Демченко А.В.: другие произведения.

Воздушный стрелок 3 Часть 3. Шла дивизия вперёд

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


 Ваша оценка:


ЧАСТЬ III. ШЛА ДИВИЗИЯ ВПЕРЕД

Глава 1. Дом, любимый дом

   Чтобы понять, что именно так царапнуло его слух в беседе с Кириллом, главе Пятого стола понадобился почти час времени. Точнее, не так. Спустя час, после ухода юноши с его дочерью, у Вербицкого просто что-то щелкнуло в голове и Анатолий Семенович, на миг замерев, выдал в пустоту тираду, затейливости которой позавидовали бы боцманы всех флотов мира. Рука скользнула к экрану, и перед взором руководителя службы внутренней безопасности Преображенского приказа, снова замелькали строчки распоряжения его номинального начальника, а следом и куцый текст первичного доклада по происшествию с заложниками. Да, преображенцев просто не допустили до пострадавших, и единственным источником информации... очень скудным, точнее крайне нежелающим делиться сведениями, послужил начальник особого отдела полка бронеходчиков. Но главное выудить из него удалось. Освобождение заложников не было операцией самих гвардейцев. Нет, поезд им чуть ли не подали на блюдечке с голубой каемочкой. Точнее, подал... некий неизвестный, в одиночку перемолотивший два десятка человек охраны, не оставив при этом ни единого следа стихийных техник.
   Учитывая слова Кирилла о полутысяче душ е д и н о м о м е н т н о осведомленных о его статусе, и его же оговорку о "заложниках, вывозимых из столицы поездами", прибавить к этому любовь юноши к стрелковому и холодному оружию, которым, судя по куцему докладу приказных и орудовал тот самый неизвестный, что перебил наемников охранявших поезд... и вопрос о том, кем он был, решен.
   Нет, конечно, возможны и другие варианты, но... вряд ли Кирилл мог быть одним из заложников. Хотя, эта версия неплохо ложится в историю его исчезновения после той приснопамятной дуэли, но... она, версия, в смысле, выпадает из логики действия мятежников. Собирать полный поезд девок и запихнуть вместе с ними единственного парня, хм... вряд ли. Очень маловероятно. Есть, конечно, еще вариант полной непричастности Кирилла к истории с заложниками, но тут уж против выступает интуиция самого Вербицкого. Ну, не бывает таких совпадений! Как говорил один умный человек, один раз - случайность, два раза - совпадение, три - закономерность.
   Посверлив взглядом текст доклада, Анатолий Семенович фыркнул и, свернув экран вычислителя, взял в руки рацию. А собственно, чего гадать, если есть возможность спросить самого Кирилла, благо он сейчас в гостиной с Машей воркует?
  

* * *

   Кто бы знал, что Вербицкий получит информацию о том поезде, хм... Все-таки, заложники не входят в компетенцию Пятого стола. Хотя, если предположить наличие в этой истории следов приказных... да к черту! Не моя проблема. Ну а то, что Анатолий Семенович догадался о моем участии в освобождении пленников, мне ничем не грозит. Теперь, по крайней мере.
   - Ты решил выйти из тени, а? - Толкнул меня в плечо Хромов, когда по возвращении, я рассказал ему о беседе с Вербицкими. - И почему именно сейчас?
   - Можно сказать и так. - Кивнул я и пояснил. - А потому, что при царящем в городе бардаке, до меня никому не будет дела. Других проблем навалом. А когда с ними разгребутся, будет уже поздно. Полтысячи должников из бояр и детей боярских, это совсем не та сила, с которой захочет столкнуться даже самый мощный владетельный род.
   - Логично. - Протянул Аристарх, рассматривая меня изучающим взглядом, словно впервые увидел. - Но почему, Вербицкий?
   - У меня с ним договор, и договор важный. Не сообщи я Анатолию Семеновичу этой информации, и при ее раскрытии, появилась бы большая вероятность разрыва нашего союза... Ну, а кроме того, кто может лучше него донести до излишне рьяных "охотников за умами" из стана защитников трона, о нежелательности охоты на меня?
   - Хм... как насчет цесаревича? - Чуть помедлив, осведомился Хромов.
   - Я тебя не очень расстрою, если скажу, что не испытываю теплых чувств к клубу эфирников? - Ответил я вопросом на вопрос, и Аристарх усмехнулся.
   - Вывернулся, дипломат... Вроде бы и про августейшую фамилию ничего дурного не сказал, но и недоверие выказал.
   - Все претензии к вашему боярскому роду. - Тут же открестился я. - Говорят же, с кем поведешься на того и дети... эм-мм, в смысле, от того и наберешься.
   Ответом мне стал хохот Хромова, прервавшийся скрипом входной двери. На пороге появились умотавшиеся ученицы. Вовремя. Я оглянулся на орудующих в кухонном закутке дежурных Леонида и Жорика.
   - Как там?
   - Пять минут и можно садиться за стол. - Тут же откликнулся Леня, словно почуяв мой взгляд. Впрочем, почему "словно"? Именно, что почуял. Еще три-четыре месяца и можно будет браться за его подготовку всерьез. Я улыбнулся.
   - Ну и замечательно. Так, барышни, слышали? У вас есть пять минут, чтобы привести себя в порядок после тренировки, и накрываем на стол. - Я не успел договорить, как довольные ученицы тут же умчались смывать с себя пот и грязь. Ничего, ванная комната у меня в доме, хоть и небольшая, но уж такую атаку точно выдержит. Проверено!
   - Думаю, на некоторое время нам нужно приостановить тренировки. - Проговорил я, глядя в спину удаляющейся Оле.
   - С чего бы это? - Тут же заинтересовался Хромов.
   - Хм. Я не правильно выразился. Не приостановить, а... сменить. Нужно готовиться к выходу, а ЛТК, хоть и похож больше на тяжело бронированный комбинезон, но пользоваться им и его преимуществами, тоже надо уметь. Не находишь?
   - Верно. Решил устроить практические занятия?
   - Именно. Утром теория, после обеда практика. - Кивнул я.
   - Хорошая мысль. Кстати, ты же у нас любитель стрелкового оружия... - Встрепенулся Аристарх Макарович и щелкнул пальцами. - Обязательно покопайся в настройках ЛТК. Найдешь много интересного по этой теме.
   - А поподробнее? - Заинтересовался я.
   - После обеда посмотришь, узнаешь. - Ухмыльнулся в ответ Хромов и, поднявшись с лавки, потопал к буфету за посудой. Мне же не осталось ничего другого, как заняться своим любимым самоваром. Как раз, к завершению "трапезы", и чаек поспеет.
   А интересное действительно нашлось. Начиная со встроенного ПНВ и нескольких систем фиксации и передачи видеоряда, действующих даже в условиях очень плохой видимости, и сочетающих в себе оптические и рунные сенсоры, и заканчивая развитой системой наведения для стрелкового оружия. Три выстрела в цель, восемь секунд на настройку и любой ствол становится частью стрелкового комплекса, вычислитель которого способен учитывать не только расстояние до цели, силу и направление ветра, но и баллистику выстрела, без какой-либо ручной корректировки. Понятно, что оружие, использующее разгонные кольца и, соответственно, образующее разреженный тоннель для "снаряда", не особенно нуждается в подобных вычислениях, но... Во-первых, на расстояние больше восьмисот метров, такой тоннель просто "не добьет", а во-вторых, Здесь на вооружении имеются стрелометы, не использующие этот принцип вообще..., да и не только стрелометы. Есть и винтовки, вроде тех, что так заинтересовали меня при захвате базы наемников Томилина. Зачем это нужно? Ради скрытности. Оказывается, за отсутствием вспышек от выстрелов, здешние умельцы научились отслеживать "огневые точки" по тем самым тоннелям разреженного воздуха, оставляющим довольно четкий след в Эфире. И шлем "Визеля", кстати, тоже предоставляет такую возможность. О возможности отслеживать местоположение членов отряда, объединенных в одну сеть, я и вовсе промолчу. Хотя, то, что при блокированной в городе связи, эта система продолжает работать как ни в чем не бывало, вводит меня в недоумение. В общем, интересная штука, этот самый ЛТК, и сейчас, зная его возможности, я бы, честно говоря, десять раз подумал, прежде чем решился выйти на бой против "Визеля", не озаботившись предварительно хорошей броней. В скорости передвижения, обычному оператору, конечно, меня не обогнать, но... при имеющихся в ЛТК прибамбасах, из марки прицела мне будет уйти о-очень не просто. Впрочем, на коротких дистанциях, думается, дело будет обстоять несколько иначе. Хоть, входящий в комплект "Визеля" тесак и способен разрубить меня напополам, невзирая на все щиты, но для этого, оператору придется меня сначала поймать, а вот тут разница в наших скоростях, хоть и частично нивелированная возможностями ЛТК, явно будет сказываться не в пользу оператора. Что, впрочем, не мешает мне коситься на артефактный тесак с нескрываемым уважением. Стоит коснуться его в Эфире, и словно в штормовую волну ныряешь. Мощная штука.
   - Налюбовался? - Голос Ольги вырвал меня из размышлений. Я оглянулся. Нареченная стояла в дверях, уже наряженная в "свой" ЛТК, отличающийся от моего "стрелкового варианта", чуть более развитым заплечным контейнером, который у меня язык не повернется назвать рюкзаком. Да на темном шлеме виднеется три дорожки острых выступов, тянущихся ото лба, через теменную часть к затылку. Эффекторы СЭП.
   Заметив, как внимательно я ее рассматриваю, Ольга отставила одну ножку в сторону и заложила руку за голову. Ну... попыталась. Глухой стук и чертыханье в динамике. Я старательно задавил ухмылку. Ну в самом деле, пытаться выглядеть сексуально в ЛТК... хм, нет, это конечно, не скафандр для выхода в открытый космос, но все же... Я покачал головой.
   - Одевайся, давай. Жду тебя во дворе. - Буркнула Оля, явно заметив мою гримасу. Ну-ну, пусть дуется. Начнем работать, мигом все глупости из головы вылетят. Уж это я могу обещать, точно.
   Ко второму часу нашей общей тренировки, невеста взвыла, на третьем начала материться, а к исходу пятого остановилась как вкопанная посреди нашего "мини-полигона" и, покрутив головой, заговорила настолько тихо, насколько это позволял встроенный в шлем динамик.
   - Кирилл, с северо-запада движутся две группы. Расстояние - полтора километра... и они расходятся. Словно, хотят наш дом в клещи взять.
   - Картинку дай. - Я напрягся. Ну да, чего-то в этом роде, стоило ожидать... Рано или поздно, но бывшим конным клубом кто-нибудь обязательно должен был заинтересоваться. Хотя бы те же мародеры.
  

