Демченко А.В.: другие произведения.

Воздушный стрелок 4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!





:Peклaмa
Оценка: 7.46*672  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    28.02.16. Затравка...
    + 08.09.17. Часть 3. Глава 7.


А.В. Демченко

ВОЗДУШНЫЙ СТРЕЛОК IV

Пролог

   Ольга потянулась и, сладко зевнув, открыла глаза. Обведя сонным взглядом залитую солнечным светом спальню, девушка довольно вздохнула. Выходной!
   Впрочем... взглянув на пустующую половину кровати, Ольга покачала головой. У неё-то выходной день, а вот у Кирилла вновь забот полон рот. Опять удрал куда-то, с утра пораньше. Неугомонный... Хотя-я, ночью она была только рада этой самой неугомонности.
   Ольга мечтательно улыбнулась и, тряхнув гривой роскошных русых волос, поднялась с постели. Бросив взгляд на собственное отражение в зеркале, девушка хотела было уже стереть с лица довольную улыбку, чтобы избежать довольно злых подколок Милы и Лины, но... замерла на месте и, чуть подумав, фыркнула. Да и чёрт с ними! Пускай завидуют. Тем более, есть чему...
   Мысли Ольги плыли, цепляясь одна за другую, уводя по цепочке ассоциаций всё дальше и дальше. И вновь, уже в который раз привели её к теме отношений Кирилла и близняшек. Странно он к ним относится. Учит, заботится, бережёт и защищает, да... но при этом ведёт себя с ними отстранённо, порой даже откровенно холодно, словно с чужими. И сёстры, несмотря ни на что, принимают это как должное...
   Чётко очерченные тонкие брови нахмурились. Нет, Ольга помнила признание Милы и Лины в том, что раньше они сами вели себя не очень-то красиво по отношению к брату. Но ведь сейчас подобного нет? Да они и прощения просили. Кирилл тогда ещё рукой махнул: "проехали", мол. Но отношения не изменил...
   Поговорить с женихом, попытаться убедить его? В чём? Нет, стоп... Оля прикусила губу и, задумчиво уставившись в окно, побарабанила короткими, но ухоженными ногтями по подоконнику. Прежде чем убеждать в чём-то Кирилла, нужно разобраться в происходящем, точнее, в происшедшем. Поговорить с Киром, выяснить причины такого его отношения к близнецам, а уж потом... Да, потом можно будет что-то решать. Иначе, велика вероятность, что она вновь "накосячит"... не хотелось бы.
   Оля решительно кивнула собственным мыслям и, поёжившись от ворвавшегося в открытую форточку холодного весеннего воздуха, отправилась приводить себя в порядок.
   После завтрака, за которым Лина с Милой действительно выдали несколько двусмысленных шуточек по поводу фонящей довольством и негой Оли, на что та лишь чуть снисходительно улыбнулась, дочь хозяина костромского имения Бестужевых, по привычке отправилась в гараж, где они с Роговым до недавнего времени проводили по шестнадцать часов в сутки, отрабатывая предложенную Кириллом идею о создании настоящего "спортивного" ТК. Зачем?
   Когда закончилась вся эта свистопляска с мятежом и "Трёхдневной войной", жених, застав Олю у спасплатформы, с печальным взором рассматривающую открытые "пеналы" с замершими в них фигурами ЛТК, тихо хмыкнул.
   - Соскучилась по беготне в "Визеле"? - Поинтересовался Кирилл, обнимая её за талию. Можно сказать, интимно прошептал на ухо...
   - Обидно. Такая вещь и... будет стоять без дела. - Кивнула в ответ Оля, старательно не обращая внимания на действия жениха. Ну, пытаясь не обращать внимания.
   - Через два-три месяца идём регистрировать их в Дорожном приказе. - Улыбнулся Кирилл.
   - Ты, всё-таки решил это сделать?! - Удивлённо воскликнула Оля, моментально развернувшись в кольце рук жениха и оказавшись с ним лицом к лицу. Тот кивнул.
   - Разумеется. Мы ведь изначально планировали поступить именно так.
   - Да... но ведь... я думала, ты решил это сделать, в том случае, если ЛТК "засветятся". - Протянула Оля.
   - Хм. Визит к начальнику Пятого стола Преображенского приказа... точнее, теперь уже к главе всего Приказа, ты "засветкой" не считаешь? - Улыбнулся Кирилл.
   - Ох... Но ведь, Вербицкий - твой... наш союзник. Разве нет?
   - И вассал государя, не забывай. Более того, именно его ведомство отвечает за то, чтобы бояре не прыгали выше головы. А владение тактическими комплексами иначе расценить невозможно.
   - И... что теперь? - Нахмурилась Ольга.
   - Как я и сказал, идём в Дорожный приказ. - Пожал плечами Кирилл и вдруг хитро улыбнулся. - Но перед этим продемонстрируем кое-кому ваше с Жориком изобретение.
   - Хм?
   Известие о том, что цесаревич возжелал взглянуть на "спортивные" тактические комплексы, вызвало у Оли сначала лёгкий ступор, а потом... на лице Бестужевой расцвела совершенно сумасшедшая улыбка. Впрочем, ненадолго.
   - Кирилл, когда?!
   - На день Тезоименитства царевича Юрия. Шестого мая.
   - И ты только сейчас мне об этом говоришь?! - Оля легонько стукнула жениха по груди. - У нас же чуть больше месяца осталось! А тут дел невпроворот!
   - Каких дел, милая? - Фыркнул Кирилл. - Просто снимите с двух ЛТК вооружение и все!
   - Ты не понимаешь... если бы... - Оля моментально включилась в рабочий режим, посерьёзнела. - Нет-нет. Готовить машины придётся всерьёз. И возни там будет очень много. На одну только разборку "Визеля" уйдёт не меньше трёх дней. А ведь она, совсем не главное, нужно будет разобраться с тем, какие системы оставить, какие убрать... а отладка?! Не дай бог, на показе что-то пойдёт не так. Опозоримся... ай, да кому я говорю! Где Жорик?! Нам нужно приступать к работе немедленно!
   - Стоп-стоп-стоп, солнышко! - Рассмеялся Кирилл. - Ты ничего не забыла? У тебя, между прочим, как и у Георгия, кстати, ещё и учёба в Михайловском.
   - С сентября. - Фыркнула в ответ Ольга и, щёлкнув коммуникатором, продемонстрировала Кириллу письмо из деканата. - Все слушатели отправлены в академический отпуск... Литературы надавали, жуть!
   - М-да... - Кирилл прочёл письмо и покачал головой. - Так бы и говорила, что просто хочешь повозиться с железками.
   - Кирилл... - С укоризной в голосе, проговорила Оля, но тот только улыбнулся в ответ.
   - Я ведь не возражаю, Оленька. Но... выслушай моё предложение. Чем разбирать "Визелей", уже готовых к регистрации, а значит и к показу, лучше подумай о том, как можно сделать спортивный ТК, что называется, с нуля.
   - Зачем? - Не поняла Ольга.
   - Какая нехозяйственная невеста мне досталась. - Деланно печально вздохнул Кирилл. - Подумай сама. Демонстрация ЛТК даст нам гарантированную возможность зарегистрировать машины в Дорожном приказе. Так?
   - Так. - Кивнула Оля.
   - Как ты думаешь, а много ли у нас в стране владельцев тактических комплексов, которые имеют возможность проделать то же самое? Вижу, дошло. Гром-завод и Рюминские верфи... но они сидят на военных заказах, им нет необходимости лезть в эту "детскую песочницу". Пока нет, разумеется.
   - Ты хочешь заняться производством спорт-ТК... - Вдруг прозрела Оля.
   - Не то, чтобы уж очень хочу. - Ответил Кирилл, - но, фактически, мы получили обещание такой привилегии от государя. А тебе, как я вижу, очень нравится возиться с тактическими комплексами, разве нет? Ну и как тут не воспользоваться стечением обстоятельств? А если учесть, что фактически, Вербицкий, докладывая о происшествии в своём доме, прикрыл нас своей... хм... полуправдой...
   - Поняла... - Задумчиво кивнула невеста и вдруг улыбнулась. - Действительно, это очень удачное стечение обстоятельств. Или очень уж витиеватая благодарность Анатолия Семёновича.
   - Одно другому не мешает. - Фыркнул Кирилл и добавил совсем другим, куда более серьёзным тоном, - но скажу честно, это ещё и завуалированное предупреждение от цесаревича Михаила. Чтоб не прыгал выше головы и не считал, что теперь мне сойдёт с рук любая выходка.
   - Ты точно не брал уроков у моего батюшки? - Прищурилась Ольга. Жених продолжал её удивлять своими выводами, порой больше подходящими прожжённому дипломату, чем пятнадцатилетнему юнцу. Впрочем, называть юнцом Кирилла Николаева, как успела убедиться Ольга, значит очень сильно недооценивать самого молодого гранда в истории.
   И вот наступил конец апреля. Работы по отладке "Визелей", на которой ей всё же удалось настоять, закончены и... хм, а зачем тогда Ольга идёт в гараж? Тем более, ещё вчера Кирилл предупредил её, что забирает с собой обоих Роговых, решать какие-то важные вопросы. Правда, какие именно, он так и не сказал.
   Впрочем, Ольга и без объяснений суженого догадывалась, что тот решил заняться делами своих людей. Нужно же отдать Ингу в школу, найти брату с сестрой подходящее жилье, обставить его... Учитывая, что Кирилл, кажется, решил основательно осесть в Костроме... всё правильно. Не вечно же Жорику с Ингой гостевать в поместье Бестужевых? Нет, никакого стеснения. Дом огромен, и двумя обитателями больше или десятью, на удобстве проживания в имении это никак не скажется, но... у Роговых должен быть собственный дом. В этом Кирилл абсолютно прав и Ольга с ним согласна. Свой дом, это гарантия стабильности, опора... без которой человек, просто перекати-поле. И если Жорику, как холостому мужчине с профессией на руках, наличие или отсутствие дома погоды не делает, то Инга... Молодец, Кирилл!
   Оля остановилась на пороге гаража и с удивлением заметила, что спасплатформа исчезла. Интересно... Неужели Кирилл решил отправиться по делам на этом монстре? Вот жители Костромы обрадуются-то, увидев на улицах оранжевого гиганта...
   - Оля! Где ты ходишь?! - Возникшая за спиной девушки, Елизавета мгновенно оказалась рядом и, покачав головой, помахала ладонью перед лицом задумавшейся подруги.
   - А? Что? - Пришла в себя Бестужева. - Что случилось, Лиз?
   - Машина ждёт. - Со вздохом сообщила та и, заметив непонимание на лице Оли, качнула головой. - Ты что, не читала записку Кирилла? Едем в город. Он целый список составил, что нам нужно купить для дальнейших тренировок... И что-то мне подсказывает, что проходить они будут не на полигоне...
  

