Данильченко Олег Викторович: другие произведения.

Задача выжить

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    Стать сиротой в совсем нежном возрасте, лишившись такой необходимой родительской заботы, любви и ласки, не заслуживает никто. Стать ко всему прочему ещё и уродом, тем более. Но случилось как случилось. Теперь с этим, надо как-то жить. Да, тяжело быть изгоем. Да, порой так хочется наложить на себя руки, разом избавившись от всех проблем. Но, тогда получится, что родители погибли зря, закрыв её своими телами? Нет, так не пойдёт. МиГера, будет жить. Через силу, через не могу!! Потому что пока ещё живут те, кто не должен. Те, кто сделал это с ней, походя поломав всю жизнь в одночасье. Придёт время, она раздаст всем сёстрам по серьгам. Не взирая ни на что! Не считаясь с препятствиями. Даже если "сёстры" этого не хотят. Всё равно получат. И пусть, это случится ещё не скоро. Плевать! Цель поставлена, а пока, задача проста как молоток - выжить самой и многому научиться. ВНИМАНИЕ!! Две трети текста, удалены. Остался ознакомительный фрагмент. Кто не успел, можете найти книгу тут - https://author.today/work/145206

  От Автора:
  ВНИМАНИЕ!!!
  Это не продолжение "Имперского вояжа". История вполне самостоятельная. События происходят примерно через двести пятьдесят лет, после истории, описанной в 'там'. Человечество, уже выскочило в большой космос и вовсю, бороздит так сказать просторы вселенной. Новообразованный "Земной Союз", пока, не вошёл в "Содружество". Слишком далеко находится территориально. Да и само "Содружество", не сильно горит желанием, принимать новое образование в свою семью. И тем не менее, мир тот же. Просто приключения совершенно другие, как и главный герой. Вернее, теперь это героиня. Но кто сказал, что девчонка, не способна выжить там, где порой мужики пасуют? Не зря ж говорят про наших женщин, что коня на скаку и, телегу с разбегу..., хотя, последнее, немного про другое. Одно могу сказать однозначно - мать 'Кузьмы'..., тоже женщина!
  
  МиГера.
  Часть 1. Задача - выжить.
  
  Пролог.
  
  Едва слышный звук, известил о том, что конденсатор принял необходимый для выстрела заряд, из основной батареи. Чтобы убедиться в этом, бросаю короткий взгляд, на индикатор - так и есть, шкала полностью зелёная. Не то чтобы это было необходимо..., просто привычка. А так, я давно уже научилась ориентироваться по слуху - пора. Полувдох, задержка, процесс доведён до автоматизма. Пальцем оглаживаю спусковой крючок. Ну, насколько это позволяет прорезиненная поверхность перчатки моего скафандра. Плавно потянула..., ружьё совсем немного вздрогнуло, а по ту сторону прицела, 'Эрг', трубно взревев, резко развернулся..., но это было последнее, что он успел сделать. Конденсатор набирает заряд быстро и ружьё, снова готово. Следующая пуля, угодила точно в глаз.
  - Растяпа, блин!!! - Шепчу сама себе. Продолжая наблюдать через визор прицела, как мощные ноги подогнулись и примерно трёхтонная туша, сунулась мордой в склон холма, на котором в изобилии произрастала сочная, изумрудного цвета трава.
  Злюсь на саму себя. Потому что жаба душит. Лишний выстрел, это почти что тысяча имперских кредитов на ветер. Руки оторвать и в задницу вставить, где им самое место. Но что сделано, то сделано. Некогда убиваться из-за лишней тысячи, выброшенной на ветер. Работать надо. Эрги сами себя не застрелят. Стадо прянуло в сторону. Инстинкт самосохранения, гнал животных подальше от места, где их косила невидимая смерть. Но прежде чем животные скрылись из виду, успеваю сделать ещё три результативных выстрела, заставив столько же молодых 'коров', рухнуть неподалёку.
  На этот раз, справилась на сто балов. Один выстрел, одна туша. Отлично. Настроение начинает возвращаться в норму. На сегодня хватит. Жалко конечно, этих красивых и сильных животных. Но ничего не поделаешь. Выбор так стоит, что, либо они умирают - я становлюсь на шаг ближе к закрытию контракта, либо они живут, а я..., вот у меня вариантов больше. Могу сдохнуть, могу дальше как-то жить, но в любом случае, с Экзотта сбежать не получится. Единственное условие, которое позволит покинуть планету - полное выполнение контракта с корпорацией, как бы 'работодателем'. Так что увы и ах. Между Эргами и мной, я выбираю себя любимую. Слишком много отдать долгов надобно. А находясь здесь, этого не сделаешь.
  Можно было бы подстрелить ещё пару-тройку, но это лишнее. Негласное правило охотников, которое было обязательным к исполнению, гласило - не бери больше, чем можешь унести. Успеть бы этих до темноты разделать и упаковать, а день уже на исходе. Откровенно говоря, охотиться именно сегодня, совсем не собиралась. Место в грузовом отсеке ещё есть конечно, но как бы перегруза не случилось, что не лучшим образом скажется на характеристиках летуна. Пожадничала. Однако, уж больно удачно стадо на пути подвернулось. Да хорошее такое - жирное. Грех не воспользоваться удачей. Ибо удача промысловика, дама ветреная и обидчивая. Обидеть легко, задобрить сложно. Давно и не мной замечено - проигнорируешь такой подарок, заманаешься потом искать нормальную дичь. Так что, суеверия дело такое, все смеются и тем не менее, лишний раз стараются не искушать эту, такую переменчивую деву. Но да ладно. Теперь начинается самое сложное и муторное бляха-муха. Потому что грязное, монотонное и опасное. Однако, что поделать? Работа есть работа. Тяжелый вздох, сам собой вырывается из груди.
  - Пчёла, ко мне. - Отправляю голосовое сообщение на Искин летуна и начинаю не особо спеша, сворачивать лёжку.
  Не спеша потому, что таким вот образом, оттягиваю начало неприятной, давно опостылевшей работы. Через пару минут, гудя четырьмя импеллерами, (которую любой землянин, живший двести пятьдесят лет назад, в конце двадцатого или в начале двадцать первого века, опознал бы как квадрокоптер, только очень большой), вздымая кучу пыли пополам с вырванной травой, плавно опустилась рядом, зависнув на расстоянии в половину метра от поверхности. Пчёла, по правде сказать, не квадрокоптер на самом деле, но работает по аналогичной схеме. Просто, вместо пропеллеров, стоят турбоимпеллеры, создающие реактивную тягу используя исключительно атмосферу планеты. Но вообще, очень похоже.
  Сдвигается дверь, открывая доступ к шлюзу. Ладно! Чего уж там. Харе булки мять. Цепляю тяжёлую бандурину ружья одной рукой, скатку другой. Опа! Запрыгиваю на площадку, дверь закрывается, отсекая тонкой перегородкой меня от Экзотта. Загудела система очистки и обеззараживания. Организм понятное дело, давно привит к местной микроскопической, злобной нечисти, но сами понимаете - бережёного, Бог бережёт. Оно ведь как, сама о себе не позаботишься, потом неделю с температурой под тридцать восемь работать. Прививки могут лишь защитить от летального исхода течения болезни. А всё остальное, как обычно. Незабываемые ощущения гарантированы. К тому же, норму дневной выработки никто не отменит. Понятно, что отлежаться дадут и даже лечение предоставят на базе, если совсем невмоготу станет. Вот только потом, потребуют полуторную норму, за каждый вынужденный день простоя, пока не закроешь долг по этой самой норме, не говоря уже о том, что лечение, тоже ведь совсем не бесплатное. Очень-очень не бесплатное. Короче, ну его нафиг болеть.
  А всё почему? Да потому что господа имперцы, столкнулись с нашим земным..., а точнее, русским менталитетом. Когда начали вербовать Землян на контракт..., впрочем, не стоит всех Землян одним аршином мерить. Вот Немцы те же, (они себя теперь германцами называют), народ законопослушный. От имперского менталитета, собственно мало чем отличаются. Англы тоже примерно такие же в этом плане. Да много кого перечислить можно. Зато славяне, а конкретно русскоязычные, в своём репертуаре. Как было раньше, до выхода в большой космос, в смысле 'авось да как ни будь', так и осталось. Никуда не делось. Правила безопасности? Не, не слышал. Хоть миллион инструктажей проведи - без толку. Всегда найдётся любознательный кретин, желающий проверить на себе, целесообразность необходимости, соблюдения прописанных правил. Ну и проверяли..., ну и допроверялись..., некоторые.
  Регулярно случается нечто подобное. Уже не раз и не два было, когда половина работников промыслового опорного пункта, на карантин укладывалось по вине таких идиотов. Валясь пластом, вместо того чтобы работать в поте лица, принося тем самым прибыль корпорации, а заодно и себе любимым приближая, долгожданное окончание контракта. Вот и получается, что планетарной администрации, что представляет здесь корпорацию 'Биорес', приходилось принимать жёсткие меры, дабы образумить. Они, (я про меры), изначально-то не больно мягкими были, а потом так и вовсе драконовскими стали. Самое главное, что меры эти, упали на всех, а не только на виновников. За что нас, славян в смысле, в промысловой среде, с некоторых пор недолюбливают. Имеется в виду, в среде промыслового люда.
  Администрации-то как раз пофиг. Она сидит под защитным полем Центральной Планетарной Базы. (ЦПБ). Ей что? Главное товар везите, хотя бы в минимально необходимых объёмах. А там хоть трава не расти. А что поделать, если некоторых идиотов, иначе убедить не получается? Так что правило полуторной нормы, а иногда и двойной даже, за простои, по сути, введены благодаря врождённой безалаберности и тому самому русскому 'авось'. С другой стороны, мне и самой иногда, эта имперская законопослушность, поперёк глотки становится. Нет, ну правда, порой даже чересчур бывает. Однако в данном случае, вынуждена согласиться, законопослушность, скорее благо. Потому что знаменитый русский 'авось', на Экзотте не пляшет. Вот совсем. То есть абсолютно. Чуть зевнул и труп. Планета умеет убивать идиотов. Такие тут не задерживаются. Точнее, задерживаются..., только уже..., навсегда.
  Скатка, заняла место на полке. Охотничье ружьё, встало в специальную выдвижную 'пирамиду'. В нём пока нет больше надобности. Если что случиться, крутиться придётся быстро и стрелять тоже. Эта убойная, но громоздкая бандура, для манёвренного боя не подходит. Тяжёлая и сильно длинная. А вот два тяжёлых, армейских игольника, заряженные вперемешку бронебойными и разрывными иглами, всегда с собой. Сама переснаряжаю магазины. Мне это даже в удовольствие где-то. Сидишь, вталкиваешь пальцами иглы, а голова о своём думает. Иглы россыпью-то не продаются. Только в уже снаряжённых обоймах и при этом, никогда смешанными сразу не бывают. Исключительно одного типа. Но, ерунда это. Долго ли вручную переснарядить? Нет ничего лучше, для успокоения души - почти что медитация, если кто понимает. Ну и жизненная необходимость конечно. Причём в прямом, а не переносном смысле. На Экзотте, разве что в пределах купола центральной планетарной базы можно расслабиться или под надёжными сводами ПОП, (Промысловый Опорный Пункт). И то относительно. Во всяком случае, стрелковое вооружение и там, и там, запрещено к открытому ношению.
  Пирамида скрылась внутри переборки транспортного средства. Скафандр снимать рано. Впереди работы не початый край. Четыре шага и вот оно, кресло пилота. Скорее ложемент даже. Места мало. Машина упакована очень плотно. Из свободного пространства - узкий коридорчик, вот в эти самые четыре шага. Поэтому даже место пилота, выглядит как вставшие на дыбы носилки. Просто поворачиваешься к ним спиной, прижимаешься. Специальные крепления, входят в пазы на скафандре фиксируя хозяина. Затем, конструкция разворачивается по ходу движения корабля и только потом трансформируется в собственно ложемент. В котором пилот находится почти что лёжа. Рассказывать долго. Так-то, всё очень быстро происходит.
  Ммммдааа! Летун! Более неуклюжей с виду машины, пожалуй, и не найдёшь нигде. Но не стоит обманываться. На самом деле, техника очень хорошая, просто проектировалась под определённые цели. Да, пусть он напоминает внешними обводами цистерну, немного заострённую спереди, там, где кабина, но тем не менее, летает вполне сносно, для своих задач. А так, даже вот сравнить не с чем, чтобы точней пояснить. Хотя, ежели кто увлекается древними фильмами, времён двадцатого, начала двадцать первого века и видел обводы пассажирских самолётов того времени, тот поймёт. Если обрезать часть фюзеляжа такого вот самолёта, (метров двадцать пять примерно, вместе с кабиной), как раз один в один выйдет. Ну, а кто никогда не видел тех фильмов, легко может посмотреть, если в галонете, забьёт в поисковик фразу 'старое кино'. Так вот, к этой цистерне, прикреплено четыре турбоипеллера, на электрической тяге. Как у того самого квадрокоптера.
  Два спереди, слева и справа крепятся на пилонах, а следующая пара, расположена сзади и чуть выше так, что бочка фюзеляжа, висит под ними. Кстати, два задних импеллера, мощнее и соответственно больше по габаритам, нежели передние. Потому что при полной загрузке грузового отсека, именно на них приходится основная масса. При чём, высокое расположение двигателей, относительно корпуса машины, это не блажь совсем. Просто для тех задач, для которых машина предназначена, так оказалось удобней. Кроме того, расположение задней пары импеллеров, выше рабочей зоны передних, даёт возможность, разворачивать все четыре, почти что горизонтально поверхности. Что в свою очередь позволяет, развивать приличную скорость, не взирая на практически полное отсутствие аэродинамических свойств всей конструкции.
  Ну и в дополнение ко всему прочему, имеются три простейших антиграва. Два сзади, установлены в днищевой части и один впереди. Почему простейшие? А потому что их предназначение, сугубо вспомогательное. В них нет функции сёрфинга. Работают только на подъём, для компенсации груза и веса корпуса. Конструкция простейшая, тем не менее, позволяющая летать неуклюжей машине и перевозить на борту, приличное количество груза и оборудования.
  В кормовой части, имеется крышка грузового трюма, внутри которого размещается оборудование шоковой заморозки и собственно храниться добытый груз. В спрессованном виде конечно же. Исключительно только мясо и ценные органы. Кости никому не нужны. Разве что рога, да копыта, (если добыча травоядная), зубы некоторых хищников или бивни, буде такие имеются. Но эти вещи, крепятся как правило снаружи. Потому что внутри грузового отсека, хранится исключительно самое ценное. А это именно что некоторые органы, и мясо. Остальное так..., по желанию. Можно брать, а можно бросить, что в принципе и происходит повсеместно. Потеря не велика. Рога, копыта, зубы, бивни и такое прочее, идёт на сувениры, которые вроде бы..., по слухам, хорошо расходятся в центральных мирах империи. Но платят за сырьё, так себе. Сотня кредитов, за килограмм примерно. Нет, понятно, что курочка по зёрнышку клюёт, но возни много - выхлопа мало. Оно надо? Вот если заказ какой срочный, тогда и цена нормальная. А когда знаешь за что работаешь, вроде и не так чтобы в тягость. Но вот, ложемент, занял рабочее положение. Происходит подключение искина к интерфейсу личной нейросети.
  - Пчёла, что тут у нас? - Задаю вопрос голосом, хотя и без того, прекрасно вижу результаты телеметрии - снаружи никого. Если не считать клубы пыли, от удаляющегося стада Эргов.
  - Тихо командир. Можно работать.
  - Ага, вижу. Давай к месту. Всё по схеме.
  С небольшим наклоном на нос, летун двигается к валяющимся тушам и зависает над самой крупной.
  - На позиции. 'Пугалка и силовая штора' активны. Грузовое устройство готово к работе. Сброс коробов, шоковой заморозки произведён. Охранные турели товсь.
  Эх, жаль, что не получилось установить разведывательный модуль, с четвёркой дронов сразу. Правда, на моём трофейном скафандре, имеется уменьшенная копия. Можно сказать, повезло. Предыдущий хозяин раскошелился. Но он маломощный. Модуль в смысле. Мобильная так сказать версия. И дроны в нём обитающие, соответственно малипусенькие. Тоже если задуматься, подспорье приличное, но полноценного аналога, установленного на машине, очень не хватает. Там и радиус действия должен быть выше на порядок, а то даже два и оснащены летучие гаврики на много серьёзней чем моя мелюзга.
  Впрочем, энергетический ресурс, так же раз в десять больше, по сравнению с имеющейся мелочью. Кроме того, четыре летучих помощника, что разместились в специальной нашлёпке, на правом плече, подчиняются непосредственно искину скафа. Но если честно, ими почти не пользуюсь. Потому что сложно и работать, и отслеживать окружающую обстановку. А Пчёла к ним доступа не имеет. При желании, если заморочиться конечно, можно было бы переподчинить. Да толку будет всё одно не много. Слабенькие они. Дальше пяти километров, не работают. А на таком расстоянии, искин летуна и имеющимися следящими инструментами вполне справляется. Для того собственно и намылилась на ЦПБ, чтобы закрыть этот досадный пробел. Давно пора оснастить своего летуна, полноценным разведывательным модулем.
  - Спасибо Пчёла.
  Такая вот игра у нас. Когда работаешь в одиночку как я, чтобы не разучиться разговаривать вообще, приходится с кем-то тренировать разговорные функции. Искусственный интеллект, самый тот кандидат. У большинства промысловиков, такого нет. Снова ложемент становится в вертикальное положение и разворачивается. Пора на работу. Она начинается только сейчас. До этого..., так - семечки. Подстрелить Эрга, самоё лёгкое. Блииин, как же не охота. Надоело, до чёртиков. Но деваться некуда. Как говорилось в одном из тех же древних фильмов - 'надо Федя - надо'.
  Четыре шага и шлюз. В обратном порядке, всё происходит быстрее. Труба шлюза провернулась. Снова здравствуй Экзотт. Глаза б мои на тебя не глядели! Беру из специального инструментального отсека, что располагается снаружи, эластичный трос и, давно уже привычно, затягиваю по петле на каждой задней ноге огромной туши. И так же, каждую привязанную ногу, цепляю на отдельный гак. Их как раз два, намертво прикрученных к наружной части днища машины. И когда туша повиснет в воздухе, поднятая 'Пчёлой', ноги расшиперятся, словно у трудолюбивой продажной девки, под клиентом. Сравнение так себе, но работать, зато удобно.
  - Вира по малу.
  Тональность работы импеллеров изменилась, тросы натягиваются. Вот задние ноги огромного чудовища, начали задираться вверх. Длина туши, если полностью вывесить, составит метров шесть, шесть с половиной на глаз примерно. Но в таком разе, обработать её не получится. На такую высоту, я при всём желании не подпрыгну, а уж зависнуть на необходимой высоте, тем более не смогу. Как-то вот не повезло научиться летать. Поэтому, делать всё, придётся постепенно.
  - Стоп Пчёла. Хватит пока. Так зависни.
  - Принято. - Бухтит искин в наушниках шлема, приятным баритоном.
  Каждый раз, если говорить откровенно, начиная кровавую работу, сердце ёкает. Страшно, до ужаса просто. Экзот - мир жестокий. Опасность может в любой момент появиться. А силовая штора, хоть и является дальним родственником, настоящей боевой защиты, призвана защищать рабочее место исключительно от пыли, поднимаемой работающими импеллерными двигателями. Так что, надежда сугубо на следящее оборудование и собственные глаза. Да ещё интуиция порой спасает. Причём гораздо чаще, чем собственно электроника. Без хорошо развитого чутья на Экзотте никак. Да и глаза, будем говорит честно, сквозь ту пылюку, что беснуется по другую сторону тонкой защитной плёнки, мало помогают. Одним словом, нихрена не видно.
  Однако страшно тебе или нет, работать-то надо. Значит, засовываем страх поглубже и начинаем. В правой руке, изуверского вида нож. Такие когда-то, на заре звёздной экспансии человечества, (имеются в виду Земляне), использовали абордажные команды. Идею, слямзили у имперцев в 'Содружестве'. И хотя, на тот момент, военные империи 'Кадар', давно уже отказались от такого, с позволения сказать 'холодного' оружия, Земных вояк это не остановило. Видимо, ещё не успели настолько цивилизоваться и хорошо помнили, что пуля, как водится, дура, а штык наоборот молодец.
  Вот и этот 'клинок', давненько уже доставшийся мне по случаю, был когда-то именно штык-ножом. Им, оказалось гораздо удобней орудовать, нежели специальным разделочным инструментом. Он вибрирует мелко, раскручивая режущую, мономолекулярную струну. Работа давно привычная. Перехватила горло - кровь обильно брызнула на землю. Далее дело за малым. В первую очередь разобраться с требухой. Минут пятнадцать кровавого действа с вываливанием из брюха и перебиранием требухи на всё про всё. Два короба шоковой заморозки, полностью забиты ценной добычей. Пчёла как раз уже и грузовую лючину открыла.
  Вниз скользнул трос погрузчика, с магнитным захватом. Минута и оба короба исчезли в недрах летуна, чтобы через такой же промежуток времени, снова оказаться на земле, только уже пустыми. Работа продолжается. Нужно снять шкуру, параллельно с этим, срезая с костяка, деловые куски мяса. Как закончу с этой громадиной, ещё три ждёт. Охо-хо-хо-хо! Спустя два с половиной напряжённых часа, из расчёта тридцать минут на тушу, наконец всё закончилось. Вот что значит опыт. Правильно говорят - его не пропьёшь. Он либо есть, либо его нет. Хмм, когда-то, мне и двух часов на разделку одной туши не хватало.
  Блин, а спина-то не казённая. И это ещё экзоскелет скафандра помогает. Без него, вообще никак. Гравитация Экзотта, на 0,2 G выше привычной.
  - Регистрирую угрожающую активность агрессивной фауны! - Сообщает искин летуна.
  О! Чего-то, сегодня, слишком рано зашевелились. Однако, вовремя управилась. Так-то я знаю, что мелкие падальщики, давно уже тасуются неподалёку, да пугалка останавливает. Но сейчас чего-то, видимо особенно засуетились. Пчёла ведь, просто так предупреждать не станет. Впрочем, мелкие они, разве что по сравнению с крупными - человеку хватит. Мелочь, размером с крупного земного медведя. Нормально так, да? Правда, от одного такого, легко можно отстреляться, даже одним игольником. Вот только проблема в том, что по одному они не ходят. Всегда стаей, голов в двадцать, иногда больше даже, против которой, даже двух тяжёлых игольников мало будет. Ещё и бегают гады быстро. Очень быстро. Вот они далеко, а вот уже грызануть пытаются.
  Случись что, даже защитные турели летуна, не успеют всех на ноль помножить. Полюбому несколько особей, да доберутся. Они вообще мало кого боятся. Стая есть стая. И если уж начали суетиться, жди беды. А это не хорошо. И тут два варианта. Первый - сильно голодны. В таких случаях, могут проигнорировать даже 'пугалку'. Она конечно им неприятна и заставляет до поры, до времени, держаться на приличном отдалении..., но именно до поры. Бывает так, что и она, в смысле пугалка, не помогает. Голод как говорится не тётка.
  Второй вариант и вовсе плохой. Ожидающие своей доли, могли почувствовать приближение более крупного и опасного хищника. Тогда тем более надо поторапливаться. Бывало, приходилось бросать, законную добычу едва начав разделывать, если на неё заявлял права тот, кому не откажешь. Например, Виверн. Такие, в этом регионе, чаще всего встречаются. Это..., некая помесь, земного тиранозавра, вымершего многие миллионы лет назад и мифологического китайского дракона. Почему китайского? Ну, те вечно рисуют каких-то вопреки законам физики летающих, зубастых червяков, с мелкими крыльями.
  Вот у виверна, они тоже имеются. Рудиментарные такие. Видимо предок животины, когда-то умел летать. Хорошо, что теперь уже способность в процессе эволюции утрачена. Потому что, если бы тварь ещё и летала..., ну его нафиг в общем. Тварюга и так не подарок. Носится как гоночный болид и прыгает высоко. А если учесть, что скотинка, размером с трёхэтажный дом, плюс броня природная, которую не каждая пушка пробьёт..., короче понятно - такому 'кыш' не скажешь. Благо Виверны, в отличии от местных падальщиков одиночки и стаями не охотятся. Такая вот 'курочка' переросток, только вместо клюва, пасть размером с ковш, древнего карьерного экскаватора. Знатное, такое хлебало в общем.
  В этот раз, повезло. В смысле мне повезло, что успела, а вот падальщикам наоборот облом вышел. Потому что именно вышеупомянутый Виверн пожаловал на огонёк. Этот сожрёт всё. Даже землю, которая пропиталась кровью. Ничего не оставит.
  - Запрашиваю дальнейшие указания.
  - На 'центральную' Пчёла. Пора уже тобой нормально заняться.
  - Выполняю. Турели в следящем режиме. Условно безопасный маршрут построен. Расчётное время прибытия, семь часов.
  - Отличн..., ааааааа! - Рот сам собой пытается порваться от смачного зевка. - Я спать. Если что...
  - Разбужу. - Продолжил за меня искин. - Приятного отдыха, командир.
  Но прежде чем спать, мыться, мыться, мыться, мыться. За день, проведённый в скафандре, не смотря на кондиционированную атмосферу внутри, пропотела насквозь. Правда, моя душевая кабина, больше на узкий шкафчик для одежды похожа. Слишком тесная. Можно только зайти и всё. Даже двигаться не выйдет. Но не беда, струи бьют со всех сторон, смывая мыльный раствор, которым сначала обрабатывается тело. Но даже такое, прямо скажем, не очень удобное место для помывки, не каждый добытчик имеет на своей машине. Ибо удовольствие сильно дорогое. А у меня есть - вот! Могла бы, язык показала. Впрочем, показать-то могу, да некому.
  Боже!!! Какое это счастье, иметь возможность помыться. Я на стоковом аппарате, почти не работала. Так, немного совсем полетала, в самом начале. А потом, мне достался другой летун. Вернее, не достался. Сама и нашла. Но до сих пор помню, каково это, не иметь, душа на борту. Сидишь в сыром комбезе и преешь, воняешь. Аж самой противно. Ну не было таких удобств изначально. Не предусмотрены конструкцией. Потому Пчёла, моя гордость. Можно сказать, не столько транспорт, сколько настоящий дом уже. Как-то давно, ещё на Марсе, нашла в сети каталог старых треков, ровесников веку двадцатому. Так вот там был один трек с песней. Дословно уже не помню, но что такое: 'никогда не знаешь, где найдёшь, где потеряешь...'.
  Вот, как раз мой вариант. Назвала машину 'Пчёла', ибо трудяга. Ух, хорошоооо!!! Растёрлась насухо. Грязный комбез, вместе с трусами, в ультразвуковую чистку. Чистый на себя. Если что случится во время сна и искин подаст тревогу, придётся запрыгивать в скафандр сходу. Некогда будет одевать комбинезон. Поэтому так. Надо же, а я, когда в первый день прибытия на Экзотт, мне пихали два новых комбинезона со склада, пыталась отказаться. Думала, хватит мол и одного. Теперь вот и трёх бывает мало. Что тут скажешь - идиотка? Факт.
  Ну, вроде всё. Осталось откинуть складную койку, которая ложится как раз в проход до места пилота. Уфффф!!! Здорово! Впереди, ещё семь часов полёта. Если ничего не случится, может высплюсь. Вдруг именно сегодня, не будут мучить кошмары? Хотя, кому я вру? Сроду нормальных снов не видела. Только картинки из прошлого. Могла бы не спать, давно б отказалось от этой почти что бесполезной затеи. Но организм требует. Глаза сами закрываются и приходят они... - сны-воспоминания:
  
  
  Глава 1.
  
  Родителей помню смутно, к своему стыду. Вернее, помню, но как бы в общем, а вот лиц... Если пытаюсь представить, только мутные пятна перед глазами почему-то. Зато помню, что часто смеялись. И ещё руки помню. Мягкие и нежные мамины, добрые, вечно шершавые папины. Помню ощущения полёта, когда он этими руками, подбрасывал меня вверх и снова ловил. В те моменты, испытывала неописуемый щенячий восторг. А потом всё кончилось. Резко и страшно. События давно минувших дней, как в дымке, однако всепоглощающий ужас, остался со мной до сих пор. Мы всей семьёй летели, на новое место работы родителей. Помню, как радостное предвкушение обуяло всех. Родителей наверно потому, что работа обещала быть интересной и хорошо оплачиваемой. Ну, во всяком случае я так думаю. Мне же наобещали столько всего нового..., Землю показать и даже искупаться в настоящем море. Они оба были родом из метрополии, то есть из 'Солнечной системы', а я родилась под лучами звезды Альдебаран, на исследовательской станции. Естественно, мне было интересно.
  Всё было хорошо и вдруг беготня по коридорам, приказ пассажирам, сидеть в каюте и носа не показывать. А потом, стрельба, взрывы, крики людей, испуганные глаза мамы. Дверь каюты, словно великан какой-то вырвал. Вот она есть и вот уже вылетела в коридор. В проёме стоял огромный человек в скафандре. Лица видно не было. Одно успела заметить, на серебристой нагрудной пластине, был нарисован стилизованный щит, а внутри него две буквы 'SN'. Мама, задвинула меня себе за спину, а папа закрыл нас с ней, но это не помогло. Человек в скафандре, направил на него какую-то штуку, страшную даже на вид. Нас смело, словно метлой. Мне в лицо, брызнуло чем-то горячим и мокрым, а потом, ударило невыносимым жаром. Больше я своих родителей не видела.
  Очнулась уже в другом месте, но кошмар не закончился. Выяснилось, что на грузопассажирский корабль, было совершено разбойное нападение с целью якобы грабежа. Свидетелей напавшие не оставляли. Вернее, не хотели оставлять. Из всего экипажа и пассажиров, выжила только я. Военный патруль спутал планы пиратов. Так бы они скорее всего, корабль угнали вместе с грузом и возможно, не устраивали бы кровавую баню избавляясь от свидетелей. Но, вышло как вышло. Патруль обломал планы налётчиков, потому они спешили. Плазменная граната, заброшенная в каюту, не смогла до меня полноценно добраться. Тела родителей помешали. Однако и без подарка не оставила. Более восьмидесяти процентов кожи таки сгорело. Мне даже показали своих спасителей. Два серьёзных таких дядьки, в военных комбинезонах с какими-то знаками отличия, давали интервью, прямо у моей постели, в клинике на Марсе. Они в красках рассказывали репортёрам, как сначала даже не поверили, что я вообще живая:
  - Она ж обгорелая была, как головёшка. От спёкшихся тел родителей, отрывать пришлось. - Разорялся один из них. - А те вообще крошиться начинали, от любого прикосновения, так пропеклись. Повезло малявке.
  В общем, шумиха вокруг меня, была сильная. Ещё бы! Пиратское нападение, практически в центральной системе. Резонанс доходил порой до истерики. И в СМИ тарахтели, и в галосети препирались. В палате, где я жила все время реабилитации после лечения в медицинской капсуле, голопанель имелась. Там правда, по большей части, развлекательные шоу крутили и мультики, перемежаемые частой рекламой. Всё ж таки ребёнок обитает. Но каждый час примерно, красочное мелькание на голографической панели, прерывалось на блок новостей. Конечно же, в том возрасте, меня мало интересовало, чего там тётки с дядьками бухтят, (ещё ведь даже шести лет не исполнилось, да и моральное состояние оставляло желать лучшего), но больше заняться нечем было и информация так или иначе, в голову проникала.
  Однажды, в палату набилось огромная куча незнакомых, очень бесцеремонных людей. Как позже выяснилось, охрана некоего обличённого властью лица. Далее, как по мановению волшебной палочки, появилась осветительная техника, дроны с камерами. Из ниоткуда, возникли шумные, надоедливые репортёры с микрофонами. И только потом, в палату прошествовал, толстый, очень важный господин. Он с суровым видом, начал вещать в объективы камер, потрясая пухлыми руками, что дескать с пиратством пора кончать. Доколе мол бандиты, будут безнаказанно убивать граждан 'Земного Союза'? И где? У самых границ метрополии!! Уму не постижимо!! А о малышке мы позаботимся. Дескать, не сомневайтесь. Государство, её не оставит одну. Приют 'Марсианский тюльпан', уже ждёт свою новую воспитанницу. Ждёт с распростёртыми объятиями. Ибо, любой гражданин 'Земного Союза', попавший в беду, имеет право на защиту и помощь. Многие граждане считают, что власти о них забыли. (Дядька театрально всплеснул руками) Типа наживаемся на горе наших граждан! Уверяю вас - это не так. Вот к примеру, администрацией русского сектора, метрополии 'Земного союза', были выделены дополнительные средства, на полное восстановление утерянного, в процессе нападения зрения девочки. Ибо существующая страховка, не покрывала такого лечения. Это ли не доказательство заботы? И так далее, и такое прочее. Пафосность речи зашкаливала. Чуть позже, всё это показали в новостях и, я смогла вдоволь полюбоваться на свою рожу, транслируемую с голоэкрана.
  Приходили правда не только репортёры. Пару раз, заявлялись непонятные люди в чёрных комбинезонах и начинали задавать вопросы. Оба раза по двое приходили. Мужчина и женщина. Разные это были люди или одни и те же, не скажу. Мне, тогда как-то не до узнавания было. Всё время было страшно. Страшно от понимания, что родителей моих больше нет. Страшно от незнания, как жить дальше. Любое посещение, приводило в ужас. Когда открывалась дверь в палату, мне казалось, что на пороге, сейчас возникнет тот страшный человек в серебристом скафандре и доделает то, что не получилось сразу. Меня начинало колотить и всё время хотелось спрятаться, под кроватью.
  А вопросы, которые мне пытались задавать, типа, 'Не помнишь ли ты чего-то необычного?', или 'Не слышала ли случайно, что говорили нападающие?', вызывали лишь неконтролируемую истерику. То есть расспросы, заканчивались буквально сразу, после начала. Потому что медоборудование начинало верещать и тут же манжет на предплечье правой руки, вкалывал успокоительное, после которого я засыпала. В общем, ничего не вышло у дознавателей и после второго такого посещения, ко мне перестали ходить. Вернее, медицинский персонал-то ходил, а вот эти в чёрном, перестали. Видимо решили, что бесполезно. Ну чего там мелюзга могла услышать или увидеть, и тем более понять, право слово?
  Ещё, я боялась подходить к зеркалу. До икоты, до колик. Потому что с той стороны, на меня пялилось чудовище. Краснокожее и краснорожее чудовище. Всё тело, за редкими исключениями, было покрыто кожными спайками, которые безобразно бугрились. Не было больше волос, которые могли бы прикрыть огрызки сгоревших ушей. От носа тоже почти что ничего не осталось. Разве что, две дырки. Вместо губ, какая-то жабья щель. Мне хватило одного раза понять, во что я превратилась, чтобы возненавидеть это отражающее устройство. Страшно и противно было даже прикасаться к себе.
  Нет, психологи, честно отрабатывали свой хлеб. Они пытались донести до моего детского, перепуганного сознания, запертого в обезображенном теле, что не всё так страшно. Мол, вырастешь, станешь взрослой, заработаешь на полное восстановление и превратишься в принцессу, которую ждёт не дождётся принц на белоснежной космической яхте. Конечно же они не так говорили. Более мягко, завуалированно, пространно. Но смысл был именно такой. Вот только предчувствия мои кричали, что нихрена подобного не будет. Ничего ещё не закончилось и так внезапно начавшаяся чёрная полоса моей жизни, уходит далеко за горизонт, не собираясь заканчиваться.
  Там же, в стенах клиники, встретила свой шестой день рождения. Даже какие-то подарки были, от совершенно чужих людей. Но постоянное чувство тревоги, не позволило радоваться этому событию. Впрочем, я понимаю себя ту. Чему тут радоваться? И дело даже не в обезображенной внешности, а скорее в неизбывной, вязкой как патока тоске. Эта была тоска по той жизни, которая могла бы у меня быть, не случись нападения пиратов. Она, тоска в смысле, преследует и по сей день. Мне так не хватает мамы и папы. Кто-то скажет, мол сотни, тысячи, миллионы детей, вообще своих родителей не знали и живут как-то. Может быть..., может быть! Но я-то знала. Они у меня были. Просто их кто-то, походя, не испытывая при этом, никаких угрызений совести, отнял. И я глубоко сомневаюсь, что это были пираты. Теперь сомневаюсь. С высоты прожитых лет. Не верю я, что это были настоящие пираты. Не знаю почему. Просто чувствую.
  Оно ведь как. Космос же. Просторы необъятные. А на таких просторах, разница между обычным, законопослушным к примеру торговцем и собственно пиратом, весьма относительна. Кто сильнее, тот и прав. Такие времена. Ничего нового. Подобное, в земной истории уже было, если вспомнить начало мореплавания или ещё раньше, когда славянские и не только ушкуйники, шныряли по водным артериям земли. Люди, всегда остаются людьми. Они никогда не меняются. Меняются лишь декорации. Древние фантасты - слишком идеалистически представляли себе общество будущего, шагнувшее к звёздам. Они, утверждали, что по мере развития Земной цивилизации в звёздную, на передний план, побуждающих людских мотивов, выйдет в основном добродетель. То есть лучшие качества человека преобладать станут. Ха-ха, три раза. Ничего не изменилось в этом смысле. Как было когда-то с меча жить вкусно, так и осталось. Никуда не делась зависть, жадность, злоба и прочие низменные страсти. Наивно было предполагать иное. Впрочем, то ведь были просто мечты хороших, честных, порядочных людей. А мечты, не всегда сбываются. Очень жаль, к слову.
  Потом был приют. Из того времени, тоже мало что запомнила. Не успела просто. Разве что общее небрежение или даже неприкрытую брезгливость к уродцу. Как к слизняку. Меня боялись совсем маленькие, насмехались и травили сверстники. Те, что по старше, просто не замечали - слава Богу. Потому что, если бы ещё они за меня взялись, вообще б туго стало. Воспитатели, на травлю внимания не обращали. Видимо плевать было, что там между их подопечными происходит. И больше всех, старался один мальчик из группы, в которую меня определили. Димка Петров его звали. Так усердствовал, словно моё появление, как личное оскорбление воспринял.
  То пайку в столовой перевернёт, а добавку взять негде, то ночью какую гадость устроит. Больше всего любил поджигать мне ноги. Только уснёшь, а он тут как тут. Сунет между пальцев ноги огрызок туалетной бумаги и подожжёт. Где только зажигалки брал? Когда огонь добирается до кожи, становится больно и ты начинаешь рефлекторно дёргать ногой, стараясь избавиться, а он ржёт заливается и вся группа вместе с ним. По причине небольшого возраста, по половому признаку ещё не разделяли воспитанников. Лет с семи только, когда начиналось постижение среднего образования, то есть школьной программы, мальчиков от девочек отделяют и дальше, они уже живут в разных комнатах. Но пока возраст совсем детский, вот так, все вместе.
  Ему конечно доставалось от воспитателей за поджоги. И очередная зажигалка, показательно отбиралась. Правда подоплёка наказаний, со мной никак не связывалась. Ругали исключительно, за поджог в помещении вообще. Пожар ведь никому не нужен. А то, что этот ублюдок поджигал именно меня, никого не волновало в принципе. Подумаешь подожгли горелую. У неё вон, живого места на коже нет. Одним шрамом больше, одним меньше..., разницы ноль. По началу, я пробовала жаловаться воспитателю. В ответ на жалобу, брезгливый взгляд и совет, разбираться самой. Мол учись ладить со сверстниками. А как с ними ладить, если они даже разговаривать не хотят? Тогда я поняла, что помощи ждать не откуда. Впрочем, говорить, тоже проблематично. Ведь, вместо голоса, какой-то жуткий скрип изо рта. Медики говорили, что обожжённые связки, со временем восстановятся. А то, что певицей мне отныне уже стать не грозит, сущая мелочь. В мире хватает людей, которые и со здоровыми связками петь не умеют.
  Однако, терпеть издевательства, которые никогда не закончатся, тоже не хотелось. Начала огрызаться. Не сразу конечно. Вот только мои потуги, ещё сильнее раззадоривали Петрова и его прихлебателей. А после очередной 'тёмной', это когда одеяло на голову и пока ты не видишь, тебя мутузят все, кому не лень чем попало, терпение лопнуло окончательно. Даже до шестилетнего ребёнка наконец дошло, что, либо я его, либо он меня. Вместе нам не ужиться. Слёз давно не осталось. Видимо выплакала все запасы, за полгода в больнице. После последней тёмной, с сотрясением мозга, два дня лежала в лазарете и снова никого не наказали. А когда вышла оттуда, ярость меня переполняла. Раз никто не желает вступиться, придётся вершить справедливость самой. Для этого, взяла в спортивном зале палку. Она сделана из твёрдого пластика и достаточно увесистая. Такой немудрящий, гимнастический снаряд. По утрам, нас воспитатель по физкультуре, заставлял с ними выполнять разные упражнения. Их много было. В смысле палок. Даже с избытком. Потому пропажу одного снаряда, никто не заметил. Это позже я узнала, что повсюду, имеется видеонаблюдение. Вот только единственный охранник, вечно спящий на посту, пропустил момент воровства.
  Своё оружие, спрятала в чулане с шанцевым инструментом. Дроиды-уборщики, работают только в ясельных крыльях приюта и в столовой. А мы и все остальные кто старше, сами должны убирать свои комнаты, учебные классы и прилегающие коридоры. Так сказать, воспитательный процесс и заодно экономия на дорогостоящем оборудовании. Два дня ждала удобного момента.
  Однажды ночью, Петров, после очередной попытки поджечь меня, неудачной кстати, наконец угомонился и таки лёг спать. Остальная группа, тоже уже сопела в шестьдесят дырок, по числу воспитанников. Из расчёта по две дырки на одного детёныша. Я же, продолжала бодрствовать. Длительные наблюдения показали, что урод этот, почти что всегда, один раз в течении ночи, ходит в туалет. Вот этого момента и ждала. Глаза слипались от постоянного недосыпа, но терпела, щипая себя раз за разом, чтобы не сомлеть и таки дождалась. Когда гад вышел, я тихонько отправилась за ним. По пути, прихватила свою дубину. Там, прямо в кабинке туалета и прихватила ссыкуна со спущенными штанами. А потом, долго лупила палкой по башке. Исключительно по ней. Упал он ещё после первого удара. Может от боли, а может от того, что сознание вышибла. Не знаю. Но продолжала бить уже лежачего. Остановилась только тогда..., вернее правильнее будет сказать, остановили. Кто-то вырвал палку из рук, но я всё продолжала пытаться, стараясь хотя бы ногой дотянуться и ещё разик ударить.
  Что было дальше не знаю. В смысле что было с Петровым не знаю. Жив или таки сдох..., лучше б конечно сдох. Но увы, не в курсе. Да и не интересно было. А вот меня, заперли в карцер. Оказалось, что в заведении для воспитания сирот, есть и такой. Кормили надо сказать не плохо. В том смысле, что качество пищи, от местонахождения не изменилось. Что в столовой готовили, тем и меня потчевали. Другого наказания, кроме наказания одиночеством, не последовало. А как по мне, так и вовсе наградили. Неделя блаженства. Никто не мешал есть, спать, не донимал ежедневыми уборками помещений. Курорт блин, да и только.
  Спросите про угрызения совести? Нет, не было. Может, не успела воспитаться, 'совесть' эта, а может и так, что по моей правде, восторжествовала справедливость. Да я и сейчас, спустя много лет так считаю. Ведь никого больше не тронула..., хотя..., скорее, не успела просто. Были кандидаты, что крутились вокруг Димки... Короче, не было угрызений. Вообще. Вот ни сколечко. Петрова, я воспринимала как вездесущего таракана, которого раздавила тапком. А что вы хотите, от шестилетнего ребёнка? Дети вообще, существа жестокие, а в приюте особенно. Там некому было прививать доброту и человеколюбие. Всем плевать на детей, если они конечно не свои. Да и не очень понимала тогда, что собиралась сделать. Просто хотела причинить боль, так же, как он это делал мне. Но меня хотя бы оправдывает то, что я мстила. Не хотите у него спросить, за что меня бил и поджигал ежедневно, да не один при этом, а целой толпой?
  Так и не узнала, чем закончилось дело с ним. Скорее всего выжил. Дети пластичны, а силёнок чтобы по-настоящему ударить и проломить череп, у меня не было тогда. К сожалению. Нет, если бы отсидела срок в карцере от звонка, до звонка, наверно бы в итоге выяснила последствия своих действий. Но такому не суждено было случиться. Потому что однажды ночью, через три дня после инцидента, за мной пришли, прямо в карцер. Те предчувствия надвигающихся неприятностей, что так донимали ещё в клинике, да и здесь, в приюте, никуда не девшиеся, меня не обманули.
  Нет, это были не органы правопорядка. Несовершеннолетнему ребёнку, шести лет от роду, вряд ли б решили предъявить обвинение, в предумышленном убийстве или причинении тяжких телесных. А вот оживший кошмар, в виде щита и двух букв 'SN' внутри него, меня догнал. Два мордоворота вломились в мою комнату. Мою в том смысле, что карцер, я уже считала своим личным пространством и собиралась, всеми правдами и не правдами тут остаться, даже если для этого, мне придётся отлупить палкой всех воспитанников приюта вместе с воспитателями. Там было хорошо, тепло, сухо и тихо. Главное одна и никого больше. Мечты-мечты. Впрочем, ворвались, слишком громко сказано. Открыли дверь и вошли. Я спросонья вообще ничего не поняла. Грубо сдернули с кровати и со словами:
  - Её мы забираем. - Куда-то поволокли.
  Никто ничего не объяснял. Мелькнуло лицо дежурной воспитательницы - белое как мел. Видимо и она испугалась. Возможно было чего бояться. Я ж не знаю, что ей сказали эти ребятки. Одеты одинаково, в темного цвета комбинезоны, а поверх них, что-то типа плащей длинных, с глубокими капюшонами. Всё происходило в свете ночного, синего освещения, потому цвета плохо различала, да и напугана была. Я упиралась конечно, пробовала кусаться даже, но на все мои действия, получала в ответ тумаки и зуботычины. Причем тот который меня тащил, особо не сдерживался. Кричать не могла. Разве что громко хрипеть. Но кто ночью услышит? Все же спят. И ни один человек по дороге не встретился, как назло. Некому было поднять тревогу и вызвать правоохранительные органы. Не удивлюсь даже, что если б всё же встретился кто, то скорее всего постарался бы забыть поскорее и убраться с дороги, от греха подальше. Две здоровенные, зловещие фигуры, одна из которых волочёт извивающегося уродца. Сюр, да и только.
  Всё происходило быстро и как во сне. Но настоящий ужас, пришёл в тот момент, когда тот что тащил, начал меня, брыкающуюся, заталкивать во флаер. Я ж растопырилась как краб, не желая подчиняться. В общем, во время короткой борьбы, плащ с одной стороны отогнулся случайно и там, на груди комбинезона, я увидела тот самый логотип. Вот когда меня накрыло ужасом максимально. Это был конец. Они пришли, чтобы добить. Спасибо СМИ, которые любезно подсказали открытым текстом, о выжившем свидетеле и где его надо искать. Сильный испуг, придал сил. Начала биться с отчаянностью приговорённого к смерти. Ведь по сути, это так и было. Пусть дознаватели, приходившие ко мне в клинику, в итоге решили, что малявка ничего не видела и не запомнила от сильного испуга, но настоящий виновник преступления, так не считал. Он решил на всякий случай, зачистить последние следы, в виде обгорелого ребёнка. Ну что же, в логике ему не откажешь. Однако брыкалась я не долго. Со словами:
  - Да сдохни уже наконец! - В голове образовалась яркая вспышка и всё.
  Больше я своих похитителей не видела. Видела лишь быстро удаляющийся флаер. Вернее, это не он от меня удалялся, а я от него удалялась, потому что падала с большой высоты спиной вниз. Догадываюсь, меня тупо сбросили, посчитав что и этого хватит. А может думали, что уже концы Богу отдала. Хрен его знает короче. Да только снова не добили. Вот честно, на месте хозяина исполнителей, я б избавилась от этих идиотов. А проверить и произвести контрольный в голову? Не знаю, что спасло от мгновенной смерти при падении. Может малая, по сравнению с земной гравитация Марса, а может мягкая, (относительно мягкая), куча хлама, на которую я шмякнулась или высота этой кучи, да её крутые склоны, по которым я кувыркалась, ломая руки и ноги, постепенно гася скорость. Сюда же, наверное, можно приписать большую и достаточно глубокую лужу зловонной жижи, в которую под конец, со смачным плеском угодила. Правда, были ещё те, кто выловил меня из той лужи. Так или иначе, все эти факторы в совокупности, скорее всего и помогли. Не случись хотя бы один из них на ломаной траектории моего движения, финал бы образовался гораздо печальнее. Впрочем, может, оно так бы и лучше. Как говорится, когда ты уже умер и успокоился, (ведь все беды как бы позади теперь), вдруг нашёлся кто-то, кто тебя оживил. И ты понимаешь, что, покоя снова не предвидится. Зато продолжение мучений, гарантировано.
  Не удивительно, что так мало запомнилось о пребывании в приюте. Сколько я там пробыла? Даже имён одногруппников всех не знала. Знакомиться со мной никто не спешил, а я не лезла, понимая своим скудным, детским умишкой, что так будет лучше - безопасней. Только имена тех, кто больше всего донимал. Но то понятно. К тому же, считать тоже толком не умела. Родители конечно, занимались со мной, но многому не успели обучить. Так что реально посчитать время, проведённое в стенах казённого приюта, возможности не было. Тем более считать в днях, которых при отсутствии окон не видно, неделях и месяцах. Особенно когда не понимаешь, что такое месяцы и времена года, ибо никогда в живую их не наблюдала. В космосе, всегда одно время года. Ведь счёт летоисчисления, идёт по земным стандартам, о которых в шесть лет, по причине отсутствия этих стандартов перед глазами, задумываешься меньше всего. Но теперь, вспоминая ощущения, могу предположить, что месяца два примерно, числилась воспитанником 'Марсианского тюльпана'. Не густо в общем.
  
