Дариэн Ночь: другие произведения.

Мир Альфа

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мир Альфа - удивительное место сильно отличающийся от нашего мира. Какие чудеса нас ждут, какие тайны, вступив на эту тропу? Вот только, выбранный нами путь далек от того, что мы хотели. Да и... выбирали мы? Персонажей можно посмотреть в этом альбоме: https://vk.com/album150780508_246397023


Часть 1. Не жизнь

Глава 1

   - Я вас с того света достану! - прохрипел парень, пытаясь вырваться из рук держащих его молодых людей. Вокруг поднялся гогот, один из банды приблизился, хотел что-то сказать, но получил лбом в переносицу. - Твари...
   Парень освободил одну руку и ребром ладони ударил по горлу ближайшего человека. В тот же миг на него кинулась толпа, и кто-то всадил нож в бок.
   - Валим! Быстро! - прикрикнул один из людей.
   - Убью... - прошептал умиравший.
   Время для него замедлилось, всё вокруг начало погружаться во тьму. Он видел людей, убивших его. Как они пытались убежать, но завязли в воздухе, как в киселе. Чуть в стороне от происходящего появились четыре огонька, будто две пары глаз. Одни были гораздо выше - багровые, другие ниже - лазурные. Оба взгляда были направлены в сторону парня.
   - ... ничего не происходит! - до него доходили лишь обрывки фраз.
   - ...время, - ответил другой голос, и лазурный взгляд исчез на пару мгновений.
   Тьма вокруг еще больше сгустилась.
   По городскому тупику прошел тяжкий вздох, но неживой, будто сама смерть вздохнула.
   - ... с чего всё началось?
   И мир погрузился во тьму. Но за миг до гибели в голове возник странный символ, заполняя собой всю человеческую суть и уводя неведомыми тропами.
  

***

  
  
   "Я мертв?" - была первая мысль Мстислава. Последнее, что он помнил, странный диалог и боль в боку. Сейчас вокруг была тьма, тело не чувствовалось. Вдалеке ощущались люди, они медленно приближались.
   "Стоп. Я что, уже начал чувствовать живых существ???"
   Это было единственным ощущением, и Мстислав ухватился за него, как за последний глоток воды. Шли люди рывками, через довольно долгий промежуток времени они остановились над умершим на расстоянии вытянутой руки.
   - Восстань и... кха-кха, как же горло болит после первой сотни, - совсем рядом прозвучал женский голос. Вместе с ним начала вливаться сила в тело Мстислава, он смог пошевелиться и понял, что находится в каком-то тесном ящике.
   - Ничего, это последний, и на перерыв, - Ответил ей охрипший мужской голос.
   - Всё, пусть выбираются, пошли.
   Поток силы иссяк, люди начали удаляться, человеку захотелось закричать, но он не смог проронить ни звука. От безысходности парень ударил кулаком перед собой, раздался треск, вот только боли не было. Еще один удар и неяркий луч света пробивается сквозь дырку. Воодушевившись, парень через несколько минут вывалился из каменного гроба.
   "Что? Где я?" - мелькнули первые мысли Мстислава. Он находился в длинном зале, где, насколько хватало взгляда, лежали ряды каменных гробов. Источника света не было видно, но умерший прекрасно видел всё вокруг. Мстислав по привычке захотел почесать затылок, но раздался звук удара кости о кость.
   "Я лысый?! Стоп... - в панике заметались мысли, рука продолжала ощупывать голый череп. Подняв вторую, он увидел кисть скелета, без мяса, кожи, просто голый костяк, даже не было понятно, что соединяет косточки. - ЧТО???"
   Парень начал осматривать себя. Он был одет в подобие кожаных доспехов с металлическими бляхами. Плотные кожаные штаны и такие же сапоги. На поясе висел кинжал в ножнах. Также кожаных. Быстро сняв сапог, Мстислав увидел всё те же кости. Пошевелив пальцами, он с ужасом начал понимать, кто он есть на самом деле. Нежить. Самый обычный скелет. Теперь понятно, почему он не задыхался в гробу, почему ничего не чувствовал. Внутри начала подниматься паника, но резко всё оборвалось. Осталась лишь холодная уверенность.
   "Чего это я? Сам же клялся, что достану их из-под земли, - голый череп жутко оскалился, хоть и не понятно, как - кожи не было. - Осталось только понять, где я, и как отсюда выбраться."
   Поток мыслей прервался: одна из крышек гробов открылась. Ухватившись за край, на свет показался скелет. Мстислав напрягся, приготовившись к драке, но мертвец, не обращая на него внимания, вылез, достав с каменного гроба меч и щит, и неподвижно остановился. Решив последовать его примеру, перерожденный человек заглянул к себе в могилу. Взяв оттуда палаш, завернутый в какую-то тряпку, он рассмотрел клинок в сером мареве.
   "Странно, нет следов ржавчины или потускнения. Меч острый, будто его заточили только что. И откуда я знаю про палаши и как ими рубить?" - вопрос был актуальным. Ведь парень никогда не фехтовал и особо не интересовался холодным оружием. А сейчас, лишь взглянув на меч и взяв его в руку, он знал, что это, и как им пользоваться.
   Пожав плечами, отчего неприятно для слуха стукнулись косточки, Мстислав прицепил меч на пояс в отведенное под него место. Проверив, как достается клинок, он удовлетворено кивнул.
   За время, что умерший занимался собой, повылезало множество скелетов. Практически все были вооружены и в доспехах. Но только у пяти десятков была такая же одежда, как и у Мстислава. Они все были похожи, немного разного роста, но это не сильно кидалось в глаза на фоне голого костяка. Лишь нашивки с полосками на груди различали скелетов. Воскресший был на голову выше многих некросозданий и мог спокойно всех рассмотреть. Парень присмотрелся и подсчитал, сорок девять скелетов имели одну полоску, две полоски - пять мертвецов. И три были у Мстислава.
   "Хм... а где тогда еще один для полноты?"
   Позади раздался шум разбиваемой плиты. Из-под неё вылез крупный скелет, практически на две головы выше всех, держа в руках знамя с изображением заходящего солнца на багровом фоне, в углу - символ бегущего человека.
   В голове сразу появилась информация: Закатный легион - служил Старой Империи, которая простиралась на целый материк. Выходили на бой в самых обреченных ситуациях. Погибли от лап архидемона, что вторгся в мир. Но смогли его ранить настолько, чтобы остальные легионы его добили.
   Мстислав кивнул: теперь стало понятно, вместе с историей о легионе он получил знания о укладе, быте и организации легиона, где когда-то служил. Его вирта состояла из пятидесяти солдат, пяти десятников и одного вирата - командира. Отряд предназначался для разведки, двигаясь в авангарде легиона. А также для вылазок в тыл противника. Только вооружены они должны быть короткими мечами, щитами и дротиками. Последнего не было
   "Мы ждем приказов, вират!" - в голове раздался многоголосый шелест, перед Мстиславом выстроился отряд из скелетов.
   Парню стало жутко и страшно, в груди опять начала подниматься паника, но через мгновение всё прошло, оставив после себя чистый разум.
   "Видно, мертвецы не умеют бояться," - мысленно усмехнулся восставший мертвец. И, повернувшись в сторону бойцов, подумал: "А как вами командовать, если я говорить не могу?"
   "Просто обратитесь в нашу строну, вират!" - голос был один, безликий, безэмоциональный, ничего выделяющегося, но Мстислав точно знал, кто это произнес. Второй десятник слева - он был чуть ниже всех ростом и носил два клинка вместо щита и меча.
   "Найдите наше оружие, разведать зал, у входа поставить караульных, предупредить, когда кто-то появится. Сообщить, кто с нами здесь находится, кроме тяжелой пехоты, их и так видно. Выполнять!"
   Вирта сразу разбилась на десятки и принялась исполнять приказы, возле командира остался скелет с двумя мечами, знаменосец и еще два солдата.
   "Как тебя зовут? Я потерял память," - осторожно спросил парень мечника.
   "Я... не помню, вират, ничего не помню, кроме войны..." - растерянно ответил скелет.
   Видимо, им всем стерли память, оставив только самое необходимое.
   "Будешь Йориком," - непроизвольно Мстислав похлопал по черепушке скелета с мечами. Тот вытянулся по струнке и хлопнул кулаком по доспеху.
   "Вират!"
   Через мгновение появилось ощущение приближающихся людей.
   "Йорик, созови солдат к тому выходу, и приготовьтесь встречать гостей."
   Скелеты в кожаных доспехах забегали, выстраиваясь в почетный караул.
   "Что они делают? Неужели они думают, что идущие неопасны для нас?" - Мстислав недоуменно смотрел на свой отряд.
   "Это же наши повелители, вират, - прозвучал в голове голос знаменосца. - Они не могут желать нам зла."
   Воскресший удивленно посмотрел на огромного скелета и прислушался к себе. Действительно, тонкая нить тянулась от него к приближающимся людям. Нить, давшая жизнь и... беспрекословное подчинение.
   Хреново... не хотелось бы быть безвольной куклой кого-либо. В голове Мстислава возник план, но вскоре он перестал об этом думать, поскольку слишком мало знал об этом мире и о своих повелителях.
   В зал зашли люди, оба одетые в серые балахоны с глубокими капюшонами. От них волнами расходилась аура власти, все скелеты начали становиться на колени. Вират попробовал бороться, но быстро уступил этой силе.
   - Ты смотри, этот еще сопротивлялся, неужели "помнящий"? - с легким удивлением спросила девушка, вглядываясь в Мстислава.
   - Кропи, это случается настолько редко, что и быть такого не может. Скорее, просто тормознутый, - мужчина скривился, вспомнив что-то из прошлого. - Только не говори, что ты хочешь взять нового питомца.
   - Ну, Крипи-и...
   О чем они спорили, Мстислав не слушал. Странные у них имена: Крип и Кропи. Если имя девчонки (а ей было на вид лет восемнадцать) можно принять за сокращение, то у парня было оно очень схоже с популярный геймерским словечком - моб. Да и речь их сильно похожа на сленг современной молодежи в какой-то онлайновской игре. "Что здесь происходит? Я что, в игре?"
   - Пойдешь со мной, понял? - внезапно воскликнула Кропи, прервав разговор. Оставалось только подчиниться. Мстислав чувствовал, как тонкая нить связывает его и этих двух людей. И, стоит умереть людям, - умрет и он сам.
   Пока шел за ними, голову мертвеца разрывали мысли. Но он отвлекался, стараясь следить за тем, что происходит вокруг. Через несколько минут они вышли на широкий балкон на верхнем этаже здания. Куда бы ни падал взгляд - вокруг простиралась огромная пустошь, заваленная камнями разных размеров. Под башней начали выстраиваться скелеты и прочие умертвия, в том числе отряд Мстислава. Йорик заметил командира и стукнул себя кулаком по груди, встав в строй. Воскресший посмотрел на людей - они с любопытством наблюдали за ним, что-то между собой обсуждая.
   - Мы дадим тебе силы, чтобы ты мог управлять своими людьми. Ты хочешь этого?
   Кивнув, Мстислав почувствовал разливающееся по его телу тепло, на мгновение показалось, что он жив, потом всё пропало. Внутри проснулась злость на этих типов, но она тут же угасла - не время и не место.
   На горизонте появились какие-то силуэты. Присматриваясь, Мстислав увидел армию мертвецов, что двигалась к ним.
   Заметив каменный трон, воскресший забрался на него, не обратив внимания на удивленные взгляды людей. Небольшое возвышение дало немного больше обзора на пустошь, а влитые силы позволяли почувствовать каждого из своего отряда. Поддавшись интуиции, Мстислав погрузился в тело Йорика и уже огляделся его пустыми глазницами. Армия противника состояла по большей части из различных зомби и других несвежих мертвяков. Сознание Йорика на мгновение перехватило контроль на телом, и взгляд устремился в тыл врагов, на двоих высоких магов в темных балахонов.
   "Молодец!" - мысленно похвалил подчиненного Мстислав, сразу ухватив суть. В ответ пошла волна благодарности и какого-то странного обожания.
   - Попробуй управлять всем отрядом, скелет, - из глубины послышался голос Крипа, и в тело полилась еще сила. С силой появилось знание, как её использовать.
   Освободившись от тела Йорика, Мстислав растянул сознание на весь отряд. Пару минут мертвец привыкал к новым ощущениям чудовища с большим количеством конечностей. Радиус обзора не ограничивался лишь собственным телом, всё, что видели его подчиненные, стало доступно и ему. Мешала только небольшая задержка между его движениями и движением самого отряда.
   Поняв, что две армии еще будут идти навстречу друг другу около десятка минут, воскресший рванул отряд вперед, подготовив дротики. Добежав до максимального расстояния для броска, скелеты покидали дротики: некоторые неудачно, но кто-то попал в живых мертвецов. После первого залпа последовал сразу и второй - более удачный.
   От боя отвлекла серая дымка, что появилась вокруг тела, и ощущение прилива новых сил. Мгновение - и дымок втянулся в Мстислава.
   "Лвл ап?!" - не веря своим ощущениям, скелет уронил челюсть. В голове появились знания о том, как лучше управлять виртой.
   В стороне хохотали люди, глядя на удивленного мертвеца. Кропи даже вытирала слезы. Укоризненно посмотрев на них, Мстислав вставил челюсть обратно и снова обратился к отряду. Их силы также возросли. За то время, пока он приходил в себя, подчиненные успели выпустить все дротики и вернуться в строй. Видя, что две армии всё также уныло плетутся друг на друга, вират покачал головой. Слишком... тупо. При этом некоторые мертвецы выбивались из строя и слепо брели куда попало.
   Глядя на бездействие врага, Мстислав наметил простенький план.
   - Эй! Что он делает?! - рядом прозвучал довольно возмущенный голос Крипа.
   - Тс-с-с, не мешай ему.
   В это время отряд вытаскивал из толпы наиболее целых тяжелых пехотинцев и выстраивался неподалеку от двух армий.
   Каждый из вирты брал по одному скелету, итого отряд пополнился еще на полсотни бойцов. Попробовав взять всех под контроль, Мстислав заскрипел зубами: лишь десяток присоединился к подчиненным мертвякам, все остальные тупо брели на врагов.
   "Скорее, с уровнем увеличивается количество контролируемых существ. Но и не только это, про каждого воина я узнаю что-то новое, что позволяет его лучше использовать, - Мстислав попробовал управлять новыми скелетами. - Пора действовать!"
   Дождавшись, когда две армии сойдутся, вират повел свой отряд в тыл противника, из нестройных рядов живых мертвецов отделилось несколько десятков и направились в сторону небольшого отряда. Враг заметно оживился, когда вступил в битву, но всё также не использовал никакие тактические ходы или особенности своих юнитов.
   Выстроив впереди неконтролируемых тяжей, Мстислав повел свой отряд навстречу противнику, нацелившись на фигуры в балахонах. Тупые солдаты ничего не могли противопоставить управляемым бойцам, из своих погибли только несколько броневых пехотинцев, что ловили все удары.
   Большой недостаток и одновременно достоинство всех мертвецов - они не погибали после того, как теряли конечности, только снесенная с плеч голова убивала их окончательно. Но и мертвяк без рук не мог сделать ничего путевого, только бить головой.
   Пока вирта прорывалась через строй врага, все подняли по несколько уровней. Отряд стал работать слаженней и пополнился несколькими пехотинцами.
   Фигуры в балахоне встретили наступающих черными сгустками: доспехи у первой линии быстро проржавели и начали превращаться в труху. По команде несколько скелетов подняли пару тяжей, кидая во вражеских командиров и придавливая их тяжелыми телами, следом добежали скелеты и быстро прирезали поднимавшихся магов.
   - Победа!!! - радостно закричала Кропи. - Мы наконец-то победили!
   Мстислава окутал фиолетовый дым, всё вокруг замерло и потемнело. Через несколько мгновений перед ним проявились две дорожки, в конце которых были запечатленные моменты реального мира. По левую сторону - скелет в черных доспехах направлял армию нежити в неизвестном направлении, они двигаются быстрее, бьют сильнее, стали умнее, но только вблизи от своего предводителя. Следующий отрывок показывает, как черного рыцаря пытаются убить. Мертвяк давал достойный отпор, высекая всё, что находилось на расстоянии удара, и прикрываясь щитом от нападок противника. И всё, момент обрывается и возвращается к началу.
   Правая тропа вела к высокой фигуре в каких-то тряпках и с посохом в руках. Мертвец развел руки в стороны, и вокруг повставали толпы мертвецов. Контролировался лишь небольшой костяк, вся толпа бездумно бросалась на указанную цель. При этом здесь были не только хлипенькие скелеты, а и зомби, вурдалаки, умертвия, духи. Под ногами мага вспучилась земля и раздалась в стороны, из-под неё вырвались две мощных лапы и большие крылья. Так на свет появился огромный костяной дракон, окутанный белой дымкой, с легкостью поднявший своего повелителя в воздух.
   Картинка мигнула, и вот теперь темный маг окружен врагами, людьми, рядом никого из союзников. Зло клацнув челюстью, скелет навел на противников посох и из него вырвался серый туман, быстро поглотивший первые ряды; когда он рассеялся, остались одни лишь горстки праха. Кто-то закричал и кинулся на мага; ударив мечом, приняв выпад на посох и ответив ударом по голове, мертвец что-то прокричал и обхватил костлявой ладонью лицо противника, секунда - и человек превращается в одержимого злым духом, кидаясь на мечи бывших союзников, но не умирая даже тогда, когда его голова отделилась от тела. Стукнув посохом об землю, маг воздел руки вверх и резко развел их в стороны. Из невзрачной палки вырвалось кольцо энергии, разрывая всё живое на своем пути.
   "Хм, это своеобразный переход на новый уровень? Эволюция? Интересно..."
   Недолго думая, Мстислав шагнул по тропе мага, быстро оценив все преимущества и недостатки такого выбора.
   Время возобновило свой ход, люди продолжали прыгать и радоваться победе, кажется, даже не заметив изменений в подчиненных. И воскресший был рад этому: пора искать способ убрать своих "хозяев". У мага больше шансов узнать о ритуалах поднятия, чем у воина. Тем более, они уже начинали раздражать своей эмоциональностью.
  