ЧАСТЬ I. ПРОСТО НЕ БЫВАЕТ

Глава 1. В старинном городе...

   Вопреки моим ожиданиям, выбору нового места жительства больше порадовался Георгий, чем Инга. Но когда я объяснил все нюансы предстоящего нам дела, настроение девочки сразу подскочило чуть ли не до облаков. Хотя мысль о скором возвращении в школу, нет-нет да и приходила ей в голову, отчего она начинала хмуриться. Но печали её хватало ненадолго, и вскоре Инга вновь начинала улыбаться.
   Дом. Это будет большой дом в ближайших пригородах Костромы. Я не собираюсь покупать квартиру в городе, такой вариант меня не устраивает совершенно. А значит, сегодня мы с Жориком и Ингой забираем в агентстве недвижимости нашего агента и едем кататься за город. Будем смотреть подходящие участки.
   Казалось бы, с какой стати я вообще диктую какие-то условия, если дом предназначен для Роговых? Ну, так думает Ольга... на самом деле, у меня в планах покупка земли на которой будет стоять наш с ней дом. А Инга и Жорик? Ну, они же мои люди, и будут жить там же, а значит, имеют полное право высказаться о своих предпочтениях. К тому же, вот уже две недели сестра Жорика доставала Олю вопросами на тему "своего" нового дома. Эта хитрюга так качественно изобразила глубочайшую заинтересованность в том, каким будет её новое жилище, что Оля, по-моему, даже не поняла, как рассказала ей своё собственное видение идеального дома. Хотя, если быть откровенным, то Инга несколько заигралась и, стараясь выполнить "оперативное задание" и не спалиться, на волне энтузиазма задолбала всех без исключения обитателей костромского имения... увлекающийся ребёнок, что тут скажешь. А сколько я ей теперь десертов должен, подумать страшно...
   Жители Костромы, завидев мою спасплатформу, головы посворачивали, пытаясь рассмотреть её получше и убедиться, что это не сон. Ничего странного. В обычных условиях, эти машины не появляются в городах. Их вотчина - пересечённая местность. Леса, болота, дальние, расположенные в труднодоступных местах хутора и посёлки, вот куда гоняют подобные агрегаты и им не место в городе. Дорожные приказные тоже так считают. Поэтому, пока мы добрались до агентства, мне пришлось четырежды демонстрировать удивлённым работникам полосатого жезла документы на машину. Ну да, недаром же я платил такие деньги за модернизацию платформы. Сотрудники мастерской чин чином провели все изменения через Дорожный приказ, так что, теперь никто не может запретить мне передвигаться на ней по дорогам общего пользования. Ну... когда права получу. А пока, за рулём сидит Рогов и, кажется, вовсю наслаждается процессом управления этим монстром. Завидно, да. А что делать?
   - Эм-м... Кирилл Николаевич? - Переводя взгляд с меня на Жорика и обратно, проговорил агент, моложавый дядька, подтянутый, спортивный, но при этом явственно прихрамывающий. Я кивнул.
   - Он самый. А вы, я так полагаю, Игорь Сергеевич Северский?
   - Да... - Как-то неуверенно подтвердил тот, но тут же встряхнулся и, чуть заметно улыбнувшись, взял со стола папку с документами. - Я подготовил несколько вариантов для просмотра. Так что, если вы не против, можем ехать прямо сейчас. Моя машина в вашем...
   - Не стоит, Игорь Сергеевич. - Улыбнулся я в ответ. - На нашей машине будет удобнее.
   Вот на выходе из конторы, агента и зацепило. Как раз в тот момент, когда я открыл дверь, ведущую в салон спасплатформы. Северский перевёл совершенно шалый взгляд с меня на машину, потом на невозмутимого Жорика, деловито забирающегося в кабину и... охнул. Вид был, хоть сейчас бери кисть и пиши с него аллегорию изумления.
   - Это что?
   - Моя машина. - Пожал я плечами в ответ. - Но, пока у меня нет прав на управление ею, водителем работает Георгий. Да вы не стойте столбом, забирайтесь в салон... и едем.
   - А... да-да, конечно. Едем. - Заторможено кивнув, агент, тем не менее, довольно ловко забрался в салон спасплатформы, где Инга тут же усадила ошалевшего беднягу в кресло и, вежливо поздоровавшись, предложила на выбор чай или кофе. Но ничего, Игорь Сергеевич довольно быстро отошёл от удивления и, согласившись на чай, принялся крутить по сторонам головой.
   - Адрес? - Расслышав, наконец, вопрос Георгия из кабины, встрепенулся он. - О, прошу прощения. Можно ваш номер коммуникатора?
   Скинув маршрут Георгию, Северский тут же почувствовал себя свободнее и, открыв папку, выложил на раскладной столик документы. Понеслась... Многословно рассказывая об объектах отобранных им для просмотра, Игорь Сергеевич, тем не менее, ни жестом, ни словом, не показал снисходительности или какого-то пренебрежения по отношению к столь юному клиенту. Но и фальши я в нём не почуял. Профи. Есть заказ, есть клиент. А сколько ему лет, вопрос десятый. Уважаю.
   Постепенно, мы перешли с темы предстоящего просмотра на так зацепившую его спасплатформу. Вопросы посыпались из агента, как из рога изобилия. Весьма толковые вопросы, выдающие знакомство моего визави не только с технической стороной дела, но и конкретно с платформами подобного типа.
   - Ну, тут нет ничего удивительного, Кирилл Николаевич. - Улыбнулся он, услышав мой вопрос. - До открытия агентства недвижимости, я десять лет проработал в геологоразведке. И навидался подобных машин изрядно... Но чтобы из обычной спасплатформы кто-то догадался сотворить дом на колёсах, ни разу не слышал, честное слово.
   - Ясно. А как же вас угораздило так радикально сменить вид деятельности, Игорь Сергеевич? - Поинтересовался я и тут же спохватился, - если, не секрет, конечно...
   - Да какой уж тут секрет? - Пожал плечами мой собеседник. - Всё просто. Здоровье, Кирилл Николаевич. Ночёвки под открытым небом и многочасовые, а тем паче многодневные пешие переходы, мне врачи запретили. Вот и пришлось переквалифицироваться. Да и то, как посмотреть... Я ведь специализируюсь не на домах и квартирах, а именно на земельных участках. Ко мне частенько обращаются не только за подбором удобного места для дома, но и заказывают геологические исследования. Знаете ведь, любой дом начинается с фундамента. А выбор его типа, глубины закладки напрямую зависит от места. Какие почвы, как глубоко залегают грунтовые воды и прочее... Вот я и провожу соответствующие исследования и готовлю рекомендации.
   - Это интересно... - Задумчиво протянул я. Кажется, мне повезло, но... надо кое-что проверить. - Как вы понимаете, мне такие рекомендации тоже понадобятся. Участок-то мне нужен именно для того, чтобы на нём поставить дом. Будущее родовое гнездо, если можно так выразиться, а значит, он должен простоять века.
   - Да, родовое гнездо, это дело серьёзное. Как говорят некоторые наши европейские "соседи": мой дом - моя крепость. А без серьёзных геоисследований браться за возведение крепости никак нельзя... иначе, ни о какой безопасности и речи быть не может. Я буду рад помочь вам в этом начинании. - Улыбнулся Игорь Сергеевич, явно поняв, к чему я клоню. В яблочко! Удачное знакомство, определённо. Нет, понятное дело, что я ещё посоветуюсь с Бестужевыми, и думаю, Аристарх не откажет в любезности и "пробьёт" моего нового знакомца. На всякий случай...
   Тем временем, мы выбрались за город и, спустя полчаса, прибыли на место. Первый объект. Земельный участок оказался ничем не примечательным местечком. Ровное, почти квадратное поле с двух сторон обрамлённое перелеском, вдоль третьей проходит грунтовка, ведущая к посёлку, а с четвертой, участок ограничен широким, но мелким ручьём, за которым раскинулся огромный луг. Ничего особенно интересного... Следующие два объекта тоже оставили нас равнодушными, а последний и вовсе произвёл откровенно неприятное впечатление, поскольку неподалёку от него обнаружился маленький, но сильно дымящий заводик. Даже наш агент недоумённо покачал головой.
   - А в прошлом году его здесь не было. Странно... - Вздохнул он и, повернувшись ко мне, развёл руками. Выглядел при этом Игорь Сергеевич откровенно обескураженным. - Извините, Кирилл Николаевич. Для меня это тоже большой сюрприз. Обещаю, что при подборе других вариантов, я тщательно прослежу за тем, чтобы подобных казусов не возникло. Но сейчас... знаете, на сегодняшний день, это всё, что я успел найти по вашему запросу.
   - Ничего страшного, Игорь Сергеевич. - Отмахнулся я. - Мы же и не рассчитывали, что удастся вот так сходу подобрать что-то подходящее.
   - Да-да... понимаю, но тем не менее. - Покачал головой агент. - Для меня это вопрос престижа, если хотите. Мои клиенты всегда получают то, что ищут. И сегодняшняя ситуация...
   - Игорь Сергеевич, давайте договоримся так... - Подождав, пока агент устроится в кресле в салоне спасплатформы, предложил я. - Мы оставим вам расширенный список желаемого, и не будем ограничивать во времени. В пределах разумного, естественно. Работайте, ищите. Может быть даже, это будет объект, который хозяева не хотят продавать, не отбрасывайте его, если он подходит по параметрам. Мы не торопимся, правда, Инга?
   - Можем ждать хоть год. - С комичной серьёзностью кивнула та. - Валентин Эдуардович так и сказал...
   - Эм, Валентин Эдуардович? - Приподнял бровь агент. - Не о боярине ли Бестужеве вы говорите?
   - О? Вы его знаете? - Удивился я.
   - Кирилл Николаевич, да кто же его здесь не знает?! Да и имя-отчество для наших мест довольно редкие, согласитесь? По крайней мере, ни одного другого Валентина Эдуардовича в Костромском воеводстве нет, это точно. - Всплеснул руками наш собеседник. - Так, вы остановились в его имении?
   - Именно так.
   - Ха, если бы Кирилл остановился где-то ещё, Ольга бы ему такой бэмс устроила! - Хихикнула Инга. Ну, чертёнок!
   - Вот так так... - Весело улыбнулся агент. - Так вот вы какой!
   - Эм, простите? - Не понял я.
   - Ох, это я прошу прощения. - Вдруг спохватился Игорь Сергеевич. - Понимаете ли, Кирилл Николаевич, уже месяц наше воеводство просто разрывают слухи о помолвке Ольги Валентиновны. Утверждали даже, что жених прибыл вместе с ней, но никто его не видел... а боярских детей спрашивать... сами понимаете. Я ведь не ошибаюсь, правильно? Вы и есть тот загадочный молодой человек, что покорил сердце первой красавицы нашего города?
   - Это ещё кто кого покорил... - Вздохнул я, мимоходом погрозив кулаком довольной Инге.
   - Что ж, тогда... позвольте мне стать первым костромичом, который поздравит вас с помолвкой. - Улыбнулся агент, протягивая мне руку. - Честное слово, вот не думал, что обойду наших кумушек на повороте...
   - Игорь Сергеевич, я очень надеюсь, что эта информация...
   - Понимаю, понимаю. Сам не люблю сплетни и пересуды. - Покивал он в ответ. - Обещаю, что никому ничего не скажу. Это и в моих интересах. В противном случае, меня самого замучают расспросами. Наши кумушки, они такие... Кстати, надеюсь, вы будете на весеннем пиру в доме воеводы? Да? Тогда примите добрый совет, берегитесь его супруги. В умении вытрясать информацию она даст форы и Преображенскому приказу!
  