  
  Глава 2.
  
  И снова неприятное пробуждение. Ещё более неприятное чем, когда очнулась в клинике. Тогда, хотя бы, меня уже исцелили от основных травм и, моей жизни, ничего не угрожало. О потерянной внешности, речи не шло, по понятным причинам. Слишком дорогое удовольствие, заново вырастить кожные покровы. За так нынче и прищ не вскочит. Бесплатная медицина, сугубо в определённых пределах страховки. Всё что сверх того, исключительно за деньги и не малые. Ну обгорела, ну страшна теперь как смертный грех..., жить-то можно. Так что..., в основном, если б не смерть родителей и психическая травма, всё было более или менее прилично. Чистая палата, хорошая кормёжка, внимательные доктора. А там, где очнулась после похищения из приюта, жутко воняло, вроде сто слонов разом сдохло и находилось в активной стадии разложения. И это при том, что большая часть рецепторов носа, отвечающая за обоняние, сгорела вместе с ним ещё на корабле. С тех пор я слабо, очень слабо различала запахи. Но тут, даже этих жалких остатков хватило, чтобы неимоверный смрад, выдавил слезу. Я заворочалась, пытаясь подняться, но кто-то, аккуратно, однако очень настойчиво, придавил меня к 'ложу', не дав это сделать. Темень, хоть глаз коли. Они-то, глаза в смысле, должны были привыкнуть к темноте, но темнота ведь разная бывает. В некоторых случаях, естественных возможностей организма, недостаточно.
  - Не дёргайся. - Прозвучал скрипучий голос. - У тебя сломаны обе руки и нога. Ещё рёбра почти все, да голова похоже пробита. Лежать надо.
  Мне не видно говорящего. Да и в анатомии человеческого тела, не разбиралась от слова совсем. Но даже так смогла догадаться, что передвигаться со сломанной ногой и руками, вряд ли смогу. Уж что такое 'сломано', хватило ума понять.
  - Где я? - Хриплю.
  Голова болела, сильно тошнило..., впрочем, болело всё и везде и тем не менее, любопытство никуда не делось. В ответ, неизвестный собеседник хмыкнул:
  - Даже не знаю, как ответить. - Немного помолчав, выдал он. - Но, если чисто географически..., то на помойке, не далеко от Марстауна. Тебе это что-то говорит?
  Мне это, ровным счётом, ничего не говорило, потому промолчала.
  - Я так и думал. - В слух подтвердил собственную догадку собеседник.
  - Вы меня убьёте и съедите? - Не знаю почему, но вместо страха, на меня накатила полнейшая апатия. При этом, вышеупомянутое любопытство сохранилось.
  А сам этот кто-то, невидимый в кромешной темноте, почему-то представлялся неким потусторонним существом, обитающим здесь и поедающим то, что выбрасывают. Помойка же, а меня именно что выбросили. Выбросили из жизни, за ненадобностью. Такая уродина как я, могла б понадобиться разве что родителям, но их больше нет, теперь же, со сломанными ногами, руками, так и вовсе. На мой вопрос, относительно его гастрономических пристрастий, невидимый товарищ, скрипуче заржал. Очень было похоже, что у него те же проблемы со связками. Правда, что такое связки, я тоже не понимала, но так говорили врачи в клинике.
  - Некоторые, меня называют людоедом, - отсмеявшись сказал невидимка, - но людей я если и ем, то не в этом смысле. Тем более, ты себя видела наверно? Такую страшилу как ты есть..., кусок в горло не полезет. Да и худая больно. Одни кости, без мяса почти.
  - Зачем я вам?
  Я имела в виду, что такая уродина, да ещё поломанная, даже на еду не годная, выброшенная на помойку, никому не нужна. А он тем не менее, сидит рядом и разговаривает со мной. Вопрос, был слишком простым, для заложенного в него смысла, но меня поняли.
  - Знаешь копчёная...
  - Меня зовут Ми... - Попыталась подсказать своё имя.
  - Теперь, тебя будут звать так, как я скажу. - Голос невидимого собеседника, остался спокоен, но вот интонация... Произнесено было так, что перечить я не посмела. - Ещё окончательно не решил, но пока, будешь 'копчёная'. Так вот, глупцы те, кто считает, что бывают бесполезные люди. Я найду дело для тебя. Запомни главное. Тебя выбросили - значит не нужна. Считай, что умерла. А я, тебя нашёл и теперь, ты принадлежишь мне. По праву нашедшего. Подлечим и приставим к делу. Сейчас мы ждём помощников. Нести на руках тебя опасно. Слишком много переломов. Как бы не навредить ещё больше. Дальше видно будет.
  Этот странный человек, (а то что человек, я уже не сомневалась), что-то вколол мне. На фоне общей боли, укол почти не почувствовала, но отключилась мгновенно. А вообще, после нападения пиратов на корабль и гибели родителей, моя жизнь превратилась в постоянную череду вспышек и отключений. Моего согласия, по этому поводу, как-то забыли спросить. И началось всё с той самой плазменной гранаты. Она погрузила сознание во тьму, а вспышкой было включение в больнице. Потом в приюте, когда били, часто теряла сознание. Далее, похищение и удар по голове, в следствии которого новая тьма, а за ней очередная вспышка и падение, снова тьма, разговор с невидимкой, укол и вот опять... Надо мной, нависает худое, вытянутое лицо. Сказала бы лошадиное, так про лошадей как-то не подумалось.
  - Вылезай копчёная. Хорошего помаленьку. Тебя шнырь давно ждёт.
  Кто такой шнырь, кто сам этот, с лошадиной рожей, я не знала естественно. Я вообще ничего не знала. Но одно поняла однозначно - придёт время, все что надо узнаю, а пока, лучше молчать, если не спрашивают. Да и спрашивать начнут ежели, тоже молчание предпочтительней. Прав был тот невидимый в темноте собеседник. Старая жизнь закончилась. Мила Герасимова умерла. А кто родился вместо неё на свалке..., как сказал невидимка: - 'там видно будет'.
  Шнырём оказался пацан. Вертлявый как угорь. Казалось, он вообще на месте стоять ровно не умеет и его тело живёт отдельной от хозяина жизнью. Зато в движении, на него было приятно смотреть. Он двигался с грацией танцора, ловко уклоняясь от спешащих навстречу людей. Целого потока людей. Я столько сразу, никогда в жизни не видела. Людское море..., впрочем, нет, скорее, полноводная река. От неожиданности происходящего, замешкалась и меня чуть не подхватило потоком. Шнырь, вовремя заметил и дёрнув за руку, затащил в какой-то боковой отнорок:
  - Ты чего пасть разявила, малявка? Людей никогда не видела? - Зашипел на меня.
  Он был постарше года на четыре. Что я могла ответить? Потому, только головой помотал отрицательно. Действительно ведь не видела. Откуда? Вернее, видела понятное дело, но, чтобы столько и сразу..., никогда. На исследовательской станции, где работали и жили родители раньше, такого движняка ни разу не случалось. Да и мне особо некогда было, по коридорам станции шляться. Дом, ну в смысле квартира на станции, да детский сад для детей работников. Вот собственно и всё, что могла наблюдать. А тут...
  - Ха-ха-хааа! - Засмеялся провожатый. - Ты откуда свалилась? С неба что ли?
  И снова ответа у меня нет. Технически-то, так и было. Именно с неба, если не брать в расчёт что не свалилась, а сбросили.
  - Сам дурак. - Мне вдруг обидно стало до чёртиков.
  Однако пацан не обиделся. Он схватил меня за руку и потащил за собой.
  - Пошли, учитель ждать не любит. Так что надо поторопиться. Ты главное под ноги смотри и не споткнись. А то затопчут даже не заметят.
  - А кто это?
  Мы снова двигались против людского потока. Шнырь тащил меня за собой, мне оставалось лишь шустрее перебирать ногами и следить чтоб не споткнуться. Но любопытство возобладало, не смотря на зарок молчать.
  - Люди. Разве не видно? - Был мне ответ.
  - А куда они все?
  - Да кто куда. Утро же. Одни на работу в шахты, другие куда-то ещё, но в основном идут ждать.
  - Ждать? Чего ждать?
  - Работы конечно. Чего ж ещё? Кому-то, может повезёт сегодня и место освободится. Или не повезёт.
  В тот момент, объяснения Шныря, мне мало помогли. Но некоторое время спустя, я и сама разобралась что к чему. Жизнь заставила. Если в кратце..., в общем, изначально, Марстаун, это небольшой исследовательский посёлок, древних руин. Археологи в нём обитали. Их на планете, было много. Не археологов конечно, а руин. При чём разных. Были те, что принадлежали расе неких амфибий, коих называли Лемурийцами, но встречались и другие, что строились нашими древними..., ну очень древними предками, под самоназванием Элерх Энте. И если лемурийские руины, изучались в основном как исторические сооружения... Ну, там, искусство, образ жизни и так далее, что сохранилось хоть немного, то дошедшее сквозь тысячелетия наследие предков человечества, рассматривалось на предмет получения крупиц знаний. Потому что многие, уже известные технологии, достались от них. Нет, большая часть конечно, завезена как уже говорилось из 'Содружества', а вот им, так или иначе от Элерх Энте и тоже подобным же образом. В том смысле, что знания, не сами предтечи предоставили, а были случайным образом найдены, на просторах необъятного космоса в виде готовых технологий или записей. Короче, ковырялись на Марсе учёные потихоньку, разбазаривая выделенные государством 'Земной Союз' деньги, да вот беда, буквально неподалёку, обнаружились залежи редкоземельных металлов. Да в приличном количестве к тому же.
  Таким волшебным образом, к посёлку археологов, прирос шахтёрский. Тоже самое, можно было добыть и в космосе. К примеру, в астероидных полях пояса Койпера..., да много где ещё. Он, в смысле космос, богат на полезные ресурсы. Но ведь, для того, чтобы добыть, надо хотя бы для начала, долететь туда где они есть, вернее..., могут быть. Далее, найти это самое и только потом, уже добыв, привезти туда, где перерабатывающие орбитальные фабрики и заводы, сделают из всего этого богатства что-то полезное. А тут, буквально под боком, висящих на орбите планеты тех самых заводов и фабрик. Ну красота же! А раз такое дело, быстренько сварганили орбитальный лифт, благо гравитация существенно ниже земной и давай выдавать на-гора всякую годноту. Марс, оказался достаточно богат. Какие там сады? Кому надо заниматься медленным терраформированием, чтобы возможно, повторюсь, ВОЗМОЖНО, в перспективе, лет эдак через..., очень много, получить планету, ограниченно пригодную для обитания? И тут, сам собой возникает вопрос..., а зачем собственно?
  Люди давно поняли, что в космосе, при нынешних технологиях, жить проще и даже безопасней. А пригодная для жизни планета..., штука конечно хорошая, но не так уж необходимая. Слишком дорог процесс терраформирования. Дорог и трудозатратен. А космос велик. На всех хватит с избытком. К тому же, не нужно думать о загрязнении. За миллиарды лет не засрёшь. Так к чему городить огород? К тому же, на ограниченном пространстве орбитальной станции, какой бы огромной она не была, гораздо проще создать привычные, комфортные условия для обитания, чем на целой планете. Короче, никому те сады на Марсе, нафиг не упёрлись.
  А вот ковырять его, (Марс), оказалось самое оно. Об экологии думать-то не надо. Никакие 'зелёные', фанатично радеющие за то, чтобы совсем исключить пребывание людей на планетах земного типа, не досаждают. Разве что археолухи, время от времени возникают, когда на их 'бесценные' камни, кто-то посягать вздумает. Но вопли учёных, легко приглушаются, солидным вспомоществованием на нужды якобы науки. Кому надо денежку перевели и вопли резко затихают. И камни сразу же, не такими ценными вдруг становятся, да и вообще, в руинах внезапно, теряется всякая историческая ценность. Все снова довольны. До следующего раза конечно. Ну или, до тех пор, когда кому-то из верхушки учёной братии, вдруг снова не понадобятся деньги. Всё в общем, как везде и, что особенно важно, никаких тебе садов.
  Так вот, добыча полезностей, по мере надобности расширялась, работников становилось всё больше и больше. И если сначала, их возили сюда вахтовым способом, то в последствии, многие переселились насовсем. Ну а что? В поселении, поддерживается, искусственным способом, нормальная гравитация, созданы условия, не хуже, чем на орбитальных станциях. Так чего ж туда-сюда кататься? Если прекрасно можно жить прямо тут.
  Шли годы, народ, следуя заветам творца, плодился и размножался. Население города, расположившегося под силовым защитным куполом на поверхности планеты, тоже росло. И пока, естественный прирост, нивелировался за счёт расширения горнорудной разработки, всё было вполне нормально. Но запасы планеты, тоже ведь не резиновые. Постепенно, эффективность добычи, стала падать и чем дальше, тем стремительней. Начались первые сокращения работников. Кто-то, более шустрый, успел свалить вовремя и устроиться в других местах. Кто-то догадался изменить себя. То есть профессию и тоже, покинув красную планету, нормально устроился в последствии. Но по большей части, народ ленив.
  Людям вечно кажется, что им кто-то, что-то должен. Не важно кто. Будь то компания, на которую работают или работали, государство и так далее. Вынь да полож им социальные гарантии, пособия и прочее. Вот только беда в том, что всем насрать на какую-то там горстку неудачников, вдруг оказавшуюся не у дел, без куска хлеба. На фоне стремительно расширяющейся экспансии в космос, неудобства мизерной части человечества всем по боку. Тупо не до них. Нет, были попытки централизованного переселения за счёт государства. Что есть, то есть - не поспоришь. Но опять же, идиотов всегда хватало с избытком. Наишустрейшие из неудачников, смогли запрыгнуть в уходящий вагон и как-то устроиться. Остальные же, самые твердолобые, под идиотскими лозунгами про могилы предков и 'НАШУ' землю, имеется в виду не Земля как планета, а грунт, по которому ходят, (в конкретном случае грунт Марса), остались, продолжая качать права.
  Дело до бунтов под конец дошло. До голодных бунтов, понятное дело. И вот когда, на поверхности планеты, рекой потекла кровь, последовали жёсткие меры. Сначала, охрана предприятия, серьёзно вломила бунтовщикам по зубам. Но те, утерев кровь, вновь полезли на баррикады. С ещё большим энтузиазмом. Охрана перестала справляться и тогда, в действие вступила регулярная армия. Народу полегло уйма. Что характерно, бунтующего народа. Потерь среди военных, почти что не было. Армия, основательно проредила страждущих и ещё более основательно, поумерила пыл. Однако, властьимущие понимали - делать что-то всё равно надо. Пускать ситуацию на самотёк, значит гарантированно, через небольшой промежуток времени, снова получить бойню. В итоге, был применён, метод кнута и пряника. Он работал во все времена, сработал и теперь.
  Кнут, и его последствия, люди видели воочию. Не было семьи, в которой, никто не пострадал. Поэтому, вновь испытать гнев сильных мира сего, никто не спешил. А вот пряником, стало пособие. Небольшое совсем. Ну, ноги только что б не протянуть. О роскоши речь не идёт от слова совсем. Плюс, всю опустевшую часть шахтёрского города, правительство выкупило по сходной цене у владельцев горнорудной компании и устроило на верхних этажах, зону игорного бизнеса. Так-то, он практически повсеместно запрещён. Но, как и во все времена, запрещать что-то, значит бороться с ветряными мельницами. Закроешь одно подпольное заведение, тут же открывается десяток других. Ну и какой смысл в подобной борьбе? Если хочет народ, спускать свои, кровно заработанные деньги, какому-то чужому дяде в карман, а не на собственных детей, кто запретит? Да и зачем запрещать? Деньги-то, крутятся в игорном бизнесе огромнейшие. Не лучше ли возглавить в таком разе?
  Вот Марстаун и стал одним из многих игорных центров. Нет, шахты и по сей день работают. Просто уже без былого размаха и огонька. Теплится что-то, доход приносит на грани рентабельности и ладно. Кому интересно, что там на дне происходит? Из тех, кто на верху живёт, среди казино, роскошных отелей и так далее, всем пофиг.
  Так или иначе, часть оставшихся не у дел шахтёров, пристроились к игорному бизнесу и около него. Там ведь тоже нужны грамотные технари, обслуживающий персонал... Да вот те же проститутки..., куда ж без них? В общем, новые рабочие места. Плюс, туристический бизнес организовали и, кто-то в нём подвизался. Таким образом, бывшие 'гордые' шахтёры, вдруг преобразились в крупье, горничных, барменов, официантов, проституток обоего пола, экскурсоводов по древним руинам и прочего персонала. Жизнь заставила.
  Опять же, игорный и туристический бизнес, как бы само собой, подразумевает инфраструктуру - развитую естественно. Рестораны, отели, театры, зоны отдыха, транспорт и много чего ещё. Короче, по большей части, основная проблема, была решена. Впрочем, как обычно. Потому что, решена-то она может быть и решена, но опять не для всех. Аутсайдеров и тут оказалось достаточно. Так что безработица, продолжает процветать и только мизерные пособия, позволяют хоть как-то существовать жителям дна.
  Кстати пособия, идут не от государства. Эту почётную обязанность, возложили на местный игорный бизнес. Вернее, на власти самоуправления Марса, а те уже на этих. Все довольны. За исключением дна, понятное дело. Но живущих на этом самом дне, как раз, слушать никто не хочет. А начнут буянить, тихо дадут в лоб и вся недолга. Вот и ходит народ ждать, на предмет подработать. При чём, это даже не официальная биржа. А так. Просто место, где народ ждёт и куда, приходят те, кому требуются срочно рабочие. И не важно, нужны на постоянную основу или разовые подработки. Эдакое 'лобное' место. Именно об этом сказал тогда Шнырь. Само лобное место, находится рядом с космопортом и орбитальным лифтом. Впрочем, это всё равно практически одно и тоже.
  Что же до людей, которые живут на дне города..., так они в основном с помойки кормятся. Пособие, платится ведь исключительно тем, кто официально зарегистрирован как гражданин и безработный. А что делать тем, кто беспризорником рос и ещё не успел получить статус гражданина? Или тем, кто по каким-то причинам не желает себя афишировать? Таких тут хрен, да ещё маленько. Ну и, как уже говорила, пособие-то, тоже не панацея. Не разгуляешься. Выручает помойка. Туда порой и хорошие вещи выбрасывают. Хотя, хорошие они исключительно для тех самых жителей дна. То продукты, просроченные вывалят, то одежду, то оборудование устаревшее. А тут всё в дело идёт и помойка, сиречь мусорная свалка, давно поделена криминальными группировками. Не дай боже, зайдёшь на чужую территорию - мигом не поздоровится.
  Ну и в конце концов, попрошаек, никто не отменял. И тут, в Марстауне, такой род деятельности, трансформировался в отдельный и очень прибыльный бизнес. Буквально армии таких 'убогих', работают в верхнем городе. Отсутствие материальных денег, никого не смущает. Получить нахаляву, пару тройку баксов или битов, или биткОв, или бишек, вполне реально за день. Была бы нейросеть установлена. В самых запущенных случаях, когда даже бесплатной нейросети нет, хватит детского, ручного коммуникатора. В общем, древнейшая схема и по сей день безотказно работает. Понятно, что попрошайки или 'клянчи', от слова клянчить, не сами по себе и получаемые деньги сдают куда-то в общую кассу. Всем понятно, потому что бизнес, стар как мир, наряду с древнейшей профессией. И тем не менее, подают. Люди приезжают на Марс с деньгами. Им не жалко, скинуть один или два бита доходяге.
  Кстати о Баксах - битах. На заре космических времён, (речь о временах, когда технологии 'Содружества', были только завезены на Землю), после болезненно-мучительного образования единого земного общества, встал вопрос, о собственной общегосударственной валюте 'Земного союза'. Сами понимаете, что в обществе космическом, материальные деньги, которые можно пощупать, как-то само собой, превратились в анахронизм. Естественно так же, что даже в те далёкие теперь уже времена, понятия безналичных платежей, уже во всю использовались в обществе. То есть предки, не были дремучими дикарями. Хотяааа, прошло-то всего чуть больше двухсот лет. Какие предки, по нынешним-то временам? Многие из них и по сей день благополучно здравствуют, благодаря технологии 'пролонга'.
  Однако речь не о них, а о платёжной системе. Так вот, о безналичных платежах знали естественно и прекрасно использовали. Но то, лишь платежи. Деньги же, продолжали оставаться материальными и у каждой страны своими. Такой вариант, не подходил. У содружества к примеру, были, так называемые 'Галокредиты'. Только проблема в том, что нужна своя валюта. Присасываться к чужой системе, значит заведомо поставить своё положение в зависимость от хозяев. Начали думать, какую из уже существующих, взять за основу для 'Земного Союза'. Разумеется, каждая сторона из множества субъектов, недавно образованного космического государства, предлагала взять за основу, свои платёжные системы и названия валют.
  Больше всех, (кто бы сомневался), возбухали бывшие американцы. Они и сейчас ещё не оставили попыток, как-то выделится среди равных. Благо теперь, такого субъекта как 'Америка' нет. Все англоязычные, зовутся англами. Но не в этом суть. Время было такое и политическая ситуация. Да, США, были..., вернее, считали себя ведущей державой и их деньги, являлись мерилом. Основные платежи между странами, как правило, действительно производились именно их валютой. По большей части во всяком случае. Более того, любые другие валюты, оценивались именно по курсу к американской. Считалось, что чем ближе курс, тем крепче национальная валюта. Хотя, где-то читала, что на начало двадцать первого века, доллары, уже практически ничего не стоили, поддерживаясь искусственным образом и превратившись по сути, в просто бумагу. Спорить если не права не стану. Ибо не являюсь историком и потому, могу ошибаться. Так и что с того? Мало ли, что и когда было? Сейчас иначе и вот это, действительно важно. Но вернусь к валюте.
  Короче, бывшие американцы, тянули одеяло на себя. Вот только, пресловутая, американская, дутая гегемония, давно всех порядком достала и их послали большинством голосов. Но проблему, таки надо было решать. И тогда, чтобы никому обидно не было, выбрали, уже худо-бедно работающий, примитивный аналог электронного платёжного средства. Официально не принадлежащий ни одному земному государству. Говоря аналог, имею в виду, по аналогии с платёжной системой 'Содружества', конечно же. Короче, речь о так называемых 'биткоинах'. Согласна, эта, в те времена, полулегальная система, родилась как-то странно и спонтанно. Вот вроде бы не было, и вдруг есть. Слухов много ходило, кто хозяин и один ли это человек, но конкретно США, как бы, вроде не принадлежала. Опять же, официально не принадлежала. А так, кто его знает? Разные источники, в одном мнении до сих пор сойтись не могут. В общем, теперь уже разницы нет. Для большинства, важнее было, что не доллары. Вот принципиально прямо.
  Ну и понятное дело, крипто валюту, быстренько национализировали... И тут странность, если хрен знает кто хозяин, как тогда национализировать? Но видимо, не такая уж и тайна великая была, раз смогли. В общем факт остаётся фактом - национализировали, доработали по образу и подобию 'Галокредита' 'Содружества'. Даже название за прошедшие двести с полтиной лет, сохранилось неизменным. Так ведь работает. Чего тут менять? Отсюда и сленговое сокращение - 'биты', или 'битки', а молодёжь нынче вообще до 'бишек' сократила. Однако и древнее понятие Староамериканской валюты - 'Баксы', (видимо в силу консерватизма общества прошлого, которое и сейчас здравствует), тоже не кануло в лету, в отличии от других валют разных государств, существовавших на дне гравитационного колодца планеты 'Земля'. Возможно, сей феномен, обусловлен исключительно первой буквой названия, электронной платёжной системы. 'Б'-аксы - 'Б'-иткоины. Правда, баксами, государственную валюту, зовут почему-то исключительно в криминальных кругах.
  
  
  Глава 3.
  
