Лопатин Георгий: другие произведения.

Чёрный Шаман

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 5.06*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Байкер попаданец к половцам. Дилогия полностью.

  Книга 1
  
  ЧЕРНЫЙ ШАМАН
  
  
  
  
  Пролог
  
  
   Закрыв гараж, Олег Куманов двадцати пяти лет от роду предвкушающее улыбнулся. Он буквально чувствовал, как его начинает наполнять энергией, прямо, появилась приятна легкость, словно за спиной выросли крылья и стоит ими взмахнуть, как он воспарит над землей.
   Нет, Олег не верил во все эти ауры, чакры, ясновидение, заговоры, порчу и прочую ересь, так что ощущение "наполнение энергией" его тела это всего лишь метафора. Просто у него резко начало улучшаться настроение, как всегда бывает перед дальней дорогой, но не всякой, а на мотоцикле.
   Любил он кататься и длительная поездка минимум в сотню верст для него являлась лучшим средством от плохого настроения и прочих депрессий. Ощущение скорости, ветер в лицо... в общем описывать это бесполезно, кто не прочувствовал, тот просто не поймет. И еще один момент, поездка на машине и поездка на мотоцикле это совершенно разные вещи, хотя есть любители погонять на четырех колесах, но он этого не понимал. Куманов чем-то сам себе напоминал ездовую собаку, что "киснет" во время длительного отдыха без пробежек в упряжке.
   Зимой Олег наверное сдох бы от тоски, ведь в этот период на мотоцикле особо не покатаешься, разве что на специально шипованых для езды по льду, но в это снежное время, когда его начинало скручивать в дугу, он гонял на арендованном снегоходе. Удовольствие не из самых дешевых, но все лучше, чем глотать антидепрессанты или бухать по черному. Тем более на запои времени нет - работать надо. Не дай бог из-за запоя потеряешь постоянных клиентов, можно будет сразу закрываться, конкурентов много. А так покатался несколько часов на снегоходе, замерз до костей и заряд бодрости на месяц вперед получил... или до следующего визита налоговиков, пожарных и прочих деятелей.
   Байком Куманова является старый "урал" ИМ-3 еще пятидесятых годов выпуска. Раритет. У него еще есть отличительная черта в виде емкости для инструмента в верхней части бензобака. Семейная реликвия так сказать, передаваемая от отца к сыну. Олег, как уже можно догадаться, являлся третьим владельцем и благодаря тому, что относились к мотоциклу с любовью, "урал" находится в отличном состоянии и платил своим владельцам отменной надежностью. Хотя конечно пережил двухколесный стальной конь как минимум десяток капитальных ремонтов и пару легких модернизаций. Но запчасти подбирали аутентичные от его собратьев, но "скончавшихся" в авариях гораздо раньше, чем выработали свой ресурс.
   Загрузил Олег свой байк по полной, даже заднее сидение убрал, превратив в грузовую платформу на которое положил запасное колесо. А то нет-нет да случаются проколы и корячиться меняя камеру на дороге не хочется, как и обращаться в ремонтные мастерские, которые к тому же могут поблизости не оказаться, а так взял и поменял.
   А сверху еще прямоугольный парашют-параплан "коммадор" положил, так как Олег ко всему прочему увлекался еще и парашютным планеризмом.
   Все равно девушка с которой он хотел бы поехать отказалась... в общем они крупно поссорились, как всегда из-за какого-то пустяка.
   Олег невольно поморщился вспоминая некрасивую сцену ссоры.
   "Наверное я в очередной раз нарвался на ее "женские критические дни" когда даже самые ласковые девушки буквально слетают с катушек и становятся злобными мегерами, - подумал он. - Ну да ладно, помиримся еще. В первый раз что ли?!"
   А загрузился Куманов по максимуму, потому как дорога предстояла реально дальняя, так как ехал из своего родного Саратова в Воронеж, а это порядка четырех сотен километров если по прямой, а учитывая искривление дороги, то и все пятьсот с хвостиком... длинным как у удава. Олег рассчитывал доехать за пару дней. Можно и за один световой день добраться, держа скорость под сотню, благо качество дороги позволяет держать такую скорость, но на фиг напрягаться рискуя разбиться? Олег хотел получить от поездки кайф, а не участвовать в гонках, хоть и опаздывал немного.
   Собственно ехал он в такую даль не просто так. Покататься для улучшения настроения можно и по менее протяженному маршруту, интересных мест и у Саратова хватает и он далеко не во всех из них побывал. Просто в Воронеже намечался очередной байкерский слет посвященный Куликовской Битве. Из Воронежа начнется мотопробег к месту самого сражения, где и пройдут основные гуляния посвященные славе русского оружия.
   Он рассчитывал, что как и раньше будет весело: рок-музыка, гонки и все такое прочее. Реконструкторы приедут и мечами позвенят, многие байкеры сами этому не чужды. Куманов кстати тоже чуть в их ряды не влился, даже доспех начал делать в своей автомастерской, но как-то не пошло. Он больше по двухколесной технике фанател. Потому и стал механиком, как и его отец и дед, и с начала девяностых их семья держала две ремонтных автомастерских.
   Олег Куманов состояв в мотоклубе "Черный ворон" ехал один, а не с друзьями одноклубниками, так как изначально рассчитывал на то, что его девушка с редким именем Катя поедет со ним и ждал когда она освободится, в смысле в отпуск пойдет, и дождался, так что рассорились в пух и прах.
   Что касается груза помимо запасного колеса и параплана, то ничего особенного: двухместная темно-зеленая палатка, жратвы в виде консервов и паштетов прихватил, так как в дорожных забегаловках питаться Куманов больше не рисковал... только хлеб покупал. Поел как-то однажды, что едва оклемался, три дня под капельницей в больничке с отравлением лежал.
   Соответственно армейский котелок со всей прилагающейся посудой. Взял самодельный мачете (последствие общения с реконструкторами), из такой стали, что даже булат строгает как дерево, условно говоря конечно, на случай нарубить дровишек. Ну это так, чистый выпендреж. Правда "выпендреж" этот пришлось хорошенько запрятать в седельной сумке, на самом дне, чтобы менты не докопались, холодняк же. Вот ведь какое дело, мачете - холодняк и за него срок светит, а топор - нет проблем. Впрочем, небольшой туристический топорик типа "томагавк" тоже есть, как и эластичная пила.
   А чтобы менты сильно не копались, а они очень любят докапываться до брутально одетых байкеров - все наркотики ищут (и если уж на то пошло, будем справедливы, то правильно делают, не без греха они, не без греха...), есть полная аптечка (хоть она и необязательна для мотоциклистов) со всем необходимым в тройном размере, вплоть до свечей от геморроя поверх всех остальных препаратов. Последнее это так, шутка. Другие байкеры шутили, кладя прямо-таки пулеметной длинны ленту презервативов.
   В качестве еще одного "выпендрежа" взял солдатскую каску российской армии с приделанными к ней крыльями вороны. Сначала были бычьи рога, но после дебильных шуток товарищей на известную тему с демонстративным приставанием к его девушке он их поменял на крылья.
   Нестандартными головными уборами многие байкеры увлекаются. Особенно популярны фашистские каски. Но носят и натовские и танковые шлемофоны, как отечественные, так и зарубежные. Даже пожарные и шахтерские каски напяливают, как правило пожарные и шахтеры. В последнее время получили широкое распространение особенно в молодежной среде шлемы из киновселенных "Звездные войны", "Хищника", "Халло" и другие. В общем выделывались, кто во что горазд.
   Из одежды, помимо пары комплектов нижнего белья, дополнительно взял камуфляжку с кепи и офицерский плащ, хорошая вещь, хоть и не шибко удобная в носке, но переждать короткий "грибной" дождик самое оно. А дождей в сентябре хватает.
   Тюк с одеждой он так же использую вместо подушки к спальнику.
   Имелись вещи и Олеговой девушки, заранее ведь собрались. В сумке лежали пара комплектов нижнего белья, свитер, кожаный длиннополый плащ, шнурованные сапоги высотой до колена на высокой платформе, косметичка и тематические украшения, кожаная фуражка типа фашисткой, плюс очень откровенное черное платье. Так-то оно длиннополое, но зато вырезы по бокам и спереди шли почти до пояса, да и декольте тоже до пупка доходило, все не расползалось только из-за шнуровки, но шнуровка эта придавала еще большего эротизма, тем более что видна часть груди, ведь в таком платье его девушка ходила без лифчика.
   Так-то она ездила в более практичной одежде, специальной кожаной куртке, усиленной пластиковыми накладками, в джинсах и кроссовках. Но перетряхивать содержимое сумки Олегу было лениво и он их оставил.
   В качестве оборонительного оружия Куманов прихватил пневматический пистолет из тех, что внешне очень похожи на настоящие, а именно на пистолет "макарова" МР-654К-32. На тот случай если вдруг на каких уродов в дороге доведется нарваться. Ведь пропадают байкеры время от времени с концами... Ни слуху от них, ни духу. А если внешнего вида пистоля супостаты не убоятся, так он и стрелять из него неплохо умеет и если уж дойдет до серьезных разборок, то и в глаз мог свободно навскидку засадить с двух десятков метров.
   Олег хотел сначала нормальный пугач взять, даже предлагали настоящий, условно боевой револьвер. То есть настоящий изготовленный еще до революции, что слегка доработали для стрельбы резиной, но вот какая штука, во-первых, патроны дороговато встали, а Олег олигархом не являлся, в конце концов, ведь чтобы не потерять навыки стрелять нужно регулярно, а во-вторых, толку от них никакого, ни в плане останавливающего действия, ни в плане точности стрельбы. Попасть "резинкой" туда куда целился, это разве что случайно можно. Олег как-то стрелял из "нагана" приятеля, и из пяти выстрелов попал в мишень размером с голову один раз.
   Он прекрасно знал, что в голову стрелять при самообороне нельзя, сразу же срок впаяют, но тут как раз встает вопрос об останавливающем или болевом действии резиновой пули. А оно совсем никакое, особенно если человек одет в куртку вроде байкерской из бычьей кожи. Да даже простой китайский пуховик срабатывает против резины не хуже бронежилета.
   На себе это он не пробовал, но видел, как развлекались старшие несколько перебравшие огненной жидкости одноклубники, стреляя друг по другу из подобных пистолетов-травматиков, предварительно закрыв жизненно важные органы в виде головы и паха. Весело было.
   Посему Олег считал, что если попал в серьезную переделку, то нужна точность стрельбы по болевым точкам, а это в первую очередь лицо и здесь пневматик вне конкуренции. Точно и мощно. Особенно если пистолет слегка доработан народными умельцами и вместо ста тридцати метров в секунду выдает все двести, хоть и падает общее число выстрелов с одной заправки, но эта жертва приемлема. То есть при удачном попадании шарика можно и черепную кость пробить. Височную и лицевую кость точно проломит, не говоря уже о том, что зубы выбьет с легкостью. В лоб тоже хорошо - контузит с гарантией.
   Оделся Куманов, как и подобает клубному байкеру, естественно во все черное и кожаное, цепи тут и там, всякие косички, обут в тяжелые берцы на толстой подошве усиленные металлическими набойками. На спине эмблема клуба - черный ворон на красном фоне, типа кровь. Хотя некоторые путают его с фениксом в огне...
   Сам мотоцикл так же не избежал легкого тюнинга в тему. Бак объят языками огня, а на переднем крыле присобачен череп из пенопласта покрытый эпоксидной смолой и сидящий на нем такой же самодельный расправивший крылья ворон зацепившийся лапами за глазницы черепа.
   В глазницы черепа со слегка демонизированной внешностью (искривленные, как бы нахмуренные надбровные дуги и глазницы не чуть овальные, а как у терминатора широко расходящиеся к вискам), Олег вставил красные светодиоды по три штуки, а в глаза ворона - желтые. В пустой нос черепа Куманов от выхлопной трубы провел шланги от душевой, ну и для подсветки зеленый светодиод вставил. Снизу так же присобачил красные светодиоды. Когда все включается, и заводишь мотоцикл, то из носа черепа с горящими огнем глазницами валит зеленоватый дым, и асфальт подсвечивается. В темное время суток выглядит все суперски, инфернально.
   Шлем тоже не избежал художественной росписи в общей канве. На нижней части шлема защищающей подбородок, была нарисована нижняя же челюсть, а макушка расписана так, будто верхнюю часть черепа снесло или сделали лоботомию и виден мозг.
   В последнее время Олега подмывало дорисовать туда копошащихся червей, но этому противилась Катерина, а она просто ненавидела червей даже обычных дождевых, так что он пожалел ее чувства, ведь ей приходится сидеть сзади, чуть выше и видеть все это.
   Как мужчина, Олег решил сделать еще одну попытку примирения и позвонил своей девушке, но не успел даже сказать пару слов, как услышал в трубке:
   - Иди к черту, Половец!
   После чего послышались гудки отбоя.
   Куманов только вздохнул, поморщившись. Не любил он эту кличку, что она ему дала и что широко распространилась в среде их общих друзей по мотоклубу.
   - Похоже это надолго...
   Что касается прозвища, то его девушка с чего-то взяла, что его род ведет от кочевого племени и иногда в шутку даже называла его ханом. Показывала даже какие-то карты, с Белой и Черной Куманией, что находились на юге нынешней Украины и на Юго-западе России соответственно. Объясняла, что куманами звали половцев византийцы, но ему все это было не слишком интересно.
   "Ну, какой из меня половец?! - отвечал он всем раздраженно, когда его спрашивали, действительно ли он ведет родословную от половцев. - Стопроцентно ведь русский. Глаза голубые, волосы темнорусые, ни одной азиатской черты в общем".
   Еще раз оглядев байк, до половины выдвинув удилище с прикрепленным к нему клубным черным знаменем с вороном и убедившись, что ничего не забыл, даже пехотную лопатку, сел верхом и вставив в ухи бусинки плеера, Куманов врубил одну из свих любимых музыкальных групп "Красная плесень", а именно цикл песен "Куликовская битва".
   "Урал" завелся, что называется с полпинка и басовито заурчал.
   Олег аж зажмурился от удовольствия. Для него не было более чудесных звуков.
   - Поехали!
   Выжав сцепление и поддав газу, Куманов плавно тронулся с места.
   Менты из ППС на выезде из города при его приближении только усмехнулись, но останавливать не стали.
   "В этот раз походу нормальные ребята мне попались", - подумал Олег кивая полицейским головой и мысленно засмеялся, вспомнив, что поступил так как советует делать "Красная плесень" в одной из своих песен, но руки при этом не подавать.
   Настроение его еще больше улучшилось благодаря тому, что дорога в этот день оказалась на удивление пустой, так что на прямых участках Олег невольно разогнался до ста пятидесяти в час. Ну а какой русский не любит быстрой езды? То-то и оно...
   У встречных водил тоже настроение благодаря пустоте трассы было отличным и они с удовольствием моргали ему фарами, предупреждая о засевших в кустах полицейских, и Олег заблаговременно сбрасывал скорость до дозволенных величин, проезжая места засад без потерь времени, нервов и денежных средств.
   Так же в копилку хорошего настроения добавляла отличная погода. Хоть и сентябрь начался, но солнечно, тепло, умеренный ветерок, который не сдувает тебя с дороги резкими порывами. Бабье лето.
   - Хорошо бы оно продержалось еще недельку, до конца гуляний.
   Впрочем, к концу музыкального альбома, то есть через сорок минут, когда Олег уже успел отмахать без малого сотню километров и оказался на полпути к реке Хопер, погода начала резко портиться. На чистом небосводе появились облака, поначалу были они пушистыми и беленькими, но потом почернели, выросли в размерах и к тому моменту, когда он уже подъезжал к мосту через Хопер солнце давно скрылось за темной завесой. Усилился ветер, потянуло холодом и сыростью.
   - Чертовы синоптики... ведь знал же что им верить нельзя, но чтобы ошибиться вот так?
   Судя по далеким отблескам молний, явно приближалась гроза. И не слабая.
   - Солнечно... легкая облачность... - передразнивал Куманов ведущую.
   Впрочем, особо он их не винил. Погода вещь такая, малоизученная и она в любой момент может выкинуть какой-нибудь неожиданный крендель. В предсказании погоды учитывать надо не только движение воздушных масс: циклоны и антициклоны, но даже пролет поблизости кометы. Да-да, это тоже влияет на погоду. Через три-пять дней после прохождения Земли через хвост кометы, как правило выпадает никем не предсказанный обычный дождь или снег, если зимой.
   "А тут недавно что-то про солнечные вспышки говорили, - припомнил Куманов. - Они вот-вот должны были достигнуть Земли, что тоже может самым непредсказуемым образом влиять на погоду, только этот фактор изучен еще меньше чем в случае с кометами и соответственно его при прогнозе как правило в расчет не применяют".
   Делать было нечего, требовалось срочно искать укрытие. Можно было конечно прибавить скорости и добраться до очередного дорожного отеля, но денег Олегу на это было жалко, бензин нынче дорог несмотря на сильное падение цен на нефть, так что он предпочел потратить их на еще одну заправку и поездить наперегонки с ребятами.
   "В конце концов, у меня есть палатка, - привел он себе еще один повод в пользу того, чтобы не пользоваться дорожными отелями, - вот в нее и заселюсь на время ненастья. Надо только подходящую полянку выбрать и надеяться, что гроза не затянется надолго".
   И как по заказу молодой байкер увидел сходящую с трассы в лес грунтовую дорожку. Пренебрегать подвернувшейся тропой он не стал и, притормозив, заехал в лес.
   Он проехал наверное уже метров пятьсот, а подходящего места для разбивки лагеря все не появлялась и дорога эта вела неизвестно куда, ни указателей, ни других поясняющих надписей. Когда уже стало капать, Олег наконец увидел в деревьях просвет, там явно имелась подходящая поляна. Правда грунтовка эта шла мимо, но в ту сторону вела совсем уж узенькая, можно даже сказать пешеходная тропа.
   Сверкнуло и даже сквозь рев мотоцикла Олег услышал близкий раскат грома.
   Ехать дальше по грунтовке не имело смысла, так как дорого могла идти еще многие километры, а дождь вот-вот накроет. Так что он свернул на пешеходку, благо, что по ней можно было легко проехать на мотоцикле.
   - Отлично! - удовлетворенно воскликнул Куманов, обозрев полянку.
   Она была небольшой, от силы метров двадцать в диаметре, и что главное, трава здесь росла низкая, а не по пояс, как он опасался.
   Капать начало сильнее, молнии били все ближе и гром гремел громче, так что Олег, не теряя ни минуты, стал ставить палатку с краю полянки. Развертывание у него благодаря большому опыту заняло всего минут пять, закинул внутрь все вещи и накрыл мотоцикл специальным чехлом.
   И стоило ему забраться внутрь, как небеса надо мной разверзлись и полило как из ведра.
   - Ух, успел...
   А природа разошлась не на шутку. Гром гремел прямо над головой парня и так сильно, что реально оглушало. Он после каждой вспышки молнии даже уши прикрывал. Молнии сверкали так ярко и так близко, что ослепляли даже сквозь ткань палатки.
   Олегу даже не по себе как-то стало.
   - А ну как шарахнет сейчас?.. И косточек горелых не найдут, - нервно хихикнул он. - А в сводках появится еще один пропавший байкер.
   Грохнуло еще раз, послышался даже какой-то треск, как будто рвут ткань.
   - Блин! - осенило Олега неприятное предчувствие. - Мотоцикл!!!
   Мотоциклы, как известно делают из стали, а практически все металлы, как не менее известно прямо-таки притягивают к себе небесное электричество, особенно на возвышенном и открытом пространстве.
   - А эта чертова полянка как раз сама по себе является открытым пространством и что еще хуже, находится на возвышенности!
   И есть еще один момент, что прохолодил ему душу словно жидкий азот. Сразу-то он на это внимания как-то не обратил, торопился очень палатку поставить и от непогоды укрыться, а вот сейчас вспомнил и ему откровенно поплохело. Дело в том, что вокруг полянки растут уродливые, скрюченные, словно от боли, низкорослые деревца.
   Уродливые деревья просто так не растут, этому есть причины. Кто-то про энергетику отрицательную будет заливать и прочую муть про тектонические разломы, но Олег считал, что это как-то связано с магнитными аномалиями и этот феномен, тоже может привлекать молнии...
   В общем, наплевав на погоду, байкер собрался как можно быстрее рвать отсюда когти, и стоило ему только потянуться к выходу и начать расстегивать молнию, как в поляну, в самый ее центр ударила очередная молния. И даже какая-то светящаяся сфера на пару мгновений появилась...
   - А-а-а!!! - заорал он, так как его приложило электроударом.
   "Не надо мне было в этот момент хвататься за молнию, может быть и обошлось бы", - подумал он в этот момент.
   Электричество пошло по воде и через застежку добралось до его мокрой от капель ливня руки. Одно хорошо, что энергия молнии рассеялась по площади, большая часть ушла в землю и ему досталось всего ничего. Хотя и этого хватило, чтобы вырубиться.
  
  
  
  ЧАСТЬ I
  
  ПОЛОВЕЦ
  
  
  
  
  
  Глава первая
  
  Хроноробинзон
  
  
  1
  
  
   - Пронесло... - с кряхтением пробормотал Олег Куманов, когда очнулся.
   И первым делом, как только сел, проверил, действительно ли его "пронесло" или все же нет. К его большому счастью штаны оказались сухими, по крайней мере с внутренней стороны и это есть хорошо. А "пронесло" его в хорошем смысле этого слова, то есть он не умер, а вполне себе жив и даже не парализован. А то бывают такие нехорошие последствия от удара током...
   "А после того как вырубился, не сгорел заживо в пожаре, ведь я совсем рядом с деревьями, - стал парень невольно анализировать окружающую обстановку. - А они несмотря на дождь при ударе молнией вполне могли хорошо так запылать, словно облитые бензинчиком, предварительно завалив меня ветками. Кстати про бензин, бак от удара молнией тоже вполне мог рвануть и облить меня горящим топливом. В общем, реально пронесло".
   Кряхтя, как старый дед, Олег встал на колени, некоторая одеревенелость мышц ощущалась не то из-за отека, ее то из-за удара током, и открыл палатку до конца, радуясь, что не успел этого сделать в прошлый раз иначе внутри сейчас был бы настоящий бассейн.
   Дождь как оказывается давно закончился, сильно пахло озоном, так что даже щипало нос. Куманов глубоко вдохнул, ведь говорят, что озоном полезно дышать, даже какая-то медицинская процедура на этой основе есть...
   Дышал пока в голове не защумело и в глазах не помутилось.
   - Хорошего в меру... а то сильно хорошо, тоже нехорошо.
   Тучи уходили дальше на восток, а на западе уже просветлело, так что сквозь белесую завесь перистых облаков уже отчетливо виднелся контур солнечного диска.
   - Как выглянет, жарень наступит...
   От увиденного в центральной части поляны парень от неожиданности аж подпрыгнул на месте, а сердце пропустило удар.
   - Фу ты ё-мое... Так и заикой стать можно. И как это я проглядел, когда палатку ставил?! - удивился Олег своей слепошарости.
   Удивляться и поражаться было чему. Чуть ли не в центре поляны стояла здоровенная каменная баба. Да, до античных статуй ей конечно как до Луны пешком, причем задом наперед, но основные элементы указывающие на то, что это именно баба, а не мужик, отчетливо угадываются.
   "Увидел бы ее раньше, десять раз бы подумал, чтобы поставить палатку рядом, - подумал он. - Все-таки такие фигуры в первых же попавшихся местах не ставят в чем я только что убедился".
   Парень стал быстро собираться.
   - Ну это все на фиг...
   Разве что сфоткать решил на память. Достал цифровой фотик, но он никак не желал фурычить. Не включался в общем.
   - Что за черт? Неужели сгорел от близкого удара молнией? Но он ведь не включен был...
   Чтобы проверить нехорошее подозрение, Олег выудил из кармана сотовый телефон и нехорошие подозрения подтвердились - электроника сдохла наглухо. Плеер так же молчал. Планшет с книгами доставал уже будучи уверенным, что и ему настал каюк. Так и оказалось.
   - Беда...
   Впрочем, еще оставалась надежда, что это всего лишь разрядились батареи. Ну мало ли? Молнии они ведь такие...
   Собравшись и загрузив "урал" парень стал искать тропинку.
   - А это еще что значит?
   Тропинка оказалась в десяти метрах в стороне от ожидаемого места.
   - Ерунда какая-то...
   Мотоцикл вопреки обычаю долго не желал заводиться, Олег раз десять дернул рычагом, прежде чем он чихнув заурчал.
   Оседлав байк парень медленно поехал по мокрой траве прочь от этого поганого места.
   Сама тропинка также принесла несколько неожиданных моментов.
   - Не помню, чтобы она петляла такими зигзагами... вполне себе прямой была...
   Куманов проехал с километр, кода его стало мучить смутное беспокойство. Что-то в окружающем мире было не так. Для начала по его прикидкам он уже давно должен был выбраться из леса и выехать на трассу, но асфальта впереди как не было так и нет. Собственно говоря не то, что асфальта, нет двухколейной грунтовки с которой он свернул на ту тропинку, что привела его на злосчастную полянку и это очень странно, прямо до кишок пробирало.
   Да и лес был какой-то не такой. В чем именно заключалась эта "не таковость" Олег не понимал, в конце концов он являлся чисто городским жителем, просто чувствовал, что что-то радикально изменилось.
   - Может не туда свернул? - посетила парня спасительная для рассудка мысль.
   Проехав еще метров двести и не найдя дороги, Олег развернулся и поехал назад внимательно вглядываясь по сторонам в поиске пропущенного ответвления, но до самой поляны с каменной бабой ничего не нашел.
   Его начало потряхивать как от лихорадки.
   Для надежности, давя в себе первые приступы паники Куманов даже обошел всю поляну, но не нашел никаких других тропинок кроме той по которой приехал.
   - Что за чертовщина тут творится?! - взревел он раненым буйволом, уже не справляясь с приступом накатывающей как цунами паники.
   Каменная баба оказалась глуха и нема к вопросам молодого байкера.
   Кстати о бабе. Рядом с грубой скульптурой Олег обнаружил старое кострище, отсюда сделал логичный вывод, что время от времени кто-то ее навещает и проводит некие обряды. Вот и косточки какие-то кругом валяются.
   - Жертвоприношения? Или просто кто-то сюда на шашлыки ездит?
   Олег еще раз осмотрелся по сторонам и ему как-то стало тоскливо, хоть волком вой.
   Последнее утверждение никак не подтверждалось. Мусора он нигде не обнаружил. Куманов даже разворошил кострище в поисках привычных ему человеческих отходов, что остается от отдыхающих. Ну мало ли, может это очень аккуратные туристы и весь свой мусор сжигают в огне. Но сгореть все не может, обязательно что-то должно остаться: жестяные банки, капельки и лепешки пластика от не до конца сгоревших пластиковых же бутылок и тому подобное барахло, что обычно уничтожают на месте, а не везут с собой. Но нет, ничего подобного он не нашел. Только какие-то камешки отдаленно напомнившие наконечники стрел, косточки и осколки от самодельной глиняной посуды.
   Олег посмотрел на сильно просветлевшее небо и снова его посетило ощущение того, что чего-то в небесах сильно не хватает.
   "Пусто... Где долбанные самолеты?!" - осенила его догадка.
   - Не-не-не! Только не это!! Этого просто не может быть, просто потому, что не может быть никогда!!! - взвыл Олег в полный голос отшатнувшись от каменной бабы, осененный нехорошей догадкой, относительно того, что с ним могло произойти.
   Все мелочи окружающего мира, от которых он все это время старательно отмахивался, не желая их воспринимать и пытаясь найти хоть какое-то объяснение, вдруг сложились в единую картину, словно пазл и главным, самым заметным элементом этого пазла являлась как раз вот эта каменная баба.
   - Ну не мог я ее не заметить, устраивая лагерь, просто не мог. Потом видоизменившаяся все никак не выводящая меня к цивилизации тропа, какой-то чуждый лес... А если каменная баба которой изначально не было вдруг появилась, то... одно из двух... Впрочем нет тут никаких одного из двух, а есть один из одного - я попал.
  
  
  2
  
  
   Когда Олег очнулся от осознания произошедшего, хотя разум еще пытался глухо подавать голос в пользу того, что это все какая-то мистификация и окончательные очень жесткие и фантастические выводы сделаны слишком поспешно на слишком малом количестве данных, он обнаружил, что солнце уже садится.
   "Эк меня накрыло. Хорошо еще, что в обморок не свалился как кисейная барышня, - подумал он о себе с явным неудовольствием. - Впрочем, мое состояние было недалеко от обморочного. Я все это время просто сидел и смотрел на эту треклятую каменную бабу невидящим взглядом. Все отличие от обморока, лишь в том, что я в случае опасности, скажем при появлении посторонних или хищника, мог в любой момент очнуться и постоять за себя. А так - да, выпал из реальности минимум на час".
   - Вопрос только в том, куда, а точнее в когда я попал? Впрочем, вероятность того, что я угодил в фэнтезийный мир, с магией отбросим сразу. Это все галимая туфта. Перейдем к более реальным возможностям, а именно, это может быть прошлое моего родного мира или же параллельная реальность.
   "Собственно говоря, это по большому счету тоже несущественно, - подумал байкер. - Для меня что параллель, что собственное прошлое ничего кардинально не меняет. А вот что действительно жизненноважно, это дата или хотя бы эпоха. Но для определения временного периода данных маловато. Эту каменную бабу могли поставить еще на заре развития человечества. То есть начиная от каменного века и заканчивая..."
   - Чем заканчивая? Когда могли уничтожить эту бабу? С приходом на эти земли христианства? Что ж, возьмем за основу этот момент. Период слишком велик - десятки тысяч лет. Хм-м, а куда бы я предпочел попасть?
   Конечно, по короткому размышлению Олег себе сознался, что предпочел бы попасть в самый безопасный период человеческой истории, то есть в эпоху, когда люди только-только начали развиваться как цивилизация. По крайней мере в это время людей мало, а земли наоборот много и люди друг друга просто так не режут, не угоняют в рабство потому как даже такого понятия нет, а предпочитают знакомиться и усиливать чужаками свое племя, так сказать вливая свежую кровь.
   - Влить кому-нибудь свежую кровь я был бы не против, хе-хе... Но почему-то возникло у меня ощущения, что мои надежды в этом отношении пусты и попал я как кура в ощип в один из самых плохих периодов. Закон Мерфи в действии... если неприятность может произойти, то она произойдет и при этом с самым прискорбным результатом.
   Олег машинально посмотрел на часы.
   - Кстати, хронометр тоже можно выбросить. Встали. Часы хоть и со стрелками, но на батарейке, а она тоже сдохла. Хотя нет, чего добром раскидываться, в конце концов, корпус из серебра, может чего купить удастся, если к людям выйти получится, причем к людям цивилизованным, что не станут набрасывать на тебя аркан, как только увидят. А ведь действительно... Если я реально попал в уже хоть сколько-нибудь развитое время, в этих местах сейчас пасется куча кочевников, какие-нибудь печенеги, хазары, татары, а то и вовсе треклятые монголы приперлись.
   Куманова аж передернуло всего. Кочевников он за цивилизованных людей не считал. Хотелось попасть в более привычное культурное окружение. В город. Но ближайшие города с привычными лицами на улицах, только на Руси. А добраться до своей древней родины будет непросто, это он отлично понимал.
   - До славянских земель еще переть и переть через всю Окско-Донскую равнину это примерно триста километров по лесостепи, при этом топлива у меня еще километров на сто-сто пятьдесят (в условиях асфальтового покрвытия, а тут пересеченная местность), то есть в лучшем случае еще двести кэмэ придется пилить пешком. А потом пробраться через Среднерусскую возвышенность, при этом форсировать кучу мелких речушек и конечно же Дон. Шансов на благополучное путешествие в принципе нет. Жратву еще надо как-то добывать... Есть конечно удочка и все прилагающееся к ней, но это все фигня на постном масле.
   "И даже если допустить такой фантастический вариант, что я смогу пройти незамеченным, и доберусь до Руси, остается только один вопрос: кто меня там ждет в славных землях с распростертыми объятиями? - продолжил он анализ ситуации безмолвно, но трезво и без прикрас. - Да никто. Разве что работорговцы... Там со мной поступят ничуть не лучше чем кочевники. Так же повяжут и продадут на юга, просто на том основании, что я никто и звать меня никак. За мной никто не стоит, ни род, ни племя с которыми побоялись бы связываться, пытаясь меня поработить. Чтобы отстоять свою свободу будучи чужаком, нужно помимо силы еще знать язык. А с этим-то у меня как раз беда. Ни с кем даже поговорить не получится, чтобы что-то узнать. Надо будет его как-то учить. А как? Где? Когда?"
   - Проклятье...
   Загрузился Олег неприятными думами по полной. Да так, что чуть было снова не выпал в эмоциональный осадок. Руки его реально опускались под невообразимым ворохом проблем с которыми придется столкнуться при встрече с людьми, будь то кочевники или славяне.
   Так что невольно появлялась мысль затихариться где-то здесь и быть тише воды, ниже травы надеясь на лучшее и... и ничего.
   - Не выживу, - со вздохом признался он себе в свое способности, а точнее неспособности автономного существования в дикой природе сколько-нибудь продолжительное время. - Вот-вот начнется зима. Допустим какое-то укрытие я себе за оставшееся время сварганю и может даже прокормлюсь рыбешкой, но это все бесполезно. Земли эти пустые лишь относительно. Если уж на то пошло, рано или поздно меня кто-то найдет, может местные охотники. После чего придут бандой и спросят, а кто ты есть мил человек? Откуда? И чего тут вынюхиваешь? Может ты подсыл? Результат будет более чем печальным - допрос с пристрастием, сиречь пытка и мучительная смерть. И даже если отобьюсь от первого наезда, все равно, рано или поздно местные чинганчкуки меня подловят и захомутают. Или просто убьют...
   Олегу остро захотелось напиться.
   "Если уж вступать в контакт с людьми, то на своих условиях, нужно быть хозяином ситуации и это самое сложное, - подумал он над альтернативным способом общения с аборигенами. - Еще сложнее при этом выстроить дружеские отношения".
   - Так, кончай грузиться, - скомандовал себе Куманов, как можно более твердым голосом. - Будем решать проблемы по мере их поступления. Для начала нам надо пережить эту ночь. А потом... утро вечера мудренее, что-нибудь придумаем.
   С этими словами Олег стал ставить палатку на том же месте, что и раньше, наверное в глубине души надеясь, что ночью эта баба его вернет назад туда, где, а точнее когда взяла. Впрочем, парень прекрасно понимал, что надежды на это нет, просто по той причине, что гроза ушла, а когда придет новая неизвестно.
   Появилась даже мысль дождаться новой грозы, чтобы молния вновь шарахнула по нему и он снова перенесся.
   - Вот только куда меня может перенести в очередной раз? - с горечью усмехнулся байкер своим мыслям. - В еще одну параллельную вселенную в еще более далекое прошлое? Очень уж сомнительно, что она вернет меня туда, где взяла. Не... от добра добра не ждут, а от зла, тем более. В конце концов, меня может перенести в такое далекое прошлое, что придется "вливать свежую кровь" какой-нибудь Люси, что мало чем отличается от обезьяны. И для этого процесса, хе-хе, придется переть в Африку. И это в лучшем случае... А то ведь может и вовсе к динозаврам закинуть, так что и обезьянская Люси покажется краше и желаннее мисс Мира. Не ящериц же оплодотворять? А тут привычные на вид люди точно есть. Надо только извернуться так, чтобы и рыбку съесть и на кол занозистый не сесть.
  
  
  3
  
  
   Ночь прошла весьма тревожно. Олегу было очень неуютно и даже страшно. Он собственно говоря почти не спал, вздрагивая от любого вскрика, хватаясь одной рукой за пистолет, а другой за мачете. Рядом так же лежал топорик и оба ножа, один выкидной, а другой обычный, но стилизованный под кремниевый с костяной рукоятью. А криков этих в лесу звучало выше крыши. Живности полно.
   - Поубивал бы тварей крикливых... - пробормотал он злобно-устало. - Впрочем, не факт, что в абсолютной тишине мне стало бы легче, скорее даже еще жутче.
   Как бы то ни было, подспудная мечта не осуществилась и молодой байкер остался в прежнем времени, так как каменная баба, как и прежде стояла на своем месте в центре поляны.
   Быстро позавтракав бутербродом с паштетом, парень почел за лучшее как можно быстрее слинять отсюда, куда угодно, лишь бы подальше от сего сакрального для хроноаборигенов места. Ведь в любой момент в это капище может заявиться толпа страждущих пообщаться со своими богами, духами предков, с духами природы или во что тут верят местные... И вряд ли они будут ему рады. Ведь он своим присутствием осквернил священное место.
   - А может и обрадуются, - подумал Олег вслух. - Жертва сама приперлась на жертвенный алтарь... а у них как раз некомплект, чтобы по максимуму задобрить духов, а тут я весь такой упитанный, здрасте гости дорогие...
   В общем Олег погнал с поляны на максимально возможной скорости по петляющей зайцем тропе. Зайцев он кстати тоже видел. Мелькнули ушастые в кустах, целая стайка бросилась врассыпную. Олег даже удивлялся, как же они такие лопоухие не расслышали рева "урала", что сидели под кустом до самого последнего момента? Или может как раз очень даже хорошо расслышали и просто прятались до самого последнего момента, пока он чуть на них не наехал?
   Через пару километров езды по едва угадываемой в высокой траве лесной тропе, деревья стали редеть, становиться тоньше и еще через километр пути Куманов оказался на границе леса и обширного поля. Лишь где-то у горизонта снова виднелась полоска лесного массива.
   - Я действительно попал.
   В душе Олега что-то оборвалось.
   Он как и все любил почитать книжки о попаданцах, но вот оказаться на их месте никогда желания не испытывал, понимая, что книжки это одно, а вот реальность это совсем другое. Они ведь в книжках за редким исключением и язык аборигенов знают, и мечами махать умеют, из лука стреляют так, что Робингуд обзавидуется. А уж как много они знают технологий, что буквально на ровном месте создают промышленные центры, так это вовсе отдельная песня с припевами. В крайнем случае ноутбуки есть или даже энциклопедии... В то время как его электроника вся сдохла, да и не было там ничего полезного в техническом плане.
   - Теперь осталось решить, куда мне путь держать. В принципе мне в первую очередь требуется вода. Свои запасы уже подходят к концу. И тут два пути: назад на восток к Хоперу или же вперед на запад к Вороне.
   Немного подумав, Олег решил ехать к Вороне и не потому что у него какие-то ассоциации с ней возникают с названием клуба и птицей сидящей на черепе на переднем крыле. Хоть Хопер и ближе, но зато Ворона по пути на Русь. А он все же решил пробиваться к своим, пусть и условно, а там как говорится, будем посмотреть.
   - Вырвем свое зубами, не пропадем...
   Внимательно осмотрев открывшееся пространство в бинокль и не обнаружив никаких признаков присутствия человека, ни движения, ни дымков от костров, Куманов отправился на закат.
   Ехать по чистому полю на мотоцикле оказалось тем еще удовольствием, скорость не больше десяти-пятнадцати километров в час. А уж какой след за ним оставался, даже самый последний двоечник в плане чтения следов пройдет по нему с закрытыми глазами. И это Олега очень беспокоило, но опять-таки ничего изменить он не мог.
   Парень регулярно останавливался, чтобы дать перегретому из-за работы на низких оборотах двигателю остыть, а то ведь двигаться приходилось на первой передаче, что не есть хорошо и конечно же осмотреться по сторонам. К счастью степь оставалась пустой.
   Лесной массив коего достиг байкер, оказался далеко не сплошным. Он состоял из многочисленных рощ разделенных проходами. Эти рощи давно бы уже слились в единое целое, но этому активно мешали. Олег заметил, что в местах предполагаемого слияния рощ шла активная рубка деревьев. Кто этим занимался? Да наверняка местные кочевники совмещали полезное с полезным, с одной стороны сохраняли коридоры для прохода скота из одной долины в другую, а с другой вырубленные деревца шли на дрова.
   - Ну что же, спасибо им за это. А то я даже не представляю, как бы продирался через лес на мотоцикле. Тропы ведь тоже нужно уметь искать, а с этим у меня не ахти.
   Под вечер парень наконец достиг какой-то речки и решил что это Ворона. А если и не она так и пофиг, вода она и есть вода.
   Можно уже было вставать лагерем, но Куманов не спешил этого делать, так как находился на слишком открытом пространстве. И еще один момент, хоть и считается что в древние времена вода была чище, но это не совсем так. Всякой химической фигни действительно не было, но мало ли кто выше по течению проходя реку вброд не справил там свою нужду, а то и вовсе утоп и теперь разлагается, так что подхватить заразу, нечего делать.
   Можно конечно прокипятить, но Олег не рискнул разводить огня так как все еще находился на открытом пространстве и он хотел заныкаться поглубже и не отсвечивать. Так что он решил достичь истока либо самой Вороны, либо любого другого ручья впадающего в реку. Вода бьющая из родника точно должна быть чистой, так что даже кипятить не надо. Вот где-нибудь там он и собирался обустроиться, пока не составит план своей дальнейшей жизни здесь, где бы и когда бы он ни оказался.
   Благодаря тому, что при путешествии на запад Олег старался забираться к северу, помня, что там есть горные массивы - западный выступ Приволжской возвышенности, куда кочевники точно не полезут, но при этом держась проходимых мест он добрался до истока какого-то ручья только к вечеру второго дня. Для чего пришлось переждать еще одну неспокойную ночь забравшись поглубже в лес и снова без огня. Он только жалел, что для этого пришлось отдалиться от своей цели сильно на восток.
   Проскочила мысль попытаться форсировать реку и поискать родник на закатной стороне. Но для этого надо было валить деревья и строить плот, чего он делать не стал. Смысла особого не увидел в этом трудовом подвиге, ведь строительство плота заняло бы несколько дней. Ведь мало свалить деревья, нужно их еще чем-то скрепить между собой, а веревок-то у него как раз и нет. Плести их из подручных средств, это еще минимум неделя работы. А еды оставалось и так с гулькин нос и с этим следовало что-то делать и очень быстро.
   - И даже если форсирую реку, все равно далеко ней уйду, так какой смысл?
   Смысла он не нашел.
   Пока добрался до истока ручья, истратил почти все топливо в баке, благо заправился практически перед самым попаданием. Впрочем, у него еще остался НЗ в пять литров в небольшой пластиковой канистре. Но далеко на этом не уедешь. И с этим тоже требовалось, что-то делать. Бензоколонок в прошлом точно нигде не сыскать.
   Реальнее было бы долететь до любого желанного места на своем парплане, но бросать мотоцикл Олегу очень не хотелось. Ведь это по сути единственное что у него есть. Опять же, если раздобыть топлива, то его можно использовать с большим толком в хозяйстве. Вариантов реально много, начиная от использования его в качестве пахотной лошади, только плуг раздобыть и заканчивая установкой на лодку и тогда получится моторка. Не говоря уже о том, что с помощью "урала" можно заставить двигаться различные станки...
   - А с топливом здесь больших проблем быть не должно, - размышлял вслух Куманов. - Места тут нефтеносные, особенно на юге, наверняка где-то есть выходы нефти на поверхность. Нужно только эту нефть собрать и перегнать в бензин в примитивном перегонном кубе. Качество такого бензина конечно будет не ахти, но у меня ведь русский мотоцикл, а не какой-то там изнеженный европеец или азиат. Изготовлен "урал" в те года, когда топливо было паршивым, а значит его рассчитывали с тем условием, чтобы он мог ездить на всем, что только может гореть. И ездил ведь, даже на солярке! Специально как-то проверял на спор... по не очень трезвому делу.
   Олег решил, что нужно обустраиваться и планировать дальнейший маршрут исходя из того, что он должен каким-то образом достать для мотоцикла топливо.
   - И еще один момент, путешествовать дальше на запад нет никакого смысла не заполучив крышу, друзей или подчиненных. В общем не имея хоть какой-то силы, чтобы тебя тут же не скрутили в бараний рог и вот это на мой взгляд действительно проблема из проблем, даже почище отсутствия топлива. В конце концов байк я могу погрузить на плот и сплавляться или подниматься по рекам. Перегонять его вручную до следующей реки, строить очередной плот и плыть дальше. Трудно, тяжело, но реально.
  
  
  4
  
  
   Выбрав место для лагеря на небольшой возвышенности относительно реки, но с хорошим спуском к ней, Олег принялся обустраиваться всерьез и надолго.
   Во-первых, ему срочно требовалось жилье. Обитать дальше в палатке это значит очень скоро заболеть, лекарства конечно есть практически на все случаи жизни, но... С каждым днем становилось все прохладнее. Заморозки уже дают о себе знать. Скоро пойдет снег и тогда станет совсем плохо.
   Во-вторых, требовалась еда. Но тут можно было рассчитывать только на рыбу.
   Строить землянки Куманов не умел, даже не очень представлял, как они в реале должны выглядеть и не хотел жить под землей. К тому же это ведь копать надо много, а у него всего лишь солдатская лопатка. Много ей не накопаешь. Можно конечно попробовать присобачить длинный черенок, но это все чистое извращение.
   Откровенно сказать строить нормальные дома-срубы, типа пятистенки он тоже не умел (в теории там ничего сложного, но любая простота мнима, везде хватает своих секретов), да и инструмент для этого подкачал, топориком-тамогавком много не нарубишь. А даже спилив дерево эластичной пилой рубить придется все равно изрядно. И даже если бы умел, одному много не наработать. Это ведь сколько нужно свалить толстенных деревьев, ошкурить их, а потом еще надрывая пупок в одиночку собрать дом? Как ни посмотри, но нереально.
   Так что ему пришлось разработать суррогатный проект жилья, но который можно построить за несколько дней, ну максимум за неделю. По крайней мере точно не больше месяца.
   Сначала Олег выбрал пять компактно стоящих деревьев толщиной в один обхват, даже чуть потоньше, при этом одно их них находилось в центре. Четыре "внешних" дерева находились в трех-четырех шагах друг от друга образуя углы дома. При соединении их между собой стенами получался вполне приличный внутренний объем, примерно семь-восемь квадратных метров.
   Что касается стен, то Куманов их решил делать из тонких жердей толщиной с руку. Подрубить и свалить такое деревце, а потом лишить его веток - раз плюнуть, как и перенести до места строительства. Правда нарубить их придется много, ведь стены будут двухслойными. Олег решил присобачить эти жерди изнутри и снаружи, а между ними в качестве теплоизоляции накидать земли.
   Жерди между собой и с деревьями-столбами парень собирался крепить веревками сплетенными из конопли. Благо ее здесь полно растет. Опять же конопля отличается отменной прочностью и устойчивостью к гниению. Конечно, веревки будут необработанными специальными дубильными веществами, так сказать сыромятными, но и без этого по его мнению прочности должно хватить с лихвой.
   - По крайней мере зиму проживут точно, а мне больше и не нужно. А то и меньше... пока на реках не встанет крепкий лед. Но думать пока об этом рано...
   Наметив план, Олег принялся за его методичное осуществление. С утра шел к реке и ловил рыбу, а то ведь еда тоже закончилась, только баночки от тушенки да паштетов позвякивают в кучке, может еще сгодятся на что. К счастью много времени на рыбалку тратить не приходилось. Щуки внушительных, можно даже сказать пугающих размеров охотно ловились на блесну. Олег каждый раз боялся, что леска лопнет и ему приходилось долго играть с сопротивляющимися рыбинами, пока не вытаскивал их на берег.
   Пары жирных рыбешек хватало на весь день за глаза. Много времени на готовку он не тратил, либо варил их, либо запекал в глине. Оставалось только жалеть о том, что очень быстро исчезает соль и перец. Увы, приправ Куманов взял по минимуму, столько сколько вошло в пластиковую тару от катушек с пленкой для старых фотоаппаратов-мыльниц. По одной для соли и перца. Лаврового листа и того не было. В общем пичалька.
   Позавтракав, принимался за рубку тонких деревцев-жердей и стаскивание их к месту строительства. Где обрубал сучья шедшие в костер и укорачивал до нужной длины. Деревья не ошкуривал. Лишний труд.
   После обеда заготовленные жерди привязывал к деревьям, теми веревками, что успел наплести вечером.
   После того, как все заготовленные за день жерди привязывал, начинал заполнять получившийся промежуток между жердями дерном и землей. Так что покопать ему все же пришлось. Но это Олегу очень быстро надоело, тем более копать землю в лесу то еще удовольствие, и он, тратя драгоценное топливо, гонял за землей к ближайшему обрыву. Обрушивал куски глины лопаткой на специально подготовленную волокушу сделанную из макушек срубленных на жерди деревьев с постеленной поверх чехлом от мотоцикла, чтобы не растерять в пути груз, и привозил к будущему дому. Работа по заполнению межстенного промежутка быстро пошла на лад.
   Правда быстро выяснилось, что деревья из-за большое парусности слишком сильно шатаются от ветра, разбалтывая конструкцию и их пришлось укоротить. Стволы естественно пошли на дрова.
   После ужина, когда уже начинало темнеть, Олег нарвав кустов конопли, сдирал шкурку и плел веревочки до тех пор пока окончательно не темнело, так что и разглядеть ничего не получалось, а натруженные пальцы уже не слушались.
   Стены росли на удивление быстро и по прогнозам Олега, если ничего не случится, не подгадит погода или не заявятся незваные гости, то стены будут закончены за неделю. Такой скорости строительства Куманов сам не ожидал и законно гордился своими успехами.
   Далее предстояло делать крышу. Но с этим он проблем больших в принципе не видел. Парень уже наметил деревья с которых будет снимать кору и класть ее по принципу черепицы. А непосредственно потолок собирался выложить из тех же жердей, сверху накидав лапника с мхом и утеплить слоем глины.
   В общем все шло хорошо.
   Реальную проблему могла составить резвее что печка. Об изготовлении кирпича даже мечтать не стоило, но выход Куманов видел в камне-плитняке. Приметил он неподалеку подходящую гору с выходящими под углом пластами сине-белого камня. Просто приходи да бери, ничего даже ломать не надо, только донести. Но надрывать пупок он не собирался, а собирался на это оставить топливо.
   Все в строящемся доме получалось хорошо, вот только с окном беда. Всего одно будет, причем небольшое, ровно такое, какой стоял щиток-ветроотбойник на "урале". Но, это все лучше чем ничего. Хоть какое-то освещение, помимо лучины.
   На экстренный случай конечно можно лампочку зажечь от аккумулятора, но лучше не стоит тратить его ресурс на всякие глупости.
   Дверь Олег сделал из тех же жердей, разве что потоньше, для теплоизоляции переложив их надерганной сухой травой и мхом. Понятно, что висели они на веревочных же петлях. Не шибко надежно, но как говорится чем богаты. Позже, как время лишнее появится, он собирался сделать более надежную деревянную конструкцию, а пока так.
   Со строительством печки вопреки опасением проблем не возникло. Сложил простую конструкцию шириной в полтора метра, правда внутренняя ширина топки составила всего полметра. Высотой в метр, длинной в два. Часть длины, точнее целый метр, "съело" основание трубы. Сверху на стенки положил три ровные плиты. Центральную самую маленькую плитку можно было убирать в сторону, чтобы поставить на открытый огонь котелок.
   Вот с трубой да, Олегу пришлось повозиться, отбирая самые качественные ровные и плоские плитки. Чтобы не дай бог не повело и не рухнуло, ведь в качестве сцепляющего раствора он использовал обычную глину, а она в этом качестве не очень. Крошится. Но на его дилетантский взгляд все получилось и недурно. Парень даже заслонку у основания трубы предусмотрел, чтобы тепло не уходило после того как печка протопится.
   Проживет такая конструкция недолго, хорошо если месяц протянет, но на этот случай Олег готовил резервную отопительную установку. Когда основная гикнется, заработает вторая, а первую в это время будет перекладывать, чтобы запустить ее, когда навернется резервная. Так по его задумке они и станут работать попеременно.
   Построив за полторы недели дом, Куманов даже на баню замахнулся! Без бани никуда. За прошедшее время провонял он изрядно. Конечно, когда совсем становилось невмоготу, обтирался мокрым полотенцем, но это все не то. А в реке уже давно купаться нельзя, разве что моржам, но он к такой категории людей не относился. Так что несмотря на усталость Олег с энтузиазмом взялся за дело, тем более опыт уже есть, так что работа спорилась.
   Когда построил баню, с внутренним размером три на два и два в высоту, бензина осталось едва пару литров. Чтобы он не испарялся почем зря, пришлось его слить обратно в канистру.
   "Если ничего не напутал в счете дней и предположить, что гадская аномалия меня перекинула сюда в тот же день из коего изъяла, то есть шестого сентября, то начало октября и первый снег я встретил в надежном доме и распаренный после бани", - провел он расчеты.
   - Эх... чего-то не хватает, - сказал Олег, валяясь на кушетке, повернувшись в сторону черепа и вороны на нем.
   Мотоцикл парень загнал в дом.
   Как и герой Тома Хэнкса из фильма "Изгой" разговаривавшего с мячиком украшенного кровавым отпечатком ладони, Олег в какой-то момент стал разговаривать с черепом и вороной. Он конечно понимал, что это есть плохо, и является первым признаком того, что потихоньку слетает с катушек от одиночества, но людей поблизости он пока не видел и ничего изменить в своем состоянии не мог.
   "Хотя не факт, что не видели меня..." - нервно подумал Олег.
   - Пивка бы... а еще лучше бабу, а еще лучше пивка и бабу! Блин... хоть сам иди в набег и воруй. Лучше конечно разойтись миром и купить, но тупо не на что, все самому нужно. Разве что на зеркальце выменять? Но скорее прихватизируют и зеркальце и меня самого.
   У Олега вдруг возникло такое чувство, что если в ближайшее время люди поблизости не покажутся, причем с возможностью самого плотного общения с молодыми и симпатичными на вид женщинами, то он несмотря на все опасности такого шага, так и сделает, то есть пойдет в набег и кого-то украдет, потому как организм очень настойчиво требовал общения с противоположным полом, так что мозги сохли. Все мысли рано или поздно скатываются на процесс размножения.
  
  
  Глава вторая
  
  Шаман
  
  
  1
  
  
   То, что в конце концов встреча с аборигенами произойдет, Олег Куманов ничуть не сомневался. Вопрос в том, как это случится? Кто кого первым заметит? Будет ли встреча мирной или же его попытаются захватить?
   - А может даже я кого-то порабощу...
   Да-да, Олег не скидывал даже такого варианта развития событий.
   - Какие времена, такие и нравы, - попытался заранее найти он оправдания подобному своему поступку. - Если поступлю по-другому, то меня просто не поймут даже те, кого я мог бы поработить, но не сделал этого. А значит я слишком сильно буду выбиваться из их понимания мироустройства, а то чего не понимают - боятся, а чего боятся - уничтожают, чего мне естественно не нужно. А так, буду привычным и понятным им тираном с которым они знают как себя вести, в общем, буду привычным злом, а не чем-то непознаваемым и потусторонним. По крайней мере я так думаю... хоть и не психолог ни разу, тем более в понимании психологии средневековых людей. Хотя с чего я решил, что попал в средние века не видев и не пообщавшись ни с одним аборигеном, сам не пойму, хоть убей. Впрочем, в античности было ничем не лучше.
   Так что еще во время строительства дома и бани Куманов прорабатывал различные варианты своих действий так сказать в черновом виде. А после того как строительство закончилось и теперь вся его трудовая деятельность сводилась лишь к добыванию пропитания и сбора дров для обогрева и готовки добычи, он мог посвятить планированию больше времени и проделать это более тщательно, в том числе подготовить реквизит.
   Первым делом, Олег конечно же решил обзавестись более дальнобойным и убойным оружием. В конце концов он хотел поохотиться на что-нибудь мясное, а то рыба давно стояла поперек горла. А охотиться на кроликов или там куропаток с пневматикой, это попахивает извращением. Боезапас не бесконечен, но если шарики еще можно изготовить дай только металл, то баллончики с газом уже точно не переснарядить. А их всего десяток штук.
   Для начала Олег сделал два классических арбалета из заранее подготовленной и высушенной древесины. В качестве тетивы использовал два запасных тросика на газ и ручной тормоз. В принципе можно сделать еще парочку, сняв используемые по назначению тросики, но пока это было лишним.
   Еще Куманов задумал сделать два стреломета скрытого ношения. Спрашивается, как это может быть, чтобы самострел, да еще и скрытного ношения? Это конечно непросто, над конструкцией как подозревал парень придется неслабо покумекать, но реально. Хотя конечно скрытность будет весьма условной, но в широкие рукава плаща, а точнее непосредственно под полы плаща вполне спрятать можно. А то если в рукава совать, то руки сгибаться не будут. Это не есть зер гут.
   А в качестве силы посылающей стрелы он думал использовать пружины от задних амортизаторов.
   - Вот только не знаю, хватит ли усилия пружины на хороший дальнобойный, а главной мощный выстрел? В принципе должно хватить. В любом случае буду экспериментировать, тем более что заняться мне по большей части, кроме рыбалки и готовки, нечем, а дополнительное оружие для самообороны не помешает. Оно как известно отличный аргумент в любом споре. В крайнем случае использую две пружины на один самострел. Тогда конечно ни о какой скрытности уже можно даже не мечтать.
   Благо, что два "лишних" амортизатора он могу на это дело пожертвовать без ущерба для байка. Дело в том, что заднее колесо Олег усилил дополнительной парой амортизаторов, чтобы компенсировать излишний груз. Ведь он раньше ездил не только с "походным" грузом, но и с девушкой и штатная пара амортизаторов не справлялась с нагрузкой, даже на небольших неровностях проседая до упора, так что не было никакого эффекта амортизации и все более существенные неровности дороги чувствительно отдавались в седалищное место.
   - Если все получится, то рассмотрю вопрос, чтобы и основные амортизаторы, причем не только задние, но и передние, использовать на изготовление оружия, - решил он после короткого раздумья. - Сейчас от его количества и качества зависит моя свобода и жизнь. Итого в общей сложности я могу стать обладателем десяти болтеров, хы-хы, не считая пневматического пистолета! А что? Ведь арбалеты стреляют болтами, а не стрелами, значит и называться должны болтерами. Не слабый арсенал! С собой его в полном объеме конечно не потаскаешь, разве что волоком (хотя если потребуется, так и сделаю), от силы с парой штук можно управиться, а вот для обороны дома, очень даже пригодятся. Я под такое дело, даже специальные бойницы в стенах сделаю, чтобы отстреливаться от супостатов, держа круговую оборону.
   "Тут правда встает вопрос стратегии выживания, - немного осадил Олег свою оружейную лихорадку. - Не лучше ли свалить от противника по добру по здорову, чем принимать бой такой безнадежный бой в полном окружении? А то ведь если я раскурочу "урал", то сбежать уже не удастся".
   Но потом он подумал, что любой побег в зимний период, это лишь отсрочка неизбежной гибели от холода и голода. Вот летом другое дело, на мотоцикле можно оторваться, а потом улететь на параплане. Зимой же особо не полетаешь. Так что если хочешь жить, то нужно за эту жизнь постоять с оружием в руках и чем его больше, тем лучше.
   - Впрочем, если совсем уж прижмет, что дальше просто некуда, то мотоцикл вынесет меня не только без амортизаторов, но даже без тросиков тормоза и даже сцепления!
   Переключать скорости действительно можно даже без использования рычажка сцепления, просто продавливая ножной рычаг, правда недолго. Коробка передач при таком варварском режиме использования быстро выйдет из строя, но на то, чтобы сбежать его ресурса хватит с избытком. Тут главное перед включением набрать хорошую начальную скорость, но с этим проблем нет, дом Олег построил на возвышенности, к реке ведет крутая горка, так что мотоцикл должен легко завестись с толкача.
   - Посему решено, делаем оружие в максимальном количестве с использованием всех возможных ресурсов, - окончательно решил парень.
   Если с оружием атаки было все более-менее ясно, и Куманов мог рассчитывать минимум на четыре классических, то есть лучных арбалета-болтера, то с телесной защитой все было гораздо печальнее.
   - Нужен доспех... а то утыкают стрелами и буду похож на дикобраза.
   Олег стал лихорадочно соображать из чего бы его сделать.
   Первым делом в качестве защиты он решил использовал солдатскую лопатку. Отличная сталь, в теории может даже пистолетную пулю остановить и гарантированно отвести в рикошет если примет под хорошим углом. Правда одно плохо, она могла защитить лишь половину груди.
   - Значит ею прикроем сердце...
   Для защиты правой половины груди Олег придумал использовать крышечку с бензобака.
   И на этом все, больше ничего железного снять с мотоцикла и как-то вменяемо использовать для защиты себя любимого, у него не было возможности, по крайней мере вот прямо сейчас.
   Этого было как-то маловато. Требовалось еще защитить как минимум живот и конечно прикрыть паховую область.
   Его взгляд упал на атлас дорог.
   - Ну конечно! - радостно воскликнул он и тут же примерил книженцию на живот и причинное место, выбирая что же защитить в итоге.
   С одной стороны пах дороже, но он меньше по размеру и вероятность попадания туда меньше, чем в живот, который значительно больше...
   Что касается надежности книги, то слой бумаги толщиной с большой палец, если кто не знает, имеет схожие защитные характеристики, что и лист железа в пару тройку миллиметров толщиной. От стрелы, особенно если наконечник будет из плохого железа (а откуда оно у кочевников из хорошего? Скорее всего вообще пользуются костяными или каменными), точно должно уберечь.
   Впрочем, выбора у Олега все равно особого не было, по крайней мере при создании доспеха в режиме "вот прямо сейчас в бой". А так да, есть еще крылья, осталось только их снять и порубать топориком на нужного размера отрезки, после чего избавиться от бумажного суррогата.
   Крыльями он и занялся в первую очередь. Их хватило, не только чтобы надежно закрыть живот и пах, но и ноги с руками.
   Вот спиной к врагу лучше не поворачиваться... Атласа хватит лишь на то, чтобы кое-как закрыть верхнюю часть спины. Или нижнюю...
   Что касается шлема, то Куманов долго выбирал между солдатской каской и мотоциклетным шлемом.
   С одной стороны солдатская каска стальная и изначально предназначена для защиты головы именно в боевых условиях и не важно что она должна отразить, пулю, осколок или же ударное воздействие топором или мечом. Но дело в том, что она уже давно использовалась Олегом как котелок.
   Последнее обстоятельство решило дело и голову должен был прикрывать мотоциклетный шлем.
   - В конце концов если он может защитить голову при ударе о землю, точнее об асфальт, то и от удара дубиной или мечом спасет. Не приведи господь, конечно, проверить это в реальности.
   Все защитное железо Куманов присобачил на камуфляжу.
   - А пружинные болтеры у меня вышли на славу! - возгордился своей работой Олег, разглядывая получившегося монстрика.
   Со стороны получившиеся болтеры походили на американский ружейные гранатометы из-за толстого "ствола".
   - Честно сказать, даже не верилось, что получится, уж сколько возился и матерился...
   Помучиться Олегу с механикой конечно пришлось изрядно, но он все же механик - справился.
   Заряжались они очень туго, но зато били раза в два дальше чем классические арбалеты. В смысле им самим изготовленные арбалеты. А они стабильно стреляли на тридцать метров. Про убойную силу он сказать ничего не мог, тем более с наконечниками беда, не из чего сделать (решил попробовать сделать из камня), но вроде как неплохо.
   - Значит при моем арсенале легко вырисовывается тактика действия. Сначала стреляем пружинными болтерами. Сперва парой мощных из передних амортизаторов на дальнюю дистанцию до ста метров. Потом засаживаем из четверки болтеров с пружинами из задних амортизаторов на среднюю дистанцию в пятьдесят-шестьдесят метров. Ну а на ближней дистанции в тридцать метров бьем из четверки классических арбалетов. В непосредственном контакте, когда враги уже замахиваются на меня холодняком, отстреливаемся из пневматического пистолета, ну и своим мачете не забываем отмахиваться. Как-то так...
  
  
  2
  
  
   Наступила зима. Реку начало прихватывать льдом и рыбачить стало неудобно ни удочкой, ни тем более на спиннинг. Впрочем, на рыбалку Олег давно забил, предпочитая охотиться, зря что ли арбалетов наделал, а потом истратил кучу времени на то, чтобы научиться из них метко стрелять?
   Тем более, ожидая схватывания льдом реки, он создал внушительные рыбные запасы заморозив их в снегу, так что если охота была неудачной, а так частенько случалось, приходилось вскрывать "кладовку" и жрать опостылевшую рыбу.
   В дни, когда погода портилась и густо валил снег Олег, чтобы не сходить с ума от безделья занимался всяческими экспериментами.
   Для начала он попытался сварить костный клей. При этом если результат получится удовлетворительным, то он должен был пойти в дело. А то Олег решил сделать несколько примитивных ведер или даже бочонков, а скрепить различные части между собой кроме как конопляными веревками нечем.
   Ведра-бочонки он делал по самой примитивной технологии. Брал чурбак и разваливал его на четыре части. Потом аккуратно вырубал внутренний объем и снова складывал эти четыре части вместе по месту разлома.
   Вот чтобы не текло из щелей, и требовался хороший клей, а то древесной смолы на это дело не напасешься. Благо, что рыбных костей накопилось преизрядное количество, и банки из-под тушенки на это дело есть. По крайней мере их загубить не жалко.
   После полудюжины попыток результат все же появился и радости его не было предела.
   Так же занимался изготовлением деревянных ложек, кружек и тарелок, не столько из надобности, сколько затем, чтобы занять свободное время.
   После удачи с клеем Олег взялся за изготовление бумаги.
   Спрашивается, зачем ему бумага? Какие-то документы вести или письма кому-то писать? Нет, все гораздо проще, у него давно закончилась туалетная бумага и от этого Олег сильно страдал. Ведь у него всего один рулон был и он давно закончился.
   С бумагой вышло несколько сложнее чем с клеем и потребовалось около десятка опытов, чтобы получился сколько-нибудь приемлемый вариант, очень рыхлый и по цвету очень темный. Почти черный из-за используемой золы в качестве щелочи. В качестве основного сырья Куманов использовал листву, траву, камыш, мох в общем все до чего дотягивались руки, все это перемалывал в труху деревянным молотком, растирал камнями и варилось, варилось, варилось...
   Стоили ли того трудозатраты, тем более что они очень быстро использовались по назначению? Он в этом сам уверен не был, скорее даже нет, но по крайней мере это занятие отвлекало его от тяжелых дум, не давая сойти с ума.
   Так же Куманов решил огородить свой дом забором, а то вроде как слышался волчий вой, и ему очень не хотелось, однажды увидеть стаю голодных хищников прямо у себя под дверью. А то ведь и подкоп твари могут сделать пока он будет спать!
   Забор тоже делал из жердей, пробуя различные варианты, как вертикального расположения, так и горизонтального с небольшим просветом, чтобы быть уверенным, что за забором никто не спрятался. Экспериментировал с плетнем. В общем в итоге ограда вышла очень пестрой.
   Все это время Куманова не оставляли мысли о скорой встрече с аборигенами. Он считал, что когда настанут крепкие морозы, то к нему в гости могут нагрянуть хозяева этих мест. На охоту ли заявятся или просто спасаясь от злобных снежных буранов, что в степи действительно очень злые. Здесь же среди гор, ветра практически нет. Так вот, вступать сразу в драку у него душа как-то не лежала и Олег все думал над тем, как бы так мирно разойтись и в то же время показать, что с ним лучше не связываться, а иначе хуже будет. А еще лучше с ним дружить.
   - Что посоветуешь, ворона? - вопросил он у своей скульптурной композиции.
   Вообще-то Олег, заметив в себе эту нехорошую тенденцию, а именно общение с неодушевленными предметами, старался ни с вороной, ни с черепом не общаться, чтобы не провоцировать развитие шизофрении, но нет-нет да срывался...
   "Это еще хорошо, что она мне пока не отвечала, как и череп молчит, - сбился он с мысли об оборигенах на свое психическое здоровье. - Вот как ответят, тогда можно сразу петельку на веревочке готовить и присмотреть веточку повыше и покрепче, чтобы не обломалась под моим весом. Но чувствую, что до ответа мне недолго ждать осталось, еще пара тройка месяцев и..."
   - Придумал!
   Собственно ответ на то, как относительно мирно разойтись при встрече с аборигенами все это время находился у него перед глазами. Да собственно как раз эта ворона с черепом!
   - Всего-то и нужно, что присобачить эту скульптурную композицию на посох и принять образ могучего и злобного шамана и со мной никто не захочет связываться!
   Шаманы как считал Олег вообще во всех культурах практически неприкосновенные личности. А ну как проклятье нашлет, стоит тебе на него только косо посмотреть? Не говоря уже о том, чтобы оскорбить впрямую. Ну а если ты вдруг решил шамана грохнуть, то заранее рой себе могилку и заказывай панихиду, потому как шаманы отомстят даже из-за кромки.
   Чем Куманов тут же и занялся. Нашел длинную палку покривоватей и суковатей, ошкурил, измазал машинным маслом да на огне прокалил, чтобы черной стала. После чего насадил на нее череп, ну и всяких висюлек с веничками развесил: птичьи и заячьи черепочки, лапки тех же птичек и зайчиков, типа динозаврьи когти собственноручно выструганные из дерева, из дерева же выструганные клыки и тому подобную мишуру.
   Но этого ему показалось мало. Ну череп... ну ворона... черепки да лапки. Так по его мнению каждый второй шаман выглядит, не считая каждого первого, а посему как-то обыденно, нет изюминки.
   - Понял! Не хватает спецэффектов, чтобы увидев их аборигены сразу же полные штаны наклали! Будут им спецэффекты!
   Со спецэффектами проблем действительно не возникло. Всего-то и потребовалось, что снять с "урала" аккумулятор и подключить его к светодиодам, через простейшие кнопочные переключатели, что вмонтировал в посох. Правда сам аккумулятор, а он тяжелый сволочь, теперь надо таскать в наплечной сумке.
   Нажал одну кнопку - вспыхнули красным глазницы черепа, нажал вторую - загорелись глаза вороны. Зеленые светодиоды в носу черепа Олег решил не подключать. Без дыма это на его взгляд смотрелось как-то не очень, скорее производило впечатление скопившихся внутри зеленых соплей...
   - Для местных, думаю подобное светошоу должно стать тем еще зрелищем, хе-хе... - предвкушающее улыбнулся Олег.
   "Вот странно, изготовил шаманский посох и, мне стало как-то значительно легче, - подумал Куманов, заметив в себе перемену настроения. - Словно камень с души упал. Я такого облегчения не испытывал даже обвешавшись болтерами. Но оно и понятно, стрелы пусть и выпущенные из незнакомого оружия для аборигенов дело привычное, а значит, сколько бы ни было убитых и раненых, врага можно победить так же пронзив стрелой или зарубив мечом. Но вот победить могущественного черного шамана с такими живыми атрибутами, невозможно по определению. По крайней мере я на это очень надеюсь".
   Олег неожиданно понял, почему у него в свое время возникло и окрепло чувство того, что он попал именно в средневековье, а не в более ранее или позднее время.
   - Причем я даже могу назвать примерный период "глубже" которого я во времени не погрузился. Это примерно восьмисотый год нашей эры. А все дело в той самой каменной бабе.
   Олег вспомнил из детского похода в краеведческий музей, когда их погнали туда всем классом, что они появились в степи с приходом половцев. Считается, что именно они ставили эти монументы.
   Вспоминая поверхность каменной фигуры, а именно отсутствие мха, лишь небольшой лишайник снизу с северной стороны и еще несколько мелочей, Куманов пришел к выводу, что поставили ее относительно недавно, а значит, он появился здесь до того, как в эти степи пришли татаро-монголы. Или точнее до того времени, когда они приняли ислам и стали этих баб корчевать. Собственно согнавшие их позже христиане, корчевали упущенных татаро-монголами баб с не меньшим энтузиазмом, так что осталось их в итоге всего ничего.
  
  
  3
  
  
   Лед встал и крепко. Он с легкостью держал нелегкое семидесяти пяти килограммовое тело Олега в полном обвесе и даже не трескался.
   Куманов даже ради интереса пробил лунку топориком и оценил толщину ледового покрова в более чем полметра.
   - И с каждым днем толщина будет только нарастать, а значит гости могут появиться в любой момент, ведь лучшей дороги просто не придумать.
   Если раньше Олег позволял себе относиться к режиму безопасности с известной долей легкости и даже безалаберности, то теперь доспехи вне ограды были практически всегда на нем. Более того, он регулярно заводил мотоцикл минут на пять, чтобы восстановить заряд в аккумуляторе и только радовался, что он у него новый и разряжался медленно. Но бензин все равно стремительно подходил к концу.
   Куманов при любом удобном случае всматривался вдаль в бинокль. Более того, он уже начал желать встречи с аборигенами и черт с ними, пусть она произойдет по максимально жесткому варианту, но все же произойдет. Лишь бы не мучиться ожиданием неизбежного и гаданием, что и как случится.
   И его мольбы были услышаны.
   Совершая очередной вечерний патрульный обход, нет ли чужих следов поблизости и осмотр доступного ему открытого пространства, Олег увидел у горизонта двигающиеся по льду черные точки.
   - Ну что же... как говорится, желания имеют свойство исполняться. Осталось прояснить по какому варианту все произойдет, - пробормотал парень внутренне хорохорясь, но помогало это мало, так как он отчетливо чувствовал как его тело начала бить мелкая дрожь и это не от холода.
   Быстро вернувшись в дом, Олег приготовил к стрельбе все болтеры, и залил в бак "урала" остатки топлива, все пол-литра. Сам мотоцикл был приготовлен к возможному побегу уже давно.
   - Если что, рев двигателя всех распугает и я смогу вырваться и уехать, правда недалеко. Потом меня все равно найдут и прихлопнут как демона... Так что бегство - шаг бесполезный со всех точек зрения, но от инстинкта выживания заставляющего использовать все возможности, чтобы протянуть хоть еще несколько минут, никуда не денешься.
   Облачившись в наряд шамана, как Куманов его представлял, даже бубен себе сделал, натянув кожу зайца на деревянную раму, прицепив на специальные петли на наплечных ремнях, четыре пружинных болтера, и надев плащ, закинув за спину два больших, он с бешено колотящимся сердцем вышел наружу. Гостей надо встречать на пороге... кем бы они ни были, добрыми или злыми.
   Обычные арбалеты Олег оставил дома именно потому, что они обычные и возможный противник, даже если не знает что это такое, что сомнительно, может просто догадаться о назначении из-за знакомого вида лука и стрелы-болта на ложе, и среагировать вполне в духе времени - кинуться в атаку. А так, висят какие-то странные дубины у шамана за спиной, ну и пусть себе висят...
   - Уф-ф... - судорожно передернувшись вздохнул Олег, пытаясь успокоить бешено колотящееся сердце, для чего глубоко дышал, но не помогало.
   "Вот ведь пакость какая... - злился на себя Куманов. - Попасть с так трепыхающейся в груди качающей кровь мышцей куда-то в принципе нереально. Вон как руки трясутся... Да и в коленках слаб стал, того и гляди подломятся".
   - Но это еще полбеды, вот если меня сейчас пронесет... это будет полный писец. Уж очень в животе как-то неприятно закрутило. Шамана страдающего медвежьей болезнью точно никто не испугается, как бы брутально он ни выглядел.
   Но постепенно Олег успокаивался. Чужаки были еще далеко и это дало ему возможность несколько, что называется перегореть.
   Куманов в очередной раз посмотрел на гостей в бинокль.
   - Хм-м... что за ерунда? - удивился он поведению всадников.
   Ему показалось странным, что всадники неслись во весь опор, практически загоняя лошадей.
   - Зачем так гнать? Меня они не видели, а значит опасную скачку по скользкому льду, не объяснить желанием как можно быстрее добраться до жертвы и скрутить ее.
   Всего Олег насчитал дюжину человек, при этом лошадей было значительно больше и подсчету по крайней мере пока не поддавались, но где-то десятка три, не меньше и все груженые какими-то тюками.
   - Куда и зачем так можно спешить? - задавался парень вопросом и эта неясность заставляла его вглядываться в горизонт до боли в глазах, логично предположив, что так скакать можно только убегая от какой-то опасности.
   Ответ появился очень скоро в виде двух десятков всадников с одной заводной лошадью каждый. Сначала Куманов подумал, что они вместе, но тут один из преследователей поднял лук и пустил стрелу. Стрелок явно в азарте погони пулял на удачу, но эта капризная госпожа оказалась к стрелку слепа и стрела упала мимо недалеко от цели.
   Олег оценил дистанцию выстрела в три-четыре сотни метров.
   - Вот же ж... хороший у стрелка лук. Наверняка составной и с роговыми пластинами.
   Олегу снова стало не по себе и он все-таки справил малую нужду, но помогло это мало, снова захотелось в туалет...
   А две группы всадников неумолимо приближались и ему надо было что-то решать. Откровенно сказать, несмотря на все свои прогнозы и наработки на каждую конкретную ситуацию (а именно такая ситуация ему в голову почему-то не пришла) Олега так и подмывало позорно дать деру.
   Всадников гнавших табун груженых лошадей уже можно было вполне отчетливо разглядеть без бинокля и Куманов трижды глубоко вдохнув и чуть не подавившись воздухом, даже пару раз кашлянув, выглянул из-за своего укрытия и вышел к реке, но не выходя на лед. Стопчут ведь... вон как несутся.
   Олега естественно тут же заметили и к его большому облегчению спасающиеся бегством к нему агрессии проявлять не стали. Более того, погонщики даже попытались отвести в сторону от него свой табун лошадей. Получилось это не ахти, но тем не менее лошади промчались на достаточной от Олега дистанции.
   "Видимо влет определили мою принадлежность к говорящему с духами", - предположил парень мысленно.
   Первая группа кочевников пронеслась мимо. Остались их преследователи.
   "Хм-м... как-то я иначе себе представлял степняков..." - мелькнула у него мысль в тот момент, когда он разглядывал ближайших всадников, что так же разглядывали его.
   К большому удивлению Куманова, эти степняки выглядели вполне себе европейцами. Это очень диссонировало с его представлениями о степняках, как о среднеазиатах. Для него житель степи это такой коротышка с круглым плоским лицом, узкими черными глазами и черными как уголь волосами.
   Эти же, может ростом тоже богатырским не отличались, но волосы если и не светлые то скорее темнорусые, чем черные, глаза голубые, по крайней мере у того всадника, что проскакал ближе всего к нему, разрез глаз нормальный... хотя он видел его всего пару секунд.
   "Но тут может все дело в том, что я был в шлеме с закрытым забралом лицом. А стекло у меня темное, солнцезащитное. Я уже молчу про рисунок - вскрытый череп и вид мозгов... Вот и округлились его глазки, гы-гы..." - нервно хохотнул Олег.
   Но все равно, как говорится, его шаблон был жестоко и с треском порван на две половинки.
   "Может их преследуют типичные степняки? - мелькнула следующая мысль. - Ну, мало ли, может те кто спасался и не кочевники вовсе, а обыкновенные славяне зачем-то попершиеся в степь, может на переговоры какие пригласили, а их прокатили с гарантиями безопасности".
   Но нет, преследователи на первый взгляд ничем не отличались от беглецов. Разве что волосы действительно черные, а лица так же европеоидные.
   Олег Куманов с гулко бухающим сердцем вышел на лед и вскинув руки с бубном в одной и посохом в другой, громко крикнул:
   - Стойте, сволочи поганые!!!
   Голос сорвался на визг, но из-под шлема это все равно прозвучало потусторонне.
   "Вот дурак-то! Они же меня сейчас стопчут и все дела!" - глядя на несущихся прямо на него всадников воскликнул Олег в мыслях, осознав, как опрометчиво он поступил.
   Но нет, всадники стали резко тормозить, что-то крича друг другу.
   Олег же, переложив из правой руки в левую посох, в которой так же оставался бубен, коим он прикрывался словно щитом, взял на изготовку первый болтер.
   Командир всадников, если судить по более богатым и полным железным пластинчатым доспехам, что-то выкрикнул. Может спрашивал кто он такой или что-то требовал, Олег же ясен пень не понял ни слова. Только лишь порадовался, что его не взяли в круг и не стали кружить, никто не полез вперед батьки. Спина-то почти без защиты.
   Но молчать он не стал и, едва не падая на дрожащих и подгибающихся ногах, сделав два шага вперед, ответил, взмахнув посохом:
   - Уходите! Пошли прочь!
   Всадники с ошарашенными выражениями лиц, невольно подались назад натянув поводья взмыленных, хрипящих лошадей.
   Куманов попытался представить себя со стороны и почувствовал прилив уверенности в себе и повторил свои требования еще более твердым голосом, а он из под шлема звучал совсем непривычно для его противников. Можно даже сказать потусторонне, не говоря уже о том, что они не видели лица стоящего перед ним человека... перекошенное от страха.
   Главарь еще что-то тявкнул требовательно-просительно, и судя по голосу он уверенность в себе как раз начал терять.
   - Эти люди теперь мои!
   В этот момент Олег высоко вскинув посох, акцентируя на нем все внимание всадников, и радуясь тому, что наступили сумерки, нажал на кнопочку. Глазки в черепе вспыхнули красным. Кочевников от вида засветившихся алым глазниц проняло до кишок. Глаза расширились от ужаса.
   - А-а-а!!! - заорало сразу несколько всадников и они стали поворачивать своих коней, истязая их плетьми и отбивая бока пятками.
   Нет ничего сильнее стадного инстинкта и те, кто был чуть покрепче, поддались общей панике, запуская процесс беспорядочного бегства. Даже командир с перекошенным от ужаса лицом поспешил развернуть своего коня.
   - Интересно... какие теперь обо мне в степи пойдут слухи? - с огромным облегчением пробормотал Олег, глядя как два десятка всадников уматывают от него едва ли не быстрее чем когда догоняли своих противников.
   Особенно парня порадовало, что контакт обошелся без смертоубийства.
   "Боюсь, что если бы я кого грохнул, то эти ребята рано или поздно попытались бы мне отомстить или на худой конец, как-то подгадить, - подумал он. - И пусть я отбил у них добычу, но особого урона их чести и гордости воинов нет, ведь противник им не по зубам. Посему они чисты перед начальством и собственным достоинством... Хотя это не значит, что чуть позже со мной не попытаются разобраться... племенные или родовые шаманы, то есть будем бороться на несколько ином уровне бытия, в мире духов и прочих астралах".
   - Ну да ладно, надо теперь со спасенными отношения налаживать...
   Куманов снял шлем с сильно вспотевшей головы, да и сам он несмотря на минусовые температуры промок насквозь на нервной почве так что ручейки по спине текли, и нервно посмеиваясь пошел назад в дом.
   - Скоро, думается мне, прибудут гости, вон один всадник в отдалении крутится, видимо решил посмотреть, куда погоня делась. И сдается мне, что они как минимум решат меня отблагодарить, а как максимум останутся под защитой того, кто смог с легкостью отвадить их врагов, потому как если они продолжат путь, враги их рано или поздно настигнут, а рядом со мной - далеко не факт.
   Ни против благодарности, ни тем более против соседей Олег ничего не имел. Обеими руками "за", ведь собственно как раз аборигены ему очень требуются для вживания и познания этого мира.
   - И незабываем держать марку умудренного жизнью могущественного шамана... - напомнил он себе.
  
  
  
  Глава третья
  
  Лекарь или подтверждение звания шамана
  
  
  1
  
  
   Гости не заставили себя долго ждать. Олег едва успел переодеться в байкерскую кожу, решив все же избавиться от неудобных доспехов, как появилась целая делегация из восьми человек. Ну не верил он, что спасенные смогут напасть на своего спасителя. Да еще такого, как он.
   Они подъехали на своих взмыленных лошадях, от которых буквально шел пар и спешились на берегу реки. Подъезжать к дому шамана на четвероногом транспорте они не рискнули, шаман как хозяин мог расценить это как оскорбление.
   Лошадей тут же стал выгуливать какой-то сухой старичок в облезлой рванине, которая казалась состояла из одних заплаток.
   - Ну да, я слышал, что после долгой скачки, коням нужно еще некоторое время двигаться неспешным шагом, а то иначе копыта откинуть могут...
   Вперед вышли шесть женщин разных возрастов от молодухи лет шестнадцати-восемнадцати на которую Олег тут же положил глаз уж очень она была миленькой, до матроны лет пятидесяти. Хотя матроне, как он понимал, могло быть как меньше, так и больше лет на десять, женщины в таких условиях быстро стареют, но некоторые при этом умудряются сохраниться на диво хорошо - порода.
   За ними потопали двое мужчин в кольчугах, скорее даже молодых парней лет двадцати плюс минус пара годков. Парни кстати повозившись с каким-то тюком на одной из лошадей, сложили груз на носилки и потащили к Куманову.
   При ближайшем рассмотрении то, что Олег принял сначала за тюк с какими-то вещами, и предположительно подарком ему как шаману, оказалось никаким не подарком, а предстоящей работой. На носилках укрытый мехами лежал в бессознательном состоянии пацан лет пятнадцати.
   - Понятненько... - обреченно вздохнул он. - Что ж, сейчас мне предстоит выдержать экзамен на почетное звание шамана и если этот пацан сдохнет у меня на руках, то хреновый значит из меня шаман. И пацанчик этот явно не простой. Вон как на него обеспокоенно посматривает матрона. Мн-да...
   Грустить Олегу действительно было о чем. В лекарском деле относительно людей он прямо сказать... далеко не доктор Айболит. Вот технику какую вылечить, это завсегда пожалуйста.
   Чтобы его не выдавали глаза и сходу не раскусили самозванства, а страх, неуверенность, растерянность, непонимание и прочие чувства по ним опытному человеку прочитать труда не составит, он загодя надел зеркальные солнцезащитные очки.
   "Матрона эта явно непростая, а очень даже властная баба, если судить по поведению и богатству одежд и украшений", - оценил женщину Олег.
   Как только делегация приблизилась к нему метров на десять, матрона глубоко поклонилась, а остальные вообще на колени бухнулись, даже те, кто тащил носилки. Разогнувшись, матрона, что-то сказала приложив руки к груди.
   "Я так понял, что она представилась, - предположил Олег. - Только не уловил, что там считать ее именем, а что должностью и прочей сопутствующей информацией".
   Немного подумав, представился и он, назвав только не свое слишком русское имя, а фамилию:
   - Куман.
   Имя неожиданно для парня произвело на гостей сильное впечатление. Все переглянулись.
   "Что бы оно на их языке значило? - озадачился Олег - Как бы не хуже стало..."
   Куманову вспомнились обрывки рассказов его девушки и теперь очень жалел, что большую часть пропустил мимо ушей, как обычный треп, а там и так немного было.
   "Если византийцы звали куманами половцев, то это скорее всего они звали так какое-то одно из половецких племен. Ну вроде как литовцы дескать называют русских - криви, от названия племени - кривичи с которыми они соседствовали, так и византийцы звали половцев по самоназванию кочующего на их границе племени - куманы, - размышлял Олег. - А это значит, что я сейчас примазался к какому-то племени. А ведь самозванцев нигде не любят. Может и не стоило называться так... - еще раз с сожалением подумал Олег. - Но, как известно, слово не воробей..."
   Тетка, стараясь не смотреть Олегу в глаза, очень уж ей непривычно было видеть свое отражение в зеркальных очках, снова заговорила, но на этот раз явственно звучали просительные нотки, потом показала на носилки.
   Парень, тяжело вздохнув, очень жалея, что не понял ни слова, подошел к носилкам и резким движением откинул все укрывающие очень бледного, он бы даже сказал посиневшего не то от холода, не то от потери крови, а может от всего сразу пацана, меха.
   - Дерьмо... - только и смог выдавить из себя Куманов, увидев фронт предстоящих работ.
   Судя по тому, как плотно был замотан тряпками живот пацана, и то как сильно они пропитались кровью, странно что он вообще еще жив после такой бешеной скачки.
   - Тащите его ко мне, - сказал он, дополнительно махнув рукой в сторону дома.
   Олег наверное мог бы и отказаться, но они могли из-за этого уйти, а ему кровь из носу нужен хоть кто-то, так что он решил рискнуть, лучших кандидатур в соседи точно не найти. А если они еще будут обязыны ему жизнью этого непростого пацана, то о лучшем и мечтать нельзя.
   - Да о чем это я? Они и так теперь обязаны мне своей жизнью! Но тут кашу маслом не испортишь, спасу его, появится лишняя веревочка привязки ко мне всей группы. К тому же если пацан до сих пор еще не отлетел в мир лучший, то может еще не все так плохо как кажется.
   Олег открыл ворота во двор и пропустил гостей.
   "Надо только еще что-то крововосстанавливающее, а помимо большого количества питья, я знаю про хороший эффект восстановления крови от поедания печени, - вспомнил он мысленно уже включившись в работу целителя. - Есть этот парень еще не скоро сможет, а вот влить в него отвар, вполне реально. А печенку я так и быть, сам слопаю..."
   Похлопав по плечу матроны и как только она подняла на байкера свой взор, показал себе на правый бок, а потом в сторону пасущихся лошадей.
   - Нужна печень. Печень.
   Тетка закивала, видно действительно поняла и послала одну из своих подружек-подчиненных вниз с жестко отданным приказом.
   Пацана занесли в дом и по указанию Олега положили его на койку под окном с которой он успел скинуть свой спальный мешок.
   - Прочь! Пошли все вон! - погнал он набившийся в дом народ.
   Парней с тетками сразу же сдуло из дому, лишь девчушка сжавшись, отказывалась понимать язык жестов. Куманов ее уже собирался выкинуть за шкирку поддав коленом по мягкому месту, но тут она что-то быстро затараторила показывая на свою сумку. Заглянув внутрь, Олег увидел там всякие травки, корешки и что-то еще, не разобрать, слишком темно.
   "В общем понятно одно. Она вроде как моя коллега - знахарка, - подумал он. - Точнее ученица знахарки. Слишком уж молода для самостоятельной практики".
   - Что ж, может оно и лучше, ассистент мне точно не помешает.
   Олег запалили лучины в количестве двенадцати штук и стало значительно светлее.
   - Мн-да... Что ж, взялся за гуж, не говори, что не дюж... - сказал Олег и хрустнул суставами пальцев, когда сцепил их вместе и выгнул ладонями вперед, да еще в сторону пациента.
   Девушка аж отшатнулась от Куманова при его словах.
   "Наверное подумала, что свои шаманские наговоры читаю", - усмехнулся он при виде такого поведения.
   - Надеюсь, здесь хватит моих куцых познаний в медицине, что я получил на уроках ОБЖ, а так же при просмотре сериала "Доктор Хаус" и прочих документальных передачек вроде про пластических хирургов их Бервели-Хилз. Единственно, что я могу с уверенностью сказать, так это то, что у него точно не волчанка, гы-гы...
   В дверь постучали, девушка встрепенулась и Олег выглянул наружу. Оказывается, ему принесли его заказ, а именно лошадиную печень.
   - Оперативно.
   Ее Олег сразу поставил вариться в солдатский котелок, предварительно отлив горячей воды в две кружки.
   Водой из коричневой пластиковой бутылки на два с половиной литра из-под кваса Олег помыл руки, после чего в одну из двух кружек бросил щепотку кристалликов марганца окрасившей воду в красный цвет. После чего сполоснул руки этим раствором и заставил помыть руки свою помощницу. Добавил в кружку еще воды и не успевшие полностью раствориться кристаллики марганцовки снова окрасили воду в красный цвет.
   Девушка наблюдала за этим преображением круглыми глазами.
   - Ну что же, начнем пожалуй...
   Олег достал свой вороненый нож от вида которого девушка чуть не хлопнулась в обморок.
   - Вот ведь блин, - ругнулся он. - Наверное, подумала, что какой-то жертвенный.
   Не обращая внимание на поведение ассистентки, Олег первым делом избавил пацана от сильно пропитанных кровью повязок, просто срезав их сбоку ножом.
   От открывшейся картины и непередаваемого запаха парня аж затошнило и он шумно сглотнул.
   - Бр-р...
   Ну а как тут не затошнит, если у пациента из раны кишки выглядывают, хороший такой комок уже. Хорошо хоть целые...
   "Даже удивительно, как он действительно не сдох от болевого шока, - озадачился Олег. - Ну ладно, в момент получения раны боль как-то не чувствуется, такое бывает. Сам такое не раз испытывал, и резался и молотком себе по пальцам зафигачивал, просто руки и ноги отбивал сильными ударами, так что пацан действительно мог это просто не заметить, но потом... опять же бешеная скачка. Скачка кстати скорее всего и послужила причиной того, что порезанные мышцы живота окончательно порвались и разошлись, кишки в итоге полезли наружу несмотря на тугую повязку. Ах да, его наверняка знахарка чем-то накачала".
   Олег проверил зрачки парня.
   - Так и есть, зрачок расширен и практически не реагирует на свет. Опиум?
   "Парень реально непрост, - утвердился в своем мнении Куманов. - Думается мне, что все аборигены прекрасно понимают, что с такими ранами, даже при самом лучшем уходе долго не живут и чтобы человек не мучился, его просто добивают. А этого не добили, до последнего момента держат в мире живых, не отпуская к предкам, не иначе в надежде на чудо".
   - Не удивлюсь, если в конце концов выяснится, что он последний мужчина в знатном роду, потому и пытаются его всеми способами выцарапать из лап смерти.
   Кое-как переборов отвращение Олег намочив ватку раствором марганцовки, осторожно промыл выглядывающий участок кишок, а так же рану вокруг. После чего, задержав дыхание, пальцами начал заталкивать кишки обратно в живот.
   В момент проводимой операции, чтобы реально не блевануть, Олег матерился, на чем свет стоит. И чуть не заржал, когда понял, что весь его мат воспринимается девушкой как шаманские камлания-заклинания.
   Нет, все-таки заржал.
   Стресс и все такое...
   И его смех произвел на девушку еще более сильное действие.
   "Я даже гадать не хочу, что она в этот момент обо мне подумала, предположений возникает очень уж много", - подумал он.
   Смахивая выступившие слезы, Олег посыпал рану стрептоцидом. Хуже по его мнению точно не будет. Рана хоть и покраснела, но вроде до гноения и отмирания тканей еще далеко, по крайней мере на его дилетантский взгляд.
   А вот шить рану ему оказалось нечем. Шелка нет. Обычные нитки сгниют, леска слишком толстая, да и уверенности что можно ею шить, тоже нет.
   Хотя мысль у него на этот счет появилась...
   - Ты-то мне и нужна, - повернулся Куманов к вздрогнувшей от страха девушке.
   Она во все глаза как завороженная смотрела на стоящий в углу посох.
   - Тьфу ты...
   Оказывается, когда Олег его ставил в угол, то нечаянно нажал на одну из кнопок и теперь глаза вороны горели желтым цветом и Каркуша, как бы смотрела на раненого.
   "Сильное зрелище для неокрепших умов аборигенов, - оценил Олег. - Хотя... фиг знает, что местные шаманы смотрят обкурившись мака и анаши. Может по сравнению с этим все наши ужастики веселые комедии".
   А ведь ворона практически во всех культурах символ смерти, дошла до парня вся сакральность зрелища. Хотя с ней не все так просто, может и смерть принести, а может ее и унести.
   - Ладно, теперь до конца операции пусть горит...
   Девушка находясь в каком-то сомнамбулическом состоянии не сопротивлялась, так что Олег легко срезал с ее головы небольшую прядь волос. Грязные конечно, жирные, так что пришлось ему их тщательно отмывать марганцовкой и даже дополнительно стерилизовать йодом. Как швейный материал, волосы подходят идеально, по крайней мере они не гниют и довольно прочны.
   С шитьем у него тоже не все ладно, но благодаря просмотренным фильмам и разным передачам, как именно шить он примерно представлял, так что, едва сдерживая тошноту, штопал, что твой портняжка большой иглой. Тут-то ему и пригодилась ассистентка, коей Олег приказал отжимать края раны, а то неудобно, учитывая, что игла у него самая обычная, а не изогнутая хирургическая.
   Сначала Куманов прошил внутренний слой, потом посеченные мышцы, надеясь, что при этом ничего не перепутал. И под конец заштопал внешний кожный покров. Снова все промыл марганцовкой и посыпал порошком.
   Ясное дело, что во время всей этой процедуры он вновь матерился, так что у самого уши в трубочку сворачивались, ибо еще никогда Куманов не матерился так много и так грязно, но очень уж ему было паршиво.
   Но как хорошо понимал Олег, всего им сделанного конечно было мало для выживания пациента, сепсис неизбежен, а потому придется воспользоваться более мощными лекарствами.
   - Благо их есть у меня. Вот только как бы с дозировкой не промахнуться, - пробормотал он в сомнениях, разглядывая пачки с таблетками и ампулы. - Не уверен, что в данном случае пословица: кашу маслом не испортишь, будет верна.
   "Ну да, это нам современным людям нужно вкалывать буквально целые "кубики" антибиотиков и глотать горсти таблеток, чтобы побороть простую бяку, потому как всякая бяка к этим антибиотикам хорошо приспособилась и имеет устойчивость, - размышлял Куманов. - А вот эти люди антибиотиков не знают, как и всякие бяки не имеют к ним иммунитета... вот сейчас вколю ему норму для современного человека, а он вместо того, чтобы выздороветь, наоборот в спешном порядке к предкам отвалит. Потому как вместе с заразой прикончу полезных симбионтов. Или еще по каким-то причинам. Я ведь в этом реально дуб дубом. Ему бы сейчас простой пенициллин вколоть слабенькой концентрации..."
   В общем надо было пройти по краю и выполнить главную заповедь медиков: не навредить.
   - Ладно, начнем с минимальных доз... с одной десятой от нормы. Или все же лучше начать с одной сотой, а потом нарастить дозировку?
   Олег с сомнением посмотрел на раненого у которого появились первые признаки горячки: краснота, жар, обильное потоотделение... Процесс заражения пошел и полумерами тут точно уже не обойтись, придется бить по заразе наотмашь.
   - Нет, при такой обширной ране он схватил слишком много гадости и сотой будет маловато. Так что колем одну десятую.
   Олег взял тонкий одноразовый шприц, какими пользуются диабетики и набрал необходимое количество лекарства из закрытой резиновой пробкой склянки, после чего вкатил его в вену пацана.
   - Все, я сделал все что только было в моих силах. Аминь... Постирай, - указал он на тряпки и имитировал жестами процесс стирки.
   Впрочем это было лишнее. У девушки в сумке оказался дополнительный комплект бинтов из обычной холстины и они вдвоем произвели бинтование.
   Тут как раз варево поспело.
   Олег отлил бульона в кружку и раскрошил туда четвертинку таблетки, что так же нужно употребить при подобных случаях.
   - Напои его... И будем надеяться, что я действительно сделал все правильно.
   Девушка поняла приказ и принялась его с энтузиазмом исполнять.
   Куманов же тем временем незаметно отключил светодиоды в глазах ворона.
  
  
  2
  
  
   Пока девушка ухаживала за раненым, Олег вышел на свежий воздух, очень уж в доме воняло, как дымом от лучин, так и от внутренностей, а так же от самих гостей. Ну да, пованивали. Густо. Мало того что моются не шибко часто в степи-то, так еще после скачки пропотели. Аж глаза резало...
   Гости тем временем обустраивались неподалеку, все там же на берегу. Рубили деревца и ставили их конусом.
   Как оказывается, лошади были гружены элементами юрт типа вигвам или как они у кочевников называются?
   - Видимо на них напали в момент переезда на новое пастбище, - сделал Куманов логичный вывод. - Иначе юрты им собрать не дали бы. И это хорошо, а то даже не представляю как бы они выжили без жилья. Разве что шалаши построили бы из лапника?
   Конечно, часть народа он мог бы приютить в своем доме, но откровенно говоря... Олег этому был бы совсем не рад. Несмотря на все желание заполучить соседей, держать их в своем доме он был не готов. Даже не потому, что они... пахнут, а просто не любил много людей в своем личном пространстве.
   - Опять же сомневаюсь, что они рискнули бы жить у шамана. Шаман это шаман, его дом - дом духов. А подобное соседство с обычными людьми, для последних может быть небезопасно.
   "Ну, да, я мог бы им свой параплан презентовать, на небольшой чум его материала бы хватило, - вспомнил Куманов о своем резерве. - Но жаба бы задушила, честно говоря..."
   - Вот девушку эту я с радостью готов приютить в своем доме, хе-хе, но и то, только после того как тщательно помоется.
   Олег невольно вспомнил образ девушки. Невысокая, метр шестьдесят максимум, как и его прежняя пассия. Но дома это было маленьким ростом. А здесь, да еще для женщин очень даже прилично. Мужчины были сантиметров на пять ниже Олега, а он имел сто семьдесят пять сантиметров в высоту.
   Лицо чуть скуластое, курносый носик. В общем она ему чем-то напоминала певицу Полину Гагарину, только грудь вроде как пообъемнее и бедра пошире. Хотя из-за одежды однозначно утверждать сложно.
   - Куда-то меня не туда понесло... - встряхнулся парень, пытаясь прогнать вставшие перед глазами фривольные образы.
   Но сделать это оказалось не так-то просто. Очень уж давно Олег обходился без женской ласки, так что его мозги начало клинить со страшной силой.
   - Так и насильником стать недолго...
   Даже запылавшую морду лица пришлось снегом остужать.
   Вернувшись в дом, застал девушку за тем, что она опасливо рассматривала его мотоцикл и при возвращении хозяина аж подпрыгнула со вскриком на месте, точно зайчик.
   Олег достал сваренную печень и разделил ее на три части. Одну, самую большую примерно половину, положил себе. Две трети от второй половины предназначалось девушке, а оставшееся - парню. Тем более что он похоже начал приходить в себя, выданный ему ранее лекаркой наркоз видимо заканчивал свое действие.
   - Покорми его... сначала разжуй до состояния кашицы и дай глотнуть с бульоном. Потом снова усыпи. А то свои обезболивающие я на него тратить не собираюсь. Самому могут пригодиться, не вашу же наркоту в случае чего, тьфу-тьфу, жрать.
   Все сказанное пришлось показывать жестами и на собственном опыте. Хорошо девушка оказалась понятливой и дело быстро пошло на лад.
   Испросив разрешения, если судить по интонации, и получив его одобрение кивком головы, девушка убежала из дома, но вскоре вернулась с различной едой в мешке. Для Олега после многомесячной рыбно-мясной диеты это показалось настоящими разносолами! Чего тут только не было?! Вяленое мясо, круг сыра, кулек соли, обыкновенное зерно не то пшеницы, не то овса и хлебные лепешки.
   "О боже, как давно я не ел обыкновенного хлеба! - мысленно воскликнул парень едва сдерживаясь чтобы не заорать от радости. - И как мне не хватает даже самых простых каш! Я готов сожрать даже ненавистные мне овсянку и перловку в самом поганом исполнении! А чего только стоит соль!"
   Были тут еще какие-то травки, Куманов опознал малину и смородину, в сушеных ягодках помимо той же малины и смородины нашел клубнику, но видов травок было несколько больше, и снова получив разрешения на свою просьбу, девушка заварила отвар в своем бронзовом чайничке типа деревенский чай.
   "Кайф! - блаженствовал Олег, отпив первые глотки варева. - Только ради этого стоило в одиночку выйти против двух десятков агрессивно настроенных всадников!"
   Но долго кайфовать не получилось. А все обоняние подгадило.
   "С гигиеной надо что-то делать, - утвердился во мнении Олег, когда чужой телесный запах его стал дико раздражать. - Дышать этими миазмами пота просто невозможно. Эти двое походу будут у меня в доме несколько дней, пока раненый не поправится, чтобы его можно было унести в чум и долечивать уже амбулаторно. Ладно, пацана сейчас лучше не трогать, хотя обтереть все же можно, но девчонка пусть отмоется как следует, все источников запаха застарелого пота будет в два раза меньше, а если она еще и одежду чистую оденет, так это вообще будет замечательно".
   Жестами спросив, есть ли у них емкость типа этой бронзовой чеплашки в которой заварили чайный отвар, но большего размера, хотя бы на одно ведро в десять литров и получив положительный ответ, Олег приказал притащить его сюда.
   Девушка в очередной раз умчалась к своим, а парень пошел растапливать баню.
   Типичный казан принесли те два парня, их Олег и заставил заполнить его водой из ручья, просто зачерпнув из заводи и занести в баню, поставив на печку.
   Как только баня прогрелась, а вода в казане стала горячей, Куманов позвал девушку за собой в храм чистоты. Сначала показал ей, что от нее пахнет, шумно вздохнув вблизи нее и помахал ладонью под носом из стороны в сторону.
   Девушка смутилась.
   Потом взял приготовленный пучок сухой травы, деревянную чеплашку с золой и макнув смоченную в воде траву в золу, показал движениями процесс трения этим пучком о тело, то есть мытья. Мыло у Олега давно кончилось.
   - Мойся.
   Девушка понятливо кивнула.
   "Хотя не удивлюсь, что у нее есть свои всякие мыльные средства и прочие мази-шампуни для омовения", - подумал он.
   - Одежду тоже новую одень, - добавил Олег, так же показав, что от одежды тоже изрядно воняет.
   Девушка снова кивнула, но как-то неуверенно.
   "Вот же дурак! - мысленно хлопнув себя по лбу, подумал Олег. - Они же бежали от смерти, то наверняка все лишнее побросали, в том числе и дополнительную одежду".
   - Подожди... я сейчас быстро...
   Метнувшись в дом, стараясь сохранять достоинство, взял вещи своей пассии, только фуражку с косметикой и украшениями вынул из сумки, ну и платье тоже, и отнес все остальное девушке. Тем более хорошо, что подтвердился тот факт, что она и Катя, примерно одной комплекции, так что должно подойти.
   - Вот, в это переоденешься.
   "Интересно, догадается она, для чего предназначен лифчик, - мысленно хихикая, подумал Куманов. - Не говоря уже про трусики..."
   Олег с большим трудом заставил себя уйти, а не помочь ей в деле обретения телесной чистоты. Типа спинку потереть...
   - И ведь не факт, что она стала бы сопротивляться и звать на помощь. Ведь я хозяин, спас их от смерти и могу брать любую плату за свои труды и заступничество.
   Вот именно эта доступность, возможность взять только потому, что может это сделать, и выносила парню мозги напрочь, сокрушая в хлам последние бастионы морали и "правильности".
   Но он все же диким усилием воли удержался от соблазна, задавив в себе зверя, почти разломавшего в его душе клетку цивилизованности, высокой морали и прочих определений, что отличает человека от животного. Но кто бы только знал, чего это ему стоило!!!
   - Уф-ф... Надеюсь, я смог удержать лицо и она не поняла моих желаний.
   "Не уверен... Ой не уверен! - сокрушенно покачал он головой и его лицо снова запылало от смущения. - Слишком уж пристально я ее разглядывал, прямо-таки раздевал взглядом. Такое внимание девушки читают влет. А раз так, то спасибо, что не подала виду и тем более не провоцировала".
   Олег выйдя из бани в весьма растрепанных чувствах, решил отвлечься по известному методу, а именно поработать топором на заднем дворе. Но не колоть дрова, как можно было подумать, а сделать новую кровать. Его-то кушетка занята больным и он еще долго будет на ней лежать, а самому получается спать не на чем. Не на земле же? От нее холодом несет. Так что принялся рубить заготовленные ранее для разных непредвиденных, как эта, нужд жерди и вязать их между собой.
   Вот только когда он очнулся от работы, то обнаружил, что кровать у него получилась, что-то слишком широкой для одного...
   - Блин... Вот ведь накатило. Ладно, не переделывать же теперь? К тому же авось именно в таком качестве и пригодится?
  
  
  3
  
  
   Ученица знахарки с трудом перевела дух. Уж на что она близка по своему статусу к шаманам, даже много чего знает из их "кухни", в конце-концов сама могла стать шаманкой при некоторых обстоятельствах, но такого ужаса она не испытывала еще ни разу в жизни.
   Эта ворона со светящимися глазами сидящая на черепе шайтана (а череп убитого шайтана только подтверждал невероятное могущество этого шамана), казалось высасывала из нее жизнь, такая слабость ее одолела к концу лечения сына бея Таессара и его жены, госпожи Тараны.
   "А может и высасывала, чтобы передать часть моей силы Редеде, ведь его дух едва держался в теле, все силы истощились", - подумала она.
   Придя в себя, она стала спешно раздеваться, складывая одежду на лавку у двери рядом с подарком. Не стоило злоупотреблять гостеприимством шамана. Даже родовые шаманы - белые и те очень не любят когда рядом с ними находится много народа, даже если это родовичи и встают на отшибе, духи мертвых им ближе чем живые. А уж черные... те кажется живых вообще не переносят на дух.
   "А этот шаман несомненно черный, - сделала она вывод. - Только они являются полноценными отшельниками на многие годы оседая на одном месте, так что даже как разговаривать по человечески забывают..."
   - Вот только как быть с одеждой, что он мне дал? - озадачилась она, разглядывая плащ, свитер и все прочее, особенно лифчик и трусики, чего она никогда в жизни не видела, но быстро поняла для чего, а точнее, куда они нужны. - Если приму это, то... дам знать, что я согласна стать его женщиной. А учитывая, как он на меня смотрел...
   Девушка невольно поежилась. Ей было очень страшно, особенно когда вспоминала, как он смеялся, тогда чуть в обморок не упала.
   - А если не приму, то это будет оскорблением и мы можем лишиться его защиты...
   Девушка постаралась выбросить из головы лишние мысли и стала быстро отмывать многодневную телесную грязь.
   Отмывшись золой и использовав собственные запасы душистых мыльных мазей, она отмыла волосы до блеска.
   Накинув старую одежду, не рискнув одевать подарок без совета и разрешения госпожи, выскочила из дома омовения и побежала в женскую юрту.
   - Как мой сын?! - тут же спросила ее Тарана, буквально схватив девушку за плечи, забыв о своем высоком достоинстве жены бея.
   - Я думаю, с молодым господином все будет хорошо, госпожа.
   - Ты уверена? - усомнилась женщина. - Рана была очень плохой... я не помню, чтобы вообще хоть кто-то выживал при этом несмотря на все старания шаманов.
   - Я скажу так госпожа, Редедю не сможет оставить в мире живых никто кроме Кумана. Это очень могущественный шаман...
   Девушку снова передернуло от воспоминаний тех шаманских речитативов-заклинаний произносимых в момент лечения юноши.
   - Действительно так силен? - уже спокойнее и даже с интересом и ярко вспыхнувшей надеждой поинтересовалась Тарана.
   - Да госпожа... он даже смеялся когда лечил вашего сына.
   - Смеялся?!
   - Да госпожа. И еще...
   - Что?
   - Духи отвечают ему. При этом ему даже не пришлось их звать камланием и воскурением... И, я сама видела духа... даже я их видела.
   Женщины в юрте потрясенно замолчали. Ведь духов могут видеть только шаманы и то для этого им нужно выпить специальные эликсиры и вдыхать священный дым, входя в транс камланиями.
   А девушка тем временем продолжила:
   - Я видела, как дух смерти вселился в ворона на его посохе и глаза птицы горели желтым огнем.
   Потрясению женщин не было предела.
   - Что он потребовал за свою помощь? - настороженно спросила Тарана.
   Она прекрасно понимала, что чем сильнее шаман, тем дороже плата за его услуги. А в ее случае, это должно быть особенно дорого, ведь рана у сына действительно была из тех с которой не справится ни один шаман. Они только и смогут, что облегчить переход раненого в мир духов.
   "А ведь он помог нам дважды, - вспомнила она. - Сначала защитил от погони, а теперь лечит моего сына..."
   - Ничего, госпожа. По крайней мере пока...
   - Что значит "пока"?
   Девушка показала на стопку данной шаманом одежды, что она все еще держала в руках и на которую до сего момента никто не обратил внимания.
   - Вот оно что... - неопределенно пробормотала женщина. - Он хочет в плату тебя?
   - Мне так показалось, госпожа... - порывисто сказала девушка и потупила взор, чувствуя, как заливается краской.
   - Хм-м...
   Тарана была совсем не против расплатиться с черным шаманом именно так, собственно говоря, невелика плата за сына, тем более что у них по сути ничего нет. Есть некоторое количество золотых украшений с каменьями, но шаманам на золото как правило наплевать. Разве что камни могут заинтересовать, но их немного и они мелкие. Ведь спасти удалось лишь то, что в этот момент было на них самих. Самое ценное лежало в сундуке в кибитке, а он достался врагам.
   - Как думаешь, почему он вообще за нас заступился?
   - Не знаю госпожа... Вполне может быть, что это вовсе не было никаким заступничеством.
   - Почему так решила? - вскинулась женщина.
   - Мне кажется, что раз черный шаман выбрал это место, то значит оно чем-то для него ценно, может даже здесь находится место силы...
   Все вновь вздрогнули и поежились. Женщинам в юрте стало очень неуютно.
   Место силы - очень непростое место. В таком месте как бы стирается грань между миром живых и миром духов предков и природы. Обычным людям без сильных защитных амулетов в таких местах делать нечего, может плохо закончиться. Да и с амулетами тоже задерживаться надолго не стоит.
   - Наша гибель могла плохо сказаться на этом месте, отпугнув нужных духов с которыми он общается или приманить злых демонов, что Куману было совсем не нужно, вот он и не дал их нас убить.
   Тарана согласно кивнула, делая какие-то свои выводы и они ей судя по поморщившемуся лицу очень не понравились.
   - То есть он не брал нас под свою опеку и мы по-прежнему сами по себе... И вполне возможно, что как только мой сын чуть окрепнет, он потребует, чтобы мы немедленно ушли.
   Обретенное было чувство безопасности, исчезло как утренний туман под жаркими лучами солнца, что тут же отразилось на женщинах, набежавшими на их лица тенями беспокойства.
   - А идти нам некуда, - жестко сказала женщина. - Враги сейчас начнут кружить вокруг жилища черного шамана, ожидая, когда он нас прогонит и добьют, чтобы не заполучить кровного врага. Он наш единственный шанс на спасение и отмщение.
   - Но госпожа, он черный шаман... они отшельники и он в любом случае прогонит нас.
   - А ты сделай все, чтобы он нас не прогнал, защитил не только от живых, но и от злых духов! - взвизгнула Тарана, теряя самообладание, ведь у нее остался всего один сын из всей семьи.
   Девушка отшатнулась как от удара и ссутулилась, но ничего не ответила.
   - Что, неужели он настолько ужасен?
   - Н-нет...
   - Вот и мне показалось, что как мужчина он вполне хорош собой, - хмыкнула Тарана, быстро успокаиваясь. - Так чего тебе еще нужно?
   - Как прикажете, госпожа...
   - Вот именно, приказываю. И не бойся, это не так уж страшно...
   Женщины несмотря на очень непростую ситуацию, захихикали.
   - Потом даже сама будешь его домогаться... - сказала одна из них.
   - Особенно учитывая, что он шаман, да еще черный, а значит, силен мужской силой как никто другой, и обычные мужчины ему в подметки не годятся, - добавила вторая.
   В чуме стало шумно от смеха. Скорее это даже была истерика, после всего с ними случившегося.
   Это вогнало девушку в еще большую краску.
   - Не тушуйся, - властно махнула рукой Тарана, прекращая поток едких подколок в сторону ученицы лекарки и добавила жестким тоном: - Лучше подумай о том, что если он нас прогонит, то нас-то старух ладно, сразу убьют, ну разве что с этой парочкой еще немного позабавятся, но недолго. А вот ты перед смертью все равно познаешь мужчину, а точнее не меньше двух, а то и трех десятков за раз, потому как ничто более так не привлекает мужчин как молодое женское тело, и тут уже точно ни о каком удовольствии речи не пойдет. Давай посмотрим, что он тебе подарил...
   Вещи тут же разлетелись по рукам женщин, вызывая неподдельные вздохи восхищения тонкой работой. Подивились карманам, как наружным, так и внутренним. Удивились способу изготовления свитера и конечно же, как можно легко догадаться наибольшее недоумение, а потом и смешки вызвало нижнее белье.
   - Скидывай с себя свои обноски, будем сейчас тебя наряжать...
  