Глава 2. Встречи разные бывают

   Весенний пир. Да, приглашение на него пришло в имение Бестужевых ещё две недели назад. И у меня ещё тогда закрались определённые подозрения. Вот как увидел открытое приглашение на два лица адресованное Ольге, так и заёрзал. Намёк был уж очень толстым. Ведь по факту, о моём присутствии в Костроме никто не знал. А значит, достаточно было одного приглашения для всей семьи Бестужевых. Тем не менее, Ольге пришло отдельное письмо. Нет-нет, никакого нарушения этикета... помолвка объявлена, и чисто формально городской воевода был прав, присылая отдельное приглашение для Ольги и её жениха. Но лишь формально... М-да, вот где надо набирать настоящих разведчиков. Намекнуть что ли Валентину Эдуардовичу?
   Пока мы с Роговыми и Северским разъезжали по предместьям Костромы, ученицы успели укатить за покупками, ну а учитывая сколько времени они тратят на магазины... В общем, у меня появилось свободное время, чтобы решить ещё пару вопросов, до которых всё никак не доходили руки.
   Так что, пообедав в компании Аристарха, Георгия с Ингой и боярских детей Бестужевых, я заглянул в нашу с Олей спальню, где отыскал пакет со своими документами и, нацепив сбрую с рюгерами, отправился в гараж. Отыскав среди бестужевской техники "Лисёнка", вжикнул молнией куртки, захлопнул забрало шлема и, поддав огня, открыл окно во двор собственного московского дома. Ох ты ж!
   Тяжело... Выкатившись на утоптанную площадку перед домом, я еле удержал моментально ставшим неподъёмным мотоцикл и, тяжело вздохнув, мотнул головой. Рановато, похоже, мне такие коленца откалывать. Чёрт! Как будто бетонную плиту на своём горбу тащил, а не на мотоцикле пару метров проехал. Хм... а с ЛТК такой проблемы не было. Всё-таки, провести человека в броне через "окно" куда проще, чем мёртвое "железо" без оного.
   Кое-как отдышавшись, я сполз с седла и, поняв, что в таком состоянии далеко не уеду, решил дать себе с полчаса отдыха. Благо, с некоторых пор за домом приглядывает один из подчинённых Аристарха, так что проблем с наличием еды, чая и сигарет не предвидится. Ну, как "приглядывает"? Появляется здесь раз в два-три дня, смотрит всё ли в порядке, есть ли в холодильнике еда а в шкафу сигареты, докупает необходимое и уезжает...
   Правда, глянув на часы браслета-коммуникатора, аппетит пришлось урезать и обойтись вместо чая с плюшками, полулитровой кружкой кофе под долгую, первую за день сигарету.
   Полчаса истекли и, поднявшись на ноги и убедившись, что тело не собирается валиться в обморок от усталости, я нахлобучил на голову шлем и двинулся на выход. Фыркнув, заурчал двигатель "Лисёнка", ворота распахнулись и я выкатился на просеку. Одним уже привычным усилием воли закрыв створки, поддал огня и мотоцикл, взревев, понёсся по дорожке, плюясь весенней грязью из-под колёс.
   Первой остановкой в моей сегодняшней поездке, значился городской совет образования. В принципе, о сдаче экстерном экзаменов старшей школы я уже с ними договорился по коммуникатору. Дело осталось за малым. Вручить им мои документы и получить информацию по датам экзаменов. Ну и сдать их, само собой. А вот тут мне должны помочь уроки деда. Должна же быть хоть какая-то польза от этого старого... кхм. Да, я зол на него. Точнее, на себя самого. Обещал же в ноги поклониться? Во-от... а выполнять это обещание мне очень не хочется. Но деваться-то некуда, слово надо держать.
   Тряхнув головой, отделался от неприятных мыслей и, сбавив ход, свернул в нужный переулок. Вот, собственно, я и на месте.
   Пришлось побегать по этажам этой обители чиновников от образования, но в результате, не прошло и часа, как на руках у меня оказались все необходимые бумаги, включая направление в аттестационную комиссию, список подлежащих сдаче экзаменов... восемнадцать позиций! И расписание.
   Можно бы и домой отправляться, но есть у меня ещё одно дело. А значит... Короткий звонок на знакомый номер и вот, я вновь в седле "Лисёнка" мчусь по улицам Москвы. Мотоцикл вылетел на оживлённое Садовое... хм, и не скажешь, что полтора месяца назад улицу утюжила тяжёлая техника, а в городе почти повсеместно слышалась стрельба и взрывы. Москва быстро залечила раны, оставленные мятежом. Сейчас о нём напоминают разве что два позорных столба на Красной площади с поимённым перечислением родов, запятнавших себя предательством... Восемьсот шестьдесят девять фамилий, из которых лишь сто с небольшим - служилые. Остальные же... М-да. Не удивлюсь, если вскоре самые хитровымудренные из владетельных бояр начнут отдавать своих детей в службу. Уже сейчас отношение к владетельным в обществе далеко от прежнего. Смотрят на них с откровенной прохладцей. И без влияния государя и его наследника, тут точно не обошлось. Теряют позиции старые самодостаточные семьи, а вот служилые наоборот, только набирают очки. И то сказать, в стране чуть больше полутора тысяч владетельных родов и половина из них замазалась в мятеже по уши. А служилых-то десятки тысяч и из них лишь чуть больше ста родов примкнули к инсургентам. Меньше одной сотой! Нет, понятное дело, если считать по головам, то служилых подавшихся к инсургентам будет куда больше, но в том-то и соль... Если наследник служилого боярина примкнул к мятежникам, это же не весь род, правильно? И судить его будут именно как отдельную "несознательную личность". То есть, при этом ни родители, ни дети его, ни иная какая родня под удар не попадают. Если, конечно, тоже не участвовали в мятеже на стороне инсургентов. А вот с владетельными всё иначе. Если доказано участие в мятеже главы рода или его наследника, вся фамилия подвергается казни... Нет, на тот свет отправят только прямых участников, но вот их родня, бояричи и боярышни лишатся титулов. Потеряют боярское звание, и пусть скажут спасибо, если помимо конфискации имущества их не отправят в ссылку, как того же Евгения Разумовского, например. А ведь за меньшее, куда меньшее титула лишился... ну, если судить объективно, естественно. С моей-то точки зрения... вообще бы убил тварюгу! Ведь если бы не он, глядишь и повернулось бы тогда всё иначе. И кто знает, может быть, моя чуйка и Вердта спасла... бы. Невелик шанс, конечно. Но, кто знает, кто знает?