  Мне же, на все эти сложные перипетии истории, было плевать. Ещё бы! В шесть-то лет, да в моей ситуации, мало волнует, кто и как ищет работу. Почему роется на помойке или попрошайничает? Было страшно. Просто страшно. События вокруг меня, крутились с невообразимой скоростью, ситуация порой менялась кардинально за доли секунды. Но самое пугающее в том, что нет ни сил, ни возможностей, как-то влиять на всё это. Меня словно мощным, водяным потоком подхватило и несёт куда-то. О том, чтобы выплыть, даже мыслей не возникает. Тут бы на плаву удержаться вообще. А поток знай себе несёт тебя словно щепку, швыряя туда-сюда как заблагорассудится. Не обращая внимания на то, какую боль причиняют этой самой щепке, столкновения о встречные препятствия. Так и летишь со скоростью потока. Мимо, мелькают, быстро истаивая в памяти, пролетающие пейзажи чужой жизни. Когда сложной и тяжёлой, или даже трагичной, а когда лёгкой и радостной, туристической. Своеобразный такой калейдоскоп. Мелькнула картинка и пропала, потому что у тебя своих забот и обязанностей по горло. Забот, которые выполнять обязана при любом раскладе. Хочешь, не хочешь - иди и делай, иначе голодной останешься в лучшем случае. В худшем, Грол накажет.
  Грол, это учитель. Все его так называли. Имеются в виду те, кто жил и работал на него. К нему меня притащил Шнырь. Именно учитель тогда разговаривал со мной в темноте. Как выяснилось, на свалке, нашли меня пацаны, которых опекал этот человек. Нашли не случайно. Они видели, как я падала, а потом кувыркалась по огромной куче мусора, пока не влетела в лужу какой-то жидкой дряни. Благо, не смертельно опасной. И хорошо, что решили вытащить, на предмет ошмонать труп. Мало ли, вдруг что ценное попадётся в карманах? Правда, на мне, кроме пижамы, ничего не было. Зато парни сообразили, что я пока не труп.
  Ну и слава Богу, что у одного из тех парней, хватило ума, сбегать к старшему, чтобы доложить о находке. В общем, передали по цепочке. Весть дошла до Грола. А тот, возьми и заинтересуйся. Кто знает? Может ему просто скучно было в тот момент. Неееет! О человеколюбии или о помощи ближнему, речи не шло. Учителя добрым человеком, даже язык не повернётся назвать. И всё же, надо отдать должное - он даёт возможность людям, выживать на дне. На самом дне. При чём таким людям, которые без его помощи, никогда бы не смогли тут выжить.
  Например, бедолагам вроде меня. В общем тем, кому по независящим от них причинам, не повезло очутиться за бортом жизни, в слишком юном возрасте. Или калекам, у которых не оказалось средств, на восстановление увечий. Да много кому. На него работает, около нескольких тысяч человек. Точную цифру поголовья работников, только он сам знает. Вот я к примеру, не знала, да и знать не хотела. При чём, организация Грола, не имела какой-то специальной направленности. Люди занимаются всем, что выгодно. Кто-то, как я на первых порах, становятся 'клянчами'. Другие, роются в кучах мусора на свалке и добывают что-то полезное. Есть те, которые, крышуют, то есть, предоставляют защиту мелкому бизнесу дна. По сути рэкет конечно, но без этого видимо никак. Так же слышала, что имеются специалисты, которым по плечу устроить беспорядки, в нужное время и в нужном месте. Устранение неугодных, так же входит в сферу деятельности. И вот эту самую деятельность, я очень хорошо знаю. Потому что, последние три года, под крылом Грола, именно этим занималась.
  Нравилось ли мне убивать? Не знаю. Не думала над этим. Тогда не думала. Жизнь на дне Марстауна, быстро меняет приоритеты. И то, что когда-то, ты бы ни за какие коврижки никогда б не сделал/ла, через некоторое время, становится обыденностью. Кровь перестаёт пугать, чужая смерть, не вызывает жалости, а после убийства человека собственными руками, не мучает совесть и 'кровавые мальчики', по ночам не досаждают. Но всё это было потом, а в начале:
  - О! Смотрю Сивый потрудился на славу. - Скрипучий голос, прямо сочился радушием и довольством.
  Впервые, увидев Грола воочию, едва умудрилась не обгадить и без того грязнющие пижамные штанишки, в которых продолжала вынужденно 'щеголять'. Другой-то одежды не было. В общем, еле удержала сфинктер, до того мужик был страшен. Да и мужчиной дядька, на самом деле был своеобразным. Веееесьмааа, своеобразным. Начнём с того, что глаз как таковых у него не было. Вместо них, узкий ободок визора, не известно, как держащийся на роже и не спадающий. Это сейчас я понимаю - дешёвый заменитель глаз, был интегрирован в череп, на виду, только темный ободок сенсорной пластины. Сенсорной потому, что в ней не только оптика находится, а в придачу, ещё куча всяких чувствительных приблуд, позволяющих видеть в разных диапазонах.
  Но да ладно с визором. На той харе, других достопримечательностей хватало. Одних шрамов, не перечесть. Порой казалось, если приглядеться, что они будто наслаивались друг на друга. Одного уха не хватало. Но, всё равно, ушей у него, на одно больше чем у меня. Нос тоже был на месте, но огромный такой. Больше на клюв хищной птицы похожий. Лицо безгубое, как у жабы, но, тем не менее, это видимо от природы, а не так как в моём случае. Одна рука, правая, заменена биокибернетическим протезом. Ног нет вообще. Ну, имеется в виду, что как бы до сих пор, при перечислении, потери исчислялись не парно. Одно ухо, одна рука, а тут ни одной своей ноги не сохранилось целиком. Вместо них тоже протезы. Оба вжикают сервоприводами при движении.
  Да он весь вжикает. Словно не с человеком, а с роботом разговариваешь. Если бы тогда, в кромешной темноте дренажного туннеля, я б его как-то смогла разглядеть, не думаю, что выжила бы. От такого зрелища, да ещё при определённых условиях, да без подготовки..., ну его нафиг короче. И вот не поверите, испугаться-то я испугалась изначально, но немного погодя, мне даже легче на душе стало. Один его вид подсказал, что по сравнению с ним, я ещё очень даже ничего. И при этом, он как-то умудряется жить. Значит и я смогу. Уже за одно это, благодарна. Когда видишь кого-то, кто ещё в более плачевном состоянии находится, понимаешь как-то, что жизнь бывает и похуже твоей. Хорошо, когда есть пример для сравнения, правда?
  Сколько ему лет, до сих пор не знаю. Никогда не интересовалась. Да сколько б ни было, все его. И в течении этих лет, жизнь глумилась над дядькой на все деньги, стараясь видимо уничтожить, а он живёт и судя по всему, живее некоторых живых, если как пример рассматривать меня. Я-то, себя почти похоронила, решив, что жизнь закончилась. Так что да, пример наглядный и познавательный. А чем была фраза, которой он меня встретил, я не очень поняла. Утверждением или вопросом? Потому, решила промолчать, предпочитая разглядывать собеседника и окружающее пространство. А Грол, похоже, ответа и не ждал. Плевал он на моё мнение и возможные ответы.
  - Отлично копчёная. Теперь ты с нами. Надеюсь понимаешь, что деньги, потраченные на твоё лечение, придётся отрабатывать?
  Ничего я не понимала. Я вообще мало что понимала во всём том горячечном бреде, который вокруг меня происходил. Но как уже мной не раз говорилось, мнение шестилетнего ребёнка мало кого интересовало. Грола, так уж точно не заботило ни сколько, что там себе думает малявка. Таким чудесным образом, я превратилась в 'клянчу'. Меня передали на поруки, неряшливой бабке, с противной, громадной бородавкой на носу и одетой в какие-то несусветные лохмотья. Более того, через некоторое время, саму нарядили в нечто подобное. Оказалось, что это не просто лохмотья, а своеобразная униформа 'клянчи'. Специальная роба, если угодно. Потому что попрошайка, должна выглядеть соответствующе.
  Больше часа подбирали спецодежду и стоит отметить, те, кто это делал, подошли к решению проблемы, с вдумчивым профессионализмом опытных стилистов. Не удивлюсь, что так и есть. Ведь мало нарядить в хламиду человека. Необходимо сделать так, чтобы он при этом выглядел максимально убого, вызывая у прохожих жалость и желание как-то помочь. Увечья, тоже надо правильно подавать. Это ведь особая фишка. Можно их, увечья в смысле, блестяще имитировать, но если есть реальные, почему бы не использовать? И вот этого как раз, у меня сколько угодно. В прочем, выставлять нарочито на показ, тоже неправильно. Они, как бы случайно должны мелькать на виду. Ну, вроде человек, тяготится ими и пытается не афишировать, но при неосторожном движении, всё равно, вот ведь незадача, оказываются видны.
  Потом проинструктировали, что говорить, если вдруг "клиенты" спрашивать будут. Как правильно просить, благодарить и так далее. Не забыли напомнить, что, если хотя бы одного бита не подадут, останусь сегодня голодной. А есть давно хотелось. Меня ведь так и не покормили. Последний раз я ела, вечером, накануне похищения из приюта. Потом куча событий, среди которых трапезы не случилось. Возможно, в допотопной медкапсуле Сивого, меня как-то подкормили медикаментозно, но что-то, как-то, этого не ощущалось. Кишка кишке, давно стучали по башке и, утроба завывала, требуя, чего ни будь срочно сожрать. Но увы. Еда светила, лишь в случае успешного дебюта, в качестве 'клянчи'. И никак не раньше. А в случае фиаско..., хоть зубы на полку складывай, хоть на 'Фобос' вой - результат будет один.
  В общем, одели на лапу, детский коммуникатор, времён начала экспансии и посадили на задницу, возле одного из престижных казино. Ох и натерпелась же страху поначалу. Там же не одна я сидела. Вся попрошаечная братия, враз окрысилась. Оно и понятно. Кому нужны конкуренты? А тут, новенькая откуда ни возьмись и вот беда, буквально сразу подавать начали. Я было обрадовалась, такому успешному старту карьеры, но не тут-то было. Видимо, драпировщики, что усердно меня декорировали рваной ветошью, превзошли сами себя. Однако же и настоящие, а не мнимые увечья, тоже делали свою работу. Плюс то, что была ребёнком на самом деле, тоже скорее всего играло важную роль. Кому вы быстрее подадите? Здоровому бугаю, без одной ноги, который изображает из себя забытого всеми героя войны с 'Рептами', а у самого, рожа..., за неделю не обгадишь или маленькой девочке, которая хрипит, и тянет обожжённую ладошку, тщетно стараясь под тряпками, спрятать уродливую голову? Ответ очевиден. Правда?
  Естественно, весь контингент 'клянчей', забеспокоился. А тот здоровый бугай, выбрал время, когда посетителей казино не наблюдалось, встал, демонстрируя обе, вполне здоровые ноги и так пнул меня той, которая должна отсутствовать по легенде, что я метров пять кувыркалась, по полу фойе. А тут и остальные подключились. Чуть не забили гады. Никого не останавливало, что ребёнка пинают. В этой среде, все равны, вне зависимости от возраста, пола и физических кондиций. Тем не менее, едва меня переставали пинать, я возвращалась на своё место и мне снова подавали. А куда деваться? Жрать хотелось всё сильнее. Помру от побоев коллег или нет, ещё неизвестно, а вот Грола боялась пуще смерти. Интуиция подсказывала, что этот человек, о жалости скорее всего даже не слышал и скор на расправу. Если сказал накажет, значит накажет. Вот не похож он на того, у кого слова расходятся с делом. Ну ни сколечко. В очередной раз, когда коллеги по ремеслу, опять вздумали проучить выскочку, думала всё! Настал мой смертный час. Но нет. Оказывается, без пригляда безобразную замухрышку не бросили. Откуда ни возьмись, появились четверо шустрых парней, схватили того верзилу 'ветерана войны', что злобствовал пуще остальных и куда-то утащили. Он пробовал было сопротивляться, здоровья-то, судя по виду хватало... Потому, церемониться парни не стали, тут же тюкнули чем-то увесистым по кумполу и мужик обмяк.
  Вернулся бедолага, минут через тридцать. Вместо рожи, что-то синее и опухшее. Ни глаз не видно, ни носа. Всё отекло. При чём, крови не было. Толи умыли сразу, толи били как говорится сильно, но аккуратно. В общем, в мою сторону, после разговора 'по душам', он даже смотреть боялся. А может уже не мог, по причине сильного отёка избитой морды лица. Так или иначе, демонстрация моего прикрытия, оказалась слишком наглядная и, остальная кодла 'клянчей', тут же поумерила свой пыл. Словно забыли. Нет, вряд ли они забыли обо мне на самом деле. Но, сами понимаете. Что им оставалось ещё? Разве что зубами скрипеть, если таковые были? Особенно после того, как прибывшая подмога, от конкурирующей фирмы, столкнулась с умельцами Грола. Нет, бойни не случилось. Просто поговорили и разошлись полюбовно. Похоже, авторитет 'учителя', действовал безотказно и работал на него, не хуже опытных бойцов.
  Опять же, нет худа без добра. Побитый 'ветеран', после 'вдумчивой' беседы, получил свою порцию славы. Видимо, побитая рожа и жалкий вид, которого до сих пор не удавалось добиться по причине полного отсутствия актёрского таланту, сделали своё дело. Ему начали подавать, почти что наравне со мной. А позже, через месяц примерно, дядя сменил работодателя. Потому что переметнулся под крыло к Гролу и дальше, мы работали в паре. Вроде как отец калека ветеран и его сильно пострадавшая дочь. В этой связке, мы были неподражаемы. Главное, что Гролу, теперь не приходилось постоянно за мной приглядывать. То есть, отвлекать часть своих помощников, на защиту меня от случайностей. От которых, никто не застрахован. Опять же, у 'папы Вани', была нейросеть и он всегда своевременно, мог вызвать кавалерию. Но обычно, слов о том, на кого работаем, хватало, чтобы конкуренты молча уходили, не солоно хлебавши и даже правоохранительные органы, в лице стражей правопорядка, закрывали глаза на нашу деятельность.
  Так я стала, перворазрядной 'клянчей' и, наверное, самой доходной у Грола. Вместе с 'папочкой', мы никогда не оставались без подаяния. Минимум пару сотен за день на двоих, а это, поверьте очень немало для дна. А так, порой и косарь (тысяча битов), иногда даже до полутора доходило. Пару раз, целых два косаря за день заработали. Но в тот, первый день, я таки получила втык. Бить не били, но внушение сделали. Типа, должна была сразу сказать, чей я человек и тогда, не пришлось бы портить имущество других. Под имуществом, 'учитель' подразумевал, конечно же того самого 'ветерана'. А про то, что именно таких инструкций, на случай, когда конкуренты приставать начнут, мне не давали, как-то скоропостижно забыли. Я же, тупо побоялась оспаривать правильность моего поведения, справедливо опасаясь, что учитель ещё больше рассердится.
  - Ты, копчёная, девка упёртая, как оказалось. - Читал нотацию он. - Тебя пинали, но ты продолжала работать. Это даже похвально. Я умею поощрять стойкость. И только поэтому, сегодня не останешься голодной. Но вообще, долг только увеличился, не смотря на пятьсот заработанных тобою 'баксов'. Во-первых, пришлось отвлекать ребят от важных дел. Во-вторых, порча чужого имущества, за которое пришлось платить компенсацию хозяевам и в-третьих, порча моего имущества.
  Отгадайте, что под тем имуществом подразумевалось? Правильно, это была я. Его собственность, которую подпортили конкуренты, по моей же вине. Лихо, правда? Обидно было, до слёз. Много позже до меня дошло, что Грол таким образом меня привязывал к себе. Чтобы прочувствовала, своё признание ему. Ведь это он спас и подлечил, он к работе пристроил и дал кусок хлеба. А мнимый долг, который якобы из-за моей глупости возник на ровном месте, в виде компенсации за вред чужого 'имущества', был им придуман по ходу дела, для острастки. Потому что скорее всего, это не он платил кому-то, а ему ещё доплатили компенсацию, чтобы замять недоразумение.
  Ему все платят, если до этого доходит. Должников, не работающих на Грола, вообще нет. Такие как я - есть, а тех, что на свободе бродят, нет от слова совсем. Потому что, как правило, живут не долго. В общем, хорошо ещё, что как рачительный хозяин, он не стал наказывать провинившуюся дойную корову, тем более, коровёнка оказалась весьма удоистая, не смотря на размер и возраст. Во всяком случае, для первого рабочего дня. Но и дальше, дело пошло не хуже, а как обтёрлась по новому месту жительства и работы, так и вовсе хорошо стало. Правда, не мне.
  На житьё бытьё, меня прописали в какую-то комнату, находящуюся ниже уровня поверхности планеты. Она находилась в старых коммуникационных тоннелях. Тут, жило много народу. Но что удивительно, не было грязи и порядок царил, очень похожий на армейский. Вставали рано, шли в общую, импровизированную столовую, где получали свою порцию жрачки. И надо сказать, жрачка была вполне себе ничего, если закрывать глаза на то, откуда были взяты продукты и когда у них истёк срок годности.
  Иногда давали, (такие дни, для меня были праздничными), армейские просроченные пайки, с самоподогревом. В таких случаях, их выдавали сразу на сутки. Можешь одним махом весь рацион слопать, а можешь использовать по мере надобности. Но раз получил такой, то добавки не жди. На сутки же. Но чаще всего, давали довольно сносную, густую баланду, из неузнаваемых злаков, с кусочками консервированного чего-то. Иногда синтмяса, иногда такой же рыбы. Всяко бывало. Что найдут бригады поисковиков на свалке, то и ели.
  В комнате, нас ютилось, человек тридцать. Самодельные, многоярусные кровати, стояли в несколько рядов и до самого потолка. Вернее, не кровати, а скорее нары, но тем не менее. Никаких разнокалиберных тряпок, грязи, вшей и вони. Белые простыни, одеяла. Всё как у людей. Да, одеяла разной расцветки, но ведь есть. Говорю же, порядок армейский. Попробуй только, не заправь за собой постель. Не важно по какой причине. Забыл, не захотел, проспал..., впрочем, проспать тоже невозможно. Рявкнули подъём, вскакивай и бегом умываться, а потом на раздачу хавки. Не успел и считай голодный. За не заправленную постель, то же наказание.
  А даже если остаться голодным не пугает, значит силой сдёрнут с койки, да ещё пинка для ускорения добавят. В общем, строго всё. Работяги, должны работать, а работать надо для того, чтобы приносить прибыль хозяину да самим было что есть. И так по кругу. Раз в неделю, генеральная уборка. И это тоже обязательно. Отлынивать нельзя, если ты не на работе конечно. Но и про выходной день тоже не забыли и даже пайку давали, как бы усиленную. В честь выходного дня видимо. Чтобы человек мог прочувствовать заботу. Всем, находилось дело. Коммуникации, тоже ведь поддерживать в рабочем состоянии надо. Ту же еду готовить ну и так далее.
  Вот одевался народ, кто во что горазд. Но, это как раз понятно. Та же ситуация, что и с одеялами. Всё ж таки не армия и регулярных поставок единообразного обмундирования не имеется. Но одежда чистая. Есть даже своя прачечная, где трудятся специальные люди. Вот честно, даже тогда, в шесть лет, это всё, казалось немного странным. А теперь, с высоты прожитого, вообще, некая коммуна своеобразная рисуется, где каждый член общества, трудится на благо остальных. Графики дежурств опять же. Кто-то всегда остаётся в расположении, чтобы подмести пол, приглядеть за порядком и так далее. Чем не армия? Сегодня ты дежуришь, завтра кто-то ещё. Воровства нет. Воров даже не наказывали. Проводилось экспресс-расследование и Грол принимал решение. Если вина доказана и подтверждена, человека просто уводили и больше он не появлялся. Думаю, любой, пойманный на воровстве, согласился бы на наказание лучше. Однако учитель, не ведал жалости. Как он там говорил...?
  - Даже, если кто-то не может обуздать свою тягу к чужому, направьте её на дело. Украдите у конкурентов и принесите в дом. За кражу у своих - смерть.
  Такие вот дела. За личную гигиену, тоже наказывали. Вернее, не за саму гигиену, а за её отсутствие. Грол частенько, лично инспектировал условия проживания своих людей. Если не дай бог, не понравился запах в казарме, считай все, кто там обитает, наказаны. Без исключений. И тут уже одним голодом не отмажешься. Дополнительные работы точно придумают. Понимаете, что будет потом, с вонючей грязнулей? Круговая порука в действии и знаете, она работает. Очень хорошо работает. Кстати о нравах в организации. Они более чем свободные. Общая спальня, общие душевые, при чём разделения нет не только по половой принадлежности, но и по возрасту. И права у всех одни, потому что пашут все, тоже без разделения.
  Но люди, есть люди. Со всеми своими надобностями и потребностями. Неизбежно, образуются пары. А поскольку уединиться негде, я рано узнала, что такое отношения между мужчиной и женщиной. Народ, так и вовсе особого внимания не обращает. Типа, что естественно, то не безобразно. Разве ночью, если вдруг кто-то, начинал слишком громко выражать свои эмоции от процесса, крикнут мол, а ну заткнулись, не мешайте спать и тут же охи да визги, приглушаются до приемлемого уровня. Сначала, дико было, потом привыкла. Потому что поняла одну истину - посторонние звуки, мешают уснуть только тем, кто не устал за рабочий день. И это правда. Тут, на дне, общих конвенций прав человека не соблюдают. Длительность рабочего дня, с утра и до ужина, обычное дело. Грол считает, что человек без работы - преступник. От безделья, могут начать появляться дурацкие мысли. А когда там, (я о голове), мыслей всего две и те про пожрать да поспать, более ни о чём думать не охота.
  Потянулись будни. Серые, беспросветные, но довольно таки сытые, что не отнять. Специальные люди, отслеживали ситуацию в городе и направляли нас сидеть, то в одно место, то в другое. Целый блин, аналитический отдел трудился, чтобы выхлоп с 'клянчей', был максимальный. Около года так сидела. И хотя, жизнь была не сахар, возвращаться в приют, ни разу не хотелось. То, что меня туда никто б и не отпустил - вопрос второй. Но я и сама не рвалась, понимая, что там снова могут появиться те, по чьей вине всё пошло наперекосяк. Однако и сидеть на заднице в виде клячнчи до самого конца, мечталось ещё меньше. Но что было делать? Мало ли чего хочет уродливая малявка, по кличке 'Копчёная'. Иди и сиди, там, где скажут. Все так живут, кто под Гролом ходит. Бунтарей нет. Может изначально не водились, а может кончились быстро. Это попасть на дно легко и просто, а вот выбраться отсюда... Да только я была против таких перспектив. Потому что точно знала - может такой жизнью и живёт подавляющее большинство моего нынешнего окружения, но есть и исключение.
  И исключением была личная гвардия учителя. Слышала краем уха, что он сам набирает из общей массы способных людей и обучает чему-то. У них кормёжка не в пример лучше и настоящие, собственные 'биты' водятся. Гвардия, это опора учителя и наша защита, а за одно, основной источник дохода. Каждый боец, из этой гвардии, зарабатывает в сотни раз больше в день, чем мы за неделю. Зачем Гролу всё это, я даже не задумывалась тогда. Но сбежать от опостылевшего, ежедневного сидения на пятой точке, нестерпимо хотелось.
  
  
  Глава 4.
  
  Вообще, учитель был странным, если не сказать больше. День, нашей первой встречи, иначе как случайностью не назовёшь. Ну, во-первых, он не тасуется на дне, вместе с нами. Как выяснилось, он вполне респектабельный гражданин и живёт в верхнем городе. Ну, большую часть времени живёт. Совершая порой инспекции, на так сказать 'производство'. Не гнушается общаться с людьми дна, выспрашивая потребности, пожелания. Такой, добрый папочка, как бы. На сколько я знаю, он тоже выходец отсюда. Попав на дно, смог организовать людей, выгрызть себе место под солнцем и нишу в бизнесе. Но то, давно было. Задолго ещё до моего рождения. Так вот, он внизу бывает часто, но не постоянно. И если б выбросили меня из флаера в любой другой день, это был бы конец. Смотрящий за дном, (зам Грола), хрена лысого стал бы суетиться ради очередной поломанной калеки. А так, пацаны, что меня нашли, доложили ему, а тот не поленился доложить ХОЗЯИНУ. Что уже можно назвать чудом.
  Во-вторых, сам факт того, что учитель, заинтересовался мной и решил своими глазами увидеть доходягу, так же относится к разряду чудесного. Ведь не поленился сходить на место, поговорил со мной, после чего отправил к Сивому на лечение. И ведь, даже не стал выспрашивать кто я, откуда и за что меня на помойку. Вроде, даже не интересно. Правда, запретил называться своим настоящим именем. А может, сам потом всё разузнал. Кто, что и зачем. Теперь-то я знаю, что у него возможностей хватает. Такие вот чудеса в решете. Только, прозябать среди 'клянчей', всю оставшуюся жизнь, всё равно, очень-очень не хотелось и единственный путь, чтобы изменить свою жизнь, это пробиться в гвардию.
  Был у меня друг. Впрочем, до друга, там далеко было. Имею в виду, настоящие дружеские отношения. Вернее, это я думала, что он мне друг. Просто он сам, считал иначе. Но относился ко мне снисходительно. Позволял быть с ним рядом, отвечал на некоторые вопросы и, если кто-то вдруг решал развлечься за мой счёт, всегда заступался. А если учесть, что после смерти родителей, от меня в основном шарахаются, то ближе него, никого не было. Речь о Шныре. К своему стыду, я так и не узнала имени этого мальчишки. В нашей среде, не принято обзываться по имени. Только клички. Кстати про гвардию, от Шныря узнала. Он тоже мечтал туда попасть, хотя в отличии от меня, не просиживал задницу с протянутой рукой и табличкой, где указан номер счёта транзакций. Он был на несколько ступеней выше. В его ежедневную задачу между тренировками, входило шнырять в городе и слушать что говорят. Такое, не каждому дано. Мало уметь быть незаметным, проникая туда, куда у большинства хода нет. Нужно было ещё понимать, где можно услышать интересное и вычленить из пустой болтовни прохожих, нужную информацию. Короче, сходить туда-то, потереться среди тех-то и так далее.
  Основной же вид деятельности, те самые тренировки. Туда, много пацанов ходило и ни одной девчонки. Их вообще было мало. Девочек в смысле. Женщин хватало, а вот детей женского пола, раз, два и обчёлся. Буквально. Обе были старше меня. Лет по четырнадцать - пятнадцать. Девушки почти. Но их другому учили. Видимо, на этих двоих, у Грола отдельные планы были. Натаскивали наоборот, правильно и красиво одеваться, красиво ходить, работать с игральными картами, общаться с противоположным полом. Не в том самом смысле общаться, а уметь заинтересовать мужчину, правильно построив с ним разговор. Я думаю, тоже агентов разведки готовили. Этим девочкам, если и придётся работать телом, то исключительно под нужными людьми. Вряд ли их так усиленно тренируют, чтобы работали обычными проститутками в последствии. Говорю же, Грол, очень странный мужик и планы у него, выходят далеко за пределы помойки Марстауна и, возможно, самого города.
  Но да ладно с девками. Мне с ними, всё равно не по пути было. Рожей не вышла. Да и не завидовала никогда этим фифам. К слову, даже узнала о них много позже. Я вообще думала, что как малолетняя особь не мужского пола, единственная в организации учителя. Так вот, про тренировки. Иногда, у меня, как уже говорилось, случались выходные дни. Правда я была клянчей, а у тех, они не фиксированные. Потому что, если клиент прёт, надо работать. Отдыхали в дни затишья. И вот в один из таких дней, я очередной раз пошла искать своего друга. Ну не сидеть же сиднем в казарме и смотреть как одни пялятся в голоэкран, а другие за их спинами трахаются. Не интересно мне это. Да собственно, сами должны понимать, что ребёнку в семь с небольшим, на месте не сидится.
  Любопытство, оно знаете ли, такое любопытство. Его избыть невозможно. Свербит где-то и ноги сами несут навстречу приключениям. А со Шнырём, мне интересно. Он меня учил читать и писать, правильно двигаться в плотном потоке людей. Показал альтернативные пути проходов в городе. Имеются в виду, технические коридоры и целые этажи, шахты лифтовых транспортёров и доставки товаров, системы вентиляции и прочее. Детский мозг, ещё чистый, можно сказать девственный, благодарно впитывал крохи знаний. Думается мне, что в прошлой жизни, у парня была сестра. Откуда знаю? Так я и не знаю. Догадываюсь просто. Не даром же он иногда заговаривается и называет меня Леной. Сначала я его поправляла, не понимая в своей детской непосредственности, как меня можно с кем-то перепутать. Он смущался и злился. На меня и, наверное, ещё на себя. Но, как правило быстро отходил. Не сразу срастила, эти вспышки злости, с моими репликами.
  Короче, немного погодя, решила не поправлять его. Ну оговорился человек, ну Лена, так и что? Мне не жалко. Подумаешь! Побуду ею, не переломлюсь. Тем более, что не самое плохое имя. Во всяком случае, гораздо лучше 'копчёной', к примеру. А то что Шнырь, держится как бы на расстоянии от меня..., так оно понятно. Теперь понятно. Была б хотя бы нормальной девчонкой, в плане внешности, так ещё пол беды. Но когда другие пацаны его моим женихом дразнят, а мнимая невеста, страшна как жизнь на помойке... В общем, пацан он и есть пацан. Водиться девчонкой? Да ФУУУУУ!!! Он и рад бы отвязаться, но я пристала как клещ. Не понимала ведь тогда, что обузой прихожусь. Обузой в моральном смысле и..., наверное, в душевном, как, впрочем, в физическом тоже. Если права и сестра у парня всё-таки была..., в общем, видимо не сладко ему, когда рядом мельтешу и напоминаю о нехорошем прошлом.
  Нашла его на базарной площади. Хммм, вот сказала и поняла, что с базарами старины глубокой, как, впрочем, и с площадями, эта 'базарная площадь', роднится лишь в том, что тоже торговля и тоже большое, шумное пространство. Однако ж нет неба над головой и всё происходит под 'крышей' города. Который от орбитальной станции мало чем отличается кроме своего расположения. Как бы то ни было, тут жители дна, торговали кто чем мог. Одиночки себе на карман, а подневольные, вроде меня, работали на организацию. Короче, разный народ и не только с дна. Сюда приходили и те, кто уже не на дне, но ещё не сильно высоко забрался.
  Шнырь, со стайкой незнакомых пацанов, играл в какую-то игру. Не наших пацанов к слову. Там надо было одинаковые металлические кругляши бросать об стенку так, чтобы они отскакивали и ложились максимально близко друг к другу. Сначала жребий понятное дело, кто первым бросает, а потом начинается. Один кинул, кругляш отскочил и упал на пол. Кидает второй. Если его кругляш, упал рядом и пальцами одной руки, удается соединить оба кругляша, то можешь забрать оба. Если нет, значит выиграл тот, кто бросал первый. Это, если двое играют. Ежели человек больше двух, то выигрывает тот, чей кругляш ближе всего к первому брошенному или хозяин опять же первого кругляша, если до его предмета, никто дотянуться пальцами не может. А поскольку, пальцы у всех разные по длине, ради справедливости, выбирают мерилу, чтобы только он мерил. Правила не хитрые, но такую игру, увидела впервые.
  Каждый такой кругляш, диаметром сантиметра три и толщиной около трех миллиметров, являлся и битком, и ставкой. Оценивался в один бит. То есть, после того, как все откидались и обмерились, счастливчик подсчитывает свой профит и другие участники, переводят ему выигрыш уже в электронной валюте. А кругляши, возвращаются владельцам. Я подошла, в самый разгар веселья. Некоторое время, меня не замечали даже, увлечённые процессом. Но продолжалось это не долго.
  - О! Гляди шнырь, твоя невеста явилась. - Ощерился в щербатой улыбке один парень, с видом прожжённого пройдохи.
  Удивляться нечему, что меня знают. Видели вместе не раз. Я ж вечно за ним в любую свободную минуту, хвостиком бродила. А тут и остальные загомонили, стараясь наперебой, придумать подколку позабубенистей. Шнырь хмуро зыркнул на меня:
  - Чего припёрлась?
  Я просто пожала плечами, дескать - да так....
  - Иди отсюда. Я скоро на тренировку. Некогда мне.
  - А можно я с тобой? - Заканючила. Мне было дико скучно и возвращаться обратно в казарму желания не имелось.
  - Да не гони её, - вступился за меня конопатый парень, который цветом волос, мог легко посоперничать с самим солнышком. - Малая, хочешь с нами сыграть?
  - Я не умею. - Отвечаю.
  Шнырь продолжает хмуриться. Ему точно не нравилось происходящее.
  - Да чего там уметь? Сейчас научим.
  И меня научили. Правила, как уже говорилось, не хитрые. Вот только, ни одного кругляша, у меня не было. А народ, явно настроился на потеху. Я этого не понимала конечно же, в тот момент, чистейшей воды любопытство обуяло. Ведь происходило что-то необычное. Зато Шнырь похоже понимал и хмурился всё сильнее.
  - Копчёная, иди лучше обратно. - Сказал он.
  - А ты ей родственник что ли? Чего раскомандовался? - Оборвал его другой пацан. Самый, наверное, крупный и старший из всех.
  - Мы с ней в одной бригаде. - Стоит на своём Шнырь.
  - Ну и чё? Ты ей не начальник, а у неё выходной. Так? - Последний вопрос, это уже ко мне.
  - Я киваю. - Ну, это ведь действительно правда.
  - Давай сюда малая. Не слушай этого зануду. Он проигрался почти, вот и злится. Я тебе даже биток дам.
  И верзила, с довольной улыбочкой, протягивает мне кругляш. Ну, правда! Мне интересно было, потому о каком-либо негативе, даже не думала. Да и сколько там мозгов было? Нечем ещё толком думать и проводить физиогномический анализ.
  - Нет! - Возразил Шнырь. - Она со мной, значит и кругляш с меня.
  - С тебя, так с тебя. - Не стал спорить верзила. Он видимо среди компашки парней, главным числился.
  Шнырь вздохнул тяжко и протянул кругляш, тихо прошептав:
  - Лучше бы ты пошла обратно, как я сказал.
  А мне что? Его слова, даже не насторожили. В одно ухо влетели, а в другое фыр-тайга и нету. Хотелось поскорее начать играть. Впрочем, за этим дело не стало. Заново посчитались и начали. Первым выпало бросать верзиле. Его биток, отлетел от стены почти на метр. Потом народ, начал метать свои ставки. Получалось по-разному. Кто-то, довольно близко клал свои снарядики к первому, у кого-то, получалось не очень. В том числе и Шнырь 'отстрелялся' из рук вон плохо. Дошла очередь до меня.
  - Давай малая! - Подзуживают пацаны. - Покажи нам класс.
  Меня долго просить не надо. Смерила взглядом диспозицию, повертела в руках биток, привыкая к весу и бросила. Дзынь-звяк и тишина. Гробовая. Только шум базарной площади и ошарашенные взгляды пацанов. Больше всех, глаза были у Шныря. Ещё бы. Мой кругляш, лёг поверх первого. А вот я почему-то не удивилась даже. Я хотела, чтобы так случилось..., ну и вот. Сгребаю выигрыш с торжествующей улыбкой. На душе радостно. Улыбаюсь Шнырю, конечно же. Как бы говоря ему:
  - 'Видал как могу?'
  Правда, вряд ли мою улыбку, кто-то оценил или хотя бы понял, что это улыбка вообще. Я иногда забываю, как выгляжу на самом деле.
  - Хера се ты мечешь!!! - Восхитился главный заводила. - А ну ещё раз.
  Снова считаемся и мне выпадает первой кидать. Прикидываю что к чему. Хоть ещё и дура дурой была, но сообразила, что хуже всего бросать первой. В этом случае, проигрыш гарантирован почти. Имеется в виду мой проигрыш. Дальше, не знаю как, но появилась идея, что если закрутить кругляш и бросить вертикально ребром, он вернётся под самую стенку и тогда, трудно будет моим соперникам. И у меня даже получилось. Бросила его, двумя пальцами закручивая, да не учла направление, в котором надо крутить. Ошиблась, с кем не бывает? Получилось наоборот. Вместо того, чтобы вернуться к стенке, кругляш укатился вообще хрен знает куда. Еле нашла, под ногами прохожих и ещё пинка получила от кого-то. Видимо, чтобы под ними, в смысле ногами, не путалась. Пацаны, даже кидать не стали. Тупо отдали выигрыш. Снова считаемся и кидаем. Первый метнул рыжий, я вторая и снова мой биток лёг поверх первого. Результат никто не смог повторить. Так и пошло.
  Случались и осечки, не без того, но в основном, я была в выигрыше. Так увлеклась, что даже не заметила, как вокруг нас собралась толпа наблюдающих, а улыбки моих соперников, скорее оскал напоминать начали. Никто больше не шутил. А Шнырь, так и вовсе мрачнее тучи сделался. А я веселилась от всей души. Биток, послушный моим пальцам, летел куда надо, кредиты на счёт, через наручный коммуникатор, бесперебойно поступали. Попробовали бы пацаны, меня надуть. Толпа спонтанных болельщиков стояла над душой и ревностно следила за каждой транзакцией. А через два часа, Шнырь заторопился. Мол на тренировку надо и всё такое, а потому мы уходим. Мы, это я и он.
  - Так иди на свою тренировку, а малявка с нами ещё поиграет. У неё ж выходной - имеет право.
  - Нет, она пойдёт со мной. - Стоял парень на своём.
  - Да кто ж её отпустит-то? - Осклабился заводила.
  Зря он это. Ошибочку допустил. Толпа болельщиков, тут же загомонила, послышались слова, типа 'лохотрон', 'кидалово' и 'нае...-ово'. Народ не скупился на красочные определения вида деятельности. Тому, при таком раскладе, ничего не оставалось, кроме как пойти на попятную. Не дурак оказался. Понял, что ляпнул не подумав. Начнёшь упрямствовать, могут и бока намять. Плюс органы правопорядка обязательно на бучу подтянутся. Кому это надо? Опять же, мы ж не сами по себе. Под Гролом ходим. Тронуть нас при свидетелях, это ж потом даже искать не станут. И денег при этом тоже жалко, аж зуб крошится. Но, ничего не поделаешь.
  - Да пусть катится если хочет. - Резюмировал парень. - Просто малявке сегодня прёт. У новичков часто такое бывает. Хотел дать побольше заработать, но раз нет, то нет. Понимаю.
  Зрители одобрительно загудели. Реабилитация мелкого, игорного бизнеса, прошла успешно.
  - Но раз такое дело, - верзила ещё не закончил, - Шнырь, надо бы должок отдать.
  - Так я и отдам..., на днях. Просто, сейчас столько нет.
  - Да я бы и не против. Но понимаешь..., деньги, вот прямо сейчас понадобились. А долг, это ведь долг..., верно? Проигрался - верни. Справедливо. Я ведь правильно говорю, не?
  Теперь толпа уже в его поддержку гудит одобрительно.
  - Зак, верну я. Ты же меня знаешь. Всегда возвращаю.
  Этот Зак, видимо, решил отыграться за своё фиаско и не соглашается.
  - А сколько ты должен? - Спрашиваю.
  - Сто пятьдесят два кредита. - Бурчит в ответ Шнырь.
  - Кому переводить? - Для него, тех денег, нисколько не жалко. Это же Шнырь. Мой друг. Единственный друг.
  Рассчиталась в общем и, мы пошли на выход с базара. Да только приключения ещё не закончились. Самое интересное было впереди. Куда Шнырь ходил на тренировку, я знала. На самой тренировке, понятное дело не была, но не в том суть. Сначала даже не поняла, почему он не пошёл прямой дорогой. Потащил какими-то закоулками, темными переходами. А это, оказывается, он так возможную погоню путал. Это я ни сном, ни духом. Всё ж по-честному было. Зато Шнырь точно знал - не выпустят нас с такими деньгами. Если б пару тройку битов всего выиграла, так и не тронули б ради рекламы. Дескать всё по чесноку. Но там больше трёх сотен на круг вышло. А это, совсем другие деньги. На дне, грохнуть и за пару 'бишек' могут. Короче Шнырь меня тащит, а мне весело. Мне всё казалось, что в какую-то игру играем. Но не игра то была. Нас встретили. Не получилось у парня, вывести меня безнаказанной.
  - Оууу! Шнырь и снова здрасти! - Лыбится здоровый лоботряс.
  Вся кодла в сборе. Как сообразили, где искать, история умалчивает. Нам не сказали, а мы и не спрашивали. Не до того было. Вот тут я уже начала понимать, что твориться какое-то непотребство. Шнырь меня себе за спину задвинул.
  - Чего ты хочешь Зак? С тобой рассчитались сполна.
  - Это ты так думаешь. Вот только сдаётся мне, малявка не случайно появилась. И надо же, какая меткая, да? Вот и возник вопрос, а не специально ли ты её привёл? Хотел обуть нас на серьёзные деньги? Так не делается Шнырь. Ты не прав. Ответить бы надо.
  - И ничего он меня не звал. - Высунула свою рожу из-за спины друга. - Я сама пришла.
  - Цыц мелочь. - Шикнул на меня Шнырь.
  - Правильно. - Осклабился верзила. - Пока парни разговаривают, девка молчать должна. Ну так что, ответишь за подставу?
  - Не было подставы Зак. Она правду говорит. Таскается за мной везде. Прилипла, не оторвёшь.
  - Так женись! - Пацаны ржут. - Ещё чуть и она в сок войдёт. Знатная жена выйдет.
  Мне обидно до слёз. Они ведь даже не над Шнырём потешаются, а мою внешность тролят. А ещё этот! Прилипаааала, таскаааааается... Ну хоть плачь. Так-то он, никогда меня не гнал. Кривился? Было дело. Пацан ведь - это нормально. А тут прямо вот обидные вещи говорит. Теперь-то понимаю, что таким образом выгородить пытался. Отвести угрозу именно от меня. А тогда...
  - Да вы на себя в зеркало смотрели? - Отвечаю ржущему стаду молодых жеребцов. - С такими сморчками мутить, себя не уважать. Как есть уроды.
  Естественно, такой ответ, сама бы ни в жизнь не придумала. Но житие в казарме, где народ не стесняется в выражениях и прочем, накладывает отпечаток. Слышала однажды, как одна их наших, сильно потасканных и побитых жизнью 'красоток', отшивала непрошенного претендента на секс. Вот и повторила почти слово в слово. Правда тем самым, только хуже сделала. Драка вспыхнула мгновенно почти, едва успела закончить свою обличительную речь. Вот только, что мы вдвоём, могли сделать? Их было на два человека больше. Меня же, как бойца в тот момент, даже рассматривать не стоило. Так что по сути, Шнырь один против четверых схлестнулся. А дрался он здорово. Правда. Двигался красиво, это даже я поняла, даром что дура набитая, но, победило количество в тот раз, а не качество. Мне соответственно, тоже досталось по соплям. В стороне ж не стояла. В самую гущу лезла. Так хотелось помочь другу. Правда, больше мешала..., но..., от души же старалась. Кончилось всё довольно быстро, когда нож верзилы, оказался у горла Шныря. Я сидела на заднице и размазывала кровь, струящуюся из остатков носа.
  - Выбирай малявка, жить твоему женишку или нет. - Предложил заводила шайки.
  А выбор был прост. Возвращаю деньги - нас отпускают, с условием что больше никогда не сунемся в игру. Если же не захочу этого сделать, Шнырь умрёт, и я вместе с ним. Никто не найдёт нас. Они даже гнева Грола не боялись почему-то. Ведь понимали же, что если отпустят, то молчать не будем. Именно поэтому, я не стала включать жадину. В надежде наябедничать кому следует. Мы ж не абы на кого работаем - на самого Грола, мать его ети. Учителя тут все уважают и боятся. Однако на самом деле, личная жаба верещала от возмущения. Прямо вот благим матом заходилась. Это ведь по сути мой первый заработок был, который не надо отдавать в общак. То, что на основной работе подавали, естественно сдавалось. Но если смог в выходной разжиться левыми деньгами, то всё твоё. Понимаете, каково мне было? Одно погасить долг друга, тут как говорится, сам Бог велел. И другое, когда кровное в наглую отнимают. Жаба душила, со страшной силой.
  - Под протокол переводи. Не забудь сказать, что делаешь это добровольно и претензий к нам не имеешь. - Инструктировал меня здоровый урод.
  Если звучит такая фраза, значит парень уже совершеннолетний и имеет собственную нейросеть. Хорошую или бесплатную с минимумом функций - не важно. Важно, что сделка официально фиксируется платёжной системой и впоследствии хрен оспоришь. И пофиг всем, что шнырь в это время, на пере висел. Это мало кого заинтересует. Да и сделка не с ним была, а со мной. В общем, деваться некуда. Перевела и нас правда отпустили, наградив ускоряющими пинками в нагрузку. Но я горела праведным гневом, наказать обидчиков. Только вот, нихрена не вышло.
  Шнырь мне чуть позже, по пути на тренировку, всё обстоятельно объяснил. Оказывается, Грол запрещает своим людям играть в азартные игры на интерес. За нарушение правила, последует суровое наказание. Так что, лучше бы нам промолчать. Не было игры, не было денег. Легко пришли - легко ушли. И что примечательно, нас хоть и нагрели, да отпинали прилично, в прибытке всё равно мы остались. Да, деньги пришлось вернуть, но долг-то Шныря, погашен, причём публично, при большом скоплении народа. Видаков того дела более чем достаточно. Тут уже не предъявишь. Как говорится, с драной овцы, хоть шерсти клок.
  - Но вообще, спасибо копчёная. - Сказал он в конце.
  - За что? - Не поняла я.
  - За то, что не пожалела денег.
  - Так, ты же мой друг! - Искренне, удивилась я такому раскладу.
  И вправду не понимала, как можно было пожалеть денег, ради жизни человека, ближе которого нет. Плевать что он сторонится меня на людях, и злится, когда моим женихом обзывают. Тем не менее, продолжает возиться со мной и отвечает на кучу глупых вопросов. Вздыхает тяжко, не без того. И да, закатывает глаза от моей дремучести, дескать, откуда ты на мою голову взялась? Но отвечает же. Не гонит. Для меня, этого более чем достаточно.
  
  
  Глава 5.
  