  
  4
  
  
   Помывшись, девушка слиняла к своим в старой одежде и долго не выходила из только что поставленного небольшого чума-юрты над которым уже курился дымок. Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что ее сейчас допрашивает с пристрастием матрона, ну и переодевают заодно в подарок, хорошенькое его рассмотрев.
   Что же касается своих действий, то больших проколов Олег не нашел. Единственное что он не сделал из привычного аборигенам, так это не плясал и не выл под аккомпанемент своего бубна. Вообще его в руки за все время лечения не взял и не жег всякую вонючую траву отгоняя от тела пострадавшего злых духов.
   - Но тут думаю моего артистизма на это просто не хватило бы, так что лучше вообще не плясать и играть на ударном музыкальном инструменте, чем безбожно фальшивить, - оправдался он перед собой. - У меня другая фишка - ворона на черепе, у которой глаза светились. Думаю, этот момент перевесит все несоответствия моего шаманского внешнего вида с привычным для аборигенов и нестандартного поведения.
   Как известно, ни одна бочка меда не обходится без ложки дегтя. В случае Куманова это означает, что если все получится с раненым пацаном и он выкарабкается, то рано или поздно, эта весть разлетится по всей степи.
   - И тогда ко мне полезут страждущие опять же со всей степи, коим не смогли помочь их собственные шаманы и знахарки. Вот это будет полный писец. Конечно, на какое-то количество больных моих лекарств хватит, а потом мне придется расписаться в своей полной лекарской несостоятельности. И что мне тогда прикажете делать?
   Подумав, Олег понял, что не все так плохо, как кажется на первый взгляд.
   - Ну, для начала, под угрозой лишения своей защиты, запрещу обо мне трепаться всем кому ни попадя о моем целительском искусстве. Это раз. Если же утечку информации все равно не удастся предотвратить, хотя бы по той простой причине, что враги этих кочевников наверняка знали о тяжелом ранении пацанчика, а потом они его увидят живым и здоровым, все моментально поймут чьих это рук дело, то просто подтвердить свой статус темного шамана и просто отказывать в лечении.
   Но здесь кралась неприятность, больные, если они при этом очень богатые, а главное имеют много власти очень обидчивы, а значит мстительны. И статус черного шамана их не отпугнет от мести.
   - Кроме разве что высокопоставленных знатных кочевников, всяким главам родов и ханов и не просто так, - сделал поправку Олег. - И лечить не за просто так и даже не только и не столько за деньги и прочие материальные ценности, а за заключение союзных договоров и все такого прочего. Над платой надо отдельно хорошенько подумать.
   Мысли начали путаться, как только из чума-юрты через довольно продолжительный промежуток времени с момента исчезновения в нем, вышла девушка в подаренном черном кожаном плаще, в штанах, да в высоких шнурованных сапогах. Из-за того, что платформа у сапог была высокой, да еще непривычный степной моднице каблук, то шла она несколько неуверенно.
   - Но это ничего, быстро научится...
   Видимо с допросом совмещали парикмахерское дело, волосы ей уложили в затейливую прическу из косичек. Что касается волос, то они оказались не темными, а очень даже светлыми, золотистыми.
   Во время чистки ее волос для шовного материала, Олегу было как-то не до оценки цвета волос, да еще неверный свет лучин. А сейчас разглядел и обалдел.
   - Супер... Все проблемы будем решать по мере их поступления, - выкинул Куманов из головы лишние мысли, все равно они все скатывались в горизонтальную плоскость. - Тут бы с первым пациентом не облажаться.
   После разрешения Олега, потупив взор вошла девушка. Быстро проверила пациента, как у него с глазами, как дышит, температуру и вроде не нашла причин для особого беспокойства.
   "Или может, думает что так и надо, ведь я тут такой крутой шаман, - подумал байкер. - А я и не знаю, как у него все должно быть".
   После проверки пациента девушка присела на край кушетки и замерла.
   Повисла тяжелая пауза.
   "Мн-да, нужно что-то делать, как-то разрядить обстановку", - подумал Олег.
   Как это сделать, он придумал очень быстро. А именно он решил не откладывая начать изучать язык аборигенов.
   - Куман, - показал Олег на себя, а потом с вопросительным видом показал на девушку.
   - Чири...
   - Нормально... могло быть и хуже, - невольно улыбнулся он. - Хоть без "и-краткого" на конце.
   Подтащив стул и сев на него напротив Чири, Олег взял в свои руки ее ладонь, сказав:
   - Что ж, давай начнем изучение языка со строения человеческого тела. С чего-то все равно надо начинать... Вот это палец, палец, палец, - указывал на каждый ее пальчик по отдельности, а потом вопросительно посмотрел на нее.
   Девушка поняла, что от нее требуется и назвала часть своего тела.
   - Отлично. Ноготь. Фаланга. Сустав. Ладонь. Все вместе - кисть...
   Так и продолжился разбор человеческого тела на составные части.
   Вообще у Олега в школе было не очень хорошо с иностранными языками, прямо скажем совсем плохо, но видимо мозг парня так сильно истосковался по информации, а он прямо-таки изнывал от жесточайшего информационного голода, (ни телевизора ведь, ни интернета, даже электроника провалившаяся с ним так и не заработала), что сейчас впитывал слова чужого языка как пересушенная губка воду. Слова буквально отпечатывались в его голове.
   Немного замялись на органах размножения, и даже посмеялись, что несколько разрядило обстановку и Чири стала чувствовать себя в обществе Олега чуть свободнее, что являлось одной из целей устроенного им изучения языка, а то очень уж зажата была.
   Правда, изучению языка к большому неудовольствию Куманова подгадил пациент, причем в прямом смысле этого слова. Пришлось Чири за ним убирать... а Олегу проветривать дом.
   - Теперь мне понятно такое пристрастие шаманов к окуриванию больных всяким вонючим дымом, кхе-кхе... Впрочем это я должен был понять как только начал ощущать аромат кишок. Надо и мне пожалуй полыни какой надергать.
   Прибрав за пациентом и чем-то напоив его, Чири попрощавшись, ушла к своим.
   - Ну да, ночь подкралась незаметно, спать пора, - с грустью пробормотал Олег убедившись что Чири сегодня больше не придет.
   "Не у меня же ей ночевать? - сделал он логичный вывод. - Кровать у меня конечно получилась двухместной, но не все сразу. Ну и не при больном же в самом-то деле... даже если он под глубоким наркозом. У аборигенов в этом плане нравы конечно попроще, но вот у меня остались прежними и мне требуется уединение. К оргиям, как некоторые мои современники, я тоже непривычен".
   - В бубен что ли постучать, чтобы не вываливаться из общего представления о шаманах и протяжно позавывать на луну?
   Но от последнего он все же отказался.
  
  
  Глава четвертая
  
  Защитник
  
  
  1
  
  
   - Господин, мы не смогли выполнить твоего приказа, - упал на колени, а потом и вовсе бухнулся лбом о землю тяжело дышащий только что соскочивший с лошади сотник Ачигай.
   Позади сотника так же распластались его до полусмерти уставшие от дикой скачки воины.
   Лошали же падали одна за другой, загнанные до последнего предела и это было странно, потому бек Хуыр, глава рода Сарк отличавшийся несдержанным характером, вопреки ожиданиям не стал кричать и грозиться, а лишь недовольно скривился.
   Как и всякий правитель, он не любил, когда его приказы не исполняются точно и в срок. Но сотника Ачигая он знал с самого детства, был в нем уверен как в самом себе и знал, что тот расшибся бы в лепешку, но исполнил его волю, а раз не смог, то и причины должны быть из ряда вон выходящими.
   - Они не могли от вас сбежать, ты не попал в засаду, ибо твои воины все целы, так что случилось мой славный Ачигай?
   - Их защитил черный шаман, господин.
   - Черный шаман?! Откуда он здесь взялся?! - удивился бек Хуыр.
   На это ответить Ачигай не мог, потому промолчал.
   - Ладно, допустим, - кивнул бек, понимая, что воины не рискнули связываться шаманом, да еще черным, - но что вам помешало обойти его и добить беглецов.
   - Поверь мне господин, это было невозможно...
   И по тому, как исказилось лицо бесстрашного Ачигая, а так же еще ниже припали к земле воины, а некоторые так и вовсе задрожали, Хуыр понял, что его воины действительно не могли пройти мимо этого шамана.
   - Мне кажется, что он вообще был не живым... - тем временем продолжил сотник. - Лицо было скрыто тьмой... А его посох... Точнее на посох был насажен череп шайтана с вороной на нем. И когда я уже собрался отдать приказ на обход шамана, тот что-то выкрикнул и глаза в черепе шайтана вспыхнули огнем...
   Даже самого Хуыра пробрало описание черного шамана и его возможностей.
   Но и забыть про беглецов он тоже не мог. Наследник рода Къададонов должен быть убит, а точнее добит, так как многие видели, что в схватке он получил ранение в живот, но неизвестно насколько серьезное, его успели отбить нукеры, а так же выяснилось, что с ними ушла еще и лекарка, точнее ученица, а значит у Редеди есть все шансы выжить.
   "А если черный шаман действительно так силен, как это утверждает Ачигай, то он его вытащит даже из мира духов. Ради этого мать пацана не пожалеет отдать в плату свою душу демонам, - сделал вывод бек Хуыр прекрасно зная ту женщину, на которой сам в свое время хотел жениться, но больше повезло его сопернику бею Таессару. - А раз так, то спустя пару тройку лет он сможет вернуться и отомстить за смерть своих братьев, сестер и отца. И не важно как это будет, в составе ли банды отщепенцев нападет на мое стойбище или же придет один ночной тенью и зарежет меня спящим в моей же юрте... А пошел бы старый Таессар под мою руку и признал бы меня своим беком и ничего этого бы не произошло".
   - Что скажешь, Лывз? - повернулся глава рода Сарк в сторону родового шамана восседавшего от него по правую руку. - Ты сможешь победить черного шамана?
   Старый шаман, сухонький старичок с кожей лица серого цвета, в котором неизвестно как дух еще держится, криво поморщился.
   Шаман конечно достаточно независимая фигура в обществе кочевников, но все же духовной и светским властям лучше помогать друг другу, так как любая из сторон может так или иначе сделать жизнь друг друга... непростой, не прямо, так косвенно. А потому, даже если Лывз и не очень то хотел связываться с невесть откуда взявшимся в этих краях черным шаманом, ему придется вступить с ним в схватку, чтобы не заиметь проблем.
   К тому же его заинтересовал рассказ сотника о посохе черного шамана с черепом шайтана. Обладать таким, он сам был бы не прочь. Ведь Хуыр собирается стать полноценным беком собрав под свою руку не три-четыре рода, а два три десятка. А там кто знает, как духи предков поведут, может и беком беков - ханом станет, ведь сейчас в степи очень неспокойно. Ослабевают и даже рушатся прежние ханства, власть выпадает из рук ослабевших ханов и беков, ее подхватывают ранее находившиеся в подчиненном положении беи и беки... А значит, ему самому нужно получить дополнительные аргументы, чтобы стать первым среди равных, среди шаманской братии.
   Лывз тоже не был лишен некоторого тщеславия... если не сказать больше.
   Старый шаман достал из сумы гадальный набор из косточек и камешков, и после короткого наговора легонько метнул на лежащий перед ним бубен. Немного попрыгав хаотично на коже бубна, издавая глухой звук, камешки и косточки живописно расположились относительно друг друга.
   Поводив над рассыпавшимися камешками и косточками дрожащей рукой, произнеся еще одну мантру, шаман с умным видом внимательно вгляделся в расположение гадальных элементов относительно друг друга.
   - Победить не смогу... - признался Лывз. - Этот черный шаман действительно невероятно силен и вины Ачигая в том, что он не выполнил твой приказ действительно нет, но... я смогу на короткое время сдержать его силу.
   - И? - подался вперед бек Хуыр.
   - И его можно будет на короткое время убить сталью, как обычного человека. Этого времени мне хватит, чтобы окончательно развеять дух черного шамана, проведя посмертный обряд и он не сможет отомстить нам из-за кромки.
   - Отлично! - обрадовался бек. - Когда ты сможешь отправиться?!
   - Через семь дней... Мне нужно подготовиться, буду камлать и просить духов предков помочь мне в этой битве. Да и твоим воинам нужно сделать новые защитные амулеты.
   - Хорошо! Готовься Ачигай, через седмицу, ты должен привезти мне голову пацана и... голову черного шамана.
   - Да, господин. Я и мои воины будем готовы и не подведем тебя.
  
  
  2
  
  
   Олег с удовлетворением посмотрел на рану пацана, коего как он узнал, звали Редедя, во время очередной перевязки, что он регулярно устраивал ему вместе с Чири. Куманов доколол наследнику рода Къададона склянку антибиотика и скормил дополнительную таблетку из той же группы и результат не заставил себя долго ждать. Уже на третий день от замеченного в самом начале покраснения краев раны практически не осталось следа. Лихорадка так и вовсе прекратилась к утру. Начался активный процесс заживления.
   Спустя неделю, его уже можно было перетаскивать к своим в чум, чтобы за ним более плотно ухаживали женщины всем кагалом, но Олег не торопился прогонять пациента, опасаясь, что и у Чири больше не будет повода приходить в его дом.
   А с ней, по его мнению, вроде только-только все пошло на лад, еще немного и можно будет переходить к более активным действиям. По крайней мере девушка перестала его дичиться и ее доверие не требовалось завоевывать каждый раз заново. Сначала она как-то странно мялась в его присутствии, словно чего-то ожидала и это что-то было далеко от приятного. Но не дождавшись, даже улыбаться начала в его присутствии и как-то странно на него посматривать искоса.
   Изучение языка продвигалось семимильными шагами. Существительные и даже простейшие глаголы запоминались влет, Олег даже удивлялся этой своей способности, ну не было у него способности к языкам, а тут прямо полиглотизм какой-то попер.
   "Может это из-за процесса переноса? - выдвинул Куманов предположение. - Говорят же, что людей после удара молнией всякие способности проявляются, вот и мне мозги вправило на запоминание... Или может я как-то подсознательно задействовал все свои мозговые ресурсы на процесс обучения, так как от успешности этого процесса зависит моя свобода и жизнь".
   Правда не обошлось и без ложки дегтя в бочке меда при изучении половецкого языка. Если существительные и глаголы удавалось обозначить просто показав на вещь которую требовалось назвать или имитировав действие вроде шага или бега, то вот со всякими определениями не имеющие вещественного воплощения, было очень плохо. Это про такие понятия, как честь, любовь, достоинство, оскорбление, мужество, страх и тому подобное.
   Но и с этим можно было справиться, надо только придумать как.
   Еще из положительных моментов, Олегу больше не требовалось заниматься добычей и готовкой еды. Гости делились с ним своей добычей и запасами щедро. Правда зерно быстро кончилось и вновь пришлось вернуться к рыбно-мясной диете. Разве что еще молоко лошадиное было, по кружке в день. И с вопросом пропитания требовалось что-то делать.
   "Но что? - задавался парень животрепещущим вопросом. - Предложить ближайшим племенам свои услуги лекаря? Благо, что теперь можно послать пару гонцов. В теории все выглядит просто и реально... Вот только простые болезни лечат свои лекари и шаманы, а ко мне пойдут с неизлечимыми болезнями те, кому уже терять нечего и тут я вполне могу попасть в простак. Только хуже станет... обвинят в смерти и ладно если только в смерти, так ведь еще могут инкриминировать порабощением души умершего и тогда на меня могут начать охоту. Так что к черту все..."
   - Может тогда торгануть чем?
   Куманов осмотрелся вокруг но не нашел ничего, что можно было продать, кроме зеркальца.
   - Бумага моя туалетная пожалуй тоже никому на фиг не сдалась.
   Процесс изготовления бумаги окружающими принимался как нечто связанное с шаманской профессией.
   - Разве что втюхать их как мощные обереги от сглаза и прочих порчей? В принципе можно, но позже... пока у меня репутации нет. А вот как появится, так и буду купоны со своих фантиков стричь. А так, пока самое реальное это продажа зеркальца. Вот только было бы кому, - вздохнул Олег. - Да и цену нищие кочевники вряд ли дадут реальную. А стекло, не говоря уже о зеркале, в это время стоят бешеных денег.
   Он уже понял, что рядом кочует вражеское племя и связанные с ним рода. Так что они это зеркальце просто отберут вместе со свободой, а возможно и с жизнью самого продавца.
   - Да и Чири, боюсь этого не поймет... вон как разглядывает себя в нем.
   Повышенное самолюбование девушки было связано с тем, что Куманов подарил ей косметику своей пассии и показал как ей пользоваться. Благо, что не единожды наблюдал за процессом "боевой раскраски" своего лица "боевой подругой". Так что Чири каждый день накрашивалась, как... Дать этому процессу название Олег затруднялся. Отметил только, что косметичку Чири держала в его доме, и в чум не носила. Явно боялась, что его если не отберут, то все так же будут им пользоваться и краска быстро кончится.
   - Что это? - отвлек Олега от тяжелых дум вопросом пациент.
   Редедю стали меньше поить отварами для снижения боли, соответственно он меньше спал, но все еще был под кайфом, так как в твердом уме и ясной памяти вряд ли бы рискнул заговорить с черным шаманом, а так ему было море по колено.
   Чири насторожилась, видимо ожидая жесткой отповеди хозяина дома.
   Куманов проследил за взглядом пацана и понял, что того заинтересовал мотоцикл. Собственно ничто другое больше не выламывалось из представлений о мире аборигенов.
   - Хм-м... Это клетка для демона, - подбирая слова, решил все же ответить Олег, ведь все равно рано или поздно придется что-то рассказать о мотоцикле.
   Только он решил не вдаваться в технические подробности, а сказать то, что от него подспудно ожидают услышать и что примут за истину.
   - Демона?! Он сейчас здесь?! - воскликнул парень срывающимся голосом.
   - Да. Но он спит, - поспешил успокоить парня Олег, вспомнив, что он все еще под кайфом и слова могут родить в его воспаленном мозгу ну очень яркие и реалистичные образы.
   "Того и гляди увидит реального демона и коньки от страха откинет, - подумал Куманов. - Мне это совсем ни к чему".
   - Ты поработил демона?!
   - Да...
   - Зачем он тебе?!
   - Там... откуда я пришел... их используют для передвижения... как лошадей.
   - Ты ездишь на демоне как на лошади?! - совсем очумел от услышанного Редедя.
   Чири тоже выглядела потрясенной. Ведь она уже столько дней находится в этом доме и оказывается что совсем рядом, пусть и в клетке сидит демон! И плевать, что он спит! Проснуться ведь может и тогда может произойти все что угодно!
   Увидев этот страх на лице девушки, Олег поспешил его развеять, сказав:
   - Да, езжу, но у меня осталось очень мало пищи для него.
   - И что же он ест? - спросила Чири. - Души людей?!
   От такого предположения Олега невольно разобрал смех, так что он аж слезу пустил.
   - Нет... не души! Ох уморила... Пока демон находится в этой клетке ему требуется огненная жидкость. Вот эта...
   С этими словами Куманов достал канистру и дал Чири понюхать ее содержимое.
   - Фу! - отшатнулась она.
   - Видишь, как ее мало осталось...
   - А если его долго не кормить, то он умрет? - снова спросила девушка, даже с какой-то надеждой в голосе.
   - Нет. Так и будет спать, долго, как медведь в берлоге. Только он может спать многие года. И стоит дать ему еды, как он тут же проснется.
   - А ты сможешь приготовить ему этой еды?
   - Да. Нужно только найти черную густую жидкость, известную как земляное масло или кровь земли и вскипятить ее.
   Все снова посмотрели на мотоцикл, видя в нем демона, что питается кровью земли.
   - Да, я видела кровь земли... там на юге... вот только не знала, что ею питаются демоны.
   Снаружи вдруг раздались панические крики.
   - Куман! Куман!!!
   Олег поспешно выскочил из дома. Следом молнией вылетала Чири.
   К дому бежал один из отроков-новиков, они же нукеры пациента, показывая на запад.
   - Враги!
   Олег вернулся в дом и взял бинокль.
  
  
  3
  
  
   К ним действительно ехали враги. Только теперь кроме всадников, коих он узнал не столько по лицам, так как было еще далеко, сколько по доспехам, а они у всех были индивидуальные, виднелась какая-то двухколесная повозка, типа кибитки с миниюртой или чумом, запряженная парой лошадей.
   Для Чири бинокль уже стал вполне привычным шаманским инструментом, Олег приучил ее к нему, когда заметил ее интерес к висящему на его груди штуковине, вот и сейчас дал посмотреть. Потому как эта кибитка ему чем-то не понравилась.
   Каких-то мирных переговоров он не ожидал. Не то время, не те нравы. Так что в этой "карете" точно не переговорщик.
   - Шаман... - выдохнула Чири и с тревогой посмотрела на Олега.
   - Коллега значит...
   Вот только ничего хорошего от коллеги Куманов не ждал. Скорее наоборот. Шамана может убить только шаман, или по крайней мере сопровождающие его лица с его благословления, так сказать при магической защите и поддержке.
   - Что ж, надо организовать дорогому гостю достойную встречу.
   Олег пошел облачаться в свои доспехи, чувствуя, как его начинает потряхивать от чудовищной дозы адреналина впрыснутого в кровь, в животе неприятно закрутило, ну и ноги в коленках стали подламываться.
   Больше всего он опасался, что против него могут использовать какой-то яд. Стоит только хоть капельке попасть в кровь с наконечника стрелы и все, его ничего не спасет, потому как в аптечке ничего против яда нет. К тому же надо знать, какой яд был использован, змеиный или растительный, а шаман это вряд ли ему поведает даже если из последних сил схватить его за глотку...
   Второй раз выходить против такой толпы было гораздо страшнее первого случая. Тогда его защитило звание шамана, и количество противников не играло значения. А тут другой шаман пришел его убивать и теперь численный перевес чувствовался очень сильно.
   Пара бойцов в качестве возможной силовой поддержки, что так же спешно облачилась и вооружилась по полной программе, роли не играло.
  
   Чири до боли в пальцах сжимала странные самострелы, которые Куман называл болтерами и обучил ее из них стрелять.
   - Сиди здесь и как начнется движуха, стреляй по всем кого сможешь выцелить, - вспомнила она его слова продублированные движениями. - Не сможешь попасть или убить из-за доспехов, не беда, это отвлечет их внимание, что мне и нужно.
   Рядом в засаду с тем же наказом черный шаман посадил обоих нукеров, но у них имелись собственные луки.
   Сам Куман пошел навстречу врагу один.
   Чири очень волновалась с удивлением вдруг обнаружив в себе, что волнуется не столько потому, что этот черный шаман является их единственным защитником и если его убьют, то и их всех лишат жизни, сколько потому, что волнуется именно за самого Кумана.
   Черный шаман был странным. Очень странным.
   "Впрочем, откуда мне знать какие они? - подумала она. - Ведь я имела дело лишь только с ним".
   Тем не менее она была ему очень благодарна за то, что хоть он и проявил к ней свой интерес, но не брал силой хоть мог и госпожа была совсем не против отдать ее в качестве платы за защиту и лечения своего сына.
   "Любой другой мужчина на его месте уже взял бы меня наплевав на мое мнение, - осознала она сейчас особенно ясно. - А он, видя, что я этого не хочу и даже боюсь, не ломает меня..."
   Чири вдруг поняла, что не хочет потерять черного шамана потому как встретить кого-то похожего на него, столь же чуткого и внимательного будет непросто.
   "Да если нам вдруг в случае поражения Кумана удастся сбежать, то меня в качестве платы за защиту отдадут первой же попавшейся подходящей кандидатуре, даже если он будет старый, хромой, страшный и толстый и у него будет куча других жен, что станут мною помыкать", - осознала она со всей ясностью собственные перспективы.
   Вражеский шаман тем временем развел костер на льду, расставил вокруг дымящиеся курильни и сейчас активно камлал призывая на помощь духов предков. Огонь в процессе его танца то и дело ярко вспыхивал, рассыпая искры и посылая к небу густые облака дыма с воззваниями.
   Спешившиеся воины, так как лошади боялись огненных вспышек и их отогнали подальше, выстроились за шаманом полукругом, напряженно наблюдая за медленно приближающимся черным шаманом, то и дело теребя многочисленные амулеты, что висели у них на различных частях тела целыми связками.
   - Они точно пришли его убить... и нас заодно... - прошептала Чири, вглядываясь в бинокль.
   Вот Куман подошел вплотную к говорящему с духами из рода Сарк и старый шаман пронзительно вскрикнул отчего огонь в костре вспыхнул особенно ярко, просто невероятно ослепительно и что-то громко хлопнуло, буквально разметав костер.
   В тот же момент, воины обнажив сабли с криками бросились на Кумана.
   - Стреляйте! - взвизгнула Чири и сама прицелившись из тяжелого болтера, выпустила первый болт по несколько неуверенно действовавшим воинам.
   Нукеры не подвели и стали посылать стрелу за стрелой в сторону ненавистных врагов стараясь не зацепить черного шамана.
  
   Олег, едва преодолевая дрожь во всем теле и напрягая ноги сверх необходимого, чтобы они банально не подломились, из-за чего его походка была какой-то деревянной и ему самому напоминала поступь зомби, подошел к камлающему шаману.
   "Неплохое светошоу, - оценил он мастерство противника. - На аборигенов наверняка сильно действует, но не на меня".
   Но тут, костер вспыхнул особенно ярко и грохнул громкий взрыв разметавший кострище.
   - Твою мать! - невольно воскликнул Куманов не ожидавший ничего подобного и даже отскочил на шаг назад.
   Он мгновенно понял задумку шамана. Эта светошумовая граната его в любом другом случае наверняка вывела бы из строя, сделав абсолютно беспомощным, ослепив и оглушив не будь он в мотоциклетном шлеме. А так световую вспышку поглотило солнцезащитное забрало, да и шумовое воздействие так же было ослаблено тем же шлемом.
   А вот воины похоже были слегка дезориентированы, несмотря на то, что их наверняка предупредили по условному сигналу шамана как минимум зажмуриться.
   "А то и беруши войлочные в уши запихали", - подумал Олег, быстро вытаскивая из кармана плаща пистолет.
   Брать с собой болтеры он не стал, подозревая, что ему просто не дадут ни малейшей возможности ими воспользоваться, лучше отдать их засадному отряду, больше толку будет. Решение на поверку оказалось верным, в крайних воинов тут же полетели стрелы и болты. Толку от них правда было немного, так как стрелки находились далековато для прицельной стрельбы, а тем более убойной, так как даже если и случались попадания, то железные доспехи надежно защищали своих владельцев, но все же отвлекали их, что Олегу и требовалось в этот момент.
   Он начал стрелять из пневматического пистолета в набегающих с криками ярости воинов, что так подавляли свой страх перед черным шаманом.
   Олег стрелял максимально быстро, едва успевая прицелиться, уж очень короткой была между ними дистанция, но это же обстоятельство играло ему на пользу, он не промахивался. Сейчас непосредственно в момент схватки, страх что изводил его до сего момента, куда-то исчез и Куманов работал с методичностью и точностью бездушного робота, выбивая прорывавшимся к нему воинам правый глаз.
   Поразить точно в цель, ему даже не помешала устрашающего вида маска-личина, на лице одного из воинов, по всей видимости командира отряда.
   Получив стальные шарики в глаз, воины с криками боли падали на лед.
   ...Десять, одиннадцать, двенадцать, тринадцать... Ни одной пули мимо.
   Тринадцать воинов, что ринулись на Олега упали ему под ноги корчась и воя от боли, и остальные, увидев такой чудовищный результат атаки на черного шамана в глазницах черепа на посохе которого вновь горел красный огонь, дрогнули и осыпаемые стрелами нукеров бросились бежать.
   Только воин в личине смог найти в себе силы встать и снова схватиться за саблю с безумным ревом сошедшего с ума человека бросившись на Куманова.
   Олег, отбросив в сторону ставшим бесполезным пистолет, выхватил из-под полы плаща свой мачете и принял на него первый удар, что оказался последним. Сабля кочевника получила глубокую зазубрину и намертво сцепилась с мачете Олега.
   Куманов же отпустив рукоять холодного оружия сделал подшаг вперед и со всей силы заехал правой ногой в пах орущего противника, что уже наверняка заплевал внутреннюю сторону маски слюнями.
   От этого удара он наконец заткнулся. Куманов выхватил из-за пояса топорик и обрушил его на шею командира отряда.
   К месту схватки уже бежали нукеры с обнаженным холодняком и Чири с длинным ножом.
   Сбежавшие воины активно нахлестывали коней стремясь удрать от черного шамана.
   Олег нашел своего визави. Тот даже не пытался сбежать, сидел на льду и трясся в каком-то припадке.
   "Чего это он? Так боится или грибов обожрался?" - озадачился Куманов с брезгливостью рассматривая старика у которого изо рта пошла белая пена.
   - Неплохая попытка... - сказал Олег и недовольно поморщился.
   Шамана, в отличие от других воинов, коих сейчас увлеченно резали нукеры, ему придется кончать самому, потому как никто другой это сделать, просто не рискнет.
   Олег подобрал пистолет и освободил свое мачете от сабли. Лезвие оказалось целехоньким, лишь чуть-чуть притупилось в месте удара.
   - Кто к нам с х... в смысле с мечом придет, тот от меча копыта и откинет, - сказал Куманов, удержавшись от цитирования "Патриотической" песни все той же "Красной плесени".
   Вздохнув пару раз во всю глубину легких, одно дело зарубить человека во время боя и совсем другой коленкор вот так вот, по сути не сопротивляющуюся и беззащитную жертву.
   - Может сам сдохнешь? - с надеждой поинтересовался Олег.
   Но помирать старик как видно не собирался и на сердечный приступ он рассчитывал напрасно.
   - Вот же... Но надо.
   Олег, еще раз глубоко вздохнув, обрушил мачете прямо на макушку в последний миг завизжавшего шамана увидевшего свое отражение в стекле шлема и решившего, что его душу поглощает черный шаман.
   Череп раскололся с противным хрустом.
   Олег едва сдержался от того, чтобы не проблеваться. Зрелище мозгов вперемешку с волосами, явно не для слабонервных. Хорошо только, что Голливуд нас в этом плане закалил и, благодаря этому Куманову удалось сдержаться, хотя в животе опять противно закрутило. Да и до поллюции было недалеко... Но обошлось.
   - А теперь займемся приятным делом, а именно осмотром трофеев!
   Впрочем, трофеев было не так чтобы и много. Воинов раздели до нитки, этим Олег заниматься в принципе побрезговал. Нукеры уже сноровисто раздев жертв, что выдавало некоторую практику, теперь увлеченно долбили лед, делая прорубь, куда и собирались скинуть тела, чтобы подкормить рыбок.
   "Пульки надо достать, - подумал было Олег, но потом махнул на это рукой. - Пулек как раз полно, в два раза больше, чем хватит баллончиков с газом, чтобы их расстрелять".
   На его долю осталась кибитка шамана и естественно сам шаман.
   Морщась от запаха немытого тела и результата посмертной дефикации, Олег поснимал с шамана всяческие мешочки. Светошумовые гранаты ему весьма понравились и могли пригодиться в дальнейшем.
   Одеждой и всякими амулетами с оберегами он побрезговал. Больше на теле ничего ценного не имелось.
   Кибитка тоже ничем особо не порадовала. Нашлись походные запасы каких-то трав и прочих ингредиентов для шаманских дел.
   - Может Чири чего полезного для лекарских нужд в этом гербарии найдет?..
   Из ценного лично для него оказался бронзовый котелок литра на три и еще разная металлическая посуда вроде ступки и пестика для перемалывания всякой всячины.
   - Будет в чем бумагу варить прямо таки в промышленных масштабах, - хмыкнул Олег. - А то все мои консервные банки уже давно прогорели, а каску жалко.
   Так же обнаружился небольшой зерновой запас.
   - А шаман как я погляжу был любителем рисовой кашки...
   Было и другое более привычное для местных зерно: овес, пшеница, гречка и вроде как просо. На какое-то время этого должно было хватить.
   Больше ничего интересного Олег не нашел.
   - Разве что саму кибитку еще затрофеить. По статусу вроде как положено иметь личный гужевой транспорт, вот пусть и будет. А о лошадях подшефные позаботятся.
   Больше лошадей не было, бежавшие угнали не только своих, но и четвероногий транспорт павших товарищей.
   "Чего это с ней?" - удивился Олег, зацепившись взглядом за девушку.
   Чири стояла с каким-то странным видом, на лице отразилась целая гамма чувств. Ее словно разрывали на части противоречивые желания. Но в чем они заключаются, Куманов даже гадать не стал. Чужая душа - потемки, так и голову незачем забивать, да еще после такой схватки, когда самому бы от шока без потерь для психики отойти. Все-таки он вышел один против двух десятков вооруженных острым железом человек. Против людей, которые пришли его убить.
   "У меня явно что-то не то с мозгами, - как-то отстраненно подумал Олег. - Я конечно не трус, но не до такой же степени, чтобы переть по сути с голой пяткой, а я ведь орудовать мачете как оружием для убийства не умею, на отряд кто своим холодняком владеет вполне профессионально..."
   То, что он сделал, у него самого никак не укладывалось в голове. Слишком безбашенный поступок, как ни посмотри. Так, по его мнению, действуют либо безмозглые фанатики, к коим он себя не относил, либо готовые умереть в любой момент и принимают такую возможность с фаталистической философией... потому как уже по сути своей мертвы. Типа как самураи.
   - Только я не отношусь к почитателям кодекса бусидо. Нет, у меня явно было временное помутнение рассудка, впрочем, после того, что со мной случилось, странно, что я вообще не потек крышей напрочь. Так что какие-то сдвиги в моей психике явно произошли. Вот только диагностировать в чем именно они проявились и как-то вправить мне мозги просто некому... До психиатров, того же дедушки Фрейда, еще многие столетия. И пожалуй к этому наркоману, я поостерегся бы записываться. От него здоровые люди психами уходили, хи-хи...
   Олег с легкого смешка перешел на ломающий его пополам хохот, тем более что шлем он так и не снял, отчего хохот для окружающих звучал мягко говоря непривычно. Почти как у чужого из фильма "Хищник", когда тот активировал бомбу для самоликвидации.
   Чири, услышав смех черного шамана, побледнела, а нукеры додолбившие прорубь и начавшие скидывать тела под воду, откровенно дали стрекача. Это бегство с нелепыми падениями на скользком льду только еще больше распалило Куманова, через смех сбрасывавшего напряжение от схватки, так, что он хохотал аж до слез и хрипа от недостатка воздуха.
  
  
  4
  
  
   Бек Хуыр не мог сдержать эмоций, да в общем и не старался держать лицо, он рвал и метал, грязно ругался, как только из отряда в два десятка воинов сопровождавших шамана, вернулось только семеро перепуганных до полусмерти человек.
   - Что произошло?! - уцепился он за первого же попавшегося воина. - Что?! Отвечай!!!
   - Господин! Это было ужасно, господин! Шаман камлал вызывая черного шамана на бой и он пришел. Один. Тогда наш говорящий с духами применил свое самое сильное заклинание, что должно было оглушить и ослепить черного шамана, сделав его легкой добычей для нас, но он лишь отступил на один шаг и... когда мы бросились на него, начал нас убивать... отнимать души, господин! Он просто направлял на очередную свою жертву руку и они падали ему под ноги один за другим! Он отнял души тринадцати воинов, наших товарищей и...
   - И вы сбежали!
   - Да господин! Но мы простые воины! Мы ничего не могли сделать с черным шаманом! Прости нас господин!
   Бек отшвырнул воющего воина.
   - Убирайтесь с глаз моих!
   Глава рода Сарк немного успокоился. Проблема с этим черным шаманом оказалась гораздо серьезнее чем он думал.
   Хуже всего то, что потерян родовой шаман Лывз. Он конечно был вредным стариканом, но и дело свое знал туго. Защищал род и лечил людей.
   Хотя он успел воспитать преемника. Но он еще слишком молод.
   Так же в числе существенных потерь - сотник Ачигай. Более верного человека которому можно было доверить командовать его воинами ему не найти. Все кому он мог доверять тоже ушли к предкам в боях с многочисленными врагами рода или во время походов на земли русов.
   "Но с черным шаманом нужно что-то делать... - размышлял бек Хуыр. - Замириться с ним после такого нападения точно не удастся, значит нужно либо уходить отсюда, либо попытаться его все же убить".
   Уходить было некуда. Либо в тех местах нет травы для прокорма скота, либо эти места заняты более сильными и придется начинать войну. Воевать не хотелось, да сородичи его просто не поймут, ведь пастбища есть, а что касается черного шамана, то...
   "Скорее они меня ему отдадут в качестве извинения", - подумал бек.
   Так что как ни посмотри, оставался только один выход, добить черного шамана и как можно скорее пока, слухи о нем не стали слишком громкими иначе результат будет тот же - повяжут и отдадут ему.
   - Вот только как?
   - Отец, - поднесла беку чашу с кумысом младшая дочь шестнадцати лет от роду.
   "Хм-м, а что, это может сработать", - оживился глава рода Сарк. - Бей Гон просил руки моей дочери и я дам свое благословление на этот брак, но в обмен на уничтожение черного шамана! Несмотря на бедность рода, воинов у него хватит, полсотни точно наберет, есть свой шаман, а больше и не надо!"
   Повеселевший бек Хуыр залпом выпил чашу кумыса. Бей Гон не отличался большим умом, так что уговорить его на нападение хоть на демона из нижних миров не составит труда. К тому же дополнительным фактором того, что он возьмется за это дело, служило то, что бей Гон был просто без ума от его младшей дочери. А она без ложной скромности удалась на славу, широкобедрая, полногрудая с красивым лицом, Великая Мать явно благоволит его младшей дочери. Так что женихов у нее хватало и можно было выбрать более удачную партию, но увы, остальных на черного шамана было так просто не натравить. К тому же такой исполнитель, будет даже выгоднее более богатых, но независимых родственников.
   - Дайллаггур, позови Октона, у меня есть для него поручение.
   - Сейчас, отец, - кивнула девушка и исчезла из юрты, чтобы позвать к отцу гонца.
  
  
  5
  
  
   Из трофеев помимо всего имущества шамана Олег выбрал себе длиннополую кольчугу простого воина и доспех командира отряда. Как называется такой доспех Куманов не имел ни малейшего понятия, но выглядел он как чешуя и состоял из трех элементов. Юбка держащаяся на широком поясном ремне. Что-то вроде кирасы закрывающей живот и нижнюю половину груди и элемент что клался на плечи закрывавший соответственно грудь и спину а так же руки до локтей. Руку от локтя до кисти закрывали поручи. Были и поножи закрывавшие ноги целиком.
   В общем, богатый доспех.
   Не забыл про щит. Но тут особо выбирать нечего. Взял простой деревянный обитый кожей и с железным умбоном.
   Теперь за спину можно было особенно не беспокоиться и от собственного суррогата можно смело избавляться.
   Правда комплекция у аборигенов оказалась несколько пожиже, так что пришлось брать еще одну кольчугу, чтобы расширить основной комплект. А так же брать элементы из доспеха попроще, чтобы нарастить на основной.
   Шлем с маской к счастью налез на голову без проблем.
   Так же приодел Чири в кольчугу с наплечниками. Хотелось дать ей что-то понадежнее, но все остальное для нее было слишком тяжелым. Она и кольчугу не хотела брать, но он настоял. Терять ее от шальной стрелы Олегу не хотелось.
   Из оружия брать себе ничего не стал. Как Куманов убедился на практике, его мачете тут самый крутой холодняк.
   Все остальное железо так же принадлежало Олегу, но он пожертвовал это так сказать в фонд бедных. Нукеры были очень уж слабо оснащены.
   Держать дальше Редедя в своем доме стало просто глупо, так как он уверенно шел на поправку, более того, уже начал активно шевелиться и Олег в тот же день приказал его унести, чтобы им занимались его мать с остальными женщинами, ну и нукеры помогали восстановить ему физическую форму.
   Девушку удалось оставить у себя чисто административным методом, просто приказав приходить к нему и дальше заниматься преподаванием языка. Особого неудовольствия в этом Олег на ее лице не увидел, скорее даже напротив.
   Куманов наконец решил разобраться в когда же его в конце концов занесло. Ну хотя бы примерно. И попросил назвать год.
   Тут его ждал большой облом. Половцы вели собственное летоисчисление чем-то похожее на китайский календарь. То есть они отмечали года по каким-то животным давая им дополнительный элемент. Скажем год собаки и каждая последующая собака в двенадцатилетнем цикле имела отличие в цвете: рыжая, черная, белая и так далее. И как это соотносить с рождением Христа Олег не представлял.
   - Может знаешь, какой сейчас год от сотворения мира? - с надеждой спросил он, даже не пытаясь вызнать про год от рождества христова.
   - Прости, но я не знаю...
   "Ладно, потом вызнаем, пока это не критично", - решил Куманов.
   - Ничего... Кстати, почему на вас напали?
   - Это обычное дело в степи, - пожала плечами Чири. - Все время ведется борьба за пастбища. В этот раз не повезло нам...
   Олег аж крякнул от такого фатализма девушки. Ну подумаешь целый род почти под корень вырезали, обычное дело.
   "О времена, о нравы..." - покачал он сокрушенно головой.
   - А тут наш род понес большие потери в битве с моголами, так что соседям чтобы отнять наши пастбища и стада грех было не напасть.
   - Как ты сказала?! С моголами?! - аж вскочил на ноги Олег.
   - Да...
   - Бились против них вместе с руссами?!
   - Да...
   - И давно случилась эта битва?!
   Олега аж затрясло.
   - Два с половиной года назад.
   - Значит вот-вот наступит тысяча двести двадцать шестой год...
   "Вот ведь ерунда какая... - подумал он. - К битве на Калке немного опоздал, а до нашествия Батыя еще одиннадцать лет... Предупредить конечно можно, но... кто я такой, чтобы меня послушали? Более того, они должны меня нехристя, да еще черного шамана тут же на костре сжечь! И уж конечно никто не поверит в то, что через одиннадцать лет придут монголы и установят на Руси свое иго, которое продлится несколько столетий. Слишком долгий для них это будет срок, почти вечность и конечно никто не предпримет никаких шагов к отражению угрозы. Никто не захочет терять свою власть ради объединения Руси под одним князем, ведь только будучи единой, она сможет отбиться от супостата".
   Олег досадливо фыркнул и нервно поморщился.
   "Что я вообще могу сделать?! - задался он вопросом. - Записаться в пророки - не выход. Чтобы поверили главному событию, я должен предсказать кучу мелких, что должны произойти в ближайшие годы, а с этим у меня полный облом, не помню я ничего, ни что случится, ни кто когда умрет..."
   Другие варианты влияния на ход истории как-то сходу не просматривались.
   - Можно задать вопрос, Куман? - отвлекла от тяжких дум Олега девушка.
   - Конечно, Чири!
   - Ты как-то обмолвился в том смысле, что пришел к нам не из этого мира... оттуда где демоны служат в качестве ездовых животных, - кивнула она на мотоцикл, - и есть еще много других чудес.
   - Ну да, миров много.
   Олег решил продвигать идею, что он прибыл именно из другого мира, а не из другого времени. Ему казалось, что параллельность вселенных абориген примут лучше, чем временное путешествие. Опять же от него не станут требовать знаний о будущем, то есть он избавлялся от неудобной роли пророка. Ведь ничего конкретно не знает, только лишь в общих чертах.
   - Они как бусинки на нитке ожерелья соприкасаются друг с другом, но не физически, а через прослойку мира духов и при определенных условиях можно перейти из одного мира в другой.
   - А зачем ты пришел в этот мир?
   - Моего желания в этом не было. Я не хотел никуда уходить из своего мира. Мне и дома было хорошо...
   - Сочувствую...
   - Спасибо.
   - Но, что же случилось?
   - Не знаю... Так пожелали духи. Может быть я их чем-то прогневал и это мне в наказание. А может демоны отомстили... не эти полуживотные, что заточаются в предметы, а из высших.
   Чири понятливо кивнула.
   - Какой он твой мир?
   - Трудно описать. Я еще слишком плохо знаю язык. Может позже расскажу более подробно.
   Девушка снова кивнула и тут же, после короткой заминки, но быстро спросила:
   - Ты хочешь вернуться в свой мир?
   - Хочу.
   Чири немного напряглась и задала еще один вопрос, но как-то неуверенно:
   - А ты можешь это сделать? Ведь ты очень сильный шаман...
   "Чего это она?" - удивился Олег, наконец заметив эти перепады в голосе девушки, так как сам сейчас думал несколько о других вещах.
   - Вряд ли. Я на самом деле по меркам своего мира не очень-то и сильный.
   - Ты и не сильный?! - поразилась Чири.
   - По крайней мере по меркам моего мира, - врал напропалую Куманов. - А в чужом мире я еще больше ослаб.
   Чири хоть и старалась сдержаться, но не смогла и вместо того, чтобы нацепить на лик маску сочувствия, просветлела лицом.
   "Ба, да у меня есть все шансы! - мысленно воскликнул Олег. - Она не хочет, чтобы я уходил, но не только потому, что являюсь их защитником, но и по чисто личным мотивам!"
   Но дожимать ситуацию он не стал, боясь перегнуть палку, статус шамана да еще черного в этом отношении ему несколько мешал, ну и требовалось убедиться, что выводы сделаны верные, и он не принял желаемое за действительное.
   Действовать нахрапом, как дома, где бы и в когда бы они ни был, Олег не решался. С культурой взаимоотношений аборигенов он еще не разобрался, от слова совсем и боялся накосячить. Потому приходилось двигаться к цели как по минному полю. Он вполне допускал, что слишком сильно перестраховывается, и можно было действовать более решительно... Тем более он раньше не раз слышал, что кочевники вообще были любителями похищать девушек и делать их своими женами насильно. И ничего, пословица о том, что стерпится-слюбится, работала на все сто и похититель с похищенной жили долго и вроде как счастливо, если похитителя конечно не ловили и не вешали за яйца.
   Взять силой он мог, тем более что даже был в своем праве, но... могло ведь и не получиться. Чувствовал он, что с Чири этот номер не пройдет. Взять-то он возьмет, но только тело. Но к телу нужна и душа...
   Потому приходилось брать крепость долгой планомерной осадой. Так оно надежнее в плане безошибочности.
   В качестве еще одного такого приступа крепости Олег подарил Чири байкерско-рокерско-сатанинские украшения прежней пассии. Те еще кстати безделушки... Кольца в виде черепов, наперсток-коготь на указательный палец, браслет из косточек, ожерелье в виде клыков, сережки и тому подобная ерунда из пластика и алюминия или из чего оно все сделано...
   Подарок на девушку произвел неизгладимое впечатление, так что она выпала из реальности на несколько минут, разглядывая столь удивительные и по-своему красивые вещи. А уж тематика... тут ведь такого в принципе нет, украшения по большей части грубые, камни кое-как отшлифованные, пусть и драгоценные но они сильно проигрывали простому стеклу, но с ровными и строгими в своей геометрической правильности гранями.
   "Платье оставим на закуску, - решил Олег. - Когда станет все предельно ясно и останется сломить последний бастион на пути к... сердцу конечно".
  
  
  6
  
  
   - Он уже брал тебя как женщину? - спросила скрипучим голосом Тарана.
   Настроение ее с каждым днем портилось все сильнее и, на первый взгляд это было непонятно, ведь ее сын шел на поправку, рана давно срослась и он уже мог ходить без посторонней помощи.
   Черный шаман действительно оказался невероятно могуч и вырвал ее сына из лап духов смерти, а раз так, то скоро они должны покинуть это место, и... тут же умрут от рук бека Хуыра, если как-то не договорятся с Куманом и не останутся под его покровительством. И единственная кто может договориться с ним - ученица лекарки, зря он что ли оказывает ей столько знаков внимания одарив одеждой, красками для лица и ногтей, а теперь вот еще и украшениями... от которых так и веяло чуждостью.
   - Нет, госпожа...
   - Почему?
   - Я не знаю, госпожа... Он ведь черный шаман. А они все делают не так как простые люди...
   - Чего они могут делать не так с женщиной, как простые мужчины?! - попыталась схохмить одна из служанок, но поперхнулась под хмурым взглядом своей госпожи.
   - Мне кажется, ему вообще не требуется плата за лечение молодого господина. По крайней мере его удовлетворило то, что я обучаю его нашему языку...
   - Этого мало, ты ведь понимаешь Чири? - сменила Тарана гнев на милость, вдруг осознав, что черный шаман если кого и выгонит, то точно не эту девчонку. Ее он оставит при себе. - Нас всех ждет смерть, если он прогонит нас. Поговори с ним на эту тему...
   - Конечно госпожа...
   - И если потребуется, возляг с ним.
   Чири поджала губы, но не потому что была так уж против, скорее даже согласна хоть почему-то всеми силами пыталась отсрочить этот момент, но вот делать это по принуждению...
   - Я поговорю с ним, госпожа, - сказала она и вышла и чума.
   - Дрянная девчонка... - прошипела Тарана ей вслед.
   Чири раздраженно передернула плечами. Она сама не понимала, почему медлит, вроде и хочется и колется... но сделать первый шаг не могла, хотя чувствовала, что стоит ей только сделать лишь небольшой намек и...
   - Но все решат, что я стала лишь платой. Да они мне будут благодарны, и в то же время будут смотреть как на вещь...
   Она наконец поняла почему все это время медлила и отстранялась от черного шамана и этот момент надо было как-то обойти.
   - Надо поговорить с Куманом...
   Чири направилась в дом черного шамана, чтобы продолжить уроки изучения языка и поговорить по поводу дальнейшей судьбы Тарана ее сына и остальных. То что сама она в любом случае останется с Куманом, у нее сомнений тоже не вызывало.
   Но сделав пару шагов, она остановилась и вгляделась на закат, туда, откуда в любой момент могла прийти угроза.
   - Куман!!! - закричала она во все горло, срывая голос, увидев движение.
   - Что случилось Чири?! - выскочил он из дома.
   - Всадники! Много!!!
   Черный шаман скрылся в доме и в следующий момент выскочил назад с артефактом с демоном внутри прозванного биноклем.
   - Твою мать!!! - выругался он на своем языке и снова скрылся в доме.
  
