Цветков Сергей Михайлович: другие произведения.

Посредник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Доработанный вариант рассказа, пробившегося в финал "Роскон-грелки - 2011". Опубликован в сборнике "Русская фантастика - 2012" издательства "Эксмо"

  - Мистер Норман Гейц? - Голос в телефонной трубке, судя по всему, принадлежал молодому мужчине. - Частный сыщик, телохранитель, посредник?
  - К вашим услугам, господин, э...
  - Зовите меня Джон Смит.
  - Смит? Случайно не родственник Папаши Смита с Эверли-роуд?
  - Нет. Боюсь, что нет.
  "И даже не однофамилец", - заключил я про себя, вслух же поинтересовался:
  - Чем могу быть полезен?
  - Мне вас рекомендовал Мозес Браун.
  - Я помню господина Брауна. Продолжайте.
  - Скажите, "посредник" на вашей визитке означает именно то, что я думаю?
  - По правде сказать, я не читаю мыслей, и не могу знать, что вы себе думаете, но если вы слышали обо мне от господина Брауна, полагаю, вам известно, о каком посредничестве идёт речь.
  - Значит, я не ошибся.
  - Не мне судить.
  - Надеюсь, что не ошибся. Впрочем, услуги посредника могут и не понадобиться. Для начала я просто хотел бы попросить отыскать одного человека. Пять сотен для начала хватит?
  - Для начала - да. Полагаю, нам нужно встретиться и обсудить детали. Как насчет ресторанчика "У Тимми" на углу Кловер-стрит и Фредерикс? В пять - устроит?
  