  И опять возвращаемся к тренировке. Всё никак до неё родимой, не доберёмся. Вечно память, куда-то в сторону уводит. Короче, специальные люди Грола, занимаются пацанами. Общей физической подготовкой и так, по мелочи. Всего понемногу как бы. В том числе и драться учат. Однако, там не столько натаскивают хороших бойцов, сколько проводят отбор, отсеивая лишних и не способных. И это логично. Да, нынче, технологии шагнули далеко вперёд и по достижении совершеннолетия, можно установить нейросеть, а после развёртывания оной, закачать любые базы знаний, очень быстро их освоив. В том числе и боевые навыки. Тем не менее, лучшие спортсмены к примеру, получаются из тех, кто занимался этим с юных лет. Сколько знаний в голову не вложи вместе с готовыми базами, умнее от этого человек не становится.
  Так и тут. Чем раньше начнёшь, тем лучше, а базы знаний, лишними никогда не будут. Не даром же, до сих пор существуют обычные школы, где детей до совершеннолетия, обучают по старинке. Чтобы мозги не протухли. Технологии технологиями, а ребёнок должен развиваться нормально. И в этом плане, Грол соображает. Может и не выйдет из большинства ребят супербойцов, но если парень нормально развит физически, разве ж это плохо? Тем более, что и на помойке между группировками стычки нет-нет да происходят регулярно. Не гонять же элитный отряд, на каждую драку. Сами должны уметь справляться.
  Я ж говорю, у учителя, планы большие. Какие не скажу, но всяко не простые. Иначе, зачем он себе армию готовит? Армию, преданных лично ему бойцов. Потому что лучших, по слухам от того же Шныря, тренирует сам. Собственно, видимо именно такая деятельность, обусловила его кличку 'учитель'. Ведь 'Грол', это не совсем кличка. Грол, от ГРигория ОЛеговича. Правда Гролом, только за глаза называют, при личной же встрече, исключительно - 'учитель'. Скорее всего, так повелось с самого начала, когда он только начинал своё восхождение из помойной ямы и искал себе помощников, которых сам обучал.
  А на тренировку, меня не пустили. Сказали, мол нехер клянче тут делать. Ещё и девка. Заодно поржали, дескать тебе это не надо. И так страшная. Стоит только улыбнуться, как все враги разбегутся. Шнырь ещё подзатыльник от тренера получил, за опоздание. Но я уже настроилась и отступать не собиралась. Зря что ли запоминала науку друга, где и как найти вентиляционные каналы. Поплутала немного конечно, потому что тут ещё ни разу не лазила, но в итоге нашла путь и вот, уже смотрю через вентиляционную решётку, на то, что происходит в импровизированном спортивном зале. А там блин, ничего интересного. Бегают по кругу пацаны и всё. И вот ради этого ходить, чтобы получать ещё и подзатыльники? Дураки что ли? Мало подзатыльников и пинков на 'улице' получаем от взрослых? Удивительно, но продолжала смотреть.
  А пацаны всё бегают. Некоторые уже ноги волочат еле-еле. Их подгоняют резкими окриками. Чуть позже, бег начал перемежаться, ходьбой на корточках, потом начали падать по команде и отжиматься, кувыркаться, раскачивать корпус то в одну, то в другую сторону, вперёд, назад, словно уклоняются от чего-то. Вот бедолаги. Чего-то, мне уже не интересно стало. Я-то думала, тут драться учат, а какой толк с бега? Уже собиралась уходить. Нет, правда. Что за прикол? Бегать и так можно, только кому это надо? Или, тут обучают убегать от противника? Не хочу бегать. Я хочу, бить врага. Каждого, кто посмеет надо мной посмеяться так наказать, чтобы даже думать о смехе потом боялся. Опять же. Сегодня, у меня отняли МОИ деньги. И я их отдала, потому что так надо было. Так было правильно. Я это не столько понимала, сколько интуитивно чувствовала. Но лучше бы я была сильной и умела хорошо драться. Тогда и деньги сохранились бы, и друга спасла. А тут, 'шляпа' какая-то происходит. Бегуны блин!!!
  Сижу в тесной трубе и пялюсь на это непотребство. Желание плюнуть и уйти, всё сильнее. Но хорошо-таки что сразу не ушла, потому что самое интересное, началось немного погодя. Нет, в плане тренировок, ничего не изменилось. Толпа придурков как бегала, так и продолжала бегать. Просто случилось то, что в очередной раз круто изменило мою жизнь. А именно Грол, случился. Вот что заставило его именно сегодня, снова выйти в народ? Уверена, что не специально так подгадывал. Кто мы такие?
  Что я, что Шнырь, одни из многих, кто трудится на его благосостояние и цели. Ну да, меня он знает, сам лично смотрел, когда угодила на свалку. И даже как-то похвалил в один из своих выходов в народ, за продуктивную работу. Было такое, не спорю. Но в остальном-то, кто мы? Да никто. Для него никто. А вот поди ж ты. Только успели накосячить, как он тут как тут. Провидец что ли? Или кто-то на базарной площади был из своих и видел наш конфликт? Могло такое быть? Да почему ж нет? Вполне себе версия. Однако даже если так, не стал бы он спускаться из города к нам, чтобы лично наказать. Не того полёта птицы. Дал бы распоряжение и, кто надо, с нами б разобрался успешно от его имени. А то и вообще, без него обошлись. Смысл тревожить главного, отвлекать от нужных дел, дабы проучить двух нерадивых босяков? Бред полнейший.
  И тем не менее, вот он. Вернее, сначала в зал вошли двое, в тёмно-синих новеньких комбинезонах. Что-то сказали старшему, исполняющему видимо обязанности тренера, потому что именно он покрикивал на пацанов во время бега. Тот пальцем указал на Шныря. Двое одинаковых парней, схватили бедолагу и поволокли не церемонясь куда-то.
  - 'Да что ж за день-то такой?' - Мелькнула мысль.
  Я не задумываясь вывалилась из вентиляционной трубы, открыв изнутри решётку. Высота около трёх метров была, но эти двое, угрожали моему единственному другу. Думать некогда было. Я тогда мало думала. Речь не про конкретно тот момент, а вообще. Там больше инстинкты работали. При чём не самые лучшие. Я боялась. Боялась вновь одной остаться, если Шныря накажут. А как наказывает Грол, прекрасно знала.
  - Оставьте его! Это я виновата!
  Пусть лучше меня накажут. Мне терять неч...
  - О, вот и вторая. Тебя-то нам и надо. - Обрадовался один из синих.
  - Во даёт блоха мелкая. - Восхитился тренер. - Я ж её прогнал, а она в вентиляцию просочилась.
  Меня ухватили за шкварник крепкой рукой. Я брыкалась и лягалась. Почему-то, вдруг такая злость взяла, такая ярость обуяла. Мне б хоть стукнуть разок обидчика. Дайте только шанс и пущу в ход зубы. Однако ж, как и всегда, шанса мне не предоставили. Шнырь и сам покорно шёл, изредка подталкиваемый в спину, а меня несли почти на вытянутой руке и как бы не извивалась, достать до супостата не получалось. Конвоировали по коридорам не долго к слову, минут пятнадцать. И вот наконец, поставили, пред ясны 'очи', учителя. Хотя какие там очи? Тёмная пластина визора, зловеще поблёскивала, ну и страшнючая рожа, безобразно скалилась в улыбке. Или то была не улыбка? Двое из ларца, успешно выполнив работу по доставке обвиняемых, встали возле дверей, по обе стороны.
  - От они соколики! - Радушно так раскинул руки Грол. - От они красавцы! Прямо гордость распирает.
  Шнырь стоял и похоже, даже дышал через раз. А мне плевать было. Ну убьёт и что? Может так даже лучше станет. Потому что я не хочу тут жить, на помойке этой и сидеть каждый день с протянутой рукой. В приют тоже не хочу, но и здесь мне не место. Я это знаю, чувствую!! Потому, не ХОЧУ и не ЖЕЛАЮ!
  - Меня наказывай. - Говорю, зло глядя на нашего хозяина. - Шнырь не при чём. Это я виновата.
  - Вот оно каааак?! И в чём заключается вина?
  Молчу. Соплю в две дырки.
  - Чего замолкла? Раз начала, договаривай.
  - Не слушайте её учитель. Не виновата она. - Встрял дружбан. - Это я на деньги играл...
  Грол заржал в голос. Двое из ларца, тоже хмыкали у своих дверей, сдерживаясь, чтобы не засмеяться. Им не положено. Они на работе.
  - Вот так вот. Ещё допрос не начали, а вы уже раскололись до самой жопы. Вообще-то я не знал, что вы нарушители моих приказов. Мне сказали, что была стычка с парнями Бирюка.
  Молчим подавлено. До обоих дошло, что не по поводу нарушения дёрнули. Это ж надо так обгадиться на ровном месте. Ну вот кто за язык тянул? Может быть и удалось бы отвертеться. Наврали б с три короба чего ни будь. А теперь..., а теперь всё. Отвечать придётся.
  - 'Вот же дурищаааааа!' - Мелькнула мысль в голове. Жаль, что запоздалая.
  - Тогда понятно, чего от вас пацаны хотели. Выиграли что ли?
  Молчим.
  - И много?
  - Почти четыре сотни. - Шепчет парень.
  - Ни кисло так. - Рожа учителя изображает удивление. - И как у тебя вышло, обуть опытного каталу? Он же на пристенке собаку съел.
  - Не я, - бурчит напарник мой, - она Зака сделала. Я-то как раз проигрался.
  Учитель аж присвистнул и, вперил в меня свою буркалину. Посверлил с минуту и вновь в улыбке расплылся:
  - Видали пацаны, какие самородки к нам на помойку выбрасывают? - Это он, тем что у дверей стоят сказал. - Вот только что-то не верится.
  - Да у неё биток летит словно намагниченный. Падает туда, куда она захочет. - Вскинулся пацан, доказывая свою правоту.
  - А мы сейчас проверим твои слова. Есть битки?
  Шнырь кивнул и вытащил из кармана десяток кругляшей.
  - Дай ей.
  Круглые предметы, напоминающие своей формой древние монеты, перекочевали ко мне в ладошку. Я же, стою и тупо лупаю глазами. Вот нифига не понимаю. Мы что, сейчас на деньги играть станем? Тоже время нашли! Но Грол, как оказалось, совсем не про игру думал.
  - Я называю предметы в этой комнате, а ты, - это он мне, - быстро их находишь и стараешься попасть битком. Задача ясна?
  Неуверенно киваю.
  - Пепельница!
  Звяк.
  - Стакан!
  Дзынь.
  Учитель с задумчивым видом, берет тот самый стакан со стола и удивлённо заглядывает в него. Потом вытряхивает кругляш на ладонь. Переводит взгляд на стакан, потом на меня и вдруг бросает его. В смысле стакан. Тот кувыркается в воздухе. Но вместе с броском, снова звучит та же команда:
  - Стакан!
  Сложно было. Предмет-то кувыркается. Просто попасть внутрь неподвижного сосуда, оказалось не сложно. А тут как? Но команда дана. Думать - размышлять поздно. Потому что он летит по высокой дуге ко мне. Дзынь, шлёп. Кругляк попадает в стакан, а его ловлю уже рукой. Мало ли. Он ведь, в смысле стакан, стеклянный. Разбиться может, если упадёт на пол. Ещё и за это предъявят потом. Ставлю на стол. Биток внутри. Я справилась. Как? Да фиг его знает, если честно. Просто бросала. Считать благодаря Шнырю научилась, вот и считала обороты, благо он не сильно мельтешил. Я про стакан, а не про Шныря. Раз оборот, два оборот, бросок..., три. Тишина в комнате. Или это кабинет? Хрен знает в общем. Учитель снова задумчиво меня разглядывает.
  - Хмм! Забавно. Кто бы мог подумать. - Негромко так, комментирует свои мысли.
  Но я услышала.
  - Хера се снайпер! - Слышится от двери.
  Грол встаёт и неспешно вжикая протезами, направляется к нам. Вот подошёл и вдруг, резко хватает Шныря за шкварник:
  - Быстро, как на духу, зачем играл на деньги?!!!! ОТВЕЧАТЬ! - Вызверился так, что я чуть не описалась от страха.
  Но что интересно, страх испытала не за себя. Вернее, за себя конечно, но подоплёка того страха, была не обычной. Да, испугалась. Но не за свою жизнь. С некоторых пор, смерти не боюсь от слова совсем. Пару раз, уже приходилось умирать. Это почти не больно. Раз и свет померк. Но главное, смерть, она ведь, избавляет от боли. Так что, в этом плане, видимо, своё отбоялась давно. Нет, испугалась совершенно иного. Нового одиночества! Вот его страшилась, пуще всего прочего. Ведь если Шныря сейчас грохнут, за нарушение приказа, снова одной оставаться. Ну и ко всему прочему, он ведь друг. За него боялась тоже. В общем, сложно объяснить клубок перекрученных в душе чувств и эмоций.
  - Ка-ка-ка-канфффет ххххотел! - Блеет пацан, белый как мел от испуга.
  - Плохо кормят, Шнырь?!!! - Продолжается допрос, перемежаемый жёсткой тряской.
  Как голова не оторвалась у бедолаги, ума не приложу.
  - Нннне, ссссебе. Е-е-ей хххо-хотел.
  - Ей говоришь?
  Тряска прекратилась. Учитель смотрит на парней у двери:
  - Врёт? Как думаете?
  - Не похоже вроде, шеф. Ради малявки старался. Норм пацан.
  - Норм, норм! Нормально говорить разучились?
  - Виноват! - Говоривший боец у двери, а это явно боец, вытянулся в струну.
  - Черти! Норм-норм! Сам вижу, что норм. Но он нарушил запрет. Что прикажете делать? Сегодня одного простишь..., он же норм, а завтра остальные побегут нарушать. Наказание, должно быть неотвратимым. Только так можно добиться идеальной дисциплины.
  В ответ молчание. Что тут скажешь?
  - Я виноват! - Вскидывает голову Шнырь. - Она позже пришла. Вот и затащил Зак в игру. Я отговаривал, но девка же. Откуда мозги?
  - Глядите, какой защитник, выискался!!! - Учитель зло кривится.
  - Да что ты говоришь? - Это уже я встряла.
  Дурня ж спасать надо. Мне то что, грохнут и поделом. Жить с такой харей, давно невмоготу.
  - Проигрался в ноль. - Кричу. - Кто б тебя тронул? Это из-за моего выигрыша, Зак окрысился. По моей вине напал. Только я драться не умею...
  К концу моего спича, учитель уже смеялся скрипучим смехом не переставая, а двое у дверей, утробно икали, еле сдерживаясь.
  - А ты значит, - отсмеявшись спросили меня, - хотела бы научиться драться?
  - Да. - Мой ответ однозначен. - Не хочу клянчей...
  - Вот как?
  - Да.
  Я давно всё для себя решила. Только пока не знала, как буду действовать. Но время ещё было. Не захотят эти связываться с уродливой девчонкой, найду другие способы. Никто не удержит. Во всяком случае, так я думала.
  - Шеф! - Заговорил вдруг боец у двери. - Можно слово?
  - Что-то ты..., сегодня..., сильно разговорчив, Ден.
  Голос Грола, не предвещал ничего хорошего. Видимо не любит он, когда подчинённые, говорят если не спрашивают. А этот и правда, сказал уже слишком много, хотя должен был у двери болванчиком притворяться.
  - Говори. - Тем не менее, дал своё разрешение главный.
  - Спасибо шеф. Малявка боец. Сразу же заметно. Тем более такой талант имеет. Грех в клянчах держать. Эти двое, - говоривший, указал подбородком на нас, - друг за дружку готовы пострадать. Сложившаяся, боевая двойка. Поднатаскать маленько и смогут работать по мелочи. А подрастут, когда, так уже видно будет, стоят чего-то большего или нет.
  - А с наказанием, что делать по-твоему? Понять и простить?
  - Зачем же? Сами ж учите, что наказание должно быть неотвратимым.
  - Ты по делу давай. Я и сам знаю, что говорю. Напоминать не надо.
  - Предлагаю, отложить наказание. Не снять, а всего лишь отсрочить. Позже отработают, если справятся. А не оправдают надежд..., так таких и не жалко. Примерно закопаем.
  - Хммм. Отсрочить..., - учитель задумался на секунду, - ладно. Так и поступим. Но, ты тоже сегодня накосячил изрядно, Ден. А значит и для тебя наказание будет. Берёшь на личный пригляд этих гавриков. И закапывать, тоже самому придётся, в случае неудачи. Такое твоё наказание будет. Личное. Усёк?
  - Так точно!
  - Вот и ладушки. Теперь вы, двое. Я вас запомнил. И наказание ваше, никуда не денется. Так что, если жить хотите, придётся оправдать надежды. Если нет..., понятно, чем кончится?
  - Закопают. - Это мы со Шнырём, хором выдали.
  - Именно. И поручился за вас, вот он. Так что за ваши косяки, прилетит и ему. Это тоже понятно?
  - Да!
  - Не да, а так точно.
  - Так точно! - Снова хором и в унисон.
  - Хорошо, что понятливые. Ты Шнырь, сегодня, переселяешь её к себе. Тренироваться до отсева, она будет вместе с вами и жить тоже. На усиленное довольствие поставят. Я распоряжусь. В твоих интересах, чтобы она быстро догнала группу, значит будешь помогать в меру сил подружке.
  - Так точно, учитель. - Шнырь, подражая бойцам у дверей, вытянулся.
  - А ты, - теперь он уставился своим визором на меня. Будто насквозь, просветил. - Ты, освобождаешься пока от основной работы. Посмотрим, что из тебя получится. Но долг твой, снова увеличился.
  - Так точно! - Я не могла скрыть радость. Наконец-то, больше не будет опостылевшей работы попрошайкой.
  - С сегодняшнего дня, ты 'Цыпа'.
  - Почему Цыпа? - Сам собой, вырвался вопрос. С чего вдруг, мне погоняло сменили? Интересно же.
  - Считай повышение. А почему..., есть такое древнее блюдо. Называется 'Цыплёнок Табака'. По сути, жаренная курица, по специальному рецепту. А поскольку, до курицы пока не дотягиваешь, будешь Цыпой.
  Вот такое объяснение. И ржёт гад. И что это было? Говорит повышение, но больше похоже, что снова смеётся надо мной. Вот поэтому и хочу уметь драться, чтобы такие юмористы, давились собственным смехом. Я потерплю пока. Мне не привыкать. Но когда ни будь, вобью этот смех ему в глотку. Смейся Грол, смейся. Пока есть время, смейся. Но таймер уже начал обратный отсчёт.
  - Но прежде чем уйдёте, - 'учитель' ещё не давал 'звонка' к окончанию 'урока', - Цыпа, лоб Дена!!!
  Один из кругляшей, которые всё ещё лежат стопкой в левой ладони, врезается куда сказано.
  - Ай. - Ден с круглыми от удивления глазами, трёт свой лоб, на котором наливается краснотой синяк. Кругляши-то тяжёленькие.
  Его напарник, не проронивший пока ни слова, довольно лыбится.
  - И второму!!
  - Ой..., кхе-кхе-кхе...
  Первый кругляк, заставил ойкнуть, второй же, залетел прямо в рот, едва тот приоткрылся. Это я так не из рвения угодить Гролу поступила. Своего рода наказание от меня лично. Это ведь он тащил, ухватив за воротник, так бесцеремонно и ещё месть за Дена. Маленькая такая месть. Ден, замолвил за нас слово. А в моём понимании, такой поступок достоин уважения. Во всяком случае, в моих глазах достоин. Чужое мнение, меня мало интересует. Как, впрочем, и мнение обгорелой малявки, мало заботит окружающих. Но это только пока. Моё время ещё придёт.
  - Собери битки и сюда на стол, все.
  Выполняю приказ и складываю злополучные кругляши на стол перед Гролом.
  - Ха. Очень хорошо Цыпа. - Оценил мои усилия учитель. - Отлично даже. Узнаю, что снова играть ходили - не прощу. А теперь, марш отсюда с глаз и помните, о чём сегодня тут говорилось.
  Я не очень поняла последнюю похвалу. Что конкретно он оценил? Мои броски или усилия по их сбору с пола? Тем не менее, выяснять это и тем испытывать терпение начальства, мы не стали. Мигом вывалились за дверь и помчались. Вернее, мчался Шнырь. Я просто за ним поспешала. Аж запыхалась. Видимо друг считал, что чем дальше от Грола, тем лучше. В чём-то он, наверное, был прав.
  - Хууух! - Тяжело вздыхает, опираясь руками о колени напарник, отбежав на достаточно безопасное расстояние по его мнению. - Думал всё. Хана нам. Зачем ты в разговор лезла? Жить надоело?
  - Жить с такой рожей? - Отвечаю, вопросом на вопрос.
  - Дура. Вырастешь, заработаешь на медкапсулу. Всё исправишь. - Возражает он мне.
  Ну что же, в логике ему не откажешь. Доктора что-то подобное в клинике говорили. Вот только...:
  - Считаешь, что сидя клянчей, смогу заработать на такое лечение?
  Даже, не имея ещё толком мозгов тогда, я уже поняла своим скудным умишкой, что, если ничего не изменить в своей жизни, уродиной жить до конца придётся. А в таком разе, в существовании даже смысла нет. До самой смерти прозябать копчёной клянчей? Терпеть ухмылки и издёвки? Нет уж! Не надо мне такого 'счастья'. Лучше сдохнуть тогда.
  - Аааммм..., - не нашёлся с ответом Шнырь.
  Потом подумал немного и сказал с уверенностью:
  - Я бы помог.
  - А зачем тебе это? - Мы тогда впервые с ним разговаривали на столь серьёзную тему. Да и я в первый раз, так глубоко задумалась о наших с ним отношениях. - Зачем ты возишься со мной? Почему учил читать, писать, считать? Почему не посмеялся как все остальные, не оттолкнул?
  Это были уже почти взрослые мысли и вопросы. Но дети, если выживают на дне, взрослеют быстро. Им приходится. Вот только не ответил мне тогда Шнырь. Буркнул:
  - Это не важно. - Смутился, но продолжил: - Пошли, устраивать на новое место тебя будем.
  Зря он так. Для меня, это было очень важно. Очень - очень, важно!!! Но я поняла, что добиться от него ответа сейчас, скорее всего невозможно. Может быть, когда ни будь, сам расскажет. Я подожду. Мне не привыкать. Ведь у клянчи, один из наиважнейших навыков - именно ждать. Ну и пошли переселяться. Начальство дало приказ. А оно у нас, в смысле начальство такое, что приказы нужно выполнять с низкого старта и в точности. Вот мы и выполнили. Там-то и делать особо ничего не надо было. Зайти в старую казарму, доложиться старшему клянч, что я больше не сними. Забрать подушку, одеяло и простынь. Вот и весь скарб. Более, личных вещей у меня не было. Вопросов ко мне не возникло. Видимо старший предупреждение сверху уже получил. На новом месте, правда, некоторые тёрки были.
  Тут, немного иначе уклад жизни устроен. Видимо, от ранга человека зависит. Клянчи к слову, это самый низший ранг. За ними, в сторону повышения естественно, идут работяги добытчики. Это те, кто обеспечивает сытую жизнь всем остальным подразделениям на дне. Далее следуют пацаны, которые смогли как-то отличится и попасть на общее обучение, до отсева. Выше них, старшие ученики. Эти уже работают..., я пока не знала, где они работают и кем. Этого и Шнырь не знал. Ну и ладно. Придёт время - узнаем. Над старшими учениками, стоит личная гвардия Грола. Выше них, только он сам. Такая вот иерархия. Есть, ещё одно подразделение, но оно, как бы на особицу стоит. И находится вне рангов. Это технари всевозможные. Те, кто поддерживает сносное техническое состояние коммуникаций, ремонтирует технику, которую находят на свалке, для последующей реализации на базаре, тот же Сивый - он медик. Насколько хороший не скажу, но с допотопной медицинской капсулой, управляется вроде бы. Ну и так далее. Ну да, работают люди за еду. Но ведь могли бы и сдохнуть. Они ж не просто так пришли на свалку дна Марстауна. Жизнь заставила. И раз работают на Грола, значит, единственный выход.
  Но не о том речь. Тёрки возникли, с соседом по жилищу. Пацаны, живут по двое, в маленьких комнатушечках. Иначе не скажешь. Небольшая такая конура. Своеобразный пенал. Вдоль одной стены, две узкие койки, одна над одной. За ними сразу, между спинками коек и дальней стеной, небольшой узкий шкафчик, разделённый надвое. Так сказать, для вещей двух жильцов. Вот и всё убранство. Вторая стена, ограничивала узость прохода. От кроватей до неё, не более полу метра. Не разгуляешься в общем. Но Шнырь ведь не один в этой комнате жил. Был ещё Сява. Или Сявка. Кому как нравится. Это имя такое, или тоже погоняло? Да мне, собственно без разницы было. Я так поняла, что, когда Шныря забрали с тренировки, этот Сявка, порадовался даже. Думал, видимо, что с соседом по комнате, полный кирдык случился. Обычно ведь, после такого не возвращаются.
  Уже, даже в шкафчик чужой свой нос сунул. За этим занятием собственно и был застукан. За что примерно получил в лоб от Шныря. Мой друг не стал разбираться. Прямо с ходу залепил в бубен. Сявка в крик и к старшему. Им оказался, тот самый тренер. Но, тренер этот, мужик..., вернее ещё парень, просто сильно постарше нас, был вполне вменяемым. Когда вник в дело, ещё и добавил Сяве. Щедро добавил. Да пинка прописал, для ускорения, переселения. Позже выяснилось, что жить он теперь будет, с Воном. С виду, имя вроде совсем ничего. Вернее, не имя, а кличка. Но так, по звучанию, чем-то даже китайским отдаёт. Китайским, но при этом нормальным. Однако, это нормально, если не знать от чего сокращение произошло. А произошло, от вонючки. Уж больно этот Вон, 'благоухал'.
  Нет, тут с помывкой, всё так же строго, как и у клянч. Даже строже. Впрочем, не то чтобы строже, просто чаще моются. Тренировки ведь два раза в день. Утром и вечером. Значит потеют чаще. Но бедняга Вон, воняет всё равно. Тут дело не в том, что не моется. Делает это даже чаще всех остальных. Просто физиология такая. Ну, не повезло ему. Таким вонючим сразу родился и вонять теперь, до самой смерти. Так бывает. Вот к нему, Сяву и подселили. А это, уже считай наказание. Никто с Воном по доброй воле жить не желает. Хотя сам по себе, этот Вон, вполне нормальный пацан. Ещё бы не вонял, так цены б ему не было.
  
  
  Глава 6.
  
  А довольствие в группе отсева, оказалось действительно усиленным. Оно и понятно. Кем бы Грол ни был, но точно не дураком. Он прекрасно понимал, что у пацанов, организмы молодые и растущие. Им и так-то, в обычной жизни, постоянно жрать хочется. Под обычной жизнью я понимаю, ежедневную рутину в разных подразделениях. Не важно, клянчи то или добытчики. Кормят в принципе сносно, но не на убой. Не зажируешь в общем. А в группе отсева, тренируются почти весь день. С утра три часа, потом немного свободного времени и дальше выполняют ежедневные поручения, а там и новая тренировка почти что до отбоя. Вот между тренировками, Шнырь тогда и решил сгонять, срубить битков по лёгкому, дабы мне конфет купить.
  Для меня, его желание, было открытием. И после его признания, ещё больше утвердилась, что он мне действительно самый настоящий друг. Хотя и делает вид, что обузой на нём повисла. А сам..., да пофиг что кривится. Готова всё что угодно простить. И что разговаривает порой грубо, и что перед пацанами сторонится. Мелочи это. Главное, что есть человек, которому я не безразлична. Да и причины, по которым он стал заботиться обо мне, тоже не важны. Меня сам факт устраивал.
  Ну, так вот. Возвращаюсь к молодым, растущим организмам. При такой нагрузке, которую обеспечивали почти что постоянные тренировки, жрать надо вдвойне. Иначе, можно тупо загнать молодняк до смерти. Без дополнительных калорий, они ж будут не успевать восстанавливаться. Потому кормили тут не три раза в день, а пять. И даже можно было добавки попросить и что характерно, получить её. Метаболизм-то у всех разный. Кому-то хватает, а кому-то нет. Так что начальство не жадничает в этом плане. При чём, большинство пацанов, приходят в группу отсева, не столько для того, чтобы прорваться дальше по карьерной лестнице в организации учителя, сколько ради нормально жрать в волю. Хоть какое-то время нормально жрать.
  Для них, попасть в эту группу, уже достижение, о котором потом, когда вернутся в привычные свои места обитания, будут рассказывать. А слушатели станут завидовать. Потому что попасть сюда, тоже не каждому дано. И тем не менее, отсев проходят единицы. Не знаю почему. Может не хотят, а может страшатся того неизвестного, чем придётся заниматься на более высокой ступени. А тут, внизу, всё понятно и знакомо. К тому же жить можно, как не крути и если не стремишься к чему-то большему, то и нормально вполне. А вот мне надо. Чувствую, что надо вырваться отсюда. Я ещё толком, даже не понимаю почему. Так, смутные образы и аббревиатура (SN). Я должна узнать кто это. Кто так легко и непринуждённо, уничтожил мою жизнь. Мне обязательно нужно это узнать.
  Однако, до того момента, как пешком на орбиту Деймоса. А пока, я трескала с утробным урчанием армейский рацион. При чём не просроченный и сильно некомплектный, которым иногда, потчевали клянч, а достаточно свежий. Ну, там неделя была ещё до просрочки, судя по цифрам на упаковке. И что интересно, рационы часто меняли, чтоб не приедались. Впрочем, скорее всего, такая забота была излишней. Жителям дна, такая еда не приедается. Ибо знают - в любой момент, лафа обломится и потому, харчат со свистом, чтобы впрок нажраться и дольше помнить потом, когда удивительный аттракцион невиданной щедрости, всё-таки закончится.
  Спать тоже оказалось слаще на новом месте. Ещё бы, никто не храпит, тётки взрослые не стонут громко, когда их кто-то пользует никого не стесняясь. Ну красота же. Правда, подъём в группе отсева, на целый час раньше. У клянч, мне спать чутка подольше доводилось. А тут, едва веки смежила, а уже вой сирены прямо в нашей конуре раздался. Захочешь проспать, хрен получится. Чтобы выключить пронзительно визжавшую сирену, надо встать и нажать кнопку. А если после этого не выйдешь из комнаты, наказание одно - гон.
  Можно, плохо справляться со своими задачами на тренировках, отставать в усвоении урезанной школьной программы. В худшем случае пинок с подзатыльником и дополнительных десять кругов в спортзале. Но если не встал с общей побудкой, сразу нафиг туда, откуда выполз. И да, я не оговорилась на счёт урезанной школьной программы. В группе отсева, есть и такая дисциплина. Всего час в день, через день, но тем не менее. А вообще, парней набирать начинали в группу лет в десять и обучали два года. Два Земных года. Так что я попала, считай на два года раньше, а если точнее, учитывая, что до окончания обучения конкретно этой партии ребятишек, оставалась всего полгода, то почти на четыре. И теперь, мне предстояло, наверстать эти самые полтора года за полгода, чтобы догнать всех остальных. Поблажек на возраст и полуторагодовалое отставание, никто как выяснилось, давать не собирался.
  Ну и, как водится, утро следующего дня, началось с давно привычных насмешек и издёвок. Водные процедуры-то, как и у клянч, производились оптом. Но там, люди привычные и в основном взрослые или почти взрослые. А тут пацаны малолетние и к тому же, уже полтора года, живущие отдельно. Ну и давай меня стебать по-всякому. В том числе и по половому различию прошлись. Но мне-то, фиолетово на насмешки. Не они первые, не они последние. А то что пипирками своими смущать пытались, так чего я там не видела? Этого добра среди клянч насмотрелась. Так что, если удивить хотели..., короче не вышло. Разве, рассмешили немного. Вот у моего напарника по работе, (это я про 'папу' Ваню), вот там пипирка была. Всем пипиркам, пипирка. Тётки от него шарахались с визгом, когда тот со своим 'удавом' на перевес, подкатывать пытался. А тут..., стручки засохшие, да и только.
  В общем, морду лица кирпичом сделала и типа не обращаю внимание. Пусть себе зубоскалят. Впрочем, чего это я о кирпиче так? Он, в смысле кирпич, по сравнению с моей рожей, красавец наверно. И хотя я их, (кирпичи), никогда не видела, но выражение слышала. На защиту Шныря, даже не рассчитывала. Нет, он правда, пытался, да всем рот не заткнёшь. Тем более, что пацанов четырнадцать рыл. А есть и те среди них, кто прилично так, даже посильнее самого Шныря будет. Однако же, все эти подначки, для меня являлись лишь дополнительным стимулом. Они ведь ещё гадать начали, как скоро меня выпрут отсюда. Обидно стало. Ну, думаю, херов вам как дров. Не вылечу я. Сами скорее на отсеве посыплетесь. Костьми лягу, но догоню или даже перегоню. А то ишь моду взяли, малявка, да малявка. Сами-то, далеко ушли? Я-то может и малявка, но даже так в общем строю, в свои без малого восемь лет, была не самой последней.
  На завтрак, вкуснючий рацион. А там ведь ещё сладости всякие. Ну да, не гражданские конфеты с настоящим шоколадом. Но кисленькие леденцы, чуть терпкое, яблочное повидло с галетами и овсяная каша, зашли на ура. Понятно, что синтетика всё, но тем не менее съедобно. А ещё, был чай настоящий, с сахаром. Уууууу, вкуснотищаааааа! Ничего вкуснее не ела. Хотя..., может и ела раньше, когда мама с папой, ещё живы были. Но то время, таким далёким уже кажется, что и не помню. Было ли вообще? А чай, вот он. Крепкий такой и сладкий. Я весь сахар в кружку из пакетиков пересыпала что были в пайке.
  Потом мне выдали другую одежду. Тоже не новую, но поприличней тех обносков, что носили клянчи. Крепкие штаны. Их все джинсами называли. Может так и есть. Я не в курсе. Синие такие штаны. Плотные. Хорошие короче. Футболку, почти новую тоже дали и настоящие кроссовки. Немного ношенные, но зато точно по ноге. Темно синие, такие. Под цвет джинсов получилось. Ещё курточку отслюнили, от щедрот Грола. Чёрная куртка, с капюшоном, которым удобно прикрывать уродливую голову в толпе. Прямо, Новый год с подарками случился. Сказали, что ещё несколько комплектов дадут позже. Четыре футболки, одни джинсы, семь пар трусов и носков. Не жизнь, малина.
  Правда, думалось так, исключительно до начала тренировки. Кстати она, началась с казуса. Вернее, с лёгкого недоразумения. Тренер нас построил и говорит такой:
  - У нас в команде новенькая. Зовут Цыпа. Выйди из строя.
  Ну вышла. Рано начинать перечить. Вот выучусь всему, тогда и посмотрим, кто цыпа, а кто курица в табаке.
  - Новичка, надо проверить. Что может, а что не может. Сявка, шаг вперёд.
  Сявка глумливо ухмыляясь, с готовностью шагает.
  - Становись в стойку. - Командует тренер.
  Сявка естественно, выполняет приказ. Кулаки выставил перед собой и ноги от чего-то слегка раздвинул, одну чуть поставив впереди второй.
  - Цыпа, бей его. Задача, хотя бы достать.
  Стою, перед Сявкой и ничего не понимаю. А как бить-то? Руками или ногами? Никто ж ничего не объяснил и главное куда бить? Тренер подзуживает:
  - Ну, цыпа! Давай! Покажи нам чего можешь.
  Я в непонятках, тупо перевожу взгляд, с одного, на другого:
  - А как бить? - Спрашиваю. - Сильно?
  - Да как сможешь.
  - А чем?
  - Да хоть чем!
  - И что, прям вот уже можно бить?
  Народ хихикает, кто-то даже в голос ржёт. В том числе и тренер сам.
  - Да, да! Можно. - Разрешает он сквозь смех.
  Сява тоже лыбится во всю харю. Ну я и ударила. Ногой. Промеж ног. Его ног. Даже не думала особо. Он ведь так удобно их расставил. Само как-то вышло. А Сява, видимо не готов оказался к такой подставе. Может бокса по правилам ждал или чему его там учили раньше. Так мне ж толком не объяснили, как надо. При чём сказали, мол бей хоть как, хоть чем, да хоть куда. Ну и вот. Сява лежит и скулит визгливо. Тренер челюсть отвалил, остальные тоже молчат. А я снова не понимаю. Уже хватит или продолжать.
  - Ещё бить? - Уточняю сей аспект.
  И тут пацаны грохнули. От смеха попадали где стояли. Тренер тоже в голос заржал. А я снова как дура стою, в полном недоумении. Что не так-то? Сказали же бить и достать. Достала. Дальше-то что?
  - Нет! - Сквозь хохот, выдавил тренер. - Хватит пока. Становись в строй.
  Ну ладно. В строй, так в строй. Веселье потихоньку сходит на нет. Но парни, ещё время от времени всхлипывают, похохатывая.
  - Сявка, ты понял свою ошибку?
  - Тренер, она не по правилам била. - Скулит тот, копошась на полу, совершая попытки встать на ноги.
  - В драке Сявка, правил не бывает. Противник, не станет спрашивать про них перед боем. Он имеет задачу тебя уничтожить и, он это сделает, любым доступным способом. В том числе, вот таким. Просто, но максимально эффективно.
  - Зачем тогда, мы учим разные приёмы? - Парень всё ещё не понимает.
  Мне к слову, тоже не понятно было. Какой смысл в беготне, если я, ничего не умея, заставила валяться пацана, полтора года занимавшегося вот этим всем.
  - А занимаемся мы этим, - ответил тренер, - для того, чтобы быть готовыми к любым ситуациям. Просто ты, не принял девчонку в серьёз. Думал, что она ничего тебе сделать не сможет. Недооценил. Понимаешь? А вот если б был готов и внимательно следил за ней...
  Читающий лекцию, прервался, посмотрел на немного бледного Сяву:
  - Вижу, ты мне не веришь? Хорошо. Наглядная демонстрация. Попробуй ударить меня.
  - Как? Так же как она?
  - Именно.
  Сява, к тому времени уже встал. Поприседал немного, но нормальный цвет кожи, пока не вернул. Видимо, переборщила немного. Ударила, сильнее чем хотела. Но пацан, всё же смог собраться и сделал..., вернее попробовал повторить мой трюк. Правда ожидаемо, у него ничего не получилось. Ударную ногу, тренер легко, даже играючи блокировал, а потом, уже сам атаковал, подбив опорную. Доли секунды и вот, Сява снова на полу и пытается вдохнуть воздух в лёгкие. Так бывает, если упасть на спину. Какое-то время, вдохнуть невозможно. Несколько секунд должно пройти, прежде, чем функция дыхания восстановится.
  - Вот так Сявка. - Резюмировал тренер. - И ты бы так смог, если бы внимательней относился к противнику, лучше слушал мои указания и более усердно тренировался. Кроме того, сейчас бы не лежал, выпучив глаза, если б не забыл про страховку. Мы же её постоянно отрабатываем. Для кого я тут распинаюсь каждый день? Кстати Ципа, сможешь объяснить, почему ты именно так ударила?
  Я задумалась немного. В общем-то, на самом деле, даже не соображала особо. Там скорее были инстинкты и глазомер. Руки у Сявки, чуть длиннее, к тому же, он именно мои руки мониторил. Это было заметно. Поверху прорваться, шанса не было. А вот за своим низом, вообще не следил. Потому и выбрала удар ногой. Но это не настоящие мысли были. А собственно ощущения и интуиция. Вот когда спросили, я задумалась и поняла сама себя. Но в тот момент, реально не думала. Всё это и озвучила. Ну в смысле, почему именно так поступила. Все остальные дела, по поводу отсутствия мыслей, оставила при себе.
  - Ну вот. - Удовлетворённо кивнул тренер. - Врождённое умение оценить ситуацию и выбрать правильную тактику. Плюс отличная реакция. Хороший материал. Будем работать. А теперь, побежали. Посмотрим заодно, как у нашей Цыпы с выносливостью.
  Вот когда я поняла, разницу между собой и парнями. Сдохла, уже минут через пятнадцать бега. Ещё даже до падений и отжиманий не дошли. Народ понятное дело, начал похихикивать глумливо. Сявка, так и вовсе старался за двоих. Но его понять можно. Из-за какой-то приблудной корявки, его к Вону переселили, потом она же, посягнула на самое ценное для самца, а после ещё тренер добавил. Там уже я не участвовала, но то что своё эпичное падение на спину, пацан записал на мой счёт, совершенно ясно. Вот и пытается хоть как-то реабилитироваться. Подозреваю, что ещё и отомстить как-то захочет.
  А мне что? Мне осталось только продолжать бежать. Через силу, через не могу. Нельзя им показывать свою слабость. Подумаешь мальчишки. Я не хуже. Вот и бегу. Пот льёт градом. Футболка давно мокрая хот выжимай. А тут начались уже однажды виденные мной падения, отжимания, приседания и раскачивание корпуса. Выяснилось, что оказывается у меня и руки слабые. Погасить ими падение, ещё получается кое-как, а вот обратно отжаться как-то не очень. Но я продолжаю пыхтеть. Пацаны уже на пару кругов меня обгоняют. Даже самые слабые на круг обошли. Но ничего. Я всё равно их догоню. В общем, эти три часа были адом для меня.
  После окончания тренировки, пацаны загалдели радостно. Теперь наконец-то можно отдохнуть, помыться и поесть. Плюс несколько часов свободных. Красота блин. Я уже предвкушала, расслабленное лежание на узкой койке, после сытного обеда. Но не тут-то было.
  - Шнырь, Цыпа, задержитесь.
  Мы встали, недоумённо переглядываясь. Чего ещё от нас надо? Честно отбегали всю тренировку. Снова что ли бегать? Самые лысые? Впрочем, я, да. Волосы ведь вообще не растут. Но Шнырь-то чего? У него с этим всё в порядке. Остановились и все остальные парни, но тут же были отправлены дальше.
  - Остальные, пока свободны. Валите отсюда.
  Народ, тут же про нас позабыл и потрусил на обед.
  - Так, вы двое. У вас, ещё ничего не закончилось. Сейчас, идёте вместе со всеми. Моетесь, переодеваетесь и обедаете. После, снова возвращаетесь сюда.
  - Зачем? - Это я не удержалась.
  Шнырь-то молчит, а мне непонятно. А кода непонятно, это плохо и что характерно, зачастую опасно. Плачевный личный опыт подсказывает, что чем меньше непонятного, тем лучше. Не люблю, когда непонятно.
  - А вы забыли, что наказание с вас не сняли?
  - Нет не забыли. - Отвечаю, а друган, толкает локтем в бок. Мол уймись. Однако не могу. - Но его ж отсрочили..., вроде бы.
  - Да мне без разницы. - Ухмыляется тренер. - На вас, обоих, поступил отдельный приказ, об усилении тренировок. И даже не я буду этим заниматься.
  - А кто? - Снова язык поперёд мыли сработал.
  - Вот придёте сюда, всё и узнаете. Задача ясна?
  - Так точно! - Снова хором.
  - Тогда бегоооооммарш бойцы. - Заржал тренер и повернулся к нам спиной, направляясь видимо по своим делам.
  Руки, ноги, после непривычных нагрузок, что деревянные. Тем не менее, это не помешало, нормально помыться и переодеться. Ну в смысле футболку поменять и джинсы с трусами. Благо к нашему возвращению в двухместную конуру, недостающий комплект одежды, уже лежал на моей кровати. Вернее, койке. Джинсы к слову, были эластичными. Так что, как спортивные штаны, подходили очень неплохо. Потом отнесли грязную одежду в прачечную. Тут, снова отличие от бытового уклада клянч. Там стирали одежду вручную, специально назначенные для этого люди. Тут же, стоял ультразвуковой автомат. Засунул одежду туда как есть, вытащил уже как бы чистую. Ну да, стиральная машина, тоже не первой свежести. Скорее всего из восстановленных со свалки. Но, как говорится, дарёному коню, в задницу не заглядывают. Однако, ничего удивительного. Подразделение, на два ранга выше клянч, плюс народу не так много. Отдельно держать команду прачек, смысла нет. Вот так, как есть, проще и быстрее. Раз и всё чистое.
  Обед так и вовсе провалился куда-то во внутренние мои недра, словно в прорву. Хотела было добавки попросить, но Шнырь отговорил:
  - Фиг знает, что там будет. Лучше не переедать, поверь.
  Я подумала немного и согласилась. Пришло время снова возвращаться в зал. Когда уходили из расположения группы, ощутила острую зависть. В коридоре, где двери комнат смотрели друг на друга, была полная тишина. Пацаны вкушали отдых после обеда. А мы, вместо того, чтобы вялиться параллельными курсами, обязаны идти куда-то, непонятно зачем. Кстати, в спортзале, нас ждал Ден. Ну да! Следовало догадаться. Учитель же, вчера, говорил, что ему придётся за нами приглядывать. Так 'приглядывать', ведь от слова 'глядеть' происходит. Разве нет? Чего припёрся? Пришёл бы чуть раньше, да и насмотрелся вдоволь. Так я думала. Но немного погодя поняла, что слово 'приглядывать', в понимании учителя, происходит от совсем другого понятия. А именно от 'замучить'. Потому что именно этим принялся заниматься Ден.
  - О, субчики нарушители пожаловали. Что-то вы не торопились особо. И радости на лицах нет.
  Стоим, молчим. Тут как раз не тот случай, чтобы лезть с вопросами. Время не подходящее. Всё равно ведь сам расскажет.
  - Значит так ребятки. У вас программа обучения, будет немного плотнее, чем у остальных. Посмотрим, получится ли из вас, сделать нечто большее. Основной упор на тебя Ципа. Шнырь, будет твоей поддержкой. Но это потом. А пока вот...
  Мужик взял сумку, что стояла у стены и поставил перед нами. Открыл её. А там..., чего там только не было. Одних ножей, разных форм и размеров, пара десятков. В общем, колюще-режущий инструмент и ещё разного, не очень понятного. Какие-то тонкие проволочки с ручками, тоже тонкие и гибкие спицы, цепочки с грузиками на конце, что-то вроде оперённых гвоздей и ещё, масса всего.
  - И что это? - Спрашиваю.
  - Это? А это твой рабочий инвентарь. Пока как учебные пособия, а дальше..., кто знает.
  Молчу. Слабо представляю, как всем этим пользоваться и самое главное, зачем. Зато видимо прекрасно представлял Ден. Железо он просто показал. Как говорится, чтобы знали к чему готовиться, но начал не с него.
  - Шнырь, - спросил моего друга, - тренер вас на растяжение гоняет?
  - Да. - Отвечает тот. - Три раза в неделю тянемся.
  - Теперь, будете каждый день. Вдвоём. Я покажу что и как, а дальше сами.
  - Сами?
  - Угу. Считайте это своеобразной проверкой. Справитесь..., будем дальше работать. А нет...
  Говорить, что будет, если не справимся, смысла не было. Нам это вчера очень доходчиво учитель объяснил.
  - Мы справимся. - Это уже я сказала.
  - Молодец Цыпа! Отличный настрой. У нас три часа, прежде чем начнётся ваша вторая тренировка. Понимаю, что такой темп, вы не потянете. Поэтому, тренер вам будет уделять по часу своей дисциплины. То есть, за час до окончания основной тренировки, начинаете работать по моему плану и ещё, по пол часа после тренировки. Чтобы в итоге, по полтора часа у вас было, два раза в день. Всё равно тяжело будет, я знаю. Но надо перетерпеть. А чтобы мышцы не порвать с непривычки, покажу как делать массаж. Будете друг друга разминать. Заодно и пощупаете в волю. Вас же женихом и невестой дразнят.
  И угорает, вроде действительно что-то смешное сказал. Зря я вчера, напарнику в рот битком зарядила. Не стоил Ден того, как оказалось. Вчерашний плюсик в карму снимается сегодняшним минусом. Тебе тоже, смех в глотку засуну. А дальше началось. Если думала, что предыдущая тренировка, была тяжёлой..., короче ошибалась я. Сильно ошибалась. Сложилось впечатление, что Ден нас решил добить окончательно. То есть привести отсроченный приговор в исполнение, раньше отмеренного срока. Растяжка, это больно. Не орала как резаная, исключительно из упрямства. Чтобы не доставить удовольствия садисту. Но слёзы, которые от боли сами брызгали из глаз, не спрячешь. Эти предатели, с головой выдавали моё состояние. Минут сорок этот гад, издевался над нами. При чём, надо мной особенно. Приговаривая при этом:
  - Ничего-ничего! Не благодари. Спасибо скажешь, когда учитель за тебя в серьёз возьмётся.
  При чём эту фразу, произнёс без обычной насмешки. Видимо не врал. Вот только я не понимала, как может быть хуже. Дальше дошло дело и до железа. Из сумки извлекли несколько разновидностей ножей. Разных по форме, длине и весу. В том числе, баланс каждого клинка, тоже сильно разнился. Это я почувствовала, потрогав все железки по очереди. Кстати, ножи не острые были. Самый кончик только, но кромки, которые должны быть острыми, почему-то оказались тупыми совсем.
  - Это тренировочные клинки. - Ответил Ден на мой немой вопрос в глазах. - Будешь тренироваться их метать. С точностью у тебя порядок, посмотрим, что с координацией. Но это дело будущего. Для начала вот...
  Он подкинул нож, тот сделал два оборота в воздухе и снова упал в ладонь.
  - И вот так...
  Нож снова кувыркается, только теперь три с половиной оборота и ловится уже не за лезвие, а за рукоять. Потом начинает подбрасывать одной рукой, а ловить другой. Он как жонглёр действовал. В какой-то момент, в воздухе уже три ножа летало. Я вылупила глаза в восхищении. Хочу! И тут же один из ножей, меняет траекторию полёта:
  - Лови!
  Я поймала. Это оказалось не сложнее чем кидать монету. Нож крутился в воздухе неспешно. Правда был тяжёлым и руку..., правую, которой я его словила за рукоять, аж назад забросило немного.
  - Неплохо Цыпа. Очень неплохо. Правша значит? Ничего, и левой будешь пользоваться как правой. Никуда не денешься. Шнырь, тебя это тоже касается. В общем так. Через три дня приду, проверю успехи. Если не покажете хоть какой-то приемлемый результат, пеняйте на себя. Ваша жизнь, в ваших же руках. Сумка остаётся здесь. Вам её будет выдавать тренер. К вечерней тренировке, принесут манекен. На нем надо будет отрабатывать броски. Но это позже. Всё понятно?
  Молчим. Но куда уж понятнее. Вынь результат, да полож. А нет, ногами в перёд. Схема не сложная. Ещё бы управиться получилось.
  