   Олег заметался по дому не в силах сообразить, что делать. Паника поглотила его с головой. Уж очень много всадников неслось сейчас к его жилищу, от полусотни до сотни, не разобрать.
   - Это писец! Так стоп, надо успокоиться... Можно сбежать, план на такой случай давно проработан и для этого все готово: палатка, парашют, прочие вещи, все собрано...
   Куманов давно вернул два тросика от сцепления и ручного тормоза назад. Аборигены приделали к арбалетам тетивы из жил, так что мотоцикл был вполне работоспособен, не хватало только амортизаторов, но это совсем не критично.
   - Хватаем Чири и даем деру... Нет, она не поймет. А может и поймет, тут с этим проще. Нет, сбегу сейчас и все... мне конец, не выживем. Но как с этой оравой справиться?!! Один в поле не воин...
   Олег лихорадочно заливал последние миллитры бензина в бак мотоцикла и возвращал назад аккумулятор.
   - Хотя почему не воин? Один раз я уже опроверг это мнение, теперь осталось повторить ранее проделанный фокус, только с новыми элементами.
   Куманов лихорадочно стал вынимать инструмент. У него появилась безумная идея и чтобы она сыграла по максимуму требовалось кое что открутить, чем он и занялся активно работая ключом.
   - Куман... - как-то потеряно позвала Чири.
   Она тоже не верила, что с такой армией можно справиться, даже такому сильному черному шаману.
   Остальные женщины, нукеры и старенький раб так же сгрудились возле дома шамана видимо в отчаянной надежде на чудо.
   - Что ты делаешь?
   - Бужу ездового демона...
   - Ты хочешь уехать? - спросила Олега Тарана.
   - Была такая мысль, - честно признался он. - Но бегство меня не спасет. Точнее спасет ненадолго, потом они меня все равно достанут. Так что лучшая защита - это нападение.
   Глаза собравшихся округлились от такой новой здесь сентенции.
   Олег выкатил мотоцикл из дома и сел верхом.
   - Ну, не подведи родной...
   Заводить рычагом он и не пытался, аккумулятор сильно сел, тут поможет только разгон и он, надев шлем и положив посох на колени, покатился с горки быстро набирая скорость.
   Через два десятка метров, набрав необходимую скорость, Олег воткнул первую передачу, "урал" задергался, зачихал и в какой-то момент оглушительно взревел. А оглушительно потому, что Олег скрутил ему глушители.
   Две женщины упали в обморок от страха, а остальные с криками ужаса разбежались во все стороны. Только Чири осталась на месте, точнее выглядывала из дверного проема...
   - А-а-а!!! - заорал во всю глотку Олег выкатившись на лед и понесшись навстречу кочевникам, подняв вверх посох с горящими глазами как у черепа, так и у вороны.
   Так же включил фару и поворотники в аварийный режим (самодельная доработка).
   "Только бы не навернуться..." - мелькала у него в голове в этот момент всего одна мысль.
   Но мастерство не пропьешь, Олег летел по льду, немного страхуя ногами.
   Всадники, увидев нечто кошмарное, несущееся на них с диким ревом сначала остановились, а потом стали спешно разворачивать коней, отбивая пятками им бока, чтобы животные поторапливались. Хотя понукать лошадей и не требовалось, они сами ошалев от страха, дико заржав, пытались убежать от чудовища прочь.
   Не подкованные кони скользили на льду и в какой-то момент в этой беспорядочной мешанине начались первые падения. Образовалась свалка. Смешались в кучу, кони, люди... Они вскакивали на ноги вновь, кому-то не удавалось поймать своего коня, и тогда он бежал на своих двоих в сторону леса.
   - А-а-а!!! Всех убью!!! Один останусь!!! Твари!!! А-а-а!!!
   Олег дополнительно задействовал звуковой сигнал. Точнее у него их стояло два, один стандартный и второй доработанный. Так вот, второй визжал как какое-то чудовище, была такая мода на нестандартные звуковые сигналы в свое время...
   Всадники неслись быстрее ветра, воя от страха и седея от ужаса.
   Наведя шороху, Олег затормозил и подождав пока всадники скроются из виду, будучи более чем уверенным в том, что они еще долго не остановятся, повернул назад.
   - Больше они сюда не сунутся, - уверенно сказала Чири, когда он вернулся и загнал мотоцикл в дом.
   - Думаешь?
   - Уверена.
   - Мне тоже так кажется, - усмехнулся Олег.
   Местные смотрели на него очень издалека и еще долго не решались вернуться в свои жилища. Лишь ночной мороз загнал их в чумы.
   - Скажи Куман, а как ты намерен поступить с нами?
   - В смысле?
   - Ты вылечил Редедю... и теперь вроде как...
   - Не хочу ли я вас выгнать?
   - Да...
   - Нет, вы мне не мешаете, даже полезны. Так и можешь сказать им.
   - Хорошо Куман, я им скажу об этом, и... спасибо. Особенно за твое отношение ко мне.
   Олег только кивнул головой, поняв, что у девушки явно какая-то психологическая травма по поводу отношений мужчины и женщины.
   "Может, видела в детстве чего-то плохое? Насилие над матерью? - подумал он. - Вполне может быть. Время такое, что это дело обычное..."
   Чири ушла испросив разрешения воспользоваться баней, хотя недавно мылась. Но, да мало ли...
   Олег уже засыпал, когда в дверь тихонько постучали и почти сразу открыли. Стало светло от лампадки.
   - Чири? Чего это ты?..
   Но девушка вместо ответа, постав лампадку на полку, стала медленно расстегивать плащ, под которым оказалось платье, что он собирался подарить ей чуть позже.
   - Кхм... кхе, - подавился враз, пересохшим горлом Олег.
   А вот под платьем, что соскользнуло с тела Чири, как раз ничего не оказалось...
  ЧАСТЫ1
  ЧЕРНЫЙ ШАМАН
  Глава первая
  Новый род
  1
  Жизнь продолжилась своим чередом, Чирв окончательно перебралась в дом Олега Туманова, чему он был только рад. Да и в доме после ее появления на постоянной основе стало как-то уютнее. Вроде бы ничего кардинально не изменилось, но ощущение уюта появилось.
  - Что тебя беспокоит? - спросила Чирн, прижавшись к Олегу под одеялом. - Ты последние несколько дней какой-то хмурый.
  - Все-то ты видишь... - поцеловал он ее в нос. -Вот и я увидел нечто, что мне не понравилось.
  - Духи о чем-то поведали тебе?
  Олег едва сдержал смешок, но опровергать не стал. Вообще шаманизмом можно объяснить многое и ничего доказывать не требуется. Аборигенам сказанного им будет более чем достаточно, тем более что он вроде как шаман, да еще черный и кому как не ему общаться с духами.
  Но после того как Олег выяснил в какое именно время он провалился стал сам не свой.
  "Такое впечатление, что ужас татаро-монгольского ига впитался в кровь и закрепился на генетическом уровне", - размышлял он.
  Олег много думал над тем, как поступить.
  С одной стороны можно было оставить все как есть и убраться куда-нибудь подальше. Можно вообще прихватизировать кораблик помореходней и куда-нибудь в Южную х\фрику отправиться, там вроде как аборигены не агрессивные совсем. Черные как уголь правда... но это ерунда по сравнению с тем как непросто жить в кочевом обществе.
  "А то и вовсе в Америку, викинги там вроде как бывали, - невольно думал он. - Правда там сифилис..."
  Но от бегства он быстро отказался. Самоуважение очень сильная вещь и если бы не попытался сделать хоть что-то, то это самоуважение он бы просто потерял. А что за человек без самоуважения? Червь... Быть червяком он не хотел.
  Тогда Куманов стал размышлять, как и чем он может помочь своей Родине. Ведь Русь из-за ига на многие столетия замерла в своем развитии не говоря уже о чудовищных человеческих потерях. Но Олег не находил ни одного сколько-нибудь реального варианта своего позитивного вмешательства. Один человек в принципе ничего не может сделать.
  Хоть и говорят о роли личности в истории, но это справедливо в случае, когда история как маятник метронома замирает в верхней мертвой точке, и становится как бы неустойчивым. И тогда даже один человек, достаточно авторитетный за которым в случае если он призовет, пойдут люди, может отклонить ход истории в нужную сторону, практически в любую, так сказать на все триста шестьдесят градусов.
  В любом другом случае можно лишь легонько скорректировать ее ход, на пару другую градусов относительно основного потока, но это особой погоды в глобальном плане не сделает.
  "Да даже чтобы сдвинуть историю, когда она прет паровым катком на эти жалкие два градуса нужно не просто иметь авторитет, нужно иметь еще и реальную силу, чтобы этот авторитет поддерживать, - сделал неутешительный вывод
  Олег. - А у меня не то что силы нет, но и авторитета... только лишь росток его появился. Чтобы взрастить этот росток авторитета, нужны многие года, даже десятилетия. А времени нет, чтобы исправить ситуацию, нужно начинать действовать уже сейчас".
  -Поведали...
  - А что? Или это секрет?
  - Нет, не секрет. Но ты уверена, что хочешь это знать? Как говорят христиане, во многих знаниях, многие печали. И в этом случае они как никогда правы.
  - Хочу. Тебе станет легче если я разделю с тобой эту печаль.
  - Не уверен. Тяжесть этой печали, как ее ни дели, хоть на тысячу частей, не уменьшится.
  - По крайней мере буду знать, что дело не во мне. Куманов невольно рассмеялся.
  - Понятно. Так вот дело не в тебе, не беспокойся. Ты вообще просто чудо.
  - Все равно. Я должна знать, что тебя мучает. Иначе изведусь...
  -Хорошо. В общем, духи поведали мне, что через пару поколений половецкий народ как таковой исчезнет. Многие будут убиты и угнаны в рабство, а те что выживут, растворятся среди народов, что придут с востока. От нас не останется ничего.
  - Это действительно тяжелая ноша, - через долгую паузу подавленным тоном сказала Чирн. -Неужели ничего нельзя сделать?
  - Вот как раз над этим я и ломаю голову, но пока ничего не придумывается.
  - А что духи? Почему они не подскажут, как надо действовать?
  - Духи предков не могут прямо вмешиваться в жизнь смертных. Они в крайнем случае, как сейчас, с угрозой исчезновения своего потомства, могут заранее подсказать об угрозе, но выход мы должны найти сами. Таков закон.
  - Понятно... А что за враг придет на наши земли,
  они не сказали?
  - Да вы хорошо знаете этого врага и уже бились с ним два с лишним года назад - моголы.
  -Они ушли...
  - Они вернутся, через одиннадцать лет. Прошлый их приход был всего лишь разведкой боем и они убедились в нашей слабости. Придет не просто войско для кратковременного набега, чтобы потом
  вернуться к себе, а заявится настоящая орда. Насовсем. И они не разобщены как половцы или русы, а находятся под властью одного хана. Так что они сомнут нас походя, даже если мы станем все одним фронтом. Но этого конечно же не будет.
  -Почему?
  - Ты сама прекрасно знаешь ответ. Кого-то они подкупят дарами или обещанием власти в будущем, кто-то сам не захочет участвовать в битве, дескать моя юрта с краю, ничего не знаю, так они и разобьют нас по одному и переварят оставшихся в живых.
  Чири прикусила губу.
  Фатализм фатализмом, но когда речь заходит о собственном потомстве, а то, что у нее будет ребенок от черного шамана, она нисколько не сомневалась, то этот фатализм быстро исчезает.
  Чири еще лучше Олега знала все политические расклады и движущую силу людей их жадность до богатства и славы, и прекрасно понимала, что они ничего не смогут сделать.
  "Черному шаману не поверят, - размышляла она в тихой панике. - Точнее, все что он скажет, будет проверяться родовыми шаманами, они для этого будут камлать, но... совсем не факт, что духи им откроются и подтвердят слова Кумана. Черный шаман из другого мира, проник в мир духов намного глубже чем наши родовые, что занимаются не столько общением с духами, сколько с живыми. А значит, ханы под нажимом говорящих с духами не объединятся для противостояния общему врагу, более того, многие предпочтут присоединиться к
  этим моголам особенно для походов на Русь и конечно же в войне друг против друга, как русы призывают половцев для войны с другими князьями, так и ханы иногда призывают русов для того, чтобы разбить своего соперника и занять его пастбища, отбить скот".
  - Куман, ты ведь придумаешь, как не допустить нашего исчезновения? Ведь придумаешь да? -
  жалобно спросила Чири. - Я знаю, ты умный, ты сильный...
  - Я постараюсь... - тяжело вздохнул Олег. - Но это будет непросто. Нужно объединить половцев под одним ханом. Это для начала... потому как я не уверен, что половцы смогут остановить моголов. А полагаться на помощь русичей...
  Куманов только скривился.
  - Я верю в тебя. И мне кажется, что духи послали тебя к нам, чтобы ты не дал нашему народу кануть в лету.
  Олег только еще раз поцеловал Чири.
  "Ну ведь смог же это сделать Темучин, он же Чингисхан, свою вольницу к ногтю прижать, -подумал Куманов. - Чем я хуже? Раз смог один, то сможет и другой, тем более общества практически идентичные - кочевые. Надо только воспользоваться уже наработанным опытом. Вот только как он этот процесс начал? Ведь тоже начинал практически ничего не имея, как и я. Практически под ноль вырезанный род, но как-то смог найти союзников, а там развернулся по полной".
  Олег в очередной раз сокрушенно вздохнул.
  Легко ведь сказать: объединил степь. Но ведь трудно сделать. Старые рода станут отчаянно сопротивляться, прольются реки крови и тут хватит одной ошибки, чтобы все закончилось самым фатальным образом.
  "Понятно, что он действовал, где кнутом -военной силой и принуждением, где пряником -богатыми дарами, династическими браками, просто защищал слабых и те платили за это личной верностью, - думал Куманов. - Тут как и в любом деле первый шаг самый трудный и опасный. А я абсолютно не знаю с чего начать... Хоть посылай кого для обмена опытом, хе-хе..."
  Олег едва не рассмеялся представив себе картину как какой-то половец, да хоть тот же Редедя приезжает в ставку Чингисхана и говорит: о великий, я искренне восхищен вашими деяниями, вы мой кумир, и хочу повторить ваш путь, расскажите как вы достигли своего нынешнего положения?! А тот отвечает: а на фиг мне конкурент в завоевании мира? И приказывает срубить башку излишне любопытному восторженному пареньку-фанату.
  Куманов даже стал вспоминать все читанные про него книги и просмотренные фильмы, а так же документальные передачи, личность яркая и этого добра хватало. Но непосредственный процесс объединения степи в единое государство в них тоже обходили, отмечали лишь несколькими общими фразами. Создавалось такое впечатление, что собственно никто из авторов особо не понимает как удалось Темучину всех под себя подмять или просто не считали нужным этот момент освещать подробно, дескать телезрителям быстро наскучим прозой жизни.
  В одном фильме вообще показали как он все время в рабстве сидел, то сначала мальцом к колесу пристегнутый, ждали пока вырастет выше, чтобы потом башку срубить, то в клетке какой-то вроде как у китайцев, а потом бац и он в дамках, посылает войско в бой (да и бой какой-то дебильный показали), дескать все с радостью, чуть ли не писаясь от восторга приняли его правила и драконовские законы. Это вот так взяли и приняли закон по которому за бегство одного воина казнят весь десяток, а за бегство десятка - рубят головы всей сотне. Сомнительно... Муть какая-то короче.
  Куманову удалось только припомнить, что у
  Темучина имелся вроде брат, не то кровный, не то двоюродный... ставший главой рода, который и помог ему на первых порах, сначала отомстить вернув жену, а потом собрать собственную армию из добровольцев, любителей пограбить ближних своих. Только потом они вроде как рассорились до смертельного исхода, но это уже к делу не относится. Темучин начал быстро матереть и стал ханом ханов.
  "У меня такого кровного брата нет. что даст своих воинов - начальный капитал, на развитие и расширение фирмы", - самоиронично подумал Олег.
  - Разве что с купцами поговорить в Булгарии или в каком-нибудь южном городе. Этот народ ушлый, все видят, все знают, подскажут какие-то ключевые фишки, что позволили Темучину взобраться на самый верх...
  "Вот только чтобы к купцам идти и они со мной заговорили, ведь информация тоже ценный товар, и они это знают ничуть не хуже меня, мне им нужно что-то предложить. чтобы купить этот информационный товар. - снова погрузился в нерадостные размышления Олег. - И опять же, мне
  нечего им дать. Силой тоже этот товар не выудишь приставив к горлу ножичек. Я могу рассчитывать всего на два бойца, а у них охрана минимум в два десятка. Эх жизнь моя жестянка, куда ни кинь, всюду толстая птица обломинго..."
  - Да и подойдет ли опыт Чингисхана? Несмотря на схожесть ситуации, при ближайшем рассмотрении наверняка обнаружится куча расхождений, которые сделают чужой опыт как минимум малопригодным. Начать хотя бы с того, что я не аристократ, а шаман, да еще черный. Это уже прямая несовместимость, духовная и светская власть достаточно сильно отделены друг от друга. Шаману шаманово... Говорящий с духами должен шаманить и защищать людей от злых духов и демонов, а не править живыми. Значит придется
  действовать через кого-то... А что? Местный князек у меня под рукой как раз имеется! Так-так-так!
  Олег аж заерзал от того, что он казалось наконец нащупал тропинку по которой можно выйти на вершину местного властного Олимпа.
  - Я буду при нем в роли эдакого Ришелье - серого кардинала. Отличная роль! Ты в относительной тени, но все видишь, слышишь и знаешь. А так же даешь советы после общения с духами, дескать это их повеления. Мой авторитет у Ре деди и его матери такой, что выше просто не бывает! Что ж, от этого действительно можно начинать плясать!
  Настроение резко скакнуло вверх. Аж захотелось вскочить и начать носиться по дому, кругами. Проснулась неуемная жажда деятельности.
  Только отчего-то у Олега мелькнула мысль про... черного властелина.
  "Сам весь в черном хожу, являюсь, по общему мнению черным шаманом, теперь еще собираюсь сидеть в тени, то бишь во тьме, за спиной подставного правителя, так кто я после этого как не черный или темный властелин?! - иронично проанализировал он логическую цепочку умозаключений. - Ну попаданец же я в конце концов, а они тоже частенько либо с черными властелинами борются, то сами ими становятся, так что мне вроде как сама судьба велит отыграть один из сценариев. А я вот походу сразу обе сюжетных линии буду отыгрывать, сначала стану черным властелином, а потом замочу другого черного властелина - Чингисхана, точнее Батыя, ибо остаться должен только один, поскольку на Земле нет места двум темным властелинам! Гы-гы-гы!.."
  - Что ты весь извозился и трясешься, - с тревогой спросила успевшая задремать Чири.
  - Я кажется, придумал, как нам быть! План черновой, то есть очень сырой и примерный, но мы его наполним со временем деталями! Главное, что появилась основа!
  -Правда?!
  -Да!
  - Я же говорила, что ты сможешь! - воскликнула Чири и, радостно взвизгнув, сбросив одеяло, села на него верхом.
  Дальше Олегу как-то стало не до планирования захвата власти над половцами.
  2
  Из-за ставшей ненадежной первой печки, пришлось несколько отложить вдумчивый разбор шаманских трофеев, пока переложил печку, налетел отряд кочевников и про мешочки Олег вообще забыл. А тут они попались ему на глаза и он решил все же понять, что тут есть что.
  Для этого он во дворе развел небольшой костер и стал бросать щепотки порошка из каждого мешочка в пламя. Из всего разнообразия он успешно опознал только желто-коричневую серу и с вероятностью пятьдесят на пятьдесят селитру, причем довольно чистую, что его несколько удивило.
  "Порох могу сделать, осталось только уголька добавить", - усмехнулся Куманов.
  Так же опознал нефть, что хранилась в небольшой тыквенной баклажке. Всего грамм триста-четыреста.
  Какие-то вещества не давали никакого результата, а значит можно было сделать вывод, что они предназначены явно не для светопреставления, а для каких-то иных нужд, скажем лекарственных.
  Другие как и ожидалось давали вспышки разноцветного огня и искр с клубами вонючего дыма. Но на вид порошки практически ничем не отличались, все черные.
  - Хм-м... понятно, что в основе своей эти порошки имеют порох. Половцы пришли с востока, где они плотно контактировали с китайцами, они их
  если верить Катюхе динлинами называли или белокожими и светловолосыми, так что шаманы вполне могли вызнать секреты взрывчатого вещества, а так же добавок дающих разноцветные огни. Ведь у китайцев вроде уже распространены разноцветные фейерверки. Все-таки зря я замочил этого шамана, я-то ведь ни гугу в этих добавках. Порох-то я сварганю: селитра, уголь, сера... все можно найти или купить. Со цветными всполохами уже сложнее. Что-то можно подобрать методом перебора, вроде медь должна давать зеленый цвет, железо - красный... а вот что дает ослепительно яркую вспышку? Магний?
  Олег покатал на ладони пять черных шариков в какой-то пленке, Куманов подозревал, что это рыбьи пузыри, явно для гидроизоляции, именно в этих шашках он подозревал те самые светошумовые гранаты, с помощью которой старый шаман хотел его дезориентировать.
  Требовались они по одной простой причине, что могли стать важным фактором в бою. Закидать врага такими шашками и добивай их оглушенных и ослепленных.
  - Тогда почему не пользуются? Вряд ли я такой умный что первый додумался до возможности такого использования шаманских прибамбасов... Или первый? В житейском деле люди конечно отличаются некоторой косностью мышления, но вот в чем они никогда не были ретроградами, так это в способах убиения себе подобных. В этом деле в ход идут все возможные новинки. Значит все объясняется иными причинами, скажем редкостью и сложностью добычи ингридиентов. Нет, не использование пороха все равно не вписывается в конструкцию... Его люди могут производить в промышленных масштабах, но не пользуются даже примитивными гранатами? В чем тут дело? Просто исключение без которого не обходится ни одно правило? Хотя вроде китайцы как раз используют что-то подобное, стрелы запускают и даже про ружья с гранатами слышал. Дело наверное просто в плохом качестве пороха...
  Рисковать шариками Куманов не стал. Мало. Закончив с испытаниями, затушил костер.
  - Что тебе поведали духи? - тут же подскочила к нему с вопросом Чири.
  - Поведали духи? - не сразу въехал в смысл вопроса Олег.
  Потом он обернулся на костер.
  "Ах да, она подумала, что я камлал!" - посмеялся мысленно Куманов.
  Он уже хотел было сказать, что ничего не сказали, но тут его осенило, что этим можно воспользоваться и начать закладывать первые кирпичики в исполнение плана.
  -Позови Редедю и его мать. Духи сказали кое-что на их счет.
  - Сейчас.
  Чири тут же умчалась к соседям.
  - А мне надо наконец уяснить, что вся эта мистика имеет очень большое значение для аборигенов. Умом-то понимаю, а вот как доходит до дела, начинаются ляпы...
  Редедя и его мать не заставили себя долго ждать. Пока они шли, Олег снова успел развести костер. Огонь как он знал на собственном опыте, очень способствует установки атмосферы
  доверительности особенно в темноте. Благо что опыт свой он проводил вечером, но только по той причине, чтобы цветовые вспышки были отчетливо заметны.
  - Ты звал нас, Куман? - спросила Тарана, после короткого поклона.
  - Да... Я только что разговаривал с духами и они кое-что сказали мне относительно твоей дальнейшей судьбы, - посмотрел Олег на паренька. - Ты хочешь знать, что они поведали? Или предпочтешь идти по жизни сам?
  - Конечно хочу! - дав петуха от волнения выкрикнул Редедя.
  Олег посмотрел на его мать. Он уже успел заметить, что женщины здесь не забитый бессловесный скот, а вполне себе самостоятельные личности имеющие определенную свободу и власть. Особенно в случае с Тараной.
  Она так же кивнула.
  - Хорошо... Духи сказали мне, что в наши степи, через одиннадцать лет придет Тьма... Бесчисленные орды врагов сметут все на своем пути. Кто не покорится, убьют сразу. Кто признает власть, будут использованы как скот, враги будут посылать их в бой на своих врагов в первых рядах и как результат они тоже погибнут. В итоге наши половецкие рода останутся без мужчин и оставшихся без мужей женщин возьмут захватчики и как результат, мы исчезнем как народ...
  - Ты говоришь страшные вещи Куман, -дрогнувшим голосом прохрипела Тарана ни на мгновение не усомнившись в словах черного шамана. - Но при чем тут мой сын?
  - Духи сказали мне, что он один из немногих, кто может объединить степь и дать врагу отпор. Повторяю, он может это сделать, а не точно сделает. Его судьба не определена... Все зависит лишь от него самого и того, будет ли он и дальше прислушиваться к духам своих предков. Они будут его беречь, но не забывайте, что духи сильны, но не всесильны. А теперь скажи Редедя, ты готов выполнить предлагаемое тебе духами предназначение или все же предпочтешь жизнь простого кочевника и тогда многие опасности, что будут тебя подстерегать в случае выбора указанного пути, обойдут тебя стороной?
  - Конечно же я готов, Куман! - воскликнул паренек с радостно заблестевшими глазами.
  Его состояние было понятно. Парень молод, мечтает о славе, свершениях и о всем таком прочем, о чем мечтают мальчики в его годы и вдруг он узнает, что его мечты могут сбыться, более того, сами духи поведут его навстречу его собственного величия! О таком он не мог мечтать, даже в самых сладких грезах, тем более оказавшись на самом дне имея под рукой всего пару воинов-нукеров, тем более новиков.
  -Да будет так!
  С этими словами Куманов бросил в огонь объемную щепоть порошка и тот вспыхнул зелено-красным огнем. Из клуба образовавшегося дыма на парня буквально выскочила ворона на черепе. В их глазах при этом вспыхнули огни.
  - Ай! - со вскриком отшатнулся паренек от посоха черного шамана, но все же усидел на месте.
  - Духи услышали тебя Редедя и берут под покровительство. Но помни, ничего не дастся тебе просто так. Тебе придется многому научиться, начиная от отменного владения саблей и заканчивая науками, коими я буду обучать тебя.
  - Я буду очень прилежным учеником, клянусь Куман!
  - Хорошо... Ступайте. Обучение начнется на следующей неделе.
  "Мне нужно самому понять, чему я тебя буду учить, - подумал Олег. - А то ляпнул для красного словца... теперь придется расхлебывать. Начнем с малого, счета, письма и чтения, а там посмотрим..."
  В стане рода Сарк бека Хуыра тем временем происходили свои события.
  - Ты послал нас всех на смерть! - кричал вне себя от возмущения и страха бей Гон. - Черный шаман, призвал демона, верхом на котором погнался за нами, и чуть было не скормил ему наши души! Ты бы только слышал его рев!!!
  Бек Хуыр посмотрел на двоих своих нукеров, что он послал с беем Гоном в качестве наблюдателей и едва узнал их. Парни как-то враз постарели, а один
  из них похоже тронулся умом - черный шаман оторвал кусок его души.
  С десяток воинов бея Гона выглядели не лучше. Ими сейчас занимался говорящий с духами окуривая травами под ритмичный бой бубна и давая выпить какие-то настойки.
  Бек Хуыр сам видел, как один из этих пострадавших от черного шамана воинов вдруг пронзительно закричал, выхватил саблю и кинулся на своих товарищей. Его пришлось зарубить, а тело сжечь на очищающем душу огне.
  Теперь остальные воины участвовавшие в набеге дрожали от страха, считая, что рано или поздно разгневанный черный шаман дотянется и до их душ, и это сводило с ума.
  Глава рода Сарк отчетливо понял, что это конец всем его мечтам и надеждам на возвышение. Бей Гон разнесет весть о том, что бек Хуыр повздорил с черным шаманом и потерял больше десятка воинов и своего родового говорящего с духами. И ладно бы они просто погибли, смертью степняков не испугать, тем более что смерть в бою почетна, но вот то, что их души были поглощены черным шаманом, меняло все.
  Ведь в случае простой смерти душа уходит на перерождение и рано или поздно Великая Мать позволит им родиться вновь и прожить новую жизнь. В случае же поглощение души черным шаманом, на перерождение уже можно не надеяться. Ведь всем известно, что черные шаманы используют поглощенные души своих жертв как плату демонам, чтобы стать сильнее.
  Вот и этот черный шаман уже оплатил душами тринадцати воинов и родового шамана Лывза вызов демона из нижнего плана.
  Скоро об этом узнает вся степь. Его род объявят проклятым.
  Но еще раньше он из бека станет рядовым беем, так как все остальные рода покинут его. Сначала сбегут примученные силой семьи-данники. Потом уйдут союзники и под конец его покинут даже родственные семьи и рода.
  Это в лучшем случае.
  - Чего ты хочешь? - спросил бек Хуыр.
  - Я требую компенсации! Ты, как и обещал, отдашь мне свою дочь в жены, а так же дашь богатое приданое!
  - Нет... я не отдам такому ничтожеству как ты свою дочь, в конце концов ты не выполнил работу за которую она была тебе обещана и значит я чист перед духами предков и Великой Матерью. Убирайся прочь!
  БекХуыр едва удержался оттого, чтобы не отдать приказ своим воинам порубить наглеца и его отряд. Увы, это абсолютно ничего не изменит. Даже если убить всех и никто не сбежит, что в принципе сделать легко, проблема заключалась в том, что где-то по лесам плутает еще примерно десяток воинов бея Гона. Они разнесут весть по степи.
  "Да и свои молчать не станут, - подумал бек, хорошо знающий натуру степняков, сам ведь такой же, дай только потрепаться, обменяться новостями и сплетнями. - Многим уже не нравится, что они связались с черным шаманом и все громче звучат голоса в пользу того, что черному шаману нужно принести дары и замириться..."
  - Ах так! - воскликнул бей Гон. - Ты пожалеешь об этом, Хуыр!
  Бей Гон вскочил на лошадь и дал сигнал своим воинам, чтобы они так же изготовились к походу.
  - Уже жалею... - пробормотал глава рода Сарк вслед ускакавшим всадникам.
  - Ты понимаешь, что он вернется и не один? -спросил подошедший старший сын бека Хуыра Донваед. - Наша распря с черным шаманом отличный повод, чтобы напасть на нас. Собирать воинов союзных родов бесполезно. Скорее они присоединятся к Гону и богатыми дарами их не удержать, скорее они воспримут это как нашу слабость.
  -Понимаю...
  - И что ты собираешься делать?
  -Ещене знаю...
  - Ты ошибся отец. Сильно ошибся... -сокрушенно пробормотал Донваед. - Духи предков отвернулись от тебя и помутили твой разум...
  - Что ты хочешь этим сказать?
  - Только то, что надо сделать так, чтобы они не отвернулись от всех нас.
  - И как же это сделать?
  -Вот так...
  С этими словами Донваед быстро выхватил кинжал и всадил его отцу в основание шеи, сверху вниз, в единственное не защищенное доспехом место, по самую рукоять.
  -Хр-р... ты-ы...
  - Нужна великая жертва. И я ее принес.
  Донваед оглядел скопившихся вокруг воинов рода и по их лицам увидел, что поступил правильно. Еще совсем недавно выглядевшие потерянными воины, оживились, даже повеселели, а значит можно считать, что власть перешла ему в руки вполне легитимно. Никто не попрекнет его отцеубийством.
  Осталось только замириться с черным шаманом в чем новый глава рода больших проблем не видел. Он готов был отдариться богатыми подарками и сделать все, что потребует черный шаман.
  Но основной проблемы в виде распада племени и междоусобицы это не снимало. Даже если сейчас догнать бея Гона и дать согласие на брак с ним сестры, то это ничего не изменит. Нападение не избежать и уже не так важно, будет ли в числе нападавших бей Гон или же при женитьбе его на Дайллаггур встанет на защиту рода Сарк. Силы все равно будут несопоставимы.
  - А значит, у нас остается только одна возможность для выживания...
  4
  - Ну, наконец-то... - устало, с оттенком удовлетворения произнес Олег Куманов, выливая очередную порцию "бумажного варева" на плоский камень и тщательно разравнивая деревянной лопаточкой для однородности толщины.
  После чего занес каменные плиты в баню на просушку и затопил печь.
  Вялую радость вызвало то, что цвет варева теперь получался не почти черным, как раньше, а гораздо светлее, серо-коричневым. Да и сама бумага обещала иметь более плотную структуру, то есть что-то вроде картона какой используют для изготовления крупногабаритных коробок, тех же телевизоров. Но эта бумага вполне годилась для письма.
  Именно писчую бумагу и хотел получить Олег, ведь нужно уже организовывать учебный процесс. А какая учеба без тетрадей или хотя бы их подобия и тем более без учебных пособий? По его мнению -совершенно никакая.
  Конечно, можно писать на бересте благо ее полно, камешках или там деревянных дощечках, глиняных и восковых табличках, но это все "порнография". Хотя изначально учебный процесс он собирался начать именно на бересте, пока вместо букв у ученика будут выходить дикие каракули, на которые жалко тратить бумагу, хоть ее потом можно будет вновь пустить в переработку или по другому назначению, предварительно хорошенько размяв.
  А прорыв случился благодаря тому, что получив дополнительную посуду - шаманский котел, Олегу наконец удалось получить относительно нормальный поташ, а не то недоразумение которым он пользовался раньше. Хотя и это тоже было далеко от идеала, но как говорится, процесс пошел, осталось только добиться его устойчивого прогресса, а там и до оптимального результата
  недалеко.
  - Вспомнить бы еще, чем бумагу отбеливают. Хлором? Только где я его тут возьму. Черт... надо было химию лучше в школе учить. А то ей богу в памяти остались кошкины слезки... только то, о чем по многу раз читал в книгах и то, чтобы это выудить из башки, приходится долго морщить мозг. Эх, грехи мои тяжкие...
  Бумаги варили много, так как Чири высоко оценила ее использование в гигиенических процедурах в том числе, а-ля прокладки...
  - Куман, к нам снова гости... - сказала Чири, выслушав гонца. - Много...
  - Вот же... - сплюнул Олег. - Прошлого раза им не хватило видать. Ну, еще разок демона я разбудить смогу.
  - Нет, они не с войной, - отрицательно качнула головой Чири. - Каздак говорит, что они идут сюда всем родом. Женщины, дети...
  - Зачем?
  - Не знаю. Чтобы узнать это, придется их встретить и спросить.
  - Что ж, встретим и спросим.
  Олег вернулся в дом за посохом.
  -Прямо сейчас пойдем и спросим.
  Впрочем идти не пришлось. Олегу подготовили кибитку, так что он, как только облачился в доспехи, поехал с относительным комфортом. Рулила транспортом Чири.
  Кочевой род действительно двигался всем кагалом. Это было странно, так как кочевать такому количеству народу, да еще с таким количеством скота, здесь было просто негде. Везде леса и горы, снег в лесу надежно укрыл траву, а половецкие кони в отличие от монгольских сами себе пищу разгребая снег копытами добывать не могли. Может раньше они и пользовались степными самодостаточными лошадками, но длительное общение с русичами привело к тому, что конный состав сменился на более рослых и сильных лошадей и их смесков со степными, но при этом требующих большего ухода.
  "Разве что они решили спрямить и перебраться через перевал и уйти в северные долины, чтобы не конфликтовать с теми кто зимует на западе? -предположил Олег. - Но кто сказал, что там на севере никого нет. Степь давно поделена. Разве что они решили пробиться силой? Так бесполезно, севернее находится Булгария и их данники и половцы там совершенно никому не нужны..."
  Чири явно занервничала.
  -В чем дело?
  - Это тот самый род Сарк, что практически извел наш род Къададонов и его воины приходили сюда с шаманом, - сказала девушка, отложив бинокль.
  -Вот как?..
  Тем временем основная масса кочевников остановилась, а вперед двигались только дюжина всадников с родовым треугольным штандартом синего цвета с каким-то рисунком и копьем с бунчуком из конских хвостов.
  - Ты чего-нибудь понимаешь?
  Чири только отрицательно мотнула головой, напряженно вглядываясь в двигающихся навстречу людей.
  Наконец они сблизились так, что смогли хорошо разглядеть друг друга и услышать.
  -Кто вы такие?
  - Я бек... бей Донваед, - поправился мужчина после короткой заминки. - Глава рода Сарк.
  - Зачем ты пришел ко мне и привел свой род Донваед? Я тебя не звал. Здесь нет пастбищ для вашего скота, животным грозит голод и смерть, - с вызовом сказал Олег.
  - У нас не осталось другого выбора, кроме как бежать и просить твоей защиты, черный шаман, -покладисто сказал бей, сойдя с лошади. - Нам всем грозит разорение, бесчестье и смерть, если ты откажешь нам в защите.
  - С чего ты взял, что я стану вас защищать, после того, как ваш родовой шаман, приходил отнять мою
  жизнь?!
  - Это была ошибка совершенная моим отцом о которой мы все очень сильно сожалеем... Я прошу принять наши извинения.
  Бей Донваед махнул рукой одному из своих людей и тот с поклоном приблизился к Олегу, поставив у его ног плетеную корзину.
  Куманов очень удивился и захотел посмотреть, чем же его решили одарить. Сняв крышку, он отшатнулся от увиденного "дара".
  -Дерьмо...
  В корзине оказалась чья-то голова с лицом искаженное гримасой.
  -Кто это?
  - Прежний глава рода, мой отец Хуыр. -Миленько...
  Олег быстро соображал, как ему поступить.
  С одной стороны, эти люди ему нужны, они образуют стартовый капитал с которым уже реально можно работать. Он сможет распоряжаться минимум сотней воинов, а это уже сила.
  С другой стороны, на своем хвосте они тянут очередные проблемы. Во-первых, у них есть куча врагов с которыми придется конфликтовать, а во-вторых, и это пожалуй еще серьезнее, род Сарк является виновником почти полного истребления рода Къададонов, тех кого он приютил.
  "Не бывает бочки меда без ложки дегтя", - в который раз сказал себе Куманов.
  - Мы заплатим тебе за свою защиту богатыми дарами, черный шаман. Скот, жизни рабов... девственницы рода...
  - Эк вас припекло, - усмехнулся Олег. - Боюсь плата, которую я от тебя потребую за свое покровительство, тебе очень не понравится.
  -Говори...
  - Помимо всего перечисленного, разве что кроме девственниц, - хохотнул Олег, увидев как нахмурилась Чири. - Я потребую, чтобы ты признал своим беком Редедю из рода Къададон.
  Бей Донваед аж отшатнулся от озвученного, немыслимого требования, черного шамана. Склонить голову перед побежденным, да еще сопляком, в таком возрасте в каком даже в самый простой набег, чтобы угнать скот соперника не берут. Позор!
  - Но зачем?! - вырвался у него вопрос.
  - Такова воля духов предков и Великой Матери.
  После того как вашими стараниями бей Редедя побывал на кромке миров живых и мертвых, у них на него появились большие планы. Так что решать тебе, окажешься ли ты помощником в предначертанном духами пути или же... просто развернешься и уйдешь. Но запомни бей, если дашь согласие, я потребую полного подчинения. Любое предательство, что так легко свершается сейчас в степи, когда дается слово и практически тут же забывается, в этом случае будет неприемлемо. Предашь один раз и я тебя убью, а твою душу отдам самому жестокому демону и он будет рвать ее вечность!
  Бей Донваед отшатнулся и схватился за амулеты, увидев как на последних словах черного шамана, в черепе шайтана на посохе вспыхнули красным пустые глазницы.
  - Твое слово, бей?
  -Я-a согласен...
  - Слово сказано и услышано.
  На этот раз вспыхнули глаза у ворона, сидящего на черепе шайтана.
  -Размещайтесь и приходи вечером для обряда. -Я приду...
  - Зачем они пришли, Куман? - спросила Тарана, когда кибитка черного шамана вернулась.
  Они от своих нукеров, проведших разведку, уже знали, что за гости пришли к ним.
  - Такова воля духов, - ответил Олег пристально глядя на парнишку, отмечая реакцию.
  Пока она его удовлетворяла.
  Олег за время пути назад, относительно хорошо подумал, как вывернуть ситуацию в свою пользу Приход рода Сарк стал, по его мнению, настоящим подарком судьбы.
  - Ты заключил с ними соглашение и они начинают исполнять свою часть договора. Они привели род Сарк под твою руку.
  - Но они же убили всех моих родных кроме матери!.. - воскликнул ошарашенный Редедя.
  - Ты думаешь духи об этом не знают?! - как мог более зловеще хохотнул Куманов, что резко отрезвило парня, оборвав зарождающуюся истерику и жажду мести. - Вот именно, они об этом прекрасно осведомлены.
  -Но зачем?..
  - Это первое испытание, что они послали тебе на твоем пути.
  -Испытание?
  - Именно. Духи хотят увидеть, как ты справишься со столь неприятной для себя ситуацией. Сможешь ли ты смириться, задавить в себе боль утрат, побороть себя, свою ненависть и гордыню, желание как-то наказать врагов, что оказались в полной твоей власти. И по результатам, они решат, стоит ли дальше иметь с тобой дело. Ведь как хану ханов тебе предстоит повелевать не только друзьями, но и вчерашними врагами с которыми ты еще вчера бился насмерть, находить с ними общий язык и так, чтобы они работали на общее дело не за страх, а за совесть. Ты должен уметь обращать своих врагов в друзей, а не только уничтожать их, ибо кровь - не водица и лить ее перед лицом противника просто так тоже нельзя. Каждая сабля, даже вчерашнего соперника, может пригодиться, чтобы натравить его на другого своего истинного врага... Вот духи и подкинули тебе первое испытание. Сможешь справиться - будут помогать дальше, снова и снова подкидывая все новые и новые более сложные испытания, проверяя твой дух на прочность вновь и вновь, одновременно закаляя тебя этими испытаниями, как это делают со сталью клинка. А если нет, то...
  Олег пожал плечами.
  - Я понял... Я справлюсь, - сжав губы, ответил Редедя.
  - Хорошо. А я тебе помогу в меру своих сил, но только лишь подсказками.
  Парень понятливо кивнул.
  "Будем надеяться, я не лопухнулся с этим делом",
  - подумал Олег.
  А вечером он провел красочное светошоу сделав бея Донваеда вассалом бека Редедя.
  А чтобы этот союз укрепился еще сильнее и не было даже поползновений к измене, Олег заявил, что духам угодна свадьба бека Редедя и младшей сестры бея Донваеда - Дайллаггур.
  Судя по блеснувшим глазам парня и его смущению, с этим решением духов он был полностью согласен. Девка и впрямь была, что называется кровь с молоком.
  "Воти ладушки, - мысленно потер руки Куманов.
  - А то прямо смотрел на всех волком... Кровное родство с кровными же врагами его примирит с ними, да и Донваеда усмирит... хотя бы на какое-то время. А там кто знает? В общем жизнь покажет, в конце концов люди смертны, причем зачастую внезапно".
  Глава вторая
  Прогрессор
  1
  Горная лесистая местность западного выступа приволжской возвышенности с высотами до трехсот метров, не могла прокормить большое количество скота, что пригнал род Сарк. Даже не столько потому что травы мало, ее в лесу как раз
  более чем достаточно, она высока и сочна, проблема заключалось в большом количестве снега, что удерживают деревья. Сугробы наметало в отдельных местах особенно в балках и седловинах по пояс. Это в степи его сдувает и на земле лежит лишь небольшой слой, лошадям, коровам и овцам легко найти себе пропитание.
  Потому, сколько смогли, разогнали по небольшим долинкам и полянкам по десять-двадцать голов, а кому пастбищ не хватило, пришлось забить. Это примерно половину голов, даже больше, под две трети. Благо что зима, температуры стояли под минус
  пятнадцать-двадцать градусов мороза и все мясо отлично замораживалось и хранилось. Надо лишь только уберечь его от поедания хищниками. Но с этим тоже справлялись на отлично, охотники быстро перестреляли все волчьи стаи в округе.
  Но травы все равно катастрофически не хватало, она ведь зимой в отличие от летнего периода не вырастает вновь взамен съеденной. Но тут Олегу пришла идейка по расчистке снега. Для этого из жердей собирались своеобразные уголки-отвалы шириной три-четыре метра, в них запрягались лошади и за пару проходов расчищали полосу земли от снега. Потом по этой полосе проходили в обратную сторону пара или тройка лошадей тащивших за собой срубленную елочку основанием вперед. В результате не только сметался оставшийся на земле снег (могли даже дополнительно пройти с метлами), но и чуть приподнимали ветвями уложенную "грейдером" траву, чтобы скоту было удобнее ее щипать.
  На такой способ добычи травы из под снега половцы смотрели открыв рот.
  Олег Куманов тем временем начал обучение Редеди, начав с азов. А именно с составления половецкой азбуки. Тут ему помогла Чири. Собственной письменности к некоторому удивлению Олега у половцев не имелось.
  Вообще ему трудно было это понять. Ему как цивилизованному человеку отсутствие грамотности даже на самом низком уровне не укладывалось в голове. Это воспринималось им как отсутствие какого-то органа чувств или конечности.
  "Как так, ведь они столь долго общаются с народами имеющим письменность, - дивился и недоумевал Куманов, - те же китайцы на востоке, арабы на юге, да вот хотя бы славяне с которыми они контачат вот уже почти четыреста лет и все равно неграмотные. В лучшем случае те кто познатнее пользуются услугами грамотных рабов. Один раб пишет, другой раб читает пришедшее письмо своему господину".
  Олег пытался вызнать этот момент у Чири, но она тоже не могла прояснить ситуацию. Для нее это было в порядке вещей. Но от того, чтобы стать грамотной, она не отказывалась, даже наоборот проявляла к этому живейший интерес.
  "Может, потому и не учатся грамоте, что в грамотных ходят рабы и учиться грамоте это терять свое достоинство, опускаясь до рабского уровня?" - выдвинул предположение Куманов, хоть как-то объясняющее нежелание кочевников учиться чтению, письму и счету.
  Счет они правда знали, но на очень примитивном уровне. То есть сколько пальцев, столько и чисел и торговались в таких пределах. Больше десяти это уже много. В лучшем случае оперировали десятью десятками. Скажем три по десять голов овец и так далее. О том что можно что-то делить или умножать это уже высшая математика вроде той же квантовой механики для самого Куманова.
  Как бы там ни было, Олег настоял на изучении письменности и счета.
  - Что знает двое, знает и свинья... овца, - поучал Олег ученика.
  Он по себе отлично знал, что чтобы что-то выучить нужно понять зачем все это вообще надо. Ему в свое время не объяснили и в школе он
  перебивался с тройки на четверку, ну и двоек хватало. А так объяснили бы доступным языком, зачем ему в жизни понадобятся все эти косинусы, синусы и тангенсы с котангенсами, глядишь и вышло что-то путное. А так... кое-как сдал и все тут же вылетело из головы. И так по всем предметам, особенно по иностранному языку, потому как он считал, что ему это в жизни в принципе не пригодится вот и тянул кое-как лишь бы вытянуть на тройку и не оставили на второй год.
  Вот Олег и не допускал основополагающей педагогической ошибки своих учителей, что они допустили в его случае.
  - То есть, особенно секретные донесения ты не должен доверять даже самому доверенному слуге. Его можно купить, его можно запугать, он может просто тебя за что-то не любить и стараться навредить передачей сведений врагу. Все может быть. И уж конечно, ты должен уметь проверить все, что написал твой писарь и все что насчитал твой счетовод иначе тебя будут обворовывать все кому не лень и смеяться над тобой за твоей спиной над тупым ханом, что не знает сколько денег у него в собственном сундуке. Тебе оно надо?
  - Нет! - вспыхнул Редедя.
  В общем мотивацию к обучению Олег ученику дал сильную. Ничто так не мотивирует как гордость и нежелание выглядеть тупым бараном.
  Буквы взял привычные ему из современной кириллицы. А то посмотрел он один свиток завалявшийся у бея Донваеда, местный образчик письменности и абсолютно ничего не понял, хотя как утверждал раб бея написано славянским языком.
  - Многа букафф... - дал Олег заключение.
  Букв действительно было много, раза в два так больше привычного количества. Кроме того имелись всякие черточки, над буквами, под ними... какие-то точки с уголками и прочая мишура. Хотя под такими же с виду буквами в другом месте текста ничего этого нет. А раз так, то они там явно не для красоты, а меняют как иное звучание, так и смысловую нагрузку написанного.
  Это уже не говоря о том, что писалось все слитно, без разрыва не то, что на отдельные слова, но даже предложения. О знаках препинания речи понятное дело вообще не шло. При таком стиле изложения, даже написанное современным языком станет ну очень трудночитаемым.
  Так что Олег ввел привычную себе грамматику с разделением абзацев, предложений и слов, ввел запятые и точки. На что-то более сложное замахиваться не стал. Во-первых, откровенно говоря сам не очень хорошо помнил правила русского языка особенно в случаях "точки с запятой" и "тире". Ну троечник, что тут поделать?.. Во-вторых, местным по большому счету это на фиг не нужно, с запятыми бы разобраться на уровне "спать надоело жрать".
  "Язык будет развиваться самостоятельно и со временем усложнится обзаведясь правилами. Появятся все эти дефисы, двоеточия и точки с запятой", - решил он.
  То же самое с математикой. Цифры сразу ввел индо-арабские, (арабы эти цифры вроде как у индусов переняли и немного доработали). А то ведь славяне чуть ли не до Петра Великого пользовались буквенными цифрами. Это вообще тихий ужас, особенно если нужно что-то считать.
  На удивление много времени пришлось потратить на объяснение концепции нуля. Ведь ноль это "ничего", а как "ничего" можно обозначить какой-то цифрой?!
  Но кое-как вбил и дальше пошло легче.
  Чтобы вести контроль успеха обучения, Куманов загнал за парты двух нукеров Редеди и еще десятка молодых парней из рода Сарк.
  Сделал это еще и с тем умыслом, чтобы Редедя не расслаблялся в одиночку, дескать ну не могу я и не понимаю, а видя результаты одноклассников
  (особенного из другого рода ведь нукеры могли играть в поддавки) проявлял настойчивость в освоении учебного материала. Так сказать брал его на слабо. Конкуренция и все такое. Ведь не может же он быть тупее своих нукеров и тем более сарковцев?!
  Имелось тут и третье дно. Олег хотел через обучение подружить своего протеже с учениками сарковцами и примирить его с этим родом еще больше. Ведь плотное общение их волей-неволей сблизит.
  Ну и как еще один момент Олег рассчитывал, что из этих одноклассников получатся помощники будущему хану, тех самых чтецов-писарей и счетоводов. В общем, готовил приближенный круг из кого-то его все равно надо набирать.
  Но, несмотря на небольшое количество подаваемого материала больше двух часов занятий они не выдерживали. Олег с изумлением наблюдал как глаза его учеников начинают стекленеть и дальше их чему-то учить это только впустую время терять.
  А терять время Куманов не любил. Выгонял учеников на физкультуру. Правда физкультура тут была специфической, а именно тренировки с оружием, то бишь фехтование и занимались этим предметом с новиками бывалые воины.
  Олег считал, что и ему тоже неплохо бы научиться саблей махать, чтобы отмахаться от ворога в случае чего. Статус неприкосновенной личности, что дает ему звание черного шамана, это конечно хорошо, но он неприкосновенен только для кочевников и то не всегда как показали недавние события. А если нападет на него какой вой или разбойник из числа христиан или мусульман?
  "Так они как раз наоборот будут стремиться порезать меня на ленточки для бескозырок!" -заключил Олег.
  Но Куманову пришлось повременить с обучением фехтованию. К тому же он логично предположил, что научиться чему-то реально уже не сможет. А если чему-то и сможет, то этого будет крайне недостаточно для сколько-нибудь серьезной честной драки. Все дело в том, что аборигены своими острыми железяками учатся владеть с малолетства, а он уже несколько перерос. Против серьезного противника просто не отмашется, будет выглядеть неуклюжим медведем на фоне верткой обезьяны. А слабые к нему не подберутся. Потому особо и смысла нет.
  К тому же нашлись дополнительные дела, съедавшие все остальное время остававшееся после учебы Редеди и подготовки учебных материалов.
  2
  Олег решил, как любой уважающий себя попаданец заняться прогрессорством. Тем более ресурсы для этого у него появились в достаточном количестве, а именно рабы, что он выгреб у сарковцев. Сами ведь предложили в качестве платы за защиту с его стороны вот он и воспользовался...
  Рабами оказались как сами кочевники так и инородцы в числе которых русичи, мордва, черемисы, удмурты, башкиры и прочие, в общем все с кем половцы так или иначе соприкасались и воевали.
  Пленников сарковцев из рода Къададонов Олег естественно сразу отпустил.
  Первым делом Олег повелел рабам построить себе жилище по типу его собственного, то есть с земляными стенами, что они и смастачили за один день. Получился один большой относительно круглый барак типа юрта, с небольшими комнатушками на пару человек для семейных, и кубриками на четыре человека с двухъярусными кроватями для одиноких. Дверей в комнатки не было, лишь ширмы из облезлых шкур давали
  уединение. Им этого было более чем достаточно.
  Большая каменная печь стояла в центре и тепла от нее вполне хватало для обогрева жилища. Как и света от одной жировой лампадки.
  На второй день сложили баню и все к вечере отмылись и отстирались, а то духан от них шел такой, что реально задохнуться можно было.
  Собрав перед своим домом толпу обустроенных рабов, количеством полсотни Куманов, пройдясь мимо них пару раз, сказал:
  - Теперь вы принадлежите мне и будете делать только то, что скажу вам я или моя жена - Чири. Желания ваших прежних хозяев для вас теперь пустой звук. Собственно все женщины сразу переходят под власть моей жены, для меня вы бесполезны ибо слабы.
  Чири тут же увела всех женщин за собой.
  Она взяла производство бумаги в свои руки, а рабочих рук как раз остро не хватало. Теперь два десятка женщин будут выпаривать поташ из золы и готовить сырье из травы, предварительно ее собрав. А собирать траву приходилось уже в изрядном отдалении от дома, ведь они уже "объели" всю ближайшую округу. Да и животные постарались... Но камыша и листьев еще хватало, свозились целые копна с человеческий рост высотой.
  - Вы же займетесь другой работой... Для начала, есть ли среди вас горшечники, каменщики и кожевники? Отвечайте! - рыкнул на повесивших головы рабов Олег, так как они все молчали словно воды рот набрав.
  - Я был горшечником, господин... - бухнувшись на колени, сказал один из мужичков.
  -Кактвое имя?
  - Сумилом кличут, господин.
  - Хорошо Сумил. Тебе задание, найти хорошую глину и сделать из нее тигели. Знаешь что это такое и для чего они нужны?
  - Нет господин, я обычный деревенский горшечник, и делал только простую глиняную посуду, тарелки да кувшины...
  - Другого горшечника у меня нет и еще видимо долго не будет... Вот что-то вроде кувшина мне и нужно сделать, но такой прочности, чтобы даже в адском огне не лопнула.
  - Не я справлюсь господин! Пощади! -отшатнулся от сравнения с адом, горшечник.
  Олег заметил крестик на груди Сумила.
  - Будешь делать, пока не справишься или... лучше тебе справиться Сумил, и побыстрее, - с угрозой произнес Олег.
  Ни с кем миндальничать Куманов не собирался. Не то время... Тем более отпускать рабов на волю. Да куда они все отпущенные пойдут? Домой не доберутся, либо подохнут от голода и холода, либо снова в рабство попадут, что вероятнее. Да и кто их дома ждет? Поди и домов-то уже нет, как самих селений из которых их захватили.
  "А начнешь с ними общаться с вежеством, так за слабость сочтут, да на шею сядут и ножки свесят, -сделал вывод Олег. - Так что в этом отношении от местных рабовладельцев особо отличаться не будем".
  - Так, с тобой разобрались. Что насчет кожевников и каменщиков?
  - Я с кожей могу работать, господин, - бухнулся на колени еще один косматый мужик и поклонился. - Третьяком кличут, господин.
  - Меха сшить сможешь? Как в кузницу для наддува огня?
  - Смогу, господин.
  - Отлично Третьяк. Сегодня вечером подойдешь, я дам тебе материалу, инструмент и покажу, что именно мне нужно сделать.
  - Как прикажете господин.
  - Так, каменщиков я так понимаю нет. Жаль. Можете кузнечным делом кто ладит?
  - Я был учеником кузнеца, господин, - сказал парень лет двадцати, так же бухнувшись на колени и
  поклонившись. -Брячисом зовут, господин.
  - Что ж, все лучше чем ничего. Будем с тобой плавильные печи класть... Остальные я так понимаю раньше были либо охотниками, рыболовами да землепашцами...
  Толпа промолчала.
  - Молчание - знак согласия. Для вас у меня тоже работа найдется, не переживайте. Будете песок копать, да камень ломать. Лес валить и на уголь его жечь...
  И работа закипела. Пока гончар по всей округе искал нормальную глину, ему общими усилиями сделали отдельную мастерскую, а так же сложили обжиговую печь.
  Потом стали таскать камни и класть каменные плавильные печи. Каждую из них хватит всего на один раз, ну может на два-три сеанса максимум, но и делали их небольшими. Трудозатрат не так уж и много, тем более что труд дармовой. Материала тоже завались, тем более что печи клали непосредственно там же, где этот камень брали.
  Пока клались печи, Олег изучал образцы песка, что ему доставили отовсюду куда кочевники могли доскакать за световой день и вернуться. Дальше искать было пока бессмысленно.
  Правда Куманов в этом вопросе разбирался не больше чем свинья в апельсинах. Ну песок и песок. Один чуть белее, другой чуть желтее. Один образец вообще какой-то красноватый...
  - Пробовать надо, - подытожил он. - Без экспериментов ничего не поймешь.
  - А что ты вообще собираешься делать, Куман? -спросил Олега Редедя.
  Благодаря более тесному общению при обучении, парень стал относиться к черному шаману не то что бы как к отцу или старшему брату, но как к близкому человеку - наставнику, почти родственнику. Доверительно в общем. Почтение осталось, а страх чуть убавился. Олег очень старался добиться именно такого доверительного отношения.
  - Закладываю первый элемент в фундамент экономического благосостоянии и могущества твоего будущего государства. Запомни Редедя, государство сильно не только армией, но и финансами.
  -Понимаю. За дары можно купить многих.
  - Верно, очень многих. Но такие купленные союзники - ненадежны. Они перейдут к тому, кто предложит им больше.
  - Но как тогда финансами скрепить союз если не покупать дарами?
  - Чтобы им было выгоднее с тобой торговать, чем воевать. Есть очень много примеров, когда империи создавались силой оружия, но они, как правило тут же рассыпались со смертью создавшего эту империю, не имея никакого другого скрепляющего материала. Финансовая система один из таких скрепляющих материалов. И эти богатства добываются не только в походах, но и торговлей, а так же производством необходимых всем товаров.
  - И ты собираешься начать производить какой-то товар и торговать им?
  -Верно.
  - Но что можно изготовить из песка?!
  -Вот это...
  С этими словами Олег достал из внутреннего кармашка небольшое увеличительное стеклышко, всего три сантиметра в диаметре.
  - Стекло?
  - Оно самое.
  - И оно дорого стоит?
  - Оно стоит не просто дорого, а очень дорого! Если мы сможем сделать зеркало, то оно пойдет по цене собственного веса в золоте! Или по количеству золотых монет, что можно будет выложить на
  поверхность такого зеркала!
  -Ого!
  - Не "ого", а "о-го-го"! Но если зеркало все же получить не удастся, то и стеклянные листы и посуда будут стоит не многим дешевле.
  "Как там венецианцы уже производят стекло или еще нет? - призадумался Олег. - Да и как вообще дело со стеклом обстоит? Как минимум цветные стеклышки уже должны делать для витражей особо богатым храмам..."
  - Здорово! И что нужно сделать, чтобы получить стекло?!
  - Расплавить песок с поташем. Для хорошего стекла как у меня в руках ингредиентов нужно несколько больше, да и песок очищенный, но будем надеяться, что и так выйдет неплохо. Пески здесь должны быть хорошие.
  - Это тебе сказали духи?
  - Они, - усмехнулся Олег.
  На самом деле он знал еще из прошлой жизни что в самарской области и в районах к ней прилегающих хороший песок для производства стекла.
  "Вот и проверим, хватит ли его качества для производства стекла в таких примитивных условиях с минимум ингредиентов", - подумал Олег.
  - Кстати, бек Редедя, у тебя все хорошо в роду?
  - Хорошо... - напрягся парень.
  - Точно?
  - Ну да... - уже не так уверенно ответил Редедя, вспомнив, что рядом с ним сидит черный шаман, что запросто разговаривает с духами, а значит, Куман знает то, чего может не видеть он сам.
  - Это конечно хорошо, что ты не бежишь ко мне со всеми проблемами, - сказал Куманов построжевшим голосом. - Это очень хорошо... Плохо то, что ты эти проблемы не видишь, а еще хуже то, что ты не хочешь их видеть.
  - К-какую проблему, Куман?!
  - Варк, сын Накара, пользуясь тем, что он твой родич, притесняет семью Байбына, у которого побывал в рабстве. Скажешь не так?
  - Э-э... прости меня учитель, я действительно не знал об этом, - повинился Редедя.
  -Понимаю, ты молод и пока не опытен в качестве бека, - кивнул Олег. - Тебе в управлении помогает регент - твоя многоопытная в делах управления хозяйством и политике мать Тарана. Что ты можешь сказать по этому поводу?
  - Я поговорю с ней на эту тему.
  - Это само собой, - кивнул Олег. - Я говорю о ситуации в целом.
  - Э-э... Я не понимаю учитель, - сдался парень.
  - Раз поговоришь, два поговоришь, а в третий раз снова не заметишь. Какой выход из ситуации есть?
  -Не знаю...
  - Первое, ты не должен безоговорочно доверять своим советникам, какими бы верными лично тебе они ни были. А твоя мать сейчас выступает именно в качестве твоего советника, ведь формально бек -ты, а не она. Советники могут иметь свое видение ситуации и у них могут быть и будут свои планы, свои выгоды, которые могут не совпадать с твоими. Да они просто из лучших побуждений, как возможно сейчас поступает твоя мать, могут не захотеть тебя расстраивать на их взгляд незначительными событиями. Но как известно, даже малый камешек может спустить лавину, которая погребет тебя и все что ты делал под собой. Такими действиями они дискредитируют тебя как властителя.
  - И что же делать? Если даже матери полностью доверять нельзя?..
  - Нужно иметь несколько независимых источников получения сведений об окружающем мире и чем их будет больше, тем лучше и полнее будет у тебя информация. Эту информацию можно как покупать непосредственно на месте от продажного, но много знающего человека, так и
  внедрять своих людей, чтобы будут вызнавать не за страх и деньги, а за совесть. В качестве таких источников независимой информации, что ты можешь в данном случае получать в обход матери, могут выступать твои одноклассники. Поговори с ними, поинтересуйся делами их семьи как бы невзначай, ведь ты бек. Не спрашивай в лоб, не требуй. Разузнай, что и как происходит в роду исподволь, кто кого притесняет, кто в чем терпит нужду. Вторым независимым источником информации может стать твоя невеста. Сверь между собой, что они скажут, найди отличия и совпадения. Поговори с матерью и снова сверь полученные данные и ты с большей долей вероятности узнаешь, кто тебе нагло врет и хочет ввести в заблуждение, а потом начинай думать, кто и чего от тебя добивается своим враньем. Чтобы лучше думалось, возьми бумагу и запиши тезисно, кто, что и о чем сказал, кто с кем при этом враждует или дружит. Может просто наговор и так далее...
  - Спасибо учитель! Но как же все это кажется сложным... - потускневшим голосом признался парень.
  - Это еще не сложно, - "обрадовал" молодого бека Олег. - Тут всего пятнадцать семей. Ты лучше подумай, что будет, когда у тебя под началом станет пятнадцать родов, а потом пятнадцать беков со своими пятнадцатью родами, а под конец и вовсе пятнадцать ханов.
  - О, духи! - потрясенно воскликнув, схватился за голову парень, осознав весь масштаб работы.
  - Да-да, - посмеялся над ним Куманов. - Власть, это не только почести, охота и пиры, но и кропотливая и тяжелая работа. Так что начинай тренироваться с малого. Потом подберешь себе помощников по каждому направлению и будешь их проверять дублирующими каналами.
  - Я тогда пойду...
  - Ступай, - хмыкнул Олег. - Вербуй первых стукачей и внедряй агентов, хи-хи...
  4
  Работа двигалась споро.
  Сумил нашел глину, качество которой его удовлетворило и теперь с парой помощников, что ему выделил Олег, ваял первую обычную посуду в которой всегда имелась нужда и тигели применяя различную рецептуру, то есть соотношение глины и песка. Ну и обжигал конечно.
  Валили деревья и жгли уголь для печей.
  А так же пережигали камни известняковой породы, чтобы получить известь. Олег вспомнил, что она может использоваться как еще один ингредиент в стекловарении, вот только за что она там отвечала, он не помнил, хоть убей.
  Промывался и сушился песок.
  Чири напрягла своих помощниц на изготовление поташа, его тоже в процессе требовалось изрядное количество, благо золы более чем хватало от пережига древесины на уголь для печей и каления камня на известь.
  Куманов своей волей собрал все изделия из олова и свинца. Набралось немного (и вообще удивительно, что хоть небольшое количество удалось собрать), но на первые опыты должно было хватить. Олово и свинец требовались для изготовления листового стекла. Всего-то и надо что вылить стекловую жидкую массу в расплавленный металл и подождать, пока стекло немного остынет.
  Соотношений количества песка, поташа и
  извести Олег конечно же не знал, так что
  предполагалось до всего доходить опытным путем.
  Кроме листового стекла,
  Олег решил
  попробовать сделать более сложную и дорогую
  продукцию, а именно различные кубки, вазы и даже
  графины с бутылками.
  Понятно, что ни о каком стеклодувстве даже мечтать нельзя, просто никто не обладает ни
  малейшим опытом такой работы. Разве что можно попробовать найти желающих заняться подобным делом, благо, что изготовить трубку для выдувания реально. Для этого можно использовать эластичные металлические шланги от душа. Надо только поместить его в деревянную форму, чтобы трубка не извивалась как змея. Конец же, что придется обмакивать в стекло, можно изготовить керамический.
  Но стеклодутие Олег решил оставить на потом, как говорится не все сразу. Сейчас он решил попробовать более простой, грубый, но реальный метод, а именно формовочное литье.
  С этим он тянуть не стал и изготовил три вида бокалов: большой широкий кубок, этак сразу на пол-литра, а-ля ваза на ножке. Конусный фужер для вина, грамм на двести пятьдесят и что-то вроде стакана, только не граненого, а "витого".
  Формы под эти изделия получились довольно простыми. Всего-то и надо облепить оригинальное изделие глиной, так чтобы потом получилось три части: верхняя, что формирует внутреннюю часть посуды и две нижних, что формируют внешнюю форму изделия.
  По той же системе сделал две формы ваз. Тип миска на литр и тип емкость для цветов, то же где-то на литр.
  Ну и конечно подсвечники. Это вообще было самое простое, только и надо что вырезать красиво форму.
  "Мастеров резьбы по дереву надо поискать и те кто может из глины что-то красивое слепить", -подумал Олег, понимая, что он ни как резчик, ни как "лепила" не ахти.
  А вот с бутылками и графинами пришлось изрядно повозиться из-за горлышек. Делать их надо дутьем, но Куманов решил извернуться и сделать проще. А именно изготовить достаточно сложную формовку. Внешняя часть бутылки делалась обычным способом, а вот чтобы появился внутренний объем, Олег сделал внутреннюю закладку, тоже из глины.
  По его задумке, когда стекло остынет, то глиняная не закаленная часть формовки, что оказалась внутри бутылки, будет просто аккуратно разрушена и просто высыплется наружу. Насколько такой метод вообще реален он и решил проверить. Если не получится, то что ж, значит не судьба.
  И вот настал день когда запалили печи, в тигели засыпали различный состав песка в разных пропорциях с поташем и из разных месторождений, все это естественно Олег подробно пометил, благо что догадался тигели подписать условными значками, пока они еще были сырыми и поставили в печи.
  Тигели кстати уже проверили на температурную живучесть и из партии в три десятка штук сделанных по десяти разным рецептурам выжило только пять образцов и только да из них одной рецептуры. Вот эту рецептуру и пусти в дело, хоть она тоже была не сильно надежной, но все лучше чем ничего.
  Долго ли, коротко ли, но песок наконец расплавился, правда не во всех тигелях. Значит туда не доложили поташа, потому как вроде он по памяти Куманова отвечал за снижение температуры плавления песка.
  Остальные образцы тоже сильно различались по степени густоты. Большинство вариантов стеклянного вара течь категорически не желала оказавшись слишком густой или быстро закупоривало заливочное отверстие слишком быстро застывая.
  "Тут надо менять метод закладки стекломассы в формы, - подумал Олег над вариантом использования получившегося результата. - Надо обмотать стекломассой внутреннюю часть формы и обжать ее внешними частями".
  И только два варианта удалось более менее нормально залить в формы и то, Олегом были
  выбраны формы "стаканов", как самые простые и маленькие.
  - Первый блин комом, - подвел итог Олег, ответив на недоуменное выражение лица Чири, что присутствовала при опыте. - По крайней мере в деле литья... Как остынет, посмотрим еще на цвет...
  Цвет как и ожидалось оказался с зеленью. Различалась лишь степень насыщенности, но пара результатов Куманова вполне удовлетворила.
  - По местным меркам так вообще идеальная прозрачность! Для листового стекла будем работать с песком из этого карьера... Осталось только с текучестью разобраться.
  И разбирался. Еще целую неделю шли опытные плавки стекла.
  Впрочем это не значит, что он отказался от зеленого цвета. Зеленое стекло так же активно шло в дело. Более того в отдаленных планах было научиться плавить разноцветное стекло: красное, желтое, синее...
  "Но под это дело надо открывать опытную мастерскую, - подумал Олег. - Чтобы в расплав стекла кидали все до чего исследователи смогут дотянуться, начиная от рыбных костей и заканчивая всякими минералами с металлами. Это дело не на один месяц и даже год. Но сделаем, никуда не денемся".
  От простых форм, как он и предположил, пришлось отказаться и внедрять обжимаемые вручную, когда излишки накрученного на внутреннюю форму стекла выдавливались наружу через специальные отверстия и срезались.
  Не все и всегда получалось так, как хотелось, было много брака, стекло часто лопалось при остывании, пришлось изделия пропускать через специально сделанную печь с шестью камерами в которых горел огонь разной интенсивности и переставлять посуду из одной секции в другую, охлаждая постепенно. И здесь тоже не обходилось без косяков, но процент брака все же существенно упал
  Постепенно опыт рабочих стекольной мастерской нарабатывался и скоро появилась посуда в товарном количестве. Набралось три ящика размером метр на метр и высотой всего тридцать сантиметров листового стекла, правда стеклышки эти имели размер с ладонь взрослого человека.
  Зато посуды разной степени прозрачности и зелености, всех этих кубков, бутылок с графинами и подсвечников набралось на три десятка ящиков.
  А еще он сделал десять комплектов шахмат на продажу.
  Можно было ехать торговать.
  - Благо путь ровный, не по земле ехать придется, а то боюсь ни одного ящика товара не довезли бы в принципе...
  5
  Не откладывая, Олег Куманов занялся подготовкой к торговой миссии.
  Двигаться естественно Олег собирался по льду рек. Путь хоть и удлинялся в разы, но все лучше чем через заснеженные поля и леса, по времени выходило даже быстрее, безопаснее опять же.
  Правда чтобы добраться до короткого пути ведущего в Булгарию, где он собирался торговать, то есть до реки Суры, надо перебраться через два перевала, сначала от истока Вороны до притока Мокши - Люмовки, а потом до истока Суры, по которой спуститься до Волги и повернуть на восток. Но тут придется постараться, ехать медленно и осторожно, благо что оба сухопутных перехода от реки к реке, если верить карте в дорожном атласе в общей сложности займут не больше сорока километров. Лучшего пути Олег не нашел. Хотя можно было попробовать местных
  проводников из мордвы или чувашей, должны они тут где-то жить, но это как получится.
  Хотя можно было даже в Тмутаракань попасть, если на юг поехать. Очень уж хотелось Олегу посмотреть на город с таким странным названием и удостовериться, правда ли там просто тьма тараканов?! А там близко византийские купцы, уж они стеклу точно настоящую цену дать могли.
  Европа опять же.
  Но откровенно далековато. И если туда еще можно было сгонять, так сказать налегке, то вот обратно тащиться гружеными, провоцируя нападения. Нет, этого Олегу совсем было не нужно.
  Еще как вариант, можно было в русские княжества податься, в тот же Муром или Рязань, а может даже до Нижнего Новгорода доехать. Но Олег решил не рисковать, сейчас русичи и половцы на ножах, что ни год так замес, то русичи в степь нагрянут, то половцы города пожгут, так что как бы не порешили в порыве праведного гнева. Булгары безопаснее. Хотя с ними у половцев тоже не все гладко, но как-то потише.
  Опять же, как в свое время краем уха слышал Куманов, Булгария являлась центром торговли и там заканчивалось одно из ответвлений Великого шелкового пути. А может и дальше в Русь путь шел, но этого он уже не помнил.
  Под такое дело Олег приказал сделать сани на которые установил все шесть мотоциклетных амортизаторов, разобрав свои ставшими ненужными болтеры. Шаманскую кибитку планировал использовать как передвижной дом, благо там места как раз на двоих и даже есть печка-жаровня, так что еще и тепло будет.
  Позвал три десятка добровольцев в качестве охраны. Вызвались практически все способные держать в руках оружие и сидеть в седле. Но оно и понятно, кочевники ведь, вся их жизнь - движение, и они уже успели закиснуть от сидения на месте. Все хотели размяться, посмотреть новые места, тем более булгарские города.
  Олег чтобы никого не обидеть, отобрал воинов из всех семей по жребию.
  Чирн хоть уже была непраздна, собралась ехать с ним, и Олег даже не думал ее отговаривать. Благо, что срок был небольшим и внешне ее новый статус пока никак не обозначался. Значит, дорогу она могла перенести достаточно легко, да и не собирался он оставлять ее одну. Мало ли что взбредет аборигенам в его отсутствие? Могут и напасть. В степи после ухода рода Сарк под его защиту произошел очередной местечковый передел собственности и власти.
  Аборигены дожидаться отъезда черного шамана не стали, ну просто не знали, что он куда-то собирался ехать, а иначе бы обождали, и решили напасть. Кто-то совершил ту же самую ошибку, что и прежний глава рода Сарк.
  Новому властителю подгребшему под себя соседей кого пряником, а кого кнутом, требовалась общая победа, что сильнее сплотит между собой собранные под единым началом семьи и рода и возвысит новоявленного бека. В качестве такой жертвы вполне годился род Сарк, что к тому же мог стать конкурентом и даже бросить вызов. Опять же противник относительно слабый, а добыча наоборот обещала быть богатой.
  В общем, сюда двинулась малая орда.
  -Пять сотен всадников.
  - Ох-хо-хох, - невесело хохотнул Олег. - Где же я их всех закапывать-то буду?
  Эта немудреная хохма тут же разлетелась по стойбищу, но не как грустная шутка естественно, а как реальное огорчение черного шамана.
  В общем Куманову не осталось ничего другого как повторить уже однажды показанный фокус.
  - Хватит, чтобы еще на короткий срок разбудить моего демона... - выливая последние капли бензина в бак из канистры сказал Олег.
  "Надо нефти прикупить и побольше..., - сделал
  он себе мысленную памятку. - И собрать из чего-нибудь перегонный аппарат".
  - Может со мной? - предложил Олег мнущейся от противоречивых желаний Чири.
  Опасности Куманов особой не видел, ни от врага (люди может и наберутся смелости противостоять демону обкурившись или напившись шаманских настоек, но не лошади), ни того, что его занесет и он может упасть и разбиться. После первой рискованной поездки по льду, он приделал своеобразные коньки использовав для этого лезвия двух длинных кинжалов. Получилось что-то вроде детского велосипеда со страховочными колесиками.
  - А можно?! - спросила она с надеждой и в то же время опасением.
  - Можно. Это мой демон и я не дам ему навредить тебе! Так что не бойся.
  -Хочу!
  - Тогда садись! Подстели только что-нибудь, а то второго сидения нет...
  Чири быстренько скрутила валиком какую-то шкуру и привязала ее к раме веревкой, после чего села позади Куманова, крепко обхватив его грудь.
  -Погнали!!!
  Мотоцикл покатился по горке.
  - А-а-а!!! - завизжала Чири, когда "урал" завелся и заревел, начал разгон.
  Выступление на бис удалось и прошло с не меньшим успехом, чем и в первый раз. Даже наверное с еще более фееричным результатом. По крайней мере куча мала из тел лошадей и людей образовалась гораздо больше. Такая масса всадников просто не смогла быстро сориентироваться, и были жертвы не только с переломами, но и со смертельным исходом. Кто-то ломал себе шею при падении, кого-то давили своими тушами падающие лошади, кого-то стоптали свои же.
  Ну и конечно же воины рода Сарк порезвились на славу покрошив энное количество покалеченных и не способных сопротивляться соперников, а так же загоняли дезориентированных от страха и отбившихся от основной массы мелкие семейные и родовые отряды. Им наверное казалось, что поодиночке у них больше шансов сбежать от демона. Может от демона и сбежали, но не от сарковцев, для которых они стали легкой добычей.
  После такого феерического разгрома, за тылы можно было не волноваться. Враги испытав такой ужас и понеся серьезные потери, больше не посмеют напасть. К тому же после такого поражения, там у них снова началась кровавая замятия.
  И союзники лишний раз убедились, что с черным шаманом шутки плохи. Это подтверждали данные агентурной разведки. Ну да, Куманов тоже активно вербовал стукачей... Глупо же думать, что он, дав совет ученику по необходимости формирования разведывательной сети, сам не воспользовался собственным советом на практике.
  Редедя кстати тоже хотел поехать в Булгарию, но даже не просился. Все-таки он глава рода, власть его пока еще нестабильна несмотря на всю поддержку черного шамана и он это прекрасно знал, завербовав пару осведомителей, так что рисковать все оставить на свою мать и бея Донваеда не мог. Мать как он убедился мелко пакостила Саркам чужими руками, не рискуя на более масштабную месть опасаясь реакции Кумана и ему приходилось с этим бороться. Донваед тоже чего-то интриговал и его приходилось окорачивать. В общем, парнишка крутился в этом клубке как мог, нарабатывая необходимый опыт управления.
  Но пока по большому счету все было неплохо и особых опасений ни внешнее окружение ни внутренняя обстановка не вызывала, и Олег со спокойной душой вместе с Чири отправился в Булгарию с торговой миссией.Глава третья
  Торговая миссия
  1
  Олег, перед началом пути чувствовал себя немного не в своей тарелке. Совсем не такие
  чувства раньше он испытывал перед путешествием, фигурально выражаясь не бил копытом как застоявшийся конь, не рвал упряжь, как не менее засидевшаяся на месте ездовая лайка и в душе никакого воодушевления, если не наоборот
  Откровенно говоря покидать ставший таким уютным дом, начавшее зарождаться промышленное хозяйство за которым требовался
  постоянный пригляд, не хотелось. Настолько не хотелось, что испытал какое-то чувство подавленности. И Олега это дополнительно напрягало, потому как чувствовал, что он изменился и, как ему казалось, не в лучшую сторону.
  "Нет, это не я изменился, это изменился окружающий мир, - попытался он восстановить
  свое душевное спокойствие. - Тот мир. в котором я сам был своеобразным кочевником, и как эти кочевники кис без долгих поездок, но, то был знакомый и родной мир, который я знал, как свои пять пальцев и знал, что можно делать, а что нельзя. А этот мир чужой и все здесь мне враждебно. Везде враги, которые спят и видят, как бы обобрать чужака и самого его в рабство продать, это в
  лучшем случае, а то и убить, чтобы не отомстил за обдираловку. И если не нападают, то только потому, что просто недостаточно сил и есть опасность получить в ответ слишком большие потери, такие, что полученная добыча не оправдает затрат, а то и вовсе не солоно хлебавши придется уйти, поджав хвост".
  Но как бы ни хотелось остаться дома, но как
  говорится, высокая звезда звала в путь.
  Выехали рано утром и еще засветло, добрались до истока Вороны. Пока основная часть отряда готовилась к ночевке, Олег сориентировался по компасу и ориентируясь по карте указал направление десятку разведчиков, чтобы они нашли удобный путь до одного из притоков Мокши - Люмовки. Благо что проехать нужно не так уж и
  много и еще радовало отсутствие на перевале густого леса, а значит их ничего не задержит на следующий день.
  Так и оказалось. Разведчики вернулись уже в темноте с радостными известиями - путь до какой-то речки найден и завтра к вечеру они уже ступят на ее ледовый покров. Так что собственно проводники не требовались.
  - Следы чьи-нибудь видели? В смысле людские?
  - Нет. Только звериные.
  -Хорошо...
  Олег боялся нападения аборигенов. По крайней мере в книгах на путешественников регулярно нападали все кому не лень. Вот и он опасался подобного налета. Плечевой арбалет всегда лежал под рукой, как и у Чири.
  Правда он тут же успокаивал себя тем, что отряд у него пожалуй даже излишне большой. Чтобы напасть на три десятка воинов, местным придется поскрести по сусекам, потому" как эти места вряд ли могут прокормить большое количество людей, а значит деревеньки тут маленькие и людей в них не много.
  "Так что пока они соберутся с достаточными
  силами, мы уже будем далеко, идем мы ходко, -подумал Куманов. - А вот на обратном пути, когда будем идти медленно максимально загруженными, пожалуй успеют собрать ватагу со всей округи и рискнут пощипать".
  То что двигались ходко, это по нынешним временам естественно. А вообще так медленно Олег двигаться не привык. В день удавалось
  сделать едва ли по полсотни километров. Такая скорость, но в расчете из часа и то считается медленной, а тут в день...
  Можно конечно и быстрее и до сотни километров в день делать, но лошади такой скорости долго не выдержат и после подобного марш-броска они потом будет день отдыхать. Так что смысла в гонке не было. Потому путь в восемьсот километров
  растянулся на двадцать дней. Исходя из расстояния и скорости могли прибыть несколько быстрее, но несколько раз путников настигала непогода, обильные снегопады и злые метели.
  По плану десяток дней отводился на торговые дела, а потом следовало поспешать назад и этот обратный путь заранее изводил нервы Олегу, потому как он продлится минимум в два раза
  дольше.
  "Два с лишним месяца, округлим до трех, один торговый оборот! - ужасался медлительности торговых операций в этом времени Куманов. - А при плавании по рекам, наверное еще медленнее будет! Особенно в моем случае! Надо менять место жительства, чтобы как минимум избавиться от сухопутных участков пути..."
  Дополнительным очевидным решением увеличения результативности при таких скоростях было только то, чтобы продавать как можно больше товара за раз. Но это в свою очередь грозило обрушить цены, и тогда объем терял значение.
  "Вот и найдем в первом торговом опыте оптимальный товарный объем. - подумал Олег. - А еще лучше, если удастся найти постоянных
  компаньонов торгующих в разных частях света: Русь, Китай. Византия, Европа у арабов и заключить с ними договора на поставки заранее оговоренного объема и номенклатуры заказанного товара, по заранее оговоренной цене, чтобы без риска..."
  Работы предстояло много и учитывая свою неопытность в торговле, Олег начинал опасаться,
  что десяти дней не хватит. А задерживаться нельзя. Так что о затее посетить все крупные города Булгарии помимо Булгара, а именно Биляра и Сувара пришлось забыть. Со столицей бы успеть.
  "Как бы лед не начало ломать в конце нашего обратного пути, - забеспокоился он. - Весна все-таки войдет в свои права..."
  Сама дорога особых нареканий не вызвала. Они
  даже никого не встретили в пути, хотя санные следы и места стоянок видели не единожды, а значит дорога вполне оживленная и другие купцы совершают свои челночные рейсы между Булгарией и Русью.
  Что интересно, селений непосредственно на берегах Волги Олег не видел, даже дымов от печей не заметил. Оставалось предполагать, что
  поселения ставятся на притоках реки, а сама река слишком опасна для этого. Речных разбойников еще никто не отменял, тех же печально знаменитых новгородских ушкуйников. Так зачем облегчать им жизнь выставляя свои селения на общее обозрение? Пусть теряя время и эффект внезапности поднимаются по мелким притокам или продираются через лес, там их легче будет
  остановить или успеть убежать.
  Было только несколько хорошо укрепленных городков-крепостей, но заезжать туда Олег не рискнул. Так что ни о каких пусть даже самых примитивных постоялых дворах на торговом пути даже мечтать не приходилось.
  Только лишь при подъезде к Булгару они встретили караван из десятка саней и полусотни
  охранников, едущий им навстречу Что они везли осталось загадкой, так как весь товар был надежно укрыт грубой тканью.
  В купцах Олег опознал русичей.
  Разошлись мирно, хотя поглядели воины на Олега и его отряд хмуро. Куманов ответил им не менее настороженным взглядом, потом}' как в это время понятие купец и разбойник весьма
  расплывчато. Любой купец уверовав безнаказанность в любой момент может стать разбойником, как и жертвой разбоя своего коллеги. И свидетелей в таком случае не оставляют. Такие уж времена и нравы, и они еще долго останутся таковыми.
  2
  Вот и Булгар. Первый средневековый город, который увидел Олег Куманов, но поскольку построили его кочевники, то много он от него не ждал, чтобы не обманываться.
  Высота каменной стены впечатление не произвела.
  Непосредственно в город Олег решил пока не ехать, а остановиться вне стен, благо что Булгар имел обширный пригород из различных домиков построенных в основном из дерева, а так же глинобитки и обыкновенных юрт. На окраинах стояли какие-то шалаши-полуземлянки...
  А поскольку город все же торговый, то там тоже имелось много постоялых дворов, пусть и не самого
  высокого качества, уж точно уровнем ниже чем в городе, но после двадцати дней ночевок в кибитке и обычная комната покажется номером люкс.
  Что касается безопасности, то три десятка бойцов этот вопрос снимали начисто. Дежурства еще никто не отменял. Надо было только выбрать подходящий по размеру двор.
  - Эй. ребята, кто меня понимает?! - крикнул Олег
  стайке прооегавших мимо мальчишек.
  -Я!
  -Ия!
  - Серебрушку заработать хотите?
  Что касается денег, то у Куманова их было достаточно. Во-первых, он мог распоряжаться всей казной рода Къададон. а во-вторых, он сбыл свою часть трофеев в виде коней, доспехов и оружия
  сарковцам. после последнего нападения кочевников. Сбывал по дешевке, едва ли за треть цены, так что брали охотно и сейчас большую часть трофеев воины в его охране привезли с собой на заводных конях и самих коней, для продажи по реальной цене.
  -Конечно! А что надо сделать?
  - Показать ближайший постоялый двор, но
  такой, чтобы там было как можно меньше народ}" и вошли все мои люди.
  - Это просто! - обрадовался пацан. - Сейчас таких дворов много! Торговля пошла на спад, все разве зжаются...
  "Это плохо", - подумал Олег.
  -Тогда веди.
  Пацаны всей гурьбой побежали по улице. Долго
  бежать им не пришлось, они привели Олега к большом}" дому, чем-то напоминающую римскую виллу; какую он видел на картинке. То есть двор обнесенный высоким частоколом, с большим деревянным трехэтажным зданием внутри и прочими постройками вроде конюшен, каких-то сараев и всего прочего.
  Там внутри даже отдельный колодец имелся, что
  Олега порадовало больше всего. Пить воду- даже из ручья не хотелось. Уж очень много народу тут...
  Заезжать же за стены Булгара не хотелось даже не потому, что не хотелось платить пошлину собственно он не знал даже надо ее платить или проезд свободный, сколько потому, что по сути в городе ему пока делать нечего.
  Товар у него такой, каким на прилавке вообще-то
  не торгуют.
  Олег бросил мотету пацану и вся банда с криками радости исчезла.
  - Эй, хозяин, принимай постояльцев! - гаркнул Куманов, ударив пару раз в ворота ногой.
  Ворота тут же открыли.
  - Проходите! - обрадовался хозяин средневековой гостиницы такому количеству
  постояльцев, когда сезон уже пошел на спад.
  Во дворе подгоняемые родственниками хозяина: братьями и сыновьями с племянниками тут же засуетились слуги и рабы, принимая коней и разводя их по стойлам конюшни. Впрочем, всадники не доверяли чужакам и своих лошадей обихаживали самостоятельно.
  - Мест-то хватит?
  -Конечно господин.
  -Меня зовут Куман. А тебя?
  - Сагиз, господин.
  -Ну пойдем, покажешь лучшие комнаты, Сагиз.
  -Прошу за мной, господин Куман!
  Лучшая комната, как позже понял Олег отличалась от простой помимо большего размера, еще и окошком набранным из пластинок слюды. В
  остальных комнатах окна заставлялись бычьим пузырем.
  - Тюфяки убрать. И если нет чистых без вредных насекомых, то лучше вообще ничего взамен не приносить, своим обойдемся. Понял?
  - Все будет сделано! Тюфяки заменят на чистые, набитые шерстью и без насекомых.
  Сагиз тут же отдал рабам необходимый приказ и
  те занялись заменой спальных принадлежностей и дополнительной очисткой номера.
  Олег договорился о цене за постой, предварительно яростно поторговавшись, начав с одной трети от запрошенной хозяином цены и сбив ее в двое от первоначальной. Как он знал из книг, без такой торговли его местные просто не поймут и посчитают либо за невесть какого богача, у
  которого денег куры не клюют, либо за лопуха, которого и дальше обмануть не грех.
  Весь товар Олег приказал занести в отдельную комнату без окон. Были такие в гостинице использующиеся как кладовки для товара. Возле этой двери, не доверяя местным замкам, тут же утвердил охранника.
  - Присядь со мной за стол Сагиз, - пригласил
  хозяина постоялого двора Олег с намеком покатав между пальцами золотую монетку.
  -Благодарю!
  - Как ты наверное уже понял, я в вашем славном городе оказался впервые...
  Сагиз не сводя глаз с золотой монетки, согласно кивнул.
  - Потому мне нужны некоторые сведенья и
  советы.
  Сагиз оторвал взгляд от монетки и лицо его нахмурилось.
  - Ничего такого секретного, - поспешил его обрадовать Олег. - Просто нужна информация самого общего плана, что знает каждый, что необходимо знать любом}" купцу для успешного ведения дел. Так как. договорились?
  Куманов легким движением отправил монету катиться по столу в направлении Сагиза. Тот прихлопнул золотую монету рукой и кивнул.
  - Конечно! Спрашивай, что хочешь знать, уважаемый Куман и я отвечу!
  - Для начала мне надо знать самых богатых торговых людей Булгара и кто из них чем занимается, основной род деятельности. Начни с
  тех, кто сейчас в городе, а потом, если потреоуется я запрошу более подробных сведений, но уже за отдельную плату.
  Между пальцами Олега побежала серебряная
  монета.
  - О! Мне нравится ваш способ вести переговоры, уважаемый Куман!
  "Ну еще бы! - хмыкнул Олег. - Но фиг бы я стал
  так разоряться, если оы не острая нужда в полной информации в кратчайшие сроки. Времени на раскачку совсем нет".
  Сагиз стал заливаться соловьем, а Олег записывал ключевые моменты в самодельный блокнот.
  Хозяин постоялого двора выложил всю подноготную на шесть самых богатых купцов Булгара, этаких местных олигархов. Кто-то торговал солью, кто-то мехами, кто-то зерном, кто-то скотом и так далее и тому подобное.
  - А кто специализируется на торговле рабами?
  Точнее, кто их сюда завозит? - поинтересовался Куманов. не услышав пожалуй самой главной информации и отдал первую серебряную монетку
  - Этим занимаются новгородцы, господин. У них тут как раз своя фактория есть. Держит его купец Борис Мышата. Вот совсем недавно как раз свежую партию полона с Руси привели.
  Олег едва сдержался, чтобы не выругаться, но
  зубами скрипнул. Он не понимал этого. Ну как так, русские люди русских же людей в рабство продают?!
  "Тихо! - осадил себя Олег. - Нет еще никаких русских людей. Народы может и братские славянские, но пока еще все же не настолько, чтобы считаться единой нацией. Есть пока жесткое разделение на всяких кривичей, полян, древлян,
  русов и прочих племен. Они только-только начали сплавляться в нечто большее и до окончательного слияния потребуется еще не меньше четырех сотен лет, а главным скрепляющим фактором станет татаро-монгольское иго".
  - И много пригнали?
  - Три десятка мужчин в возрасте от десяти до
  тридцати лет и два десятка юных дев. господин!
  Куманов еще раз скрипнул зубами.
  -Продолжай. Какие еще есть фактории?
  Очередная серебряная монетка перекочевала в руки Сагиза.
  Оказалось, что в Булгаре помимо новгородской фактории, что специализировалась на получении и продаже живого товара, существовали фактории
  и византииев-ромеев.
  Последние, как раз очень даже интересовались товаром своих коллег из Руси. Особенно арабы. Кто бы сомневался...
  - Ты очень мне помог, уважаемый Сагиз.
  - Я очень рад. что смог помочь столь многоуважаемому Куману!
  -Мне требуется еще одна небольшая услуга.
  В руках Олега появилось еще три монетки.
  - Все что угодно господин!
  - Выдели мне проводника, что знает, где живут перечисленные тобой уважаемые булгарские купцы и находятся фактории иноземных купцов.
  -Нетничего проще! Салим!
  На зов хозяина постоялого двора явился юноша лет семнадцати.
  - Это мой племянник. Он покажет все, что
  пожелает уважаемый Куман!
  Олег передал оплату.
  - Салим, оденься для выхода в город. Покажешь моим людям дома купцов и фактории.
  -Слушаюсь, господин!
  Олег тем временем прошел в кладовку и взял наборы шахмат.
  -Какраз десять комплектов. Прям как знал...
  Потом Куманов вызвал троих воинов во главе с Дараеном - одним из двух нукеров Реде ди. что взял в поход в качестве непосредственного командира отряда. Ему он объяснил, что от него требуется. А именно зайти в гости к купцам и передать подарки с вопросом, интересен ли им товар из подобного материала.
  Хотел бы и сам сходить, но потом подумал, что
  это будет как-то не по чину.
  Ответ от булгарских и чужеземных купцов не заставил себя долго ждать. Буквально через час стали появляться их торговые представители, чтобы осмотреть предлагаемый товар. Явиться лично купцам "торговая религия не позволила", блюли свое достоинство. Ну не могли они все из себя такие значительные, лично явиться к
  неизвестно кому в тот же день. Их никто бы не понял и честь была бы порушена. А это в торговом деле тот же капитал.
  Каждый представитель купца тем не менее передавал приглашение посетить их хозяина на игру в шахматы.
  Олегу даже поплохело, едва он представил, что ему придется обойти десять купцов, где придется
  выпить не один кувшин вина. Да даже если растянуть визиты на три-четыре дня, то о печени можно будет сразу справлять панихиду
  Поскольку представители прибыли практически одновременно, то стали свидетелями того, что не только их работодателям было дано предложение о приобретении товара. И они ревностно следили друг за другом, очень уж товар был дорогим и
  обещал солидный куш при перепродаже.
  Отказываться от подобных приглашений было не очень принято, даже оскорблением могли счесть и о всякой торговле можно было сразу забыть. Потом}' подумав над непростым положением в которое он сам себя невольно загнал, желая все сделать очень быстро, забыв что есть такая пословица: "поспешишь - людей насмешишь", Куманов
  предложил другой выход из ситуации.
  - Передайте своим господам, что я готов с ними встретиться со всеми разом и сыграть с ними со всеми одновременно. Чтобы никого не обидеть, встретиться предлагаю здесь же, на нейтральной территории. Сами понимаете, выбрать кого-то первым в очереди посещения среди прочих, это оскорбить остальных, особенно того, к кому
  придется идти последним. Только пусть прихватят свои наборы фигур, а то я все имеющиеся комплекты раздарил вашим господам, - развел он руками.
  "Вспомним детство золотое, а конкретно кружок юных шахматистов, - подумал Олег с ноткой обреченности. - Надо только срочно у кого-нибудь местные правила узнать. Но не думаю, что они
  будут так уж сильно разниться с теми, что известны мне. Мне бы только не оказаться в ситуации незабвенного турецкоподданного. Но да я знаю ходов несколько больше чем он. хе-хе..."
  Представители на такое только переглянулись. Ну да. подобное поведение было очень уж нестандартным и даже удивительным. А уж одновременная игра, так и вовсе, что-то из ряда вон
  выходящее. Но все же они понимающе покивали головами и пообещали, что передадут его слова своим господам.
  Олег рассчитывал, что купцов товар заинтересует настолько сильно, что они все же перешагнут через свою гордость и придут и придут на встречу. Опять же сеанс одновременной игры их должен заинтересовать своей необычностью,
  новизной.
  "Если конечно не побоятся выглядеть в глазах своих друзей-соперников слабыми игроками. -подумал Олег. - Хотя о чем это я? Они наверняка играли друг с другом и не раз, и знают, кто чего стоит в этой игре".
  Но все же Куманов был собой недоволен. Как-то все пошло не так, как он планировал. Да собственно
  он ничего и не планировал, решив поступить так как на месте увидится. Вот и увиделось...
  Но с другой стороны его давил цейтнот. Времени на расшаркивания с местными купчинами, как они то привыкли из-за общей неспешности жизни, действительно не было, так что приходилось брать жестким напором.
  - Наверняка посчитают меня дикарем, не
  знающим правил поведения в высоком да еще цивилизованном обществе, то тем лучше для меня... будет больше снисхождения.
  Время для встречи Олег назначил на четыре часа
  следующего дня, а все оставшееся до встречи время посвятил знакомству с городом.
  Обстановка внутри была несколько иной. Дефицит пространства заставил жителей строиться более компактно и в высоту. Но дома по большей части все равно оставались деревянными.
  Каменными были только дома богатых горожан и византийской фактории, но внешний вид говорил.
  что оылое могущество восточноромеискои империи уже позади. Что неудивительно. Олег осторожными расспросами вызнал, что Четвертый Крестовый поход уже давно состоялся, Константинополь разграблен, а Византийская империя развалилась на несколько государств: Латинскую империю и Ахинейское княжество, а так же Никейскую, Трапезундскую и Эпирскую
  империи, хотя размеры этих с позволения сказать империй уступали большинству русских княжеств.
  Так же из камня был построен кремль местного царя-хана и комплекс зданий во главе с главной городской мечетью и с какой-то q?o6HH4eft в виде юрты. Ну и половина городских мечетей были
  сделаны из камня и кирпича.
  Удивило довольно большое количество
  общественных бань.
  Зашли туристы и на местный базар, где торговали всем, чем только можно, начиная от неказистой керамики местных умельцев и заканчивая живым товаром в числе которых числились и люди.
  Нашел Олег здесь и нужные себе товары, а именно соль, нефть, различное зерно, масло, олово, свинец. А в одной лавке наткнулся даже на селитру
  или как ее здесь называли - ямчужная соль. Это Куманова очень удивило и еще больше обрадовало, потому как он не думал, что найдет такой продукт в свободной продаже.
  - Для чего используют это вещество? -прикинувшись несмышленышем, поинтересовался Олег у продавца.
  - Ваши половецкие шаманы покупают, - с
  усмешкой ответил продавец, смеясь над степным дикарем.
  - Вот как? А где вы ее берете?
  - Ха! Так я и сказал! Это тайна. Кто ж такой источник дохода станет разбалтывать?!
  -Тоже верно...
  Олег сделал простой вывод, что раз булгары сами в прошлом были шаманистами, то их говорящие с
  духами тоже использовали селитру в свои шаманских представлениях, а после принятия ислама, кто-то из них завел прибыльный бизнес по производству и продаже ямчужной соли своим бывшим коллегам из степи.
  От названной цены у Куманова глаза полезли на лоб, особенно в пересчете на необходимый объем товара (а его требовалось, чем больше, тем лучше),
  но делать нечего, другого поставщика селитры просто нет. Пришлось покупать.
  Нашлись в лавке и другие необходимые вещества, вроде серы и прочих минералов дающих разноцветные вспышки. Так же скупил практически все запасы и еще заказал.
  В рядах с украшениями на удивление Олега Чири даже бровью не повела.
  - Может купить что-то? - предложил он сам. -Вот довольно интересная работа...
  - Пф-ф, - отмахнулась с презрением она. - Тут даже близко нет ничего, что мне понравилось бы.
  Качество украшений действительно оставляло желать лучшего. Олег своими подарками несколько избаловал Чири. Попадались и неплохие образчики, но это все был ширпотреб. Настоящие
  ювелирные украшения, произведения искусства на всеобщем обозрении не держали, ну и стоили они соответственно в разы дороже.
  - И если мне что-то захочется, я сама это могу сделать...
  В качестве доказательства. Чири продемонстрировала стеклянную брошь, в виде цветка, причем все лепестки были сделаны из
  стекла разного оттенка зеленого. Этакий цветик-семицветик.
  У Чири оказался неплохо развит художественный вкус. Она кстати, начала в тайне от Олега, о чем он конечно же прекрасно знал и не мешал, даже наоборот подсказывал, увидев первые результаты, начала работать со стеклом. Чири буквально заболела им.
  Как результат наделала этих украшений из отходов производства основной продукции, из еще мягких и пластичных обрезков стекла, что выдавливалось из формовок, изрядное количество всякой бижутерии и все это тоже планировалось продать. Тут были всякие сережки, колечки, брошки, ожерелья с бусами и браслеты. Колокольчики и просто различные фигурки.
  А потом ты сказал, что скоро получим настоящее разноцветное стекло и вот тогда я действительно сделаю все что угодно! - сверкнув глазами добавила она.
  -Обязательно сделаем.
  При отъезде Куманов естественно приказал продолжить производство стекла, а так же вести различные эксперименты с ним. Например
  собирать разноцветные камни, обычные речные голыши, что повсеместно встречаются: зеленые, красные, коричневые, сиреневые и черные... пережигать их в печах при сильном огне, дробить молотками и перетерев в пыль, добавлять этот одноцветный порошок в экспериментальные плавки. Авось чего выйдет путное.
  Но по рынку они гуляли не просто так. а
  знакомились с порядком цен на различные товары.
  К некоторому удивлению Олега, стеклом тут торговали в виде простеньких украшений вроде бус и бисера. И к еще большем}7 удивлению делали это где-то на Руси. Но качество конечно было не слишком высоким и большой цветовой гаммой не отличалось.
  Когда ходили между рядов. Куманов заметил, что
  за ними ведется слежка. Достоверно вычислил только двоих топтунов, но предполагал, что их на самом деле больше. Особо он не обеспокоился. Охрана из десятка бойцов надежно защитит от откровенного наезда бандитов, если это они, а купцов пославших своих людей присмотреть за новичком с дорогим товаром, тоже можно понять. А ну как сговорится с кем-то за их спинами?
  Так ничего не купив они вернулись в постоялый двор.
  - Все спокойно? - поинтересовался Олег у Дараена.
  - Да, господин.
  -Хорошо...
  Олег все же немного опасался, что на них могут совершить нападение. Нет, не те, кому он сделал
  предложение о сотрудничестве, а кто-то еще. Он не верил, что информация о его товаре в заинтересованных кругах, уже не гуляет во всю, принимая уже совершенно дикие черты.
  Кто-то мог и соблазниться.
  - Хотя может я и ошибаюсь...
  б
  Купцы заставили себя подождать. Но Куманов к такому поведению потенциальных партнеров по отношению к себе был готов, потому собственно и назначил встречу на довольно ранний срок в действительности рассчитывая на шестичасовое рандеву. Но купцы хоть и выказали задержкой ему
  свое не шибко ласковое отношение, но начали прибывать все же несколько раньше, часам к пяти.
  "Ну прямо как сговорились! - мысленно усмехался такой точности Олег. - Или они следили друг за дружкой и, как только самый нетерпеливый выдвинулся, остальные так же отправились в гости? Все может быть..."
  Хотя Куманов не исключал и факта сговора.
  причем не только по времени прибытия, но и ценового. То есть его товар разберут равными партиями по минимальной цене. Но на такой ход покупателей, он придумал контрход.
  К встрече уже все было готово. В зале-едальне подковой расставлены столы для гостей и один столик в основании подковы, предназначался для Олега. В центре зала стояли три стола с образцами
  товара.
  Столы для гостей естественно были заставлены яствами, Сагизовы повара расстарались на славу На приобретение хорошего вина и готовку деликатесов ушла значительная часть бюджета. Ромейское вино было довольно дорогим. Но Олег не будь дураком и решил, что глупо везти на продаж}" пустую тару а потому ее заполнила брага
  тройной перегонки и ее выставили на стол, убивая тем самым двух зайцев, показывая товар лицом и экономя на вине.
  Гости стали рассаживаться за столами по какой-то своей понятной только им иерархии. Булгары в итоге оказались в центре - "носке подковы", а иноземные иноверцы расселись с боков.
  Приветствую уважаемых торговых людей славного Булгара, а так же купцов из иных земель. Зовут меня, как вам уже докладывали ваши порученцы Олегом Кумановым, из рода Къа да донов.
  То что он вроде как крутой шаман, Олег решил еще в самом начале не выпячивать. Что для мусульман, что для христиан приверженцы
  шаманизма страшные еретеки. хоть и приходится иметь с ними дело. Но не любят. А уж шаманов подавно терпеть не могут.
  Да и странно это было бы, явись шаман в роли купца. Как говорится, шаблон бы им порвало на мелкие клочки.
  -Кто из вас кто, я вызнал, потому представляться нет надобности. Поскольку люди вы все умные, то
  уже наверняка поняли, что я человек в торговле новый, никто меня этому не учил, потому много в правильном ведении дел не знаю, посему прошу вас быть ко мне снисходительными и не обижаться на допущенные мною в поведении в отношении вас ошибки.
  - Мы понимаем, - с легкой улыбкой кивнут булгарский купец Алмуш Масуди, самый старый и
  самый оогатыи из всех здесь присутствующих купцов, что булгарских, что иноземных.
  Занимался Алмуш Масуди тем, что торговал солью не только по всей Булгарии., но и с Русью, по крайней мере северной ее частью. По сути, он в этом деле был монополистом.
  Остальные купцы с благожелательным
  выражением лиц покивали головами.
  - Тогда давайте немного перекусим и я расскажу вам о своем товаре, уважаемые.
  Спорить не стали и тут же начали сметать с тарелок все до чего могли дотянуться их руки, а до чего не могли, подносили слуги.
  - А это что?! - удивился новгородский купец Борис Мышата, указав на бутылку с водкой.
  -Новое вино...
  Олег налил себе из указанной бутыли в стеклянный стакан грамм пятьдесят и хлопнул залпом.
  Все тут же потянулись за бутылями и начали пробовать продукт.
  - Ох крепкое! - откашлявшись, сказал красный как рак новгородец.
  Остальные купцы выглядели не лучше и, шумно
  дыша, быстро закусывали.
  - Это тоже мой товар. Привез вам на пробу Понравится, буду торговать. Ну а нет...
  Олег развел руками.
  - И где ж его такое делают?!
  Куманов только улыбнулся.
  - Я хоть и новичок в торговле уважаемые, но такое понятие, как купеческая тайна мне ведомо.
  Купцы засмеялись.
  - Молодец, своего не упустишь! - похвалил его "председатель", как для себя обозвал Алмуша Олег.
  - И много хочешь за сие вино? - спросив Борис Мышата. Косвенно подтвердив, что на остальной товар есть ценовой сговор, а вот про водку не знали и с ней слегка попали в простак.
  - Как за ромейское, - с видом простачка
  улыбнулся Олег.
  -Кха-кха... - поперхнулся византиец Константин Эрген. - Это же сколько оно тогда будет стоить в Константинополе?!
  - Сколько ни будет, все что сверх цены покупки -ваше, - снова пожал плечами Куманов.
  - Хм-м, пожалуй я бы заказал партию сего вина, -сделав еще один пробный глоток, сказал византиец.
  - Да и я тоже, - кивнул работорговец Борис Мышата. - Ведер сто. Поставишь?
  -Поставлю.
  К византийцу и новгородцу присоединился армянин, а вот булгары и араб пока своего мнения не сказали. Решили приобрести имеющуюся пробную партию "на подумать".
  - Говори о стекле, Олег Куманов, - после того как
  подъели основное угощение, перешли так сказать к основному блюду купцы от имени все того же председателя.
  - А чего о нем говорить? Вот оно! Вот посуда, а вот стекло для окон. Посмотрите сами как прозрачно! Никакая слюда с этим не сравнится!
  - Это верно, - согласился один из булгарских купцов по имени Татуш Ашен, глядя сквозь
  пластинку стекла. - Только что с того?
  Роль этого купца Олег понял вмиг. Его задачей было всячески принижать значение и качества товара.
  "Да и остальные в стороне не останутся, - понял Куманов. - Им нужно всячески сбить цену Но я играть по вашим правилам не собираюсь".
  - Верно, - кивнул Чу тай Алмас, хлеботорговец. -
  Зачем нам чтобы кто-то мог видеть, чем мы занимаемся в своем доме?
  Остальные купцы согласно закивали головами, как бы подтверждая, что товар это не только ненужный, но и вредный.
  - Что ж господа купцы, как я уже сказал, человек я в торговле новый и как вижу, приобрел товар никому не нужный, - удрученно вздохнул Олег. -
  Что ж, зря получается вез... Ну ничего, как привез, так и назад отвезу куда-нибудь да пристрою... Давайте перейдем к другому товару Кубки, бутыли и графины!
  Купцы как-то досадливо поморщились и легонько переглянулись между собой.
  "Что. съели! - мысленно хохотнул Олег, всеми силами держа лицо как прежде опечаленным. -
  Теперь чтобы купить оконное стекло, придется проявлять к нему интерес, а значит признавать, что товар нужный и дорогой! Ха-ха-ха!!!"
  Но от своей стратегии купцы все равно не отказались, хотя видно, что смягчили свою оценку а то не дай бог этот несмышленыш в торговле и этот товар сходу признает бесполезным и тогда его самого придется уверять, что это не так.
  - Товар неплохой, - сказал византиец. - Я пожалуй купил бы вот этот прозрачный кубок за десять серебряных.
  Куманов чуть не расхохотался в голос, потому как считал, что минимальная цена такого кубка начинается с десятка золотых!
  - Да-да, - кивнул Мышата. - Разве что, набросил бы еще одну серебрушку
  - Да. это вполне справедливая цена, - согласился армянин.
  Его поддержал араб. Ну и остальные выразились в том же духе.
  - Мн-да, я действительно плохой купец, -сокрушенно сказал Олег. - Купил столько ненужного никомд' товара. Но так и быть, везти все назад мне тоже не с руки и я готов часть его продать.
  чтобы хоть немного компенсировать затраты. Вопрос в том, кто его купит?
  Естественно, что купцы тут же заверили, что все они готовы купить эти бесполезные стекляшки и то лишь для того, чтобы их молодой коллега не пошел по миру.
  - Продавать по несколько вещей всем будет глупо, - потому я предлагаю устроить аукцион. -
  Желающие будут поднимать цену товара, до тех пор. пока остальные не перестанут этого делать.
  Купцы вновь переглянулись, еще более настороженно чем прежде. Все шло как-то не так. как было задумано ими.
  - А что с остальным товаром станешь делать? -прозвучал вопрос.
  - Увезу назад и раздарю беям и бекам для
  установления с ними дружественных отношении. Люди они попроще, о его малой цене они не знают и думаю, что таким подаркам они будут довольны...
  -Будут...
  - Итого, исходя из озвученной уважаемым Борисом Мышатой цены в десять серебряных монет за кубок, начальная стоимость всего
  выставленного товара составляет...
  Тут Олег стал демонстративно с трудом считать, загибая пальцы и даже пару раз сбившись.
  - ...Составляет сто семьдесят серебряных монет. Кто-нибудь хочет повысить цену?
  Купцы молчали и переглядывались. Вид их становился все хмурее.
  - Что ж, как ни жалко, но по этой цене все изделия продаются Борису Мышате.
  - Даю сто восемьдесят за все! - предложил Константин Эрген, после короткой паузы.
  - Двести! - перебил его цену Татуш Ашен.
  Торговля едва разгорелась, цена быстро дошла до трех сот монет, но ее громким хлопком ладони по столу закончил Алмуш Масуда не принимавший участия в аукционе и только переводивший взгляд с
  одного своего коллеги на другого и останавливаясь
  на Олеге, жестко сказав:
  - Хватит! Зачем ты развел здесь этот балаган половец?! Ты действительно новичок в торговом деле, этого не скрыть, но истинную цену данном}' товару ты знаешь. Так зачем решил посмеяться над всеми нами? Не слишком ли ты зарвался?!
  - Я и не думал смеяться над уважаемыми купцами, по крайней мере пока не начали смеяться
  на до мной! - столь же жестко ответил на наезд Куманов. - Вы правы, я знаю цену этому стеклу. Десять серебрушек за кубок, который стоит не меньше десяти золотых, а то и все тридцать, вот где смех!
  - Что ж. ты прав, мы сильно обманулись в тебе и несколько перешли границу, - после короткой паузы, ответил купец более мягким тоном. - И
  прости нас за это недоразумение...
  - Нет проблем. Давайте начнем все сначала, -согласился Куманов.
  - Хорошо. Давай определим честную цену и договоримся о будущих поставках товара. Как я понимаю, ты для этого сюда приехал и более того, ты не перекупщик, а производитель этого стекла. Нас тут десятеро и думаю, увеличивать количество
  покупателей ты не сооираешься.
  Отрицать было бессмысленно и Олег кивнул. Допустить, что никому7 неизвестный молодой купец ничего не смыслящий в торговле вдруг получил доступ к поставщику такого дорогого товара, о котором больше никто не знает, просто глупо. А значит остается одно, этот купец как минимум имеет выход непосредственно на производителя.
  Железная логика и старик думать умел.
  Началась новая довольно жаркая торговля, но в конце концов всех устраивающих цена за товар была установлена. В том числе за оконное стекло. Олег понимал, что все равно сильно продешевил, и эти ребятки хорошо наварятся, но слишком жадным тоже не стоит быть. Они для него на данный момент единственная возможность для
  сбыта больших партий товара в своих торговых сетях. И они это тоже отлично понимают.
  Так же разобрались предварительными заказами товара по установленной цене, кому, что и сколько.
  Объемы Олега откровенно говоря не радовали, в том смысле, что они были слишком низкими.
  "К моему возвращению там наверняка товара будет уже в два раза больше, - подумал он. - Налицо
  перепроизводство... Но ничего, со временем распробуют и спрос увеличится. А пока по ценам и так неплохо".
  - Что ты хочешь за товар? Не думаю, что тебе нужно золото в чистом виде. Это просто тяжелый мягкий металл. В степи он бесполезен.
  - Некоторое количество золота мне не помешает, за него можно купить услуги, вам ли этого не
  знать?! Но позже, тут вы правы, уважаемый Алмуш Масуди, сейчас мне нужен товар. Что касается того, что нужно прямо сейчас, то список длинный. Но первым пунктом в нем идут прежде всего рабы. Много рабов.
  Борис Мышата тут же оживился и даже довольно потер руками.
  - Это уг меня есть!
  - Причем я готов покупать не только женщин и мужчин, здоровых, красивых и сильных, но и слабых уродин и даже идиотов, а так же старух и никчемных детей, которых людоловы обычно бросают на произвол судьбы. За полную семью, то есть за бабушек, дедушек, мужа и жену с маленькими детьми я буду платить премию в четыре серебряных монеты сверх цены. Нет
  стариков, значит две монеты премии. Только один старик неважно какого пола - три монеты. Все просто.
  - Зачем же тебе много рабов?! Да еще таких бесполезных? Их ведь кормить нужно, а толку от них никакого...
  - Продовольствие я тоже куплю, чтобы их всех накормить, - усмехнулся в ответ Олег и тут уже
  оживились купцы торгующие зерном и мясом. -Причем платить буду за таких стариков и малолетних детей как за взрослых и крепких мужчин и женщин.
  Купцы сильно удивились таким запросам странного молодого купца из степи и его невиданной щедрости.
  - Но только если они сродственники. Если мне
  под видом полной семьи попытаются всунуть не родственников, а набранных с бору по сосенке, то... я об этом рано или поздно узнаю, как говорится, все тайное рано или поздно становится явным, и тогда перестану работать с таким поставщиком товара, выбрав более ответственного. И я даже готов покупать калек, хромых и даже вовсе безногих по цене все тех же здоровых.
  Изумление купцов продолжало расти, хотя казалось бы. куда уж больше.
  - Мне не нужны только безрукие. Одна рука у человека должна быть рабочей. За такого я тоже заплачу как за здорового. Беспризорники тоже покупаются, но их должны сразу обозначить именно беспризорниками. Без обмана. И естественно, что за ремесленников: кузнецов,
  каменщиков, рудознатцев, гончаров и прочих я буду платить вдесятеро.
  - Со здоровыми рабами и ремесленниками все ясно, но зачем тебе этот мусор вроде стариков, детей и увечных?! - поразился
  новгородец-работорговец.
  Ему такие условия конечно очень понравились, но все это было слишком непонятно.
  - Что же касается того, для чего мне рабы. то... считайте это купеческой тайной. - улыбнулся Олег, постаравшись, чтобы его улыбка не превратилась в злобный оскал.
  Особенно в адрес армянина, араба и византийца, его конкурентов скупке рабов. Которые сразу поняли, что им ничего не светит на этом рынке. Впрочем у них появилась хорошая замена
  вывозимом}7 товару, причем более прибыльная и менее капризная. А то рабы жрать просят, да и мрет их в дороге просто тьма. Случается и так, что из-за морового поветрия вовсе никого довезти до места не удается! Со стеклом проще, главное не разбить.
  - Что ж. ты в своем праве говорить или не говорить. - согласился председатель.
  На этом "заседание" закончилось.
  В шахматы так и не сыграли... не до шахмат.
  Завтра предстояло провести взаиморасчеты и отсыпать сверху золота, если бартером рассчитаться за все не удастся.
  Глава четвертая
  Трудная дорога домой
  1