  
  * * *
  
  
  Девушка в лёгком - не по погоде - платье на мгновенье остановилась, затравленно посмотрела через плечо - и вновь ускорила шаг. Не решаясь открыто просить о помощи, она заглядывала в лица встречных прохожих в надежде, что те заметят в её глазах мольбу и отчаянье и проявят участие. Тщетно. На девушку просто не обращали внимания.
  Как не обращали внимания и на следующую за ней пару рослых мужчин. В одинаковых черных костюмах-тройках они так походили друг на друга, что не будь один из них белым, а второй - чернокожим, вполне сошли бы за близнецов. От девушки они держались на почтительном расстоянии, не приближаясь, но и ни на шаг не отставая.
  Когда та поравнялась с баром "Ирландское рагу", я решил, что пора вмешаться: нагнал её, сгреб в охапку и силой втолкнул в дверь заведения. Все произошло быстро, можно было бы сказать, что девушка даже не успела испугаться. Если бы к этому моменту уже не была смертельно напугана.
  Понимая, что слова вряд ли её успокоят, я всё же шепнул:
  - Всё в порядке, я друг.
  То ли я был на диво убедителен, то ли у неё просто не осталось сил сопротивляться, но она покорно проследовала со мной к барной стойке. За стойкой, как обычно в этот час, стоял Алекс - как и все бармены в "Рагу", веснушчатый парень с огенно-рыжей шевелюрой. Ирландцем, как и большинство его коллег здесь, он не был, но тех, кто приветствовал его словами "ди э гвит", разуверять не спешил - поддерживая репутацию заведения. Кроме того, для Алекса это была возможность попрактиковаться в актерском мастерстве - работу в баре он считал временной, судьбу же свою намеревался связать со сценой.
  Алекс кивнул мне, приветствуя. Спросил:
  - Бурбон, как обычно?
  Я отмахнулся:
  - Не сейчас. Помоги обрубить хвост.
  Бармен невозмутимо откинул панель столешницы, пропуская нас за стойку. Не теряя ни секунды, я направился в подсобку, увлекая спутницу за собой.
  Шкаф у дальней стены подсобного помещения маскировал выход к лестнице черного хода. По ней мы поднялись на третий этаж, и, миновав офисы адвокатской конторы "Лифшиц и Лифшиц", торговой компании "Импорт Инкорпорейтед" и представительства фирмы "Солвинг Индастриал", оказались у двери с табличкой "Норман Гейц, частный сыщик".
  - Ну, вот мы и пришли, - сообщил я девушке, безропотность которой начинала меня тревожить. - В моем логове вы будете в безопасности.
  Гостья задержалась у порога, пристально посмотрела мне в глаза, затем тяжело вздохнула и вошла в кабинет. Я, естественно, последовал за ней.
  Усадив даму в кожаное кресло, которое по сравнению с прочей, весьма спартанской, обстановкой комнаты можно было бы назвать даже роскошным, я достал из шкафчика медную турку и жестяную банку с молотым кофе.
  - Против кофе, надеюсь, не возражаете? - Вопрос был задан мной скорее для проформы. Девушка в ответ пожала плечами, что я расценил как согласие.
  Я приготовил чашки, бросил на дно турки пару ложек кофе, немного сахара, залил все холодной водой из кулера и поставил на электроплитку. Конечно, была у меня в хозяйстве и эспрессо-машина, но эспрессо - напиток утренний, его задача - бодрить, пинками прогоняя сон. Сейчас же требовалось иное - согреть, дать в полной мере насладиться вкусом и ароматом, создав ощущение покоя и уюта. Разве машине по силам такая задача?
  - Меня, как вы уже наверняка поняли, зовут Норман. Норман Гейц, - решил я не затягивать повисшую паузу. Кофе, между тем, дало пену, и мне пришлось отнять турку от плитки, помешивая содержимое. - Вы не сочтёте за бестактность, если я поинтересуюсь вашим именем?
  - Хелен, - еле слышно выдохнула гостья.
  - Рад знакомству, Хелен. - Я вернул турку на плиту. - Простите великодушно, кофе - напиток очень ревнивый, если не уделить всё внимание ему - убежит.
  Словно подтверждая мои слова, кофе вновь запенилось, и я опять поднял турку. Подождав немного, снова поставил на раскаленную поверхность. Вскоре пена поднялась в третий раз, что означало: напиток готов, пора разливать его по чашкам.
  - Ну-с, Хелен, надеюсь, вы не в обиде на мою бесцеремонность? Мне просто показалось, что вы в беде...
  - Скажите, вы видели их?
  - Кого? Двоих молодцов, вырядившихся людьми-в-чёрном?
  Девушка кивнула.
  - Когда вы меня схватили, я решила, что вы - с ними заодно.
  - Уверяю вас, Хелен, всё совсем не так.
  - Это я уже поняла. Впрочем, будь вы одним из них - я и тому была бы рада.
  - Вот как? Почему же?
  - Видите ли... Норман, да?
  - Совершенно верно.
  - Видите ли, Норман, эта пара преследует меня уже несколько дней. Преследует неотступно, но... Нет, вы, наверное, сочтете меня ненормальной.
  - Если не станете кидаться на меня и крушить мебель - не сочту. - Я улыбнулся.
  - Просто всё это так... странно. Обнаружив, что они повсюду следуют за мной, я пыталась убежать. Бесполезно. Тогда я решила: какого чёрта?! Подойду к ним, и спрошу, что им нужно.
  - Смелое решение. Даже безрассудное.
  - Да, но... У меня ничего не получилось! Я ни на шаг не смогла приблизиться к ним. Они всякий раз отступали, сохраняя расстояние между нами неизменным. Вот почему я начала думать, что схожу с ума, и эта парочка - лишь порождение моей больной фантазии.