Глава 2.

  
   Небольшой отряд продвигался вглубь мертвых территорий. Издавна эти места считались губительными для жизни и были закрыты для большинства живых существ. Но Мстислава после смерти подобное перестало волновать, он ходил сюда для того, чтобы вымещать свою злобу на агрессивных существ и постепенно накапливая камни, содержащие темные души - это был единственный способ возрасти в силе и стать не простым личем, а высшим, и, конечно же, предел мечтаний - король лич. Но даже на высшего нужно пройти сложный ритуал, который он не способен провести сам.
   Жестом направив темное пламя на ближайших врагов, Мстислав прокручивал в голове прошлые события.
   После победы девушка приставила его прислуживать за ней. Он должен был всегда присутствовать при ней, помогать и иногда спасать, если какой-то мертвяк возжелает её загрызть. Сам воскресший это сделать не мог - контролирующая нить жестко подавляла любую агрессию в сторону хозяина. А вот тупые зомби или различные эксперименты подобной связи не имели.
   Так продолжалось на протяжении недели. Во время одной из бурных ночей Крипи и Кропа Мстислав не выдержал и вышел. Собрав свой отряд, он повел его за территорию замка и устроил резню всем попадающимся навстречу мертвякам. Именно тогда попался первый камень души, а вместе с ним знание, для чего они необходимы. Были различные виды камней: светлые - наиболее простые и практически негодные; серые - дающие возможность восполнить свои магические силы; темные - содержащие часть живой души и использующиеся для простых ритуалов; и багровые - дающие невероятное могущество, но посредством долгого и сложного ритуала.
   Некромантка, кажется, даже не заметила отсутствия своего питомца. В один из дней она попросила его принести серые камни для какого-то своего ритуала. Мстислав сразу же предоставил ей требуемое, ведь простые камни он складывал в одном из хранилищ замка и их накопилось приличное количество. Смерив взглядом мертвого солдата, будто увидев что-то новое, Кропи фыркнула и, показав жестом, что он свободен, ушла.
   Такое отношение и злило лича: как будто он игрушка, которую можно просто выкинуть. Еще больше накрутив себя, ведь это единственный способ был почувствовать себя живым, Мстислав вытянул руку в направлении какой-то высунувшейся твари и послал в неё сгусток мрака. На своем пути темное облачко превращало встреченное в прах и, попав в монстра, впиталось в него, превращая в высушенную мумию.
   Личу даже не нужен был боевой отряд, ведь сам по себе он был очень силен в сравнении с обычными мертвяками. Оглядев свою возросшую вирту, Мстислав одобряюще клацнул зубами. После битвы он значительно поднялся в силе, подчинив себе два десятка тяжелых пехотинцев и десяток лучников. Хоть поначалу толку от стрелков было немного, но зачарованные стрелы с большой эффективностью проходили через толпу. Также с возросшей силой пришли знания о некоторых простых заклинаниях.
   Еще и некоторые из подчиненных обрели большую самостоятельность, взяв часть командования на себя: Йорик - из легкой пехоты, под ним были еще три командира, чьи имена Мстислав так и не узнал, наиболее опытный и сильный из всего отряда; Чарад - этот мертвый сам представился и взял руководящую должность телохранителя, заодно и организовав подобие гвардии из бронированных скелетов; и последний, Сагит - предводитель стрелков, меткий и изобретательный бывший следопыт, часто помогавший советом в военном деле.
   - Гррррауууу! - прозвучавший рев выбил лича из задумчивости.
   Следуя приказам, вперед вырвалась пара разведчиков, через мгновение в голове возникла картинка-образ: огромный слизняк с наростами на спине дожевывал неудачливого мертвеца. Вокруг раскинулось древнее кладбище, заброшенные могилы, несколько склепов - идеальное место, чтобы какой-то твари насытиться темной энергией.
   "Низший демон. Пожиратель. Силен. Сможем победить. Возможны потери," - прозвучал голос Йорика, также получивший мысле-образ.
   "Действуем!"
   "Вират!"
   Чем хороша способность контроля отрядом - мгновенным обменном информацией между каждым звеном вирты. Вся тактическая оценка и выработка плана заняла меньше минуты, и отряд дружно двинулся в сторону противника.
   "Пожиратель - неповоротливый монстр, но медлительность компенсируется высокой регенерацией и молниеносной атакой отростков на спине. Не имеет щитов, не владеет магией," - Сагит делился набранной информацией, предлагая сразу несколько тактик. Выбрав одну и чуть подкорректировав её, Мстислав стал действовать.
   Первым в бой полетели зачарованные стрелы, срезая несколько отростков. Повинуясь жесту, возле демона зашевелились пару скелетов, отвлекая на себя внимание. Взревев от боли, слизняк одним резким движением проглотил появившегося мертвеца. И вздрогнул от вонзившихся в него дротиков, посланных легкой пехотой. Не разворачиваясь, демон отростками ударил по тяжам. Несколько мертвяков не выдержали удара и разлетелись в стороны.
   Проводив взглядом пролетающий череп удивленного солдата, Мстислав взял копье и, напитав его под завязку магией, кинул в пожирателя. При попадании оружие высвободило энергию, взорвавшись. Раздался вой умирающей твари, удар создал огромную дыру в боку слизня, и пехотинцы, подходя всё ближе, успешно отражали ослабевшие удары твари. Через пару мгновений превращения живого существа в фарш - всё было кончено.
   Собрав воедино своих солдат и уничтожив ненужных, лич подошел к останкам демона.
   "Хорошо, что я не чувствую запахи, воняет, наверное, ужасно," - подумал Мстислав, копаясь в дохлом монстре. "Что у нас здесь? Какой-то амулет и..."
   Не веря себе, воскресший вытащил из внутренностей камень и протер его куском ткани. Багровый камень - мечта каждого некроманта. Как его использовать, Мстислав не знал. Но в том, что люди заберут его себе сразу, как только увидят - был уверен.
   "Охота окончена, возвращаемся!"
   Отряд двинулся обратно, впереди ждал схрон с найденными вещами и попытки разобраться в том, что с ними делать.
   По возвращению в замок, Мстислава ожидал сюрприз.
   - Я вижу, что ты стремительно набираешь силу и я могу помочь тебе в этом. - Некромантка подошла вплотную, практически касаясь лича. - Незаметно принеси мне десяток черных камней на ритуал, но только так, чтобы Крип ничего не узнал, - она сделала паузу, довольно улыбнувшись, и продолжила: - Будет ему сюрприз. Ты понял?
   Кивнув, Мстислав осторожно отодвинулся от почти залезшей на него девушки, направился обратно к тайнику. В голове мелькнул безумный план, позволяющий мгновенно возвысится над людьми и наконец-то получив долгожданную свободу.
   Схрон находился недалеко от замка, спрятанной в одном из проломов, уходящих под землю и заканчивающимся тупиком. Быстро забрав необходимое, лич бережно взял багровый камень, положив его себе за пазуху. Пора обратно.
   - Ты где ходишь? Кропи тебя уже заждалась для одного из своих "важных" экспериментов... - первым кто попался на пути был Крип. И был он как обычно зол, когда его девушка убегала экспериментировать. - После её игр зайдешь ко мне, есть что поручить.
   Крип не дожидался ответа, развернулся и ушел по своим делам. Внутри колыхнулась злость.
   "Если всё получится, ты будешь умирать долго..." - в последнее время, Мстислав, стал ощущать непонятную злость ко всему живому, причины может и ясны, но сила с которой он начинал ненавидеть всё что дышит и живет, всё больше росла в нем. Единственной отдушиной являлся собственный отряд, готовый поддержать в любой момент и постоянная поддержка через ментальную связь. Как и теперь: Мстислав почувствовал одобрение Йорика и полную поддержку в рискованном плане. Ему предстояло незаметно подменить камни во время ритуала, ради такого, драгоценный ингредиент был вымазан в саже.
   Как заметил воскресший, чем больше он рос в силе, тем больше развивались его приближенные, обретая или же возвращая свой характер и привычки.
   - Ты готов, питомец? - насмешливо спросила некромантка, но через мгновение заметила Йорика. - Он здесь зачем?
   Лич, постарался жестами показать о необходимости дополнительной защиты в виде верного слуги.
   - Хм... - девушка задумчиво рассматривала скелета. - Ладно, положи камни в чашу и ложись на алтарь.
   После того, как Мстислав занял указанное место, на него обрушилась тьма, погружая в беспамятство. В это время, Кропи расставила ингредиенты в одном известном ей порядке и начала напевать странной шипящей речью. Прождав пару мгновений, Йорик, стараясь держаться не в поле зрения повелительницы, заменил один из крайних камней на багровый. Некромантка даже не обратила на это внимания, продолжая свой ритуал.
   Древние слова заставили скрытую энергию высвободиться, направляя темные сгустки силы в лежащего лича. По счастливому стечению обстоятельств багровый камень был последним, его сила мгновенно перемешивалась с исходящим рядом другим. Время шло, энергия вливалась в начавшее изменяться тело. Кожаная броня разорвалась, выпуская резко раздавшиеся в стороны кости. Казалось, что увеличившийся скелет стал сосудом для огромного количества силы. Если раньше многие кости прилегали к друг другу, то теперь они свободно висели в воздухе скрепляясь темной энергией.
   Но вот сила темных камней закончилась, оставался лишь багровый поток. Некромантка заметив это, вздрогнула. Она не могла остановиться не навредив себе, остановив песню - значило умереть. И когда ритуал завершился, девушка обессилено упала на колени, не зная, что будет дальше.
   Мстислав пришел в себя. Он осознал, кем он стал. Для высшего лича достаточно было пяти темных камней. Один багровый - мог поднять короля. А в него впиталось девять темных и один багровый. Воскресший стал чем-то большим, чем король лич - темным полубогом. Сила дала и многие знания, большинство из них запрещенные для этого мира.
   Поднявшись, вират заметил, что стал гораздо выше, чем был. Если раньше он был одним ростом с некроманткой, то теперь она была на уровне его груди. Подойдя к человеку поближе, воскресший оборвал надоедливую контролирующую нить, заодно и освобождая весь свой отряд. Девушка поднялась и заворожено уставилась на мертвеца. Коснувшись её щеки, полубог ошарашено замер.
   "Я чувствую касание... А если?.."
   Ладонь полностью обхватывала всё лицо некромантки, длинные пальцы залезли в приоткрытый рот, вторая рука порвала балахон и коснулась живота, спускаясь еще ниже. Кропи застонала, сейчас жили только одни её инстинкты, всё остальное подавлялось аурой страха исходящей от темной сущности.
   "Тепло, эмоции, сила - я ощущаю это, значит я жив?" - раздумывал Мстислав, не обращая внимания на извивающую девушку. Ему было всё равно, что-то умерло в нем, после перерождения в мертвеца. А став еще сильнее, он потерял еще больше человечности. Девушка громко застонала выдергивая из мыслей полубога.
   - Пора заканчивать этот фарс. - проговорил Мстислав и замер, он услышал свой голос: холодный, глубокий, тянущий потусторонним с частицами смерти.
   Мысленно встряхнувшись, бывший лич активировал заклинание. Темная молния возникла между руками и девушку выгнуло дугой, ладони Мстислава будто срослись с телом Кропи вытягивая из неё всю жизнь и даже большее.
   Демоническое касание - опасное оружие вытягивающее все жизненные силы и энергии из противника. Единственные недостатки - необходимость близко приблизиться к цели и уязвимость во время использования заклинания.
   Сила всё текла переполняя тело, Мстислав не понимал откуда, в том знании, что он получил, речь была о быстром усыхании человеческого тела и поглощении высшим личем. Присмотревшись к умирающей, полубог удивленно клацнул зубами. Душа - вот, что питало его. Мертвец поглощал саму суть человеческую. Но если так пойдет и дальше, он не выдержит и просто развоплотиться от такого количества энергии.
   "Йорик, положи руку мне на плечо," - идея появилась мгновенно, стравливать всю энергию в отряд, самому оставаясь проводником. "Йорик?"
   Солдат медлил, он как-то странно смотрел то на некромантку, то на Мстислава.
   - Йорик, твою ж! - Захрипел мертвец, ощущая приближающейся конец.
   После восклицания, скелет приблизился и выполнил что от него требовалось.
   "Он мне не доверял?" - задался вопросом воскресший. "Нет, взгляд был каким-то другим, что-то знакомое, но не могу вспомнить что..."
   Около половины силы передавалась напрямую к Йорику, остальное разделялось на весь отряд. Но присмотревшись к линиям, Мстислав понял, что те, кто были у него командирами могли усваивать больше энергии, практически перехватывая и деля между собой весь приток силы. Чем вират был всецело согласен.
   Как и с Мстиславом, Йорик начал меняться. Кости уплотнились, появились ткани, наращивалось мясо, постепенно дело дошло до кожи, доспехи округлились где грудь и на талии, и чистый скелет превратился в... миловидную девушку.
   - Кажется, ты не Йорик. - удивленно проговорил полубог.
   - Вират, - девушка улыбнулась, открывая глаза, вот только белков там не было, как и зрачков, сплошная тьма. - Меня зовут Мора, но можете продолжать меня называть Йориком.
   "Теперь понятно, что был за взгляд и почему он был так знаком. Ревность существует даже у мертвецов."
   На каменный пол осыпался прах некромантки.
   - Что будем делать дальше, господин? - равнодушно созерцая оседающий пепел, спросила Йо..., нет, теперь уже Мора.
   - Хм, навестим Кропа, а потом... - Мстислав задумался, так далеко он еще не планировал. Мертвецам ничего не нужно, кроме силы. Точно, силы. Хищно оскалившись, полубог двинулся к ничего не подозревающему человеку. - А потом мы построим свое королевство. Королевство мертвых. Но для начала необходимо найти мне одежду.
  

Часть 2. Не смерть.

Глава 1. Пролог и эпилог жизни.

   Вздох. Эта тьма всегда будет преследовать меня. Куда бы я ни вступил, и как бы ни поступил - я буду видеть черно-масляный след.
   Выдох. "Мои действия не несут угрозу миру!" - многим я кричал об этом. Но мало кто верил. Было и те, кто стал рядом со мной. И один из них спас меня - умертвив, тем самым вытаскивая из безумия.
   В огромном пустом зале зазвучали голоса людей. Побрякивание доспехов, шелест мантий, удары посохов об пол - эти звуки дали мне понять количество моих будущих прислужников и теперешних врагов.
   Ну что ж...
   Взмах, и рядом возникают тени - воины погибших от моей руки, невосприимчивые к обычному оружию, послушные и всегда злые.
   - Он колдует! Быстрее, его нужно остановить! - крик ворвался в тишину зала, нарушая мертвый покой. Напрасно.
   Сжав правой, живой ладонью короткий меч, быстро приблизился к узкому входу. Призраки последовали за мной, рассредоточиваясь вокруг.
   Первого вошедшего солдата ухватил за шею, ослабляя и выпивая из него жизнь. Полоснув по шее дернувшегося следом человека, отпрыгнул назад, накладывая щит тьмы. Вовремя. В сгустившийся мрак влетели несколько стрел и ветвистая молния.
   По мысленной команде призраки атаковали в тыл противника, вырезая немногочисленных магов. Когда крики ярости и страха отвлекли нападающих, я ворвался к ним, активируя еще одно заклинание - черное пламя коснулось человека и начало перекидываться с одного на другого, пока не замкнуло цепочку.
   Бой занял от силы минуту, пламя пожрало всю человеческую плоть, оставляя голый костяк. Тени безучастно смотрели на меня, ожидая дальнейших приказов. Развеяв их, я тяжело выдохнул. Хоть после перерождения запас магических сил и поднялся, но оперировать такими объёмами тяжеловато.
   - Встаньте! - костяки начали подниматься. Подобрав своё оружие, они тупо уставились на меня.
   Десяток воинов и три низших мага, способных лишь на удары сгустками силы. Хоть что-то, из магов сложно создать боеспособный отряд в полевых условиях. Еще раз оглядев своё небольшое воинство, я двинулся на выход. Раз королевство объявило на меня охоту, придется пробиваться с боем. Да будет война!
   А ведь всё так просто начиналось...
  