  
  Глава 7.
  
  На следующий день, выяснилось, что оказывается не все слёзы ещё выплакала. Но если первый день тренировок, показался адом, то все последующие, даже не знаю, как назвать. Нет просто подходящего эпитета. Я уж было подумала, что боль для меня, стала чем-то привычным и уж точно слезу не выдавит. Ан нет. Когда ты просыпаешься, а твоё тело кричит от боли... Помню, как ночью, после тренировок первого дня, проснулась от того, что не чувствую рук. Они как будто онемели. Пальцы не сгибаются, запястья опухли. Подняла их через силу и чувствую, как тысячи, миллионы иголок, впились в разгорячённую плоть. Через минуту-другую, стало чуточку полегче. Но едва опустила руки вдоль тела, те снова начали отекать. То же и с ногами. Шнырь сопит себе. Он-то привычный. А мне гордость не позволяет, попросить помощи. Так и промучилась всю ночь до сирены общей побудки, поднимая по очереди то руки, то ноги, для снятия отёка. Со стороны поди, выглядело забавно.
  Сам подъём, в смысле вставание с постели, как очередная пытка. Друг заметил моё состояние и предложил;
  - Давай ещё массаж?
  - Нет. - Скриплю. - Опоздаем, а нам нельзя.
  - Тогда в душе, максимально горячую воду сделай. Это тренер нам советовал, ещё в самом начале. Мышцы прогреваются. Мне помогало.
  - Хорошо. - Согласилась.
  Почему бы и не попробовать? И оказалось, что тренер не соврал. Постепенно, с увеличением температуры воды, боль отступала. Не то чтобы совсем, но передвигаться и не охать на каждом шагу, стало возможно. Вышеупомянутый тренер к слову, заметил моё состояние, но вида не подал. Да чего уж..., моей походки нараскоряку, только слепой бы не заметил. Новая волна пацанячьего юмора, не заставила себя ждать. Но, я бегу. Хрена вам, а не мои слёзы. Но что интересно, сам бег, даже помог. Думала, умру ещё на третьем круге, а потом почувствовала, что вопреки ожиданиям, становится легче. Нет, боль не ушла окончательно, но жить стало реально проще.
  После тренировки, снова душ, переодевание, обед и назад. Тут нас ждал тренер с сумкой и обещанным манекеном. Ден говорил, что доставят ещё вчера вечером, но видимо как-то не срослось. Да мы в общем-то и не в обиде. А манекен интересный. Никогда такого не видела. Впрочем, на тот момент, я никаких манекенов ещё не видела. Ни спортивных, ни для демонстрации одежды. Последние, вообще редкость. Сейчас больше голограммы..., но не о том речь. Спортивный тренажёр, в виде человеческой фигуры в полный рост. При чём очень технологичный. Сделан из какого-то странного материала. Тренер сказал, что это специальный, баллистический гель. Он якобы, один в один, повторяет плотность человеческих тканей. Мне было хреново, потому информацию воспринимала, но, без энтузиазма. Раз говорит, значит так и есть. С чего бы ему врать?
  Но не только в этом, заключалась интересность объекта. Это было скорее анатомическое пособие. По желанию, поверхность становилась прозрачной и тогда, снова по мере надобности, можно было увидеть полную структуру скелета, или мышечного каркаса, кровеносно-сосудистой системы, нервных узлов, всевозможных органов и всего остального, чем напичкано тело человека. Далее, мы со Шнырём, снова занимались растяжкой, а тренер, проводил урок анатомии, объясняя и показывая воочию, что в теле для чего и что будет, ежели ткнуть острой железкой туда-то и сюда-то. Вернее, в тот день, просто урок анатомии, но постепенно, день ото дня, уроки становились сложнее. Приходилось запоминать, чтобы потом, если спросят, показать и рассказать урок, иначе...
  Через три дня, как и обещал, появился Ден. Проверил наши успехи. Не то чтобы остался доволен, но и особо не придирался. Надо отметить, что все эти фокусы, с подбрасыванием разных ножей, мне давались не в пример легче, чем Шнырю. Если один нож, он ещё как-то умудрялся контролировать, то я без особого напряга, могла работать сразу с двумя. Левая рука, уже на третий день, стала слушаться вполне сносно. Говорю сносно, потому что у друга вообще ничего не получалось. Если бы во время этих упражнений, ещё бы сам тренер не бубнил о важности таких органов как печень, селезёнка, почки и прочее, проще было бы концентрировать внимание. Мало того, что слушать этот бубнёж надо, так ещё и запоминать. Нет, специально слушать не заставляли. Но если прослушал, а потом не ответил правильно на вопрос, десять кругов по залу. Пацаны над нами потешались как могли. Их-то так не гоняли.
  В общем, Ден раздал новые 'ЦУ', (ценные указания), обязательные к выполнению между прочим и снова отбыл. А мы остались тянуть лямку. Однако описывать каждый день из того, оставшегося до главного экзамена полугодия, смысла нет. Скажу только, что к третьей неделе, боли ушли. Словно их и не было. Пробежать десяток кругов? Да легко. Вместе со Шнырём, мы всегда лидировали в тех забегах. Раз в три дня, как положено приходил Ден. Раздавал новые 'ЦУ' и сваливал. Обычная программа тренировок, для меня перестала быть чем-то неподъёмным. Урезанная школьная программа, тоже усвоена. Да там и усваивать-то нечего. Знания русского и английского языка по минимуму и математических упражнений. Английский, это общий язык в 'Земном Союзе'. Раз в два дня, приходила тётка какая-то, читала лекцию и давала задание на дом. Всего час в день мы занимались в спортзале строча на планшетках маркером диктанты, да не шибко сложные арифметические задачки решали и потом, на них же, (планшетах), делали домашнее задание. Оценки нам ставили дополнительными кругами, которые надо пробежать. Тем больше кругов, чем хуже усвоен материал. Интересная такая мотивация. И я бы даже сказала очень действенная. Ну, а что? Не хочешь работать головой - работай физически. Польза в любом случае будет, не в одной области, так в другой.
  Вот только в плане конкретно боевой подготовки, я отставала сильно. Впрочем, ей, (боевой подготовке), не так чтобы много времени уделялось. Как правило, на общую физическую упор был. Видимо из того расчёта, что этим плотно заниматься придётся на следующей ступени. Ну и как бы я в таком разе, догнала остальных? Тем не менее, как-то вывозила спаринги. Правда, лишь на скорости и реакции. Но по большей части отхватывала 'люлей' через раз да каждый раз. Сами же связки приёмов, получались из рук вон плохо. Практики мало. Что такое полгода занятий? Шнырь со мной занимался конечно, но времени в обрез было. И так нагружены до предела. Эти вон, я имею в виду парней, два года тренировались и то, даже мне убогой понятно, что бойцы из них, как из стеклоткани трусы. Из пятнадцати пацанов, худо-бедно, чему-то научились лишь пятеро. Шнырь в их числе. Кстати, Вон..., это тот парень, что воняет неимоверно, (аж глаз слезится), тоже попал в пятёрку лучших. Он даже к нам со Шнырём напросился тренироваться, когда заметил быстрый прогресс. Мой, прогресс. Упорный парень. Я его даже зауважала. Но воняет от него и правду, хоть стой, хоть падай. Эта его особенность организма, сводит на нет все усилия бедолаги. Но мы не стали отталкивать. Терпели. Вернее, друг бы его прогнал, но мне жалко стало. Он ведь, Вон в смысле, чем-то похож на меня. Я имею в виду одиночество. В моём случае, внешность роль играет, а у пацана запах. А в итоге, хрен всё равно редьки не слаще. Шнырь конечно же кривился, но ради меня терпел. Потому что я попросила.
  К тому моменту, как пришло время отсева, ради которого всё собственно и затевалось, я уже легко работала сразу с шестью ножами. Да и метать их научилась прилично. А с меткостью и глазомером, как выяснилось во время памятной игры в пристенок, от рождения было хорошо. И хотя, на экзамене, где присутствовал лично Грол, это не проверяли, но обычную рукопашную схватку откровенно завалила. И тем не менее, отсев всё-таки прошла. Впрочем, сказать, что схватку прямо вот завалила, тоже нельзя. Ну, а что? Меня как в насмешку, поставили против Чамы. А он, между прочим, самым лучшим из нас был именно в рукопашке. Даже Шнырь ему сильно уступал. Почему обязательно надо было против него поставить такую неумеху как я, до сих пор не понимаю. Но, моего мнения, как обычно спросить забыли.
  Соображая, что тот меня тупо размажет, едва подставлюсь под удар, я вертелась вокруг него на дистанции. Во всяком случае, на сколько это было возможным. Пятак для боя, был ограниченного размера, потому пришлось крутиться юлой. Надо ведь было ещё умудриться, чтобы не заступить за край площадки. В общем, не бой получился, а танцы. Чама злой и красный стоял в конце. Ему так хотелось показать, чему научился, чтобы пройти отбор, а я всё отведённое время, бегала от него. Обидно пацану - понимаю. Благо, учитель, таки увидел то, что хотел увидеть и отобрал всех, кто приглянулся. В том числе и меня. Переволновалась - жуть. Ведь мой провал, это не просто отсев. Там 'костлявая' маячила за спиной. Слава Богу, мы со Шнырём, проскочили.
  После сдачи экзамена, группу расформировали. Все, кто прошёл отбор, переводились на следующую ступень. Остальные же по 'домам'. Каких-то процедур расставания и тёплых проводов не устраивали. Всё произошло обыденно. Может и сдружились некоторые ребята за два года проведённых вместе... Но точно не со мной. Всего-то полгода с ними провела, да и то, скорее, как мишень насмешек. Шнырь, тот сам по себе одиночкой был и как поняла, близких знакомств старался не заводить. Я, исключение, по каким-то скорее всего личным мотивам, о которых молчит как рыба об лёд. В общем, нас шестерых, (это те, кого отобрали из группы), задержали немного, а когда мы вернулись в расположение, чтобы забрать личные вещи, никого уже не было. Все разошлись. И никто, из пяти ребят, (я себя не считаю), не выказал разочарования, что не успел проститься с ушедшими. Типа помер Максим, да и хрен бы с ним. Странно, но это не моё дело.
  Мы же, перебирались на новое место. Это на первом уровне города оказалось. То есть до этого, мы жили ниже уровня поверхности планеты. Там, где за жильё, можно не платить в принципе. Большинство горожан, даже не догадываются о том, что под городом, есть ещё один город. Не сильно большой, но тем не менее, густо населённый. О нём знают разве что посвящённые, такие как Грол к примеру, да сами жители технотрущоб. Не сказать, что теперь мы будем жить лучше, чем жили до этого, однако уже не на самом дне. Тут живёт немногочисленный персонал, ещё теплящихся на грани рентабельности шахт и самые низкооплачиваемые рабочие люди. Не Бог весть что, но лучше, чем было.
  Предполагалось, что наша шестёрка, должна влиться в новую группу. Тут занимались старшие ребята и они, по слухам, кроме учёбы и интенсивных тренировок, еще вроде как работали где-то. Но где и кем, пока не сказали. Любопытство не приветствуется, значит лучше помолчать и лишних вопросов, не задавать. Ибо себе дороже может обернуться. Бедолаге Вону, снова не повезло. Или наоборот повезло... Тут ведь как посмотреть. Так что да, скорее не повезло тому, кто попал к нему в пару на проживание. Нам-то со Шнырём, решать нечего. Изначально определились что так и будем жить вместе. Другая пара, тоже договорилась заранее. А вот Чама, это тот, с кем на экзамене 'дралась', проворонил вспышку. Может думал, что на новом ранге, выделят отдельное жильё..., собственно, он был прав в некоторой степени. Самые старшие, жили уже отдельно. Арендуя у города персональные апартаменты. Но до того момента, пока появится такая возможность - общежитие и комнаты на двоих. Точно такие же пеналы, что покинули совсем недавно.
  Короче Чама наотрез отказался заселяться в одни 'апартаменты' с Воном. Мол, лучше прямо тут буду, в коридоре спать, чем травится ядовитыми миазмами. Такой вот скандал закатил, ну или истерику устроил. Однако же понять его тоже можно. И даже местный смотрящий внял его воплям, едва подошёл и унюхал амбре, которым разило от Вона. Этот нечастный, в смысле Вон, стоял красный от стыда, но сами посудите, что он мог поделать? Физиологию поменять или правильнее будет сказать подправить, если и можно, то точно не на дне. Видимо, собственная вонь, по сути являлась своеобразной мотивацией для парня. Кстати, не самая плохая, откровенно говоря. Какие бы мотивы не двигали человеком, в его жизненном пути на вершину, главное, что идёт. И только время рассудит, чья мотивация была лучше.
  Так что да. Чаму подселили, к кому-то из старших, а Вона, чтобы один не занимал целую комнату и уж тем более, не провонял её, засунули на проживание в какой-то чулан. Старший сказал, что на одного места хватит, а вентиляция там лучше, чем даже в комнатах. Ибо та конура, когда-то, являлась сушилкой для рабочей одежды шахтёров. Правда, чтобы заселиться, Вону пришлось освободить помещение от всевозможного хлама и спать на ложе, составленном из пластиковых ящиков. Кровати в комнатах стационарные и транспортировке не подлежат. Кто бы может и расстроился, но только не Вон. Сиял рожей, как рекламный голографический баннер.
  И вот вроде бы переселились на новое место. Занимаем более высокий ранг, в иерархии, (непонятной мне пока), организации Грола, но на самом деле, мало что изменилось. Точно такая же клетушка, общая душевая и туалет. Разве, людей тут было больше, а значит специфичных заведений, (я про душевые и туалеты), по нескольку каждого вида. Общей столовой правда не имелось. Пищу принимали в своих каморках. Те же самые армейские пайки. С дисциплиной, точно так же строго. Отличие лишь в том, что если в группе отсева, весь надзор осуществлял наш тренер, он же главный воспитатель, он же вообще самый главный на своём месте, то тут, по большей части, руководили старшие ученики. Или, скорее уже курсантами правильно называть? Да мне без разницы, если честно. Я начала двигаться к своей цели - вот что важнее всего.
  Короче, новичками, руководили и осуществляли тренировочный процесс, назначенные парни из среднего звена. Это те, кто учится тут уже не менее трёх лет. Помните, уже говорила, что в группу отсева, набирают в десять лет. Там пацаны обучаются два года. Потом, если смог пройти этот самый отсев - попадаешь сюда и учиться придётся, до совершеннолетия. То есть ещё шесть лет. Некоторые и дольше задерживаются. Я же прошла отбор в восемь, значит куковать на два года больше. Вплоть до получения нейросети. Её ставят всем. Хочешь, не хочешь, всё равно воткнут. Хоть базовую, то есть бесплатную, но установят. Это ведь в первую очередь, идентификатор гражданина. Чей голос, на тех или иных выборах, может стать решающим. Так что да, воткнут и думать не моги остаться чистым. Для этого, (сама не застала уже, но байки слышала про старые времена), даже на дне облавы проводили, отлавливая беспризорный молодняк. А это ведь негативно сказывалось на теневом бизнесе этого самого дна. Кому из теневых воротил надо, чтобы тут 'фараоны' шныряли постоянно? Правильно, никому. Потому, Грол за этим делом зорко следит. Его коллеги по бизнесу из других группировок, делают тоже самое. Ну никто не хочет связываться с официальными властями. Власть же, видимо тоже устраивает такое положение вещей. А может даже, некий негласный договор заключили. Мол мы не лезем в вашу клоаку, а вы там у себя внизу, обеспечьте прирост населения и планомерную регистрацию молодых людей. Всем хорошо. Однако, о самих нейросетях немного позже. До них ещё дойдёт очередь. Что это такое и с чем их едят.
  Ну вот значит, за нами приглядывают и тренируют ребята среднего звена, а ими руководят самые старшие. Естественно, таких тренеров, выбирают среди лучших на потоке. Ну, а старшаками понятное дело, занимаются настоящие тренеры. Или один тренер. В тот момент, ещё не знала, как оно там будет. Спортзалов к слову, тоже было несколько. Оно и понятно, чтобы в одном не давиться всем и не мешать друг другу. Процесс ведь, должен идти непрерывно и без задержек. Но сами эти залы, отличались от нашего в группе отсева, как небо и земля. Тут и тренажёры разнокалиберные и ещё куча всего, назначение которого не знала и даже догадаться не могла по началу. Беготня тоже была. Как разогрев, а потом начиналось... Отрабатывание приемов рукопашного боя как есть и с утяжелителями. Сами и в парах. Всё это перемежалось работой на тренажёрах и снова практические занятия. Темп бешенный. Потом гимнастика и атлетика. Это значит растяжка и работа с весом собственного тела на турниках, козлах, конях, кольцах, (меня даже на бревно загнали). Ещё лазание по стенам, с такими странными нашлёпками, за которые надо цепляться. Просто лазать с применением всех конечностей и на одних руках только. Господи боже! Ад? В группе отсева? Да там курорт был, по сравнению с тем, как за нас тут взялись. Подъём ещё на час раньше, потом вся вот эта байда, обед, час отдыха и по новой. Правда не для меня. Моей персоне, после обеда, уделялось особое внимание и не в общем зале.
  С чего бы мне такое исключение? Да лучше б я вместе со всеми в зале потела. Тут народ повзрослее и посерьёзней, чем было раньше, однако же не без своих юмористов. Хватало кому зубоскалить по поводу моей внешности и пола. Стручками своими, правда не пугали. Ну и то хлеб. Может быть, народ на тренировках так выматывался, что тупо не до хи-хи было? Очень может быть. И так, первый день на новом месте, первая тренировка... Что о них можно сказать? Ну, разве лишь то, что ржали не только надо мной. Все шестеро новички и чему бы нас не учили до этого, ни в какое сравнение не шло с тем, чему начали учить теперь. Общая физическая подготовка, как уже говорилось, разве что для разогрева мышц, а потом ад. Но да ладно. Отбегала, отпрыгала, отлазала, наполучала тумаков..., всего в общем с горкой отсыпали и не мне одной. Слава Богу, что нам со Шнырём, не надо было и обеденное время тратить на метание ножей, жонглирование ими и так далее. С удовольствием поспала два часа после обеда. Но едва пришло время, снова идти на тренировку вместе со всеми, за мной пришли. Кто? Так Ден заявился. Сказал, что учитель вызывает, а он вроде провожатого будет, чтобы не заблудилась по дороге. Мне подумалось тогда, что не столько провожатый, сколько конвоир, но озвучивать свои мысли не стала.
  На вопрос, зачем вызывают, ответил, мол на месте всё узнаю. Шнырь было тоже засобирался. Мы же парой должны были обучаться и работать впоследствии..., однако нет. Ден его осадил. Дескать, планы поменялись, ты остаёшься здесь и работаешь вместе со всеми по общей программе. Всё совсем запуталось. Я снова ничего не понимала и вот этого, больше всего не люблю. Что случилось? Поведут убивать? Тогда какой смысл был сюда тащить? Грохнуть могли и на дне. Даже удобнее. Свалка там не далеко. Самое место. Тогда зачем зовут? Вряд ли ведь, чтобы похвалить. Ненавижу подобные ситуации. Но ладно, выбирать не приходится. Сообразив, что учитель, скорее всего обитает где-то гораздо выше, быстро собралась и напялив капюшон курточки поглубже на голову, отправилась вслед за провожатым. Вернее, он направился за мной, вовремя указывая дорогу.
  Как давно по ощущениям, я не была в нормальном городе и среди нормальных людей? Ну, тех обычных, что в любом мегаполисе и на любой станции есть. Так-то они мало чем отличаются от себе подобных, живущих у нас на дне или ближе к нему. Мало, но тем не менее отличаются. Нет в них той тоскливой безысходности, которая буквально сочится из клянч к примеру. С другими мало сталкивалась. У этих на лицах, имелась уверенность в завтрашнем дне. Да и одеты иначе. Совсем иначе. Комбинезон, одежда удобная и практичная - спору нет. Однако ж больше для работы подходит и нормальные люди, в свободное от неё время, стараются одеваться тоже нормально. Мелькают короткие юбки и длинные, стройные ноги красивых женщин, весьма открытые декольте, не редко встречаются. Мужчины, в дорогих костюмах ходят, а если нет и одеты попроще, то вот эта самая одежда, все равно выглядит не дешёвкой. И цвета..., целая феерия цветовой гаммы.
  Впрочем, Ден тащил меня на верх, не для того, чтобы порадовать мой взор. В лифтовой кабине, так и вовсе задвинул в угол и прикрыл собой, чтобы меньше мельтешила и не бросалась в глаза... Хм, как-то двусмысленно получилось. Вы только не подумайте, что я на людей бросаюсь, стараясь выковырять их глаза. Вовсе нет. Просто, мою рожу как не прячь, а всё равно заметно. Потому и прикрыл меня конвоир, чтобы местным господам их ясный и не замутнённый взгляд не мозолила. Но я всё одно украдкой зыркала из-за его спины. Интересно же. Через некоторое время вышли из лифтового транспортёра и оказались..., даже не знаю, как назвать. Что-то вроде огромной террасы, или остеклённого балкона, приделанного сбоку одного из городских шпилей и тут был парк. Настоящий парк. Во всяком случае мне так показалось. Много зелени. Цветы, кусты, деревья. Даже птицы весело щебетали под стеклянным куполом. Тенистые аллеи и магазины, магазины, магазины, магазины. Атмосфера прямо волшебная. Гуляют люди. По одиночке, парами, небольшими группами. Группами, в основном молодёжь. Мамаши с грави-колясками, своих отпрысков выгуливают. Эдакое место отдыха и заодно, торговая зона.
  Вот в один из магазинчиков, мы и зашли. Удивительно, но это оказался магазин, торгующий оружием. Вот честно, в таком месте, я имею в виду зелень и щебечущих птичек с гуляющими мамашами, ожидаешь каких ни будь сладостей, прохладительных напитков..., в общем чего угодно, но не полки с приспособлениями для убийства себе подобных. Меня провели мимо этих полок и завели в подсобное помещение, вход в которое находился за прилавком. Продавец, молодой парень, ни слова не сказал. Видимо предупреждён, да и с Деном явно хорошо знаком. Потому что крепко пожал тому руку. Ну и ладно. Мне-то что? Не до пацанячьих жестов приветствия. Внутри нарастало беспокойство. Вот чувствую, что не с проста всё. Нервы натянуты как струна. Даже потряхивает немного. Не от страха - от неизвестности. Тревожно короче. За 'кулисами' магазина, помещений было много. Все они заставлены пластиковыми ящиками, в основном, тёмно-зелёного цвета. Позже я узнала, что в таких как раз оружие и транспортируется. А цвет, дань Земной традиции. Ящики разные. Большие и маленькие, средних размеров. Всё стоит штабелями, пронумеровано. И только одно, достаточно большое помещение, не содержало в себе каких-либо товаров. Может и другие были, но я не видела. И как догадалась, тут путешествие заканчивается. Потому что помещение, хоть и не содержало ничего ценного, зато имелся Грол, собственной персоной. Он сидел на стуле, возле одной из стен. Рядом с ним, стоял тот самый манекен, что был знаком ещё по группе отсева и та самая сумка, с кучей разных приспособлений, для втыкания куда-то или в кого-то.
  - А вот и Ципа наша, верная рука. Как устроилась на новом месте? - Спрашивает радушно, словно специально на чай позвал, дабы осведомиться у любимой воспитанницы, как у неё дела.
  Вот и что ему ответить? Внутри-то всё звенит. Чего ему надо вообще? В итоге просто пожала плечами. Дескать, нормально всё.
  - А парни как относятся? Не обижают?
  - Нет. - Говорю.
  Ну в самом деле, не жаловаться же. Что происходит вообще?
  - Это хорошо. Я вот зачем позвал тебя..., - помолчал немного, - ты как, подарки любишь?
  Смотрю на Грола, как на идиота. Какие подарки? Ты что несёшь? Эти вопросы, скорее всего легко читались в глазах. Но естественно, вслух ничего не произносила. Да и вообще, если не знаешь, что говорить, лучше многозначительно молчать. Ну или просто молчать. Всяко лучше, чем нести чепуху.
  - Однако, подарки позже. Сначала, кое-что, хочу проверить. Ты ведь обратила внимание, что на экзамене, я не спросил, чему научилась у Дена?
  Киваю. Сложно такое не заметить. А вот на счёт училась у Дена..., это ты дядя врёшь! Да, он показывал упражнения, но потом всегда уходил. Не находился рядом во время тренировок, не поправлял, если делала что-то неправильно, не объяснял, когда непонятно... Ничего не делал. До всего, нам со Шнырём, самим доходить приходилось. Тоже мне, учитель. Но снова, молчу. Держу личное мнение при себе.
  - А он тебя хвалит между прочем. Говорит талант у тебя. Покажешь?
  Киваю. И вот за этим, сюда позвали? Больные что ли?
  - Смотри туда. - Учитель пальцем тычет в стену, что была напротив той, у которой стоял стул, сумка и манекен.
  Я уже давно заметила странную конструкцию, стоявшую там, куда показывало начальство. Что-то непонятное, собранное из труб. Ну, некий каркас такой, на который, со стороны обращённой к нам, натянута..., тряпка в общем натянута была. Тёмно-синего цвета. Что там за ней..., не видно. Ткань плотная, да и свет с нашей стороны. Не просвечивает совсем. Но что самое странное, она изредка подергивается. Я про тряпку. Будто бы там, за ней, что-то есть или сквозняк колышет. Однако движения воздуха в комнате, не ощущается. Вернее, оно есть. Вентиляция во всю гудит, создавая приличный шумовой фон. Но прямо вот ветра, чтобы колыхать тряпку, не заметила. Короче, заглянуть не разрешали, а так не видно. Непонятно, но ладно. На этом, своеобразном таком полотне, белым, коряво нарисована человеческая фигура. Без особых подробностей. Просто силуэт.
  - Метательные ножи в сумке, Цыпа. Покажи, что умеешь.
  Беру стразу все. Их шесть, удобных для метания. Чего тут уметь? Задание легче лёгкого. Становлюсь напротив импровизированной мишени.
  - Левый бицепс! - Звучит команда.
  Бросок. Нож, в нужном месте протыкает ткань. И вроде бы, она трясётся сильнее, чем должна была при попадании? А может показалось. Ладно. Чай не на выставке. Тем более, думать некогда. Уже звучит следующая команда:
  - Правый бицепс!
  Снова точное попадание. Легкотня какая.
  - Печень!
  Бросок.
  - Почка!
  Вот гад. Их же две. В какую метать? Мысли вихрем проносятся в голове. Ладно, чтобы не облажаться, метаю два клинка. По очереди, один за одним. Тряпка продолжает трястись даже после того, как ножи уже пробили её. И главное - почти не слышно куда попадают. Ну точь-в-точь, как если бы метала в манекен, или живого человека. Ведь, уже давно знакомое по тренировкам учебное пособие, в точности симулирует поведение живых ткан...
  
  Глава 8.
  
  Челюсть отвалилась. Себя со стороны не видела конечно, но, предполагаю, глаза тоже стали размером с чайное блюдце каждый. Я заметила, как на без того тёмном полотнище, расплывается ещё более тёмное пятно. Да и снизу, по полу, откуда-то из-под конструкции, появилась тёмно-красная струйка - тоооненькая. Маленький такой ручеёк. Кстати тряпка перестала дёргаться, а до меня, стало мало-помалу доходить, что вот это..., совсем не какая-то там проверка способностей ученицы. Всё гораздо страшнее на самом деле. И конечно же, мои догадки подтвердились...
  - Отлично, Цыпа! - Оценил действия Грол и даже как-то по-стариковски всплеснул руками.
  Вроде безмерно счастлив за собственную внучку, которая только что, наконец-то сделала первый в своей жизни шаг. Не знаю, что он там себе чувствовал и думал, но первый шаг в тот день, я действительно сделала. Шаг вопиющий и страшный. Учитель же, прямо-таки театральным жестом, махнул Дену. Тот подошёл к конструкции, что-то там с ней сделал и натянутое полотнище тёмно-синего цвета, упало на пол. Ком застрял в горле. На раме, висел человек. Распятый человек. Впрочем, контур тела, в который я метала ножи, изначально показался странным. Помню подумалось тогда, что люди так не ходят. Ну, с растопыренными в стороны руками, не ходят. Но мысль о несуразности изображения, как появилась, так и ускользнула. Не до раздумий было. Ситуация к вдумчивому анализу не располагала. Да и собственно, много ли вообще думают дети, в восьмилетнем возрасте с небольшим гаком? Какие там мысли? И хотя, в отличии от нормальных детей, думать, не взирая на возраст, меня сама жизнь заставляла, всё равно почему-то мало думалось.
  Я чего угодно от этой встречи с учителем ждала. В том числе и собственную смерть предполагала, хоть и не верила. Действительность же, снова превзошла любые ожидания. Дело-то вон как обернулось. Силуэт на полотнище, повторял положение жертвы. Потому и колыхалась тряпка. Он же дёргался при попадании ножей, хотя и прикручен был к каркасу намертво, чтобы исключить такую возможность. Ведь если б его подвесили так, чтобы он был не в состоянии воздействовать на полотно совсем, то есть слишком далеко..., мог бы случиться перекрут ножа. Метала ж, ориентируясь на тряпку, а не на тело, распятое за ней.
  Человек к слову, был ещё жив и, я его узнала. Это был тот самый Зак, который держал на пере Шныря и требовал вернуть деньги. И честно говоря, мечты поквитаться с ним голову не раз посещали. Но чтобы так? Нет! Даже в кошмарах своих такого ужаса не видела. Он ведь, наверное, ещё и мычал от боли, когда в него, живого, пронзая тряпку, втыкались мои ножи. А я не слышала. Вот вообще. Может, если б знала, что он там, так специально бы прислушивалась. И тогда, возможно, что-то могла бы различить. Оно и понятно..., сильно гудит вентиляция. Как приточная, так и вытяжная. Откуда-то из зала продаж магазина, доносится громкая музыка. Там я голографическую панель видела. Плюс учитель постоянно бубнит мне. Захочешь услышать слабые стоны, хрен услышишь. К тому же, могли ещё накачать какой-то химией, чтобы не орал громко..., ну и моё состояние учитывайте.
  Рослый парень обвис, потеряв сознание, но ещё дышал. Натужно и со всхлипываниями даже. Через нос дышал, потому что рот был заткнут. Но что такое рот, когда у каждого человека его возраста, имеется нейросеть? Отправить сообщение в полицию или своим людям, которые смогут выручить, вообще на раз-два. Грол что, не понимает? Ведь скоро тут будет не протолкнуться от стражей правопорядка. Или он решил убийство на меня повесить? Зак ещё не сдох, это верно, однако и не жилец уже. Из лекций по анатомии помнила - кровь если тёмная идёт, значит без срочной медицинской помощи хана. А тут что-то незаметно было суеты по оказанию реанимационных услуг. С пробитой печенью и почками, долго не живут. Да что творится-то?!!! И вдруг:
  - Добей! - Команда звучит неожиданно.
  Как удар хлыста или звонкая пощёчина. Голос учителя страшен. Мне тоже не по себе, мягко говоря. Руки трясутся, саму всю колотит. Никак не получается совладать с собственным телом. Да и..., как бы объяснить... В общем, одно метать ножи в мишень и совсем другое, в живого человека. Согласна, в мечтах своих наивных, этого Зака, я убивала уже много раз и по-всякому. Каждая его следующая смерть, была более жестокой чем предыдущая. Но то в мечтах. Тут же, надо было убить по-настоящему. Естественно медлила. И даже, вроде бы, что-то мямлить пыталась. Вот только Грол был неумолим и происходящее, чем бы оно ни было, точно не просто демонстрация моих умений.
  - ДОБИТЬ!!!!!
  Новый приказ, вроде пинка под задницу. Для приведения мыслей в порядок и ускорения. Прозвучало так, что не посмела ослушаться. Рука сама, практически без моего участия, закрутила последний из шести ножей, отправив его в короткий полёт. Соглашусь с тем, что силёнок тогда было мало, зато ножи тяжёлые. Относительно конечно, но веса хватало, чтобы пробить человеческую плоть. Она ведь, плоть эта, такая податливая... Парень на раме вздрогнул, его глаза на непродолжительное время открылись и наши взгляды встретились. Не на долго конечно. Нож пробил сердце. Пара секунд и жизнь, покинула тело. Но тот взгляд, я запомнила на всегда. Взгляд первого, собственноручно убитого человека. Не важно, что он сам был мошенником и убийцей, на котором пробы негде ставить. Важно, что он был человеком и первым в моём личном списке скелетов, которые обычно принято прятать в разных шкафах. Прятать и никому, никогда не показывать.
  - Отлично - отлично! Прямо праздник какой-то. Порадовала старика. - Веселился учитель.
  Потом взглянул на меня и, подошёл ближе. Присел передо мной, положив здоровую руку на плечо:
  - Понимаю, - говорит, - первый раз отнять чужую жизнь не просто. Но..., буду банален - мир жесток. А тот мир, в котором ты оказалась, жесток вдвойне. И к этому тебе придётся привыкать. Иначе не выживешь.
  Он немного пожевал губы, как бы размышляя. Лицо его было почти вплотную. В глубине кибернетического импланта..., (речь про визор), что-то время от времени подмигивало красным. Или это блики верхнего света, такой эффект создавали. Не знаю. Но рожа Грола и так-то безобразная до ужаса, с этими бликами-всполохами, выглядела особо зловеще.
  - Вот это всё, - продолжил он, обведя протезом руки помещение, - была проверка. Твоя проверка и ты её прошла. Считай, что твоё обучение, только что официально началось. Во второй половине дня, сам буду тренировать. Лично! Цени! Ты девчонка и курс для парней, тебе не очень подойдёт. Его корректировать придётся. Да и планы на тебя, у меня особые.
  Учитель встал и прошелся по комнате от стены к стене, заложив руки за спину. Ножные протезы противно вжикали.
  - И так! - Начал он.
  Ну прямо не главарь организованной преступной группировки, а профессор-преподаватель, в элитном ВУЗ-е.
  - Правило номер раз, юный падаван. Если хочешь стать бойцом, убивай врага первой, иначе он убьёт тебя. Правило второе - не оставляй врага недобитым, потому что может сработать первое правило, в худшей своей интерпретации. И правило третье - уважай врага. Добив поверженного, ты не просто лишишь жизни, а облегчишь смерть, избавив его от никому не нужных мучений и лишней боли. Мучение и боль, хороши только во время экспресс допроса. Но то всего лишь экстренная необходимость. В остальных случаях, боль излишня. Воспринимай смерть Зака, как возмездие. Это ведь, он отнял честный выигрыш. А то что выигрыш был действительно честный, ты только что ему наглядно доказала. К тому же, он угрожал твоему другу смертью. Разве это не стоит наказания? Ну и ко всему прочему, он поднял руку на моих людей. Никто не смеет это делать. А кто посмеет - тот умрёт. Он посмел.
  Меня к тому моменту, немного отпустило и я смогла промямлить:
  - Нннно..., он ведь всё видел. Сейчас сюда...
  - Аааа! Вот что тебя ещё беспокоит? Не переживай, Цыпа. Помещение защищено. Тут его нейросеть, глухая и слепая. Вернее, он то все видел и слышал, а вот связи с глобальной сетью, не имел. Так что никто не знает где он и что с ним. И не узнают никогда. Надеюсь тебе понятно, что трепать где попало языком не стоит?
  Киваю. Я может и не семи пядей во лбу была, но жизнь уже научила молчать в нужное время и нужном месте.
  - Ну! - Грол потёр ладони, одну об другую и протез правой, неприятно зажужжал при этом. - Теперь к подаркам.
  Мне если честно, не до подарков было. Вот совсем не до них. Нервная дрожь колотила и мысли путались. Шутка ли? Я убила. Сама убила. От этого, становилось страшно. Но снова повторюсь, страшно не за себя. А просто страшно, от осознания, что натворила. Ну да, меня вынудили, обманули. Но когда это кого оправдывало? А ещё, сильно тошнило. И каждый новый взгляд на висящий, сочащийся тёмной кровью труп, только усиливал рвотные позывы. Мне бы не смотреть туда, но глаза почему-то сами возвращались к кровавому зрелищу раз за разом. Ну и запах. Тяжёлый запах смерти. Она, смерть в смысле, оказывается пахнет больше даже не кровью, хотя и ей тоже, но в основном, мочой и дерьмом. Ведь при жизни, мозг осуществляет контроль тела. Если же контроль пропадает, то кишечник и мочевой пузырь, как правило опорожняются сами по себе. Мерзость короче. Однако остальных присутствующих, похоже, атмосфера мало заботила. Ден ухмылялся, глядя как я борюсь с тошнотой, а учитель изображал 'доброго' фокусника, достающего кроликов из шляпы:
  - Во-первых, Цыпа, этот позывной, теперь закрепляется за тобой на постоянной основе. Заслужила. Во-вторых, за выполнение работы по ликвидации врага, я плачу своим людям. А ты мой человек. Правда, ты выполнила только последнюю часть этой работы. Всё остальное, сделали за тебя. Но..., лиха беда начало. Во всяком случае, свою долю ты получишь, исходя из участия. Во-вторых, Зак любезно поделился своими личными накоплениями, - Грол оскалился, - они ведь ему больше не нужны, верно? Так вот, получишь свой честный выигрыш, не по понятиям отобранный. Теперь наконец сможешь побаловать себя шоколадом. Шнырь ведь его для тебя хотел купить? Но и это ещё не всё. Загляни за спину Заку.
  Чего? Да мне даже смотреть на него тошно. Не хочу к нему идти. Так ещё воняет же. Чего бы там не лежало, пусть там и остаётся. Мне оно не надо.
  - Ципа! - На этот раз, голос утратил добродушие циркового фокусника. - Иди и посмотри.
  Вот теперь понятно. Уже не просьба доброго дедушки, а приказ старшего, которому дозволено решать. Решать кому жить - кому умереть. Пришлось идти и делать что велено. А как иначе? Можно конечно ослушаться..., уйти в отказ. Ну убьёт, или сначала помучает и только потом убьёт. Итог известен и не страшит. Но мне-то желательно выжить. Выжить чтобы узнать, кто убил родителей. Эта мысль, последнее время покоя не даёт. КТО и ЗАЧЕМ? То есть появилась цель. А ради достижения цели, вынуждена играть по чужим правилам. И главное в этой игре - не проиграть. Как бы не звучало по-дурацки. В общем пошла и заглянула. Однако не зная, что искать и где, не сразу сообразила куда смотреть. С минуту тупо пялилась на стену, потом на пол - нихрена. Запах рядом с трупом, даже моё почти полностью выжженное обоняние раздражал до слезящихся глаз. Потому дышать старалась пореже. Уж больно запах густой и липкий. Что называется, хоть на хлеб намазывай...
  Только подумала о хлебе, как резкий спазм желудка, вытолкнул наружу содержимое оного. Таки не удержала контроль. Полоскало меня знатно. Рвало, пока было чем. Далее чистая желчь пошла. Но как не странно, стало легче. Немного, но всё же. И только разогнувшись, после длительной рвоты, уткнулась глазами в предмет, висящий на спине самого трупа. Впервые увидела нечто подобное и даже не понимала, что это такое. Но видимо то, что надо держать в руке. Потому что снизу продолговатого предмета, явно угадывается рукоять. Большая такая. Не для моих куриных лапок, однако несомненно рукоять.
  - Нашла?
  Киваю в ответ.
  - Тогда, если закончила пачкать и так испачканный пол, снимай его и неси сюда. Мы специально не стали сразу забирать. Это твой первый трофей будет, а значит и снять должна сама. Да ты не бойся! Он уже не кусается. Гыыыы.
  Да он что? Издевается? Прикасаться к мёртвому Заку, не хотелось ещё сильнее, чем перед этим идти к нему. Но теперь-то я точно понимала, что Грол не умеет просить. И даже если приказ выглядит как просьба, ею не является от слова совсем. Учитель сказал - остальные с низкого старта выполняют. Такие дела. И ещё поняла в тот момент, что, сказав про проверку, мол прошла, он сильно лукавил. Ничего ещё не закончилось. И когда закончится, не известно. Впрочем..., почему это не известно? Когда сам решит, тогда и закончится. И вдруг, накатила злость. Злилась естественно на учителя. За что он так со мной? Кто дал такое право? Я и только я, могу распоряжаться своей жизнью, а не какой-то там урод, напичканный кибернетическими имплантами сверх меры. Правда, моё выживание, временно зависит именно от него, но я выберусь. Вырвусь отсюда. Но прежде, возьму всё и по максимуму. Всё, до чего смогу дотянутся и что поможет в жизни. Надо только вырасти и научиться хорошо драться.
  Всё это думала, залезая на конструкцию, чтобы добраться до хитрой перевязи, удерживающей непонятный предмет на спине трупа. Как не старалась, но коснуться его пришлось и не раз. Тем не менее, с поставленной задачей справиась. Все ремешки отстёгнуты. Слезаю на пол и подойдя к учителю протягиваю...
  - Не надо. - Ухмыльнулся мучитель безгубым ртом. И не подумав прикасаться к предмету. - Я ж говорю, твой трофей. А трофеи для воина - святое. Знаешь, что это такое?
  Откуда бы мне знать? Мотаю головой.
  - Это старый штык-нож. Очень старый. Ему лет двести примерно. Правда, он мало похож собственно на штык, да и на привычный нож тоже. Тем не менее, именно эту функцию когда-то выполнял. В былые времена и мне приходилось очень часто пользоваться таким. Вещь можно сказать раритетная и вполне коллекционная. Сейчас таких уже и не найти наверно. Оставил бы себе, как память о старых деньках, но тебе он пригодится больше. Да, старый, но поверь, работает как новый. Интересно, откуда он к Заку попал?
  На последний вопрос, ответа не требовалось и, я молчала, продолжая держать оружие на вытянутой руке. Собиралась ведь отдать. Грол оглянулся на мёртвого Зака, как бы предлагая ему ответить. Но тот, ожидаемо промолчал по понятным причинам.
  - Эх! - Вздохнул. - Жаль забыли спросить по запарке, но чего уж теперь? Нож твой. Видишь, возле гарды, с левой стороны, кнопка.
  Вот про гарду, вообще не поняла. Потому что впервые услышала. Но честно попыталась сообразить. Это оказалось не так сложно. Рукоять интуитивно понятна и как за неё браться, думать не надо. А когда взялась, под большим пальцем, нашлась та самая кнопка. Хотя, это я погорячилась, говоря, что под ним. Под пальцем в смысле. Для моей руки, та рукоятка казалась громадной. И большой палец тупо не доставал. Это позже я узнала, что нож предназначен, для работы в боевом пустотном скафандре. Вот для его перчаток, в самый раз. Но даже не смотря на размеры и слишком большой вес для восьмилетнего ребёнка, надо признать, оружие лежало в руке приятно. Лежало и внушало. Внушало силу, которую могло обеспечить. Понятно, не в прямом смысле силу, а всего лишь преимущество, по отношению вооружённого человека, над не вооружённым. Но тем не менее.
  - Нажми и потяни ножны в одну сторону, рукоять в другую.
  Нажала и потянула как сказали.
  - Смотри осторожней! - Резко как-то, предупредил Грол. - Делай медленно на всякий случай. Клинок для тебя пока великоват, да и струна даже в неактивном состоянии, режет будь здоров.
  Не спеша тяну. Вот он тоже молодец. Не мог предупредить об опасности сразу? Чего орать-то под руку, когда уже начала делать? Ей Богу чуть не выронила оружие с перепугу. В общем, как сказали, медленно тяну, а нож все не кончается. Тянется и тянется. Что собственно не удивительно для посвящённых. Сколько там во мне тогда росту было и длины рук? Кто б померял. Наверно поэтому оружие мечом сказочным показалось. Ещё бы! Общая длина, почти пол метра. Оно и понятно. Расчёт на рослый контингент в боевой броне, которая тоже серьёзно габаритов добавляет человеку. Так что, для такого бойца, клинок длиной тридцать сантиметров и рукоятью пятнадцать, огромным совсем не кажется.
  - Теперь, - продолжал меж тем командовать учитель, - почувствуй под пальцами, указательным и средним, такую клавишу. Чувствуешь?
  Киваю молча. Ну да, есть такая.
  - Жми.
  Пытаюсь выполнить задание, но ничего не выходит. Либо заклинило, либо клавиша сильно тугая для моих не великих силёнок.
  - Хмм, не выходит?
  Молчу. Что ему ответить, если и так всё видно? Но всё равно продолжаю жать что было мочи.
  - Ладно, добавим к тренировкам ещё и эспандер...
  Договорить он не успел, потому что у меня таки получилось. Клавиша сдвинулась и вошла в рукоять. Клинок мелко завибрировал, но в общем-то, мало что изменилось. Ааааа нет..., соврала. Изменилось. Кроме едва заметной вибрации, чувствовалось некоторое сопротивление, которое оказывал сам нож. Немного подвигала рукой туда-сюда ради проверки. Ну точно. Есть заметное сопротивление. Выглядит оружие грозно, но судя по его поведению в руке, кидаться им смысла нет. Так-то, я уже на личном опыте убедилась, что при должной тренировке, можно научиться метать абсолютно любые предметы. Это не сложно на самом деле. На тот момент, занималась этим всего ничего, но без труда уже могла определять, едва взяв что-то в руки, как это надо кинуть, чтобы оно воткнулось в цель. Естественно, говорю о всевозможных острых предметах. Например, носовой платок метнуть и воткнуть, при всём желании не получится. Это ведь понятно? Так вот, этого монстра, тоже не выйдет бросить. Вернее, кинуть то можно. Почему ж нет? Только фиг угадаешь, как он поведёт себя в воздухе. И дело скорее всего, как раз, во всех вращающихся частях, позволяющих двигаться режущему элементу. Собственно, Грол, тут же подтвердил мои интуитивные догадки:
  - Что чувствуешь? - Спросил он.
  - Метать не получится. - Отвечаю.
  - Браво, Цыпа! Ты сегодня прямо услада для стариковских глаз и голова не плохо соображает. Верно. Оружие предназначено для рукопашного боя или как штык. Ибо главное его достоинство, в режущих характеристиках. А некоторый гироскопический эффект, экзоскелет боевого скафандра полностью сводит в ноль.
  Вот что он сказал? Для меня тогда, все эти термины, ровным счётом ничего не значили. Гироскопический эффект, экзоскелет..., нихрена непонятно. Но на всякий случай, запоминаю.
  - Но метать да, не получится. - Меж тем, продолжал свою лекцию учитель. - Да этого и не надо. Как пользоваться им в рукопашной, я тебя научу. А пока, чтобы оценить своё оружие, нужно его опробовать. Ты как, не против?
  И снова я понимаю, что начинается, очередной этап моей проверки. Пока правда не дошло, в чём она будет заключаться, но задницей чую неприятности. Потому что последний вопрос, хоть и прозвучал мягко, но... Помните? Учитель сказал - выполнять требуется бегом. Иначе интерпретировать его просьбы или вопросы, строго противопоказано. Однако и прямого указания до сих пор не прозвучало. Потому, просто стою. С ужасом жду, новых вводных и они, не заставляют себя ждать:
  - Зак, парень крупный. Целиком его тащить сложно будет. Да и заметно. Ты ведь не хочешь, чтобы нас поймали?
  Мотаю головой. Ясен перец не хочу.
  - Так вот, надо бы его уменьшить для компактности. Понимаешь? За одно оружие проверишь, чтобы оценить возможности.
  Тупо пялюсь. Не понимаю просто, чего от меня хотят? Как его уменьшить? В общем..., мозг впал в ступор.
  - Надо снять тело, - посыпались уточнения, - отсечь руки, ноги и голову...
  - Буээээээ! - Меня стошнило прямо на ноги учителя.
  Хорошо успела согнуться. Иначе б прямо в лицо..., в харю его мерзкую прилетело. И вроде бы уже выгрузила недавний обед, более чем полностью, а вот поди ж ты. Оказывается, был еще порох..., вернее блевонтин в блевотницах. Извините за мой французский. Но тот момент, не заслуживал цветистых оборотов речи. Одни междометия и нецензурщина. Короче, не стану подробно расписывать, процесс 'уменьшения' природных габаритов бедолаги Зака. Скажу только, что более мерзкого дела, за всю свою жизнь более не делала. В последствии, убивать приходилось много. Когда по приказу, когда защищаясь. Однако же кромсать труп, расчленяя его на отдельные куски, более не доводилось.
  Впрочем, эффект от кровавой проверки, тоже несомненно был. Не знаю, его ли добивался Грол, заставляя меня творить непотребство или чего-то другого, мне неведомого. Тем не менее, крови с тех пор, не боюсь. Что такое кровь? Просто жидкость красного цвета и бояться её, после того, что уделалась тогда с ног до головы, словно искупалась, смысла нет. Ну, а что вы хотели? Отказаться возможности как обычно не имелось. Там вопрос стоял либо я разделаю Зака на куски, либо Грол меня на фарш пустит. Понятно, что я выбрала себя. Плюс делала очень неумело. Отсюда и результат. Но нож, показал себя в этом деле с исключительно хорошей стороны. Я оценила. Он словно не замечал препятствий. Для него даже кости не помеха. Их словно бы нет. Просто режет и всё.
  - И снова браво, Цыпа! - Продолжал наигранно восхищаться моими действиями Грол.
  Даже театрально изобразил аплодисменты, вжикая своим мерзопакостным протезом.
  - Не перестаёшь меня удивлять. Если и дальше станешь так же точно, выполнять мои распоряжения, какими бы они ни были, мы сработаемся. Деньгами не обижу. Сможешь даже внешность со временем вернуть.
  Его пасть, растянулась в мерзкой, жабьей улыбке:
  - Может даже женюсь ещё на тебе. А, Цыпа? Как считаешь, выйдет из меня жених?
  Да лучше я сама себя на куски порежу, как того Зака! Нет уж! Нафиг-нафиг! Если в конце, корячится перспектива выйти замуж, за эту тварь, лучше уж оставаться уродиной. В слух я конечно же ничего не сказала. А козел этот кибернетический, продолжал глумиться:
  - А чего? Я не хуже твоего Шныря. Куда ему, до опытного мужчины?
  - 'Иди ты к чёрту, мерзкий выродок. Ты мизинца Шныря не стоишь. Мразота беспринципная! Мудак конченый! ЧУДОВИЩЕ!!'
  Примерно такие мысли роились в голове.
  - Я многое требую от своих людей, но и даю немало. Ден соврать не позволит. Однако, прежде чем получить пряник, ты должна учёбой доказать, что достойна. Потенциал в тебе есть. В этом уже убедился. Осталось дело за малым - хорошо впитывать мою науку. Сейчас тебя Ден проводит в душ и выдаст новую одежду. Нормальную одежду, а не обноски. Правда, она мало чем отличаться будет от той, что сейчас на тебе, просто по-настоящему новая. Куртка с глубоким капюшоном, это самое то что надо. Платья, пока не вернёшь нормальную внешность, уж извини, противопоказаны. Сама понимаешь - твоя внешность пугает людей.
  - 'На себя в зеркало давно смотрел?' - Мелькает ядовитая мысль. - 'Сам образина уродливая!'
  - В общем, лицо придётся прятать. Чтобы ты могла сюда приходить сама, не должна особо выделяться. А Ден, не сможет всегда сопровождать. У него и без того ежедневных задач хватает. Придётся самой. Понимаешь?
  Киваю.
  - Прекрасно. Дорогу сюда запомнила?
  Снова киваю. С памятью всегда хорошо было.
  - Завтрашний день, проведёшь вместе со всеми. Мне надо подготовиться. Веришь - нет, с девочками до сих пор, работать не приходилось. Так что, кое-что придётся обновить в памяти. А вот с послезавтрашнего дня, после обеда, жду тебя здесь. И так будет каждый день. Выходной - воскресенье. Усекла?
  - Да.
  - Свободна. Ден, обеспечь девчонку всем необходимым.
  - Сделаю шеф.
  - Тогда всё порешали. Идите, занимайтесь. А мне, надо ещё поработать. Эх!!! Давно не брал я шашек в руки. Даже самому интересно, что из неё в итоге выйдет. Но точно что-то интересное. Чуйка у меня на неё.
  