  - Готов присягнуть, что видел их так же ясно, как вас сейчас, а значит - они вполне реальны. И, боюсь, представляют для вас вполне реальную опасность.
  - Да, вероятно.
  Хелен потянулась было к чашке с кофе, и вдруг замерла, о чем-то напряженно размышляя.
  - Послушайте, Норман, вы же частный детектив? - Спросила она, откинувшись в кресле.
  - Да. Нечто вроде того. - Я положил перед гостьей свою визитку.
  - "Норман Гейц. Частный сыщик. Телохранитель. Посредник", - прочитала Хелен. - Мистер Гейц, я хотела бы нанять вас.
  Ого. Клиенты пошли косяком. Впрочем, нельзя сказать, что я не приложил к этому усилий.
  - В качестве телохранителя?
  - И это, видимо, тоже. Но в первую очередь - в качестве детектива.
  - Мои услуги недешевы.
  Гостья скептически оглядела кабинет:
  - Да, я вижу, что большинству жителей нашего городка они, видимо, просто не по карману, - девушка впервые с момента нашей встречи улыбнулась. И, надо сказать, весьма язвительно. Удивительно, как даже в самом отчаянном положении женщины умудряются сохранять прагматизм в том, что касается денег. - Не переживайте, я не стеснена в средствах.
  - Вы улыбнулись? Я готов принять это как задаток.
  - Если вы берете плату улыбками, то, чтобы получить гонорар сполна, вам придётся изрядно потрудиться - положение моё к веселью не располагает. Может, всё-таки, согласитесь на деньги?
  - Посмотрим. Как бы то ни было, задаток я получил. Выкладывайте вашу проблему. Я так понимаю, преследователи в чёрном - не единственное, что вас тревожит?
  - О, да, вы всё поняли верно. Хотя, раз мы выяснили, что странная пара - не галлюцинация, возможно, она каким-то образом связана с... Возможно, их послал мой отец.
  - Ваш отец? Но для чего?
  - Не важно. Они ведь меня здесь не найдут?
  - Полагаю, на какое-то время мы избавились от них. И всё же, что случилось между вами и вашим отцом?
  - Я сбежала.
  - Он что, бил вас, держал взаперти?
  - Нет, вы всё не так поняли!
  - Так объясните же, - Я чуть было не добавил "чёрт вас дери!", но взглянув собеседнице в глаза, осёкся. - Вы, насколько я могу судить, совершеннолетняя молодая женщина. В вашем возрасте нормально покидать родительский дом...
  - Только если это не дом Полеску.
  - Что, простите?
  - Только если это не правящий дом Полеску. Мой отец - европейский монарх.
  - Король?
  - Князь. Его Светлейшее Высочество Князь Алдонии Борис Полеску.
  - Так вы - принцесса?
  - Я не нарочно.
  - Это шутка?
  - Увы. Мы с папой старались сохранить свой визит в вашу страну в тайне.
  - У вас получилось, Ваше Высочество.
  - Прошу вас, зовите меня просто Хелен. Боюсь, после всего, что я сделала, я потеряла все права на титул.
  - Что же вы сделали?
  - Вышла замуж.
  - И, разумеется, не за принца крови?
  - Дональд - клерк в страховой компании. Он начал ухаживать за мной, не зная, кто я. Это было так... необычно. Не могу сказать, что я сразу потеряла голову, но, в конце концов, он покорил меня. Мы поженились в Вегасе.
  - Втайне от отца?
  - Втайне от всех. Но я не смогла удержаться, и сама обо всём рассказала папе. Его реакция меня поразила. Я ждала вспышек гнева, метания громов и молний. Он же оставался спокоен, хотя я видела, что мой поступок сильно расстроил его. О том, чтобы принять Дональда в семью, он, конечно, и слышать не хотел. Муж потом рассказал, что отец предлагал ему деньги, угрожал... Дональд, само собой, оставался непреклонен, но ни о какой нормальной семейной жизни, пока я - принцесса, речи быть не могло.
  - И вы решили сбежать от отца?
  - Да, Дональд придумал отличный план, у нас почти всё получилось. Мне удалось незамеченной, как мне казалось, покинуть особняк - нашу временную резиденцию. Но когда я явилась в условленное место, Дональда там не оказалось. А еще через какое-то время, я обнаружила...
  - Что за вами повсюду следует парочка клоунов в чёрном.
  Госпожа Полеску кивнула.
  - И вы хотите, чтобы я отыскал вашего ненаглядного?
  Снова кивок.
  - Тогда расскажите мне всё, что о нём знаете.
  Через десять минут с полдюжины страниц в моём блокноте были заполнены сведениями о Дональде Транке, двадцатичетырёхлетнем страховом клерке из Вулриджа, Оклахома.
  - А теперь, Ваше Высочество...
  - Я же просила - просто Хелен. Или миссис Транк.
  - О'кей, миссис Транк, полагаю, вам стоит прилечь и отдохнуть. Вот там за ширмой - вполне приличный диван. Конечно, не пуховая перина, зато отсутствие горошин я вам гарантирую.
  - А как же вы?
  - У меня назначена деловая встреча в городе. Да и по вашему делу предстоит побегать, и чем раньше я начну, тем больше шансов на счастливую развязку.
  Хелен, только-только начавшая оживать, вновь помрачнела, услышав в моих словах намёк, что развязка может быть и не счастливой. Иногда мне хочется вырвать свой язык к чертям собачьим. Вместо этого я взял со столика чашку кофе, к которому гостья так и не притронулась, и, обнаружив, что напиток совсем остыл, без жалости вылил его в помойное ведро.
  