Глава 2. Тихой ночью за окном

   Мой дом! Опять мой дом! Да что им здесь, медом намазано, что ли? Надоели ур-роды!
   Я смотрел на передаваемую Ольгой картинку с "радара" ее ЛТК, и потихоньку зверел. Две группы. Авангард из пяти человек и "ядро", еще семь. Пятерка явно забирает левее, очевидно, пойдут к знакомому овражку. А вот оставшиеся рассыпаются короткой цепочкой. Хм... Какие целеустремленные ребятки. Так и чешут... Надо бы взглянуть на них поближе.
   Я подошел к Ольге и, велев ей описать ситуацию Хромову, скользнул к ограде. Отвод глаз лег на ЛТК, как родной и, перемахнув через стену, я двинулся в сторону передового дозора "гостей". Надо же разобраться, что за птиц занесло в наши края...
   Можно было бы предположить, что это группа мятежников движется куда-то по своим делам, но... тогда зачем им брать мой дом в клещи, не проще было бы обойти по дуге? Мародеры? Конечно, всякое может быть, но сильно сомневаюсь, что серьезные специалисты пойдут в "трупоеды". У них других возможностей валом. А в том, что к моему дому приближаются спецы, я не сомневаюсь. Достаточно было взглянуть на то, как они двигаются, чтобы сомнения отпали. Правда, радости этот факт мне не доставил. А вот настороженности... И кто бы это мог быть? Приятели наемников уничтоженных мною с Хромовым? Дружинники мятежников, решившие сделать из моего дома плацдарм, или наоборот, защитнички трона нарисовались? Черт его знает... Впрочем, посмотрим. Может и выдастся возможность допросить рогатого...
   Скрывшись за отводом глаз, я перебрался поближе к той тройке бойцов, что начали забирать влево от моего дома и, не уловив в Эфире никакого движения со стороны их "коллег", застывших метрах в трехстах у начала знакомого овражка, уверенно двинулся следом за ними.
   Расстояние между нами уменьшилось настолько, что теперь я мог совершенно спокойно пользоваться своим чутьем, чтобы определять местоположение противника, а потому, картинка "радара" транслируемая "Визелем" Ольги, свернулась в мигающую пиктограмму и почти исчезла из поля моего зрения. Вот и замечательно. А то, без соответствующей привычки, "лишнее" мельтешение перед глазами только внимание отвлекает.
   Я замер в полусотне метров от авангарда, с удобством расположившегося на самой границе сенсорного поля домашней системы наблюдения и нахмурился. Понятное дело, что после отказа эфирной связи, Оле с Жорой пришлось объединять фиксаторы в проводную сеть, и это не могло не сказаться на скрытности системы, но то с какой точностью "гости" смогли определить границы ее действия, меня немало напрягло. Поскольку выводы из этого следовали короткие и очень неприятные. С равной степенью вероятности их можно было свести к двум вариантам. Первый: у незваных гостей при себе имеется серьезная и достаточно компактная сканирующая аппаратура. Второй: такая аппаратура, может быть даже и не столь компактная, имелась у кого-то другого, и этот самый другой поделился с нынешними визитерами результатами ее работы.
   И тот и другой варианты мне не нравятся, поскольку наличие у гостей компактных сканеров, априори являющихся военными игрушками специального назначения, автоматически переводит владельцев в разряд профессиональных диверсантов, а возможность проведенного предварительного обследования территории прилегающей к моему дому, свидетельствует о серьезной подготовке к делу, что тоже не сахар, даже если считать гостей обычными дружинниками без специальной подготовки.
   А еще... еще мне не нравится что-то в Эфире... вот только понять не могу, что именно. Хм... С уверенностью, могу сказать только одно, это связано не со всей ситуацией в целом, а конкретно с той самой дозорной пятеркой, что устроилась в полусотне метров от меня... Надо подобраться поближе, глядишь, что-нибудь станет понятнее.
   Стало... м-да... Вот только, мне от этого не жарко не холодно. Ну, почти растворившись в Эфире, я сумел понять, что старший "пятерки" мне откуда-то знаком. Точнее, даже не так. Я его видел недавно... и недолго. Находился от него совсем недалеко, но на этом хорошие новости и заканчиваются. Я не знаю этого человека...
   За мной следят? Опять? Хм... не похоже. Если бы за мной наблюдали, не почувствовать этого, я бы не мог. А тут... Почти неощутимая в Эфире, линза "подслушки" скользнула поближе к компании "гостей".
   - Капитан, там пусто. Фиксаторы молчат, в доме полная тишина. - Тихий голос одного из визитеров доказал, что прием показанный мною во время экзамена на ступень, работает безотказно. - Он точно должен быть здесь?
   - Должен. - Буркнул в ответ тот самый "знакомый незнакомец". - Больше ему идти некуда. Если, конечно, за город не рванул, под крылышко к Громовым... но это вряд ли. Так что, сидим, ждем, смотрим. Всем все ясно?
   - Так точно. - Подчиненные капитана покивали.
   - Вот и ладно. Горький, дуй к Двойке, пусть занимают позиции. И сам с ними останешься, присмотришь, чтоб все тихо было. И, Горь... проследи, чтоб подопечные не засветились. Надо будет, хоть в землю их закопай, но чтоб ни один нос их не унюхал.
   - Сделаю, командир, не переживай. - Один из вояк кивнул и шустро двинулся к месту, где засело ядро группы. В следующий раз надо будет заминировать к чертям этот овраг. И плевать на последствия. Второй раз он на руку противнику играет. Или просто засыпать его? А что, бросить трубу на дно, заровнять бульдозером, и хрен кто с той стороны незамеченным подойдет, хм...
   Я вздохнул. Не, не пойдет. Меня муниципалитет за такое самоуправство насухо выдоит, никакие гонорары от долговой ямы не спасут. На фиг, лучше уж действительно заминировать. От Сыскного приказа отбрехаться и то проще будет, честное слово.
   - И долго нам здесь околачиваться? - Вздохнул кто-то из оставшихся с капитаном.
   - Пока не убедимся, что это не ловушка. - Хмуро ответил тот. - Все. Заткнулись и разбежались. Чтоб через полчаса у меня была информация об округе. И не дай вам бог прозевать каких-нибудь уродов, одним разжалованием не отделаетесь. Крас, ты меня понял? В оба смотреть!
   - Да понял я, понял. Чуть что, сразу Крас... - Пробурчал плечистый детинушка в темном камуфляже, проскальзывая мимо меня. Интересно девки пляшут...
   Хм, а ведь капитан один остался. Расспросить его, что ли? Потихоньку. Хотя... не, не получится. Четверти часа для задушевного разговора может и не хватить. А значит, значит нужно обеспечить себе фору во времени... и страховку.
   Развернув клавиатуру, я отбил сообщение Ольге для Аристарха и, в очередной раз подивившись стабильно работающей связи ЛТК, стал ждать ответа. О, а вот и он. Два коротких слова, а насколько сразу спокойнее стало!
   "На прицеле".
  

* * *

   Капитан Мальцев взглянул на рунный планшет и скривился. Из-за чертовой блокировки приходится пользоваться такой рухлядью... а она еще и сбоит постоянно! Вот и сейчас огоньки на мутной карте планшета, означающие трех его подчиненных, почему-то застыли один за другим на месте, словно бойцы, вместо того, чтобы выполнять приказ командира и прочесывать округу, вдруг решили прилечь отдохнуть на мерзлой февральской земле. И ведь живы, иначе бы сигнал погас. Так чего они там застряли?
   По спине прокатился холодок дурного предчувствия, капитан резко развернулся, одной рукой поднимая ствол бесшумного "Крона", а второй пытаясь активировать тревожный сигнал, но... не успел. Возникшая из темноты массивная черная фигура обрушилась на него всем своим немалым весом, и капитан понял, что не в состоянии шевельнуть даже пальцем. Глупо! Как глупо!
   Он бы заскрежетал зубами от злости, но даже этого сделать оказался не в состоянии. Оставалось только с бессильным бешенством смотреть в нависшее над ним равнодушное матово-черное забрало шлема, пересеченное Т-образным крестом визора. Поняв, что просверлить взглядом дыру в шлеме не удастся, Мальцев опустил глаза и... боец в ЛТК?!!!
   Гибкая сегментная броня, местами переходящая в бронеплиты, но при этом, в отличие от "старших братьев" почти не стесняющая движений оператора, почти незаметная рябь Эфира... и полное отсутствие питающей системы. Агрегат создавался явно не для обычных людей... А значит, противник, мало того, что упакован в мощный доспех, так еще и сам по себе является оружием... одаренный.
   Эх, будь при Мальцеве хотя бы пара его бойцов, можно было бы попробовать раскатать эту "консерву", все-таки профессионалы уровня "вой", это вам не кот написал, но... кажется, "консерва" успела первой. Черт!
   Капитан попытался дернуться, когда рука противника, затянутая в фонящую Эфиром перчатку, потянулась к застежке его шлема. Тщетно, разумеется. Короткий импульс-перебор и шлем летит в сторону.
   Противник же, отпрянув, чуть склонил голову к плечу. И даже при всей своей куцей чувствительности, Мальцев ощутил, как от оператора ЛТК плеснуло удивлением.
   - Хм, и что же мне с вами делать, господин хороший... - Протянул странно мальчишеский голос из динамика ЛТК. - Пришли, напугали моих учениц... и целого ярого. Заставили меня бегать по этой гадкой погоде, играть в "казаков-разбойников"... Совесть у вас есть, я спрашиваю? А мозги?!
   Оператор ЛТК даже пальцем себя по шлему постучал. Потом замер на секунду, словно вглядываясь в непонимающее лицо капитана...
   - А, да... вы же ответить не можете. - Рука в перчатке ухватила Мальцева за шею, а в следующий миг тело капитана словно током прошибло, от темени до пяток... и оператор почти бережно опустил голову командира наземь. Мальцев, ощутив свое тело, тут же попробовал шевельнуться, но в результате только мотнул головой и тихо охнул от удара скулой об острый камень. - И не фиг дергаться! Шустрый какой. Тебе, капитан, еще повезло, что я решил выглянуть из дома, посмотреть, кто тут у меня под окнами бегает. А опереди меня Хромов хоть на минуту, из того овражка, где твои ребята засели, получилась бы неплохая братская могила. Какого черта, капитан?! Вам жить надоело?
   - Т-ты, кхе-х, кто такой? - Выдавил из себя Мальцев.
   - Нет, ну это уже наглость. Прийти в гости и не узнать хозяина дома... Интересно, все государевы слуги такие хамы, или это требование только для поступления в рынды? - Изумился было оператор, но тут же кхекнул, почти как его собеседник. - А-а, эм-м... ну да, как-то я позабыл...
   С этими словами шлем ЛТК чуть слышно зашипел, щелкнул и оператор, сняв его с головы, взъерошил и без того взлохмаченные волосы. Мальцев всмотрелся в лицо собеседника и ошеломленно выдохнул... Вот ведь хрень!
   - Ну, теперь-то, Вадим Батькович, может скажешь, какого черта ты здесь в ночи по кустам шаришься?!
  

Глава 3. Это уже не караван, это исход какой-то

   Начальник охраны Вербицкого, а по совместительству капитан государевой стражи, Вадим Евгеньевич Мальцев сидел напротив меня за столом и время от времени косился на темное окно, за которым, оккупировав мой мини-полигон, расположилась его команда... под бдительным надзором Хромова. На всякий случай.
   Вот чего я никак не ожидал, так это столь скорой встречи с рындами охранявшими семью Вербицкого. Честно говоря, когда я понял, кто именно попался мне на подступах к дому, у меня поначалу мелькнула крамольная мысль, что рында попросту облажался, приняв слишком близко к сердцу мой несанкционированный визит. Ну, как мелькнула, так и пропала. Не был похож Вадим Евгеньевич на вспыльчивого дурака, да и я сильно сомневаюсь, что полученный им от Вербицкого втык мог подействовать на рынду подобным образом. Это было бы слишком непрофессионально. А учитывая происходящее в столице, такое поведение и вовсе иначе чем феерической глупостью назвать нельзя. Вот только, глупцов в охране первых лиц не держат. Опасно.
   Собственно, потому и сидим мы в гостиной тесной компанией, в которую, кроме меня и Ольги, удачно вписался сам Вадим и его помощник. Рогова с Леонидом мы отослали в подвал, все больше похожий на мастерскую, а ученицы были изгнаны в спальню. Нечего им здесь уши греть.
   Капитан отставил в сторону огромную кружку с чаем и, откинувшись спиной на стену, выдал долгий облегченный вздох. Я бросил взгляд на заместителя Мальцева, только что оббежавшего под моим присмотром весь дом и усевшегося рядом с командиром. Рында кивнул капитану, отхлебнул из своей кружки терпкий и горячий чай, и с легким недоумением взглянул на нас с Ольгой. Вот теперь, кажется, можно и к беседе переходить.
   - Итак, Вадим Евгеньевич, поведайте, каким ветром вас занесло в наши края. Неужто соскучились?
   - Не я, точно. - Фыркнул капитан, отлипнув от стены, и покачал головой. - Обстоятельства сложились так, что Анатолий Семенович решил поторопить события.
   - Хм... так, вы явились сюда не на разведку? - Удивился я.
   - Если бы... - Рында поморщился. - Не было у нас времени на это. Через час после вашего ухода, пришла информация, получив которую полковник Вербицкий принял решение о немедленной эвакуации. Адрес вы ему оставили и вот... мы здесь. Хотя, ума не приложу, почему Анатолий Семенович приказал идти нам именно сюда.
   - Стоп-стоп-стоп. Вы что, хотите сказать, что там, - я кивнул на окно, - сейчас сидят не только ваши подчиненные, но и...
   - Именно так, Кирилл Николаевич. - Кивнул тот.
   - Ни хрена ж себе... - Я повернулся к недоумевающей невесте. - Оленька, будь добра, выйди во двор и пригласи в дом Марию Анатольевну и Василису м-м... Тимофеевну, да. Нечего им на холоде делать.
   Ольга зло глянула на Мальцева и его заместителя и, покачав головой, вышла на веранду.
   - Неужто они вас так достали в пути? - Поинтересовался я, когда за Ольгой захлопнулась дверь.
   - Было дело. - Согласно кивнул Вадим... бросив на меня быстрый изучающий взгляд. Понятно. Ну, в принципе, в такой ситуации и я бы, наверное, сотворил что-то подобное. Доверять мне на все сто процентов у Вадима резона нет, так что неудивительно, что он решил оставить своих подопечных под присмотром охраны, а не потащил их в дом...
   - Хм. Понятно. А что за информацию получил Анатолий Семенович, не подскажете? - Поинтересовался я. Заместитель Мальцева тут же набычился, сверля меня подозрительным взглядом, а Мальцев только покачал головой.
   - Извините, Кирилл Николаевич, но это мне неизвестно. Господин полковник не распространялся на эту тему.
   - Ясно. Плохо... очень плохо. - Я недовольно поморщился. - "Течет" у вашего охраняемого, и мощно течет, должен сказать.
   - То есть? - Прищурился Вадим, одним жестом заставив замереть готового взвиться разозлившегося на мои слова заместителя.
   - То и есть. - Я развел руками. - Ну, сами представьте. Стоило мне появиться в доме Вербицкого, как он тут же вынужден был эвакуировать жену и дочь. И это притом, что почти три недели до того, никаких намеков на непосредственную опасность для них не было вообще. Совпадение? Ой, не верю.
   - А может, это не у нас, а у тебя кто-то любит поболтать, а? Народу-то в этом домике, более чем достаточно. Что скажешь, парень? - Не вытерпел-таки заместитель Мальцева.
   - Олег, куда я сегодня уходил, жители этого дома были не в курсе. Это, если отбросить вопрос моего доверия им. И да... проследить за мной было невозможно. Уверяю тебя, с этим даже Оперативный стол вашего хваленого Преображенского приказа не всегда справиться мог. Иными словами, отсюда никакой утечки информации не было. Вывод? Ищите дятла в окружении Анатолия Семеновича...
   - Это, если поверить в то, что за тобой невозможно было проследить. - Процедил заместитель Мальцева.
   - Придется. Доказывать вам что-либо я не собираюсь. - Я пожал плечами и, почуяв движение за дверью, потянул с буфета дополнительные чашки.
   Рынды с легким удивлением проследили полет столовых приборов от шкафа до стола и дружно обернулись на скрип открывающейся входной двери. А я поднялся из-за стола.
   - Василиса Тимофеевна, Мария... Рад вас приветствовать в моем доме.
   Дамы, наряженные в тот же камуфляж, что и их охранники, одновременно кивнули, и по гостиной разнесся глубокий голос матери моей бывшей одноклассницы.
   - Добрый вечер, Кирилл. Прошу прощения за внезапный визит...
   - Вам не за что просить прощения, Василиса Тимофеевна. - Я покачал головой. - В этом доме всегда рады друзьям. Проходите... Олег, будьте добры, примите у дам верхнюю одежду. Оленька, угостишь наших гостей чаем, пока мы с девчонками займемся ужином? А ребята помогут тебе стол накрыть.
   - Разумеется. Дамы, идемте... - С улыбкой кивнула невеста, подхватывая Вербицких под руки.
   - Одну секунду, Кирилл... это от моего мужа. Здесь подробности происшедшего... - Притормозила ее старшая гостья и протянула мне запечатанный конверт. Подробности, это хорошо. Почитаем. Приняв письмо и поблагодарив Вербицкую-старшую, я развернулся на сто восемьдесят градусов, но не успел и слова вымолвить, как в гостиную просочились ученицы, а следом за ними и Рогов с Леонидом. Подслушивали...
   Хм... кажется, теперь я понимаю, почему даже обычные, не особо богатые служилые бояре предпочитают селиться в огромных домах. Учитывая наличие у каждого боярина собственной охраны, в случае прихода гостей, в доме становится просто тесно! Что уж говорить про мой домик... Впрочем, устроить на ночевку охрану Вербицких оказалось не так уж сложно, учитывая наличие на территории бывшего конного клуба, построенной мною бани. Правда, пришлось немного помудрить со спальными принадлежностями, но и тут Ольга оказалась на высоте.
   А вот попытку рынд рвануть на рекогносцировку с утра пораньше, пришлось пресечь на корню. Заместитель Вадима, было дело, попытался взять меня на голос, но схлопотав втык от капитана, угрюмо замолк.
   - Кирилл, а почему вы не желаете, чтобы наша охрана разведала обстановку в округе? - Поинтересовалась Василиса Тимофеевна, заставшая концовку нашего спора с рындами.
   - Как я говорил вчера вечером капитану Мальцеву, у меня есть подозрение, что столь спешный уход связан с утечкой информации из вашего дома. И я боюсь, что покинув пределы периметра, рынды вольно или невольно, так или иначе наведут неприятеля на след. - Со вздохом ответил я. - На самом деле, счастье еще, что по дороге сюда за вами не было слежки. И ночью в округе было тихо... Иначе, сегодня нам пришлось бы уходить всем вместе и без какой бы то ни было подготовки, а это... нехорошо. Не люблю действовать в спешке. Кстати, не подскажете, как вам удалось столь тихо и незаметно добраться до моего дома? Путь-то от центра города до Сокольников, совсем неблизкий, по нынешним-то временам. Да и опасный...
   - Подземной трассой. Вышли в районе Преображенского, а там... лесом, уже пешком. - Коротко объяснила Вербицкая. Удивила, в самом деле. А я-то еще гадал, каким образом двенадцать человек смогли пройти через все кордоны незамеченными, да еще за столь короткий срок. - Кирилл, скажите, сколько времени охранники будут вынуждены пользоваться вашим гостеприимством? Я боюсь. С Анатолием осталось только пять человек и если...
   - Кхм. Думаю, ваш муж тоже все прекрасно понимает, Василиса Тимофеевна. И не ошибусь, если предположу, что сейчас его нет дома. - Я покачал головой. - По крайней мере, когда мы обсуждали с ним наши планы, Анатолий Семенович определенно высказался на этот счет. Да и в письме своем намекнул на это достаточно прозрачно. Он, конечно, не стал объяснять, где именно намерен скрыться, но предполагаю, что охраны в его убежище не меньше, чем у вас сейчас... В одном вы правы, мой дом просто не рассчитан на такой наплыв гостей.
   - Извините...
   - Василиса Тимофеевна, я говорил вам это вчера и повторяю сегодня. Вам не за что извиняться. - Я вздохнул. - Давайте, лучше, займемся делами. Скоро нам уходить, и нужно подготовиться к походу. Не думаю, что он затянется надолго, но готовом нужно быть ко всему, не так ли?
   - Чем я могу помочь? - Тут же отреагировала Вербицкая-старшая. Ну вот, совершенно другой коленкор! А помочь она может и еще как. Заодно и при деле будет и перестанет, наконец, фонить своей тревогой на весь двор...
   - Вы же целитель, я прав? - Спросил я. - Думаю, в нашем походе ваша помощь может оказаться весьма кстати. Кроме того, я бы хотел, чтобы вы составили полную аптечку, что называется, на все случаи жизни. Прошу, напишите список, а я постараюсь добыть все указанное. И да... вы же налегке... я пришлю Ольгу, она поможет вам определиться с необходимыми в походе вещами. Договорились?
   - Вы замечательный молодой человек, Кирилл. Я бы очень хотела... впрочем, об этом можно будет поговорить позже, когда закончится вся эта... канитель. - Со вздохом заключила Вербицкая и, сопроводив кивок легкой улыбкой, отправилась в дом. Ф-фух...
   М-да уж. А мне ведь тоже пора. Связной от Громовых долго ждать не будет. А у меня есть, что ему сообщить... Да и Бестужеву тоже. Но с этим великолепно справится и Хромов, благо наши щиты радиации и эфирному ветру не по зубам.
   Николай, присланный дядей Федором и на эту встречу, ни словом ни жестом не показал своего отношения к моей идее скорого отъезда, но обязался уже на следующий день привести на встречу Гдовицкого. Вот и замечательно. С ним и обсудим возможность ухода не в чисто поле, а в загородное имение Посадских. Благо, Громовы с Еленой Павловной связь держат.
  