  
  Глава 9.
  
  В этом странном магазине, оказывается был даже душ, в котором с удовольствием помылась. А вот одежду что была на мне, пришлось выбросить. Жалко было конечно, но мне и вправду выдали новую. Совсем новую, а не Б/У, как это было раньше. Всё новенькое. Кроссовки, джинсы, футболка и куртка с капюшоном. Обратный путь, много времени не занял. Кстати, когда вышли на ул..., из магазина, наручный браслет детского коммуникатора пиликнул мелодично и завибрировал, извещая о том, что на личный счёт, поступили средства. Целая тысяча упала. Вот это даааа. Такие деньжищи! Сроду столько не было. Не соврал Грол. Едва успела подумать об этом, снова пиликает браслет и деньги, в количестве трёхсот семидесяти бишек, добавились к уже лежащей на счёте тысяче. Это видимо тот самый выигрыш вернулся. На душе кошки скребли когтями и деньги, хоть немного, совсем капельку, но настроение улучшили. Как говорится, с драной овцы, хоть шерсти клок. Кто это такие, имею в виду овец, я не знала. Потому что никогда не видела. Просто слышала такое выражение. И если под шерстью, подразумевать денежки на счёте, в самый раз подходит.
  Шнырь меня ждал и тут же пристал с расспросами. Что, как, зачем и так далее. И вот скажу, как на духу. Не смогла я признаться другу в том, что со мной произошло. Не хватило смелости. Казалась себе грязной и втягивать ещё и его в это дерьмо, нисколечко не хотелось. Зачем ему? Зачем знать, что его подру..., а собственно, кто я для него? Впрочем, не важно. Я к тому, что не стоит говорить, о произошедшем. Потому что сегодня так замарала душу, что отмыться никогда не получится. Не должен человек, поступать так, как пришлось мне. Иначе он теряет право, называться человеком. Зверем да, назвать можно, но точно не человеком. Отговорилась в общем, что учитель проверял умение метать ножи и теперь, будет дальше сам учить.
  И не соврала как бы, и правды всей не сказала. Потому что это только моя ноша и только мне её переть до самой смерти. Раз пять за вечер, мыться ходила. Всё казалось, что кровь Зака, никак не отмывается. С тех пор, к уже привычным кошмарам, добавился ещё один. Тот самый взгляд умирающего, от моей руки. Всю ночь провертелась, раз за разом просыпаясь. Встала утром разбитая, словно неделю не спала. Ну, а день, прошёл уже привычно. То есть, в тренировках. Но где-то на уровне подсознания, я понимала, что завтра, когда приду на тренировку к Гролу, жизнь очередной раз сделает крутой поворот, а заодно отрежет пути к отступлению. И однажды ступив на эту скользкую дорожку, придётся идти до конца. Однако и выбора снова нет. Мне кровь из носу, необходимо стать сильной, чтобы достичь цели. Значит, прочь сомнения.
  Но вот, новый день настал. Пришла пора идти на занятия к учителю. Что там будет? На что похоже? К чему готовиться? Полная неизвестность. Перебрала кучу вариантов, пока добиралась до того самого оружейного магазинчика, но как всегда, ни разу не угадала. Хотя..., как сказать. В общем-то, те же самые тренировки, только ещё более интенсивные. С упором на гибкость. Учитель продолжил натаскивать в рукопашном бое, разве что главный акцент делал больше на работу с колюще-режущим инструментом и ещё учил думать:
  - Запомни, Цыпа! Женщина никогда не сможет сравняться с мужчиной в силе. Что бы вы там себе не думали - это факт. Обычная женщина, всегда будет слабее, обычного мужчины, а тренированная женщина, всегда слабее тренированного мужчины. Иначе не бывает. Случаются исключения конечно, а по среднему значению, всё обстоит именно так. Но это не значит, что мужчина лучше в чём-то, а женщина хуже. - Говорил мне Грол, в начале той самой, первой тренировки. - Ты должна это чётко понимать. Просто вы немного иначе устроены природой. А она..., я про природу, никогда не ошибается. Раз сделала вас именно такими, значит именно так и должно быть. Мужчины сильнее физически, это правда, но женщины выносливей, гибче. От этого и будем плясать. Твоя задача не в том, чтобы научится побеждать любого мужика лоб в лоб при поединке. В таком противостоянии, всегда проиграешь с гарантией. Поэтому, будем учиться использовать слабости мужчин и твои, чисто женские преимущества...
  Он не договорил, как бы осекшись и скептически оглядел меня. С учётом отсутствия нормальных, человеческих глаз, выглядело это не шибко приятно. Словно на прицел взяли. Помолчал немного, теребя кончик крючковатого, длинного носа в задумчивости и скомандовал;
  - Встань на мостик!
  Упражнение не сложное, потому выполнить приказ было просто. Села на задницу, потом легла. Руки назад, упираюсь ими в пол, помогаю ногами и вуаля! Вот тебе мостик. По выражению лица учителя, понять что-либо сложно. Но видимо мои потуги, не сильно впечатлили. Он задумался, глядя как я пыжусь и пробормотал еле слышно:
  - Надо будет Рому сказать, чтобы на гимнастику, больше упор сделал.
  Потом немного ещё помолчал:
  - Достаточно, - говорит, - можешь вставать. Никуда не годится.
  - 'Это ещё почему?!!' - Мелькает в голове мысль.
  Возмущена была до предела. Тренер в группе отсева, меня хвалил и всем в пример ставил. Что не так? Я старалась между прочим! Смотрю на доморощенного лектора исподлобья. С тем смыслом, мол сам-то чего? Покажи раз умный такой... И..., не знаю, толи мысли читать умеет, толи на роже моей всё написано, как в открытой книге, но он сделал именно то самое. В смысле сам показал для наглядности. Прямо так, из положения стоя, изогнулся аки змей назад, словно без костей и встал на мостик. Ни видимый возраст, ни отсутствие здоровых конечностей не помешали. Более того, в исходное положение вернулся так же, как встал в указанную позицию. То есть в обратном порядке. Ну, может он удивлять. Чего не отнять, того не отнять. Каждый раз узнавала его с новой стороны и больше скепсиса во мне не осталось. Только решимость, стать лучше, чем он сам. Отныне, буду молча делать всё, что скажет.
  - Вот примерно так надо, поняла?
  Часто-часто киваю головой. Мол, командуй..., однако вместо новых команд, последовало продолжение лекции:
  - И так, непобедимых людей не бывает и, если нет сил пробить в лоб, значит будем учиться бить туда, где самые уязвимые места. Против силы, будем применять ловкость, реакцию и скорость. И это не значит, что тебе придётся работать только от дистанции, как это устроила на экзамене в группе отсева. Как бы парадоксально не звучало, но для тебя, выгодней наоборот работать на сверх-близком расстоянии. Рывок, сближение, точный удар и отход. Противник труп. В общем, действовать исходя из ситуации и выбирать максимально эффективную тактику в каждый конкретный момент. То есть, подбирать ключик индивидуально. С кем-то выгодней от расстояния работать, а с кем-то наоборот. Поэтому, в первую очередь, будем учиться анализировать врага. Находить его слабости, чтобы успеть вовремя ими воспользоваться...
  Он ещё много говорил, пока я разминалась. А потом, начался очередной ад растяжки. Я кряхтела, скрипела, даже слезу непроизвольно пускала, но делала всё, что от меня требовалось без понуканий. Все последующие дни, недели, месяцы и годы, слились в сплошной круговорот тренировочного процесса.
  Примерно через пару лет, я поняла, что учитель готовит из меня специалиста ликвидатора. И это вполне логично. Трудно заподозрить в девочке, опасного врага, а значит и подвести к нужному клиенту, её гораздо проще. Плюс ко всему, приходилось учиться планировать операции. Присматриваться к жертве, изучать её маршруты и привычки. Заранее просчитывать пути отходов и стараться делать так, чтобы смерть клиента, обнаружили как можно позже. Меня научили убивать людей кучей разных способов. Как с применением каких-либо приспособлений, так и голыми руками.
  Оказалось, что свернуть шею человеку, особенно если он не ожидает чего-то подобного - легче лёгкого и особой силы для этого не надо. Нужно просто знать, как это делается. И при том не важно, в какой физической форме клиент. Рохля он аморфная или тренированный спортсмен. Кстати, первый мой настоящий клиент, был именно спортсменом. При чём не каким-то там, а титулованным. Специализирующимся на смешанных единоборствах. Можно сказать, восходящая звезда. Кому он помешал, я не знала. Но видимо кому-то дорогу таки перешёл. По-другому ведь не бывает. Просто в один из дней, Грол выдал мне задание. Обставил это как экзамен усвоенного материала. Мол посмотрим, как ты применишь приобретённые навыки на практике. Вот так вот. Дал приказ и самоустранился. На подготовку, и обработку 'клиента', всего неделя. От учёбы, на это время, естественно освобождена. Выбор способа ликвидации произвольный. То есть, могу сама выбирать. И пофиг ему было, на мои душевные терзания и нежный возраст.
  Видимо, очередная проверка на моральную устойчивость психики. И в общем-то, я понимаю его извращённую логику. Потому что стать убийцей, не каждому дано. Солдаты к примеру, тоже убивают, но они хотя бы делают это, защищая свою страну. Ликвидатор же, убивает по чьей-то прихоти и за деньги. Иногда я удивляюсь сама себе. Сама теперешняя, себе той... Как умудрилась не оскотиниться, не превратиться в маньяка, которого из меня усердно и целенаправленно лепили? Да и окружение моё, прямо скажем, было далеко от добропорядочного.
  Начиная размышлять над этим, понимаю, что буквально по краю прошла. Возможно, на это повлияли ощущения детства? Именно ощущения тёплой маминой заботы и добрых папиных рук, помогли не ожесточиться окончательно, потеряв человеческий облик. Родительская любовь, сквозь все невзгоды, шла рядом со мной, поддерживая в трудную минуту. Но это я теперь понимаю. Тогда же, всё больше интуитивно чувствовала и старалась приспосабливаться. Придумала некий психологический якорь в виде поставленной цели. Научилась абстрагироваться от того, что предстояло сделать. То есть, начала воспринимать клиентов, как тот самый учебный манекен. Они для меня не были живыми людьми. А просто целями. Выбора-то не было.
  В общем, три дня я наблюдала за объектом и решала, как к нему подступиться. Повезло в том, что этот человек, только начал подъём на 'Олимп' известности. Деньги уже есть, но ещё не забыл, откуда вылез. Не отгородился от поклонников и поклонниц, стеной из сплошной охраны. Всего один бодигард, следовал за ним и то не всегда. Может спортсмен считал, что такому бойцу как он, личная охрана, особо не нужна? Он ведь и сам кого хочешь грохнуть может. Звали его, Габриэль Левински к слову. И как я поняла, тут, в Марстауне, он себе устроил, что-то вроде отпуска. Развеяться в общем, поиграть на деньги, покувыркаться с девочками. Всюду, где бы он ни был, за ним следовала толпа фанаток. Некоторые, которые не могли себе позволить, кататься на арендованном флаере, за Габриэлем всюду, караулили его возле входа в фойе пятизвёздочной гостиницы.
  Распорядок дня, практически неизменный. Утром завтрак, потом занимается общением с фанатами, отвечая на их вопросы, как правило глупые. Ну что могут спросить, буквально брызжущие из всех щелей кипящими в крови гормонами, молоденькие дурищи? Какую музыку слушает, какой цвет предпочитает, какое блюдо, какой кухни, самое любимое и тому подобная хрень. Мне к примеру, на тот момент, было всего двенадцать лет, но одни и те же, дурацкие, постоянно повторяющиеся вопросы, уже раздражали. Как он их терпит, ума не приложу. Я б давно сорвалась и послала толпу безмозглых, расфуфыренных дур, куда подальше. А он ничего. Неизменно улыбается. Доброжелательно даже. Раздаёт автографы, позволяет делать снимки на нейросеть. И тут одно из двух. Или нервы что углеволоконые канаты, или сам не далеко от этой толпы ушёл в умственном развитии. В чём я глубоко сомневаюсь. Ведь чтобы стать хорошим бойцом, одной силы и реакции мало. Бой надо продумывать и просчитывать каждую секунду. Уж я-то, теперь это точно знаю. Дурак так не сможет. Далее, после очередной пустопорожней болтовни с фанатками, по плану у него обед и дневной сон. Следующим в очереди, стоял поход в игорные заведения. Каждый раз разные. Тут и вовсе не угадаешь, куда стопы направит.
  Как бы там ни было, но подобраться к нему, даже при всего лишь одном телохранителе сложно. Вот если б внешность у меня была обычной, девчачьей, тогда без вопросов. Затесалась бы в толпу, проткнула чем ни будь быстренько, а потом в суматохе, сделала ноги. Ищи свищи. Все девки в толпе, на одно лицо. Но я как раз заметна. Уродину, моментально срисуют. И так прикидывала, и эдак, ну нет возможности уйти. Как быть? А ведь именно в отходе после ликвидации, заключается самое главное. Однако на его несчастье, была у парня и железобетонная слабость. Уж больно Ливински любил баварское пиво с острыми колбасками и вечером, после казино, сидя в ресторане, насасывался им подзавязку. Не спеша. Вдумчиво. С чувством, с толком, с расстановкой. И естественно, ходил регулярно в туалет, избавляться от излишков жидкости. А может, просто, место под новые порции освобождал. Не знаю. А на ночь, парень обязательно заказывал в номер, двух элитных проституток. Такой вот нехитрый распорядок отпускника. В общем, решила там его брать. В смысле, прямо в туалете.
  Ещё удачно вышло, что труба вытяжной вентиляции, имела достаточное внутреннее сечение, чтобы я смогла там проползти. Работать решила дистанционно. Потому что решётки вентиляционных отверстий, были слишком малы, чтобы через них пролезть прямо в туалет. Благо вытяжные окна, располагались, точно над каждой кабинкой. Для дела взяла, короткую духовую трубку и специальные дротики, смазанные нервнопаралитическим ядом, практически мгновенного действия. Пары секунд хватает, чтобы паралич, полностью отключил все функции клиента. В том числе и сердечную мышцу. Действует яд всего пять минут. Но этого хватает, чтобы человек с гарантией склеил ласты. Потом препарат распадается на безобидные составляющие и даже самая серьёзная экспертиза, сможет его идентифицировать, исключительно по симптомам, а не за счёт выявления опасных для организма химических соединений.
  Основные сложности возникли, лишь на этапе поисков входа в саму вентиляционную систему. А сделать это, предстояло на нейтральной территории. Внутрь гостиницы и уж тем более в ресторан, никто не пустит. Не говоря о том, чтобы шибаться по элитному заведению, в поисках подходящей щели. Кто-то спросит, откуда тогда я знаю, подробности его любимых пристрастий в гастрономическом плане и про регулярные походы в туалет, если такую как я никто не пропустит внутрь элитного заведения? Отвечу так - умею слушать. Меня не пропустили бы, это верно. Но вот фанаток, время от времени пускают, за денежку малую. Обслуживающий персонал, тоже ведь люди и как все люди, от лишней 'копейки', не откажутся. При чём слушать, это всего лишь один из вариантов, получения нужной информации. При желании, её можно было бы получить, десятком разнообразных способов. Но как правило, для тех способов, либо оборудование специальное нужно, либо просто деньги. А теперь сами скажите, зачем платить, если толпа безмозглых дур, сама мне всё на блюдечке предоставила, со вкусом обсуждая между собой, пристрастия и привычки кумира. Но, да ладно с этим. Есть и другие проблемы. Ведь мало найти вход в вентиляцию, в моём случае вытяжную, ещё ведь, потом, попасть куда надо необходимо. А лабиринты там ой какие запутанные. С непривычки, заблудиться раз плюнуть. Ну и грязь. Так-то, чаще всего, грязи не особо боюсь. Ну есть и есть. Чего тут такого? Вот только грязь, которая налипает, на внутренние поверхности трубы, идущей из туалетов... Короче, она там особенная. Жирная какая-то и вонючая, словно внутри прямой кишки ползёшь. Но это и всё, собственно. Более, никаких трудностей. Поползала конечно, прежде чем отыскала нужный отнорок, ведущий куда надо, а потом, надо было только ждать.
  И он пришёл, да так и кончился, со спущенными штанами. Не дождались девочки в тот вечер, щедрого гонорара, за продажную любовь. На всякий случай, я две иглы ему в загривок всадила, просунув аккуратно трубочку, сквозь вентиляционную решётку. Рухнул-то он ещё после первой, но проверить же, возможности не было. Поэтому решила компенсировать второй, контрольной иглой. Чтобы уже наверняка. Ибо после такой дозы, точно никто не выживет. Иглы кстати, так же не простые. Не в курсе, из какого материала сделаны, но они на воздухе, рассыпаются в наилегчайшую, мелкодисперсную труху, через те же пять минут. Ровно через столько, эта пыль, была поглощена вытяжной вентиляцией и откровенно говоря, не хотела бы сама так умереть. Позорная смерть для хорошего бойца. Но опять же, ничего личного. Просто выполнила приказ Грола, иначе..., впрочем, нет смысла повторяться.
  А со Шнырём, мы начали отдаляться друг от друга. Все меньше и меньше, между нами оставалось общего. И тому причиной, возможно, моя деятельность. Тайная. Грол однозначно приказал молчать и ослушаться его, себе дороже. Друг понятное дело интересовался, куда это я пропадаю вечно и что делаю, но поделиться было нельзя. Однако и не очень хотелось. Мне самой было до глубины души противно, делать то, что мне приказывают. Но выхода другого из положения не видела. Незачем парню знать, профиль моей работы и обучения. Может он обиделся на это, а может навыдумывала себе лишнего. Просто, мы всё меньше и меньше проводили времени вместе.
  Утром подъём и не до общения. Времени тупо нет. Потом у них у всех отдых, а я иду к Гролу. Возвращаюсь поздно. Как правило уже после отбоя. И так изо дня в день. Может статься, что у него, тупо интересы изменились. Всё же больше времени он проводит теперь в чисто мужском коллективе. А это накладывает отпечаток. Что я могла с этим поделать? Учитель будто специально делал всё, чтобы наша связь окончательно разрушилась. Всё общение с другом, в итоге свелось к привет и..., пока. Опять же, у меня появились деньги, чем пацан похвастаться не мог. Обидно наверно. Я по началу, регулярно покупала сладости и делилась. И он в охотку ел..., тоже сначала, а потом перестал. Как отрезало. Отговаривался, что не хочет. Не знаю, что он себе надумал, но видимо ничего хорошего. Так вот и жили.
  Потом, он и вовсе закончил обучение, по достижению совершеннолетия и исчез. Вернулась как обычно в один из 'прекрасных' дней в комнату, а там никого. Даже вещей нет. Какого-либо сообщения для меня, тоже. Был человек и..., пропал будто никогда не существовал. Снова одна. Мне тогда ещё даже четырнадцати лет не исполнилось. Не дотянула немного. Было горько и скверно на душе, но ничего не поделать. Надо как-то жить дальше и в этом плане, скрепя сердце, скажу, наверное, спасибо именно учителю, ибо он не давал мне заскучать и окунуться в хоровод мыслей да внутренних переживаний. Из тех ребят, с которыми начинала, никого не осталось. Собственно, они так же, как и Шнырь пропали. Постоянно приходили новые рекруты. А я, уже чем-то вроде местной достопримечательности стала. И тренировалась, тренировалась, тренировалась.
  Грол, никогда в тренировочных спарингах, не подбирал мне равного противника. Всегда это был кто-то из самых лучших. Сначала из младших учеников брал, потом, по мере моего роста, из старших начали подсовывать, а когда и те кончились, в ход пошли ближайшие его помощники. Чаще всего, меня валял Ден. При чём не стесняя себя. Всегда в полный контакт. Такая была установка. Потому что, (и учитель был в этом убеждён), только так можно наработать необходимые навыки. Когда из последних сил, на пределе возможного тянешь. Словом, взялся за меня ГрОл так, что последний дух вышибало. Поставит бывало на мостик, это когда стоишь, выгнув спину в обратную сторону на руках и ногах, а на живот пару блинов от штанги положит и читает лекцию, о тактике рукопашного боя, в стеснённых условиях, внутренних помещений космической станции или корабля. И ладно б просто лекцию бубнил, так он ещё выражения подбирает максимально обидные. И никогда, повторю - никогда, не хвалит. Только ругает и обзывается.
  - Ты слабачка, поджаренная. И всегда будешь таковой, если не перестанешь лениться. Запомни это.
  Лениться? Вот этот вот график, когда и секунды свободной нет, он называет ленью? Может мне и спать перестать, а заодно жрать бросить? Я ж столько времени на этом теряю. Но он словно не замечал моего измождённого состояния.
  - Но даже такая рохля как ты, сможет победить заведомо более сильного противника, если не станет действовать прямолинейно в лоб. Твоё превосходство в скорости, потому что ты легче. Ударные техники, на дистанции вытянутой руки - не твоё. По тем же самым причинам. А вот быстрое сближение в клинч и применение колюще-режущего оружия, самое оно. Уже в миллионный раз тебе об этом говорю, но всё без толку. Сближение, точный удар, отход. Что непонятно? Именно в такой последовательности. И никакого позиционного противостояния, с игрой взглядов. Опытный боец, по этим самым взглядом, легко просчитает твои дальнейшие действия. А потому, ты должна быть всегда в движении и двигаться непредсказуемо, с кажущейся хаотичностью.
  Ну вот чего пристал? Тут блин, стоишь раком наоборот с двумя тяжелеными блинами на пузе. Ноги дрожат, руки трясутся. Я вообще слабо понимала, что он мне там втирает...
  - Так вот, копчёная, твоя жизнь в бою, всегда будет зависеть от движения. Противник, должен находиться только впереди. И именно так, ты должна рассчитывать траекторию рисунка боя. Что хочешь делай, но заставь врага быть только перед тобой. Тогда, если противник не один, они сами начнут мешать друг другу. Кроме того, слово, порой, ранит посильнее ножа и вынуждает оппонента, на безрассудные поступки и действия. Не забывай этим пользоваться, особенно если противник мужчина. А как может словесно уколоть женщина, не мне тебя учить. Это у вас в крови от рождения.
  Стою, молчу, держу груз. Пот заливает глаза, вот-вот рухну на пол. Уже голова трещит от натуги. Грол будто чувствует моё состояние. Подходит неожиданно и снимает с меня эти опостылевшие блины:
  - Вставай. На сегодня хватит. Да не так! - Остановил он, когда увидел, что собираюсь тупо упасть на спину. - На ноги вставай медуза, прямо из этого положения. Не позволяй усталости победить себя. Трепыхайся всегда до конца!
  Изгибаюсь ещё сильнее, почти складываюсь пополам в обратном прогибе, но встаю. Вопреки возможностям организма это делаю. Прямо вот чувствовала, как звенят перенапряжённые мышцы и трещит позвоночник. Чтобы доказать этому садисту... Чего доказать? Да фиг его знает. Просто доказать..., чего-то и кому-то. Может ему, а может себе самой.
  - Запомни, огнеупорная ты моя - безвыходных ситуаций не бывает. Всегда можно что-то придумать. Дерись до конца. Никогда не сдавайся. Пока трепыхаешься - живёшь. Едва сложишь лапки - сдохнешь. Это понятно?
  Особенно любил комментировать спаринги. Ден меня пинает как ему заблагорассудится, а этот сидит на стуле и вещает:
  - Слышь, цыпа! Сколько раз повторять? Не надо стараться, поразить противника сразу. Особенно такого, который превосходит тебя в выучке и опыте.
  - Но вы же сами говорили, что мой удел, это клинч и один, но точный удар. - Пытаюсь возражать...
  - Я помню, что говорил. И мнения своего не поменял. Но ведь ситуации, бывают разные. И это кстати, тоже не раз озвучивал. Но видимо твои куриные мозги, не способны нормально воспринимать и обрабатывать информацию. Ты должна, ещё до начала схватки определить, степень опыта противника и действовать, исходя из результата. Порой, хватит и одного пореза. Пусть с виду, он не опасен. Однако если пустишь кровь первой, считай сделала шаг к победе. Останется только измотать. С каждой каплей крови, он теряет силы, что тебе и требуется. А что ты сделала сейчас?
  Вот не понимаю, про что он. Всё вроде правильно было. Просто Ден слишком быстр. Он будто бы заранее знает, как я атаковать собираюсь. Но долго ломать голову не приходится. Учитель сам поясняет ошибку:
  - Ты провалилась, Цыпа. Провалилась и открылась. Всё. Считай ты труп. Опытный боец, не простит такой ошибки. Что Ден и продемонстрировал нам. И двигайся. Сколько раз повторять? Двигайся!!! Почувствовала в бою, что спорола глупость? Такое бывает, даже с самыми опытными. Никто не застрахован от ошибок. К тому же враг, он ведь тоже будет стараться тебя развести на мякине. Это я конкретно про вот эту ошибку. Так продолжи движение. Хотя бы попытайся реабилитироваться. Уйди кувырком в след за провалом. Не надо пробовать снова вернуться в стойку. Только зря потратишь драгоценные мгновения, на преодоление инерции движения. Впрочем, и это вряд ли спасёт, в случае если твой враг опытней тебя. Но хоть какой-то шанс.
  Он вдруг откидывается на стуле и делает вид расстроенного дедушки, который очередной раз разочаровался в своей любимой внучке:
  - Да кому я это говорю? Ты же бестолочь! Вот почему ты никогда не используешь вторую руку? Она так же должна помогать, мельтеша перед лицом оппонента, для отвлечения его внимания. Ложные выпады, внезапные смены траектории движения. А ты вместо этого, всегда ломишься, как дурак в столовую, по наикратчайшему направлению. Будь непредсказуема. Ведь подготовку противника, во время боя, никто не отменял. Его можно обмануть, прикинувшись слабаком..., в твоём случае даже прикидываться не надо и то, что ты девка, даже на руку сыграет. Ладно Ден тебя знает, как облупленную. Но если в противниках у тебя незнакомый опытный мужик, поверь, он изначально будет считать тебя заведомо более слабой. Кроме того, можно сыграть на страхе. Сделай вид что испугана, начни от него бегать. Но при этом, бегать расчётливо, заставляя расслабиться и выводя в нужную позицию. И только тогда, придёт время того, о чём я тебе говорил. Поняла? Включай голову, идиотка!
  
  
  Глава 10.
  
  Я даже сказать не возьмусь, в каком именно стиле работаю. В том смысле что не в курсе, какой из существующих видов боевых стилей, был взят за базовый для меня. Казалось там было всего намешано в равной пропорции примерно. Ну, вот элементы айкидо, карате, русского самбо, кикбоксинга точно есть, но и ещё много всего имеется, чему названия может даже пока не придумали. Или просто, это я такая не далёкая, что тупо не знаю. Обратите внимание, не готовые приёмы, взятые из той или другой системы рукопашного боя, а именно элементы, которые я со временем научилась определять. А так, они все были умело увязаны в единое целое. И вот что ещё интересно. В процессе обучения рукопашным премудростям, не заставляли изучать и многократно отрабатывать все существующие варианты этих самых приёмов, какие только есть. Вернее, не так немного. Вдалбливать-то старались по максимуму и отрабатывать заставляли конечно же, но по ходу дела, учитель внимательно следил и оставлял в моём арсенале лишь то, что получалось лучше всего.
  - Мне не надо, - говорил он, - чтобы ты зазубрила абсолютно всё. Я даже не стал бы опасаться человека, знающего десятки тысяч разнообразных приёмов. А вот того, кто знает всего несколько, но делает ежедневно десятки тысяч повторений, как раз опасаться надо. И это даже не моя мысль, Ципа. Примерно так говорил один древний боец. Но вряд ли ты, своим тупым умишкой поймёшь, что это значит. Сделаю скидку на куриный, крохотный мозг и поясню. Древний спортсмен, имел в виду следующее. Если ты знаешь хотя бы один приём, однако при этом, умеешь во время боя, вывести противника именно на него чтобы потом блестяще применить..., в общем это как раз то, что нужно. Начнёшь заучивать всё что есть, ничего у тебя не выйдет.
  И я училась. На определённом этапе, начала уже даже Дена валить. Сначала один раз из десяти, потом пятьдесят на пятьдесят, в итоге, даже он начал пасовать. Таки превзошла его в скорости. К тому времени, мне уже исполнилось шестнадцать лет и, я достигла потолка в росте. Помните, как говорила, что Грол взялся за меня в серьёз? Забудьте. Потому что началось это, на самом деле только теперь. Именно с того момента, начался следующий этап обучения. Потому что раньше, сам учитель со мной не спаринговал. Всегда выставлял какого-то бойца. Но с этого момента, начал участвовать только лично. И я бы точно сломалась, от в очередной раз возросших нагрузок. Если бы не одно обстоятельство. Он работал наравне со мной. А когда видишь, что человек, (я даже не знаю на сколько старше, но на много), делает сам всё то же, что приказывает тебе, совсем иначе воспринимаешь задания. Они перестают казаться невыполнимыми и даже, соревновательный эффект появляется.
  Вот прямо хочется сделать лучше, чем он. Чтобы утереть нос гаду. Наверное, ещё и поэтому, рвала жилы и крошила зубы, потому что доказывала даже не ему, а в первую очередь самой себе - Я СМОГУ ЛУЧШЕ. Чуть позже, до меня стало доходить - учитель, знает, что делает. Именно этого эффекта и добивается. Ведь чрезмерными нагрузками, можно и сломать ненароком психику ученика. А так, вроде бы и чувствуешь, что всё - предел. Но глянешь на Грола и понимаешь, что предела совершенству, в принципе не бывает. Всегда можно сделать ещё немного, а потом ещё и ещё, и ещё.
  Тренировки и так проводились в полный контакт, а через некоторое время, тренировочное оружие, вовсе сменилось боевым. И сразу же спаринги с учителем, окрасились в новые цвета. Как правило в красные. Именно так выглядит кровь. Моя во всяком случае. Но не могу не отдать должное. Пусть Грол не жалел меня, но и себя тоже. Ведь он защищался исключительно своим умением, а не за счёт спецсредств. В его обучении, они с самого начала не предусматривались. Я точно так же могла бы пустить ему юшку. Правда для этого, необходимо достать и вот этого как раз не получалось. Иногда даже начинала сомневаться. А человек ли он вообще? Больше на машину похож. Машину, с единственным предназначением - убивать. И если так дальше пойдёт, то я стану точной его копией. Что пугало особенно.
  Но винить в этом некого. Сама ведь хотела. Вот и пожинала закономерный результат. Тот самый, мой, монструозного вида нож, стал продолжением рук. Обеих рук. Потому что научилась пользоваться по мере надобности левой, как правой. Наметить атаку с одной стороны, потом прямо в движении перекинуть оружие в левую руку и ударить неожиданно совсем иначе? Да раз плюнуть. Некоторый гироскопический эффект от подвижных частей штык-ножа, даже помогал в этом. Здоровенный тесачище, уже не казался таким уж тяжёлым и огромным. Он стал привычным и любимым. Но учитель не был бы собой, если б давал мне возможность работать только с ним...
  - Ты должна уметь применять любое оружие. Даже если кроме обычной пластиковой зубочистки ничего больше нет, пользуйся ей.
  Но Господи Боже! Насколько он был хорош в бою, настолько же язвителен на язык. Ладно режет и пинает. Но обзывать зачем? Беременной, кривоногой и рукожопой коровой к примеру. Я Дена, (а он на минуточку один из лучших помощников учителя), укладываю на пол без проблем. Хоть с оружием, хоть без. Однако над ним, Грол так не издевался. Да и рожи мерзкие не корчил ухохатываясь, как мне. Про кровоточащие порезы, синяки, да ушибы, я даже не говорю. Но издеваться..., это, по-моему, перебор. Вот однажды и не выдержала. Вспылила.
  