  
  * * *
  
  
  Вторую встречу молодому человеку, назвавшемуся Джоном Смитом, я назначил всё там же - "У Тимми". Клиент, как и в первый раз, пришёл раньше меня, но теперь, наученный горьким опытом, ничего из еды заказывать не стал, ограничившись пинтой английского эля - кухня в ресторанчике была преотвратная, зато расположен он - лучше не придумаешь. Потому-то я и любил использовать его как площадку для переговоров на нейтральной территории.
  Заказав себе двойной бурбон (в "Ирландском рагу" так и не удалось получить свою порцию), я подробно изложил всё, что успел накопать по делу. Новости были печальные.
  - Вы уверены, что моя жена мертва? - В голосе молодого человека читалось, что втайне он, не смотря ни на что, надеется услышать отрицательный ответ. Но дарить напрасные надежды - не моя работа.
  - Да, мистер Смит, боюсь, оправдались ваши худшие подозрения.
  На мгновенье Джон закрыл лицо ладонями. Справившись с известием, продолжил:
  - Как она умерла? Где её тело? Я могу её видеть?
  - Я могу её видеть. А значит, скоро смогу ответить на все ваши вопросы. Найдете пару долларов - заплатить за мой бурбон?
  - О, само собой.
  - Хорошо.
  - Дайте знать, как только что-нибудь выясните.
  - Разумеется.
  
  
  * * *
  
  
  Перед тем, как отправиться к "Тимми", я позвонил старому приятелю - Шляпе Мэтту. Сейчас его, понятное дело, никто так не называет, даже я рискую делать это только за глаза - все ж таки целый полицейский инспектор. Инспектор Хенриксен. Одиннадцать лет назад мы были с ним напарниками, и, уверен, оставались бы ими до сих пор, если бы не чертов браунинг одного из громил Слона Мак-Ки. Слоном в Уорвик-сити до сих пор пугают детей. Он держал в кулаке весь наш городок, пока Неистовый Марк Стилецки, заняв офис прокурора, не объявил крестовый поход против организованной преступности. Так вот, громила из банды Мак-Ки всадил в меня три свинцовых боба двадцать второго калибра. Два в плечо, и один - в голову.
  Двадцать второй - калибр, вроде бы, несерьезный. Пулька крохотная, пороха в гильзе - кот наплакал. Так что плечо пострадало не сильно. А вот голова... Нет, мне, конечно, повезло. Пуля покрупней прошла бы череп насквозь, выбив из него все содержимое. В моем случае почти вся энергия пули ушла на то, чтобы пробить кость, проделав входное отверстие. После этого пуля пошла по пути наименьшего сопротивления - между внутренней поверхностью черепа и мозгом, остановившись где-то в районе темени. Так, по крайней мере, сказал рентгенолог из госпиталя, куда меня доставили после инцидента. Правда, случился этот разговор гораздо позже, после нескольких месяцев, проведенных на больничной койке между жизнью и смертью.
  Само собой, из полиции меня с почётом проводили, и я завёл собственное дело. И тут вдруг оказалось, что приятель в полицейском управлении - серьёзный козырь в моём бизнесе. Особенно, если этот приятель не забывает, что порция свинцовых бобов, которую я получил, предназначалась ему.
  В этот раз я попросил Мэтта отыскать всё, что можно, на Дональда Транка, а также выяснить, какой из особняков в окрестностях Уорвик-сити стал резиденцией князя Алдонии. Последнее, конечно, можно было узнать и у Хелен, но я не хотел, чтобы она, чего доброго, вообразила, будто я хочу вернуть её отцу в надежде на более щедрое вознаграждение. Да и Шляпе будет полезно узнать, с птицами какого полёта я теперь имею дело.
  В ответ Мэтт обозвал меня распоследними словами, сообщил, что достаточно подтирал за мной, пока я валялся в коме, и что мне уже пора хоть что-то делать самостоятельно. В общем, выдал свой стандартный набор, означавший, что в назначенное время в назначенном месте я получу всё, что надо, и даже сверх того.
  Так оно и вышло.
  Мы договорились встретиться в городском парке, возле городка аттракционов. Я пришел раньше, чем нужно, и успел перехватить пару хот-догов в ларьке у колеса обозрения - ведь за все свои сегодняшние походы по барам-ресторанам я опустил в желудок лишь чашку кофе да двойную порцию виски. Едва я успел слизать с пальцев горчицу, явился Хенриксен:
  - Судя по манерам, ты уже вовсю освоился в высшем свете.
  - И ты будь здоров, инспектор! - Я решил проигнорировать подколку.
  - Неплохая, кстати, идея: поедешь к принцу - прихвати пакет хот-догов.
  Вот такой он, Мэтт, не успокоится, пока не убедится, что его чувство юмора заметили и оценили.
  - Во-первых, не к принцу, а князю, во-вторых, ха-ха-ха, очень смешно. Ну, а в-третьих, я так понимаю, ты узнал, где он обосновался.
  - В точку. Особняк "Ноорд-гебау" на северном выезде из города.
  - Ага, знаю такой. А что по Дональду Транку?
  Инспектор протянул мне картонную папку:
  - Сам понимаешь, официально ссылаться на эту информацию ты не можешь, просто прими её к сведению.
  - Ты спешишь?
  - Да, служба.
  - Ну, давай, удачи тебе.
  - Тебе тоже. В кислое дело ты влез, приятель.
  