  После распродажи своего хрупкого товара началась горячая пора покупок. Первым делом Олег прибрал к рукам всех рабов, что держал в
  своем загоне на территории фактории Борис Мышата.
  Слух о том, что некий половецкий купец не скупясь скупает даже увечных рабов, что Куманов сам же и распускал, мгновенно разлетелся по Булгару и местные мелкие рабовладельцы потянулись к нему со своим товаром.
  Олег хорошо понимал и использовал в своих
  целях их логику. Они хотели сбыть уже практически выработавший ресурс живое имущество за полную цену чтобы потом чуть позже, когда пригонят новый полон, купить здорового и сильного невольника.
  "Вот только хрен вам кто продаст за эти жалкие гроши. - мысленно смеялся над ними Куманов. -Собственно до вас этот товар даже доезжать теперь
  не будет! По крайней мере из Руси".
  Дело в том. что Олег во метаний по городу нашел время переговорить с Борисом Мышатой наедине.
  - То, что я буду скупать старых, больных и увечных по полной цене стало бы известно так или иначе, потому сказал об этом сразу...
  - А о чем не сказал? - согласно кивнув, живо поинтересовался работорговец. чувствуя
  дополнительную выгод}7 от сотрудничества с этим странным половецким купцом.
  - Не сказал о том. что за следующие партии простых людей буду7 платить втрое. То есть и за больных, увечных, старых и малых тоже.
  - О! - ошалел от порядка цен Борис Мышата.
  - И как ты хорошо понимаешь, заплатить у меня
  есть чем.
  -О, да!
  - Мне плевать, сколько ты оставишь от этой тройной цены себе, хоть треть, но я хочу, чтобы весь товар со всей Руси везли мне.
  - Поверь мне Олег, за двойную цену да за такие объемы, причем за в том числе бросовый товар учитывая семейные премии, все повезут пленников только тебе!
  - Значит, мы поняли друг друга и договорились? -решил уточнить Куманов и протянул руку для скрепления договора.
  - Ото ж!
  Работорговец уже прикидывая свои будущие личные доходы, быстро схватил протянутую руку и крепко ее сжал.
  - Все заинтересованные люди получат
  информацию о более выгодном маршруте. Я собственно уже послал вдогон гонца.
  Олег понятливо кивнул, вспомнив встреченных на реке купцов именно они привезли только что купленных пленников.
  - Тогда давай установим место сбыта товара и расчета. Мне как понимаешь каждый раз ездить в Булгар не с руки, лишний крюк, учитывая, что
  значительную часть пути потом придется везти их назад. Только время бессмысленно неделями терять. А время - деньги.
  - Отлично сказано! Надо запомнить! Что ж, резоны твои понятны и справедливы. Какое место тебя устраивает для встречи товара и оплаты?
  - Для меня было бы неплохо встретиться в местах слияния Волги и Суры. Вот здесь... - Олег
  развернул собственноручно нарисованную, точнее скопированную с дорожного атласа карту на собственной же бумаге.
  - Идеальное место! - обрадовался работорговец, который видимо боялся, что придется ехать или плыть куда-нибудь к черту на рога в глубь половецких степей. А тут всего-то полпути от Руси до Булгара. - На том и порешим!
  - Теперь нужно как-то со временем разобраться. Ни я. ни мои люди с платой там естественно все время сидеть и ждать не могут. Нужно определить периодичность поставок.
  - Что ты предлагаешь?
  - Формировать разовые партии и производить расчет раз в месяц.
  - Думаю это реально, - задумчиво кивнул Борис
  Мышата. - Можно даже где-то там поставить небольшой форт где и будет накапливаться товар, а потом ты за ним приедешь и заберешь. Прокормить рыбой их не составит труда.
  - Пожалуй, это будет идеальным выходом. -согласился Олег. - Правда на самом слиянии Суры с Волгой форт ставить не след, думаю если подняться по Суре до Пьяны, это будет гораздо удобнее.
  Безопаснее. Всего-то сто верст. Максимум два дня хода.
  -На том и порешим. - согласился работорговец. -Но все же есть небольшая проблемка.
  -Какая?
  - Подобная схема работы с разовой передачей товара, будет действовать примерно год, не больше. Потом вести о том, что ты принимаешь товар по...
  двойной цене в том числе за бросовый, растекутся по всей Руси и товар хлынет сплошным потоком и всякое накопление потеряет всякий смысл. Чуть ли не каждый день будет прибывать столько, сколько в этом году удастся накопить за месяц. Ты кстати потянешь такие объемы? Не только по цене, но и вообще...
  - Потяну. Как по цене, так и вообще, - криво
  усмехнулся Куманов. - Что касается озвученной тобой проблемки, то думаю через год о ней и думать будет нечего. Я смогу организовать постоянную переправку товара. Твой форт останется, как точка где будет производиться расчет.
  - Тогда больше беспокоиться не о чем.
  Куманов видел как Бориса Мышату аж распирало от будущих прибылей. Шутка ли одна монета с трех
  идет ему в карман в то время как работают другие. Да он же олигархом всея Руси станет за очень короткий срок если конечно не случится никаких форс-мажоров.
  Такой же договор о регулярной поставке продовольствия Олег заключил с хлеботорговцем Чу таем Алмасом и тоже снабдил его картой.
  Сам же думал о том, что не сильно ли он влез в это
  дело с работорговлей?
  "Я ведь своими действиями сейчас могу спровоцировать многократное усиление людоловческого бизнеса на Руси... - чуть запоздало раскаялся он. - Или нет?"
  Олег призадумывался, рассматривая ситуацию с разных сторон.
  Нет... никакого усиления воровства людей не
  будет, если только совсем небольшое, - пришел Куманов к вывод}" - Людей как воровали без моего вмешательства так и будут воровать. К тому же самые большие работорговцы и людоловы -русские князья. Сейчас на Руси идет жесткая междоусобица, все воюют со всеми, а всякая война, как сказал кто-то из великих, это прежде всего деньги. Воинов нужно одеть, обучить, накормить,
  оснастить и вооружить и это требует больших трат. Не говоря уже о том. что надо платить широко используемым в драках нормандским ватагам наемников, а стоят они дорого. И где же князьям взять "живые деньги"? Правильно - продать взятый в походе полон. А некоторые князьки так и своих собственных холопов продают. Так что если я своими действиями и увеличу людской отток из
  Руси, то он будет лишь каплей в море. А вот что я реально могу сделать, так это резко сменить направление работорговых путей. Если раньше основной поток шел на юг. то сейчас пойдет на восток и только-то".
  Успокоив совесть, Олег продолжил закупки необходимых товаров и транспорта, чтобы эти товары довезти до места назначения. У него
  сложилось впечатление, что он скупил все сани в Булгаре, а так же лошадей и волов способных эти сани тянуть. Ведь везти требовалось не только грузы самым объемным из которых было зерно, но и людей. Всего набралось больше сотни человек и с каждым днем ему приводили все новых и новых рабов, коих Олег честно покупал, показывая, что он
  честно ведет дела.
  Обоз получался очень длинным. Шутка ли, полсотни саней и телег. Примерно половина транспорта была занята зерном, еще пять саней занял груз несъедобный: металлы, четыре бочки нефти, сера с селитрой и так далее тому7 подобное. Из готовых изделий прикупил топоры, молоты и пилы и еще по мелочи, вроде различных щипцов и гвоздей. Остальные возы заняли люди, коих
  пришлось хорошенько приодеть.
  Денег хватило на все с лихвой, даже несмотря на то, что торговцы зерном, одеждой, инструментом и тканями несколько увеличили цены.
  Чири кстати свои украшения тоже быстро скинула все тем же купцам, что "заседали" на постоялом дворе. Они купили их не торгуясь своим женам и дочерям, так что в свободную продажу
  ничего не пошло. На эти деньги она накупила всяких трав и корений необходимых в лекарском деле.
  Времени на покупки и размещение товара ушло много, но из первоначального графика Олег не выбивался.
  Но вот пора уже было выезжать.
  Вечером Куманов заглянул в комнату к хозяину
  постоялого двора, который хорошо на нем подзаработал в тихий сезон.
  - Ну что Сагиз, пора прощаться, благодарю за гостеприимство. Как приеду в следующий раз, то обязательно остановлюсь у тебя.
  - Для меня это будет большой радостью, уважаемый!
  Олег достал кошель с деньгами для
  окончательного расчета и передал его Сагизу. Тот высыпал монеты в руку для пересчета и оторопело замер. Вместо серебра на ладони лежало золото.
  - Э-э... ты вроде не тот кошель мне отдал, -хриплым голосом просипел Сагиз, хотя понимал, что так не ошибаются, а значит...
  - Нет, именно тот. если мы договоримся, -подтвердил его догадку Куманов.
  - О чем?.. - напрягся Сагиз.
  - Жизнь, штука сложная. - начал издалека Олег. -Люди несовершенны и среди них много жадных до чужого добра.
  -Это так...
  - Вот и до моего добра может оказаться кто-то шибко жадным. А я человек чужой, за меня никто не вступится...
  - И я хочу, чтобы ты. когда я уеду, если увидишь или услышишь, что кто-то жадный решил поживиться моим добром, упредил меня о том. послав гонца. Ты человек ушлый и ни один слух не пройдет мимо тебя, а если надо, то и приплатишь... Я подробно скажу путь туда, куда надо скакать гонцу, если договоримся. И если ты выполнишь
  свои обязательства, то получишь дополнительную плату в трехкратном размере, от того, что ты сейчас держишь в руке.
  - Эм-м... - призадумался Сагиз, взгляд которого все время возвращался к золоту, что все так же лежало в его ладони.
  Олег же ни чем не рисковал, рассказывая Сагизу, где именно он обосновался. Глупо было думать, что
  новоявленные компаньоны не поинтересуются его местонахождением и скрыть это никак не удастся. След его караван оставит четкий, его не замести. Опытный следопыт обязательно возьмет след.
  Вот если бы он явился в Булгарию летом, то еще можно было на что-то рассчитывать, вода следов не оставляет. Но тоже ненадолго. Слухи в лесу и степи распространяются на удивление быстро. Никакого
  интернета не надо.
  Олег только жалел, что в Булгарии у него будет только один агент. В решении хозяина постоялого двора он не сомневался, ему это почти ничем не грозило, если конечно не подставится по глупости, а он не глуп. Хотя не мешало бы подцепить его не только деньгами, но и каким-нибудь компроматом, но за десять дней, будучи чужаком, компроматом на
  кого либо при всем желании не обзаведешься, особенно если его и нет на интересующего человека.
  "Не мешало бы вербануть еще парочку для надежности, но видимо не судьба... - сожалел Олег. - Удачных случаев не подвернулось. Но ничего, еще навербуем, все только начинается".
  - Я-а... согласен. - не справившись с чувствами.
  наконец сиплым голосом, выдал решение Сагиз.
  - Отлично, тогда слушай, куда надо посылать гонцов в случае чего...
  2
  Богатейший купец Булгарии, торговец солью.
  Алмуш Масуди после отъезда Олега Куманова из Булгара напросился на встречу с великим ханом Габдуллой ибн Ильгамом. Долго его мурыжить не стали, все-то три дня пришлось подождать, а не пару недель как ждут большинство, и дозволение было получено.
  Собрав почти все стекло, что он купил у половца. Масуди передал его в качестве подарка хану.
  - Приветствую величайший, да славятся дни твоего царствования, да продлится...
  - Ладно-ладно, - махнул рукой хан. рассматривая невиданные подарки одного из богатейших купцов своего царства.
  Богатые подарки. Очень богатые. А значит и просьба должна того стоить.
  - У меня мало времени Алмуш, так что оставим
  славословия которые вы все горазды плести. Говори, чего хочешь за свои дары.
  - Великий хан... я знаю человека, который делает это стекло...
  -И?
  - Я прошу дать мне сотню воинов, чтобы захватить его. вызнать, где находятся мастера коих он заставил работать на себя, и привезти их в
  Булгар, чтобы они делали стекло здесь.
  - Хм-м... Что мешает тебе воспользоваться своими воинами? У тебя же есть свои воины, я знаю и их более чем достаточно.
  - Прости великий хан, но про этого купца знает еще десяток, с коими, как и со мной он тоже наладил сотрудничество...
  - И они тебе не простят потерю прибыли, ведь
  делиться с ними ты не собираешься, иначе бы объединился с ними, а не со мной! - засмеялся человек на троне.
  - Да. великий хан. ваша проницательность не
  знает q?aHH4...
  - Мне не нужны неприятности с половцами Алмуш. По крайней мере сейчас, когда с русичами опять растет напряженность и в любой момент
  может вспыхнуть воина.
  - Их не будет, великий хан. Род Къададонов который представляет купец, очень слаб и у него
  нет союзников, так что за него никто не вступится.
  - Имея такой товар и нет союзников? - удивился повелитель земли булгарской.
  - Да, великий хан. Они только-только получили доступ к этому богатству, но его еще нужно
  реализовать, чем они и занялись, начав торговлю стеклом в Булгаре. Но нужен ли под богом великом}' хану в ближайшем будущем сильный половецкий хан, что сможет благодаря деньгам от продажи стекла одну половину степи купить, а вторую -завоевать?
  - Что ты хочешь за мою поддержку, Алмуш? -посерьезнев спросил булгарский хан, поняв что с
  таким богатством он сам всю степь купит и завоюет.
  - Двадцать пять процентов, великий хан. - низко поклонился Алмуш Масуда.
  Двадцать пять процентов по мнению булгарского купца гораздо лучше чем десять. Долю конечно можно увеличить, но... столько денег у него нет. так что в данном случае встать во главе и заниматься
  производством дорогого товара. Даже отдавая большую часть хану он остается в многократном выигрыше. А если учесть, что он будет заниматься реализацией доли хана, то и с этого можно много денег поднять, надо только знать как и он это прекрасно знает...
  -Хм-м...
  Хан Габдулла взял в руки кубок и снова осмотрел
  его со всех сторон.
  - Дорогой товар... И ты щедр, Алмуш. Хорошо, я даю тебе сотню бея Ойона. Напиши приказ... -бросил хан писарю.
  Тот быстро застрочил пером по пергаменту и вскоре свиток был готов. Хан только его подписал и поставил отпечаток своего перстня-печатки.
  Писарь передал свиток купцу
  - Благодарю, великий хан!
  Алмуш Масуди славя хана, низко кланяясь и пятясь, вышел из зала.
  Сагиз славил богов за то, что тот послал ему столь щедрого постояльца, на котором он заработал за десять дней больше, чем за весь предыдущий год. а то и еще больше.
  Он даже подумал о том, чтобы завести себе новую молодую и красивую рабыню для утех.
  Правда заработок этот был не без червоточинки, но иначе в жизни не бывает.
  - Отец, дозволь... - постучался в дверь один из младших сыновей.
  - Что у тебя Харан?
  - Как ты и просил, я собираю все слухи и один
  меня особенно заинтересовал.
  Сагиз кивнут. Было такое распоряжение. Дети рассказывать ему вечером все услышанные за день слухи, а об особенно важных приказал докладывать немедленно. Одно плохо, он и не подозревал какого бреда ему придется наслушаться за этот срок и еще больше удручало, что подобную глупость придется слушать и дальше, чтобы найти в этой куче мусора,
  ценную жемчужину, за которую половец заплатит не скупясь. Но оно того стоило.
  - Что же ты такого интересного услышал?
  - Была спешно собрана сотня бея Ойона и послана в близкий поход. Все едут одвуконь с минимум запасов.
  Сагиз застыл на стуле.
  "Надо же, не думал что исполнять свои
  обязательства придется так быстро, - подумал он в легком смятении. - Куманов за четыре дня не успел уехать далеко, вот и припасов у воинов минимум, а больше хану не против кого посылать сотню... никто не бунтовал, разбойников нет, все тихо и спокойно. Проклятье!"
  Сагиз напряженно размышлял, стоит ли слать гонца или нет. Одно дело пойти против купцов,
  пусть богатых и влиятельных и совсем другое действовать вопреки воле хана.
  Но перед глазами встала горка золотых монет, что тут же увеличилась в размерах в три раза. Это все решило.
  - Харан, слушай меня внимательно. Сейчас приготовь себе три лучших коня, припасов, потом
  выспись и ночью поедешь догонять того
  половецкого купца, но так, чтобы не попасться на глаза той сотне.
  - Отец, ты думаешь это за ним?
  -Уверен.
  -Но зачем нам...
  - Ты все еще хочешь жениться на Гизи, дочери бея Углука?
  -Да...
  - Так вот. если мы предупредим половца, у тебя появятся деньги, чтобы заплатить за нее богатый выкуп.
  - Я понял отец и все сделаю, можешь на меня положиться! Клянусь!
  -Я в этом не сомневаюсь, мой мальчик. Ступай.
  Харан стрелой вылетел из кабинета отца, под его легкую усмешку.
  Ночью, напоив коней специальным составом, что позволяло им лучше видеть в темноте, хвала богам, луна на небе полная и не закрыта облаками, Харан мчался быстрее ветра. Времени, чтобы предупредить половца, оставалось очень мало.
  - О чем думаешь, дорогая? - спросил Олег, смешно хмурившуюся Чири.
  - Я думаю над тем. зачем тебе потребовалось покупать всех этих людей. Зачем нужны молодые и здоровые, я понимаю. Но зачем тебе эти старики и немощные?! Или тебе так повелели духи?
  - В данном случае духи тут ни при чем. Это
  только мое решение.
  - Тогда зачем?
  - Все очень просто. В данном случае, эти старики и немощные мне действительно без надобности, хотя и их можно пристроить к мелкой работе на которую глупо выделять сильных и здоровых, а работы у нас будет много. Их я купил только для того, чтобы продемонстрировать серьезность своих
  намерений в дальнейшем приобретать подобный товар, но только в комплекте с семьей.
  - Как-то я упустила этот момент и начинаю понимать твой замысел...
  - И в чем же он состоит? - поощрил Чири Куманов.
  -Родственная привязанность!
  - Верно. Раб будет работать хорошо, не
  отлынивать и не допускать брак, если будет знать, что за свою лень и ошибки будет наказан не он, а его родные: родители, жена или дети. До нуля уменьшается вероятность побега. Мать никуда не побежит с маленьким ребенком, а взрослый не бросит своих престарелых родителей. Я уже молчу о том. что за побег будут наказаны его родные. Значит раба можно оставить одного без
  дополнительной охраны и он не станет безвольно
  менять хозяина если кто-то чужой попытается увести его в полон. Это будет расценено как побег.
  - Более того, в случае нападения их даже можно будет привлечь к защите нашего рода! Потому как иначе чужие их самих возьмут в плен как обычных рабов, а их стариков или совсем малолетних детей убьют, чтобы не возиться!
  - В точку! - поцеловал Олег свою жену. - Ты умница, все правильно поняла.
  - Это ты очень мудр Куман! Никто не додумался до подобного...
  - Ладно, не будем тут друг друга расхваливать! -засмеялся Олег и Чири засмеялась следом.
  Настроение и впрямь было хорошее. Погода радовала солнцем, отсутствием ветра и умеренно
  низкой температурой.
  Хотя скорость движения оставляла желать лучшего. Тяжело груженые сани и телеги шли медленно. В день едва удавалось сделать тридцать километров. От такой скорости пешехода хотелось выть на луну.
  Хоть на готовку много времени не тратилось. Олег тут действовал по суворовскому методу, то
  есть посылал вперед отряд из десятка всадников и нескольких невольников для работ по разведению костра и готовке. Для животных по проверенному методу расчищали полянки от снега. Так что людей в определенное время ждал горячий обед и ужин, а животных - трава.
  Остальные всадники занимались охраной каравана, ну и стерегли пленников, а ну как кто-то
  рискнет рванут в лес? Степняки в лесу не очень, так что шансы у особенно резвых и везучих пленников имелись. Ведь толстые овчинные полушубки травматической стрелой не взять (наконечник заменен на железный шарик), разве что только по голове засадить, а убивать тоже неохота - пустые финансовые потери.
  Но пока никто не бежал, да и связаны они были
  веревкой за правую ногу. И охранники посматривали, чтобы пленники не развязывались в пути.
  - Куман, там всадник к нам скачет! Один! -предупредил Олега Дараен.
  Куманов посмотрел в протянутый Чири бинокль и тоже заметил всадника несшегося во весь опор
  точно к ним.
  - Стой! Приготовиться к обороне! - приказал Олег, подозревая, что это беглец и за ним гонятся преследователи.
  Но нет, никаких преследователей не оказалось, а вот всадника Куманов смутно узнал.
  - Я Харан сын Сагиза... - тяжело дыша, представился едва живой парень.
  - Поводите его лошадей. - принимая, почти
  свалившегося с коня Харана и укладывая в кибитке, приказала Чири одному"" из воинов.
  - Здравствуй Харан. Вот фляжку возьми, попей, вода горячая...
  -Спасибо...
  Парень жадно припал к фляжке.
  - Зачем ты загнал своих лошадей и почти загнал себя?!
  -Мой отец предупреждает тебя об опасности, как и было договорено...
  -Какой?! - воскликнул Куманов.
  Так быстро неприятностей он не ожидал.
  - Хан послал сотню своих воинов за твоей головой.
  - Зачем?! - изумился Олег.
  Уж на кого он только ни подумал, но только не на
  хана. Это было плохо, просто хуже некуда. Бороться с официальной властью всегда трудно, да невозможно даже. Слишком несопоставимы силы.
  - То мне не ведомо, господин.
  - Ладно... О причинах будем думать потом. Сколько у меня времени?
  - Один день. К вечеру они вас точно нагонят. -Проклятье...
  Куманов невольно усмехнулся, глядя на недоуменный вид Чири. Нет. то что им всем грозит опасность она понимала, а вот почему ее муж так расстроен - нет. Ведь он же черный шаман, могущественнее которого нет! Он разогнал войско в пять раз больше, так чего ему бояться какой-то жалкой сотни?!
  - Демона-то при мне нет. - невесело хмыкнул он.
  Вот теперь и она обеспокоилась.
  - Ты справишься...
  -Ничего другого мне не остается.
  Олег посмотрел в сторону леса и тут же отбросил затею, скрыться среди деревьев. Не уйти, по крайней мере всем своим табором. Бросать рабов и груз не хотелось до зубовного скрежета.
  "Бежать одному с Чири и воинами? - подумал он
  в продолжение темы. - Уже реальнее, но тоже по большом}" счету" безнадежно. Сколько-то суток мы выиграем, хотя без огня это будет сущее мучение... но потом в загонную охот\" подключатся местные жители, а они этот лес знают как свои пять пальцев, найдут в два счета и наведут армию хана и нам хана".
  Идея
  побега
  оказалась
  полностью
  нежизнеспособной.
  "Но как отбиться тремя десятками от сотни?!" -недоумевал Олег.
  Рабов он в деле обороны даже не рассматривал. Для них эта битва ничего не значит, просто поменяют в очередной раз хозяев.
  "С тремя десятками только в крепости можно от сотни отбиться..." - подумал он.
  -Точно! Крепость!!!
  - Какая крепость? Где?! - изумилась Чири, озираясь по сторонам.
  -Мы построим крепость!
  - Как?! Из чего?
  Вместо ответа Олег только топнул ногой по льду.
  -Из этого! За работу!!!
  4
  И работа закипела.
  Рабы начали интенсивно долбить лунки в указанных Олегом местах. Но прежде. Куманов посоветовался с парой опытных воинов и узнал, как бы поступили они, увидев перед собой небольшое
  укрепление...
  Толщина льда неприятно поразила Куманова, потому как она оказалась немногим меньше длины пил в шестьдесят-семьдесят сантиметров, а значит не обеспечивался режущий ход. Пришлось рабам топорами пробивать контуры будущих ледяных блоков, пока длинны пил не хватило для уверенного хода для дальнейшей распиловки льда.
  Но благо народ}7 хватало, а так же было достаточно инструмента: три десятка топоров и два десятка пил. Быстро устававшие при интенсивной работе рабы сменяли друг друга и наконец появились первый результат - ледяные блоки размером полметра шириной, два метра длинной и полметра толщиной.
  Самодельными баграми из стволов молодых
  елочек с парой оставленных коротких суков, которые и выполняли роль зацепов, вытаскивали эти блоки из воды и волокли на место строительства ледяной крепости.
  Хотя это слишком громкое название для того, что удастся построить за несколько часов работы, но свою функцию эта постройка должна была выполнить не хуже каменного строения.
  Крепость росла прямо на глазах. Морозец быстро схватывал блоки между собой. В качестве скрепляющего материала использовалась водно-снежная масса.
  И вот. когда солнце уже начало клониться к закату, высота стен достигла двух метров, а на
  высоте полутора метров через каждый метр
  имелись узкие бойницы.
  В качестве ворот, Олег решил приспособить пару саней. Одно транспортное средство при этом стояло обычным образом, а на эти сани поставлены другие, уже торчком. Всего-то и нужно их сдвинуть вперед или назад, чтобы открыть или закрыть проход в крепость.
  Чтобы защитить рабов от навесного обстрела Куманов приказал разгрузив сани и телеги
  поставить их в центре ледяной крепости наоок в два ряда и сверх}" в качестве крыш. После чего обложить все мешками с зерном, сперва крышу, потом стенки, а все оставшееся занести внутрь и положить на лед, чтобы люди не сидели на замерзшей воде.
  Получился вполне себе добротный бункер вместивший всех невольников.
  Более того, под его стенами могли спрятаться даже защитники.
  Лишний транспорт, груз и всех животных пришлось отогнать к берегу. Оставалось надеяться, что враги все же сначала попробуют разобраться с защитниками, а не начнут сразу же мародерить и не выделят небольшой отряд для немедленной отправки груза, а главное стада назад.
  Рабов, что ударно потрудились, плотно накормили и отправили обживаться.
  - А неплохо получилось, да?! - нервно хохотнул Олег, приобняв Чири.
  - Да я глазам не верю! Никто бы не додумался ни до чего похожего. В лучшем случае попытались бы бежать все бросив. В худшем - сами бы бросились на врага в безнадежной атаке. А так появился
  хороший шанс на победу!
  -Дай то духи...
  - Дадут!
  - А теперь, что касается тебя...
  -Я останусь с тобой!
  -Это...
  - Это не обсуждается, - твердо заявила Чири, чуть сорвавшимся голосом.
  Олег аж глаза выпучил от изумления. Обычно такая кроткая и послушная жена, тут чего-то взбрыкнула, проявив открытое неповиновение.
  Женщины у половцев конечно не такие забитые существа как у оседлых племен и достаточно самостоятельны, хотя и у оседлых случаются исключения (те же норманны), но чтобы вот так, резко возразить мужу?! Да кому!
  Могущественному черном}' шаману, который с духами на ты, да демонов в клетках держит!
  - Если ты не сможешь сдержать их, то я все равно далеко не уйду - догонят. Лучше я останусь с тобой и под защитой покровительствующих тебе духов. К тому же не забывай, я отлично стреляю из твоего арбалета.
  - Тоже верно, - после короткого раздумья,
  согласился Куманов.
  "Даже если сбежит и ее не будут преследовать, добраться до дома шансов у нее практически нет, все первые встречные-поперечные захотят ее пленить и пленят", - подумал он.
  - Ну что, оклемался? - спросил Олег у выползшего из кибитки сына Сагиза -Харана.
  Жестокая усталость от суточной скачки без
  отдыха свалила его сразу после того как выполнил свою миссию и поведал о преследователях.
  Харан озирался по сторонам ошалевшими от удивления глазами.
  -Держи...
  Куманов протянул парню три кошеля с золотыми монетами.
  - Тебе пора ехать. Гости вот-вот появятся.
  Передай отцу, что я надеюсь на дальнейшее сотрудничество с ним.
  - Уважаемый, вы считаете, что сможете выстоять против сотни воинов самого хана?!
  -Ну, попытаться мы все же должны были.
  - Я думал. вы просто сбежите... - признался он. -Все бы так поступили. И в этом не было бы никакой потери чести, господин.
  - Я - не все. И потом, побег ничего бы не изменил в глобальном плане. Если меня решили ограбить, то ограбят. Сбегу сейчас, поймают чуть позже. Нужно сразу дать понять, что связываться со мной себе дороже. Хотя подозреваю, что первого намека не поймут и придется еще пару раз настучать по морде, прежде чем отстанут.
  Парню подвели его чуть оклемавшихся коней.
  Тот спрятав деньги в седельной суме вскочил на коня.
  - Я буду молиться за вас...
  -Спасибо.
  Едва Харан удалился и скрылся за поворотом русла реки, как примчался дозорный.
  -Едут! Сотня всадников!
  -Все по местам!!!
  Все кто был снаружи тут же поспешили скрыться в ледяной крепости, после чего ее надежно закрыли санными воротами.
  Олег приник к биноклю.
  - Вот блин... - ругнулся он, произведя беглый подсчет вражеского отряда. - Сотня, сотня... математику надо учить лучше. А полторы сотни не хотите! А то увидели один бунчук, значит сотня...
  Два бунчука - две сотни, а в этих двух сотнях может быть как полторы, так и все триста всадников.
  5
  Сотник Ойон не ожидал каких-то трудностей в исполнении приказа данного ханом. Ну что могли
  ему сделать три десятка каких-то нищих степняков? Ну пусть не нищих, он все же успел собрать некоторую информацию о том с кем ему придется столкнуться, но все равно не видел в них особой угрозы. Его воины лучше и их больше.
  "Если они вдруг сдуру решат сопротивляться воле великого хана, мы их просто сомнем на голой силе и массой. - подумал он. - Закидаем стрелами, а
  кто останется в живых, стопчем и порубим".
  Именно на такой вариант в тайне рассчитывал сотник. Терять время и выслеживать разбежавшихся половцев ему не хотелось. Проблем это больших не составит, степняки в лесу чувствуют себя неуверенно, следы скрыть не смогут, а потому выследить их и перебить труда не составит. Но время... Опять же, зимние походы не
  самые приятные. Холодно.
  "Хотя если удастся сразу напасть на след того купца, то про остальных можно особо не беспокоиться и сразу вернуться, а простых воинов пусть загоняют полусотники", - помечтал он.
  - Что это?! - воскликнул скакавший рядом полусотнк Халим, как только ни обогнули очередной мысок.
  -Стой!
  Увиденная на середине реки крепость изрядно удивила командира сотни.
  - Однако... они меня удивили. - признался бей Ойон.
  Все напряженно ждали решение командира. Уж у чему-чему, но к штурму такой крепости они точно не были готовы.
  - И что это за деревья они понатыкали в лед вокруг?
  Вокруг крепости на расстоянии примерно пятидесяти метров действительно стояли какие-то елки в количестве полудюжины штук.
  - У кого какие предложения? - наконец спросил своих полусотников бей Ойон. не придя к какому либо однозначном}' решению.
  - А что тут еще можно сделать? - пожал плечами полусотник Халим, как более близкий друг сотника. - Атаковать надо. Темнеет быстро. Эти дети собаки могут воспользоваться ночью и сделать вылазку или в крайнем случае обстрелять лагерь из темноты. Обидных потерь в любом случае будет не избежать.
  - Тут ты прав, друг Одно дело понести потери в
  бою и совсем другое вот так... за это великий хан нас не похвалит. Решено, атакуем. Эй, как там тебя... Кутае, - позвал сотник командира что командовал отрядом купца из полсотни человек. -Мы атакуем. Нужно проверить, чего они стоят...
  - Повинуюсь, - с хмурым видом кивнул Кутае и начал отдавать приказы своим людям.
  Легко оснащенный отряд купца, плетшийся все
  это время в конце колонны, вышел на передний край и после зычного приказа, начал набирать разгон.
  За ним. на небольшой дистанции пошла более тяжело оснащенная сотня Ойона. на лошадях которых были кольчужные и даже пластинчатые брони, что защищали лошадей от стрел.
  Но добраться до крепости и обстрелять ее в
  первый же заход было не суждено. На дистанции выстрела, когда все воины смотрели вперед, ожидая залпа защитников и дождавшиеся таки его, что еще больше отвлекло воинов от дороги, лава всадников выстроившаяся клином вдруг начала стремительно редеть. Сначала исчезли всадники на флангах и те кто скакал впереди этого не заметили, а потом те что скакали впереди ухнули в воду" и тут
  даже если кто и смог чего заметить, то просто не успевал среагировать, слишком велика скорость, да и управлять конем на льду надо осторожно, а то ведь скользят копыта.
  Успели остановиться только воины хана с ужасом наблюдая как барахтаются в ледяной воде десятки коней и людей. Весь ужас заключался в том, что все новые и новые всадники валились в воду топя своей
  массой тех, кто провалился первым не давая им даже шанса на спасение. Да и сами они тонули ибо большинство не умело плавать, а тут еще вес мгновенно отяжелевшей одежды с кожаными доспехами и кольчугами сковывали движения и камнем тянули на дно. Дополнительно речное течение утягивало их под лед и их просто никто не успевал выхватить из воды за руки или кинув аркан.
  Те же кто все же смог каким-то чудом выкарабкаться из воды зацепившись за край проруби и оттолкнувшись от живой массы людей и лошадей, по сути тоже были обречены. Запасной одежды ни у кого нет. а значит они очень быстро заболеют и слягут с жаром.
  Лишь полтора десятка из полусотни купца, скакавшие в последних рядах, смогли избежать
  участи своих товарищей.
  - Шайтан... - сплюнул сотник Ойон. кривясь на раздающиеся крики радости из ледяной крепости. -Отходим! Будем атаковать в пешем строю, а то они вполне могли наделать этих дырок на всех подходах. И срубите кто-нибудь таран!
  Сотник пожалел, что сразу не додумался до такого простого решения. Но ничего не поделаешь.
  инерция мышления воина-кочевника и отсутствие времени на тщательное обдумывание нестандартной обстановки сделали свое черное дело.
  6
  Первая победа далась легко. Ожидавшие угрозы с неба в виде стрел, противник в сумерках проглядел наспех замаскированные проруби, когда на только-только схватившуюся ледком воду насыпали снега, будто это обыкновенный нанос, у себя под ногами и провалились в воду, буквально набившись в эти проруби как сельди в бочку.
  Воины ликовали. И если раньше многие, а то и
  все, сомневались что они смогут выстоять, то теперь такая вера появилась, а это очень немало ибо тот кто не верит в свою победу - не победит никогда. И наоборот, если веришь в победу и у тебя есть для этого хотя бы минимальные возможности, то шансы на благополучный сход сильно повышаются.
  Олег наблюдал за действиями противника.
  Первый удар они выдержали достойно, даже обозлились и теперь намеревались жестоко отомстить. Несколько воинов срубило ближайшее дерево и сделали классический таран, что подняли десяток воинов из тех, что скакали в первой группе. Их и себя очень грамотно прикрыли круглыми щитами еще три десятка человек. Получилась такая черепаха в которую бесполезно пулять стрелами, не
  пробить.
  Вслед за таранной группой выстроился полусотненный подстраховывающий отряд. Первые две линии опять же создали надежную защитную стену из щитов. А позади находились лучники-снайперы. Стрелять по ним, это тоже лишь впустую терять стрелы. Даже если стрела проскочит в щель между щитами, то бойцы
  облачены в хорошие пластинчатые и чешуйчатые
  доспехи.
  Еще пара десятков всадников держалась в
  стороне.
  - Стрелкам приготовиться, без команды не
  стрелять и вообще в бойницы лишний раз
  не
  заглядывать, чтобы не схлопотать стрелу.
  А стрелы и впрямь время от времени впивались в
  стену в опасной близости от бойниц и частенько
  залетали внутрь.
  Атакующие медленно двигались вперед. Им хватит три-четыре удара тараном, чтобы обрушить
  стену и ворвавшись внутрь перерезать всех, задавив
  численным перевесом.
  - Ну, не подведи меня, крошка, - произнес Олег и выудил из своей наплечной сумы нечто походившее
  ну зеленую полулитровую бутылку, только очень толстую и внешняя поверхность ее имела множество выпуклых квадратиков со стороной в сантиметр.
  Таранная группа приблизилась к стене уже метров на двадцать и она вот-вот должна была начать разгон для первого и самого сильного удара.
  Куманов поджег фитиль, сделанный из серных
  головок туристических спичек, что как известно не тухнут даже в воде и осторожно катнул ее в специально для такого случая оставленные по всему периметру отверстие в основании. Бросать эту свою бутыль в единственном экземпляре он не рискнул, чтобы не разбить. Сделал бы и больше таких "бутылей", но начинить нечем было.
  Таранная группа колыхнулась, увидев
  прикатившим к ним подарок, но никто просто не понял, что это такое, а потому никак не среагировали. Командир группы отдал приказ начать разгон и в этот момент "бутылка" оглушительно взорвалась.
  - А-а-а!!! - заорали раненые, оглушенные и просто шокированные взрывом воины.
  Многие попадали на лед.
  -Стреляй! Стреляй!!! - заорал Олег.
  Из бойниц полетели стрелы. На такой детской дистанции промахов просто не было. И еще прежде чем группа подстраховки, так же немало шокированная произошедшим, успела что-то сделать, все кто был у стены лежали утыканные стрелами. Не ушел никто, даже те кто смог очухаться и начать отступать. На такой близкой
  дистанции их ничего не могло спасти. Противник}" сначала подбивали ноги, они как правило очень слабо прикрыты, хорошо если просто кольчугой, и когда он падал, добивали в жизненноважные места.
  -Укрыться!!!
  На крепость обрушился дождь стрел. Кто-то коротко вскрикнул, в азарте не услышав или просто не успев выполнить приказ.
  "Один есть", - недовольно поморщился Олег, увидев молодого бойца со стрелой в глазнице.
  Впрочем, обстрел быстро прекратился. Оно и верно, зачем снабжать противника боеприпасом?
  -Какой следующий ход вы предпримете?
  Следующим ходом противника оказалась попытка поджечь непонятное строение внутри крепости и выкурить защитников.
  Оставляя дымный след полетели горящие стрелы.
  - Только в деревья мои не попалите...
  К счастью для Олега булгарские стрелки оказались очень хорошими и не попали.
  Что касается самой попытки поджога, то она оказалась безнадежной. Мешки с зерном, были покрыты слоем снега.
  Огненный дождь прекратился.
  - Еще один штурм? - предположил Олег.
  Но противник не торопился. Видимо понесенные потери все же несколько подкосили уверенность врага.
  - У вас только одна возможность, воспользовавшись темнотой, быстро сблизиться и войти в мертвую зону, то есть буквально прижаться
  к стенам, после чего сломать их топорами.
  Темнота тем временем действительно сгустилась настолько, что на небе появились первые звезды.
  - Ну?! Не тяни!
  И командир противника тянуть не стал, потому как сам прекрасно понимал, что чем дольше он будет тянуть, тем слабее станет боевой дух его воинов, а без боевого духа битвы не выиграть.
  Приготовить зажигательные стрелы! вглядываясь в темноту, приказал Куманов.
  Невооруженным взглядом мало что можно было заметить, но в бинокль с оптикой, что как раз позволяет лучше видеть в темноте (у таких биноклей как правило красноватые линзы) он разглядел, как готовится отряд ля решающего
  штурма.
  - Пли! Елочка гори!
  В деревья полетели зажигательные стрелы и они моментально вспыхнули факелами. А как не вспыхнуть если щедро облиты нефтью?
  Вокруг крепости посветлело и стали видны атакующие, что немедленно после команды бегом кинулись в атаку В подсвеченные фигуры полетели стрелы. Некоторые падали, но слишком мало. Да
  некоторые из тех, кто упал быстро вставали и продолжали атаку. Просто поскальзывались.
  Наступил решающий момент. Более полусотни человек все же сблизились с ледяной крепостью и в трех местах начали работать топоры, делая в стене бреши.
  Высунуться, чтобы выстрелить по противнику не получалось, прикрывающая группа надежно
  контролировали ооиницы и стоило там только мелькнуть тени, как туда тут же летело две-три стрелы.
  Но выход все же был.
  Олег достал шаманские шарики, но если тот бросал их в огонь, то Куманову пришлось обложить их мхом и чуть полить нефтью.
  Зажигалка выдала язычок пламени и первый
  комок загорелся, после чего полетел наружу, прямо под ноги прорубающим во льду проход воинам.
  - Приготовиться!
  С хорошим звуковым ударом вспыхнула светошумовая шашка. Ледовую стену просветило как стекло.
  - А-а!!! - заорали ослепленные воины
  отшатнувшись от стены.
  Они тут же стали жертвой стрелков. Даже лучникам из прикрывающей команды досталось, так как они тоже схватили в глаза зайчики.
  Олег побежал к следующему пролому, зажигая вторую светошумовую шашку. Но второй раз фокус не удался. Стоило только за стену перелететь горящем}' комку как все тут же разбежались и вспышка яркого света никому не навредила.
  - Они проламываются!!! - закричал один из воинов.
  Третья группа добилась своего и ледяная стена под напором их топоров не выдержала и начала обрушаться. Понятно, что напротив пролома тут же собралась основная масса радостно-зло кричащих атакующих.
  Олег поджег сразу три шашки.
  - Отойти и прикрыть глаза! - скомандовал он и как только стена рухнула и в пролом прикрываясь щитами ворвались первые атакующие бросил в них три шашки.
  Бах! Бах!! Бах!!!
  - А-а-а!!! - заорали ослепленные враги.
  -В атаку!!! - скомандовал Куманов.
  - А-а-а!!! - бешено заорали обороняющиеся,
  бросившись в контратаку на дезориентированного противника.
  Полуслепых воинов хана порубили практически в один момент, кто-то попытался сбежать, но далеко им унести ноги не удалось.
  Лишь десяток человек сумели добраться до своих коней и пуститься в бега.
  -Победа!!!
  - А-а-а!!! - радостно заорали воины потрясая в воздухе своими саблями.ЧАСТЬ III
  ГОРОД
  Глава первая
  Месть черного шамана
  1
  Но вот, радость по поводу одержанной победы немного утихла, все стали заниматься любимым делом любого кочевника, а именно мародерством.
  что в благородном переводе зовется сбором трофеев.
  - Эй! Всех живых притащить ко мне! - приказал Олег Куманов, увидев, что один из воинов решил по-тихому прирезать какого-то раненого, чтобы не мешал себя обдирать.
  Всего набралось десяток человек. Кто-то выглядел совсем плохо и уже был без сознания,
  парочка отделалась вполне легкими ранами, а именно им пробили стрелами ноги.
  - Может попробовать догнать их? - предложил Дараен. кивнув в сторону ускакавших. - Кони их уставшие, наши наоборот свежие...
  - Не вижу смысла. Они может и устали, но все же хорошие воины и могут кого-то из вас ранить в честном поединке, а то и убить. Мне это не нужно,
  хватит уже имеющихся потерь.
  В потерях оказалось два человека убитыми и полдюжины раненых, к счастью легко. Чири ими уже занималась.
  - Так, этих добить, - указал Олег на "тяжелых", что уже валялись без сознания или вот-вот отключатся.
  Указанных тут же утащили и порешили, после
  чего сноровисто обобрали.
  Осталось четыре человека, более менее пригодных для разговора.
  - Все меня понимают? - спросил Олег.
  Ответа не последовало, только злобные взгляды сверлили Куманова.
  - Если мне никто не ответит, то вы все для меня окажетесь бесполезны и вас убьют. А так. я оставлю
  вас в живых, если ответите на мои вопросы. А там уж сами...
  - Я понимаю тебя, половец, - ответил самый старший из четверки.
  - Отлично. Вы ханские воины?
  - Да... Из сотни бея Ойона.
  - Почему хан приказал вам напасть на меня? Я с ним не конфликтовал.
  - То нам не ведомо. Кто мы и кто великий хан?! Он повелел и мы как верные воины исполнили его волю.
  - Это действительно так, до простых воинов, никто не станет доводить побудительные причины приказов, - согласился Олег. - Но не прикидывайся простачком. Ты старый воин, и если не ошибаюсь -десятник, а значит умный, ибо дураки до твоих лет
  просто не доживают и ты наверняка догадываешься о причинах. Поскольку, как я уже сказал, с ханом я не пересекался, значит, его кто-то натравил на меня. Кто?
  - С нами были воины купца Алмуша Масуди. А за день до этого, по слухам, он имел разговор с великим ханом.
  - Вот значит как... Алмуш Масуди, значит, -
  скривился Олег осознав побудительные мотивы такого поступка купца. - Что скажешь по повод}' того, как поступит хан. после всего сегодня служившегося? Постарается еще раз нас достать?
  - Скорее всего. - кивнул старый воин. - Этот разгром от грязных кочевников, не ведающих истинного бога, сильнейший позор для властителя. Он захочет смыть его кровью. Вашей.
  - Плохо, что не своей, - невесело усмехнулся Олег, вспомнив японских феодалов с их харакири.
  "Так бы взял как япошка, вспорол себе жирное брюхо и нам проблем меньше", - подумал он.
  - Сколько у него сил под рукой?
  - Великий хан может легко послать за вами десять сотен всадников.
  -Твою мать...
  Получив необходимые сведения. Олег отошел от раненых.
  - Окажите им помощь...
  Раненых обобрали, потому как об имуществе ничего сказано не было и стали разбираться с ранами.
  Куманов попытался подсчитать, через сколько
  ему ждать эту ораву
  "Пока бежавшие доберутся до Булгара, это учитывая, что они взяли по одному коню, да уставшие, потребуется дней пять, не меньше. Потом сутки на сбор тысячи и полетит погоня. Мы за эти шесть дней пройдем еще сто восемьдесят-двести километров, два дня скачки, -мысленно соотносил время и взаимную скорость свою и противника Олег. - В общем, через
  пятнадцать, максимум двадцать дней они нас нагонят".
  - Жопа без вариантов. Мы за это время пройдем максимум четверть расстояния. И спрятаться там негде. А даже если спрячемся, то...
  Олег даже посмотрел на карту пытаясь понять, смогут ли они куда-то свернуть и спрятаться. Но
  ничего подходящего он не находил.
  - Найдут. Разделятся и прочешут все частой гребенкой. Проклятье. Стоп, чего это я? Не пошлет хан за мной тысячу даже пяти сотен не пошлет, потому, как это для него станет еще большим бесчестьем. Чтобы на три десятка бойцов посылать тысячу да над ним и всей его армией будет ржать до упаду все кому не лень! Но и не послать он тоже не сможет, а значит, это будет сотни три. Ну что. уже не
  так страшно... С тремя сотнями уже можно работать, хотя так ярко идея с ледяной крепостью уже не сработает.
  Олег вспомнил про купленную селитру и серу.
  "Нажжем угля и вуаля - порох готов! - вздохнул он с облегчением. - Осталось только придумать из чего сделать корпуса..."
  - Хм-м... допустим побьем вторую погоню...
  Пошлет третью? Вот тогда действительно тыщу всадников пустит. Потому что после второго позора ему терять будет нечего, а отомстить захочется как никогда сильно и жестоко. Ладно... будем решать проблемы по мере их поступления.
  - О, господин, позвольте мне коснуться вас! -раздался рядом восторженный голос.
  Куманов аж вздрогнул и отскочил от
  неожиданности.
  Потом рассмотрел, что к нему на коленях с видом обдолбашенного зомби ползет давешний гонец.
  - Харан! Какого... ты тут делаешь?! -воскликнул Олег. - И встань с колен наконец. Что на тебя вообще нашло?!
  - О, господин! Я решил остаться и посмотреть чем закончится битва, чтобы о ее результатах
  сообщить отцу...
  - Это я уже понял.
  - И я стал свидетелем невероятного сражения, о подобном я даже не слышал! Это была пусть небольшая по масштабу, но несомненно великая битва, господин Куманов! Настолько, что она более чем достойна того, чтобы быть воспетой в сагах! Позвольте мне коснуться вас и получить хоть
  крупицу вашей удачи!
  Куманов аж рот открыл от неожиданности.
  "Вот блин! - изумился Олег. -Я тут больше сотни его соотечественников положил, а он мной еще и восхищается! Чего-то я тут явно не понимаю..."
  - Ладно, хрен с тобой, касайся и вставай с колен, пока не простыл...
  - Благодарю господин!
  Харан аж накинулся на Олега и схватив его руку прижался лбом.
  -Все, заканчивай с этой ересью...
  Олег вырвал руку из цепкого захвата прямо-таки светящегося Харана.
  - Благодарю за оказанную честь, господин! -глубоко поклонился парень.
  - Вот же блин... больной на всю голову а с виду
  вполне нормальный парень.
  Посмотрев на полуразрушенную крепость Куманова аж передернуло от увиденного. Все воины стояли на коленях, образовав своеобразный коридор.
  - Даже не думайте! - ужаснулся Олег.
  Но конечно пришлось пройти и коснуться каждого иначе неизвестно, что бы его ждало.
  Чтобы не видеть этих восхищенных глаз, Олег быстренько спрятался в кибитке. Но не тут-то оно было...
  "Не выгонять же ее теперь..." - вздохнул он с тоской и надеждой, что со временем это помешательство пройдет.
  Воинов было можно понять. Начисто разбить многократно численно превосходящий отряд,
  потеряв при этом всего двоих убитыми это по местным меркам что-то с чем-то. Эпический результат.
  "Теперь если я скажу им что снег черный и состоит из сажи, они мне поверят", - нервно хохотнул Куманов.
  Олегу невольно подумалось о том. как все его действия будут воспринимать потомки через
  десятки, а то и сотни лет, если конечно кто-то удосужится это все как-то запечатлеть.
  "Взмахнул одной рукой - крепость появилась, махнул другой рукой - лед разверзся под ногами врагов и все потонули, - чуть истерично похихикивал он. - О том, что меня сопровождал пусть небольшой, но отряд воинов, вообще позабудется. Если летать на своем параплане начну
  - обернулся вороном. А уж про демонов чего наплетут..."
  - Прямо какой-то фэнтезийный персонаж получается - могущественный и злобный шамано-колдун. Хоть самому дневник веди.
  2
  - Великий хан, прибыл сотник Ойон, -поклонился дворцовый служащий с каменным лицом.
  - Зови... - кивнут хан, отпивая вино из недавно подаренного купцом стеклянного кубка, предварительно посмотрев его на свет.
  В зал вошел бей Ойон и тут же рухнул на колени, а
  потом и вовсе упал ниц.
  - Прости великий хан, я не смог выполнить твоего приказа...
  -Почему?!
  - Великий хан, половецкий купец оказался хитрым и подлым воином...
  - Не надо мне тут уши воском забивать про чужую хитрость и подлость! Отвечай, что
  произошло, и как ты, иблис тебя подери, с полутора сотнями отборных воинов не смог побить три десятка этих грязных вонючек!
  - Половецкий купец отстроил на реке крепость изо льда...
  -Крепость изо льда?! - изумился хан.
  - Да, великий хан. И когда я послал полусотню купца осыпать их стрелами, то они попали в
  ловушку. Лед оказался разбит и многие потонули...
  - Оригинально... Крепость изо льда. - повторил хан, что казалось не обратил внимание на гибель купеческих воинов. - Дальше.
  - Мы пошли на штурм с тараном, но когда уже хотели ударить по стене, у них под ногами раздался гром, все заволокло дымом и многие воины попадали раненые и оглушенные. И половцы их
  перестреляли беспомощных...
  - Какие-то шаманские штучки, - недовольно поморщился хан.
  - Да. великий хан. И эти шаманские выходки продолжились при повторном штурме... он ослеплял воинов, но мы все же прорвались в крепость, но он всех ослепил и побил воинов...
  - Стоп. - медленно произнес хан и посмотрел на
  сотника пристально. - Сколько воинов ты потерял?
  - Почти всех великий хан... Вернулся только я и еще десяток...
  - Что?! Выжило всего десять воинов?!! - взревел булгарский правитель.
  - Да, великий хан...
  - Вас было полторы сотни, а их всего три десятка! Три!!!
  Бывший сотник только еще плотнее прижимался всем телом к полу.
  - О, милостивый Аллах, за что мне такое несчастье?! - взмолился хан. понимая, что его враги, как внутренние, так и внешние, воспользуются такой бесславной потери сотни против него.
  Хан Габдулла прекрасно понимал, что слухи не
  удержать, уже вечером все будут знать, что его сотня полегла от трех десятков грязных степняков, которых и за людей-то не считают. Небывалый позор. И тут ничем не отговориться, ни засадой, ни ледяной крепостью, ни тем более шаманскими проделками. Особенно последним. Ведь разве могут воины Аллаха пострадать от каких-то шаманских выходок? Это бросает тень уже на бога.
  а такого ему не простят уже священники.
  - Стража!!! - взревел повелитель Булгарии.
  Тут как тут появились дворцовые воины.
  -Взять его!
  Бея Ойона схватили, подняли с пола и по повелительному взмаху руки хана, увели прочь из зала в дворцовый зиндан.
  Хан понимал, что публичная казнь виновного в
  своем позоре будет слишком мало, чтобы его смыть. Это лишь ненадолго заткнет толпу.
  - Половецкого купца надо поймать и казнить в Булгаре как нечестивого шайтана.
  - Карим! - позвал правитель Булгарии своего секретаря.
  - Великий хан! - упал тот на колени, видя что его
  хозяин в гневе.
  -Позови мне тысячника Рахмана.
  - Слушаюсь, великий хан!
  Он хотел вызвать еще и купца из-за которого попал в такое глупое положение, но потом понял, что это просто бесполезно, разве что только поорать и понаблюдать, как тот будет трястись, бледнеть и исходить потом от страха.
  - Это всегда успеется... Пусть посидит у себя,
  потрясется от неизвестности, ведь то. что захват провалился, он уже знает... и знает, что я будут вне себя от гнева. Сговорчивее будет. Хватит ему и пяти процентов...
  Тысячник бек Рахман прибыл во дворец хана так быстро, как только мог.
  -Великий хан...
  - У меня есть для тебя задание. Возьми... четыре
  сотни и схвати половецкого купца.
  Как не хотел правитель булгарского народа послать всю тысячу, но быстро понял, что это опозорит его еще больше чем потеря сотни.
  - Твой сотник Ойон не справился с работой... половец его обдурил и пользуется нечестивыми шаманскими фокусами. Но как правоверного его это не извиняет...
  - Я не подведу великий хан и доставлю этого грязного половца в цепях к твоим ногам, -поклонился тысячник Рахман.
  о
  Э
  Вечером бек Рахман, наблюдал, как его приятелю
  и подчиненному при огромном стечении народа на главной площади города под крики и свист черни отрубили голову Позорная казнь, но и опозорился сотник действительно сильно, с сотней не смог победить три десятка. И ладно бы если просто не смог, но он при этом умудрился потерять практически всех своих воинов. За такое действительно не прощают.
  - Всякое случается, - философски пробормотал тысячник, и подумал, что сам будет с этим половцем максимально осторожным.
  Утром четыре сотни воинов при двух заводных конях уже неслись во весь опор в погоню.
  Через четыре дня встретили до полусмерти замерзших трех воинов из сотни Ойона. Их половец не убил и даже не поработил.
  -Почему он вас не тронул?
  - Не знаю, бек... - трясясь, ответил десятник глотая горячий взвар.
  - Сколько у половца осталось людей после вашего штурма?
  - Да они только двоих и похоронили...
  - Двоих?!!
  - Да, бек... двоих.
  -Невероятно...
  Еще через день скачки бек Рахман увидел ту самую ледяную крепость.
  - Их кто-то предупредил о погоне, - сказал сотник первой сотни бей Елабут.
  - Ты прав, - согласился тысячник. - На это строительство требовалось много времени. Но даже если он и при нашем приближении сможет
  построить что-то подобное, его это не спасет Все его хитрости мы отлично знаем.
  Сотники согласно кивнули головами.
  Гонка продолжилась. Пару раз приходилось пережидать сильные снегопад и метель, но это и противника наверняка тормозило, а если и нет, то они ползут медленнее гусеницы.
  - Его не спасет, даже если он решил бросить все
  свое имущество и податься в бега...
  Но вот следы стали четче, а значит половец уже близко. Собственно они его уже догнали, потому как видели впереди трех всадников, что при виде ханского отряда сорвались и умчались прочь.
  - Стой! Встаем лагерем на отдых. Завтра днем мы их настигнем.
  Лошадям да и людям после многодневной скачки
  действительно требовался отдых. Кроме того коней требовалось облачить в броню, что везли заводные лошади.
  Бек Рахман опасался ночного нападения, но все было тихо.
  Беглецов настигли даже быстрее, чем рассчитывали - утром. Казалось они получив
  известие о погоне на хвосте, никуда и не уходили, а
  ждали подхода неприятеля.
  "Но ледяную крепость почему-то не выстроили, хотя времени для этого было более чем достаточно", - озабоченно подумал тысячник и увидел, что сотники мучаются теми же вопросами, подозревая какую-то новую ловушку от этого половца.
  Ожидаемой ледяной крепости действительно не
  было. Вместо нее половцы поставили свой санный обоз кругом образовав свой классический гуляй-город. Рабов угнали куда-то в лес, чтобы не подставлять ценное имущество и ждали нападения.
  "На что они надеются?!! - не понимал тысячник. - Мы же их просто закидаем стрелами!"
  И то, что он не понимал поведения противника.
  его сильно нервировало.
  - Елабуг, пошли три десятка своих воинов, пусть проверят подходы. Вдруг опять ямы...
  Сотник первой сотни кивнул и отдал нужный приказ. Три десятка всадников осторожно набрав скорость, внимательно разглядывая путь впереди себя поехали вперед, но все вплоть до самого гуляй-города половцев оказалось чисто.
  Всадники и половцы даже обменялись
  несколькими залпами из луков. Неизвестно были ли потери у половцев, но у десятка разведчиков оказалось три убитых и шестеро раненых.
  -Вперед! - скомандовал тысячник.
  Четыре сотни прекрасно оснащенных всадников. Все в железных пластинчатых доспехах, и даже кони были прикрыты как минимум кольчужной броней, начали тяжелый разгон, разворачиваясь во
  все сминающую лаву
  Но что это? В небо взлетели какие-то стрелы, даже скорее дротики с огромными наконечниками.
  Всадники, подбадривая себя боевыми кличами, привычно закрылись щитами и тут... стали раздаваться оглушающие хлопки.
  Конь под тысячником шарахнулся в сторону при первом хлопке, а при следующем уже дико заржал
  от страха и начал вести сеоя как дикии необъезженный скакун, перестав слушаться поводьев.
  И так повели себя кони не только тысячника...
  4
  Всю дорогу после битвы в ледовой крепости Олег Куманов активно работал и экспериментировал с имеющимися ресурсами. Мощность черного пороха в его классическом ломоносовском соотношении Олега не устраивало. Слабовато. Требовалось что-то помощнее и при этом полегче. Но что-то более мощного ему получить не удавалось. Да и глупо было
  рассчитывать, что удастся в походных условиях сделать что-то путное.
  - Только ингредиенты впустую растратил... -опечалился Куманов.
  - Духи принесли плохие вести? -поинтересовалась Чири. заглянув ему в лицо, после очередного эксперимента.
  "Тьфу ты. они же думают, что я камлаю! - понял
  Олег, у которого опять вылетело из головы то обстоятельство, что все его действия фиксируются окружающими его людьми и интерпретируют виденное на свой лад с учетом его должности. - Я как раз наоборот можно сказать наукой занимаюсь, а они думают, что я всякой ересью маюсь. А как они еще могли воспринять, то что он уходил куда-то в лес и оттуда раздавались хлопки, а в небо
  поднимались клубы сизого дыма?"
  -Нет... просто...
  Олег закатил глаза, лихорадочно соображая,
  чтобы ему такое соврать. чтобы всех
  удовлетворило, а то ведь действительно многие
  заметили его кислое выражение лица, того и гляди боевой дух бойцов упадет ниже плинтуса, а там и до беды недалеко. Он припомнил сентенцию, что
  командир всегда должен выглядеть уверенно, даже если положение просто хуже некуда.
  - Я пытался... заговорить духов природы. Но пока не получается.
  - Но погода и так хорошая... - удивилась Чири.
  - А надо чтобы стала плохой. Чтобы наши преследователи замерзли. Ведь шатров у них нет, а мы можем быстро построить укрытие из телег и
  даже поставить ледяные стены и пережить даже самый лютый буран.
  Чири понятливо кивнула и отошла.
  "Вроде отбрехался, - с облегчением подумал Куманов и лицо сделал чуть радостнее. - За час официальная версия дойдет до всех".
  Что касается гонца Харана, то он после той битвы остался до утра, ну куда действительно в ночь
  ехать? А утром Олег с ним поговорил и пользуясь восторженным состоянием парня легко добился от него обещания распустить в Булгаре слухи о битве, причем не просто рассказать, а провести их в том ключе, что булгарский хан видимо потерял доверие Аллаха, раз жалкие три десятка степняков смогли разбить его сотню.
  Выяснить причину того, почему парень не
  переживает за своих соотечественников удалось просто. Они ему никакие не соотечественники. Семья Сагиза вообще к булгарам отношения не имела, были они из удмуртов, мусульманство приняли для виду, а сами тайно поклонялись своим старым родовым богам, духам предков и природе.
  Конечно, Олег понимал, что с помощью такого слуха сразу много не добиться. Люди не восстанут
  против хана, слишком незначительна еще причина. Как говорится, и на старуху бывает проруха. Поворчат, посмеются да и махнут рукой.
  Но как известно вода камень точит и если удастся разделаться со второй погоней, то мнение о неугодности Аллаху нынешнего правителя Булгарии окрепнет, начнется ропот, к нему может подключиться духовенство если хан чем-то не
  угодил им. что только повысит градус недовольства народа в разы и трон под задницей хана зашатается.
  Кто-то может воспользоваться нестабильной ситуацией, чтобы на волне народного недовольства сместить нынешнего повелителя и занять его теплое место. Врагов у любого правителя по мнению Куманова всегда хватает и они только ждут случая чтобы убрать соперника на пути к
  единоличной власти. А кто это будет: сын, брат, сват... не принципиально. Главное, чтобы нынешнего хана скинули и от него больше не было проблем.
  Конечно духовенство наоборот может встать на сторону хана и попытаться погасить накал страстей, но это может ударить по ним самим. Ислам как впрочем и христианство, еще не стали
  абсолютным авторитетом, люди большей частью все еще живут прежними законами и понятиями, а согласно этими законам, людьми не должен управлять неудачник и слабак. Так что если духовенство поддержит слабого хана, они поставят под удар свою религию.
  Так что они скорее возглавят то, чего нельзя остановить и тем самым укрепить свое влияние в
  умах и сердцах людей.
  "А потом и с соляным магнатом-монополистом разберемся, если с ним хан сам за подставу раньше не разберется, - предвкушал Олег. - Вряд ли он побежит к новому хану со своей прежней идеей".
  Чтобы усилить недовольство народа своим ханом, Олег дал задание двум десяткам воинов по пути следования нападать на разведанные селения
  булгар и уводить в плен кого получится, так что
  вскоре колонна пленников начала потихоньку увеличиваться. Эти разбойные налеты даже не замедляли хода основного каравана.
  Так же забирали всякое имущество: транспорт, скот, инструменты и продовольствие. Последнее было особенно важно для скота, так как на лед
  вывозились сенные стога, которые моментально
  съедались собственными и трофейными лошадьми, а так же волами.
  Вопрос с оболочкой для гранат решил просто, приказал сшить кожаные мешочки в виде трубочки. На какой-либо поражающий эффект Олег изначально не рассчитывал. К тому же первые эксперименты наделать из сырой глины тары и обжечь в огне с треском провалились.
  "К тому же они могут разбиться раньше, чем взорвутся, просто ударившись о лед. и никакого взрыва не будет. В отличие от кожаной тары, что сохранит целостность при ударе и взорвется", -подвел итог Олег.
  Вопрос о способе доставки гранат ко врагу тоже особо не стоял. Конечно луки. Только большие. Очень большие.
  - А уж какие стрелы понадобятся! Просто настоящие копья! -хохотнул он.
  Мегалуки сделали просто. Срубили несколько елочек и прочих молодых деревцев (чисто для эксперимента, какие будут лучше) и эти двухметровые стволики одного калибра связали между собой на жесткую основу. Тетивой послужили обычные веревки с мизинец толщиной.
  Этих монстров пришлось монтировать на санях и телегах, а натягивать их могли только очень крепкие парни и для этого требовалось подготовить место для стрелка с упорами и лежкой, потому как натягивать приходилось не столько руками, сколько всем телом, отталкиваясь ногами и разгибая корпус вытягиваясь во всю длину
  Поэкспериментировав, выбрали лучшую пород}"
  дерева, что позволяла закидывать трехметровые стрелы-дротики на полукилометровое расстояние.
  Особенно пришлось повозиться с запальными трубками, чтобы горение шло строго определенное время. Но и с этим Олег справился просто и изящно, взяв в качестве трубок полые стволики от крапивы и набив с определенной плотностью порохом. и экспериментально определил
  необходимую длину.
  Всего удалось подготовить двадцать расчетов. Когда один человек занимается натягиванием мегалука, а второй закладывает стрелу"-дротик и поджигает запал. В качестве стрелков Олег решил использовать рабов. В качестве награды за результат пообещав дать им возможность выбрать
  жен из имеющихся пленниц.
  Стрелки ради получения такой оплаты своего труда тренировались с исступлением добиваясь невероятной четкости, слаженности работы и скорости стрельбы достигавшая одного выстрела в три секунды.
  На тот случай если от их усердия в самый неподходящий момент лук сломается, имелся запасной. Собственно на получившихся тачанках
  их стояло сразу по два.
  И вот тройка воинов, что шла в арьергарде примчалась с сообщением, что их настигает четыре сотни ханских воинов.
  Тут же сделали гуляй-город, лишних людей и скот увели в лес и стали ждать противника. Но враг оказался уверенным в себе и не стал пороть горячку атакуя сходу на уставших лошадях и не менее
  уставшими людьми.
  Появилось время сделать ледовую крепость, но Олег от этой идеи отказался. В данном случае она станет мышеловкой.
  И вот днем появилась конная масса.
  Провели небольшую разведку боем с небольшой перестрелкой, а потом они удостоверившись, что
  ловушек нет даже самых простых в виде лунок,
  начали разгон.
  Олег ждал начала движения, хотя казалось бы что он мог начать стрелять сразу, ведь вражеские всадники находились в зоне уверенного поражения, но это было слишком рискованно. Они с места могли развернуться и бежать. В то время как начав атаку, они задали направление движения от которого уже не смогут свернуть из-за инерции,
  из-за оолыпои массы и плохого управления из-за того, что кони станут непослушными и станут бежать от пугающих звуков именно вперед куда глаза глядят, что и требовалось.
  -Огонь!!!
  В небо тут же дружным залпом полетели стрелы-дротики, оставляя за собой едва видимый дымок, дальше стрельба велась по готовности
  создавая непрерывный вал. Кожаные взрыв-пакеты стали рваться над людьми, среди людей и под лошадьми.
  В этой массе образовался сущий ад. Перепуганные лошади вставали на дыбы и поскальзываясь на льду падали давя своих седоков или сбросив их мчались кто куда, стаптывая и давя ранее упавших людей.
  - В атаку!!! - скомандовал Олег своему конному отряду.
  Всего двадцать пять всадников, бешено заорав рванули вперед на врага.
  - Н-но залетные! - стегнул Олег лошадей запряженных в кибитку.
  Он тоже принял участие в этой на первый взгляд самоубийственной атаке.
  В кибитке помимо жены, сидел еще один стрелок-снайпер.
  Двадцать пять всадников и кибитка врубилась в ошарашенных и практически полностью деморализованных врагов. Множество из них были покалечены и не могли сопротивляться просто физически, не то. что морально.
  Всадники рубили безлошадных противников, а
  Чири и еще один стрелок садили из луков в маленькие окошечки-бойницы кибитки.
  Олег тоже не остался в стороне от уничтожения противника, направляя кибитку в самую гущу неприятеля и стреляя из пистолета практически в упор, в тех кто рискнул повернуться к нему лицом.
  Рубка и булгар шла безжалостная. Пеший конному не противник. Кто все же смог взять в себя
  в руки и начать стрелять в ответ по кибитке из лука, немедленно уничтожался ответным огнем. Стрелы же противника пробить материал чума не могли по той простой причине, что оно было еще в момент отправки в Булгарию усилено кольчужным полотном сделанного их трофейных кольчужных рубах.
  Олег понятное дело помимо того, что был
  облачен в доспех и мотоциклетный шлем, был надежно укрыт щитами.
  Но вот резня закончилась.
  - Куман! Куман!! Куман!!! - в экстазе заорали воины, как только выяснилось, что они победили и рубить больше некого.
  А еще удивительнее то. что в этой еще более масштабной победе, да по сути настоящей резне.
  каким-то чудом обошлось без убитых с их стороны. Лишь раненые, примерно половина в основном в ноги, от стрел и сабель.
  Убежало примерно полсотни воинов.
  5
  - Что?!! - вне себя от ярости вскочил с трона правитель Булгарии, от услышанных известий.
  В стену полетел кубок разбившийся на множество осколков.
  - Этого просто не может быть!!! Не может!!!
  А известия действительно были хуже некуда. От четырех сотен отборной тяжелой конницы вернулось пять десятков!
  - Как?! Как это могло произойти, шайтан тебя задери?!! - в исступлении брызгая слюной, тряс за грудки тысячника хан.
  -Шаманские...
  - Слышать ничего не хочу о шаманских штучках!!! Я сам рубил этих нечестивых шаманов! Слышишь?! Сам!!! Вот этой рукой я рубил их бошки и ничего они не могли мне сделать!
  Ничего!!!
  Хан Габдулла ибн Ильгам отшвырнул от себя бека Рахмана.
  - О, Аллах, чем я провинился перед тобой?! - в бессилии взмолился хан, уперев взгляд в потолок. -За что ты наказываешь меня своего верного последователя?!!
  Правитель Булгарии отвлекся от безответной
  мольбы-вопроса и приказал:
  - Отрубите ему голову и выставите на площади!
  Как и сотника Ойона стража схватила тысячника
  Рахмана, что даже не пытался молить о пощаде, и
  уволокла к палачу.
  Хан подошел к окну, выложенном}' из прозрачного стекла (остальные окна были выложены либо из высококачественной слюды.
  либо из цветного с плохой прозрачностью венецианского стекла) и посмотрел из дворца в город. Сердце в груди в этот момент сработало с перебоем.
  На площади начиналось какое-то движение людской толпы, от которой повеяло угрозой.
  -Стекло...
  Хан в ярости ударил по раме кулаком и разбил его
  на части. Стеклянные плитки посыпались наружу и на пол внутрь зала, разбиваясь на осколки. Внутрь тут же прорвался зимний холод.
  - Притащите мне Алмуша Масуди! Он должен ответить за все!
  Через полчаса дом местного олигарха уже штурмовала ханская стража. Но это конечно не могло исправить положение. Слуги приносили
  плохие вести, в городе началась смута. Начали звучать призывы к свержению хана от которого отвернулся Аллах, чтобы бог не отвернутся от всей Булгарии.
  Хан Габдулла даже не смог сбросить гнев на купце, так как тот в момент ареста скончался от сердечного приступа или принял яд понимая, что ничего хорошего его не ждет.
  - Сделайте же что-нибудь! - требовал хан от собравшихся по его призыву в зале священников. -Или я мало построил мечетей? Медресе?! Мало жертвовал?!! Что вы молчите?!!
  - Мы пытались успокоить народ, великий хан. -чуть поклонившись, ответил верховный муфтий Булгарии Абельджалиль ибн Ибриз. - И успокоили бы. если бы не твои политические противники, что
  подзуживают народ на беспорядки.
  - Я разгоню чернь плетьми!
  - Возможно, тебе это удастся сделать, великий хан, но в целом положение не исправит. Более того, может начаться полноценная гражданская война. А кого в таком случае поддержит амия?..
  Хан буквально рухнул на трон. Вопрос не простой. По сути, он потерял половину своей
  личной дружины состоявшей из дальних родственников. Вторая половина сейчас не в лучшем духе и так же полна сомнений стоит ли сохранять верность такому хану. А вот остальные сотни и тысячи? Этих на волне беспорядков и слухов перекупить не составит труда. Собственно племяннику хана Иббирде Ибниамину даже и тратиться не придется. Он достаточно популярен в
  армии, чтобы просто бросить кличь и за ним пойдут остальные.
  - Что же мне тогда делать?.. - как-то даже беспомощно вопросил повелитель булгаров, но ответа не дождался ни от советников, ни от духовников, что потупив взоры уставились в пол.
  - Думаю, тебе великий хан имеет смысл самом}" поймать того половца, - начал осторожно один из
  советников, бросив быстрый взгляд на хана и увидев что тот прислушался, продолжил уже увереннее: - Твое отсутствие в городе немного сбавит накал страстей, а уважаемые священники за это время внушат народ}" мысль, что тот половец не просто купец, а шайтан и когда ты вернешься, приведя его на аркане, то...
  - Отличная идея! - вскочил в возбуждении от
  радости хан.
  Все тут же поспешили с ним согласиться, как остальные советники, так и духовные лица.
  Появилось хоть какое-то решение, а это все лучше чем ничего. Сидеть хану во дворце бесполезно и даже опасно. Чернь заведенная заговорщиками могла ворваться внутрь и...
  Разве что промелькнула мысль, что его отъезд все
  могут воспринять как побег, собственно на это и будут напирать его недруги, но сделать ему уже ничего не смогут. Пока он вне города он силен, может набрать армию из тех же половцев и вымести с трона всякого, кто на него осмелится сесть в его отсутствие. Главное прихватить казну с собой.
  - Так и поступим!
  Хан Габдулла ибн Ильгам быстрым шагом
  направился переодеваться в доспехи.
  Пять сотен всадников дружины - ханской гвардии уверенно пробили дорогу сквозь собирающуюся у Булгарского кремля чернь и вскоре отряд уже скакал по льду Камы в сторону Волги.
  Поскольку времени на сборы совсем не было, то с собой взяли лишь самый минимум необходимо, как
  говорится, что под руку попалось, не занимало много места, да казну
  Булгарский хан давно не ездил в таких спартанских условиях. Собственно он уже давно никуда не ездил из Булгара после победы над моголами, разве что на загонную охоту, но эти поездки были совсем короткими, а тут целый поход
  на несколько недель.
  Все что оставалось в таких условиях хану это мечтать о том, с какими мучениями будет умирать этот половецкий купец, что так его унизил.
  Полутысяча шла на пределе возможного отмахивая в день по сотне километров, благо, что количество коней у каждого воина хватало для такой бешеной скачки.
  - Великий хан, погода быстро портится, -
  тревожно посмотрев в сторону густых черных облаков, произнес верный нукер Абдулла с глубоким поклоном. - Боюсь, до ближайшей крепости мы не успеем доехать...
  - Ладно, разбиваем лагерь.
  Для хана поставили малый походный шатер, стали ставить свои палатки простые воины.
  Ветер все крепчал обжигая кожу, начал сыпать
  колючий снег.
  6
  Победа над четырьмя сотнями ханских воинов Олега совсем не успокоила, наоборот, беспокойство только нарастало, ведь никаких сведений из
  Булгарии он не получал и не зал, к чему привели поражения хана от такого малого купеческого отряда.
  Потому он ждал третью погоню, еще более многочисленную, но вот беда, отбиться от нее реально было нечем. Осталось всего с десяток взрывпакетов и то, тех, что все же не взорвались из-за того, что запальная трубка выпала при ударе о
  лед.
  Мегалуки опасны сами по себе и от удара такой стрелой-дротиком даже без наконечника всадника просто выбросит из седла отбив ему все внутренности, но этого было мало.
  Единственным ресурсом, что еще оставался в его распоряжении, это две бочки нефти, одну он уже использовал, чтобы полить елки-факелы у ледяной
  крепости.
  Естественно
  возникла
  идея
  создать
  зажигательные снаряды. Но как показал опыт, чистая нефть для этого не годилась. Слишком плохо она горела. Требовалась сложная переработка.
  - В идеале мне нужен греческий огонь или напалм... - пробормотал Куманов, пытаясь
  вспомнить, как же эти составы изготавливались.
  Пару передач он об этом видел и теперь осталось только вспомнить, как и что надо перегнать и чего добавить.
  От безысходности начались полевые опыты, что опять были приняты за шаманские камлания... Но естественно ничего путного не получалось. И память отказывала и опыты не помогали.
  - Куман, духи ответили на твои призывы! -
  воскликнула в какой-то момент Чири. встретив Олега после очередной неудачи.
  - Чего?
  - Духи портят погоду, - указала она на тучи шедшие с севера. - Будет очень сильная метель!
  Олег посмотрел на Чири. потом на черные тучи и снова на Чири. Не доверять ей в этом отношении было глупо, она дитя природы и лучше знает, что
  ждать от подобных темных туч, потому7 как от этого зависит их жизнь.
  - Ой бли-ин! - протянул Куманов, осознавая, что им грозит.
  Даже ему7 городскому7 жителю было известно, что февральские метели самые злые.
  - Всем немедленно начать готовить укрытия от
  метели!
  Работа закипела.
  Снова стали долбить и пилить лед, строя стены на которые клали сани с телегами и утепляли сверху мешками с зерном или кусками плотного снега. Входы делали совсем маленькие, чтобы только залезть и чем-то закрыть.
  Потом стали строить укрытия для животных. А их было много. Изначальное стадо тягловых и
  ездовых животных увеличилось на табун из пяти сотен трофейных коней, тех что удалось поймать и не получили травм, и что сами везли трофеи -доспехи, оружие и одежд}7 своих павших ездоков.
  Прокормить такую ораву было непросто даже с учетом воровства сена у местного населения (вместе с самим населением и их имуществом), овес в сумках заканчивался потому у людей была
  мясная диета. Конину ели на завтрак, обед и ужин, в жареном, вареном и печеном варианте, в том числе рабы. Такой плотной, и сытной кормежки они не знали даже на воле. Про ловлю рыбы вообще забыли.
  Коней вязали к деревьям в лесу укрывали попонами и спешно ставили снежные стены. Благо снегу намело порядком и он хорошо слежался, был
  плотным и не крошился, так что порубленные саблями блоки были крепкими. Животных огородили двухметровой стеной, после чего стали возводить крышу Просто рубили молодые деревца и вязали их к деревьям-опорам. На них в свою очередь клали другие деревца и наскоро переплетали ветви между собой, чтобы крышу банально не сдуло. Сверху дополнительно
  закидывали молодые елочки и еловый лапник от старых елей.
  Крышу заканчивали, когда уже начался сильный ветер кидавшийся колючими снежинками. Когда такой заряд снега попадал по лицу создавалось впечатление, что по коже мазнули наждачной бумагой.
  А потом обрушился ураган. Свирепый, лютый
  ураган с завываниями от которых кровь стыла в жилах и Олегу самому хотелось выть в голос. Казалось зима как следует решила напомнить о себе напоследок.
  Колючий снег сменился какой-то хлябью и все покрылось ледяной коркой. А в довершение ударил мороз от которого трещали деревья.
  Длился этот бардак с погодой трое суток с
  небольшими паузами, когда ветер становился чуть слабее и люди могли обиходить своих лошадей и задать им корму, поправить стены и местами провисшую крышу сбив излишек снега, а потом все начиналось вновь.
  Но к счастью никто не замерз, дров запасли с избытком, домишки не рухнули или их успевали подправить во время затишья, разве что немного
  оголодали, но это нестрашно, еды полно.
  Животные тоже неплохо перенесли непогоду. Зерна им не жалели.
  И снова на него косились, с восторгом и в то же время с некоторой опаской, вспомнив, что он все же черный шаман, а не военный начальник.
  - Ты не перестарался дорогой? -поинтересовалась Чири. с блаженной улыбкой
  щурясь на выглянувшее из-за туч солнце.
  - А че я сразу? Это все духи... Видно я их так достал своими просьбами за эти недели, что они решили ответить, но так. чтобы я сам пожалел, что связался с ними. И я жалею.
  Чири нервно хохотнула.
  - Дараен, возьми десяток всадников, заводных коней и скачите назад, на три дневных перехода.
  Посмотрите, что с теми тремя караванами купцов, может помощь нужна или... ну ты понял.
  Нукер Редеди понятливо кивнул и усмехнулся. А чего тут не понять? От такой метели и копыта откинуть недолго, может и вправду не выжил никто, так что теперь, бросать имущество? Самим пригодится!
  Десяток всадников ускакал назад, а собравшийся
  караван вновь двинулся вперед. Половина пути уже пройдено, вот-вот будет поворот на Суру Немного сталось...
  Караваны с товаром пострадали не только позади, но и спереди. Буквально через пару часов они наткнулись на несколько возов. К счастью для людей они неплохо перенесли эту страшную
  метель.
  Караванщики оказались работорговцами и вели три десятка человек. Многие сильно поморозились и без должного ухода долго могли не протянуть. А помогать своему товару работорговцы явно не собирались или просто не имели возможности.
  -Продайте их мне. Даю двойную цену.
  - Ты никак сам Куманов?! - воскликнул купец. -Он самый.
  -Наслышаны! Раз такое дело, то забирай!
  Сторговались быстро, денег осталось с гулькин нос, но всякого трофейного добра было более чем достаточно и оно высоко ценилось. Отдали лошадьми и доспехами, купив вместе с рабами и сани.
  Людям тут же оказали первую помощь. Чири мазала их всякими мазями и отпаивала питием. Ну и
  конечно сытная кормежка, она лучшее лекарство ибо поднимает способность организма к самоисцелению.
  Как и было приказано черным шаманом, поистине великой силы Дараен скакал три дня. К некотором}" сожалению ранее встреченные купцы пережили непогоду хотя две трети скаковых и
  тягловых животных потеряли - померзли и теперь не знали как быть. Дараен подсказал им решение, послать кого-нибудь к Куману и купить недостающих коней у него, благо, что их переизбыток. И кормить в дальнейшем практически нечем... Но о проблемах содержания трофейных коней Дараен конечно же умолчал, чтобы не сбивать цену.
  Еще пара часов скачки и все, потом ночевка и обратная дорога...
  Но что это?!
  Впереди виднелось множество черных точек и странных сугробов. Подъехав поближе Дарает узнал в этих точках павших лошадей наполовину занесенных снегом.
  "А где люди?" - подумал он, став озираться
  внимательнее.
  Один из всадников заметил первое человеческое тело, тоже занесенное снегом. Мертвый человек оказался воином в доспехах и при оружии.
  Стало ясно, что какой-то отряд попал под метель и не пережил его.
  Вскоре тела стали попадаться чаще. Посиневшие с открытыми ртами полные снега и скрюченными
  пальцами. То еще зрелище, не для слабонервных, впрочем таковых в отряде не было.
  Всадники только качали головами не от жалости к павшим воинам, они уже поняли, что этот отряд шел по их жизни, но черный шаман вызвав метель, сам забрал жизни этих людей, расплатившись их душами с духами, а оттого сколько добра останется лежать.
  - Впереди огонь...
  И правда, потянуло дымком, кто-то все же спасся. Вот только непонятно было, почему спасшиеся не ушли из этого места? Ждут подмогу из ближайшей крепости? Охраняют павших от хищников, а точнее их добро от мародеров? Ведь лошадей тут многие сотни раскидано, а значит и всадников было несколько сотен.
  Дараен послал лучшего разведчика, посмотреть, что там к чему и тот скоро вернулся.
  -Ну что, много ихЕхсинаг?
  - Полсотни. Но все сильно померзли. У ближайшего ко мне воя. что отходил по нужде,
  заметил черноту" на коже рук.
  Дараен понятливо кивнул и понял, что те люди беспомощны как дети.
  - Все равно они долго не протянут, так давайте оборвем их мучения. Как говорит черный шаман, проявим гуманность, то бишь человеколюбие.
  Воины глухо засмеялись. А как не смеяться? Черный шаман и человеколюбие, ну разве не смешно? Да еще после такого?!
  -Вперед!
  Десяток всадников ворвался в лагерь и начал
  рубить разбегающихся людей, что в большинстве своем не могли даже схватить оружие ибо обмороженные пальцы не желали слушаться и не держали сабель.
  Потом настал черед собирать богатейшие трофеи. Сначала осмотрели четверо саней. В двух из них помимо какого-то барахла нашли два обитых железом дубовых сундука с большими висячими
  замками.
  Все собрались возле этих саней и молча переглянулись.
  У самого Дараена на мгновение возникла мысль, что с такими деньгами... Но он даже не стал додумывать, чтобы он сделал с этими деньгами.
  - Кто-то всерьез думает, что сможет уйти с этим от черного шамана? После такого? - бросил он
  насмешливо и махнул рукой на замерзшие трупы. -Да если он захочет, то как бы далеко вы не убежали, вы прибежите к нему и сами вырежете себе сердце и съедите еще бьющимся.
  Слегка остекленевшие глаза воинов, в головах которых в этот момент при виде сундуков бродили шальные мысли, тут же вернули осмысленный вид. Люди даже отшатнулись от саней словно увидели
  на них чумные трупы и молча поспешили наити себе другое занятие.
  Черный шаман внушал им дикий страх и чем они его больше знали и видели его дела тем страшнее он становился. Но в то же время они видели, что к своим людям он добр и участлив, а вот к врагам... Так что не дайте духи стать его врагом, дабы не познать на себе всю тяжесть его гнева.
  Одни из пустых саней явно предназначались для шатра, чьи обгорелые останки они нашли.
  Видимо сильный порыв ветра оборвал крепления, ткань налетела на жаровню и вспыхнула, а потом ветер разметал и разорвал шатер в лоскуты. А могло произойти иное, вариантов много.
  Что касается простых воинов, то их личные
  палатки не могли спасти от такой сильной и холодной метели. Они просто замерзали ибо никакой огонь не мог выстоять против того бешеного ветра и огромных масс снега, что он мел
  по земле.
  Вторые свободные сани по мнению Дараена, наверняка предназначались под всякое барахло без
  которого не может обойтись ни один богатый
  вельможа. А они зарубили не просто богатого вельможу, а целого хана! О чем свидетельствовал роскошный бунчук.
  Сани начали заполнять отборными доспехами и оружием.
  Мародеры только сокрушались, что все собрать и увезти они не смогут, даже по полной загрузив своих коней. Во-первых, в этих сугробах всех
  погибших не найти, а во-вторых, слишком тяжело и
  заводные кони коих решили запрячь в сани, просто не потянут такой груз, потому отбирали только лучшее из лучшего, но беда в том. что плохого доспеха и оружия тут просто не было.
  Они и так сильно задержатся. Как бы не огрести неприятностей от Кумана, ведь он ждет их через пять-шесть дней.
  "Пару гонцов вперед пошлю", - нашел выход командир отряда.
  - Хоть еще одну ходку делай... - пробормотал Дараен. озираясь.
  - Может и сделаем, если Куман позволит, - с надеждой сказал один из старых воинов.
  Дараен согласно кивнул.
  - Вот только позволит ли? Черный шаман
  все-таки...
  "Это да, - согласился с воином Дараен. - Никогда неизвестно, что сделает черный шаман в следующий момент. А про его наплевательское отношение к деньгам все известно".
  Глава вторая
  Дом, милый дом
  1
  Олег с каждым днем в ожидании нападения нервничал все больше, то и дело пристально всматриваясь назад, и когда увидел трех несущихся
  во весь опор всадников из того десятка, что посылал с Дараеном проверить тылы, то чуть инфаркт не схватил.
  "Раз трое из десяти и так несутся, то дело дрянь, а встретить врага нечем", - подумал он с тоской.
  Но все оказалось не так плохо. Даже очень хорошо. Так хорошо, что лучше некуда.
  Куманов даже ушам своим не поверил, когда
  услышал доклад.
  - Все померзли?!
  - Истинно так. Куман! А тех немногих, что остались в живых мы добили!
  - Так чего вас трое только?
  - Так трофеи! Мы сколько смогли доспехов с оружием взяли, но там еще больше осталось! И для людей и для коней!
  Олег как представил, сколько там доспехов бесхозных валяется и оружия, аж чуть не задохнулся от приступа жадности. А ну как кто-то другой позарится. Да те же купцы, коим он недавно лошадей продавал.
  "Жаба мне этого не простит, - понял он, представив примерную стоимость всего добра. - И люди не поймут. Тут им надо пойти навстречу, а то
  крысятничать начнут, решив, что черный шаман не заботится об их благополучии и о нем надо думать самом}" Это не дело".
  Оставалась опасность, что по следу хана пойдет кто-то из претендентов на власть, чтобы добить остатки отряда и забрать казну, и встретится с мародерами, что приведут их к основной группе. Но куш был слишком велик и Олег решил рискнуть.
  - Ясно. Берите второй десяток и гоните весь табун назад за оставшимся добром. И работайте очень быстро, выставив дозоры. Если увидите отряд булгар, бросаете все и мчитесь прочь. Понятно? Вас схватить не должны.
  - С путаемся!
  Чтобы ускорить процесс мародерки Олег послал со всадниками еще два десятка рабов из тех, что уже
  выбрали себе жен из рабынь, все дополнительная ниточка привязки, ну и присмотрят там за ними, чтобы не сбежали.
  Десяток половцев с рабами тотчас же умчался назад для проведения полной мародерки.
  - Однако, чего только в жизни не бывает. -покачал Олег головой, осмысливая свалившуюся на него невероятную удачу. - Не только третий
  отряд канул в лету, но и сам хан. И хоть угроза в лице хана исчезла в Булгар и вообще в Булгарию я не ногой. Лучше вы к нам... но тоже не стоит.
  Стоило только избавиться от одной тяжелой думы, как его захватила другая не менее изматывающая нервы мысль.
  "Как там дома? Все ли хорошо? Не сбежали ли сарки? Не порешили ли перед этим Редедю? -
  думал Куманов. - А то и вовсе напал на них кто пользуясь моим отсутсвием и всех перебил, а мой мотоцикл - клетка для демона, спален вместе с домом?"
  Медлительность движение жестоко выматывала. Даже не столько низкой скоростью, сколь тупой потерей времени, за которое в иных условиях можно было сделать столько всего. Он как человек
  двадцать первого века, когда все делает быстро и сотни километров преодолеваются за считанные часы, буквально кипел от раздражения видя, что для остальных происходящее вполне естественно.
  Опять же в пути, не помыться как следует. Воняешь как... кочевник.
  Олег даже приказывал пару раз себе ледовую баню ставить! Но помогало мало.
  Никогда больше не поеду ни в какое путешествие, если не будет возможности двигаться быстро, - зарекся он. - Лучше дома сидеть.
  Чтобы время совсем уж не пропадало зазря, Олег принялся учить славянский язык. Несмотря на родственность языка, дело шло туже, чем с изучением половецкого, но все же продвигалось.
  Дараен с табуном лошадей нагруженных
  трофеями появился только еще через двадцать дней, когда караван прошел половину Суры.
  А еще раньше прибыли четыре воза в двух из которых находились большие и очень тяжелые сундуки.
  - Мы их не открывали. - сказал Дараен и протянул ключи от "амбарных" замков.
  Куманов не смог удержаться от соблазна и не
  заглянуть внутрь, хотя уже понимал, что мог везти с собой хан, если учитывать, что в родном доме у него, что называется земля горела под ногами. Дараен все же при первом налете оставил пару человек на допрос и вызнал, что случилось в Булгаре после двух поражений.
  Так и оказалось, в двух сундуках лежали мешочки с золотыми и серебряными монетами, а
  так же драгоценными камнями: изумрудами, рубинами, еще какими-то разноцветными камешками в которых он не понимал ни бельмеса. А так же посуда из золота: тарелки с чеканкой, кубки с инкрустацией драгоценными камнями.
  -Очешуеть!
  Олег едва смог подавить истерический смешок, даже не столько из-за огромного богатства, что
  свалилось ему в руки, сколько из-за того, что это был своеобразный рояль и штамп.
  Впрочем, по короткому размышлению. Олег предпочел бы не получать ханскую казну Глупость? Ну не скажите. Казна это казна, она нужна будет новом}" правителю Булгарии чтобы содержать двор и армию, а денег нема. Так что кто бы ни пришел к власти он захочет денежки вернуть.
  Так что угроза нападения вновь возникла в полный рост.
  - Но не отдавать же теперь деньги самому?!
  Олег бы отдал все, если бы это гарантировало безопасность, но увы...
  "Нет, любой на месте хана подумает, что половецкий купец, получив такие деньги, бросит все и сбежит куда глаза глядят и ищи его как ветер в
  поле, потому и искать бесполезно, так что прямо сейчас за нами никто не побежит - сделал логичный вывод Куманов, по крайней мере он очень надеялся что это действительно логичный вывод, а не принимаемое желательное за действительное. - А вот потом, когда станет широко известно, кто я такой (а после того, что я устроил мной заинтересуется даже самый ленивый
  из ленивых), где нахожусь и выяснится, что никуда я не сбегал, стоит ждать суровых гостей с требование вернуть украденное".
  - И опять-таки не факт. По логике мышления аборигенов, имея такие деньги и не обзавестись
  надежной охраной? Да не смешите мои тапочки! Это вы мыслях нового хана будет значить, что часть денег уже потрачена на найм армии, а биться за
  остальные уже нет особого смысла. Потери в войне превысят доходы. Разве что чисто отомстить, но это можно сделать гораздо дешевле и проще - стела из-за дерева, да еще отравленная. Блин, надо будет держаться настороже...
  "Ну так черный шаман я или не черный шаман? -подумал Олег. - А раз так, то ко мне вообще не должен никто приближаться из чужаков, только
  близкий круг доверенных людей. И если уж на то пошло, не мешало бы охраной обзавестись. Желательно такой, что не предаст, а то ведь всех купить можно. Скольких боссов собственная охрана порешила? Вот только где таких взять?"
  2
  Вот и первый перевал, а за ним второй. В промежутке между ними на Люмовке, на головной отряд как Олег и думал, попробовали напасть местные племена, наверное решив, что это все что есть, а значит добыча легкая, но обломались. Сначала они слишком затянули с нападением, дожидаясь темноты, а когда решились, тут
  основной отряд подошел и в оОщем их прогнали. Никто даже особо не пострадал в том числе нападающие.
  Вот и Ворона. Куманов уже не выдержал напряжения от неизвестности, и погнал свою кибитку в отрыв от основного каравана.
  - Дом, милый дом! - воскликнул Олег, увидев первые юрты и дымы, где должны были находиться
  его стеклоплавильные печи.
  На первый взгляд все было хорошо.
  На второй взгляд все действительно было отлично.
  Навстречу его кибитке выехал отряд из полусотни всадников во главе с Редедей.
  - Куман! Чири! - обрадовано воскликнул он соскакивая с коня.
  - Здорово бек! - хлопнул парня по спине Олег. - А ты возмужал!
  Редедя приосанился от похвалы.
  Парень действительно выглядел здоровым, а значит занимался физическими нагрузками в полную силу, что говорило о том, что он полностью оправился от раны.
  - Как у вас тут? Были проблемы с чужими? -
  спросил Олег.
  - У нас все хорошо. Через месяц после того как вы уехали к нам присоединился еще один род. Потом еще два и теперь я бек шести родов!
  Радость Редеди была понятна, ведь бек беку рознь. Всякий бей у кого в подчинении другой бей -бек. но есть негласная табель о рангах и в соответствии с ней полноценным беком может
  считаться тот. у кого под рукой не меньше пяти оеев и при этом может выставить не меньше полутысячи всадников. А если меньше беев или всадников, то ты вроде как недобек, типа прапорщика в армии, толи переделанный сержант, то ли недоделанный офицер.
  - Отлично! Духи продолжают благоволить тебе! А значит ты пока делаешь все правильно и
  справляешься со своей работой! - вставил мистическую составляющую Куманов.
  - И я благодарю их за это каждый день.
  Олег только кивнул и поспешил в свой дом, по пути расспрашивая о местных делах и новостях.
  Но какие могут быть новости? Кто с кем поссорился и из-за чего, Олегу это было не особенно интересно, но требовалось начинать
  вникать, ведь информация - это власть.
  Позже все сказанное молодым беком придется проверить через своих информаторов. Но по первом}7 впечатлению вроде бы действительно все было неплохо, и Редедя контролировал ситуацию в своем сборном племени.
  Всем продолжала рулить его мать, но он, имея собственные источники информации и вербуя
  новых послухов не давал ей зарваться, волевым решением отменяя некоторые ее приказания, даже если эти несправедливости были созданы "из лучших побуждений".
  Редедя выполнял главную установку черного шамана, что все рода пришедшие под его руку должны иметь равные права вне зависимости от того, кто пришел раньше, а кто позже, кто меньше, а
  кто больше. Все должны быть только его вассалами, чтобы не было никаких глупых правовых коллизий, когда вассал моего вассала - не мой вассал.
  В кочевом обществе такой европейский идиотизм тоже встречался довольно часто из-за чего, как и в Европе случались проблемы с исполнением приказов в случае выбытия
  передающего звена в виде оека от верховной власти - хана к низовой - бея. То есть погиб какой-то бек, а его подчиненные беи забили на хана и подались кто куда. Ведь хан по большей части лишь военный вождь, у него нет такой же власти как у европейских королей.
  В военном походе такое конечно случалось редко, могли и наказать, как за дезертирство, хотя
  тоже случалось, но вот в мирное время такое происходило сплошь и рядом.
  От подобной вольницы следовало избавляться. Все должны подчиняться беку без оглядки на какого-то бека испрашивая дополнительное повеление на исполнение приказа хана. Кто не согласен с правилами - пошли вон, степь большая и там найдется другой хан которого этот маразм
  устроит.
  - А как у вас все прошло? - с намеком кивнул молодой бек на покоцаную стрелами кибитку
  - Лучше тебе послушать воинов, когда они прибудут, - засмеялся Куманов. - Я рассказчик плохой и упущу много мелких моментов, которые тебе будут безусловно интересны.
  Да и Редедя опомнился, все-таки он разговаривал
  с черным шаманом и учителем, а не ровней и тем более не подчиненным.
  - Только сразу дели на десять, все, что они расскажут...
  Редедя понятливо рассмеялся.
  Что поделать, телевизора с интернетом нет информации поступает мало, так что любую мелочь тут расписывали с максимальной
  подробностью и преувеличениями. И этих подробностей с преувеличениями раз от разу становилось все больше, пока какая-то рядовая стычка через пару-тройку месяцев обсуждения не перерастала в битву эпического масштаба. Что уж говорить о битвах изначально эпических?!
  "Будет интересно послушать о произошедших сражениях, и в кого я превращусь в этих народных
  сказаниях, - посмеивался мысленно Куманов. - А пока даже представить не могу".
  А вот и непосредственно его дом. Цел и внутрь даже никто не посмел зайти. Незаметная контролька из конского волоса не потревожена. Хотя за домом и двором следили, убирая снег с крыши и вокруг дома.
  Чири тут же начала протапливать печи, сразу обе.
  Точнее она начала гонять присланных матроной Тараной служанок. Все-таки сама она находилась уже на серьезном месяце беременности и живот уже хорошо просматривался
  А Олег пошел растапливать баню от одного вида которой тело начинало неимоверно зудеть и чесаться, требуя скорейшей помывки.
  После хорошего пара, казалось кожа слазит с тела
  пластами, так сильно он запаршивел.
  Чири в бане надолго задерживаться не стала, оно и понятно, не в ее положении подвергаться таким паровым нагрузкам.
  А под конец помывки Чири снова вернулась и не одна, а с девушкой-рабыней с помощью которой Олег изучал славянский язык. Пришла она в одном сарафане, что по приказу Чири тут же скинула.
  - И как это понимать? - поинтересовался Олег, поспешно прикрывая причинное место веником.
  А что делать? Выглядела девушка вполне и вполне аппетитно, так что реакция на ее обнаженный вид пошла бурная.
  - Пока я не смогу выполнять свои обязанности жены, они это будут делать за меня. Она здоровая. -Добавила Чири и ушла.
  - Чири! - с возгласом изумления и где-то даже возмущения, догнал он ее.
  - Что? Ты меня любишь, я это знаю, но тебе нужна и телесная любовь, которую я дать не могу и без которой мужчины начинают болеть. Я не хочу, чтобы ты болел.
  -Э-э...
  "Мн-да... это в ее понимании действительно
  чисто медицинская процедура, типа профилактика простатита или что там вызывает длительное воздержание, лекарка ведь", - понял он, посмотрев в ее глаза и не увидев в ответном открытом чистом взгляде ничего, что можно было бы принять за ревность и все такое прочее.
  - Иди, ты конечно великий шаман, но не стоит изводить духов мелкими просьбами, чтобы они
  защищали тебя еще и от обычной простуды не говоря уже от того, что случает от долгого отсутствия у мужчины женщины.
  Олег и вправду7 подмерз на улице. Хоть и началась весна, но от зимы она пока еще ничем не отличалась. Особенно в вечернее и зимнее время суток, с утренним до кучи.
  - Да уж... мечта любого мужчины, чтобы жена
  сама приводила любовниц мужу...
  "Ломался" Олег недолго, дают - бери. Искушение было очень велико. Чири его давно отлучила от своего тела.
  "Меня наоборот не поймут, в том числе и Чири, если откажусь от девиц", - привел он последний довод в свое оправдание, прямо сказать не самый сильный из возможных, но ему было уже
  откровенно не до поиска доводов, мысли сбивались на скучающую в бане девицу
  - Что ж, будем вживаться в эпоха- и местные обычаи...
  Долго валяться в постели Олег не смог. Он и так кучу времени потерял, требовалось вникать в том числе в производственные дела.
  Первым делом проверил производство поташа и бумаги, но тут уже всем рулила Чири. успевая при этом гонять двух девок по домашнему хозяйству. Олег задавил в себе чувство вины по отношению к ней. тем более что отношения никак не изменились,
  Чири вела себя как обычно.
  "О мужской верности в это время, да еще у кочевников вообще речи нет. - понял Куманов. -Вот женская верность, уже другое дело, загуляла пока мужа нет - бошка с плеч. Хотя если верить другим источникам, то сдача жен в аренду путникам, купцам там или воям их охраняющим, вполне обычное дело, особенно у оседлых...
  Ладно. не будем об этой аморальной мерзопакости".
  Олег аж сплюнул от отвращения, когда мужи становились сутенерами, делая своих жен и дочерей проститутками и те за ночь обслуживали до трех десятков мужиков. Хотя понятно, что какой муж, такая и жена, друг друга стоят.
  Что касается производства бумаги и поташа, то
  дела шли хорошо. Более того, получилось изготовить бумагу более высокого качества, для чего в состав добавили немного мучного клея. Благодаря этому бумага стала более эластичной и светлее, а то прежняя уж очень ломкой была.
  Хотя объемы производства бумаги оставляли желать лучшего, но много в их отсутствие и не требовалось.
  К тому же весь поташ уходил в основном на изготовление стекла и на бумажные дела пускали то, что осталось и не самого высокого качества.
  На стеклоплавильном заводе Куманова очень порадовали.
  - Ну показывайте, что за время моего отсутствия успели нахимичить! - хлопнул Олег кузнеца Брячиса, который по факту и рулил всеми
  процессами на стекольном заводе.
  АБрячису было чем похвастаться.
  Сначала он провел Олега на склад готовой продукции и ее оказалось великое множество.
  "Таким объемом стекла можно даже некоторый переизбыток предложения на ближайшем европейском рынке устроить и обвалить цены. -подумал он. - Но это хорошо, что заготовлено так
  много, можно со спокойной душой закрывать здесь производство и переносить его на более удобное и безопасное место".
  Такое удобное место при возвращении из торгового похода Олег присмотрел. Много ручьев, отличного качества песок, вокруг полно хорошего известнякового камня для строительства и выжига извести... Зря что ли тут в его время стоял городок
  Каменка?
  - Отличная работа!
  - Благодарю, хозяин. - поклонился мастер стекольщик.
  - Что по опытным производствам?
  - Прошу за мной, хозяин...
  Брячис повел Куманова в другой конец завода, где проводились эксперименты по изготовлению
  цветного стекла. За цветное стекло, как считал Олег, будут хорошо платить церковники для изготовления цветных витражей в храмах, а именно они самые богатые деятели.
  Олег взял протянутый ему журнал опытов, что перед отъездом приказал вести и бегло посмотрел записи. От использованных ингредиентов у него глаза на лоб чуть не полезли. Чего только в жидкое
  стекло не пихали?! Начиная от толченых копыт и
  заканчивая сушеной лошадиной кровью...
  Но результаты были, как говорится не такие хорошие как хотелось бы, но и не такие плохие какие могли бы быть.
  Куманов перебирал плитки цветного стекла. Брячису и его команде удалось устойчиво получить коричневое стекло разных степеней
  насыщенности, про зеленый и говорить нечего, получили стекло с синеватым цветом, но очень неустойчиво. Зато хорошо получилось красное стекло, непрозрачное при добавлении чистой меди и прозрачное при добавлении золота. Желтоватое стекло получили при добавлении серебра.
  Но к большом}' удивлению Олега стекловарам удалось получить практически идеально
  прозрачное стекло и что важно результат получали устойчиво, хоть и отмечалось, что необходимые камни попадаются очень редко. Так же получалось прозрачное стекло при добавлении олова.
  Получили экспериментаторы и мутное белесое стекло, но в небольших количествах.
  "Осталось получить радикально черный цвет и можно будет делать нормальные шахматы, а не то,
  что у меня получилось, - подумал Куманов. - Хотя можно черные фигуры заменить на темно-коричневые и начать делать уже сейчас! Так
  и поступим".
  Оставалось
  только жалеть о том что в
  большинстве случаев неясно, что именно послужило причиной получения данного
  конкретного результата. В записях было просто
  сказано, что дробили камни такого-то цвета и получили такой-то результат. Или вовсе смешали стекло такого-то цвета с таким полученных от такого-то и такого-то эксперимента.
  В общем, экспериментов была проведена чертова туча, но результаты по сравнению с проведенным объемом работ были все же скромные.
  Понятно что разный цвет камней зависит от
  различного количества того или иного вещества и его концентрации, при этом различные металлы содержащиеся в породе, как подозревал Куманов, могли давать одинаковый цвет камню и в то же время разный оттенок для стекла.
  - Теперь надо разбираться с мельчайшими оттенками одного цвета, - сказал он.
  - Я тоже так недавно подумал, хозяин, теперь
  перебираем запасы. - указал Брячис на пару работающих стариков, что разбирали горку камней красного цвета примерно на десяток кучек от бледно-розового оттенка до насыщенно красного, вплоть до коричневого. - Глаза у них на удивление зоркие.
  - Молодец, мне очень нравится твое рвение. Хочешь остаться при производстве стекла или тебе
  все же ближе кузница и железо?
  - Стекло интереснее, хозяин, - признался он.
  - Так тому и быть. Назначаешься стекольных дел мастером и стекольный завод весь на тебе. Через десять лет дам полную свободу и очень быстро станешь богатым человеком. А со следующей партией невольников первым выберешь жену Думаю, это будет еще до схода льда...
  Олег решил сразу послать отряд на слияние Волги с Сурой, чтобы перехватывать караваны работорговцев из Руси. А так же для встречи хлебных обозов из Булгарии.
  - Благодарю хозяин.
  - Сделай комплекты посуды из устойчиво получаемого цветного стекла. Вот кстати еще тебе материалов для экспериментов завез.
  Из кибитки пара рабов занимавшихся до этого дроблением пережженных камней вытащили мешки с разными минералами, что Олег прикупил у местных алхимиков-лекарей в Булгаре. Уральские горы близко, а там чего только нет!
  - Прямо сегодня будет первый результат, хозяин! -Жду.
  4
  Результаты и впрямь порадовали. Брячис принес прямо-таки царское стекло, не просто желтое, а какое-то золотисто-янтарное.
  - Ух ты! - не сдержал восторга Олег, разглядывая образцы с различными оттенками. - Как получил
  сию красоту?
  - Серы добавил, хозяин!
  - Здорово! - воскликнула Чири, перебирая образцы другого разноцветного стекла, что принесли специально для нее. - Сколько можно всего наделать!
  Куманов улыбнулся. У Чири аж глаза разбегались, не знала за какой образец схватиться,
  видно идей и впрямь была целая куча. Но оно и к лучшем};
  - Для такого стекла нужна посуда особой изящности. - вернулся к обсуждению янтарного стекла Олег.
  - Образцы есть, хозяин. Сумил за это время расстарался, наделал много форм, нужно только выбрать, а если не понравится, то сказать ему, что
  именно нужно и он быстро изготовит.
  - Посмотрим и закажем, - кивнул Куманов. - А тебе пока такое задание на ближайшее время. Попробуй сделать зеркало. Возьми лист самого прозрачного стекла, очисть его спиртом и залей расплавленным серебром. Вот тебе на первое время...
  Куманов кивнул кошелек с серебряными
  монетами Брячису.
  -Попробую...
  Ходившая по двору по хозяйственным делам одна из девок, юркнула в дом и что-то шепнула Чири, а та уже сказала Олегу:
  - Там до тебя проситель.
  Куманов недовольно поморщился. Не хотелось ему сейчас страждущими заниматься.
  - Чего ему надо?
  -Исцеления.
  Олег скривился еще сильнее. Вообще не хотелось влезать в здоровье людей. Не доктор он ни разу Он в глазах аборигенов должен оставаться непогрешимым. а со здоровьем можно легко опростоволоситься. Ну как же? Такой сильный шаман и чего-то не смог. Репутационные потери.
  Сказать, что ты не примешь? поинтересовалась Чири увидев реакцию мужа.
  - Ладно, давай посмотрим, чего там собственно надо... Я так понял, что это не наши?
  От лечения половцев Олег сразу отказался, заявив, что у них есть свои родовые шаманы, вот у них и лечитесь, а он на мелочи размениваться не сбирается.
  Девушка кивнула, добавив:
  - Здешние они, что в этих горах и лесах живут, хозяин.
  -Понятно...
  Олег вышел из дома. За воротами стоял мужик, а с ним молодой парень, лет восемнадцати-двадцати. Это действительно были не половцы.
  Куманов невольно усмехнулся.
  "Еще несколько дней назад хотели ограбить. А теперь лечиться пришли. Святая простота!" -подумал он.
  - Заходите во двор.
  Те кланяясь, вошли внутрь.
  -Кто вы?
  - Я Телькай. охотник из рода Манай, а это мой сын Мантай.
  - И что же за исцеления вы просите? - удивился Куманов.
  Удивление Олега было понятно. Никто из этой пары не выглядел больным, не говоря уже о наличии внешних ран. Более того, молодой по местным меркам выглядел вполне себе бугаем, ростом с самого Олега, лишь в плечах чуть поуже.
  - Великий шаман, беда у нас стряслась...
  - Говори яснее, что именно случилось.
  - Сын мой, пошел со мной на медведя, да под лапу его попал. Одежда спасла от когтей зверя, но при падении Мантай ударился головой о камень и с тех пор ничего не помнит! Ничего! Ни меня, ни мать, ни братьев с сестрами, ни даже кто он сам! Только и может что говорить! Прошу тебя великий шаман, заклинаю, верни ему память!
  - А что сказали ваши родовые шаманы?
  - Они не в силах ему помочь! Но мы все слышали о твоей великой силе, черный шаман, способности призывать демонов... Я сам видел как ты прогнал войско сидя на ревущем демоне...
  Мужик говоря это схватился за оберег.
  - Понятно, - взмахом руки оборвал словесный поток мужика Олег.
  "Вот же ж! - поразился он. разглядывая парня, осторожно рассматривающего все вокруг. -Тяжелый случай и точно не по мне..."
  •г
  В свое время он часто слышал о подобных случаях амнезии. Особенно в девяностые годы. Но там потеря памяти больше было результатом отравления злоумышленниками с последующим oq?a6neHHeM. Впрочем, широко известны случаи
  потери памяти и от ударного воздействия по голове и просто пережитого эмоционального шока.
  "А сколько их вообще таких сейчас в степи и Руси находится? - невольно задался вопросом Куманов. - Ведь схватки идут постоянно и множество людей регулярно получают мощнейшие удары мечами, топорами и булавами по голове. Шлемы как правило спасают от раскраивания черепа, но не от
  тяжелого сотрясения мозга... Впрочем, надо с этим Мантаем, что-то решать... Что ж. придется устроить небольшое представление".
  - Я проведу с ним камлание и скажу, смогу ли я ему помочь или...
  Олег развернулся и ушел в дом.
  Отец парня бухнулся на колени и увлек сына.
  Как стемнело. Куманов развел огонь во дворе и
  взяв свои посох с черепом и вороной, начал небольшое представление со световспышками, ударами в бубен, плясками и завываниями, типа того, что услышал в одной из частей кинокомедии "Полицейская академия", когда чернокожий гигант обрядившись в шамана вуду решил попугать молодых, а именно:
  -Яма-яма-я-а-ама-а-а...
  Покамлав с полчаса, так что охрип с непривычки, Олег сев напротив родителя с сыном, сказал:
  - Душа твоего сына покинула тело и даже я не смог до нее дозваться. И духи с которыми я общался, сказали, что ее нет в их мире. Она заблудилась где-то между мирами живых и мертвых ибо тело твоего сына еще живо и ходу душе в мир мертвых нет. Сейчас твой сын лишь живая
  оболочка, как дом без жильца.
  Телькай вскрикнул, всплеснув руками и посмотрел на сына.
  - Это не значит, что душа не может вернуться обратно в тело сама, но скажу тебе честно, шансов на это немного...
  -Почему?!
  - Души покинувшее человека при живом теле
  очень слабы ибо смерть оболочки высвобождает энергию жизни и она укрепляет покидающее мертвое тело дух. Души не получившие телесной энергии жизни, становятся легкой добычей злых сущностей - шайтанов.
  - Душу моего сына могла пожрать какая-то злая сущность?!
  - Да. И либо душа твоего сына испугавшись ее
  сумеет вернуться в тело, либо будет пожрана. Так что одно из двух: либо она вернется в ближайшее время, либо не вернется совсем.
  - И что тогда будет если не вернется? - упавшим голосом спросил Телькай.
  - Ничто в этом мире не терпит пустоты. Всякое пустое рано или поздно чем-то обязательно заполняется, но это в любом случае будет уже не
  твой сын Мантай.
  - А кто?
  - Да кто угодно. В лучшем случае в нем зародится новая душа, как это происходит в новорожденном, а в худшем...
  - Что? Что в худшем случае?!
  - В худшем случае в него подселится шайтан и тогда он нападет на вас, своих родителей, братьев и
  сестер и всех кто ему встретится на пути...
  Мужик аж отшатнулся от своего сына словно в того уже вселился шайтан.
  А Олег сам не понимал, зачем несет всю эту фэнтезийную пургу Причем слова слетают легко и непринужденно, словно только тем и занимался раньше.
  "Похоже в этих составах для вспышек какая-то
  дрянь наркоманская есть, - заподозрил Олег. - Ая с этим светошоу явно перестарался и изрядно надышался дыма".
  Но сказанного не воротишь и пришлось продолжить в прежнем ключе, нагоняя ужаса.
  - Шайтан пожрет ваши души и вы не сможете отправиться на перерождение.
  - Что же делать?!
  - Если ваш шаман хорош, то он сможет оградить тело твоего сына от шайтана и тогда в нем зародится новый дух, как в новорожденном.
  Мужик скривился и потом выдал:
  - Я бы не сказал, что наш шаман хорош... Он плохо предсказывает погоду7 и лечит тоже... плохо. Так что многие предпочитают обращаться к шаманам других родов.
  - Тогда вероятность вселения шайтана в тело Мантая велика.
  - А ты сможешь его оградить от шайтана? - с надеждой спросил Телькай. - Дай для этого защитный амулет. Я хорошо за него заплачу или сделаю все что тебе нужно!
  - Я смогу оградить тело твоего сына от шайтана если только он будет рядом со мной, - уверенно
  кивнул Олег и вдруг понял, для чего он все эту муть про шайтана наговорил, запугивая аборигена.
  "Ведь эти беспамятные они же как чистый лист! - осенило Куманова. - Что хочешь, то и запишешь. По крайней мере считается, что их обучаемость на порядок выше, чем у обычного человека. И если все верно, то из него может получиться идеальный инструмент, у которого нет собственного
  жизненного опыта с позиции которого будет осмысливать все сказанного и приказанное, а значит все будет приниматься на веру абсолютно. Это идеальный охранник и исполнитель любых других моих поручений при правильном воспитании и обучении конечно. Надо только оставить Мантая у себя, - решил Куманов. - Хотя вероятность того, что рано или поздно, он все
  вспомнит велика, но... кто не рискует, тот не пьет шампанского. А если все же вспомнит, то тоже неплохо, скажу что это произошло моими трудами и верну парня назад, подняв свой авторитет еще выше".
  Телькай тоже погрузился в тяжелые раздумья, которые так и читались на его лице.
  Сущность его сына ушла, а то что сидит рядом с
  ним лишь оболочка, которую может захватить злой дух со всеми печальными последствиями для его
  семьи.
  - Что ты хочешь за то, чтобы мой сын остался под твоей защитой, черный шаман? - спросил отец Мантая, после длинной паузы.
  - Конкретно от тебя мне ничего не нужно. Ты и
  так много потерял - сына.
  Телькай сильно удивился. Их шаман за всякий пустяк требует большую плату. А уж такой великий шаман и вовсе должен взять, невообразимо много.
  - Я в ближайшее время собираюсь перебраться на дневной переход севернее, - продолжил Олег. - и хотел бы получать сведения о появлении в этих краях чужаков.
  Мужик удивился еще сильнее и Куманов понял
  его недоумение, решив дать пояснение, придумывая его на ходу:
  - Да. я силен и духи могут предупредить меня об опасности, но... если враги соберут много простых шаманов, они могут сделать так. что духи не смогут до меня дозваться в самый опасный момент... Это как одного здоровяка может побить десяток увечных ни на что негодных как бойцы людей,
  просто завалив его своими телами. Тогда остается надеяться только на живых людей, что увидят врага и предупредят.
  - Я понял. - кивнул Телькай. - И как только увижу или услышу от других о каких-то чужаках в наших местах, то обязательно приду и скажу.
  - Договорились.
  Олег мысленно улыбнулся.
  "Ты придешь и предупредишь, ведь твой сын будет со мной. - подумал он. сам только что осознав, что по сути взял своеобразного заложника, что гарантирует исполнение договора. - Ведь надежда, что его дух рано или поздно вернется в тело Мантая и он станет прежним, все равно будет жить, а если что случится, то он может окончательно погибнуть, чего ни один родитель
  допустить не сможет".
  Все получилось даже лучше, чем он мог надеяться. Не только сына в качестве будущего охранника к себе определил, но еще и его отца завербовал. А там его можно разговорить не только о чужаках, но и вообще об обстановке в родах живущих в этих горах, их взаимоотношениях между' собой и начать влиять на ситуацию если вдруг
  появится какая-то угроза. А то, что она рано или поздно появится, это к бабке не ходи.
  Телькай попрощавшись с сыном, наказав слушаться черного шамана, ушел понурившись.
  Олег щелчком пальцев привлек внимание Мантая, смотревшем}" вслед отцу, даже после того, как его силуэт окончательно скрылся во тьме.
  - Эй. тело! Отныне и до момента возвращения
  покинувшей этой оболочки души Мантая, если она конечно вернется, тебя будут звать Зомби.
  "Не, в этих порошках точно какая-то наркота есть, либо особо забористая анаша, либо героин. -утвердился в первоначальном мнении Олег, едва осознав, что он только что сказал парню и с трудом удержавшись, чтобы не заржать в полный голос. -Старые шаманы к малым дозировкам привычны, а
  вот тех, кто к ним приходит на камлания и дышат дымом от световспышек, вставляет, так что слова шамана кажутся им истиной в последней инстанции. То-то глаза у мужика остекленели... Не зря же они камлают в своих юртах, не иначе как для повышения концентрации дыма. В моем же случае виноват легкий ветерок, что весь дым сносил на
  клиентов, ну и на меня поворачивало, а со
  световспышками я не жадничал, щедро порошок сыпал. Вот и меня как новичка от шаманского снадобья самого немного торкнуло. Надо заканчивать с этими камланиями, а то сам торчком стану и начну верить во всех этих духов и шайтанов".
  