  
  - Да пошёл ты! - Ору ему в мерзко ухмыляющуюся рожу. - На себя посмотри! Старый, уродливый, никому ненужный кусок дерма, выброшенный на помойку обрубок и списанный в утиль.
  - Смотри ка! Гордая что ли? - Вроде как даже не думает обижаться. - А чего такая не выдержанная? Выдержка, Цыпа, она ведь для бойца, на первом месте. Потому что иногда, под давлением обстоятельств, приходится подолгу ждать, прежде чем нанести удар. Один единственный удар. Но, быстрый, точный, сокрушительный, смертоносный. Рукопашный бой и ножевой в том числе, девочка, наука сложная. В первую очередь завязана на выдержку. Хладнокровие, вот залог успешного исхода боя.
  - Да какой смысл вообще во всём этом? - Меня уже понесло, не остановить.
  Пусть потом делает со мной что хочет. Я слишком устала и долго терпела:
  - Врага можно убить многими способами, даже не подходя к нему!!!
  - А чего ты так возбудилась, Цыпа? - Говорит вроде ровно, но давление голоса, ощущается буквально физически.
  Так даванул, что аж мурашки по спине побежали. Есть люди, которые хотели бы командовать другими, но как бы не пыжылись..., в общем, если не дано, то не дано. А вот рядом с таким как Грол, сомнение в его праве командовать, пропадает мгновенно:
  - Я ещё мягко с тобой обращаюсь. Чего бы там себе не навыдумывала. А настоящий враг, сделает всё в сто раз больнее. Однако отвечу, раз сама не понимаешь. Ты права в том, что убить можно по-разному. В том числе и дистанционно. Вот только жизнь порой, умеет удивлять. Оружие может быть утеряно, сломано, отобрано в конце концов. Но только умение работать голыми руками, всегда будет с тобой. Его, никто не сможет отнять у тебя.
  Он посмотрел как-то странно..., впрочем, с его-то визором вместо глаз, все взгляды кажутся странными..., мягко говоря. В общем посмотрел и продолжил:
  - Вот что твой папаша сделал, чтобы защитить тебя? А, Мила Герасимова?
  Я опешила. Откуда он знает? Хотя..., почему бы и нет? Мою обгорелую рожу, достаточно долго крутили в новостях. Но почему-то у меня, сложилось впечатление, что ему плевать на всё это было. Тем не менее, нет. Оказывается, он знает мою историю и даже то, как по-настоящему меня зовут. Это как раз и ввело в ступор.
  - Ничего твой папахен не смог. - Продолжает глумиться сволочь. - Потому что слабаком жил, слабаком и сдох бесславно. Оставив свою любимую дочурку, гнить на свалке Марстауна.
  Кинулась в атаку я молча. Никто не смеет так говорить о моих родителях. Никто и никогда. Атаковала, с единственным желанием, вырвать с мясом проклятый визор. Хоть что-то сделать, чтобы заставить пожалеть о сказанных словах. Однако вся затея, закончилась звонкой оплеухой, бросившей меня на пол. Этот гад даже с места не сдвинулся.
  Огооо! - Развеселился вдруг упырь. - Какая злая Ципа.
  Размазываю струящиеся из разбитого носа..., (вернее того, что от него осталось), кровавые сопли, встаю и снова кидаюсь в бой. Обида на весь мир и жалость к себе, заполняли всё естество, трансформируясь в неуправляемую ярость. Но вся эта ярость, в которой могла бы, наверное, сгореть даже вселенная, разбилась об очередную, звонкую, банальную пощёчину. В голове сверкнула вспышка сверхновой, в глазах потемнело. Встать сил уже нет. Башка гудит. Он ведь не сдерживается. Остаётся только выть от бессилия.
  - Ты, наверное, сейчас жалеешь себя? - Урод продолжает издеваться, так и не изменив позы. - Бедная - бедная, несчастная, несправедливо обиженная, недожаренная Цыпа. Ах как ей жалко себя. Ну так чего ты лежишь и пачкаешь своими соплями пол? Вон скакалка, а вон крюк. Я даже мешать не стану. Сунь голову в спасительную петлю и всё закончится. Наконец-то, одним слабохарактерным слизняком, на этом свете станет меньше. Ну!!! Давай! Вот только у тебя ничего не получится. А знаешь почему? Могу поклясться, что даже на это у такой амёбы как ты, смелости не хватит. Ведь ты так хочешь жить. Правда? Тварь никчёмная!
  Бешенство буквально ослепляет. Сама не заметила, как встала, чтобы снова атаковать. Именно в тот момент, что-то сломалось внутри окончательно. Когда-то добрая и доверчивая девочка Мила, умерла совсем, а вместо неё, родился кто-то новый. Пока ещё непонятно кто. Но кто-то точно страшный. Стараюсь достать урода. Терять нечего, так хоть умереть с пользой, забрав его с собой. Как в руках оказался нож, тоже не помню. В чувства привела очередная затрещина, снова заставившая оказаться на полу, который уже стал скользким от соплей. Но это мне не помешало, раз за разом подниматься. И так же раз за разом, отправляться обратно в кровавую лужу. Дыц, прилетает оплеуха:
  - Во время боя, Цыпа, нужно держать эмоции под контролем. Потому что бой, это не бездумное размахивание конечностями, а осмысленные действия, расчётливые, но не предсказуемые.
  Дыц! Снова здравствуй моя родная лужа, а учитель, так и не сдвинувшись с места, читает нотацию:
  - Чтобы победить врага, необходимо чётко понимать, что можешь. Глупо бросаться в бой, неподготовленной.
  Шмяк - новый полёт:
  - Прежде чем начинать военные действия, изучи противника. Узнай его слабые места. Используй эти знания против него. Разве я тебе об этом не говорил?
  Продолжаю свои бесполезные атаки, а он, с лёгкостью, продолжает отправлять меня на подробное изучение узора напольного покрытия:
  - Но ещё раньше, необходимо научиться адекватно оценивать себя. Воин должен чётко понимать, есть у него шанс победить или нет. И если сил не хватает, прежде чем нападать, нужно готовиться.
  В какой-то момент, я поняла - происходит нечто странное. Да, он избивал меня как неумеху последнюю. Да, издевался, но как-то это было так, что больше напоминало лекцию с наглядной демонстрацией, моей же слабости и ошибок. Да и бил-то скорее обидно, особо вреда не нанося. Ссадины, размазанные на полу и лице сопли не в счёт. Про будущие синяки и опухшую рожу, можно вообще забыть. Она и так ежедневно получала тумаки, да и про красоту беспокоиться как бы поздно. До сих пор не догоняю, почему не убил тогда? Ведь я подняла на него руку. Он за меньшее убивает. Короче нихрена не поняла из того чего он добивался, но зато, поняла всю бессмысленность своих действий. Самой себе доказала собственную слабость, потому как для окружающих похоже, это и так очевидно. Вот и этот ублюдок, мог так развлекаться бесконечное количество времени и быстрее я б выдохлась, чем он хотя бы вспотел. Короче, прекратила бездумные атаки. Забилась в угол и жгла злым взглядом.
  - Ты меня поняла? Хоть что-то услышала из того, о чём я тебе говорил?
  Молчу.
  - Эй, ципа! Ты меня слышишь? - Он подошёл поближе.
  Я меж тем, продолжаю изображать безмолвный предмет обстановки комнаты.
  - Язык прикусила? - Он нагнулся ко мне, уперев руки в полусогнутые колени.
  Немного постоял так и даже помахал рукой перед моими глазами. Именно в этот момент, решаюсь реализовать свой шанс, достать до омерзительной рожи. Выпад! Скрюченные пальцы, прочертили четыре кровавые борозды, на и так изуродованном старыми шрамами лице преподавателя.
  - Старый, мерзкий, уродливый мудак!!! - Рвётся шипение из глотки.
  Мужик отшатнулся и инстинктивно прикрыл ладонью царапины на лице. Потом медленно отнял руку и внимательно изучил кровь на ней. Снова посмотрел на меня и вдруг расхохотался:
  - Не плохо, Ципа. Очень неплохо. Притворись беспомощным, усыпи бдительность и нанеси удар? Это один из принципов ведения войны. Что ж, кое-что ты усвоила. Тогда вот тебе следующий урок...
  Его движение даже заметить не успела. Мир внезапно перевернулся, раскрасился яркими вспышками и тут же потух. Совсем ненадолго. Сквозь гудение в голове и тошноту, прорезался ненавистный голос:
  - На любое действие с твоей стороны, всегда найдётся противодействие и к нему, нужно быть готовым. Это значит, что не стоит провоцировать более сильного и умелого противника до поры, если нечем ответить. Приходи в себя и убери за собой. Завтра тренировка в то же время.
  Чуть позже, к колюще-режущему, добавилось изучение дистанционного оружия. Имеется в виду, всевозможное стреляющее. И тут как раз пригодился магазин. Учили разбираться во всём этом. Даже предоставили сломанные образцы для тренировок. Не в том смысле сломанные, что не рабочие, а в плане сломанной защиты. Это много лет назад, оружие было просто оружием. Взял в руки и пали во всё что движется. Нынче не так. Всё что стреляет, сертифицировано и имеет защиту от несанкционированного использования. То есть, вот так, с бухты-барахты, чужой ствол не схватишь и не применишь. Обязательна привязка оружия через нейросеть. На чёрном рынке конечно, имеют хождение ломанные образцы, но не так чтобы много. Потому что защиту от дурака, абы кто мимо ходом взломать не сумеет. Тут специальное оборудование требуется и специфические навыки.
  У среднестатистического гражданина, таких навыков появиться в принципе не может и выйти на тех, кто имеет такую возможность, тоже не каждому дано. Чёрный рынок, он разве что готовый товар предоставит, но не своих поставщиков. Да и воспользоваться услугами этого рынка, сможет исключительно посвящённый. У меня сетки тогда ещё не было, потому пользоваться училась на вот таком ломаном. А ещё, возилась в магазине, помогая продавцу с подачи учителя конечно же. Как говорится и делом занята и учёба идёт. Собственно, о заказах на устранение, всяких разных, кому-то неугодных, шеф тоже не забывал. Благо, случались такие заказы не часто слава Богу. Однако к тому времени, уже больше десятка личных скелетов, лежало в моём 'шкафу'. Стрелять конечно же учили по старинке. Ведь как уже говорила, нейросети нет и прицельный интерфейс не доступен. Но в основном, училась не столько стрелять сама, сколько работать против вооружённых людей. Чтобы быть готовой защищаться в любой ситуации. С ножом противник? Значит отобрать нож и ему же куда ни будь воткнуть. Желательно фатально. С пистолетом? Отобрать и по башке дать собственной пукалкой, если нельзя применить по прямому назначению.
  Определять вооружённых людей в толпе, так же училась. Как бы не прятал народ своё оружие, как бы не изощрялся, опытный и намётанный глаз, всегда определит. Во всяком случае что-то серьёзное обязательно заметно будет. Мелочи, вроде той же гибкой спицы, вставленной в край воротника, (моё любимое к слову), обнаружить с расстояния практически невозможно. Но даже так, человека, умеющего профессионально убивать, его коллега всегда заметит при равных возможностях естественно. Оно ведь как бывает. Кто-то лучше, а кто-то хуже. Лучше подготовленный, всегда на шаг впереди. Опять же слежка. Самой часто приходится кого-то пасти, когда Грол ставит на обеспечение основнго исполнителя. Однако же, определять хвост за собой, тоже не менее полезный навык. Но мало научиться замечать следящего, надо так же уметь уходить из-под колпака.
  Ох и тяжко было. В общей группе, больше не занималась. Да и жила теперь отдельно. При магазине. Мне там конуру персональную выделили. С тех пор, исключительно индивидуальные занятия с Гролом. С утра, до вечера. Но стоит уточнить - учитель ведь тоже занятой человек. У него и помимо меня дел хватает. Так что по большей части, занималась сама, по составленному лично для меня графику, а он, только тогда брался, когда выдавалось свободное время. Но зато с полной отдачей. Не дай Боже, заметит, что выданный им утром план тренировки, отработан без должного старания. Тогда этот гад ползучий, отрывался на мне от всей широты своей мерзопакостной душонки. А она у него в этом плане пределов не знала. Пару раз, серьёзными переломами дело заканчивалось. Иногда складывалось ощущение, что по-настоящему убить хотел.
  Ведь уже говорила, что спаринги только с применением боевого оружия. Но с другой стороны, меня ведь тоже не ограничивал. Просто дотянуться до себя не позволял. Он всегда оставался лучше и быстрее. Поэтому, именно я уходила зализывать раны, которые случались довольно регулярно, а не Грол. Сивый, с его допотопной медицинской капсулой, стал как родной. Только теперь, платить за своё лечение, должна была сама. Но это всё ерунда, по сравнению с ощущением триумфа, когда я таки его достала. Это было всего один раз и больше такого не произошло ни разу по определённым причинам. Однако то была победа.
  Развела таки нашего бугра на мякине. В тот день он пришёл откуда-то злой как чёрт. Видимо какие-нибудь переговоры прошли не очень удачно... Да откуда мне было знать, что стряслось? Он же мне не докладывает. Но явно не в духе. А меня почему-то так и подмывало, подергать 'льва' за усы. Тоже кстати настроение было хреновое. Оптовый покупатель, что припёрся с самого раннего утра в магазин, весь мозг выел своими придирками. Практически сорвал мне плановую тренировку. Потому что тренировки тренировками, а помогать в магазине, я официально назначена самим учителем. Вот как хочешь, так и крутись. Помогать обязана, за это даже зарплату не плохую получаю, но, если что не так заметит в тренировочном процессе, спуску не даёт, урод. И плевать ему, что наплыв посетителей был, или поступление нового товара, который надо было помочь разложить по складским помещениям, рассортировать, занести в память компьютера серийные номера и наименования. Не его это проблемы.
  Ну и вот, припёрся один говнюк утром и давай права качать. Мол не то ему подсовываем. Антон..., это продавец-консультант в магазине, ему под нос, его же собственной заявкой тычет. Мол вот, смотрите. Все как в заявке. Чин-чинарём и комар носа не подточит. А тот знай себе слюной брызжет и грозиться в полицию обратиться, по поводу кидалова уважаемого гражданина. То есть, это он про себя так пафосно. Ещё противный такой. Жирный до ужаса и потный. Всё платком лоб себе промокал, а тот уже пропитался хоть выжимай и только размазывает. Ну не впитать ему больше. У Тохи нервяк железный. Улыбается клиенту, подыскивая компромиссные решения.
  Уже даже я поняла, что вчера, при составлении заявки, мужик сам лопухнулся, выбрав не те позиции. Ошибся просто, а сегодня свой промах, старается на нас свалить. Бесит короче. Мне ж бегать туда-сюда приходится. То одно тащу..., нет не подходит. Снова бегу. Это унести, другое припереть. Задница в мыле. А этому колобку, всё не так. Поражаюсь выдержке продавца. Вот же блин, клиент-то всегда прав. Сама б давно прибила крикуна. В итоге, договорились, что в это раз, берёт что есть, с почти тридцатипроцентной скидкой, а недостающий товар, мы дозакажем в ближайшее время и отправим следом за продавцом сами, курьерской посылкой. Пол дня сучий потрох у меня отнял. Благо, беготня по складским помещениям, да трелевание тяжеленых пластиковых ящиков, можно с легкостью за разминочный комплекс принять.
  Только начала тренировку, Грол и заявился. Подозреваю, пар хотел выпустить. А я тут, как раз самый тот кандидат. Кому ж рёбра ломать в случае чего, как не "любимой" ученице? Вот только не учёл, что ученица сама на взводе. И прямо-таки жаждет кому бы чавку набок свернуть...
  - Я не понял, Цыпа! Ты окончательно берега попутала? Я тебе что говорил делать? - Вызверился.
  А я как раз только начала отрабатывать новую связку. Так-то, по его расчётам, уже должна была кое-чего добиться в выполнении, но тут видно же, что начала буквально пару минут назад.
  - Вооружайся и на центр!! - Эта команда, прозвучала уже спокойным тоном, но от того спокойствия, хладагент в системе охлаждения корабельного реактора, мгновенно колом встанет.
  - Шеф! Не виновата, Цыпа! - Это на ор моего преподавателя, прибежал Тоха из зала. - Клиент проблемный попался. Пол дня нам мозги кипятил.
  Но учителю насрать на эту информацию. Он уже настроился.
  - Ещё раз влезешь, когда не просят, язык отрежу. - Говорит тихо так.
  Но парня сдувает из дверного проёма. Ей Богу, словно на гипер-струну встал. Спасибо конечно, что, хотя бы попытался прикрыть, но сейчас мне самой это надо. Либо Грол меня освежует, либо я ему кровь пущу. Саму потряхивает от злости и адреналина.
  - 'Ну падла', - думаю, - 'сейчас тебе небо с овчинку покажется!'
  В голове что-то переключилось. Откуда-то накатила весёлая злость. Непроизвольно улыбаюсь учителю, скаля зубы. Беру своего любимца. Я назвала его 'Бритва'. Почему? Да Х/З, если честно. Может потому, что острей него, ничего нет на свете? Мономолекулярная струна, жуткая штуковина. Прошли те времена, когда клавишу активации чтобы прожать, требовались неимоверные усилия. Придавливаю пальцами и моя персональная бритва, послушно отзывается в ладони лёгкой вибрацией. Вроде успокаивает, мол не ссы в трусы хозяйка! Ща мы его на пятаки настругаем. Добавляет в общем уверенности. Настроение, против обыкновения, когда учитель изволит гневаться, наоборот неуклонно поднимается. Такое со мной случилось впервые. Обычно-то, я его побаиваюсь. Но тогда, страх куда-то вдруг делся. Только нетерпеливое ожидание хорошей драки осталось. Приятное ощущение к слову, когда тебе плевать на всё и предстоящее совершенно не пугает. Давлю лыбу, на всю обожжённую морду и по привычке играю ножом, перекидывая его из ладони в ладонь. Центр. Шеф тоже выбрал себе не кислый такой тесак из обширного арсенала. Он вообще любитель холодняка. И я бы сказала фанат даже.
  Ден как-то оговорился, что у учителя дома..., ну в смысле в личных апартаментах, целая коллекция всевозможного холодного оружия. Начиная от ножей и заканчивая боевыми топорами. Понятное дело, что сейчас это никто не использует. Даже в голову такое не придёт. Но коллекционеры, продолжают собирать по миру всякое разное. При чём по большей части, такое древнее оружие, ещё и денег огромных стоит. Там ведь не современные реплики, а именно настоящее оружие былых времён. А учитель тем временем, заводится всё сильнее. Моя улыбка-оскал похоже дополнительно раздражает. Он ведь не понимает почему у меня пасть до ушей растянула. На свой счёт сразу записывает. Впервые вижу такое состояние, у обычно невозмутимого и морально не пробиваемого, вечно язвительного мужика.
  - Что скалишься падаль? - Шипит в бешенстве.
  И я понимаю, что сегодня мои дни, могут быть сочтены окончательно. В таком состоянии, он себя явно не контролирует, а значит не станет сдерживать себя от слова совсем. Больше он ничего не сказал. Атака была молниеносной. Он буквально размазался в воздухе. Только я была готова. И пусть двигаться так как он пока не умею, но в том конкретном случае, этого и не требовалось.
  
  
   Глава 11.
  
  Тело порой, само, лучше собственного хозяина знает, что и как надо делать. Так в общем-то..., как бы..., удивительного в этом тоже ничего нет. Когда на протяжении многих лет, тебя дро..., ааааммм, учат..., причём учат так, что ни секунды свободного времени на обычные детские шалости и дурость не остаётся, а рефлексы твои, доведены до уровня автоматизма и инстинктов..., что-то подобное должно было произойти. Вернее, оно, когда ни будь всё равно случилось бы. Я имею в виду, количество, просто обязано было перейти в качество. Потому что это закономерно.
  К тому же, учителя у меня были... В общем, всем учителям учителя. Отдаю им должное. Согласна, двигаться на таких скоростях, с какой атаковал Грол, обычному человеку не под силу. Человеческое тело, без специальных модификантов, просто не рассчитано на подобные нагрузки. Но мозг, пусть и не мышца, тоже ведь подвержен тренировкам. И ещё, если уметь им пользоваться, можно научиться делать выводы. Учитель всегда говорил, что знает меня лучше, чем я сама. Однако, он упустил очень немаловажную деталь. Я-то тоже не один год за ним наблюдаю. А если учесть, что учит он меня тому, что умеет сам, глупо предполагать, отсутствие изучения с моей стороны.
  И я изучала. Впитывала каждую крупицу знаний, которую он вольно или невольно ронял рядом. Опять же, такую скорость, при занятиях со мной, редко развивал, со своей стороны. Необходимости не было. Зачем? Поэтому ничего удивительного, что излюбленные варианты его атак, мне были известны. Мне даже не пришлось ничего делать. Соревноваться с ним в скорости глупо, но прочитать начало атаки, пока это ещё было возможным, не составило большого труда. Спрогнозировать развитие дальнейших действий, с разными, возможными вариациями тоже. А выбрать единственно верный на тот момент свой ответ, тем более.
  Я ж говорю, мозг, он тоже тренируется. Учится работать быстрее. В бою это особенно заметно, потому что ситуация на поле боя, меняется ежесекундно. Я понимала, что, начав атаку на такой скорости, возможностей изменить её у нападающего немного. Физику не обманешь. Инерцию никто не отменял. Он просто, хотел наказать меня быстро и максимально зрелищно или эффективно..., хотя нет, скорее всё-таки зрелищно. Для меня понятное дело. Весь вид учителя говорил, что взбешён до крайности. Как оно было на сам деле, точно знать не могу. Может и не хотел решать меня наглухо, но покалечил бы всё равно капитально. А оно мне надо было? Не исключаю, что хотел добиться, некоторого воспитательного эффекта. А как оно уж вышло...
  Короче, тело само сделало необходимые движения. Мозг рассчитал траекторию и точку удара. Тем более, что той точкой я сама и была. Подвинул тело чуть в сторону, буквально на пол шага, под левую, не вооружённую руку учителя. Нога создала препятствие для его ног, левая рука добавила импульса в спину, помогая противнику продолжить движение, а правая, с 'бритвой', полоснула по опорной ноге.
  Ибо нефиг подставлять. Результат, Грол с грохотом врезается в стену. Потому что затормозить не может - нечем уже. Одной ногой это делать, занятие такое себе... Особенно когда тебе помогли, спровоцировав толчком в спину. Его левый протез, остался рядом со мной, чуть проехав на метр дальше и даже дергался немного, словно он теперь сам по себе организм. Ну, а что вы хотели? Бритва есть бритва. Грол сам мне её подарил и учил пользоваться. Ну и вот. Теперь как говорится, на себе опробовал. Протез срезало как..., хммм, бритвой?
  Стою, молчу. Слова сейчас излишни. Начну язвить..., а говоря откровенно, хочется очень. Так хочется поглумиться, аж свербит. Но сдерживаю себя. Потому что в таком разе, дело может кончиться весьма скверно. Очень - очень скверно. Для меня естественно. Дядька явно ещё не пришёл в себя. И вот это фиаско, когда собственная ученица, отправила его на пол без видимых усилий, по ходу и вовсе тормоза сорвало. Гляжу как его рожа, медленно, но тем не менее неуклонно, наливается густым, малиновым таким цветом. Он пыжится подняться. Противник, всё ещё опасный, вот только на одной ноге не попрыгаешь. Во всяком случае далеко. Никакие импланты не помогут. Теперь только на обычных скоростях и вот тут, ему непроханжа. В ближний бой с ним лезть, дураков нет. А скакать за мной..., так и вовсе смешно. Вздумает если, так себе же хуже сделает.
  - РУКУ?!!! НА МЕНЯ?!!! УБЬЮ ТВАРЬ!!!!
  Он таки двинулся в мою сторону. Ну ей Богу у мужика мозг набекрень съехал. Еле сдержалась, чтобы не заржать.
  - Учитель! - Пытаюсь увещевать. - Ну куда ты попрыгал? Чай не кузнечик!
  Слышала где-то, такое выражение от других, про прыгучих тварей.
  - КУЗНЕЧИК?!!! Я ТЕБЕ СЕЙЧАС ЯЗЫК ОТРЕЖУ!!! А НУ ИДИ СЮДА МЕРЗАВКА!!
  - Не, учитель. - Не соглашаюсь с постановкой задачи. - Мне и тут хорошо.
  Он снова прыгает ко мне, размахивая здоровенным ятаганом, который кто-то необдуманно назвал ножом. Я вообще не понимаю тягу моего персонального преподавателя к колюще-режущему. Нет, холодное оружие и в космический век ещё не исчерпало себя полностью. Однако и применение его ограничено. Про мою 'бритву', разговор особый. В ней и размер и функционал под стать временам пока что ещё и то, уже почти анахронизм. Но к чему обычные, огромные тесаки? Ими разве что показательные казни устраивать над неугодными. Чтобы жути побольше. В остальных случаях, такие экземпляры, чуть более чем бесполезны. В современных условиях, обычный нож, как орудие убийства, должен быть максимально незаметным. Потому что применить можно разве что на станции..., ну или там, где есть атмосфера. А в таких местах, с саблей или мечом не походишь. Вернее, можно конечно, но прослывёшь чудаком и станешь посмешищем.
  В общем, не знаю, но вот фанатеет Грол от подобных предметов. При чём ведь сам прекрасно понимает, всю несуразность этой архаики и тем не менее, прямо млеет, когда берёт в руки острую железку какую ни будь и желательно побольше. А так, сам же мне неоднократно говорил, что размеры ножей, это больше всё-таки психологический фактор, нежели необходимость. Зарезать человека при нужде, можно даже тупым столовым ножиком.
  - А НУ ИДИ СЮДА!!! КОМУ ГОВОРЮ?!!! - Орёт дурниной.
  Харя красная, хоть прикуривай. Мотаю головой в ответ.
  - Не. Мне надо ещё на складе прибраться..., да и тут... - Отвечаю в слух, на ходу придумывая себе важное дело.
  В подтверждение своих слов, беру подмышку его таки угомонившийся обрубок протеза левой ноги. Ага! Ищи дураков к тебе подходить. В общем, цапнула и намылилась на выход...
  - А НУ СТОЯТЬ, БЛОХА МЕЛКАЯ!! КАКОЙ СКЛАД?!!!
  - Бос что ту...
  Ворвавшиеся на истошный рёв своего боса миньоны, в лице Дена и того, что вечно вторым номером ошивается, застыли у дверного проёма. Челюсти отвисли. Сую в руки Дену, кусок кибернетической культяпки:
  - Вот, - говорю, - учитель тут..., потерял...
  А сама ввинчиваюсь между ними и ходу, ходу, пока пацаны в ступоре. Нет, не в том смысле, что бежать куда подальше вздумала. Ибо некуда бежать, собственно. Но дать время учителю остыть, необходимо. Не пришло ещё его время, да и моё тоже. Обучение до конца не закончено. Если остынет и переосмыслит свой подход ко мне - хорошо. А нет..., ну на нет, суда нет. Вот только теперь без своей бритвы, я и спать не лягу. Отныне, она неотлучно при мне будет. Сбрую, снятую с Зака, давно под себя подогнала. И рюкзачок на спину, что её прикрывать будет тоже. Больше, МОЁ сокровище, не станет храниться в учебном арсенале. Всегда только со мной. Всегда и везде. А там посмотрим. Одно знаю - с сегодняшнего дня и впредь, не позволю обращаться с собой как с дерьмом. Меня-то может и убьют, если захотят сильно. Вот только прошли те времена, когда это можно было сделать безнаказанно. Потому что именно в тот день, почувствовала в себе силы, адекватно ответить в случае необходимости. Ответить максимально жёстко. Так ответить, чтобы любой кровью умылся и подумал, а надо ли оно ему было вообще?
  - ПОТЕРЯАААААЛ?!!!!! - Беснуется сзади уязвлённая мужская гордость.
  Гудит воздух, рассекаемый брошенным со всей дури клинком. Да только поздно уже. Я успела скрыться из поля зрения.
  - Цыпа! Сюда! - Это Тоха мне маячит руками, показывая в какую сторону тикать.
  Благодарно киваю и следую в указанном направлении. Там есть, (это я точно знаю), неприметная дверь, которая ведёт на промежуточный техэтаж, где располагаются всевозможные тоннели технических коммуникаций. Там сам чёрт ногу сломит и при желании армию спрятать можно. Хрена лысого без специальных средств кого найдёшь. А я там прятаться и не собираюсь. Вылезу где-то на нейтральной территории и вниз двину. На ту самую помойку. Ведь деревья, легче всего в лесу прятать. Запас провизии на сутки и вода есть, оружие с собой. Пару дней протяну, а там и Грол перекипит. Я ему для чего-то нужна. Пусть даже, если приготовил мне участь ручного ликвидатора. Меня это тоже устраивает. Пока устраивает. До момента совершеннолетия. Вот поставлю себе нейросеть, тогда и придёт пора решать, как жить дальше. Пробегая мимо Антохи, слышу его шёпот в спину:
  - Пару дней пересиди где ни будь и возвращайся. Учитель к тому времени остынет. Я тебе, если что, на комм сообщение сброшу.
  Ну вот! Ещё одно подтверждение моим выводам. Всё ж таки неплохой парень, этот Тоха. Хотя и не общались почти. Разве по работе, вынужденно. А так..., оказывается с понятием даже. Короче, нашла на свалке нору какую-то, подальше от мест, где чаще всего, совершают свои сбросы городские мусорщики. Почти что на самой окраине обосновалась. Тут давно ничего стоящего нет, потому никто не ходит в такую даль. Правда туго пришлось. Под силовым куполом Марстауна, но снаружи самого города, атмосфера прилично так разряжена. Ну и холодновато конечно. Если не сказать, что по ночам, 'зусман' страшенный стоит. Зная это, прикупила по пути, на том самом рынке, с которого началась вся эта катавасия с обучением, спальный мешок с подогревом. Температура-то, бывает, падает аж до минус сорока градусов по Цельсию. И в ту ночь, мне дико повезло, что сбросили с флаера, практически вблизи города. Поленились видимо, далеко везти. Да ещё к тому же, рядом с работающей системой отопления дренажных тоннелей и под самое утро. То есть буквально перед восходом солнца, аккурат через пятнадцать минут после того, как городские мусорные службы, закончили ежедневный сброс этого самого мусора. А поисковики Грола, всегда встают раньше всех. Впрочем, все поисковики рано встают. Не важно на кого они работают. Тут ведь принцип такой - кто раньше встал, тому и плюшки. В данном случае, ценные находки. Короче, целая череда случайных событий, позволила мне тогда выжить.
  Тем не менее, даже в специально подогреваемом спальном мешке, было не сильно сладко спать. Потому что кинули меня с покупкой. Хрен с тем, что сам мешок оказался старее заявленного. Проверять-то некогда было. Но и ладно. На новый всё равно не рассчитывала, как бы. Откуда хорошей вещи, взяться на рынке 'дна'? Но в нём, ко всему прочему, половина греющих элементов, тупо не работали. Кое-как перебилась. Хотя, два дня вечностью показались. Антон обещал сообщение прислать. Включила коммуникатор. Сообщение, действительно было. Но если б даже его не было, так и так бы пришлось возвращаться в город. Потому что, батарея спального мешка, почти разрядилась и третью ночь уже точно б не пережила. Сплошная засада с этим блин мешком. Впрочем, воды тоже больше нет, а сухпай и вовсе, как не растягивала, кончился ещё в обед второго дня. Кстати, сообщение, не от Антона пришло, а от самого Грола:
  - Хватит уже на свалке прятаться! - Написал. - Марш домой! Не сержусь уже.
  А через минуту, после этого сообщения, пришло ещё одно. Более лаконичное:
  - Почти...
  Это, как я поняла, относилось к 'не сержусь'. Собственно, мне при любом раскладе, возвращаться надо. Нет, меня не вычислили. Комм можно конечно отследить, если в нём вирусная метка стоит. А она может стоять. Не я ж его в магазине покупала - Грол в своё время выдал..., вернее, его помощники. И то сильно Б/У подсунули. Так что вполне мог бы вычислить. Но только не тогда, когда коммуникатор выключен. А я его рубанула, сразу же, едва на техэтаж спрыгнула. Как же он тогда узнал где прячусь? Так я ведь и не говорила, что учитель дурак. Догадался конечно же. Где мне ещё прятаться? Можно б было и в технических тоннелях затеряться, не спорю. Тем более там тепло, воздух нормальный, однако ж и манёвра нет. Тесно очень. Зажмут с двух сторон и пиши - пропало. На свалке же раздолье в тактическом смысле. Вычислить сложнее, а простора, так и вовсе, пару армий развернуть вполне себе легко.
  Стою, ковыряю кроссовкой, напольное покрытие в торговом зале магазина... Хотя нет, прежде чем идти сдаваться, пред 'ясны очи' непосредственного начальства, зашла на рынок, с целью стрясти с продавца, две трети цены за спальный мешок... Вернее, собиралась столько стрясти... Ну а чего он? Сказал бы сразу, что батарея, полный заряд не держит, плюс ещё и теряет его быстрее чем положено. Так-то, этот девайс, (я про мешок), должен месяц бесперебойно, снабжать пользователя теплом в непрерывном режиме работы. А он уже через двое суток почти перестал это делать, хотя и выключался днём, ради экономии заряда. Кстати, комерсант этот, плюгавый такой мужичонка, с бегающими, маленькими глазками, попытался было даже возмущаться. Козлина блин! Мол ничего не знаю, товар качественный продал, а что ты там с ним делала, одному богу известно...
  Настроение у меня, естественно хреновое было. Откуда хорошему взяться? Две ночи протряслась в ознобе, как припадочная. Понятное дело, стала настаивать на своём мнении. Дядечка, упёртый попался. Вокруг нас толпа зевак стала образовываться. Людям скучно, а тут развлечение бесплатное. Однако, даже демонстрация 'бритвы', запал праведного гнева продавца, хоть и поубавила несколько, тем не менее ситуацию в мою сторону не перевернула. А тут и группа поддержки объявилась. Эдакие 'решалы' спорных моментов. Два здоровенных бугая. Я ведь, давно уже тут не крутилась. На рынке в смысле. Лет восемь примерно прошло после последнего посещения. Если не больше. Забыли видимо меня и на кого работаю. Хватать за руки начали...
  В результате, одного без пальцев оставила. Ну, какой рукой хватал, ту и укоротила. А второму ухо, левое, обрезала. При чём обе 'хирургических' операции, производила уже на лежачих телах. Как закончила, 'вежливо' поинтересовалась, какую часть тела, сам продавец, считает у себя лишней. Вы только не подумайте, что сильно убить кого-то мечталось. Нет конечно, но наказать за наглое враньё, оооочень хотелось. А так, я ж не зверь какой, в конце-то концов. Ему ещё работать и возможно, семью кормить, если она есть конечно же. И видимо, моё горячее желание, не заметить было сложно. Потому что дядечка, вдруг, мгновенно осознал всю глубину собственной неправоты и резко, воспылал желанием, полностью возместить мои убытки и даже погасить возможный моральный ущерб. Про последнее, кстати, он сам решил. Я к слову, не настаивала. Но и отказываться не стала. Так что на ковёр к Гролу, пришла немного богаче, чем в момент поспешного, так сказать, 'тактического' отступления.
  - Явилась? - Встретило меня начальство, грозно посверкивая бликами своего визора.
  Вошла через парадный вход. Возвращаться обратной дорогой глупо. Снаружи, дверь подпирал напарник Дена. Я так и не в курсе его имени или хотя бы погоняла. В организации учителя, лишнее любопытство, как уже неоднократно говорила, не приветствуется. Каждый, на своём месте, должен знать необходимый минимум для дела. Начнёшь проявлять праздную, ничем не оправданную любознательность, быстро определят в разряд засланных 'казачков'. А с теми разговор короткий. Свалка не далеко. В лучшем случае грохнут и прикопают. В худшем, то же самое, но уже живьём.
  Возле парадного входа, толклась, небольшая такая толпа ранних посетителей. И чего их с утра пораньше к оружию потянуло? Делать что ли больше нечего? Однако, внутрь никого не пускали. Очевидно, миньон исполнял строгое указание своего шефа. То есть, вежливо посылал посетителей лесом. В его исполнении, это выглядело, как если бы каменная статуя, предлагала зайти попозже. Мол, инвентаризация происходит и всё такое. А заметив меня в задних рядах, призывно махнул рукой и обеспечил коридор в толпе для беспрепятственного прохода. Изнутри, дверь караулил Ден. Тохи на горизонте не наблюдалось. Тем не менее, где-то в недрах складских помещений, явно слышалась возня. Наверное, пока суть да дело, отправили товар перебирать. Он правда, товар в смысле, не нуждался в этом, но сказали перебирать, значит надо перебирать. В конце концов, изображение видимости бурной деятельности, навык тоже полезный.
  - Хоть бы на роже своей горелой, попыталась раскаяние изобразить. - Продолжает Грол читать нотацию.
  А я что? Стою, пол ковыряю кроссовкой. Раскаяния нет от слова совсем. С какого перепуга раскаиваться? Вины за собой не чувствую.
  - На кого руку подняла? Ты хоть понимаешь, что натворила?
  Вскидываю на него взгляд. Он правда, что ли, не вкуривает? Да, он мой шеф. Да, он меня учит, кормит, даёт работу, за которую платит. На сколько справедливо платит есть сомнения, но платит же, хотя мог бы этого не делать. Но я ему тоже не груша для битья в конце-то концов, которую пинают ради поднятия упавшего ниже плинтуса настроения. Припёрся, наорал не по делу понимаешь, потом покалечить хотел и теперь спрашивает такой, понимаю ли, чего наделала. Я-то, как раз понимаю, а вот понимает ли он сам, уже вопрос. Не знаю, что он прочёл в моём взгляде, только вдруг ни с того, ни с сего осклабился:
  - Ден! Ты только посмотри на эту пигалицу! Отхерачила ногу собственному начальству и хоть бы хны. Ссы в глаза - Божья роса. Вот это воспитал на свою голову помощника. Таких соратников иметь и врагов не надо. Сами порешат и глазом не моргнут.
  Слышу, как за моей спиной, хрюкает Ден. Похоже, что смеётся. Весело ему. Сам шеф, тоже вроде лыбится. Я уже вообще ничего не понимаю. То зыркает злобно, то лыбу давит. Поди разберись.
  - Ладно. - Машет рукой.
  Надо отметить, что левая нога, уже стояла на месте. Не та же самая понятное дело, но точная копия. Будто и не случилось ничего пару дней назад.
  - Прощаю. Не прав был. Антон разъяснил почему с тренировкой задержалась. Да и сам переборщил малость, вот и нарвался. Молодец, Цыпа. Отработала на пять с плюсом. Отличная импровизация, тонкий расчёт, безупречное исполнение. Хвалю. Я доволен тобой.
  Дааа!!! Шок - это по нашему. Вот же ж чудо чудное. Грол меня похвалил что ли?!! Да ну нафиг!! Впору, день этот, делать в личном календаре красным. Где-то видимо 'шишка' какая, в Содружестве сдохла, не иначе. Прямо праздник на ровном месте.
  - Ушла тоже красиво. Вот только, скажи мне пожалуйста, по что братву Бирюка покалечила? Чем не угодили? Надеюсь, не просто ради того, чтобы злость на меня выместить?
  Во истину, Марстаун - маленькая деревня. В одном конце свалки, ветры по нужде пустишь, на другом, 'на здоровье' скажут. Это ж случилось полчаса назад. Когда успели доложить? Лупаю глазами от удивления.
  - Поведай нам девочка, за какой такой надобностью, покалечила двоих и ограбила третьего. Жалуются мне на тебя. Просят оградить мирных жителей. Обвиняют, что маньячку вырастил. Режет говорят, людей по чём зря.
  - Сами виноваты. - Отвечаю, а самой почему-то стыдно даже.
  Вот не знаю, что на меня нашло. Вроде и виноваты они, а стыдно мне. Уж больно расправилась с мордоворотами быстро. Даже не ожидала такой лёгкости. Вроде не делала ничего особенного, а они попадали чего-то. Как детей в общем..., того.
  - Продали мне товар тухлый. Ну я и пришла, чтобы деньги вернули. Две трети просила возместить. По-честному. Мешок и двух дней не отработал. А хвалились, что не меньше двух недель будет греть. А он и не грел почти. Чуть не замёрзла.
  - Ну да - ну да. - Понимающе кивает. - А сколько на самом деле стрясла?
  - Так они сами. Не отказываться же было. - Указываю на толстое обстоятельство.
  Не даром же говорят, мол бьют - беги, дают - бери. А я что, особенная какая-то? Почему надо было отказываться?
  - Это да. - Снова как бы соглашается учитель. - Это конечно. Чего ж не взять, когда дают? Резать-то зачем было?
  - А чего они хватать сразу начали?
  - Так ты ж разве сказала, кто ты и с кем?
  - Так они не спрашивали.
  - Тоже верно. - Хмыкает и начинает хохотать работодатель.
  То есть, теперь они оба ржут. Потому что Ден, тоже заливается. Не пойму только, над кем.
  - Шеф! Может, Бирюка пора того...? - Предлагает, отсмеявшись боец у дверей, многозначительно шлепая правым кулаком по левой ладони. - Люди давно уже жалуются на него. Говорят, последнее время, чего-то особенно рамсы попутал.
  - Так не делается. - Возражает учитель. - Сначала поговорим. Спросим. Забей ему стрелу на завтра.
  - Время? Место?
  - Часика на два дня ориентируй, а место..., у Гнилого в пивнушке расположимся.
  - Принял, шеф! Сделаю.
  - А ты чего встала? - Снова обратил на меня внимание Грол. - Марш в душ. Провонялась помойкой, как..., не знаю кто. И вот ещё что, Цыпа. Основному, я тебя научил. Больше учить смысла нет. Наконец-то я увидел то, чего ждал от тебя всё это время. Далее, уже сама справишься. Не забывай тренироваться ежедневно. Это можно делать здесь. Утром пришла пораньше, позанималась и с открытием магазина, работаешь полный день на подхвате у Антохи. Если понадобишься, позову. Будет работа, тебя известят или сообщение на комм придёт. Жильё тебе сняли. Будешь жить там. Это не далеко отсюда. Ден проводит. Платить за него тоже самой придётся, как и обеспечивать себя продуктами, одеждой и прочим. Считай, что начинается взрослая жизнь, потому что кончилось твоё обучение. Теперь ты полноправный член моей личной гвардии. Экзамен сдала. Кстати, завтра на стрелу, идёшь с нами. Тохаааа!
  - Да шеф. - Из подсобных помещений, вынырнул парень и увидев меня, весело подмигнул.
  - Подбери ей что-то из стреляющего.
  - Сделаю. Только, ей больше 'спирт' нравится.
  - Губа не дура. - Хмыкает начальство. - Не тяжеловат?
  Это уже мне. Пожимаю плечами. Тяжеловат конечно, да и размерчик у него приличный, но я привыкла уже и приспособилась. А так, уж больно ухватистый. Помню, как взяла впервые в руку, ощутила удобность и исходящую от оружия мощь..., аж в зобу дыхание спёрло. Отдавать не хотелось. Еле разжала грабку. Ничто так не приглянулось из всего разнообразия товаров магазина, как этот тяжёлый, армейский игольник. Так же и с 'бритвой' было. Взяла и поняла - мой.
  - Ну, значит его и полную сбрую под куртку.
  - Принял, шеф.
  Изумлению не было предела. Вот так просто? Раз и, типа всё? Я ушам своим не верила. А как же выпуск? Тот же Шнырь ведь, куда-то делся. Почему тогда меня тут оставляют? Вопросов просто море, вот только отвечать мне никто не собирался. А пока плескалась в душе, учитель вместе с охраной свалил по своим неотложным делам. Так началась, моя, уже можно сказать взрослая жизнь. Статуса совершеннолетнего, дееспособного гражданина ещё нет, но всё остальное - по-настоящему. Вечером заявился Ден и отвёл на новое место жительства. Ну что сказать? Не дворец, но уже и не конура при школе или подсобка в магазине. Полноценные, однокомнатные апартаменты. Обстановка правда спартанская. Кровать, стол, стул, голографическая панель, душевая комната и минимум техники.
  Кухня пряталась за фальшпанелью. Опустил её, вот тебе и стол для готовки и минимум необходимого оборудования, расположенного в нише с вытяжкой. Ниже всего этого хозяйства, ещё одна панель, открыв которую, можно было воспользоваться ультразвуковой стиральной машиной. В общем, всё что надо для жизни есть, а в моём случае, даже с избытком. Потому что готовить пищу сама, я вот ни сколечко не умею. Меня учили чему угодно, но только не этому, сугубо мирному занятию. Да и не привыкла я к домашним разносолам и уж тем более, к ресторанной еде. Ведь домашнюю уже не помню, а ресторанную ещё не знаю. Так что продолжила покупать армейские пайки. Они не шибко дорогие, а через Грола, так и вовсе доставались за смешные деньги. Зато, теперь, я могла выбирать сама, какой рацион брать.
  