Глава 4. Хорошими делами...

   Да, новости принесенные рындами изрядно сказались на моих планах. Если еще сутки назад я рассчитывал покинуть Москву с "караваном" Бестужевых, через неделю или даже две, то из-за спешки связанной с некими сведениями полученными Вербицким, пришлось форсировать сборы и переходить сразу к запасному плану. А именно, собирать манатки, учениц и Рогова с Вербицкими, и драпать из города своими силами в сторону загородного имения Посадских. Можно было бы, конечно, и к Громовым в гости заглянуть, но... тащить людей через воюющий город, с риском попасть под огонь одной из сторон конфликта, мне совсем не хочется. А то, что пройти тихо и незаметно нам не удастся, это факт. Слишком много народу. А учитывая, что и инсургенты и лоялисты крайне нервно реагируют на любые мало-мальски организованные группы, в общем, попытку просочиться меж двух огней, можно считать заранее проваленной. Не тот состав, не те навыки... эх!
   Конечно, остается еще вариант с обходом опасной территории за границами города, но и тут не все гладко. Фактически, единственным безопасным... относительно безопасным "коридором" для нашей недобоевой группы остается путь "Табаки и Шерхана", если можно так выразиться. Иными словами, через Лосиный остров, и дальше на север. Поскольку, как пояснил на нашей утренней встрече Гдовицкой, к востоку от города идут самые настоящие бои, а к западу от Москвы, где, собственно и расположена усадьба "Беседы", полно разъездов инсургентов. Более того, они старательно давят на оставшихся верными государю владетельных бояр, чьи имения расположились в ближнем подмосковном круге, так что тем приходится, не только отражать нападения редких групп мятежников и наемников, вырывающихся из города, но и отвечать на удары их "коллег" обосновавшихся в дальнем круге. Нет, у самих обороняющихся дела обстоят довольно неплохо. Загородные имения, пусть их и нельзя назвать крепостями, все-таки не ограничены в защите городскими правилами, так что оборонительные системы, вплоть до зенитного прикрытия, в них имеются. Да и дружины в таких вот усадьбах, куда как многочисленнее, чем можно позволить себе содержать в городе. Но это никак не поможет нам добраться до "Бесед". Риск нарваться на шастающих по Подмосковью мятежников, слишком велик.
   А вот пройти лесом, замечу, неинтересным ни одной из сторон лесом, на север до имения Посадских, шансы есть. И неплохие. И единственный минус я пока видел только в одном. Идти придется пешком, а значит, без снаряжения не обойтись, несмотря на все наши возможности, как эфирные, так и стихийные... Понятное дело, что любая попытка раздобыть снарягу у Громовых обречена на провал по той же причине, по которой мы не можем добраться до дома близняшек сами. Второй вариант - Бестужевы. Но последние несколько дней проехать по тракту, ведущему к бывшему боярскому городку, стало почти невозможно. Стреляют. И транспорт уничтожают в первую очередь. Кажется, кто-то уже готовит себе место в первых рядах, предвкушая грядущую мародерку. Отпадает.
   Ну ладно, допустим с одеждой можно как-то разобраться, покопаться в девичьих запасах, в собственных трофеях... что-то да наскребем. Но вот походная снаряга и оружие... и особенно, боеприпасы. Пара "Визелей", это конечно, очень хорошо. Зауэры и рюгеры, плюс автомат наемника и моя "плевалка"... тоже неплохо... но маловато, черт! Нас будет десять человек, не считая пары рынд, которые в обязательном порядке последуют за Вербицкими. Они бы и все пошли, да кто ж им позволит?! Такой отряд мне точно не прикрыть, да и лишние глаза нам совсем ни к чему... Хм, о чем я? А... об оружии. Ну да, у рынд их стволы не отнять, а значит, нужно где-то разжиться хотя бы одним стволом на каждого "беглеца" и соответствующим боеприпасом. А вот с последним, швах полный. Как-то не рассчитывал я на полноценные боевые действия в составе группы... недоучек. Хм. Хоть иди мятежников гра... Стоп. А почему именно мятежников? Можно же и иначе... Пробежаться лесом на десяток километров, невелик труд. Но прежде чем вести туда девчонок, нужно глянуть самому, что и как... Может быть, мою будущую "кормушку" какие-нибудь ушлые мародеры уже оприходовали. Или сами хозяева подсуетились. В общем, надо идти и смотреть.
   Терять время я не стал и отправился на поиски Хромова. Пока меня не будет, за главного останется он. Заодно присмотрит за рындами, чтоб не учудили чего-нибудь эдакого, или не попытались уйти на разведку. А то не дай бог, кто из них "потеряется"... Мне совсем не улыбается встречать здесь незваных гостей, только потому, что кто-то из этих служак, вернувшись на службу, не удержит язык за зубами...
   Аристарх Макарович явно не обрадовался моему решению, но к некоторому удивлению, особо сопротивляться не стал и со вздохом принял на себя командование нашим балаганом, пока я бегаю по лесам.
   Щиток шлема опустился на лицо, на миг погрузив меня во тьму, а в следующую секунду, экран перед моими глазами посветлел и расцвел уже знакомыми пиктограммами и парой графиков. По недолгому размышлению я решительно свернул окно "радара". Без поддержки ЛТК Ольги, он дальше полукилометра не добьет, а на таком расстоянии я и сам вполне способен определить наличие живых в округе.
   Рынды, с разрешения Хромова устроившие что-то вроде спарринга на виду у тренирующихся в Эфире учениц, настороженно покосились в мою сторону, когда я вышел из дома, но окрик Мальцева тут же вернул их к "состязанию". Вот и правильно. Пусть лучше делом занимаются, чем со скуки к барышням лезут...
   Убедившись, что в пределах моей чувствительности никаких чужаков не наблюдается, я перемахнул через стену и укрылся за отводом глаз. Крутанувшись вокруг своей оси, я определился с направлением и рванул в сгущающуюся темноту.
   Особенно приближаться к дороге я не стал. Мало ли, кого там носит. Вместо этого, я двинулся вдоль нее, так чтобы расстояние до улицы не превышало пары сотен метров. Таким образом, мое чутье с легкостью... ну, относительной легкостью перекрывало полосу шириной в пятьсот метров, которую дорога делила пополам. Если там есть кто-то недружелюбный, я замечу, а там... по обстоятельствам.
   Рука автоматически коснулась рукояти тяжелого артефактного тесака, но я тут же ее отдернул. Впереди мелькнули живые... Остановившись, я проверил отвод глаз и, убедившись, что он полностью укрыл меня от взглядов возможных противников, вздохнув, медленно двинулся вперед.
   Честно говоря, прибор ночного видения в "Визеле" нравится мне куда больше, чем собственный вариант... Все-таки доверять зрению куда проще, чем соответствующим образом настроенному чутью. Привычка, что тут поделаешь. Хотя отказываться от дополнительных возможностей, я не собираюсь...
   Обойдя кругом скрытую от дороги небольшим холмом полянку, где почувствовал живых, я выбрал удобное для наблюдения место и взглянув на происходящее в двух десятках метров от тракта, недовольно хмыкнул. Четыре машины. Из них, три обычные "легковушки", кажется, германского производства, и "чемодан"-внедорожник, который, очевидно, и стащил легковые автомобили с дороги. Не знаю, может быть у хитрецов и получилось бы таким образом спрятаться от взглядов посторонних, если бы они догадались замести ту просеку, что оставил за собой "вездеход".
   Мало того, эти растяпы даже не додумались выставить наблюдателя. И это несмотря на то, что горе-путешественники, судя по царящей в их импровизированном лагере суете, явно намереваются устроиться здесь на ночевку.
   Увеличив чувствительность сенсоров, я попытался услышать, о чем говорят трое сидящих на бревне членов этого маленького каравана, но треск костра, который они таки додумались упрятать в яме и шум производимый остальными беженцами не особо способствовали успешности моих невежливых действий.
   Понаблюдав за беспечными людьми, я вздохнул, и хотел было уже уходить, когда возле одной из легковушек мелькнула пара мелких фигурок. Дети...
   Ну да твою ж дивизию! И что теперь делать? Оставить, в надежде, что никто их не обнаружит, или... черт, у меня нет на это времени. Совсем нет. С тяжелым вздохом я покинул свой наблюдательный пункт и, пробежав еще раз вокруг поляны, двинулся дальше...
   Преображенское встретило меня пустотой и тишиной. Окна в домах темные, люди... не ощущаются. Совсем. Ушли. Но... явно не все. Я остановился у перекрестка и всмотрелся в рычащую кучу-малу, на противоположной стороне улицы. До усиленного такт. шлемом слуха донесся угрожающий низкий рык и следом за ним, сразу резкий взвизг. Одна из собак кубарем вылетела из кучи и, откатившись от стаи на несколько метров, начала медленно подкрадываться обратно "к столу". В лунном свете мелькнула мертвенно-бледная кисть человеческой руки...
   Короткая, неслышная уже в двадцати шагах, очередь из штатного стреломета "Визеля" срезала сразу четырех псов с остервенением рвущих на части уже порядком истерзанный замерзший труп. Остальные тут же подхватились и кинулись врассыпную. Говорящая реакция. Судя по всему, песики уже успели понять, что тихие хлопки не несут им ничего хорошего. И они правы. Животных отведавших человечины нельзя оставлять в живых.
   Снова глухо закашлял стреломет и псы один за другим полетели на землю. Я даже не стал пользоваться разгоном, хватило возможностей ЛТК.
   Убедившись, что ни один из псов не подает признаков жизни, я подошел к месту их недавнего пиршества. А вот и тело... не знаю, откуда они его вытащили, но судя по всему, со времени смерти этого человека прошло не меньше недели. И умер он отнюдь не в помещении... следов разложения нет. Похоже, наемник или мародер. Черт его разберет на самом деле... Но, лучше, если бы это был наемник. В отличие от мародеров, эти ребята не большие любители шарить в чужих вещах... без приказа, по крайней мере. Оставив труп в покое, я сориентировался на местности и прибавил ходу. До нужного мне места, отсюда чуть больше километра.
   А вот и оно. Я замер у знакомой вывески. Ну что ж, господа эфирники, посмотрим, может хоть сейчас от вас будет какая-то польза... Жалюзи грузовых ворот на заднем дворе клуба "Девяточка" недолго сопротивлялись умноженной разгоном силе эфирных приводов ЛТК, так что уже через несколько минут я оказался в служебной части клуба. Темно, тихо... пусто. И это хорошо. Думаю, я чувствовал бы себя неловко, столкнувшись с хозяевами этого заведения. Все-таки, сегодня я пришел сюда отнюдь не для тренировки в тире...
  