***

  
   "Хорошо, когда ты можешь двигаться" - эта мысль прочно засела в моей голове. И возможно, она стала моим смыслом жизни. Когда большинство подростков готовы были жить в вирткапсулах, я цеплялся за движение, изначально - тренировки, потом всё плавно перешло на гладиаторские бои, где всё по-настоящему и от смерти спасают только высокие технологии и броня.
   Возвращаясь домой с арены, я обратил внимания на девушку, находящуюся в заторможенном состоянии, будто недавно вылезла из капсулы. Пригляделся, действительно: движения замедленные, дерганные, взгляд в никуда. Странно, что она вышла в таком состоянии, всем известно, что первый час после выхода из виртуального сна лучше проводить под присмотром родных.
   - Девушка! - окликнул я её. Но она не обратила внимание на это.
   Ускорив шаг, попытался догнать её. Со стороны послышался звук гудящего антиграва - на нас летела большая автоматическая платформа, и по какой-то причине летела ниже, чем обычно.
   - Осторожно!
   Время замедлилось, мозг принял лишь одно решение. Сделав несколько больших прыжков, толкнул девушку в сторону и... почувствовал резкую боль в спине.
   Тьма пришла за мной, я слышал её шепот... вокруг разносился чей-то смех или плач... и вдруг ворвался голос.
   - Он просыпается, - сказал какой-то мужчина. - Молодой человек вы можете говорить?
   Пробуждение было тяжелым: я не чувствовал своего тела, дыхание давалось с трудом, ничего не было видно. В глаза ударил яркий свет и в голове помутнилось, я попробовал отвернуться, резко укололо в шее. Из горла вырвался стон.
   - Осторожнее, постарайтесь не двигаться... - на последнем слове мужчина запнулся. - Вы понимаете, где находитесь?
   - Больница, - слова вырывались с трудом. - Воды.
   Зрение постепенно приходило в норму, хоть свет и был слишком ярким. Рядом со мной стоял мужчина. Грубые черты лица, глубоко посажены глаза, седые короткие волосы, узкие губы - сосредоточение на мелочах позволило отогнать боль на задворки сознания. Врач, а это был именно он, поднес к моему рту стакан с водой.
   Попробовав поднять руку, я замер. Не могу двигаться! В голове начала подниматься паника, поглощая всё.
   Пронзительно запищал аппарат, в руку вонзилась игла, вводя успокаивающее.
   - Сохраняйте спокойствие, молодой человек, еще не всё потерянно.
   Под его мерный голос я выпил воды и уснул.
   Второе побуждение было легче, ничего не болело. Тело всё также не слушалось, но глубоко внутри я знал, что это временно. Рядом сидела сестра, уткнувшись в планшет. Её лицо было заплаканным, и она то и дело начинала хлюпать носом.
   - Всё настолько плохо? - собственный голос показался мне чужим, хриплым, шипящим. Сестра вздрогнула, подняла на меня глаза и... заревела.
   - Зааааааря... - протянула она и уткнулась мне в грудь, плача.
   Я пытался её успокоить словами, но ничего не получалось. Через пару минут на шум пришел врач.
   - Девушка, уборная вторая дверь слева, приведите себя в порядок, а я должен поговорить с вашим братом.
   Сестра кивнула и, вытирая слезы, вышла из помещения.
   - Меня зовут Вильгельм Александрович. Думаю, вы уже заметили ваше состояние. Вы еще можете поправиться...
   - Доктор, - я перебил мужчину. - Можно сразу правду с результатами. И что нужно сделать, чтобы выздороветь.
   Из Вильгельма будто весь воздух выдули, он сгорбился и печально посмотрел на меня. Внутри что-то заныло.
   - Лазарь, мне говорили, что вы прямой молодой человек и любите прямоту, поэтому скажу вот что... - он походил по комнате, собираясь с мыслями. - Современная медицина не способна вылечить вас. Возможно, в ближайшие годы будут найдены новые методы, или можно попытаться принять участие в экспериментальных проектах, но на всё нужны огромные суммы денег. Ваша страховая компания покроет многие затраты, но на экспериментальное лечение средств не выделит.
   - И что? Остается только смириться? - в груди росла злость.
   - Не знаю. Я попробую что-то найти, но ничего не обещаю.
   - Спасибо... - прошептал я, закрывая глаза.
   Я не видел, как врач, печально покачав головой, вышел из палаты. Как пришла сестра, осторожно взяв меня за руку, с жалостью глядя на меня. Я ничего не хотел, но старался перебороть навалившееся отчаяние. Злость быстро перешла в обреченность, появилось желание просто умереть, и с этим я боролся.
   "Хорошо, когда ты можешь двигаться", - эта фраза стала чем-то большим, чем просто слова. И чем-то недостижимым.
   Почему-то вспомнились бои на арене. Когда били по-настоящему, дрались, казалось, до смерти. Когда проигрыш вызывал лишь желание отомстить, стать сильнее, могущественнее. И в конце - стать чемпионом арены. И, надеюсь, эти чувства дадут мне сил, чтобы снова жить.
   - Простите, - в комнату зашел незнакомый мужчина.
   - Я...
   - Вы Даниил Маховски, основатель компании "Атлантида", а также разработчик первого виртуального мира, - на одном дыхании выложила сестра и, как филин, уставилась на мужчину, приоткрыв рот. У меня вырвался смешок, поскольку самый богатый человек на земле был не менее меня удивлен подобным выпадом.
   - Кхм... да. Я пришел поблагодарить за свою дочь.
   - Дочь? Эта та девушка?
   - Да, если бы не вы, синяками бы всё не обошлось, - мужчина замолчал и посмотрел на мою сестру. - Девушка, я хотел бы поговорить с молодым человеком наедине.
   С сомнением посмотрев на Даниила, она неохотно кивнула и вышла. У меня вырвался второй смешок.
   - Её постоянно выгоняют, хоть она и старше меня, - объяснил, увидев вопросительный взгляд.
   - Я пришел не просто так. Изучив вашу карточку, могу предложить один выход... Что вы слышали о виртуальных мирах?
   - Искусственно созданная реальность. Через виртуальные капсулы люди погружаются в некое состояние сна и воспринимают информацию прямо в мозг, в обход других органов. Плохое влияние на тело. Но я думаю, вы знаете больше, как создатель.
   - Насчет влияние - неправда, но это неважно. Давайте перейдем на "ты"?
   Я кивнул, хоть что-то я мог делать, и этот странный разговор начал дарить мне надежду.
   - Ты когда-нибудь пробовал "погружаться"? - с улыбкой использовал популярный термин среди молодежи глава "Атлантиды".
   - Да, года три назад, но мне не понравилось. Слишком мало жизни и... движения.
   - Я хочу предложить тебе возможность жить и, возможно, двигаться в дальнейшем будущем.
   - Подробнее? Цена? - я уже знал, что соглашусь. Люди в моем положении не отказываются от такого.
   - Я знаю, что ты обеспечивал семью, участвуя в боях на арене, поэтому насчет цены не беспокойся, для тебя будет всё бесплатно, и я буду обеспечивать твою сестру до тех пор, пока ты не сможешь сам зарабатывать.
   - Вы купили меня с потрохами, - я рассмеялся, смех получился каким-то каркающим и хриплым. - Что делать нужно?
   - Тебе нужно будет погрузиться на неделю в специальную камеру наполненную регенерирующим гелем, затем, подключившись к нашей системе, тестировать новый мир, который мы создали. Есть шанс, что ты не выдержишь переноса или что-то пойдет не так. Факторов много. Но я обещаю, если это сработает, ты станешь первым человеком, который так вернул здоровье.
   - Первым? А были другие?
   - Нет, - мужчина покачал головой. - Эта совсем новая система, ни с чем не сравнимая. И это будет прорывом для всего человечества. Проблема в том, что очень сложно найти человека, мозг которого помнит как двигаться. Поэтому твой случай идеальный для нашей программы. Так что?
   - Согласен, - я устало закрыл глаза, всё произошло слишком быстро и внезапно.
  

***

  
   - Господа, подготовка завершена, через сутки будем подключать объект. И имя у него символическое.
   Маховски улыбался: у него было отличное настроение, всё шло по плану, и никаких сбоев не предвиделось. И он сейчас станет на шаг ближе к своей мечте.
   - Объявляю проект "Лазарь" открытым!
  

Часть 2. Не смерть. Глава 2. Мрррр-мяу!

   Я плавал во тьме, мне мерещились всякие тени, что быстро приближались ко мне, пытаясь схватить, но затем резко отдалялись, будто чего-то боясь.
    - Сейчас ты будешь помещен в локацию для создания персонажа, - голос Даниила развеял темноту, и впереди показался свет. - Тебе помогут, давая необходимые пояснения. Мы будем вести запись твоего поведения и состояния, но вмешиваться в игровой процесс не станем. Если возникнут вопросы, задавай их вслух, кто-то из команды тебе ответит. А теперь - поехали!
   Меня потащило к свету, от яркости я зажмурился, прикрыв глаза рукой. Подожди.... Я могу двигаться! Стоя в пустой комнате и озираясь вокруг, я не верил себе. Попрыгав и поприседав, сделал пару резких выпадов. Тело слушалось, и лишь понимание того, что всё вокруг - виртуальность, сбивало с толку.
    - Добро пожаловать, - прозвучал электронный женский голос.
    - Кто здесь? - на рефлексах я резко обернулся, становясь в боевую стойку.
    - Я искусственный интеллект этой симуляции с именем Инанна. Помогаю новичкам разобраться с интерфейсом, виртуальным телом и отвечаю на вопросы. В дальнейшем буду консультировать пользователя по новому миру. Сообщите имя пользователя.
    - Лазарь, можно Заря.
   После начались уточняющие вопросы, проверка координации, выносливости, умственной деятельности, "настройка" эмоций, рефлексов, и, если поначалу кое-что не сходилось, то в конце я уже не мог отличить виртуальность от реальности.
    - Тесты закончены, прошу обратить внимание на окно создания персонажа, - приятным живым голосом произнесла Инанна.
   По ходу тестов я обратил внимание на то, что ИИ становился более человечным и эмоциональным с каждым моим ответом. Заметив это вслух, получил лаконичный ответ: чем дольше она общалась со мной, тем больше подстраивала свой характер под меня. И в конце добавила заготовленную фразу:
    - Мы ценим наших клиентов.
   Передо мной появилась проекция манекена, по бокам от неё высели рамки с текстом. Слева - выбор расы с множественными названиями. Справа - пока пустой прямоугольник. Я дотронулся до надписи "Человек", и манекен преобразовался в мужчину с моими чертами лица и похожим телосложением.
    - Любопытно..., а другой пол возможен?
    - Сейчас эта функция недоступна, - насмешливо ответила Инанна. - В дальнейшем её откроют для психически неустойчивых людей и будут обязательно писать об этом в характеристике персонажа.
   Хмыкнув, я продолжил просматривать расы. Список был большим, от классических эльфов разных разновидностей до непонятной расы жукоподобных людей. С клешнями и панцирями. Брр... И у всех свои особенности: регенерация, прыгучесть, ночное зрение, предвиденье.
   Смотря на нэку, я задумался. Всё, как у человека, кроме кошачьих ушек и хвоста. Была еще раса кошколюдей, но как-то хотелось быть ближе к людям, ведь про мир мне ничего не известно. А что про нэк написано?
   "Караш - раса людей, магический проект для повышения боевых возможностей с прививанием навыков Кархашев (кошколюди). Побочный эффект - изменение внешности с добавлением кошачьих элементов. Поначалу в Империи вызвало ажиотаж, поскольку значительно повышало ловкость и координацию. Но через некоторое время у измененных была замечена эмоциональная нестабильность и резкая смена характера. После того, как несколько людей сошли с ума, проект был закрыт."
    - Эм..., а я с ума не сойду, если выберу эту расу?
    - Это результаты для коренных жителей этого мира, твоя психологическая матрица будет оставаться стабильной в любой ситуации. И, в случае изменений, тебя об этом оповестят и проведут диагностику твоего состояния.
    - Успокоили... - пробормотал я, нахмурившись.
   Дальше шли особенности, но без каких-то цифровых обозначений:
   "Преимущества: повышение координации, ловкости, гибкости и физической выносливости. Усилен слух и зрение. Присутствует ночное виденье.
   Недостатки: Из-за магического ритуала уменьшенное количество магии, содержащегося в теле.
   Усиление любопытства и любвеобильности"
   Прочитав последние строки, я замер. Что? Это относится к недостаткам? И как же это вяжется со словами о стабильности моей психики?
    - Инанна? Что значат последние слова?
   В ответ была тишина.
    - Выбор расы также влияет на твой характер, - раздался голос Даниила, но видя, что я продолжал хмуриться, пояснил: - Для более развернутой тестовой симуляции тебя не просто запустят в новый мир, а еще и интегрируют по подобию местных аборигенов. Это указывалось в тех документах, которые я давал тебе на подпись в подпункте о влиянии на тебя игрового процесса. Также ты проходишь как испытуемый капсулы нового поколения, обладающие способностью влиять на мозг.
   Я вспомнил, что действительно там было нечто подобное и еще около десятков позиций с подобными соглашениями. Ну да ладно, я тогда был готов на всё - главное получить возможность двигаться.
   После нажатия на клавишу "Принять" выскочила надпись:
   "Вы действительно хотите выбрать расу караш?
   Предупреждение! Во время существования профиля пользователь не сможет сменить расу и персонажа. Для того чтобы удалить свой аккаунт, необходимо обратиться в службу поддержки "Атлантиды""
   Да-да, понимаю, с созданием капсул появилась возможность привязывать всё к физическим параметрам и индивидуальным характеристикам каждого человека. Дальше что?
   "Настройка внешности.
   Внимание! Изменение внешнего вида возможно лишь на 15% от оригинала!"
   Хмыкнув, покрутил своего персонажа в разные стороны. Кто бы не хотел стать еще симпатичнее? Сделав более смазливым лицо, добавил синий оттенок в свои глаза. Что еще сделать? О! Ушки...
   Через некоторое время я смотрел на похожего на меня карашца. Или как правильно? В общем, представителя расы караш. Утонченное и даже милое лицо, темно-серебряные волосы и низкие кошачьи уши дымчато-серого окраса со сплошными тёмными пятнами. И такой же длинный пушистый хвост, только с тёмными полосами. Также на плечах и задней стороне шеи были черные пятнышки, специально мной сделанные, чтобы походить на ирбиса. Взгляд темно-лазурных глаз с вертикальным зрачком завораживал. Подтянутое худое тело и небольшой рост делали меня подростком. Но что поделать, тело я не трогал, да и мышечную массу нельзя было изменить.
   Принять!
   "Вы хотите опробовать персонажа?"
   Да, конечно, хочу!
   "Запуск тестовой симуляции..."
   Я оказался в зеркальной комнате, в нескольких шагах от меня стояла моя копия и в точности повторяла все движения. Подвигавшись, с интересом наблюдал за собой. Сразу в глаза бросалась плавность и грациозность, подойдя к себе, пощупал ушки и хвост - мягонькие.... Клон замер, когда я до него дотронулся.
    - Мрр-мяу!
   Отдернув руку, я с подозрением уставился на мяукнувшего персонажа, он не менее подозрительно смотрел на меня. Рядом появилась рамка с текстом:
   "Доступны новые возможности!
   - Управление новыми органами (уши, хвост)
   - Воздействие на голосовые связки (мурчание, мяуканье)"
   Что?! Неверующе коснувшись текста, я отпрянул. В голове сами собой появились знания, как пользоваться новоприобретенными способностями.
    - Мяу? - вопросительно уставился на меня клон, пошевелив ушами. Ага, значит, ты хочешь, чтобы я за тобой повторял?
   Несколько десятков минут я излагался над собственным организмом, двигая новыми частями тела. Заметил, что всё сильно напоминало мимику человека и реагировало больше на эмоции, но сосредоточившись можно было управлять своим телом. А так, задумавшись, я рефлекторно потер щеку хвостом и несколько секунд недоуменно смотрел на него.
   После было обучение издавать кошачьи звуки. Поначалу это казалось невозможным, в голове сами по себе возникали мысли, как сделать что надо. И опять же - всё зависело от эмоций, я мог и произвольно замурчать, когда получал удовольствие или был полностью расслаблен.
   "Тест окончен. Обучение пройдено. Поздравляем!"
   Комната погрузилась во мрак, и я снова оказался плавающим в сплошной тьме.
    - Лазарь, мы сейчас вытащим тебя из капсулы, приготовься. - раздался голос Даниила и опережая мои вопросы, продолжил. - Проведем несколько тестов, снимем показания твоего мозга и тому подобное. Не переживай, через час ты отправишься обратно к новому миру.
   С созданием персонажа, я и позабыл о том, что сейчас лежу в вирткапсуле и не способен двигаться. В голову начали лезть плохие мысли, но как только я вспомнил своего карашца - улыбнулся. Нэко поднимал настроение и вызывал умиление одним лишь внешним видом.
   Сознание начало меркнуть, медленно покидая меня. Ну что ж... пора возвращаться в жестокую реальность.
  