  
  * * *
  
  
  Читать досье, собранное Хенриксеном, я закончил, когда такси уже подвозило меня к "Ноорд-гебау" - внушительному строению в неоготическом стиле, больше похожему на костел, чем на жилой дом.
  Разумеется, распахивать ворота, ведущие к княжеской резиденции, перед каким-то такси никто не собирался. Я отпустил машину, а сам стал интенсивно давить на кнопку интеркома. В особняке долго делали вид, что дом пуст, но спустя какое-то время, сдались:
  - Да? - Раздалось из динамика.
  - Я бы хотел поговорить с его Светлейшим Высочеством князем Борисом.
  - Вы ошиблись.
  - Передайте князю, что дело касается его дочери.
  - Пойдите прочь, - ответил уже другой голос.
  - Ваше Высочество, это вы? Я знаю, что случилось с вашей дочерью.
  - Пойдите прочь. Принцесса Елена сейчас в Париже, гостит у своих друзей.
  - Я знаю, что случилось с вашей дочерью. Догадываюсь, что вы во всём вините себя. Но вы ни в чём, слышите, ни в чём не виноваты! Моё имя Норман Гейц. Наведите обо мне справки, и всё поймёте.
  Динамик смолк. Потянулись минуты. Через какое-то время я начал жалеть, что отпустил такси - пешком до города путь не близкий, а встретить попутку в такое время - практически невозможно. Когда я уже готов был отчаяться, раздался щелчок электромагнитного замка, и калитка приоткрылась. Мне поверили. Поверили в то, во что я сам порой отказываюсь верить.
  
  
  * * *
  
  
  Ранение изменило меня. Поначалу я думал, что сошёл с ума, что месяцы комы повредили мой мозг. Мне потребовалось немало времени, чтобы понять: придя в себя, я так и остался между жизнью и смертью. Среди живых людей я стал видеть души умерших.
  Обычно душа, покидая тело, не задерживается на земле, отправляясь либо к райскому блаженству, либо на адские муки. К месту назначения её всегда сопровождают двое. Я называю их ангелами смерти, хотя и не уверен, что они проходят именно по этому - ангельскому - ведомству. Я вижу их одетыми в старомодные чёрные костюмы. Возможно, так мозг интерпретирует то, что не может адекватно воспринять, а может, высшие силы просто без ума от стиля пятидесятых.
  Однако не всегда всё проходит гладко. Бывает, человек так и не успевает понять, что умер, и продолжает бродить по улицам, удивляясь, почему его перестали замечать, почему он вдруг стал никому не нужен. Ангелы смерти следуют за ним, терпеливо дожидаясь, когда умерший, наконец, осознает своё положение.
  И чем ближе этот момент, тем ближе к покойному ангелы.
  Вас удивляет, как человек может не заметить, что стал бесплотным духом? Дело в том, что наше сознание (или подсознание - не силен я в мозговедении) - штука крайне консервативная, оно готово до последнего отгораживаться от всего, что угрожает его статус-кво. Не скованное физическими рамками, оно продолжает поддерживать иллюзию телесной оболочки, не пуская умершего сквозь стены и закрытые двери, заставляя реагировать на тычки и легкие прикосновения. Конечно эта симуляция взаимодействия с предметами материального мира - односторонняя. Сами мертвецы не могут ничего ни подвинуть, ни поднять, повернуть дверную ручку для них - неразрешимая проблема. Но, хранимые подсознанием от потрясений, они не замечают этого. Если, допустим, на их пути встанет дверь, вместо того, чтобы толкнуть ее или потянуть на себя, они застынут, задумавшись - подсознание услужливо подкинет нужную мысль, - и будут так стоять, пока дверь не откроет кто-нибудь из живых. Мертвецы решат, что этот кто-то, видя их нерешительность, захотел помочь - и шмыгнут в открывшийся проход. Если же живого рядом не случится, подсознание убедит их, что не очень-то им и надо входить в дверь. Впрочем, со временем такая защита начинает давать сбои. И чем чаще - тем ближе к умершему парочка в чёрном.
  Судя по тому, как вела себя с чашкой кофе алдонская принцесса, время у неё было.
  А значит, оно было и у меня.
  Когда я понял, что могу не только видеть мёртвых, но и общаться с ними, мне в голову пришла идея: ведь почти у каждого из них на этом свете остались друзья, знакомые, родственники, которые не прочь о чём-то спросить их, что-то выяснить. И я могу в этом помочь. Так на моей визитке появилось слово "посредник" - термин "медиум" казался мне отдающим балаганом и шарлатанством.
  Чтобы успеть выяснить у покойного всё, что нужно, я стараюсь затягивать приближение людей-в-чёрном, и преуспел в этом настолько, что иногда умудряюсь даже отдалить их от преследуемой души. Конечно, ненадолго. Рано или поздно они всегда настигают её.
  Впрочем, я ведь и не собирался побеждать смерть.
  