  Глава третья
  Будни и планы
  1
  Олег отправил Зомби учиться к остальным, причем не только и не столько грамоте, сколько
  военному мастерству.
  Но кого взять в профессиональные учителя? Не первых же попавшихся на глаза воинов? Кого-то во время похода в Булгар он уже успел посмотреть, но за это время племя значительно разрослось, появились новые воины, чье мастерство было еще не оценено и это следовало как-то исправить.
  Выход Куманов нашел быстро. При этом простой
  и элегантный, да еще зрелищный.
  "При этом я не только выберу лучших из лучших, но и вставлю дополнительный скрепляющий племя элемент, - похвалил себя Олег. - Ведь учиться будет не только Зомби, но и прочая молодежь из всех родов. За время учебы перезнакомятся, сплотятся в боевое братство, а то варятся в собственном соку потому и бегают легко от одного бека к другому..."
  Олег собрал старейшин родов и двинул перед ними речь, начав с жесткого наезда:
  - Духи недовольны вами. Спросите чем?
  Шокированные старейшины - главы семей и беи с выпученными глазами активно закивали головами.
  - Тем, что знания что вы скопили прожив жизнь, выйдя победителями из десяток схваток уходят
  вместе с вами. В лучшем случае вы обучаете кого-то из своей семьи или рода.
  - А как иначе?! - изумился один из них, что посмелее. - Всегда так жили...
  -И дожили до того, что обмельчали и вынуждены спасаться под моей рукой. Не будь меня, вас бы давно либо похолопили, либо вырезали. Скажете что не так?
  На это справедливое заявление старейшины криво поморщились, но возражать не посмели.
  - Что же делать?
  - Учить молодежь. Но не как раньше, что лишь от отца к сыну передается умение, а чтобы лучшие воины передавали свои навыки всем новикам. Так хотят духи, а они если вы до сих пор не поняли, хотят, чтобы племя стало не просто сильным, а
  стало основой для ооъединения всей степи под одним ханом! Как это случилось в Монголии под рукой Тэмучина известного ныне как Чингисхан, чьи воины побили вас как щенят пару лет назад. Потому что если мы не объединимся под одним ханом, то армии этого монгольского хана ханов придут к нам снова и стопчут нас по одному. А они придут, можете быть в этом уверенными.
  Половцы сидели хмурые, вспоминая свой позор.
  - Посему я объявляю волю духов! Они пожелали, чтобы воины считающие себя лучшими собрались через три дня для соревнования, дабы выяснить лучших среди лучших. И эти трое лучших в каждой дисциплине: стрельбе из лука, владение саблей и ножом, и бой без оружия на кулаках будут обучать новиков своему мастерству.
  Старейшины переглянулись.
  - Я же со своей стороны дам победителям богатые дары.
  На это старейшины оживились. Многие из них, а именно главы семей, для беев это все же было как-то невместно, сами были не прочь поучаствовать в состязаниях.
  - За первое место, воин получит полный
  комплект доспехов на человека и коня из железа, а так же трех коней. За второе место дам комплект доспехов из железа на человека и кольчужный для коня, и двух коней. За третье место комплект кольчужный комплект доспеха на человека и кожаную защиту" на коня и один конь. Ну7 и оружие конечно: саблю с кинжалом победителю, просто саблю - занявшему7 второе место и кинжал
  ставшему третьим...
  Старейшины зашумели. Дары были вполне себе достойными.
  - Кроме того, я буду платить тем, кто согласится стать учителем для новиков.
  Получился своеобразный чемпионат по трем дисциплинам.
  "А там глядишь, остальные подтянутся и будут у
  нас свои половецкие чемпионаты, а потом и вовсе олимпийские игры замутим и русичей к этому делу подтянем", - невольно размечтался Олег, хотя понимал, что это будет очень трудно реализуемо особенно с привлечением русичей.
  - Но ничего, дай только срок...
  На проведение состязаний собралось чуть ли не все племя разделившись на группы болельщиков.
  болели при этом громко и импульсивно, и лучшие показывали свое боевое мастерство.
  К некоторому разочарованию и удивлению Олега, он не увидел в основной массе считающих себя хорошими рубаками бойцов особого мастерства боя на саблях, ждал чего-то большего, но...
  "Неудивительно, что их русичи гоняют даже
  меньшим числом, если конечно успевают собрать дружину и встретить половцев на подходе", -подумал Куманов.
  Особое разочарование вызвала борьба. Никакого карате с ногомашеством и прочих боксов даже близко не стояло. Борцы показали народную борьбу чем-то походившую на греко-римскую или в лучшем случае вольную. Максимум небольшие
  толчки ладонью в грудь. Но некоторые боевые приемы вроде захватов на излом конечностей и удушение показали и то хорошо.
  "Тут я смогу внести ряд новшеств", - подумал он, так как имел некоторый опыт борьбы.
  Только из луков все пуляли на приличном уровне и за главный приз в самой престижной дисциплине
  у кочевников за звание лучшего лучника племени
  развернулась ожесточенное состязание. Судьи буквально по миллиметру высчитывали у кого стрела попала ближе к центру мишени.
  "Это всего лишь скотоводы, ходящие в набеги-грабежи, - напомнил себе Куманов по итогам соревнований. - Ждать чего-то запредельного как от профессиональных военных от них не стоит. Что ж, придется довольствоваться
  тем, что есть..."
  Впрочем, благодаря устроенному соревнованию удалось выявить несколько человек, что действительно имели очень неплохой уровень владения оружием и борьбой. Как выяснилось позже это были дружинники беев и беков, что не занимались ведением хозяйства, а служили
  телохранителями у своих господ.
  Было этим нередко шрамированным чемпионам под сорок лет и они в большинстве своем отошли от дел охраны влиятельных лиц по состоянию здоровья и многочисленных ранений. Сорок лет в степи это уже серьезный возраст. Практически старик. Реакция уже не та, да и сила в руке слабеет. Только лишь на чистой технике они сражались на равных с молодежью. Что собственно от них и
  требовалось - передать свою технику боя сильной молодежи.
  Олег помимо победителей из этих старичков набрал еще дюжину бойцов в помощники чемпионам. Все-таки учеников будет много и тройке сильнейших со всеми не сладить.
  В дополнение к обещанным призам. Олег каждому вручил стеклянные кубки на пол-литра
  каждый с соответствующим орнаментом: стрелок на лошади и пеший, боец с саблями и борец, что, то заламывает своего противника, то придавливает его к земле, то бросает через себя. Кубки вручались будучи до краев наполненных хлебным вином. Олег не стал издеваться над победителями и разбавил водку' до тридцати градусов, а то и того слабее получилось. А то свалились бы с постаментов, вот
  смеху-то было бы.
  Формы кубков сделала Чири и получились они на удивление отличными. настоящими
  произведениями искусства.
  За первое место кубки были янтарно-золотыми, за второе - красными, за третье - зелеными.
  От более классических в его время наград в виде медалей Олег решил пока отказаться. Или не
  поймут, или решат что какие-то амулеты.
  "А с амулетами тоже неплохая идея! - подумал Куманов. - Надо все это мусорное стекло, сильно загрязненное каменной крошкой пустить на амулеты и прочие защитные обереги! Амулет от черного шамана Кумана, защищает от сглаза, порчи и еще чего-нибудь придумать... Если уж в двадцать первом веке всякую хрень вроде циркониевых
  браслетов излечивающих от всего и вся покупали, то сейчас тем более возьмут".
  В общем все остались довольны: победители, прочие участники и зрители.
  Но больше всех остался доволен Олег, так как нашел для новиков и для Зомби отменных учителей. Все они согласились на эту работу, ибо платить Куманов собирался не скупясь, так. чтобы
  учителя могли содержать свою семью, практически ни в чем себе не отказывая.
  Олег этим хотел добиться, чтобы профессия учителя, стала уважаемой, а уважения в глазах половцев можно добиться только обеспечив высокий уровень благосостояния.
  Как показала дальнейшая практика, беспамятный действительно схватывал все, что
  называется налету, поражая этой своей способностью учителей и соучеников.
  Дошло до того, что другие ученики, собравшись с духом, пришли с просьбой к черному шаману и их заколдовать так, чтобы они учились так же быстро и хорошо как Зомби. Но страждущих халявы ребят пришлось обломать.
  - Так хорошо могут учиться только бездушные и
  Зомби это не столько имя. сколько состояние человеческого тела без души, - честно объяснил им ситуацию Олег. - То есть тело без души двигается и даже мыслит, чувствует... А есть такие тела без душ, что лежат без движения и даже питаться сами не могут, тех зовутКоматозниками.
  2
  Первый караван из Булгара с зерном и другими товарами, что заказал Куманов, уезжая, ту же серу и селитру он решил встретить лично. Все-таки требовалось из первых рук узнать обстановку, что сложилась у северо-восточных соседей. Кто пришел к власти в Булгарии? И что он пообещал сев
  на трон. К чему готовятся или пока им не до окружающих и со своими проблемами бы разобраться?
  В общем, как говорили в девяностые, надо
  держать руку на пульсе.
  Благо лед пока еще был достаточно крепким и путешествие не представляло угрозы. Погода в эти так называемые средние века была несколько
  суровее, чем привык Куманов в своем времени. В апреле в его время уже весело журчали ручьи, а в тринадцатом веке снег и не думал таять.
  Чири подтвердила, что такая погода в этот период обычное дело, а не аномалия какая-то.
  "Ну да, сейчас вроде как так называемый малый ледниковый период, - вспомнил Олег. - Он. то ли начался, то ли это его середина. Во времена Ивана
  Грозного погода будет вообще песцовая, в иные года даже летом снег выпадать станет, по крайней мере на севере где-то. Неурожаи, голод, смута... Может мне все же стоит выпустить сборник предсказаний? Типа, видения от черного шамана. Обкурившегося гы-гы... Буду русско-половецким Настрадамусом он ведь тоже дурью баловался и ничего, читают. Вот только с датами у меня не ахти.
  разброс в десяток лет это все же многовато. Но может еще вспомню".
  Олег и вправду завел себе отдельный блокнотик для воспоминаний о будущем. Записей в нем было крайне мало, но что-то он все же из памяти выудил и понемногу вносил уточнения, которые вспоминались в самый неожиданный момент, вплоть до того, что сидит в позе орла и тут бац,
  вспомнилось.
  "Не иначе от прилива крови в мозг, когда тужусь", - посмеялся над собой Олег в тот момент.
  Так, как раз, сидя в туалете, он вспомнил, что перед нашествиями Батыя и Наполеона по небу пролетали кометы, что на Руси почему-то считаются предвестником бед.
  "Хотя если вспомнить Наполеона и Батыя, то
  примета статистически верная", - невесело усмехнулся по этому поводу Куманов.
  И если с Наполеоном пролет кометы это просто факт который никак не использовать (только лишний раз упрочнит его как провидца в глазах потомков), то вот с появлением "Батыевой кометы", которая случится при его жизни, можно поиграться и выбить для себя какие-то
  преференции.
  "Надо только придумать, какое пророчество лучше запустить под это дело, - размышлял он. -Можно действительно представить ее как вестницу беды, а можно наоборот представить как знак для какого-то эпохального события в положительном ключе. Чтобы люди увидели комету и все мысленно подумали, что время пришло, были к этому
  внутренне готовы и даже ждали! Люди в это время очень верят всяким знамениям и грех этим не воспользоваться по полной программе".
  Но прямо сейчас он ничего конкретного не придумал. Не к спеху, время еще есть и требовалось все хорошо продумать.
  "А так же придумать, как эти пророчества собственно вбрасывать в народ? - задумался
  Куманов. - Если с половецким обществом это достаточно просто и я сам могу стать источником вполне официально, дескать духи сказали и все такое, то вот с Русью это уже не прокатит. Я как черный шаман для них не просто половец чужак, а прямо-таки идеологический противник и все что я скажу будет принято ими как ересь и что-то там связанное с Сатаной, дескать я его рупор и хочу
  ввести их в обман и все такое. Значит нужен какой-то иной способ. "Письма счастья" не годятся по причине малограмотности основной массы населения. Хотя как вариант отбрасывать в сторону его не стоит, грамотные поведают неграмотным и пророчество расползется, но выглядит это все равно как-то ненадежно. Власти и церковь подсуетится и все обгадит. Особенно церковь. Да и
  слишком материально. Это должен быть именно как бы самозародившийся слух, этакое беспорочное зачатие, чтобы никто не смог указать источник - папашу ребеночка. Единственный способ это послать заранее подготовленных людей, что будут ходить по кабакам и угощая людей вместе с пойлом вливать им в уши этот слух. Да, это уже интересно! Люди протрезвеют, а слова нужные в
  голове останутся. Начнут обсуждать на трезвую голову с знакомыми и пошло поехало! Отлично, так и сделаем!"
  Где взять таких людей было еще неясно, но это обстоятельство не испортило Олегу настроение. Вопрос решаем. Вплоть до того, что слух понесут подкупленные агенты.
  "А еще лучше если это будут именно мои агенты,
  а то подкупленные люди из местных ненадежны, могут и проболтаться по пьяному делу, кто-то ухватится и начнет разматывать клубочек, -подумал Куманов. - Подсадим их в качестве охраны к купцам, что ездят из одного конца Руси в другой и в каждом городе, разбредясь по кабакам, будут нужный мне слух пускать".
  - И вообще разведку свою не помешает наладить
  на постоянной основе, хотя оы самую простенькую из тех же самых держателей кабаков в городах да трактирах на дорогах. Агенты собрали данные, а купцы ее привезли мне. Медленно конечно, но быстрее для экстренной доставки особо важной информации только спецгонцом, что тоже не мгновенно и голубем, что быстрее, но может вызвать подозрение у окружающих. Голубятню
  ведь не спрячешь, а кому надо, тот поймет. Хотя нужна ли она такая громоздкая в это время? -усомнился Олег. - Сведения можно собрать и проще. Ладно, как сказала одна дамочка, я подумаю об этом завтра...
  Но то, что разведка нужна, хотя бы просто чтоб было, Олег не сомневался.
  -В конце концов все попаданы создают разведку
  я совсем не рыжий. Потренируемся на Руси, как на кошках, а потом будем и Европу сетью опутывать. А то они своими крестовыми походами всех задрали. Того и гляди на Русь заявятся...
  Но если простую агентурную разведку Олег более менее представлял как наладить, то вот как получить агентов влияния в среде, что принимает решения он не представлял. Всяких там бояр... Они
  тоже нужны, чтобы влиять на ситуацию.
  - Только покупать. Но на них никаких денег не хватит. Тут нужен не только пряник, но и кнут. Вот агентурная разведка пусть и ищет эти кнуты, то есть компроматы на бояр да князей. Хотя это тоже потребует денег, но все дешевле...
  Куманов прекрасно отдавал себе отчет в том. что на словах все выглядит достаточно просто, но вот в
  реальности наверняка будет множество подводных камней. Но делать это действительно надо. Бояр в отличие от князей всех не вырежешь, будут пакостить и воду мутить, так что хотя бы их часть нужно оплести сетью денег и компромата, чтобы не рыпались и продвигали нужные решения.
  "Легче всего наверное будет новгородских бояр на жареном подловить. - подумал он. - Вечно они
  на запад смотрят, того и гляди продадутся папистам. Вотс Новгородской республики и начнем развивать разведсеть".
  - Дело на многие десятилетия... - тяжко вздохнул Олег. - А уж сколько дров наломаю, ведь знаний нет вообще никаких. А если сам не знаешь, да еще и забыл, то как местным агентам объяснить, что от них требуется и как нужно работать.
  Пропадут ведь ни за грошь Или я предков слишком уж тупыми считаю? Ладно, начнем работать -увидим".
  о
  - А что ты сейчас черкаешь? - поинтересовалась
  Чири, когда Олег взял другой блокнотик и начал чертить схемки, всякие квадратики и черточки, точечки и пунктиры между ними.
  Чири ехала с ним до места строительства будущего города. Олег решил оставить ее надсмотрщиком до своего возвращения, благо у нее эта работа отлично получалась. Ну и конечно отряд из полусотни всадников обеспечат как ее охрану,
  так и охрану рабов, как собственно предотвратят возможные побеги каких-нибудь отчаянных на всю голову
  А то, что это, рабы только и делают, что едят и спят. Пора уже начать работать. Сначала возвести себе временные жилища и подготовить строительную площадку, то есть вырубить деревья, что пойдут на бараки. А как сойдет снег и земля
  прогреется придет время копки канав под фундаменты и строительства защитных стен, для начала просто частокола.
  Рабочих рук конечно на столь масштабные работы как строительство города маловато, но начинать надо уже сейчас с малого. А за приростом рабочих рук дело не встанет, вот он как раз едет за новой партией. А там будут еще и еще...
  Что касается нового блокнотика, то вообще-то у Куманова их было аж три. В один как уже было замечено, Олег записывал воспоминания о будущем. Во второй, он записывал вспомнившиеся стишки и песни, авось чего использовать по случаю удастся, ну и просто для души. А в третьем рисовалась всякая всячина вплоть до абстрактных рисунков, кои он объяснял тайными знаками.
  - Проектирую будущий город, - признался он жене. - Представь, что ты птица и смотришь с высоты на землю. Вот так примерно будет выглядеть город, что я хочу построить, с высоты. Вот эти внешние линии с квадратиками по углам -стены с башнями. Город разделен на две части, большая часть в две трети непосредственно для жителей, а малая в одну треть для гостей, для них
  будут поставлены постоялые дворы и рынок. Вход в основной город им будет запрещен.
  -Почему?
  - Чтобы не вынюхивали секретов.
  Чири понятливо кивнула. То что стекло очень дорого ценится у оседлых она поняла более чем хорошо и терять такой секрет последнее дело.
  - Основной город будет окружать восемь башен
  при двух воротах, одних внешних и одних ведущих в малый город. Малый город будет окружать стена с еще тремя башнями и одними воротами.
  - А это что за квадратики. Сколько их тут? Девять...
  - Кварталы. Вот пытаюсь спроектировать дома, коими будут застроены кварталы. И это оказалось на удивление непросто... Не архитектор я.
  - А чего тут сложного? - снова удивилась Чири. -Дома и дома.
  -Помнишь Булгар?
  -Конечно.
  - Тебе там понравилось?
  - Нет - поморщилась Чири. - Я вообще не понимаю зачем жить на одном месте, когда можно видеть разные места...
  - Ну да, - хмыкнул Олег вспомнив что его жена все-таки кочевница с соответствующей психологией требующей простора.
  "И это может стать проблемой. Ведь я кочевать не собираюсь. Закиснет на одном месте..." -подумал он обеспокоенно.
  - Ладно... Меня подобная во многом хаотичная городская застройка не вдохновляет. Кривые и
  узкие улицы с кучей тупиков, дома с ооширными дворами занимающие кучу полезной площади, и это все надо обносить стеной. И чем более бестолково все застроено, тем длиннее нужно строить стену. А стену в случае чего надо защищать... та такую просто защитников не хватит. Это потеря драгоценного времени и труда. Меня это не устраивает. Боюсь времени на строительство у
  нас очень немного.
  - Думаешь, скоро кто-то нападет?
  - Очень может быть. Или булгарский хан, либо кто-то из наших прознав про богатства, что у нас есть, так что мой город должен быть компактным и построен быстро. В конце концов это будет город мастеров. А мастерами в основном будут рабы. А им не нужно каких-то несусветных хором, хватит
  вполне привычных им по площади домов с размером жилого пространства пять на пять метров. Большую часть времени они будут проводить вне города в пригородных заводах, в домах будут только спать.
  - И какие дома собираешься ставить?
  - Склоняюсь пока к такому-7 варианту, - показал он как на схемки, так и внешний вид выполненный
  в художественном варианте. - П-образный дом в три этажа. То есть каждый этаж на четыре квартиры. И ставить эти дома впритык друг к другу для экономии места и материала, ведь стены будут общими. Получается такая своеобразная расческа, а точнее обоюдный гребень с маленькими внутренними двориками. Вот тут будут общественные бани и столовые свои на каждый
  квартал. Готовка пищи по моему мнению должна быть централизованной, хотя... жизнь покажет, как оно лучше будет. Но пока будем исходить из варианта с централизованным питанием.
  - И в чем ты видишь сложность? - недоумевала Чири. - Вроде все просто...
  - Поставить дома действительно больших сложностей нет. Настоящая беда с
  коммуникациями. Нужно сделать нормальный водопровод. В каждом таком дворике по моему проекту должен быть свой колодец. Но это будет запасной вариант снабжения водой, тайный для противника с закрытым секретным источником
  - Значит будет еще явный?
  - Ага! Специально подведем высокий акведук от горных ручьев. Разрушат акведук и будут думать,
  что лишили нас воды, а у нас колодцы полны свежей живительной влаги. И эту воду от акведука надо пустить так, чтобы она в мирное время была в каждой квартире.
  - Зачем такая сложность?!
  - А как еще? Я планирую делать дома с отдельными сортирами, а это значит, что отходы жизнедеятельности нужно обильно смывать водой.
  Понятно, что такого количества воды в сливные бачки не натаскаешься.
  - Но зачем?! Могут на улицу выйти... Или дома сделать свои дела, а потом вынести.
  - Ну а как иначе? Дома-то трехэтажные. Представь, что кому-то на третьем этаже захотелось в туалет, что ему, нестись по лестнице вниз в дворовый сортир?
  -Нуда...
  - Не, ерунда. А если дождь? А если снег? Вот еще кстати проблема, надо сделать так. чтобы вода не замерзала зимой. Попробуем использовать тепло в виде дыма от печных труб для обогрева водовода...
  Олег записал важную мысль в блокнот.
  - Так, на чем я остановился?
  -Про походы в сортир в дождь и снег...
  - Точно. Ладно если справят нужду в горшок и потом вынесут, как ты предложила, а то ведь некоторые уроды в окно станут делать. Выливая помои во двор как в так называемой просвещенной Европе.
  -Наказывать.
  - Наказать - дело нехитрое, хоть плетями бей, хоть головы руби. Надо сделать так, чтобы не
  возникало причин для правонарушений. Значит нужно сделать отдельные сортиры в квартирах. Для этого воду придется пустить поверху, чтобы она самотеком шла в сливные бачки и в кухонные баки. С системой дозировки, чтобы не заливало водой, тоже придется повозиться, но эта проблема решаема. Сделаем обычные поплавки...
  -Понятно.
  В принципе Олег схему начерно уже проработал, а остальное либо чуть позже продумается, либо придется решать вопросы по мере их возникновения в процессе строительства.
  Город задумывался в общем-то небольшим. Все-таки это его первый опыт, а все первое, частенько идет по пути блина, то есть комом. Вот и решил особо не размахиваться.
  "Полторы-две тысячи семей, будет более чем достаточно", - подумал он.
  - Хотя производство за городом это конечно не дело, приходи кто хочешь, воруй кого и что хочешь... - пробормотал Олег. - Тут я откровенно сглупил. Придется делать третью часть -производственную зону и ее тоже обносить стеной...
  В общем, нюансов городского планирования хватало с избытком.
  4
  Еще подъезжая к притоку Суры - Пьяне, Олег заметил множество следов от саней и лошадиных
  копыт. Воины тут же подобрались, готовые ко всем неожиданностям, но все тревоги оказались напрасны. Следы оказались результатом деятельности работорговца Бориса Мышаты и вошедшего с ним в долю хлеботорговца Чутая Алмаса.
  Они вдвоем возводили форт. Их представители гоняли рабочих и рабов на лесоповале и ударной
  стройке.
  Результаты надо сказать впечатляли. Бревенчатая стена форта поднялась уже на полтора-два человеческих роста. Четыре башни по углам высотой в пять человеческих ростов уже возвели. Были они в основании раза в два тоньше вершины, словно на столб поставили дом, чем-то напоминали водонапорную башню.
  Так же возводились внутренние постройки: казармы для воинов и бараки для рабов.
  Гостей заметили издали и послали разведчика, чтобы уточнить, кто есть ху и зачем заявились. Назвали пороли и отзывы, то есть просто представились.
  Олег естественно не скрывался и его знамя - флаг байкерского клуба с вороном в красном обрамлении
  на черном фоне, развевалось на ветру.
  - Господин. - обозначил поклон дородный мужик лет тридцати. - Меня зовут Веснян, я будущий управляющий фортом. Мой хозяин, купец Борис Мышата о вас сказывал.
  -Ясно. Давно строитесь?
  - Две недели уже.
  - Быстро... В общем, я прибыл за товаром, за
  полоном и хлебом.
  -Все прибыло господин. Дожидается.
  -Показывай.
  То что увидел Олег, ему очень не понравилось, особенно состояние женщин. Замордованы, а точнее заизнасилованны до крайности.
  У него аж в глазах потемнело и заскрипели от ненависти зубы. Сколько раз он себе говорил, что
  это жестокий век и нравы тут под стать и ничто не изменится еще очень долго, но видеть все собственными глазами от этого было не легче.
  - Послушай меня Веснян и передай своему" господину; качество товара меня не устраивает, -змеей зашипел Олег - Особенно его женской части.
  - Чем же? Все молодые, здоровые, красивые,
  увечных нет...
  - Тем, что женщины даже ходить уже нормально не могут. О каком здоровье ты говоришь?!
  - Так это ништо! От такого быстро выздоровеют!
  - засмеялся Веснян. играя непонимание. - И зачем им идти, отвезти можно, сани есть.
  - Ты мне тут дарука не валяй! - уже не сдерживаясь, рыкнул Олег. - Слышал такую поговорку что покупатель всегда прав?
  -Нет...
  - Так вот. ты ее только что услышал. Я плачу за товар втрое самой выгодной булгарской цены и хочу получать качественный товар, это ясно? Мое слово - закон!
  - Да что тут такого, господин? - сдал назад Веснян. - С них ведь не убудет, а воям в долгом пути...
  Мне плевать на твоих воев с высокой колокольни! Со своими проблемами с похотью они пусть разбираются сами. Либо терпят и потом по возвращении назад с утроенной энергией каждый день окучивают своих девок или продажных баб, либо пользуются услугами Дарьи Кулаковой.
  - Чьими услугами? - не смог сдержать удивленного возгласа работорговец. - Кто это
  такая? Я о ней ничего не знаю...
  - Знаешь! И не раз сам пользовался ее услугами, по крайней мере в юные безусые годы, точно. Дама безотказная и всегда с тобой.
  Торговец отрицательно качнул головой по-прежнему отрицая знакомство с названой дамой.
  Олег помахал кулаком под носом у Весняна.
  -Вот этим. Уяснил?
  -Да...
  Торговец аж покраснел.
  - Так вот. начав поставлять мне товар по моей цене, этот товар уже изначально мой! Уразумел?! Мой!!! - буквально рычал Олег. - Только я решаю, что с ним делать! Я!!! Никто не должен трогать без моего разрешения мои вещи!
  Олег увидел, что до торговца все равно не
  доходит. Ну бабы и бабы, чего такого-то? Поди и сами еще удовольствие получают...
  - Вот скажи мне Веснян, тебе было бы приятно, что заказав какой-то дорогой и красивый товар у торговца, скажем роскошный китайский шелковый халат, который ты намеревался подарить отцу, ты вдруг узнаешь, что этот торговец твоим халатом пользовался во время пути и как какая-то свинья
  его замарала. заплевала своими слюнями, сморкалась в полы и воротник, вытирала о бока жирные руки? - вкрадчивым голосом поинтересовался Куманов.
  По лицу Весняна, которого аж передернуло от омерзения, видимо обладал хорошим воображением, стало ясно, что это ему было бы очень неприятно. Но ничего не сказал, потому как
  начал понимать, куда клонит половецкий купец.
  - Так с чего ты решил, что моим товаром кто-то может пользоваться в пути и портить его?!! - вновь заорал Олег.
  Такой переход от вкрадчивости к крику буквально вводил Весняна в ступор.
  - И если я сказал, что твои уроды не должны трахать женщин в пути, на которых у меня свои
  планы, значит, они этого делать не должны! Ты понял меня?! Не должны!!!
  -Д-да...
  - Сейчас я в качестве доброй воли беру порченый товар по ранее оговоренной цене, но только потому, что ранее условия порчи не были оговорены, слишком уж я понадеялся на вашу торговую порядочность, моя промашка, - снова спокойным.
  даже отстраненным тоном сказал Куманов. - Но запомни на будущее, если я узнаю, что в другой раз твои воины не уследили за своими удами и попортили мне товар, я просто откажусь от дальнейшей работы с вами. Думаю найти замену поставщику по таким ценам, и что станут прилежно выполнять условия договора, мне не составит большого труда. Только свистни, дюжина
  поставщиков на ваше место примчится.
  Веснян даже немного побледнел. Оно и понятно, это же такие деньги будут потеряны! Просто бешеные! А то, что конкурентов в этом бизнесе много, тоже верно.
  - Н-но к-как же партии которые уже в пути?! -выдавил он.
  - В лучшем случае я куплю их как порченый
  товар. Ведь покупают мятые металлические изделия, прелую пшеницу чуть подгнившее или плохо окрашенное сукно по минимально возможной цене. Так и тут, порча девок вашими людьми будет расценено как гниль товара и оценена соответствующе. Усек?
  Торговец начал хватать ртом воздух.
  Уж как он ни относился к живому товару
  потребительски с пренебрежением, но чтобы дойти до сравнения порчи человека с тем же порченым сукном, это даже для него было перебором.
  Но спорить с половецким купцом было глупо, он предлагал за товар действительно хорошие деньги, кто никто больше не даст.
  - Так что можешь посылать гонцов прямо сейчас в сторону Руси, чтобы уже сейчас начали
  предупреждать своих коллег людоловов и конвоиров, что еще в пути сюда, что мой товар трогать нельзя. Я специально проясню этот момент у баб, когда они прибудут сюда, трогали их охранники после предупреждения или нет. И мне плевать, как вы будете воздействовать на конкретных поставщиков, платить им больше за сохранность груза или просто отказываться от
  дальнейшей с ними раооты, но мои товар должен быть не порченым. Халява кончилась. Я понятно объяснил?
  - Да, господин... Я сделаю все возможное, чтобы ваш товар больше не портили.
  - Грузитесь... - махнул рабам Олег.
  Люди сели на сани, благо была договоренность, что транспорт на котором привезли полон
  продается вместе с людьми, чтобы не возиться с пустыми санями покупателю.
  С зерном проблем не было. Зерно и зерно. Проверили несколько мешков, не подсунули ли какую плесневелую дрянь или с жучками, но нет, все было наивысшего качества. Да и кто будет рисковать поставлять плохой товар, когда других поставщиков тьма, а за товар платят вдвое? Только
  идиот. А идиотом Чутай Алмас не был.
  Поговорил с представителем хлеботорговца неким Фавхатом и узнал последние новости из Булгарии. В общем ничего хорошего он про себя не узнал, а точнее то, что его объявили шайтаном и назначили награду в тысячу серебряных монет за живого и мертвого. Так что можно было ожидать появление охотников за головами.
  -Неприятно...
  Олег рассчитался за весь товар стеклянными изделиями по ранее оговоренной цене.
  В форте оставил два десятка воинов, чтобы они группами по пять человек сопровождали следующие партии товара, что могли прибыть практически в любой день, с наказом вернуться остальным как только станет ясно, что лед уже на
  последнем издыхании. Для этого оставил им еще пару ящиков стеклянной посуды для расчета.
  Глава четвертая Затишье перед бурей
  1
  Понимая, что рабочих рук даже если удастся купить еще две сотни рабов до начала ледохода все равно будет катастрофически мало для проведения серьезных строительных работ, Олег Куманов перед своим отъездом благословил бека Редедю на военный поход, точнее набег.
  - Тебе нужна победа, чтобы сплотить вокруг себя собранные семьи и рода, показать, что ты достоин стоять в их главе как удачливый вождь, для того отправишься в набег на земли буртасов. мокши и мордвы вот по этому восточному притоку реки Цна, у меня обозначена как Выша. Добычи должно быть много. Никто из них не ждет сейчас набега от кого бы то ни было, потому как раньше никто на них в
  это время набеги не совершал. Разве то булгары с них дань собирают, да и то скорее от случая к случаю, чем регулярно. Собственно и летом к ним особо не добраться, так что сидят в своих лесах непуганые, чем и надо воспользоваться...
  Олег решил сподвигнуть подопечного на по сути зимний поход, чем местные кочевники половцы не
  занимались, тем самым решив предвосхитить
  тактику монголов.
  Редедя на такое предложение вместо того чтобы обрадоваться - поморщился.
  - В чем дело? - нахмурился Куманов в ответ на проявленное парнем недовольство.
  - Как-то такой налет будет звучать слишком громко для победы...
  Олег недоуменно посмотрел на парня. Для
  кочевников такой поход "за зипунами" весьма обычное и даже достойное занятие. С того собственно и живут и вот парню что-то не нравится. Что?
  Но потом до Куманова дошло, что такая мелкая победа не сравнится с тем военным результатом, что добился он сам при походе в Булгар, а точнее уходя оттуда, и Олег оглушительно расхохотался.
  - Я же сказал тебе делить все услышанное о тех битвах на десять!
  - Все равно впечатляюще получается, достойно, чтобы про то сложили баллады и стать легендой... - завистливо сказал парень. - С тремя десятками воинов победить сначала сотню, точнее полторы, а потом четыре сотни воинов это... Я конечно понимаю, что тебе помогают духи...
  - Стоп. - жестко оборвал его Олег.
  Конечно, чтобы погасить зависть к своей военной славе со стороны молодого бея действительно было бы лучше сослаться на помощь духов, дескать все они и без них я ноль без палочки, но тогда терялся воспитательный момент.
  - Духи и впрямь мне помогли, но только в случае с уничтожением хана с его дружиной, когда они
  наслали по моей просьбе буран. Остальные две победы я одержал своим умом. Я не хвастаюсь, а говорю это для того, чтобы ты понял, подобные победы в силах простых людей, таких как ты, просто нужно пользоваться головой. Запомни главное правило любого успеха Редедя, удивил -значит победил. А если ты внимательно слушал воинов, то наверное понял, что я одолевал
  противника не голой силой, а хитростью - удивлял.
  Редедя согласно кивнул.
  - Ты много знаешь...
  - И эти знания и умения я постепенно передаю тебе. Чтобы и ты мог неприятно удивлять противника. Не жди помощи от духов всегда, вообще не жди от них помощи. Они этого не любят и всегда берут высокую плату. А иногда они просто
  не в силах помочь даже если хотят. Их могут прогнать чужие шаманы или сделать бессильными чужие боги. Но никто и никогда не сможет сделать бессильным тебя. Так что, как говорится, на духов надейся, а сам не плошай. Думай своей головой.
  -Я понимаю...
  -Хорошо. И успокойся. Будут у тебя победы даже еще более громкие, обещаю. Ты ведь не забыл, для
  чего тебя выбрали духи?
  -Нет конечно!
  - А раз так, то не переживай. - хлопнул парня по плечу Олег. - Придет время и ты поведешь за собой армии в тысячи воинов, даже десятки тысяч. Но начинать надо с малого. А то замахнувшись сразу на крупную добычу, можно самому добычей стать. Нарабатывай опыт управления сначала небольшим
  отрядом, работай над согласованностью действий групп действующих автономно. Сейчас твои ошибки не скажутся на общем успехе, но ты их увидишь и возможно поймешь, что именно ты сделал не так и как это исправить. Отнесись к этому походу со всей серьезностью, а не как к прогулке. Это твое первое испытание как полководца.
  -Яне подведу!
  Бек Редедя взяв четыре сотни воинов, двинулся в свой первый поход как военный вождь. Транспорт тоже прихватил, потому как Олег повелел брать не только взрослых и здоровых, но и малых со старыми, а так же по максимуму грузить весь их скарб. Посильной работы всем хватите лихвой.
  Редедя вихрем прошелся по Цне и Выше. Нападения в это время года, когда лед вот-вот
  начнет ломать, действительно никто из лесных жителей не ожидал даже теоретически. Потом}' никто не смог ничего ему противопоставить. Хватало небольших отрядов по пять десятков человек, а то и еще мельче, чтобы сходу захватить какую-нибудь деревеньку и выгрести ее подчистую.
  Даже если жители успевали спрятаться за частоколом, то их в буквальном смысле
  выкуривали, но не поджигая, а закидывая селение дымовушками на основе трута пропитанного конской мочой - тоже придумка черного шамана. Не помогало даже то, что подобные дымшашки выкидывали за тын. Большинство стрел с дымовухами впивалось в крыши, а их так просто не достать.
  Как бы не ревновал Редедя к военной славе
  черного шамана, но полученный результат его все же удовлетворил. Шутка ли. удалось захватить пять сотен пленных! Совсем малых детей до пяти лет и стариков старше пятидесяти он при этом не считал. В конце концов, кто он и кто черный шаман!
  Поднявшись по Выше, бек Редедя пошел на восток и через два дня пути вышел к уже начавшей подтаивать у берега Вороне, по которой поднялся
  до своей ставки у жилища черного шамана. Сам он уехал и пришлось пленных гнать до того места, где черный шаман решил поставить город и где уже всем верховодила его жена Чири.
  Зачем нужен город Редедя как чистокровный кочевник не очень понимал, но раз так решил черный шаман, то так тому и быть. Ему виднее, так как он запросто общается с духами, а те худого
  точно не посоветуют.
  Ранее купленные и захваченные при отходе из Булгара рабы уже вовсю трудились, ставя длинные бараки в которые и заселили пленных.
  А еще через три дня вернулся сам Куман с еще полусотней рабов и длинным обозом саней с
  мешками зерна и других товаров.
  - Поздравляю с победой! - похлопал он по плечу
  парня.
  - Спасибо. Это было легко. Уже в середине похода полностью пропал азарт... - признался Редедя. - Ни с кем даже сразиться не удалось. Максимум что они смогли, это бросить несколько стрел из-за частокола. Но что они могут со своими каменными да костяными наконечниками против железных доспехов?! Толком даже не ранили
  никого.
  -И это хорошо.
  -Почему?
  - Все дела должны делаться с холодной и чистой душой. Потому что то, что тебе поручили духи не игра и забава, а тяжелая работа призванная не дать исчезнуть половецком}7 народу. И как всякая работа, она вот такая монотонная и неинтересная.
  Чем быстрее ты это поймешь и не будешь ожидать от предстоящих битв бурление крови, получения удовольствия, тем лучше. Чувства не должны туманить твой разум азартом, все свои боевые операции ты должен просчитывать ясной головой. Что касается того, что противник не оказал сопротивления и не удалось ни с кем сразиться, за это хвалю, значит ты все сделал правильно. А вот
  если бы произошел бой с тяжело ранеными и тем более убитыми, то я был бы тобой недоволен, это означало бы. что ты с треском провалил задание. И тогда не факт, что духи согласились бы и дальше тебя поддерживать. Зачем им последователь, который не может провести без потерь даже простенькую операцию? Что тогда будет когда под его знаменами встанут тысячи воинов? В таких
  рейдах потерь кроме чисто случайных, от которых не уберечься, быть в принципе не должно.
  -Я понял...
  - Тогда возвращайся! Этот прибыльный поход, а за рабов я заплачу щедро, можно считать отличным поводом для проведения свадьбы! Так что начинайте подготовку.
  Редедя невольно смутился и зарделся.
  Ну да, в его возрасте девчонки занимают даже больше места в жизни, чем война и слава. А будущая жена из рода Сарк того стоила.
  "Оно и к лучшему, - подумал Олег. - Жена на некоторое время отвлечет его от мыслей о великих свершениях и жажды деятельности на этом поприще. Еще не время..."
  - А вот через годик, когда окончательно
  окрепнем и встаем на ноги, уже можно будет осторожно начать действовать в этом направлении.
  2
  Наконец запахло весной и потеплело. Началась распутица из-за активного таяния снега. Весна
  словно оправдывалась за задержку и с каждым днем солнце припекало сильнее.
  На крупных реках начался ледоход. Лед ломался с громким треском, а на мелких речушках начались половодья. Но будущему городу" разливы не грозили из-за того, что строился он на высоком берегу. Да и сама река тут была не широкой, всего метров двадцать шириной.
  Олег специально выбрал узкое место, для лучшего контроля. В будущем планировалось поставить мост так что широкое русло для этого не годилось.
  Наступило самое безопасное время с точки зрения внешних угроз. Никто по такой грязище не придет а на реке плавают льдины. Вот как подсохнет можно ждать гостей, что с юга, что с
  севера, что по суше, что по воде...
  Строительство шло ударными темпами. Точнее пока только земельные работы. А перед этим лагерь с бараками обнесли высоким частоколом. Наверное даже не столько для защиты от внешнего врага, сколько как дополнительная мера против побегов в ночное время. Все как полагается, стена с колючкой и вышки по углам.
  Колючую проволоку правда заменил
  растительный аналог вроде шиповника и
  барбариса.
  "Ну прямо ГУЛАГ какой-то", - невесело
  хмыкнул Куманов.
  Поставив стены начали вести земляные работы. Рабы копали канавы под фундаменты.
  Лопат конечно на всех катастрофически не
  хватало, но собственно всех посылать на один вид работ глупо, потому часть рабов занималась ломанием камня. Большие куски камня годные для строительства складировались в сторонке для дальнейшей обработки с приданием им правильной прямоугольной формы, а мелкий щебень, что образовывался в процессе ломки камня шел на пережиг в известь для цементирующего раствора.
  В общем все были заняты. Здоровые и взрослые работали на тяжелых работах, а те, что похлипче, а так же слишком старые и с слишком молодые занимались работой по легче: собирали и таскали щебень для пережига, рубили дрова.
  Совсем слабые и малые занимались вязанием сетей и рыбной ловлей, а так же готовкой пищи. Диета в основном была рыбная, ну и остатки
  мороженой конины доедали, ту что заготовили еще по осени, ведь природный холодильник в виде льда и снега приказал долго жить, того и гляди протухать начнет.
  Присматривали за рабами, чтобы не сбежали и не ленились старые и увечные половцы. Олег сделал этим людям, что считались уже практически бесполезными в кочевом обществе, (разве что
  пастухами быть, а больше они ни на что не годны, воины они уже никакие), предложение от которого они не смогли отказаться.
  Впрочем. половцы были не только надзирателями за рабами, этакие вертухаи с собаками. Нашел среди них Олег очень нужных ему' специалистов, мастеров по изготовлению главного оружия кочевника - лука.
  - Только мне нужны не совсем обычные луки, уважаемые.
  -А какие?
  - Вот такенные! - показал Куманов примитивный образец того титанского лука из двух деревцев с помощью которого он закидывал в порядки булгарской конницы взрывпакеты.
  Смеяться старики не стали. Все давно уже в
  подробностях знали, как черному шаману удалось победить многократно превосходившего противника.
  - Лучше конечно, если луки будут чуть поменьше, но с такой же, а еще лучше с большей дальностью стрельбы.
  - Попробовать можно, - поглаживая куцую бородку, кивнул негласный предводитель мастеров
  лукоделов по имени Стонуат взявший на себя бремя переговоров с черным шаманом.
  - Делай или не делай, но не пробуй, - сказал Олег едва сдерживаясь, чтобы не рассмеяться.
  Старики оценили мудрость древнего Йоды новыми кивками головы с соответствующими выражениями лиц.
  - Сделаем, - кивнул Стонуат.
  - Понимаю, что хороший лук делается чуть ли не год. - сказал Олег под новые кивки стариков. - но у нас столько времени нет.
  - Но, только дерево будет сохнуть несколько месяцев...
  - Я сказал, что понимаю и не требую от вас высочайшего качества изделий. Древесину будем сушить в специальных печах, так что через пару
  недель заготовки будут сухими и пригодны для дальнейшей работы. Но луков нужно много. Если те луки которые вы успеете сделать прослужат хотя бы это лето, то можно считать что своей цели мы добились. А дальше уже можно будет работать над по-настоящему качественными луками, что прослужат многие годы.
  Старики снова понятливо кивнули.
  "И чего их всегда ретроцэадами считают? -подивился Олег. - Вполне себе здраво мыслят Или это авторитет черного шамана работает и вообще авторитет шамана с которым лучше не спорить?".
  - А уж сколько стрел... - покачал головой Стонуат и почесал голову.
  - Верно. Стрел потребуется тысячи. Но эту проблем}" я знаю, как решить.
  Старики лукоделы, припахав по мальчику-рабу для переноски заготовок и каких-то незначительных работ при исполнении заказа, разбрелись по лесу в поисках нужного дерева, а Олег принялся за создание простейшего токарного станка. Не просто простейшего, а примитивнейшего. Но даже такая механизация должна была на порядок увеличить
  производительность труда.
  Самое сложное это произвести центровку, чтобы обрабатываемая поверхность вращалась по своей оси строго по горизонтали иначе ее даже зажать будет трудно, не говоря уже о точности работ. Но и с этим справился, как и с прочими проблемами, что вылезали по мере изготовления станка.
  Привод на первый агрегат конечно же был
  ручным. Малец раскручивал маховик колеса, усилие через ременную передачу передавалось на вал. деталь начинала вращаться и оператору только оставалось срезать излишек древесины, чтобы получить стрелу-дротик с палец толщиной.
  Одно было плохо, деревянные детали сильно грелись и их приходилось обильно смазывать нефтью. С подшипниками как-то не заладилось. Но
  смазка помогала не сильно, вскоре дерево разбухало и клинило, так что срок работы станка был крайне ограничен.
  - Собственно главное я сделал, станок получился работоспособным. теперь все трущиеся поверхности сделаем из стекла, а у них срок службы будет побольше. По крайней мере так сильно разбухать точно не станут и охладить смазкой их
  легче.
  Сумил и Брячис получили свои заказы и скоро заработало сразу три станка производивших стрелы прямо-таки в промышленных масштабах, причем не только для лука-гиганта, но и для обычных ручных луков.
  - Хоть торгуй ими, - хмыкнул Куманов, увидев, как быстро растет запас стрел. - А что?
  Дополнительный источник дохода лишним не
  Правда, древко стрелы это еще не стрела. Оперение - фигня. На стрелы гиганты, Олег решил ставить оперение из картона хорошо пропитанного воском или жиром, получается и достаточно эластично не мешая сходу стрелы с лука и
  влагоустоичиво.
  Проблема заключалась в наконечниках. Их как оказалось банально не из чего делать. Понятно, что надо делать из железа, но его нет. Как нет кузнецов, способных выполнить заказ.
  Брячис конечно кузнец, но он только молотом махать умеет. А тут если будет железо да еще в виде руды, его нужно плавить, а он с этим не очень, как собственно и Олег совсем никак. К тому же дорого
  это и долго одному7 молотом махать, да даже если и с помощниками. Стрел тысячи.
  Есть еще вариант с каменными наконечниками, но это полная ерунда. Мастеров на все племя тоже всего пара человек, а стрел наоборот очень много. Да и не живут каменные наконечники долго, один тренировочный выстрел и наконечник сломан. Хотя конечно, для тренировок можно использовать
  равные по весу керамические наконечники. Но все равно, слишком уж жалко труд мастеров, да и как в случае с железом долго и дорого их работа встанет.
  Требовалась быстрая и относительно дешевая альтернатива.
  -Хотя почему это не из чего? - пробормотал Олег Куманов, крутя в руках первый стеклянный амулет от сглаза и прочей ереси отлитого из "мусорного"
  стекла коего накопилось большое количество. Того что с примесью каменной крошки и прочей ерунды, и больше ни на что не годно, ну разве что еще на детали для станков. - По крайней мере, попробовать ничего не мешает... Закалку стекла мы освоили. Лучшего варианта в ближайшее время все равно не будет.
  Пока таял лед на реках, Олег занимался не только токарным станком, но и готовился к навигации. Редедя по его заказу притащил полдюжины обычных рыбацких лодок как выдолбленных из цельного куска дерева, так и более привычных.
  сшитых из досок.
  - Что ты делаешь с клеткой для ездового демона!
  - ахнула Чири. - Он же вырвется!
  - Не вырвется. - чуть хохотнул Куманов, продолжая проводить легкую разборку мотоцикла, снимая колеса.
  - Тогда зачем ты разбираешь ее?
  - Я ее не столько разбираю, сколько пытаюсь
  переделать, чтооы ездовой демон мог возить нас по воде. Ездить по земле, не имея такой же ровной
  дороги как лед. на нем не имеет смысла. Так что поставим клетку на лодку и он будет ее толкать.
  Рыбацкие лодки буртасов. мокши и мордвы, что между собой практически ничем не отличались, мало подходили для установки мотора, тем более
  такого, на основе мотоцикла "урал", но
  приходилось выкручиваться используя имеющиеся
  челноки.
  Строить нужных габаритов лодку" не было времени, рабы заняты на более важной стройке, но идея выделить в перспективе мастеров лодочников, чтобы они построили специальную лодку у Олега
  появилась.
  "Осталось только разобраться, что мне самому"
  нужно", - подумал он.
  Лодки были низкобортными и если их загрузить, то серьезная волна начинала перехлестывать через край. Так что появилась идея сделать сначала катамаран. Но Олегу этот вариант не понравился низкой грузоподъемностью и тем что мотоцикл будет по сути висеть между двумя лодками.
  Потом}' конструкторская мысль плавно
  перетекла к идее создания тримарана. Тут тоже возникли свои сложности, а именно то, что не удавалось выдвинуть заднее колесо за борт лодки так, чтобы оно свободно вращалось и толкало конструкцию.
  Пришлось все же найти среди рабов мастеров лодочников и вместе с ними переделать корму выбранной лодки-долбленки.
  Так же центральную лодку усилили и поставили мачту с парусом. А то зачем тратить драгоценное топливо и ресурс двигателя если все же можно воспользоваться силами природы?
  В итоге получилась такая конструкция: в середке стояла короткая два с половиной метра, но широкая
  лодка, где-то полтора метра с поставленным мотоциклом и мачтой в носу; а по боками
  присобачены узкие и длинные лодки, шириной в метр и длиной где-то метра три с высоким бортом.
  Промежуток от выступающих частей боковых
  лодок Куманов заложил жердями, небольшую площадку. на которой создав легко
  помещалась его туристическая палатка.
  - По-хорошему ее тоже надо усилить кольчужной сеткой как кибитку на случай обстрела стрелами с
  берега, но очень уж тяжело получится...
  Но безопасность, как известно превыше всего и усиление было сделано.
  Нефть что он привез из Булгарии и что ему привезли вместе с зерном оттуда же к форту на Пьяне Олег давно перегнал в бензин, так что было чем "накормить разбуженного демона".
  Куманов с некоторым сомнением посмотрел на
  Чири с уже очень заметным животом, но все же поинтересовался:
  - Попробуешь прокатиться со мной в первом испытательном плавании?
  -Конечно!
  - Бояться не будешь? - с намеком, что это может повредить ребенку, спросил Олег.
  -Не буду!
  - Точно?
  -Да"
  - Тогда садись на площадку и вот тебе спасательный круг, - протянул с этими словами Олег надутую камеру от запасного колеса, дополнительно обвязанную веревками. - Если что пойдет не так, хватайся за него. А лучше сразу сядь
  на него.
  -Поняла!
  Чири быстро запрыгнула на площадку тримарана без затей названного по названию мотоцикла.
  Олег дернул рычагом и мотоцикл мощно рыкнул. Заряд в аккумуляторе поддерживался регулярно, так что проблем не возникло.
  -Поехали!
  Сев за руль, Олег включил первую передачу и
  заднее колесо лишенное шины с камерами, но снабженное деревянными лопатками начало медленно раскручиваться выбрасывая фонтан воды.
  Тримаран довольно ходко побежал по воде!
  Все-таки "урал" мощный мотоцикл.
  Чири восхищенно закричала.
  Если кочевники были морально готовы к чему-то
  подобному, то вот рабы, что работали на берегу, с криками бросились прочь под защиту стен.
  "Как бы это не спровоцировало их на побег даже несмотря на угрозу жестокого наказания не только самих беглецов, но и их родных? - чуть запоздало озабоченно подумал Куманов. - Или это их запугает настолько, что ни о каком побеге даже помыслить не посмеют? Дескать любой побег просто
  бессмыслен раз черный шаман поработил даже демона и тот не может вырваться из его рук, выполняя все приказы? Надо будет внедрить эту мысль в головы рабов..."
  Далеко отдаляться Олег не стал, лишь проверил скоростные характеристики получившегося судна, а так же управляемость сделав несколько зигзагов и разворот. Рули он через систему тросов сделал от
  руля мотоцикла. Все оказалось вполне нормально на непритязательный вкус Куманова.
  Проверка креплений лодок между собой, так же не выявила дефектов, все было сделано на совесть.
  -Хоть завтра в поход...
  4
  Поход конечно случился, но не на следующий день, а когда по прикидкам Олега к форту на Пьяне, или как он его начал мысленно обзывать Пьяному форту; должны были доставить первую партию рабов из Руси и товаров из Булгара по воде.
  "Все-таки с Пьяным фортом я что-то перемудрил", - раздраженно думал Олег, когда он
  осознал, что ему проще и быстрее сделать крюк, спуститься по Мокше до Волги и потом уже повернуть на восток до Суры и подняться по ней до Пьяны, чем повторить зимний путь с сухопутными переходами.
  Хотя сухопутный переход только один если считать за точку старта Половград он же Половецк - как мысленно стал называть строящийся город
  Олег, просто пока не определился с окончательным звучанием (впрочем, город половцы быстро обозвали Сынтахстоном - вороньим гнездом, так как за Кумановым с некоторых пор закрепилось прозвище Сынт - Ворон), но этот один переход по суше становился просто гигантской проблемой.
  Начать хотя бы с того, что надо взять с собой достаточно людей, то есть рабов. Для этих рабов
  надо взять конвоиров. Конвоиры без лошадей, причем как минимум с двумя, это не конвоиры. Всем нужна жратва и это еще дополнительный вьючный скот. Но если люди еще туда-сюда, как-то можно было хоть и с трудом переправить, то вот скотину...
  В итоге простая с виду операция по перетаскиванию тримарана пусть и в разобранном
  виде на десять километров превращалась в какую-то невероятную по своей сложности и муторности эпопею, которая могла затянуться на месяц, а то и все два, ведь транспорта для коней просто нет.
  - Ладно, небольшой конный отряд до Суры можно пустить по суше, всего-то восемьдесят-сто километров пройти, плевое дело. Собственно так и
  придется поступить, ведь рабов что привезут от Пьяного форта, все равно надо будет кому-то охранять на суше. Того и гляди из-за моей промашки с логистикой придется им тащиться все сто километров.
  "А ведь как на зло, наверняка кроме молодых и здоровых, мне подгонят малых да старых, -подумал Олег и чуть не застонал от досады. - Закон
  Мерфи, будь он неладен, если неприятность возможна - она случится. Вот и в моем случае СЛУЧИТСЯ".
  Кроме того, любые отвлеченные от строительства города силы, это серьезное замедление темпа работ что просто неприемлемо.
  - Не продумал я логистику, не продумал... -сокрушался Олег. - И о чем я только думал выбирая
  этот маршрут?
  Вспомнить о чем он думал не составило труда, конечно же о собственной безопасности. Ведь такие же проблемы возникнут и у противника ежели он пожелает напасть, возникнут проблемы, это лишнее время, что позволит защитникам при условии своевременного обнаружения чужаков приготовиться к обороне.
  Хоть переноси маршрут и переводи его прямиком по Мокше прямехонько в Половград.
  Но, то что эта затея крайне идиотская Куманов прекрасно понимал. И она останется таковой ровно до того момента пока город не будет построен и не сможет защититься. А то. что его немедля захотят пощипать охочие до поживы людишки, начиная от какого-нибудь мелкого князя (да и крупного тоже) и
  заканчивая бандами новгородских ушкуйников, этих речных корсаров Руси, это к бабке не ходи.
  - Вот через пару лет, можно будет поменять
  маршрут, а пока надо немного скорректировать имеющийся. Чтобы товар доставляли к истоку Суры. Здесь его примут мои люди, можно будет поселить небольшой род, что станет заниматься этим делом, и доставят до Мокши, а по ней до
  Половграда. Лодками надо еще дополнительными разжиться...
  Куманов снова поморщился как от кислого. Столько косяков всплыло, что стыдно стало просто невероятно. Ведь сразу можно было все сделать как надо, следовало только хорошенько посидеть над картой и подумать. Но вот как-то не сложилось...
  Обходной же вариант помимо серьезного
  удлинения маршрута, практически в два раза, не нравился Куманову тем, что тогда придется заплыть в русские княжества и возможно даже в целых два если не все три, в зависимости от того, какая там сейчас обстановка. Границы княжеств ведь постоянно менялись. То один князь захватывает эти земли то другой, то княжества вовсе объединяются, то разваливаются на части.
  А чем больше княжеств придется проплывать и чем более обостренная там обстановка с этой вечной княжеской междоусобицей тем aq?eccHBHee к нему будут относиться.
  Тем не менее хорошо подумав, Олег все же решил рискнуть и пройти по длинном}" маршруту с заходом русские земли.
  "Если что, представлюсь купцом. - подумал он. -
  Вот только странный я по их мнению буду купцом. Один со всего одним охранником на странной лодке... Как бы чего худого не подумали".
  И все равно, длинный путь выходил быстрее и Олег решил понадеяться на свою скорость в случае если на реке все же случится какой замес. Ну и конечно же он не голяком поедет, а хорошо вооружится. в основном зажигательными
  гранатами, как ручными, так и стреловыми.
  Стонуат как раз принес несколько образцов на для дальнейшего производства
  понравившегося заказчику образца.
  - Сами-то проверяли? Вызнали ведь, как из подобных стреляли.
  - Вызнали и проверяли. - чуть улыбнувшись, кивнул мастер.
  - И как?
  -Хорошие луки получились.
  Олег, не будучи специалистом в луках, больших различий не заметил, ну разве что чуть другой изгиб, размеры немного варьируются.
  - Какой самый простой в исполнении, но с хорошим боем? - спросил Олег.
  - Вот этот. - показал мастер на самый длинный
  лук в три метра длиной и в три слоя разных пород дерева. - Бьет на тысячу четыреста шагов.
  Стонуат даже продемонстрировал шаг.
  - Так ты грамотный?
  - Нет. Твои ученики из малых подсчитали... -Понятно...
  "Примерно метров семьсот, плюс минус двадцать-двадцать пять. - посмотрев шаг. оценил
  дистанцию Куманов. - Неплохо".
  Остальные луки в изготовлении оказались сложнее, материал необходимый встречался реже, но били они уже от километра до полутора.
  - А вот эти два бьют на четыре тысячи шагов! -похвастался Стонуат.
  Луки имели два с половиной метра длиной, и состояли из пяти слоев разных пород дерева и
  роговой кости.
  - Два километра?! Не верю! - невольно воскликнул Олег.
  Дальность выстрела потрясала. Как-то сложно это представить, чтобы лук бил на такие бешеные расстояния, на какие не всякие навороченные винтовки стреляют.
  Старик насупился.
  - Извини Стонуат, просто дистанция очень уж впечатляет. А так верю. Ведь наверняка не раз проверили дальность боя.
  - А то ж! - оттаял мастер. - Сразу трое твоих учеников ходили считали.
  - Супер! Чего хочешь Стонуат?! Вы отлично поработали над моим заказом.
  - Так они и так твои. - пожал плечами мастер. -
  Ты все необходимое дал и за работу вперед заплатил, да и нас принял со всем почтением, дело нужное дал и мы себя бесполезными не чувствуем.
  - Ладно, что-нибудь придумаю в благодарность, тебе и остальным. Эти два лука я беру себе. А этого монстра пускайте в производство. А вот эти два образца что бьют на километр-полтора отложим до лучших времен.
  - Хорошо, как скажешь. Куман, - довольный от похвалы черного шамана, улыбнулся мастер Стонуат.
  5
  Редедя, после проведения пышной свадьбы.
  отправился кочевать, откармливать сильно отощавший скот в долинах, в которых уже начала проклевываться молодая, насыщенная витаминами сочная изумрудного цвета трава. Примерный маршрут Олег ему наметил, то есть он должен был контролировать все северные подходы к данному" району и пoдqэeбaть под себя все рода и семьи, что сюда придут При этом желательно обойтись
  мирными способами.
  То, что на самый север в самые неудобные для кочевания лесистые места загонялись самые слабые рода, Олег уже знал, так что особого сопротивления он не ожидал. Многие наоборот с радостью примкнут к набирающем}' силу беку, даже проситься будут, чтобы взяли предлагая дары. А кто не захочет-скатертью дорога.
  Опасность заключается лишь в том, что возможно придется столкнуться каким-нибудь беем или беком, что тоже решит собрать под своей рукой таких слабачков. чтобы стать сильнее.
  А сам Куманов, отослав обходным путем небольшой род в четыре семьи на сухопутный участок между реками Мокша и Сура коим предстояло этим летом заниматься конвойными
  операциями, на этот раз поплыл в свою первую речную экспедицию. С собой взял только уже очень многого достигшего в боевых искусствах Зомби. Чири же осталась дома из-за своего положения. Ей рисковать уже никак было нельзя.
  С собой Куманов в качестве груза помимо топлива и боеприпасов с некоторым количеством еды (питаться в основном предполагалось рыбой и
  то что удастся купить в пути у аборигенов), несколько ящиков с посудой и листовым стеклом, а так же новый образец товара - зеркала.
  Брячису удалось получить зеркало вполне приличного качества. Серебра правда уходило на зеркальце размером с ладонь неприлично много, аж две серебряных монеты, слой серебра получался довольно толстым, его сверху покрывали слоем
  гудрона для маскировки, но учитывая прибыль которую планировалось получить за этот товар, себестоимость нового товара все равно была просто смехотворно низкой.
  Имелись в стекольном деле и другие успехи. Так, пара мастеров, что вызвались попробовать себя в новом деле - дутье стекла, достигла уже определенных результатов и быстро нарабатывала
  опыт параллельно создавая дополнительную оснастку; всякие там щипцы, формы для облегчения работы.
  Так что вскоре можно было ожидать появления тонкостенной и можно даже сказать утонченной в эстетическом плане посуды с парой миллиметров толщиной, а не нынешних тяжеленных монстров у
  которых толщина стекла доходила до пяти
  миллиметров. Такую посуду точно с руками оторвут на востоке в Китае и Индии, а так же в арабских странах. Европейцы в этом плане попроще - варвары, которым нужно не изящество, а масса.
  Само плавание проходило вполне буднично, мотор "урала" работал без нареканий и уверенно толкал тримаран по глади воды со средней
  скоростью в двадцать-двадцать пять километров в час. А если ветер был попутный, то ставили парус и, скорость увеличивалась еще на пяток в час.
  Сумасшедшая скорость!!!
  За день удавалось сделать километров сто. Олег не рвал движок и потому регулярно давал ему отдохнуть. И пока движок отдыхал, если ветер был попутный то шли под парусом при этом занимаясь
  рыбной ловлей на удочку и спиннинг.
  В принципе на короткое время можно было разогнаться и до пятидесяти, но делать этого не стоило, мотор начинал работать с перегрузом. Да и не было рассчитано колесо на подобные скорости. Колесо начинало работать как бы в холостую. На высоких оборотах загребалось слишком много воздуха и требовались лопатки побольше, но тогда
  мотор раоотал с натугой.
  Так что Куманов после нескольких испытаний остановился на оптимальных размерах лопаток и средней скорости движения. Мотор "урала" он чувствовал как себя и знал, когда он тянет и может больше, а когда нет.
  Что касается своего телохранителя Зомби, то Олег хорошо промыл ему" мозги, буквально
  программируя парня день за днем на определенную схему поведения. То есть Куманов всячески напирал на то, что у него нет души, а значит и бояться он не может.
  Поскольку потерявший парень принимал все за чистую монету, то из него в итоге удалось получить практически не знающую страха и абсолютно послушную машину" для убийства. Прикажи ему'
  Олег кинуться в одиночку на десяток, да хоть сотню и он сделает это не раздумывая.
  В итоге действительно получился какой-то зомби... Этакий солдат из одноименного фантастического фильма проводящий все свое время в тренировках или в ожидание приказа.
  Олегу даже самому иногда становилось не по себе от того, что он сотворил с парнем.
  6
  На пятый день путешествия тримаран вошел в Оку. И если раньше они видели только рыбацкие лодки, что при их появлении тут же срывались с места и мчались к берегу, после чего люди
  прятались в лесу, то на Оке Куманов впервые увидел лодки побольше, а вот как они назывались, он понятия не имел. Может струги, может чайки и ладьи или ушкуи, а то и вовсе какие-нибудь нефы. В общем были эти кораблики длиной до двух десятков метров, а шириной до пяти. Имели мачту и уключины для многочисленных весел, какие-то надстройки.
  Судоходство на Оке было приличным. Все-таки близко Волга - одна из главнейших транспортно-торговых артерий. Да и Ока сама по себе такая же мощная артерия. А тут эти две артерии сливаются. Так что за час пути по реке мимо них успели пройти три суденышка.
  При каждом появлении такого кораблика на горизонте Олег выключал движок и укрывал
  мотоцикл, чтобы не привлекать к себе излишнего внимания. Его и так хватит с избытком из-за формы лодки, и демонстративно отворачивали в сторону, тем самым показывая, что встречаться и разговаривать он ни с кем не желает. В таком случае любая попытка сблизиться будет расцениваться как намерение к нападению. Простые правила всем доступные к пониманию и соблюдению.
  Три кораблика даже сами чуть отвернули в сторону а вот четвертый повернул навстречу Более того, на корабле стали быстро спускать парус, видимо для того, чтобы не мешал при маневрировании, и выбросили весла.
  - Зомби! Приготовиться к отражению нападения!
  Телохранитель тут же поднял простой лук и начал с бешеной скоростью садить стрелами в корабль
  противника не давая там кому-либо высунуться.
  В ответ так же полетели стрелы, но неточно, скорее просто пытались подавить огнем. Профессиональных стрелков там не было.
  Олег же скинув покрывало с мотоцикла завел двигатель и круто развернувшись на месте, пошел в отрыв.
  Была некоторая надежда, что враг испугается
  шума мотора, но... тут все факторы складывались против беглецов.
  Во-первых, Олег по максимуму заглушил двигатель. Глушители даже немного в воду опустил, так что шум был не так уж и велик, чтобы его испугаться до медвежьей болезни.
  Во-вторых, расстояние все же было изрядным и оно дополнительно скрадывало имеющийся
  невеликим шум.
  В-третьих, похоже на лодке были отчаянные парни не боявшиеся даже черта. Собственно в пираты другие не идут.
  "Не иначе мне повезло нарваться на знаменитых новгородских ушкуйников!" - с раздражением подумал Куманов.
  Ну и последний фактор в списке, но не по
  значению, сказался так называемый инстинкт хищника. То есть если жертва удирает то ее надо догнать и какие-то все же замеченные непонятки в поведении жертвы уходят на второй план. Главное догнать и схватить!
  Весла на ушкуе, восемь-десять пар, точно количество издали было не разглядеть, заработали с утроенной энергией. Молодые люди работали
  самозабвенно. Олег успел рассмотреть в бинокль экипаж и понял, что был прав в определении профессиональной принадлежности этих ребят -охотники за поживой.
  - Ну сволочи, вы сами напросились! Зомби, дай им прикурить!
  Зомби бесстрастно кивнув, улегся на специально для такого случая приготовленную площадку на
  носу левой лодки тримарана. На правой лодке имелась такая же для самого Олега, на тот случай если придется работать вдвоем...
  Взял лук в два с половиной метра длиной, установил его в специальной подставке, чем-то напоминающую подставку для ручной распиловки бревен. На этой же подставке имелась небольшая лампа, фитиль которой Зомби сноровисто поджег.
  После чего устроился на лежанке и откинув продолговатую крышку с правой стороны площадки. достал первую стрелу почти трехметровой длины. Но вместо наконечника на конце была приделана стеклянная колба с черной жидкостью внутри, смесь керосина и соляры, что получилась при перегонки нефти для выработки бензина.
  Ловким движением запалив фитиль с которым пришлось изрядно помучиться добиваясь, чтобы он не затухал. Зомби используя все свое тело в процессе, натянул тетиву и пустил стрелу.
  Дальше он заработал как автомат точнее автоматический гранатомет или даже миномет. Взять стрелу, запалить фитиль, произвести натяжение и пуск по крутой параболе.
  За минут}" в небо ушло двадцать снарядов и лишь три или четыре из них упали в воду. Благо расстояние было небольшим, всего-то две сотни метров. Остальные разбились по всей площади внутри ушкуя и на борту пиратского кораблика начался сильный пожар.
  Лодка встала. Раздались истошные крики горящих людей. Сначала люди пытались потушить
  огонь, но сделать это трудно не столько из-за горючего состава, все же не греческий огонь, сколько из-за того, что на головы регулярно падают новые снаряды обливая всех вокруг горючей смесью и загораясь.
  Новгородские корсары стали прыгать в воду спасаясь от огня и смерти от стрел. Некоторые прыгали будучи с ног до головы объятые огнем.
  - То-то же, - удовлетворенно хмыкнул Олег, наблюдая за разгорающимся пламенем. - Кораблик только жалко. Нам бы такой не помешал. Даже очень сильно пригодился бы!
  Решение пришло мгновенно. Ушкуй еще можно было спасти и Олег поддав газу направился к пылающему7 кораблю.
  На первый взгляд затушить огонь уже не
  представлялось возможным. жаркое пламя захватило все внутреннее пространство, и это было так если тушить обычными методами, то есть ведрами черпая воду из реки. Но у Куманова была другая идея.
  Скинув защитный элемент с заднего колеса. Олег развернул Тримаран кормой к ушкую, после чего забросил кормовые якоря за борт кораблика, тем
  самым намертво с ним сцепившись.
  - А теперь поехали!
  Олег с силой газанул и огромный фонтан воды ударил из под заднего колеса буквально заливая ушкуй. Тут же пошел густой дым и пламя в одну минуту было затушено.
  - Зомби, проверь.
  Телохранитель, после того как подтянул
  тримаран к ушкую вплотную, пошел на абордаж и через десяток секунд отчитался:
  - Чисто. Шесть трупов, живых нет. огня нет.
  - Отлично! Давай живых вылавливать, кто еще не потонул.
  В отличие от европейских моряков, русичи плавать умели почти все, но кто-то просто сдуру кинулся за борт во всем своем нелегком облачении
  и естественно топором пошел на дно.
  Отцепившись от погоревшего ушкуя Олег наматывал круги собирая речных пиратов, благо река широкая, до берега далеко и никто до спасительной земной тверди доплыть не успел. Так что собрать удалось практически всех. Если кто и сумел добраться до берега, то значит повезло.
  Зомби вытаскивал отчаянно отбивавшихся и
  ругающихся ушкуйников за волосы на палуоу и сноровисто вязал по рукам и ногам. Кто не давался по-доброму, получал веслом по голове и все равно связывался.
  Всего удалось выловить два десятка человек, в основном молодежь лет от восемнадцати до двадцати пяти и лишь пятеро были старше тридцати. А один, явно предводитель, аж лет
  пятидесяти.
  Всех их перевезли на ушкуй и после тщательного обыска, когда было собрано все сброшенное перед спасительным прыжком в воду оружие и доспехи, поставили пиратов-горемык у борта в ряд, вдоль которого под защитой Зомби стоящего с луком наготове прошелся Олег.
  Кораблик Куманова все же несколько удивил.
  Как-то не так он представлял себе речные ушкуи. По его понятиям это просто большая лодка с заваливающейся мачтой и прямым или косым парусом. Этот же ушкуй тоже был не маленьким, пятнадцать метров длиной и около трех в самом широком месте. Но на этот кораблике имелся трюм в корме. Или каюта. Правда пустая. А на носу небольшой бак. там лежали веревки, запасной
  парус и прочая корабельная оснастка.
  "Для морского ушкуя все же мелковата, высота борта всего полтора метра, зальет высокой волной, - решил Олег. - Для речного - великовата. Наверное какой-то смешанный тип судна, а-ля река-море. Для мелких морей для действий у берега или озер и для больших рек. А так же под купца легко маскироваться..."
  - Ну что господа пираты, будем знакомиться? Меня можете звать господин или просто хозяин, а вы имеете на всех одно имя - эй ты раб. Все ли ясно?
  Старшему было неясно.
  -Даты...
  Что хотел сказать капитан или как там называли ушкуйники своих предводителей. Олега совсем не интересовало, и Зомби по знаку Куманова всадил в
  него стрелу. Строптивые ему совсем не нужны.
  "А он еще и дурак какой-то, - подумал Олег. -Взбухать, будучи связанным и под прицелом... Или просто от шока не отошел? Шутка ли, команда из трех десятков человек оказалась бита всего двумя, и не просто бита, а еще в плен попали. Тут у кого угодно ум за разум зайти может".
  Предводитель пиратов с душераздирающим
  хрипом упал за борте громким "бульк".
  -Кому еще не нравится его новое имя?
  Олег снова прошел вдоль строя, но никто не
  проронил ни слова.
  - Молчание, как известно, считается знаком
  согласия. На том и порешим. А теперь рабы,
  слушайте первый приказ. До темноты, вы должны
  привести свой бывший корабль.
  а ныне мо
  имущество в порядок и начать движение.
  Зомби по знаку Олега всем разрезал веревки.
  - Начали!
  Сидя на менее всего пострадавшем}' от пожара носу корабля вместе с Зомби и зорко наблюдая за копошением команды иногда добавляя плетью поперек спины для ускорения процесса. Олег думал, как теперь быть.
  "Контролировать рабов, это не проблема. На ночь их можно запирать в пустом трюме, - думал он. - Днем сидеть на носу и присматривать, на это одного человека хватит. Нападать они не будут, с голым задом на меч не попрешь, тут больше опасений, что в воду кинутся и попытаются спастись вплавь. Но тоже вариант слабенький, Зомби их из лука в воде перебьет. Вопрос в
  маршруте дальнейшего путешествия. Идти вперед или назад".
  После короткого размышления стало ясно что путешествие по ранее проложенном}' маршруту если не бросить ушкуй теряет всякий смысл. Скорость уже не та, да и слишком уж хлопотно. А бросать очень жалко.
  "Значит идем назад. - решил Олег. - Кораблик
  будет курсировать по Мокше и ее притоку, перевозя рабов из Суры в Половград. Полтора десятка человек из команды под охраной половцев, тот род как раз будет на месте к нашему возвращению, быстро перетащат мой тримаран из Мокши в Суру а обратно его понесут рабы купленные в Пьяном форте. Все получается просто зашибись!"
  ЧАСТЬ IV
  ХАН
  Глава первая
  Первый гром
  1
  У Редеди в последнее время было просто-таки отличное настроение. Все у него в жизни складывалось на редкость удачно. Он уже бек целого племени, что не особо напрягаясь может
  выставить пять сотен воинов и это только начало. Чуть ли не каждый день под его руку приходят отдельные семьи и мелкие рода в три-четыре семьи, что прибавляет к его войску по четыре-пять воинов с каждой семьи. Еще немного и его уже можно будет называть ханом. Пусть мелким, что выставляет в поход тысячу сабель, но ханом.
  Кроме того V него отличная жена, рядом с
  которой мысли о предначертанном ему духами величии уходили куда-то на второй план.
  Правда сильно отвлекаться от дел все же не стоило. Тут черный шаман прав, стоит на минутку ослабить контроль над племенем и все, начинаются какие-то межродовые свары, вспоминались обиды прежних лет, а то и вовсе прошлых поколений, когда чей-то поа-поадед поступил нехорошо с их
  пра-прабабушкой.
  Но одно хорошо, мать больше не пытается сводить счеты с недругами за его спиной прикрываясь его же именем. Убедилась, что от сына ничего не скрыть и он верен заветам черного шамана никого не выделяя и не унижая, следя за тем, чтобы у всех были равные права и
  возможности.
  Но к счастью началось кочевье и семьи с родами растеклись по степи, на отведенные каждом}" отдельные участки-кочевья, контактов между людьми стало меньше, а значит и возможностей для ссор с тяжелыми последствиями вроде ритуальных поединков.
  Еще Редеде очень нравилась идея черного шамана собрать у себя лучших воинов нового
  племени, а так же новиков для их обучения.
  "Ох и мудр же черный шаман, - подумал молодой бек, наблюдая за тренировками новиков. - Мало того, что идет подготовка воинов, так новики выступают своего рода заложниками хорошего поведения и верности только что присоединившихся семей и родов!"
  Редедя отлично понимал, что стоит только
  нависнуть над ним какой-то угрозе, как большинство из этих новичков, как говорит черный шаман, тут же сделает ноги. А так появлялась хоть какая-то уверенность в их верности, но все же от полного предательства такая мера не защищала так как в обучение отправились младшие сыновья. Кто-то мог ими вполне мог пожертвовать... это ведь не старшие наследники.
  Увидев несущегося к его стойбищу одинокого всадника. Редедя почувствовал, как стремительно портится его настроение.
  "Не иначе духи решили подкинуть мне очередное испытание, - подумал он. - А может они тут совсем ни при чем".
  Молодой бек остро почувствовал, как ему не
  хватает поддержки и советов черного шамана.
  Наконец всадник достиг юрты бека, точнее его остановила охрана в двух десятках шагах, путь до бека гонец проделал пешком и в пяти шагах встал на колено.
  - Господин... Я Фалдзус, сын бея Уарта из рода Атагьа.
  Мать уже была тут как тут.
  -Говори.
  - На наши земли претендует Бек Туацъе, род Дургыфа. Он подчиняется хану Сивырау
  - Начинается... - скривился Редедя и повернув голову к матери, спросил:
  - Слышала о нем? Имя мне знакомо, но...
  Молодой бек развел руками, дескать по малолетству и за ненадобностью особо политикой раньше не интересовался.
  -Конечно, - кивнула Тарана. - Если за зиму с ним ничего серьезного не произошло на зимних пастбищах в споре за лучшие угодья, то он может выставить около пяти тысяч воинов.
  Редедя понятливо кивнул. За зиму в споре за лучшие долины много что могло произойти. Хан Сивырау мог. как усилиться, так и ослабнуть.
  "Но раз пришел кочевать сюда на север, то об
  усилении говорить не приходится, - подумал он. -Как не стоит рассчитывать на сильное ослабление. Но пять тысяч, десятикратное превосходство, это много. Хотя он вряд ли пошлет против меня все свое войско. Ограничится максимум двумя-тремя тысячами. Но этого все равно много..."
  Воевать молодому беку не хотелось, даже если бы у него были равные силы. После объяснений
  черного шамана о его целях и задачах, о том, какая угроза нависла над всем половецким народом.
  воина между половцами за кочевья перестала казаться ему чем-то само собой разумеющимся и тем более достойным. Сражаться нужно с врагами, а не между собой.
  Но и уйти он тоже не мог. даже не потому что некуда, а просто если он сейчас даст слабину то все
  закончится даже не начавшись. Духи разочаровавшись в нем выберут в качестве своего инструмента другого человека. Вот где истинное бесчестье. Ему оказали доверие духи предков, а он не справился, причем в самом начале пути.
  "В конце концов духи не могли так ошибиться, выбрав в качестве претендента в ханы ханов слабака, - подумал Редедя. - Тем более черный
  шаман сказал, что мне это предложение сделали первому".
  - Что будешь делать сын? - спросила Редедю его мать Тарана.
  - А что бы ты предложила?
  -Можно присоединиться кхану...
  Редедя вновь вспомнив наставления черного шамана, всегда слушать советников, при этом не
  отбрасывая неприятные предложения в первые же мгновения поддавшись чувствам, а попытаться оценить советы со всех сторон с холодной головой.
  "В принципе можно, - подумал он с трудом совладав в с собой. - Если я пойду под руку хана, то стану частью большей силы и найдется мало желающих на меня напасть, что даст время еще больше окрепнуть. Но с другой стороны, хан может
  послать нас в первых рядах в своей драке с другим ханом, чтобы меньше терять тех кто давно кочует с ним и тогда от моего племени останутся лишь женщины да дети... И чем сильнее хан, тем больше у него соблазнов с кем-нибудь сразиться за пастбища и своим приходом под ханскую руку, я только подтолкну его к этому, а значит и к гибели своего рода и всех надежд духов предков".
  -Нет. будем тянуть время. Проведем переговоры, а пока они будут идти надо послать гонца к черному шаману. Без его помощи нам не обойтись.
  Тарана поморщилась, но кивнула. Без черного шамана повелевающего демонами в такой ситуации действительно не обойтись. Ей иногда казалось, что Куман, сам демон в человеческом обличье... шайтан.
  "Или это просто ревность?" - подумала она, понимая, что потеряла значительную часть влияния на сына, что сын следуя нравоучениям Кумана практически отстранил ее от основной политической власти оставив только
  хозяйственные дела.
  Ее собственно задевало не потеря власти, в конце концов она сама делала все, чтобы сын стал беком, а
  то что сын стал беком больше усилиями шамана чем ее. И свалить все на помощь духов тоже нельзя.
  Гонец к черному шаману был послан в тот же час, как и гонцы к семьям и родам, для сбора войска. В качестве гонцов послужили новики, но посылались они не в свои семьи, а как раз в противоположные стороны. Тоже кстати подсказка черного шамана на подобный случай. И снова Редедя подумал о
  мудрости такого решения. Сам бы он послал новиков именно в родные стойбища, куда на их месте предпочел бы отправиться сам.
  Пока скакали гонцы и собиралось войско Редедя
  с сотней воинов отправился на переговоры с беком
  Уартом. Они закончились ничем. Бек Уарт.
  пришедшии на переговоры так же с сотней воинов в ультимативной форме потребовал освободить
  кочевье или обещал всевозможные кары. Он мог себе позволить подобные наглые высказывания, ведь за его спиной стояла сила хана, что не оставит своего не просто подчиненного бека, но и родственника, ведь его сестра была второй женой хана.
  Потом начались нападения на семейные и родовые стойбища с угоном скота и Редеде, до того
  как не будет собрано войско которым можно было бы противостоять этим набегам, а при случае и контратаковать, не осталось ничего другого как отходить на север под защиту лесов.
  2
  - Мой хан, бек Туацъе, глава рода Дургыфа, просит встречи, - сообщил один из приближенных нукеров.
  -Пусть войдет.
  - Мой хан, - поклонился вошедший в белую ханскую юрту бек Туацъе.
  - Какая беда заставила тебя оставить свой род, дорогой Туацъе?
  - Мой хан, кочевье, что предназначалось моему роду занято беком Редедей из рода Къададон.
  - Бек Редедя?! - удивился хан Сивырау - Разве главой рода Къададон является не Таессар...
  - Его отец и старшие братья погибли еще осенью. Как мне удалось узнать, их побил род Сарков.
  - Тогда я не понимаю, почему ты пришел ко мне Туацъе, а не справился с ними своими силами? Да и
  какой он бек, после того, как его побил бек рода Сарк?
  - Мой хан. я не очень понял, что у них произошло за осень и зиму но оставшийся с двумя нукерами Редедя, каким-то образом смог встать над своими победителями. Теперь род Сарк под его рукой. Как и все, кто остался на северных летних пастбищах зимой.
  - Действительно... Как ему такое удалось?
  - Прошел слух про черного шамана, что сначала защитил беглого Реде дю от смерти, а потом обратил войско Сарков в бегство. Потом он защитил ослабевших и потерявших авторитет Сарков от взбунтовавшихся родов, что раньше были под их началом. Как все это происходило, слухи ходят совсем уж дикие, мой хан.
  Да? И какие же? - заинтересовался хан Сивырау.
  - Дескать этот черный шаман призвал полчище демонов и те уничтожили объединенное войско родов.
  - Знаем мы эти полчища, - хохотнул хан. -Напридумывали побасенок, чтобы оправдать свое поражение. И чем больше времени проходит, тем
  страшнее и многочисленнее становится враг.
  - Это так, мой хан, но подобные слухи не возникают на пустом месте и что-то странное действительно произошло в тот злосчастный день. В доказательство могу сказать, что я принял под свою руку две семьи, что была раньше под рукой рода Сарк и те, когда речь заходит о черном шамане, начинают буквально трястись от страха, хватаются
  за амулеты и даже смотреть на север боятся... Я лично видел человека, что участвовал в налете на сарков, когда против них вышел черный шаман. Один, против пяти сотен воинов. Этому мужу всего двадцать, а он уже весь седой как древний старик. Шаманы пока ничего не могут с ним сделать и считают, что либо черный шаман проклял душу воина, либо демоны отхватили и сожрали ее
  часть... Когда его спрашиваешь, о том, что произошло в том нападении и что сделал черный шаман, это юный старец начинает размахивать руками и дико кричать о демонах, а потом упав на землю и сжавшись в комок, скуля и плача, пускает слюни.
  Бек Туацъе аж передернул плечами от гадостного ощущения, что каждый раз возникали у него от
  воспоминании этого эпизода.
  -Хм-м...
  - Мой хан, я бы и сам решил эту проблему, пока черный шаман сидит где-то у себя в горах, но даже с привлечением воинов из родов, что кочуют по соседству мы лишь немногим превышаем армию бека Реде ди. Потери будут слишком высоки...
  - А сколько он может выставить?
  - От пяти, до семи сотен воинов. Может и тысячу, если соберет совсем юных новиков и стариков, что только едва могут поднять саблю и натянуть тетиву лука.
  - Так тебе нужны воины?
  - Да, мой хан.
  - Ясно. Я приду сам и приведу с собой две тысячи
  воинов.
  - Благодарю, мой хан. Но...
  -Что?
  - Было бы неплохо еще шаманов с собой взять, мой хан... Если черный шаман вновь придет на помощь мальчишке и вновь призовет демонов... время на то. чтобы прийти у него есть. - потупив глаза сказал бек Туацъе.
  - Так ты веришь, что черный шаман
  действительно призвал демонов в наш мир, да еще управлял ими как человек повелевает псами, что они кидались по его приказу на врагов?
  - Дыма без огня не бывает, мой хан, - еще глуше сказал глава рода Дургыф. - Людская молва скорее всего действительно сильно преувеличила мощь черного шамана, но что бы он ни сделал тогда, нам
  не помешает защита наших шаманов.
  -Хорошо. Ты прав... вместе с воинами я призову родовых шаманов, и как бы ни был силен черный шаман, наши родовые говорящие с духами не дадут ему сотворить свое черное дело.
  В тот же день гонцы хана Сивырау разлетелись по подвластным ему родам для сбора воинов в поход. Дело это вполне обычное, так что долго ждать сбора армии не пришлось. Всего неделя сбора и на
  север отправилась армия в три тысячи всадников.
  Вот и поле предстоящего боя.
  Хан Сивырау в окружении
  нукеров-телохранителей, а так же беков и самых уважаемых беев смотрел на выстроившихся пяти сотен всадников противника. буквально
  прижавшихся к лесу и не мог поверить, что они действительно собрались с ним воевать.
  - На что они надеются?! - воскликнул он. - Мы же их стопчем!
  - Они надеются на защиту и помощь своего черного шамана, мой хан, - прозвучал ответ от бея Уарта главы рода Атагьа, что перебежал на сторону хана за три дня до схватки. - Они очень верят в его могущество...
  - Он действительно так силен? - с легким
  сомнением, даже некоторым оеспокоиством в голосе произнес хан Сивырау.
  - Говорят, что да. Ему приписывают порчу погоды в результате чего погиб хан Булгарии...
  - Что?! Хан Габдулла мертв?
  - Да. мой хан. сейчас Булгарией правит его племянник Ибниамин. А перед этим черный шаман разбил два отряда покойного хана. Сначала сотню, а
  потом четыре сотни, при этом как утверждается у него в подчинении было всего три десятка воинов и за эти две битвы они потеряли всего два человека погибшими. Вот и сейчас соотношения такие же и они верят, что Куман вновь приведет их к победе с минимальными потерями.
  Хан Сивырау серьезно призадумался.
  - Но ты не веришь в это? - спросил он. - Ушел
  ведь от него.
  - Черный шаман конечно силен, мой хан, но всякую силу" ломит еще большая сила. У тебя эта сила есть. Черному" шаману" нечего противопставить тебе... Чтобы наслать непогоду, он камлал месяц. Я специально это выяснил. Сейчас у" него столько времени не было, да и некогда ему" было камлать, так что ни духи ни
  демоны нам не страшны. Он вообще в последнее время занимается странными делами для шамана. Даже черного.
  -Какими?
  - Он строит город, мой хан.
  -Город?!!
  Изумился не только хан. но и все окружавшие его беки и беи.
  - Да, мой хан.
  - Но все же жаль терять столько воинов, как своих так и чужих, что могут стать моими...
  Хан подозвал одного из нукеров и дал повеление:
  - Передай беку Редеде, что я готов принять его под свою руку.
  Воин поклонился и ускакал. Надолго он в стане противника не задержался и вскоре вернулся с
  очень смущенным видом.
  - Мой хан...
  -Говори.
  - Он отказался, мой хан...
  - А если точнее?
  - Э-э... бек Редедя предложил тебе, мой хан, самому пойти под его начало...
  -Ты видел черного шамана?
  -Дамой хан...
  - Что он делал? Камлал?
  - Нет, мой хан. Просто стоял за спиной бека и не проронил ни слова.
  Хан махнул рукой и нукер облегченно выдохнув, что его не наказали за передачу дерзкого ответа, спрятался за спинами своих товарищей.
  Хан Сивырау не понимал что ему делать.
  Отступить без боя он не мог. Он тут же перестанет быть ханом. Но и нападать на противника, меньшего числом, но готового сражаться, он уже опасался, подозревая какую-то ловушку.
  Стало невольно вериться в возможность черного шамана вызвать полчище демонов, что разметают его войско в клочки за считанные удары сердца.
  - Что скажешь, мудрый Агау? - спросил хан
  своего родового шамана.
  - Мы камлали все это время и защитили твое войско от любых враждебных проявлений со стороны злых духов и демонов, а так же усилили защитные амулеты у каждого воина, - скрипучим голосом ответил старый шаман. - Так что у тебя есть достаточно времени разбить войско врага и добраться до черного шамана, чтобы сразить его
  честным железом, а потом я окончательно развею его дух.
  - Отлично! - повеселел хан Сивырау, после ответа своего шамана. - Атакуем! Вперед!
  Запели рожки и первые сотни, подбадривая себя боевыми кличами, начали разгон. Потом еще и еще... Осталась только резервная тысяча, для усиления какого-то участка (хотя в данном случае
  об этом не стоило думать очень уж несопоставимы силы, чтобы противник мог где-то одержать верх) и решающего удара.
  о
  Род. которому Олег Куманов приказал кочевать
  на участке суши между" Мокшей и Сурой, уже был на месте. Две семьи обосновались на Мокше и еще две семьи на Суре. Два десятка вооруженных всадников, что они могли выставить вполне хватало для контроля десятикилометрового участка. Местные если где-то тут и жили не рисковали е ними связываться уже зная, что если что-то случится, то сюда может нагрянуть сотня
  воинов и тогда мало не покажется.
  На перегон ушкуя потребовалась неделя. Олег сразу направился к сухопутной переправе. Пятнадцать человек под конвоем из семи половцев быстро перетащили тримаран в разобранном виде на Суру. Остальные ушкуйники остались на корабле под присмотром еще трех воинов.
  Используя мотор добрался до Пьяного форта, где
  его уже ждал товар. К большом}' облегчению Олега форту на постоянной основе придали одну ладью для патрульных нужд, вот ею за дополнительную плату Куманов и воспользовался для переправки привезенных рабов к истоку Суры.
  Олег оказался прав, когда думал, что ему помимо взрослых и здоровых привезут и прочих людей: старых, малых и больных, целые семьи и
  беспризорников. Так же имелось несколько мастеров: кузнец, горшечник, кожевник и даже один каменщик, что особенно ценно.
  К большом}" его удовлетворению Веснян смог накрутить хвосты поставщикам уж неизвестно чем он их мотивировал, но женщины выглядели вполне нормально.
  Хотя конечно Олег подозревал, что поставщики
  могли для утехи выбрать одну невольницу и к концу пути просто убить ее, так сказать концы в воду, но тут уже ничего не поделаешь... жестокое время.
  Олег договорившись с транспортировкой до определенного места где их встретят, в том числе на будущее, поспешил назад. Интуиция буквально кричала, что ему надо быть дома.
  И интуиция его не подвела. Стоило ему только
  причалить к берегу у пристани строящегося Половграда. как к нему уже спешил гонец от Реде ди с тревожными новостями.
  Начинался традиционный для степи передел пастбищ сопровождавшийся многочисленными мелкими стычками с угоном скота и крупными сражениями. Судя по докладу их ждало именно крупное сражение. Редеди отступать некуда, как
  собственно некуда уходить и хану Сивырау. Его с юга тоже подпирают так что ему остается только давить более слабого противника если тот не пожелает пойти под его руку, а Редедя не пожелал.
  Олег в принципе одобрил решение молодого бека. Минусов и опасностей перехода под руку хана было больше чем плюсов. Но теперь требовалось как-то нивелировать сильнейший "минус" в виде
  неминуемой войны с ханом Сивырау у которого имелось десятикратное превосходство в численности.
  - Привет Стонуат, как успехи?
  - Мы сделали сотню луков, что ты заказал Куман, но как ты понимаешь качество у них низкое, и бессчетное количество стрел.
  Стрел действительно было много, с пару тысяч
  уже успели выточить и оснастить бумажным оперением со стеклянными наконечниками. Причем вся продукция стеклоплавильного заводика уходила именно на обеспечение оборонного заказа.
  - Сейчас главное - количество.
  С лучниками тоже проблем не было. Олег, еще уезжая, навербовал среди русичей сотню стрелков.
  Пошли охотно. Ведь быть воином гораздо лучше, чем от рассвета до заката гнуть спину на копке земли, ломке камня, а так же валке деревьев и на прочих не менее тяжелых работах. Хотя тут тоже пришлось серьезно поработать, ведь луки тугие, но все же полегче и помимо престижа имелась серьезная награда, а именно возможность выбрать жену. Остальным общение с женщинами
  строжайше воспрещалось, даже изначально женатым попавшим в плен с женами. Собственно запрет вводился как раз в расчете на разрешение как оплату верности.
  Вот так и появился у Олега отряд янычар.
  - Хвала духам, ты успел. - облегченно выдохнул Редедя. когда Олег прибыл в ставку бека. - Но где твой демон?
  - Демон здесь не поможет. Да и пока я его сюда доставил, у вас тут все давно закончилось бы. Придется действовать своими силами и умениями, как я тебя и учил.
  Олегу самому было не по себе от отсутствия главного устрашающего фактора - мотоцикла со снятыми глушителями, но доставить его до места за оставшееся время не представлялось возможным.
  Он и так-то едва успел. По данным разведки, противник должен прибыть к полю предстоящего сражения, уже завтра к обеду и через пару часов начнется бой.
  Но как он успел заметить, его прибытие в ставку весьма приободрило людей. Оно и понятно, пять сотен против трех тысяч, с таким раскладом никто никогда не играл. Но если на сцене появился
  человек, что с тремя десятками победил четыре сотни, то шансы на победу есть.
  - Как думаешь действовать? - поинтересовался Олег у молодого бека.
  По растерянном}7 виду Редеди Куманов понял, что у того нет никакого плана боевых действий.
  - Честно говоря, я ждал тебя, потому, что как можно победить при таком соотношении сил, я
  даже не представляю...
  - Понятно. Но мне грустно, что ты не смог воспользоваться моим опытом.
  Молодой бек опустил голову.
  - Что я мог тут сделать? Только построить деревянную крепость по примеру твоей ледяной... Но они бы нас просто сожгли в ней.
  - Верно. Крепость в данном случае с точки
  зрения обороны - плохая идея. Но ведь можно было заманить врага в эту крепость и сжечь его уже в ней.
  - Как?! Их же вон сколько!
  -Просто. Но ты ведь сейчас подумал о маленькой крепости?
  Редедя кивнул.
  - А нужно сделать большую. Если еще точнее то
  загон...
  Молодой бек прямо-таки засиял поняв задумку черного шамана.
  - Ладно, не расстраивайся, я все понимаю. Это первая твоя большая битва и ты растерялся, да еще наверное беи давят, чтобы ты либо отступил, либо вовсе под руку хана попросился.
  Ределя кивнул и добавил:
  - Один из них. так и вовсе сбежал. Того и гляди
  остальные вслед за ним последовали бы...
  - Это плохо.
  - Но я пустил слух, что просто набиваю себе цену в глазах хана, чтобы выторговать нам всем более удобные пастбища с сочной травой.
  - А вот здесь ты молодец! Отличная идея. Теперь бежать уже поздно.
  - Особенно когда прибыл ты, - мстительно по
  хихикнул Редедя.
  Олег невольно хмыкнул, понимая, что в глазах окружающих он становится каким-то чудовищем. С одной стороны в этом было много плюсов, но и минусов в такой репутации хватало.
  - Ладно, пора браться за работу. У нас очень мало времени.
  Уже через десять минут в лесу запели пилы и
  застучали топоры.
  4
  Хан Сивырау смотрел, как сотни всадников мчатся на врага и тут в небе появились черные черточки.
  -Стрелы!!!
  Воины привычно подняли щиты, нукеры-телохранители укрыли хана большими толстыми деревянными щитами и тут на них с неба стали обрушиваться стрелы.
  Да какие там стрелы?! Настоящие копья!
  Эти стрелы-копья сыпались беспрерывно. Хан видел, как воин из его личной сотни прикрылся
  щитом, но это ему не помогло. Огромная стрела буквально снесла его с лошади, пробив щит и ударив в грудь. Доспех пробит не был. стрела разлетелась в щепки при ударе о железо нагрудных пластин, но и это его не спасло.
  Воин, корчась на земле, обильно харкал кровью.
  "Поломаны ребра и порваны легкие", -мгновенно оценил повреждения хан Сивырау, как
  опытный воин знающий толк во всевозможных ранениях.
  Падали лошади, так же получая сильные удары гигантскими стрелами. Кони тоже были хорошо защищены, по крайней мере кони личной сотни хана, но это их не спасало от тяжелых травм как и людей.
  Кони падали на землю с диким ржанием, либо
  вставали на дыбы скидывая всадников.
  Иногда стрелы все же находили слабое место в защите и пробивали тела коней и людей насквозь, буквально пришпиливая жертв к земле.
  Это было чудовищно.
  Люди заволновались.
  - Мой хан! - крикнул командир отряда телохранителей. - Нужно отходить! Эти подлые
  собаки стреляют по тебе!
  Очередная стрела ударила в одного из ближайших телохранителей хана. Стрела попала в шлем и смяв его расплющила череп, так что поток крови хлынул из под шлема.
  Верный Хаезбын был прав. Стрелы вокруг него падали особенно густо. Впившиеся в землю стрелы напоминали молодую поросль. Рано или поздно
  одна из следующих стрел может его сразить и никакой щит не поможет.
  Вдруг над головой раздался гром. Хан едва удержался на взбесившемся скакуне.
  Завизжал родовой шаман, он упал на землю и стал корчиться.
  Это перепугало хана до полусмерти. Уж если родовой говорящий с духами был повержен черным
  шаманом, то что говорить о нем. простом смертном?!
  Раздался еще один удар грома. И еще пара воинов пали на землю схватившись за ноги. Взбрыкнуло несколько лошадей, хан едва удержался на своем коне.
  -Отходим!
  Хан Сивырау развернул коня и тот поскакал
  прочь от этого страшного места без дополнительных понуканий. Вслед за ханом рванули окружавшие его беки и беи.
  Резервная тысяча, не получив никаких приказов и увидев, что хан спешит выйти из под обстрела, так же поспешила выйти из зоны поражения, так как стрелки переключили все внимание на них. как только хан скрылся из зоны видимости
  спустившись с холмика, на котором стоял.
  А две тысячи продолжали нестись во весь опор на врага. Центральная часть конной лавы шла уверенно и мощно, а вот на флангах случилась какая-то заминка, кони стали падать скидывая седоков, коих тут же стаптывали несущиеся следом всадники.
  Все дело было в небольших ямках, что успели
  накопать воины. Да, не очень благородно, но разве честно тремя тысячами выступать против пяти сотен? Так что если и были недовольные такими ловушками воины, то особо своего недовольства не проявляли, прекрасно понимая, что эти хитрости не только спасут их жизни, но и дают возможность победить, а значит обогатиться за счет трофеев.
  Подобных ямок не было только в центральной
  части, так как опасались, что их заметит парламентер, коего просто обязан был заслать хан с каким-нибудь предложением. Так что центральная тысяча без проблем неслась вперед, в то время как фланги встали как вкопанные и они. образуя плотную кучу в которую трудно промахнутся тут же попали под обстрел гигантскими стрелами.
  Центральную часть осыпали стрелами из
  обычных луков, но особого урона не нанесли и конная лава продолжала нестись вперед не видя, что происходит на флангах.
  Несмотря на то, что луков было мало и собственно урон от их стрельбы был не велик, но вот то, что никакая защита не спасала от этих чудовищных стрел, когда всадник и конь особенно удачными попаданиями пробивались насквозь,
  сильно деморализовала противника.
  Дрогнули первые десятки, а за ними стали отходить остальные.
  В принципе они могли пройти по безопасному пути в центральной части поля, по которой без проблем прошли их товарищи, но этот пресловутый стадный инстинкт не позволил остановить начавшееся бегство. К тому же. когда всадники
  поскакали назад, они увидели, что хана на возвышении нет.
  Что с ним?
  Убили?
  Сбежал?!!
  Отсутствие хана, неясность его судьбы, окончательно подорвало всякое желание сражаться и бегство под обстрелом гигантскими стрелами
  продолжилось.
  Но центральная тысяча уверенно продолжала наступление.
  Только пять сотен воинов молодого бека не пожелали принять бой против все еще численно превосходящего противника, пусть всего вдвое, а не в четыре раза как в начале атаки ханской конницы.
  Отстреливаясь из луков и сами осыпаемые
  стрелами, они по команде отданной протяжным воем рожка, отступили в лес, разделившись на две
  группы и расходясь в стороны.
  Кочевники не любят лес и стараются в него
  лишний раз не соваться, но инстинкт хищника
  и
  погнал их за
  убегающей
  жертвой
  тысяча
  всадников попала в тщательно подготовленную
  ловушку.
  Метров через триста напоролись на жердевую стену остановившее их движение.
  Сначала Олег хотел ограничиться только этой стеной образующей загон, за который посадить лучников, но быстро понял, что этот план скорее всего не сработает.
  Лучники не успеют перебить такую кучу народа, к тому же они не дадут себя просто так
  расстреливать, а сами будут отвечать, проломят стену и пойдут на прорыв. И хорошо если просто сбегут, но ведь могут и бой завязать.
  Противника требовалось уничтожить быстро и в максимально большом объеме.
  Тогда и родилась простая в своей элегантности, но очень эффективная идея...
  Напоровшись на стену всадники заметались в
  загоне, осознав, что попали в ловушку; и тут начался натуральный кошмар кочевника оказавшегося в чужой стихии - с жутким треском прямо на них стали падать деревья. Одно упавшее дерево провоцировало падение другого, а то и сразу нескольких. Естественно, что они были подпилены.
  Сработал эффект домино. Адского домино.
  Деревья падали калеча людей и лошадей. Почти
  тысяча всадников оказалась погребена под деревьями. Отовсюду неслись крики боли и ржание.
  Кто-то, что шли в задних рядах успел выбраться из ловушки, но они тут же попали под удар трех сотен всадников, что по широкой дуге вышли из
  леса и ударили в тыл деморализованном}" противник}; пока две сотни их товарищей рубили
  веревки удерживающие деревья, что и запустили "лесное домино".
  Куманов сильно переживал, что подпиленные деревья могут упасть самопроизвольно, достаточно небольшого усиления ветра, но обошлось, к вечеру ветер наоборот стих. К тому же среди русичей-янычар нашлось несколько человек,
  хорошо чувствовавших дерево, вот они и
  занимались подпиливанием и установок специальных колышков в распил, чтобы деревья стояли как прежде.
  Олег напряженно ждал следующего хода хана. Ловушка забрала треть его войска, но у того оставалось еще около двух тысяч воинов, более чем достаточно, чтобы победить. У Куманова же ресурсов больше не было. Стрел для луков
  осталось всего ничего, еще на три-четыре массированных залпа.
  Ставка была сделана на психологию кочевников. И чтобы усилить эффект от потери сразу трети войска хана, Куманов, облаченный весь в черное, в одиночестве вышел из сильно поредевшего леса, из которого на всю округу доносился вой раненых людей и ржание покалеченных лошадей, и развел
  руки в стороны. При этом держа в правой руке посох с черепом шайтана и вороной на нем, а в левой - большой бубен.
  "Для полноты образа и эффекта зловещего смеха не хватает, - с некоторым сожалением подумал он. -Но они его просто не услышат, а своих пугать лишний раз смысла нет".
  - Ничего, потомки потом добавят и будет как
  надо, - нервно хихикнул Олег, вновь невольно представляя как это будет выглядеть в художественных фильмах "на основе реальных событий".
  5
  Как только стало ясно, что это победа, тут же начали вязать пленников. Погибших и покалеченных от падений деревьев оказалось на удивление немного. То есть совсем мало. Всего полсотни убитых, еще сотни три покалеченных, большинство просто посбивало на землю ветками хорошо приложив.
  Вот лошадей да, сильно побило. При этом не
  только в лесной засаде, хватало коней с поломанными ногами и пронзенными стрелами на поле. Раненых жалобно ржущих коней воины быстренько добили, чтобы не мучились.
  Но нет худа без добра. Убитые лошади - это тонны мяса, а на стройке как раз наблюдается некоторая проблема с продовольствием. Рыбы в реке уже откровенно не хватало - выловили. С
  зерновыми поставками тоже не очень хорошо. Осталось только придумать, как все доставить на место, чтобы не протухло в пути по такой жаре. Ведь путь не близкий да еще с таким количеством груза...
  "Прямо здесь и проведем первичную готовку, -решил Олег. - Готовое мясо портится не так быстро как свежее. Распотрошим, нарежем тонкими
  ломтями, засолим на сколько хватит соли своей и трофейной, а остальное зажарим на углях и накоптим..."
  Несмотря на значительное количество воинов попавших в ловушку они были настолько
  деморализованы произошедшим, что ни о каком сопротивлении даже не помышляли. Да и не могли они оказать достойного сопротивления просто
  физически. Тут бы из завала выбраться, а это очень непросто.
  В общем, воинов хана по мере того как их вытаскивали и выводили из нагромождения стволов и ветвей, лишали доспехов с оружием и быстро обчистив на наличие ценностей, сноровисто вязали по рукам и ногам.
  - Какие у нас потери? - поинтересовался Олег у
  Реде ди. что чуть ли не писался кипятком от счастья.
  И его можно было понять. С первого взгляда, да и со второго тоже, безнадежное положение было обращено в его пользу. Так что бурную радость выказывал не только молодой бек, но и умудренные прошедшие не одну битву воины. Но их еще радовали богатые трофеи.
  - Двадцать восемь погибших и еще около сотни
  раненых от стрел. Большинство погибли в бою, когда не дали вырваться из лесной ловушки.
  Куманов понятливо кивнул.
  Его лучники-янычары вообще не пострадали и сейчас занимались тем, что прорубались сквозь завалы деревьев и вытаскивали раненых, оглушенных и убитых ханских воинов.
  - Пошли разведку, пусть осторожно посмотрят.
  что там хан делает.
  - Уже! И по первым донесениям, очень быстро драпает как и все его воины! Даже шатры и все прочее имущество побросали! Его родовой шаман обнаружен раненым, видимо подумал, что ты его как-то достал своей магией и испугался не на шутку!
  Олег снова хмыкнул.
  Зомби запустил в ставку хана три последних пороховых q?aHaTbi и один осколок видимо действительно достал шамана. Это видели не только хан и его окружение, но и простые воины, а слух среди них о том, что шамана что-то сразило невидимое, ведь точно не стрела, значит злой дух, а то и вовсе демон, распространился как ветер.
  Тут шаманы несколько перестарались и
  переиграли самих себя. В большинстве своем, будучи умными людьми, они реально оценивали шансы противника и соответственно были полностью уверены в победе хана. Араз так. то грех не урвать свой кусочек пирога. И желая показать свое могущество, свою значительную роль в этой победе и в низвержении черного шамана, они расписали его силу перед простыми воинами, не
  жалея красок, взимая положенную плат}' за увеличение мощи личных оберегов. Дескать да. враг безмерно силен, тем выше наша слава и сила.
  И вот в глазах простых воинов, черный шаман показал свою просто нереальную мощь, одним махом уничтожив треть войска, что сгинули в лесу, да еще поразив главного ханского шамана, пробив защиту" более чем десятка говорящих с духами, что
  неустанно камлали в момент битвы.
  Это же какой силой надо обладать?!!
  - Шамана сейчас доставят к тебе. Наши говорящие с духами с ним связываться не хотят. Слабоваты они против него. Боятся.
  Куманов понятливо кивнул. Ну да, с шаманом должен разбираться другой шаман. А с крутым родовым или белым шаманом должен разбираться
  не менее крутой, в данном случае черный.
  "И что мне с ним делать? - подумал Олег. -Убить?"
  - О! Кто это у нас тут?!! - радостно воскликнул Редедя и рванул в сторону одного из раненых, схватив его за грудки.
  Куманов, отвлекшись от дум, двинулся следом.
  -Кто это?
  - Ну как же?! Это же тот самый мерзкий предатель, что перебежал к хану! Бей Уарт, глава рода Атагьа. А вот и его сын Фалдзус! Видно, чтобы они доказали свою верность новом}' беку их послали в первом ряд}" атакующих...
  - Ясно. Найдите всех выживших воинов из рода Атагьа и тех семей, что ушли вместе с ним. С казнью немного обождем. Об этом должны не
  просто все узнать, услышав из чьих-то уст, а увидеть собственными глазами. Примеривая все происходящее на себя, и вспоминая об этом, если вдруг в их головах появятся мысли о предательстве...
  Редедя чуть недовольно сморщился, жажда мести требовала разобраться с предателями немедленно, но согласно кивнул понимая, что общественный
  воспитательный момент важнее.
  -И надо ковать, пока горячо.
  - Э-э... я мало что смыслю в кузнечном деле.
  Олег хохотнул.
  - Это я о том. что завтра тебе надо пускаться в погоню. Ведь воины хана сейчас наверняка рванули в свои семьи?
  - Скорее всего, - кивнул молодой бек. чуть
  подумав. - В их глазах хан Сивырау после такого поражения и прочих... моментов, лишился благословления духов предков.
  - А раз так. то нужно подгребать под себя эти семьи и рода, предлагая им свое покровительство, пока кто-то не спохватился и не начал этот процесс раньше. В то. что ты сможешь дать им защиту" после сегодняшнего, поверят все. Ну и про меня особо
  трепаться не надо, только скажите, что младенцами не питаюсь, девственниц в жертву не приношу и прочий бред отрицайте. А то ведь понапридумают сейчас себе с три короба, сами в это поверят, так что потом не отмоешься.
  -Я понял! - воскликнул Редедя и едва удержался от того, чтобы немедленно вскочить в седло им отдать приказ на погоню.
  В конце концов надо было выяснить чьи воины попали в плен. Наладить мирный контакт с этими семьями будет гораздо проще, просто пообещав их вернуть целыми и невредимыми, да еще вместе с оружием и доспехами в обмен на верность.
  Разбирались с пленными, а так же погибшими до самого вечера. Запалили погребальный костер сжигая своих и чужих, благо древесины заготовили
  еще вчера сверх необходимого.
  Что касается пленного шамана, получившего стеклянный осколок в щеку, что пробил ее насквозь, то... Олег его просто отпустил. Но перед этим исписав все его лицо похабными стишками, дескать нанес колдовские руны и лишив его сил. По крайней мере такой слух запустили среди воинов. И никто не усомнился в словах черного шамана,
  похоже даже сам пленник в это поверил. Особенно когда Куманов порвал его бубен на клочки и помочился на остатки.
  Ханское войско чисто убитыми потеряли всего две с небольшим сотни человек... Потери довольно низкие, в таких сражениях гибнут многими сотнями и даже тысячами, но результат превзошел все ожидания даже от самых кровавых битв. Хану
  действительно объявили импичмент, так что очень скоро Сивырау превратился в обычного бея, даже не бека.