***

  
   Маховски приближался к открывающейся капсуле. Пару медиков споро отключили аппарат и перенесли парня на соседнюю лежанку.
    - Как впечатление?
    - Охрененно! - широко улыбаясь ответил Лазарь. Но, миг и его взгляд потускнел. - Не хватает этого в жизни.
   Создатель "Атлантиды" понимающе кивнул и повернулся к медикам. Один из них подошел к пульту и нажал пару клавиш, лежанка приподнялась и переместилась внутрь огромной капсулы. Через несколько мгновений на экране появились данные.
    - Состояние в норме, не считая травм. Ого! - заметив что-то мужчина воскликнул, Даниил заинтересованно приподнял бровь. - Его нейронные связи начали восстанавливаться.
    - Ожидаемо, Серг. - с усмешкой ответил Маховски.
    - Да понятно, только видеть это своими глазами совсем другое. Через пару месяцев его можно будет пропустить через военную программу для инвалидов.
    - А что мозг?
    - Небольшое возбуждение, но в целом - никаких отклонений.
   Довольно покивав, Даниил понаблюдал за переносом и подключением Лазаря. Через пару минут комната снова погрузилась в тишину, только мерное жужжание аппаратуры давало знать, что здесь что-то есть.
   И никто не заметил, как второй медик, тайком подключив непонятный прибор к компьютерам, в последний момент вытащил его и спокойно вышел за остальными.
  

Часть 2. Глава 3. Где выход?

  
   На этот раз тьму я встретил радостно улыбаясь. От чего блуждающие тени отшатнулись и не приближались, всё время пока я висел в этом пространстве.
   Меня снова потянуло к свету и через мгновение я услышал голос Инанны:
   - Добро пожаловать в новый мир! Новый мир с безграничными возможностями. Будьте готовы к долгому опасному пути наполненного приключениями...
   - Хватит, сбавляй обороты. Что дальше делать? - перебил я ИИ стоя посреди пустой каменной комнаты.
   - Но Лазарь, вы должны выслушать и оценить приветствие как первопроходец!
   - Сразу скажу - меняйте всё! Для начала хотя бы точку появление не в каком-то каменном мешке сделали, а на полянке с цветочками, птичками или на площади где-то. И почему я в одних трусах, понимаю, что при создании персонажа это необходимо, но сейчас?! - я раздраженно размахивал хвостом, двигаясь к единственной двери.
   - Зафиксировано.
   За дверью оказался широкий зал, больше напоминающий тренировочную площадку. Слева была огромнейшие ворота, у стен стояли стеллажи с оружием, манекены с доспехами и одеждой. Направился в центр, где была непонятная сторожка, уши встали торчком, пытаясь уловить любой звук.
   Внутри на подставках лежали какие-то чипы. Всё они были запакованы, кроме одного, что сейчас мерно светился приятным зеленым цветом.
   - Это оцифровка твоего персонажа, чтобы в числовых параметрах знать твои характеристики. Она подключается к нервной системе, дает возможность записи всего, что с тобой происходит, а также является системой связи и виртуальным проектором.
   - Как-то это выбивается из мира фэнтези, - скептически посмотрел на устройство.
   - Если бы ты дослушал, понял, - фыркнула Инанна. - Вы цивилизация будущего, способного создавать новые тела по генотипу мира. Вы путешественники по мирам. То место где ты появился, является портальной площадкой. Отсюда и замкнутое пространство - для защиты от внешнего мира.
   - Здорово, - пристыжено проговорив, я взял в руки чип. - Что делать надо?
   - На позвоночник у шеи прицепи, он автоматически зафиксируется.
   Приставив прибор, почувствовал сильный укол, от чего ноги подкосились и я рухнул на пол.
   - Будет больно, - как ни в чём не бывало, произнесла Инанна.
   Я прошипел ругательство на такое своевременное предупреждение. Боль постепенно уходила, перед глазами на расстоянии вытянутой руки возникла меню.
   "Загрузка..., подождите, идет обработка данных..."
   Покрутив головой, заметил, что рамка как привязанная висела перед глазами. Мысленно захотел убрать её, она исчезла. Удобно, как голографический интерфейс.
   "Настройка и привязка завершена! Добро пожаловать в виртуальный интерфейс А-1. Вам доступны функции:
   - Окно персонажа
   - Почта
   - Архив данных
   Внимание! Параметры персонажа неустановленны. Необходимо пройти тестовый режим.
   Внимание! Специализация не выбрана.
   Вы получили новые сообщения"
   Последняя строка выбила из колеи. Какие еще сообщение? Но ладно, начнем по порядку. Нажав на окно персонажа, я увидел миниатюру себя в боксерках, моё лицо сейчас было сосредоточенное и хмурое. Забавно. В тот же миг миниатюрка улыбнулась. Ага, значит, она показывает реальное положение дел. Большинство статусов было со знаками вопросов, но видимо, для этого и надо пройти тесты.
   - Инанна, зачем несколько раз тестировать? Ведь при создании персонажа уже было нечто подобное?
   - Вы проходите индивидуальную программу для полного погружения. Остальные не будут проходить тесты, если не захотят. Сейчас будет идти сравнение данных с капсулы и реальных данных с чипа.
   Поблагодарив ИИ, щелкнул на почту. Там весели два новых сообщение от создателей игры с приветствием и прочими словесными оборотами и письмо от сестры.
   "Привет! Мне сообщили, что в ближайшее время ты подключишься к виртуальности, поэтому на этот адрес тебе можно писать.
   У меня всё хорошо, на наш счет приходит круглая сумма, поэтому можешь не переживать. Представляешь, в новых Симах у меня забаговал аккаунт и мой ребенок куда-то пропал. Родители даже ничего не заметили, будто всё так и должно быть.
   P.S.: Отпишись о ощущениях поскорее! Про мир можешь не писать, такую информацию нельзя разглашать - удалят сразу.
   P.P.S.: Будь осторожен :*"
   Дочитав сообщение, я закрыл меню, и присев на пол задумался. Сестра в эту игру уже давно не играла, а если бы и играла - не отписывала по подобному пустяку. Это явно был намек. И явно связан с девочкой, что я спас, но понять не могу.... Решив потом об этом подумать, написал ответ:
   "Я рад, что у тебя всё в порядке. Забавный баг, исправить получилось или найти причину из-за чего?
   Ты же знаешь, что я раньше не особо жаловал виртуальность, но здесь... всё реально. Я даже начал забывать о том, что прикован к кровати. А мир еще не посмотрел, только попал на начало. Отпишусь, когда выберусь с тренировочного поля.
   И да, лови скрин персонажа."
   Быстро найдя в меню как сделать фото миниатюры, сделал большие глаза и подпер хвостом подбородок, отправил по почте.
   "Фотография добавлена в архив данных."
   Ах вот ты для чего! Зайдя в архив, нашел различные пункты: журнал заданий, персонажи, бестиарий, факты мира и многое другое. Но всё было пустым. По ходу мне самому придется узнавать и добывать новую информацию об этом мире. Кстати...
   - Инанна, а как называется мир, в который вы меня отправили? А то я ни разу названия не слышал?
   В ответ была тишина. Я уже подумал, что никто мне не ответит и пошел в сторону манекенов с одеждой.
   - Мир Альфа, - произнес какой-то незнакомый безликий голос.
   - Ты кто? - мои уши прижались к голове, а хвост встал дыбом. От этого голоса веяло опасностью и чем-то потусторонним.
   - Лазарь? Как слышно? - мне ответил обеспокоенный Даниил.
   - Отлично слышно, а что случилось? И кто мне ответил?
   И опять повисла тишина, но мне казалось, что я слышу как напряженно о чем-то размышляют люди по другую сторону.
   - Зайди в хранилище, в раздел видео, попробуй найти что-то.
   Недоуменно сделав, как просили, я не нашел ничего, опять была пустота, будто я не нацепил чип, пропала даже сделанное мной фотография.
   - Что за хрень?! - непроизвольно вырвалось у меня.
   - Мы не знаем. Кто-то подключился к твоему чипу и отправил пакет информации, но объем был слишком большим и чип экстренно удалил всю информацию, оставив только базу. Мы сейчас ограничим прием данных до допустимых, чтобы не было перегрузки.
   - Так кто это был? - мой хвост нервно метался из стороны в сторону, я с прищуром смотрел по сторонам пытаясь найти хоть кого-то.
   - А что он тебе успел сказать? - Маховски не зная ответа, задал встречный вопрос.
   - Я спросил вас про название мира, и этот голос ответил мне. Мир Альфа.
   - Вот как... - задумчиво протяну Даниил. - Ладно, разберемся потом, продолжай играть и так много времени на месте топчешься.
   Пожав плечами, приблизился к одежде. Каждый манекен представлял собой разные стили, были как стандартные - обувь, штаны, рубашка, куртка. Так и нечто удивительное из старых времен - халаты и сандалии. Побродив вдоль рядов, я наткнулся на знакомую по тренировкам броне. Сапоги с высокой голенью, кожаные штаны, легкая, будто шелковая, рубашка и кожаная куртка с металлическими чешуйками. Сойдет. Принявшись всё одевать, заметил, то что я поначалу принял за кожу, являлось больше каким-то полимером, из подобного материала делалась гладиаторская броня в реальном мире. Гибкая, крепкая и защищает от агрессивной среды.
   Еще голова была забита мыслями о том, как пропустить хвост, но всё вышло довольно просто - хвост находился чуть выше крестца и спокойно свисал над штанами. В рубахе и куртке продуманно был разрез.
   Покрутившись и попрыгав, удовлетворенно заурчал, сидит плотно, ничего не жмет, не мешает движению и внешний вид напоминал на знаменитых охотников на нежить.
   С еще большим энтузиазмом подошел к оружию и броне. Вот тут я готов был зависнуть надолго, но собравшись с духом, подавил неуместное желание всё потрогать и попробовать. Дотронувшись до короткого меча, передо мной выскочило сообщение:
   "Вы можете выбрать лишь один предмет из раздела оружие/броня"
   - Что?!
   Уши поникли, я еще раз перечитал надпись. Вот несправедливость! Хоть и умом я понимаю, для начала очень неплохо приодели. Но глаза видели горы оружия и доспехов.
   Поборов свою жабу, остановил свой выбор на полутораручном мече. Сравнительно широкий клинок четырёхгранного сечения, плавно сужался к длинному острию. Отлично подходит для колющего и рубящего ударов. Длина клинка сантиметров восемьдесят, а гарда под двадцатку. Сделав пару пробных выпадов, остался доволен - меч не слишком тяжелый и удобно лежит в руке.
   Забрав рядом лежащие ножны, прицепил их на пояс. Когда я отошел от оружия, всё пропало, но у ворот появился столик с наплечной сумкой. Хм..., заглянул внутрь: сменное белье, еще одни штаны с рубашкой, сухари и флягу (которую сразу прицепил на пояс). Удобно.
   Ворота медленно и бесшумно открылись, за ними оказалась винтовая лестница, ведущая на поверхность. Придерживая ножны, я с нетерпением бежал по ступеням, хвост, отражая моё настроение, метался из стороны в сторону.
   Поверхность встретила меня хмуро. Небо заволокло тучами, ветер растормошил волосы и кинул в лицо мелкий песок. Протерев глаза, осмотрелся, вокруг был густой лес, куда-то вперед вела утоптанная тропка. Зашумели листья, я прикрыл глаза, наслаждаясь позабытыми ощущениями...
   Сделав пару шагов по тропе, посмотрел, откуда пришел - небольшой пустой пятачок, вокруг проросший травой, не давал и намека на то, что это спуск в портальную зону. Понаблюдав еще немного за природой, мотнул головой и быстро зашагал навстречу новому миру.
  

Часть 2. Глава 4. Новый дивный мир!

   - Здрав будь, путник, - внезапно прозвучал хриплый голос, сбивая меня с шага.
   Шел я по тропе недолго, но успел войти в ритм, иногда посматривая по сторонам. Человек сидел на пенёчке, смотря куда-то вдаль, но, завидев меня, встал, преграждая путь. Сердце учащенно забилось, давая в кровь приличную дозу адреналина, ладонь легла на рукоятку меча, я внимательно изучал седого мужчину. Он щурился, отчего морщины тонкой сеточкой обрамляли выцветшие глаза. Грубые черты лица и шрам на скуле, короткие волосы, находящиеся в хаотическом беспорядке. Крепкое, но сухое тело, добротная одежда, чем-то похожа на мою. И всё - ни оружия, ни чего-то необычного.
   - И вам не хворать, - я чуть расслабился, но продолжал внимательно наблюдать за стариком.
   - Куда путь держишь, не в деревню ли, часом?
   - Скорее - да, иду, куда глаза глядят, - я не понимал подобный интерес. Это что? Первый квест?
   Дед по-хитрому улыбнулся, смотря на меня.
   - Посланникам там рады не будут, тем более со стороны погоста, не к добру это. Помоги мне, старому, а я помогу тебе.
   - Посланникам? Что вам надо?
   - Угу, посланникам, - мужчина каркающе засмеялся. - Проводи меня до сторожки на кладбище, а то нынче там скелеты пробудились и мешаются, - посмотрев на моё оружие, добавил. - Хоть у тебя и меч, не коли их, а руби конечности и голову. На свету они хрупкие, думаю, справишься.
   Он оценивающе меня оглядел и со смешком сказал:
   - Надеюсь на это.
   - Веди тогда, - процедил я сквозь зубы, сдерживая своё желание ударить гардой по лицу старика. - А там посмотрим, смогу или нет.
   По пути попытался разговорить человека, но тот отмалчивался. Надо будет спросить потом у Инанны, что здесь происходит и почему такое странное начало. Не при чужих же спрашивать?
   Погост предстал в не очень приглядном виде: покосивший деревянный забор, местами с зияющими дырами, отсутствующие ворота, только ржавые петли по бокам висят, и несколько десятков заросших холмиков.
   - Мда...
   - Эти места почти заброшены, многие давно перебрались поближе к городу и церкви, - хмуро проговорил старик. - О! Вон идет костлявый. Он один, заодно и попробуешь свои силы.
   Из-за забора вышел скелет и пошел навстречу нам. Не торопясь так, давая возможность его детально рассмотреть. Голый человеческий костяк, пожелтевший от времени, в пустых глазницах была какая-то вязкая тьма. Как держались между собой кости - я не понял. Ни хрящей, ни тканей, ничего, просто впритык друг к другу. Оружия нет. Делая первый шаг навстречу и обнажая клинок, я не боялся, я видел врага, которого надо убить, моё состояние выдавало только подергивание хвоста.
   Когда скелет был на расстоянии пары шагов, я резко прыгнул вперед, нанося рубящий удар в шею. Меч с легкостью перерубил поставленные в защите руки и позвоночник. Мгновение - и голова откатывается в сторону, а нежить превращается в груду костей.
   - Серьезно? - несколько удивленно произнес я, ожидая чего-то большего.
   - А ты что думал, я же сказал - на свету они хрупкие. Идем дальше, их еще пяток осталось.
   Вздохнув, я повел старика к видневшемуся зданию.
   По пути встретились пару скелетов, развалившись с одного удара. Они, почуяв живых, брели на нас, ничего не замечая. Это даже не интересно, я ожидал эмоций от драки, сильного противника и удовлетворения от победы. Дед, видя мое расстроенное выражение лица, только хмыкнул.
   Постройка напоминала охотничий домик. Вытянутый сруб с одним окном, сейчас прикрытым деревянными створками. У входа стоит рабочий стол с различными инструментами. Мужчина остановил меня у входа и сам зашел внутрь. Через пару минут там раздался грохот и какой-то тоненький визг.
   - Я сейчас его выкину, а ты руби!
   Подчиняясь приказу, приготовился, наставив клинок в сторону входа. Что-то промелькнуло и, я не успев даже рассмотреть, ткнул в смазанное темное пятно. Иступленный визг ударил по ушам, отчего я сильнее надавил на меч, стремясь побыстрее убить маленькую черную тварь. Вспышка и существо осыпается черным пеплом, на землю что-то упало. Наклонился и поднял две серебряные монеты. Что за?..
   - Этот мир всегда будет награждать сильнейших. Видно, что ты не здешний, хоть и выглядишь как карашец, - старик смотрел на меня без угрозы, стоя у входа, он видел смерть существа.
   - Что за хрень сейчас визжала? - я несколько взволновано спросил, поддергивая хвостом. Одну монету я спрятал, вторую кинул мужчине. Тот ловко поймал, улыбнувшись. - Ты еще говорил что-то про посланников?
   - Заходи внутрь, уже вечереет, там поговорим, ночью слишком опасно.
  