   Скрипнули тормоза, я слез с мотоцикла и, сняв шлем, засунул его в кофр под сиденьем. Огляделся по сторонам и, убедившись, что прибыл по адресу, шагнул в распахнутые ворота. Огромные витые чугунные створки остались за спиной, а передо мной открылось унылое зрелище ровных рядов серых обелисков, подножия которых лишь кое-где были подёрнуты робкой, почти невидимой апрельской зеленью.
   Говорят, первые могилы появились на этом кладбище ещё во время войны с Наполеоном. Правда, тогда здесь хоронили кирасир Московского гвардейского. Шло время, сменялись правители и проходили войны, менялось название полка. Там дальше, за вычурными обелисками тяжёлых кирасир времён Крымской войны, перемолотых французской артиллерией, под серыми невзрачными плитами лежат гвардейцы Первого Моторизованного стреломётного полка, защищавшие Ревель в четырнадцатом и бравшие Киль в шестнадцатом. А ещё дальше, ровные шеренги строгих надгробий гвардейцев Московского Бронеходного... это уже память о сороковых. Княжеский мятеж и Вторая Мировая... А вот и то, что я искал. Восемьдесят шесть чёрных прямоугольников и аккуратный ряд венков за ними. На каждом надгробии изображение стяга полка с трубами, мечами и копьями. И на каждом одна и та же эпитафия: "В чести и славе!".
   Восемьдесят шесть имён и фамилий. И среди них... гвардии Московского Бронеходного полка капитан Вердт, Вячеслав Еремеевич. Да, капитан... посмертно. И кавалер Ордена Архистратига Михаила... тоже посмертно.
   Не знаю, сколько я простоял у камня с фотографией, на которой Вячеслав, кажется, вот-вот должен был улыбнуться. Но отвлекло меня ощущение чужого внимания и послышавшийся хруст гравия под чьими-то ногами.
   - Кирилл? - Я выпрямился, поправив завернувшийся край уже чуть выцветшей ленты на присланном мною при первой же возможности венке, и обернулся на голос.
   - Здравствуйте, Осип Михайлович. - Кивнув, я пожал сутулящемуся начальнику полкового госпиталя руку. Тот слабо улыбнулся.
   - Рад видеть в добром здравии, Кирилл. - Нулин окинул меня долгим взглядом. - Ты здесь впервые?
   - Да, вот появилась возможность, выбрался.
   - Понятно.
   Мы помолчали. Кажется, доктор себя чувствует здесь очень неуютно...
   - Я бы хотел поговорить с вами об одном деле, если не возражаете, Осип Михайлович. - Прервал я неловкое молчание и Нулин с готовностью кивнул.
   - Тогда, может лучше у меня в кабинете? - Спросил он. Я пожал плечами. Действительно, разговаривать о делах лучше в тепле и... там, где Нулин не будет так сильно фонить эмоциями.
   - Не каждый врач имеет возможность взглянуть на собственное кладбище. - Тихо проговорил доктор, когда мы уже подходили к воротам кладбищенской ограды.
   Да, я полный идиот. Нашёл, как сообщить о визите. А ведь все эти восемьдесят шесть человек прошли через его госпиталь.
   - Извините, Осип Михайлович. Я не подумал...
   - Что ты... что ты, Кирилл! - Мотнув головой, проговорил он. - Я ведь мог тебя и в расположении дождаться. Какая вина, о чём ты говоришь! Всё в порядке... Просто... а! Идём, я тебя чаем напою. Знаешь, какой Галочка чай готовит, у-у! С травками, самое то по такой промозглой погоде. Ей бабка присылает... Галина, правда, утверждает, что от свежих толку больше, но разве ж свежие травы с Алтая к нам довезёшь? Если только частным заказным рейсом. А мы не Крезы... да, так я тебе скажу, что они и сушёные, очень даже ничего. А уж духмяные... чай получается, ну натуральный эликсир. Идём-идём.
   Пока доктор, по мере удаления от кладбища всё больше оживал и тараторил, я тоже немного пришёл в чувство и перестал укорять себя за глупый поступок. Пятница же, Нулин наверняка был на рабочем месте. Мог бы и позвонить ему, уже выйдя с кладбища. Так ведь нет, решил предупредить заранее. Эх, ладно!
   Чай действительно оказался выше всяких похвал. И сбор этот... я принюхался и довольно крякнул. Явно успокоительный. Ай да Галина, ай да травник-конспиратор... Я коснулся вниманием девушки, принёсшей в кабинет начальника госпиталя поднос с "заедками" и, улыбнувшись, благодарно кивнул, одновременно ткнув пальцем в чашку с чаем и погладив себя по груди в районе сердца. Поняла, нет? Поняла... Зарделась, смущённо улыбнулась и сбежала. А вот протиравший очки Нулин ничего не заметил и, соответственно, не понял. Ну и ладно.
   - Итак, Кирилл. О чём ты хотел со мной поговорить? - Осведомился нервный начальник полкового госпиталя, едва медсестра исчезла за дверью.
   - Понимаете, какое дело, Осип Михайлович... мне нужна ваша помощь. - Медленно заговорил я.
   - Хм... и в чём же, Кирилл? - Недоумённо протянул он.
   - Посоветуйте, пожалуйста, хорошего полевого целителя...
  