  Редедя оказался еще тем "кузнецом", носился по степи как угорелый беря под руку семьи и рода. Как и ожидалось, легче всего прошло с семьями чьи воины попали в плен, им просто нечего оставалось делать как соглашаться. Выкупить они их конечно
  могли, но... смысл? Зачем тратиться если можно получить все за так просто сменив покровителя? Тем более что от прежнего хана отвернулись духи предков. Обычное дело в степи.
  Но конечно далеко не все согласились пойти под юнца, особенно те, кто сам будучи взрослым мужем и сильным беком жаждал стать ханом. Так в ближайшие пару недель в северной части степи
  прошло несколько мелких, но кровопролитных сражений между претендентами. Гоняли друг у дружки скот и снова резались почем зря. Тоже обычное в степи дело.
  Редедя в этой половецкой народной забаве так же принял самое непосредственное участие и удача улыбалась ему во все тридцать два зуба.
  Не то. чтобы воины какались и писались, когда
  узнавали с кем им предстояло сразиться, но некоторое падение боевого духа наблюдалось и этого хватало, чтобы при сильном нажиме они начинали отступать. Так что через месяц молодой бек. проведя еще три сражения мог выставить полторы тысячи воинов.
  Теперь он мог называться ханом. Хотя конечно это звание тоже пока было спорным. Тут снова
  можно провести аналогию с прапорщиком, не то недоделанный офицер, не то переделанный сержант. Чтобы не комплексовать из-за этого момента и быть полноценным ханом. Редеде требовалось, как минимум удвоить свои силы. Но его все равно стали называть ханом.
  Дескать пусть привыкает...
  Ну и в качестве завершающего акта всего этого
  бардака была проведена казнь, для чего собрали всех беков и беев, что пошли под руку Редеди до и после сражения.
  - Вы дали свое слово, поклялись духами предков и предали своего бека, порушив свою клятву За это все главы семей и родов, а так же их наследники не достигшие тринадцати лет будут казнены, а ваши семьи и рода перестанут существовать. - начал речь
  молодой хан, что он составил под руководством черного шамана. - Запомните все, я не терплю предательства ни от кого и никогда. Со всеми кто откажется от данного однажды мне слова будет то же самое...
  Редедя махнул рукой и приговоренных казнили довольно жестоким способом. Непосредственных виновников предательства беев и бека Уарта
  разорвали лошадьми, то есть ноги приговоренных привязали к седлам паре коней из расчета на каждую ногу и кони помчались в разные стороны...
  Простым воинам просто смахнули головы саблями, а прочим мужчинам от тринадцати до семнадцати лет просто дали выпить мгновенно действующей отравы.
  После этого все семьи предателей были
  разделены и их распределили по прочим семьям по одном}" человеку сведя их статус практически к рабскому Таким образом род Атагъа перестал существовать.
  И снова все было сделано не просто так. Ведь имелась опасность, что они смогут как-то сговориться и навредить из мести, заговор какой-нибудь составят. Но эта опасность ничто по
  сравнению с воспитательным моментом. Когда во всех значимых семьях и родах есть представители предателей, это служило им ежедневным напоминанием того, что с ними может случиться в случае если и они решат предать нового хана. Кара настигнет рано или поздно и пощады не будет никому.
  И подобная судьба для кочевников ведущих свои
  родословные многие сотни лет оказалась даже еще страшнее чем кровавая казнь. Казнь дело привычное, а вот исчезновение рода, чему свидетелем они стали, это действительно подавляло.
  Неизвестно как бы знать отнеслась к подобным жестким и даже жестоким мерам в ином случае, но сколько-нибудь открыто возразить против, не
  давала стоящая позади молодого хана черная фигура, черного шамана с глубоко надвинутым капюшоном со своим жутким посохом с черепом и вороной на нем. Огонь, что вспыхивал в глазницах черепа шайтана пробирал каждого до судорог
  Олег пошел на такой жесткий способ "прессования" местной знати, так как не смог
  вспомнить и узнать, как монгольскую знать прижал
  к ногтю Чингизхан. Пришлось придумывать
  самому.
  "И судя по всему, получилось неплохо", -подумал он. когда он собрал первые данные о
  реакции знати от своих агентов.
  Беи и беки были под сильным впечатлением и даже разговаривали на эту тему между собой только
  с теми, ком}' очень сильно доверяли, а они
  практически не доверяли никому, при этом говорили шепотом и постоянно озираясь теребя защитные амулеты. Так что в ближайшее время всеобщего заговора можно было не опасаться. А позже, если все пойдет как задумано, станет просто бесполезно.
  Они не разбежались кто куда только по двум причинам. Во-первых, бежать было особо некуда.
  Какой смысл менять шило на мыло, да еще с серьезной угрозой лишиться жизни и стать причиной исчезновения собственного рода? А вторая причина была чисто меркантильной. Ну да, все надеялись, что при поддержке такого шамана как Куман они не будут знать поражений, а значит и добыча будет весьма богатой! Араз так. то от такого хана и бежать смысла нет никакого.
  "Надо их все же в ближайшее время немного приободрить. Так сказать дать помимо кнута еще и сладкий пряник, что своей сладостью перебьет привкус горечи, - решил Куманов. - Но за этим дело не встанет..."
  Глава вторая
  Степная политика
  1
  Хан Раесан из рода Маймебулк получил очередное прошение о его покровительстве, на этот раз над родом Зарнаег. Что его несколько удивило,
  все же ханский род. Что бы сам Сивырау попросился под чью-то руку, верилось плохо, от слова совсем. Он, как и все кто находился на вершине власти весьма гордый человек и скорее умрет, чем признает кого-то над собой.
  "А может и впрямь умер?" - подумал хан и поинтересовался:
  - А что с бывшим ханом Сивырау?
  - Сивырау сын Авзараена из рода Зарнаег скончался от полученных ран. пусть путь его души в мир духов будет легким, мой хан...
  "Или ему помогли. - подумал хан. кивнув. - Оно и понятно, оказаться практически единственным независимым родом между двумя ханствами это еще то испытание. Любой может их обидеть, но пока был жив Сивырау и он был главой рода, тот не
  давал уронить своей чести и поити под чью-то руку, обрекая семьи рода на притеснения от соседей, вот и скончался от полученных ран..."
  - Хорошо, я приму род Зарнаег под свою руку -кивнул хан Раесан.
  - Благодарю, мой хан!
  Посланец - племянник почившего Сивырау с поклонами вышел из юрты, а хан откинувшись на
  подушки уже в который раз крепко призадумался.
  Он с интересом наблюдал за схваткой хана Сивырау с молодым выскочкой взлетевшего, как говорят русичи, из грязи в князи, и надо же такому случиться, что этот молодой псеныш у которого и молоко-то на губах не обсохло, все за ним мамка приглядывает, загрыз матерого волка с которым даже он сам, хан Раесан, лишний раз старался не
  связываться!
  "И ведь не в первый раз он выходит победителем из схватки с более сильным противником. - с беспокойством подумал хан. - Не иначе духи покровительствуют ему. Но это надо уточнить у мудрого Маерта, пусть покамлает и скажет наверняка..."
  Но что-то говорило хану и без подтверждения
  шамана, что духи псенышу благоволят, а значит связываться с ним не стоит.
  Еще этот черный шаман о котором ходит столь много самых невероятных и страшных слухов. Начиная от вполне понятных, что он буквально вытянул этого молодого хана из мира духов и заканчивая тем, что тот может вызывать из нижних планов демонов. Не говоря уже про то, что он с
  легкостью повелевает силами природы и жертвой такого повелевания стал прославленный булгарский хан Губ дупла ибн Ильгам.
  Что правда, а что выдумка в этих слухах, уже не разобрать. Правда надежно похоронена под искажениями и преувеличениями, искажениями преувеличений и просто откровенной лжи.
  "Но то, что черный шаман имеет сильное
  влияние на хана Редедю это неоспоримый факт, -решил хан Раесан. - Псеныш вовсе его марионетка и уже не важно, является ли псеныш человеком или же его тело, как гласит молва занято вызванным черным шаманом духом демона".
  - Чего же хочет черный шаман?
  Одно хан знал точно, с черными шаманами всегда непросто. Даже с родовым говорящим с духами
  Маертом тяжело и не всегда можно понять образ его мышления, а уже этими отшельниками...
  - Только он уже не отшельник раз так плотно общается с ханом Редедей. Может он из тех. кому нужна мирская власть? Вроде правдоподобно... вот только он всегда действовал от обороны. Но это тоже понятно, подготовить оборонительную позицию против численно превосходящего врага
  всегда легче со всех точек зрения, как с точки зрения мира живых, так и с точки зрения защиты духов из мира мертвых. Плюс шаманское колдовство...
  О шаманском колдовстве хан знал немного, шаманы посторонних в свою сферу деятельности не пускали, но все же понимал, что для этого нужно много времени и сил, а значит в нападении шаманы
  не очень сильны, только в защите и то. если будут знать о нападении заблаговременно. Хотя это для них не проблема - духи подскажут о грозящей опасности.
  Вывод получался однозначным, кто бы в действительности не был главным в этой паре хан Редедя или черный шаман Куман, нападать первыми они не станут.
  - Если все же псеныш имеет свое мнение, то несмотря на то, что обычно молодые люди по своей молодой горячности как правило не знают меры ни в чем, а значит захочет продолжить завоевания, черный шаман его остановит, так как не сможет поддержать его своей черной магией или псеныш в честной схватке потерпит поражение. Все же у меня как минимум двойное превосходство, а то и
  тройное.
  Хан почувствовал себя легче.
  - Значит и я нападать на них не стану. Примеры моих предшественников более чем показательны, так что как часто повторяла моя мать, надо учиться на чужих ошибках. Будем мирно соседствовать...
  Но тут хан снова почувствовал угрозу исходящую
  с севера.
  Все дело как раз в воинской удаче соседа. Стоит псенышу еще раз подтвердить свой "полководческий талант", на него ведь могут напасть булгары и псеныш благодаря черному шаману наверняка снова отобьется, то... многие семьи и рода, что сейчас под его рукой, захотят сменить господина несмотря на молодость Редеди, а значит и неопытность нового. Темная слава
  черного шамана их тоже уже не отпугнет, блеск золота засветит все тени.
  -Надо его куда-то выманить... где черный шаман не будет так силен, не зря же он сидит на одном месте у себя в горах и по слухам даже начал строить город. Это его место силы! Вне его он ослабнет, а без помощи Кумана, если тот вообще станет его сопровождать в походе, псеныш потерпит
  поражение и растеряет весь свои авторитет и никто не захочет идти под его руку!
  Хан Раесан даже перевалился на другой бок, охватившее возбуждение от удачно найденного решения требовало движения.
  - Осталось только решить, куда его направить... Булгария? Нет она довольно сильна... моголы хорошо получили от булгар, а мне ведь тоже с ним
  идти. Значит остается Русь...
  Хан поморщился. Если Булгария была слишком сильна, то Русь наоборот слишком слаба. Точнее ее воины сильны, но они редко когда успевают встать на защиту своих рубежей. Как бы не вышло так. что псеныш вернется с победой и еще больше укрепит свой авторитет в степи?! И сделает это с его хана Раесана помощью!
  Но решение, старое как мир, тут же пришло ему в голову
  - Пойдем на владимирцев! У меня там как раз пара знакомых есть, ха-ха!
  С хорошим настроением от прекрасно продуманного плана, хан позвал нукеров выполнявших обязанности гонцов, чтобы раздать им несколько поручений. Спустя час несколько
  групп гонцов поскакали в разные стороны.
  2
  Появление Редеди Олег никак не ожидал даже если что-то вновь случилось, то прибыл бы взмыленный гонец на загнанной лошади. Но
  все-таки что-то должно было произойти, без причин ничего не случается.
  - Что-то случилось?
  - Да даже и не знаю как сказать... - сказал молодой хан озираясь по сторонам.
  А посмотреть было на что. С последнего визита Редеди на этой поляне много что изменилось. Первое впечатление - полнейший хаос. Все куда-то
  бегают, таскают на странных одноколесных тележках, что-то делают: копают, рубят, бьют молотками, шум от ударов, говор, крики...
  Чуть в стороне стоят еще множество сооружений и почти ото всех из них шел густой дым.
  - Что там дымит?
  -Много чего. Там делают кирпичи. Видишь дети формы глиной набивают... Потом их сушат в
  сушильном сарае и обжигают в печах. Они в первую очередь пойдут на изготовление печей. Там же обжигают глиняные трубы, черепицу и все прочее, что делают из глины.
  Куманов невольно усмехнулся, вспомнив первый образец унитаза и как пришлось объяснять для чего эта штука будет нужна. Оставалось только жалеть, что нет человека знакомого с глазулированием,
  чтобы унитаз действительно стал белым другом, а не коричневым негром...
  - Вон там, за частоколом облепленного колючими ветками, варят знакомое тебе стекло. Рядом находятся сопутствующие производства, по изготовлению поташа. Сюда отовсюду" свозят всю золу для ее получения. Рядом варят бумагу. Вон там дальше стоят конные мельницы, которые
  перетирают древесные опилки в мелкую муку, что и идет на варку этой бумаги.
  С мельницей, а точнее с мельником, что умел делать мельничные круги Олегу сильно повезло при приобретении последней партии рабов. А то он как-то слабо себе представлял этот процесс, только и знал, что одно каменное колесо крутится по колесу основанию и получается мука. А что там.
  как... бог весть.
  - Дальше жгут известь. Она идет как на изготовление стекла, так и для производства цементирующего раствора.
  - А чего это некоторые сараи дымятся? Это нормально? А то еще загорятся...
  - Нормально. Хотя загореться тоже могут... Это сушильные сараи. Там сушат дерево и некоторые
  глиняные изделия перед обжигом.
  К заводам постоянными вереницами везли дрова и древесный уголь, но последний пережигали на месте спила деревьев вверх по течению реки откуда сплавлялись плоты с различным попутным грузом, тот же уголь и камни-плитняк. Здесь дыма и так более чем хватало.
  - А там, где дыма нет, чего делают?
  - Там лесопилка. Распиливют бревна на доски и тоже сушат.
  Куманов в который раз сам невольно поразился тому объему работы, что проделала Чири. Да. именно она через своих помощниц коих обучила грамоте окончательно наладила все процессы и следила за бесперебойностью работы всего этого огромного взаимосвязанного комплекса на
  интуитивном уровне создав оптимальную логистику всей системы. И это будучи беременной.
  Олег, когда понял, на что он замахнулся, чуть руки не опустил. Ведь города создаются годами и даже десятилетиями, даже такие небольшие какой задумал сделать он. А ему требовалось построить город за два, максимум за три года и эта задача казалась нереальной. Слишком большой комплекс
  работ предстояло охватить.
  Но, как известно, глаза боятся, а руки делают. Куманов носился от одного производства к другому, организовывая новые заводы распределяя между ними самый ограниченный ресурс - рабов. Людей на все его задумки остро не хватало. Но еще острее не хватало специалистов, ведь у него под рукой были в основном крестьяне, охотники, да рыбаки. В
  лучшем случае имелись деревенские мастера, но понятно, что их квалификация оставляла желать лучшего и набирались опыта они в долгом процессе неудачных опытов.
  Тот же кирпич к примеру Ну кажется, что сложного в кирпиче? Ан нет. оказывается это целое искусство сделать нормальный кирпич, что не рассыплется в руках и выдержит нагрузку А уж про
  огнеупорный кирпич это воооще отдельная песня с припевами.
  До всего приходилось доходить опытным путем, тратя время и ресурсы.
  Сумил - горшечник, стал главным над всем глиняным производством воспитывая помощников на отдельные направления.
  Работы во всех сферах было так много, что не
  продохнуть. Олег уматывался так сильно, что две наложницы выделенные ему Чири на время своей беременности откровенно скучали без его мужского внимания. И каждый день появлялись какие-то проблемы самого разного характера которые требовалось решать по ходу дела.
  А поверил Олег в то. что все у него получится именно после отлучки на битву с ханом Сивырау.
  Вернулся и увидел, что запущенный им процесс работает если не как часы, то вполне ровно и всем уверенно рулит Чири. что вникла в процесс, пока он его налаживал и всячески помогала. А то ведь боялся, что без него все рухнуло, даже готов был увидеть полный застой. Но обошлось.
  - А для чего эта канава, что камнем обкладывают изнутри? - спросил Редедя.
  - Ты действительно хочешь это знать? - невольно улыбнулся Олег.
  Молодой хан кивнул.
  - Здесь потечет дерьмо. Много дерьма! От сотен и сотен людей!
  - Бр-р... действительно зря спросил. Как представил эту вонючую реку...
  Реде дю аж передернуло всего от отвращения.
  Что касается септиков, то Олег планировал их использовать в качестве удобрения, а не сливать в реку. Хотя откровенно говоря он пока слабо представлял себе этот процесс. Да и где все это будет происходить, тоже пока не понимал, ведь дело это реально вонючее, особенно в жару Да если ветер в сторону города.
  Вывозить? Так это целая флотилия барж нужна.
  А потом как из них это все вычерпывать?
  Можно конечно поругать рабам, но... они все же люди и не стоит над ними так измываться.
  В общем над этим вопросом следовало еще как следует подумать.
  - А это зачем делают?
  Парень показал на процесс, когда в канаву по соседству заливали раствор, одновременно засыпая
  туда кучу битого мелкого камня.
  - Это фундамент.
  - Зачем?
  -Без него дом развалится. Дом не юрта, на землю просто так ставить нельзя.
  Процесс заливки фундаментов только-только начался, ведь едва удалось накопить для этого достаточно материалов и удостовериться, что
  раствор действительно сможет нагрузку, для чего было проведено экспериментов.
  о
  выдержать
  несколько
  Наконец они подъехали к черной юрте. Ну да, для
  черного шамана была сделана специальная черная юрта.
  Были проведены все положенные обряды и Олег вновь поинтересовался, чего это молодого хана принесло к нему лично.
  -Ко мне прибыл посланец от хана Раесана.
  Олег понятливо кивнул. Он от своих агентов уже примерно представлял, кто, где кочует и кто какие
  силы имеет. Что касается хана Раесана, то он был таким крепким среднячком способный выставить
  от семи до десяти тысяч воинов, ели поднапряжется... в лучшие годы. Сейчас у него как раз такой хороший год. чего он сам наверняка никак не ожидал.
  - Чего он хочет?
  - Напрямую ничего. Выразил готовность для
  добрососедских отношений и все такое... неопределенно махнул рукой парень.
  Олег невольно улыбнулся этой фразе и жесту, потому как парень нахватался этих фразочек и жестов от него самого.
  - Ну а если по существу то дескать у него с ханом Сивырау была договоренность совершить большой поход на русов под осень, чтобы они не смогли
  преследовать по распутице. А поскольку он мертв и часть его сил теперь у меня, то предлагает совершить этот поход с ним мне. А то в одиночку у него на это сил якобы не хватает. Даже учитывая, что половина беков и беев перешла под его руку.
  -Хм-м... что ж. в принципе логично. - не нашел к чему придраться Олег, хотя червоточинка какая-то в душе засела.
  "Это просто привычка везде и всюду искать вражеское намерение и второе дно", - попытался он убедить самого себя.
  - Но у меня такое впечатление, что...
  Редедя замолчал так как затруднялся облечь в слова свои подозрения и увидев, что черный шаман его прекрасно понял. Не понять трудно. В степи никто никому не доверяет. Стоит только
  отвернуться и тебя уже обокрали.
  - Это называется паранойя. - невесело хохотнул Куманов. - И мне тоже кажется, что все не просто так. но каких-то фактов прямо показывающих на враждебное к нам отношение хана Раесана нет.
  - Может спросить духов? - несмело предложил молодой хан.
  - Они не скажут.
  -Почему?
  - Это очередное испытание тебе, - дал универсальный ответ на неудобный вопрос Олег. -Если нам готовят ловушку, то духи хотят увидеть, сумеешь ли ты ее определить и избежать?
  Редедя резко поскучнел.
  - Может тогда отказаться от похода? Что бы уж наверняка не вляпаться?
  -Можно и отказаться, решение в любом случае за тобой, хан. Проблема в том, что нам нужен этот поход, как воздух, как глоток воды умирающему от жажды. Если бы не хан Раесан. я бы сам предложил тебе отправиться в набег.
  - Зачем?
  - А если подумать?
  - Как и весной для сплочения собранных под
  моей рукой родов?
  - Именно. Богатая добыча задобрит недовольных. Они ведь есть, ты же знаешь?
  Ределя кивнул, недовольно поморщившись. Ну а кому понравится, когда тебя за глаза называют сопляком, что еще от мамкиной титьки не оторвался? Это не говоря уже о еще менее приятных эпитетах.
  - Этот поход так же поднимет и закрепит твой статус хана. Его желательно было проделать без меня. но...
  - Не в том случае если придется идти вместе с ханом Раесаном. - снова поморщился парень.
  Он прекрасно видел, что его считают слишком зависимым от черного шамана. Нет. то что ханы всегда советуются с шаманами это нормально,
  говорящие с духами должны советоваться с духами предков, спрашивать у них совета, но он не столько советуется, сколько выполняет его распоряжения. Но в его конкретном случае спасала молодость и на такую зависимость смотрели сквозь пальцы, дескать черный шаман заменяет молодому7 хану отца.
  - Да. Так что соглашайся, но на своих условиях.
  Ты идешь отдельно и действуешь тоже сам, просто надо согласовать район похода. Кстати он его предлагал?
  - Да. Они вроде как хотели идти на Владимирское княжество.
  - Хм-м... не ближний свет. Но наверное южных и более богатых князей с визитами вежливости будут
  навещать ханы посильнее нас.
  Редедя кивнул с усмешкой.
  -Когда планируется выступать?
  - Да вот прямо сейчас. Созову воинов и можем идти. Чтобы к концу августа дойти до княжества и поозоровать в нем до начала сентября, как польют дожди.
  -Ясно... Сколько берешь воинов?
  - Тысячу думаю взять... Полторы.
  Нормально. Начнешь с тысячей воинов движение один, я присоединюсь чуть позже. Мне нужно тут многое еще сделать... Я уже молчу о том. что мне нужно дождаться рождение ребенка.
  -Понимаю...
  Олег действительно хотел проконтролировать процесс родов. Сам он в этом понимал не больше
  чем свинья в апельсинах, но самое главное он
  обеспечит, а именно стерильность, проведя тотальную дезинфекцию, чтобы ни одна повитуха не полезла к жене с грязными пальцами и землей под ногтями. А то плюнут на ладони и вроде как помыли...
  Олега аж передернуло. Он уже успел увидеть местный медперсонал за работой и сильно удивился, что после такого вообще кто-то
  выживает. Собрал статистику и выяснил, что смертность при родах очень велика. Одна женщина из десяти гарантированно умирала от козней "злых духов", то есть от заражения крови.
  -И начать подготовку к зиме.
  - Мы снова будем здесь зимовать?! - опешил Редедя и вздрогнул как от холода.
  -Да.
  -Но...
  - Не беспокойся. Скоту на этот раз будет чем питаться. И обойдется без экстрима прошедшего зимовья, - усмехнулся Олег.
  - Я не понимаю...
  - Просто запасем сена и купим в Булгарии зерна. Это лучше чем лезть на юг и драться за тощие пучки травы. Мы для этого просто не достаточно сильны.
  Да и смысла в самом деле нет.
  -Понятно.
  - И будь осторожен.
  Редедя демонстративно посмотрел на бокал. Ну да, ему же придется много общаться с царственным "братом", есть, пить...
  - Нет. Слишком грубо. Травить тебя не будут -побоятся моей мести, но... как-то подставить в
  землях русичей могут. Так что не зевай. Но это мы уже вместе будем смотреть.
  Редедя облегченно выдохнул.
  С черным шаманом ему было намного спокойнее. И плевать, что там говорят остальные. В конце концов духи выбрали его не для того, чтобы он стяжал славу а для спасения всего половецкого народа.
  4
  Редедя уехал собирать отряд для похода на Русь, а Олег остался руководить хозяйством и дожидаться, когда Чири начнет рожать.
  Так же до отъезда решил показать мастер-класс
  строительства. Материала для этого набралось уже более чем достаточно, так что можно было потихоньку начинать строить.
  Сам он в строительном деле мало что понимал, но всяко больше, чем в этом деле смыслили местные крестьяне в большинстве своем вообще ни с камнем, ни тем более с кирпичом дел не имевшие, а строившие только в лучшем случае примитивные
  печки в своих полуземлянках. Он хотя бы просто понимал, как это должно выглядеть в идеале.
  Куманов в будущие прорабы отобрал несколько сообразительных парней. Он специально выявлял таких людей, вот им и начал объяснять все тонкости строительства какие знал сам. В общем все его учение сводилось к тому; что кладка должна быть ровной, как по вертикали, для чего есть отвес -
  веревка с грузом, так и по горизонтали, для чего
  есть "уровень" - примитивная деревянная линеика со стеклянной колбой с водой внутри и пузырьком воздуха. Всех научил, как ими пользоваться. Углы дома делались из больших хорошо обтесанных камней, а оконные проемы делались арочными из кирпича. Не доверял Олег блочным перекрытиям из камня. Но и с аркой пришлось хорошо
  повозиться.
  И строительство началось.
  А сколько раз Олега подмывало не заморачиваться с камнем и кирпичом и построить обычный деревянный город. Всяко было бы быстрее. Тем более что это была бы временная мера, но... как известно, нет ничего более постоянного чем временное. Проходили - знаем.
  Кроме того, он сильно боялся пожаров. А точнее поджогов, ведь они находятся во враждебном окружении. Стоит начаться осаде и все, пиши пропало, город сгорит как спичка. Не потушить. Так что лучше один раз поднапрячься и сделать все, как надо и задумано, из камня и кирпича.
  Первый блин, несмотря на все старания выходил комом, стены "гуляли", то выгибаясь наружу, то
  загибаясь внутрь, да и сама стена словно волна. Приходилось разбирать и начинать все снова. Сильно помогла натянутая струной веревочка, чтобы определять уровень гладки. В общем будущие прорабы быстро набирались опыта, чтобы в скором будущем начать передавать его своим подчиненным.
  А подчиненные регулярно прибывали, даже
  несколько оолыпими партиями и частотой, на которые надеялся Олег, когда заключал договор с Борисом Мышатой. Слух о щедром половецком
  купце действительно разнесся по Руси как степной пожар по сухой траве и теперь рабов везли только
  ему.
  Ушкуйники, захваченные Олегом и совершившие челночные рейсы по Мокше и ее
  приток}' едва справлялись с перевозкой все новых и новых партий рабов. Стоило только перевезти одну партию и вернуться, как их уже ждала новая работа. Отдыхать им не приходилось.
  Благо расплатиться за живой товар было чем. Как и за продовольствие для него, объем поставок которого тоже пришлось серьезно увеличить. Все были довольны.
  Скупалось все: зерно, мясо, рыба. С рыбой кстати помогли аборигены, каждый день привозившие
  сразу несколько возов жареной, печеной в собственном соку и копченой.
  Прибежали две девушки, что прислуживали Чири.
  - Господин! Ваша жена рожает!
  Олег бросив все метнулся в черную юрту. Тут уже
  все шло полным ходом. Повитух он заинструктировал до полусмерти, пообещав все возможные кары при жизни и даже после смерти, если к Чири полезут с грязными руками.
  Все было готово заранее: чистые ткани и дезинфицирующие растворы. Повитухи под хмурым взглядом черного шамана тщательно отмывали руки. А потом от него уже ничего не
  зависело.
  От криков жены, хотелось зажать уши и куда-нибудь убежать. Несколько раз, чуть сам не упал в обморок, но пришлось присутствовать.
  Наконец черную юрту прорезал тонкий крик. -Мальчик...
  Повитуха поднесла сморщенного и орущего ребенка Олегу. Чтобы не выбиваться из образа
  черного шамана. Куманов надел ему на шею давно
  подготовленный серебряный оберег, конечно же в
  виде черепа.
  Потом ребенка отдали измученной, но счастливой матери.
  - Ты выбрал ему имя? - спросила Чири. После
  поцелуя.
  Раньше они как-то на эту тему не общались.
  Просто не принято заранее выбирать имя, не зная, кто родится. Своеобразное табу.
  - А какое хочешь имя сыну дать ты?
  - Имена мальчикам дает отец. Вот будет девочка, ей дам имя я.
  -Понятно. Тогда... пусть будетЦаргас.
  -Хорошее имя, - улыбнулась Чири.
  Имя вполне "княжеское" и в переводе на русский
  означало орел.
  Половцы, как и многие прочие народы верили, что имя определяет человеческую судьбу, так что даже не совсем благозвучные с первого взгляда имена вроде Астым - каменистая почва или выпас, имело свой потаенный смысл иногда даже несколько и зачастую противоречивых, так сказать на выбор удобного значения.
  "А она что, ждала, что я как черный шаман назову его соответствующе, типа ворон - Сынт или Сайдзаен - топь, болото?" - с легким смешком подумал он.
  На радостях от рождения сына, Олег Куманов объявил остаток этого дня и следующий выходным и усиленный паек, устроил рабам, что называется пир горой.
  Убедившись, что с матерью все в порядке и ей не нужны лекарства из его времени, как все хорошо с ребенком. Куманов стал готовиться догонять Реде дю уже давно ушедшего в сторону Руси вместе с ханом Раесаном.
  Но тут вместе с очередной партией рабов прибыл старый знакомый сын Сагиза.
  Прибыть он мог только по одной и очень
  паршивой причине.
  -Харан?!
  "Вот же ж тварь поганая!" - мысленно взвыл все понявший Олег в адрес хана Раесана.
  Да и понять простенькую интригу не составило труда. Слишком уж все получалось в масть. Хан Редедя уходит в поход на Русь, и ему в спину бьет булгарский хан. Хан Раесан при этом остается
  чистым, белым и пушистым. Ну с кем не бывает тем более что все знают, что у булгарского хана на племя в котором числится купец Куман, имеется большой и острый зуб. Вот и пришел отомстить. Чистое совпадение. Авторитет Редеди падает ниже плинтуса, он потрепанный булгарами становится не опасен для Раесана. более того он получает часть сил хана Редеди. которые уйдут от молодого хана
  под защиту более сильного.
  - Господин... Булгарский хан Ибниамин выслал против тебя войско.
  - Большое?
  - Десять лодий по Суре и пять сотен конных.
  - Почти тысяча человек. - поморщился Олег. -Маршруты ты их конечно не знаешь...
  - Нет господин. Но они уже близко. Я смог
  обогнать их только на полпути сюда.
  - Все лучше, чем они напали бы внезапно, так что ты заслужил свою награду Харан.
  - Благодарю господин.
  - Показывай, кого и где ты обогнал. - потребовал Олег сходив в юрту и вынеся карту:
  - Я шел на лодке. Обогнал караван, где-то вот тут... Они пошли вот сюда в эту7 речку; а я к вам.
  "Пьяном}" форту конец, - подумал Олег, потому как именно в реку Пьяна вошли булгарские ладьи. -Остается только надеяться, что рабов там в тот момент не было. Ну да. так и есть, форт был пустой, ведь Харан прибыл как раз с очередной партией невольников! А невеликий гарнизон наверняка в лес сбежал, защищать им кроме самих стен нечего. Они там стоят исключительно для противодействия
  местным племенам, а не против хорошо оснащенных банд. Стены вновь поставить можно".
  - Через три-четыре дня они будут у истока, -подсчитал Куманов. - Еще пара дней на перетаскивание лодок в Мокшу, плюс еще пара дней пути и они у нас. И где-то еще конный отряд шатается... И всадники пожалуй опаснее всего. Пешие скорее всего просто сброд, что должны
  пожечь форт и похватать людей в моем городе и отвезти на перепродажу в Булгарию. А вот конница... Этих пяти сотен хватит, чтобы хорошенько погонять рода находящиеся под рукой Редеди лишившихся самых лучших воинов, как по мастерству, так и по оснащению.
  5
  Куманов быстро соображал, что можно предпринять в его положении. Выходило, что он мог очень мало. Можно было послать гонцов по
  стойбищам, что он и сделал, по крайней мере какое-то войско собрать против пяти сотен
  булгарской конницы удастся. Но сомнительно.
  Очень уж большое пространство заняло племя. Пока гонцы доскачут, и найдут адресата, что тоже очень непросто, пока воины соберутся...
  Может стойбища они и защитят, но вот Половград или как он теперь сам его мысленно звал - Сантахстон, точно остается беззащитным против тех, что идет на ладьях. Сюда всадники точно придти не успеют.
  "Хотя, это как посмотреть", - хищно оскалившись, посмотрев на Зомби, подумал Олег, вспомнив свое водное путешествие.
  - Зомби! Собрать янычар! Мы выступаем в поход!
  -Есть!
  Отряд собрался за полчаса после клича в полном боевом оснащении. Загрузились, на только что
  разгруженный ушкуи и ушкуиники вновь взялись за весла, ну и попутный ветер им помогал туго надувая парус.
  Жалости к этим разбойникам Олег не питал ни малейшей.
  "Пусть хлебают полной мерой то, на что обрекали своих пленников, - думал Куманов. - Как говорится, не рой яму другому" и не плюй в
  колодец..."
  Впрочем, по приказу Олега янычары им помогли, часто сменяя друг друга и ушкуй прямо-таки летел по реке. Олег же с Зомби шел на своем тримаране и везли боезапас. Береженого бог бережет. Могут ведь дурные мыслишки полезть в головенки, дескать корабль есть, осталось только от хозяина избавиться. Единственное, что им мешало сдернуть
  сейчас, это то, что хозяин на пару с Зомби их мог всех спалить.
  День ушел на водный переход, потом еще день потратили не пеший переход и вот тримаран в притоке Суры.
  Ладья курсирующая между Пьяным фортом и сухопутным переходом естественно давно ушла в порт приписки. Олег ринулся за ней в погоню.
  Кораблик терять не хотелось, даже если он чужой, так как без него ломалась логистика дальнейших поставок невольников.
  Булгары оказались несколько ближе, чем рассчитывал Олег и он успел увидеть процесс захвата. Собственно перевозчики и не сопротивлялись. Попытались удрать, но куда там. Парус им быстро пожгли и пока они разбирались с
  огнем их нагнали и взяли на абордаж.
  Куманов повернул назад. В одиночку он там ничего сделать не мог.
  Потом был быстрый марш с отрядом янычар на позиции. Олег давно присмотрел чистый высокий и обрывистый берег. Даже если противнику удастся прорваться и пристать, то взять штурмом этот отвес нечего и думать.
  Ну а дальше было неинтересно, хоть и страшно... для тех кого атаковали. Десять булгарских лодок плюс трофейная вышли из-за очередного речного поворота и стоило им выйти на середину участка, как Олег, давно распределивший цели между стрелками, скомандовал начало обстрела:
  -Огонь!
  Дистанция была плевой, не больше семидесяти
  метров и промахов было самый минимум. Булгары даже за оружие схватиться не успели.
  Только по трофейному' кораблю стрелял один Зомби. Как минимум один корабль надо было спасти и все шансы имелись только с трофеем булгарцев, где на веслах сидел прежний экипаж.
  Огромные стрелы несли "коктейли Молотова" и корабли на реке моментально запылали. Люди,
  будучи профессионалами речного разбоя, похоже ждавшие чего-то подобного, противодействия, а именно обстрела обычными стрелами из обычных луков, поскольку были все в бронях, объятые пламенем и ничего не соображая стали прыгать за борт, желая лишь одного, сбить с себя пламя.
  Строй кораблей моментально сломался,
  несколько ладей попытались уйти к
  противоположном}7 берегу, но тщетно. По приказу Олега на таких беглецах сосредоточили основное внимание и они стали реальными поцэебальными судами.
  Не трогали только тех, кто повернул к высокому берегу осознанно или просто так получилось, люди сохранившие остатки разума, хотели лишь ступить на берег и не важно какой, лишь бы не сгореть и не
  утонуть. Таких оказалось всего трое, в том числе и трофейная.
  Рассечет на содействие пленных оказался верен. Пленники быстро сориентировались и побив захватчиков с некоторыми потерями для себя, вернули контроль над судном. Показав, и покричав, что они свои, что Куманов и так прекрасно видел в бинокль, принялись за тушение пожара, благо, что
  по ним больше не стреляли.
  - Да мы еще и с прибытком, сразу два кораблика. Жаль остальные не спасти при всем желании...
  Пленных, что выжили после такого огненного шквала, оказалось немного, всего пятнадцать человек. Остальные большей частью утонули, либо скончались в результате сильных ожогов. Точнее их просто добили, чтобы не мучились.
  Допрос пленных ничего не дал, кроме того, что подтвердились все догадки относительно целей этой речной команды.
  Где пройдет конный отряд они не знали. Они вообще не знали о пяти сотнях всадников. Хотя скорее всего командир этого отряда был в курсе, ведь какое-то взаимодействие между ними должно было быть, но он не выжил.
  Куманов, оставив освобожденных моряков, оставив им их пленных булгарских коллег, чтобы они привели в божеский вид трофейные ладьи и всем вместе возвращаться в Пьяный форт для продолжения работы (ведь поставщики не в курсе что его сожгли и будут дальше регулярно прибывать с товаром), на всех парах и парусах поспешил назад.
  6
  - С разбойниками на лодках разобрались. -первым делом успокоил жену Олег, как только сошел на берег.
  Впрочем, судя по ее виду, успокаивать женщину с ребенком на руках не требовалась. Чири
  невозмутимо кивнула, дескать иначе и быть не могло, и продолжила кормление Царгаса грудью.
  "Мн-да... с одной стороны, когда в тебя верят это хорошо, - подумал Куманов с некоторой растерянностью, - но вот такая безоговорочная вера все же несколько напрягает. Она делает доверившихся мне беззащитными, и с этим нужно что-то делать, потому"как я не всемогущий".
  Но в данный момент проводить разъяснительную работу Олег не стал. Смысла особого нет. ведь сейчас он здесь и если не сможет справиться с угрозой, то кто тогда сможет?
  "Вот когда поеду догонять Редедю. надо будет им вбить, что на бога... хм-м. в смысле на черного шамана надейся, а сам не плошай", - решил он.
  Олег на собственном опыте убедился, что нет
  ничего тяжелее, чем неизвестность. В голове возникают самые страшные и дикие мысли. Хуже все то, что зная об угрозе, ты совершенно ничего не можешь ей противопоставить.
  - Все будет хорошо Куман, - села рядом с Олегом Чири. когда увидела, что он совсем издергался, а сон его тревожен.
  - Ты не понимаешь... - выдохнул он устало.
  Куманову в этот момент так остро надоело играть роль черного шамана, все время врать о том, о чем он сам никакого понятия не имеет. Его постигло ощущение одиночества, самого худшей его разновидности - одиночества в обществе.
  Даже одиночество на необитаемом острове наверное не так разрушительно. Ведь есть надежда, что рано или поздно тебя спасут и ты окажешься
  среди людей которых ты понимаешь и которые понимают тебя.
  А он оказался в совершенно чуждом обществе с другими понятиями и нравственными ценностями. Вроде кругом много людей, которые его знают и безоговорочно верят ему; а он один. Некому' рассказать о своих страхах и сомнениях, даже собственной жене.
  Груз ответственности гнул к земле. Ведь случись что с ним и все пойдет так как шло когда-то, ничего не изменится и будут тысячи и тысячи убитых, тысячи и тысячи уведенных в рабство и так много сотен лет.
  "А ведь я не титан. - вздыхал он тяжко в мыслях. - Я обычный человек, что взвалил на себя непосильное бремя. Но и иначе тоже не мог..."
  Портящаяся на глазах погода, обещая сильную грозу, словно подтверждала, что дела твои парень дрянь и все безнадежно. Налетят булгары и все порушат, да и тебя самого порешат.
  Впрочем, наличие близкого человека, путь и не очень хорошо понимающей его жены. Олега спасало от полного разрушения психики. Чири его успокаивала одним своим присутствием, была его
  светом в тоннеле, а появившийся реоенок придал новых сил для жизни ему самому. Вот и сейчас Чири села рядом с ним, прижавшись спиной к его груди и он, обняв ее за живот и поцеловав в шею. вздохнул свободнее.
  "Прорвемся..." - подумал Олег.
  - Господин. - тихо вошла в юрту одна из девиц-сподручных жены.
  -Что?
  - Там до вас пришел Телькай...
  Куманов понятливо кивнул и еще раз поцеловав жену пошел здороваться с отцом Зомби, то есть Мантая.
  Зомби-Мантай стоял на входе в черную юрту и смотрел на своего отца взглядом... зомби. Своего
  отца он не помнил, знал, что он отец этого тела, но и
  только, и Телькай только плечи опустил, поняв, что дух его сына не вернулся и уже похоже не вернется.
  -Приветствую Телькай. Что привело тебя?
  - Здравствуй Куман. - поздоровался охотник и еще раз взглянув на сына, отвернулся. - Я пришел к тебе по нашему договору... Мы видели большой конный отряд чужаков и я, как уговаривались, пришел тебя предупредить о нем.
  - Где их видели?!
  -На востоке... - махнул Телькай рукой.
  - В каком направлении они шли? К нам или дальше на юг?
  - Они идут к тебе, - уверенно сказал охотник.
  Олег сильно удивился этому известию.
  "Зачем им идти ко мне если со мной должен разобраться отряд на ладьях?! - подумал он. - Или у
  них тут своеобразная точка рандеву и база снабжения?! Знают что здесь много народу, а значит и продовольствия должно быть в достатке, ведь много еды с собой не взять в поход, а то и вовсе налегке для большей скорости идут. Очень даже может быть".
  - Далеко?
  - Три дня пути. Сейчас наверное уже два...
  Олег понятливо кивнул.
  "А то и того меньше, - подсчитал Куманов. - Ведь тем, кто заметил чужаков, тоже требовалось время на его доставку. Значит отряд уже совсем рядом и вполне может быть, что уже завтра будет на месте".
  О том, чтобы занижаться где-то не могло быть и речи. Ну не спрятать в лесу почти две тысячи человек. Да и производства с таким трудом
  поставленные бросать было жалко. Сожгут ведь. "Значит, придется принимать бой", - решил Олег.
  - Сможешь показать где они скорее всего пройдут?
  -Конечно. Только... - замялся Телькай.
  -Что?
  - О тебе прослышали, как о великом полководце Куман...
  -и?
  - Все поняли, что это твои враги и ты будешь с ними биться...
  - И? - в очередной раз подтолкнул Олег собеседника едва сдерживая раздражение оттого что приходится каждое слова вытаскивать словно клещами.
  - И мы собрали свой отряд в надежде, что ты
  примешь и поведешь нас.
  Олег едва удержался от того, чтобы не запрыгать на месте от радости, крича в экстазе какую-нибудь нечленораздельную чушь.
  "Это пример того, как сначала ты работаешь на репутацию, а потом репутация работает на тебя, вытаскивая из самых безнадежных ситуаций", -подумал Куманов.
  - Сколько пришло твоих соплеменников?
  - Четыре руки и еще три.
  "Двадцать три человека, - перемножил Олег. -Немного, но лучше чем ничего".
  -Я буду рад принять и повести в бой охотников из твоего племени, - степенно кивнул Куманов, справившись со своими чувствами. - Половину добычи вы сможете взять себе.
  - Благодарю Куман, - поклонился Телькай, видимо даже в принципе не рассчитывавший на такую щедрую долю.
  Ну да, он ведь был уверен, что черный шаман в очередной раз сможет отбиться от врагов своими силами, так зачем ему кто-то и с этим кем-то делиться трофеями?
  Снова проведен быстрый сбор янычар. Только на
  этот раз они требовались в основном как носильщики и рабочие, для чего взяли инструмент в дополнение к основном}" грузу - бурдюкам. С гигантскими луками в лесу не повоюешь. Но на всякий случай взяли, авось пригодятся?
  Своих лучников набралось еще два десятка -старики занимавшиеся охраной рабов, чтобы их не умыкнул кто и сами не сбежали. В их число попали
  даже мастера лукоделы, решившие вспомнить удалую молодость.
  - Телькай. приведи нас к месту, где враги проедут завтра в полдень или где-то близко к этому времени, но местность должна быть лесистая.
  Долго идти не пришлось, да и противник по уточненной разведке был гораздо ближе и на тщательную подготовку могло не хватить времени.
  Старики половцы разлетевшись по округе и вновь собравшись подтвердили, что да они бы сами прошли именно здесь. Лес редкий, видно хорошо и лошадям просторно.
  Ну раз так. то после тщательного изучения возможного маршрута булгар, закипела работа. Янычары рубили ветви в отдалении и складывали их в указанном Олегом месте...
  Олег недовольно поморщился. Все было сделано на скорую руку что называется тяп-ляп, но ничего другого он придумать не мог и уже откровенно не успевал.
  7
  Когда тысячник Алып Чутый получил приказ от нового булгарского правителя покарать половцев, он обрадовался, но когда узнал кого именно предстоит покарать - невольно вздрогнул.
  Имя половецкого купца Кумана, в действительности оказавшегося черным шаманом по прозвищу Ворон - несущий смерть, было известно каждому кто хоть мало-мальски
  интересуется происходящим вокруг. Да и как не знать имя человека от руки которого погиб предыдущий правитель Булгарии?
  - Пойди и принеси мне голову этого шайтана, убившего моего дядю, укравшего казну и уведшего в полон моих подданных! - сказал напоследок хан.
  И тысячник}" Алыпу не осталось ничего другого, как склониться и ответить:
  - Повинуюсь, великий хан. Я брошу голову недостойного язычника Кумана к твоим ногам!
  А то ведь можно и своей головы лишиться в случае отказа, новый хан отличался жестким нравом. подавляя малейшие признаки неповиновения, дабы укрепить свою власть. В то время как в походе еще может повезти...
  Пять сотен всадников при двух заводных конях
  прошли по берегу Суры и повернули в сторону строящегося города. Проводник из местных уверенно вел их к цели.
  В этот момент начала портиться погода.
  "Дурное предзнаменование, - невольно подумал тысячник, взглянув на быстро чернеющие облака. -Уж не черный ли шаман ворожит?.."
  Несмотря на веру в Аллаха, вера в духов и
  соответственно в силл7 шаманов с ними
  взаимодействующих никуда не ушла.
  Алып Чутый отчего-то был уверен, что второй отряд, который и должен был захватить стройку, не достиг поставленной цели.
  Вот и очередной лесной массив который не обойти. Любые другие лесные участки тысячник приказывал огибать стороной. предпочитая
  оставаться на открытом месте, на просторе, где враг виден издалека.
  Тысячнику стало резко не по себе. Чем ближе он подходил к цели, тем нервознее становился.
  - Точно нет другой дороги?! - спросил Алып у проводника.
  - Нету господин.
  - Ладно... остановимся в лесу переждать
  непогоду.
  Отряд втянулся в чащу.
  Конь под тысячником заволновался и нервно фыркнул. Сам Алып встрепенулся, доверяя чутью коня, осмотрелся, но ничего опасного не заметил.
  Стал накрапывать дождь.
  Вдали блеснула первая молния.
  - Это просто гроза Темир, - стал успокаивать
  своего коня Алып. хлопая его по шее, - просто гро...
  И в этот момент над головами раздался пронзительный свист.
  Тысячник, как и многие воины невольно подняли головы вверх чтобы посмотреть, что испустило этот странный звук и увидели как в небо уходит гигантская стрела и именно она каким-то образом
  издавала этот свист.
  -К бою!!!
  Воины стали прикрываться щитами, вынимая сабли из ножен, готовясь к прорыву, но вдруг увидели как потемневший лес начал озаряться огнями быстро разрастающихся костров.
  Тут, здесь, там... и вскоре огонь заполыхал повсюду, встав высокой монолитной жаркой
  стеной.
  Раздался волчий вой и лошади заволновались.
  став малоуправляемыми.
  И тут из стены огня полетели стрелы. В том числе огромные, пробивавшие лошадей насквозь.
  Запах дыма вперемешку с запахом крови
  окончательно взбесил коней и те начав скидывать
  всадников, стаптывающим все на своем пути
  табуном стали метаться по лесному пятачку огороженному стеной огня раздуваемой усиливающимся ветром.
  Мало кто из всадников успел схватить луки и колчаны со стрелами, чтобы ответить стрелой на стрелу. Да тут еще кони не давали сосредоточиться, того и гляди стопчут. А стрелы все летели и летели отнимая одну жизнь за другой.
  Олег боялся, что запах горючей смеси насторожит противника и он заподозрив засаду не станет соваться дальше в лес и все рухнет, булгары обойдут подозрительное место по менее удобному, но безопасному маршруту и ударят. Но усилившийся ветер, дувший с востока на запад снес
  все миазмы в сторону, люди ничего не
  почувствовали, к тому же запах горючки перебивался лошадиным потом и прочим естественными запахами, в том числе леса, что
  усиливаются перед дождем. Лишь кони что-то почувствовали, но на них не обратили внимание, списав на опаску от грозы.
  Еще была опаска, что дождь начнется раньше и огонь не удастся запалить, но и тут все обошлось.
  Дождь не успел смыть горючку и та заполыхала жадно пожирая дрова.
  Охотники превосходно замаскировавшиеся даже в таком редколесье закидали булгар стрелами метя в лицо и по ногам, не остались в стороне и янычары бившие с дальней дистанции, пусть и по очень узким диапазонам.
  Через десять минут интенсивной стрельбы по
  бестолково в панике мечущимся людям, все было кончено. Булгар закидали стрелами, а угрозу лесного пожара ликвидировал как по заказу хлынувший ливень. Может кого-то и хотели бы оставить в живых для выкупа, но всех раненых стоптали обезумевшие кони. А обезумели они от грома, молний, огня, запаха крови и волчьего воя.
  Начался самый приятный процесс любого боя -
  разбор добычи.
  - Хоть сам врагов к себе заманивай. - хмыкнул Олег, оценив объем трофеев и получившегося мяса от побитых коней.Глава третья
  Поход
  1
  Харан получив за свой труд причитающуюся ему щедрую награду серебром и золотом, а так же пару
  зеркалец за выполнение задания по распространению нужных Олегу слухов Булгаре, отправился назад.
  "Надеюсь новый хан не пожелает судьбы своего предшественника и почтет за лучшее обо мне забыть", - с надеждой подумал Куманов.
  Жить в окружении врагов то еще удовольствие. Булгары на севере-востоке. Половецкие ханы на
  юге, разные племена на западе. Те же племена мордвы довольно воинственными ребятами оказались. С монголами не все ясно... Это на Русь они в следующий раз придут в тысяча двести тридцать седьмом, а булгары с ними вроде как и до этого несколько раз схлестывались.
  Олег прекрасно понимал. что потеря
  полутысячного конного отряда и примерно такого
  же количества речных разооиников от которых нет ни слуху, ни духу, а ведь обычно с концами не пропадают, хану забыть не удастся при всем желании.
  Может булгарский хан искренне желал бы оставить в прошлом такое, но ему-7 о провале так или иначе время от времени будут напоминать, как
  друзья, так и враги в своих целях: позлить.
  надавить.
  - Вот и пусть, обрушит свою ярость на того, кто его надоумил напасть на меня. Отведет душу и заодно победу так необходимую для укрепления пошатнувшегося после поражения имиджа получит.
  Больше Олега ничего не держало в Половграде. Строители, закончив ударную стройку под
  присмотром черного шамана, поняли, что от них требуется и при самостоятельной стройке особо не косячили.
  Так же дал задание крестьянам начать сенокос. Для этого Брячису пришлось вспомнить свою первую профессию и отыскав несколько помощников хоть что-то понимавших в кузнечном
  деле отковать несколько десятков кос. известных
  Олегу как литовки, а здесь в степи очень быстро получившие название - шаманки.
  А то всех удивляло, чего это черный шаман с удовольствием берет в качестве своей доли довольно дрянное оружие? Это всех конечно радовало, ведь хорошее оружие доставалось им. но... А потому и брал, что не хотел переводить на косы хорошие сабли. А так из одной дрянной
  сабельки получалось две хороших косы-шаманки.
  Повелел так же провести эксперимент с силосными ямами. Дело в том. что Олег не знал технологию силосования травы. Знал только что свежую траву закладывали в ямы. трамбовали плотнее и засыпали землей, а зимой вскрывали и кормили скот. Вот только хоть убей, не помнил, добавляли ли в силос соль? Вот и приказал
  изготовить две силосных закладки, в одну добавить соли, а во вторую - нет. Вроде все же надо, ведь соль -консервант. В общем требовался эксперимент.
  Собрав достаточно товара и нагрузив им трофейных коней, а у него уже собрался хороший табун, хоть собственный конезавод создавай. Олег отправился догонять молодого хана. В дополнение к своей сотне янычар Куманов выбрал триста
  всадников, что первыми собрались отражать набег булгар, но выяснили, что с ним покончено. Вот только выяснив сию радостную весть, по домам как-то расходиться сильно не торопились и с еще большей радостью согласились на предложение черного шамана присоединиться кхану в его набеге на Русь.
  Олегу же требовалась хорошая охрана для
  безопасного прохода через земли племен буртасов, мокши, мордвы и эрзя.
  - Помогите мне духи... - взмолился Олег Куманов, взобравшись на коня, и скачка началась.
  Олег, конечно тренировался верховой езде на живом четырехногом "мотоцикле" - самом крупном, естественно черном как сажа коне, что удалось найти, названного Кумановым без затей
  Уралом, но как быстро выяснилось - недостаточно. Задницу отбил в первый же день, но приходилось мужественно терпеть держа маску невозмутимости на лице. Не в кибитке же ехать?!
  Половцы уверенно держали направление движения, хотя Олег след оставленный прошедшим войском стал замечать только через неделю пути. Навоз, объеденная трава, словно газонокосилкой
  прошлись, а за три дня до встречи, прямо таки перепаханная копытами земля и места кострищ на стоянках.
  - Куман! - обрадовано бросился навстречу Олегу Редедя. и не думая скрывать свои чувства. - Как я рад. что ты с нами!
  - Что-то случилось?
  - Ничего такого, но... сердце не на месте, так и
  кажется, что дома не все ладно. А еще этот Раесан такой...
  Редедя аж скривился.
  - Слишком уж добрый, что так и кажется, что пакость задумал какую и этой приторной учтивостью по отношению ко мне, просто смеется на до мной. Змея.
  - Смеется тот. кт смеется последним. -
  усмехнулся Олег.
  - То есть?
  - То есть теперь ты можешь над ним смеяться.
  - Так он на нас напал, когда мы ушли ослабили стойбища?! Но ты как всегда сумел отбиться!
  - Не он. но без его интриг тут конечно же не обошлось.
  - Вот змея! - схватился за рукоять сабли молодой
  хан.
  - Не горячись. Все в порядке и теперь ты можешь над ним смеяться.
  - У меня так не получится...
  - Ничего, еще научишься, - усмехнулся Куманов.
  - Хотя надо ли этому учиться? Тут я не знаю. Вот держать лицо надо уметь.
  Весть о том, что в войско прибыл черный шаман
  тут же разлетелась по всей стоянке и конечно же достигла хана Раесана, что выразил желание пообщаться со знаменитостью, ставшей в степи, по крайней мере северной ее части, легендой.
  - Великий хан Раесан. просит почтить его своим присутствием черного шамана Кумана, - передал желание хана его нукер-посыльный.
  "Что ж. уважим желание хана. - подумал Олег. -
  Все-таки не абы кто, а хан!"
  -Я приду.
  Нукер, кланяясь задницей вперед исчез из юрты Реде ди в которую заселился Олег. Своего походного жилища он не взял, если не считать за таковое его туристическую палатку. Молодой хан такому соседству был только рад.
  - Он наверное еще не в курсе произошедшего.
  вот и хочет еще над тооои позлорадствовать, -хмыкнул Редедя. - Вот бы посмотреть на его рожу в тот момент, когда к нему прибудет гонец!
  - Я бы тоже не отказался от такого зрелища. -согласился с ним Олег. - Кстати, когда войско собирается разделяться? Мы ведь практически на границе с Русью стоим. Собственно уже в спорной зоне влияния Владимиоо-Суздальского и
  Муромо-Рязанского княжества.
  - Дня через два. так что ты вовремя прибыл. Собственно иначе быть и не могло.
  На это Олег только хмыкнул. Репутация черного шамана продолжала набирать очки даже в такой малости как своевременное прибытие.
  Воины, что прибыли с ним уже отрабатывали свой гонорар. (папу десятков человек Олег одарил
  амулетами от сглаза и порчи из мусорного стекла), и теперь общались с воинами хана Раесана, распространяя среди воинов весть, что черный шаман будет скупать пленников по вдвое большей цене, чем они могут получить при продаже перекупщику Причем купит их сразу по выходе из границ Руси в степь. А это значит, что воинам не
  придется мучиться с перегоном невольников по
  степи, что является большой проблемой. Уж очень много пленников погибает при транспортировке от болезней и изнеможения, ослабев от голода.
  Слух естественно быстро дошел до того, кому изначально предназначался, а именно оптовому' скупщику пленников.
  - Бек Маескъ из рода Соцъи, просит встречи с тобой, уважаемый Куман, по очень важному
  вопросу; - сказал нукер бека.
  - Я буду рад увидеться с уважаемым беком Маескъом.
  БекМаескъ не заставил себя долго ждать.
  В своих ожиданиях Олег не разочаровался. Как он и предполагал, перед ним предстал довольно грузный половец в очень богатых одеяниях, с перстнями на пальцах инкрустированные
  драгоценными камнями. На поясе болталось богато украшенное оружие. которым уже давненько не пользовались по прямому назначению и похоже вообще вросло в ножны. Явный любитель хорошо покушать и не дурак выпить. В общем, типичный торговец.
  Гость пришел не с пустыми руками, а с дорогими
  подарками и минут на пять разливался соловьем, о
  силе, славе, мудрости и непобедимости черного шамана.
  - Итак, чего ты хочешь? - оборвал Олег бека, почувствовав, что тот еще долго будет сотрясать воздух восславляя его. ведь это его профессиональное умение трепать языком расхваливая товар при продаже и занижая ценность пои покупке. - А то меня твой хан ждет.
  Я слышал, что ты уважаемый Куман собираешься скупать у воинов всех пленников по двойной цене... Это так? - тут же перешел к делу половецкий купец.
  -Верно.
  Бек Маескъ нервно заерзал на подушке, что подложил под свое седалищное место.
  "Небось, гемоооой покоя не дает?" - невольно
  усмехнулся Олег.
  - Как я понимаю, я отбираю у тебя кусок мяса? -пришел ему на помощь Куманов.
  - Черный шаман мудр и проницателен и молва о том абсолютно правдива... - склонил тот голову
  - Что ж. я не хочу оставлять такого уважаемого человека без его честного заработка. Потому
  предлагаю взаимовыгодное предложение.
  -Я весь во внимании!
  - Я предлагаю тебе, как раньше скупать пленников и перепродавать их мне, а не на юг, как
  ты делал раньше.
  - Это хорошее предложение уважаемый Куман и я бы согласился на него раньше, но ты уже объявил, что будешь покупать рабов по двойной цене и боюсь я не потяну такие цены...
  - Так покупай теперь ты их по двойной цене, а я буду расплачиваться с тобой вот этим...
  С этими словами Олег бросил торговцу зеркальце размером с ладонь.
  -О!
  - У меня в достатке этого товара и думаю на юге, ты сможешь его продать куда как выгоднее чем рабов. не так ли? Цену за товар определим такую.
  что ты заплатив за раба вдвое, получишь в итоге за него втрое.
  - Это была бы хорошая цена при прежней закупочной, тем более что не пришлось бы тратиться при доставке до места продажи, но при двойной плате воинам...
  - Но это еще не все, - перебил бека Куманов. - Я собираюсь покупать не только взрослых, сильных и
  здоровых, но так же и малых, старых и больных с увечными. За них я плачу вдове, как за взрослых, здоровых и сильных.
  -О!!
  - А если это будет полная семья, то плата идет премия...
  Дальше Олег описал всю схему, по которой работал с Борисом Мышатой.
  -О!!!
  Бек Маескъ чуть ли не бился в экстазе от озвученных цифр и возможного уровня дохода. Он все прекрасно понял. Ведь черный шаман ничего не говорил воинам о ценах за этот бросовый товар, а значит он может выкупать их по самой минимальной ставке, только чтобы воинам было
  выгодно потратить немного своего времени и сил
  их поймать и какое-то время охранять, а продавать черному шаману по им озвученной стоимости, а разницу класть в карман. Это же какой навар?!!
  - Так что я хочу, чтобы воины брали всех подряд с минимальной порчей товара и гнали их не пешком, что ведет к огромным потерям, а везли их на телегах со скарбом и продовольствием.
  - О! Я позабочусь о максимальной сохранности
  товара! Если потребуются, воины на своих заводных конях самых немощных повезут!
  -Я в этом не сомневаюсь.
  "За мои деньги, ты выполнишь любой мой каприз", - криво усмехнулся Олег.
  Дальше последовал ожесточенный, но недолгий торг. Беку Маескъу давить на Куманова было банально нечем, ведь теоретически он мог работать
  с воинами напрямую, хоть и не хотелось, но половецкий работорговец этого не знал, так что Олегу удалось получить максимальную цену за свой товар.
  Впрочем. половец не выглядел особо расстроенным. Зеркал такого качества на рынке еще не было, они уйдут влет и по максимальной цене, а золота и драгоценных камней на юге много.
  Вторжение монголов конечно там наделало неприятных дел, но все постепенно приходит в норм}'и рынок роскоши восстанавливался.
  - Уважаемый Куман, - несмело, сильно потея, после короткой паузы начал бек Маескъ, - а как много рабов вы готовы купить?
  - В теории я хотел бы выкупать всех русичей захваченных половцами по оговоренной цене. И я
  так понимаю, у тебя есть ко мне какое-то предложение по данному вопросу?
  - О да! - тут же оживился работорговец. - Я прекрасно знаком со всеми торговцами живым товаром в степи и мог бы провести переговоры в вашу пользу!
  Олег понятливо кивнул и начался новый торг и в итоге бек получил десятипроцентную надбавку за
  так понимаю, у тебя есть ко мне какое-то предложение по данному вопросу?
  - О да! - тут же оживился работорговец. - Я прекрасно знаком со всеми торговцами живым товаром в степи и мог бы провести переговоры в вашу пользу!
  Олег понятливо кивнул и начался новый торг и в итоге бек получил десятипроцентную надбавку за
  каждого раба, что он выкупит у других торговцев.
  Так же было определено место, куда свозить товар, и где за него будут расплачиваться.
  Куманов отправившись в гости к хану Раесану увидел, как из стоянки бека Маескъа ускакало сразу три группы всадников. Работорговец торопился довести условия до своих коллег. Налет на русские земли организовал ведь не только хан Раесан. но и
  другие ханы сейчас вовсю веселятся, атакуя все восточные и южные княжества: Черниговское, Переяславльское, Киевское,
  Владимиро-Волынское и Галицкое.
  - А может русские князья сейчас по степи гуляют и половцам приходится отбиваться...
  "Скорее всего полона с последних двух-трех княжеств ждать наверное в любом случае не стоит
  - подумал Олег. - Слишком уж далеко, слишком много возни. Лучше продать где поближе, хоть и дешевле. Хотя кто знает, при таких условиях скупки, могли даже и оттуда полон на северо-восток погнать".
  2
  Вот и походная юрта хана Раесана. На цветастое приветствие главы рода Маймебулк, прямо-таки светившегося довольством. Олег ответил весьма скупо, типа: аве цезарь. В конце концов черному шаману не престало быть многословным, чем он и пользовался, а то с красноречием, особенно в местной традиции у него было не ахти.
  Вот внутри юрты было дымно. Тут и там стояло несколько курильниц источавших сизый и пахучий дым. За всем этим присматривал шаман.
  "Понятно, защищает своего хана от страшного меня. - усмехнулся Куманов. - Вот только как у этого дымка с концентрацией дури?"
  Олег решил надолго не задерживаться. Все-таки его иммунитет к наркоте в отличие от местных
  оставлял желать лучшего и как бы чего не вышло даже при малой дозировке.
  "Надо было в нос влажные ватные затычки вставить. - подумал он. - Но кто ж знал, что тут кумар предстоит? Собственно так и буду поступать в следующих встречах с ханами".
  - Все ли хорошо в родном стойбище? - гадливо улыбаясь, поинтересовался хан Раесан. продолжая
  пустопорожнюю болтовню.
  "Может пакость какую-то в отношении меня его шаман готовит? А то сами может какой антидот приняли, а меня травят, хотят черного шамана дискредитировать..." - озабоченно подумал Олег, и подозрительно посмотрел на "белого" коллегу но лицо у того было скрыто всякими косичками и висюльками со всяким привязанным хламом:
  камнями, перышками и косточками, так что не разобрать его эмоции.
  Сидевший рядом с Олегом Редедя хотел что-то гневно выпалить с юношеской горячностью, успев
  немного потерять контроль от наркоты, ведь молодые в этом плане совсем беззащитны, но Куманов успел первым, успокаивающе положив
  руку парню на плечо.
  Просто превосходно великий хан! Люди довольны, скот сыт и активно размножается.
  "У тебя плохо", - подумал Олег и невольно криво усмехнулся.
  Тут в юрту запросился нукер хана с озабоченным видом и тот сам уже явно навеселе от дымка, приглашающее махнул рукой. Нукер приблизившись к своем}" господину, начал спешно
  докладывать, ему что-то шепотом в ухо.
  Хан Раесан старался держать лицо, но быстрый испуганный взгляд на своих гостей, все сказал красноречивее слов.
  "Только что получил вести из стойбища о неудачной попытке нападения на нас булгаров, -понял Куманов. - Надо же, какие только в жизни совпадения не случаются".
  Олег глумливо улыбнулся хану Раесану и видимо под воздействием шаманской дури от которой уже стало не продохнуть в юрте, поддавшись внезапном}' какому-то ребяческому порыву, Куманов резко выбросил руку в сторону хана нацелив палец с байкерско-рокерско-сатанинской насадкой в виде когтя точно в сердце.
  Хан невольно вздрогнул.
  После чего Олег сжал ладонь в кулак и медленно потянул руку на себя.
  Хан Раесан схватился за сердце и замер как статуя, хватая ртом воздух, но явно не в силах вздохнуть.
  - Не шали. - произнес Олег угрожающе-игривым тоном, а потом добавил жестко: - Накажу!
  Тут визгливо заорал шаман, забив в бубен и
  бросив какой-то гадости в огонь, отчего юрту осветила вспышка света и ее окончательно задымило. Но этот крик и вспышка сделали свое дело, хан отмер и отшатнулся от Олега, часто и прерывисто дыша, держась за сердце.
  - Прочь! - выл говорящий с духами, скача при этом как припадочный горный козел, между Олегом и ханом.
  Заткнись недомерок... - отмахнулся от интенсивно колотящего в бубен шамана Куманов. -Твои вопли не спасут хана, если он еще раз вздумает напакостить мне или хану Редеде.
  - Уходи!!!
  Задерживаться в этом дыму Олег сам не стал и потянув слегка ошалевшего от происходящего подопечного за собой, выбрался из юрты и с
  наслаждением несколько раз глубоко вздохнул свежий вечерний воздух, вентилируя легкие от той гадости, что успел надышаться.
  -Уф-ф...
  На следующий день хан Раесан решив не испытывать судьбу и желая как можно быстрее оказаться подальше от черного шамана, объявил о разделении войска и ушел на юго-запад в сторону
  Муромо-Рязанского княжества.
  Олег вообще боялся, что тот повернет назад и поспешит прикрыть свое стойбище от возможной мести булгар, которых он так подставил. Ведь
  неизвестно что придет в голову испуганном}" человеку. Такой человек способен на любую глупость, причем агрессивную глупость. Например в отчаянии напасть на стойбища племени северного
  соседа.
  Но к счастью не повернул. Видимо понял, что после такого поражения булгарский хан пороть горячку не станет и для мести подготовится получше, а значит время есть. Кроме того, воины будут недовольны возвращением в степь, когда они уже стоят на границе с Русью и надо сделать только еще один шаг и протянуть руку, чтобы нахватать
  добычи. А недовольство воинов слишком опасная штука и до обострения лучше не доводить.
  о
  - Нашли их княже. идут поганые нехристи... -войдя в походный княжеский шатер, сказал боярин
  Дмитрий Вышенский. - Прямо на нас идут. В двух днях уже.
  Великий князь Владимирский Юрий Всеволодович, понятливо кивнул и еще раз мысленно вознес молитву богу в благодарность за то, что сведения о походе половцев в его земли пришли загодя. Чуть ли не за месяц до вторжения. Великая удача. Редко когда их упредить можно.
  "Не иначе хотели воспользоваться тем, что я на Курск в Черниговское княжество ходил, думали не успею возвертаться и пройдут они по не защищенной земле владимирской. - подумал великий князь. - Успел. Да и на мордву брат мой должен был идти и тоже со мной со своей дружиной против половцев встал".
  За это время. Юрий Всеволодович успел собрать
  не просто большую дружину но созвал пехотное ополчение. После чего выдвинулся к границе своего княжества с намерением дать бой половцам и не пустить их в свою землю для грабежа.
  Встав на границе, он разослал разведывательные отряды, чтобы те нашли врага и войско успело его перехватить, а еще лучше заманить в засаду. И вот нашли, причем идти оказывается никуда не надо,
  половцы сами идут прямо на них.
  Это кстати вызвало некоторую обеспокоенность. Не любят кочевники сходиться в честном бою, они приходят на землю русскую грабить, а не умирать, и тут сами идут на войско княжеское.
  -Много их?
  -Не больше пятнадцати сотен, князь.
  - Хм-м... Странно. Не верю я, что не знают они о
  нашем присутствии.
  Воеводы и бояре тоже призадумались. Глупцами половцев никто не считал. Может трусоватыми даже почитали, но тем более удивительно, что пятнадцать сотен половецев идет на три тысячи русского войска. Да. всадников всего тысяча, плюс две тысячи пехотного ополчения, но этой силы более чем достаточно, чтобы половцы если не
  испугались, то предпочли бы как минимум сменить маршрут. Араз они этого не делают то...
  Мыслей по этому поводу, по крайней мере дельных ни у кого не возникло. Одно лишь удивление.
  - Неужели все же ратиться идут?! - прозвучал удивленный голос князя Святослава Всеволодовича.
  - Говорят хан там молодой... - с намеком сказал воевода Дмитрий Ратебор.
  - У молодого хана обычно старые и мудрые советники за спиной стоят, так что они придержали бы его откровенную дурь, - сказал великий князь. -Ладно, ждем и внимательно за ними приглядываем, а то не дай господь пакость какую замыслили.
  На том и порешили.
  Разведчики зорко следили за движением половцев, но те никаких неожиданных маневров не совершали и упрямо шли в сторону поджидавших их русичей. То, что половцы знают, что движутся прямо на княжеское войско, подтверждалось присутствием половецких разведывательных групп. Но в бой с русскими разведчиками при встрече они не вступали даже при численном
  перевесе, а уходили.
  Князь же все это время нервничал из-за непонятного поведения половцев. И причин для волнения более чем хватало.
  "Не брат ли мой Ярослав воду мутит этими подколодными змеями новгородскими науськанный? - думалось Юрию Всеволодовичу в момент обострения паранойи. - Заставил меня
  собрать все войско и отвести его на восточные рубежи, а сам сейчас на западе ударит. Отсюда и очень уж своевременные сведения о половецком набеге, чего раньше никогда не бывало и о половцах узнавали, только когда они уже вторгались в земли русские... Злы на меня новгородские бояре, злы, за то, что переманил у них множество людей мастеровых, что сами себе за год на порубежье
  город отстроили названный Нижним Новгородом".
  Впрочем, врагов хватало, так что подобную комбинацию мог провернуть князь Черниговский (сам хотел напасть, да опоздал, князь Владимирский раньше пришел) или Смоленский. И даже если нападение половцев не их рук дело, ведь никаких приготовлений к военном}7 походу у соседей замечено не было, то они все могли просто
  воспользоваться подвернувшимся случаем и напасть малыми дружинами, что всегда под рукой.
  Успокаивало только то, что сейчас у всех хватает внешних врагов, те же половцы на юге и востоке, ордена папских крестоносцев на западе и севере с которыми регулярно происходят стычки и внутренняя борьба сильно утихла. Но нет-нет, да случаются сечи меж князьями с сожжениями
  пограничных крепостей и городов с уводом люден в полон.
  И вот спустя два дня половецкое войско вышло на край поля выбранного князем для битвы.
  От войска кочевников отделилось две всадника с дополнительным конем под грузом и поехали навстречу русичам.
  Князь махнув своим
  дружинникам-телохранителям, так же двинулся навстречу. К нему присоединился монах, отец Серафим.
  Но чем ближе они подъезжали тем страннее становилось. Половцы выехавшие раньше, естественно быстрее добрались до центра поля и принялись готовиться к встрече. А именно разгрузили коня, сбросив на землю один тяжелый
  тюк. оказавшийся ковром, что расстелили прямо на траве. Потом они раскидали несколько подушек, и что-то вынули из коробов.
  Князь даже остановился и недоуменно посмотрел на своих соратников, но те тоже были несколько удивлены. Раньше ни о чем подобном им слышать не приходилось.
  Бывало, что встречались князья и ханы перед
  боем, проводили переговоры, случалось и так, что при равенстве сил выезжали биться лучшие богатыри, но вот так...
  Ничего не решив Юрий Всеволодович дал пятками коню в бока, продолжив путь.
  - Приветствую великий князь, - поздоровался с владимирским князем половец одетый во все черное.
  Но одежда его была очень странной, даже какой-то чужеродной. Но был он при этом без оружия. Ножа и того на поясе не было.
  Второй был простым воином. Телохранителем и в нем ничего необычного не было.
  -Хм-м... и тебе здравствуй, кто бы ты ни был...
  - Ах да. прости князь за неучтивость, в степи мне давно представляться без нужды, вот и
  оконфузился. Зови меня просто. Куман. Сейчас я представляю интересы хана Реде ди.
  -Понятно...
  -Присаживайся, не побрезгуй вином ромейским.
  С этими словами половец разлил рубиновую жидкость в изумительные стеклянные сверкающие золотом кубки и сам отпил, показывая, что вино не отравлено.
  Немного подумав, владимирский князь присел на
  предложенную подушку и отпил вина, что оказалось весьма неплохим, а то обычно ромейское вино какое-то кислое. Травить его половцу смысла большого нет, так как он явно пришел договариваться, а не воевать. А как известно, даже худой мир, лучше доброй ссоры.
  - Зачем пришли в землю русскую, Куман?
  - Прости князь, всем ли присутствующим здесь ты доверяешь как себе? Оставь пару телохранителей не из болтливых, а остальных отвадь прочь.
  -Хм-м... Хорошо. Бодин и Озер, останьтесь.
  Два воина остались стоять на месте, а остальные отправились восвояси.
  Половец красноречиво посмотрел на еще одного
  оставшегося при князе.
  Юрий Всеволодович мысленно поморщился, но сказал:
  - От отца Серафима у меня секретов нет, а вой половецкого языка не знают
  - Что ж, тебе виднее князь, - пожал плечами половец.
  - Так зачем вы пришли? Явно не биться.
  - Да, при таком соотношении сил это чистое самоубийство, - кивнул Куман. - Скажу тебе честно князь, шли мы в обыкновенный набег, но на подходе вызнали, что тебя о том предупредили, что ты успел собрать войско и выйти нам навстречу.
  - Так чего же не ушли?
  - Воины шли в набег и они очень разочаруются, если не получат добычи. Соседнее с тобой
  Муромо-Рязанское княжество сейчас разоряет хан Раесан, а значит нам там делать нечего. Булгары слишком долго и неудобно добираться.
  - Так ты что же, откупные с меня пришел требовать?!
  - Нет. - засмеялся половец. - Будь у нас равенство в силах, еще можно было бы потребовать откупные, но не в данном случае.
  - Тогда что?!
  - Мой хан. пусть молод, но умен. Он решил, что раз духи не пожелали чтобы мы стали врагами, то может имеет смысл стать друзьями? У тебя много врагов. Те же булгары. новгородцы, муромо-рязанцы и черниговцы со смоленцами. Ну и про племена черемисов, эрзя и мордву забывать не будем.
  - Кха! - закашлялся князь явно не ожидавший такого выверта. - Вы предлагаете нам союз?!
  - Именно. Но не простой, а тайный. Союз, о котором никто знать не должен.
  -К чему эта таинственность?
  - А зачем всем знать о том, чего им знать не надобно? К тому же так будет проще добиваться своих целей.
  -Я не понимаю тебя Куман. Как мы можем проще добиваться своих целей если союз будет тайным? Это ведь значит, что мы не сможем действовать вместе, иначе о какой вообще тайне можно говорить?
  - Верно. Биться рядом в одном строю против общего врага мы не будем.
  - Предлагаешь втираться в доверие к врагу и...
  -Нет, это сработает только один раз. После чего с нами никто не будет иметь никаких дел.
  - Тогда как?!
  - Будем играть в одну игру изображая плохого и хорошего. Мы - плохие, ты - хороший и наоборот.
  -Поясни...
  - Возьмем к примеру племена эрзя и особенно мордвы, что все никак тебе не присягнут.
  Князь владимирский поморщился, но кивнул. Вот уже сколько лет он пытается прибрать дикие племена и с мечом на воинственных ходил и добром смирных зазывал, а воз и ныне там. Не хотят они под его руку идти, особенно мордва. И сколько еще лет придется потратить на их присоединение к княжеству одному богу ведомо.
  -Продолжай.
  - Не присягают, потому что не видят в этом нужды, им и так хорошо, так зачем вешать себе на шею ярмо в виде дани тебе? А делать это силой... как известно, каждое давление порождает сопротивление. Я смогу обеспечить такую нужду в присяге тебе в обмен на защиту. То есть я как злой половец, буду на них нападать, а ты в их глазах станешь хорошим, если обеспечишь защит}" от
  наших набегов. И стоит им начать артачиться после присяги и отсутствия набегов с нашей стороны, как мы снова напомним о себе.
  Юрий Всеволодович с полминуты сидел выпучив глаза, осмысливая сказанное, а потом рассмеялся, да так. что даже раскачиваться начал, то вперед, то назад.
  - Ох, ну и хитер же ты Куман! - выдавил он.
  отсмеявшись и смахнув выступившие слезы. - А потом я буду злым, а ты стало быть добрым?
  -Верно.
  - А в отношении кого я буду злым?
  - Мой хан хочет взять под свою руку племена мокши и буртасов. Потом мы поможем тебе с черемисами-марийцами и удмуртами, пока их
  новгородцы не примучили.
  - Вы хотите взять под свою руку оседлые племена? - удивился князь.
  Его удивление можно было понять. Кочевники в лучшем случае могли обложить кого-то данью. Но чтобы брать под свою руку на постоянной основе такого еще не было.
  - Да. Как я уже сказал, хан Редедя хоть и молод, но разумен не по годам. Он видит, что силу имеют
  оседлые народы. Оседлые народы могут прокормить скот зимой, что мы вынуждены каждый раз уводить на юг во время зимы. Там за лучшие пастбища нам приходится сражаться друг с другом. Вот он спросил себя: зачем нам это делать, терять в бессмысленных сражениях хороших воинов, когда можно остаться зимой на месте, нужно только заготовить корма. Тем более он видит
  удачный пример такого поведения. Те же булгары тоже ведь раньше были кочевым народом, но осели на одном месте и стали сильнее. Только они смогли прогнать монголов, что разбили нас и русичей.
  -Но ведь мы оседлые и нас монголы тоже побили как и вас - кочевников... - сказал отец Серафим.
  - А это от того, что не было единоначалия в войске, как есть у булгар. У вас русов. каждый полк
  действовал так. как ему вздумается, никто никому не помогал, каждый бился сам за себя. Вы ударили не кулаком, а вытянутыми пальцами, образно говоря. Вот вас и побили по одиночке. Думаю не надо вам рассказывать притчу о венике?
  Отец Серафим поморщился как и великий князь.
  - Идея с игрой в доброго и злого мне нравится, но не думаю, что это реализуемо, - с сожалением в
  голосе сказал Юрий Всеволодович. - Эрзя, мордва, мокша и буртасы живут в лесах, летом до них трудно добраться.
  - Летом может и трудно, а вот зимой - легко.
  - Зимой?!
  - Именно. Зимой по рекам мы доберемся до любого селища лесных племен и упадем им как снег на голову. Я же сказал тебе князь, мы собираемся
  остаться зимои на севере и создавать здесь свое княжество.
  - Это может сработать, - медленно кивнув, согласился князь владимирский.
  "Так за пару-тройку лет под мою руку перейдут эрзя, мордва и черемисы, но том как это произойдет действительно никто не должен узнать", - подумал великий князь и чуть стрельнул взглядом в сторону
  священника.
  Знание церкви о методе присоединения к Владимирском}7 княжеству восточных племен может дать ей в руки дополнительные рычаги влияния на него. Сейчас у него с церковниками отношения достаточно хорошие, но кто знает, что будет в будущем?
  "Надо было его отослать с остальными... А
  теперь даже и не знаю, что делать. Не убивать же в самом деле?" - с раскаянием подумал он.
  - Так что, мы договорились? - спросил половец.
  "А ведь и хан этот в случае моего согласия будет иметь на меня такой же рычаг, - осознал князь. - И получит возможность меня шантажировать... Так и я буду иметь на него такой же рычаг в виде племен мокши и буртасов".
  - Договорились.
  Куман протянул руку и князь ее пожал, понимая, что хан ханом, но сам хан под властью этого странного Кумана и все озарения хана лишь результат работы этого его советника, решившего, что их племя должно последовать примеру булгар и осесть на одном месте.
  - Отлично. Тогда в исполнение нашего договора
  мы потираним немного эрзя, чтобы они быстрее определялись с переходом под твою руку. Ну а ты
  откуда прибыли
  уж доведи до них сведения, как мы испужались твоего войска здесь и бежали поджав хвост туда и будь они под твоей рукой, то и их
  трогать бы не стали.
  Князь снова засмеялся.
  -Да уж доведу!
  - Ну и не побрезгуй, возьми в подарок кубок из которого пьешь.
  - Не побрезгую... Возьми и ты в дар своему хану.
  С этими словами князь снял перстень с рубином и отдал Олегу. Символическое закрепление договора состоялось. Наносить его на пергамент естественно никто и не подумал. Какой же это тогда будет секретный договор? Кто же такой компромат
  против себя сам же составлять станет?! А если что, то никакие бумаги не помогут этот договор исполнить.
  Князь, взяв великолепный кубок, каких не было даже у константинопольских императоров, наблюдал как Куман со своим телохранителем вернулись к войску; запел рог и половцы развернув лошадей поскакали прочь.
  За спиной раздались радостные крики.
  "Странный половец... и есть такое чувство, что этот не предаст как остальные, - вдруг подумал великий князь Юрий Всеволодович. - Более того, эта игра в злого-доброго только начало. Собственно это меня он проверяет, можно мне доверять или нет... и делать окончательную ставку на меня или же найти другого партнера и выбор у него надо
  признать, более чем широк".
  4
  - Но почему нам было просто не обойти войско русичей?! - недовольно спросил хан Редедя.
  Парня можно было понять. Не то, чтобы русичи
  живущие вне городах, которые им все равно не взять, были богаче тех же эрзя или мордвы, но вот то, что доступнее это точно. Ну и побогаче все же, хотя бы просто потому, что здесь было больше ремесленников, а где они там и богатство.
  - Сам подумай, ну обогнули бы мы войско князя, так оно бы нам на хвост тут же бы село и никого толком пограбить бы не дало, а то и того хуже,
  перебили бы все охотничьи партии по одной. А если бы и удалось нацэабить. то точно не дали бы выйти с полоном и грузом. Так что нам так и так бы пришлось идти на эрзя и мордву. Южное княжество грабить бессмысленно, там сейчас сдавший нас хан Раесан все частой гребенкой проходит. С булгарами тоже связываться не резон.
  - Почему? Ты их хорошо побил...
  - На востоке. А здесь на западе у них сильное войско стоит. Ведь булгары сейчас на ножах с владимирскими. А тут они узнают, что князь Юрий Всеволодович войско собрал и на восток его двинул... Как думаешь, о чем они подумали?
  - Что князь в Булгарию пойдет...
  -Вот именно.
  -Понятно.
  - Кроме того, нам так и так надо было союзника в русских княжествах искать, так почему бы и не Юрий Всеволодович?
  - А зачем нам собственно союзник среди русичей?
  - Да хотя бы для той же игры в злого-доброго. Ну и раз уж мы решили создать здесь свое княжество, то сильный союзник против тех же булгар нам не
  помешает. Пойдет князь Юрий на булгар и мы ударим на юго-востоке по ослабленным тылам. Пойдут булгары на Владимирское княжество и снова мы ударим, отвлекая часть сил на себя. Пойдут булгары на нас, князь им на западе хвост прищемит, так же отвлекая силы на себя. Со всех сторон выгода.
  -Этоя понял...
  "Ты увидел только верхушку айсберга, что я задумал, - подумал Олег. - Только бы все по лучилось..."
  - Зомби.
  - Да, Куман...
  - Ты запомнил того человека с седой бородкой названного отцом Серафимом?
  - Да, Куман.
  - Скачи во Владимир, и убей его там. Он не должен добраться до своего церковного начальства. Да смотри, сам не попались, ты мне нужен.
  -Слушаюсь.
  Зомби развернул коня с парой заводных и поскакал на север, чтобы по широкой душе обогнуть возвращающееся войско князя и оказаться в столице княжества за пару дней до
  возвращения дружины.
  За Зомби Олег не волновался. Языки он знает, причем не только свой родной башкирский и половецкий, но и русский, а так же еще полдюжины языков. Потерявший память очень хорошо их осваивал, так что Олег загружал в него все, что только попадалось под руку, так что он ко всему" прочему" мог служить еще и переводчиком.
  То, что церковники могут начать какую-то свою игру в его с князем партии Олег не сомневался, так что в этой игре для двоих третий игрок совершенно лишний. Конечно, церковь наоборот могла бы и помочь, в конце концов ей это даже выгодно, но Куманов ни с кем из иерархов не общался и не знал, что это за люди. Может какие-то фанатики, что в принципе не приемлют никаких договоров с
  нехристями? Так что рисковать он не собирался.
  Что касается самого князя Юрия, то Олег решил с ним сотрудничать просто посмотрев на него. Он считал теорию Ламброзо психиатра-физиономиста верной, чью теорию можно было выразить в фразе: "лицо - зеркало души" и по собственному опыту знал, что в девяносто процентов случаев первое впечатление о человеке верно. А ему в свое время
  довелось пообщаться с многими богатыми и обладавших какой-никакой властью клиентами и в них он худо-бедно разбираться научился.
  Так вот владимирский князь Куманову глянулся. Не заметил он в нем какой-то гнили, властен, но не истерик и не пакостливая сволочь. Человек держит себя в хорошей физической форме, несмотря на то, что ему уже тридцать восемь лет исполнилось, по
  местным меркам весьма почтенный возраст даже для князей. Спиртным видно сильно не увлекается, как и обжорством, да и те скупые сведения, что Олег успел собрать о великом князе (умен, справедлив, в излишней жестокости не замечен, может чуть вспыльчив, но отходчив, держит слово итак далее) говорили. что с Юрием Всеволодовичем дружить можно без постоянных
  опасении кидалова.
  Глава четвертая
  Рождение степного княжества
  1
  Нападение на племена эрзя и мордвы было каким-то... рутинным. Редедя разделил свое войско на десять отрядов по сто человек, при этом эти отряды могли делиться еще на две три части в зависимости от условий и оно пошло прочесывать окрестности.
  Единственное новшество, что внес Олег,
  воспользовавшись уроками истории в частности римского наследия легионов, это то, что отряды не тащили пленников с собой по всем}" маршруту следования тем самым снижая свою скорость и маневренность, как собственно было до сих пор, а отводили всех захваченных на каждый раз разбиваемую заново "базу".
  Базой служила быстро возводимая "лесная
  крепость", под охраной отряда янычар и сотни половцев под командованием Куманова. Половецкая сотня при этом постоянно менялась. Здесь же отдыхали раненые, что нет-нет, но появлялись.
  Крепость делали очень быстро, буквально за пять-шесть часов. Пока половцы занимались разведкой и охраной полона янычары просто
  валили деревья и после легкой обработки, заключавшейся в обрубке сучьев и создания пазов, прибивали их к опорным деревьям-столбам. Прибивали стволы деревянными же "гвоздями", то есть по сути кольями из ветвей. Предварительное естественно просверлив дырки
  усовершенствованным для более скоростной и эффективной работы Олегом специальным
  инструментом. В итоге получался защищенный
  периметр высотой до трех метров с просветом-бойницей на уровне двух метров для лучников сидящих на лошади (это чтобы враг не
  смог воспользоваться
  бойницей для обстрела
  внутренней зоны если вдруг сумеет подобраться
  вплотную). При этом прилегающее к крепости
  пространство становилось чистым от деревьев, а
  значит хорошо простреливаемым.
  Стояла такая крепость три-четыре для, пока половецкие сотни обшаривали местность и свозили полон на базу, после чего следовал быстрый марш по заранее разведанной местности с привлечением проводников из местных. Но проводникам деваться было некуда, под угрозой расправы над родными они показывали лучший из возможных путей.
  Против такой невиданной доселе методичности захвата пленников племена эрзя ничего не могли поделать.
  Во-первых, половцы выгребали всех, не оставляя никого, кто мог бы предупредить соседей о творимом.
  Во-вторых, даже если кто-то и успевал убежать или изначально был вне пределах селения, а потом
  вернулся, то обнаруживал, что соседние селения как правило тоже опустошены, как от людей, так и от большей части имущества.
  В-третьих, собственно говоря у них даже не было времени что-то сделать. Пока же гонцы успевали добежать до уцелевших деревень, пока народ раскачивался на отпор собирая охотников с других селений (чаще просто разбегались и тихарились в
  лесу, по принципу моя хата с краю - ничего не знаю) половцы с полоном уже были далеко.
  Когда добрались до территории племен мордвы число пленников только здоровых и взрослых мужчин и женщин достигло тысячи человек. С ними конечно же были еще их малолетние дети и старики-родители ехавших на волокушах, что тащили их же животные: быки да кони. Мелкую
  живность вроде коз, баронов не говоря уже о птице сразу же забивали на пропитание, слишком уж много мороки. Питались так же рыбой наскоро протраливая попадавшиеся на пути речки неводом.
  Для мелких рек, но которые не перейти вброд, кстати быстро возводили простые мосты ставя опоры из трех бревен в виде противотанкового ежа, плюс сверх}" соединялись балками, на которые
  укладывался бревенчатый увязанный веревками настил. Получалось быстро, дешево и сердито.
  А вот мордва все-таки успела среагировать и собрать значительное в своем количестве ополчение, но сколько точно подсчитать было невозможно. Но оно и неудивительно, времени с начала операции прошло много и теперь вокруг колонны шастали эдакие лесные нидзюки посылая
  стрелы из кустов из каких-то оврагов. Убитых было мало, но раненых хватало.
  Чтобы отгонять этих назойливых преследователей. действовавших наскоками, пришлось растрачивать дефицитные стрелы со взрывпакетами, которые могли пригодиться против более серьезного противника с гораздо более существенным результатом. А то даже неясно.
  убили они вообще хоть кого-то или нет.
  Для кочевника хоть сколько-нибудь многочисленного противника хоть сколько-нибудь организованное сопротивление в лесу - смерть, потому пришлось, что называется стрелять по воробьям из пушки. Так что войско половцев оставаясь на левом берегу реки Теша, формальной границе между эрзя и мордвой, поднялось по его
  течению и максимально быстрым ходом направилось дальше на юг в свои родные места.
  Вожди мордвы могли праздновать победу.
  Собственно свою задачу половцы выполнили. Сильно прижали племена эрзя и напугали мордву перспективой нападения, они ведь не дураки и прекрасно понимают, что рано или поздно сами станут жертвой стремительного нападения, когда
  не смогут быстро собрать своих охотников для отпора.
  К тому же нужно было торопиться на встречу с беком Маескъом из рода Соцъи, что занимается продажей полона захваченного в походах ханом Раесаном и они тоже уже должны возвращаться...
  "Но если эрзя точно к Юрию Всеволодовичу побегут то вот мордва может и к булгарам
  обратиться за помощью, - подумал Олег. - Ладно, поживем - увидим. В конце концов булгарам по любому недолго осталось. Если ничего изменить в истории не смогу, то их монголы раздавят, а потом русские добьют что осталось, либо если я все же на сторию повлияю в определенном мне направлении, то... их раздавят половцы, и снова русские добьют
  то, что останется".
  - И это все что они успели захватить?! - удивился Редедя, увидев полон, что захватили воины хана Раесана.
  Удивляться парню было чему. Полона было даже меньше, чем захватили его воины, при этом самих воинов у хана Раесана было в три раза больше, ну и естественно ожидалось, что и пленников будет раза в три больше.
  То, что это не все пленники и часть решили продать в другом месте было сомнительно. Такой цены как Олег больше никто не даст.
  - Старые методы в действии. - сказал Куманов. -Каждый род действовал сам по себе, таская пленников с собой...
  - Вместо того, чтобы сгонять в одно, хорошо
  защищенное место, - кивнул ученик.
  - Так что многие сбежали и еще больше отбили русичи. Кроме того, наверняка захватывать пленников начали сразу при пересечении границы княжества и углублялись с караваном пленников внутрь княжества, а потом нагруженные выходили. Скорость движения резко упала. Вот и результат непродуманной логистики и взаимного недоверия
  при том, что плотность населения в княжестве на
  порядок выше, чем в лесах эрзя и мордвы.
  - Сколько бы тогда мы там наловили и вывели даже с моим войском?! - мечтательно воскликнул молодой хан. - А уж сколько если был командиром трех тысяч всадников как хан Раесан?!!
  "Даже страшно представить", - невольно содрогнулся Олег.
  Две половецких армии встали на поле и словно
  хвастались своим уловом.
  И если хан Раесан хотел поразить воинов своего молодого соперника добычей и переманить их на свою сторону то... все получилось в точности наоборот. Воины хана Раесана по достоинству оценили улов молодого хана. При этом будучи опытными людоловами прекрасно понимали в каких непростых условиях приходилось
  действовать их коллегам, когда узнали что ловили в лесах.
  Муромо-Рязанское княжество тоже не чистое поле, и густых лесов там тоже в избытке, но все же там попроще, хотя бы просто потому, что населения побольше.
  Конечно, часть удачливости молодого хана приписывали черному шаману и не без основания,
  все же логистику похода продумал он. но и самом}' Редели славы досталось с избытком. На устроенном пире много цветастых тостов звучало в его честь и заодно пытались узнать, как ему удалось при незначительных силах так много поймать. Но Редедя упорно отмалчивался ссылаясь на волю духов. Воинам кстати тоже приказали молчать.
  Пока ханы и беки с беями пировали отмечая
  удачный поход Олег и Маескъ вели дела торговые.
  Куманову пришлось скрипя зубами, но держа лицо ходить между понурыми русскими пленниками и выяснять чуть ли не у каждой семьи ее состав для более точного расчета, ведь за полные семьи он обещал премии.
  Наконец эта неприятная процедура была закончена и после расчета, всех пленных перевели в
  лагерь хана Реде ди.
  - А теперь скажи, большой за вами хвост? -спросил Олег, вынув из сумки "янтарный" кубок.
  Такие он в массовую продажу не пускал, хотя по иронии судьбы сделать их было проще и дешевле всего. Но очень уж статусный цвет.
  - Идут... но я не знаю сколько. Тысячи две воинов точно.
  Олег отдал кубок чуть ли не затрясшемуся от жадности беку Маескъу.
  "Паршиво, - подумал он. - Нагонят нас русичи быстро, а хан Раесан наоборот сейчас ускачет в степь, только копыта мелькать будут. Не удивлюсь, если это еще одна его подстава... Ему ничего не стоило прямо сказать князю, что полон будет продан конкуренту и у того всего тысяча воинов под
  рукой. Скорее всего так и было, потому и идет за тремя тысячами половцев всего две тысячи русичей. Не самоубийцы же последние? Значит на что-то рассчитывают... И погода как на зло сухая, нет распутицы на которую рассчитывали".
  - Впрочем, одна идейка у меня есть, - довольно хмыкнул Олег, оценив количество оставшегося товара. - Как говорится, кто нам мешает, тот нам и
  поможет! Преданность преданностью, но когда за пустяковую работ}' предлагают хорошие деньги...
  Куманов вызвав к себе беев и беков командиров полусотен и сотен, приказал им поговорить со своими коллегами из стана хана Раесана. предложив им за хорошую плату" сопроводить пленников до кочевий хана Реде ди.
  Найти среди этой жадной кодлы особенно
  независимых глав родов, подчиняющихся хану Раесану постольку поскольку, не составило особого труда. То, что их главный скупщик полона взял за пленных зеркалами очень быстро узнали все нужные люди, так что все прекрасно поняли высокую стоимость этого товара, и заработать дополнительно согласились многие.
  Хан Раесан хмуро смотрел вслед уходящим.
  Подставить псеныша под мечи и сабли русичей не получилось. Задерживаться не в меру удачливый юнец не стал. И что особенно печально, почти тысяча воинов, что подчинялись особенно независимым и щедро проплаченным бекам и беям ушли с ханом Редедей и Раесан даже не стал их пытаться удержать, а то ведь так и вовсе могут на его сторону переметнуться. Порядки у него хоть и
  суровые, но и добыча богатая без особых потерь. Тут волей неволей начнешь верить в особое расположение к нему духов предков и Великой матери...
  2
  Муромо-Рязанское войско нагнало караван хана Редеди на четвертый день, но увидев, что вместо ожидаемой тысячи с небольшим кочевников против них встало две с половиной тысячи воинов, всего на пять сотен больше чем их самих, князья и бояре явно призадумались, но надо отдать им должное, не струхнули. Все-таки в погоне участвовали именно дружинники и боевые холопы.
  то есть люди живущие с меча, профессионально занимающиеся военным ремеслом.
  Половцы от русичей не сбежали только по двум причинам. Во-первых, с ними был черный шаман, а он как известно никогда не проигрывает и бьет любого самого сильного противника меньшим числом. Во-вторых, черный шаман обещал, что битвы не будет и русичи сами сбегут. Ну а раз так. то
  можно постоять и посмотреть, как черный шаман прогонит русичей.
  Если кто думал что Куманов будет камлать кривляясь в припадочном танце и взывая к духам заунывно что-то крича при этом стучась башкой в бубен, то сильно ошибся.
  Олег с часто бьющимся как у зайца сердцем, вскочив на своего коня, поехал навстречу
  вражескому войску.
  Другого пути он не видел. Спецсредств осталось немного и на них рассчитывать не стоило, ловушку тоже не подготовить, так что на чистую победу рассчитывать не приходилось.
  - Эй. русы! - подъехав вплотную и готовясь в любую секунду дать деру если его попытаются схватить, прокричал Куманов. - Кто меня понимает
  переведите остальным! Наши силы равны и кто бы ни победил в этом бою он проиграет! Да-да, это будет пиррова победа. Даже если победите вы, много воинов погибнет на поле боя и еще больше помрет раненых не добравшись до родной земли! Как собственно и у нас! При этом вы сможете отбить у нас только часть пленников, но не всех. Самых ценных, а именно взрослых, здоровых и
  сильных, мы уведем с собой в любом случае! Так зачем вам эти старики да мальцы?! С ними вы будете возвращаться очень долго, да еще в пути будете вынуждены терпеть постоянные нападения местных племен.
  - Зачем ты все это говоришь нам?! - выкрикнул кто-то из группы особенно богато оснащенных и разодетых воинов.
  Куманов подъехал к этим князьям да боярам, чтобы не драть зря глотку.
  - Я предлагаю поединок! Мы выставляем своего бойца, а вы - своего и победитель получает все. Выигрываете вы - получаете всех пленников, что не только захвачены в вашей земле, но и тех. что взяты в землях эрзя. Выигрываем мы - просто уходите, все равно с вас взять нечего. Решайте!
  Олег натянув поводья Урала заставил его отъехать от вытянувшейся линии русичей и остановился на середине поля, дожидаясь решения.
  Князья да бояре стали оживленно переговариваться между собой обсуждая вызов и возможные результаты битвы в случае отклонения вызова. А результаты действительно были печальными в любом случае. Тут им Олег шансов
  на олагополучныи итог не оставил: и воинов потеряют много и полон не спасут
  К Олегу тут же прискакал Редедя с парой охранников.
  -Куман, ты собираешься биться в поединке?! -Да.
  -Сам?!
  -Да.
  - Зачем?! У нас ведь есть отличные бойцы!
  Олег только криво усмехнулся. Он прекрасно понимал, что молодой хан знает о его невеликом мастерстве мечника. В конце концов он шаман, а не воин и должен уметь говорить с духами, а не железом.
  - Нет. Этот поединок я не могу никому доверить. Слышал такую поговорку, хочешь, чтобы что-то
  было сделано так как надо - сделай это сам?
  Редедя кивнул.
  - От тебя и слышал...
  - Так вот, если честно, поговорка в корне не верная, на любое дело нужно находить профессионалов этого дела. Но в данном случае я, хоть и не силен в махаче на заточенном железе, но никому другому доверить поединок не могу.
  -Применишь колдовство?
  -Нет. Никакого колдовства. Но пара сюрпризов у меня все же есть... Опять же все рабы, по сути находятся в моей собственности, так что кому как не мне биться за свою собственность. Любой
  другой большого рвения не проявит.
  Наконец русичи пришли к едином}" мнению и
  навстречу выехала делегация из полудюжины
  человек.
  - Как тебя зовут половец?
  -Куман.
  - Клянешься ли ты своими богами и духами, что поединок будет честным и в случае твоего проигрыша, все будет так как ты сказал?
  - Клянусь и пусть духи предков покарают меня если я обману
  - Хорошо... вот наш боец - Бойдан, -говоривший указал на одного из всадников, настоящего былинного богатыря.
  "Ух, какой шкаф! Настоящий Илья Муромец! И ведь небось действительно из Мурома!" - невольно восхитился статью местного бойца Олег.
  - Биться будем пешими.
  "Ха-ха! - мысленно засмеялся Куманов. - Сам
  хотел предложить!"
  Он понимал, что с русичами сыграл стереотип, раз половец-кочевник значит и на лошади приучен держаться лучше чем стоять ногами на твердой земле, в то время как русичи больше сильны именно как пешие воины.
  - Как хотите, - пожал плечами Олег, состроив недовольную гримасу на лице, и это было непросто.
  - Пешими так пешими.
  - Мы же клянемся, что в случае твоей победы, уйдем без боя и пусть бог нам в том будет свидетель,
  - перекрестился говоривший, а вслед за ним и все остальные.
  Богатырь слез со своего коня и группа поддержки отъехала в сторону уведя скакуна.
  Олег так же слез со своего Урала и отдал вожжи
  одному из нукеров хана Реде ди.
  "Ну что же, вспомним все, чему меня учили в секции вольной борьбы. - подумал Олег с нервной дрожью в теле. Все-таки ему предстояла не просто спортивная схватка, а бой насмерть и тут хватит одной ошибки, чтобы лишиться головы. - И как там говорил тренер? Чем больше шкаф, тем он громче падает?.. Что ж. проверим его сентенцию на
  практике..."
  Бойдан молча обнажил свой меч, крутанул им пару раз и прикрылся круглым щитом, после чего набычившись посмотрел на своего противника.
  Олег обошелся без показухи и просто достал свое мачете, щита у него не было. С ним он вообще "не дружил".
  Куманов даже развел руки чуть в сторону и
  ухмыльнулся (хотя эта кривая ухмылка больше походила на оскал), приглашая противника атаковать. И тот не заставил себя ждать, с первым же шагом начав крутить мечом настоящую мельницу
  Олег стал отступать, больше интуитивно высчитывая амплитуду движения.
  "Пошел!" - скомандовал он самому себе и
  подставил под очередной удар свое мачете.
  Русич все же реагировал достаточно быстро, и хотел врезать по противник}" щитом, чтобы отбросить его в сторону и разорвать дистанцию, но Олег ждал именно такого маневра и резко упав не землю, бросился противнику в ноги, сбивая Бой дана на землю.
  "Шкаф" действительно упал громко, но все же
  некоторой проворности богатырю было не занимать. Единственной его ошибкой было то, что он хотел разделаться с противником ударом меча, а на это требовалось слишком много времени, которое Олег ему не дал, перехватив руку и проведя болевой прием.
  - А-а-а!
  Олег загнул руку богатыря ему за спину а потом
  начал проводить удушающий прием.
  Бойдан сопротивлялся изо всех сил. Встал и всячески вертелся пытаясь сбросить противника словно медведь вцепившегося в загривок пса. Но с каждой секундой его движения становились медленней и тяжелей.
  ВотБойдан с хрипом упал на колени.
  -Признаешь поражение?! - спросил Олег.
  -Да...
  - Эй! Признаете поражение своего бойца?!
  - Признаем... - подъехав, хмуро ответил все тот же переговорщик.
  - Ты бился не честно! - выкрикнул кто-то молодой княженок из группы.
  - Это смертельный бой отрок, а не учебный поединок! - рыкнут Олег. - Чтобы победить, все
  приемы хороши! Или вы отказываетесь от своей клятвы данную перед своим богом?!
  -Не отказываемся.
  -Тогда прощевайте! Скатертью дорога.
  Олег отпустил Бойдана, на которого устремились не обещающие ничего хорошего взгляды. Даже возникло ощущение, что тот предпочел бы гибель предстоящем}" позору.
  Русичи стали уходить.
  - Почему ты его не убил? - спросил Редедя.
  - Зачем? Мне не нужна его жизнь... К тому же это озлобило бы противника и они могли бы плюнуть на клятву. А так они подавленны поражением и злость недостаточно сильна.
  Молодой хан понятливо кивнул, восприняв это как очередной урок политики.
  Дальнейший путь проходил без эксцессов. С нанятой охраной расстались у Цны в районе ее впадения в Мокшу и дальше повели пленников своими силами завернув на восток.
  Весь путь Олег проводил перепись полона выявляя среди них каких-нибудь мастеров. Но увы, кроме нескольких деревенских кузнецов, горшечников и кожевников найти не удалось, да и глупо было ожидать чего-то большего, ведь ни одного города половцам взять не удалось, не умеют они их штурмовать. Так что приходилось радоваться имеющимся людям.
  Так же выявилось четыре священника. Сначала Куманов опасался, что они затеют какую-то бучу, но выяснилось, что по крайней мере пока, они действуют ему на руку, призывая пленников смириться и принять то что с ними случилось с покорностью, дескать это наказание за грехи их...
  "Вот так и превратили людей в рабский скот, - с неприязнью подумал Олег. - Не зря монголы их не
  трогали, ведь те действовали им на руку Вместо того, чтобы воодушевить людей на борьбу ведь боевой дух очень много значит в любой драке, ввергали их в уныние своими призывами к смирению и покорности. Вот и падали города под копыта монгольских коней в считанные дни города... Надо с этими долгогривыми что-то делать и вообще с Церковью".
  Правда что тут можно сделать он не представлял, но в общем решил прояснить вопрос, разобраться что вообще сейчас собой представляет Церковь, ее сильные и слабые места и ударить по последним. Работа не на один год. но делать что-то надо.
  Так же Олег выявлял среди пленных не семейных людей. Таких тоже хватало. Их он собирался отправить на стройку под плотный пригляд, чтобы
  не разбежались.
  Вот и река Ворона. Переход до нее дался не просто из-за наконец зарядивших осенних дождей...
  Тут его нагнал Зомби.
  - Сделал дело? - спросил его Олег.
  -Да.
  -Как все прошло?
  - Легко. Я воспользовался духовой трубкой...
  Куманов понятливо кивнул. Это орудие убийства было привнесено им и Зомби в совершенстве овладел им. Делалась трубка из вощеной бумаги, причем собирался из четырех-пяти трубок пятидесяти сантиметров каждая насаживаемых друг на друга. Дротик смазывался сильнейшим ядом практически мгновенного действия, в этом
  Чири была сильна, как и шаманы.
  - Дротик в возникшей суматохе, когда все бросились помогать старику, мне удалось изъять.
  - Отлично! Тогда к нам точно ничего не ведет. Человек просто умер от остановки сердца. Старость - не радость...
  "Замечательно, церковники не в курсе моей договоренности с князем и ничем не помешают, -
  подумал Олег. - Сам князь может и догадается о причине смерти, все-таки очень уж она вовремя произошла, но скорее всего сделает вид, что ничего не понял".
  Вот и первое место.
  Куманов отделил три десятка человек от бредущей толпы и сказал:
  - Здесь вы будете жить. Ставьте пока
  полуземлянки, чтобы пережить надвигающуюся зиму, а потом поставите себе полноценные дома, распашете землю и будете сеять хлеб. Гонений на вашу веру не будет, молитесь как и прежде своему богу.
  Если сказать что пленные были удивлены, то это мягко сказано. Удивляться они начали еще когда поняли, что половцы хватают не только здоровых и
  сильных, но и малых со старыми увозят. Такого еще не было. И вот теперь их не продают куда-то на юга. где с пленными делают неизвестно что. а сажают их на землю, как собственно поступали иные князья. Ведь те тоже частенько уводят жителей взятых в набеге на соседа и переселяют в свои княжества. Так что ничего удивительного в том. что прозвучал вопрос какого-то старичка:
  - А что это за княжество, господин?
  Вопрос на некоторое время поставил Олега в тупик.
  "Действительно, раз появились оседлые поселения то это уже можно считать княжеством. -подумал он. - И теперь ему" надо дать какое-то название..."
  В голове крутилось множество вариантов, но
  выбрать из них какое-то не получалось. Все было не то. В итоге он плюнул на все и дал название по названию реки:
  -Ворона. Княжество Ворона.
  Поднимаясь дальше по Вороне, Олег расселил почти всех захваченных в плен.
  Как выяснилось. Куманов несколько недооценил активность людоловов и работорговцев
  действовавших на Руси. Поток рабов пошел сплошняком несколько раньше, чем он рассчитывал, благо что Чири сумела с этим справиться. Олегу пришлось не откладывая расселять поступивший за время его отсутствия полон на той же Вороне, но уже по левом}' берегу
  Причем выяснилось, что к нему везли не только русичей, но и пленников из сопредельных земель и
  государств Прибалтики и севера, а именно эстов, латгалов, аукштайтов, жемайтов, земгалов, ливов, ятвягов. курши, сумь, емь. карелов, саамов и даже пруссов с представителями племен населяющих норвежское и шведское королевства!
  В общем новгородские ушкуйники развернулись во всю грабя побережье Варяжского моря. Эти речные и морские разбойники словно получили
  второе дыхание. Как удалось выяснить, под такой заказ на новгородских верфях, да и не только новгородских, закладывались новые большей
  частью именно морские ушкуи. Десятками! Так что в ближайшее время следовало ожидать
  значительного увеличения людского потока.
  Олег собственно против таких пленников тоже ничего не имел, даже радовался, что ушкуйники
  обратили свои взоры именно на иноземцев, а не своих русских людей. Опять же, то что они сбегут тем более можно было не волноваться. Это русская земля относительно близко, а до их родины тем более не дойти, ведь это придется еще через русские земли пройти, где их вообще любой поработить может и снова половцам продать.
  "А что до иноземцев, то ассимилируем! - думал
  он. - Пройдет пара веков и все станут русскими. Тем более что язык у них у всех похож, кроме отдельных случаев, но их немного, можно даже назвать диалектами русского, так что к единому знаменателю быстро придут, тем более селить их вперемешку с русичами будут".
  Эпилог
  В какой-то момент Олег Куманов осознал, что вот уже год, как он... попал, не то в прошлое своего мира, не то в параллельный, но это собственно не принципиально, главное то. что попал.
  "А словно целая жизнь прошла... - подумал он, вспоминая все, что произошло с ним за прошедшее время. - Столько событий... А какие результаты!"
  А результаты Олега впечатляли. Темным властелином он конечно не стал, собственно и не стремился к этому, но близкую к данному званию репутацию заимел.
  Черного шамана по имени Куман знали во всей
  степи занятой половцами, даже в далекий Крым просочилась о нем весть. И чем дальше, тем невероятнее становились сведения
  распространяемые о нем, в конце концов становясь какими-то сказочными... Но это всегда так.
  Активно строился город, каких еще не видел этот мир. В Половграде предполагалась не только
  канализация, но и централизованное
  водоснабжение, не говоря уже о невиданных сортирах... ради которых собственно изначально и задумывалось водоснабжение каждой квартиры.
  Развивались невиданные доселе ремесла. А именно стекольное и бумажное.
  Появилась первая типография. Пока на ней пробовались печататься первые учебные брошюрки.
  Ну и личная жизнь конечно же удалось наладить более чем удачно. Жена, ребенок...
  Теперь все это предстояло не только сохранить, но и приумножить.
  "Сохраним и приумножим. - подумал он обнимая Чири. - Вот прямо сейчас и начнем умножать, хе-хе..."
  