* * *

   Плотный мужчина в пуховике остановился у края поляны и недоуменно уставился на оборвавшийся, словно обрезанный гигантскими ножницами след его вездехода. Перевел взгляд выше и присвистнул. Такое впечатление, что за ночь здесь выпала, как минимум недельная норма снега, но даже краем не задела полянку. Сугроб. Сплошной сугроб. Мужчина стянул с головы вязаную шапочку, взъерошил пятерней седой ежик волос и, вдруг представив, что было бы, если б расплодившиеся в последнее время бандиты увидели след вездехода, вздрогнул. На лбу хозяина вездехода выступил холодный пот, а рука автоматически нашарила цевье охотничьего стреломета, висевшего на его плече. Впрочем, он почти тут же себя одернул. Провидение ли, черти ли... но сегодня ночью кто-то явно позаботился о трех бегущих из города семьях работников одной маленькой строительной фирмы.
  

Глава 5. Круглое таскать, квадратное катать

   Можно было бы войти в здание через парадный вход, но я вполне осознанно не стал даже пытаться это сделать. Во-первых, у меня не было уверенности, что попытка открыть кодовый замок на двери не даст совершенно ненужной мне засветки в Эфире и та не спровоцирует чей-то интерес, а во-вторых, очень не хотелось оставлять на виду явные следы моего присутствия. А жалюзи грузовых ворот... ну, погнул чуток, так ведь выровнял же. Насколько смог. К тому же, и расположены эти ворота так, что с улицы их не увидеть. Удобно.
   Оказавшись в гараже, окутанный мощным кинетическим щитом, я насторожено огляделся. Никого и ничего. Хм. Тихо и пусто... Совсем тихо. И это хорошо. Я напряг чутье, старательно выискивая фиксаторы ловушек и... другие возможные сюрпризы. А в том, что их здесь полно, я не сомневаюсь. Доказательства не нужны, достаточно вспомнить, как меня встретили здесь после короткого знакомства с тюрьмой Преображенского приказа. Ну да, то дело прошлое, остается надеяться, что во второй раз я так не вляпаюсь. Тем более, теперь у меня найдется, что противопоставить возможным ловушкам... Например, вот это.
   Я остановился у лестницы ведущей вниз, к тиру и, замерев рядом с темной металлической пластиной терминала, ввел знакомый, хотя и ни разу не использованный мною ранее, код абонемента. В присутствии работников клуба он был просто ни к чему, все двери были открыты и так, а сейчас... Оп. Хм, оказывается не все.
   Панель сверкнула уведомлением об отключении активной защиты и я, сбросив наконец отвод глаз, с любопытством уставился на отъехавшую в сторону стенную панель на нижней лестничной площадке... справа от входа в тир. Спустившись, заглянул в открывшийся проем в боковой стене... Так, и куда мне идти? В тир и оружейку, или... Я перевел взгляд с разблокированной двери в знакомое помещение, на проем в боковой стене и, чуть помедлив, шагнул вперед. Успеется!
   Любопытство было зверски забито ногами в самый далекий уголок сознания, и я помчался в тир. Поворот, огромный темный зал и дверь оружейки в противоположной от входа стене. Че-орт!
   Забранный решеткой проем за дверью и вид на пустую оружейку стал мне наградой. Облом. Ну, собственно, чего-то в этом роде стоило ожидать, наверное. Но обидно, да...
   Ладно, отставить сопли. У меня здесь и другое дело имеется, оказывается. Ну да, я просто не прощу себе, если не пошарюсь в тайниках брюховского клуба. А учитывая, что у меня, как выяснилось, имеется вполне себе законный доступ к ним... и немного свободного времени... В общем, не вешать нос и вперед! Надеюсь, там найдется что-нибудь интересное...
   И здесь лестница, ведущая еще ниже. Логично. Я поднял взгляд на скошенный потолок и хмыкнул. Ну да, а над нами лестничный пролет, поднявшись по которому можно попасть в кабинет владельца клуба. М-да, я, конечно, предполагал, что код члена клуба мне поможет, но чтоб настолько... С другой стороны, мог бы и догадаться. Все-таки, клуб не из простых. Сильно сомневаюсь, что среди его участников могут оказаться "левые" люди, не связанные с эфирниками. Хм... Ну, оно и к лучшему.
   В отличие от каменных лестниц, ведущих в тир и на этаж служебных помещений, этот лестничный пролет был металлическим. Глухо загремели ступени под тяжестью ЛТК и в ту же секунду под скошенным высоким потолком начали загораться тусклые лампы. Стенная панель, тихо прошелестев за моей спиной, встала на место, и я оказался отрезан от выхода. Впрочем, не думаю, что это большая проблема. Все-таки, при проектировании этого хода, инженеры явно уделяли больше внимания скрытности, чем неприступности. Так что, в крайнем случае, я просто выломаю эту дверь. А пока, вперед и вниз... да.
   Три лестничных пролета. Двенадцать метров ниже уровня первого этажа. Примерно. Учитывая высоту потолков в тире, между нижним уровнем и подвальным помещением имеется нехилая такая "прокладка", метров четырех толщиной, не меньше, и если верить моему чутью, это далеко не грунт.
   А вот и конец спуска. Единственная дверь в узком закутке, и вот она-то, как раз, построена с прицелом на запредельную прочность. Опять пластина терминала... код. Вспышка разрешающего сигнала...
   И тишина... м-да уж, автоматикой тут и не пахнет. Я крутанул тугой штурвал и, почуяв, как за дверью защелкали кремальеры, медленно потянул ее на себя. Даже несмотря на приводы ЛТК, я почувствовал, с какой неохотой открывается тяжелая толстенная створка, своей основательностью сделавшая бы честь любому банковскому хранилищу.
   Узкий тамбур за дверью осветился уже знакомыми потолочными панелями. Та-ак... ну, схема, конечно, знакомая. Пока я не закрою одну дверь, вторая не откроется, но... не дай бог, что пойдет не так, и я рискую застрять в этом тамбуре без всякой возможности выбраться. Впрочем... гранд я, или погулять вышел? Зря меня что ли дедовы монахи натаскивали?
   Я уселся прямо на высокий порожек распахнутой двери и сосредоточился на кодовом замке. Спустя четверть часа я был уверен, что даже если окажусь запертым, открыть выход на лестницу не составит для меня труда. Главное суметь подать нужный эфирный сигнал на вход рунного дешифратора, скрытого в недрах панели. Ну а с этим, у меня проблем не будет... надеюсь.
   Я недоверчиво покосился на дверь, коснулся ладонью рукояти тесака и, подав команду ЛТК о переключении на регенерационную систему... решительно захлопнул створку. Освещение мигнуло и рядом с дверью в противоположной стене тамбура, активировалась еще одна панель. Код моего абонемента, кажется, заставил систему на миг задуматься, но уже через секунду, на панели сверкнул разрешающий сигнал и я снова взялся за штурвал замка.
   Есть! Широкий коридор, крашеные в спокойные кремовые тона стены, и что-то вроде темно-зеленого ковролина под ногами. И двери, двери, двери... Обычные филенчатые широкие створки, ничуть не похожие на тех стальных монстров, что установлены в тамбуре, за моей спиной.
   М-да, теперь понятно, почему дед так настаивал, чтобы я в случае чего обязательно наведался в "Девяточку" и не вздумал забыть код абонемента... Конспиратор хренов. Неужто нельзя было прямо сказать, что здесь схрон эфирников? Нет, надо было обязательно вилять и недоговаривать! А, ладно, я еще поговорю со старым...
   Но, черт возьми, здесь же жить можно! Интересно только одно... А собственно, где все?! То есть, куда подевался Брюхов со своим семейством, и обслуживающий персонал? Хм... стоп. Это сейчас не важно. А важно совсем другое. Я тряхнул головой и пошел вперед по коридору, заглядывая во все двери подряд. Жилые помещения, конференц-зал, столовая, кухня, холодильная, генераторная... склад!
   Как говорил один персонаж: "Это я удачно зашел!" Заодно, кажется, я вижу куда переехало содержимое оружейки. По крайней мере, гора вооружения и ящики с боеприпасами составленные в ближайшем углу, совершенно точно появились здесь недавно. А дальше, стеллажи... стеллажи. Я в раю?
   Заметив висящий на стене у входа планшет, я подхватил легкую полимерную панель и... мои глаза разбежались. Чего здесь только нет! Хм... так, а вот эти позиции надо уточнить. Секция Г...
   Следуя указаниям планшета, я прошел через весь склад и застыл у противоположной от входа стены. Это секция?! Это... это гараж, чтоб его! Вот только ни описанной в планшете тяжелой боевой платформы "Барс-Т", то есть, вооруженного бронетранспортера, ни какой-то непонятности под маркировкой "Змей-С", здесь не обнаружилось. Зато на пыльном полу были отчетливо видны полукружья следов от распахивавшихся недавно створок ворот. Должно быть, их открывали тогда же, когда перенесли на склад содержимое оружейки. Хм. Надо будет пробежаться, посмотреть, что еще забрали с собой хозяева, покидая это место.
   Впрочем... я бросил взгляд на планшет и, заметив мерцающие напротив "исчезнувших" позиций отметки, принялся копаться в настройках. Пять минут тихого мата спустя, у меня на руках имелся полный перечень имеющихся на складе "богатств". Жаль, что количество единиц хранения, после проведенной фильтрации уменьшилось чуть ли не вдвое. Похоже, Брюховы изрядно облегчили это хранилище перед уходом...
   Ну да ничего, на наш век хватит. Я усмехнулся и, упрятав планшет в контейнер, который у меня язык до сих пор не поворачивается назвать рюкзаком, двинулся к небольшой двери, врезанной в ворота гаражной секции. Опять кодовый замок... и снова шлюз. Хм... очень большой шлюз.
   Вторая дверь, "съев" код, распахнулась с легким скрипом и, оказавшись на улице, я удивленно хмыкнул. Прямо передо мной оказалась пустая автостоянка, с заметенной снегом подъездной дорожкой, а справа, обрыв густо поросший высоким кустарником, за черными ветками которого виднелось довольно большое белое поле замерзшего Большого Пожарного пруда. Однако.
   А обернувшись на шорох, раздавшийся за спиной, я увидел встающий на место рекламный щит и заснеженный склон. Вот ведь, конспираторы... Ну да, мне это только на руку.
   Внимательно осмотрев замаскированные ворота, я нашел на них панель кодового замка и, убедившись в его работоспособности, двинулся к подъездной дорожке. Время у меня еще есть, так что я решил сделать небольшой круг, обежав Преображенское. Это будет, как минимум, небесполезно. Людей здесь конечно нет, но не мешало бы узнать, как обстоит дело с возможными гостями. Точнее, не часто ли здесь появляются мародеры и мятежники...
   Домой я вернулся только в четвертом часу ночи, уставший, но довольный. А когда в мой спальник, вновь переехавший в гостиную, забралась сонная Оля, я только что не заурчал... а может быть и в самом деле урчал. Не помню, уснул.
   А утро началось для меня едва ли не через три часа. Впрочем, тут я сам виноват. Будильник браслета безжалостно выставленный мною на половину седьмого, честно выполнил возложенное на него поручение. Ну а я, приняв душ и приведя себя в порядок, в свою очередь так же безжалостно принялся тормошить своих гостей-друзей и учеников, начав, естественно, со своей нареченной.
   - Ну... еще пять минут. - Сквозь сон прохныкала Ольга, но была подвергнута пытке щекоткой и, фыркнув недовольной кошкой, наконец соизволила открыть глаза.
   - Поднимайся, солнышко. У нас сегодня очень много дел, и очень мало времени. - Поцеловав невесту, я, бросил взгляд на завозившегося в своем спальнике Хромова. - Давай-давай, народу много, а душ у нас всего один...
   В глазах Оли мелькнуло понимание, и через секунду мой спальник опустел. А еще через несколько минут, дом ожил, наполнившись шумом голосов проснувшихся обитателей.
   - Кирилл, ты говорил о каких-то делах? - Едва мы покончили с завтраком, поинтересовалась Оля, и на мне скрестились взгляды всех присутствующих. - Поделишься своими планами?
   - Конечно. - Я чуть помедлил и договорил. - Собирайте вещи, сегодня мы уходим.
  