***

  
   Ожидая пока крышка отойдет в сторону, я пытался достучатся до своего тела. В игре сейчас ночь и после разговора с Морфеем, как представился старик, я лег спать. Но это в мире Альфа, в настоящем же меня вытаскивали из капсулы для тестов.
   - Сейчас мы тебя перевезем в другую комнату, там диагност помощнее. И мне тут пришли твои вопросы с игры. - Даниил достал планшет и последовал за медиками, что переносили меня. - Значит по затяжному началу, да, мы хотим вообще убрать эту комнату и запускать людей в открытый мир, снаряжая по минимуму сразу. А насчет сюжета, - мужчина тяжело вздохнул. - В создании сюжетных линий люди не принимали участия, всё делал экспериментальный искусственный интеллект. Поэтому начало для каждого существа будет подбираться индивидуально. И для этого нам и нужен был тестировщик с полным погружением. Вроде всё.
   Я ошеломленно переваривал информацию, прикрыв глаза. Всё у них экспериментальное... В голове сам собой всплыл диалог со стариком. Мы сидели за грубым столом, потягивая травяной чай. В помещении было темно, освещение давала лишь заходящие солнце, заглядывая через открытое окошко.
   - Посланники - это те, кого призывают другие боги в наш мир. Они принимают наше обличье, но внутри у них другая суть. Так говорят легенды, не думал, что мне доведется это увидеть.
    - Ну с чего вы взяли, что я чужак?
   - Хватит "выкать", я не настолько стар! - Сделав глоток чая, Морфей продолжил. - Чувствую, от тебя чем-то другим тянет, не как от людей. Может быть, я это понимаю из-за долгого отшельничества, людей вижу пару раз в месяц, - он замолчал, уставившись в закрытое окно. - А теперь слушай внимательно, у тебя есть выбор: идешь с утра в ближайший город, и на этом мы прощаемся. Или остаешься у меня, я вижу, что ты нормальный, обучу кое-чему, расскажу, что знаю. Поможешь мне избавится от этой нежити, - сжав губу, старик перевел взгляд на меня. - То существо, домовой, поселяется в доме, приманивая злые силы поближе к себе. Меня не было несколько дней, и когда я вернулся, мой дом уже был занят. Повезло еще, солнце недавно взошло, и я смог оторваться от скелетов. Сидя на пне, я размышлял над тем, что делать, а тут ты как раз появился, как посланник богов в этом забытом месте...
   Морфей замолчал, кряхтя, поднявшись, он запер дверь на засов и побрел наощупь к лежанке. Я прекрасно видел в темноте, видимо, работает навык ночного зрения.
   - Ложись спать, утро вечера мудренее, проснешься, тогда и дашь ответ.
   И сейчас, лежа в гудящем аппарате, я больше склонялся к тому, чтобы остаться со стариком. Заинтриговала меня его история и поведение, начинаю в чем-то жалеть, что приходится прерываться на обследования, уходя из столь удивительного мира.
   Гудение стихло, меня перенесли на кушетку и покатили обратно к капсуле.
   - Значит, так, - Маховски подошел ко мне, что-то вычитывая из планшета. - Мы видим нейронную активность во время твоих движений в игре. И чем больше ты там двигаешься, тем быстрее обретешь свое тело, - настроение скакнуло вверх, я смогу двигаться! - Но есть недостаток: изначально планировалось, что ты встанешь на ноги через месяц, расчет был проведен на первых тестах. Вторые тесты уже более точные, и мы предполагаем твоё восстановление где-то на протяжении полугода. Поэтому занимайся, тренируйся, убивай, - увидев мой недоуменный взгляд, Даниил пояснил. - При убийстве дается опыт, он повышает силу твоего персонажа, это позволит тебе давать больше нагрузки на псевдотело.
   Когда меня уже переносили в капсулу, мужчина хлопнул себя по лбу.
    - Забыл! Это был последний тест, теперь ты на ближайшие пару месяцев будешь в игре. Так что питайся, спи... живи, в общем. Удачи.
   И снова меня поглотила тьма, но даже её пугающий вид не смог стереть с моего лица счастливую улыбку.
  

***

  
   Прошло несколько дней. Каждое утро и вечер я тренировался, днем ходил по кладбищу, убивая скелетов, иногда помогал старику - восстановить ограду, поставить ворота, собрать какие-то травы и тому подобное. По ночам мы запирались в доме, хоть мне хотелось посмотреть на тех, кто пытался пару раз ворваться к нам, но Морфей отговаривал.
   Заметил пару закономерностей. Со скелетов ничего не выпадает, но со случайного встреченного мной кабана выпала пара медных монет. Видимо, из-за слишком большой разницы в силах. И скелеты появляются из тех же самых могил. На предложение раскопать их старик резко отказался, сильно разозлившись.
   Утро выдалось замечательным: птички поют, солнышко светит, ветер шевелит листвой, три глубоких царапины у входа... стоп, что?! Присмотревшись, провел ладонью по впадинам: свежие, есть даже частицы крови.
   - Это еще что? - Морфей, как и я, уставился на следы.
   - Ночью было тихо, ни шороха, ни привычных звуков, вот я и удивился, ты не знаешь, кто это?
   - Может, вурдалак или зверь ночной, - старик задумчиво почесал затылок. - Ну да ладно, всё равно эти твари ночью бродят. Пойди принеси воды и обойдешь территорию, я пока завтрак сделаю и дров наколю.
   Взяв казанок, направился к ближайшему ручейку. Проведя небольшую разминку, разгорячив тело, я полез к ручью, фыркая, быстро умылся. Взяв казанок, набрал воды и зашагал обратно. В доме меня уже ждала горячая каша с травяным чаем.
   Сытый и довольный, я, взяв меч, отправился осматривать кладбище. Около сотни могилок вокруг, и место, откуда лезли скелеты, было самым дальним. Пройдясь, я не встретил ни одного скелета. Да и земля не была разрыхлена, как обычно, когда они появлялись. Походив по кругу, ничего не нашел и озадаченно пошел обратно.
   Проходя мимо одной из могил, краем глаза заметил движение и отскочил в сторону. Из-под земли вырвалась гниющая рука, попытавшись ухватить меня за ногу. Разозлившись, пнул торчащую руку, одновременно доставая меч. И, когда показалась голова разложившегося трупа, вонзил клинок в глаз нежити. Тварь сразу затихла. Сердце бешено колотилось, я сосредоточился, пытаясь найти еще врагов. Усиленный слух не подвел, и я точно знал, откуда еще лезут трое зомби. Вылезших мертвяков встречал, как и первого, вонзая меч в только появившуюся башку. Убив последнего, прислушался... ничего.
   "Вам доступна профессия - охотник на нежить. Класс: Воин. (РЕКОМЕНДУЕТСЯ)
   Внимание! Класс можно выбрать лишь единожды! При выборе профессии, класс выбирается автоматически.
   Принять/Отклонить"
   Так-так, что у нас здесь? Выбор класса от действий, что я выполняю? Интересно.
   - Чего застыл? - оторвал меня от размышлений Морфей, уведомление сразу исчезло, но как только я о нём подумал, появилось снова. Ага, значит можно отложить выбор.
   - Да вот, появилось что-то новое, - я пнул ногой труп. - Не знаешь, кто это?
   - Низшие зомби, - старик нахмурился. - Плохо дело, тьма здесь начинает усиливаться, ты почувствовал что-то, когда их прикончил?
   Я задумался, припоминая бой. Были две необычные вещи: я почувствовал прилив сил от смертей зомби и опасность, приближающуюся из лесу. Шерсть встала дыбом от этого осознания.
    - Старик, хватай оружие, к нам что-то движется.
   Но мы не успели сделать и шаг. Раздался вой, и у входа на кладбище выскочила какая-то тварь, быстро двигаясь к нам.
   - Вурдалак! - охнул Морфей, отступая за меня.
   Тварь была под два метра ростом. Руки длинные, трехпалые, заканчивающиеся когтями. Человеческое тело, покрытое шрамами и волдырями, и огромная, непропорционально большая пасть.
   Мне было впервые так страшно. Смотря на приближающуюся тварь, я сделал то, что умел уже давно - весь накопившейся страх обратил в ярость. Рык вырвался у меня из груди, и я кинулся навстречу противнику.
   Быстрый укол вперед, вурдалак низко приседает и стремится достать меня когтями. Сделав шаг в сторону, я резко опустил меч, пытаясь достать голову мертвяка, но тот отскочил от меня и ринулся на Морфея.
   - Старик!
   Мужчина, прикрыв глаза, что-то бормотал себе под нос и никак не реагировал. Ускорившись, выходя за границы своих возможностей, я толкнул вурдалака плечом в спину, одновременно вонзая меч. Раздался визг, и тварь, захрипев, двинула меня локтем в висок, отбрасывая в сторону. В глазах всё поплыло, и я, откатившись, попытался подняться на ноги. Лицо окатило смрадным дыханием, и сразу же пришел удар в грудь, откидывая меня еще дальше.
   Я перекатился на сторону, в то же мгновение в землю вонзилась рука монстра. Не вставая, рубанул мечом по ногам вурдалака, но он отскочил. И был поглощен черным пламенем, вмиг обращающим его в прах.
    - Что за хрень?
   Я перевел взгляд на Морфея. Тот тяжело дышал, держа вытянутую руку в направлении погибшей твари. И посмотрел на меня. В его глазах плавали те тени, что встречали меня каждый раз во тьме. Но вот он моргнул, и всё пропало.
   - Пара старых фокусов, - криво усмехнулся старик, направившись ко мне.
   Я, поднявшись, напрягся, готовый в любой момент ударить.
   - Спасибо тебе, Лазарь, сам бы я не справился с такой тварью. Она и была источником заразы на кладбище... Но ты видел слишком много, - будто не замечая направленного в его сторону меча, старик продолжал. - Сегодня пойдешь в город и забудешь обо всем. Я дам тебе медальон наемников, их гильдии есть в каждом городе, тебя пропустят без вопросов.
   - Вот так вот просто? - опустив клинок, спросил я.
   - А не может быть по-другому. Хотя... - Морфей задумчиво на меня посмотрел. - Могу обучить магическому искусству, если хочешь. Я сам знаю немного, поэтому дам лишь азы.
   "Вам предложена профессия - маг тьмы. Класс: маг (НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ)."
   Внимание! Класс можно выбрать лишь единожды! При выборе профессии класс выбирается автоматически.
   Принять/Отклонить"
   Серьезно? А почему бы и нет? Тестировщик я или нет?
   Согласившись, спрятал клинок - может быть, в реальной жизни я бы трижды подумал, но сейчас я не боялся. Старик положил ладонь мне на лоб, мгновение, и в моей голове появились знания, как чувствовать эманации магии и запускать стрелу тьмы. Потом надо будет попробовать, что это такое.
   Покопавшись в останках вурдалака, я вытащил три золотых монеты, предложив их Морфею, но тот отказался. И - на удивление - достал кинжал. Обычный, стальной с черным узором по лезвию.
   - Он поможет тебе в будущем против нежити, они не смогут восстанавливаться, - проговорил мужчина, тщательно изучив оружие и отдав мне.
   Сбегав обмыться, забрал свои вещи и подошел ко входу в кладбище.
    - Пойдешь по этой тропе, через пару часов будешь у трактира, где переночуешь, денег у тебя хватит, потом пешком день до города. Не советую ночью идти, сам видишь, какие твари вокруг.
   - Спасибо тебе, старик.
   Пожав руку Морфею, быстро зашагал по тропе. Я не оборачивался, зачем? Эта часть прошлого всегда будет со мной. И, к моей радости, я ушел с прибылью, осталось только разобраться с новыми возможностями.
  

Часть 2. Глава 5. Приключения!

  
   Очнувшись, я увидел деревянный потолок. Меня немного мутило, и от яркого света, льющегося из окна, заболела голова. Приподнявшись, я понял, что нахожусь в какой-то комнате на кровати, по обе стороны от меня кто-то лежал. И если слева явно была милая девушка, уткнувшаяся в мою руку, то справа кто-то с головой закутался в одеяло. Мои вещи лежали, аккуратно сложенные на тумбочке у входа. Когда я заметил их, у меня отлегло от сердца. Что вообще произошло?
   Последнее, что я помню, как под вечер зашел в трактир. В зале, заставленном столами, было пустовато, лишь за одним столом сидели парень с девушкой, что-то обсуждая. Прервавшись, они на миг посмотрели на вошедшего и вернулись к своему разговору. Мысленно отметил, что девушка была очень даже симпатичной, да и парень соответствовал ей. Тряхнул головой, отгоняя странные мысли, и заказал у подошедшего хозяина еды и чего-то выпить.
   - Эй! Наемник! - парень помахал рукой, привлекая внимание. - Садись к нам, не в одиночестве же кушать.
   Усмехнувшись, подсел к ним. Разговор сразу завязался, я особо не запоминал, кто они и куда едут, понял, что обычные путешественники, колесящие по странам. Когда трактирщик принес еду, я успел выпить немного вина, предложенного парнем. Поев, отхлебнул из кружки... и всё. Ни обрывков воспоминаний, ни понимания, что происходит...
   Аккуратно выбравшись из кровати, случайно задел одеяло... и я понял, что мой мир никогда не будет прежним. Справа от меня лежал парень. Я на минуту завис, уставившись на него. Надеюсь, я был сверху. Встряхнув головой, быстро оделся и вышел за дверь.
   - На улице есть колодец, можешь обмыться там, - сообщил мне трактирщик, как только завидел меня.
   Поблагодарив, направился во двор. Солнце уже стояло в зените, я так не успею до города дойти. Скинув вещи на лавочку у входа и сняв куртку с рубашкой, глубоко выдохнул и облился из ведра - леденящая вода взбодрила сонный организм.
   Мужчина кивнул на накрытый стол, я, еще раз поблагодарив, принялся за еду. Уже когда пил компот, ко мне подсел трактирщик.
   - Ну, как оно? - ожидающе уставился он на меня.
   - Что конкретно? - я догадывался, о чем он спрашивал, хвост под лавкой дернулся.
   - Ну... с двумя?
   Залившись краской от смущения, я опустил взгляд.
   - Не помню.
   - Как же так? - неверяще посмотрел на меня мужик. А потом, покачав головой, проговорил. - Эх... молодежь. Хотя карашцы никогда не умели пить.
   - Сколько с меня? - я попытался перевести тему, не зная, куда уже от смущения подеваться. - И еды в дорогу на сутки.
   - Серебрушку за всё.
   Приняв монетку, трактирщик подал мне завернутую в тряпки еду, еще раз укоризненно посмотрев на меня. Подхватив вещи, покинул заведение, стараясь как можно быстрее выкинуть из головы произошедшее.
   Но в дороге меня заело любопытство. Открыв архив данных, посмотрел, что происходило после того, как я потерял память. Понаблюдав за вполне нормальными посиделками с шутками и намеками, я уже хотел промотать чуть вперед, как услышал свои слова о хорошем времяпровождении в другом месте. Со стороны я видел трактирщика, прислушивающегося к нашему разговору, девушка с парнем переглянулись.
   - И что ты предлагаешь?
   Я в красках описал, что можно сделать втроем. Под конец речи девушка и парень были красными, как и я с утра, а вот мужчина в нетерпении потирал руки. А дальше... здесь есть кнопка "Удалить"?