  
  Глава 12.
  
  На стрелку с Бирюком, это бугор бригады, которая так или иначе составляла конкуренцию организации Грола на дне Марстауна, мы пришли минута в минуту. Вернее, это шеф с миньонами пришёл. А я немного другими делами занималась. В общем, лучше по порядку рассказывать.
  Следующим днём, за пару часов до обеденного времени, пришло сообщение от Дена, куда подойти и когда. Оружие естественно прихватить тоже не забыла. Не зря же вчера учитель распорядился им обеспечить. Кобура для 'спиртяги', приятно оттягивала левое плечо под курткой, а 'бритва', уютно устроилась на спине. Стою на парковке флаеров. Туда сказано было подтянуться в обозначенное время. Вернее, не конкретно на ней. Там людей много ходит. Одни берут тачки и отчаливают по своим делам, другие прибывают. Обычная суета рабочего дня. Мне же, среди этих людей не место. Выделяюсь сильно, со своим капюшоном, надвинутом поглубже на голову. А без него, так и вовсе распугаю всех. Потому стою чуть в сторонке. Выбрала уголок потемнее, куда естественное освещение мало достаёт и жду. Минут через десять, на парковку прибыл тёмно-синий аппарат. Роскошный собака. Ляма четыре стоит, если покупать в личное пользование. Такие только богатые люди могут себе позволить. А этот точно частный. Регистрационный знак именно об этом говорит.
  Думала, вот же блин, у кого-то бабла, как у дурака вшей, а тут на нейросеть ещё копить и копить. Хочется ведь не абы какую поставить, а лучшее из доступного. То есть чтобы не дорого, но максимально сердито. Потому что самые лучшие нейросети, последних моделей, стоят дороже вот этого самого флаера класса лимузин. Стою значит, размышляю, завидую потихоньку чужим богатствам и тут, боковая панель тёмно-синей машины сдвигается в сторону, а изнутри салона, мне машет рукой Ден... У меня челюсть отвисла и глаза на лоб полезли. Вот нифига ж себе Грол на тачке катается. А по нему и не скажешь. Обычно он не афиширует свой статус и доход. Как правило одевается максимально просто, деньгами не сорит и так далее. Но видимо сегодня особый день, когда это необходимо. Впрочем, раз зовут, значит надо лезть внутрь.
  А салон реально роскошен. Везде натуральная кожа и полированное дерево. Настоящее дерево, не пластик стилизованный под него. Учитель тоже сегодня в дорогом, строгом костюме тёмно-серого цвета. При галстуке даже. На руках перчатки, сделанные из не менее дорогой, хорошо выделанной кожи. Шляпа на голове. Трость с набалдашником. Деревянная, полированная, инкрустированная и..., возможно даже серебром. Набалдашник трости белый, с чуть желтоватым оттенком. Может кость чья-то. В общем, вид у шефа стильный. Хоть сейчас на свадьбу, похороны или светский раут. Везде за своего сойдёт. Разве что рожа не изменилась. На урода что не одень, уродом останется. Однако мужчинам проще в этом плане. Для них собственная внешность, если и важна, то точно не первую скрипку играет. Уверена, захоти учитель бабу, вокруг станут виться, конкурируя за место рядом, самые лучшие самки и пофиг им будет на его страшнючую харю. Лишь бы средства были на обеспечение избранницы, а с лица как говорят в народе, воду не пить. Так что я в сравнении с ним, так и так проигрываю.
  Сажусь скромно на диванчик. Его кожа скрипит под весом моей задницы. В салоне вкусно пахнет. Чем? Да так и не скажешь. Целая смесь запахов в воздухе витает, большую часть из которых, идентифицировать не могу. Ну вот к примеру, кожа сидений пахнет приятно. Сигара, которой с удовольствием дымит шеф, тоже аромат специфический даёт. Опять же бокал с янтарным напитком в руках у него. Очевидно, что-то алкогольное и вероятно дорогущее. Грол изредка, обмакивает кончик сигары в этом напитке и с наслаждением затягивается. В чём прикол не пойму, да и не сильно интересно. Так что запахов много, но одних тупо не знаю, оттенки других, испорченное обоняние не даёт различить.
  - Трусишь? - Спрашивает вдруг Учитель.
  - А надо? - Удивляюсь в ответ.
  В данный момент, я вообще мало кого боюсь. Разве что самого шефа, нужно опасаться. Его всегда опасаться надо. Такое правило для себя выработала. Потому что расслабленная поза и вальяжный вид, возможно смогут усыпить чью-то бдительность, но только не мою. Слишком хорошо знаю этого человека и чего можно ожидать. Мгновение и он взорвётся ураганом ударов. В тесном салоне флаера..., хотя..., салон как раз совсем не тесный. Наоборот просторный. Машина-то дорогая. Тесный он исключительно для боя. В нём дистанцию не разорвёшь, чтобы занять более выгодную позицию. Так что я даже 'мама' сказать не успею, прежде чем начальство сотрёт в порошок. Но ведь не для того меня сюда затащили. А так, я вооружена достаточно, чтобы защитить себя почти от любого посягательства. Нет, не боюсь. А будет простор, так и подавно уйду от любой опасности. Грол кивает:
  - Ну да. Ты же на стрелу первый раз едешь.
  - 'Верно. Первый. Так и что?' - Думаю, себе тихонько под капюшоном.
  - Ден, введи бойца в курс.
  - Кхммм! - Парень прочистил горло. - Понимаешь, Цыпа, такие встречи, порой очень непредсказуемо заканчиваются...
  - Надо решить Бирюка? - Интересуюсь. - Ладно. Сделаю.
  - Нет, - возражает, - вернее..., не сразу. Короче..., по ситуации. Вообще-то он раньше вполне вменяемый был, но последнее время, от чего-то реально бузить взялся. На все понятия забил. Так и до беспредела не далеко. Деньги опять же, откуда-то вдруг лишние появились. Явно кто-то сверху подогревает. Возможно защиту посулили, вот он и осмелел. Так что, по плану, сначала поговорим.
  - А я зачем?
  - Ты, девочка, - это уже Шеф снова взял слово, - мой козырь в рукаве. Твоя задача, скрытно подобраться к кабаку и залечь поблизости, чтобы контролировать ситуацию. При необходимости помочь обеспечить отход. Гвардия-то уже стоит по местам и ждёт отмашки, но время подхода три минуты. Вот эти минуты, ты должна нам помочь обеспечить, в случае непредвиденных обстоятельств. Чувствую я, что там нас будут ждать. Не спроста Бирюк зашевелился...
  - Так может не ходить тогда? - Осмелилась перебить. - А грохнуть его можно позже. Куда ему деваться?
  - Есть в твоих словах логика. Не поспоришь. Вот только ты наших раскладов пока не знаешь. Тут ведь не война. На ней, как раз всё просто. Есть враг, а есть свои. Так вот, Бирюк со своей кодлой, не враг. Конкурент? Да! Но не враг. Во всяком случае пока. Потому, существуют в нашей среде, некие неписаные правила, которые необходимо соблюдать. Начнёшь на них плевать, обеспечишь себе проблемы. Приходится крутиться, чтобы и правила соблюсти, и самим не стать терпилами. Со временем разберёшься.
  - Тогда почему идём таким маленьким составом? - Интересуюсь. - Взяли бы на встречу больше охраны.
  - Нельзя. Правила, есть правила. Только двое могут сопровождать переговорщика.
  - Ладно, - говорю, - только всё равно не понимаю. Если есть правила, чего волноваться? Ден с...
  Замялась, потому что до сих пор не знаю, как зовут второго миньона.
  - Мих, его позывной. - Понял мою заминку учитель.
  - Ден с Михом, что, не справятся с подручными Бирюка?
  - С обычными легко. - Соглашается с моими доводами. - Но я не уверен, что сегодня Бирюк не приведёт на встречу, кого-то лучше подготовленного. Наша разведка разнюхала, что появились в его окружении левые ребятки. И уж больно они похожи на матёрых наёмников. А с такими, шутки плохи. Сдаётся мне, наш Бирючок, решил всё дно под себя подмять. Зачем оно ему надо, пока не знаю, но явно не просто так. Сам бы он до такого не додумался. Мозгов не хватит. Что-то затевается наверху и чем может аукнуться в последствии, одному Богу известно. К тому же не факт, что он придёт всего с двумя, пусть и матёрыми бойцами, как заведено негласным регламентом.
  - Тогда тем более глупо идти вот так. - Я аж привстала от удивления.
  Сегодня прямо день откровений. И правила дурацкие. Какой идиот их придумал? Ведь по сути получается, как идиоты, сами в ловушку лезем? Так подумала и, щедро поделилась со всеми присутствующими, своей 'мудростью'.
  - Именно, Цыпа. В неё родимую. - Грол радостно скалится. - Понимаешь, есть некоторые условности, которые я обязан соблюдать. На нас же люди смотрят. Смотрят и делают выводы. Не придём если на стрелу, которую сами же и забили, подумают, что струсили. Завалимся туда всей гвардией, скажут Грол нынче не тот стал. Опасается даже Бирюка. Мол размяк старик. И даже если мы там всех на ноль помножим, не исключено, что чуть позже, кто-то ещё решит попробовать меня на зуб. Я обязан поддерживать репутацию. Потому и идём именно таким составом. Пусть кому надо видит, что ничего не боимся. Ведь идём мирно решать вопросы. Все должны понять, кто здесь беспредельщик. Гарантию в сто процентов, что меня решили устранить, дать не могу. Но интуиция подсказывает - это так. Значит должен в первую очередь о своих людях думать. Предположим, что я прав и нас ждут. Мы вваливаемся всей бригадой. Вернее, пытаемся. Нас ещё на подходе срисуют и адекватно встретят. Наша может и возьмёт в итоге, но сколько людей потеряем? Бирюка в таком разе, точно упустим. Он же тоже не совсем дурак и следит за округой. Ну и зачем скажи мне лишняя кровь людей? Наших людей, обрати внимание. К тому же, прослывём беспредельщиками. А если мирных зацепим в процессе...
  - А так... - Снова пытаюсь встрять.
  Ну не люблю я непонятки. Ничего с этим поделать не могу. Странно ещё, что учитель сегодня, удивительно терпелив. Разжёвывает всё мягонько, облегчая мне мыслительный процесс. Раньше б давно уже рявкнул, чтобы глупые вопросы не задавала.
  - А так, - он договаривает за меня, - это не мы в ловушку идём, а они в неё попадут. Сам приманкой буду. С кем бы не пришёл наш Бирюк и сколько б людей в охранение периметра не поставил, наши их всё равно порвут. Ты же во всём этом, девочка, играешь роль моего личного резерва. Дошло? Может и не придётся встревать. Без тебя справимся. Даже, скорее всего справимся. Я просто перестраховываюсь.
  Киваю. Чего тут непонятного? Шеф пойдёт на встречу, с Двумя подручными. В виде, как он сам сказал приманки. И в отличии от того самого Бирюка, уже преимущество имеет. Потому что сам боец из лучших. Чего не скажешь об оппоненте. Тот давно уже обрюзг, отяжелел. Так что да. Против двух, возможно отличных бойцов с их стороны, на нашей будет сразу три. Меня пока в расчёт не берём. Моя задача, контролировать тыл сверху, если на стороне вероятного противника, внезапно образуется не просчитанная учителем подмога, должна буду вовремя вмешаться и спутать планы. Там уже и наши начнут действовать. Не исключаю, что операция гораздо глубже распланирована. Мне показали лишь часть, касающуюся моей зоны ответственности.
  Ну Грол, ну жучара. Он ведь ещё вчера решил валить конкурента. Стопудово в этом уверена. Даже когда говорил, мол так не делается и поговорить бы сначала надо..., а сам, уже заранее настроился на бойню. Догадываюсь, пойди в процессе 'беседы' Бирюк на попятный, разговор всё рано повернётся так, что деваться тому будет тупо некуда. Вынудят напасть первым. Хмм.
  Выходит, бедолага, уже вчера был трупом. Просто ему никто ещё не сказал об этом и, он искренне верил, что жив покуда. А учитель? А что он? Одним словом - псих. Идти практически в стопроцентную засаду и улыбаться при этом? Да только сама-то не лучше. Поймала себя на мысли, что с нетерпением жду драки. Не хочу отсидеться на шухере. В самую гущу мечтаю. Похоже, Гролу таки удалось вылепить из меня такого же психа как сам. Теперь, чтобы чувствовать себя живой, мне необходим адреналин. Море адреналина. Раньше-то, мне этот гормон спаринги с шефом обеспечивали, а теперь учёба закончилась и вот..., я уже по ней скучаю.
  Высадили меня сильно заранее. До встречи, ещё полтора часа оставалось. Ничего удивительного. Мне ж добраться до места надо. При чём скрытно. То есть, не попавшись на глаза, наблюдателям противника. А потому, обычные маршруты, которыми ходят не менее обычные люди, не годятся. Пришлось искать альтернативные пути подхода. Сначала в саму башню, где на нижних этажах, располагалась пивнушка Гнилого. Потом на крыше лифта, забралась на пять жилых ярусов выше кабака. По принципу, чем дальше от вероятной точки столкновения, тем меньше шанс нарваться на наблюдателей. Благо ничего придумывать не пришлось на ходу. Маршрут за меня продумали и даже трёхмерную схему загрузили на комм, не забыв снабдить при этом универсальным ключом, который открывает, любые двери и люки, технических помещений. Эдакий вездеход. Надо будет позже, обзавестись собственным. Ну или, забыть этот отдать. Посмотрим.
  Вот только не всё так просто. Оно конечно, схема, время на занятие позиции, дело нужное, спору нет. Но дальше, до нужного технического этажа, спуститься не было возможности. Я час убила, пытаясь пробраться. Хрена лысого. Везде, где можно было, отирались какие-то подозрительные личности. Подниматься ещё выше? Тогда не успеваю к контрольному сроку. Доложилась шефу. Он только выматерился на это и дал отбой. Мол без тебя справимся, а ты вали домой. Тоже мне юморист. Уйти и пропустить всё веселье? Да вот фиг вам.
  Подумала немного, но ничего лучше, чем спуститься по центральному пакету, не придумала. Через центральный пакет, это значит, по скобтрапам, при помощи одних лишь ног и рук. Шпиль высотки так устроен. Сначала ставится центральный пакет труб большого диаметра. Он по сути и держит на себе всю конструкцию здания. И только потом вокруг него, навешивается остальное, где и размещается полезное пространство. А внутренние пустоты самого несущего пакета, почти не используются. Нечего там делать.
  Ну, разве, некоторые коммуникации там проходят. Та же дублирующая пожарная система. Как обычная водяная, так и объёмная. Основные трубы с энергопроводами, тоже там размещены. Но главное, если и бывает кто, то очень редко. Поскольку, ломаться там в принципе нечему. Никому нормальному и в голову не придёт там шастать. Даже такие как я избегают. Почему? Всё дело в воздухе. Он сухой. Очень сухой. Почти стопроцентная сухость. Еще и атмосфера разряжена сильно. От чего влага испаряется быстрее обычного. Но и хрен бы с ним. Не смертельно же. Можно было бы и потерпеть неудобства. Так нет, в состав, какой-то газ добавлен для пущего эффекта консервации.
  Что за газ, не скажу. Могу только последствия его вдыхания описать. Так-то он, тоже не смертельный. В смысле, к мгновенной смерти не приводит. Однако хрен редьки не слаще. Короче, горло пересыхает и превращается в наждачную бумагу практически мгновенно. Может и не пересыхает на самом деле, а просто этот самый хитрый газ таким образом влияет, но вот ощущения именно такие. Про легкие и говорить нечего. С глазами та же беда. Проскочить один ярус, ещё туда-сюда, а на больший подвиг, необходим специальный защитный костюм. Плюс ещё и температура повышена от нормальной. Градусов до восьмидесяти примерно. Может больше или меньше. Точно не скажу, не было с собой чем проверить. Скажу только, что добавляет знаете ли дополнительных эмоций. Вроде бы и звучит не страшно. Вон шеф, как-то хвастался, что в сауне, его никто из молодых, пересидеть не может. Едва выше сотни температура повышается, бегут соколики с 'поля боя'.
  Больше сотни! А тут, какие-то восемьдесят или чуть выше. Вот только в бане, они именно что сидят, а мне бегать ещё придётся блин!!!!! Ну или лазать по скобтрапам. Разница-то не сильно большая. В общем, тот ещё аттракцион.
  Для чего так устроено? Так защита от коррозии. Ну что поделать, если город изначально, даже не планировался как собственно большой город. По сути, сам собой как-то вырос со временем. Изначально-то просто шахтерский посёлок был. Дальше, уже как-то незаметно расширялся в высь. То есть, по мере надобности достраивался. И вообще, как в народе говорят, мол нет ничего более постоянного, чем временное. Теперь вот таким образом, латают заплаты, в огрехах конструкции. В смысле героически борются, с ошибками былых архитекторов. Ведь даже дураку понятно, что в сухой атмосфере, дешёвые материалы не портятся, плюс газ этот вроде как консервационный, чтоб ему пусто было, да повышенная температура до кучи. Впрочем, так всегда и бывает, когда кто-то, на каком-то этапе, начинает экономить в строительстве. Это я теперь точно знаю.
  Знал видимо и Бирюк. Потому что у ближайшего входа в одну из шахт центрального пакета, наблюдателей не оказалось. Вход туда, обеспечивался через аналог шлюза, с двойными дверями. Разряжение, не позволяет внутренней атмосфере, несущего пакета, смешиваться с жилой. Так что вошла без проблем. Вездеход, открыл и эти двери. Правда, уже через минуту, сама себя прокляла. Преодолевая какую-то позорную сотню метров по вертикали, чуть внутренности не выплюнула. Никогда б не подумала, что всего лишь воздух, с добавлением специального газа, может причинять столько дискомфорта.
   Такое впечатление создаётся, что заживо начинаешь мумифицироваться, при этом обливаясь потом, который мгновенно высыхает. Звучит, согласитесь абсурдно. Но это именно так чувствуется. Причем мумифицируешься, сразу с двух сторон. Снаружи и изнутри. Прямо вот чувствуешь, как слизистые и открытые участки кожи буквально скукоживаются, быстро теряя влагу. Проблема в том, что мне, даже кашлянуть нельзя. Я ж как бы скрытно действовать должна. Перестраховка, паранойя - называйте как угодно и будете правы. Вряд ли кто меня услышал бы там. Однако на всякий случай, старалась не шуметь. А он, я про кашель, рефлекторно возникать начинает зараза, буквально после пары минут в тех условиях. Пипец короче. Чтобы меня понять, надо там побывать. Хрен ещё когда, я туда прямо вот так, по собственной воле как есть полезу. Пусть хоть что делают - ни ногой.
  Сто метров по прямой, звучит не страшно. Тем более вниз ведь, а не в верх. Вот только прямого пути нет. Один пролёт с жилого этажа, до первой площадки в одной трубе, потом переход через вырез в соседнюю из пакета и новый пролёт. Каждый жилой этаж, перемежается техническим. И когда говорю пять ярусов, подразумеваю десять на самом деле. Почему не сделали сквозной спуск в каждой трубе? Не знаю, но предполагаю, что в целях безопасности. Упав с пяти метров высоты одного отрезка, можно конечно разбиться насмерть. Люди вон, бывает, просто споткнутся и шею себе свернут. Но можно ведь всего лишь переломами конечностей отделаться. А вот если рухнешь с высоты самого верхнего этажа, и при этом никакая перегородка не остановит, лететь придётся очень долго и на финише ничего уже не спасёт. Общая высота пакета, около километра. Короче, путь немного длиннее оказался, ну и не забывайте, что поспешать требовалось.
  В итоге, когда, таки вывалилась в нормальную атмосферу нужного техэтажа, в себя приходила минут пятнадцать и всю бутылку воды за раз выхлебала. Напиться никак не могла. Придя немного в себя, сверилась со схемой и бегом двинула туда, где имелся ещё один аварийный спуск. Так-то их много на техническом этаже. Центральный пакет, не является единственным ходом. Но Бирюк ведь не полный кретин и, вряд ли оставил их без пригляда. Потому-то мне и пришлось, в целях конспирации, использовать такой неудобный ход. Ну правда, идиотов лезть туда, на самом деле нет. Вернее, одна идиотка таки нашлась - это я.
  К тому моменту, когда я подобралась к спуску с тех этажа на жилой ярус, находящемуся в непосредственной близости от питейного заведения Гнилого, движуха уже была в самом разгаре. Даже тут, среди разнообразного, гудящего оборудования, явственно различалась канонада взрывов внизу. Кто-то не жалел боеприпасов. Наши это упражняются или наоборот в них гранаты летят, не угадаешь. А вот у входа на лестничные пролёты, замерло наготове с десяток хорошо экипированных, чужих бойцов.
  Спешно отключила звуковое сопровождение комма и вибрацию. Надо было сразу это сделать, но я забыла, каюсь. Учитель если б узнал, убил бы. Вечно ведь талдычил на тренировках, о внимании к мелким деталям из-за которых, можно всю операцию провалить. Вот и тут так. Хорошо, что он сам не решил уточнить, как у меня дела. Ну и ладно. Как говорится, не пойман - не вор. Ничего же не случилось. Скорее бы уже восемнадцать и нейросеть установить. Надоел этот глупый, детский комм, до чёртиков. То ли дело сетка. Но да ладно, не про неё сейчас.
  В общем, парней срисовала. Не берусь судить, на сколько они профессиональны, но в данном случае, действовали похоже на расслабоне. Возможно, не рассчитывали столкнуться с серьёзным сопротивлением. Грол-то, особо не афиширует возможности своей организации. Сам он точно из бывших вояк. При чём не абы каких. Стопудово, какой-то в далёком прошлом спецназер. Во всяком случае, я так считаю. Уж больно навыки специфичные и сама организация, построена на основе военной структуры. Ну, в смысле, по образу военизированного формирования, со всеми вытекающими. Слухи конечно же ходят. Шила в мешке не утаишь как не старайся. Но слухи есть слухи. Их к делу не пришьёшь. Настоящий уровень подготовки бойцов, никто не знает, кроме посвящённых естественно. Вот и расслабились наёмнички. Стоят как уже говорила наготове, но вот не чувствуется в них напряжения. Балобонят между собой и даже похохатывают.
  Экипированы и правда очень хорошо. Лёгкая защита, по типу полицейской, только без опознавательных знаков. Вооружены дробовиками и разнообразной лёгкой стрелковкой. Ну и гранаты. Судя по виду, светошумовые. Ориентировалась именно на вид, потому что маркировку не смогла различить. Не подходить же было на самом деле и спрашивать, типа, дяааааденьки, не подскажете, а что это у вас за гранатки такие, интересные? Точно ведь не поняли бы. Но и это ещё не всё. У каждого на правой руке, манжет с нашлёпкой индивидуальной силовой защиты. Выставил руку, активировал и впереди появляется ростовой щит. Долго он конечно не выдержит, но на прорыв хватает. А там подавят 'огнём' и добьют всё что шевелится. Дробовики в этом помогут. Страшная штука, в замкнутых помещениях. Целиться практически не надо. Навёл примерно в сторону противника и пали. Пакеты плоских дисков, в каждом по полсотни, так нашпигуют пространство убойными элементами..., мало не покажется. И если эта бражка, ворвётся на этаж, учителю с его помощниками, никакая выучка не поможет. Сметут и не спросят, как звали. Значит придётся, мне с ними разбираться.
  Между тем, война внизу, набирает обороты. Интересно, чего эти медлят? Какая у них задача? Отстучала сообщение учителю. Мол я на месте и тут десяток бойцов. Запросила инструкций. В ответ, получила матерную тираду, где меня обозвали по-всякому, за то, что приказы игнорирую. При чём безмозглая корова, было самым милым и безобидным эпитетом.
  Видимо, Гролу сейчас жарко приходится, а тут я со своими вопросами. Но далее, пошёл уже конструктив. Из которого выяснилось, что он был прав. Встреча сразу же пошла не по плану. Настолько не по плану, что основные силы, не могут подойти на помощь в расчётные три минуты. Завязли на подходе. Слишком серьёзное сопротивление. Бирюка-то мужики грохнуть успели, но тут из всех щелей, попёрли наёмники и теперь, их троих, выдавливают как раз ко мне на техэтаж. Где как выяснилось благодаря мне, ожидает горячая встреча. Правда, говоря о троих, учитель погорячился. Мих тяжело ранен и теперь не боец. А может и вовсе копытами щёлкнуть, если вовремя до медкапсулы не допереть. Мне же, было приказано, связать наёмников боем, но на рожон не лезть. В смысле не подставляться. Мол они с Деном поднимутся сюда и сами разберутся. То есть, задача простая, отвлечь внимание.
  Молодец да? Не вздумай говорит подставиться. И как я, по его мнению, должна проконтролировать десять до зубов вооружённых лбов, да ещё в броне, пусть и лёгкой, оснащённой фронтальной силовой защитой? Типа умри, но сделай и не вздумай сдохнуть? Тоже мне, юморист блин. Но делать всё равно что-то надо. Мне Грол самой живым был выгоден. Он если, когда и сдохнет, то от моей руки. Я так решила. А пока, пусть живёт. Мне от него ещё многое надо получить.
  В общем, стараясь не шуметь особо, маневрируя между техническими установками разного назначения, пошла на сближение с противником. Впрочем, сделать это, на самом деле достаточно сложно. Нашуметь в смысле. Техэтаж, есть техэтаж. Не зря его так называют. Тут всё и без меня шумит прилично. Плюс десяток бойцов, особо не стесняется. Разговаривают, ржут даже. Из их общения поняла, что нас..., то есть жителей дна, за людей не считают. И между собой называют бомжами. Сокрушались ещё, что рассчитывать приходится, лишь на оговоренный гонорар. Про трофеи, как я поняла, разговор тоже был, но какие трофеи с бомжей в самом деле? Вонючие носки? И то не факт, что такие предметы одежды вообще есть - бомжи же. Ну..., в общем-то, в некотором смысле они даже правы. Бомжи и есть. Однако зря они на так. Мы, может и бомжи, но бомжи с зубами. Их товарищи, что сейчас внизу находятся, это скорее всего уже поняли. Странно что этим не сообщили.
  Тут полумрак. Я вся в чёрном. Кроссовки, футболка, джинсы, куртка с капюшоном, на руках плотные, матерчатые перчатки, тоже чёрные. Но куртку я, немного подумав с себя сняла. Она может стеснить или зацепиться за что-то. Мало ли. Чтобы скрыть морду лица, натянула балаклаву. Тоже чёрную. Она специальная. Изнутри всё прекрасно видно, а снаружи даже глаз владельца не разглядеть. Защитная сетка мешает. Удобная такая 'шапочка'. И тоже всегда в рюкзаке с собой. Нож перевесила естественно. Он был поверх куртки, но прикрыт рюкзаком. Так сказать, ждал своего часа - дождался. Проверила 'Спиртянского'. Удобно ли выходит из тактической наплечной кобуры. Провела рукой по четырём запасным, коробчатым магазинам на поясе. Вряд ли они пригодятся. Если впустую опорожню уже готовый к бою, вставленный в оружие, сменить его мне будет некогда. Просто не дадут. Да и работать от дистанции не выйдет. Не на прямую, так рикошетом достанут. Так что только в гущу лезть. Там они, я надеюсь, побояться палить. Своих же и посекут.
  Тем более, на моей стороне эффект неожиданности. Губы растягиваются в непроизвольную улыбку. Адреналин уже в крови и организм жаждет бурной деятельности. Страха нет. Прямо как тогда, три дня назад, когда шеф кинулся на меня. Тоже ведь мандража не было, зато азарта хоть отбавляй. Вот и перед боем с неизвестными ребятами, так же произошло. Вспомнился вдруг весёлый оскал Грола, когда он в лимузине подтверждал мою догадку о засаде. Заразный гад!!! Однако додумать мысль не успела. Мои 'подопечные', зашевелились, готовясь начать спуск. Видимо получили команду. Значит и мне пора. Отстучала начальству, что начинаю работать.
  Бритва уже в руке. В левой. Потому что с ножом ей привычней чем со 'спиртом'. К тому же, кобура слева висит и значит рассчитана под правую руку. Знать бы заранее, так может и перевесила б, но чего уж теперь-то? У нас народ, всегда по большей части, задним умом крепок. Я не лучше. Значит работаем как есть - с ходу. Парни выстроились в цепочку. Вход на лестничную клетку, рассчитан на одного. Это тоже играет мне на руку. Ждать смысла нет. Если начнут спускаться, как мне потом первых догонять? БОЙ!
  Взмах бритвой! Голова замыкающего колонну, отлетает в сторону, противоходом, цепляю следующего. Второй 'кочан', стукаясь защитным, тактическим шлемом, скачет весело по полу. Тела двух убиенных, ещё только начали складываться под действием гравитации, а я уже двигаюсь вдоль строя, кромсая людей на всей доступной мне скорости. Неееет, как по мне, поторопились наши вояки, списать такого монстра в антиквариат. Он бы ещё послужил ого-го как. Во второй руке появляется 'спиртянский'. Его кашляющие выстрелы, тонут в техническом гуле.
  - Чах-чах! Чах-чах! Чах-чах! - Отправляются иглы в полёт.
  Бью почти в упор. Целиться не надо. Только ошмётки мозгов вперемешку с кровью разлетаются. Ещё трое в минус. Боеприпас в магазине вперемешку. Одна бронебойная в паре с разрывной. Выстрелы тоже парами происходят. Очень удобно. Пока противник позволяет, работаю исключительно по головам, ибо такой способ, выключает сразу. Некогда контролить, а подранков за спиной оставлять нельзя.
  Появляется первое сопротивление. Ну как..., они ещё не поняли толком что к чему, но уже пятерых потеряли. От начала моей атаки, всего-то считаные доли секунды прошли, однако забеспокоились. Ближайший начинает поворачиваться, а его руки потянули из-за спины дробовик.
  - 'Не так быстро парень!' - Думаю по ходу дела.
  А сама уже сунула 'спиртА' в кобуру, чтобы освободить правую руку. Левая же, в которой бритва, вспарывает 'товарищу' броню. Начиная от паховой ракушки и дальше в верх. Вижу, как глаза бедолаги расширяются от боли и удивления. Он и про дробовик свой мгновенно забыл. По-моему, я даже подмигнула ему на волне азарта. Правда он этого заметить не мог. Ну и ладно. Это рассказывать долго, на самом деле всё происходит невероятно быстро. Перец ещё даже не понял, что умер, а я уже одну гранату на его разгрузке, успела активировать, выдернув стопор детонатора. Ну точно, СШГ-10. (Свето-Шумовая Граната, десятого поколения). Вторую цапнула в запас и толкаю умирающего на остальных, отсчитывая про себя секунды до детонации:
  - Раз, два, три...
  Врагу мешает собственное построение. Слишком близко друг к другу стояли. Развернуться резко, вскинуть оружие и перестроиться не успевают. А тут на них ещё и тело падает, пытаясь удержать вываливающийся из брюшины, сизый клубок кишок. Эх! Хороша бритва. Вспорола броню что синтбумагу. Однако пора рвать дистанцию. Остальные четверо, уже активируют фронтальную силовую защиту и спецприборы, для работы в темноте. Начинаю отход, прячась за ближайшими препятствиями. Полумрак мне в помощь. Ох и достанется же самой по ушам, когда хлопушка сработает, но думать некогда. Это не тюхи с помойки. Шустро шевелю булками
  Парни явно не новички. В живых ещё четверо и, они готовы к бою. Более или менее. Во всяком случае, сориентировались примерно, откуда исходит угроза. Но медленно. Очень медленно соображают. Нельзя так. Прижались спинами к лестничной выгородке. Активировали фронтальные щиты. Двое фланги мониторят, двое подступы стерегут. Да только я уже на отходе. Между мной и наёмниками, много всего технического, а я не останавливаюсь. Хочу по дуге, зайти с боку. Пять, шесть, семь... БА-БААААХ!!! Рвётся граната. В замкнутом пространстве техэтажа, по ушам долбануло так, словно кувалдой в затылок прилетело. Хрен спрячешься. От стен, потолка и прочих препятствий звук отражается. Достаёт везде в общем.
  В мозги, словно раскалённый прут воткнули, хотя я и разевала пасть, дабы компенсировать звуковой удар. А как вы хотели? Контузия, дело такое. Для того и служит гранатка, чтобы людей не летально нейтрализовать. Просто в данном случае, чуть сама себя из строя не вывела. Но мне снова деваться некуда. Необходимо ошеломить противника и дезориентировать их приборы ночного видения. Или, возможно, то тепловизоры были. Не важно. Так или иначе, теперь они не работают. Ну, какое-то время, точно ничего путного не покажут. Светочувствительная матрица засвечена вспышкой. Когда ещё в норму вернётся. Вот только у самой чего-то ноги заплетаться начинают. С чего бы? Контузия конечно свою роль играет, однако не на столько, чтобы прям силы терять. Звуковая волна, хоть и саданула по мозгам знатно, но всё равно ослаблена была, кучей разнообразного оборудования, натыканного с кажущейся хаотичностью по всему этажу. И тут замечаю, что весь правый рукав в крови хоть выжимай и, она продолжает обильно сочиться из глубокого пореза на предплечье.
  Блиииин!! Вот же суки!!! Таки успел кто-то пальнуть из 'дробовика' и меня рикошетом зацепило. Распороло плоть предплечья почти до кости. Рука повисла плетью, а я даже не почувствовала на адреналине. Это плохо. Очень плохо!!! И перевязать нечем. Даже перетянуть просто рану, нет возможности. Всё в рюкзачке осталось. А до него пока не добраться. Сниму ремень, штаны спадут. И что делать? В общем, так и не придумала. Но и про четырёх живых гавриков не забыла. Правда, заходить во фланг, сил уже может не хватить. Потому возвращаюсь в туже сторону, откуда прибежала. Так ближе. А то мало ли, свинтят куда, объясняйся потом с шефом, чем занималась и почему упустила. От страха не выполнить задание, даже в дрожь кинуло. Или, это кровопотеря так сказывается? Не знаю короче. Однако, те самые гаврики, никуда не делись.
  Им тоже ведь прилично прилетело. Пусть тактические шлемы, погасили основную часть звукового удара, но рвануло-то прямо у них под ногами. Один, сидит и трёт уши. Ему не до войны уже. Из ушей, кровь течёт. А трое, вроде ничего. Шлемы в руках держат, головёнками трясут, но держатся. А мы вам ещё гранатку...
  Меня не видно. Прячусь, за переплетением всевозможных трубопроводов и огромной тумбой установки увлажнения воздуха. Щёлк..., еле слышно срабатывает предохранительный рычаг трофейной гранаты. В какофонии шумового фона, хрен различишь. Да и сам противник оглушён серьёзно. Была б в нормальной кондиции, на пятаки на стругать, труда бы не составило. Но нет. Силы тают с каждой минутой. Наших бы успеть дождаться. Метаю хлопушку ребятам под ноги. Левой рукой, но им от этого не легче. Что умею, то умею.
  - Раз, два, три..., - снова считаю шёпотом..., бросок...
  - Четыре, пять, шесть, - сажусь за тумбой и снова разеваю пасть, - Семь...
  Пацаны растеряны, дезориентированы, ослеплены и оглушены. Ну да, вояки, ну да, опытные, но здесь и сейчас, их почти что сделали. Да чего там! Даже не почти. Шестеро своих, уже готовы. Один, тот, что собственные кишки в кучу собирал, на удивление жив ещё. Даже пробует стонать и шевелиться. Но всё равно не жилец. Бритва таких шансов не оставляет. Там вся требуха порублена. Никакая мобильная аптечка, даже если она есть, не поможет. Разве что агонию растянет. Короче, пацаны в шоке и понимают, что задание провалили. Помочь тем, кто снизу не успевают, а тут и вовсе хрень непонятная твориться. Они ж так и не знают, чем я располагаю. Может сейчас кааак пальну, из чего-то убойного, что никакие щиты не помогут. Сдаваться или сопротивляться? Фиг его знает, что вообще в такой ситуации делать? Так хотелось, посоветовать им соображать быстрее. Но не стала.
  - БА-БААААХ! - Рвётся брошенная граната.
  Теперь парням совсем кисло. Шлемы-то после первой ещё посрывали..., некоторые. Один, видимо, самый умный, успел его вернуть. Вот только помогло мало. И тем не менее, хоть и не видят нихрена, но в руках-то дробовики. Там точного прицела, как уже говорила ранее, не надо. Вон, пальнули наугад, а зацепили уже практически за углом. Сначала совсем не больно, а вот теперь уже начинает дёргать руку! Но жить пока можно. Вам бы всех Гролу под удар. Вот тогда б прочувствовали, что такое больно. Выглядываю из-за тумбы. Перцам хреново. Очень. Однако стоят, ну, те, кто ещё может. Водят стволами туда-сюда. Они так и не поняли, что против них, всего лишь шестнадцатилетняя девчонка выступает. Ну лаааадно! Шестнадцать с половиной мне на тот момент было. Так и что? А кровило всё сильнее. Я даже подумала тогда, как бы не изойти тут до суха.
  Ситуация патовая. Соваться к ним снова, самоубийство с моей стороны. Еле ноги волочу от кровопотери. Они же, в свою очередь, уйти не могут, потому что я их отслеживаю. Хотя, в принципе, могли бы и попробовать. Двое, держат директрису прикрываясь щитами, один суётся в дверь и эвакуирует сильно контуженного, потом уже оттуда страхует. Так бы и ушли по одному. Дальше осталось бы только подняться выше. Всё - ищи ветра в поле. И вот тогда, я увидела, что значит быть наёмником до мозга костей. Это ведь не они на нас зуб имели. Просто наёмный отряд. Ну, не получилось. С кем не бывает? Репутацию подмочили, это конечно факт, однако ж и умирать за заказчика, наёмники видимо не собирались. Не знаю. Может команду от главного получили или ещё что, но мои 'визави', вдруг все как один, бросили свои дробовики, отцепили остальное оружие и сняли шлемы, у кого ещё они остались.
  - Выходиииите, - кричат, - сдаёмся мы.
  Ага. Вот так сразу взяла и вышла. Ищите дуру.
  - Отошли от оружия. - Верещу в их сторону. Голос предательски дрожит.
  - Баба?! - Удивляется один из них.
  Надо же, как быстро слух восстановился. А у меня до сих пор в башке барабаны бухают. В общем, отходят вояки на свободный пятак.
  - Рыла в пол, грабли за голову!! - Продолжаю руководить, осторожно выглядывая сбоку, чтобы контролировать ситуацию.
  Перцы послушно выполняют. Мне всё хуже, в голове мутится временами. Под ногами, целая лужа натекла. И выходить страшно. Я-то тоже уже не боец. А ну как эти увидят, что плыву? Мало ли какая дурость в голову взбредёт. Ещё чуть и меня саму можно брать голыми руками. Вот-вот сомлею. К счастью, (моему), наконец-то появляется Грол. А за ним из дверного проёма, как из рога изобилия, сыплются бойцы. Ну слава Богу!!! Не прошло и полгода. Экипированы они на голову лучше, чем наёмники. Даже предполагать не могла, что у гвардии шефа, может быть подобная экипировка. Круууууто!!! Мне б такой экип я б наёмников покрошила в мелкий винегрет!! Народ тут же рассредоточился грамотно, а из дверей, прибывают всё новые и новые. Выхожу к ним из-за тумбы увлажнителя. Вернее, пытаюсь идти, а саму шатает... Шеф кидается ко мне. Пиджак в клочья, галстук на спине и белая когда-то рубашка густо заляпана кровью.
  - Цыпа! Ты как?!!
  - Десять. - Голос слабнет, по мере того как произвожу доклад обстановки. - Шестер...ро в расход..., четверо сдал...
  И вдруг, сознание начинает уплывать куда-то, мягко обволакивая холодной темнотой. Мелькает мысль, что, наверное, зацепили сильнее чем показалось на первый взгляд. Ноги подламываются. Уже падая слышу краем уха, сдавленный стон одного из лежащих пленных:
  - Баба! Мелкая! Одна! Всех нас сде...
  И рык учителя:
  - Где Сивый? Если девка коней двинет, я вас на куски порву. Она одна, сегодня, больше всех вместе взятых...!!! ЦЫПА ДЕРЖИСЬ! Я СЕЙЧАС! СДОХНЕШЬ - УБЬЮ!!
  
  Две трети текста удалены. Полностью, прочесть можно сдесь - https://author.today/work/145206
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"