  
  книга 2
  
  ЧЕРНЫЙ ШАМАН
  Пролог
  Олег Куманов, по всей степи от Уральских гор на востоке до Крыма на юге. больше известный, как черный шаман Куман по прозвищу Ворон, в очередной раз камлал... то бишь проводил техническое обслуживание двигателя своего верного байка "урал" в гараже собственного только что отстроенного замка в центре города.
  Отсутствие нормального моторного масла, вот
  уже как третий год, плохо сказывалось на состоянии железного коня. Усилился износ трущихся частей, особенно Олег переживал за поршневые кольца, без них движку сразу хана (о какой либо тяге можно сразу забыть), и при продолжении эксплуатации мотоцикла в прежнем режиме, жить ему, по оценке Олега, а он все-таки в прежней жизни был механиком и в технике
  понимал, оставалось не больше пяти-семи лет.
  А взять хорошее масло просто неоткуда. До его производства при естественном ходе истории нужно ждать порядка семисот-восьмисот лет. Так что приходилось извращаться с помощью имеющихся средств, а именно заниматься перегонкой нефти кустарным способом, с целью получить хоть что-то удобоваримое в плане
  смазочных материалов. Получалось откровенно не ахти. Как ни странно, но поршневые кольца спасало именно плохое качество самопального топлива...
  Опять же эксплуатировать "клетку для демона", так Олег представил "урал" хроноаборигенам не желая вдаваться в подробности сложной механики, ну и повышая свой статус шамана, приходилось не
  столько в ездовом качестве, дорог-то нет, сколько в
  роли лодочного мотора, что тоже не добавляло здоровья двигателю. Благо, что в последнее время такие поездки-плавания были редки и ресурс двигателя удавалось беречь для самого крайнего случая каким бы он ни был, побег или же запугивание врагов, выскакивая навстречу а-ля на демоне.
  Закончив ТО Куманов сел верхом на мотоцикл и
  тяжело вздохнул, в который раз вспоминая все, что с ним приключилось с той злосчастной осенней грозы на не менее злосчастной полянке, где он решил остановиться, чтобы переждать надвигающуюся непогоду
  А произошло много чего...
  Чтобы выжить среди аборигенов в это жестокое время, когда человеческая жизнь не стоит
  практически ничего и при этом не стать их рабом Олег принял образ черного шамана, уж такого персонажа по его мнению никто не посмеет тронуть без опасения получить смертельное проклятие, благо трудностей с этим не возникло. Чего только стоит его знаменитый посох с черепом шайтана и вороной на нем.
  Ведь Олег был байкером и состоял в клубе
  "Черный ворон", ну и соответственно имел некоторое количество тематических самодельных прибамбасов. Все бы ничего, такими посохами мало кого удивишь, но в глазницах черепа и вороны имелись светодиоды, что он включал время от времени на важных мероприятиях для усиления эффекта. И аборигенов это очень впечатляло.
  Ну и шлем его тоже производил впечатление
  особенно во время первой встречи, когда местные
  еще не понимают что это лишь шлем, а не голова. Ведь мало того, что лицо скрыто темным стеклом, так еще шлем расписан соответствующим образом, вроде как снесло часть черепной коробки и виден
  мозг, а нижняя челюсть лишена кожи и мяса, то есть нарисована голая кость. Вроде как живой мертвец
  перед ними возникал.
  Немало людей поседело при виде Олега в его полном образе черного шамана: шлем, посох, классическая байкерская черная кожаная одежка и черный плащ. А кто-то и вовсе сошел с ума...
  Воспитанный телевизором Олег в моменты тщеславия не редко думал о том, как его в далеком будущем будут представлять потомки. Этакий могущественный колдун, призыватель демонов, да
  еще и оборотень в ворона, ну и прочее в таком же фэнтезийном духе...
  Но ему не помог бы выжить даже его статус могущественного черного шамана, что может десятками призывать демонов, легко менять погоду и вытаскивать мертвых из-за кромки, как он собственно поступил с нынешним ханом Редедей, вылечив страшную резаную рану живота, когда аж
  кишки вывалились, если бы не мотоцикл. То на спасенных аборигенов нападали другие аборигены, то атаковали самого Олега под прикрытием белых родовых шаманов, но "урал" дважды прогнал нападавших одним своим видом и ревом.
  Узнав, что попал в 1225 год к половцам, и битва с монголами на Калке уже прошла, но зная по истории, что настырные монголы, получив от
  волжских булгар по сусалам вернутся через двенадцать лет. чтобы жестоко отомстить обидчикам и для последующего покорения Руси Олег Куманов решил, что сидеть на попе ровно не следует, хоть и соблазнительно, а нужно этому вторжению всеми возможными способами воспрепятствовать.
  Поскольку на Русь со своим предсказанием идти
  смысла нет. там он никто и звать его никак, а в половецкой степи он уже обрел какой-никакой статус, то решил объединить половцев под одним ханом, как то не так уж и давно сделал Чингисхан с монголами. Для этого Куманов стал продвигать спасенного им юного бея Редедю на вершины степного властного Олимпа, естественно обставив это для него самого и окружающих, как повеление
  духов предков и Великой Матери.
  И вот после почти года усилий, сопровождавшихся боями и походами, бей Редедя сначала стал беком, а потом и ханом. Пока еще мелким способного выставить порядка трех тысяч всадников, но это именно лишь пока и все это прекрасно понимали, как друзья, так и враги.
  Параллельно Олег решил спасать русских людей.
  коих в регулярных набегах захватывали половцы, похищали ушкуйники да и сами русские князья продавали взятый у соседей полон на юга, для получения "живых" денег для найма тех же нурманов. Ну не мог он смотреть как караваны из сотен и даже тысяч славян растворяются где-то на юге... Для этого он развернул производства стекла как прозрачного, так и цветного, одного из самых
  дорогих товаров в средние века и установил для работорговцев за пленников тройную покупную цену.
  Причем он щедро платил не только за взрослых, здоровых мужчин и женщин, но и за бросовый товар: детей, стариков и увечных, которых в лучшем случае бросают на месте, а в худшем режут походя. Это естественно привело к тому; что
  подавляющее число плененных русичей стали везти именно Куманову в степь. Да и не только русичей везли, но и с берегов Балтийского или как его называют хроноаборигены Варяжского моря. Олег платил и за них.
  Особенно много разовой партией пригнали пленников осенью 1228 года из южнорусских княжеств, когда по ним прошелся хан Котян и хан
  Юрий сын почившего хана Кончака. Но если Котян ходил сам по себе "из любви к искусству", то Юрия Кончаковича призывали русские князья в помощь в своей междоусобице.
  Купленных людей Олег селил в степи на реке Ворона небольшими деревнями, тем самым положив начало возникновению степного русского княжества, прозванного Вороньим.
  Этому названию способствовал и строящийся город, где Куманов разместил основное производство стекла. Сначала он хотел назвать его Половградом или Поповском, но народная молва быстро переиначила его в Сынтахстон, то есть в Воронье Гнездо из-за того, что большую часть времени Олег, получивший прозвище Ворон, проводил именно здесь, а не кочевал, как
  порядочный половец.
  Понятно, что его княжество не могли не попробовать на зуб соседи и буквально на следующее лето устроили набег. Но благодаря разведке и ожиданию чего-то подобного, удалось к отражению нападения подготовиться и легко прогнать противника применив взрывпакеты. Ну и конечно же верный "урал". Больше на имущество
  черного шамана (а все рабы считались именно его имуществом) никто нападать не рисковал.
  К некоторому удивлению Куманова, город рос довольно быстро, прям как на дрожжах. Конечно, этому способствовало большое количество рабочих, но все равно такого быстрого темпа он сам не ожидал. По сути, город был построен за два года и сейчас набравшиеся опыта строители
  заканчивали возведение кремля-замка в его центре.
  Сынтахстон получился компактным, даже каким-то игрушечным, всего на две тысячи семей. Все за счет четкой планировки и конечно же за счет архитектуры зданий. Дома строились трехэтажными П-образными, поставленными впритык друг к другу, получался этакий гребень, причем обоюдный. Между этими "гребнями"
  находились общественные здания, вроде столовых (кормежка была централизованной) и бань. Так же в городе имелись больница, школа, печатная
  мастерская, несколько магазинов, мастерскими и
  так далее...
  Каждый такой П-образный дом насчитывал двенадцать комнат-квартир. В будущем Олег планировал, что с ростом благосостояния горожан
  и роста их семей за счет естественного пополнения от рождаемости, (а горожанами стали рабочие его
  стекольного и прочих производств, коим он пообещал свобод}" через десять лет), а так же ростом города, комнаты будут объединяться в
  полноценные многокомнатные квартиры. Более
  того, одной какой-нибудь богатой семье каким
  может стать тот же главный стекольных дел мастер
  Брячис, или бывший горшечник Сумил, будет принадлежать весь П-образный блок с внутренним двориком.
  Но самым главным отличительным признаком его города от всех ныне существующих стало даже не наличие стоковой канализации (она скорее всего где-то существует), а централизованного водоснабжения каждой квартиры. Вот такого точно
  никто не делает.
  Олег даже передернул плечами, от воспоминания того, сколько крови у него выпила эта система, пока она не заработала так. как надо. Ведь мало было просто подвести воду, для этого построили пока временный деревянный акведук, нужно было добиться, чтобы она без задержек поступала в каждую квартиру Для этого водоснабжение шло с
  третьего этажа и регулировалось поплавковой системой.
  Собственно главной причиной такого желания, было то, что Олег решил установить в каждой квартире индивидуальный туалет и для него требовалось много воды для слива. А то ведь не набегаешься с ведрами от колодца на третий этаж, чтобы наполнить бачок и за раз все слить... Не
  хотел он плодить общественные вонючие сортиры. Хотя и были у бань и прочих общественных зданий, чтобы углы не метили как собаки.
  Но справился. Даже добился того, что вода не замерзала в городской системе распределения, для чего подвел к водотоку печные трубы для обогрева дымом в зимнее время. В самом акведуке вода к счастью не замерзала за счет быстрого течения,
  только лишь сверх}7 коркой льда покрывалась.
  Но акведук был все же больше показательным источником воды для врагов. Помимо него имелось сразу два секретных, подземных источника. То есть русла ручьев просто закрыли каменными плитами и замаскировали землей. Вода от них шла в многочисленные городские колодцы. Так что если акведук разрушат, люди от жажды не умрут.
  Были, конечно за это время и неприятные моменты. А именно несколько раз подступал голод из-за того, что своих ресурсов для прокорма такого количества рабочих и постоянно поступающих рабов остро не хватало. Кроме того новый булгарский хан решил перекрыть поставки продовольствия из своего царства в отместку за нанесенное ему обидное поражение.
  Но продовольственный кризис разрешился благополучно благодаря поставкам продовольствия из Руси. Олег решил рискнуть и организовать прямые поставки прямо к городу по реке Мокша, а не через Пьяный форт на севере на притоке Суре практически в сотне километрах от Волги. Тем более что прежний маршрут был не слишком удобным из-за сухопутного участка пути. По
  новому маршрут}" так же пошел поток невольников, таиться больше не имело смысла, и Пьяный форт проработав всего год. за который его один раз успели сжечь булгары решившие завладеть производством стекла, был заброшен.
  Что касается сельского хозяйства. то производство собственного продовольствия быстро нарастало и. вскоре можно было ожидать
  выхода на самообеспечение. Все потому, что Олег внедрил несколько знакомых ему методов ведения хозяйства. Главным из которых стало даже не трехполье, до этого еще было далеко, слишком мало из-за трудоемкости было распахано земель, а то что он повелел для посадки использовать крупные семена, а не мелочь как принято сейчас.
  Куманов, зная людскую натуру делать так, как
  принято и делали предки в седую старину; а не так как приказано, перед посевной лично объехал все основанные им деревеньки и проверил, как выполняется его распоряжение и не зря. Больше половины обирались бросать в землю именно мелочевку; за что получили плетей, как говорится, не доходит через голову; дойдет через задницу.
  Результат не заставил себя ждать и уже второй
  урожаи при такой селекции зерна пшеницы и прочих культур уже радовал своим размером и повышенной урожайностью. Олег специально сравнительный анализ провел, чтобы убедиться. Это естественно списали на его род деятельности, дескать нашаманил и наколдовал... Начали бузить священники, типа негоже христианам колдовскую пшеницу есть. Но их быстро удалось окоротить...
  кого-то на голову.
  Удалось даже заключить секретный договор о взаимопомощи с великим князем Владимирским Юрием Всеволодовичем.
  Если говорить о личной жизни Олега, то тут все было в полном порядке. Жена, лекарка по имени Чири. после рождения сына первенца названного отцом Царгасом, то есть орел на половецком, а
  через два года родила дочь Дзалу, что на русском означало - осока. И никто не мог понять, почему время от времени черный шаман улыбаясь добавлял к ее имени странное слово "Тано". В конце концов ее так и стали звать - Дзала Тано.
  Основные события прошли в первый год появления Куманова, после чего Олег решил немного притормозить активность. чтобы
  переварить приобретенное и окрепнуть. Опять же молодому хану на тот момент было всего пятнадцать лет и требовалось подождать, чтобы он подрос, набрался реального опыта управления в качестве хана и окружающие его стали воспринимать более серьезно , а не кривить презрительно губу, дескать у него еще молоко на губах не обсохло...
  Олег, сидя на мотоцикле, еще раз глубоко вздохнув, с отчетливым хлопком ударил ладонями себя по ногам, при этом сказав:
  - Ну что же. время пришло... Пора начинать второй этап Плана.
  ЧАСТЬ I
  КРИЗИС
  Глава первая
  Злой-добрый
  1
  Как только лед надежно сковал реки три тысячи
  половецких всадников хана Редеди. практически
  весь боевой состав ханства, в стойбищах остались
  только совсем старые да неопытная молодежь, одвуконь, уже привычно устремилась на запад по Мокше в поход за зипунами.
  Впрочем, путь их был не слишком долог, так как целью их была не Русь, а мордовская земля.
  Раньше вообще-то ходило всего по тысяче всадников выбираемых по жребию и этого более чем хватало, но Олег Куманов решил, что пора уже заканчивать с мордвой и переходить к следующей цели, для чего надо ударить со всей силы.
  Малая орда разделившись на отряды по сотне всадников начала обшаривать окрестности в поисках селений, так как мордва частенько меняла
  свое место обитания, особенно после их обнаружения в прежних набегах противника, и собственно основной цели набега - жителей.
  Но наученные прежними зимними набегами совершаемые половцами трижды за зиму, то есть сразу после ледостава. потом где-то в январе-феврале и перед самым ледоходом, племена мокши при первых же признаках опасности
  разбегались по лесу, прячась в еще летом подготовленных схронах-берлогах. Искать таких беглецов по большом}" счету не имело смысла, возни много, а толку мало. Опять же обидные потери от засад...
  Тем не менее отряды растянувшись широкой сетью все равно прочесывали окрестности, чтобы условно говоря местным жизнь медом не казалась.
  А так. основной целью в этом походе стало городище Саран. Своеобразная столица мордовского народа.
  А вообще городков у мордвы было немного, и десятка не наберется, да и жителей в тех городках отстроенных самыми сильными племенами тоже не ахти как много, хорошо если под тысячу человек живет. Сами городища представляли собой больше
  поселки у которых вместо нормальной стены. Пусть и деревянной, но с башнями, имелся лишь ров, причем не всегда заполненный водой, только колья вбиты, да высокий частокол под три-четыре метра, на валу различной высоты. И только Саран,
  как самый старый и сильный город, отличался в
  лучшую сторону представляя собой реальное
  укрепление.
  Так что неудивительно, что как и в любых других землях часть населения с окрестных земель, родов и племен, бежала именно под защиту стен столицы. Все знали, что половцы городов брать не умеют, даже таких вот простых городищ и предпочитают более простые цели. Потому все были удивлены, когда Саран, за стенами которого все надеялись отсидеться, переждать набег степняков, был
  половцами окружен и взят в плотную осаду аж двумя тысячами воинов, еще тысяча продолжала обшаривать мордовскую землю в поисках добычи. Всем становилось ясно, что на этот раз степные захватчики на этот раз никуда уходить не торопились.
  Смотревший на то, как обустраиваются в
  невдалеке степняки глава самого сильного
  мордовского рода Пар - Сурай, только ругался в полголоса.
  - Сдается мне, что штурмовать нас станут...
  - Не было такого никогда, - неуверенно сказал его младший брат Угват.
  Саран действительно никогда степняки не трогали (только мелкие городища брали, да там собственно и брать нечего), да и соседи вроде
  мокши да эрзя никогда стены не брали. Только княжеские дружины русичей, то рязанские, то муромские, а чаще всего владимирские время от времени ходили на штурм с переменным успехом.
  - А сейчас будет. Добычи-то помимо нас в округе нет. Все к нам за стены попрятались... Даже думается мне, что степняки специально так медленно шли, давая себя увидеть и время сбежать,
  чтобы все сами в одном месте собрались принеся с собой все самое ценное, согнали как стадо баранов в стойло...
  - Но что они могут сделать?! Они ведь пошли в набег за добычей, а не умирать. Ежели полезут на стену то многих потеряют побитыми и ранеными. Большие потери военачальнику не выгодны.
  - Все так, но есть одно обстоятельство, которое
  все может сильно поменять...
  -Какое?
  - Если верить разведчикам, то с ними идет сам черный шаман Куман... - веско сказал Сурай.
  В свите вождя раздал вздох изумления и опасения. Слава черного шамана, как могущественного заклинателя и повелителя демонов, разошлась не только по всей половецкой
  степи и Булгарии, но и по окрестным лесным племенам буртасов, мордвы, мокши и эрзя...
  -Проклятье...
  Люди невольно ощутили уныние. Если уж даже булгары словили от черного шамана люлей. то что уж говорить о них?!
  -Переговорщик идет! - выкрикнул дозорный.
  Впрочем, шедшего к стене человека с еловой
  веткой в руке увидели все.
  - Я его знаю! Это личный слуга черного шамана!
  - послышался чей-то возглас.
  Этот крик словно послужил камешком, что спустил лавину шепотков:
  -Тень Ворона!
  -Это Зомби!
  - Бездушный!
  Подойдя к стене телохранитель и порученец черного шамана выкрикнул:
  - Сдавайтесь и никто из вас не пострадает! Заплатите дань и живите дальше! Если откажетесь, возьмем сами. Все!
  - И какую же дань требует твой хозяин?! -спросил Сурай.
  Ведь если есть возможность откупиться, то
  почему бы и нет?
  - Пятую часть всего имущества и всех людей!
  -Что?!!
  - Ты меня слышал вождь! Пятую часть имущества и людей от мала до велика! И не только тех, что в городе, а всех живущих на земле мордвы! А потом каждый год будете платить десятину' имуществом и людьми!
  Вождь аж задохнулся от возмущения.
  -Убирайся бездушный!!! Не бывать этому!
  Бездушный спорить не стал и развернувшись, двинулся назад. Кто-то даже натянул лук, чтобы подстрелить его, но даже если бы стрелка не остановили, то стрела улетела бы впустую из-за широкого щита, висевшего за спиной Зомби.
  - Черный шаман совсем меру потерял! - раздался
  возмущенный голос Угвата. - Пятую часть людей он хочет! А потом еще каждого десятого!
  - Другое дело, что он действительно может получить все...
  - Ты хочешь откупиться?!
  - Нет. Тем более это бесполезно. Если повадилась лиса в курятник, то уже не уйдет. Будет приходить вновь и вновь, пока ее не прогонят.
  - Мы прогнать не сможем... - трезво заметил Угват.
  - Вот и я про что... Если даже прогоним их сейчас, они придут снова. Нам нужен сильный союзник.
  Свита вождя, состоявшая из глав сильнейших родов и племен, подавленно молчала, все прекрасно понимали правоту своего предводителя. Никому не
  хотелось становиться чьими-то данниками, тем более добровольными, никто не хотел терять независимость, но иначе было уже нельзя. Враг не отступится и если вожди и дальше собирались тешить свою гордость, то это означало только медленную смерть и порабощение.
  - Кому' поклонимся? - поджав губы и нахмурившись, глухо спросил Угват.
  - А ты как думаешь?
  - Булгарам?
  Часть свиты активно закивала головами.
  - Близко и сильны, - как бы соглашаясь, кивнул Сурай, - но... черный шаман их бил. причем малыми силами и не раз. Разобьет снова.
  - Магией своей...
  - А нам какая разница магией или честным
  железом если результат един?
  -Хм-м...
  -То-то и оно...
  - А кому тогда?
  - Остаются русы... точнее князю Владимирском}" Он сильнее всех прочих.
  Угват, как и все прочие только скривился. Ведь они до сих пор вполне успешно отбивались от
  попыток Владимирского князя их примучить и вот теперь самим идти на поклон. Тем более унизительно, что он похоже оставил попытки их подчинить, ведь пару лет уже не ходил в земли мордвы с дружиной, хотя раньше каждый год наведывался, то лично, то брат его, тем обиднее просить помощь от старого врага от которого казалось уже отделались.
  - По крайней мере мы точно знаем, что черный шаман ушел от него ничего не получив в его земле, пусть и без боя... значит понял, что победить князя ему не по силам, хотя он побеждал при гораздо более невыгодном соотношении сил.
  - Знаю. Только как думаешь, почему?
  - Не знаю... Опять же соседи наши эрзя сразу поклонились князю и теперь бед от степняков не
  знают. Не ходят они туда ибо стоит в Нижнем Новгороде дружина малая брата великого князя, готовая в любой момент против половцев выступить. А на нас и мокшу продолжают ходить...
  - Может из-за их мертвого бога? Он защитил их от колдовства шамана?
  - Что скажешь Сынтул? - обратился вождь племени к волхву - Это мертвый бог защитил
  русичей от магии черного шамана?
  - Мертвый бог Христосус русичей силен. -вынужден был признать волхв, так же прекрасно осознавая, что это конец веры предков в старых богов, ведь все кто пошли под русичей рано или поздно так же становились адептами их мертвого бога строя ему храмы на местах древних капищ.
  - Значит и нас защитит, - подвел итог Сурай. -
  Или кто-то против?
  Вождь осмотрел окружавших его людей, но никто не высказался поперек. Лучше поклониться русскому князю, чем платить такую дань этим потерявшим всякую меру" степнякам.
  - Тогда шлем гонца во Владимир. Ты кстати и станешь им Угват. Приведи помощь от князя Юрия Всеволодовича. Мы постараемся продержаться до
  подхода помощи.
  -Повинуюсь...
  Ночью, Угват с двумя десятками воинов, выскочил из города налегке и промчавшись мимо походных палаток половцев, умчался во тьму. Степняки даже не успели как-то среагировать на этот побег. Лишь несколько стрел полетело вслед, но все пролетели мимо. Лишь одному воину стрела
  впилась в щит на спине. Собрали погоню, но она ничего не дала. Не иначе шаман напоил чем-то лошадей беглецов, что они неслись быстрее ветра, и степным лошадкам их было в принципе не догнать.
  2
  Боярин Дмитрий Вышенский. ближник великого князя Владимирского Юрия Всеволодовича зашел на внутренний двор княжеских палат владимирского кремля и некоторое время наблюдал за происходящим, а именно за тем как великий князь упражнялся в бое на мечах со своим средним сыном Мстиславом. За схваткой так же смотрел
  старший сын Всеволод шестнадцати лет, и младший десятилетний Владимир.
  Во дворе то и дело раздавался грохот учебного тупого железного меча о щит или глухой стук мечей друг о друга.
  -Бей! Вот так... давай еще...
  Пятнадцатилетний юноша пытался пробить оборону отца, но естественно у него ничего не
  получалось. А отец только подзадоривал сына то и дело открываясь, но в последний момент подставляя под атакующий удар то меч, то щит.
  - Жестче! Резче! Сильнее! Бей!!!
  Мстислав с рычанием набрасывался на отца, но все было бесполезно, только под приглушенный смех дружинников получал от него обидные шлепки по различным частям тела. Наконец ему это
  надоело и Мстислав, бросил щит в отца и когда тот невольно отшатнулся от снаряда, так же откинув меч, бросился ему в ноги, подбивая колени и валя на землю. После чего имитировал удар кинжалом в печень.
  Смех тут же прекратился.
  - Это что еще такое было? - встав с земли, строго спросил князь. - Кто его этом}' научил?
  Никто меня этому не учил, - сказал раскрасневшийся и тяжело дышащий Мстислав. -Просто слышал, что так поступил половецкий воин по прозвищу Ворон в поединке с муромским богатырем.
  -Хм-м... Подлый прием.
  - В бою не до благородства. Нужно как минимум выжить, а как максимум - победить. И в этом все
  средства хороши.
  - Тоже верно, - кивнул князь. - Ладно, ступай.
  - Дозволь княже, - подойдя, чуть поклонился Дмитрий Вышенский.
  - Слушаю, - кивнул Юрий Всеволодович.
  -Гонцы до тебя. От мордвы.
  Никто не понял, почему в этот момент Юрий Всеволодович широко улыбнулся, даже где-то
  мстительно и кивнув, сказал:
  -Зови!
  Гонец не заставил себя долго ждать.
  - Здрав будь, великий князь... - поклонился в пояс Угват.
  -И тебе здравствовать, любезный. С каким делом ко мне явился?
  Угват поджал губы, но сказал:
  - Просит народ мордовский тебя о помощи, великий князь.
  -Какая беда приключилась?
  - Половцы донимают. Взяли они в осаду7 город наш главный Саран.
  - Вот как? И много их?
  - Под стенами только две тысячи встало и лишь боги ведают сколько их еще в поисках добычи по
  округе рыщет.
  - Откупитесь.
  - Слишком великую цену они затребовали. Пятую часть имущества и людей...
  -Ого!
  "Ну и прижал их Ворон! - мысленно усмехнулся Юрий Всеволодович. - Видно надоело ему с ними возиться".
  - Мне какое дело? Зачем мне вмешиваться в ваши дрязги, людей терять? Ради чего? Вы не мои данники и не подданные...
  - От имени всего народа мордовского я - Угват, брат нашего вождя Сурая сына Виряса из рода Пар, призывая в свидетели своих богов, кланяюсь тебе и прошу принять вассальную клятву и признаем тебя своим верховным князем...
  Великий князь Владимирский едва сдержался, чтобы не засмеяться. Все выходило так, как и было сказано тем голосом хана Реде ди - Куманом. Игра в злого и доброго в покорении племен принесла свои плоды гораздо быстрее, дешевле и проще, чем если бы он сам покорял мордву огнем и мечом. Не говоря уже о том, что это не принесло бы ему любви покоренного народа, не говоря уже о верности.
  Предали и ударили бы в спину при первой же возможности... А так, спасаясь от жестоких степняков, сами запросились под крыло. Правда мордва продержалась довольно долго, вот эрзя сразу запросились под руку Владимирского князя, стоило половцам пройтись по их землям, уходя из княжества три года назад, когда собственно и был заключен тайный договор.
  "Еще пара лет и вслед за мордвой мокшане запросятся под мою защиту! - мысленно смеялся великий князь. - Ну а потом мне придется играть злого и тиранить буртасов..."
  - Что ж, бог наш Иисус Христос завещал нам заботиться о ближних своих и я как его верный последователь и истинный христианин поступлю как должно. Я принимаю под свою длань народ
  мордовский и для спасение его от супостата злого выйду в помощь с дружиною.
  - Благодарю, великий князь... - снова поклонился Угват.
  Собирать дружину долго не пришлось. Тысяча воинов постоянно находилось у Нижнего Новгорода из-за в который раз испортившихся отношений между Владимирским княжеством и
  Волжской Булгарией, того и гляди драка начнется. Ну и естественно как раз вот на такой случай, чтобы защитить новых подданных от презлых половцев.
  Тысяча всадников двинулась в сторону Сарана.
  Тысяча против трех тысяч половцев. Казалось бы не много, но это только так кажется. Во-первых, русский дружинник стоит как минимум трех
  половцев, а во-вторых, половцы пришли не
  драться, а грабить, так что принимать бой им резона нет. Ну и не стоит забывать о мордве. Воины у них тоже есть и как минимум не хуже самих половцев, так что соотношение сил было в любом случае не в пользу степняков.
  Не то чтобы половцы совсем уж не умели штурмовать города, просто не считали нужным заниматься такой глупостью. Собственно чего там уметь, если уж на то пошло? Всего-то и нужно, что срубить бревно подлиннее да потяжелее и долби ворота пока не выдолбишь. Ну или на худой конец, сделай лестницы и вперед на стены...
  Но все хотят жить, причем желательно жить хорошо, а значит, на верную смерть идти, падая с лестниц, получая камнем по голове или обвариваясь кипятком, тем более горящей смолой, ни у кого желания особого не имелось. Так что •г
  города половцами как правило оставались не тронутыми и разорялась более доступная в плане получения добычи округа, ведь собственно в
  грабеже и был основной мотив всех набегов.
  Так что стояние у города половцы воспринимали просто как еще одну причуду черного шамана. Ну да ему видней... Сюда же стаскивали всех найденных недостаточно хорошо спрятавшихся в лесах людей, после чего отправляли на юго-восток в Воронье Гнездо с последующим расселением. Ну и как какое-то развлечение...
  Дело в том, что Олегу Куманову нужно было провести тренировку подобных штурмов на будущее (война с Булгарией, как он считал, была неизбежна, а там хватает хорошо укрепленных городов которые придется брать на меч), так сказать требовалось провести обкатку7 технологий в реальных условиях. Собственно нужно было обкатать не сам штурм соответствующими
  подразделениями, а специальную штурмовлло технику
  Олег напряг память и смог вспомнить примерные конструкции самых простых баллист, катапульт и требушетов. А чего вспомнить в конструкции не мог, все-таки специально никогда этими механизмами не интересовался, то додумал сам, в конце концов, он механик или где?
  И вот стоило только гонцам "прорваться" из Сарана и ускакать на запад, при этом специальный отряд проконтролировал, чтобы гонцы бежали именно во Владимирское княжество, а не на север в Булгарию, дюжина стенобитных машин начала методично работать по городу, забрасывая стену камнем и кусками пиленого льда.
  В качестве обслуживающего персонала работали
  его янычары, набираясь опыта эксплуатации пока еще слишком капризных машин. А ломались они часто, не выдерживали крепления, рвались ремни и так далее... Каждую поломку Куманов обследовал лично и записывал возможные решения по исправлению подобных дефектов в будущем. Собственно способов было всего три. либо вносить какие-то конструктивные изменения, либо делать
  детали толще, либо заменять вышедшие из строя деревянные части на металлические.
  С металлом правда беда.
  "Пора начинать экспансию на Урал, - подумал по этому повод}' Олег. - Воронье Гнездо отстроено, и обеспечено крестьянами для его продовольственного содержания. Нужно, где-то в районе Магнитогорска, тем более что до него есть
  отличный путь в виде реки Белая, строить новый город металлургов и заводы по выплавке металла, а так же для производства различных изделий из него начиная от гвоздей и наконечников для стрел и заканчивая мечами с косами. Не говоря уже о доспехах... Благо, что удалось купить несколько
  хороших рудознатцев, вот пусть и ищут железные руды да каменный уголь и все прочее. Тем более что
  поток людей не прекращается и в степи их уже негде селить, чтобы не задеть чьи-то интересы..."
  Собственно расселение людей в степи на реке Ворона и ее притоках начинало вызывать раздражение даже у своих половцев, ведь сокращалась площадь кочевья. От открытого проявления недовольства, несмотря на авторитет черного шамана, спасало только то, что половцы
  признавали их полезность, так как крестьяне создавали большие запасы сена и силоса позволявшее скоту кочевников без тяжелых последствий и потерь пережить зиму. Особенно они расстарались в этом году.
  Ручной труд понятное дело оказался слишком не производительным. Ну много ли накосит мужик за день одной косой? Потому Куманову в экстренном
  порядке пришлось напрячь все свое содержимое черепной коробки, чтобы создать более-менее функциональную сенокосилку. И очень сильно подозревал, что его конструкция, а он спроектировал полдюжины моделей с разным принципом привода и "стрижки" травы, получилась очень уж оригинальной, хоть и относительно простой в производстве и
  эксплуатации. Ну не знал он, как должна выглядеть настоящая сенокосилка, потому извращался, как мог, проявив в этом деле всю свою буйную фантазию.
  Очередной кусок льда коему придали круглую форму, стокилограммового веса ушел в небо и ударился в стену, разлетевшись сверкающими осколками, но несколько бревен явно сдвинулись со
  своего места и были проломлены.
  А сколько было недолетов и перелетов вызвав кучу разрушений в городе, пока научились бить на заданную дистанцию! И совсем отдельная песня это прицельность стрельбы, потому как снаряды даже научившись бить на заданную дистанцию, летели куда хотели. Попадание в одно место, в круг диаметром в пять метров, это было скорее
  счастливой случайностью, чем правилом. Но постепенно стрелки овладевали техникой и с каждым последующим днем попадания становились более кучными.
  - Русичи идут! В одном дне пути! - выкрикнул прискакавший разведчик.
  - Ну наконец-то... - пробормотал Олег.
  Времени потрачено было изрядно и воины
  начали роптать, что так долго сидят на одном месте, тем более что добычи было не так много как хотелось бы, а потерь от стрел "из-за угла" наоборот хватало.
  Ну и с обкаткой штурмовой техники по большом}' счету все было ясно, статистика собрана, пути модернизации намечены, так что можно было сниматься и уходить.
  Другое дело, что уйти просто так, он тоже не мог. В этом случае пострадала бы его репутация не знающего поражения черного шамана.
  Точнее он не мог уйти от мордвы. Тем более что они в ожидании подмоги сидели тихо и даже вылазок не делали.
  А вот от русских - вполне.
  В честном бою половцы от русичей почти всегда
  несли поражение, даже имея численное превосходство, так что это в каком-то смысле закономерно и его особо не принижало.
  Было и второе дно у этих отступлений...
  - Редедя! Готовь людей к атаке! Нужно показать всем напоследок, что шутить с нами не стоит! -сказал Олег.
  "Ну и свою шаманскую силу в очередной раз
  всем покажу!" - подумал он с усмешкой.
  - Лезть на стены?!
  -Нет! Сейчас я сотворю волшбу, что откроет нам ворота!
  -О!
  Молодой хан отдал необходимые распоряжения, поясняя, что черный шаман сейчас откроет ворота, и над лагерем раздались призывные звуки труб.
  Пока половцы спешно собирались, Олег собрал своих янычар.
  - Ты знаешь что делать, - сказал он Зомби.
  Тот кивнул.
  Вот половцы собрались выстроившись отрядами, но не родовыми, как то было раньше, а четкими десятками и сотнями, и Редедя им всем поведал:
  - Сейчас Куман откроет нам ворота этого города!
  Тут же раздались радостные крики.
  "Знали бы только, во что мне обойдется вскрытие этих ворот", - хмыкнул на это Олег.
  Способ стоил не дешево, тем более, что Куманов взял зелья с тройным запасом мощности, чтобы уж наверняка. Один булгарский купец, торговавший в том числе ямчужной солью и серой, очень хорошо
  на этом заработал. Прямо-таки килограммы золота.
  -Пошли!
  Янычары, образовали классическую римскую "черепаху" закрывшись со всех сторон щитами, но прикрывали они именно Зомби, что катил бочку с приделанными к ней колесами. Каждый янычар так же тащил на себе мешок с песком.
  Вот янычары под мощным обстрелом
  превратившего "черепаху" в ежа добрались до ворот. Зомби плотно прислонил бочку к створкам, а янычары обложили ее песком, после чего все скорым шагом стали отходить.
  Подход и отход обошелся без потерь, а все благодаря интенсивным тренировкам.
  Олег же начал свое представление. Нет. скакать и завывать как местные шаманы он не стал, за
  прошедшее время он так и не смог себя к этому приучить, считая эти кривляния слишком глупыми, просто стоял перед костром и читая замогильным голосом стишки про ядерную войну кидал щепотки различных порошков в огонь вызывая тем самым цветовые вспышки, но при этом зорко глядя на ворота от которых шел дымок.
  Но вот там сильно заискрило, как от
  бенгальского огня, значит пошли последние пять секунд горения запала и Олег, воздев к небу руки держа в правой свой знаменитый посох с черепом шайтана и вороной на нем. быстро произнес чуть измененный стишок:
  Медленно ракеты уплывают вдаль,
  Встречи с ними ты уже не жди,
  И хотя мордву немного жаль.
  У европейцев это впереди!
  После чего он бросил в огонь особенно большой катыш смеси, что своим взрывом буквально разметал кострище скрыв в клубах дыма от цветовой вспышки самого Куманова, а в следующую секунду в воротах оглушительно
  грохнуло и все скрылось в клубах черного дыма.
  - Вперед!!! - закричал хан Редедя. увидев, что на месте, где стояли ворота, зияет большая дыра, что так и манит, приглашая ею воспользоваться.
  Половцы с криками ринулись в атаку.
  Противопоставить им защитники ничего не смогли в принципе. Взрыв разметал всех, кто находился поблизости, зашибив кусками дерева
  или камня, сбросив ударной волной со стены или сильно контузив. Остальные же были так испуганы свершившейся чудовищной волшбой (они ведь тоже видели камлание черного шамана, а защитные молитвы их волхва и принесенные жертвы при этом не помогли), что просто психологически не могли сопротивляться. А как сопротивляться, если даже боги оказались бессильны?
  Сотни половцев ворвались в город, не встретив особого сопротивления, а потому обошлось без резни. Жителей, беженцев и воинов Сарана степняки ловили арканами и сноровисто вязали.
  4
  После отъезда брата Угвата к великому князю Владимирском}7 за помощью Сурай сильно испугался, увидев, как половцы стали ставить напротив стен различные метательные механизмы. Он их раньше никогда не видел, но много слышал и услышанное заставляло трепетать.
  К счастью эти метатели оказались не так страшны. Снаряды летели куда боги пошлют, опять
  же с надежностью у них было не ахти, то и дело ломались. Опять же Сынтул приносил обильные жертвы богам, в том числе кровавые... и видно боги защищали город от степняков.
  Так продолжалось изрядное количество дней, и пусть обстрел города стал более точным, стены местами сильно повредило, ведь черный шаман
  половцев все это время тоже руки сложа не сидел, а
  камлал. Но ничто не предвещало беды, Сынтул ему активно противоборствовал, тем более со дня на день ожидался приход князя Юрия Всеволодовича. А уж он поспешит, чтобы взять под свою руку целый народ, в этом Сурай нисколько не сомневался.
  Но вот, когда казалось, что уже все позади черный шаман показал свою истинную силу"
  Ворота с чудовищным грохотом разнесло в щепки, стоявшие рядом люде взлетели в воздух аки птицы, вот только падали как камни, и в город словно бушующий, сметающий все на своем пути водный, поток сломивший плотину ворвались враги.
  Несмотря на то, что по сути все было кончено, Сурай пытался сопротивляться, пытаясь найти смерть в бою, но его бесчестно закидали стрелами.
  только вместо наконечника они имели тяжелые но
  тупые гирьки, что при попадании в голову сильно контузили. Так его и повязали.
  В этот момент он дико завидовал тем. кто все же смог принять смерть с оружием в руках. Тому же Янгаю или Кирдяшу. главам родов Кильдюш и Симдян соответственно, что по силе лишь немногим уступали его роду. Да. они были его
  соперниками и даже врагами, не раз и не два они бились между собой, но они погибли с честью... А ему грозит бесчестье.
  А волхва зарезал бездушный. Но оно и понятно, не имеющему души, нечего опасаться посмертного проклятия.
  Весь оставшийся день и всю ночь, половцы занимались грабежом, а утром их повели на
  юго-восток.
  К некоторому удивлению Сурая люди не выглядели особенно убитыми горем. Собственно все прекрасно знали, что ничего страшного их не ждет. Все ведали, что черный шаман своих пленников сажает на свою землю и люди занимаются тем же, чем занимались раньше.
  Но вот что-то изменилось, половцы
  забеспокоились, а потом стали выстраиваться позади колонны пленников. Самих пленников стали отводить на берег, чтобы не мешались под ногами, ну и не затоптали дорогой товар.
  -Русичи!
  И правда. Вдали показались воины со стягами. Сурай впервые был рад видеть воинов-русов на своей земле. Прямо до слез. Ведь половцы как
  бойцы против руссов не слишком сильны и несмотря на численное превосходство у руссов были все шансы на победу.
  Вот два войска выстроились друг напротив друга.
  Навстречу друг другу выехали хан и князь со своими свитами. Говорили они не долго, но судя по жестам в сторону пленников, речь шла о них.
  Потом на месте встречи двух делегаций осталось
  только два человека. Зомби и русский богатырь.
  - Поединок... - высказал кто-то очевидную мысль.
  "Значит князь, не желая терять своих воинов, решил положиться на силу своего бога, - подумал мордовский вождь. - Что ж, умно... Ясно же. что черный шаман не может тягаться с силой бога руссов, сколько раз он отступал перед ним. вот и
  пользуется этим беспроигрышным вариантом!"
  Схватка не на жизнь, а на смерть началась.
  Богатырь и бездушный дрались пешими, кружа на небольшом пятачке льда, обменивались сокрушительными ударами. Удары их были настолько сильны, что щиты очень быстро пришли в негодность и воины их отбросили в стороны.
  - Ну же... - болел Сурай за русского богатыря.
  сжимая кулаки и скрипя зубами.
  Да и не только он. Все затаив дыхание смотрели за исходом поединка от которого зависела вся их дальнейшая судьба.
  Поскользнувшись на льду богатырь упал, вызвав общий судорожный выдох-вой. но успел откатиться
  и на то место, где он лежал мгновение назад.
  пришелся удар
  саблей.
  выбивший
  колючую
  искристую крошку льда.
  Богатырь успел вскочить, еще при подъеме сумев отразить несколько ударов бездушного, после чего снова закрутился интенсивный бой.
  В какой-то момент они сцепились и вместе упали. Сабля и меч полетели в стороны, завязалась возня на льду" в которой ничего невозможно было увидеть, так они катались образовав клубок, то
  один сверху; то другой, замелькали ножи и вдруг все затихло.
  Пленники тоже замерли, но вот встал богатырь, за ним стал подниматься бездушный с кинжалом в груди, но тут его ноги подкосились и он свалился уткнувшись лицом в лед.
  - Да! Да!! Да!!! - радостно заорал Сурай вместе со своими соплеменниками.
  Кричали и русичи потрясая мечами в воздухе.
  Лишь половцы выглядели подавленными.
  Черный шаман подъехал к Зомби на кибитке и пара человек быстро погрузили тело бездушного внутрь. После чего половцы развернули лошадей и поскакали прочь оставив полон на своем месте.
  Русичи стали освобождать пленников, разрезая веревки.
  Сурай! - подбежал брат лично разрезая сковывающие его веревки.
  За Угватом, широко улыбаясь, шел сам великий князь Юрий Всеволодович.
  - Здравствуй Сурай. Я. как и просил твой посланец немедля прибыл на помощь твоему народу отбиться от общего врага и как видишь, едва успел. Подтверждаешь ли ты клятву верности, что
  от твоего имени принес мне твой брат Угварт?
  - Подтверждаю... И благодарю, что не стал задерживаться...
  - Пустое. Я обязан защищать своих людей. А что до прежней вражды, то что было, то прошло. Оставим прошлое в прошлом!
  5
  - Яма-яма-я-а-а-ма-а! - потрясая посохом и, завывал Олег, пританцовывя вокруг лежащего в круге огня тела Зомби.
  Точнее в нарисованной от балды пентаграмме, канавки которой были политы горючим составом.
  Куманов мысленно посмеивался. Все прошло
  более чем удачно. Зомби и витязь великого князя устроили настоящее фееричное шоу в лучших традициях показушной американской борьбы, где здоровенные мужики молотят друг друга, нанося такие удары от которых в реальности ломались бы кости и рвались внутренности, кидают друг друга, прыгают друг на друга, а им хоть бы хны.
  -Яма-яма-я-а-а-ма-а!!
  Под шумок захвата Сарана перебили практически всех, кто был по определению против всякого сближения мордвы с Русью в лице Владимирского княжества. Сурай кстати тоже не являлся сторонником сближения с Русью, но после случившегося у него просто не осталось выбора, потому как главы родов, что остались в живых против такого слияния ничего против не имели. Так
  что если начнет шалить, то... заменить его на более лояльного недолго.
  Яма-яма-я-а-а-ма-а!!!
  Олег решил, что хватит маяться дурью изображая из себя шамана вуду и вскинув руки, воскликнул:
  -Восстань же мой верный слуга!!!
  После чего бросил в центральный костер щедрую порцию порошка для цветной вспышки.
  Тело укрытое плащом зашевелилось и Зомби медленно встал на ноги.
  - А-а-а!!! - раздался чей-то истошный крик и тень прятавшаяся за деревьями помчалась прочь не разбирая дороги иногда падая спотыкаясь.
  Собственно ради этого соглядатая, замеченного Олегом еще неделю назад, и было затеяно все это шоу с камланием и воскрешением из мертвых. Но
  шпион оказался обычным человеком и среагировал соответствующим образом.
  Сначала Куманов подумал, что это киллер от булгар, но так близко к цели подбираться хорошему лучнику не нужно, убить можно с гораздо большей дистанции, следовательно, это просто шпион, что пытается подслушать наговоры и рассмотреть ритуалы. То есть это скорее всего ученик одного из
  белых, то есть родовых шаманов обвешанный защитными амулетами.
  - И кому это интересно бы знать неймется? -пробормотал Олег. - Ну да флаг вам в руки и дудку в задницу...
  Вынув из кармана своего плаща небольшую бутылочку Олег протянул ее Зомби.
  -Пей.
  Бездушный послушно опорожнил сосуд содержащий противоядие. Потому как перед боем он выпил своеобразный состав от Чири на основе каких-то грибов, что приводило в состояние измененного сознания и дало возможность на короткое время запрограммировать Зомби на определенные действия.
  Это было нужно для того, чтобы сам Зомби
  отыграл свою роль в подставном бое, поверил, что был мертв и воскрес, при этом забыв, что бой был подставным. Потому как он просто человек потерявший память и воспитанный Олегом в нужном русле, а не действительно бездушный.
  То есть, если бы Олег просто предложил изобразить подставную битву и изобразить смерть, а потом воскрешение, Зомби мог начать
  сомневаться в своем господине, чего Куманову совсем не требовалось. А потом}' пришлось идти к цели вот таким сложным способом.
  А вот как с задачей справился князь Юрий, Куманова абсолютно не интересовало. Это его проблемы. Главное, что он нашел верного бойца, что так же изобразил бой и при этом будет держать язык за зубами.
  В обычно шумном лагере, наполненного гулом голосов, при возвращении Олега после ритуала с Зомби естественно наступила полная, можно сказать мертвая тишина. Половцы во все глаза смотрели на воскресшего бездушного. Многие при этом хватались за амулеты и шептали какие-то мантры-наговоры.
  Олег едва сдерживался, чтобы не рассмеяться, но
  продолжал держать маску надменности.
  - К-куман... а ты всех можешь воскресить? -задал вопрос Редедя.
  Даже молодой хан был не в курсе, что поединок был подставным. То, что мордву своим нападением они толкают в объятия русичей, он знал, о том собственно и договорились с Владимирским князем несколько лет назад, но вот про поединок
  был не в курсе. Олег к тому же никого не подпускал к телу Зомби, кроме двух даунистых дурачков, братьев близнецов, что он взял себе на службу
  - Нет. Только бездушных и то если рана относительно небольшая. Так что не советую тебе в бою получать смертельные ранения в надежде на воскрешение.
  -Ясно...
  В целом поход оказался удачным. Тем более что орда возвращалась через земли мокши и там воины нахватали кучу пленников. Плюс пленные из числа мордвы взятые в окрестностях остались при них.
  Что касается племен мокши, то прочувствовав массированный набег половцев и узнав о судьбе соседей мордвы они еще до конца зимы запросились под длань великого князя Юрия
  Всеволодовича.
  Так что теперь следовало ожидать ответного хода Владимирского князя в виде нападения на буртасов, чтобы уже хан Редедя выглядел в их глазах добрым и они запросились под его защит}"
  Но как выяснилось чуть позже, где-то, что-то пошло не так и буртасы еще даже не ощутив на себе прессинга, и испугавшись половцев, тоже
  запросились под власть Владимирского князя.
  "Наверное, решили, что они следующие на очереди, - подумал Олег. - Ну да и бог с ними... Не очень то они и были нужны".
  В общем буртасов по совету Олега хан Редедя тоже уступил великому' князю в обмен на помощь в борьбе с булгарами. На что Юрий Всеволодович с радостью согласился. А чего ему" не согласиться.
  если сам уже который год точит зуоы на этих восточных соседей от которых претерпел множество бед?! Булгары ведь не ангелы, тоже в набеги регулярно ходят, то на владимирцев, то на новгородцев...
  Куманова же сильное, тем паче априори враждебное зарождающемуся Вороньем}' княжеству; булгарское царство, занимающее
  экономическими
  санкциями
  и
  продовольственными эмбарго, тоже было нужно.
  не
  Глава вторая
  Дома
  1
  - Здравствуй дорогая, как у тебе дела? -подхватив на руки бросившегося ему навстречу сына Царгаса, спросил Олег, едва войдя в замок сразу после возвращения из похода.
  После чего поцеловал сидевшую перед камином
  в кресле качалке Чири кормящую дочь грудью.
  - Здравствуй дорогой. Слава Великой Матери, все хорошо. Даже больше. Печатники наконец закончили с первым тиражом "Закона". Вон на столике лежит экземпляр...
  Олег посмотрел на столик и увидел лежащую на нем книжицу с кожаной обложкой.
  Куманов даже с некоторым трепетом взял эту
  тоненькую брошюрку на полсотни страниц. Ведь так давно не держал в руках ничего подобного. И как ж долог оказался путь от задумки до результата.
  Всякие листовки-газеты и раньше печатались, так сказать нарабатывался опыт работы с печатным станком, но книга это книга. Тем более "Закон".
  Тут и уголовный и административный и гражданские кодексы. Особо Олег не мудрил и по
  большей части ничего не придумывал. За основу взял законодательные акты из неписаных половецких обычаев и правил, а так же из Русской правды. Хотел еще найти монгольскую ясу Чингисхана, но не повезло, а то так бы взял и переписал бы. Плагиат конечно был бы голимый, но Олег слышал, что основной закон империи Чингисхана был очень продвинутым и
  справедливым, пусть и жестким до жестокости. Взять хотя бы то же положение, согласно которому за бегство с поля боя одного воина, казнится весь десяток, за бегство десятка, казнится сотня, а за сотню - тысяча.
  В ясе Чингисхана казнь вообще основной вид наказания... Но это как раз понятно. Кочевое общество не может содержать преступника. Просто
  негде. Это оседлые могут себе позволить использовать правонарушителя более
  рационально, заковав в цепи и законопатив на те же рудники, чтобы тяжким трудом отрабатывал нанесенный обществу ущерб.
  А то куда это годится с точки зрения правителя? Мало того что был убит подданный, значит с него не будет получено никаких налогов, так еще и
  убийцу следом за убиенным отправить и тоже лишиться с него всяческих поступлений в казну. Ну глупо же. Так пусть преступник, что называется, работает за себя и того парня...
  Кстати говоря единственно известное ему положение монгольской ясы Куманов кстати решил ввести для половцев. А то есть такая у них привычка нехорошая, чуть что сразу стрекача
  давать. Да и русские в этом плане не сильно лучше. Ни о каких военных победах вообще тогда можно не мечтать. Но как он осознавал, будет это непросто...
  Но вот с чем Олег решил всячески бороться, так это с возможностью откупа преступником за совершенное тяжкое деяние вроде убийства и насилия. А то ведь как сейчас, что у половцев, что у
  русичей? Убил или изнасиловал? Ну так не беда, заплати виру и будь свободен. Виры конечно частенько драконовские, но откупиться реально, если что. то друзья и родственники помогут.
  Так вот, от виры как таковой преступник не освобождался, а платил вообще всем своим имуществом, ну и заковывался в кандалы минимум на десять лет на тяжелые физические работы.
  Но написание и издание "Закона" это даже не полдела. Теперь требовалось этот закон внедрить в общество, чтобы все знали его положения и добиться его исполнения.
  Задел этому был дан намного раньше с внедрением образования и требованием, чтобы в каждой семье, хотя бы один человек умел читать и писать. В идеале потом этот грамотей должен был
  обучить остальных. Так что осталось только разослать эти брошюрки по семьям и грамотные ознакомят своих сородичей с содержимым.
  Реальная проблема виделась в исполнении закона. Тут авторитета черного шамана могло не хватить, особенно если белые говорящие с духами прикроют, чтобы Ворон не узнал...
  Но на это есть разведка. Да и вообще, все тайное
  как известно рано или поздно становится явным. Так что потом последуют жесткие наказание для отступников. Это тоже в законе четко прописано.
  Олег не исключал того, что у законопослушных, что будут жить по новому' закону; как минимум на первых порах могут возникнуть спорные ситуации. Поскольку у Олега своих дел было выше крыши, то разбираться с чужими бытовыми проблемами он не
  собирался, значит для подобных разбирательств требовался Верховный судья.
  После некоторого размышления Куманов решил, что на этот высокий пост можно поставить брата жены хана - Донваеда, главу рода Сарк.
  Как доносили осведомители, шурин Редеди вроде как смирился с тем. что не быть ему ханом и вполне довольствовался званием бека. Так что ему
  вполне можно было дать дополнительных полномочий, так сказать оказать доверие и еще больше приблизить к "трону", причем не только как ближайшего родственника, но еще и как важного чиновника, опору этого самого "трона".
  Ну а то. что читать не умеет, так научится, негоже судье быть безграмотным, а на первых порах будет пользоваться услугами секретарей, что прочтут
  Закон, и напишут приговор. Судье ведь собственно и нужно только узнать в чем заключается сыр-бор, узнать, что говорит по этому повод}" Закон и определить кто прав, а кто виноват, впаяв последнему положенное наказание.
  Опять же невозможно регламентировать всю человеческую жизнь и описать все возможные правонарушения, вот пусть Судья вылавливает эти
  упущения и после согласования с ханом и черным шаманом заполняет "белые пятна" Закона.
  2
  Второй радостью или даже настоящим прорывом, которому предшествовала тщательная
  подготовка, заключалась в медицинской сфере.
  - Провели первую удачную операцию по удалению аппендицита!
  -О! Давай-ка поподробнее!
  Эта тема была для Олега Куманова. можно сказать, особенно больной. Причем лично для него. Дело в том. что попал он в прошлое с не удаленным аппендиксом и соответственно очень боялся, что
  рано или поздно, и скорее рано, чем поздно, он воспалится и тогда... каюк. Не оперируют здесь. От слова совсем. Лишь шаманы покамлают над болезным окурив конопляным дымком пытаясь изгнать злого духа из нутра да напоят какой-нибудь гадостью сваренной из маковой соломки, с предсказуемым для пациента результатом...
  Это еще хорошо, что у половцев не было запрета
  на вскрытие человеческого тела, как у тех же христиан.
  Торопливость объяснялась еще и тем, что его родителям в свое время вырезали аппендикс примерно в том же возрасте, матери в двадцать шесть, а отцу в тридцать три года. Вот и ему уже исполнилось двадцать восемь, так сказать вошел в опасный временной промежуток, зону риска так
  сказать.
  Так что первым делом, как только строители набрались какого-то опыта на стройке первых жилых домов, в городе была построена именно больница. Точнее целый госпиталь, включающий как непосредственно приемно-лечебное учреждение с палатами для лежки больных, так и учебное заведение с несколькими классами и
  большим лекторским залом на четвертом этаже.
  В этом же зале, крышей которому служил стеклянный купол, проводили вскрытия тел в учебных целях. Студенты изучали строение человека и его внутренние органы. Особливо упор по понятным причинам, делали именно на аппендиксе.
  Операционные палаты были выполнены в виде
  шести балконов так же со стеклянной крышей и стенами. Это было сделано из-за отсутствия нормального яркого освещения в привычных помещениях. Свечное и даже керосиновое никуда не годилось. Не оперировать же в полутьме? Так что требовалось яркое и естественное солнечное освещение, даже в хмарь оно лучше чем при свете огня. Более того, для его усиления в проблемных
  зонах, предполагалось использовать зеркала.
  Кстати по повод}" студентов медиков. В таковых оказались в основном девушки, как правило, дочери шаманок, так сказать уже получившие начальное профобразование на дому, благо половецким женщинам позволялось больше чем в других народах, тем более оседлых. Но было и несколько парней, тем, кому воинская и шаманская
  стезя была заказана и им хотелось от жизни все же несколько большего, чем быть пастухами. А именно увечные в плане ног (руки хирургам понятное дело нужны здоровые и подвижные), был и один горбун.
  Символом для медиков Олег сделал привычную змею обвившую кубок, только без креста. А в качестве униформы ввел белые халаты.
  В перспективе Куманов хотел, чтобы в армии были свои полковые медики, хотя бы один лекарь на сотню. Ведь сколько жизней они могут спасти, вовремя прооперировав раненого, что в ином случае гарантированно умирал. Ведь смертность раненых достигает девяноста процентов. Даже легкораненые получив небольшой порез или стрелу в ногу или руку дохнут пачками от
  заражения, а всего-то и надо, что хорошенько промыть рану
  Возникла большая проблема с преподавательским составом. Сам Олег мог рассказать о медицине только в общих чертах, какой орган за что отвечает. Но даже те куцые знания, что он имел, были настоящим прорывом, тем более что слова черного шамана принимались
  на веру и не опровергались, так сказать истина в последней инстанции.
  Но если в фармакологии, в производстве всяческих настоек, мазей и порошков еще можно было найти хороших специалистов, уж местные знахарки в травах понимали толк побольше Куманова (он только про подорожник понятие имел, да и то, как ни искал растение это к своему
  удивлению нигде не нашел), то в хирургии пришлось преподавать ему. Местные коновалы могли в лучшем случае зашить полученную в бою рану Лезть в кишки это уже высший пилотаж доступный ну очень немногим.
  Хотя с мазями, настойками и прочими средствами народной медицины тоже пришлось хорошо разбираться. Для чего сначала пришлось
  этих вредных теток и бабок запугать до полусмерти, чтобы они раскрыли перед ним свои родовые секреты производства этих медпрепаратов.
  Ингредиенты использованные в них, как Олег и опасался были самые разные, от вполне понятных и естественных ягод, травок и корешков и заканчивая всякими там шкурками змей и жаб, клювами, гребешками, когтями и жжеными перьями черных
  куриц. Доходило вплоть до какашек летучих мышей, мочи младенцев или беременных, крови девственниц и все прочее в том же еретическом духе.
  Сначала он избавился от этих откровенных шарлатанов. Дескать, сами пейте мочу.
  С остальными рецептами стал разбираться подробнее. Узнавал для чего предназначается тот
  или иной препарат и разбирал его состав: сколько и какой травы, ягод и кореньев, и когда все это было собрано, как переработано. Потом сверял состав препарата от той же болезни производства других
  шаманок-травниц, причем не только половецких, но иноплеменных знахарок-ведьм, благо из было в
  достатке среди купленных и захваченных в полон рабов, и если состав и пропорции инцэедиентов
  совпадали между собой хотя бы на семьдесят процентов, то начинался этап проверки действия препарата на пациентах. Если помогало от заявленной хвори хотя бы в семи случаях из десяти, то препарат вносился в "Книгу жизни" в максимально полной рецептуре. Ну а если нет. то нет...
  Работа была очень кропотливой и нудной, но она
  была очень нужна. Собственные лекарства из аптечки не вечны, к тому же у них есть срок годности и потреблять таблетки после предельного значения может уже быть не только бесполезно, и это в лучшем случае, но даже опасно для здоровья. Потому, когда придет время перейти на местные медпрепараты, Олегу хотелось бы надеяться, что он. допустим при боли в сердце, получает не
  какашки летучих мышеи настоянных на моче младенца и крови девственницы, а вполне действующие микстуры, что спасут его от инфаркта и прочих бед.
  Еще одним важным направлением в медицине стало изучение крови. Всякое ведь могло случиться во время операции. А значит нужно было озаботиться на случай сильной кровопотери, для
  чего треоовалось наити не меньше десятка доноров, а лучше - больше.
  Но как? Никаких ведь специальных веществ-реагентов у него нет чтобы определить группы крови и тем более резус-факторы, и как их сделать он тоже не знал. Потому пришлось пойти по самому примитивном}" пути. Бралась кровь Олега и потенциального донора, после чего
  смешивалась в пробирке и если смесь сворачивалась быстрее, чем чистая кровь, то совместимости нет.
  Если же смесь сворачивалась одновременно с чистой, то начинался второй более рискованный этап проверки на совместимость. А именно сначала в потенциального донора вводилось пара-тройка кубиков крови Куманова и. если с тем все было
  хорошо, то уже пара кубиков крови донора вводилось в кровеносную систему Олега. И он уже придирчиво анализировал состояние своего здоровья, нет ли повышения температуры и прочих негативных факторов. Если все было в порядке, то дозировка увеличивалась и так несколько раз.
  Вот таким кропотливым методом удалось выявить пару десятков человек, чья кровь годилась
  ему для переливания.
  Нашли доноров для Чири и Реде ди.
  Благо, что для процесса переливания крови у Куманова имелась эластичная трубка от капельницы, кою он планировал использовать для плетения всяких ерундовин-висюлек, но к счастью не успел.
  Надо ли говорить, что среди людей тут же
  поползли слухи? Олег даже не пытался заткнуть всем рот. понимая, что это только еще больше распалит людей, сделав слухи еще более кошмарными. Более того, Куманов даже стал сам направлять эти слухи в нужное русло, чтобы не додумались до чего-нибудь совсем уж дикого,
  дескать их всех в кровавлю жертву дьяволу" готовят.
  и на этой почве устроили бунт бессмысленный и
  беспощадный. А так все сводилось к тому, что черный шаман занимается магией крови для создания эликсира долголетия. Ну на то он и черный шаман, чтобы подобными вещами баловаться.
  На первом этапе основным практическим материалом будущих медиков служили травмированные рабочие, как правило с
  переломами рук и ног. Получали и по башке и приходилось вскрывать черепа, для чего изготовили специальный инструмент. Были рваные и резаные раны. Очень много ожогов. Не всех удавалось спасти, но гораздо больше, чем вообще без помощи.
  - Пациент поступил неделю назад с болью в правом боку. Начался жар. учащенное
  сердцебиение и его решили оперировать. Опоили и вырезали аппендикс. Сейчас у пациента наблюдается повышенная температура тела... так что вроде должен выкарабкаться, - неуверенно закончила Чири.
  - То, что не сдох на операционном столе уже хорошо. А то, что он протянул целую неделю, можно вообще считать за отличный результат, - дал
  заключение Олег.
  "Я. как собственно и Чири или Редедя. при таких результатах оперативного вмешательства точно выдюжим, с моими-то антибиотиками, благо у них срок годности заканчивается еще не скоро. И даже если закончится, то все равно в принципе должны помочь пусть и в большей дозировке..." - подумал он удовлетворенно.
  - А оспенные? - спросил Куманов, вспомнив об эксперименте, что он провел перед походом в земли мордвы.
  Ну да, Олег решил сделать вакцину от оспы. Это была еще одна его идея-фикс. Все-таки у него дети и Олег не хотел, что бы они не то чтобы погибли от оспы, но и хоть как-то от нее пострадали. Ведь зараза эта сильно уродует выживших.
  Благо, что как сделать вакцину в теории знает каждый, кто хоть немного слышал об этой болезни. Дескать, надо взять заразу от животного, той же коровы и как-то ее ослабив, привить человеку.
  Вот только как ее ослаблять? Этого он не знал и именно этим занимались местные знахарки используя в качестве подопытных увечных рабочих, тех что впали в кому.
  - С этим тоже все хорошо! Подопытный после трех дней жара пошел на поправку. Как ты и сказал, делаем прививки расширенной контрольной группе.
  - Отлично! - обрадовался Олег.
  Два года мучений и десятков жертв принесли наконец свои плоды, что спасут тысячи, многие десятки тысяч человеческих жизней.
  Осталось провести тройной контроль и можно начать прививать население.
  о
  На следующий день пришлось закапываться в дела, что накопились за его отсутствие. К счастью
  ничего серьезного не произошло. Все работало как часы, и все благодаря управленческим талантам Чири. Она не могла вмешиваться лишь в считанные дела связанные с обороной.
  Вот и сейчас выяснилось, что его ждет один хорошо знакомый еще по первом}7 вояжу Олега в Булгарию армянский купец Арташ Спитак.
  Куманов пригласил его к себе и купец не заставил
  себя долго ждать.
  - Я выполнил твой заказ, - сказал Арташ после приветственного ритуала.
  - Замечательно! Зомби, пойдем проверим качество товара!
  Троица вышла во внутренний двор, где находилось пять человек, чернявые крепыши среднего роста тридцати-сорока лет.
  Еще год назад, Олег попросил Арташа Спитака подыскать ему на просторах бывшей Византийской империи несколько профессиональных бойцов. Но не просто индивидуальных мастеров боя на мечах, этаких гладиаторов (в последние годы перед падением это кровавое развлечение вновь стало популярным среди знати, как когда-то в Римской империи, несмотря на порицание церковью), а
  хорошо знакомых с боем в строю.
  -Вотони... Александр. Роман. Григорий. Юлий и Максим.
  - Рабы или свободные? - поинтересовался Олег.
  Ему было в принципе все равно, главное чтобы профессиональные.
  - Ну кто же на край света из свободных поедет?!
  - изумился купец. - Но и не рабы в привычном
  понимании слова. Должники. Кто проигрался в пух и прах, кто штраф получил неподъемный, кто взял в долг и не смог расплатиться. Им всем грозили большие неприятности.
  - То есть они беглые.
  - Не думаю, что это проблема...
  -Нетконечно! Так даже лучше. Зомби, перевели им следующее... Приветствую, меня зовут Олег
  Куман, мне нужны бойцы, но не для участия в драках, а в качестве учителей для новиков.
  Зомби переводил сказанное на латинский, что он так же знал на отлично, как и греческий.
  - Вы будете служить мне минимум пять лет. и за свою службу будете получать щедрую плату" по сотне золотых в год. так что сможете вернуться домой состоятельными людьми. Или остаться
  здесь, учитывая ваше прошлое. Это вы уже сами решите. Но прежде, вы пройдете небольшую проверку.
  Пятерке бойцов выдали по щиту и учебному деревянному" мечу. Зомби вооружился соответствующим образом.
  - Начали!
  Застучали деревянные мечи, загрохотали от
  ударов щиты. Схватки были быстрыми, как собственно и должны происходить настоящие бои на смерть.
  Зомби был отличным мечником, все свободное время он посвящал тренировкам и обучению, так что мало кто из половцев мог с ним сравниться в мастерстве, да и русичи тоже. Но эти бойцы были ему под стать, настоящие рубаки. Так что два боя он
  выиграл, два проицэал и еще один был признан ничьей так как смертельные удары были нанесены друг другу одновременно.
  - Отлично, - сказал Олег после пяти поединков и повернулся к купцу. - Ты полностью выполнил свои обязательства. Я беру всех пятерых.
  Рассчитавшись с Арташем Спитаком. Куманов повел гладиаторов, как он про себя называл этих
  бойцов, в отдельно стоящий за городом, скрытый рощей небольшой окруженный частоколом лагерь. В этом лагере жило всего сотня человек, точнее пацанов двенадцати-пятнадцати лет. Все они были круглыми сиротами, что подтвердили сами. Родители большинства из них погибли от болезней, несчастных случаев, голода или пали от рук
  Беспризорников, занимавшихся
  попрошайничеством или воровством, выловили людоловы на улицах Новгорода, Владимира, Мурома и Киева, а так же прочих стольных и крупных городов русских княжеств. Все это время в лагере ребята, коих уже прозвали воронятами, повышали свою физическую форму под присмотром полудюжины увечных в боях но еще
  крепких половцев, тягая гири и штанги, подтягивались, отжимались, плавали и бегали, а так же интенсивно откармливались. А то больно они были тощими и хилыми, когда их привели в Сынтахстон.
  Олег сразу предупредил парней для чего он их купил и тем кто не хочет, предложил отказаться и тогда их переведут на другие работы и они станут к
  примеру строителями, плотниками, камещиками и прочими ценными специалистами. Отказались от предложенной стези весьма немногие. А предложил им Куманов стать воинами. Причем не просто солдатами, а командирами.
  На первый взгляд глупо было доверять беспризорникам которых ничего не держит и на которых нечем надавить, скажем угрозой родным
  за неподчинение или тем более дезертирство, такие ответственные должности. Но это только на первый взгляд. Олегу требовались именно такие командиры, что пошли добровольно, а не из-под палки или по какому другом}' принуждению.
  При появлении в лагере Олега, раздался удар колокола и ребята, занимавшиеся различными упражнениями, тут же сбежались на плац со всех
  концов территории.
  - Становись! Равняйсь! Смирно! - прокричал самый старший из них, как по возрасту, так и по должности.
  -Вольно. Вот ребята, ваши учителя...
  После этого Куманов через Зомби обратился к гладиаторам.
  - Это ваши подопечные. Ваша задача научить их
  бою в строю. Говорю сразу, мне не нужно, чтобы они стали мастерами высокого класса индивидуального боя. Хотя если кто-то проявит способности, то не возражаю... А вообще, как я считаю, как только им придется стать бойцами-индивидуалами, значит строй разрушен противником и бой в принципе проигран, посему им в любом случае конец, несмотря на то, какими
  бы отличными бойцами они ни были на индивидуальном уровне.
  Гладиаторы понятливо кивнули головами.
  - Так что они должны научиться самым эффективным трем-пяти ударам и связкам применяемых в строю, но так, чтобы они наносили их не задумываясь, на инстинктах. Вы меня поняли?
  Гладиаторы снова кивнули.
  - Отлично. Тогда набирайте себе двадцатки и начинайте. Учебное оружие вон в том сарае.
  4
  Собственно сотню парнишек, когда они обучатся
  и вырастут, а потом наберутся реального опыта в нескольких боях, конечно же можно считать хорошей дружиной, но дружина Олегу Куманову не требовалась. Ему требовался настоящий легион, а то и не один. Так что эта сотня даже не столько будущие командиры, сколько инструктора для основной массы легионеров. Ну и конечно на них отработают саму схему обучения и более того -
  оснащения.
  Этот вопрос Олег и поднял перед чемпионами "рубщиками" и привлеченными заморскими учителями, сказав:
  - Мне нужно более эффективное основное оружие для воинов. Подумайте, чем можно заменить мечи и сабли.
  -А чем плохи мечи? - удивился Максим, ставший
  неформальным лидером среди "гладиаторов", тем более что раньше он командовал центурией.
  - У них низкая поражающая способность, а стоит дорого.
  - Согласен. - кивнул Фыдассан из рода Хыртаг. трехкратный чемпион среди половцев по рубке на саблях. - Против незащищенного доспехом противника сабля хороша, а вот если у противника
  есть хотя оы войлочная куртка или даже плохонькая кольчуга, не говоря уже о более серьезном доспехе, то придется повозиться, чтобы его убить или хотя бы серьезно ранить.
  - Вот и я про что. - согласился Олег. - Меч и тем более сабля против хорошо оснащенного врага практически бесполезное оружие для пехотинца. Мечи и сабли в этом случае выступают уже не
  столько в качестве колющего или рубящего оружия, как собственно и должно быть, а в качестве дробящего, то есть булавы, круша кости и отбивая внутренности при этом оставляя доспехи практически не поврежденными за исключением вмятины которую можно выровнять. В итоге бойцу надо нанести несколько ударов в то время как первый же удар по телу врага, должен быть
  последним и убойным. Ну и зачем тогда тратиться на неэффективное оружие, когда можно вооружиться чем-то возможно более дешевым и убойным?
  -Ну, в качестве главного оружия булавы все же на мой взгляд не есть хорошо, - сказал Максим.
  - Вот я и хочу, чтобы вы опробовали все имеющиеся образцы вооружения и сказали, что
  лучше всего подходит. Может быть клевец какой-то... С одной стороны есть режущая часть как у топора, заодно рабочий строительный инструмент получается. легионерам придется много строить, а с другой имеется "клюв" которым хорошо пробивать шлемы и доспехи. А если ничего не подойдет, то придумали что-то оригинальное.
  - Хм-м. - озадаченно выдали сразу" оба
  специалиста-убивца Фыдассан и Максим.
  После многочисленных опытов эта парочка принесла на суд Куманова плод своих трудов. Точнее сразу два плода.
  Максим представил не меч и не клевец. а неведомую зверушку. В общем, это орудие убийства было противоестественным скрещением сабли и клевца. Клюв остался, как был. а вот
  рубяще-режущее лезвие было удлинено до сорока
  сантиметров, при этом все же появилась возможность и для колющего действия, для чего лезвие в верхней части было сильно вытянуто и заужено. В общем, какая-то миниалебарда на короткой ручке. Имелся свинцовый противовес, что позволял вполне свободно владеть этим
  инструментом убийства.
  - Ну и мутант... - изумился Олег, увидев сие творение.
  Тем не менее оружие получилось на удивление эффективным.
  Оружие Фыдассана было более привычным и напоминало оружие орка из фильма "Властелин колец". Этакая короткая сабля с диной лезвия в пятьдесят сантиметров, но рядом с острием
  находился клюв сантиметров двадцать.
  - Чистый ятаган!
  Олег повертел в руках и этот образец. И он тоже был неплох, так что образовался выбор как перед Буридановым ослом, хоть монетку подбрасывай.
  В итоге он сделал проще, предоставил выбор тем. кто будет этим оружием сражаться:
  - Сделайте по десятку' экземпляров того и этого,
  и посмотрите, что быстрее и максимально хорошо освоят кадеты.
  Забегая вперед, можно сказать, что выбор остановился все же на ятаганах.
  С доспехами особо для легионеров Куманов не думал. Все как говорится придумано за нас, главное оптимизировать под производственный процесс и задачи. Есть отличный исторический опыт в виде
  римской лорики-сегментата, Олегу разве что не нравилась идея многочисленных завязок спереди и сзади, да и количество сегментов у римского доспеха на его взгляд несколько избыточна. Так что он решил оставить сам принцип лорики -унификация и взаимозаменяемости элементов.
  Посему доспех состоял из сплошной нагрудной пластины и такой же сплошной для верхней части
  спины. Живот и нижнюю часть спины прикрывало три полосы с завязками по бокам.
  На спинной пластине Куманов решил разместить два небольших железных "крыла" пятидесяти сантиметровой длины в виде железных полос для защиты шеи от рубящего удара всадника.
  Длинные наплечные пластины римского доспеха были отброшены и плечи с руками закрывали
  короткие и узкие не мешающие движению отрезками внахлест.
  Ноги прикрывали поножи.
  Внутреннюю часть рук и ног от порезов предполагалось закрывать кольчугой или набивкой
  из конского волоса.
  Со шлемом Олег мудрить не собирался и он по
  идее должен был представлять собой классический
  шишак с полумаской. Ну может быть еще крестообразная накладка сверху из стального прута с мизинец толщиной, чтобы выдерживать сильный рубящий удар от которого тонкая сталь шишака может сильно прогнуться, а то и вовсе быть разрубленной.
  Для того, чтобы облегчить выявление бойцами своих командиров в общей массе шлемы
  предполагалось оснастить отличительными элементами. Скажем у десятника будет один конский хвост, у полусотника - два, у сотника -гребень, у полутысячника - малый гребень и два хвоста, у тысячника - два малых гребня. Ну а у командира легиона - один большой по центру и два малых гребня по бокам. Пока было придумано как-то так. По крайней мере на рисунках
  получалось красиво... и очень необычно. Олегу нравилось.
  Масса у доспеха конечно получалась дай бог. но деваться некуда. Солдаты должны быть хорошо оснащены, это не бросовый товар, не наемники, на обучение каждого солдата будет потрачено куча времени и сил и негоже, чтобы он погиб из-за недостаточного бронирования.
  Щиты Олег собирался делать из фанеры, для чего разворачивал экспериментальное производство для строгания шпона. Нужно ведь еще подобрать сорта дерева для изготовления этой фанеры, чтобы щиты получились легкими и при этом прочными.
  По форме и размеру щиты должны были быть прямоугольными, чуть загнутыми по бокам, шириной в шестьдесят сантиметров и длиной в
  метр.
  Доспехи и оружие понятное дело предполагалось делать самим, а то покупать слишком уж дорогое удовольствие. Ну и делать оружие и доспехи должны были поточным методом, широко применяя штамповку. Для этого собственно Олег летом собирался ехать на Урал, везти туда рудознатцев и закладывать новый город.
  - А где ты собираешься брать столько солдат? -спросил хан Редедя. - Ведь ты говорил, что легион это минимум пять тысяч человек.
  - Нет ничего проще, - усмехнулся в ответ Куманов. - Зря я что ли с самого начала делал людоловам заказ, чтобы они везли не только взрослых и здоровых рабов, но и стариков с детьми. Вот на этих детей и был расчет. Собственно мы не
  напрягаясь уже можем создать один легион, что после трех лет интенсивного обучения, можно послать в бой. А учиться они будут гораздо дольше, времени до вторжения минимум девять лет. так что за это время мы соберем легионов пять, а то и больше, все будет зависеть от интенсивности работы людоловов, ну и удачливости походов половцев на Русь с которых мы имеем практически
  весь полон.
  Молодой хан понятливо кивнул. Рабов для черного шамана со всей Руси и прилегающих к ней западных территорий нагнали изрядно, и продолжают гнать. Детей самого разного возраста среди семейных хватает с избытком, ведь Ворон щедро платит за "мусор".
  - Вот оно что. Но как быть с верностью таких
  солдат? Все-таки рабы... не сбегут ли? Или того хуже, не ударят в спину в самый ответственный момент? Зачем им сражаться за своих господ?
  - Не сбегут и не ударят. Ведь любое предательство больно ударит по их родным: отцу матери, братьям и сестрам. Именно они будут жестоко наказаны за дезертирство о чем будущим легионерам сразу будет сказано. Причем
  наказываться будут родные не только самого предателя, но и родные всего десятка в котором состоял предатель.
  - Ха, хитро! Если кто-то и решится на предательство, такого удавят свои же! - засмеялся Редедя.
  - Вот именно. Но помимо кнута, нужен и пряник. Чтобы служили не только за страх, но и за совесть.
  -Ичто же послужит таким пряником?
  - Семья отдающая ребенка в армию получит тягловое послабление. Ведь сейчас, каждая семья отдает половину того, что вырастила. В принципе я могу вообще забирать все излишки оставляя самый минимум, только на пропитание, ведь по факту они все мои рабы. Но я решил не гнобить народ, так как если сильно зажать людей, то и работать они будут
  исключительно из-под палки, придется разводить целую армию надсмотрщиков, что просто не выгодно экономически. Посему я решил поступить умнее и выдвинул им такой простой принцип, что чем больше вырастите, тем больше у вас останется. А излишки оставшиеся после уплаты налога, можно продать. А уж что с деньгами сделаете, так это ваше личное дело, можете хоть выкупиться и
  проваливать на все четыре стороны, а можете остаться... и платить божеский десятипроцентный налог. Я кстати очень рассчитываю, что люди будут стремиться выкупиться из рабства. Ведь они ради этого будут производить максимум продукции, сколько вообще в силах произвести.
  - Выкупаться?! - изумился молодой хан. - Так они же разбегутся потом!
  - Не думаю.
  - Снова переловим и на другое место посадим?
  - Нет! - засмеялся Олег. - Такая подлость с нашей стороны очень быстро вскроется и доверие будет потеряно.
  - Тогда почему они должны остаться, а не уйти в родные карая?!
  - Да очень просто. Нигде и никто не платит такой
  низкий налог в десять процентов, чтобы при этом больше не было никаких дополнительных поборов. На Руси и в Европе крестьян обдирают как липку что помещики, что князья, что церковь. Кстати, только церковь десятину взимает, а уж сколько гребут остальные! Так что даже те непомерные на первый взгляд пятьдесят процентов налога, что я навесил на людей являются... минимальными
  платежами для свободных людей!
  -Вотэто да!
  - Именно. Так что у людей есть все резоны остаться, а не возвращаться домой. Так вот. по повод}" снижения платежей в случае если семья отдает ребенка в армию, то за каждого пацана свыше двенадцати лет платеж снижался на десять процентов. Так что в теории, семья могла вообще
  избежать платежей сдав пять пацанов в армию, но на практике это конечно было нереально. Ни в одной семье попавшей в рабство нет столько взрослых парней. Да и должен же кто-то помогать по хозяйству. Девки не потянут. Хотя их тоже не мешало бы куда-нибудь пристроить...
  Кстати говоря, установив такой низкий налог для крестьян. Куманов преследовал еще одну цель, а
  именно то. что узнав о столь низких налогах, а он позаботился о том, чтобы слух пошел гулять по Руси, к нему за более легкой жизнью побегут добровольно. Но пока к сожалению еще не бежали... Но это понятно, кто же сам пойдет к степнякам этим извечным врагам русского народа? Недоверие слишком велико и его мало чем можно переломить, если вообще возможно.
  А вот булгары, а точнее присоединенные к ним племена, вполне себе поверили, немного правда, но небольшой ручеек потек. Олег считал, что это своеобразные разведчики от родов, так что как только убедятся, что все соответствует истине, то лет через пять-семь можно было ожидать более массового переселения, а то и раньше.
  Помимо детей из семей рабов. Куманов
  рассчитывал на вступление в легион половецких мальчиков, причем не только из родов находящихся под властью хана Реде ди. эти само собой повалят в строй за лучшей долей.
  Дело в том. что в степи оказывается очень много бедных семей, настолько бедных, что у них нет ни одной лошади в личной собственности! В лучшем случае несколько баранов... В это сложно
  поверить, но это оказалось так. значительная часть кочевников оказалась без лошадей!!!
  Большая часть скота принадлежала беям и бекам, не говоря уже о ханах именно на их конях ездили бедняки в походы, платя за пользование скакунами добычей взятой в набегах. А ведь кони частенько гибнут и нужно возмещать их стоимость... вот и получается, что бедняки становились еще беднее.
  Так что Олег мог им предложить отличный способ расплатиться по всем долгам да еще заработать, ведь легионеры как свободные, так и из рабов будут получать жалование.
  - Вот только где ты возьмешь столько серебра и золота на выплат}' жалования такому огромном}' количеству солдат? - поинтересовалась Чири.
  Естественно, что жена Олега, заведуя
  практически всем хозяйством, вынуждена оыла разбираться и в финансовой стороне вопроса, в итоге став своеобразным министром финансов.
  С серебром и золотом действительно имелся
  серьезный напряг. Большая часть торговых операций имела бартерный характер, то есть товар менялся на товар, стекло на рабов, продовольствие
  и прочее, а если случался временной разрыв, то
  составлялись расписки, так что деньги в расчетах практически не участвовали.
  Рассчитывать на то, что удастся найти серебряные или золотые рудники и разработать их, тем самым насытив экономику "живыми" деньгами, тоже не приходилось.
  - Так, малыми расписками сиречь бумажными деньгами отделаться не удастся, - размышлял Олег.
  - Тем более с внешними купцами, - подтвердила Чири из рассказов мужа о его мире знавшая о хождении бумажных денег. - Да и наши их примут неохотно. Бумага, она и есть бумага, слишком ненадежная просто в силу своей собственной непрочности.
  - Хм-м... вот оно что. А если... а если сделать деньги из стекла?! - осенило Куманова.
  -Из стекла?..
  Ага! Самая мелкая монетка будет иметь зеленый цвет. Десять зелененьких будут стоить одну красненькую, а десять красненьких - одну золотисто-янтарную! И будут они стоить соответственно как медная, серебряная и золотая монета. Хотя с количеством и цветом монет еще можно поиграть и найти оптимальное
  размерно-ценовое соотношение относительно существующих в настоящее время медных, серебряных и золотых монет, они ведь тоже сильно разнятся.
  -Хм-м...
  - Это хорошо или плохо? - не понял интонацию жены Олег.
  - Это может сработать, - наконец сказала Чири. -
  Примут не сразу, особенно половцы, но шансы есть и большие.
  - Если может значит сработает. Рисуй эскизы монет будем штамповать и потихоньку пускать в оборот пусть привыкают
  "Главное вопрос с подделками контролировать. -подумал Куманов. - Те же венецианцы могут свинью подложить... хотя это по любому случится
  не скоро особенно если сделать какую-нибудь производственную фишку, не зная которую повторить защитный элемент не удастся. В этом случае можно даже наоборот будет указать на тот факт, что стеклянные деньги в отличие от того же серебра и особенно золота подделать нельзя. Ведь сколько той же меди в золотых монетах?"Глава третья
  На краю
  1
  Уже которую неделю Олег корпел над бумагами, занимаясь литературным сочинительством, писал, читал написанное и переписывал. Бумаги извел
  просто тьма! Благо, что она не пропадала, а шла в дальнейшее дело, надо ее только хорошо помять...
  - Никогда бы не подумал, что это так трудно! - в сердцах воскликнут Куманов, с раздражением комкая очередной лист и бросая его в плетеное мусорное ведро. - Хотя может это из-за оригинального жанра произведения?
  А жанр Куманов выбрал непростой, а весьма
  специфический - пророчество.
  Олег решил, что пора потихоньку запускать свое главное информационное оружие, что как биологическое оружие двойного действия должно было сначала всех потихоньку инфицировать, и при внедрении дополнительного катализатора одномоментно сработать поразив всех "инфицированных".
  Правда его оружие должно было не разрушить, а как раз наоборот, послужить катализатором, сцепляющим раствором и даже фундаментом для преобразования Руси. Вот он и корпел над формулировками.
  В идеале было бы представить пророчество в виде небольших стишков. Считается, что рифмованные строки лучше запоминаются и
  меньше искажаются при устной передаче от одного человека к другому. Взять ту же Библию. Но со стихосложением у Туманова оказалось не ахти. Так что пришлось писать пошлой прозой, и это к слову тоже получалось через пень-колоду.
  - Потом найду какого-нибудь местного стихоплета, на Руси хватает бродячих гусляров, и он все оформит в привычный для местных вид и
  слух, даже может реально песню сложит...
  Но была проблема непосредственно содержанием, а не только с формой подачи материала. Ведь следовало вписать легко узнаваемые события, а он помнил только именно пролет кометы. И то уже начал сомневаться...
  Общий же смысл пророчества заключался в том, что после множества бед. что переживет Русь на
  небе воссияет хвостатая звезда, что на своем хвосте и принесет благоденствие. Русью будет править один князь и закончатся братоубийственные междоусобицы, ну и все в таком же прочем благостном духе.
  Но вот какие именно бедствия? Когда?
  Одно из сильнейших бедствий, уже произошло в этом 1228 году, а именно довольно холодное лето и
  как логичное завершение - ледяные дожди лившие с августа по октябрь из-за чего сгнила большая часть урожая в центральных и северных землях, и обещающая голод.
  "Ну а поскольку беда не приходит одна, и учитывая, что сейчас в самом разгаре так называемый Малый ледниковый период (такой вот каламбур), то можно ожидать, что подобная
  пакость в этом десятилетии случится еще не единожды, - подумал он. - Самое время для запуска пророчества. Ведь чем хуже живется, тем больше у людей жажда в надежде на лучшую жизнь".
  - Так... Что касается кометы, то ее лучше представить в виде ангела пролетающего над землей русской... А то первоначальная идея с хвостом, а-ля птицы счастья завтрашнего дня,
  скорее всего не прокатит, скорее у местных возникнут ассоциации с хвостом черта... Значит пролетает ангел, а то и вовсе архангел и осеняет всех божественным благоденствием. Вот только увидят ли в комете ангела-архангела, ведь ничего общего... Хотя, увидят, куда они на фиг денутся?! Люди вообще во всем видят то. что хотят увидеть! Вот и в комете, как прижмет, захотят увидеть
  архангела, как то говорится в пророчестве, и увидят!!!
  Олег быстро застрочил самодельной оригинальной конструкции самопиской по бумаге, пока мысль свежа и остра, от усердия аж высунув кончик языка.
  - Так, концовка есть. А это самое главное. Теперь с бедами надо не промахнуться. Хотя чего тут особо
  думать, конечно же голод. Он еще не раз навестит многострадальную землю Руси. Ну а где голод, там и мор.
  "Впрочем, черт с этой конкретикой. - подумал он. - не говоря уже о конкретном времени, пророчество оно на то и пророчество, что все туманно. главное, что результат показан четко!"
  В рабочий кабинет Олега вошла Чири.
  - Куман! - воскликнула она возмущенно. -Хватит сидеть с бумагами! Весь уже ими завален с ног до головы! Пойдем веселиться! Зря ты что ли приказал столько всего настроить?!
  -Яуже закончил дорогая! Идем!
  А веселья в вечернее время хватало. Собственно Новый год на дворе. Ну а раз такое дело, то были организованы народные гуляния. Посреди речки
  стояла десятиметровая елка украшенная и китайскими бумажными фонарями со свечками внутри. Имелись и классические елочные игрушки из крашеного картона, дерева и даже стеклянные (из мусорного естественно стекла) шары и прочие фигуры.
  У берега стоял торговый ряд, на котором торговали всякой всячиной, начиная от какой-то
  еды: лепешек, жареной сухой мелкой рыбешкой
  а-ля чипсы, семечек, моченых яблок, сладостей на
  палочках и все такое прочее, до различных детских игрушек и свистулек.
  Олег кстати заинтересовался последним товаром и купил сыну свистульку в виде какой-то птицы (надеясь что это все же не ворон, а то ведь издевка получается в чистом виде, дуешь в попу, а птица от
  этого орет), заплатив, только что пошедшими в оборот стеклянными деньгами.
  Интерес естественно возник не просто так. а с чисто практической точки зрения, а если еще точнее, то с военной.
  - Ты делал? - обратился он к продавцу, кивнув на товар.
  -Я. господин...
  - Сможешь сделать такую свистульку, от свиста которой, чтобы аж уши хотелось закрыть, так громко и противно она должна свистеть?
  - Э-э... даже не знаю, господин, - растерялся мужик. - Попробовать можно, но ничего обещать не могу...
  - Это хорошо, что ничего обещать не можешь, мне пустобрехи не по душе. Так что пробуй, вот
  тебе за труды...
  Куманов дал мастеру небольшой кошелек.
  -Как тебя кстати зовут?
  - Олесь, господин.
  - Так года сможешь показать первые результаты, Олесь?
  - Через седмицу господин.
  - Значит, жду тебя через седмицу. Посмотрим.
  что v тебя получится и если получится, то заказ на такие свистульки будет огромен в сотни и сотни штук, да что там сотни - тысячи! И хоть ты мой раб и обязан делать все, что я тебе прикажу бесплатно, но за каждую хорошо сделанную свистульку заплачу по бусине.
  - О! - в экстазе выдохнул Олесь, осознав все
  открывающиеся перед ним перспективы.
  Ведь если заказ действительно будет большим и тем более будет не единственным, так ведь и выкупиться недолго.
  - Вот тебе и "о". Так что старайся.
  - Приложу все силы господин! - бухнулся на колени мужик.
  - Я в этом не сомневаюсь...
  Так же на льду реки были поставлены ледовые
  горки с которых со смехом, визгом и писком катались не только дети, но и взрослые. Организованы скоростные поездки на санях, соревновательные скачки, борьба стенка на стенку и все прочее... В общем народ развлекался как мог.
  Вечернюю тьму разрывало большое количество нефтяных факелов в ледяных резных плафонах, что защищали пламя от ветра. Тут и там стояли
  снежные и ледовые скульптуры.
  Несмотря на то, что большинство народа находилось на рабском положении, веселились все искренне, от души. А что? Рабом быть конечно неприятно, но во-первых, срок рабства ограничен десятью годами и есть надежда, что не обманут и по истечения десяти лет они станут свободными. Рожденные так и вовсе изначально считались
  свободными... А во-вторых, никто тебя особо не прессует если откровенно не филонишь. К тому же жрать дают от пуза, пусть в основном и надоевшую до чертей рыбу Но тем, кто с моря она и так привычна в качестве основного источника питания, а те, кто моря никогда не видал, знали от собратьев по несчастью, недавно проданных черному шаману людоловами и захваченных половцами, о
  постигшей Русь голоде.
  Работа конечно тяжелая, но и землю пахать, сеять и жать тоже не легче. Больных лечат, тех кто ослаб, переводят на более легкие работы, в общем, никто не дохнет выбившись из сил, павших не стегают плетьми. Понятно, что рачительный хозяин заботится о сохранности своего живого имущества и сохранения его трудоспособности, но ведь все
  подспудно ожидают иного отношения. Кроме того отличившимся, а особенно поступившим к Ворону на воинскую службу и семью завести можно, и никто твою жинку не тронет. Собственно девок вообще никто не трогает, хотя в этом отношении тоже ожидалось совсем иное поведение, что будут брать их. когда пожелают... Все лучше чем если бы продали на юг. девок в гаремы да дома услады, а
  мальчиков поганым содомитам.
  Так что священники правы, с хозяином им повезло и для веселья есть все поводы.
  Понятно, что идеологическую накачку проводил Олег как раз через священников спуская им общий смысл проповедей. Впрочем, это было нетрудно, так как все соответствовало истине.
  Куманов с женой и присоединившегося к ним
  хана Редеди. недавно приехавшего для уточнения дальнейших действий (будет очередной набег или нет. а если да. то на кого и когда) без проблем влился в общее празднество, падать при его появление в ноги он давно отучил. Прокатился с горки с женой и сыном, покатались на санях запряженной тройкой, покидали кольца на шест и снежки в цель. В общем, обошли все аттракционы внедренные как им
  самим, так и местными, а их было немало.
  - Ну, покажем им еще одно волшебство. -усмехнулся Олег, взяв у своих умственно отсталых но исполнительных слуг ящички, что они все это время таскали с собой.
  - Что это? - спросил Редедя.
  - Сейчас увидишь! Если получится конечно...
  Олег стал всаживать в сугробы обычные ракеты
  на длинных деревянных палочках. Всего двенадцать штук. После чего поджог фитили.
  - Так, отойдем в сторонку, так сказать от греха подальше...
  Ракеты одна за другой со свистом устремились ввысь, где с громом лопались с разноцветными вспышками, красные, желтые, зеленые... Причем взрывались не просто единовременной объемной
  цветной вспышкой, а именно такими мелкими и
  многочисленными взрывниками.
  - По лучи лось!
  Народ после первого же взрыва фейерверка замер, задрав головы в небо и в какой-то момент Олег испугался, что сейчас разразится паника и все
  ломанутся прочь во все стороны стаптывая друг друга и хорошо если только обойдется ранеными, а
  то ведь и насмерть кого затопчут, еще хуже если среди погибших будут дети... Но к счастью все обошлось. Кто-то из детей радостно закричал и это решило дело, все остальные так же стали выражать радость.
  - Чуть не лопухнулся. Гендальф Серый блин доморощенный...
  - Еще! Еще! - подпрыгивая и хватаясь за полу
  отцовской шубы просил Царгас.
  - Увы, больше нету, но обещаю, что на твой день рождения будут еще фейерверки!
  -Ура!
  После фейерверков гуляния продолжились казалось с еще большим размахом.
  Особенно много шуму было у ледяной крепости. Олег вместе со всеми наблюдал, как ее штурмовала
  сотня ребят, будущие инструктора и командиры опять-таки будущего легиона.
  Выстроив "черепаху", закрывшись плетеными щитами, они шли на приступ, а засевшие в крепости дети, многие из которых возможно станут их будущими подчиненными, с веселыми криками забрасывали наступавших снежками.
  Иногда обороняющиеся получали в ответ
  массированные залпы, после зычного приказа одного из инструкторов, вроде бы Александра, когда "черепаха" вставала, раскрывалась в центре и оттуда летели в ответ снежки. В снег честно падали "убитые" получив снежком в какую-нибудь часть тела.
  Наступавшие, подойдя к стене ледовой крепости, начали ее бить тараном...
  Вот такая вот игра-тренировка, приятного с полезным.
  сочетание
  Чем закончился штурм ледяной крепости Олег уже не узнал. Какие-то тени, после неожиданно
  раздавшегося гортанного крика, с ощерившимися в гримасе ненависти метнулись к нему из толпы веселящихся и было их много.
  -Нападение! К бою! - крикнул кто-то из нукеров хана Реде ди.
  Вокруг зазвенела сталь, закричали дерущиеся и застонали раненые.
  Олег, закрыв собой Чири с сыном, также стал
  выхватывать свое мачете, а Зомби прикрыв в свою очередь черного шамана, уже рубился сразу с тремя нападавшими.
  Наконец вытащив из ножен мачете, Олег вступил в бой с прорвавшимся к нему бандитом. Рядом рубился Редедя и его телохранители.
  Нападавших оказалось довольно много, под два десятка, силы и ярости им было не занимать. Олег
  вообще подумал, что эти ребята чем-то опоены, так как инстинкт самосохранения у них напрочь отсутствовал ибо очень уж они были безбашенными.
  Зомби подрубил двоих, но третий свалил его с ног и это дало очередному бандиту прорваться к охраняемому им лицу. А двоих противников для Куманова оказалось откровенно много. Он и против
  одно едва отмахивался, а тут... без шансов и как доказательство этому, получил первый скользящий удар в грудь рассекшую всю одежду, но спасла кольчуга без которой он вообще никуда не ходил. Вот и пригодилась.
  Следующая атака могла стать для него последней, но к счастью один противник, забулькав кровью, выбыл из схватки. Это Чири метко метнула
  кинжал попав в горло.
  К месту схватки спешили еще люди. Только вот не разобрать, друзья или враги...
  Первыми в спину нападавшим ударили гладиаторы. Эта пятерка работала как настоящие машины для убийства несмотря на то. что из оружия у них были только кинжалы.
  Потом на подлых убийц насели развлекавшиеся
  вместе со всем караванные охранники, но они действовали осторожнее, ведь в отличие от гладиаторов им смысла особого рисковать собой не было. Но спасибо хотя бы за то, что отвлекли часть сил на себя.
  "Надо было все-таки больше уделять внимание фехтованию", - промелькнула мысль у Олега в голове, когда нападавший выбил из его руки мачете,
  а потом замахнулся саблей, чтобы срубить своем}' оппонент}" голову.
  Руку с саблей Куманов перехватил и попытался провести прием, но лед помешал. Устоять не получилось и он со своим противником грохнулись, при этом Олег оказался на своем что-то нечленораздельно рычащем и бешено вращающем глазами враге.
  - Ы-ы-ы!!! - взвыл и изогнулся дутой от дикой боли, что пронзило его бок Олег.
  Второй удар кинжалом оказался смазан и кольчуга спасла, в отличие от первого удара.
  Третий раз ударить супостат не успел, подскочил Зомби и отсек тому руку. А нападавший казалось этого не заметил...
  - Куман!!! - с криком бросилась к мужу Чири.
  Нападавших тем временем уверенно добивали.
  - Как же жжет... - прохрипел Олег.
  Чири схватила кинжал, коим был ранен Олег и внимательно рассмотрела.
  -Яд! Оружие отравлено! Немедленно несите его в больницу!!!
  "Плохи мои дела... - вяло подумал Куманов. - Яд это полный трындец... Иногда иметь репутацию
  могущественного колдуна опасно... на простого человека вряд ли стали бы тратить яд... а значит шансов на спасение при ранении честной сталью было бы больше..."
  Олега подхватили на руки и бегом понесли в город. Гонец отобранный Чири помчался и того быстрее, чтобы предупредить врачевателей о скором прибытии важного пациента и чтобы они
  успели все подготовить.
  Когда еще на входе в город потерявшего сознание черного шамана внесли в операционную, все уже было готово. Бригада хирургов, во главе с горбуном по имени Фасдон, оказавшимся самым лучшим, коих Олег натаскивал на операции по удалению аппендикса, пригодились в несколько ином качестве, но все же по прямом}' профилю.
  Пациента сноровисто избавили от одежды, кольчуги и операция началась.
  Были наготове и несколько доноров крови, чья кровь немедленно пригодилась, так как пациент потерял очень много своей и пришлось восполнять растраченный объем. Причем вливали принудительно, то есть пальцами пережимали эластичную трубку у руки донора и так проводили
  до руки пациента, после чего процедуру повторяли.
  - Отсос!
  К расширенной ране буквально заполненной кровью тут же поднесли нехитрое приспособление из двух стеклянных трубок выходящих из
  стеклянной же баночки с деревянной пробкой и
  погрузив одну трубочку в рану; через другую начал
  всасывать воздух: и кровь стала поступать в
  баночку.
  Горбун Фасдон стал быстро работать, первым делом обрезав края раны, удаляя зараженную плоть. Зажимал крупные сосуду, прижигал мелкие капилляры специальным инструментом накаляющимся в пламени спиртовки.
  Потом стал работать с сильно поврежденными кишками, радуясь, что черный шаман ничего не ел.
  а то дело бы совсем дрянным.
  Полость заливали и промывали от крови и яда дистиллированной водой.
  -Пульс слабеет!
  - Усильте подачу крови!
  Доноры сменялись один за другим, заменяя отравленную кровь на чистую...
  - Дыхание падает!
  -Начинайте искусственную вентиляцию легких!
  К лицу Олега приложили плотную кожаную маску с маленькими мехами чем-то напоминающие кузнечные и стали плавно и размеренно ими работать.
  Пока хирурги резали, чистили рану и зашивали, фармакологи определяли, какой яд был использован и есть ли против него противоядие. Но
  надежды на положительный результат оыло мало. Очень уж трудно определить тип и состав яда, разве что по симптомам какие проявляет отравленный, но это часто уже слишком поздно для исцеления.
  А пока они определяли, Чири вколола мужу противошоковое из его аптечки, потом универсальную сыворотку на случай если яд был змеиным, а то и комбинация из нескольких змеиных
  ядов. Лишним не будет, а помочь все же может.
  Дальше только оставалось молиться духам предков и Великой Матери, чем она и занялась, потому как больше ничего сделать было нельзя.
  - Как Куман? - спросил хан Редедя у Чири. когда
  та появилась в доме черного шамана только на рассвете. Здесь ее ждал ближний круг.
  Она бы и дальше оставалась в больнице присматривать за мужем, но дочь следовало покормить, да и вообще, чтобы ни случилось, дела забрасывать нельзя, все должно продолжать работать как часы, хоть эти самые часы вовсе не
  работали.
  - Он потерял много крови и получил большие внутренние повреждения, пришлось вырезать практически полметра кишок, к счастью ни один орган не пострадал, но операция в целом прошла успешно... Проблема с ядом. Но он пока держится... Даем противоядия...
  - Он выживет?
  Молодой хан понимал, что смерть черного шамана станет началом конца и для него. Именно сила Кумана удерживала врагов от того, чтобы напасть на Воронье княжество и разорвать его ханство.
  -На все воля духов и Великой Матери...
  -И все-таки...
  - Надежда есть... В конце концов он черный
  шаман.
  Собравшиеся понимающе кивнули. Уж если ему под силу было вернуть к жизни того же бездушного Зомби, то неужели не сможет выкарабкаться сам?!
  -К тому же нападавшие перехитрили сами себя, -добавила Чири.
  - Это как?
  - По всем признакам, они использовали самый
  мощный яд из возможных, чтобы уж наверняка убить даже оставив крохотный порез на коже. Но основная беда таких ядов, это их недолговечность в ненадлежащих условиях хранения, так что составы, что нанесли на клинок и долго держали на открытом воздухе, успели протухнуть и потерять большую часть своей убойной силы. Это раз. Второй раз нам повезло, когда кинжал проходил
  через плотную кожаную одежду Кумана. Большая часть яда была просто стерта с клинка. Ну и третье обстоятельство сыгравшее в нашу пользу; это то, что сегодня было довольно прохладно и яд что остался на клинке, в специальных кавернах, хорошо примерз к стали. А удар был нанесен быстро. Если бы убийца оставил оружие в ране, то яд успел бы оттаять и проникнуть в кровь в гораздо
  больших дозах, а так клинок был вынут для очередного удара.
  - Да уж...
  - Выяснили, чьи это были люди? - спросила Чири. главу контрразведки.
  - Они не говорят, - ответил Дараен, бывший нукер хана Редеди. проявивший склонность к контрразведке. - Религиозные фанатики да еще под
  кайфом. Большая часть выживших после боя откусили себе языки и подохли от потери крови, только двоих, что оказались в бессознательном состоянии удалось задержать в мире яви вставив кляпы. Но как я сказал, они молчат, а при попытке вынуть кляп, тут же пытаются откусить себе язык.
  - Это что-то новенькое... Слишком уж круто
  замешано.
  Так с черным шаманом обычные люди связываться не станут, госпожа. Себе дороже. Я так и думаю, что раньше именно по этой причине и не было покушений. Только вот таких религиозных фанатиков, после хорошей
  идейно-психологической накачки и можно подвигнуть на дело.
  - Но ведь они не сами по себе сюда заявились?!
  - Купец с которым они пришли в качестве охраны, нанял их в Булгаре, госпожа. Если верить купцу то его прежняя охрана вся слегла с кишечными коликами из-за отравления в харчевне, вот ему, чтобы не терять время, ведь неизвестно когда они выздоровеют, пришлось взять свободных наемников для вояжа к нам. Купец нам хорошо знаком и думаю ему можно верить. Прежнюю
  охрану отравили, чтооы подсунуть нужных людей.
  - Понятно. Тот. кто организовал покушение, хорошо нас изучил и выбрал самое удачное время, чтобы нанести удар. В любом другом случае шансы на успех в разы меньше. Значит все-таки хан Ибниамин... Что агенты в Булгаре?
  -Пока сообщений не было, госпожа.
  - В любом случае нужно готовиться к войне. Кто
  бы ни организовал покушение он сделал это чтобы вывести черного шамана из строя, чтобы тот не смог призвать демонов и защитить город. Придется отбиваться своими силами.
  - Я прямо сейчас отправлю гонцов для сбора войска. Тем более все к нему готовы и ждут...
  Чири понятливо кивнула. После празднования Нового года планировался очередной набег на
  мокшу. Хоть те и запросились к великом}" князю Юрию Всеволодовичу но следовало показать, что князь Владимирский способен их защитить отбив половецкий набег.
  - Кстати, что с русскими послами? -поинтересовалась Чири.
  Послы великого князя, понятное дело прибыли в Сынтахстон инкогнито, чтобы разрулить
  возникшую щекотливую ситуацию с буртасами. Буртасы согласно договору должны были пойти под руку хана Реде ди. для чего владимирцы должны были их прессануть, но те так испугались половецких набегов на своих соседей и решив, что они на очереди и в то же время видя, что пошедшие племена под руку Владимирского князя половцы не трогают, тоже запросились под власть Юрия
  Всеволодовича.
  -Ничего, госпожа, - пожал плечами Дараен. - До окончания дознания город закрыт, никого не впускаем и никого не выпускаем. Но они собственно и не дергались, сидят в гостинице.
  - Хорошо. Хан, думаю в обмен на буртасов имеет смысл затребовать от русичей немедленного удара по Булгарии с запада. Мне отчего-то кажется, что
  булгарская армия уже в походе и движется к нам. Или вот-вот тронется, как только хан Ибниамин получит от гонца сообщение об успешном покушении на черного шамана.
  - Но сообщения от агентов о сборе войска не было... - напомнил Редедя.
  - Агентов могли схватить. Или же войско пока не
  собрано, а только находится как и наше в
  готовности немедленного сбора.
  - И потом, русичи и без того должны нам помочь отвлекающим ударом по булгарам согласно договоренности.
  - Не будем мелочиться. Тем более что Куман не собирался удерживать буртасов, раз уж так получилось и они сами пожелали пойти под князя. А князю дополнительный стимул для более
  активного выполнения своей части договора.
  - Хорошо. Я прямо сейчас затребую от них военной поддержки. Может позвать соседей?
  -Кого например?
  - Ханов Донхорыг и Кубалага. Можно еще кого-нибудь из мелких и даже средних.
  - А ты уверен, что узнав о тяжелом ранении черного шамана они помогут именно нам. а не
  встанут на сторону Ибниамина? А если и не перейдут на его сторону так наших селян разграбят
  и в полон уведут.
  - Нет, не уверен... - вынужден был признать молодой хан.
  - Ну так и демоны с ними. Сами справимся, не
  впервой...
  Редедя покачал головой.
  "Не впервой, это верно, но тогда всем заправлял черный шаман", - подумал он и добавил:
  - Но Ибниамин их может информировать о смерти Кумана и тогда они точно выступят на его стороне. Нападут на наши стойбища и селян.
  - Не думаю, что он захочет делиться славой победы над нами с кем-то еще. В конце концов у него своих войск в достатке... Позвать он их может
  только в том случае если наше уничтожение затянется, вот для этого и нужен удар русичей по западным землям Булгарии, чтобы у Ибниамина не было возможности долго находиться у нас в "гостях".
  - Ладно, пойду говорить с русичами. - кивнул хан Редедя.
  Уже через полчаса тайное посольство великого
  князя было выпущено из города и полдюжины всадников галопом помчались на запад.
  4
  Спустя всего четыре дня, загнав несколько лошадей, перед правителем Булгарии предстал
  буквально падающий с ног гонец. Собственно он и так бухнулся на ноги, как полагается делать перед наместником Аллаха на земле.
  -Говори!
  - Великий хан, покушение на черного частично удалось...
  - Что значит частично?! - вскочил булгарский правитель.
  шамана
  с трона
  Это значит, великий хан. что один из нападавших поразил черного шамана отравленным кинжалом, но он все же выжил, хоть и находится сейчас в состоянии между жизнью и смертью.
  - Ну да. - поморщился булгарский хан Ибниамин. - Это закономерно. Было бы слишком самонадеянно ждать полного успеха и его смерти. Порождение иблиса. даже смертельный яд его не
  смог убить...
  Правитель Булгарии невольно вспомнил демонстрацию яда. коим предполагалось поразить черного шамана. Все одна царапина отравленным кинжалом и раб пал в чудовищных муках, дергаясь в конвульсиях и изрыгая кровавую пену изо рта.
  Попытки устроить покушение на черного шамана предпринимались не единожды. Сначала
  удалось завербовать несколько простачков, но их поймали задолго до того, как они смогли добраться до цели или же отказались на последнем этапе, узнав кого именно им заказали.
  Потом долго никто не соглашался, дураков связываться с Вороном не было.
  И все это время обосновавшиеся на южных границах Булгарии половцы крепли и богатели. И
  ладно бы если богатели сами по себе, так нет, выросший как по волшебству город - Воронье Гнездо, эта резиденция черного шамана, перехватывал торговые маршруты у Булгара!
  Сначала из Булгара в Сынтахстон перенацелилась вся торговля рабами из Руси, Ворон скупал человеческий товар втридорога. Чтобы насытить свой рынок рабов людоловам
  пришлось работать далеко на севере и востоке, пригоняя каких-то низкорослых и узкоглазых рыбоедов ненцев да манси, да и то, только потому, что Ворон этими людьми брезговал.
  А раз нет основного товара для продажи, то и купцы с востока, юга и запада переориентировались на новый торговый центр, покупая дорогой стеклянный товар и крепкое вино,
  что производился все в том же Сынтахстоне.
  Дошло до того, что южане начали гнать рабов-русичей захваченных еще монголами на реке Калка, а так же потомков тех рабов, что были куплены у тех же половцев несколько поколений назад обратно в степь, только лишь бы купить это прозрачное и цветное стекло для окон и витражей, а
  так же тонкостенную посуду и прочие изделия из
  стекла, что с каждым годом становились только изящнее. Как ни странно, но такой ажиотажный спрос спровоцировало именно падение цены на стекло в несколько раз. Теперь стеклянные окна, графины и бокалы с кубками могли себе позволить не только запредельно богатые люди из знати, но и купцы, а так же мастера-ремесленники среднего достатка.
  Естественно, что терпеть такое положение дел долго невозможно. Но как говорится, близок локоть, да не укусишь.
  И так было ровно до тех пор, пока один из советников хана не предложил воспользоваться историческим опытом одного единоверца известно в исламском пире как Наш господин, а в христианском - Старец горы, легендарного Хасана
  ас-Саббаха. То есть воспитать несколько религиозных фанатиков-убийц - ассасинов, что сделают все что угодно, лишь бы в случае смерти гарантированно попасть в рай к полногрудым и широкобедрым столь сладко пахнущим гуриям.
  Фанатиков нашли, не без труда, но нашли. Не без труда, потому что мало найти религиозных фанатиков, нужно чтобы они еще хоть немного
  умели владеть оружием, а то учить неумех, особо некогда. Потом провели промывку мозгов, напоили специальным наркотическим составом и показали будущим ассасинам райские кущи и гурий, что их ублажали целых три дня. Очнувшись от кумара на четвертые сутки эти доморощенные ассасины, понятное дело испытали чудовищное похмелье, наркотическую ломку и чтобы вновь ощутить
  блаженство были готовы убить хоть самого дьявола.
  Хан Ибниамин получив сообщение о тяжелом ранении черного шамана, но не смерти погрузился в задумчивость.
  - Нужно атаковать, великий хан. Немедленно, -чуть поклонившись, сказал Фархетдин. первый советник хана, что собственно и предложил идею с
  ассасинами. - Как бы ни был силен этот иблисов шайтан, но даже ему быстро не исцелиться, значит нужно поспешить его добить. А если этого не сделать, то исцелившись, он безусловно узнает кто послал к нему убийц и нанесет ответный удар.
  Лицо Ибниамин-хана скривилось как от кислого. Ну да. это очень неприятно осознавать, что противник тоже может ударить исподтишка, а не
  вызвать на честный бой. И зная черного шамана, можно предположить, что его тайный удар будет поистине сокрушительным.
  В общем, не рой яму другому...
  Сейчас булгарский хан даже испытал сожаление, что повелся на предложение своего первого и мудрейшего советника.
  Но путей отступления действительно не было,
  следовало закончить начатое.
  - Объявить сбор войска! - приказал он. - Я сам его поведу!
  - Слушаюсь, великий хан, - поклонился военачальник бекШайгардан.
  Через два дня десятитысячное войско уже мчалось на юг.
  Булгарский хан прекрасно понимал, что
  затягивать с половцами осевшими у него под боком нельзя, русичи только и ждут удобного момента, чтобы вцепиться и оторвать кусок, потому нужно их сокрушить одним мощным ударом, для того и взял столь много войск.
  Чтобы обезопасить себя с запада от старого врага, он даже по совету все того же Фархетдина послал к князю Владимирскому7 посольство с
  очередным предложением о дружбе и мире.
  - Если и не договоримся, то хоть потянем время. -сказал первый советник. - Великий князь Юрий Всеволодович человек мягкий, а если еще его ближников-бояр богатыми дарами одарим, то как минимум худой мир мы себе обеспечим.
  Хан понятливо кивнул.
  - Ты и поедешь, чтобы уж наверняка все
  получилось как надо.
  - Как прикажет великий хан, - сложив руки на груди, поклонился Фархетдин и в тот же день отправился на запад.
  Глава четвертая
  Осада Вороньего Гнезда
  1
  Стоило только разведке подтвердить, что из Булгарии выдвинулось войско, как вокруг Сынтахстона началась суматоха. Все что только можно, материалы и ценное оборудование.
  вывозилось из загородных заводов в город.
  Создавались запасы материалов и особенно дров с углем, все-таки зима, так и померзнуть недолго. Ну и конечно же создавались дополнительные запасы продовольствия, хотя склады и ледники ломились от неприкосновенного запаса зерна, рыбы и мяса. И как только враг показался в дне пути от города ворота были закрыты, а все строения
  подожжены ибо незачем противнику давать помещения, что могут им использованы как дома или конюшни. Здания могли ведь и разобрать, дерево-то сухое и построить, что-нибудь свое, к примеру осадную башню, не говоря уже по лестницы.
  Защищать стену вышли янычары, число коих увеличилось до полутысячи. Сейчас они были без
  своих гигантских луков, а были вооружены арбалетами, ну и топорами да мечами для ближнего боя на тот случай если противник все же полезет на стены.
  Вместе с янычарами на стену тоже в количестве пяти сотен поднялись их бывшие надзиратели из половцев-стариков или увечных, что уже не могли участвовать в боях и набегах под бунчуками своих
  беков и хана, так как из-за ухудшающейся реакции для них это верная смерть. Не поможет даже опыт, а так же по возраст}" не могли скакать сутки напролет, но вот в качестве стрелков они все еще были хороши.
  Поднялась на стену Чири в окружении телохранителей и ближнего круга. Но городским войском командовал Каздак, как заместитель
  черного шамана. Он. как и Дараен. ставший главой разведки и контрразведки, был один из двух нукеров хана Редеди. что уцелели в родовой междоусобице и были спасены Кумановым.
  Со стены они смотрели, как булгарское войско встает в хорошо прореженной лесной чаще в полете стрелы, практически окружив город. Даже на другом берегу реки встал тысячный кавалерийский
  отряд.
  Акведук враги уже сожгли и порушили, но к дефицит}" воды это не привело. Только со смывом в туалете стало худо... так что жителям пришлось пользоваться общественными сортирами, особенно тем кто жил на втором и тем более третьем этаже, очень уж муторно таскать столько воды чтобы спустить ее один раз дернув за
  веревочку.
  - Что скажешь о составе булгарского войска, Дараен? - спросила Чири.
  - По уточненным данным хан Ибниамин привел семь тысяч кавалерии и пять тысяч пехоты. Осадных машин нет, так что можно ожидать простых штурмовых атак на стены под прикрытием всадников-лучников.
  Кавалерии вроде было десять тысяч? удивилась жена черного шамана.
  - Здесь их нет. Скорее всего пошли в степь, а так же разорять и полонить селян.
  - Скорее всего... Надеюсь хан Редедя сможет с ними если не совладать, то хотя бы отогнать.
  - Думаю сможет, госпожа. - обнадеживающе сказал Каздак. - Силы равны...
  - Только числом. - чуть скривилась Чири. - И даже если отобьют первые атаки булгар, то хан Ибниамин сможет выделить еще столько же всадников без ущерба для осады города и тогда уже он ничего не сможет с ними поделать.
  На это сказать было нечего, а потому промолчали. Все страстно желали скорейшего выздоровления черного шамана, но его дух все еще
  витал где-то вне тела несмотря на все лечение и вливание крови. Крови кстати влили столько, что на троих человек хватит. Собственно в левую руку, вливали, а из правой ноги столько же сливали.
  Что касается ран, то они хоть и плохо, но заживали. По крайней мере внешние, а вот как там было с кишками оставалось только гадать да молиться Великой Матери.
  Прискакал переговорщик и погарцевав под стеной, выкрикнул наглым и задиристым тоном:
  - Великий булгарский хан Ибниамин. да продлит его годы милостивый Аллах, предлагает вам неверным псам сдаться на его милость, выдать мерзкого черного шамана Кумана по прозвищу Ворон и тогда светлейший гарантирует вам ничтожным жизнь!
  Передай своем}' хозяину, что он может проваливать к иблису! Мы не станем его рабами!!! -крикнула в ответ Чири под одобрительный гул, как янычар, так и половцев.
  Выкрикнув что-то ругательное и под свист защитников, переговорщик резко развернулся и ускакал прочь.
  Со штурмом Ибниамин-хан тянуть не стал.
  терять время ему тоже было не с руки, запасов пищи особенно для коней мало, да и с угрозой с запада не все ясно, так что утром следующего дня все завертелось.
  Сначала город попробовали поджечь. Сотня за сотней всадники скакали вдоль стены, кидая зажигательные стрелы, но то было делом напрасным, только зря растратили тысячи стрел.
  Ни одного пожара так и не возникло, дома каменные, крыши черепичные, а окна закрыты ставнями, к коим с внешней стороны были в большом количестве привязаны пучки соломы пропитанные водой, которая к тому же на морозе превратилась в лед. Так что гореть было просто нечему.
  А вот нападавшие серьезно пострадали от
  ответной стрельбы. Защитники пускали стрелы и болты через узкие щели деревянных щитов, коими были закрыты бойницы. Конечно, не очень удобно целиться, обзор совсем мал, но зато безопасно. Тем более что приказ был стрелять не по людям, большая часть которых имела хорошую броню, а по лошадям, что как мишень значительно крупнее и слабее защищена. А там глядишь всадник
  навернется и как минимум вывихнет себе руку, а то и сломает... шею. Впрочем и всадников настреляли десятка два.
  - Если они решили снабдить нас дополнительным провиантом, то так тому и быть! Даже спасибо скажем! - добавила к приказу Каздака Чири.
  Под стенами после обстрела оказалось до сотни
  лошадиных туш многие еще были живы и жалобно ржали, суча ногами. И еще около трех сотен ускакало в булгарский лагерь с тяжелыми ранениями и надо полагать, там их и забьют.
  А у защитников даже раненых не было.
  Что касается павших под стенами коней, то валялись они там недолго. По ним тут же начали стрелять специально для этого сделанные
  гарпунометы, этакие тяжелые арбалеты, чем-то походившие на римские "скорпионы". Наконечник гарпуна, попадая в тушу и при попытке его вытащить, раскрывался тремя штырьками тридцати сантиметров длиной. Лошадиные туши подтягивали к стене, после чего поднимали на саму стену, переваливали внутрь и уволакивали в город на разделку.
  Этому попытались помешать булгары, рубя веревки от гарпунов, но их быстро отогнали
  массированной стрельбой из луков и арбалетов.
  только потери лишние понесли. Тела людей, кстати,
  тоже насаживались гарпунами или цеплялись
  кошками за амуницию и доставлялись в город, доспехи, а при удаче и оружие, лишними не будут.
  2
  В тот день, когда произошел первый штурм Сынтахстона, тайное посольство великого князя Юрия Всеволодовича возвратилось во Владимир.
  - Что это ты взмыленный такой друже?! -удивился князь Владимирский, обнимая своего
  друга боярина Дмитрия Вышенского. - Стоило ли так гнать из-за буртасов этих? Ты уж поди не мальчик чтобы так себя загонять? Если весть хорошая так и подождать мог, а ежели плохая то тем более...
  - Стоило княже. еще как стоило...
  - Случилось чего?
  - Случилось княже. Булгары напали на вороньих
  половцев наших союзных. Самого Ворона поранили сильно и неизвестно, выживет ли. нет ли...
  -Хм-м...
  Юрий Всеволодович призадумался. Формально договор был заключен с ханом Редедей. но в действительности всем со стороны половцев в этом вопросе заправлял черный шаман Куман и если его
  не станет, то и союз под вопросом. Юн еще слишком хан, хоть и говорят что слушается черного шамана как отца родного. Так что может и не рухнет союз тайный, но...
  - Буртасов нам хан Редедя уступает, но в обмен требует немедленного выступления на булгар и нанесения отвлекающего удара, - продолжил боярин, сбивая князя с мысли.
  - А скажи-ка мне друже мой верный, смогут ли они устоять против булгар?
  - С нашей помощью, смогут, княже, - уверенно ответил Дмитрий Вышинский.
  - А без нашей?
  - Хм-м... не ведаю княже, но стены у города крепкие.
  - Вот только кто их защищает? Степняки все же,
  -усомнился великии князь.
  - Там больше янычары стены стерегут, княже. Ну и степняки тоже их увечных, что на коне уже не мастаки, да пожившие.
  - Что за янычары такие?
  - Рабы-воины. Из наших русичей, да из тех, что с побережья Варяжского моря.
  - Рабы-воины?! Правд}7 ли говоришь, друже?!
  Где же это видано оружие в руки раба давать?! То только если на потеху в Риме было!
  - Истинно, княже. Вот те крест. - перекрестился боярин.
  - Как же он их заставил-то?! Каким колдовством?! Разве можно на рабов полагаться? В спину же ударят или просто сдадутся врагу, ведь им что один хозяин, что другой...
  - Тут княже все одновременно сложнее и проще, чем мнится...
  -Не говори загадками.
  - Прости княже... Так вот те рабы-воины будут биться за господина своего не за страх, а за совесть и не колдовство тому виной, а личные причины. Ведь янычары те в большинстве своем женаты, да и детьми почитай все обзавелись и живут те жены с
  детишками в городе, да так богато, как и мечтать не могли в прежней жизни. За них и будут биться не жалея сил и жизни своей, при этом будут знать, что если погибнут, то не бросит их Ворон на прихоть судьбы, не допустит поругания. Своих янычар он держит хоть и в строгости, но в достатке, как и вдовам с детьми помогает, пока те новых мужей не сыщут.
  - Вон оно как... - задумчиво покачал головой Юрий Всеволодович. - Умен Ворон, очень умен. Даже слишком...
  Великий князь призадумался не на шутку.
  С одной стороны сильная Булгария ему не нужна и есть хороший шанс ее еще больше ослабить разорив города и веси, пока войско где-то в другом месте бьется и оставшиеся войска не могут оказать
  серьезного сопротивления.
  С другой стороны его беспокоил такой умный и быстро набирающий силу тайный союзник. Ведь получается, что он сам кормит этого зверя и неизвестно еще, что из него вырастет. Не укусит ли он руку дающую, да не только руку, а и все остальное? В то время как Булгария враг давнишний, хорошо знакомый и рано или поздно
  его все равно свалят.
  - Ежели не поможем княже, то город вороний может и не возьмет Ибниамин-хан, а вот княжество воронье разорит. Людей что Куман собрал под своей рукой в полон уведет и продаст. А может и возьмет он Воронье Гнездо, на все воля божья и тогда потекут к нему золотые ручьи со стекла проданного. Ведь в отличие от Ворона
  Ибниамин-хан с денег тех будет не людей выкупать, а силу военную копить, тех же половцев нанимать...
  Юрий Всеволодович быстро смекнул куда клонит его ближник. Ведь главным врагом Булгарии завсегда было Владимирское княжество. Вот на него и обрушит всю половецкую орду Ибниамин-хан.
  - Это мы допустить не можем.
  -Истинно так.
  -Выступаем!
  Через день прискакал еще один гонец с сообщением, что булгары взяли в осаду Сынтахстон. А еще через день у самого Нижнего Новгорода, где продолжала стоять малая дружина, к великом}' князю заявилось булгарское
  посольство.
  - Прям провидцы. - усмехнулся князь Владимирский, когда ему сообщили о просителях. -Я только стронулся, а они уже здесь! Ну пригласите, посмотрим, что скажут...
  После долгих приветственных и цветастых речей с пожеланиями, наконец от официальной части перешли к делу.
  - Почто мир меж нами решил порушить, великий князь? - спросил Фархетдин.
  - С чего это ты так решил? - сыграл удивление Юрий Всеволодович.
  - К войску своем}' пришел ты, что на границе с Булгарией стоит. Племена же что меж нами и южнее под твою руку пошли и воевать их незачем.
  - Черемисы на севере еще есть, - пожал плечами
  князь.
  - Ты мудрый человек, великий князь и должен понимать. что сначала надо с новыми приобретениями управиться, чтобы не откусить слишком много, а то ведь и подавиться недолго.
  "Это ты еще про буртасов не знаешь", -усмехнулся князь Владимирский.
  - Да даже если и пошел я войной на Булгарию,
  вы-то откуда сие проведали так быстро, да еще успели посольство выслать загодя?! Неужто, нечестивых провидцев держите подле себя, что предсказывают вам события?
  - Нет, провидцев у нас нет - ответил Фархетдин. -Колдунов у нас не любят так же как и у вас, потому и воюем нечестивого черного шамана, что должен быть тебе хорошо известен.
  - Знаю такого, - не стал отрицать великий князь и
  продолжил с усмешкой: - Только мне он не страшен. Сколько сходились с ним, а с божьей помощью, битый от нас он уходил.
  - Даст милостивый Аллах и мы побьем... Потом}'
  просим мы, не мешай нам в этом богоугодном деле,
  прими дары великий князь...
  По знаку главы посольства слуги внесли
  несколько сундуков с золотыми и серебряными изделиями украшенные затейливой чеканкой и инкрустированные драгоценными камнями. Внесли дорогие ткани: парчу и китайский шелк. На подносах лежали дорогие сабли и кинжалы из легко узнаваемой дамасской стали.
  - Думается мне, что не столько богоугодное дело творите по изничтожению мерзкого черного
  колдуна вы, сколько хотите наложить на его богатство руку наложить хотите, по сравнению с которым, все что здесь лежит, просто ничего не стоящая пыль.
  - Понимаю твое беспокойство великий князь, но думается мне, что черный шаман, как только поймет, что проиграл и смерть вот-вот ухватит его,
  он уничтожит всех, кто хоть что-то знает о
  производстве стекла и разрушит мастерские, так что секреты производства стекла никому не достанутся.
  - Вполне может быть. А может и не быть... -развел руками Юрий Всеволодович. - Я уже молчу про огромный полон с его земель.
  - Мы готовы продать его тебе, по минимальной
  цене...
  - У меня нет столько денег, даже учитывая минимальные цены. Тем более зачем покупать, если можно взять так?
  Фархетдин промолчал. Он не стал предлагать отдать захваченный полон просто так. это будет уже откровенным признанием собственной слабости и только лишний раз подтолкнет хищника к нападению. Посольскую миссию можно было
  считать проваленной, великий князь Юрий Всеволодович твердо был намерен вторгнуться в Булгарию и воспользоваться отсутствием основной части войска сражающейся с половцами.
  В данном случае могла помочь какая-то угроза Владимирском}7 княжеству, можно было сподвигнуть на нападение на старого соперника тех же черниговцев или даже новгородцев, что всего
  пару месяцев назад изгнали с княжеского стола его брата Ярослава, но было поздно, да и не дадут. Посему осталось только откланяться да уйти.
  о
  То. что увидел перед собой хан Ибниамин. его
  неприятно удивило. Ему конечно неоднократно сообщали что кочевники строят город и сажают на землю полоняников, чтобы те выращивали зерно и косили скотине сено. Ну строят и строят, неприятно конечно, учитывая кто именно в этом городе засел, не даром же город прозвался Вороньим Гнездом, но не смертельно и ничего удивительного тоже в этом нет.
  Вот они сами булгары, тоже совсем недавно были такими же кочевниками и ничего, построили же города, чего только Булгар стоит, да и про остальные забывать не след, взять хотя бы те же Сувар или Биляр. Да и что эти половцы могут построить, не имея совершенно никакого опыта строительства? Какое-нибудь хаотичное нагромождение бревен да камней, что стоит
  кулаком ударить, чтобы все развалилось? А дома? Наверняка свои юрты поставят...
  Но нет вместо не пойми чего, у реки стоял даже не город, а настоящая крепость с каменными стенами высотой в пять-шесть ростов человека. И как показала первая атака - разведка боем, сжечь его невозможно. Ни одного дымка не заструилось
  внутри после того как за стену закинули несколько
  тысяч зажигательных стрел.
  А то, что сделали осажденные с убитыми тушами лошадей и даже людей вообще всех поразило. Он даже не слышал ни о чем подобном.
  - Таран готов? - спросил булгарский хан у бека Шайгардана собственно и являющегося командующим Булгарским войском.
  - Да, великий хан. Но осмелюсь заметить, что это
  бесполезно...
  - Почему? Рва нет. Сами ворота не выглядят такими уж непрошибаемыми.
  - Это так, великий хан, самые обычные деревянные ворота, даже железом не обиты. Просто таранную команду сожгут до того, как по воротам успеют нанести хотя бы один удар.
  - Твоя правда, - скривился Ибниамин-хан. кое
  что припомнив о привычках осажденных. - Любят они с огнем баловаться. Земляного масла действительно много покупают у южных купцов. Тогда что, сразу пошлем воинов на штурм стен?
  - Ничего другого не остается, великий хан. Лестницы будут готовы к завтрашнем}' дню.
  Как только сколотили достаточное количество лестниц к стенам устремились булгарские
  пехотинцы прикрываясь щитами и на них тут же обрушился град стрел и болтов. Впрочем редкие стрелы достигали цели, так что основная масса солдат без проблем добралась до стен и прислонив лестницы начали взбираться по ним наверх.
  Дождавшись когда первые солдаты добирались до верха, защитники начали бросать вниз бревна, что в один момент очищало лестницу от
  взобравшихся, калеча их и при этом частенько ломались сами лестницы.
  - Проклятье! - гарцевал на коне разъяренный хан.
  Первый штурм оказался крайне неудачным, десятки убитых и сотни покалеченных солдат. И было ясно, что это только начало.
  И к тому7 же, защитники вновь начали гарпунить и
  утаскивать в город тела убитых, коих не смогли или не успели забрать с собой отступающие.
  Бек Шайгардан держался более спокойно, ведь глупо было надеяться, что первый же штурм получится удачным. Такого он вообще никогда не слышал. Собственно командующий ожидал, что придется сделать еще три-четыре неудачных ходки, прежде чем можно будет на что-то рассчитывать.
  Это в лучшем случае. Видно же, что город хорошо подготовлен к обороне, иного от черного шамана глупо было ожидать, значит потери будут очень большими. А раз нельзя взять город с наскока, то придется приниматься за осаду по всем правилам.
  - Великий хан. позволь воспользоваться осадными башнями...
  - Делай. - нервно кивнул хан Ибниамин.
  В лесу завизжали пилы, застучали топоры и молотки. Пехотинцы строили простейшие осадные башни, ставя их на колеса от арб.
  Прошло всего два дня и вот готово аж дюжина осадных башен. От огня их защищали все те же пучки соломы смоченные водой, что образовала корку так что основное "воронье" оружие можно не опасаться.
  Посмотрим, что они скажут на это?! повеселел булгарский хан, когда увидел как эти башни пусть медленно, но неумолимо стали двигаться к стенам Сынтахстона.
  И защитники "сказали". Буквально в первый же момент, как только из леса показались эти исполины в них полетели камни.
  Хан Ибниамин аж взвыл, когда один камень
  ударил точнехонько в центр одной из оашен и она развалилась на части.
  Впрочем, этот точный выстрел в первые же минуты оказался единственным и скорее был чисто случайной удачей. Большая часть камней предназначенных для строительства акведука и военного городка пролетали мимо своих целей, то
  недолет, то перелет, то просто пролетали в
  считанных метрах слева или справа.
  Хотя на середине дистанции, когда наводчики набрались опыта и пристрелялись, а так же цели стали значительно ближе. Попадания стали более частым явлением, но вот беда и в этом случае успех как в первом случае, так что башни аж разваливались, был нечастым.
  Камни просто пробивали эти башни насквозь
  оставляя серьезную прореху, но продолжали двигаться. Требовалось три-четыре попадания, чтобы башня наконец начинала рушиться.
  А потом осадные башни вошли в мертвую зону для баллист и катапульт, что стояли на крышах некоторых знаний: бань и столовых, что изначально строились с площадками для баллист и катапульт.
  Всего камнеметательными машинами было
  разрушено пять башен. Но непосредственно к стене пристало три штуки. Остальные были уничтожены в непосредственной близости от стен всего в десятке метрах с помощью пресловутого огня.
  Как, если башни специально защитили от поджога? Да все дело в тех самых пробоинах, что остались в башнях после обстрела. Вот в них и закинули по нескольку горшков с керосином и
  башни вспыхнули как свечки.
  -Вперед! - раздался приказ хана.
  И штурмовые отряды под массированным обстрелом. неся незначительные потери, понеслись к уцелевшим башням. И вот хорошо вооруженные и оснащенные воины стали подниматься по лестницам внутри башни. Осталось только бросить мостки и атаковать
  неверных во славу Аллаха.
  И противопоставить этим воинам, настоящим богатырям создающим плацдармы на чужой территории, защитникам объективно было нечего. Янычары в рукопашной схватке все же не ахти год-два как взяли в руки оружие, они больше стрелки из гигантских луков и типа стройбат. Половцы тоже большим мастерством в махаче на
  саблях похвастаться не могли, так же являясь больше стрелками, но только из нормальных луков, да мастера в закидывании арканов на пленников. И атакующие это прекрасно знали.
  - Что происходит?!! - вскрикнут хан. увидев, что творится, что-то не то.
  А происходило то. чего точно никто не ожидал. Из бойниц угловых городских башен вылетели
  настоящие копья с веревкой на конце. Вот только выпущены они были не руками людей, а специальными копьеметателями сделанные по принципу арбалета, только китайского. Это те что имеют не один лук, а сразу два.
  Копья были естественно не простыми, а являлись увеличенными гарпунами, с помощью которых поднимали туши лошадей и тела людей. Такой
  гарпун пробив стену осадной башни, раскидывал лепестки-зацепы, после чего этот гарпун начинали тянуть на себя. Точнее даже не тянуть, а просто конец веревки, что остался в башне, нагружали грузом и кидали в колодец, через балку
  Осадную башню после сильного рывка, повело в сторону и она медленно рухнула разлетевшись в щепу и покалечив тех воинов, что в тот момент
  находились внутри.
  Такая же участь постигла остальные две башни.
  Тех немногих булгарских воинов, что к этому моменту успели перебраться по мостку на стену расстреливали из арбалетов, ловили арканами и скидывали со стены.
  - Проклятый черный шаман! - бесновался хан Ибниамин. - Даже не хочу думать над тем. что бы он
  нам приготовил, будь он сейчас не при смерти! Но и этих его заготовок хватает с лихвой!
  Тут булгарский владыка был прав. Эффективность отражения атак противника не было заслугой Каздака, что сейчас руководил обороной города, все это было проработкой Олега Куманова, когда он вспоминал все о чем читал и что видел в кино, как можно максимально эффективно
  оборонить стены города от захвата врагом и что из его идей реализуемо в реальности. Оказалось, что даже очень много чего. Вот булгары сейчас и ощущали на своей шкуре все те наработки, что были в итоге реализованы.
  - Стройте новые осадные башни! - приказал хан. - Они все же эффективны. Но так. чтобы больше не опрокидывались!
  - Слушаюсь. мой хан!
  В лесу снова завизжали пилы и застучали
  топоры.
  Тем временем в степи происходило свое
  противостояние. Хан Редедя успел собрать три тысячи воинов, но идти в лобовую атаку на булгар он естественно не собирался, прекрасно понимая, что эти воины ему не по зубам. А если и по зубам, то в случае победы, большей части этих зубов можно лишиться, что соплеменники ему естественно не простят и хорошо если дело ограничится собственными выбитыми зубами, но скорее всего
  он их лишится вместе с головой. Нравы в степи простые, ты хан, лишь до тех пор пока с тобой удача и это выгодно остальным в плане добычи.
  Тем более что к трем тысячам булгар, что изначально двинулись в степь, через пару дней прибавилось еще две тысячи всадников. Видимо хан Ибниамин после первого неудачного штурма Сынтахстона решил, что много - не мало и пусть
  численный перевес будет более чувствительным, а то кто знает, что этот черный шаман понапридумывал... В общем, подстраховался булгарский властитель, тем более что под городом у него и так много воинов.
  На первых порах хан Редедя проводил эвакуацию селян, что жили в северной части Вороньего княжества и обеспечивали его коней овсом и сеном.
  Так что зимовка на севере перестала казаться чем-то диким, более того стало даже комфортнее, ведь не надо больше драться за летние пастбища на юге с конкурентами из других родов и ханств, когда даже победа не гарантировала хорошей кормежки и отсутствие падежа скота.
  - Пошевеливайтесь, если не хотите попасть к булгарам! - покрикивал сотник на медленно
  собирающихся крестьян, которые с выпученными глазами носились по дворам своих домов, казалось без всякой цели. - Уж они в отличие от Ворона вас быстро в свою веру определят. А женок ваших и дочерей оприходуют скопом, а потом если те выживут в дома специальные отправят, где дальше будут оприходовать со всем старанием по двадцать раз на дню! Пацанов ваших на юг к содомитам
  продадут, а вас самих в цепи закуют и в шахты отправят руду долбить!
  В общем, крестьяне не ждали от булгар ничего хорошего, а Ворон, что ни говори, вел себя с ними по-человечески, будто и не рабы они вовсе, а вольные. И перспективы с выкупом имелись, причем с серьезным снижением взимаемых налогов-податей если останешься конечно после
  выкупа. Да и куда собственно идти? В любом другом месте местный князь тебя похолопит и вообще три шкуры драть станет. В общем от добра добра не ждут.
  Так что схватив самый ценный скарб, а что не смогли - попрятали, запрягли лошаденок в сани и помчались на юг в надежде, то хан Редедя оборонит их имущество от супостата.
  - Лей, не жалей! - приговаривал молодой хан, поглядывая, как его люди поливают наполовину съеденные стога сена специальным варевом из бурдюков.
  Враг был уже близко и враг был голоден, по крайней мере лошади. А зачем тратить свои и без того скудные запасы овса если есть чужое сено? Вот и они не тратились. Булгарские кони в один
  момент смалывали запасенное крестьянами для половецких лошадей сено, которое к тому же было чуть подсолено для лучшего вкуса и большего аппетита.
  Оставалось только жалеть, что сена мало, а вот
  лошадей
  булгарских
  слишком много,
  ПОТОМ}"
  половцам и селянам приходилось отступать все дальше и дальше на юг.
  Благо бурды этой ведьмаческой было в достатке и в любой момент можно сварить еще. Ингридиентов запасено с избытком. Тут главное не перестараться, не превысить концентрацию, чтобы враг не всполошился раньше времени и не успел принять мер и как минимум предупредить остальные отряды.
  Но вот хан решил, что отступать дальше не имеет
  смысла, противник}' дали понять, что завтра будет дано генеральное сражение, чему булгары откровенно обрадовались, ибо им уже надоело носиться по степи в погоне за половцами, и сено полили особенно крутым взваром.
  И вот на пятый день вторжения булгар в половецкую степь два конных войска выстроились
  друг против друга в широком поле.
  - Точно сработает? - с некоторым волнением спросил хан Редедя у немолодой шаманки, что специализировалась на врачевании болезней у
  животных.
  - Сработает хан, не волнуйся. - с кривой усмешкой ответила женщина, что собственно и была главным "поваром" в приготовлении взвара, коим поливали сено. - Главное, чтобы побегали
  подольше...
  - Что ж, бег мы им обеспечим...
  И вот, настал момент, когда командующий
  булгарской
  конницей
  скомандовал атак}7.
  Булгарские богатыри устремились вперед опустив
  длинные копья и... половцы пустив несколько
  поспешных и малоприцельных залпов стрел не причинивших особого вреда, дрогнули. С криком
  паники степняки стали разворачивать коней и бросились бежать. Булгары только ускорили скачку, ловушки они не заподозрили. Ну и инстинкт хищника с хватательным рефлексом сказывался, раз жертва побежала - догони и схвати.
  Можно было конечно заподозрить ловушку, благо булгары сами так несколько раз монголов
  заманивали в засады, но...
  Половцы были известны своей нестойкостью в сшибках и сечах. Так что никто не увидел ничего удивительного в том. что три тысячи половцев сбежали от пяти тысяч булгар. Они ведь не только от превосходящего числом противника бегают, но и отравного! Да что там отравного, половцы даже от уступающего им в числе врага делают ноги, особенно если это русичи.
  Булгары в азарте погони, нахлестывали коней, дополнительно подбадривая себя и скакунов боевыми кличами, неслись за неверными, постепенно сокращая дистанцию. Еще немного и наконечники копий проткнут спины отставших.
  Но что это?! Вдруг булгарские кони один за другим, то тут, то там. стали хрипеть и пускать обильную кроваво-белую пену, после чего с
  жалобным ржанием падать на землю. А потом падеж принял и вовсе массовый характер.
  Над долиной протяжно завыл рог и половцы до того бежавшие без оглядки от своих врагов, стали притормаживать, а потом и вовсе разворачиваться.
  Снова запел рог. но уже в другой тональности и с перерывами. То трубили атаку и половцы с криками стали разгонять своих коней.
  Не все булгарские кони пали, но как минимум треть валялась на земле и еще треть едва стояла на ногах. Булгары увидев такое дело, бросились бежать, что и решило исход сражения.
  Сначала половцы стоптали булгар оставшихся без скакунов, потом они порубили тех, кто пытался ускакать на сильно больных конях, при этом слабые остались позади, а те что здоровее вырвались
  вперед. В итоге булгары сильно растянулись, что только облегчило половцам уничтожение противника. Так сказать сожрали змею по частям.
  И осталось примерно полторы тысячи булгарских всадников, чьи кони хоть и ощущали некоторое недомогание, но были вполне боеспособны. Но это уже не имело значения. Двукратное превосходство это двукратное
  превосходство. К тому же не стоит забывать про боевой дух, он у половцев оказался более чем на высоте, в то время как у булгар опустился ниже копыт, ведь они только что были свидетелями того, как половцы практически безнаказанно расстреляли из луков и порубили несколько тысяч их товарищей. Сеча вышла недолгой, но кровопролитной, особенно для булгар. Все в этот
  день было протии них.
  - Во второй раз так удачно не получится, - вслух подумал хан Редедя. осматривая заваленное телами людей и лошадей поле боя и выслушивая доклад о потерях.
  Основные потери он понес на заключительном этапе, но и были они в принципе невелики, меньше четырех сотен убитыми, а вот раненых перевалило
  за тысячу. При полном разгроме пятитысячной армии булгар, это сущий пустяк. Зато сколько трофеев!
  Лошадей только жалко.
  - Сможешь вылечить тех, что еще живы? -спросил молодой хан, глядя на булгарского коня, что тяжело дыша, хрипел и пускал пену.
  - Не всех. - ответила шаманка. - Но голов пятьсот
  смогу вылечить.
  - И то хорошо. Больно добрые кони у булгар...
  Сердце кровью обливалось от осознания того, сколько мяса пропадает. Но увы. отрава уже проникла в плоть, а значит можно отравиться самому. Остается только кожу снять, как говорит Куман, с паршивой овцы хоть шерсти клок. Черному шаману остро не хватает кожи, даже
  покупать ее у кого-то собирался. Теперь ее будет более чем в достатке и при этом совершенно бесплатно. Точнее он как всегда возьмет ее в счет своей доли, как и дрянное оружие, чтобы перековать на косы и прочие нужные в сельском хозяйстве поделки.
  "А что особенно важно, я эту побед}' одержал сам! - подумал хан Редедя. стоило ему вспомнить о
  черном шамане. - Кумана в этот раз при мне не было. Ну и что, что сам план подобной битвы был разработан им чуть ли не год назад, для чего он собственно среди прочих шаманок нашел эту ведьму с ее конской отравой? Кто об этом знает? Да никто! А значит, вся слава от победы достанется мне! Впрочем, забываться не стоит, - одернул себя парень. - Я ведь не ради славы сражаюсь, как все
  прочие ханы жадные до тщеславия... она лишь
  только приятный и нужный довесок для успешного выполнения возложенной на меня духами предков и Великой Матерью миссии".
  - Но во второй раз, по крайней мере в этой кампании такой фокус не провернуть, а значит остается лишь надеяться, что хан Ибниамин заимев проблемы от русичей поспешит в родные края, а не
  пошлет еще одну орду в степь.
  Для создания штурмовых башен, которые не смогли бы опрокинуть гарпунщики потребовалось несколько больше времени. К тому же хан
  Ибниамин увеличить их количество, памятуя об
  уничтожении большей части башен при первой
  попытке. Так что через пять дней к атаке приготовились целых двадцать башен. И утром
  шестого дня начался новый штурм.
  Гулкими ударами забили большие барабаны и
  протяжно завыл рог.
  На стенах началась суматоха, а к камнеметам спешили расчеты. Уже через пару минут к целям полетели первые камни, но пока мимо. Впрочем эти штурмовые башни двигались медленно, раза в три чем первые версии, так что у стрелков были все шансы подбить этих монстров.
  Впрочем, стрелкам попытались помешать метать камни. Командующий булгар сделал выводы из
  первого неудачного штурма и пока медлительные штурмовые башни преодолевали дистанцию от стены леса, до стены города, все из того же леса выскочили сотни и тысячи всадников и подойдя на уверенную дистанцию стрельбы. начали забрасывать город тучами стрел.
  Поджечь они его и не пытались, а вот поразить расчеты очень даже надеялись. Подстрелить никого
  не подстрелили, расчеты укрылись за щитами, но своего булгары добились, камнеметы серьезно снизили частоту стрельбы.
  Конечно, всадники сами несли большие потери убитыми и ранеными, теряли лошадей, ведь янычары с арбалетами и половцы-лучники на стене не сидели сложа руки, так же меча болты и стрелы на максимальной скорости, но в стратегическом
  плане размен был в пользу булгар.
  Но нет-нет, а то один то другой камень выпущенный из баллисты находил свою цель, но редко, слишком редко. Тем более даже пораженные башни и не думали рассыпаться, построили их на совесть. Впрочем, пробив дыру в одной такой башне, расчет переключался на следующую цель. А зачем бить по прежней, если ее потом сожгут.
  закинув в дыру несколько кувшинов с горючей смесью? Только лишний труд.
  Собственно подбитые штурмовые башни тут же останавливались. Булгары тоже понимали всю бессмысленность идеи тащить эту тяжесть к стенам, где ее сожгут. Хотя надо признать, что во время остановки пробоину пытались залатать, заделав дыру жердями и завесив пучками мокрой
  соломы. Как только пробоина заделывалась, башня продолжала движение к стенам Сынтахстона.
  - Что на этот случай у вас припасено? - с внешне спокойным видом и твердым голосом поинтересовалась Чири у Каздака. пристально глядя на неумолимо приближающиеся башни и неспособность камнеметчиков их завалить.
  Парочку уже остановили именно обездвижив
  особенно удачными попаданиям в основание башен там, где колеса, но этого было слишком мало. Собственно именно туда сейчас все и старались попасть, но пока получалось плохо.
  - Боюсь, госпожа, на такую массированную атаку у нас ничего нет...
  -Гарпуны?
  - Гарпунами мы их не завалим. Видите какие
  крестовины у башен в основании?
  Чири кивнула.
  - К тому же я уверен, что их еще утяжелят камнями. Иначе, зачем они сделаны с бортиками как какие-то корыта? К тому же их солдаты все это время собирали ранее выпущенные нами камни.
  -Ясно...
  - Прошу прощения. госпожа... - с
  просительными нотками произнес Каздак.
  -Что?
  -Как здоровье Кумана?
  Чири тяжело вздохнула.
  - Мой муж поправляется, но он все еще слишком слаб. Если ты надеялся, что он сможет призвать демонов и те прогнали бы булгар, то это напрасные надежды. Рассчитывай только на свои силы.
  - Да. госпожа... Но признаюсь, у меня нет абсолютно никаких идей! Стоит первым башням подойти и все, начнется штурм, который мы не сможем выдержать.
  - Ну же, ты же его ученик! Думай как черный шаман! - схватив Каздака за ворот и с силой тряхнув, воскликнула Чири. - Ведь все что Куман придумал, в действительности очень просто! Так
  неужели нет еще одной столь же простои вещи с помощью которой можно будет отбить этот штурм? Нам всего-то и надо, что выиграть еще немного времени!
  - Но я не черный шаман, госпожа! Я вообще не шаман, чтобы думать как Куман! Да, вещи, что придумывает черный шаман действительно невероятно просты и эффективны, но... у меня не
  получается. Все что я могу придумать сам, это выйти из города и провести контратаку!
  - За такую глупость из-за которой ты впустую потеряешь людей, тебя черный шаман убьет, когда придет в себя.
  - Вот именно! К тому же меня убьют раньше, ведь я сам поведу отряд в атаку...
  - Что за шум, а драки нет? - вдруг раздался глухой
  голос, но его все услышали и узнали, а потом}' заткнулись и обернулись на говорившего.
  Наступила тишина.
  - Ну, прямо ревизор пришел. - непонятно для всех сказал пришедший.
  Впрочем, он частенько говорил то. что никто не понимал. Все-таки черный шаман...
  б
  Олег проснулся от протяжного воя сигнального рога. Этого монстра полутораметровой длины и полуметровым диаметром на выходе, низкий звук которого пробирал до кишок, он сам повелел сотворить из медных листов и мучились с этой
  звуковой сигнализацией не одну неделю, прежде чем получилось, то, что задумывалось изначально.
  Тут же к его койке подскочила девчушка с пиалой в руке и дала напиться. Как всегда вместо воды была какая-то вяжущая бурда, но Олег Куманов безропотно пил эти отвары, что должны были излечить его от отравления.
  Все тело болело и пронизывала противная
  слабость. Во рту сушняк и привкус желчи.
  "Твари, - подумал Олег о булгарах. - Дайте только встать, и я покажу вам, где раки зимуют! Век меня помнить будете!!! А моим именем станете путать своих детей до скончания времен!"
  Вспышка ненависти придала Олегу" сил и он даже самостоятельно приподнялся на локтях, поморщившись от острой боли в животе.