Глава 3. Главное, правильный подход

   Просьба юноши была несколько неожиданной. Да что там! Она просто выбивалась из всех возможных предположений и вариантов, перебранных Нулиным с момента звонка Кирилла, оторвавшего доктора от составления очередного, чёрт знает кому понадобившегося отчёта.
   - Хм, Кирилл... а можно поподробнее? - Осведомился успокоившийся врач, разглядывая своего собеседника через линзы очков.
   - Можно. - Невозмутимо кивнул тот. - К сожалению, несмотря на мой высокий статус эфирника, я почти ничего не смыслю в целительских техниках. И это упущение мне очень не по душе.
   - Однако... - Нулин задумчиво покачал головой и вздохнул. Ох уж эта молодёжь. Всё им кажется простым и понятным. Можно подумать, целительству так просто научиться...
   - Подождите, Осип Михайлович. Я понимаю, что именно вы хотите мне сейчас сказать. Я ничуть не собираюсь спорить по поводу учёбы вообще, и учёбы на врача в частности. Но, тут вот какая закавыка. Мне не требуются навыки полноценного целителя. Только первая помощь в полевых условиях. В том числе, с использованием подручных средств.
   - Зачем тебе это? - Недоумённо спросил Нулин.
   - Не только мне. Вы же в курсе, что я обучаю несколько человек работе с Эфиром?
   - О да! О николаевском гареме по столице уже слухи ходят... - Усмехнулся доктор и, увидев обескураженное выражение лица собеседника, не выдержав, рассмеялся.
   - Ну, Елена Павловна... ну! - Кирилл осёкся, прикрыл глаза и глубоко вздохнул. Успокоился и, вновь открыв глаза, чуть натянуто улыбнулся. - Даже внучку родную не пожалела. Воистину, Великая Мегера!
   - Думаешь, она? - Поинтересовался Нулин и, получив в ответ уверенный кивок, развёл руками. - Ну, спорить не буду. Эта может. Ладно, возвращаясь к нашим баранам. Ты уверен, что девушкам действительно нужен этот курс?
   - Абсолютно. - Решительно кивнул Кирилл, моментально стерев с лица улыбку. - Мы подходим к следующему этапу обучения, и я бы очень не хотел, чтобы во время выхода в поле, с ними случилось что-то... с чем они не смогли бы справиться.
   - Походы в поле, говоришь... Ты что там, школу выживания устраиваешь, что ли? - Удивился доктор, но тут же сам себя оборвал. - Извини. Не моё дело, понимаю. Что ж... ты учитель, тебе виднее. Только один вопрос. Почему ты обратился именно ко мне, а не к Громовым, например, или Валентину Эдуардовичу?
   - Сильно сомневаюсь, что у них есть знакомые полевые целители... военные целители. - Медленно проговорил Кирилл.
   - Хорошо. Я тебя понял и... постараюсь помочь. Но, Кирилл, хочу сразу предупредить, услуги подобного... м-м-м... преподавателя будут стоить тебе очень недёшево. Если ты, конечно, рассчитываешь на серьёзного военного специалиста, а не на лекции по оказанию первой помощи из курса безопасности жизнедеятельности. - Заметил Нулин.
   - Порядок цен? - Не моргнув глазом, поинтересовался в ответ Кирилл.
   - Восемьсот - тысяча рублей за курс. Не меньше. - Отозвался Нулин и тут же уточнил. - И скажи спасибо, что цены уже вернулись на прежний уровень. С трудом себе представляю, во сколько обошёлся бы подобный курс полтора-два месяца назад...
   - Думаю, его просто невозможно было бы получить. Вам так не кажется? - Улыбнулся Кирилл.
   - Скорее всего. - После недолгого размышления, согласился врач и вопросительно взглянул на собеседника. - Смотрю, подобная перспектива тебя не смущает, а?
   - Я могу себе позволить подобные расходы. - Кивнул Кирилл без малейшей рисовки. А Нулин в очередной раз удивился тому, как отличается этот мальчишка от своих сверстников. Закрыть глаза, сделать скидку на голос и возникает чёткое ощущение, что перед тобой человек лет сорока, не меньше. Где гордость за то, какими средствами он может оперировать? Где хоть какой-то мальчишеский гонор? Странный он.
   Тут доктор вспомнил, как увидел его стоящим у могил бронеходчиков и... глаза. Когда он окликнул Кирилла, и тот повернулся, в глазах юноши не было того непонимания, что мелькает у любого человека, когда друзья и близкие уходят в мир иной. Боль, да... но и она была какой-то... привычной, что ли?
   Такой взгляд Нулин часто видел у командира полка, у боевых офицеров и нижних чинов... и в отражении зеркала, но чёрт подери, откуда мог взяться такой взгляд у пятнадцатилетнего мальчишки?! И не надо говорить о том, что он сам убивал и иначе относится к смерти. К чужой смерти, может быть... вот только смерть своих друзей и товарищей, поначалу, даже у не раз убивавших воинов вызывает одну и ту же реакцию. А здесь её не было... Ни тогда, в госпитале, ни сегодня на кладбище...
   Нулин вздрогнул и, поёжившись, бросил короткий взгляд на своего собеседника. А тот невозмутимо прихлёбывает чай и жмурится от удовольствия.
   Да ну, бред! Померещилось, должно быть. Осип Михайлович вздохнул. Конечно, померещилось. Не надо было сегодня на кладбище ходить. Каждый раз из колеи выбивает... Да и вообще, нужно бы к батюшке наведаться, поговорить, облегчить душу, а то уж как-то совсем придавило. Вон, чушь всякая в голову лезть начала. Не к добру. Точно... На исповедь и в отпуск! Прокатиться к морю, на острова. Снять стресс...
   Решено. Завтра же рапорт на стол полковнику, Галину в охапку и, как говорит один знакомый татарин: "алга!".
  

* * *

   - Кхм, Кирилл... - Я открыл глаза. Ну, слава богу, кажется, получилось. Пришёл в себя наш доктор. И славно. А то уж больно нервным он вдруг стал. Даже чаёк не спасает. Пришлось пройтись по его эмоциям... тихонечко. Помогло? Помогло.
   - Да, Осип Михайлович? - Отозвался я.
   - Я помогу. Свяжусь с друзьями-коллегами. На днях дам ответ. - Коротко рублеными фразами проговорил Нулин, сняв очки и потирая переносицу. Снова нацепил "окуляры" на нос и слабо улыбнулся. - Ну а о месте и времени встречи, можно будет договориться по факту, так сказать. Идёт?
   - Конечно. Спасибо за помощь, Осип Михайлович. - Отразил я его улыбку, одновременно поднимаясь с кресла. Ну а что, время-то идёт, а я ведь ещё хотел с Фёдором Георгиевичем встретиться... да уж, видно не успею. Поздно уже. Ну так хоть к ужину домой вернусь, в Кострому. Тоже неплохо...
   Рисковать и нырять в окно на "Лисёнке", находясь на добрых полсотни километров дальше, чем в первый раз, я не собирался. А потому, покинув расположение полка бронеходчиков, покатил обратно к своему московскому дому. Можно было бы и дальше по Стромынке прокатиться, но... я совсем не горел желанием проезжать мимо разрушенного боярского городка. Там до сих пор смертью сквозит, да так, что мороз по коже...
   А оказавшись в костромском имении Бестужевых, я тут же попал в цепкие лапки учениц и... Инги. Ну да, разумеется, уезжая, я ведь обещал привезти ей сласти из Алексеевского на Воздвиженке. Вот она меня и караулит. И хорошо, что я догадался купить пирожных с запасом...
   Вошедшие в тренировочную "колею" девчонки, оказавшиеся под пристальным надзором специалистов медицинского крыла имения Бестужева, снова вынуждены были ограничивать себя в питании. Так что, контрабандные пирожные изрядно подняли им настроение. Ничего, если всё и дальше пойдёт так, как я задумал, то вскоре проблема внутренней регуляции организма перед ними стоять не будет. Думаю, как раз к окончанию курса первой помощи, они смогут забыть об этом страшном слове: "диета"... Но вот говорить им об этом я пока не стану. Задолбают просьбами об ускорении учёбы. А сейчас этого делать ни в коем случае нельзя. Уж слишком момент неподходящий. Девчонки находятся на том этапе обучения, когда любой несвоевременный шаг может отбросить их назад и навёрстывать уже пройденное будет о-очень сложно. Как бы не перегорели... В общем, потихоньку-полегоньку, идём вперёд. Шаг за шагом, не останавливаясь и не меняя темпа. Глядишь, скоро и придём... к результату, хм.
   - Кирилл, а давай после ужина съездим в город? - Неожиданно предложила Ольга, удобно устроив голову у меня на коленях, пока я, сидя на диване, ковырялся в списке предстоящих экзаменов, выведенном на экран коммуникатора, старательно пытаясь не отвлекаться на вид обнажённых стройных ног невесты.
   - Хм? - Я оторвал взгляд от экрана коммуникатора и, не позволив ему скользнуть в сторону, глянул на Ольгу. Чёрт! Хоть закрывайся от неё! Лежит, улыбается... и пуговка на блузке вроде как нечаянно расстёгнута. Ага, третья. - Оля!
   - Поедем, а? - И ресничками хлоп-хлоп... Точно, издевается.
   Я вздохнул и, свернув экран, смерил вытянувшуюся на диване невесту долгим взглядом.
   - Если не прекратишь меня соблазнять, то дальше спальни мы точно не уедем. - Констатировал я, по достоинству оценив открывшиеся виды. Ну а что? Блузка полупрозрачная, никакого бюстгальтера не наблюдается. Юбка - мини... задралась... немного, но фантазии больше и не надо... Совершенно крышесносное зрелище!
   - Ой! Извини-извини... я не хотела, честно-честно... - Затараторила Ольга, вскакивая с дивана. Я крякнул. Она даже встать умудрилась так, что в процессе... м-м! Зараза! Знает ведь, что мне готовиться надо. И провоцирует!
   - Ольга!!! Свяжу и запру в спальне. На два... нет, на три дня. - Зарычал я.
   - Не выйдет, милый. Тебе же к экзаменам надо готовиться. - Проворковала она в ответ с улыбкой.
   - Вот-вот. Тебя запру, а сам сяду за учебники. - Ощерился я. Ольга тут же замерла на месте.
   - Всё-всё-всё. Я поняла. Ки-ир... ну, давай в город съездим, а? А я обещаю тебя не провоцировать... сегодня.
   - В кино? - Обречённо вздохнул я, и невеста радостно кивнула. Ну да, не в первый раз. Кто же знал, что Ольге так нравятся мелодрамы?! Вот я не знал... и поплатился за это. Четыре раза. А на пятый отказался идти в кино на очередную "слезогонку" и теперь каждый поход предваряется целым спектаклем. Каждый раз новым, между прочим! Но сегодня невеста явно перешла все границы. Нельзя так со мной. Я ж, не железный, правда!
   - Ночной сеанс, последний ряд... р-романтика! - Вздохнула Ольга, но, заметив мой взгляд, тут же состроила серьёзное лицо. - Эм-м, не обращай внимания. Это я так, о своём о девичьем... И вообще, заканчивай с работой. Ужин вот-вот начнётся.
  