Глава 6. Спят усталые игрушки

   Да уж, если Ольга даже не удивилась тому, что связанный с ЛТК домашний вычислитель не предупредил обо мне, то дежурившим этой ночью рындам Вербицкого, прошляпившим мое возвращение, явно было не по себе. Или они решили, что я над ними так пошутил, воспользовавшись каким-нибудь секретным ходом... честное слово, сам слышал как заместитель Мальцева, этот Олег бормотал что-то похожее, в беседе с сослуживцем, когда увидел меня выходящим на веранду после завтрака. Хм... ну, положим "секретный подземный ход" у меня действительно имеется, но пользоваться им, чтобы обойти охрану собственного дома? М-да. Похоже, насчет играющего в пятой точке детства, рында валит с больной головы на здоровую. Счастье еще, что мне не придется долго терпеть компанию этого... неосторожного человека. Уж я постараюсь. Бодаться с этим горячим финским хлопцем нет никакого желания.
   Сборы... какое счастье, что рядом оказался Хромов. Без его авторитета, дамы запрягли бы всех и вся тащить их неведомо откуда взявшиеся баулы с вещами. Впрочем, вру. Ольге хватило одного взгляда на приготовленный мною рюкзак, чтобы развернуться на сто восемьдесят градусов и, исчезнув в спальне, заняться перебором собранных ею шмоток. Ну и замечательно. А как закончит, я еще и проверю, что она там приготовила. На всякий случай.
   Я покосился на близняшек уныло перечитывающих выданный Хромовым список необходимых вещей и, попросив сестер позаботиться о Вербицких, хмыкнув, двинулся на поиски Мальцева.
   Рында нашелся во дворе. Сидя за столом на веранде, капитан, в компании трех своих подчиненных сосредоточенно наворачивал пшенную кашу со шкварками и, явно о чем-то задумавшись, не обращал никакого внимания на мое "вторжение"... Тихо гудел полог, защищающий веранду от холодного ветра, молча переглядывались рынды, изредка бросая на меня острые взгляды. А Мальцев все продолжал изображать из себя комбайн по уборке вареных зерновых...
   - Капитан, протрете... - Окликнул я его, когда ложка в руке задумавшегося рынды в очередной раз шкрябнула по уже опустевшей тарелке. Только сейчас, Вадим вздрогнул и, глянув на посуду, отложил ложку в сторону.
   - Хм, Кирилл?
   - Очнулся! Замечательно. - Улыбнулся я, но тут же посерьезнел. - Вадим, нам нужно поговорить.
   Один короткий взгляд капитана и бойцы, подхватившись, исчезли из-за стола, вместе с завтраком. Только ветер свистнул.
   - Слушаю вас.
   - Готовьте людей, сегодня мы отсюда уходим. - Произнес я.
   - Считаете, это место небезопасно? - Чуть приподнял бровь Мальцев. Решил меня поддеть? Ну-ну.
   - После происшествия в доме Вербицких, да. Судите сами, сначала информация о нашей договоренности ушла "налево", затем семья Анатолия Семеновича исчезает из дома... сколько времени потребуется, чтобы сложить два и два? По-хорошему, нам надо было бы уйти сразу, как только вы добрались сюда. Я же понадеялся на неудобство расположения моего дома в нынешних условиях и неосведомленность возможных недоброжелателей о его местонахождении. Учитывая нынешние проблемы связи, это было оправдано. Но... Фора во времени истекает.
   - Хм... И куда же мы направимся? - Чуть помедлив, кивнул Вадим. Ну да, не дурак, прекрасно понимает, что дальнейшее сидение здесь нецелесообразно.
   - Есть одно место, но...
   - Кирилл, не тяните. - Нахмурился Мальцев.
   - Хорошо. - Пожал я плечами. - Ваш десяток туда не попадет. Максимум, по одному охраннику на каждую из Вербицких... и то, в непосредственной близости от укрытия, я лишу вас возможности определить свое местонахождение.
   - Издеваешься? - Раздувая ноздри и явно старательно сдерживаясь, чтобы не вспылить, проговорил Вадим.
   - Ничуть. - Покачал я головой, а когда мой собеседник начал приподниматься из-за стола, положил ему руку на плечо, силой заставляя сесть обратно на лавку. Без разгона не обошлось. Здоров кабан. - Сядь. Ты доверяешь своим людям, это я понимаю. Но я не доверяю ни им, ни тебе. С другой стороны, тебе верит Вербицкий... и только поэтому я предлагаю компромисс. Отбираешь одного человека из своей команды, с которым и разделишь обязанности по охране семьи Анатолия Семеновича. Остальные же... доведут нас до ночной стоянки, а утром отправятся восвояси. Других вариантов нет.
   - А если... - Мальцев осекся, недоуменно потер отдавленное мною плечо и договорил уже куда тише, - мне же Вербицкий голову оторвет за такое самоуправство...
   Есть. Он согласился... Я уж было порадовался своим способностям, когда, обернувшись, заметил маячащего в дверях Хромова. М-да... теперь понятно, почему Вадим так быстро сменил точку зрения. Эх, и чего ж я такой маленький-то, а?
   Но вдоволь поубиваться о малом возрасте мне не удалось. Аристарх явился не просто так, и уже через минуту меня тоже закрутил вихрь сборов. Точнее, пришлось заняться подбором подходящей моим подопечным амуниции.
   С оружием разобрались быстро. Близняшки обзавелись зауэрами, Елизавета с Леонидом и, к моему удивлению, Василиса Тимофеевна с Марией положили глаз на германские автоматы, которые я прихватил со склада "Девяточки" в дополнение к тому, что отнял у наемников в поезде. А Рогов вцепился в мою самоделку... полагаю, его инженерно-техническая душа просто прикипела к неизвестной конструкции. Но если с сестрами все понятно, с их "заточкой" под стихийное противостояние, автомат только мешать будет, то Елизавета и Вербицкие...
   - Кирилл, а что вы хотели? Мы же целители, по профилю. Мощные стихийные техники для нас неактуальны. Это, вот Мила и Лина - валькирии, а у нас такого опыта нет. - С мягкой улыбкой пояснила свой выбор старшая Вербицкая. - Зато со стрелометами учат обращаться каждого целителя без исключения. Это, проще и быстрее, и не так отвлекает от учебы по основной специальности.
   Когда же я повернулся к Леониду, тот, вместо ответа о причинах своего выбора, прямо у меня на глазах, раскидал схваченный им автомат по частям и так же сноровисто его собрал. Хм... вопросов не имею.
   В общем, со стволами разобрались. Боеприпас, притащенный из клуба и собранный у меня дома, поделили, а потом дело дошло до проверки рюкзаков... благо в "томилинских" трофеях их нашлось около десятка. И... м-да, писк, визг и покрасневшие щеки дам, судя по содержимому баулов, откровенно забивших на составленный Хромовым список. Хорошо еще, что Василиса Тимофеевна подставила дружеское плечо, так что под ее строгим взглядом рюкзаки как-то неожиданно похудели чуть ли не вполовину от прежнего объема. Чтобы тут же снова оказаться набитыми под завязку, но на сей раз, действительно нужными вещами, а не "третьей парой туфелек вот к этому платьицу". Утрирую, конечно, но... я сильно сомневаюсь, что у обжившихся здесь учениц было время на шоппинг. Тогда, откуда, черт возьми! Откуда в моем доме взялось столько бабских шмоток?!
   Но самым трудным, оказалось укомплектовать ЛТК, с тем, чтобы эти навороченные костюмы могли работать автономно без привязки к "стендам". И тут помощь Рогова стала просто неоценимой. Наш "техник" сумел уложить в контейнер моего "Визеля" почти полный набор необходимых "железяк", из которых клятвенно обещал сварганить "полевой стенд". Не вместившееся же было уложено в контейнер Ольгиного ЛТК. Ну а наши личные вещи пришлось прихватить Хромову. Не из-за тяжести "железа", а просто потому, что в заплечных контейнерах просто не осталось свободного места. А таскать на себе еще и рюкзаки с вещами, просто физически неудобно.
   Оставшееся же оборудование скинули в подвал, где и заперли. А заработавший там же генератор превратил подпол в настоящий тайник, не хуже, чем тот, что был у наемников...
   Обед прошел по-походному, быстро. И едва часы пробили три дня, наш отряд выбрался с территории и дружной колонной под охраной двух ЛТК, почапал в лес, на северо-запад, оставляя за собой широкий след, тут же заметавшийся снегом и теперь уже действительно пустой дом, когда-то бывший конным клубом на границе Сокольнического парка и лесопарковой зоны.
  

* * *

   Вадим выплыл из темноты... сознание медленно возвращалось к нему, пока наконец, веки не распахнулись, чтобы тут же снова захлопнуться, пережидая, когда исчезнут разноцветные круги от полоснувшего по глазам света.
   Вопреки ожиданиям, мозг рынды работал быстро и четко. Так, словно и не отключался. Мальцев прислушался... тишина. Не слышно ни клекота и перестука стрелометов, ни криков людей и взрывов гранат. Значит... боя нет? Тогда, где он? В госпитале? Нет, запах совершенно не похож. А уж больничные запахи, Вадиму известны не понаслышке. Здесь же, ничего подобного. Сухой и словно бы чуть пыльный воздух без ярко выраженных ароматов, очень похож... он в бункере-убежище? Веки чуть приподнялись, позволяя хоть немного осмотреться. Бежевая стена, яркие светпанели на потолке, окон не видно. Очень похоже на бункер, да. Но... чей? Государя или кого-то из бояр? Плен?
   - Очнулся. - Голос ворвался в комнату, где лежал Мальцев, через распахнувшуюся дверь, а следом послышались легкие шаги. - Ну... открывайте уже глаза, господин капитан. Хватит симулировать!
   - Кирилл... - Уверенно кивнул рында, открывая глаза и, приподнявшись на локтях, принялся сверлить посетителя хмурым взглядом.
   - А вы кого ожидали? Чупакабру? - Фыркнул тот и поставил на тумбочку в изголовье кровати небольшой поднос с едой. - Завтрак подан, господин капитан... садитесь жрать, пожалуйста.
   Впрочем, Вадиму было не до еды. Он смотрел на наглого мальчишку и мечтал только об одном, удавить его... пока не вырос! Ну, или хотя бы высечь... розгами. Чтоб неделю сидеть не мог! О чем он и сообщил Кириллу. В ответ, тот только руками развел.
   - Ну а как еще я мог обеспечить секретность, капитан? - Неожиданно усталым голосом, произнес Кирилл, присаживаясь на стоящую рядом табуретку. - Никто не должен знать, где мы. А здесь, десяток человек, которых я знать не знаю! Что мне еще оставалось делать?
   - Сказал бы мне, моего приказа они не ослушаются, снялись бы и ушли. - Буркнул Мальцев.
   - А где гарантия, что потом кто-то из них не упал бы нам на хвост? - Пожал плечами Кирилл.
   - Оставил бы меня рядом. Я бы проследил... Усыплять-то зачем?! - Вызверился Вадим и, после недолгой паузы, чуть успокоившись, добавил, - да и меня тоже...
  