  
  * * *
  
  
  Телефонные аппараты в "Ноорд-гебау" были под стать обитателям особняка - никакого новомодного пластика в отделке, только натуральные материалы: красное дерево, латунь, перламутр, слоновая кость. Мысль о том, что эти произведения искусства имеют чисто утилитарное предназначение, казалась кощунством. И все же, поборов трепет, я поднес трубку к уху и набрал нужный номер.
  - Алло, отель "Вашингтон"? Можете соединить меня с номером триста одиннадцать? Да, совершенно верно, с господином Джоном Смитом.
  - Алло, - услышал я знакомый голос. - Мистер Гейц, это вы? Что-нибудь узнали?
  - Да, Смит. Это ответ на оба вопроса.
  - Вы нашли м-мою... её... ну, вы п-понимаете...
  - Да, я нашел тело.
  - И где же оно?
  - Я полагаю, вам лучше приехать ко мне в контору. Адрес знаете?
  - Да, у меня есть ваша визитка.
  - Отлично. Приезжайте, я расскажу вам, где искать.
  - Я полагал, вы лично сопроводите меня на место.
  - О, нет, дружище. Не думаю, что вам стоит там появляться. Я укажу вам место, вы сделаете анонимный звонок в службу коронера. Затем, когда тело привезут в городской морг, явитесь туда. Скажете, что услышали о трупе молодой женщины и решили удостовериться, что это не ваша жена...
  - Бог мой, зачем такие сложности?
  - В противном случае у полиции возникнут к вам вопросы.
  - К-какие в-вопросы?
  - Ну, например, откуда вы узнали, где искать тело. И, уверяю, ответ, что вам помог медиум, их не устроит.
  - Похоже, вы правы.
  - Вот и отлично. Значит, я жду вас у себя. И не забудьте захватить оставшуюся сумму.
  - Мистер Гейц...
  - Что такое? Финансовые трудности?
  - Видите ли, мистер Гейц... Поймите правильно, ну откуда мне знать, что вы не обманете меня, и тело действительно найдут там, где вы укажете?
  - Господин Смит, я не первый день этим занимаюсь. Само собой, я дам вам доказательства. Фото вас устроит?
  - Вполне.
  - Тогда через час жду вас у себя. - Я повесил трубку. Невежливо, конечно, но разговор начинал меня раздражать.
  
