - Я, кажись, тут сегодня гитары видел... А, Андрюх? - привычно обратился он к старшему из братьев.
  
   Когда уже совсем стемнело, и костер отбрасывал неровные тени на лица компании, Леша резким аккордом закончил песню и, прижав ладонью струны, выдохнул:
   - Все, хорош пока, - хрипловато засмеялся он, откладывая гитару и смещаясь чуть ближе к своей девушке. - У меня перерыв, а то завтра ворчать не смогу.
   Спрятав Кристину в своих объятиях, парень расслабленно улыбнулся - давно они столько не пели. Даже голос начал немного, почти незаметно, срываться на последних песнях, хотя за Андрюхиным вокалом услышать это было практически нереально. Каких только не было сегодня песен - и старые дворовые, которым лет было примерно столько же, сколько самим братьям, и традиционная любимая ими альтернатива, даже несколько "своих", которые легко влились в общую атмосферу шуток, иронии и подколов. Даже сейчас, в повисшей тишине, нарушаемой лишь шорохом ветра, потрескиванием костра и тихими, на грани шепота, разговорами, ощущалась это разморенное состояние. Когда хочется продлить мгновения, подольше вдыхать прохладный цитрусовый запах духов Кристи, смешанный с его собственным, тянущимся от рубашки, которая так и осталась надетой на девушке...
   Отложив гитару, Андрей незаметно потянулся, расправляя чуть затекшие плечи и расслабленно откинулся на ствол старого поваленного дерева, даже глаза прикрыл от удовольствия ощущать затылком прохладную шершавую кору. "Совсем как в старые добрые времена..." - мысленно усмехнулся парень, пытаясь припомнить, когда же они вот так собирались, с таким удовольствием пели... Получалось что-то около года назад, а ведь когда-то добрая половина летних вечеров проходила именно так - потрескивание костра, голоса друзей, песни, смех, разговоры... Рассеяно попрощавшись с экипажем Аккорда, он все больше погружался в воспоминания, совершенно не следя за нитью разговора. И открыл глаза только когда ему почудился шорох бумаги, но нет, это всего лишь листва шелестела под легким вечерним ветерком.
   Почти не задумываясь, он потянулся за гитарой, чтобы, как обычно, перелить настроение в музыку. Тронул струны, прислушиваясь, не расстроилась ли... Удовлетворенно кивнул и позволил пальцам самостоятельно, бездумно перебирать струны. Отдельные звуки, даже не мелодия еще, вплетались в пряди тумана, наползавшего с реки. Он позволил себе не думать ни о чем, отрешенно глядя в огонь и тогда песня пришла сама, как приходит под утро нежданная серая кошка .
   Серебряной капелью полилась мелодия, неспешная, задумчивая...
   "И лампа не горит, И врут календари..."
   Голос парня сплетался с искрами, вьющимися над костром и словно бы улетал вместе с ними вверх, туда, где стремительно темнел синий бархат неба. Краем глаза он увидел, как младший отстранился от девушки и потянулся за своей гитарой, но отрицательно мотнул головой.
   "И если ты хотела что-то мне сказать, то говори..."
   Совсем некстати вспомнилось давнее "волосы цвета лунного блика на струнах" и парень чуть скривился, взглядом прося брата оставить эту песню ему. Слишком многое в ней было, что для Лешки осталось бы только словами, Андрею же на каждую строчку память подбрасывала охапки воспоминаний, словно хворосту в костер. Мелькали перед глазами картинки из прошлого. Того, которое он сам называл другой жизнью.
   "Когда в самый разгар веселья падает из рук бокал вина..."
   Там, в другой, позапрошлой жизни, молоденький парнишка узнал, что вся его гладкая, почти идеальная жизнь немного стоит. И что даже непорочные принцессы умеют становиться шлюхами, если их хорошо напоить... Наверное, он криво улыбался. Поймал себя только на том, что слишком резко тронул струну, отозвавшуюся диссонансом и прикрыл глаза, чтоб их не резал полыхающий костер, заставляя себя успокоиться.
   "И черный кабинет, И ждет в стволе патрон...""
   Оказалось, что не оправдывать ожидания это не конец света, а иногда даже дико, яростно-весело. Такого могли бы ожидать от известного неожиданными поступками и буйным нравом младшего, но от него, студента престижного ВУЗа вот так взять и бросить все... Променять близящийся диплом на...
   "...На площади полки, темно в конце строки..."
   Пропевая эти строки, Андрей уже спокойно смотрел в пляшущее пламя. Как бы там ни было, он не жалел ни о чем. Другая жизнь, кардинально отличная от той, первой. Начатая заново. За нее Андрею не было стыдно, хоть и не любил парень это все вспоминать. Просто там многое стало выглядеть по-другому, расставляя по местам истинные ценности и мнимые обиды.
   Он вдруг светло улыбнулся и поднял голову, глядя прямо на брата, уютно обнимавшего миниатюрную рыжеволосую девушку. Лешке все-таки найдется, что добавить в песню, по крайней мере, в последние строки. Он поднял брови, давая понять, что братишка может присоединиться и парни в два голоса допели:
   "Привет, мы будем счастливы теперь и навсегда..."
  