***

   Идя по дороге, я пытался разобраться в интерфейсе. Так я узнал, что большинство моих физических параметров выше, чем у обычного человека, но всё, что отвечало за магию - ниже среднего. Из-за этого магическую стрелу я мог использовать один раз в час. Что меня вообще не устраивало. Подумав, попробовал расширить область поражения, рассеивая урон.
   ы изучили новое заклинание!"
   Вот так просто? Остановившись, попробовал его использовать. Если стрела тьмы активировалась мысленно и направлялась рукой, то эта магия активировалась другим жестом. Раскрытой ладонью направить на нужный объект, и из руки вырывается темное облако, быстро движущееся в нужном направлении. И я могу использовать его чаще, чем стрелу, но всё зависело от накрываемой площади. Подойдя к кусту, который накрыло заклинанием, я не увидел повреждений, лишь небольшое увядание. Зайдя в интерфейс, прочитал название новой магии: "Малое ослабляющее облако". Ага, если стрела наносит урон тьмой, то облако просто ослабляет цель. Неплохо, отлично подойдет для бойца.
   - Инанна, ты можешь мне рассказать о месте, где я сейчас нахожусь? И финансовой системе? Или я должен всё сам разузнать?
   - Нет, информация есть...
   Государство Намия расположилось в центре материка, я появился на границе между несколькими странами и сейчас держал путь в приграничный город. Намия славилась двумя вещами: изготовляемым оружием и гильдией наемников. Окруженная со всех сторон разными государствами, как солнце лучами, располагая скудными пашнями, но имея богатые железом шахты, Намия сразу стала центром воинского и кузнечного искусства.
   Правил маленькой страной единый государь, выбираемый советом из старейших кузнецов и глав сильнейших наемных отрядов. Но в совет нельзя было попасть, всего лишь набрав вояк. Каждый член руководящего состава тщательно проверялся, чтобы исключить любую гниль из правящего аппарата. Страна воинов, где честь и долг часто ставились выше, чем золото. Мне такое пришлось по душе, если оно действительно являлось правдой.
   Перекусив на ходу, послушал про финансы. Двадцать медяков равнялись одной серебряной, а одна золотая - сотне серебряных. Оказывается, я богат. И всё спасибо старику и вурдалаку. Вот только в каждой стране была своя система обмена, ведь всё зависело от развитости государства, но, в целом, подобная система была у всех на материке, поскольку когда-то давно здесь властвовала одна Империя.
   Также пообщался с сестрой, наконец-то поняв, что она хотела мне сказать. Официально никакой дочери у руководителя Атлантиды не было. Но поделать что-то я не мог, впрочем, как и не знал, как реагировать на эту информацию. Меня использовали? Специально сделали инвалидом ради эксперимента? А если нет? Так, за размышлениями я и не заметил, как показались высокие стены города Ламар.
   На входе в город стояла пара стражников, очереди не было, и они с ленцой спросили меня, откуда иду и зачем. Но показанный медальон отбил всякий интерес.
   Поинтересовавшись о ночлеге и расположении гильдии, получил подробный ответ. В городе есть несколько трактиров, один за пару кварталов от здания наемников, да и цена там не кусалась. Было еще одно место, где можно переночевать - у жены кузнеца, Нелли, где можно оружие с броней обслужить, но туда пускали только по приглашению. Поблагодарив, кинул пару медяков служивому.
   Ламар, с одной стороны, не впечатлил, а с другой - представлял собой нечто монолитное, вселяя чувство спокойствия и уверенности в крепости города. Каменные дома аккуратно расположены по обе стороны от брусчатки, нет хаотичного расположения зданий, виднеется чёткое следование градостроительному плану. Улицу освещали фонари, давая мягкий желтоватый свет, и явно они работали не на электричестве. По дороге к центру часто попадались патрули, пару раз пришлось показать медальон наемника. Чем-то я выделялся среди других вооруженных людей, снующих по своим делам. Сначала подумал, что всё дело в моей расе, но потом встретил нескольких своих представителей, один из них приветственно кивнул, когда я на него посмотрел.
   Трактир встретил меня шумом и гамом, люди пили, ели, кто-то плясал в своей компании. Зал был огромен и вмещал в себя множество посетителей. Постояв у входа, привыкая к непривычной обстановке, я направился к барной стойке.
   - Уважаемый, хочу снять комнату на несколько дней и поужинать, это возможно?
   - Серебро в сутки за постой, еда по пять медяков, утро и вечер, обед отдельно.
   Сунув ему золотой, попросил на двадцать дней вперед. Мужик крякнул от удивления и быстро отсчитал сдачу, отдавая мне небольшой мешочек с серебром и ключ от комнаты.
   Перекусив, поднялся к себе и рухнул на кровать. Всё тело гудело от дневного перехода, и единственное, о чём я сейчас думал, как бы быстрее сомкнуть глаза.
  

***

  
   Прошло несколько месяцев моей жизни в этом мире. Наемники приняли меня радушно, обновив медальон и рассказав, как обстоят дела. Гильдия служит посредником между заказчиком и исполнителем, являясь гарантом того, что обе стороны выполнят свои обязанности. Всё просто.
   Наемник обязан выполнять одно поручение в месяц, чтобы поддержать свой статус, не считая долгих, затяжных заданий, но такое бывает редко. Постепенно, с повышением репутации и выполненных заданий рос и ранг. Каждый ранг имел свои обязанности, но и оплату соответственную. Рядовой (выполняй раз в месяц задание), сержант (отряд до пяти существ на самообеспечении), лейтенант (от десяти существ, обеспечение средствами отряда), капитан (отряд от пятидесяти, обеспечение, как и лейтенант).
   Зачастую я бродил в одиночку, выполняя несложные задания, убивая монстров, служа посыльным или собирая необходимые ингредиенты. Пару раз объединялся с отрядами, чтобы зачистить логова чудовищ. Не скажу, что наемники супер-люди или выродки какие-то, как и везде - люди разные. Кто груб, кто смел и отважен, кто труслив, встречались и отморозки с психами. Были и представители других рас, но большой разницы с людьми я не видел. Может, от того, что изначально все ими были?
   И тренировки, тренировки и еще раз тренировки. Я стремился стать сильнее, даже выучил медитацию для быстрого восстановления магии вне боя. Из заклинаний в мою копилку добавился щит тьмы, он блокировал физический и магический урон, но на небольшой промежуток времени. И всё, в плане магии я уперся в стену, не развиваясь в этом направлении. Физически я стал крупнее, перестав быть подростком, видимо, так игровая система компенсировала мою прокачку. Но рост остановился где-то на ста семидесяти сантиметрах. Вот только большинство встреченных мной воинов были выше меня на голову точно, что немного раздражало.
   Ах да, пить мне вообще нельзя, моё тело не воспринимало алкоголь, и вырубался я мгновенно. Отчего один раз повторил свое пробуждение в незнакомом месте с незнакомой компанией. На этот раз были две девушки, что очень порадовало. К женскому полу меня тянуло безудержно, может быть, из-за этого я так яростно отдавался тренировкам, еле возвращаясь в свою комнату. Хотя стоило мне завидеть девушку, как всё внутри сводило от желания познакомиться поближе. И чем больше рядом прекрасного пола, тем лучше. Гребанный навык...
   - Есть задание на охрану деревни, в последнее время участились набеги на окраины, в далекие деревеньки отправляют отряды. Оплата от совета. Выступаете под утро, у Хускарла не хватает одного бойца для комплекта, пойдешь?
   Этим предложением встретил меня Кайл, рабочий гильдии. Не поднимая на меня взгляд, он что-то продолжал строчить на бумаге. Но, не услышав ответа, Кайл поднял на меня хмурый взгляд. Я смотрел на него, ожидая подробностей - подписываться на недокомплект отряда ради денег не хотелось.
   - Эх... - парень взъерошил волосы. - На последнем задании они потеряли бойца, нарвавшись на вурдалака. Не успели среагировать, как он порвал одного и удрал подранком. Подробности узнаешь у Хускарла. Так что?
   - Мяв, - согласно кивнул я, беря сопроводительный документ. Всё чаще я использовал свои кошачьи повадки, заметив, что большинство воспринимает это положительно. Ведь многие любят кошек?
   Усмехнувшись, Кайл пожелал мне удачи и вернулся к своим бумагам. Про Хускарла я слышал только хорошее. И чувствую, если бы не задание от совета, рванули бы на охоту за нежитью, мстя за гибель товарища.
   Заходящее солнце тепло освещало уже ставший родным город, я недавно вернулся с задания и сейчас хотел помыться и поесть, заодно и будущий отряд встречу в том же трактире. Договорившись с хозяином о еде и воде, быстро привел себя в порядок.
   В зале было многолюдно, множество вооруженных людей и нелюдей пили, ели, веселились, зачастую не обращая внимания на окружающих. Кивнув паре знакомых, показал трактирщику на один из столиков, где уже сидела невеселая компания. Хускарл, огромный накачанный мужик, вечно одетый в меха и таскающий с собой секиру, несмотря на грозный вид, был добр к друзьям и знакомым и имел очень терпеливый характер. Всех остальных я не знал: два очень похожих белобрысых парня и девушка. Насколько слышал, была еще одна девушка, которую убил вурдалак.
   - Лазарь, можно просто Заря, - я протянул свиток главе отряда, присаживаясь напротив.
   Приняв документ, Хускарл, не раскрывая его, спрятал в сумку. И внимательно посмотрел на меня. Как и все члены отряда.
   - Карашец, - пробасил воин, не отрывая от меня взгляда. Становилось как-то неудобно, хвост слабо дернулся, но я быстро унял свои чувства. Хускарл, заметив это, по-доброму усмехнулся. - Ну-ну, расслабься. Слышал о тебе, работаешь в одиночку, в неприятности не лез. Мечник с задатками магии тьмы, - я удивленно посмотрел на мужчину, ведь способности к магии я не особо афишировал. - Везде есть глаза и уши, Заря. И я даже рад, что тебя направили к нам.
   - Ну, раз вы обо мне уже знаете всё, думаю, теперь вам нужно представиться, - раздраженно ответил я, стараясь не смотреть в сторону девушки. Организм настойчиво требовал хотя бы коснуться её.
   - Меня ты, надеюсь, знаешь. Братья Архи, всё равно ты их не различишь, поэтому можешь просто звать одного Арх, попадешь точно, - парни закивали, повеселев, по очереди пожав руку. - Специализация - дальний бой, луки, арбалеты, метательные ножи, если что, обращайся к ним.
   - Если интересно... - начал один из братьев.
   -...научим, - закончил второй парень.
   - И наша маленькая колдунья, Жанна, - я недоуменно посмотрел на девушку, по прикидкам она была выше меня. - Наша магическая поддержка, немного лечит и ставит щиты, с достаточно скудным арсеналом атакующей магии.
   - Можешь не скрывать своих взглядов, это и так чувствуется, кошак, - немного грубовато отозвалась Жанна, с какой-то гордостью смотря на меня.
   - Не обращай внимания, её иногда заносит, - сообщил Арх-один, буду их так называть.
   - А так она добрая и застенчивая, - продолжил Арх-два.
   - Придушу...
   Покрасневшая колдунья потянулась к братьям, но присмирела под взглядом Хускарла. От него и узнал, что двигаться нам в приграничную зону к горам, пеший переход около недели. Так как с оружием у меня проблем не было, я, передумав поднимать вопрос о бывшем члене отряде, попрощался и пошел спать.
   На рассвете я провел разминку с мечом, стремясь разогреться и подготовить тело к грядущему дню. Медленный взмах, шаг и резкий выпад вперед, сразу же отпрыгивая в сторону. Я раз за разом вспоминал свой бой с вурдалаком, стремясь победить его без использования магии. И раз за разом проигрывал. По телу градом катился пот, хорошо, что тренировка проходила в одних штанах, иначе пришлось бы менять рубашку.
   - А вот и он, я же говорил, что он уже проснулся.
   Услышав голос одного из братьев, обернулся и увидел забавную картину: полностью снаряженный отряд стоял и наблюдал за мной. И если парни как-то обыденно смотрели, то Жанна покраснела и отвернулась.
   - Пара минут, и буду готов.
   Кинув взгляд на девушку, быстро обмылся и, забрав вещи с припасами у трактирщика, пошел догонять отряд. Хускарл как-то странно улыбался, поглядывая на меня, братья о чем-то шептались, а Жанна постоянно отводила взгляд. Пожав плечами, выкинул всё из головы, мерно зашагав.
   Через пару дней мы дошли до места ночевки наемников. Обычный небольшой домик, такие сооружения расставлены в глухих местах на расстоянии дневного перехода.
   За это время я обучился метать ножи и получил пояс с ними от братьев за старания, но близко с отрядом не сходился. Как-то подкатить к Жанне не получалось, каждый раз при попытке с ней заговорить она краснела и переставала отвечать. И что с ней происходит, я не понимал, Хускарл с парнями только посмеивались.
   Набрав воды, я возвращался к домику, когда услышал крики. Бросив бурдюк, побежал на шум. От увиденной картины шерсть стала дыбом. Над разодранным близнецом стояло какое-то подобие крупная собаки, второй брат в этот момент выпускал стрелу за стрелой в еще одну такую же тварь. Где был Хускарл с колдуньей, я не знал, поэтому рванул сразу к ближайшей собаке, что нависала над трупом. Выпустив облако тьмы, чем привлек внимание монстра, разбежался, поднырнул под её ноги, подрубая сухожилия, и сразу откатился в сторону. Тварь завыла, и рядом клацнули зубы, следующий выпад собаки я принял стоя. Сделав шаг в сторону, вонзил меч в шею монстра, убивая его.
   - В дом! Там вурдалак со стаей гарлаков! - послышался со стороны леса голос Хускарла, и сразу же раздался рык главы отряда, принимающего неравную схватку.
   Сглотнув, рванул к спасительному входу. Гарлаки - это большие собаки, свирепые хищники и обычно ходят по семь особей, имеют неплохую координацию между собой. Но почему с вурдалаком?!
   Добежать я не смог, в каком-то десятке метров от дома на меня выскочил гарлак. Подставив клинок под тело твари, я повалился на землю. Отпустив застрявший меч и достав кинжал и нож, приготовился к бою. Отступить мне не дадут.
   Следующую тварь встретила стрела, просвистевшая над моим плечом, но монстр, не останавливаясь, рванул на меня. Уйти в бок и вонзить кинжал в висок собаки, сразу же принимая на нож удар лапы, от которого немеет левая рука. Свист стрелы - и гарлак падает с лишним предметом в глазнице.
   - Помоги Хусу! - стоя у входа в дом, крикнула Жанна, держа арбалет на взводе.
   Кивнув, побежал на звуки битвы. Перепрыгнув через кусты, наталкиваюсь на еще одну тварь, и мы вместе катимся по земле. Гарлак вскакивает и уже тянется к моему горлу, как секира срубает ему голову. Поднявшись, встретился взглядом с окровавленным Хускарлом, он улыбается мне, будто извиняясь, и падает замертво, на спине виднеется множество порезов и глубокая рана, кто-то вырвал кусок плоти. Рядом с телом предводителя валялись несколько разрубленных гарлаков, но больше никого. Всего миг мне потребовался, чтобы запечатлеть происходящее. И именно этого мига хватило вурдалаку добраться до домика.
   На моих глазах нежить, утыканная стрелами и проткнутая болтом, добралась до Арха, буквально разрывая его пополам. Следующий удар пришелся по колдунье, поставившей слабенький щит. Взмах, и она ударяется об стену дома, сломанной куклой упав на землю.
   Зарычав, я вложил всю оставшуюся энергию в стрелу тьмы и всадил в противника. Завыв, вурдалак кинулся в мою сторону. Пара шагов, что мы бежали друг к другу, дали мне понять, что это не обычная нежить, а что-то другое, эволюционировавшее.
   Подпрыгнув над монстром, пропустил под собой его тушу и замах когтистой лапы, нанес удар двумя руками по затылку, но вурдалак пригнулся, из-за чего я оставил ему порез на спине. Еще при перекате, не успев подняться, получил удар ногой. Что за нахер?! Отлетев к дому, упал на живот. Попробовал встать, но нежить прыгнула на меня, придавливая к земле. Извернувшись, ударил локтем в голову твари, скидывая её с себя.
   Теперь мы оба на ногах, кружим друг напротив друга. Это явно не тупая нежить, слишком внимательный взгляд. Первым не выдержал вурдалак, кинувшись на меня. Я, полоснув по лапам кинжалом, отскочил назад, но зацепился ногой за останки близнеца. Ошибка стоила мне глубокой раны на левой руке, которой я прикрылся от когтей. Метнув нож в нежить, отгоняя её, я отскочил назад. Чья-то рука ухватила меня за ногу, испугавшись, я готов быть ударить, но наткнулся на взгляд Жанны. Отдавая мне последнюю силу, даже саму жизнь, исцеляя, девушка хотела лишь мести. Миг - и её рука отпускает меня, а глаза стекленеют.
   Зарычав, поддаваясь ярости, я кинулся на вурдалака. Уже ни о чем не думая, принимая удар когтями в грудь, вонзил кинжал в подборок твари. Она попыталась вырваться, всё еще оставаясь живой.
   - Сдохни!
   Сплюнув кровью ему в морду, надавил со всей силой на оружие. В глазах потемнело, из последних сил я вытащил нож с пояса и вонзил в висок вурдалака.
   Нежить завизжала, вытаскивая из меня когти и отбрасывая в сторону. Уже мутнеющим зрением я видел, как тварь попыталась вытащить нож, но не могла ухватиться лапами за рукоятку. Захрипев, она упала и забилась в конвульсиях. Наконец-то...
   Здравствуй, тьма, давно я у тебя не был. Тени, казалось, радостно рванули мне навстречу, но появился яркий свет, отчего они обиженно отшатнулись. Сквозь застилающую глаза муть я увидел перед собой мужчину в доспехах, стоявшего на коленях рядом со мной и что-то бормотавшего себе под нос. И окончательно потерял сознание.
  