Глава 7. И то и другое, можно без хлеба

   Собственно, никто не заставлял меня распинаться перед Вадимом о проделанном с его людьми трюке, но... Он их командир и несет ответственность за своих подчиненных и перед ними. А формально, мои действия по их усыплению, свидетелем которых стал капитан, прежде чем отправиться в объятия Морфея следом за остальными рындами, можно расценить только как нападение, на которое он просто обязан был отреагировать. Пришлось объясняться. Благо мое мнение о возможном наличии "дятла" среди рынд, капитану хорошо известно, а задачу обеспечить безопасность семье Вербицкого с нас никто не снимал. В общем, кому и принимать на себя гнев обескураженного этим "предательством" Мальцева, как не виновнику.
   - Капитан, прекращай истерить! - Не сдержался я, когда мой собеседник по второму разу соскочил со своей койки и принялся потрясать у меня перед лицом своими немаленькими кулаками. - Ничего с твоими людьми не случится!
   - Да?! - Зло рыкнул в ответ Мальцев и ткнул мне пальцем в грудь. - Да стоит тем же мятежникам напороться на дружно дрыхнущий десяток рынд в полной боевой, и их просто вырежут, даже не потрудившись разбудить!
   - Для этого, их еще найти нужно! В лесу, где никто нынче не шляется. - Рявкнул в ответ я. - А под моим маскирующим пологом твоих рынд даже стационарным пеленгатором не обнаружить! И кстати, чтоб уж совсем успокоить твой инстинкт наседки, сообщаю, что на согревающий полог у меня тоже накопители нашлись. Так что, и обморожение бойцам не грозит. Они уже давно проснулись и сейчас, наверняка, выполняют твой крайний приказ о возвращении на базу. Если, конечно, твой заместитель не начал дурить... но тут уж, бог ему судья. Надеюсь, он догадается прочесть записку, что я положил ему в карман...
   - Да иди ты в жопу со своими эфирными техниками, гранд хренов! Маскирующий полог, херующий полог! Думаешь, я поверю в этот бред?!
   - На! - Я выудил из-под койки баул с вещами Мальцева и всучил его владельцу. Как знал, что пригодится, честное слово. - Доставай сканер и попробуй меня обнаружить. Я даже из комнаты выходить не буду.
   - Че-чего? - Не въехал Мальцев, явно сбившись с толку. На секунду, но мне и этого хватило.
   - Того. - Фыркнул я. - Только отвернись на секунду, иначе может не получиться. Ну?
   Дважды упрашивать рынду не пришлось. Запустив руку в рюкзак, он нашарил коробочку сканера, с помощью которой два дня назад пытался "прощупать" мой дом, а когда оторвал взгляд от активирующегося прибора, меня уже укрыл отвод глаз.
   Я с любопытством принялся наблюдать, как удивленный Мальцев крутит головой, неверяще вглядываясь в пустоту, туда, где я вроде бы находился секунду назад. А потом, рында взялся за сканер. Первые две минуты он просто тупо пялился в пустой экран активированного агрегата, потом принялся крутить верньеры настройки, в конце концов, добившись сигнала даже о наличии людей в соседних помещениях. Но меня, понятное дело, так и не увидел, пока я не скинул с себя "отвод глаз". Сканер тут же радостно отразил метку человека в метре от оператора, капитан поднял на меня взгляд и... икнул.
   - Минусов у этого полога только два. Он проницаем для того, кто уже видит маскируемый объект и его нельзя наложить на движущийся предмет или человека. - Проехался я по ушам капитана, и от моего менторского тона Мальцева перекосило. Впрочем, рында быстро справился с остатками своих "перебурливших" чувств и, с шумом втянув носом воздух, покачал головой. Раскачка эмоций, полезная штука, это любой психолог подтвердит. Вот и Мальцев, после взрыва уже остыл и готов к более или менее конструктивному диалогу.
   - Кирилл... ну ладно. Допустим, этот твой полог и в самом деле действует, но... во-первых, я все равно не верю, что среди моих людей есть предатель. Это, чтоб ты знал! А во-вторых... ты понимаешь, что эскапада с усыплением, просто детский фокус? Если... в том невероятном случае, если среди моих людей окажется... "крыса"... хм, определить возможные маршруты от места нашей ночной стоянки, будет проще простого. В конце концов, если у противника достаточно сил, он просто может прочесать близлежащую территорию со всеми хуторами и деревушками. Много времени это не займет. - Хмуро договорил капитан и выжидающе глянул на меня.
   - Отвечаю по порядку. Во-первых, я никогда ни слова не говорил о предателях и "крысах" в вашем отряде, господин капитан. - Я даже на "вы" перешел, чтоб его проняло, заодно добавив чуть-чуть басов в голос. Эфир, такая занятная штука, да... - Только о "дятлах", если помните. Иными словами, я вовсе не имею в виду, что кто-то из ваших людей напрямую работает на мятежников... или каких-то иных врагов Вербицкого. Но ведь отрицать наличие в отряде человека связанного с... хм... особым отделом, ты не будешь, Вадим? И правильно. А куда уйдет информация от получателя его доклада мы не знаем. Точно так же, как не знаем и личностей тех людей, которые могут ознакомиться с рапортом твоего заместителя, когда отряд вернется на базу. А ведь писать его придется непременно, правда? Теперь понимаешь, зачем нужны все эти "эскапады и детские фокусы"?
   - Понимаю... и даже не могу сказать, что ты просто параноик. Хотя и верить в такое вот предположение мне не хочется... - Капитан вздохнул и, прищурившись, взглянул мне в глаза. - А во-вторых?
   - А во-вторых... - Ухмыльнулся я. - Как ты думаешь, где мы находимся, территориально?
   - Хм... ну, если учесть наш маршрут... полагаю на севере от Москвы, где-то в зоне ответственности Архангело-Новгородской железной дороги, под боком у мятежников. Умно, конечно, но далеко не панацея. Я не прав?
   - Именно, что не прав. - Кивнул я. - С момента усыпления твоих коллег и тебя самого, нам пришлось отмахать добрых два десятка километров по лесу, причем со-овсем в иную сторону. Собственно, именно для того, чтобы скрыть направление нашего движения, мне и пришлось организовывать вам "тихий час". Зато теперь, даже в рапорте твоего зама этой информации точно не будет... И кстати, цени, Вадим! Все эти двадцать километров одного капитанистого рынду мне пришлось тащить на собственном горбу!... А вообще, честно говоря, если бы не цейтнот и эта ограниченная грузоподъемность, я бы может и не стал заморачиваться с усыплением твоих коллег и просто притащил бы их сюда. Но увы... вышло, что вышло. А в нашем случае скорость дера и наличие неприметной норы, куда больше способствуют безопасности, нежели большая, хорошо вооруженная охрана. Как-то так...
   Лукавлю, конечно... но чего не сделаешь для нормальных отношений в коллективе...
   - А следы? - Начисто проигнорировав мою шпильку, поинтересовался Мальцев.
   - Снежная поземка, проверенный способ. Что же до следов нематериальных... ты не забыл, что находишься в компании гранда и его учеников? Разумеется, мы позаботились о затирании всех возможных возмущений в Эфире.
   - Хм... - Мальцев покосился на все еще включенный сканер, покачал головой и, вырубив так подведший его аппарат, уставился на меня совершенно нечитаемым взглядом. Зато какой ураган эмоций! Это что-то. - И где же мы находимся... "территориально"?
   - Извини Вадим, но это, ты если и узнаешь, то не раньше, чем мы покинем сию гостеприимную обитель. - Развел я руками и, заметив, как сощурился мой собеседник, уточнил, - только имей в виду, место это, хоть и гостеприимное, но лишь к тем, кто знает заветное слово. А вот для остальных... может и волчью яму в полу устроить, если этот "остальной" вдруг решит пройти туда, куда ход воспрещен.
   - Военная база? - Тут же встрепенулся капитан.
   - Скорее, бункер моих коллег. Вот они-то, как раз, настоящие параноики, знаешь ли... А я, по сравнению с ними, так, погулять вышел. - Развел я руками. Мальцев ощутимо расслабился.
   - О... понятно. - Хм, интересно, и что именно ему стало понятно? Впрочем, не до того сейчас. Нужно идти будить помощника нашего рынды. И, кстати, пусть капитан сам этим займется. По второму разу переживать этот вулкан страстей рьяного служаки, мне совсем не улыбается.
   И капитан со мной согласился. А учитывая, что обида из его эмоций исчезла почти начисто, можно сказать, что этот раунд я выиграл. Что не может не радовать, да...
   Проводив Вадима до соседней комнаты, где мы устроили командира второй пятерки рынд, я оставил капитана наедине с его бойцом, а сам двинулся на склад, где уже шуршал Хромов разом утянувший себе в помощь Жорика и Леню. А вот Ольга присоединилась к ним по собственной воле... хотя, подозреваю, что пришла она не столько помогать нашим "кладовщикам" в деле учета и контроля, сколько для того, чтобы присмотреться к имеющимся "единицам хранения" на предмет прихватизации каких-нибудь "вкусностей" интересных женской части нашей дружной компании. Ну да, наивная... Аристарх Макарыч мгновенно обломал любые поползновения Оли прихватить что-то с полки и пристроил ее к сверке журнала учета. И было это часов шесть-семь назад.
   Понаблюдав, как фонящая усталостью на весь склад, Ольга, прислонившись плечом к стойке с контейнерами, отмечает очередной пункт, надиктованный забравшимся на трехметровую высоту Леонидом, я подошел к невесте и приобнял ее за плечи, а когда она с готовностью оперлась спиной мне на грудь, вынул у нее из рук планшет.
   - Иди, отдохни, милая. Уже седьмой час здесь возитесь. - Прошептал я ей на ухо. Оля, в ответ, извернувшись в моих объятиях, бледно улыбнулась и, чмокнув меня в щеку, медленно поплелась на выход. Загоняли мою невесту, ироды...
   - Э-э... Кирилл? А где Оля? - Леонид, наконец поняв, что никто не требует с него описания следующего контейнера, соизволил глянуть вниз со своей высоты и, не обнаружив сестры, закрутил головой.
   - Отдохнуть пошла. - Пожал я плечами.
   - Понятно. Тогда, я продолжаю? - Заметив у меня в руках планшет, кивнул Леня.
   - Э-э, нет. Погоди. - Притормозил я друга. - Для начала, глянь с высоты своего положения, куда подевались Аристарх с Георгием.
   - Подевались... - Фыркнул Бестужев-младший. - Один у боевых артефактов в первой секции застрял, а другой на всякие железки и вычислители в третьем коридоре надышаться не может.
   - А вы, значит, здесь вкалываете, да? - Покивал я.
   - Ну-у... получается, что так. - Развел руками Леня и чуть не загремел с лестницы. Акробат, чтоб его...
   - Поня-ятно. Ладно. Сейчас я им устрою "Варфоломеевскую ночь" и "Утро стрелецкой казни". - Прошипел я. - Нашли себе занятие по душе, да? Ольга двадцать километров тащила на себе этого рынду, а эти, значит, решили ее еще и к делу вместо себя приставить, халявщики... Надеюсь, они хотя бы по лестнице ее гонять не додумались?
   В ответ, Леонид покраснел, но тут же замотал головой. Не убедил...
   - Рогов, Хромов! К командиру, БЕГОМ!!!
  

Глава 8. Ностальжи...

   Именно, командир. Как-то так получилось, что Хромов втихую, исподволь отстранился от реального управления нашей славной компанией почти в тот же момент, как я вернулся от бронеходчиков после своего двухнедельного отсутствия. Отстранился и занял позицию наблюдателя... Нет, Аристарх Макарович готов был помогать в чем угодно и не чурался ответственности. Более того, при необходимости, он вполне мог брать на себя бразды правления в нашей компании, но... только в мое отсутствие. Счастье еще, что мне удалось спихнуть на него присмотр за появившимися в доме рындами. Но по-моему, он просто не смог найти стоящих аргументов против моего утверждения, что дескать, опытного ярого, командира дружины Бестужевых, рынды послушаются не в пример быстрее, чем желторотого пятнадцатилетнего пацана, будь он хоть трижды грандом. Нет, в самом деле, государевы стражи, это ж не дружинники, для которых юный шалопай - наследник рода, такой же командир, как и сам глава рода. Нет у рынд привычки к таким странностям жизни... И ведь, убедил-таки, хм.
   И вот, теперь я смотрел на Хромова и пытался понять. Он от усталости скинул порученное дело на Ольгу, или от большого ума? Решил посмотреть, как я себя поведу в такой ситуации? А что, вполне возможно. Компания у нас сложилась довольно дружная и попыток выехать на чужом горбу, или как-то иначе схалтурить, что в быту, что в делах, никто ранее не допускал. Даже мои хитровымудренные сестрички. Так что, если я правильно понимаю действия Хромова, он вполне мог попытаться "сыграть" нужную ситуацию, чтобы взглянуть на то, как я буду реагировать. Но если это так... хм, то худшего времени для своих социально-воспитательных опытов, Аристарх Макарович найти не мог.
   Прикинув так и эдак и, оценив оба варианта, я пришел к выводу, что несмотря на различия в мотивации, они равнозначно вредны по фактическому итогу и одинаково неразумны и несвоевременны по существу. А значит...
   - Аристарх Макарович, я недоволен вашими действиями. Они подрывают боеспособность и доверие между нами. Георгий, тебя это тоже касается. Почему вашу работу исполняют другие члены отряда, пока вы пускаете слюни на артефакты и вычислители? Или вы перепутали склад с Алексеевскими рядами в воскресный день? Ладно, Жорик... технарь безбашенный от каждого прибора оргазмирует, но вот от тебя, Аристарх Макарыч, я такой подставы не ожидал. Битый волчара, командир дружины и такой косяк! - Я на миг замолчал, но ни Хромов, ни Жорик, даже рта не раскрыли. Блин, как те грибы с Рязани... Их едят, они глядят. М-да. Так и не дождавшись ответа на свои претензии, я вздохнул и продолжил "лечение". - Короче, будет так. Леонида я у вас забираю, заканчивайте с инвентаризацией вдвоем. Доклад по ее итогам я хочу услышать завтра в девять ноль ноль... то есть, через восемь часов ровно. Доклад разбить на секции: вооружение и боеприпасы, техника и вычислительная аппаратура, пища, одежда и снаряжение, лекарства и предметы гигиены. А чтоб вам жизнь малиной не казалась... - Планшет в моих руках мигнул и, сбросив инфу на браслет, заключенный с ним в одну эфирную сферу, защищенную от воздействия поля подавления, артефакт тут же очистился от всех внесенных Бестужевыми пометок. Продемонстрировав Хромову и Рогову пустые строки напротив перечня единиц хранения, я всучил планшет нашему технарю. - Начнете с конца списка. Все ясно?
   На фоне гулкого хромовского "так точно", блеянье Жорика прозвучало настолько комично, что я еле сдержал кривую ухмылку. Кивком отпустив "подчиненных", тут же слинявших в переходы склада, я смел с плеча неизвестно откуда появившуюся изморозь и, легонько ткнув в бок замершего соляным столбиком Леонида, потянул друга на выход, одновременно отпуская сгустившийся вокруг меня Эфир.
   Вот так. Хотели командира? Распишитесь в получении. Я вас еще научу с вечера сапоги чистить и утром надевать их на свежую голову... дружиннички, чтоб вас!
   - Кирилл... - молча вышагивающий рядом со мной, Леня наконец ожил. - А почему именно с конца списка?
   - Ну, это же просто. - Пожал я плечами. - Не факт, что к окончанию инвентаризации, они не станут ошибаться. А так, будет с чем сравнить их труд... сизифов.
   - Поня-ятно. - Леонид вновь нырнул в размышления, но стоило нам оказаться рядом с комнатой, которую Ольга присмотрела для меня и себя в качестве спальни, Бестужев-младший тяжело вздохнул и, замерев на месте, проговорил, - У меня к тебе просьба... В следующий раз, когда будешь изображать большого и злого командира, предупреждай заранее, а? Чтоб я слинять успел.
   - Хм? - Не понял...
   - Очень неприятно чувствовать, что стихии тебе совершенно не подчиняются, знаешь ли... - Пожал плечами Леня и, пожелав мне спокойной ночи, слинял... Вот так-так...
   А утром, когда вся наша компания после завтрака всухомятку собралась в конференц-зале, Аристарх и Жорик порадовали меня своим видом кроликов-альбиносов. Такие же бледные и красноглазые. Зато, инвентаризацию закончили, что не может не радовать. И даже ни единой ошибки не допустили... по крайней мере, в той половине списка, копия которого хранилась на моем браслете.
   Довольно кивнув по окончании сверки перечней, я поблагодарил обоих "кладовщиков" и тут же обрадовал их логичным продолжением работы. А именно, после распределения зон ответственности в нашей компании, на долю Хромова и Рогова придется "выдача подотчетного имущества" по секциям.
   Василиса Тимофеевна, отхватив в помощницы Елизавету, тут же застолбила за собой мед. отсек. На Рогове и Ольге, само собой, повисли все технические примочки. Оружейка отошла Марии с Леней, неожиданно заинтересовавшимся стрелковым "железом", а сестры остались в моем распоряжении, вроде адъютантов... и, как почти вечные дежурные по камбузу. Почему "почти"? Потому что, изредка на этом посту их будет сменять Аристарх Макарович, в остальное время прочно "прописанный" в качестве заведующего складом. И да, это была месть. Если я почти забыл свое прежнее прозвище, это ведь совсем не значит, что я так же легко забуду и привычки, правильно?
   В общем, "неохваченными" у нас оставались только Вадим и командир второй пятерки рынд, Иван Сойка. Но они, с некоторым изумлением понаблюдав за "дележом портфелей", довольно быстро отвоевали у меня права безраздельного хозяина камбуза, мотивировав это тем, что дескать, у командира и без готовки дел навалом. И учитывая, продолжающееся обучение девчонок, тоже занимающее немалое время, возразить мне было нечего.
   С тем и разошлись по "заведованиям". А через пару часов, проводя очередное занятие с ученицами в гаражной секции склада, я с наслаждением слушал, как наши "ответственные" буквально рвут на клочки Хромова. И если с поварами-рындами Аристарх Макарович собачился на равных, то когда к нему в гости зарулила Василиса Тимофеевна и заставила таскать медикаменты для ее отсека, Хромов мог только сопеть и подчиняться... молча. Гут.
  