  
  * * *
  
  
  Лимузин с княжеским гербом на дверце я попросил остановить в квартале от своей конторы. Не хватало ещё, чтобы Хелен, случайно выглянув в окно, увидела меня в компании князя, и решила, что я её предал. Нет, её надо было подготовить. Мне нужно было немного времени, и Его Светлейшее Высочество согласился подождать в "Ирландском рагу". За князем последовали и крепкие парни из его личной охраны. Я же поднялся к себе.
  Хелен не спала, ожидая новостей о муже.
  - Ну, что? Вам удалось узнать что-нибудь?
  - Да, Хелен. Но, боюсь, мои известия вас не обрадуют.
  - Что с ним? Он мёртв? Это всё мой отец, да? Боже!..
  - Хелен, пожалуйста, успокойтесь. Вы мне верите?
  - Верю ли я? Пожалуй, да. Да!
  - Тогда, пожалуйста, не спрашивайте меня ни о чем - я пока не смогу вам дать ответы. Но уверен - скоро все решится само собой.
  Через несколько минут с улицы донесся шум мотора. Я подошел к окну, убедился, что приехал тот, кого я ждал.
  - Хелен, сядьте в кресло и ничему не удивляйтесь.
  Я подвинул к себе телефон и набрал номер бара.
  - Алекс? Передай моим гостям, что тот, кого мы ждем, уже поднимается.
  Заслышав шаги в коридоре, я распахнул дверь.
  - Господин Смит, сюда, пожалуйста.
  - О, мистер Гейц! Я уж думал, ошибся адресом.
  - Дональд? - Хелен узнала голос молодого человека и закричала. - Дональд, это ты? С тобой всё в порядке?
  - Ваше Высочество, сидите смирно, - буркнул я.
  - Вы что-то сказали? - Переспросил визитер.
  - Проходите в кабинет, Джон, - пригласил я. - Или, может быть, Дональд?
  - Конечно же, Дональд! Боже, Дональд, милый! - Принцесса вскочила с кресла и бросилась обнимать мужа. Но тот не слышал её, и не чувствовал её прикосновений.
  - Я не сомневался, что вы разоблачите мою неуклюжую уловку.
  - Да уж, если человек представился Джоном Смитом, можно биться об заклад, что на самом деле его зовут иначе.
  - И все же, шанс встретить настоящего Джона Смита не так уж и мал.
  - Но это не наш случай, не так ли?
  - Каюсь.
  - Но для чего вам понадобилась эта ложь? Работу мне она не облегчила.
  - Хотел лишний раз убедиться, что вы не шарлатан. Если вы сумели поговорить с моей женой, то она, конечно, назвала мое настоящее имя.
  - Дональд, почему ты ведешь себя так, будто меня здесь нет? - Хелен все еще пыталась обратить на себя внимание Дональда-"Джона".
  - Она назвала мне имя Дональд Транк.
  - Что же, молва не лжет, вы действительно отличный...
  - Посредник? Уж какой есть.
  - Не скромничайте. Ну, так что, где тело? Это те снимки, о которых вы говорили? - Не дожидаясь ответа, гость схватил со стола конверт, и достал из него фотографию. - Что за ерунда? Это же тот снимок, что я дал вам при нашей первой встрече...
  - Вы правы. Я, наверное, хороший посредник. Но и сыщик я тоже неплохой. Я выяснил, что Дональд Транк - не настоящее ваше имя. Равно как и Ричард Конн, и Барри Кремер... Как же вас назвали при рождении? Уж не Джоном ли Смитом?
  - Какое все это имеет отношение к нашему делу? Насколько я знаю, менять имя - не преступление.
  - Норман, что здесь происходит! - Хелен готова была сорваться в истерику.
  - Убийство - преступление.
  - Вы в чем-то меня обвиняете?
  - Именно.
  - Что ж, давайте позвоним в полицию. Хотя, по-моему, уместнее вызвать "скорую" - вы сбрендили.
  - Я знаю, что полиции вы не боитесь. Вы изобрели поистине дьявольскую схему. Под видом скромного клерка, коммивояжера, водителя-дальнобойщика и бог знает еще кого знакомились с девушками из высшего света, обладательницами крупных состояний. Очаровывали, покоряли, влюбляли в себя. Одна поездка в Вегас - и вот вы уже муж и жена. Вы знали, что семьи ваших жертв будут, мягко говоря, не в восторге от вашего брака. И предлагали своим супругам бежать, бросить миллионы, начать жизнь с чистого листа. Вы давали им порошок, уверяя, что он вызывает глубокий сон, который все примут за смерть. У вас, якобы, есть друг на "скорой", он вывезет "труп", девушка придёт в себя, и вы заживете счастливо на новом месте под новыми именами.