Глава 4. Деловая прогулка

   Ольга окинула суженого долгим изучающим взглядом. Чёрный китель с воротником-стойкой застёгнут на все пуговицы, бриджи в тон, сапоги надраены до зеркального блеска. Вроде бы всё? Стоп.
   - Милый, скажи мне, куда ты дел знак мастерства? - Девушка прищурилась.
   - Э-э... - Кирилл на миг замялся, но почти тут же выпалил, - Оленька, я и без него выгляжу последним идиотом! Давай обойдёмся без этой цацки, а?
   Бестужева прикрыла глаза, и, глубоко и размеренно задышав, принялась медленно считать до десяти.
   - Кир, надо. Понимаешь? На-до! - Проговорила Ольга. - В конце концов, мы не на домашний пир идём!
   - Долбанный этикет. - Пробормотал Кирилл, выуживая из кармана короткую ленту с небольшой серебряной четырёхконечной звездой. Покрутив её в руках, юноша взглянул на невесту. - Поможешь?
   - Иди сюда, горе моё. - Вздохнула Ольга.
   Закрепив на шее Кирилла чёрную ленту так, чтобы знак мастера Эфира лёг поверх кителя, девушка отошла на пару шагов и, вновь окинув взглядом фигуру суженого, удовлетворённо кивнула.
   - Вот теперь, всё. Можем отправляться. - Произнесла девушка и, улыбнувшись, подхватила Кирилла под руку. - Ну, не расстраивайся ты так, Кир! Можно подумать, что ты не на праздник идёшь, а на казнь.
   - Я выгляжу полным идиотом. - Вздохнул тот, открывая "окно" в московское имение Бестужевых.
   - Ты выглядишь замечательно! - Возразила Ольга, делая шаг в марево портала.
   - Но бриджи, Оля! И сапоги! - Тихонько взвыл Кирилл.
   - Праздник будет проходить на открытом воздухе, а это значит, охота. А охота подразумевает соответствующий стиль в одежде. Так что, ты не единственный будешь щеголять в таком виде. Смирись. - Объяснила девушка и усмехнулась. - И вообще, милый, у меня создаётся впечатление, что кто-то перепутал роли.
   - В смысле? - Не понял Кирилл.
   - По-моему, расточать комплименты должен кавалер, а напрашиваться на них, обязанность дамы. Но никак не наоборот. Не находишь? - С улыбкой произнесла Оля, одновременно, взмахом свободной руки приветствуя встречающих их в большом зале московского имения Бестужевых, отца и его пассию. Кирилл крякнул.
   - Понял, был дурак, исправлюсь! - Протараторил он.
   - Умница, но я пожалуй подожду, пока ты потренируешься на моей будущей мачехе. - Тихо проговорила Ольга. - А вот потом... потом я жду самых лучших и качественных комплиментов в свой адрес.
   - Солнышко, о чём ты говоришь? Любой комплимент будет лишь бледным отражением твоих реальных достоинств.- Улыбнулся Кирилл, окинув взглядом затянутую в тёмно-зелёный охотничий костюм фигурку невесты. Такой консервативный и... провокационный. А всего-то и нужно было, заменить юбку-брюки на плотно облегающие стройные ноги лосины, а классический твидовый сюртук сменить на незастёгивающуюся куртку, стилизованную под гусарский доломан, но короткую настолько, что из-под её куцей полы виден охвативший тонкую талию чёрный кушак, контрастирующий с белой сорочкой, поверх кружевного воротника которой лежит неширокая чёрная же лента с серебряной восьмиконечной звездой, говорящей о статусе воя своей носительницы. И вроде бы никакие правила этикета и морали не нарушены, но эффект!
   - О, совсем неплохо. - Ольга еле заметно кивнула, изображая просто-таки ледяную неприступность, но, не удержавшись, почти тут же закусила губу, чтобы не расплыться в улыбке, почувствовав, как на неё накатывает волна восхищения... и желания от стоящего рядом жениха. Впрочем, ей тут же пришлось себя одёрнуть, да и Кирилл, заметив приближение Бестужева и его будущей супруги, как-то подтянулся и построжел, моментально переключаясь с "домашнего" на "официальный" режим.
  

* * *

   Подурачились и будет. Оля уже в порядке и больше вроде бы не нервничает, а значит, пора оставить шуточки в стороне и... впрягаться в работу. А её сегодня будет немало.
   Бестужев вернулся в боярский городок почти неделю назад, чтобы помочь Раисе проследить за восстановлением поместья, и за время его отсутствия в Костроме, у нас накопилось несколько вопросов, требующих решения. Но если бы только в них было дело!
   Помимо обсуждения совместных планов с Валентином Эдуардовичем, сегодня нас ждёт визит на торжество по поводу Дня Тезоименитства младшего сына государя, где Ольге предстоит продемонстрировать итог их с Жориком месячных трудов над несчастным "Визелем". Именно поэтому она и была на взводе с самого утра, фоня раздражением и волнуясь по делу и без. И да, Оля была права, настаивая на модернизации ЛТК. В этом меня убедило недавнее происшествие. Три дня назад, "Визель" был передан рындам, чтобы их специалисты могли удостовериться в безопасности машины. Но даже с учётом всех "конверсионных" работ проведённых над тактическим комплексом, эти перестраховщики чуть не запретили показ ЛТК августейшей фамилии. И если бы не помощь Вербицкого, ныне возглавляющего Преображенский приказ, боюсь, шоу могло не состояться вовсе. Нет, узнав о сопротивлении царской охраны, Анатолий Семёнович не стал даже пытаться давить авторитетом на Рындов двор, равно как и не ручался перед ними головой за безопасность показа. Он просто обронил пару слов в беседе с цесаревичем, при которой присутствовал и младший сын государя, а дальнейшее... в общем, рындам пришлось отступить.
   Как бы то ни было, рассказывать об этом эпизоде Ольге, я не стану, а то опять начнёт нервничать. Оно мне надо? И так добрых полтора часа убил на то, чтобы привести её в адекватное состояние.
   Бестужев-старший не стал тянуть с официозом, и так не свойственным ему в домашней обстановке.
   - Полагаю, ты решил отправляться на праздник из нашего имения, а не из своего дома, не только для того, чтобы удовлетворить каприз своей соскучившейся по отцу невесты, а? - Усмехнулся Валентин Эдуардович, поглядывая в сторону Раисы и Ольги, щебечущих о чём-то своём, женском и неимоверно важном, но нам мужчинам напрочь непонятном.
   - Скажем так, я решил совместить приятное с приятным и добавить в этот коктейль чуть-чуть полезного.
   - Вот как? - Бестужев приподнял бровь, демонстрируя "вежливое удивление и отстранённый интерес". Дьявольщина, эти формулировки из лекций Агнессы у меня скоро из ушей полезут! Спасибо суженой, в преддверии сегодняшнего торжества настоявшей на необходимости обновить мои знания этикета.
   - Тренировки были очень интенсивными, так что я дал своим ученикам три дня отдыха. Лина с Милой отправились в Беседы, Леонид под присмотром Елизаветы показывает достопримечательности Костромы Марии Вербицкой, ну а Оля изъявила желание провести неурочные выходные рядом с отцом. - Пояснил я, в ответ на немой вопрос Бестужева.
   - Приятное с приятным, говоришь?
   - И чуть-чуть полезного. - Кивнул я.
   - Излагай. - Коротко отреагировал Бестужев.
   - Во-первых, весь май ученикам придётся либо провести в моём московском доме, либо я вынужден буду доставлять их туда ежедневно, о чём заранее и предупреждаю.
   - И с чем это связано? - Нахмурился мой собеседник, явно прикидывающий в мыслях, сколько мороки доставит такое изменение расписания его детей, охраняющей их дружине.
   - С обучением, конечно. Мне удалось найти хорошего специалиста, который готов поднатаскать нашу компанию в оказании первой помощи в полевых условиях, но он наотрез отказывается мотаться меж Москвой и Костромой, даже за двойной гонорар. - Ответил я. - Так что, вместо него бегать туда-сюда придётся мне самому.
   - Считаешь, это необходимым? - Недоумённо спросил Бестужев
   - Безусловно. Собственно, это уже во-вторых: с наступлением лета я планирую устроить ученикам выезд на природу... месяца на два. И мне не хотелось бы, чтобы кто-то из них загнулся от потери крови, напоровшись на сук, просто от того, что не знает, как правильно наложить жгут.
   - Ого! - Изумился мой будущий тесть. - Ничего себе пленэр! И зачем ты решил устроить эту вылазку? Полигона мало?
   - Каким бы оборудованным и удобным ни был полигон, он всё равно останется имитацией. А ученикам пора нарабатывать "живой" опыт.
   - Хм. Допустим, не буду спорить, тебе виднее. - Вздохнул Бестужев. - Но что нужно от меня?
   - Место. - Пожал я плечами, но заметив непонимающий взгляд собеседника, пояснил. - Угодья, заказник... в общем, территория, на которой встреча с людьми исключена или хотя бы маловероятна. Можно было бы, конечно, махнуть за Урал-камень и высадить их посреди тайги, но время! Тратить три-четыре дня на дорогу только в одну сторону... меня ученицы съедят от скуки ещё до того, как я выпущу их на волю в пампасы!
   - Эти могут. - Понимающе кивнул Бестужев с едва заметной ухмылкой и, чуть помолчав, задумчиво произнёс. - Попробую помочь, Кирилл. Но сам понимаешь, отыскать безлюдные места в центральной части России, очень трудно, даже если учесть боярские угодья.
   Фух! Замечательно получилось. Даже уговаривать не пришлось, а я ведь больше всего опасался, что Бестужев начнёт сопротивляться. Как переезду дочери и сына в Москву, которую после неудавшегося и такого недавнего мятежа, Валентин Эдуардович откровенно недолюбливает, так и новостям о двухмесячном забеге его детей в леса. Ан нет. Не стал служилый боярин бучу поднимать. И это замечательно!
   - Так, дети! - Окликнул нас Бестужев, бросив взгляд на браслет-коммуникатор. - Машина у крыльца, можете отправляться.
   - А не рано, дорогой? - Повернулась к нему Раиса, отвлекаясь от беседы с Олей.
   - В самый раз. Пока доберутся до Александровской слободы, пока осмотрятся. - Покачав головой, ответил Валентин Эдуардович. - В общем, езжайте, дети... и будьте терпеливы, формальная часть празднества, это ещё тот балет.
   - Совет окольничьего Посольского приказа? - Улыбнулся я.
   - Именно. - Усмехнулся в ответ Бестужев, указывая нам на двери.
   Знакомый чёрный лимузин сыто чмокнул захлопнувшейся дверью и, хрустя гравием, покатился к воротам. Поехали.
  