Часть 2. Глава 6. Навстречу обыденности

   Проснулся от нежного касания к голове. Стараясь не дергаться, прислушался к себе. Прошлое в голове не всплывало, и я попытался позабыться. Сосредоточившись на приятных ощущениях, тихо замурчал.
   - Миленько... - прозвучал женский голос. Вместе с ним вернулась память. Погибшие ребята, вурдалак и моя попытка убить ублюдка любой ценой. Подскочив, я собрался вставать, как был остановлен женщиной. Она покачала головой, мягко, но настойчиво уложила меня обратно.
   - Тебе нельзя сейчас резко двигаться, лежи, я позову капитана, он хотел с тобой поговорить.
   Она быстро ушла, оставив меня одного. Осторожно поднявшись, попробовал походить. Грудь побаливала, а я ведь помню вонзившиеся в меня когти вурдалака. Как же я выжил, не знаю. Кроме магии, это нечем объяснить.
   Я находился в том же месте, где была бойня, видимо, единственного раненого решили поселить в доме. У стены лежали сложенные вещи, мои и бывшего отряда. Перед глазами встали лица умерших, но я отогнал навязчивые мысли. Не время для сантиментов.
   Дверь открылась, в комнату зашел мужчина в полном доспехе. Аккуратная бородка с сединой, короткая стрижка, грубые черты лица и взгляд... Казалось, он прожигал насквозь, по коже пробежали мурашки. Я даже от монстров не ощущал такую опасность!
   - Я Лукис, капитан отряда Град. Мы как раз подоспели к завершению боя.
   Мужчина улыбнулся, но его присутствие начинало напрягать, было в его взгляде что-то нечеловеческое. Сделав шаг поближе к оружию, скривился от боли в груди - м-да, сейчас я не боец.
   - Что с остальными?
   - Мертвы, - нахмурившись, ответил Лукис. - Никого не удалось спасти. Ты присаживайся, тебе сейчас двигаться не нужно.
   Я под пристальным взглядом вернулся к кровати. Если бы хотели убить, уже б прикончили.
   Пару минут мы молчали. Не знаю, о чем думал рыцарь, но я уже планировал тихо ночью свалить. Что-то внутри меня заставляло опасаться этого мужика.
   - Вижу, что ты боишься меня. Расслабься, своих мы не трогаем, - он начал говорить медленно и приглушенно. - Мой отряд совершал марш после долгого похода в Пустоши. Может, слышал, странные дела начали происходить в мире нежити. И, надеясь на отдых, мы встречаем кровавое месиво из гарлоков и останков людей. А в центре лежит полуживой карашец с дырой в груди и дохлый вурдалак. Поначалу все поверили в чудо и в силу воли героя, да и сейчас верят! - разгорячившись, Лукис махнул рукой. - Но, исцеляя тебя, я почувствовал Тьму, нет! - увидев, что я хочу что-то сказать, он перебил меня. - Не силу, что ты владеешь, а что-то древнее и жуткое, изначальное. Ответь мне, ты слышишь голоса? Ты совершал плохие поступки, не контролируя своё тело?
   - Нет, только... - я запнулся, думая, как правильно сказать.
   - Только что? - холодом повеяло от рыцаря, но он не доставал клинок.
   - Когда я напьюсь, постоянно просыпаюсь с разными женщинами или мужчинами.
   Лукис несколько мгновений смотрел на меня, пару раз моргнув, а потом громко, даже как-то облегченно засмеялся.
   - Это нормально. Сейчас полдень, и здесь мы пробудем еще один день, завтра с утра выступаем. Ваше задание я поручил своему отряду и отправил гонца в Ламар. Так что отдыхай и набирайся сил.
   Рыцарь собрался уходить, но его остановил мой вопрос.
   - Что вытащили с вурдалака?
   - Темный камень души. Кстати, не хочешь его продать?
   Я задумался, камень для хранения магии... В бою им не воспользуешься, да и быстро перекачать магию я не мог. И остается два варианта: оставить у себя на память или продать.
   - Что предложишь?
   - Ремонт твоей одежды, защитный рукав и десять золотых.
   Прикинув, согласился на это предложение - в цене я не много потеряю. Попрощавшись, Лукис, сказал, что кто-то занесет сюда обещанное и заберет испорченную одежду.
   Пытаясь насладиться отдыхом, я валялся в кровати, но организм взвыл, требуя движений. Припомнив старую методику, изученную во времена, когда получал травмы на арене, попробовал размяться в комнате.
   Медленные плавные движения, тело перетекало с одной позиции в другую, перехватывая и направляя чужие удары. И я понял, для чего нужен хвост: это отличный орган для удержания равновесия. Чувствую, я бы смог пробежать по канату, ни разу не упав.
   Разминаясь, прислушивался к себе. По эмоциям всё нормально, грустно из-за смерти неплохих ребят, страха или ярости - нет. Тело побаливало, но это пройдет со временем. А вот магический резерв порадовал, увеличившись наполовину точно. Скорее всего, Жанна передала часть своих сил, и мой организм их усвоил, впитав в себя.
   В дом зашел невысокий парень, назвавшийся Халмиром. Приняв от него новый элемент брони и золото, указал на лежащую отдельно одежду.
    - Мда... Здорово тебя, - вынес он вердикт, крутя в руках куртку. - Её мы починим, даже пластин подобьем для прочности, а вот рубашку можешь выкидывать, проще новую купить.
   Спровадив его, взялся за рукав. Состоял он из металлических частей с внешней стороны, а с внутренней подбит кожей и - в уязвимых местах - кольчугой, соединяясь заклепками и ремнями, служил отличной защитой в ближнем бою, прикрывая полностью всю руку. А острые шипы на кулаках были еще одной угрозой для противника.
   Подтянув ремешки, пошевелил левой рукой, удобно, не жмет, не мешает движению. Жаль, что только один, так бы еще и правую руку закрыл. Покрутившись еще немного в доме, отправился знакомиться с будущими попутчиками.
  

***

  
   Флоренс прогуливалась по Ламару. Будучи высокой девушкой с эффектной фигурой и длинными черными волосами, она постоянно приковывала к себе внимание. И сейчас, идя по улицам чужого города, девушка наслаждалась отдыхом от повседневных забот. Даже два незаметных телохранителя не особо портили впечатление от приятной прогулки.
   Сворачивая на перекрестке, Флоренс столкнулась с карашцем и чуть не упала, но была подхвачена за талию хвостом.
   - Простите, миледи, не заметил вас, - с улыбкой произнес парень, продолжая придерживать её. - Разрешите искупить свою вину и пригласить вас отужинать со мной?
   Девушка фыркнула, ведь она была немного выше его, и подала знак телохранителям, что всё нормально. Парень, ничего не замечая, продолжал смотреть на неё, пожирая взглядом.
   - Для начала нужно представиться? - вопросительно посмотрела Флоренс, пощупав хвост. Мягонький... На лице сама по себе появилась улыбка. - Флора.
   Карашец несколько мгновений недоуменно смотрел на протянутую руку, а затем, аккуратно пожав её, ответил.
   - Заря.
   Девушка, взяв парня под руку, направилась к видневшемуся неподалеку заведению.
   - Раз мужчина настаивает, я не против. И давай не выкать, Заря, мне этого в жизни хватает.
   - Мяв, - согласно кивнул карашец, продолжая смотреть на неё.
   Флоренс это льстило: давно никто не глядел с таким желанием. Всё чаще она видит вокруг уважение, страх, ненависть, подчинение. И редко кто стал видеть в ней женщину.
   Уже сидя в ресторане, она заметила, что Заря старается поменьше двигаться. В голове всплыла информация о ближайших столкновениях, где фигурировали карашцы, догадка быстро пришла на ум.
   - Подожди, - Флоренс, прервав разговор, подалась вперед. - Так ты тот самый Лазарь, что прикончил вурдалака и стаю гарлоков?
   Уши парня дрогнули, и до этого теплый лазурный взгляд стал холодным, как лед.
   - Да, только я там был не один. Уже весь город знает об этом?
   - Та, - девушка отмахнулась. - Я приезжая, на слух случайно попало, сплетни и всё остальноё.
   - Ты другая, - Заря, уходя от темы, как-то оценивающе на неё посмотрел. - Нравится оружие?
   Через несколько часов они гуляли по городу. Ночное небо взирало на странную спорящую парочку, патрульные, проходящие мимо, усмехались, некоторые вставляли своё мнение.
   - А я тебе говорю, арбалет, прикрепленный к наручам, становится бесполезным, и попасть из него можно только с близкого расстояния... Ты меня слушаешь?
   До этого яро говорящая девушка запнулась и посмотрела на парня, уставившегося на неё.
   - У тебя очень красивые глаза, как растопленный шоколад.
   Заря приобнял за талию Флору и, ласково проведя ладонью по щеке, поцеловал её.
   - И ты такая же сладкая.
   - Идем.
   Флоренс ухватила парня за руку и потянула за собой. Она уже думала сделать первый шаг, если бы этот дурень не догадался сам начать. Зайдя в один из переулков, девушка приоткрыла дверь и затянула парня в комнату.
   - Я сейчас здесь живу, так что располагайся.
   - Мур.
   Заря, недолго думая, скинул куртку и притянул девушку к себе, целуя, одновременно расстегивая непослушные пуговицы. Упав на кровать, Флоренс посмотрела на перебинтованную грудь карашца.
   - Ты же ранен? Тебе нельзя двигаться.
   - Мы будем делать это медленно и неторопливо, - девушка рассмеялась, привлекая парня к себе.
  
   Под утро Флора оттолкнула ногами парня от себя, сонно пробормотав:
   - Ты слишком горячий, отодвинься.
   - Мррр...
   Но, вместо того, чтобы подвинуться, парень, ухватив её за ногу, подтянул к себе, крепко обнимая и ластясь.
   - Помогите... - прошептала Флоренс, пытаясь вырваться из хватки.
   - Ты еще долго будешь в городе? - оторвавшись от неё, спросил Заря. Его рука поглаживала тело девушки. Бедра, животик, груди, шея - ничего не уходило от его внимания. Флора разомлела, но после поцелуя ответила:
   - Сегодня уезжаю в Лагард. Это город в десяти днях на запад.
   Парень нахмурился, что-то прикинув в голове.
   - Это же другая страна! - он печально покачал головой. - Жаль, мне весточку надо передать от гильдии, но это в противоположной стороне.
   - Не расстраивайся, иди ко мне...
   Через несколько часов Лазарь ушел, а Флоренс лежала на кровати, нежась. В дверь аккуратно постучали.
   - Заходи уж, Гельт, - она встала и принялась одеваться, не стесняясь зашедшего мужчины, старательно отводящего взгляд в сторону. - Докладывай.
   - Отряд готов к выдвижению, лейтенант.
  

***

  
   Я шел по дороге, улыбаясь и прокручивая в голове прошлые события.
   Без проблем добравшись до Ламара, я отправился в больницу гильдии, где меня осмотрели, дали лекарства и отправили отдыхать на несколько дней, запретив любые драки. Полдня я ходил по городу, пытался себя чем-то занять, но безделье убивало. Переговорив с сестрой, попытался достучаться до Даниила, но его не было. Вздохнув, пошел выбивать для себя хоть какое-то задание.
   Через пару часов моего надоедливого капанья на мозг Кайл взвыл и дал мне курьерское письмо в другую гильдию. Надо пройти вдоль Намии пару дней, через маленькую деревушку Мельки и лес. Прикинув, решил лучше выходить утром. По пути в таверну зашел за плащом, подбитым мехом: на улице холодало, да и в походе пригодится.
   Настораживали вести с границы. С Пустошей, что были на севере, лезла нежить, что-то их выгоняло с насиженных мест. Воины из отряда рыцаря рассказали, что за время похода они пару раз наткнулись на особей, обитающих в центре мертвых территорий, а не на окраинах, где проходил отряд. Совет встревожен, ведь именно с Пустошей добывали редкие камни душ, убивая различных монстров. Еще и морские пираты проникли вглубь территорий...
   И вот так раздумывая, я сбил с ног высокую девушку, но успел её подхватить, не зря же управлять хвостом практиковался! Флоренс, ммм... Но приятные воспоминания были перебиты ощущением надвигающейся угрозы. Достав клинок, я прислушался. Вместе с шумом леса и того, как кто-то сюда ломился, пришло ощущение чего-то крупного и живого. Моя чувствительность к эманациям магии усилилась?
   Крупный кабан, выбежавший из кустов, сразу поймал слабенькую стрелу тьмы и клинок в глаз. Отпрыгнув, понаблюдал за конвульсиями животного и, лишь когда оно затихло, вытащил меч. Был бы монстром, можно бы покопаться во внутренностях, чтобы найти пару монеток, а так... много килограммов пропадающего мяса. Отправив через медальон сигнал об убитом животном, я зашагал дальше. Скоро сюда кто-нибудь прибудет.
   Если кто-то думает, что дорога наполнена приключениями, то он ошибается. Хотя, может, это из-за того, что я иду по задворкам страны? За пару дней, кабан был единственным развлечением. Ну, еще зачистка кладбища от вялых скелетов с мужиками из деревни. А так, изнывая от скуки, я пытался совместить несовместимое - ощущение живых, а именно так назывался развившийся навык, и ослабляющее облако. Пока ничего не получалось, не хватало чего-то.
   Гильдия, стоящая, как трактир, на перекрестке, приняла письмо и отправила меня обратно в Ламар, отдав какой-то доклад. Вот она - веселая жизнь наемника!
   Мурлыча себе под нос песню, я приближался к деревеньке, когда обратил внимание на запах гари в воздухе. Выйдя на просвет, увидел над деревьями столб дыма. Я нахмурился, что-то не припоминаю праздника, где надо разжигать костры. Вдалеке раздался крик.
   Чертыхнувшись, отправил через медальон сигнал тревоги и, закинув вещи на ближайший высокий сук, прислушался к окружающему пространству. Лес заканчивался вырубкой, шагов двести нужно было преодолеть по открытому пространству, чтобы добраться до ближайших домов. Глубоко вздохнув, откидывая все чувства, побежал к ощущаемым людям.
   Первыми встретились два потрепанных человека. О чем-то шумно разговаривая, они смотрели в сторону деревни, ни на что не обращая внимания. Подкравшись, достал два ножа и воткнул обоим в затылки. Готовы. Новый навык накрыл всю деревню. Большая масса живых существ находилась в стороне амбара, несколько рассеяны по деревне, сбиваясь по два-три существа.
   Двинувшись к ближайшей группе, увидел, как один из грабителей проткнул прикрывающего ребенка мужчину, но, не рассчитав силу, убил и мальчика. Раздраженно сплюнув, он хотел было повернуться, но упал со срубленной головой.
   - Уроды...
   Кинув взгляд на погибших, с трудом утихомирил свою ярость и бегом кинулся к следующим живым. Иногда получалось спасать людей, приказав им спрятаться, но всё чаще натыкался на мертвых, изуродованных и изнасилованных. К следующему противнику я подбирался на взводе. Увидев здоровяка, приподнявшего за голову девушку, рванул вперед и резанул мечом по открытой спине, в тот же миг что-то прилетело в ответ. Поднявшись на ноги, увидел приближающегося ко мне мужика с пеной у рта и с красными глазами. Первая мысль: "Берсерк!" Сразу же накрыл его ослаблением, вслед закинув стрелу тьмы и прямой выпад в горло врага. Забулькав, он свалился под ноги.
   - Ты в порядке?
   Я посмотрел на девушку и замер. Моей же расы! Белые ушки, торчащий белый хвост и собранные волосы такого же цвета. Голубые глаза неверяще смотрели на меня.
   - Спрячься где-нибудь, я к другим.
   Развернувшись, я хотел побежать, но девушка остановила меня, отрицательно помотав головой. Контузия, что ли? Сказав, чтобы вела себя тихо, побежал к самому большому скоплению людей.
   У закрытого амбара стояло два вооруженных человека, о чем-то переругиваясь. Здание находилось на расстоянии от остальных домов, образуя небольшую площадь, и незаметно подкрасться к противнику, как раньше, невозможно. Больше в округе я никого не ощущал. Девушка не проронила ни слова, всё также держась рядом со мной, хоть не мешала. Выбегая, метнул нож в разбойника, промахнувшись, и пока они пялились в другую сторону, подрубил ближайшему ноги и попытался дотянуться до второго. Он, отбив клинок, рванул ко мне, сближаясь на короткую дистанцию. Типичная ситуация, когда твой противник с длинным мечом. Ощерившись, сделал шаг навстречу, ударив гардой по зубам противника и сразу опуская лезвие клинка, перерубая шею. Первый разбойник валялся на земле в луже крови, потеряв сознания.
   Еще раз прислушавшись, ощутил только большое количество людей в амбаре, и всё. Снял засов и потянул на себя двери.
   - Можете выходить, здесь безопасно.
   Первым вышел дедок, осмотревшись по сторонам, он махнул рукой другим и направился ко мне.
   - Я староста этой деревни, спасибо тебе, наемник, что помог нам, - и, кинув взгляд на девушку, - еще и Сайлу уберег.
   - Так её зовут Сайла? Она мне ничего не говорит.
   Староста нахмурился.
   - Бедняжка слова молвить не может, почему, не знаю, но она обычно с собой дощечку берет и мелками пишет. У неё в Ламаре родичи есть, Нелли, что таверну держит. Кстати, - дед всполошился. - Кто-то живой остался?
   Я указал на разбойника, сообщив, что если они хотят, чтобы он выжил, лучше перевязать его. Сайла во время моего разговора стояла рядом, держась за мою руку.
   - Можешь отпустить, всё закончилось.
   Девушка помотала головой, отказываясь. Эх... а надо еще вещи забрать и дождаться отряд гильдии.
  