  Откинув одеяло, осмотрел себя. И выглядел он откровенно плохо. Истощение было сильным, ведь ему ничего не давали есть, только какое-то питье, что не давало сытости. Но оно и неудивительно, ведь ему хорошенько "пощекотали" кишки. Как Куманов уже знал, ему удалили полметра кишок. А заодно и аппендикс. Так что кишки нельзя было нагружать сколько-нибудь твердой пищей, да и
  вообще им следовало поменьше работать. Вот и приходилось пить, что не столько насыщало, сколько должно было оказать целебное воздействие на кишки. Плохо то, что никто не знал, как они заживают. Не вскрывать же его снова. Рана на животе и без того выглядит не ахти. Но видимо все же потихоньку заживают иначе давно начался бы сепсис.
  Олег быстро устав и обливаясь холодным потом, упал на свою лежанку, тяжело и часто дыша. Мысли немного путались, явно последствие того, что его пичкают какой-то дурью.
  - Нет... вы не просто меня будете век помнить и детей своих пугать именем моим... вы вообще меня помнить не будете... просто потому, что неком}' будет помнить... Всех на ноль помножу...
  Прибежала все та же сестричка с испуганным лицом.
  - Что случилось?..
  -Господин?
  - Что происходит, спрашиваю?!
  -Простите господин! Булгары идут на штурм...
  - Не в первый раз... Отобьемся.
  - Д-да господин...
  -Или не отобьемся?
  Девушка замерла как статуя и молчала, глядя на Куманова круглыми глазами, даже не мигая.
  - Ч-черт, похоже дело дрянь... Зомби!
  Дверь тут же открылась и появился молчаливый телохранитель.
  - Приготовь носилки, мне надо попасть на стену Ну и двоих из ларца, одинаковых с лица с одеждой
  пришли. А так же пусть дадут чего-нибудь стимулирующего, чтобы я не вырубился.
  Зомби только кивнул и уже через минуту к нему заявилась парочка личных слуг, с помощью которых Олег, кряхтя от боли в животе и ругаясь, оделся в свою черную кожаную байкерскую одежду"
  Одна из шаманок послушно принесла какую-то бодрящую настойку;
  Смотрящие за состоянием его здоровья целители, Куманова не тревожили. Оно и понятно, черному шаману виднее, что, когда и как делать, а они перед ним никто.
  К концу процесса одевания, появился Зомби с носилками и парой крепких парней, коим предстояло эти носилки таскать.
  С трудом, Олег разместился в носилках, но не
  ничком, а в таком полусидящем положении.
  - Давай Зомби, правь к Каздаку...
  Охрана из янычар тут же закрыла Олега щитами. С неба и впрямь лился настоящий дождь из стрел. Целились в артиллерию, но шальные стрелы летали повсюду, целиком накрывая город.
  -Крепко нас прижали проклятые...
  Еще издали Олег услышал, как на повышенных
  тонах разговаривала Чири и Каздак.
  - Что за шум, а драки нет? - невесело усмехнулся Куманов и добавив в ответ на тишину: - Ну прямо ревизор пришел...
  - Куман! - бросилась к нему Чири. - Тебе же нельзя двигаться...
  - Сейчас мне все можно. Если не удержим город, то рассвета я точно не увижу, буду я при этом
  двигаться или нет. Так что давайте, колитесь, в чем проблема?
  Каздак стал четко докладывать, что собственно происходит, выкладывая только суть, как его и учил Куманов, спалив при этой учебе килограмм нервов.
  - И мы никак не в состоянии остановить осадные башни. Падение города неизбежно, господин, нам не отразить атаки булгар, - с понурым видом
  закончил командующий оОоронои города. -Хреново... Башни близко?
  - Первые три штуки уже стоят у стены... Как подойдут остальные, начнется штурм.
  Все посмотрели на Олега с ясно читаемой надеждой в глазах.
  - Хм-м, - невесело усмехнулся он. - Если ждете от меня чуда, то его не будет...
  Взгляды тут же потухли. Плечи опустились, воцарилась атмосфера обреченности.
  - Но вы можете сами отбиться. Де лов-то на две медяшки...
  -Как?!
  - Слушайте сюда...
  Долго объяснять не пришлось. Стоило только Олегу поведать способ обороны, что должен был
  сорвать атаку, как Каздак буквально взвыл от досады снял с головы шлем и с силой приложился об него головой несколько раз, так что лоб разбил до крови. Что поделать, импульсивный парень...
  Способ и впрямь был проще некуда и подготовить его можно было за считанные минуты.
  Закипела работа.
  Олега по его приказу занесли в ближайшую
  башню из бойницы которой он намеревался наблюдать за происходящим.
  - Неплохо, - оценил Олег элементы конструкций против опрокидывания осадных башен. - Это я как-то не предусмотрел...
  Вот еще одна деревянная башня приблизилась к стене города поджидая своих товарок. Еще минут пять-шесть и их число перевалит за дюжину; после
  чего не дожидаясь остальных скорее всего начнется штурм. Времени для подготовки оставалось мало, но должно было хватить, пусть и впритык.
  Вот башни подошли к стене в достаточном количестве и тут же из леса побежали булгарские пехотинцы.
  Баллисты успели сделать по одному залпу битым кирпичом в самую их гущу, но особого результата
  не добились. Что такое три-четыре десятка покалеченных по сравнению с парой тысяч?
  Вот первые особенно хорошо оснащенные отряды принялись взбираться вверх по лестнице и вот-вот должны были упасть сходни, чтобы первые булгары ворвались на стену. На крыше башен приготовились лучники, чтобы сразить тех неверных, кто рискнет выйти против штурмующих.
  Вдруг, за считанные секунды до того, как начали падать сходни, прямо напротив башен стали вываливаться гигантские веревочные лестницы на три-четыре "ступеньки". Но это были естественно никакие не лестницы, а связанные между собой мокрыми веревками строительные балки и привязанные к ним пуки хвороста облитые нефтью и керосином. Еще секунда и эти "лестницы"
  вспыхнули жарким огнем.
  На некоторых башнях даже успели бросить сходни и первые булгары с криками ярости ринулись в атаку, как их тут же отрезало жарким пламенем. Сходи мгновенно оказались в огне и сгорели. Башни оказались бесполезными несмотря на наличие запасных трапов.
  - Куман! Куман!! Куман!!! - орали вне себя от
  радости защитники города ибо слух о том, чья это идея моментально облетела всех людей стоящих на
  стене.
  - Врагов бейте, а не скандируйте...
  Впрочем, янычары и половцы быстро опомнились и принялись метать стрелы во врагов, что в великом множестве скопились под стенами,
  но так и не смогших на них попасть.
  Остальные башни оказавшиеся в десятке-двух метрах от стены, встали. Все понимали, что двигаться дальше бессмысленно, их ждет такой же в прямом смысле горячий прием.
  Булгарам не оставалось ничего другого, как отступить, что называется не солоно хлебавши, если не считать за соленую похлебку собственную пролитую кровь, ведь под стеной остались лежать
  несколько десятков воинов, не говоря уже о том, скольких погибших унесли, а сколько из них получили ранения разной степени тяжести.
  7
  - Черный шаман пришел в себя, великий хан! - с
  тщательно скрываемой ноткой пани в голосе воскликнул бек Шайгардан. - Солдаты слышали, как неверные кричали его имя и Город отгородился от наших осадных башен стеной огня!
  - Ы-ы-ы! За что, Аллах милосердный?! За что?!! - вскричал хан Ибниамин. хватая голову руками.
  Но это были еще не все плохие новости в тот злополучный день.
  К середине дня из степи прискакало всего пара сотен уцелевших воинов и тысячник, командовавший всем этим войском, доложили о постигшей его катастрофе.
  - Это было мерзкое колдовство, великий хан! -оправдывался тысячник, упав на колени. - Иного и быть не может!
  - В чем оно заключалось?
  - Когда мы погнались за неверными половцами, великий хан, что не рискнули вступить с нами в честный бой и стали настигать их, наши кони стали падать замертво!
  -Как?!!
  - Они стали ронять кровавую пену, хрипеть и падать!
  - Отравление?
  - До момента битвы кони чувствовали себя хорошо, великий хан! Это было колдовство черного шамана!
  Спорить с этим хан Ибниамин не стал, просто приказал отрубить тысячнику голову. Может и зря, ведь что мог противопоставить тысячник злому шаманскому колдовству? Но надо же было на ком-то сорвать злость за собственное поражение?
  А вечером в лагерь прискакал гонец от мудрейшего Фархетдина.
  В письме он сообщал, что ему не удалось задобрить великого князя Юрия Всеволодовича и его войско выдвинулось на восток.
  - Значит скоро стоит ждать гонцов из пылающих крепостей и городков... - потухшим голосом пробормотал булгарский правитель.
  Стало ясно, что Сынтахстон быстро не взять, тем более, когда черный шаман пришел в себя. При таком обстоятельстве, как бы самому тут навсегда не остаться. И чем дольше он будет тянуть, тем больше крепостей сожжет и возьмет на меч селений Владимирский князь, не встречая при этом серьезного сопротивления.
  - Приказываю сниматься и возвращаться в
  Булгарию!
  - Будет исполнено, великий хан. - уже не сдержав облегчения в голосе, с поклоном произнес командующий Шайгардан. но к его счастью Ибниамин-хан этого не заметил, уйдя в себя.Глава пятая
  Стяжение сил
  1
  После снятия осады с Сынтахстона, стоившей города" меньше трех десятков жизней янычар и
  половцев, и ухода булгар Олег Куманов
  окончательно пошел на поправку, а не
  балансировал между жизнью и смертью.
  Медленно, словно нехотя, но его организм стал справляться с нанесенными ему физическими
  повреждениями и отравлением. Сначала стали
  давать жидкую пищу, всякие там куриные бульончики, потом очень жидкую кашу, затем
  просто жидкую, пока наконец через месяц не дошли до нормальной каши и даже маленьких, кусочков мяса.
  Это было очень трудное и мучительное выздоровление нередко сопровождавшиеся ухудшениями состояния и тогда приходилось срочно звать доноров и переливать кровь, чуть ли
  не заменяя ее состав на сто процентов, а так же
  литрами пить противные отвары от которых в буквальном смысле выворачивало наизнанку.
  Олег даже думать не хотел, какие новые прозвища он получил в народе. Ведь шила в мешке не утаишь и, как водится, людская молва все переврет, поставив с ног на голову.
  "А с течением времени все будут твердо уверены, что Куман-Вооон присосавшись к чьей-нибудь шее
  как пиявка, пил людскую кровь для выздоровления и продления жизни. И буду я в глазах потомков чистым вампиром, этаким графом Дракулой, -невесело усмехнулся Олег. - А город мой переименуют из Вороньего Гнезда в какое-нибудь Вурдалачье Логово. И будут писать про меня дурацкие книги и снимать не менее идиотские (Ьильмы..."
  Но главное, что он все же в конце концов смог встать на ноги и даже некоторое время на них постоять прежде чем свалился от усталости на койку
  Характер Куманова сильно испортился, он мог внезапно разразиться вспышкой ярости, так что ему на глаза лишний раз никто старался не попадаться, а все вопросы решать с его женой. Hv а
  как тут не испортиться характеру, если Олег постоянно ощущал тривиальную ломку? Ну да, пока его лечили, то поили маковыми отварами, заглушая боль, ведь собственные обезболивающие быстро кончились, вот и сделали в итоге банальным наркоманом. Теперь приходилось трудно и медленно, на голой силе воли, избавляться от дуоной зависимости, а организм, падла такая.
  требует новой дозы. Вот и срывался черный шаман на всех, кто не проявлял должного понимания и просто тупил, и только Чири могла успокоить Олега, положив его голову себе на колени и расчесывая пальцами волосы.
  Душа требовала мщения за испытанные страдания и причиненный вред здоровью. Ведь
  помимо того, что ему вырезали полметоа кишок.
  сильно ухудшилось зрение. Оставалось только надеяться, что со временем оно восстановится, но... что-то подсказывало Олегу, что придется стекольщикам помучиться и сделать не просто увеличительные стекла, а изготовить полноценные линзы для очков.
  Досталось естественно почкам и печени.
  Желтушный цвет кожи и глаз уходил медленно.
  Благо, что среди приглашенных на преподавательские должности в мединститут, на кафедру фармакологии, нашлись знахарки, знакомые с тем, как бороться с последствиями токсического гепатита, давая Куманову нужные отвары.
  В общем, кто-то за это все должен был заплатить
  максимально высокую цену.
  Первой мыслю конечно же было послать Зомби в Булгар, чтобы тот кокнул хана Ибниамина. благо что опыт подобных тайных операций у него есть. И не один. Но поразмыслив, Олег решил, что ликвидация хана ничего не даст. Убитого правителя Булгарии сменит другой и он будет ничем не лучше, а то и хуже прежнего. Более того, для поднятия своего авторитета решит решить проблему на
  которой погорел предшественник и снова атакует Сынтахстон. И кто знает, может ему улыбнется удача? Как известно, вода камень точит...
  Так рисковать было нельзя, а значит проблему следовало решать самым кардинальным способом, чтобы с севера в принципе больше не было никакой угрозы. К тому же Булгар сильно мешал в его планах по экспансии на юг. Hv как можно смотреть
  вперед, все время оборачиваясь и ожидая удара в спину?
  В общем. Булгария была обречена, как по личным мотивам, так и по политическим основаниям, и неизвестно какая из причин была весомее.
  - Чири...
  - Что дорогой?
  Лаже не знаю, чтобы я без тебя делал...
  По-моему ты такая одна и мне повезло, что я встретил именно тебя.
  - Как и мне... - улыбнулась она в ответ, продолжая расчесывать волосы мужа вновь впавшего в благодушное состояние. - Позвать Царгаса?
  - Зови.
  Долго ждать не пришлось и сын влетел в комнату
  маленьким вихрем. Пришлось с ним играть причем в развивающие игры какие Куманов только мог вспомнить, всякие пирамидки из колечек, кубики, пластинки разных форм и размеров из которых требовалось сложить фигуры и так далее и тому подобное. Олег планировал сделать из своего сына мудрого Серго Кардинала как минимум для будущего вождя половцев, сына Редеди - Уапи. А
  если повезет и все сложится, как задумано, то и...
  Чири же занялась дочерью Дзалой. Уж неизвестно чьей женой она станет, но точно не простого воина, не сотника и даже тысячника, так что ее воспитанием тоже следовало заниматься со всей ответственностью, чтобы она вкладывала в уши мужа то, что нужно Олегу и его планам, делая идеи своего отца идеями мужа. Ведь, как известно
  ночная кукушка перепоет всех дневных...
  Так что детьми Куманов никогда не пренебрегал, в любых своих даже самых насыщенных планах всегда выкраивая достаточно времени для общения с ними. Он и так временами долго отсутствует.
  А то Олег хорошо помнил, чем закончилось подобное пренебрежение в общении с отпрыском для того же Петра Великого. Все в делах да делах
  (никто не спорит, что они были крайне нужными), а потом выяснилось, что дела эти наследнику мало того что не интересны и продолжать не хочет, так он их еще похерить собрался.
  "Вот странно, столь яркий исторический пример пренебрежения детьми всем хорошо известен, но почему из власть имущих и богатеев никто не делает правильных выводов? Для чего и кого они
  работают, рвут жилы себе и уничтожают соперников?" - удивлялся Олег, вспоминая многочисленные случаи когда сынки олигархов превращались в кокаинистых прожигателей жизни.
  Так что Куманов собирался воспитать в сыне своего продолжателя, идейного последователя.
  2
  Стоит отметить, что торговля Сынтахстона несмотря на осаду практически не пострадала. На ее интенсивность не сказалось даже то, что обозленные булгары уходя, сожгли и разрушили все что только можно было сжечь и разрушить.
  Этому способствовали значительные запасы
  готовой продукции на складах, так как производили все же несколько больше, чем купцы могли приобрести, ну и совсем уж обламывать уровень цен не хотелось. А так же серьезные запасы ранее наработанного сырья, но это уже была осознанная политика Куманова, всегда держать резерв на случай форс-мажоров, ведь заводы могли сгореть
  по. так сказать естественным причинам, от
  несоблюдения производственной безопасности, чьей-то халатности и просто несчастного случая.
  Так что пока восстанавливались заводы в продаж}" шли готовые изделия со складов, а из запасов сырья создавались новые. И как только это все подошло к концу заработали заводы по производству сырья и самой продукции. Заминку
  даже никто не заметил.
  Так же отсутствию перерыва в торговых отношениях с купцами послужило то, что осада была относительно недолгой и до большей части купцов дошла информация общего характера, то есть, то что Сынтахстон был взят булгарами в осаду, но город сумел отбиться.
  Другое дело с купцами, коих информация об осаде Вороньего Гнезда достала уже в пути, на
  подходе к городу. Большая часть просто встала и ждала чем закончится противостояние, так как они были сильно завязаны на торговые отношения с Сынтахстоном. Даже торговцы рабами в большинстве своем предпочли обождать. Их товар конечно пользуется спросом и они могли продать людей где угодно, но столь высокую цену что дает Вооон они не могли получить больше нигде.
  Меньшая часть стала разворачивать оглобли не желая рисковать, но не успели они проделать и половину пути назад, как их достигли вести, о том, что город прогнал супостатов и вновь ждет торговый люд. Так что им снова пришлось разворачиваться...
  Еще находясь в не самой лучшей форме Олег кинул спели ушкуйников клич, приглашая их в
  летний набег на Булгарию. И вот в конце февраля в Сынтахстон заявились три дюжины представителей этой пиратской публики. То есть даже не главы самых крупных ватаг, а тех лиц. что собственно эти ватаги содержит и с которых кормятся.
  Существовали конечно самостоятельные ватаги, но таких было немного на общем (Боне и погоды
  они не делали. В конце концов все эти независимые, поработав так сказать индивидуальными предпринимателями, рано или поздно уходили под чью-то руку А как иначе? Ведь награбленную добычу нужно где-то сбывать, и в лучшем случае у независимых ее берут по совсем уж низкой цене. В то время как состоя в крупной ватаге и прибыль от сбыта захваченного товара
  выше.
  Больше всего представителей, примерно половину от присутствующих, прислал Новгород. Ну да новгородские ушкуйники самые многочисленные. Что естественно ибо хорошей пахотной земли там раз два и обчелся, а для торгового дела и ремесла не все пригодны, да и не
  нужно там много народу, ну или желающих нет
  горбатиться когда можно бабло срубить по легкому отобрав в ходе разбоя, вот и разбойничают.
  Были по одному-два представителя и из других княжеств, вроде парочки от полоцких ушкуйников, смоленских, черниговских. владимирских и суздальских. Был даже представитель из какой-то Черной Руси о которой Куманов в принципе ничего не слышал... В общем со всей земли русской на
  сходку стеклись представители преступных авторитетов. Хотя в половине случаев, как считал Олег, за маской представителей прятались истинные хозяева пиратских банд.
  Но и причина приехать была куда как серьезной. Шутка ли, силами ушкуйников напасть на целое государство! Такого в истории еще не было. Нет, бывало конечно, что князья их призывали
  поучаствовать в каком-нибудь своем походе на соседа или поразбойничать в западных землях, но то совсем не тот масштаб. В лучшем случае набиралась пара тысяч бойцов и они составляли отдельный полк в составе княжеской армии.
  Для похода на Булгарию же, если все получится как задумано, соберется не меньше десятка тысяч бойцов! И захватывать будут не просто отдельный
  город, а целую страну!
  Конечно, в походе так же примут участие половцы, но все равно, это уже совершенно другой уровень деятельности. Аж дух захватывало!
  - Благодарю всех, что откликнулись на мой призыв. - степенно кивнул Куманов с этакого трона, собравшимся в зале его замка. - Все уже знают, для
  чего я вас пригласил, и раз приехали, то значит, вы
  принципиально согласны на поход в Булгарию. Осталось только утрясти некоторые организационные мелочи и пару ключевых
  вопросов.
  -Например, кто будет командовать. - сказал один из новгородцев по имени Склов Тулик.
  Все хохотнули, но как-то напряженно. Вопрос действительно относился к числа7 ключевых. И
  похоже Тулик (один из немногих представителей, кто являлся реальным главарем походной банды ушкуйников) не прочь был стать во главе собираемой армии, зря что ли его Хватким прозвали?
  - Командовать буду я или тот кого я назначу и это не обсуждается, - сказал как отрезал Олег. - В этом вопросе я не потерплю никакой вольницы и склок с
  замером пиписек, у кого де банда больше, кто дольше разбойничает, кто удачливее и все прочее в том же духе! Если это кого-то не устраивает, я никого не держу. Скатертью дорога.
  - Не гневись Ворон. - примирительным тоном произнес Поздей Мирограй, после короткой паузы, убедившись, что никто не собирается уходить, как и протестовать даже знаменитый своей склочностью
  Склов, когда надо он умел прикусить свой язык иначе давно бы уже без оного остался. Из низов ведь самых в главари пробился, а это кто бы чего ни говорил, дорогого стоит.
  Согласно той информации, что Куманов получил от своей зарождающейся разведки. Поздей Мирограй представлял один из богатейших
  новгородских кланов, которому принадлежала
  самая крупная банда ушкуйников, что
  контролировала едва ли не треть всего разбойного
  рынка.
  - Мы все знаем о твоих великих полководческих талантах. Что там правда, а что вымысел, бог весть, но как известно, дыма без огня не бывает. Так что никто не собирается оспаривать твоего права на главенство в этом походе, тем более что ты его и
  задумал, тебе и отвечать. Но есть еще один важный вопрос, а именно оплата...
  - Что возьмете, то и ваше, - ответил на это Олег все еще жестко. - Я зову вас не как наемников, а как партнеров со всеми вытекающими рисками. Булгария богатая страна, но вы это сами прекрасно знаете. В ней только три больших богатейших города. Мы их все возьмем и разграбим дочиста.
  Возьмем не только ценности и товары, но и людей всех полоним и продадим. Сами считайте, какие это деньги учитывая как выросли цены...
  Олег криво улыбнулся. Присутствующие тоже понятливо хмыкнули, видя перед собой причину повышения цен на рабов, как на Руси, так и на юге.
  - А что не сможем взять - сожжем! - едва сдержав рычание в голосе, добавил Куманов. но не
  удержался от того, чтобы не ударить кулаком по столу.
  - Зачем же так круто?! - изумился Поздей, что по молчаливом}" согласию остальных стал своего рода их рупором в общении с Куманом-Вороном. -Пущай живут, новый жирок накапливают. Зачем же забивать овцу дающее руно?
  - Таково мое условие господа. И оно тоже не
  обсуждается.
  - Что ж. это твое право... - понятливо кивнул новгородец.
  То, что Ворона пытались убить отравленным кинжалом булгары, все давно были в курсе. Ну а месть все еще священное право пострадавшего, как бы ни старались церковники вытравить это из людей и заменить на всепрощение. Это позже они
  заставят всех подставлять левую щеку после того как тебе врезали по правой...
  - Я лишь по достойной цене выкуплю нужных
  мне людей, а остальных гоните куда хотите, хоть на Русь, хоть на юга. Кто на таких условиях согласен участвовать в походе, сообщите скольких людей вы готовы выставить, чтобы я знал на какой минимум
  могу рассчитывать и как лучше распорядиться
  имеющимися ресурсами.
  То, что озвученная цифра будет именно твердым минимумом, Олег не сомневался. К походу из которого никто не делал секрета, о котором болтали в трактирах, присоединятся большое количество свободных банд и просто лесных разбойников сбившись во временные отряды. Лесных разбойников всегда было много, а сейчас после
  голодного года их и вовсе развелось не меряно. Так что цифру можно будет смело удваивать.
  Это не считая дружины, что приведет брат Юрия Всеволодовича - Святослав. С великим князем Владимирским, а точнее с его доверенным лицом боярином Дмитрием Вышенским Олег уже провел переговоры и получил согласие на участие в походе на Булгарию.
  Ну и конечно же половцы. Помимо своих трех тысяч всадников, можно было рассчитывать еще минимум на десять тысяч человек. Ведь сгонять и пограбить соседа согласятся многие, с того ведь и живут степняки, только свистни! Вопрос только в том. сколько больше десяти тысяч удастся призвать. Но если сулить по опыту походов на Русь, когда ожидается богатая добыча, то и на все
  тридцать тысяч можно рассчитывать.
  о
  Вернувшись в родной Булгар после неудачного похода на половецкий город-крепость Сынтахстон, потеряв в общей сложности убитыми и пленными
  почти шесть тысяч человек, хан Ибниамин не находил себе места. Да и как тут его найдешь? Ведь не надо быть мудрецом, чтобы понять, что черный шаман будет мстить и мстить жестоко. Собственно так поступит любой разумный власть имущий. А то ведь стоит один раз спустить дерзость одному врагу и "подставить левую щеку", так тебя по "обеим щекам" будут мутузить все ком\г не лень.
  Непонятно было только в чем именно будет выражаться эта месть, учитывая личность мстителя, вот и страдал правитель булгарского народа, на себе познав пословицу, что ожидание смерти хуже самой смерти.
  - Что говорят про Кумана-Ворона? Как его здоровье? - с болезненным любопытством
  спрашивал одного из своих самых доверенных
  купцов Чутая Алмаса, только что вернувшегося из первого после осады Сынтахстона вояжа, которому, несмотря на общий запрет булгарским купцам вести дела с половцами под рукой хана Редеди, было разрешено торговать с ними, но так. негласно...
  - Слухи ходят самые разные, великий хан. - с поклоном ответил хлеботорговец. - Лаже и не знаю.
  можно ли верить им...
  -Рассказывай.
  - Говорят, что чтобы выжить после ранения и исцелиться от отравления, черный шаман пьет кровь своих рабов...
  - Мерзкий колдун-вурдалак! Что еще говорят об этом шайтане?! - воскликнул булгарский хан и
  даже вскочил с трона.
  - Что, Ворон камлает каждую ночь, принося темным духам кровавые жертвы, творя какую-то черную волшбу, великий хан...
  - Ах! - застыл на месте хан Ибниамин и даже как будто побледнел, а правая рука дернулась к груди, где с перебоем зачастило сердце. - Извести меня волшбой поганой хочет, выкидыш иблиса! Аллах не допустит! !! Я под защитой истинного бога!
  Но как бы там ни было, вера в силу шаманов у последователей Христа и Аллаха, что у простых людей, что у князей и ханов все еще жила и их опасались. Так что ничего удивительного в том. что хан Ибниамин боялся мести черного шамана и делал все, чтобы отвадить от себя магическую угрозу Он. практически забросив государственные дела, забыв поо пипы и охоту. часами молился в
  главной мечети Булгара, а ночью, тайком просил заступничества у духов предков, а особенно горячо у одного из них. основателя Булгарского царства -хана Алмуша. приходя к его мавзолею.
  - Взываю к тебе славный Алмуш, защити меня -своего потомка от злых чар черного шамана Кумана-Ворона. Хочет извести он меня злой волшбой и коли удастся ему сие. то папство твое
  может быть порушено... накинутся на него враги со всех сторон и раздерут на части...
  Но помогало мало. Более того, даже самая любимая жена из гарема в дюжину жен, прекрасная Аривай, не могла его расшевелить. Уж и танцевала и ласкала, хан даже пил специальные отвары приготовленные личным лекарем, а все ж не получалось ничего... Бессилие вгоняло хана в еще
  большую тоску, ведь в своей мужской слабости он тоже видел воздействие на его здоровье черного шамана. Дескать, Ворон не желает даже, чтобы булгарских хан перед смертью оставил потомство.
  - Великий хан. пришли дурные вести из Руси... -доложил на очередном совете бек Шайгардан. на котором к счастью появился хан. не задержавшись в мечете на лишний час исступленных молитв как то
  было обычно.
  - Владимирский князь снова идет на нас в поход?
  - лениво поинтересовался хан, будучи "не здесь". -Так сейчас мы его с легкостью прогоним. И вообще, нужно наказать его и летом пройтись по Владимирском}7 княжеству огнем и мечом. Займись этим отважный Шайгардан. Готовь поход...
  - Нет великий хан... По крайней мере если
  Владимирский князь и вторгнется вновь в наши пределы, то не в одиночку. Стало известно, что Куман собирает войско для похода на Булгарию.
  Вопреки ожиданиям, эта информация не только не вогнала булгарского правителя в еще большее уныние, но наоборот ободрила его. Все кто это видел, удивились, но тут же получили ответ.
  - Значит, черный шаман, как ни старается, не
  может достать меня и извести своим богомерзким колдовством?! - воскликнул хан Ибниамин. -Всемилостивый аллах защитил меня от иблисовых козней! И Ворон не в силах пробить своим колдовством защиту истинного бога, решил поразить меня силой оружия! Но тут мы еще посмотрим, кто кого одолеет!
  - Прошу простить меня великий хан. но я не
  уверен, что мы сможем отбиться от этой армии. -опустил глаза командующий и поклонился ниже обычного.
  - Почему?! Мы завсегда гоняли этих диких степняков. Прогоним и на этот раз, чтобы ни придумал этот богомерзкий колдун Куман! Мы подготовимся и достойно встретим врага, как уже однажды прогнали не знавших ранее поражений
  моголов! А тут какие-то трусливые половцы!
  - Великий хан, проблема в том. что Куман собирает не только и не столько степняков, сколько созывает боевые ватаги со всей Руси. Он хочет натравить на нас ушкуйников.
  Только после этого, хан Ибниамин несколько подрастерял задор. Одно дело половцы и совсем другое русичи. Кто бы и чего не говорил об
  ушкуйниках, но это были достаточно крепкие и умелые бойцы. К тому же оснащение у большинства было доброе, речные разбойники имели как минимум кольчугу не говоря уже о шлеме без которого воин и воином-то считаться не может, и ручном оружии будь то меч или боевой топор. Единственное их слабое место, это дисциплина. Да и тут не все так просто, если нажать
  посильнее, то они именно отступят, а не побегут, подставляя спины под сабельный удар.
  - И что, многие согласились? - упавшим голосом спросил хан Ибниамин.
  Только что испытанный подъем сил обещавшей Аривай бурную ночь, испарился без следа.
  - Да почитай все, великий хан... Кроме того, думается мне, что и князья русские в надежде на
  богатую добычу не прочь будут послать малые
  дружины в поход если не под личным предводительством, так под рукой своих братьев или сыновей. Не говоря уже про бояр со своими боевыми холопами, что присоединятся к этим
  дружинам. Даже племена черемисов, что мы обложили данью и пытались привести к истинной
  вере во всемилостивейшего Аллаха, чему' они
  активно сопротивлялись, примут участие в набеге на нас, ну и конечно же не останутся в стороне мордва и буртасы что пошли под сень Владимирского княжества...
  Армия вторжения собиралась впечатляющая, как ни посмотри. За стенами конечно еще можно попробовать отсидеться, но вот окрестности будут все начисто разграблены и порушены, как после
  нашествие саранчи.
  - У кого есть какие предложения?..
  - Надо объявить всенародный джихад. - тут же выдал верховный муфтий Булгарии Абельджалиль ибн Ибриз. - Надо чтобы каждый правоверный Булгарии встал с оружьем для защиты от нечестивцев земли находящейся под сенью Аллаха, для защиты истинной веры...
  - Встанут. Еще...
  - Враг моего врага - мой друг, - с поклоном сказал главный советник хана Фархетдин.
  Первый советник избежал не только опалы из-за неудачных переговоров с великим князем Юрием Всеволодовичем, но даже понижения статуса при дворе, только потому, что хан Ибниами сам потерпел сокрушительное поражение, так что на
  этом фоне неудача первого советника была просто ничтожной даже для самого хана, как говорится -кисмет#1.
  # 1 - Судьба
  После ободряющего кивка хана первый советник Фархетдин продолжил:
  - Думается, великий хан, в степи полно тех, кому7 возвышение хана Редели поперек горла встало и вызывает не шуточное опасение.
  - Кому например?
  - Да тому же хану Котяну; хотя он может и не воспринять всерьез хана Редедю. К тому же он занят удачным грабежом южной Руси, так что отвлекаться ему не с руки... Но вот кто точно
  откликнется, особенно если преподнести богатые дары, так это хан Юрий сын Кончака. Они соседствуют в летних кочевьях.
  - А не убоится он черного шамана, как прочие степняки? - засомневался булгарский хан.
  - Не спросим - не узнаем, великий хан. Но думаю, что нет.
  -Почему?
  - В отличие от прочих половцев, хан Юрий -христианин и вполне успешно насаждает новую веру среди подчиненных ему родов, великий хан. А христианам, как и мусульманам сам бог велел бороться с колдунами. Так что у него будет минимум две причины бросить вызов хану Редеде.
  - Хорошо. Ты поедешь послом к хану Юрию сыну Кончака и... на этот раз тебе лучше вернуться
  с хорошими вестями, - с угрозой добавил хан Ибниамин.
  - Я выполню ваше приказание, великий хан и порукой тому моя жизнь. - глубоко поклонился Фархетдин.
  4
  Как и всякий уважающий себя состоявшийся правитель, что мог выставить в поход до десяти тысяч сабель, хан Юрий не принял булгарского посла в тот же день, да и на следующий - тоже. Впрочем, Фархетдин этому нисколько не расстроился, ибо было ожидаемо, таков степной дипломатический протокол. В зависимости от
  самомнения хана, послы и прочие просители могли ждать не то что днями, а многими неделями...
  Недели ожидания это конечно для посланца было чересчур много, но пара-тройка дней задержки играли ему скорее на руку. Более того, прими булгарского посла хан Юрий немедленно, то без предварительной подготовки и "зондирования почвы" в общении с окружающими хана
  должностных лиц. подношения подарков, все могло сорваться и тогда не сносить первом}' советник}' Ибниамин-хана головы.
  Первым делом Фархетдин направил свои стопы к белой юрте с возвышающимся над ней крестом. То была кочевая церковь и соответственно в ней обитал самый влиятельный в свите хана человек -отец Агний.
  Но вот на третий день ожидания булгарского посла пригласили на прием, и он, мысленно улыбаясь ибо подготовительные мероприятия прошли более чем хорошо, предстал пред очами хана Юрия. По правую руку от него, стояла главная надежда булгарского посла - отец Агний.
  Как и положено. Фархетдин глубоко поклонился и присел на указанное место в ханской юрте, после
  чего распелся соловьем, прославляя силу, мудрость и прочие достоинства хана Юрия.
  - Чего же хочет мой царственный брат хан Ибниамин? - спросил половецкий хан, после обязательных по протоколу разговоров ни о чем: трудностях зимовья и лошадях, за которыми все хорошо подкрепились жареной бараниной и выпили ромейского вина да кумыса.
  - Мой хан, взывает к тебе о помощи, -поклонился Фархетдин. - Враги наседают со всех сторон...
  -Кто же?
  - Дикие лесные племена с черемисов севера, мордвы, мокши и буртасов с юга, русичи с запада и половцы подвластные хану Редеди, великий хан.
  -Хм-м... дикие лесные племена... русичи... это
  понятно, против них твоему хану я помог бы с радостью. Но ты хочешь, чтобы я бился за булгар против своих соплеменников половцев? Почему я должен помогать именно булгарам, а не пойти на Булгарию вместе с ханом Ределей? Тем более, что с моим присоединением, победа над вами станет еще легче...
  - Это так, великий хан, если ты присоединишься
  к походу на стороне хана Редеди, то Булгария падет еще быстрее, но... а что ты получишь с того?
  - Как что? Добычу...
  - А хватит ли ее тебе, великий хан? Стоит ли оно того? Ведь охочих до добра много. Это как десяток по разу зачерпнут большой ложкой из малой миски, вычерпают быстро, да сколько там в той ложке будет? В то время как мой хан, обещает тебе, за
  помощь твою богатые дары и военную помощь в будущем, чтобы противостоять тому же хану Котяну, что начинает притеснять тебя как на летних, так и на зимних пастбищах.
  - Но и потери моих воинов будут в разы выше если я соглашусь встать на сторону твоего хана, -заметил хан Юрий.
  На этот очень неудобный момент, булгарский
  посол предоставил возможность высказаться священник}; стрельнув в его сторону глазами.
  Отец Агний понял все правильно, и включился в обсуждение вопроса, сказав:
  - То богоугодное дело, сын мой! Ибо пойдем мы защищать не столько Булгарию, сколько встанем против аспида окаянного, богопротивного колдуна Кумана-Ворона! Этот демон в человечьем обличье
  уже поработил десятки родов половецких, подчинив своей черной воле молодого хана Реде дю ибо не ведал он истинной благочестивой веры в Иисуса Христа и не смог сопротивляться искусам поганого, и сейчас призвав обманом к себе на службу воинство из земли православной, хочет побить и поработить руками воинов христовых землю булгарскую установив там царство
  дьявольское!
  - С чего ты взял, что черный шаман приспешник дьявола, отче? - удивился хан Юрий. - Тем более слышал я. что не возбраняет он христианам молиться и церкви строить...
  Но сказанное священником не прошло мимо, запали в душу и выглядел хан хмурым.
  - Оттого, что пьет он кровь людскую и младенцев
  поедает! А тако ж людей потрошит, во внутренностях их копаясь, не иначе колдовство черное ворожит! - уже практически кричал священник, потрясая рукой с зажатой в ней золотым крестом. - А еще стало ведомо мне, что ставит он кровью своей метки дьявольские детям безвинным, порабощая их чистые души и лишая их даже шанса на спасение в царствии небесном!!!
  Они хоть и еретики, но души их открыты и их можно спасти, приведя под нашего небесного властителя Иисуса Христа! Потому вижу я нашу святую обязанность и христианский долг в том, чтобы побить демона поганого Кумана-Ворона, что хочет установить царство тьмы на Земле и в конечном итоге призвать Нечистого!
  "Как же легко манипулировать фанатиками, -
  посмеивался мысленно Фархетдин. слушая эту сверх всякой меры эмоциональную проповедь. -Вот уже и о высоких потерях забыли..."
  Булгарский посол провел в беседах с отцом Агнием много часов и быстро выяснил, что тот сам фанатик. А как с ними разговаривать он знал ничуть не хуже, чем с теми, кто жаден до власти, серебра и злата.
  Хан Юрий как искренний неофит новой веры так же был фанатичен в отстаивании и распространении своей веры, так что ничего удивительно в том, что под воздействием своего духовника он дал согласие на поход.
  Советники, пусть и принявшие христианство вслед за своим ханом, чтобы не потерять высокий статус, но относились к новой религии несколько
  утилитарно, наверное еще могли как-то повлиять на хана Юрия, но не стали ибо со всеми ними Фархетдин так же успел встретиться и богато одарил.
  Глава шестая
  Удар на опережение
  1
  То, что хан Ибниамин смог привлечь на свою сторону половецкого хана Юрия для Олега Куманова тайной не стало. Эта информированность даже не заслуга нарождающейся агентурной
  разведки. Сию тревожную весть принесли перебежчики.
  А все благодаря рыхлой системе управления и
  подчинения в ханствах, когда любой бей или бек
  мог в любой момент оставить своего хана и уйти к другому. Вот они и уходили в том числе под руку хана Редеди. молодого, но удачливого, за спиной которого стоит могущественный черный шаман
  Куман-Ворон.
  А все дело в том, что далеко не всем главам семей и родов находящихся под рукой хана Юрия Кончаковича нравился тот факт, что их хан принял веру в мертвого бога. И ладно бы если сам принял веру, так он еще прилагал немалые усилия к тому, чтобы все кто находился под его рукой, так же приняли эту веру.
  Но зачем им мертвый бог? Чем он может помочь своим последователям, если он мертв?! Задавались вопросами беи и беки в отдаленных кочевьях, коим не смогли внятно объяснить все постулаты и догматы новой веры и значит беям и бекам приходилось все додумывать самим вот они и извращались как могли. Ну и естественно шаманы подсуетились, смущая умы, наводя тень на плетень.
  Ведь им при новой вере придется кануть в лету, как слугам дьявола, вот и нашептывали главам семей и родов формируя у них отрицательное чувство к новой вере.
  Так что те, кто не хотел уходить от веры в духов предков и Великую Мать, разбегались кто куда.
  - Вот такие дела. - чуть скривившись, закончил повествование хан Редедя, что собственно и привез
  вести о сговоре двух ханов.
  -Мн-да... - невесело выдал Олег. - На севере нам объявлен джихад, а с юга подпирает крестовый поход. Весело... С другой стороны ничего неожиданного нет.
  "Если не считать, объединения христиан и мусульман против общего врага, - подумал Куманов, которого именно этот факт несколько
  выбил из колеи. Как-то не ожидал он, что противостоящие друг другу религии вот так вот легко и естественно найдут общий язык. - Впрочем противостоять ислам и христианство будут в будущем, сейчас такого накала нет. Даже в Палестине во время Крестовых походов война ислама и христианства носит больше условный характер и представители конфессий вполне себе
  мирно уживаются в одном городе, нет той непримиримости. Ав нашей глуши и подавно тишь, да гладь..."
  - Но сидеть на месте мы не можем. Останемся в степи и мы не выполним своих обязательств перед остальными участникам похода на Булгарию и потеряем всякое доверие в будущем. А то и того хуже, вся эта армада повернет на нас.
  - Но и идти на север нам тоже не с руки. Мы ведь не знаем, что они задумали. Стоит нам отправиться в Булгарию, как хан Юрий нанесет удар по ставшим беззащитным кочевьям и деревням.
  - Верно, - кивнул Олег Куманов. - И даже если он всей ордой двинется в Булгарию обойдя нас десятой дорогой, то это тоже не есть хорошо. Булгарская конница и без того многочисленна и
  сильна, так что армии вторжения придется с ней изрядно повозиться, а если к ней еще десять тысяч половцев прибавится, то вообще гасите свет...
  Хан Редедя понятливо кивнул.
  В этом случае поход на Булгарию находится под угрозой срыва ибо становится бессмысленным, ведь идут грабить, а не умирать. Часть войска, собранное с бору по сосенке, увидев такую силищу
  может сразу отступиться. решив, что игра не стоит свеч, и бежавших даже не наказать как дезертиров, они ведь все добровольные ватаги, хотят - воюют, не хотят - не воюют. Это естественно ослабит армию. И ладно если просто ослабит. Но беда в том. что может возникнуть своеобразная цепная реакция и отход одних ватаг может спровоцировать ретираду других отрядов и тогда возникает угроза,
  что вся армия просто рассыплется как карточный домик. Но даже если уйдет лишь часть ватаг, слабые и трусливые, именно этой части может и не хватить в решающем столкновении, просто не хвати массы, и угроза поражения становится более реальной. А если победа несмотря на все останется за ними, то есть угроза, что она окажется сродни Пирровой. Разбить булгар разбили, а ограбить их сил нет...
  - Что же нам тогда делать. Куман?
  - Лучшая защита - это что? - задал вопрос Куманов.
  - Нападение... - с недоумением на лице ответил молодой хан.
  - Вот и ответ. Нужно упреждающим ударом нивелировать угрозу со стороны хана Юрия.
  - Ты хочешь атаковать хана Юрия?! - изумился
  хан Редедя.
  - Да. Сколько ты сейчас можешь без сильного напряга выставить воинов с учетом завербованных союзников? - поинтересовался Олег.
  - Десять тысяч.
  - Думаю этого должно хватить.
  - Но потери будут кошмарными! Ведь хан Юрий несмотря на беглецов из его орды может выставить
  практически столько же! Мы конечно его победим, но какой ценой?! Нас потом даже какой-нибудь слабак побить может особенно если в союзе еще с кем-нибудь, я уже молчу о любом из сильных ханов. И конечно же о походе в Булгарию можно будет забыть. Это та самая Пиррова победа о которой ты мне говорил и от которой всегда остерегал.
  Олег только тяжело вздохнул.
  - Это если биться по старинке, лоб в лоб.
  - Ты призовешь демонов?!
  - Нет я все еще слаб, да даже если бы и был в силе, то все равно меня мало на что хватило. Так что надо рассчитывать на свои силы.
  - Тогда за счет чего мы должны победить, да так. чтобы не понести больших потерь?! Я не вижу ни одного способа... - с удрученным видом после
  минуты раздумья признался хан Редедя.
  - Способ есть, - улыбнулся Олег. - Я надеюсь, все воины защищали своих коней от злых духов теми свистульками, что я присылал?
  - Да. конечно, - кивнул парень. - Я лично проверял и никто не ослушался твоего повеления, все делали так. как ты сказал.
  - Тогда все должно сработать как надо, - еще
  шире улыбнулся Куманов. - Собирай войско, зови союзников и выходим в поход. Нужно нанести превентивный удар по противник}"
  - Как скажешь, - согласился хан Редедя, больше не требуя от черного шамана дополнительных объяснений.
  Он уже давно привык, что все задумки Кумана-Ворона срабатывают и уже неважно сам он
  их придумал или духи предков подсказали, ибо как он считал, черный шаман ничем не уступал духам предков по своей мудрости.
  2
  Весна выдалась холодная, постоянно лили дожди
  и это обещало большие проблемы по осени с урожаем, так как крестьяне не могли вспахать достаточно земли, очень уж тяжело шел плуг, даже железный.
  Войску тоже приходилось несладко. Кони быстро разбивали сырую землю, превращая ее в грязь, так что шедшие в арьергарде утопали по колено, из-за чего общая скорость передвижения армии упала до
  смехотворных десяти километров в сутки.
  Впрочем, это ни Олега ни Редедю нисколько не беспокоило. Носиться по степи им не требовалось, разведчики контролировали ход орды хана Юрия выходящее из просторов зимних пастбищ и войск}"
  хана Редеди оставалось только корректировать свой курс неумолимо идя на сближение.
  Как ни странно, такая распутица играла Олегу и
  Редеде на руку, так как гарантировала, что в оставшиеся практически без защиты оставленные основной армией пределы никто быстро не вторгнется, ни булгары, ни тем более половцы из враждебных ханств. Разве что по мелочи кто-то залетит попытавшись угнать несколько табунов и разорить окраинные деревеньки, но оставшихся воинов из стариков и молодняка хватит, чтобы
  отбиться от таких залетных мелких банд.
  Но и задерживаться не стоило. Медленно, но верно, половцы идут на летние пастбища, вновь начнутся свары за лучшие участки и кто-то может вновь попробовать на прочность осевших на севере половцев, воспользовавшись отсутствием на месте черного шамана.
  Собственно уже можно было выбирать поле для
  боя и вставать на удобной для атаки позиции, мимо противник уже не пройдет. Более того, как обнаружит армию хана Редеди, хан Юрий просто вынужден будет направиться навстречу и дать бой, чтобы не оставлять врага у себя за спиной.
  - Судя по всему, хан Юрий собирался сразу идти в Булгарию, а не к нам. - сделал вывод молодой половецкий хан.
  Куманов согласно кивнул. Вывод напрашивался сам собой, орда хана Юрия двигалась на север прижавшись к западному берегу Урала.
  Разведчики хана Юрия заметили поджидавшее их орду войско и доложили своему господину, как результат, хан Юрий стал собирать свое войско в кулак и повернул навстречу.
  Наконец в первой декаде мая две половецких
  армии встали напротив друг друга.
  - Почти пятнадцать тысяч. - поморщился хан Редедя, когда узнал окончательное число воинов противника.
  Легкое недовольство молодого хана было понятно, противник не только не ослаб из-за беглецов, но даже усилился и теперь вражеская армия обладала полуторным перевесом. Ведь не
  только хан Юрий принял христианство, миссионеры сумели завлечь в свою веру еще некоторое количество отдельных родов, что под напутствием церковников и в порыве религиозного рвения усиленного обещаниями богатой добычи, присоединились к своеобразному крестовом}' походу против слуги Сатаны.
  - Не важно.
  Олег рассматривал войско врага и заметил там
  некоторое количество сутанах, что ходили говорили и махали Половцам это было шаманское камлание...
  священников в черных перед воинами, что-то курящимися кадилами.
  близко, практически
  Как водится, сначала выехали переговорщики и бойцы для ритуального поединка один на один.
  Вместе с ханом Юрием прибыл священник по имени Агний. Вот только на кроткого агнца он никак не тянул, скорее смахивал на ярого фанатика. Собственно после обмена ритуальными любезностями, священник воскликнул:
  -Вызываю тебя на бой. слуга Падшего!
  - Сам со мной биться будешь? - в ответ усмехнулся Олег, презрительно скривившись.
  - Против тебя выйдет воин Христов! - показал священник на бойца за своей спиной.
  Боец оказался настоящим богатырем закованным в железо с ног до головы. Лишь глаза зло смотрели на черного шамана. Конь у него был под стать, настоящий тяжеловес.
  - Жаль. Я предпочел бы сразиться с тобой. И какие же условия битвы?
  - Когда ты умрешь, вы все склоните колени перед истинным богом Иисусом Христом!
  -Согласен.
  Хан Редедя озабоченно посмотрел на черного шамана. Он ведь сам говорил, что сила этого мертвого бога сильна, а Куман далеко от своего места силы, где он практически всесилен...
  - Ну а если выигрываю я. то... ты сам склонишь
  голову предо мной.
  - Ты не выиграешь, нечестивец! - взвизгнул священник.
  - Так тем более тебе бояться нечего. Почему бы инее согласиться?
  Священник развернулся и ушел.
  - Молчание - знак согласия. А так же хан Юрий, признаешь над собой власть хана Реде ди...
  - Ты уверен, что это хорошая идея? - все же спросил черного шамана хан Редедя, когда ничего не ответив по существу, противники развернув коней стали уходить.
  Собственно ответы не требовались. Так сказать авторитеты забили стрелку, выставили свои претензии и пожелания кои должны претвориться в жизнь по результатам драки в зависимости от того,
  кто собственно победит.
  - Более чем. Эта схватка нужна для более убедительной победы.
  -Тебе виднее...
  Все разъехались, а в центре поля остался только Олег и половецкий богатырь, что отъехал чуть назад, дабы набрать разгон и насадить черного
  шамана на освященное копье.
  Куманов же слез со своего Урала, что после шлепка по крупу и соответствующей команды, рысцой отбежал к основной группе и Олег остался стоять внешней спокойный, дожидаясь противника.
  Богатырь несколько озадачился таким мягко говоря нетипичным поведением противника, ведь тот не просто стал пешим, но и оружия в его руках
  не было, если не считать посоха, но потом повинуясь окрику отца Агния, перекрестился и опустив копье, начал тяжелый разгон.
  Олег приготовился к встрече. И вот когда половецкий богатырь уже собирался нанизать на копье черного шамана как бабочку на иголку. Куманов отскочил в сторону и после переката, вскочил на ноги.
  Половецкий богатырь резко затормозил так что конь присел на задние ноги и развернулся, что собственно Олегу и требовалось. После чего он поднял руку в направлении своего врага...
  - Колдун... - змеей зашипел священник увидев, что черный шаман остался стоять пешим и без оружия, только с богомерзким посохом в левой руке, а воин Христов Седзаен в крещении Белотур медлит. - Порази слугу врага рода человеческого!
  И Белотур пошел в разгон. И вот когда черному' шаману' казалось пришел конец, он вывернулся из под удара и встал невредимым.
  Белотур развернувшись, стал понукать своего скакуна. но тут черный шаман поднял руку, глазницы черепа на посохе полыхнули краснотой, и конь с диким ржанием встал на дыбы, скидывая с себя седока. Впрочем, половецкий богатырь как и все степняки, был отменным наездником, он вывернулся и соскочил на ноги. Конь же дико ржа и скача как бешеный, словно ужаленный в задний
  проход пчелой, умчался прочь, то и дело спотыкаясь и падая, но снова вскакивая и скача то в одну сторону, то в другую.
  - Мерзкое отродье Сатаны! - вскричал богатырь и выхватив саблю, кинулся на черного шамана.
  А черный шаман тем временем вновь поднял правую руку.
  - А-а-а! Господь милосердный, защити и спаси
  меня от магии мерзкого колдуна!
  Снова вспыхнули глазницы в черепе.
  - А-а-а!!! - заорал Белотур, что словно налетев на стену, споткнулся и упал на землю, покатившись кубарем. - А-а-а!!!
  - Богомерзкий колдун! - воскликнул священник вместе со всеми наблюдая, как черный шаман приблизился к катающемуся по земле богатырю,
  после чего, ногой придавил его к земле и с силон замахнувшись посохом вонзил его в единственное незащищенное место.
  Белотур несколько раз судорожно дернувшись, затих.
  Глаза в черепе на посохе горели огнем и в дополнение к этому адскому пламени вспыхнули и погасли глаза ворона, что в свою очередь сидел на
  скандировали
  черепе шайтана.
  - Куман! Куман!! Куман!!! -вражеские воины.
  - Убейте! Убейте его!!! - неистовствовал отец Агний. - Уничтожьте эту тварь! Поразите это порождение тьмы!!! Ну что же вы стоите?! Атакуйте!!! Порубите его на куски!
  Но приближенные беи и беки из свиты хана Юрия
  сына Кончака, а так же воины-телохранители не спешили выполнять приказ священника, стыдливо пряча от него глаза.
  Во-первых, это было против всех правил, ибо победитель в ритуальной схватке всегда мог не опасаясь за свою жизнь уйти с поля боя к своим, а во-вторых...
  Во-вторых, им было откровенно страшно
  нападать на черного шамана.
  Ведь кто они такие? Простые воины, пусть сильные и умелые за плечами которых десятки схваток не на жизнь, а на смерть. А кем был Белотур? Лучшим из лучших. Более того, отец Агний называл его паладином Христа. Его доспехи были не просто освящены святой водой, но и намолены... Белотур вместе с отцом Агнием
  десятки часов день за днем и неделя за неделей, провели в молитвах над этими доспехами и ничего из этого не помогло. Черный шаман играючи убил паладина господа. Так же играючи, даже еще легче, он убьют всех их хоть поодиночке, хоть всех разом и заберет их души и не видать им Рая как своих ушей.
  - Возвращаемся! - приказал хан Юрий, увидев в глазах своих воинов не только страх, но и
  появившееся сомнение в силе их нового бога и это было опасно, следовало немедленно переломить этот кризис веры.
  Что там говорить если сам хан Юрий на
  несколько бесконечно долгих мгновений
  усомнился в своем решении стать христианином. А ведь он принял это решение сам. Что уж тогда говорить о тех, кто принял веру в Христа под
  нажимом?
  "Как бы они не побежали", - подумал хан Юрий о своей армии.
  А как можно переломить возникший кризис? Только победив в большой битве и на это есть все шансы, несмотря на волшбу колдуна.
  Хан со свитой и священником доскакали до своего войска и прежде чем кто-то решил все же
  отколоться и сбежать, отдал приказ на атаку.
  Запели рожки и замахали сигнальные флаги.
  Но тут хан Юрий увидел что опоздал. Противник, будучи меньшим числом скомандовал атаку на несколько мгновений раньше.
  И что это за дикий ужасающий, режущий уши вой?!
  Кони от нарастающего шума стали гарцевать и
  всячески нервничать и тут с неоа в тот самый момент когда вой достиг пика и коней можно было едва удержать в своей воле, стали падать гигантские стрелы длиной в человеческий рост.
  Хаос усиливали то тут то там раздающиеся громкие хлопки оставляющие после себя черные облачка, а так же вспыхивающий под ногами коней огонь, раскидывающий обжигающие капли. Кто-то
  уже и вовсе пылал как факел и жутко кричал.
  - В атаку!!! В атаку!!! Именем господа!!! -кричал хан Юрий, но ничего не помогало.
  Кони от бушующего вокруг кошмара просто взбесились. Его скорее всего вообще даже никто не слышал от воя. что издавали эти жуткие стрелы, которые к тому же при попадании в цель, пробивали всадников и лошадей насквозь.
  Но вдруг все стихло. Хан Юрий даже не поверил своим ушам, но убедившись, что так и есть, гигантские стрелы перестали падать с неба. Но взамен этих воющих снарядов, пролился густой и бесшумный дождь обычных стрел, что скосили множество воинов пытавшихся привести в чувство своих коней и практически забывших о защите, тем более щиты не помогали от больших стрел, хан
  Юрий снова во всю глотку закричал приказ атаковать, но было уже поздно. Вражеские всадники врубились в изрядно расстроенные порядки армии половцев-христиан как горячий нож сквозь масло рубя направо и налево.
  К тому же многие всадники оказались на земле скинутые перепуганными конями, а те кто все же смог удержаться в седле, зачастую оказались
  спиной к врагу не успевая развернуться и ничего не мешало воинам хана Редеди нанизать их на свои копья.
  Удар получился невероятно ошеломительным и сильным. В первые же секунды боя потеряв многие сотни человек убитыми и ранеными, а так же находясь под впечатлением от гибели паладина Белотура от черного шамана, половцы христиане
  бросились бежать нахлестывая все еще бесившихся
  коней, что только увеличило количество погибших
  и раненых.
  Хану Юрию не оставалось ничего другого, как тоже спасаться бегством от накатывающей волны
  вражеских всадников, ведь один в поле не воин.
  - Бездушный!!! - выкрикнул кто-то из его телохранителей.
  Хан Юрий обернулся и увидел, что его преследует воин в черном доспехе. Потом понял, что не он один, а целый отряд в полсотни отменных воинов в тяжелом доспехе.
  -Убейте его!!!
  В преследователей полетели стрелы, но после десятка залпов лишь трое воинов отстали из-за ранений скакунов, а остальные стрелы были либо
  приняты на щиты, лиоо отскочили от отменной брони.
  Тогда телохранителям хана, кроме тройки особенно близких, пришлось замедлиться и принять бой дабы если не порубить преследователей во главе с бездушным, то хотя бы выиграть немного времени, чтобы их хан смог оторваться.
  Но бездушный казалось и не заметил выставленный заслон. Отмахнувшись саблей от •г
  сразу двух воинов желавших его сразить и оставив их за спиной он только ускорил движение, а телохранителя хана Юрия завязли в битве с отрядом сопровождения Зомби.
  - Зарубите его! - прокричал хан в очередной раз обернувшись и сам остановил своего
  разгоряченного оросающего от дикои скачки пену коня.
  Оставшиеся три телохранителя повиновались приказу и развернулись навстречу одинокому всаднику в вороненом доспехе.
  Хан Юрий не верил своим глазам. Бездушный дрался как демон ада, три лучших его воина ничего не могли поделать с ним.
  - Заговоренный...
  Зомби же, как только появилась первая возможность, от обороны перешел в контратаку, но вместо того, чтобы рубить людей, что бесполезно из-за их высокой выучки и вообще неудобства конного боя. ударил по лошадям в незащищенные от конного доспеха местам.
  Кощунство для степняка, для которого конь, тем
  более боевой, чуть ли не священное животное и в какой-то момент стало неприкасаемым. По крайней мере ни у кого не появлялось даже мысли нанести намеренное увечье скакуну
  Сразу два всадника оказались пешими, и отлетели в сторону, чтобы не быть придавленными, а с оставшимся телохранителем Зомби разобрался в пять секунд. После чего зарубил пеших
  бросившихся к нему с криками ярости и проклятий.
  - А-а-а!!! - заорал хан Юрий и выхватив саблю, кинулся на бездушного, потому как понимал, что убежать от этого слуги черного шамана у него не шансов.
  Впрочем, в бою тет-а-тет у него тоже шансов не оказалось. Зомби, все свое время посвящавший тренировкам с лучшими степными бойцами,
  чемпионами, легко одолел хана Юрия, который наоборот тренировками стал пренебрегать, посвящая значительную часть своего времени молитвам.
  Как результат, хан Юрий получил хороший удар по голове и мешком овса свалился со своего коня. Зомби его тут же спеленал и взвалив на ханского же коня отправился к Куману.
  4
  Пока Зомби гонялся за ханом и пленил его, Олег Куманов гонялся за священником по имени Агний, так как половцы могли его убить только чисто случайно, а так даже близко не подойдут, так как на
  священника распространяются те же суеверия, что и на шаманов. То есть трогать служителей богов и духов они не рискнут, чтобы не схватить какого-нибудь посмертного проклятия. Вот и приходилось лишний раз рисковать и делать все самому.
  Благо, что священника было хорошо видно и в толпе бегущих степняков ему затеряться было
  сложно.
  Что касается самого сражения, то все вышло выше всяких похвал. Собственно сражения как такового и не было. Степняки хана Юрия бежали от первого же натиска из-за расстроенных порядков, а все благодаря мастеру Олесю, что делал свистульки.
  После многочисленных экспериментов
  получилось то, что нужно. Свистульки прикрепленные к стрелам луков-гигантов издавали просто невероятно громкий и омерзительный звук. Как результат получилась настоящая психическая атака, как от фашистских пикирующих бомберов. По крайней мере лошади противника все издергались стали неуправляемыми, да и люди изрядно перетрухнули.
  Поскольку это психологическое оружие могло ударить и по своим, то Олег загодя озаботился тем, чтобы свои к свисту привыкли и выдал свистульки в каждое стойбище с напутствием:
  - Мне стало известно, что шаманы враждебных нам ханств, хотят наслать на наших коней злых духов. Но прознав о том. я изготовил защитные амулеты, что отпугну' шайтанов. Дуйте в них. чтобы
  получался вот такой свист... дуйте до тех пор, пока ваши кони не перестанут бояться этого звука. А как перестанут пугаться, значит амулет сработал и злые духи никак не смогут навредить вашим скакунам.
  Воины регулярно несколько недель дули в свистульки и в конце концов лошади привыкли к свисту" и особо не испугались массированного залпа что устроили полтысячи янычар оставшись хорошо
  управляемыми.
  И вот когда войско хана Юрия было опрокинуто, следовало ковать железо пока горячо и под шумок разобраться с фанатичным священником. Очень уж опасный тип, причем не столько своим фанатизмом, этот момент на взгляд Олега как раз недостаток, сколько тем, что он умеет убеждать людей, вести за собой, ведь практически целую
  орду под Христа подвел, а это дорогого стоит.
  А вот и отец Агний.
  "Может он и фанатик, а башка на плечах все же имеется, - с усмешкой подумал Куманов. - Не пытается остановить бегущих, прекрасно понимая, что это бесполезно".
  - Прости меня коняшка... - пробормотал Олег и сделал несколько выстрелов не отягченного даже
  кожаным доспехом коню священника прямо под самый хвост из пневматического пистолета с помощью которого он собственно и разделался сначала с конем поединщика, а потом и с самим половецким богатырем.
  Конь священника получив шарик в очень чувствительное для всех живых существ без исключения место сбился с шага, споткнулся с
  диким ржанием стал падать. Но надо отдать должное священнику; тот смог вовремя выскочить из седла.
  Священник при падении все же хорошо приложился о землю, потом}7 с трудом встал на колени. Куманов подъехал к священнику и вынул из ножен свое мачете.
  - Ну! Чего же ты ждешь, отродье Сатаны?! Вот
  он я! Бей! Но взяв мою жизнь, тебе не заполучить мой души!!!
  Священник поднялся на ноги, приблизился к черному шаману вплотную и расставил руки, аки распятый Христос и закрыв глаза стал читать какую-то молитву
  Олег действительно хотел порубить на куски этого священника, но тут ему в голову пришла одна
  необычная мысль.
  "Попытка будет той еще пыткой, но попробовать все же стоит. - подумал Олег, быстро обмозговав пришедшею ему идею. - Потому как если получится, как я задумал, то это может принести очень большую выгоду: Да и не стоит делать из него мученика".
  Куманов обернувшись к парочке своих личных
  дефектных в умственном развитии слуг сопровождающих его всегда и везде, приказал:
  - Свяжите его и следуйте за мной.
  На читающего молитвы священника тут же накинули арканы и повязали, вставив в рот кляп, чтобы не лаялся.
  Может возникнуть вопрос, зачем вообще такой геморрой с фанатиком? Не легче ли было бы
  воспитать своего священнослужителя или вообще воспользоваться уже имеющимися пленными священниками.
  Но пленные священники это простые сельские пасторы, они в действительности мало что понимают в вопросах веры, девять из десяти вообще неграмотны и Библию даже в глаза не видели. Заучили какие-то догматы и молитвы коих
  достаточно для ведения служб, да проповеди читают в своем понимании веры. В общем мусор.
  Своего воспитать так же не получится по очень многим причинам, собственно говоря неком}' учить. Сам Олег в вопросах веры был слаб и откровенно плавал. Он много раз брался за чтение Библии, еще до провала в прошлое, все-таки хотел разобраться, что к чему, но прочесть ее дальше
  двенадцатого стиха не получалось. Очень уж муторно, а книженция толстая, так что она вгоняла его в черную тоску Здесь же, где с чтением было совсем худо, а книги в большинстве своем были только на религиозную тему, дело тоже не двигалось.
  Ну не лежала душа к изучению того, что он считал глупостью. Уж очень много противоречий и
  откровенной глупости имела религия, ее постулаты и догматы.
  Так что грамотный в вопросах веры человек требовался как воздух ибо религия в это время играет очень значимую роль в жизни людей и даже политике, и ему требовался в этой сфере свой инструмент
  А священник по имени Агний был грамотным во
  всех смыслах. Другого бы для обращения язычников в веру христова не послали. А может его просто сослали как неудобного... может даже в надежде, что его в степи пристукнут. Но нет. не пристукнули, более того отец Агний весьма преуспел в обращении язычников и значит заимел серьезный вес в своей церковной среде, так что от
  его слова уже не отмахнутся ни иерархи, ни
  светская знать.
  Даже в том. что он фанатик Олег видел своеобразный плюс. С рассудительным человеком было бы на порядок сложнее. А вот фанатики... Куманов считал их слабыми духом людьми, которым требовалась жизненная опора дабы почувствовать себя нужными и значимыми, и они находили эту опору в религии. И ради нее даже
  готовы были идти на смерть... и шли.
  Особенно в будущем, взрывая себя в толпе неверных.
  А раз фанатизм это синоним духовной слабости, то его можно будет перевербовать, надо только найти к его душе ключик и в случае успеха можно не сомневаться, что Агний будет работать не за страх, и тем более деньги, а за совесть, так же
  фанатично, как ранее.
  - Осталось только найти этот ключик...
  Впрочем, шансы имелись. Даже те знания о христианской религии, что имелись у Куманова. а так же умение дискутировать. иезуитски выворачивать факты в нужную сторону, давая тем или иным словам и событиям необходимый смысловой окрас, что так или иначе умеет любой
  житель двадцать первого века даже не осознавая этого, давало надежд}7 на успех.
  И это только план минимум. Появилась более сложная и многообещающая идея...
  Зомби притащил хана Юрия, а значит противник потерпел сокрушительное поражение, не стало центра кристаллизации орды.
  Что касается непосредственно результатов
  столкновения, то войско противника понесло невероятно тяжелые потери, а именно более пяти тысяч убитыми и ранеными, в то время как армия хана Редеди потеряла меньше пяти сотен человек.
  Но оставшиеся десять тысяч это была серьезная сила, которая могла принести немало хлопот, если оставить ее без контроля. Банально выберут на курултае нового хана и будут мстить... пока войско
  будет в Булгарии. Это не дело.
  В конце концов булгары могли нанять отдельные рода обратившись напрямую к бекам, раз они лишились хана. Так что в идеале было бы перетянуть их на свою сторону чем Олег вместе с ханом Редедей и занялись работая с главами родов для гарантии положительного решения беря в заложники наследников и братьев ерепенистых
  беков.
  Впрочем, значительная часть беев и беков перешла под руку хана Редеди добровольно, более того сами просились еще до того, как им поступило подобное предложение. И тут нет ничего неудивительного, все льнут к сильному, так как сами за счет этого становятся сильнее.
  К тому же вера половцев была еще слишком
  утилитарной, потребительской и если бог Христос не помог им в битве, то к шайтану такого бога, вернемся к старой вере, пусть как раньше помогают духи предков и Великая Мать, а мы принесем им в качестве извинения богатые дары и жертвы.
  А чтобы закрепить статус нового общего хана, устроили небольшое шоу.
  Вообще хан Редедя был очень недоволен, что
  черный шаман запретил ему участвовать в оитве.
  - Ты должен быть полностью здоровым и полным сил, - сказал ему перед битвой Олег. - У тебя не должно быть ни одной ослабляющей тело
  раны, а от них тебя духи могут и не защитить, неприятные случайности всегда возможны несмотря на телохранителей.
  И вот теперь представ перед общим сбором своих
  союзников и противников, хану Редеде предстояло отыграть свою роль, ради которой он берегся.
  - Старейшины, беи и беки, к вам обращаюсь я... Победив вас в большой битве я, по праву победителя предъявляю свои права на титул хана вашей орды. Вот ваш нынешний хан...
  Редедя указал на понуро сидящего на коленях Юрия Кончаковича.
  - Если среди вас есть не согласные с моей кандидатурой, а я думаю что таких достаточно, то предлагаю такое решение вопроса. Сначала все желающие стать ханом выяснят промеж себя самого достойного в поединке до смерти, выбрав противника по жребию. После чего победитель сразится с нынешним ханом Юрием, а потом уже я сражусь с победителем.
  Олег мысленно усмехнулся. Это была его идея.
  Будет много желающих - хорошо, просто самые непримиримые перебьют друг друга, после чего Редедя добьет уставшего и возможно израненного в схватках "чемпиона".
  Не будет желающих, тоже неплохо, хан Редедя лишний раз подтвердит свое право быть ханом покоренной орды лично, на глазах у всех сразив
  прежнего хана.
  Желающий все-таки нашелся, правда один, некто бек Уырыдзы. Судя по тому как поморщился Юрий Кончакович. кто-то из оппозиционеров.
  Юрию Кончаковичу дали саблю и произошел поединок быстрый и жестокий. Бек Уырыдзы лишился головы, а Юрий Кончакович, получил ранение правой ноги.
  Все шло лучше не придумаешь.
  - Что же, теперь мой черед сразиться за титул хана, - сказал Редедя и вышел в круг, после того как убитого унесли с поля, а раненого перевязали.
  Юрий Кончакович все понял и усмехнулся, но отступать было некуда. Тем более чем черт не шутит, авось победит?! Хотя как тут победишь в присутствии черного шамана?..
  Прежний хан попытался подбодрить себя молитвой, но получилось плохо. Пристальный взгляд Кумана-Ворона подавлял, лишая сил.
  Вновь зазвенела сталь.
  Молодой и полностью здоровый хан Редедя быстро разделался с ослабленным раной и подавленный пленением ханом Юрием. И еще одна
  голова отделилась от тела.
  Далее начался процесс принесения клятв верности новому хану беев и беков. После чего хан объединенной орды их всех порадовал:
  - Завтра выступаем в поход на Булгарию где возьмем много добычи!
  И это тоже должно было лишний раз подтвердить легитимность хана Юрия как повелителя.
  Беглецов не было. Да и не ждало их ничего
  хорошего в чужих ханствах.
  - А ты, проклятый колдун, приготовил для меня что-то особенное? - зло прошипел отец Агний, наблюдая за ритуалом, и начавшимся следом общим пиром. - Какую-то особенно мучительную смерть в качестве жертвы вашим духам?!
  - О, да! Я действительно приготовил для тебя нечто особенное! - хохотнул Олег. - Но не торопись
  умирать. И вообще, где твое христианское смирение? Ты получил по правой щеке, так подставь левую! Ха-ха-ха!
  Священник только сплюнул.
  - Я в твоей власти. Но если бы я только был свободен, то...
  - Это где-то даже хорошо, что ты такой непокорный. - продолжал улыбаться Куманов. - То,
  что мне надо.
  - Что же ты придумал в отношении меня? -несколько озадачился странным поведением Кумана-В орона священник.
  - Всему свое время... Прежде чем я скажу, что мне требуется, мы с тобой будем много беседовать.
  - Тебе не сломить мою веру в Христа! -воскликнул Агний.
  - И не думал даже. О Христе и собственно о христианской вере в целом и будем разговаривать.
  -Да?..
  - УгуГлава седьмая
  Поход на Булгарию
  1
  В конце мая на западной границе Булгарии со
  всей Руси стали собираться вольные ватаги, ушкуйники и мелкие князья со своими бандами и там началось настоящее броуновское движение. Заключалось оно в том, что мелкие ватаги сливались в более крупные, частично переходили в подчинение к каким-то князьям имевшим авторитет как хорошего полководца, в общем шел активный процесс самоорганизации, хотя в
  основном с вопросами кто кому подчиняется и на каких условиях удалось разобраться еще зимой в ходе активных переговоров.
  Без проблем конечно не обходилось, то и дело
  возникали трения в том числе личного характера ведь в одном месте собрались люди, что зачастую враждовали между" собой, так что время от времени
  возникали стычки доходившие до драк со
  смертельным исходом. Тут были и поединки, так и свалка банда на банду. И чем дольше собиралась эта
  сводная армия, тем чаще происходили инциденты.
  Великий князь Юрий Всеволодович вставший во
  главе этой сборной солянки, чтобы как-то снизить
  накал страстей посылал враждующие отряды в
  рейды на булгарскую территорию в разные стороны
  так сказать с разведывательными целями хотя
  необходимости в этом не было, так как всю информацию о действиях противника ему доставляли лесовики из племен черемисов и мордвы.
  К концу первой недели июня сборная армия достигла порядка двадцати пяти тысяч человек, то есть основной костяк уже был на месте и можно было выступать, несмотря на то. что каждый день
  прибывало до сотни человек независимых отрядов, но князь Владимирский медлил.
  Причина задержки была более чем существенная. Черный шаман предупредил, что хан Ибниамин сговорился с половецким христианским ханом Юрием. Так же Куман-Ворон сообщил, что идет на перехват биться с ханом Юрием орда на орду. И теперь оставалось только ждать результата
  схватки от которой зависел результат похода и вообще состоится ли этот поход как таковой.
  Великий князь прекрасно знал, какими силами располагает его половецкий тезка, а какими хан Редедя, за спиной которого стоял черный шаман и это его беспокоило.
  Да, черный шаман силен в своем колдовстве, но за ханом Юрием истинный бог Иисус Христос... и у
  него перевес в силе.
  "Как минимум будет ничья, - подумал великий князь. - Обе орды измотают себя боем и хан Юрий Кончакович не сможет помочь булгарскому хану; но и мы тогда останемся без поддержки половцев и это равносильно поражению..."
  Конечно, собранных русичами сил более чем хватало для полноценного вторжения в Булгарию,
  но... большая часть пришедших шла не столько воевать, сколько грабить. Так что стоит только появиться реальным трудностям, а они без поддержки хана Редеди обязательно появятся, хан Ибниамин как ни посмотри. хороший военачальник, как большая часть ватаг просто сбежит.
  Так что великий князь немного нервничал.
  - Княже, гонец от хана Ре деди! - радостно воскликнул боярин Дмитрий Вышенский.
  -Зови!
  В шатер ввели половца и тот передал княжеском}' ближнику запечатанный сургучом кожаный тубус с грамотой. По кивку великого князя боярин открыл тубус и развернул послание.
  -Ну?
  -Хан Редедя сообщает, что победа за ним. княже.
  - Большие потери? - все так же напряженно спросил великий князь.
  - Нет князь, если верить сообщению, то он потерял меньше трех сотен человек, при смерти ворогов свыше пяти тысяч.
  - Лихо... - невольно поразился соотношению потерь Юрий Всеволодович.
  Не верить причин не было. Тем более не в первый раз уже так.
  - Как они такого впечатляющего результата добились, написано?
  - Нет, княже...
  - Не иначе мерзкое колдовство было учинено этим богопротивным черным шаманом! -воскликнул отец Александр и трижды
  перекрестился. После чего спросил: - Есть в послание что-то о судьбе отца Агния?
  - Э-э... - быстро стал просматривать письмо боярин, пока не нашел требуемое. - Вот. да отче, тут пишется, что он как и хан Юрий пленен.
  - Не иначе для смерти страшной и мученической его Куман-Ворон повязал! Потребуй от хана Реде ди, князь, чтобы мерзкий колдун отпустил святого отца
  Агния!
  - Я приложу к этому все силы, отче, - кивнул правитель Владимирского княжества, при этом мысленно поморщившись.
  "Зачем пленил? - удивился князь, зная что никаких непотребств черный шаман со священником творить не станет. - Убил бы сразу и дело с концом. А так проблемы лишние..."
  - В крайнем случае мы его выкупим, благо, что добыча ожидается богатой.
  На этом отец Александр успокоился, а великий князь Владимирский, поинтересовался:
  - Что еще интересного пишет хан Редедя?
  - Пишет, что вместо десяти тысяч воинов выставит пятнадцать, княже.
  - Добрая весть! А откуда дополнительные силы?
  - Хан Редедя. победив ритуальном поединке хана Юрия, взял его орду под свою руку.
  -Хм-м...
  Эта весть уже была не такой доброй. Ему, как и любому русскому князю такое усиление одного половецкого хана было не по нраву. Опасно это. Лучше если ханов в степи будет много и они дрались между собой за пастбища, а значит меньше
  сил оставалось для наскоков на русские княжества. Успокаивало только то, что хан Редедя его тайный союзник (соглашение с половцами для похода на Булгарию для всех был временным) и пока союз был крепок и не было никаких признаков, что скоро он рухнет, все пункты договора выполнялись "от" и "до" обеими сторонами, как военные, так и торговые.
  Временами великий князь подумывал о том, что черный шаман, что и явился инициатором создания союза, хочет добиться чего-то большего и присматривается к нему - русскому князю, как он будет соблюдать букву и дух договора, не порушит ли данное слово, (что вообще-то не является сильной стороной ни русских князей, ни половецких ханов), и стоит только оступиться,
  как... Об этом думать даже не хотелось. Понятно, что половецкая орда, которая к тому же только что удвоилась, тут же обрушится на Владимирское княжество и жестоко отомстит, сжигая деревни и мелкие города, уводя пленников в степь...
  "Вот только чего он хочет от меня и как долго еще будет проверять меня на верность слову?" - в который раз задавался вопросом князь Юрий
  Всеволодович и не находил ответа.
  Такая настойчивость и обстоятельность со стороны черного шамана говорила только о том, что предложение будет поистине грандиозным. Но в чем оно заключается?! И не придется ли для этого продать душу Дьявол}'?..
  Хотя то, что черный шаман его слуга, великий князь не верил. Но его беспокоило, что церковники
  начали говорить о нем в подобном ключе, и чем дальше, тем громче и ядовитей станут слова, а это может плохо сказаться на самом князе, когда тайное станет явным. Оставалось только надеяться, что Куман-Ворон это понимает и учитывает в своих планах, а значит знает как преодолеть негативное впечатление о себе.
  - Княже?.. - вырвал из задумчивого состояния
  великого князя боярин Дмитрий Вышенский.
  - Сообщите всем, завтра выступаем! Идем на Булгар!
  2
  Хан Ибниамин находился вне себя от ярости. А
  как иначе, если половецкая орда кою так ловко привлек на его сторону мудрейший Фархетдин, пошла под руку его злейшего врага? Конечно, это было не предательство, ведь прежний хан Юрий мертв, но от этого совсем не легче. Ведь половецкие орды даже не измотали друг друга в сражении. А все этот черный шаман, что своим колдовством добивается побед с минимальными потерями... И
  теперь вместо десяти тысяч степняков на Булгарию накатывает минимум пятнадцать. Именно минимум. В последние дни стали поступать данные, что появились желающие примкнуть к такому войску отряды из других ханств и просто банды степных бандитов, так что вполне вероятно, что непосредственно к восточной границе Булгарии подойдут все двадцать тысяч!
  "Проклятый Куман-Ворон, да поразит тебя Аллах!" - бесился булгарский правитель.
  Плюс к этому с запада уже вторглось двадцать пять тысяч русичей и их число так же продолжает расти. Каждый день к армии вторжения примыкают ватаги откровенных банд, отрядов ушкуйников и дружины мелких князьков решивших поправить свои финансовые дела за счет грабежа. Так что
  ожидалось, что очень скоро войско под командованием великого князя Владимирского Юрия Всеволодовича достигнет минимум тридцати тысяч человек.
  "Итого в Булгарию вторгнется около пятидесяти тысяч", - сделал не хитрый подсчет булгарский хан и погрустнел еще больше.
  Это была более чем существенная цифра.
  Осталось уточнить, сколько может выставить Булгария, чтобы попытаться отразить это нашествие.
  - Что скажешь, Шайгардан? На что мы можем рассчитывать?
  - Великий хан. мне нечем вас порадовать, -поклонился командующий. - Как и прежде мы можем рассчитывать на десять тысяч тяжелой
  конницы и до двадцати тысяч легкой кавалерии.
  Хан понятливо кивнул. Десять тысяч тяжелой кавалерии это дружинники беев и беков имеющих хорошую броню из железа и защиту7 для коней. Ну а легкая кавалерия это те же пастухи у которых в лучшем случае кожаный доспех, а то и вовсе войлочные стеганки.
  - Пехота?
  - Муллы хорошо постарались, великий хан. и для борьбы с неверными встало уже более пятидесяти тысяч человек и число ополченцев растет, но...
  Шайгардан только скривился и пожал плечами.
  Хан Ибниамин снова понятливо кивнул. Он тоже был невысокого мнения пехотного ополчения большая часть которого состояла из крестьян. Ведь мало того что у них из защиты имелись лишь щиты,
  а из оружия дубины да копья так они в принципе не имели никакого понимания, что такое война. Это просто неуправляемая толпа, которую в лучшем случае можно послать вперед, о каких-то маневрах можно даже не мечтать.
  Про эффективность тоже можно забыть. Много крестьяне без доспехов с одними дубинами да копьями не навоюют. Один даже не самый лучший
  ушкуйник с легкостью справится с десятком таких ополченцев.
  Единственное как можно использовать эту толпу; это чтобы она сдержала первый натиск и не побежала от первого же удара. А пока вражеская армия врубившись в ополчение завязнет, можно атаковать профессиональными хорошо
  оснащенными и вооруженными отрядами.
  Что касается стойкости ополчения, то тут все на совести мулл. Они должны завести толпу до такого состояния религиозной фанатичности, чтобы люди перестали ценить свои жизни и бросались на врага даже будучи смертельно ранеными.
  С этим вопросом Ибниамин-хан и обратился к верховном}' муфтию Булгарии:
  - Сможете воодушевить народ до такого
  жертвенного состояния?
  -Мы сделаем все возможное, великий хан. - чуть поклонился Абельджалиль ибн Ибриз. - И если одних призывов будет недостаточно, то используем дополнительные средства...
  И снова хан Ибниамин понятливо кивнул. Знал он что собой представляют эти так называемые дополнительные средства. Добавят такое
  "дополнительное средство" в виде порошка в еду
  или питье и... приказывай такому человеку что хочешь, хоть себя прирезать и ведь прирежет.
  Грязное средство, что уж тут говорить, но так и положение государства в целом крайне серьезное. Собственно говоря вопрос сейчас стоит ребром, будет ли вообще существовать Булгария или она погибнет под пятами и копытами лошадей
  неверных и для выживания все средства хороши.
  - Какую тактику и стратегию для отражения нападения неверных ты можешь предложить Шайгардан? - спросил хан Ибниамин. подойдя к столу, на котором лежала карта булгарских земель и прилегающих территорий. - Все ранее составленные планы в которых учитывалось наличие на нашей стороне орды хана Юрия
  рухнули. Теперь мы можем рассчитывать только на свои силы. Может, имеет смысл имеющимися силами ударить на опережение по кому-то одному, не дожидаясь их воссоединения? Может по русичам? Они самые опасные ибо умеют брать города... И если мы суем разбить их в поле, то и со степняками разберемся...
  Хотя, откровенно говоря, таковой уверенности у
  хана не было, а все из-за черного шамана. С его вмешательством вообще уже ни в чем нельзя быть уверенным. Все при обычных обстоятельствах отменно работающие схемы в его случае ломаются.
  Командующий после короткой паузы, отрицательно мотнул головой.
  - Боюсь, великий хан, мы просто не успеваем. Пока сблизимся с теми же русичами на западе, нам в
  спину ударят половцы. Без пехоты бы успели сблизиться и ударить, но мы понесем слишком большие в самых боеспособных отрядах. Так что без пехоты что свяжет основные силы русичей с ними биться нет смысла...
  Хан Ибниамин кивнул.
  - Более того, - продолжил Шайгардан, - на месте Владимирского князя я бы всячески избегал боя
  дожидаясь подхода степняков и если пойдем на него с пехотой, то...
  - Я понял. - глухо сказал хан. нервно дернув щекой. - Значит, по твоему мнению бой надо принимать у города?
  - Да. великий хан. это самая для нас выгодная и пожалуй единственная позиция, что позволит как минимум избежать быстрого поражения. А уже по
  результатам оитвы. нужно думать, как действовать дальше.
  Хан Ибниамин скрежетал зубами и едва сдерживался от более активного выражения чувств. Позиция может быть и выгодная, да вот только пока армии вторжения доберутся до городов и произойдет сражение банды ушкуйников на западе и отряды степняков на юго-востоке вычистят все
  прилегающие территории и угонят население, почему собственно армии и движутся медленнее, чем могли бы.
  Но сделать с этим он действительно ничего не мог. Стоит только распылить силы. Чтобы начать бороться с этими людоловами. так появится вероятность того, что собрать их в нужный момент в единый кулак уже не удастся. Вот и приходится
  жать врага глядя на его бесчинства в надежде все закончить в одной битве.
  Тем временем две армии русичей и половцев продолжали сжимать Булгарию в своих тисках, не
  встречая большого сопротивления. А то что сильно сопротивлялось, например крепости коих хватало на торговых маршрутах, банально сжигалось.
  Да и о каком по настоящем}" серьезном сопротивлении могла идти речь, когда хан Ибниамин стянул все силы к столице буквально лишив все поселения всех, кто мог сражаться? Так что деревни и поселки моментально брались на меч
  и саблю, а тех жителей, что не сбежали в леса уводили в полон. Да и тех кто сбежал настигали летучие отряды людоловов ведомые лесовиками.
  Узнав, что все силы, а это почти сто тысяч человек, булгарский хан стянул к Булгару плюс жители города, что так же встанут на стены. Олег предложил князю Юрию Всеволодовичу немного изменить план и ударить по практически
  оставшимся без прикрытия Биляру и Сувару.
  В этом изменении плана были как плюсы, так и минусы.
  В плюсах естественно то, что города будут защищать лишь гарнизоны до городское ополчение. Так что имелись все шансы на быстрый штурм, до прихода помощи из столицы.
  В минусах имелось сразу два пункта. Во-первых.
  это разделение сил. а во-вторых, награбив часть войска могла разбежаться, решив что им хватит хапнутого.
  Но Куманов верил в людей... в смысле в их жадность. Людям как известно всегда мало денег. Опять же легко взяв первый город большинство решит, что и главную цель будет взять ненамного сложнее. Так что тех кто проявит благоразумие и
  удовлетворится первоначальной добычей будет немного.
  Все доводы в пользу такого изменения планов Олег расписал в письме и получил полное согласие от великого князя Владимирского. Так что две армии шедшие на Булгар вдруг повернули влево. Русичи пошли на Биляр. а половцы - на Сувар.
  Города армии вторжения атаковали сходу, так как
  времени на развертывание и планомерную осаду с применением привезенной с собой осадной техники просто не было из-за риска быстрого реагирования хана Ибниамина.
  В общем непосредственно на штурм отводилось максимум три дня. а дальше уже могут начаться проблемы с наскоками булгар. Хан Ибнамин ведь может кинуться на помощь не сразу двум городам, а
  двинуться к какому-то одном}" и пока скажем половцы заняты Суваром, разбить русичей под Биляром и наоборот.
  Так что времени было мало.
  Собственно никто медлить и не собирался.
  Опять же разведка давно выяснила сильные и слабые стороны всех булгарских городов, так что как и где нужно штурмовать для достижения
  быстрого результата Куманов прекрасно знал. А раз так, то пошла потеха.
  Сувар был окружен широким, но не сильно глубоким рвом, в среднем всего в два человеческих роста. Очень уж давно не углубляли его. частично обвалился, вот и занесло.
  Проблема заключалась лишь в ширине, но не для технически грамотного человека. Ведь как раньше
  преодолевали подобное препятствие? Закидывали всяким хламом, фашинами да мешками с землей. Долго, сопряжено с множеством потерь, и не слишком эффективно.
  Куманов решил поступить намного результативнее и проще. Он просто приготовил изготовить мосты. Да-да. обыкновенные мосты больше похожие на трамплины из-за того, что одна
  его сторона не имела опор.
  Как же их устанавливать, да еще под массированным обстрелом со стороны защитников города? Тоже нет ничего проще. Делаем а-ля танки, этаких деревянных черепашек о шести колесах в количестве пары десятков пиук. На каждую "черепаху" устанавливаем мост, она подходит ко рву и опускает его, получается первый трамплин.
  Потом на этот трамплин въезжает вторая "черепаха" и состыковав крепления опускает второй мост-трамплин и так далее...
  Хватало максимум пяти "черепах", чтобы протянуть мост от одного берега до другого. Итого получилось сразу четыре переправы. Но на этом количестве естественно не остановились и
  "черепашки"
  продолжали
  свою
  мостостроительную деятельность, ведь защитники тоже не сидели сложа руки и всячески старались эти переправы уничтожить кидая камни и пытаясь поджечь горшками с маслом. Время от времени им это удавалось, несмотря на защиту от огня в виде сырых кож.
  Далее по надежно установленным переправам заезжали построенные на скорую руку осадные
  башни. Из-за того, что они представляли собой просто обшитые кожей деревянные каркасы, были легкими и быстро двигались.
  Дальше начинался штурм стен под прикрытием половецкой карусели, когда вдоль стен неслись сотни и сотни всадников, пуская в защитников тучи стрел, так что те головы высунуть не могли.
  Упали трапы и по ним на стену ринулись
  половцы. Но перед эти на обороняющихся обрушились помимо стрел, от которых они могли закрыться зубьями и щитами, глиняные бутыли-гранаты с зажигательными смесями. Вот от огня падающего сверху прямо на головы уже было не защититься. Возник сильный переполох и штурмующим удалось без особых сложностей завоевать пятачок плацдарма и удержать его до
  подхода массированного подкрепления, после чего начать активно расширять зону при поддержке лучников и метелей зажигательных q?aHaT.
  Защитники бились отчаянно, но... мало того, что штурмующие рубились не менее яростно, так горожане прекрасно знали, кто пришел под стены их города. Зря что ли Олег устроил перед штурмом целое представление с камланиями и
  жертвоприношениями? А слава черного шамана в Булгарии была громкой и это сказалось на боевом духе обороняющихся не самым лучшим образом. В какой-то момент обороняющиеся дрогнули, тем более что их со стены продолжали методично закидывать горящими смесями, и атакующие смогли пробиться к воротам, после чего открыли
  их.
  В открытые ворота тут же хлынула половецкая конница, и для Сувара все было кончено. Начались грабежи и насилие.
  Город грабился два дня. после чего его подожгли и дым от него был виден даже в Булгаре тем более что ветер был в сторону столицы.
  Потери при штурме получились все же достаточно впечатляющими, больше тысячи
  человек убитыми и тяжело ранеными, но по меркам самих штурмующих они были весьма скромными особенно учитывая богатую добычу.
  Олег оказался прав относительно человеческой породы, довольно легко взяв город и получив хорошую добычу рабами, скотом, доспехами с оружием и прочими ценностями, половцы только еще больше распалились и жаждали новых
  завоеваний. Особенно этого хотели те, кто раньше ходил под рукой хана Юрия. Ну не баловал он своих подданных походами, так что на этом фоне авторитет хана Редеди среди них рос как на дрожжах.
  У великого князя Владимирского дела обстояли лишь немногим хуже. Все-таки Биляр был вторым
  городом после Булгара, не зря же как припомнил Олег булгарские ханы перенесли именно в него свою столицу устав от постоянных нападений русичей на Булгар, но и войск у него было больше, к тому же приспособленных именно для таких вот схваток толпа на толпу, когда все перемешано и не понять кто где - кошачьих свалок.
  К тому же Куманов поделился с ним возможной
  тактикой штурма, кою Юрий Всеволодович по достоинству оценил и воспользовался. Другое дело что у русичей было плохо с огненными смесями, ну не было у них такой привычки, все по старинке, опять же опасно ибо большинство зданий деревянные, так что рубка на стенах да и в самом городе у ворот шла ожесточенная, кровь по улицам текла ручьями. Как результат, потери оказались
  запредельными, свыше трех тысяч человек только убитыми, но русичей они не испугали.
  Биляр так же был взят и разграблен. После чего подожжен, как того требовал черный шаман.
  Разграбив и спалив город, русичи так же решили продолжить поход в надежде на еще более богатую добычу. Тех. кто удовлетворился взятым, было совсем немного. Ну а то что могут убить, так на все
  воля Господа бога нашего Иисуса Христа, как он захочет так и будет.
  Ну и в каждом живет надежда, что если кого и убьют, то не его. а ему как раз достанется все богатство.
  Две армии пошли к Булгару.
  4
  Хан Ибниамин метался в своих хоромах, посылая проклятия на головы неверных. Взятие и полное уничтожение двух крупнейших городов после Булгара в столь короткие сроки в принципе не могло оставить никого равнодушным. Собственно хана бесило даже не столько падение городов.
  сколько та скорость с которой они пали.
  Ведь была надежда, что если враг и не рискнет напасть на столицу, переключившись на города послабее, убоявшись связываться с собранной для защиты Булгара армией, как собственно и произошло, то они хотя бы надолго застрянут под стенами Биляра и Сувара и тут уже появится возможность ударить по врагу занятому штурмом.
  Но нет, два города пали так быстро, что хан не успел ничего предпринять. Стоило только войску выдвинуться к Биляру дабы разгромить русичей, как самых опасных и умеющих штурмовать города, (к половцам в этом смысле было более чем пренебрежительное отношение, дескать дикие кочевники брать города не умеют, хоть и была опаска из-за черного шамана, что вполне мог их
  этому научить), как оба города пали и армии пришлось возвращаться, чтобы самой не попасть в капкан.
  Булгар, переполненный беженцами, спешно готовился к обороне. Укреплялись стены, готовились запасы камней, строились метательные машины, очень уж высоко оценил их действие хан Ибниамин при штурме Сынтахстона. Пригород
  разрушался и сжигался. Муллы с имамами и сам верховный муфтий в ежедневных проповедях поднимали боевой дух защитников.
  Разведка регулярно сообщала о перемещении войск противника и из полученных данных выходило, что враги идут на соединение. Собственно что им еще оставалось делать? Ведь достойных целей в округе больше
  сколько-ниоудь
  не было.
  Но вот русичи и половцы встали под стенами Булгара и стали готовиться к штурму со всем основанием, так же строя метательные машины и осадные башни, причем полноценные, хорошо защищенные сооружения.
  Врагов пришло много. Очень много. Так много, сколько еще никогда не приходило под стены
  Булгара. И они были уверены в себе, жаждали богатой добычи. Так что откупиться от них не получится. По крайней мере сейчас. К тому же такое предложение воспримут как слабость и затребуют совершенно невменяемую сумму. А вот позже, после двух трех жарких схваток и неудачных штурмов, когда неверные поймут, что штурм обходится им слишком дорого и неизвестно смогут
  ли они вообще взять Булгар, можно будет поторговаться.
  - Атакуй неверных. Шайгардан. И врежь им как следует ибо они пришли сюда за добычей, а не умирать. Нужно поселить в их душах страх.
  - Повинуюсь. мой хан, - приложив правую руку к груди, поклонился коман ДАЮЩИЙ.
  И вот из города, стала вываливаться,
  накапливаясь под стенами масса ополченцев заведенных муллами с имамами, ну и в обед им для надежности дали заряженное "дополнительным средством" питье, так что зрачки у людей были расширены несколько сильнее обычного.
  - Аллах акбар! - орали они во всю глотку и потрясая в воздухе оружием.
  Враг не зевал и тоже стал спешно выстраиваться
  в боевой порядок. Но прежде чем вся масса ополченцев успела выйти из города и принять хоть какое-то подобие строя на середину поля стали вылетать половцы обрушивая на защитников города тучи стрел.
  Сотни и тысячи стрел обрушивались с неба нескончаемым потоком, кося практически беззащитных людей десятками и сотнями. Щиты
  помогали, но стрелы все равно находили лазеики и впивались в податливую плоть.
  - В атаку!!! - зазвучали команды и несколько невменяемые люди кинулись вперед.
  Половцам пришлось ретироваться и вся масса булгар обрушилась на полки русичей. Раздался грохот, треск, крики и звон.
  Русичи отступили под бешеным напором на
  несколько шагов, но выдержали сохранив строи. Началась рубка, настоящий замес. К атакующим из города выдвигались все новые сотни и тысячи ополченцев вливающихся в общую массу.
  Половцы находясь за спинами русичей кидали стрелы, но это казалось никак не сказывалось на численности булгар.
  Булгары, заваливая русичей своими телами,
  продолжали давить противника и вот. когда казалось победа близка и русичи под таким бешеным напором дрогнут среди булгар стали возникать живые факелы.
  Гигантские стрелы с глиняными емкостями вместо наконечника, оставляя за собой легкий дымный след стали падать в самую гущу булгар.
  Не зря говорят, что огонь очищает. Какими бы ни
  были обдолбанными булгары, но когда мимо тебя пробегает с диким криком горящий человек, это отрезвляет.
  - Проклятый шайтан!!! - взвыл в бессильной злобе хан Ибниамин наблюдавший с одной из городских башен за ходом битвы.
  Живых факелов стало слишком много, они в безумии кидались на своих товарищей с мольбами о
  помощи, поджигая и их липкой горящей смесью. В общем возникло замешательство, потом и вовсе начался побег.
  - Хур-ра! - с боевыми кличами опять выскочили на поле половцы, рубя бегущих и вновь забрасывая булгар тучами стрел.
  В воротах естественно возникла сильная давка, люди затаптывали упавших до смерти, и это дало
  возможность половцам рубить и расстреливать ополченцев практически безнаказанно. Ответная стрельба со стен города практически не наносила им урона из-за хорошей защиты.
  Подошли свежие русичи, врубаясь в аморфную массу ополченцев, видимо желая на плечах бегущих ворваться в город.
  - Закрыть ворота!!! - закричал Шайгардан,
  осознав угрозу. - Закройте ворота, иблис вас подери!
  Но напор пытающихся прорваться внутрь ополченцев был слишком велик. Он как лавина сметал все на своем пути.
  Тогда командующий лично бросил перед воротами несколько горшков с маслом и поджег бросив факел. Возникла стена жаркого огня
  отсекшая людей всего на несколько секунд, потом напиравшие сзади повалили вставших прямо в огонь и образовалась куча мала из горящих и вопящих людей. Но поставленная цель была достигнута. Напор сразу же ослаб и это дало возможность закрыть ворота.
  Русичам не осталось ничего другого как со зла просто добить тех булгар, что не успели спастись за
  стенами города и отоити в лагерь.
  5
  Потери от атаки булгар оказались очень значительными. Около пяти тысяч убитыми и ранеными, даже то, что булгары потеряли раз в
  десять больше, поле буквально было усеяно трупами ополченцев, не радовало, ведь русичи потеряли отменных бойцов витязей и ушкуйников, а булгары только ничего не стоящего сброда лишились.
  До командиров и князей начало доходить, что с Булгаром придется повозиться и стали появляться мыслишки, что трофеев с Биляра взято более чем
  достаточно, можно вертаться назад, а то ведь есть шанс остаться здесь навсегда.
  Половцы что почти не понесли потерь, пока все так же активно ратовали за штурм города.
  - Надо стребовать с хана откупные за город, -предложил какой-то князек, чьего имени Олег не запомнил на совете проводимого в шатре великого князя Владимирского.
  Князька согласным гулом поддержали командиры небольших отрядов и князья с малыми дружинами, да те, кто понес сильные потери при штурме Биляра и при отражении атаки из Булгара, потому как еще немного и они останутся без людей.
  Самое плохое для Куманова было то, что и великий князь Владимирский похоже склонялся к такому же решению. Все-таки человеком он был
  достаточно мягким, особенно для князя. Но с другой стороны он так же понимал, что сильный противник и соперник на востоке ему не нужен. Да. Булгария после потери двух городов сильно ослабла, но пройдет немного времени, лет десять, и она восстановит свою мощь и ударит в спину когда этого особенно не ждешь. Потому он сказал:
  - Я не против откупа со стороны Ибниамин-хана
  за Булгар, но если мы потребуем откупа сейчас, он решит, что мы испугались атаки его отребья и тогда в лучшем случае получим мизер, который даже не окупит затрат на поход. Так что нам нужно показать свою силу и если бог будет за нас мы и вовсе возьмем город штурмом и получим все.
  С такими доводами командиры банд и князья вынуждены были согласиться с чем и разошлись
  готовиться к первому штурму и кидать жреоии, определяя кому идти в первых рядах.
  А на следующий день начался массированный штурм Булгара. Половцы закидывали стены города стрелами, не давая защитникам высунуться, все что они могли, это выстрелить вслепую куда Аллах пошлет, так что русичи прикрывшись щитами, практически без проблем достигли стен,
  приставили лестницы и полезли.
  В районы дымов, то есть тому месту, где горел огонь, а значит в больших чанах кипятили воду, масло и смолу работали баллисты, и часть таких позиций было накрыто если судить по вдруг поднимающемуся облаку пара вперемешку с дымом, либо наоборот там возникал большой пожар, но время от времени на атакующих все же
  ЛИЛИ КИПЯТОК И СМОЛЛ;
  Из города так же били баллисты и требушеты пытаясь поразить двигающиеся к стенам осадные башни, но толку из-за острого недостатка опыта в стрельбе было мало. Посему башни в большинстве своем так же подошли к стенам, где их прямо-таки закидали горшками с маслом и запалили, так что не помогла никакая противоогненная защита в виде
  сырых кож и пучков мокрой соломы.
  Обозленные русичи все же взобрались на стену по лестницам и началась рубка.
  Удалось взобраться на стену и нескольким янычарам, только они не столько бились с врагом, сколько начали работать корректировщиками. Город был поделен на квадраты а-ля "морской бой", и янычарам только оставалось условными
  движениями указать район сосредоточения вражеских войск.
  - Пристрелочным, квадрат В-5, - глядя в подзорную трубу, задал цель наводчик.
  Буквально через полминуты улетело сразу булдыгана.
  - Есть накрытие, - все так же глядя в подзорную трубу сказал янычар. - Заряжай боевыми!
  Баллисты привели в боевое положение и уже вместо простых пристрелочных камней заложили бочонки с горючей смесью.
  -Стреляй!
  К городу полетели бочки, что разбились и полыхнули огнем посреди скопления вражеских войск.
  Конечно очень быстро противник понял, что
  вслед за простым камнем прилетит бочка с горючкой и быстро менял местоположение, но это слабо помогало. Корректировщики оперативно сообщали смещение цели и по сменившем}' место дислокации противнику били сразу боевыми. Точности конечно не хватало, но этого было более чем достаточно ибо войск в городе было много и промахнуться было сложно, тем более работало
  сразу два десятка баллист.
  На такую слаженную работу артиллеристов великий князь смотрел выпучив глаза. Очень уж это было необычно и стрельба русчичей, бивших куда бог на душу положит, смотрелась откровенно блекло.
  В городе из-за стрельбы зажигательными смесями, занялись пожары. Кстати, создать стену
  огня так же являлась одной из целей стрельбы зажигательными бомбами, с помощью полосы пожаров Олег хотел отсечь штурмуемую часть города от той в которой засела основная часть войск хана и до которой баллисты просто не добивали.
  И суда по знакам корректировщиков, это неплохо удалось. Это подтвердило то. что русичи более активно стали перебираться на ту сторону стены,
  подкреплении ооороняющимся явно не хватало и вскоре были открыты ворота и в них хлынула основная масса воинов.
  Правда стена огня работала и в обратную сторону не давая русичам проникнуть в основную часть города, так что пришлось ждать пока загоревшиеся дома прогорят и не давать пожару разрастаться заливая водой соседние постройки.
  Булгары кстати занимались тем же самым. Благо ветра особо не было и огнь не шел верхами по крышам. Искры конечно разлетались во все стороны, но возникающие новые очаги возгорания оперативно тушились.
  И вот тут, когда основной огненный вал спал, нашла коса на камень. Силы атакующих и обороняющихся фактически оказались равны.
  Булгар было больше, хоть они и были хуже оснащены, но дрались отчаянно, так как защищали свой дом. да еще заведены имамами да "дополнительными средствами". А русичи, большая часть которых как раз имело хорошую броню и оружие, а так же умели этим оружием хорошо владеть, пришли грабить и особо проявлять геройство и умирать не стремились. В итоге размен
  шел один к одному, что не устраивало ни одну из сторон. Сложилась патовая ситуация. Войска давили друг на друга по сути топчась на месте как два сумоиста, то шаг вперед, то два шага назад... И как бы Олег не жаждал спалить к чертям Булгар он ничего не мог поделать в сложившейся ситуации.
  Князь Юрий Всеволодович в момент очередного затишья принял посла от Ибниамин-хана с которым
  и договорился об откупе за Булгар. Олег собственно в торговле даже не участвовал, не интересно ему это, тем более он все равно получит половину от выкупа, так что можно было быть уверенным в том, что великий князь выжмет из булгарского хана по максимуму.
  Получив тонны серебра, золота и мешки драгоценных камней, а так же прихватив что плохо
  лежало начисто разграбив захваченные кварталы Булгара, русичи вышли из города, погрузились на свои кораблики и отчалили на Русь.
  Половцы так же двинулись в родную степь, так же немало отягченные трофеями и гоня пленников.
  Пришлось Куманову в своей вендетте довольствоваться тем, что были сожжены Биляр и Сувар.
  "Ничего, придет время и Булгар сгорит... подумал он. - Главное, что можно на некоторое время забыть про угрозу с севера и сосредоточиться на восточных, южных и западных делах".
  Часть II
  ЮЖНОЕ НАШЕСТВИЕ
  Глава первая
  Вояж на Урал или разговоры о высоком
  1
  Чисто формальная, а не фактическая победа над Булгарией оставила в душе Олега Куманова чувство неудовлетворенности. Он чувствовал, что Булгария это как сорняк, оставил в земле хоть малый корешок, не успеешь оглянуться, как он снова пророс и быстро вымахал в еще более толстое и сочное чудовище.
  Но как бы там ни было, хан Ибниамин сильно ослаб и мысль о том, чтобы отправиться куда-то с завоевательными походами ему в ближайшее время в голову не придет Тут бы сохранить оставшееся. То, что ушкуйники и князья ушли получив откуп, не значит что они не заявятся снова. Очень даже заявятся! И скоро! Сейчас различные банды начнут терзать окраины Булгарии как голодные псы
  пораненного медведя.
  "Ибниамин опасен тем, что он сейчас не в себе и может ударить по моим близким, раз не смог дотянуться до меня, - обеспокоенно подумал Олег. - Так что имеет смысл нанести удар на опережение и послать кого-нибудь по его душу. Дадим киллеру снайперскую винтовку, то бишь мощный арбалет и пусть он свалитхана... Так и сделаем".
  Угрозы с запада ожидать точно не приходилось, ибо есть соперник послабее, к тому же с великим князем Владимирским был заключен очень выгодный ему тайный союз и от него точно не следовало ждать какой-то подляны.
  На южном направлении так же было все в порядке. Хан Редедя значительно усилился за счет орды хана Юрия и теперь мало кто мог ему
  противостоять. Разве что хан Котян. Тот вполне мог выставить до пятидесяти тысяч человек, но по мнению Олега он вряд ли увидит смысл нападать на нищих собратьев, когда есть возможность грабить более богатую Русь.
  "Разве что его булгары подговорят, как хана Юрия подговорили. - подумал Куманов. - Да только им придется для этого сильно постараться, так как
  платить нечем".
  В общем куда ни посмотри, все было спокойно и надежно, так что можно было на некоторое время оставить свое логово и прокатиться. А он уже давно хотел наведаться на восток к уральским горам ибо для осуществления Плана требовалось железо, много железа. А до кучи и прочих металлов начиная от банальной меди и заканчивая золотом. Так что
  надо было расширяться и ставить новый город, а то и не один и даже не два. В общем Урал следовало начинать активно осваивать.
  Караван Олег собрал большой и состоял он аж из десяти больших ушкуев, купленных у новгородцев, чьи банды сильно поредели в боях и кораблики стали как бы лишними. Возвращаться
  планировалось на двух, остальные восемь
  предназначались для местных нужд, транспортировки руды, угля и прочих материалов, там на месте будет виднее.
  Куманов брал с собой в первую очередь рудознатцев, коим предстояло найти залежи железной руды и прочих металлов. Хотя с этим больших проблем быть не должно. Так как шли к определенной цели, а именно к горе Магнитная,
  знаменитая настолько, что ее даже на карте указали.
  Взял гончаров и каменщиков, чтобы те сделали кирпич и сложили печи, а так же построили дома. Взял пару бригад строителей и конечно же простых рабов, чтобы те добывали руду.
  Людей конечно было мало, всего-то сотня человек, плюс две сотни янычар в качестве охраны, полторы сотни которых останется вместе с
  рабочими на Урале. Но Олег надеялся договориться с аборигенами и использовать их для простых работ не требующих квалифицированного труда. А для оплаты их труда вез в огромном числе различные дары, в первую очередь конечно же стекло и изделия из него: посуда, зеркала, бусы... Позже в оплату" можно давать изделия из металла, что будет получено.
  Хотя весь первый металл уйдет на собственные нужды, для производства основных орудий труда. Тех же молотов, наковален и различных станков от волочильного до прокатного. Да. Олег планировал, что все необходимое будет производиться в Магнитогорске, а в Сынтахстон повезут уже готовые изделия: доспехи, мечи, наконечники и все прочее.
  В целом путь должен был пролегать следующим образом. Поднявшись по правом}7 притоку Суры -Барышу, до его истока, там по волок}7 всего в километр войти в речку Сызранка и по ней спуститься до Волги. После чего немного подняться по Волге до реки Самара. Далее дойти по ней до ее притока Бузулук и подняться уже по нему. Не доходя до истока примерно километров
  пятьдесят-шестьдесят, двинуться на юг. преодолеть еще один волок и войти в приток Урала - Чаган.
  Хотя можно было рискнут и пройти дальше, серьезно срезав путь, и перебраться волоком еще до одной речки, так же впадающей в Урал, пройдя по узкому проходу между двух сопок. Тут главное не промахнуться. Тут в любом случае придется искать проводников из местных половцев.
  В общем надо так или иначе добраться до самого Урала и дальше уже без каких либо проблем дойти непосредственно до Магнитогроска, то бишь до горы Магнитная. Благо что ее, если верить картам, найти будет предельно просто. Мало того, что она отмечена названием, так там дана ее высота в шестьсот четырнадцать метров. И опять-таки если верить картам, то с ней по высоте и близко никого
  рядом нет на многие десятки километров, так что промахнуться будет сложно.
  Печалило только одно. Дистанция по всем расчетам должна была составить около двух с половиной тысяч километров.
  Если выбрать основным маршрутом реку Белая, как Олег хотел изначально, то путь составил бы чуть больше двух тысяч, но тут беда в том, что
  пришлось бы идти через Булгарию, а это слишком рискованно даже на десяти ушкуях с двумя сотнями бойцов. Если не захватят, то могут побить много народа, а люди ценны как никогда.
  Итого путь по новом}" маршруту только в один конец если делать по полсотни километров в день, что вполне реально ибо ушкуи очень ходкие суденышки, должен был составить не менее двух
  месяцев. А на дворе и так конец июня.
  Вернуться можно и не успеть. Лед в конце октября встанет стопудово.
  "Разве что взять лодочку-тримаран с "демоническим" приводом. - подумал Олег, делая расчеты. -Я тогда точно вернусь до ледостава, а вот людям моим придется где-то застрять".
  Тратить столько драгоценного времени на
  путешествие откровенно не хотелось, но и не ехать было нельзя. Ему следовало лично все проверить и договориться с аборигенами о взаимовыгодном сотрудничестве.
  А еще Олег взял с собой отца Агния. Надо было начинать его перековывать, для чего каждый день капать на мозги.
  - Присаживайся, - указал на место напротив себя
  Олег доставленном}" Зомби священник}".
  Сейчас как раз была очередная остановка для проведения обеденной трапезы и все высыпали на берег, разжигали костры и варили каши.
  - Зачем я тебе? - резко спросил отец Агний.
  - Для общения. Да. за тебя предлагали богатый откуп, но я не согласился... Деньги, как известно -тлен. Дорога дальняя, скучная и нет ничего лучше
  чем пообщаться с умным человеком на самые разнообразные темы. Давай к примеру поговорим о библейских историях...
  - Зачем тебе это, мерзкий колдун? - продолжал ершиться священник.
  - Для общего образования... Надо же мне знать, что собой представляет христианство? Надо. И кстати, что ты имеешь против колдунов с ведьмами
  и колдовства в целом?
  - Это богопротивное явление! А колдуны и ведьмы - слуги Сатаны!
  - Вот как? Тебе это сам бог сказал, что колдуны с ведьмами и колдовство ему противно?
  -Нет...
  - Тогда откуда это известно?
  Олег усмехнулся, глядя на несколько
  ошарашенного священника.
  "Сейчас ты познаешь всю темной стороны силы... тьфу ты, в смысле всю мощь изощренного диспута двадцать первого века!" - мысленно смеясь, подумал Куманов и продолжил, доставая из мешка толстую книгу в черной кожаной обложке:
  - Вот библия, твоя кстати, найди в ней место, где сказано, что колдовство есть зло, а я стало быть.
  слуга Сатаны.
  - Там нет этого... по крайней мере я не припомню... - признался отец Агний, глядя на Олега набычившись.
  - Вот как? Тогда давай я кое что прочту в пользу того, что я не являюсь слугой Сатаны... где это, а вот... И создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул в лице его дыхание жизни, и стал
  человек душею живою... И вот еще: когда Бог сотворил человека, по подобию Божию создал его... То есть согласно библии, ты, я и все прочие люди на Земле созданы по образу и подобию его. А из этого следует вывод, что все способности, коими обладает человек его творение, его дар... его подобие.
  - Ересь!!! - с криком попытался вскочить на ноги
  священник, но его остановил Зомби придавив обратно к земле. - Колдовство от Дьявола! Он вложил эти способности в своих слуг для смущения людских душ и дискредитации божественной силы!
  - Докажи, - спокойно сказал Олег и снова протянул священнику библию, так как считал, что против священников нужно бороться их же оружием, доводы разума и чистую логику7 они
  органически не воспринимают. - Где это написано?
  - Я не могу этого доказать, но всем известно, что колдуны и ведьмы наводят порчу на людей, морят скот и...
  - Бывает и такое, - не стал спорить с этим бредом Олег. - Но ты подменяешь понятия. Колдуны не святые, а пусть не совсем простые, но люди со своими слабостями и страстями. И так же как среди
  простых людей есть насильники и уоиицы, так и среди колдунов есть преступники. Колдовство оно сродни оружию, вроде меча, что не является ни оружием зла, ни добра. Колдовство, как и меч может быть использован как для защиты людей, так и для свершения нападения на них же.
  Отец Агний молчал не зная что возразить на столь аргументированные доводы. Ну и Олег его не
  тревожил.
  "Первые зерна сомнения посеяны. - подумал он удовлетворенно. - Пусть поварится в собственном соку а потом продолжим прессинг".
  2
  - Ну так что, продолжим или правильнее сказать начнем-таки разговоры о библейских историях? -подсел с вопросом к священник}" на следующий день Олег Куманов.
  - О чем ты хочешь поговорить, приспешник Сатаны?
  Олег только улыбнулся на это. считая, что отец Агний просто пытается цепляться за свои прежние
  установки, потому как особого напора и ожесточения он в голосе не услышал. Точнее они показались ему наигранными.
  "Похоже все-таки хоть что-то из вчерашнего разговора о колдунах у него отложилось", -подумал Куманов.
  - А давай с самого начала. Мы эту тему вчера кстати уже краешком затронули. То есть с
  сотворения человека. Бог ведь сотворил Адама и Еву, больше он никого не делал?
  -Нет.
  - Я слышал, что вроде как перед сотворением Евы бог создал прекрасную рыжеволосую Лилит... Но там что-то не заладилось и была создана Ева из ребра Адама.
  - Это ересь! Не было никакой Лилит!
  Замечательно! Вот кстати, как церковь относится к инцесту?
  - Это богопротивное явление! - воскликнул священник.
  - Просто прекрасно! И я в этом церковь целиком и полностью поддерживаю.
  - Тогда к чему этот мерзкий вопрос? - с подозрением спросил отец Агний, чувствуя подвох.
  Олег только широко улыбнулся и продолжил:
  - Ну, начнем с создания Евы - жены Адама.
  - И что тут такого? Причем тут инцест?
  - Для начала мы узнаем, что бог создал ее из ребра Адама, то есть по сути от его плоти.
  "А по мне так это больше похоже на забор генного материала, - подумал Куманов. - Лаборант взял мужскую XY-хромосомы, после чего отделил
  одну из ниток Х-хромосомы и добавил ее к Y-хромосоме и получилась женская ХХ-хромосома, или еще проще, выбросил Y и добавил X и вуаля, вот она Ева во всей своей красе. То есть по сути, она даже не сестра Адама, а его женский клон! Жесть!!!"
  -И?..
  - А кто у нас имеет единоутробную плоть?
  -Э-э...
  - Да-да, братья и сестры близнецы и близняшки. Вот как эта парочка тупого и еще тупее, - кивнул Олег в сторону7 Чука и Гека.
  -Это...
  - Ну ладно, давай опустим этот момент, так сказать замнем для ясности и будем считать, что Адам и Едва два разных человека. Все-таки бог есть
  бог и он как всемогущий мог этот момент нивелировать при создании Евы. И вообще может тут имеется ввиду, что муж и жена должны быть едины как плоть от плоти...
  - Э-э... да... так и есть! - словно утопающий за соломинку ухватился за объяснение отец Агний.
  - Тогда идем дальше. Вот Адам и Ева наплодили кучу детей, а дальше как? Ответь мне Агний, как же
  появилось тогда третье поколение людей?!
  Отец Агний аж перестал дышать от осознания того как согласно Библии если были созданы только Адам и Ева и больше никого, должно было появиться третье поколение и Куманов его добил:
  - Это что же получается, братик с сестричкой, папа с дочкой, мама с сыночком?
  - Замолчи! Замолкни окаянный!!! - заорал
  священник и как-то весь вдруг сдулся ибо крыть ему было абсолютно нечем.
  Олег решил все же добить эту тему инцеста, продолжив:
  - И ведь это только начало. Дальше согласно библии бог спровоцировал новый виток инцеста.
  - Когда?.. - уже как-то вяло поинтересовался священник.
  - Ну как же?! А про Ноя ты уже забыл? Ведь только его семья спаслась после всемирного потопа. Стало быть, чтобы размножиться, он для разбавления крови, должен был сотворить еще один грех помимо инцеста. а именно прелюбодеяние и взять жен своих сыновей...
  - Замолчи... Это отвратительно...
  Олег оставил психологически подавленного отца
  Агния, который судя по спазмам всего тела едва сдерживался, чтобы не проблеваться на нервной почве, так его сразили простые и логичные выводы библейских историй.
  "Отлично, почва из под его ног этими самыми яркими историями практически выбита. - подумал Куманов. - Значит остальные не столь однозначные выводы будут восприниматься легче".
  Отец Агний приходил в себя целых три дня, читал молитвы, практически ничего не ел, типа постился умерщвляя плоть, из-за чего осунулся, появились круги под глазами. Куманов его не беспокоил, так
  сказать дожидался пока клиент дойдет до кондиции. Созреет.
  Но вот похоже священник на что-то решил и уже сам подошел к Олегу Он ожидал что отец Агний нашел какие-то контраргументы, но нет, тот пришел совсем по другом}' повод}"
  - Я так понимаю, что это не все... мерзости, что ты накопал, колдун?
  - Не все. Их в библии еще полным полно! -подтвердил догадки священника Олег.
  -Например?..
  - Ну, давай поговорим к примеру о Рае и Аде.
  - А тут-то что не так?! - проявил первое чувство отец Агний.
  - Хм-м... Ну вот скажи мне Агний, является ли грехом праздность? Не отдых после труда в поте
  лица своего, а именно праздность?
  - Да, это грех...
  - Так чем же тогда занимаются души в Раю, как не праздностью? Блаженствуют...
  - Это и есть отдых после праведной жизни на Земле проведенной в трудах...
  - Отдых длинною в вечность? Тебе не кажется, что это несколько затянувшийся отдых? По мне так
  столь затянувшийся отдых для деятельных люден, не блаженство, а настоящая пытка бездельем. Для них это небесный ад получается!
  И снова отец Агний не нашелся что возразить. Минуту потратил на обдумывание, хмурился, а потом, как-то обреченно спросил:
  - А что же ты хотел сказать про ад?
  - А тут еще интереснее! Вот скажи мне Агний,
  зачем Сатане мучить души грешников?
  -В наказание...
  - Сатана - зло, так почему" же он должен наказывать и мучить тех кто свершал зло? Не логичнее было бы предположить, что он для своих подопечных должен был устроить своеобразный адовый рай?! Где грешники и дальше предавались бы своим порокам и разврату"?
  -Э-э...
  - Ведь в чем цель Сатаны?
  - Распространить свою власть на Землю...
  - Именно! Значит, души грешников это его последователи и солдаты коих он легионами бросит на захват Земли! А он их мучит... Тебе не кажется, что здесь, что-то не так? Разве что он просто психопат, которому нравится мучить людей? Нет? А
  раз нет, и души грешников в аду подвергаются именно мучением, а не наоборот, то какой вывод из этого вытекает?
  - Какой?
  - Сатана просто выполняет за бога грязную работу.
  -Это ересь!
  - Вот как? Кто такой Сатана?
  -Низвергнутый с небес архангел.
  - То есть бог. этот всемогущий дед...
  - Не богохульствуй!
  - Ладно... Значит бог. всемогущий, не смог поразить одного архангела, притом, что там при нем была свита из еще дюжины равных по силе Сатане архангелов? Да не смеши мои тапочки!
  - Бог низверг сатану в ад в наказание...
  - Именно! Он его не убил, а наказал, дав выполнять грязную работу! Вроде как провинившемуся слуге поручили чистить свинарник. И тот мучит души грешных людей, вместо того, чтобы их всячески лелеять собирая легионы тьмы для захвата Земли. То есть бог в глазах людей белый и пушистый, хоть и строгий, а Сатана стало быть гадская бяка. Но бог далеко не
  белый и пушистый, он согласно библии вполне позволяет себе пользоваться подлыми приемами, которые обычно приписывают Сатане.
  -Каким именно подлым приемом? -Искушение.
  -Когда же, кого и где он искушал?!
  - Адама с Евой еще в Раю. Не припоминаешь? -Н-нет...
  - Ну как же! Вот... И заповедал Господь Бог человеку, говоря: от всякого дерева в саду7 ты будешь есть, а от дерева познания добра и зла не ешь от него, ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь. - прочитал Олег нужное место в библии. - Как известно, запретный плод сладок. Не хотел бы бог. чтобы Адам не ел плод познания, так оградил бы его. сделав недоступным.
  Но нет. оставил без ограды. Так что это как не искушение? И опять же, неужели бог хотел, чтобы Адам не понимал, что такое хорошо и что такое плохо и он был похож вон на ту парочку дебилоидов? Согласись, что вряд ли.
  Поглядев на Чука и Гека отец Агний непроизвольно передернул плечами. таким идиотом как слуги Кумана-Ворона он Адама даже
  представлять не хотел.
  - Но их искусил Змий... посланец Сатаны... - все же выдавил он из себя.
  - Слуга Сатаны в самом Раю?! В вотчине самого бога! Ты сам-то веришь, что туда вообще мог кто-то незаметно проникнуть? Ведь бог всевидящ! Он альфа и омега, начало и конец, жизнь и смерть! Стало быть он как минимум знал, что Змий проник
  в Рай. а как максимум...
  - А как максимум?.. - подался вперед отец Агний.
  - Это был посланец самого бога.
  -Ересь!
  - А если подумать? Логически.
  - Но зачем?! - воскликнул священник через минуту.
  Олег порадовался тому, что этот священник не
  упертый баран, а все же способен думать, пусть и не сразу, но все же задумывается.
  - Ну, надоело богу, что Адам с Евой вот уже несколько столетий носятся по Раю как два великовозрастных имбецила, что никак взрослеть не хотят и послушно держатся от древа познания подальше, вот и наделил их знаниями. Из библии ведь ясно сказано, что бог создал их для обработки
  земли. Где это тут написано... а вот: ...и не было человека для возделывания земли, но пар поднимался с земли и орошал все лице земли. Земля стало быть простаивает, а Адам с Евой не чешутся голышом бегая по Раю в принципе не зная и не понимая для чего нужна земля и для чего ее вообще обрабатывать. Вот он их и подтолкнул. Вот только дальше вместо того, чтобы покаяться раз уж
  согрешил и попросить прощения. Адам повел себя как... тряпка, взял и свалил всю вину на свою жену дескать я тут не при чем, это все она меня надоумила... После чего бог скинул их на Землю, раз уж они получили знания того что нудно делать с землей. Вот... И изгнал Адама, и поставил на востоке у сада Едемского Херувима и пламенный меч обращающийся, чтобы охранять путь к дереву
  жизни. А что, раньше не мог что ли оградить так же древо познания?
  -Хм-м...
  Отец Агний вновь ушел глубоко в себя, с новой стороны переосмысливая хорошо знакомую библейскую историю.
  Куманов только мысленно улыбался. Посеянные зерна сомнения обильно взошли и быстро росли.
  Оставалось их только регулярно поливать, удобрять и скоро можно будет собирать урожай.
  4
  Так они и беседовали день за днем на различные библейские и околобиблейские темы. Ну например
  о форме Земли. Отец Агний как и большинство людей считал Землю плоской и что она находится в центре мирозданья так как ее создал Бог. а Солнце стало быть вертится вокруг нее.
  - Стало быть и Луна - плоский диск? -посмеивался Куманов.
  -Так и есть.
  - А как на ней тогда возникают округлые тени?
  Вот возьми лепешку и поверти ее перед свечой, что будет имитировать светило, так чтобы образовалась косая тень, как сейчас, - указал на луну Олег.
  Священник послушно взял лепешку из глины, но как ни вертел, у него ничего не выходило.
  - Простой вроде опыт, а никто не додумался до него, зато все с пеной у рта доказывают, что Луна с Землей плоские. А теперь возьми шар.
  Отец Агний взял шар и тут же появились все привычные лунные тени.
  -Э-э...
  - То-то и оно, - усмехнулся Олег.
  - Но это не доказывает что Земля круглая! Иначе мы бы все попадали с нее!
  - Ладно, признаю, на примере вот так с ходу я тебе это доказать не смогу, разве что показав.
  почему зимои день становится короче, а летом длиннее. А вот то, что Солнце не вертится вокруг Земли, а все как раз наоборот, вполне...
  И начались новые опыты с перемещением шаров Земли и Луны относительно свечи и друг друга. Показал, как возникают лунные и солнечные затмения. Почему Венера на небосклоне, то больше, то меньше.
  Отец Агний этого не признавал, но черный шаман Куман-Ворон его убедил на опытах, что Земля не центр Вселенной, что Солнце не вертится вокруг Земли и сама она скорее всего действительно шар...
  Разговаривали на многие другие темы, на которые раньше он не обращал внимания или отговаривался для себя тем. что так пожелал и
  создал бог. Но теперь ему объясняли механизмы функционирования тех или иных природных процессов.
  Но настоящий шок он испытал, когда в капле чистейшей родниковой воды он в стеклянный прибор, увидел каких-то кошмарных тварей.
  Его аж вырвало, когда он понял, что все это
  ежедневно попадает в его нутро.
  А колдун только смеялся.
  Привычный и в какой-то степени уютный мир вокруг разрушался, разлетался вдребезги. То, что он считал истиной в последней инстанции оказалось просто нагромождением нелепости и откровенного вранья.
  "И ведь правда, что мешало провести простейшие опыты с шарами и свечой, чтобы
  доказать, что как минимум Луна не плоский диск?!
  - изумлялся он. - А ведь греки, если верить колдуну раньше уже доказывали все это. но церковь почему-то отринула их знания. А ведь рано или поздно все поймут, что греки были правы, а церковь
  - нет..."
  - Скажи мне Агний. - отвлек Олег священника от тяжелых раздумий. - А зачем богу рабы? Вот вы все
  время повторяете: раб божий...
  - Мы все в его власти...
  - Так и дети во власти родителей. Но вы не говорите, что люди дети божьи...
  -Иисус сын божий!
  - Ну хорошо, не дети, но как минимум его творения. Ну никак не рабы. Раб всегда будет ассоциироваться с принуждением, неволей.
  насилием. А вы вроде как утверждаете, что у человека есть свобода воли. И в то же время говорите что он раб. А рабы как известно своей воли не имеют. Разве нет тут противоречия? Ведь если человек все же раб господа, то все те зверства, что он иногда свершает: убийства, насилие, свершаются по воле господа. Так? В конце концов во все времена за проступки раба всегда нес
  ответственность его хозяин. Убил кого-то раб, наказывался хозяин за то, что не уследил за своим рабом. Так что лично я считаю, что повторение фразы: раб божий имеет лишь одну цель, приучить свободных людей к той мысли что они все рабы. А ведь князья считаются наместниками бога на земле и раз все люди рабы бога, то значит они так же и рабы князя, стало быть должны ему подчиняться и
  не иметь собственного мнения. И в итоге, вместо того, чтобы воспротивиться какой-то несправедливости им говорят, что они рабы и должны терпеть, ведь бог терпел и нам велел. В итоге свободные люди превращаются в тупой, забитый, безмолвный скот, безропотно сносящий все обиды... Вот тебе самому кстати нравится рабский статус? Тебе нравится, что я могу в любой
  момент тебя убить или запрячь в телегу вместо лошади просто для веселья и я буду в своем праве ибо ты мой раб?
  - Нет... Но на все воля божья...
  - Стало быть, когда я стану тебя истязать, это воля божья?
  - Да, ибо это проверка моей веры в Него!
  "Тьфу ты!" - мысленно сплюнул Олег, которому
  уже порядком надоело это все.
  - То есть по-твоему всеведующий бог не ведает, как искренне ты в него веришь и устраивает проверки?! По мне так это больше похоже на садизм. Твой бог-садист?
  Священник снова впал в легкую прострацию осмысливая услышанное. И действительно, зачем всеведающему богу такие жестокие проверки?
  Ведь тут явно что-то не так...
  - Пути господи неисповедимы... - уцепился отец Агний за универсальную отмазку и очень удивился когда колдун засмеялся, более того, аж захлопал в ладоши.
  - О. да! Я давно ждал, когда ты произнесешь эту сакраментальную фразу!
  -Почему?
  Как раз хотел поговорить с тобой о неисповедимости путей господних! Вот же в твоей библии написано, что человек создан по образу и подобию его. Так?
  -Так...
  - Ну а раз я образ и его подобие, то есть практически копия у которой лишь обрезано несколько функций, а именно нет только самой
  божественной силы с помощью которой скажем сам могу создавать миры, но при этом мне вполне доступна способность создавать эти миры мысленно, то почему я не могу понять его замыслы?
  - Потому что...
  И снова отец Агний образно говоря завис обдумывая услышанное...
  Было еще много разговоров, часто возвращались к уже обсужденным темам разбирая их более детально, Олег доносил свои мысли до священника раскладывая их на составляющие элементы.
  Но где-то в конце трети пути Куманов стал проявлять беспокойство. Темы для обсуждений стали подходить к концу, а своей цели по перековке
  отца Агния он не добился. Да. поселил сомнения, но священник не встал целиком и полностью на его сторону.
  "Что ж. не получилось, - подумал он. осознав, что откровенно выдохся. - Фанатизм похоже оказался крепче, чем я думал... И что тогда с ним делать? Помножить на ноль, чтобы не мешал?"
  Зачем ты это делаешь со мной? Зачем
  смущаешь мою веру?.. - как-то жалобно вопросил отец Агний однажды упав рядом на колени и свесив голову. - Зачем?..
  Олег едва не начал радостно орать, как только понял, что произошло. А произошло то. что накопилась критическая масса фактов, что обрушила и погребла под собой прежний мир отца Агния, перевернула его. Он уже не мог закрывать
  глаза на те вопиющие противоречия в библии и откровенную глупость вроде той же плоской Земли, концепцию коей так жестко отстаивала Церковь.
  - Это плохо, что я поколебал твою веру в твоего бога... - наконец ответил Куманов.
  - А разве не в этом была твоя цель, колдун? Ты хочешь сломить меня и получить мою душу...
  -Нет.
  - Тогда для чего все эти разговоры?! Зачем ты заставил меня усомниться?!
  - Для того, чтобы ты понял, какая ересь написана в этой черной книге. Чтобы ты отличал веру в бога, от веры в книгу, которая написана людьми и как ты уже понял, в лучшем случае написана людьми не очень умными, а в худшем...
  - А в худшем?
  Врагами твоего бога. Подлыми врагами затесавшимися в ряды его служителей. Ведь подумай сам, однажды люди став более образованными, пусть не сейчас и не в ближайшем будущем, а через несколько поколений, когда вера
  окончательно укоренится и люди перестанут вспоминать прежних богов, как сейчас например воины не особо скрываясь поклоняются Перуну
  начнут задаваться теми же вопросами которые мы с тобой обсуждали и поймут всю глупость и противоречивость написанного. И как по-твоему, что произойдет?
  Отец Агний нахмурился, но промолчал.
  - Вот именно, - кивнул Олег, словно прочтя мысли священника. - Они как обычные миряне, своим духом будут слабее тебя, положившего жизнь
  служению оогу, и как говорится, вместе с водой выплеснут младенца, то есть вместе с книгой, отринут бога.
  - О господи! - воскликнул отец Агний осознавая всю правоту Кумана-Ворона.
  - Да-да! И Русь, как и все прочие народы исповедующие христианство, останутся без покровительства божественной силы и души людей
  поглотит тьма... Наверное именно в этом и заключалась цель тех, кто писал библию и вписал эту гадость с многократными инцестами и прочей ересью, чтобы очернить все остальное.
  - Спаси и сохрани! - страстно перекрестился священник и заглянув в глаза Куманова спроси: -Но почему? Зачем тебе это?
  - Что именно?
  - Рассказывать мне о ереси что вложена в библию. Ты же язычник, более того, черный шаман...
  - Ну и что, что я язычник и черный шаман? Я же не отвергаю и не отрицаю существование твоего бога. Более того, я даже могу признать, что это учение более верно.
  - Что?! - изумился отец Агний.
  Ну да. Мы, я имею ввиду как половцев-шаманистов так и христиан верим в бессмертную душу. Просто в нашем представлении она уходит в мир мертвых, а у вас - в Рай или в Ад.
  -Хм-м...
  - Или тебя смущает, что я как шаман не борюсь с тобой и не обличаю?
  Священник кивнул.
  - Уж сколько я бился с родовыми шаманами, в орде Юрия, прими Господь его душу, прежде чем сломил их...
  - Не вижу больших противоречия между нашими учениями. Более того, я готов принять концепцию, что мир создал Господь Бог. а не родила из своего чрева Великая Мать.
  -Кх-м...
  Священник выглядел несколько растерянным. Ведь подобное признание от такого человека как Куман-Ворон многого стоит, особенно в перспективе.
  Отец Агний окончательно принял Олега, как близкого по духу человека.
  -Но что же теперь делать со всем этим?., - указал священник на библию.
  - Конечно же бороться с тьмой и нести людям истинный свет в Господа Бога!
  В глазах отца Агния в этом момент вновь сверкнул знакомый Куманову фанатичный блеск, спина его распрямилась и он словно даже стал выше и шире в плечах.
  "Все, он мой со всеми потрохами..." -удовлетворенно подумал Олег и украдкой тяжело
  выдохнул.
  Ощущение было сродно тому, что он скинул с плеч целую гору.
  Разговоры о библейских историях продолжились, но теперь они носили иной характер и были еще более доверительными. Обсуждалось, как все могло бы быть написано если бы враги не
  очернили изначальное учение. Черный шаман Куман-Ворон и отец Агний вносили правки в библию, чтобы убрать всю ту глупость, что они в ней нашли.
  Большая часть правок носила косметический характер. Так в случае с созданием Евы. она была сделана не из ребра Адама, а тоже из земли. Чтобы избежать инцеста, то детям Адама и Евы наделали
  мужей и жен архангелы, бог только вдунул им души. Ну и с внуками тоже самое, им наделали своих жен и мужей уже ангелы...
  В истории с Ноем. чтобы избежать близкородственного скрещивания, сделали вставку что спаслась не только его семья, но и еще были спасшиеся не менее праведные семьи. Не могла же быть только одна семья быть праведной, ведь
  правильно?
  Какие-то моменты перерабатывались полностью. Так формулировка "раб божий" заменялась на более возвышенное "создания божьи" и отстаивалась мысль полной свободы воли человека и полное неприятие рабства.
  Историю с плодом познания и искушением неизвестной сущности известной как Змий, вообще
  было решено убрать. Вместо этого Адам с Евой сами набегавшись по Раю прозрели, и подошли к богу с вопросами, дескать зачем ты нас создал боже и тот им обо всем поведал.
  Сложнее всего было с концепцией Рая и Ада. То что Сатана был всего лишь наказанным за какие-то свои прегрешения перед господом, но все же остающимся его верным сподручным коему
  поручили выполнение грязной работы, звучало слишком революционно, но иначе противоречие
  оставалось слишком явственным.
  Кроме того за праведный образ жизни награда
  должна была быть более существенной и какой-то
  более цельной, а не такой убогой как просто
  кайфовый балдеж на облаках. Но вот что
  предложить такого верующим, что они приняли бы
  всем сердцем? С этим пока было слишком туманно или слишком сильно отдавало язычеством. Над этим вопросом еще предстояло еще хорошо подумать.
  Потом отец Агний стал работать самостоятельно, в конце концов он лучше знал библию, ну и мозги повернулись в нужную сторону, чтобы выявлять откровенную глупость и противоречия. Олег
  только просматривал его правки и подсказывал, как сделать лучше.
  Конечно, делалось это все далеко не просто так. В Сынтахстоне уже готовился специальный печатный станок, чтобы печатать тысячи экземпляров правленой библии...
  "Всколыхнет это христианский мир не слабо, но это нужно по очень многим причинам, и не в
  последнюю очередь, чтобы действительно убрать из библии дискредитирующие веру в бога моменты", - думал Олег.
  А вообще одной из целей было изменить философию религии. Сделать так, чтобы богоугодным считался не нищий и забитый, а успешный человек. А эти нищие и забитые живущие в грязи и не желающие подняться над
  собой воспринимались как слабаки, духовно бедные и лодыри, а той вовсе грешники.
  Поскольку отец Агний полностью встал на сторону Куманова в идее корректировки библейских историй, то Олегу не составило большого труда внести не только фундаментальные изменения. но и скорректировать тезисы религиозных догм.
  К примеру Олег смог видоизменить мысль о священниках как пастырях, то бишь пастухах. Дескать это что же получается, люди тупые животные, что их нужно пасти? Как-то это слишком унизительно. Человек - звучит гордо!
  Что ж, люди действительно много могут не знать, так расскажите и научите! То есть священник должен быть не столько пастухом, водящим стадо
  паствы за сооои и наказывающих строптивых да нерадивых, сколько учителем и примером для подражания. Примером ума. для чего он должен много знать не только о религии, но и о мирской жизни, стало быть пройти обучение еще и светское. Так же должен быть примером успешности, ну и конечно благочестия.
  Монастыри объявлялись прибежищем трутней.
  Дескать, хочешь служить богу посвятив этому свою жизнь? Похвальное желание. Так служи ему через служение людям.
  Всякое умерщвление плоти должно считаться извращением сродни садомазохизму. В общем, продвигалась мысль, что в здоровом теле -здоровый дух. А то как ты сможешь бороться с врагами веры и нести эту веру в массы, если ты с ног
  валишься от малейшего дуновения ветра? В общем, умерщвление плоти есть происки врагов веры, чтобы священники занимающиеся сиим непотребством не могли распространять веру в бога.
  И таких моментов было много. Даже слишком много. Каждый день вспоминалось и находилось что-то еще, причем не только Кумановым, но и
  самим отцом Агнием.
  Глава вторая
  Незваные гости
  1
  Вот и Бузулук. Практически половина пути
  пройдена, на что ушло двадцать дней. Впереди их ожидал самый трудный и опасный отрезок путешествия, так как предстояло найти подходящий сухопутный волок и перетащить десять ушкуев и лодий в один из притоков, что приведет их в Урал. И во время этого перехода, они станут очень уязвимы. Двести человек конечно сила, да еще при поддержке черного шамана, но на
  всякую силу" есть своя сила. Их могут просто измотать даже меньшим числом воинов, закидывая стрелами днем и ночью. Но это конечно, если не удастся договориться.
  "К тому" же нас наверняка давным-давно срисовали местные и только ждут, когда мы вылезем на берег и станем неповоротливыми как тюлени ибо ограбить ближнего своего - первейшая
  доблесть кочевника", - размышлял Куманов, осматривая левый берег Бузулука в бинокль, но ничего предвещающего опасность не замечал.
  А так пока шли по Бузулуку видели несколько стойбищ по обе стороны реки. Прошли мирно и мимо, хотя к берегу подъезжали всадники и зазывали в гости к местному бею или беку Но Олег не останавливался. А то пока уважишь каждого
  встречного и поперечного выпив с ним по литру другом}" кумыса и поговорив ни о чем так что язык отваливается, так это никакого времени и здоровья не хватит, ведь меньше чем на три дня останавливаться нельзя - оскорбление хозяина поспешным отбытием. Игнорирование конечно тоже не есть хорошо, но... из двух зол приходится выбирать меньшее.
  Вот показался очередной дымок.
  На этот раз Куманов решил пристать к берегу и пообщаться с нынешними хозяевами здешних мест.
  Местный род держал территорию под сносным контролем, так что уже минут через тридцать прискакал десяток всадников.
  Олег помахал ветвью - символом мира и к нему приблизилось три всадника.
  Если это и были половцы, то явно с большим количеством азиатской крови. Волосы черные как смоль и глаза уже имеют чуть раскосый разрез.
  - Приветствую...
  -Кто такие? Чего надобно?
  - Купцы. Идем по торговым делам и ищем новые пути движения. Вот и сейчас хотим найти дорогу в Урал, что течет южнее.
  Понятное дело, что Олег пользовался местными наименованиями рек.
  - Это лучше обсуждать с главой нашего рода, беком Донмараеном. - сказал молодой воин.
  - Тогда я буду рад пообщаться с уважаемым беком Донмараеном и преподнести ему скромные подарки.
  - Тогда следуй за нами...
  - С вашего позволения уважаемый воин, я возьму одного телохранителя и пару слуг, что собственно доставят подарки.
  Всадник кивнул.
  К подобному поворот}" событий все было готово и вместе с Олегом в стойбище в гости к бею отправились Зомби и Чук с Геком тащивших ящик с подношениями: стеклянная посуда, женские
  украшения, зеркала.
  Стойбище оказалось недалеко, сразу за невысоким холмом. Куда они и пришли.
  Встретили их вполне приветливо. А то как же! Разведчики наверняка уже доложили, что на лодьях минимум пара сотен воев и если что не так. то... всякое может случиться.
  Начался ритуал встречи, разговоры ни о чем. то
  есть о погоде, о лошадях, женщинах и походах и так далее и тому подобное. Только к вечеру после хорошего пиршества удалось заговорить о интересующих вещах.
  - Уважаемых бек Донмараен, нам нужно пройти по твоей земле к большой реке на юге и я был бы очень признателен, если бы ты предоставил мне несколько хороших проводников.
  - Есть у меня нужные люди. Дам.
  Дальше начался не менее утомительный, но в то же время азартный торг, как за предоставление проводников, так и за право прохода по земле. Начал бей с совершенно невменяемой суммы в треть всего товара, что находилось на лодках...
  Пока общался Олег сделал одно наблюдение, а именно то, что в стойбище нет опытных воинов.
  Снует лишь молодежь да старики.
  "Может в поход какой намылились. - подумал он, мысленно пожав плечами. - Обычное дело... По
  крайней мере точно не по нашу душу и ладно".
  Наконец цену удалось сбить до вменяемой
  величины и пир продолжился.
  Утром объяснял проводникам что ему нужно. Среди проводников оказался давешний
  патрульный, коего звали Фасх.
  - Речка текущая с юга глубиной хотя бы по брюхо коня или на худой конец ручей с высокими берегами.
  - Речки нет. - обломал Олега Фасх. - А вот ручей имеет и недалеко.
  - Длинный?
  -Надень пути.
  Вот это уже было кое-что.
  - А у истока того ручья нет другого такого же ручья, что впадает уже в реку?
  - Есть. Примерно в десяти поприщах.
  "То есть примерно в пяти километрах, - перевел дистанцию Олег на привычные единицы измерения. - Отлично!"
  -Показывай!
  Фасх, чему-то улыбнувшись, поманил Куманова за собой. Благо что ему с Зомби дали коней на прокат.
  Ручей оказался недалеко. Собственно проехали они на конях всего двадцать метров и уперлись в ручей.
  - Вот он, - фыркнул проводник и рассмеялся.
  Куманов только понятливо улыбнулся и стал
  обследовать ручей. Глубина его в самом глубоком месте оказалась до колена, но растекся широко и берега были высокими, примерно с рост человека. То есть по всему выходило, что в половодье ручей становится гораздо более глубоким.
  "Что ж, если Фасх не соврал и он действительно идет на дневной переход на юг, то подойдет", -решил Олег.
  После чего он вернулся к стоянке и приказал янычарам приниматься за работу.
  Сначала лодки втащили в устье ручья, а потом стали ставить запруду, точнее настоящую деревянную дамбу высотой в полтора метра. Ручей через несколько часов был полностью перегорожен.
  - Ну вот, пара дней ожидания и можно тащить
  лодьи без лишних мучений. Осталось только ту же самую операцию проделать с другим ручьем текущим в приток Урала. Благо, что эта территория так же находится под властью бека Донмараена и не придется ни с кем договариваться по новой.
  С этим проблем не возникло. Полусотня янычар ведомые проводником Фасхом на арендованных лошадях отправилась ставить вторую дамбу, заодно
  проверили пятикилометровыи волок.
  2
  Уровень воды в русле ручья поднимался хоть и медленно, но верно. Через два дня уже можно было потихоньку начинать тягать первые самые легкие
  ушкуи с минимальной осадкой. А за ними потянули остальные. Даже разгружать не пришлось, хватило того, что люди сошли и тянули лодии на веревках.
  Олег попросил бека не разрушать дамбы, ведь еще придется возвращаться и терять время на строительство новых запруд, а потом ожидать пока наберется достаточно воды, не хотелось.
  Бек согласился оставить сооружения в
  неприкосновенности.
  - Слышал я о великом черном шамана Кумане-Вороне, что живет где-то в горах на севере. Ведаешь ли о нем, купец? - неожиданно поинтересовался бек Донмараен во время очередного застолья.
  - Ведаю. - кивнул Олег, едва удержавшись от того, чтобы широко улыбнуться. О себе в третьем
  лице говорить было как-то непривычно. - Более того видел его, как сейчас тебя вижу. Собственно товар, что мы везем на продажу, изготовлен в его городе Сынтахстон.
  - О! Это хорошо, что ты его видел лично! Правд}" ли говорят о нем? О его невероятной магической силе?!
  - Он действительно силен, как никто другой, но я
  не ведаю, что говорят о Кумане-В ороне в этих краях. Сам ведь понимаешь, уважаемый бек. что чем дальше, тем более невероятными становятся слухи приобретая совсем уж дикие формы. Скажем рядовая пограничная стычка дюжина на дюжину воинов двух родов в какой-то момент перерастает в эпическую битву двух многотысячных армий двух: орд...
  - Да, это так, - усмехнулся бек. - Люди склонны для красного словца немного приврать... Беда только в том, что таких рассказчиков много...
  - Но я чувствую, что твой интерес к Куману-Ворону не праздный.
  - Ты прав, купец, - несколько нахмурился бек Донмараен и поджал губы. - Я завел разговор о черном шамане неспроста.
  - Могу я узнать, чем вызван твой интерес к нему? - спросил Олег, чуть подобравшись.
  - Да. Но сначала ответь мне на несколько вопросов, купец.
  - С радостью и максимально правдиво отвечу на все твои вопросы, уважаемый бек.
  - На сколько в действительности могущественен черный шаман? До меня дошли слухи в которые
  действительно сложно поверить...
  - Я в таком случае делю все слухи на десять и получается вполне приемлемая правдивость. -улыбнулся Олег.
  - Ха, интересный способ! - как-то машинально хохотнул бек Донмараен и продолжил снова с озабоченным видом, видно что мужику было не до веселья: - Но даже при таком делении сила черного
  шамана потрясает.
  - А что именно тебя интересует, уважаемый бек? Какие именно его способности не дают тебе покоя и почему?
  - Его магическая сила... говорят, что он может обращать людей в животных.
  "А это-та глупость откуда пошла?! - удивился Куманов сходу не найдя ни одной предпосылки для
  возникновения подобных слухов. - Ну; подумаешь, в порыве гнева, пригрозил кого-то в лягушку обратить..."
  - Нет. об этом разговоров в Сынтахстоне не шло. Он конечно силен, но не до такой степени, чтобы тягаться с Великой Матерью, даже в такой мелочи как единичное обращение человека в животное. Это дано только сверхсуществам.
  - Мой шаман говорил примерно о том же самом...
  "Кстати, где шаман?! - только сейчас замети отсутствие говорящего с духами Олег. - Разве что, в другом стойбище гоняет злых духов..."
  - А, что скажешь про вызов полчищ демонов, что пожирали посланные против него многотысячные армии?
  - Про демонов был слух, но только про одного и он не пожирал армии, а лишь обращал их в бегство. Да и сами армии состояли не из тысяч, а максимум из нескольких сотен.
  Эта весть казалось почему-то обрадовала бека Донмараена.
  - Правда часть воинов теряла рассудок, дескать демон пожрал куски их душ, - добавил Куманов и
  увидел, как бек снова нахмурился.
  "Да что за ерунда?!" - уже всерьез обеспокоился Олег, ведь этот интерес бека кочующего в дали от его места жительства, начало всерьез напрягать ибо все это неспроста.
  - А еще говорят, он для увеличения своей силы каждый день пьет человеческую кровь девственных юношей и девушек, а так же пожирает
  только что родившихся младенцев...
  - Про кровь была какая-то неясная история. Но тогда его тяжело ранили враги и он как-то использовал ее лишь для того, чтобы выжить. Для усиления он ее не пьет. А вот про поедание младенцев точно откровенная ложь.
  Бек понимающе кивнул головой и снова о чем-то
  задумался.
  - Так что же тебя беспокоит, уважаемый бек? -решил прервать затянувшуюся паузу Олег. -Черный шаман далеко, а ты здесь... Если ты по какой-то причине опасаешься Кумана-Ворона, то можно с уверенностью сказать, что первым он ни на кого не нападает, только защищается, да и силен он по-настоящему только в своем месте силы, там где стоит Сынтахстон.
  - В том-то и беда купец... Воины нашей орды вынуждены были присоединиться к великой армии моголов, что сейчас идет на север... И в числе воинов два моих сына и младший брат. Я беспокоюсь за них ибо моголы скорее всего нападут на вотчину черного шамана и если даже десятая часть того, что о нем говорят - правда, то он никого не пощадит... Я даже отослал в поход родового
  шамана, чтобы тот защитил моих детей и брата. Но никакой уверенности в том. что он сможет защитить их от колдовства Кумана-Ворона нет.
  Олег Куманов застыл как громом пораженный, аж дыхание перехватило, а сердце пропустило удар, после чего оно зашлось в диком стуке, так что потемнело в глазах и зашумело в ушах. Только это наверное спасло его от того, чтобы не заматериться
  и не заорать во всю глотку.
  "Монголы идут на север?! - застонал он мысленно. - Как?! Почему?!!"
  Олег изо всех сил морща мозг пытался вспомнить историю что преподавали в школе и просто, все читанное о данном периоде и понять, было ли вторжение монголов в Булгарию в тысяча двести двадцать девятом году или же их вторжение сейчас
  это изменение истории вызванное его вмешательством?
  Но увы, ничего такого он припомнить не смог. Знал, что было нападение монголов на булгар сразу после битвы на Калке, а потом единственное, что он помнил. это вторжение монголов под предводительством Батыя в тысяча двести тридцать шестом году, когда они разбили
  опозоривших их булгар и потом двинулись на Русь и с этого момента началось Монгольское иго продлившееся несколько столетий, коего он хочет не допустить.
  Но логика говорила, что гордые монголы не знавшие до сих пор серьезных неудач не могли так долго ждать и просто обязаны были отомстить за то позорное поражение гораздо раньше. Так что
  изменение его действиями истории тут ни при чем. Серьезно он в ее ход вмешался натравив на Булгарию русичей и поведя половцев. Походы же такого уровня принимаются задолго до выхода, за несколько лет. А несколько лет назад он был ничтожной величиной и в целом на ход истории повлиять не мог.
  "Вот они и пришли... Твою-то мать! - снова
  мысленно воскликнул Олег. - А тут моими стараниями булгары сильно ослабли, два города сгорело вчистую, и более того, они лишились большей части своих богатств! Значит, что? А то, что монголы отомстив, но не получив трофеев, заглянут ко мне на огонек! Да они собственно так и так заглянули бы... Другое дело, что получив богатые трофеи в Булгарии могли бы не так сильно
  упорствовать в осаде Вороньего Гнезда, а теперь пока его не разорят, не уйдут! Черт! Черт!! Черт!!! "
  Олег готов был рвать волосы у себя на голове и выть волком. Ведь получалось, что булгары и на этот раз должн