Глава 5. Знакомства и знакомцы

   Александровская слобода - любимейшая из всех резиденций царской семьи и самая уютная, пожалуй. Здесь нет помпезности московского дворца, тяжёлой суровости Рюрикова двора в Новгороде и мраморной роскоши ливадийского имения. Кремль Александровской слободы скромен и светел, хотя помещения дворцового комплекса весьма просторны. Сам дворец пережил не одну перестройку, меняясь век от века согласно вкусам его владельцев и текущей моде. Учитывая же, что ни один из царей не рисковал поднимать руку на любимые покои своих предшественников, к нынешнему времени, дворец представляет собой весьма затейливое здание с помещениями оформленными в самых различных стилях самых разных эпох. По нему, пожалуй, можно изучать историю развития архитектуры и декора, начиная со средневековых палат помнящих ещё тяжёлую поступь Иоанна Монаха и заканчивая личными покоями прадеда нынешнего государя, исполненными в столь любимом им стиле ар-деко. Не дворец, а калейдоскоп. Но тем он и интересен. А кроме того, оказавшись здесь, почти сразу понимаешь, что для владельцев, это место и есть настоящий дом. Тёплый, уютный и родной. Здесь не проводятся большие приёмы и деловые встречи, не шастают по коридорам напыщенные сановники и не вручают верительные грамоты иностранные послы. Тут просто живёт семья... пусть и царская. А работу на дом, стараются не носить даже государи, по крайней мере, российские.
   Так описывала это место Ольга, по дороге в Александровскую слободу, словно задавшаяся целью вбить в мою голову абсолютно всё, что ей известно о кремле и его окрестностях. Волнуется невеста, что поделать? Причём, я до сих пор не могу понять, что именно доставляет ей такое беспокойство. То ли предстоящее выступление в ЛТК, то ли сам факт нашего приглашения на домашнее торжество царской семьи... впрочем, "домашним" его можно назвать лишь с большой натяжкой, поскольку, по утверждению Валентина Эдуардовича, на подобные торжества приглашается порой до пары сотен человек гостей.
   Узнать насколько правдиво описание Ольги мне не удалось. Во-первых, потому как для гостей был открыт лишь первый этаж основного корпуса дворца и отдельно стоящий павильон, соединённый с ним широкой галереей, так называемые Встречные палаты и Опричный дом, так что проникнуться домашней атмосферой в этих залах, при царившей в них толчее и суете гостей, кучкующихся у заставленных лёгкими закусками столов, было очень непросто. А во-вторых, у нас просто не достало времени, чтобы прогуляться по доступным помещениям. Не прошло и получаса с нашего приезда, как гости, сопровождаемые дворцовыми слугами, потянулись на улицу, причём разными маршрутами. Мы с Ольгой оказались в компании из двух десятков молодых парней и девушек, которых вывели к Малому крыльцу, а оттуда всё те же дворцовые слуги повели нас к конюшням. Вот теперь я понял, зачем Ольга заставила меня надеть сапоги. Конная прогулка!
   Оставалось удивляться лишь тому, куда делись остальные гости, не попавшие в нашу компанию. Впрочем, недоумевал я очень недолго. Стоило нам оказаться в сёдлах, как рядом появились егеря и нашу кавалькаду потянули к выезду из кремля, за воротами которого, уже слышался шум, гомон и ржание лошадей. Очевидно, среди приглашённых были предусмотрительные люди, приехавшие на празднество со своим четырёхногим "транспортом". Удивительно? Вот уж сомневаюсь. Это же бояре, они постоянно чем-то друг с другом меряются. Силой ли, богатством или, как в данном случае, лошадьми.
   Я не ахти какой кавалерист, да и Кирилла не особо-то учили подобному, но удержаться в седле могу... и не хочу ударить в грязь лицом при Ольге. Вот уж кто настоящий наездник! Глядя на восторженную, чрезвычайно довольную девушку, гарцующую на серой в яблоках кобылке, я не мог сдержать улыбки. Если бы ещё не масляные взгляды некоторых гостей мужеска пола. Хотя-а... какой пир без драки, верно?
   - Кирилл, - дав шенкеля лошади и во мгновение ока оказавшись рядом со мной, заговорила моя невеста, явно заметив происходящее.
   - Да?
   - Не надо на них так смотреть, пожалуйста. Нам только дуэлей здесь не хватает. - Попросила она и, схватив повод моего конька оттащила обратно к компании "безлошадных", подальше от основной массы гостей.
   - Солнышко, если эти господа глупы настолько, чтобы раздевать тебя взглядами в присутствии сопровождаемых ими дам, то я буду рад оказать услугу этому миру, немного сократив количество населяющих его идиотов. - Улыбнулся я в ответ, под смешки окружающих нас "безлошадников".
   - Какой знакомый стиль. Вы случайно не брали уроки сарказма у моей тетушки? - Отсмеявшись, спросил один из них. Я взглянул на собеседника. Невысокий, худощавый, на вид немногим старше Ольги, молодой человек в расшитом золотой нитью тёмно-синем костюме для верховой езды, стилизованном под литовскую моду века семнадцатого... и его черты лица мне точно знакомы. Ха, да здесь даже раздумывать нечего, к тому же он сам дал подсказку.
   - Полагаю, речь идёт о Елене Павловне Посадской? - Я решил уточнить, чтобы не попасть впросак.
   - Именно. - Кивнул он и спохватился. - Прошу прощения, я не представился. Лошинский Иван Алексеевич из детей боярских.
   - Кирилл Николаев, из опричных. - Ответил я с коротким поклоном и, взяв невесту за руку, представил новому знакомому. - Ольга Валентиновна Бестужева, моя невеста.
   - О! Рад, очень рад знакомству. Теперь я абсолютно точно уверен, что был прав. Тётушка о вас рассказывала. - Искренне обрадовался Лошинский. - Кстати, может, поведаете, как там поживает моя сестрица?
   - Не гони коней, Ваня! - Окликнула его одна из девушек. - Сначала нас представь, а потом уже будешь выспрашивать о своей любимой сестричке.
   - Прошу прощения. - Парень даже немного покраснел, но тут же улыбнулся и принялся исправлять оплошность. Чрезвычайно позитивный тип, за пять минут на ходу он успел познакомить нас со всеми "безлошадными", оказавшимися его приятелями, приятельницами и дальними родственниками. Вообще, как объяснил сам Иван, их компания сплошь состоит из молодых людей недолюбливающих официальные сборища. И у меня создалось впечатление, что они с удовольствием пропустили бы и сегодняшнее торжество, если бы оно не было организовано царской семьёй, что и подтвердил наш новый знакомый.
   - О, выходим к лагерю! Кирилл, встретимся у южного поста, все наши будут там. А вы мне ещё должны рассказ о сестре, помните? - Закончив с объяснениями, встрепенулся Лошинский, понукая своего коня перейти в галоп, чтобы не отстать от кавалькады, свернувшей в поле и тут же ощутимо прибавившей ходу. Отвлёкшись от разглядывания наездников, красующихся богатством одежд и упряжи, я глянул в ту сторону, куда потянулась вся эта "кавалерия" и вздохнул. На холме возвышался целый городок из белых и алых шатров в лучших традициях средневековья. Только баньер над ними не хватает. Впрочем, а чего ещё можно было ожидать от устроителей этого сборища? В конце концов, насколько мне известно, имениннику всего одиннадцать лет.
   От размышлений меня отвлекла Ольга, сопровождаемая егерем, седоусым дядькой средних лет в зелёном парадном мундире и лихо заломленной кубанке.
   - Кирилл, нас ждут у восточного поста, там уже развернут стенд для ТК.
   - А успеем проверить игрушку до начала действа? - Нахмурился я.
   - У вас есть около часа. - Тут же встрял егерь и я выжидающе взглянул на Ольгу.
   - Успеем. Прогнать основные тесты, больше десяти минут не займёт. - Кивнула она.
   - Добро. Тогда поступим следующим образом. Я сообщу Ивану, что мы немного задержимся, и нагоню тебя у стенда. Согласна?
   - Конечно. - Оля улыбнулась и, махнув рукой егерю, пустила лошадь в карьер. Ну а я отправился вслед за Лошинским.
  