Часть 2. Глава 7. Мы в ответе за тех...

  
   Подкрепление от гильдии, вывалившись из портала, быстро взяло под контроль всю деревню. Пересказав происходившее, я под всеобщие возгласы удивления засобирался дальше, аргументируя тем, что до вечера успею добраться до таверны и на следующий день вернусь в Ламар.
   -- Себя не жалеешь, так хоть девочку пощади, -- пробасил один из командиров наёмников.
   Я вопросительно посмотрел на Сайлу, но она быстро написала на дощечке большими буквами "НЕТ!". С тоской глянув на три буквы, развернулся и зашагал по дороге. Позади раздался топот ножек. Главное, успеть к ночи.
   Около часа я молча шагал, девушка старалась не отставать, но дыхание у неё участилось. Часть пути она держалась за мою руку, но через какое-то время сильно замедлилась.
   -- Что случилось? -- остановившись, я придержал Сайлу.
   "Не привыкла. Ноги болят."
   Вздохнув, я задумался о привале, но, посмотрев на солнце, отказался от этой идеи. Девушка стояла и тяжело дышала, будто от бега. Отметив её невысокий рост, мне по грудь где-то, я хвостом потёр подбородок. При взгляде на пушистую конечность в голове возникла идея.
   -- Лезь мне на спину.
   Сайла с недоверием посмотрела на меня и сделала шаг назад.
   -- Давай, -- я перевесил сумку на одно плечо, повернувшись к девушке спиной. -- А то с такими темпами мы не успеем до ночи к трактиру, я же вижу, что тебе тяжело идти.
   Смущаясь, она зацепилась руками за шею, прижавшись ко мне. Я ощутил дыхание на щеке и тепло девушки, отчего пришлось побороться с желаниями собственного организма. Мне просто надо довести её до родичей в Ламаре, а там уже можно будет оторваться!
   Придерживая хвостом Сайлу, я зашагал. Поначалу было неудобно, но я приподнял девушку, крепко придерживая её, и ощущения стали такие, будто нацепил сумку для турпоходов.
   В лесу темнело быстро, просыпались ночные звери. Кто-то ухал, скрежетал, топал, пару раз раздалось чьё-то рычание. Девушка была напугана: широко раскрытые глаза, бледное лицо и крепкая хватка, мне теперь даже придерживать её не надо было. Сам я не боялся, живые существа были рядом, но близко не приближались, а мёртвые... рука уже давно сжимает рукоятку клинка.
   К трактиру мы подошли к полуночи. Деревянный дом был огорожен высоким забором. Я постучал ногой в ворота.
   -- Открывай, сова!..
   В ответ раздались отборные маты, кроющие незваных гостей, приходящих после захода солнца. Раздались тяжёлые шаги, открылось смотровое окошко. Подсвечиваемое факелом лицо мужчины со шрамами выглядело устрашающе. Пару минут он оглядывал меня и, узнав, открыл двери.
   -- Ты бы ещё позже припёрся!
   -- И я рад тебя видеть, Варис. Есть место для ночлега?
   Часто путешествуя, я познакомился с Варисом, хозяином трактира в дне пути от Ламара. Когда-то в прошлом бывший солдатом, после одной заварушки он собрал все вещи и с товарищами выкупил придорожное заведение. Грубый мужик с изуродованным шрамами лицом, постоянно носящий с собой устрашающего вида тесак, он был похож больше на разбойника. Но за всё время, что я его знал, слово своё держал крепко. Честность и грубость -- Варис стал олицетворением своей страны.
   -- Две комнаты есть? -- спросил я, проходя в помещение. В зале было пусто, темноту разгонял лишь еле горящий камин и факел хозяина заведения.
   -- Две? С кем ты? -- явно удивился Варис, оглядываясь по сторонам.
   Девушка всё также была у меня на спине, только уткнувшись носом в плечо. Спустив её на землю под ошарашенный взгляд трактирщика, размял плечи и вопросительно посмотрел на мужика.
   -- Кхм, есть только одна двухместная, всё занято.
   Я устало кивнул, тело и ноги болели после столь странного похода, хоть и Сайла, явно хотело возразить, но права голоса у неё не было, хе-хе. Улыбнувшись столь незатейливой шутки, заплатил и забрал ключ. Девушка не отставала от меня ни на шаг и в комнату мы вошли вместе. Две кровати, две тумбочки и тазик с водой.
   -- Ты как хочешь, а я очень утомился за сегодня, добрых снов.
   Скинув броню и обувь, оставшись в рубашке и штанах, завалился на кровать, моментально вырубившись. Мне уже давно ничего не снилось, но сейчас я плавал во тьме. Клубы чёрного марева вдалеке казались живыми существами, стоило только на них сосредоточиться, они растворялись, будто там ничего и не было. Через некоторое время я услышал шёпот: "Скоро...". Что скоро, хотел спросить во тьму, но меня резко утянуло в сторону, вырывая из сна. Вскочив, огляделся. Ничего не происходило, только Сайла, сидя на второй кровати, поджав под себя ноги, наблюдала за мной. Под её глазами появились синяки, да и весь внешний вид был потрёпанным.
   -- Ты не спала?
   Но девушка не ответила, всё так же глядя на меня. Задумчиво потерев щеку хвостом, выбросил это из головы, умылся, нацепил броню и спустился зал. Девушка увязалась за мной.
   В трактире уже сидели люди, хоть и солнце недавно взошло. Кто-то из наёмников взглянул на Сайлу, присвистнул, от чего она ухватила меня за руку, прижавшись. Подобное внимание начинало раздражать. Попросив у служанки еды на двоих, усадил попутчицу за стол, сам садясь напротив.
   -- Расскажи мне о том, что ты умеешь.
   Сначала недоуменно посмотрев на меня, она, достав дощечку, начала уточнять, что именно. Через некоторое время, завтракая, я переваривал информацию о ней. Маг стихий и света. Какие именно заклинания, не понял, но колдует в зависимости от ситуации. Вот только есть большой недостаток -- она не могла восстанавливать энергию. Причина в родителях, они оба были карашцами, и ребёнок у них получился с большим объёмом маны, но без возможности её восстановить. Пополнять ману она могла из накопителей или напрямую -- передачей другим существом.
   "Надо же, и такое бывает, " -- подумал я, ещё раз оглянув Сайлу. Симпатичная небольшая девушка, я бы дал ей не больше восемнадцати лет. Мда, даже мой навык "любвеобильность" не всегда срабатывал на неё, хоть и тело у девушки было на загляденье и вполне себе взрослое. Уточнил насчет родственников в приграничном городе, Нелля и её муж Баф -- это приемные родители девушки.
   Попрощавшись с Варисом, зашагал по дороге вместе со спутницей. И опять же, через час размеренной ходьбы девушка опустилась на колени, не в силах идти дальше. Тяжело вздохнув, понёс её на спине, стараясь думать об этом, как о тренировке. Сайла, воспользовавшись ситуацией, уткнулась в плечо и засопела. Видимо, ночью ей было слишком страшно, чтобы уснуть, а меня будить она опасалась.
   Природа радовала, уже подступала осень, и многие листья пожелтели. Шагая по дороге, я наслаждался окружающим, не ощущая опасности в округе, единственное крупное живое существо было у меня за спиной.
   Не делая перерывов, достаточно быстро добрался до Ламара, местное светило только начало клониться к закату. Разбудив Сайлу, опустил её, и вместе мы подошли к воротам.
   Стражник приветственно махнул мне рукой, без вопросов пропуская. Ламар всё так же бурлил своей жизнью: наемники, торговцы, просто слоняющиеся горожане, они создавали впечатление, что город -- это большой муравейник. Направившись сразу к Нелли, взял девушку за руку, чтобы она не потерялась по пути. Проходя через рынок, перестал чувствовать ладошку Сайлы. Обернувшись, увидел неприятную картину. Какой-то долговязый тип, пригнувшись, всматривался в лицо колдуньи, придерживая её за подбородок.
   -- Какая милашка, не хочешь пойти со мной? -- проговорил блондин, не отпуская девушку.
   -- Отвянь от неё!
   Раздражение большой волной поднялось внутри. Схватив чужака за руку, отвёл её в сторону, в мою ладонь впились шипы из наручей долговязого.
   Выпрямившись -- он был выше меня на две головы -- и противно усмехнувшись, он спросил:
   -- Ты хоть знаешь, кто я?
   Ничего не отвечая, кулаком, закованным в металл, нанёс удар в подбородок, сбивая блондина с ног. Толпа вокруг не вмешивалась, многие с любопытством посматривали, и на этом всё. Таковы правила города, люди не вмешиваются в личные конфликты, но никто не позволит в городе пускать кровь противнику. Я не нападал, ожидая пока мужик поднимется.
   -- Ты пожалеешь ещё, кошак! -- сплюнув на землю, чужак скрылся из вида.
   Фыркнув, осмотрел Сайлу, но с ней ничего не случилось. Что за муторный день...
   Гостиница-кузня встретила нас шумом, женщина, чьи размеры подошли бы воинственному варвару с изрядной долей женственности, ругалась с гномом. Ага, значит, это Нелля и кузнец Баф, судя по рассказам других. И разговор был об "ушастой малютке, что попала в беду", -- посмотрев на смущённую Сайлу, я постучал об забор.
   -- Мир вашему дому, -- по старому обычаю поздоровался я и подтолкнул девушку в сторону странной парочки. -- Доставил в целости и сохранности.
   -- Сайла!
   Выйдя из ступора, женщина кинулась обнимать девушку. Гном, подойдя ко мне, осмотрел меня с головы до ног и предложил пройти в дом, рассказать, что произошло.
   Внутри таверны посетителей было немного, большинство столов пустовали, кузнец, подозвав служанку, заказал еды и пива. На мой недоуменный взгляд он буркнул: "Не на голодный желудок болтать же?" Нелля и Баф сели напротив меня, Сайла справа, стараясь держаться поближе ко мне. Женщина как-то странно смерила меня взглядом, достав из фартука орехи, она расколола один руками, с улыбкой сказав:
   -- Рассказывай.
   Передёрнув плечами, я начал с деревни, попавшей в беду, и кратко, без подробностей описал весь дальнейший путь. Нелля нахмурилась, когда сказал о совместном ночлеге, но она успокоилась, услышав, что там были две кровати. И они двое забеспокоились, услышав про блондина, попросили меня быть осторожнее, хоть я и увидел, что гному понравилась история, особенно концовка. Во время начала рассказа принесли еды и пива, поэтому под конец, наевшись, я уже клевал носом, мечтая об удобной кровати.
    -- Ладно, пойду я к себе, мне ещё в гильдию зайти надо, -- поднявшись, я взъерошил волосы погрустневшей Сайле и направился к выходу.
   -- Лазарь, подожди! -- гном догнал меня у двери, он был взволнован и нервно поглаживал свою бороду. -- Я тут переговорил с Неллей, переселяйся к нам, комнаты у нас есть, да и комфортнее будет, чем у Скарга, насчёт оплаты первое время можешь не переживать, -- Баф помолчал и, отвернувшись в сторону, грустно произнёс: -- Это меньшее, что мы можем сделать за спасение девочки.
   Кивнув, я пообещал после гильдии прийти обратно, все вещи были при себе, только идиот откажется ночевать в знаменитой кузне-таверне.
   Управившись с делами, я отмахнулся от нового задания: деньги и время пока были, лучше отдохну. Да и снаряжение надо починить, не помешало бы и одежду новую прикупить, становилось всё прохладнее. Поэтому решено, завтра выходной.
   В трактире народу прибавилось, но атмосфера какая-то тихая и спокойная, после предыдущей таверны будто в элитный ресторан попал. Неожиданно появившаяся Нелля ухватила меня за руку и потянула на второй этаж. Открыв одну из комнат, она отдала мне ключ и, пожелав спокойной ночи, удалилась. Комната была огромной. Большая кровать в центре, стеклянное окно, что для этого мира было редкостью, шкаф, пара тумб и ещё дверь. Заинтересовавшись, приоткрыл её и восхищенно присвистнул, современный санузел! Ванна с душем, туалет и умывальник, над которым висело зеркало. Ещё в стороне стояла непонятная металлическая коробка с рисунком одежды. Быстро раздевшись, поигравшись с кранами, разобрался, где горячая, где холодная вода, принял душ.
   Путешествовать трудно, грязь тебя преследует всегда. Я уже привык к неприятному запаху от многих людей, но сам старался как можно чаще мыться, если была такая возможность. Сложнее всего было с хвостом, любая пыль или грязь липла к пушистой конечности. Как ни странно, спасала расческа, но со стороны довольно забавно выглядит взрослый мужик, вычесывающий свой хвост. По крайней мере, одна из служанок, заставшая меня за таким делом, еще долго пыталась скрыть улыбку, завидев меня.
   Распарившись, с трудом вылез из ванны, глаза слипались от усталости. Надев чистое белье, рухнул на кровать и с блаженной улыбкой уснул.
   Проснулся я от того, что все тело затекло. Что-то меня придавливало сверху, приятно грея спину. Попробовал пошевелиться, кто-то на мне задвигался. Замерев, услышал мерное сопение. Что за?.. Белая прядка волос упала сверху, прикрывая мне глаза. Сайла?!
   Видимо, я вслух произнёс её имя, девушка зашевелилась и склонилась надо мной, испуганно глядя. Пару секунд я заворожённо смотрел на нечеловечески большие голубые глаза, но, моргнув, она спрыгнула с меня и выбежала из комнаты. Вопросы застряли в голове, поскольку я уставился на оголённые ножки и попу, едва прикрытую футболкой. И что это было?
   Спустившись в зал, встретился с улыбающейся хозяйкой. Спросив про странную металлическую коробку, узнал, что это очистительный аппарат, кидаешь грязные вещи и через пару часов они становятся чистыми. Магия...
   За завтраком Нелля составила мне компанию. Она шутила, рассказывала забавные ситуации, спрашивала о моих планах и внезапно сказала:
   -- Я бы хотела тебя попросить об одной услуге, -- оторвавшись от оладушек, которые я с урчанием уплетал, я посмотрел на женщину. -- Присмотри за Сайлой.
   Что?!
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Острожных "Эльфийские игры" (Любовное фэнтези) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | Д.Коуст "Золушка в поисках доминанта. Остаться собой" (Романтическая проза) | | А.Елисеева "Заложница мага" (Любовная фантастика) | | А.Минаева "Академия Галэйн-2. Душа дракона" (Любовное фэнтези) | | Т.Михаль "Когда я стала ведьмой" (Юмористическое фэнтези) | | С.Волкова "Кукловод судьбы" (Магический детектив) | | Д.Сойфер "На грани серьезного" (Женский роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"