   Едва стих последний аккорд, тихим звоном, словно хрупкое стекло на мягком ковре, рассыпающийся по тишине ночи, Леша нехотя расцепил объятия и, легко поцеловав Кристи в макушку, дотянулся до своей гитары. По опыту прошлых лет он знал, что именно в такие моменты, в повисшей тишине, после таких песен люди начинают думать, пытаться осознать, откуда в песне такие живые, правильные эмоции, заставляющие чувствовать... И еще, парень был уверен, что ничего из этого, никаких мнений, вопросов, да и взглядов брату сейчас не нужно. Да и вряд ли необходим кто-то из присутствующих...
   - Ну братец, такое без ответа я не оставлю, - делано весело сообщил Леша, серьезно глядя в глаза Андрею, и пересел ближе. Он прекрасно знал, что совсем не обязательно что-то говорить и объяснять - все, что нужно донесет песня...
   "Когда ты вернешься после долгой дороги домой..." - закружился над костром голос, словно вопреки предыдущей песне, наполненный теплом. Возможно, никому кроме двух братьев, сидящих рядом друг с другом, не был понятен смысл такой "ответки" и они просто слушали, не цепляясь за смысл, но в принципе, только Андрея и касалось это завуалированное напоминание-обещание.
   "Когда ты увидишь, что этот мир для тебя стал чужой..." - с первых секунд той песни, парень понял, что для брата это не что-то очередное, выбранное из множества текстов и музыки, хранящихся в памяти, а собственно жизнь, описанная в стихах другим человеком. Тряхнув головой, он отогнал картинки, которые не хотел бы помнить, хотя они все равно зароились в голове, едва он услышал неровный, едва не сорванный Андреем аккорд на одной из самых близких ему строк. ...Мутный от обилия сигаретного дыма квартирник, знакомый, но такой испорченный, изломанный алкогольным бредом голос...
  
   "Вспомни о тех, кто ждет, кто всегда тебе будет рад, невзирая на то, кем ты вернешься назад" - он и за гитарой-то потянулся, чтобы подыграть и подпеть, подстраховать, чтобы никто не заметил боль, силу эмоций. Чтобы сделать единственное что мог - попытаться, если не поддержать, то хотя бы помочь избежать ненужных вопросительных взглядов. Но Андрей хотел справиться один... так же как сейчас он просто слушал, оставляя эту песню за младшим.
   "Но что-то тронет твое сердце, тоска или чья-то ложь..." - краем глаза Леша заметил, что брат как-то незаметно сместился чуть дальше, словно решив не оттягивать на себя внимание. Но даже беглого взгляда на место и на позу Андрея хватило, чтобы память нарисовала Алексею картинки давно прошедших лет. Тех, когда чуть выше, на ветке того же самого дерева, на ствол которого, как и тогда, опирался спиной старший брат, любила сидеть девочка, всегда казавшаяся заблудившейся в коридорах времени будущей придворной дамой...
   "И надеяться втайне, что это чья-то нелепая, но всё же игра, В которой нет выбора, Есть только судьба! ..." - покачав головой, Леша чуть сместился, чтобы можно было наблюдать за Андреем. Давно он не видел его таким... Но в любом случае, верил что брат справится, надо только лишь чуть чуть...
   "...Скажи же, дружище, долго тебя еще ждать?" - с теплой улыбкой глядя в глаза брату, пропел он строчку, словно протягивая руку...Нет, вряд ли помощи... просто руку. Просто обозначить поддержку, которую напрямую Андрей, на правах старшего, скорее всего постарается не принять.
  
   "Ведь проще простого изменить этот мир" - с той же улыбкой допел Леша, заканчивая песню тихим проигрышем, постепенно затухающим, теряющимся в легком покрывале тумана и осыпающимся в прибрежный ил...
   - Признаю, брат, ты круче! - окончательно смазывая атмосферу песен, преувеличенно весело сообщил парень, откладывая в сторону гитару и протягивая Андрею руку. Для всех остальных ситуация была старой как мир - вечное соревнование братьев, точнее очередная попытка младшего превзойти старшего. И оставалось только надеяться, что Андрюха поймет по взглядам, по смыслу песни, что сегодня было совсем не то, что раньше...
   - Да брось, - дежурно отмахнулся Андрей, пожимая младшему ладонь. - Оба хороши местами.
   - Ну да, - ухмыльнулся Леша, мысленно выдохнув, догадавшись по взгляду, что Андрюха понял и принял эту "игру". - Тогда сыграем, может, последнюю? - на всякий случай предложил он, зная, что сейчас брат вряд ли откажется.
   В ответ парень кивнул, взглядом предлагая начинать...
   Обозначив начало песни резковатым ударом по струнам и уже в более спокойном темпе Леша продолжил играть, поглядывая на Андрея, который несколько секунд прислушивался, а потом понимающе улыбнулся, узнавая...
  
   "Охеревший от водки и кокаина, путая след в потаённые знаки... Я прохожу только между и мимо, Птицы молчат и боятся собаки" - сплелись два голоса, смешиваясь в один, расцвеченный тысячами эмоций от обреченности до неодобрения. За неровными тенями затерлись улыбки, искажаясь в усмешки....
  
   "Я продолжаю линию жизни тонким ж