* * *

   Первым желанием Олега, когда он очнулся в лесу под каким-то сложным неопознанным многослойным пологом, было удушить этого мелкого засранца, вообразившего себя не пойми кем. А в том, что происшедшее дело рук пятнадцатилетнего мальчишки в ЛТК, лейтенант Берендеев не сомневался ни на секунду.
   Впрочем, оббежав вокруг стоянки, наскоро оглядевшись по сторонам и, едва не заблудившись в двух шагах от лагеря, за что надо было поблагодарить тот самый полог, оказавшийся сложнейшей, отводящей взгляды маскировкой, Олег понял еще одну вещь. Охраняемых объектов в пределах видимости нет, табора-гарема этого мелкого пакостника, тоже не видно... равно как и капитана Мальцева с командиром второй пятерки. Утекли... Твою-то злую и красивую, ну что за подстава!? Точно, малой их увел... Ну что за бред, а?! По-человечески нельзя было разбежаться, что ли? Нет, обязательно надо было пакость напоследок устроить... вот ведь, гаденыш мелкий.
   Последние сомнения в авторстве подставы исчезли у лейтенанта в тот момент, когда он нашел в кармане короткую записку подписанную Кириллом. И от реакции Олега на это письмо, остальные бойцы ворочавшиеся на неожиданно теплой земле, подскочили как ужаленные, даже "подъем" командовать не пришлось.
   Осмотр близлежащей местности ничего не дал. К месту стоянки чужие не подходили... Приборы сначала взбесились, натолкнувшись на излучение внутренней части странного полога, а когда тот лопнул от избыточного давления Эфира, артефакты и вовсе замолчали, как партизаны...
   А "беглецы" даже следов на снегу не оставили! Вспомнив же, что предводитель гоп-компании натаскивал девчонок в Эфире, лейтенант и вовсе раздраженно сплюнув, велел сворачивать поиски. Бесполезно. Под прикрытием эфирника, искать в потоках энергии ниточку к беглецам бессмысленно, даже спустя полчаса после их ухода. А уже прошло... Олег вскинул руку с часами к глазам и вздохнул. Не меньше шести. Ну, не сволочь, а?
   Раздражение накатило, но тут же ушло на второй план. Когда было необходимо, лейтенант Берендеев умел сдерживаться и не давать воли чувствам. Вот и сейчас, привычным усилием задавив злость, Олег взял себя в руки и, окинув взглядом дожидающихся приказа, недовольных и фонящих на весь лес смущением бойцов, скомандовал отход.
   Крайний приказ капитана никто не отменял, а значит... впереди возвращение на базу и доклад по команде обо всем происшедшем. Олег вздохнул и, представив, какое впечатление произведет его рапорт, и какие насмешки ждут отряд, когда история об обманувшем десяток рынд мальчишке, станет известна коллегам, стиснул зубы. Не время...
   Отряд вернулся на Рындов двор только следующим вечером, но к полуночи на стол начальника отдела полковника Годунова лег составленный Олегом рапорт, подтвержденный подписями подчиненных. А в семь утра, копия документа уже была в руках одного из думных бояр. И тот был крайне недоволен полученной информацией. Настолько, что удар кулака по клавише селектора, едва не разнес аппарат на мелкие кусочки... но тот выдержал.
   Не менее стойко перенес гнев боярина и явившийся на его зов секретарь. Невозмутимо переждав поток брани извергнутый хозяином кабинета, молодой человек дождался окончания тирады.
   - Вызывали, Демьян Ставрович? - Спокойно спросил он, явно привычный к подобным взрывам начальства.
   - Да. - Резко дернув двойным подбородком, сверкнул глазами кряжистый боярин и ткнул пальцем в растрепанные листы рапорта. - Отправь людей посмекалистей в эту дыру... пусть прочешут все и вся, пройдут по следу рынд, но найдут этих "путешественников". Хоть из-под земли достанут. Ясно?
   - Они нужны живьем? - Все тем же ровным тоном осведомился секретарь, но наткнулся на яростный взгляд хозяина кабинета и поспешил скрыть выражение лица, склонив голову. - Будет сделано...
   - И... это, передай Льву, пусть повнимательнее смотрит за нашим пополнением. - Уже тише буркнул боярин в спину уже дошедшему до дверей секретарю. А когда тот обернулся, только махнул рукой. - Он поймет. Иди.
  

Глава 9. Сила убеждения или зачем голове шея

   К ужину, суета, царившая в бункере целые сутки, с момента нашего переезда, улеглась окончательно. А что? Жилые помещения приведены в порядок, запасы учтены, обязанности распределены, можно и расслабиться немного. Совсем чуть-чуть.
   Правда, так считали не все, и первым обратил мое внимание на этот факт Леонид. Стоило нам разойтись после ужина, как в нашу с Ольгой комнату ввалился ее младший брат. Предварительно постучав, правда... но, не вовремя же, честное слово!
   - Я не помешал? - Улыбаясь во все семьдесят восемь зубов, осведомился он, ловко уклонившись от запущенной Олей подушки. Сама же нареченная воспользовалась моментом и, сверкнув ягодицами, с коротким визгом мгновенно скрылась за дверью ванной.
   - Тебе честно ответить, или вежливо? - Заворачиваясь в простыню на манер тоги, я смерил незваного гостя взглядом. - Что за хрень, Лень?!
   - Ну, извини, Кирилл. У меня, правда, важное дело... - Развел руками Бестужев-младший, стирая с лица довольную улыбку.
   - И? - Я выжидающе уставился на друга.
   - Хм... - Леня замялся. - Ну, в общем... в общем, это связано с Георгием.
   - Переживает?
   - Да, он принял твои слова слишком близко к сердцу. - Облегченно вздохнув, кивнул Бестужев.
   - Ну, так оно и задумывалось. Это Аристарх осознанно шел на риск получения по шее за свои эксперименты, а Георгий просто не выполнил принятые им обязательства. Замечу, добровольно принятые. То есть, сознательно подвел команду. Пусть помучается, глядишь, в следующий раз, будет поумнее.
   - Эм-м... - Леня как-то сразу помрачнел. Скоростной. Эмоции, как калейдоскоп.
   - Не понял. - Честно признался я, спустя минуту тишины.
   - Я, вообще-то, немного о другом. - Как-то неуверенно проговорил Бестужев и вновь замолчал. Да что ты будешь делать, а?!
   - Леня, ты тратишь мое время... замечу, свободное, а от того очень драгоценное время. - Не выдержал я. Бестужев стрельнул взглядом в сторону двери в ванную, за которой скрылась Ольга, и мимолетно улыбнулся, но тут же построжел.
   - Извини, Кирилл. Просто, с этим выговором... Жоре и без того несладко, он понимает, что глупость сделал и раскаивается, но... он теперь опасается... ну, насчет сестры.
   - Че-его?! - Я опешил от такого поворота. - Инженер, м-мать! Технарь, понимаешь... логика где?! Он совсем башкой поехал?! Леня, зови этого при... так, нет. Стоп! Выйди и подожди меня за дверью, я оденусь, и мы вместе наведаемся к этому... гению. Вправим ему мозги на место.
   Леонид испарился из комнаты, а в следующую секунду отворилась дверь в ванную и на мои плечи легли руки Оли.
   - Успокойся, Кир. - Прижавшись к моей спине обнаженным телом, прошептала она мне на ухо... и поднявшаяся было в душе злость, тут же растворилась в ее нежности и желании. Сейчас замурлычу. - Вот, другое дело. А то в таком состоянии, ты его только еще больше напугаешь.
   Оля тихонько рассмеялась и, поцеловав меня в шею, вдруг резко отпрянула.
   - Ну во-от... - Деланно печально протянул я. Почти деланно, да...
   - Ничего-ничего, успеется. Иди, обещание выполняй. - Сильные ладошки толкнули меня в спину, спихивая с кровати. - Нам нужен техник с мозгами на месте... а не неуверенное в себе, потерявшееся существо с комплексом вины и неполноценности.
   - Нашла психолога. - Проворчал я, поднимаясь на ноги и принимаясь собирать разбросанные недавно по всей комнате шмотки.
   - Я в тебя верю. - Не прекращая улыбаться, заверила меня Оля, а когда я, уже одевшись, оказался у входной двери, обдала меня шквалом эмоций и тихо, почти неслышно договорила. - И жду.
   Хм... что еще нужно мужчине, чтобы свернуть любые горы?
   Жорик нашелся в своей комнате. Парень статуей застыл в жутко неудобной позе на низеньком табурете. Невидящий взгляд уперся в пол... Роден: "Мыслитель в ступоре", да...
   Впрочем, объяснение не заняло много времени. Честно говоря, не понимаю, с чего вдруг Жорик решил, что из-за вчерашнего косяка я должен вдруг забыть о взятых на себя обязательствах в отношении его сестры, но на то, чтобы разубедить его в этом бредовом предположении, хватило четверти часа. Но, черт подери, как же его запугал этот идиот Шутьев, что парень настолько не верит себе и людям. Убил бы, тварь... Шутьева, разумеется.
   А утром следующего дня, после удивительно вкусного завтрака, учитывая, что он был приготовлен рындами из консервированных и глубокозамороженных продуктов, наша компания вновь собралась в конференц-зале. А что, неплохая практика. Очень удобно обсуждать дела и планы на день...
   Или строить их... планы, в смысле, и вываливать результаты своих размышлений на окружающих. По крайней мере, действия Ольги и Василисы Тимофеевны доказывают это на все сто процентов.
   Оказывается, пока я вчера убеждал Рогова в своей белизне и пушистости, моя нареченная успела сбегать в мед. отсек к Вербицкой-старшей и, всучив ей историю болезни сестры Жорика, объяснить ситуацию и провести проверку наличия необходимых лекарственных средств.
   В результате, сегодня в конференц-зале, Василиса Тимофеевна взяла быка за рога и выдала мне целый список требуемых препаратов, "иначе она не может ручаться за надлежащее лечение несчастной девочки". Тот факт, что самой Инги здесь и в помине нет, целительницу не трогал... абсолютно. А когда Аристарх Макарович попытался заикнуться на эту тему, то встретил светлый незамутненный взгляд и фразу, в которой не было и тени вопроса.
   - Но вы же ее привезете. - И ладно, если бы это была реакция только Василисы Тимофеевны. В конце концов, ее слова можно было бы списать на банальное незнание наше ситуации и планов. Вот только остальной "женсовет" поддержал ее выступление точно такими же взглядами. Сговорились...
   Заметив, как Ольга с Вербицкой-старшей обменялись хитрыми улыбками, я вздохнул. Неужто, опять?!
   Я медленно выдохнул и потер пальцами переносицу. Спокойствие, только спокойствие... Никто не требует от нас немедленно мчаться в город. С другой стороны, действительно, Ингу, так или иначе, нужно вытаскивать к нам... и какая разница, когда это делать, сейчас или через неделю? Хм... я бы даже предположил, что сейчас это будет куда проще и безопаснее, тем более, что вопрос профессионального ухода за девочкой, уже не стоит. Квалификации Вербицкой-старшей с лихвой хватит не только на присмотр за состоянием здоровья Инги, но и на эффективное лечение, которое раньше Рогову было просто не по карману.
   Ладно... Решим. Я обвел взглядом сидящих вокруг овального стола людей.
   - Что ж, дело за малым. Определить время и способ. - Медленно проговорил я. Хромов согласно кивнул, рынды переглянулись, но промолчали, Леня хмыкнул, а Рогов просто засиял... Но все эти взгляды-хмыки просто потонули в радостном визге девчонок. Разве что Вербицкая-старшая только довольно вздохнула. Точно, бабский сговор, что называется, налицо.
   Да, к черту! Все они правильно сделали. Если бы не дурость Жорика и не выверт "женсовета", я бы еще неделю не вспомнил об Инге, и кто знает, что за это время могло произойти.
   Понаблюдав за довольными девчонками, я покачал головой. Надо прекращать этот балаган. План вывоз младшей Роговой можно обсудить после обеда, а сейчас... пора на тренировку. Да и у остальных членов нашей небольшой компании найдется, чем заняться. Бункер, конечно, уже не похож на тот пыльный подвал, с экономным "аварийным" освещением, что я увидел во время первого своего визита сюда, но и до обжитого состояния ему еще далеко. Так что, дело найдется всем.
   Что я могу сказать, тренировка удалась. Правда, ученицы, должно быть не очень-то со мной согласны... умотал я их, что называется, до полного изумления. Нет, не из мести... Просто, если у них есть силы на игры за спиной друзей, значит, нагрузку можно увеличить, что я и проделал. О чем и поведал им сразу после обеда, и, сопровождаемый недовольным усталым фырканьем, удалился на поиски Хромова.
   Собственно, обсуждение возможных планов с Аристархом, свелось к констатации простого факта. Снова нужна разведка. Как маршрута, так и обстановки вокруг и внутри больницы. Правда, присоединившаяся к нам за обсуждением, Василиса Тимофеевна внесла свою ложку дегтя... просто напомнив, что план эвакуации Инги нужно составлять с расчетом участия в нем Рогова и, желательно, ее самой.
   - Никто не позволит неизвестным просто взять и увезти из больницы пациента. А учитывая, что она сейчас проходит процедуры, врачи потребуют присутствия не только родственника, но и квалифицированного медика, который примет на себя ответственность по уходу за пациентом, и оставит им соответствующий документ. - Объяснила нам Вербицкая-старшая... и тем самым изрядно усложнила задачу.
   - А может, ее просто выкрасть? - После недолгой тишины, воцарившейся в комнате по окончании речи нашего целителя, вздохнул я.
   - Глупость. - Отрезала Вербицкая и Хромов поддержал ее резким уверенным кивком.
   - Почему? - Осведомился я.
   - Больница городская, а значит, под патронатом монаршей фамилии. В городе военное положение, соответственно, как любое заведение, находящееся под покровительством Рюриковичей, ее перевели в режим усиленной охраны, находящейся под полным контролем тамошнего коменданта, а тот, в свою очередь, подчиняется исключительно главному врачу. Лоялисты ли, инсургенты ли... кто бы ни попытался устанавливать свои порядки, охрана больницы угомонит любого, без всяких для себя последствий. Особое положение. Иными словами, они сначала будут стрелять, а потом разбираться, кто и зачем к ним полез. - Разъяснил мне Хромов. - А прийти и уйти так же тихо, как на базе наемников, у тебя не получится. Как я понимаю, девочка подключена к медицинской аппаратуре...
   - Несомненно. - Подтвердила Вербицкая-старшая. - Проще действовать по закону, чем подвергать опасности жизнь девочки...
   Я понимающе кивнул и... замерев на миг, чертыхнулся, почувствовав докатившийся с юго-запада эфирный сигнал. Сработала-таки закладка! А я так надеялся... Дьявольщина.
  