  Родителям невесты, уверенным, что девушка покончила с собой из-за их чёрствости, останется мучиться чувством вины. Любите Шекспира? Тот, наверное, в гробу переворачивается, видя, на что вас вдохновила история Ромео и Джульетты.
  Лицо "Смита" стало безразличным. Я продолжил:
  - Порошок был обыкновенным ядом. Ваши жёны просто умирали. Всё выглядело, как самоубийство, и вы получали в наследство целые состояния. Только вот с Хелен вышла осечка. Её отец скрыл смерть дочери. Для всех принцесса Хелен просто вернулась в Европу. Вам же позарез было нужно, чтобы её труп нашли, и вы наняли меня.
  - Так я мертва? - Бедняжка Хелен, кажется, начинала всё понимать.
  - Прошу вас, Хелен, дайте мне минуту, - сказал я ей.
  - Хелен здесь? - Не столько удивился, сколько удостоверился "Смит". Напрасно я надеялся увидеть на его лице хоть тень раскаянья. - Бросьте, Норман, приберегите свою историю для "Чёрной маски" или других изданий подобного толка. Вы же сами признали, что у полиции ничего на меня нет.
  - Полиция? Кто говорит о полиции?
  - Так я могу идти?
  - Не торопись. - Я кивнул, указав на дверь, возле которой заняли позицию телохранители князя. - Неужели ты еще не понял, что князья Полеску не любят тревожить представителей государства? У себя на родине они сами - государство, сами вершат суд, казнят и милуют. На последнее, впрочем, особенно не рассчитывай.
  Всё ещё сохраняя надменность, "Смит" выкрикнул:
  - Но мы же не в их варварском королевстве!
  - В княжестве, красавчик, в княжестве.
  - Да какая разница!
  - В том-то и фокус, что никакой. Видишь ли, представители правящих домов имеют одну важную привилегию - дипломатический статус позволяет им в любой стране чувствовать себя как дома. Да и дело-то тут, в общем, семейное. - Я постарался изобразить самую хищную из своих ухмылок.
  Парни из княжеской охраны подхватили "Смита" под руки.
  - Э-э, так не пойдёт! Я хочу добровольно сдаться полиции! Вы не имеете права удерживать меня!
  - Боюсь, я ничего не могу для тебя сделать.
  - Вызови полицию! Я во всём признаюсь!
  - И что мне с того? Даже если ты не откажешься от своих слов - а ты непременно откажешься...
  - Нет же! Нет! Клянусь!
  - Даже если так. Ну, получишь ты пожизненное, проведешь десяток лет на казённых харчах - а потом тебя отпустят. За примерное поведение.
  - Я заплачу тебе! Ты же знаешь, я богат. Не отказывайся, ты всё ещё работаешь на меня. Я всё еще твой клиент!
  - Больше нет. Свою работу я сделал.
  - Ты просто не представляешь, о какой сумме речь. От такого не отказываются!
  - Похоже, инспектор Хенриксен сильно преувеличил в своём досье, назвав тебя исключительно умным мерзавцем. Думаешь, мне позволили вернуться с того света лишь затем, чтобы я просто зарабатывал деньги?
  "Смита" увели. В кабинет вошёл князь.
  - Мистер Гейц, моя дочь еще здесь? - Тихо спросил он.
  - Да, Ваше Светлейшее Высочество, здесь. Она вас видит и слышит.
  - Девочка моя, я очень виноват перед тобой, - на глазах старого князя выступили слёзы.
  - Папа, папочка, эта я должна просить тебя о прощении, - зарыдала Хелен.
  - Она ни в чём вас не винит, - передал я князю её слова.
  - Она всегда была слишком добра.
  - Смею надеяться, князь, вы лишены этого недостатка?
  - Что ты хочешь этим сказать, сыщик?
  - Обещайте, что сукин сын будет страдать.
  - Этого желает моя дочь?
  Я взглянул на Хелен. Она уже справилась со слезами, и теперь просто не сводила глаз с отца, будто стараясь запомнить каждую его черточку.
  - Ваша дочь не возражает.
  - Что ж, я в любом случае не собирался давать ему умереть быстро.
  В дверях появилась пара в костюмах-тройках.
  - Ваше Светлейшее Высочество, - я набрался смелости обратиться к князю ещё с одной просьбой.
  - Что-нибудь ещё?
  - Этот... человек... дал мне фотографию принцессы Елены. Вы позволите оставить её себе?
  Князь вздохнул, что, видимо, следовало понимать как утвердительный ответ, и, не говоря ни слова, вышел сквозь невидимых ему "ангелов".
  Те же будто по команде устремились к Хелен. Секунда - и трое бесплотных существ исчезли в потоке света.
  Я остался один.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"