Глава 10. Не надо о планах... Он уже устал смеяться

   Я только успел порадоваться появившемуся у нас запасу времени и тому, что не придется устраивать скачки по городу, пытаясь доставить Ингу аккурат к выходящему из руин боярского городка каравану, извращаясь в попытках не навести на этот самый караван мятежников или мародеров, и на тебе!
   Треснув по столу кулаком, я поднялся с кресла и, не обращая внимания на недоуменно уставившихся на меня собеседников, закружил по комнате. Быстро, слишком быстро информация о Вербицких ушла на сторону.
   - Кирилл, что случилось? - Тихо поинтересовался Хромов, наблюдая за моими метаниями.
   - Мой дом. Какие-то твари вломились в мой дом... Снова! - Рыкнул я в ответ, и Аристарх переглянулся с явно ничего не понимающей Вербицкой-старшей. Впрочем, во взгляде Хромова этого самого понимания тоже не наблюдалось. Да чтоб его все!
   - Ты... уверен?
   - Разумеется, я уверен. - Замерев у своего кресла, я положил ладони на его спинку и попытался задавить поднимающуюся из глубины души ярость. Получалось не очень.
   Впрочем, через несколько минут я все-таки справился с эмоциональным шквалом и, вздохнув, отпустил покореженное кресло. Обвел взглядом побледневших собеседников и попытался улыбнуться. Кривовато, но уж как могу...
   - Перед уходом из дома, я оставил эфирный маяк... достаточно сильный, чтобы учуять его сигнал в пределах полусотни километров. Запасного накопителя для стенда не пожалел. - Пояснил я. - Сработать этот маяк мог только в одном случае: если кто-то вломится в дом.
   - Мародеры? - Чуть помедлив, с надеждой в голосе проговорила Василиса Тимофеевна. Хромов в ответ, покачал головой.
   - За все время с начала мятежа, в округе не было замечено ни одного бандита. Гвардейские патрули, конечно, дальше парка не суются, но и этого хватало, чтобы держать всякую шушеру подальше... - Проговорил ярый, откидываясь на спинку своего кресла. - А учитывая, особенности нашего положения...
   - Значит, это за нами. - Погрустнела Вербицкая. - А я ведь, так и не поверила в твои слова, Кирилл. Извини.
   - Да чего там. Я, если честно, надеялся, что информация о вашем недавнем местонахождении если и станет известна недоброжелателям, то не так быстро. Так что, новость о незваных гостях в моем доме, нерадостна нам обоим. Так-то. - Отмахнулся я от извинений нашего "штатного" медика.
   - Думаю, тебе больше не по нраву... - Начал было говорить Аристарх, но я его перебил.
   - Да-да. Представь себе, меня куда больше бесит тот факт, что мой дом опять стал целью каких-то уродов! В который раз уже. Можно подумать, им там медом намазано. - Проворчал я, старательно сдерживая злость, рванувшую наружу, словно пес с цепи. Вербицкая перевела взгляд с моей покрасневшей физиономии на Аристарха и тот, покачав головой, объяснил.
   - Не везет Кириллу с этим домом. Месяца не проходит, чтобы кто-нибудь не попытался нарушить его право собственности. - И замолчал. А Василиса Тимофеевна, поняв, что более развернутых объяснений не дождется, вновь обратила свое внимание на меня.
   - И что теперь?
   - Ну, не знаю сколько человек "нарушило мои права" на этот раз, но надеюсь, что живых среди них осталось немного. - Ощерился я, в очередной раз утрамбовав эмоции поглубже. - Но сейчас, это не так уж важно. Даже если там кто-то выжил, найти наши следы им не удастся. А значит, поиски пойдут совершенно по иному пути. Кому принадлежит дом, узнать несложно. Состав моих гостей, присутствовавшие в доме рынды знают, так что, можно с уверенностью предполагать, что и недоброжелателям Анатолия Семеновича он известен. К Громовым, хозяин нынешних горе-"сталкеров" вряд ли сунется, Бестужевы числятся в безвозвратных потерях... Посадские... хм, в принципе, то что Елизавета - моя ученица, не секрет, но добраться до Елены Павловны в ее гнездовском имении, дохлый номер. Нет, если противник вашего супруга находится в стане инсургентов, и близок к их верхушке, он, конечно, может попытаться организовать атаку на имение уважаемой боярыни... вот только кажется мне, что это станет последним осознанным действием в его жизни. Гнездово находится в Тверском воеводстве, а то, в свою очередь, полностью лояльно государю, если, конечно, верить словам Гдовицкого. Если же наш противник находится в рядах верных государю людей, и просто решил половить рыбку в мутной воде, то наезжать на Посадскую ему не с руки. Свои не поймут. А я, как раз, уверен, что этот самый "недоброжелатель" из стана лоялистов. Иначе, как еще можно объяснить тот факт, что Анатолий Семенович решил эвакуировать семью из дома находящегося в "поясе безопасности" Кремля?
   - Вариант со сменой его собственного мировоззрения... - Начал было Хромов, покосившись на сидящую рядом Василису Тимофеевну, но я его прервал.
   - Даже не рассматриваю. Все его надежды на возвышение связаны только с государем. Ни один именитый не сможет дать ему того, что он так страстно желает. - Вербицкая поддержала меня уверенным кивком и Аристарх, чуть помедлив, вздохнул.
   - Ну, если ты так в этом уверен...
   - Именно. И закроем эту тему, Аристарх Макарович, пожалуйста.
   - Хорошо. Оставим. - Хромов показательно поднял руки вверх.
   - Вот и замечательно. А теперь, вернемся к нашему обсуждению... В общем-то, тут и говорить не о чем... остается только Рогов.
   - Снова цейтнот, да? - Печально осведомился Хромов, моментально понявший к чему я клоню.
   - Именно. Правда, здесь мы можем рассчитывать на небольшую фору, все-таки, информации о Жорике у рынд почти не было. А значит, и идентифицировать его удастся далеко не сразу. Но это, как вы понимаете, совсем не значит, что времени у нас много. Думаю, максимум, на что мы можем рассчитывать, это три-четыре дня. А потом, Рогова "пробьют", и у больницы его... а значит и нас, будет ждать очень "теплая" встреча.
   - Ну, три дня, конечно, не десять... - Хромов потянулся было почесать затылок, но покосился на задумавшуюся о чем-то Вербицкую и, отдернув руку, договорил. - Но время на разведку и планирование у нас есть.
   - Да. - Кивнул я. - Только начинать надо быстро. Желательно, прямо сейчас.
   - Пойдешь один? - Побарабанив пальцами по столешнице, поинтересовался Хромов и, наткнувшись на мой взгляд, хмыкнул. - Ну конечно, и чего я дурак спрашиваю? Ладно. Давай определимся с требуемой информацией.
   И мы принялись обсуждать предстоящие действия. Вербицкая посидела рядом еще несколько минут и, извинившись, исчезла из комнаты, чего мы с Хромовым, погруженные в планирование моей вылазки, почти не заметили. Только покивали в ответ на ее слова, склонившись над спроецированной браслетом картой Москвы. Маршрут предстоял не из простых. Если верить данным Гдовицкого, то от больницы нас отделяют кордоны государевой гвардии и инсургентов и, самое главное, "серая зона", протянувшаяся вдоль Садового кольца на юг, охватывая контролируемый лоялистами центр города, чуть ли не от Тривокзальной площади, до Симоновского вала и Москва-реки. Ее не контролируют ни инсургенты, ни их противники... и боестолкновения там идут и днем и ночью. С южной части города лезут мятежники, а со стороны Тривокзальной и из центра города навстречу им выдвигается гвардия. Что им там нужно, я понимаю слабо, но легче от этого не становится. Впрочем, сейчас, мне не до того.
   На обсуждение возможных вариантов у нас Хромовым ушло больше пяти часов и, вполне возможно, ушло бы еще больше, но заявившаяся Лина, оторвала нас от карты и потащила на ужин.
  

* * *

   Ресин пожевал губами, но-таки решился разделить свой отряд. Две пятерки во главе с ним, отправились прямиком к месту последней стоянки рынд, а еще две выдвинулись к дому, который на планшете командира отряда был обозначен, как место, куда были доставлены цели сразу после эвакуации из дома Вербицкого.
   Десятник Ярослав Ресин был недоволен происходящим. Очень недоволен. Больше всего он не любил доделывать работу за других. А именно этим, он сейчас и вынужден был заниматься. Если бы наблюдатели не лопухнулись, а ликвидаторы поторопились и вошли в дом полковника хотя бы на три минуты раньше, самому Ресину вместе с его людьми не пришлось бы шариться сейчас по зимнему лесу в поисках ускользнувших целей. Но... нет в жизни счастья...
   Как и следовало ожидать, местность вокруг последней стоянки беглецов не принесла никаких обнадеживающих новостей. Круг земли, уже чуть припорошенный снегом и сугробы вокруг. Непотревоженные сугробы.
   Спустя пару часов, Ресин выслушал доклад субтильного дружинника, занимавшего в его отряде должность следопыта-эфирника и недовольно поморщившись, дал приказ выдвигаться к ближайшему поселку, в километре от которого была назначена точка рандеву со второй половиной отряда. Именно с этого поселка было решено начинать активный поиск целей и их сопровождения. Ну, не может быть, чтобы никто не заметил такую странную компанию...
   Минуло три часа с момента, как дружинники под началом Ресина добрались до места встречи, а две пятерки бойцов отправленные им к дому, куда эвакуировались цели, до сих пор не вернулись. Хотя, срок их возвращения был назначен с большим запасом. Еще три часа... прошло контрольное время, а от бойцов ни слуху ни духу.
   Ярослав скрежетнул зубами и дал приказ на выдвижение навстречу "потеряшкам". У десятника мелькнуло неприятное предчувствие, но он его задавил. Что бы ни произошло с его дружинниками, нужно обязательно это выяснить. Иначе, какой он, к черту, командир?!
   А в том, что с бойцами отправленными к дому, действительно случилось нечто неприятное, он был уверен. Иначе, хоть кто-то из них, обязательно добрался бы до назначенной точки...
   Тяжелый запах гари и какой-то химии донесся до Ресина, в добром километре от цели. А вскоре, отряд наткнулся на уничтоженный недавним взрывом овраг. Бойцы насторожились и, рассыпавшись, медленно двинулись вперед. Вот, до ограды дома осталось не больше полусотни метров... Тихо. Ярослав жестом подозвал следопыта.
   - Бампо, "принюхайся" к нему... - Прошептал десятник. Эфирник кивнул и, закрыв глаза, вытянулся в струнку. А в следующую секунду, его лицо исказилось в гримасе боли, и бедняга, страшно захрипев, рухнул в сугроб.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"