* * *

   - Ну, и кого ты нам на этот раз привёл, Ванечка? - Поинтересовалась у племянника Великой Мегеры невысокая, хрупкая на вид девушка, с самым задумчивым видом поправляя белопенное кружево манжет, и старательно не глядя на собеседника, дабы прыгающие в её глазах бесята не смазали образ скромницы.
   - Я не приводил! Это случайность, ты же сама всё видела, Капа! - С жаром воскликнул тот, по привычке уходя в защиту, под дружный смех собравшихся в шатре "безлошадников".
   - Верю-верю. - Покивала девушка. - И всё же, расскажи нам о нашем новом знакомом и его невесте, пока они не вернулись.
   - А волшебное слово? - На миг склонив голову к плечу, спросил Лошинский.
   - О? - Изящно очерченные дуги бровей девушки поднялись в недоумении, она чуть помедлила, словно размышляя и, ласково улыбнувшись приятелю, лязгнула сталью в голосе. - Докладывай!
   - Есть, мой генерал. - Деланно печально вздохнул Иван.
   - Как-как? - Изобразила гнев его приятельница, поднимаясь с удобного кресла.
   - Прошу прощения, фельдмаршал... конечно, фельдмаршал, будет исполнено, фельдмаршал! - Зачастил Лошинский под неумолкающий смех присутствующих.
   - Ладно, повеселились и будет, - махнула рукой Капа и улыбнулась приятелю. - В самом деле, Вань, рассказывай уже, что ты знаешь об этой парочке. И причём здесь твоя сестра? Почему ты спрашивал о ней не у тётушки, а у этого мальчика?
   - Стоп-стоп-стоп, не так быстро, Капа! - Замахал руками Лошинский. - Всё скажу, всё объясню. Но по порядку. Итак... Кирилл Николаевич Николаев, пятнадцать лет исполнилось в августе прошлого года, тогда же был эмансипирован и выведен из рода Громовых в мещане, в марте нынешнего года принят цесаревичем в опричные, признанный мастер Эфира, ведёт пятерых личных учеников, одним из которых является моя сестра Елизавета. Жених уже знакомой вам Ольги, дочери боярина Бестужева, окольничего Посольского приказа, будущий регент рода Вербицких-Скуратовых, если верить записям Гербового приказа и, соответственно, будущий первый боярин Николаев-Скуратов. Участвовал и победил в трёх дуэлях, одна из них, с боярским сыном Бродовым, закончилась смертью последнего.
   - Звучит, как полный бред, - пробормотал кто-то из присутствующих. - боярич, мещанин, опричник... и всё это меньше чем за год?!
   - Господа, празднество начинается. - Заглянувший в шатёр, егерь нарушил воцарившуюся тишину.
  

Глава 6. Кому война, а кому...

   Этикет на пленэре, совсем не то же самое, что и на приёме. Тем не менее, присутствие царской семьи накладывает свой отпечаток и на такое неофициальное, "домашнее" мероприятие, как выезд на природу, а посему, без некоторых протокольных действий и оно не обходится. Радует только одно, в этом случае "придворные расшаркивания" и "танцы заводных кукол" сведены к минимуму, так что, уже через полчаса после начала мероприятия, гости, отдав должное хозяевам праздника и поздравлениям в адрес виновника торжества, смогли расслабиться и обратиться к обычным для такого сборища занятиям, то есть, к тихим беседам о делах, досужей болтовне ни о чём и дегустации угощений и вин из царского погреба, от которых ломились стоящие под огромным навесом столы. Впрочем, были среди гостей и те, кто решил заняться иными вещами.
   Цесаревич Михаил, нахмурившись, перечитал пришедшее на браслет сообщение, переглянулся с отцом и продемонстрировал ему послание. Государь, прочитав написанное, нервно дёрнул верхней губой, отчего у близстоящих царедворцев заметивших это движение, резко испортилось настроение. Заметил это и его младший сын, Юрий. Именинник печально вздохнул.
   - Не расстраивайся, сын. - Неожиданно усмехнулся государь. - Сегодня, твой день. Я же обещал.
   - Благодарю, отец. - Вернув лицу прежнюю невозмутимость, кивнул тот. Но только полный идиот не заметил бы мелькнувшую в глазах младшего царевича радость.
   - А что с... - Выразительно стукнув пальцем по браслету, спросил Михаил.
   - Твоя забота, наследник. - Прищурившись, ответил государь.
   - План "Б" одобришь, отец? - После секундного размышления, проговорил цесаревич. - Без фейерверка.
   - Скинешь валета в отбой? - Удивлённо поинтересовался государь.
   - Скорее, придержу в рукаве до удачного момента. - Губы Михаила тронула слабая улыбка.
   - Хочешь сыграть его втёмную? А не боишься, что он сбежит и затаит зло?
   - Никаких игр, отец. Он не враг и я буду с ним в меру честен. Так что, нет. Не боюсь.
   - Не враг, но честен будешь в меру, а? - Усмехнулся царь.
   - Но и не друг, по крайней мере, сейчас. - Пожал плечами наследник. - Просто... я же обещал не втягивать его в политику. А этот вариант, неплохой способ сдержать данное слово.
   - Что ж... это твой выбор. Действуй, сын. - Коротко кивнул государь, а когда Михаил открыл рот для следующего вопроса, остановил его одним коротким движением руки. - О делах закончили. Сегодня праздник.
   - Разумеется. - Чуть склонил голову цесаревич и потрепал младшего брата по белобрысой макушке. - Извини, Юр. Больше никаких разговоров о делах сегодня. Обещаю.
   Двенадцатилетний царевич смешно сморщил нос и, вывернувшись из-под руки Михаила, улыбнулся.
   - Ловлю на слове, братец!
   Лошинский, краем глаза следя за окончанием скачек, устроенных на поле молодёжью, скользил меж шатрами в поисках Николаева и его невесты, и недовольно хмурился. Мало того, что они так и не объявились у южного поста до начала действа, как обещали, так они даже не соизволили присутствовать на официальной части мероприятия... вообще, как сквозь землю провалились. А как же обещание?
   Иван хлопнул кулаком левой руки о ладонь правой и, разочарованно вздохнув, решил вернуться к своим. А что делать? Он обошёл весь лагерь, но так и не нашёл ни Николаева ни Бестужеву. И это плохо, Капа будет расстроена. А когда его подруга не в духе, от неё даже старшие братья стараются держаться подальше. Вот ведь, га... жалость какая!
   К удивлению Лошинского, в своём предположении он ошибся. Когда он вернулся к компании и признался, что так и не смог найти разрекламированного им же Кирилла, подруга лишь пожала плечами.
   - Думаю, это не последняя возможность познакомиться с ним поближе. - Проговорила она и улыбнулась. - Не расстраивайся, Ванечка. Найдётся эта пара, и ты вволю потреплешь им нервы расспросами о сестре.
   - Да, я же не из-за этого! - Воскликнул Иван, под издевательски-понимающие кивки подруги.
   - Конечно-конечно. - Пропела Капа, но тут же построжела и, не дав другу разразиться негодующей тирадой, мягко толкнула его ладошкой в плечо. - Тихо, Иван. Мажордом!
   Лошинский выпустил сквозь стиснутые зубы воздух и повернулся лицом ко входу в шатёр, где, привлекая внимание всех присутствующих, действительно выросла двухметровая фигура мажордома, вооружённого чёрным обитым серебром посохом с навершием в виде двуглавого орла. Зычный голос, явно усиленный Ветром, пронёсся над столами, заставляя колыхаться скатерти и салфетки. Как только у гостей уши не заложило от такого приглашения выйти на свежий воздух?
   К всеобщему удивлению, покинувшие шатёр гости увидели на поле вовсе не ожидавшееся ристалище рыцарского турнира, обещанного к показу, а огромную полосу препятствий, явно выстроенную мощными техниками. Ничем иным столь скоростное строительство объяснить невозможно.
   Под медленно стихающий гул гостей, рассаживающихся на зрительской трибуне, место комментатора занял неприметный человек в зелёном вицмундире. Оно и понятно, не мажордому же заниматься такой ерундой!
   - Господа, сегодня нас ждёт крайне интересное зрелище! - Перекрывая шум, начал разливаться соловьём комментатор, представляя...
   Лошинский, устроившийся с Капой на скамейке прямо перед царской ложей, помотал головой, посчитав, что ослышался. Переглянулся с сидящей рядом подругой, но изумление на её лице уверило его, что никакой ошибки нет. А кому и знать о подобных вещах, как не дочери боярина Рюмина, чей род владеет знаменитыми верфями. Вот только в их ассортименте подобной модификации нет и в помине! Спортивный тактический комплекс? Что за чушь?!
   - Теперь я поняла, почему его высочество цесаревич прислал мне именное приглашение. - Пробормотала девушка, с жадностью глядя на поле, где как раз появился угольно-чёрный ТК. Иван вздохнул. Всё, милая Капа пропала для общества. Теперь, пока заместитель начальника проектного бюро Рюминских верфей не увидит всё на что способен этот аппарат, пытаться заговорить с ней бесполезно. Фанатичка, что тут поделаешь? Лошинский покосился на бормочущую подругу, с горящим взглядом следящую за кульбитами пилота. - М-м, какая прелесть! Лёгкий, манёвренный, явно предназначен для одарённых... но не наш. На громовский тоже не похож, как и на польский "Гусар". Самоделка? Не похоже. Стоп. Иксобразный силовой набор... "Визель"? Точно, "Визель" без навесного оборудования и съёмных бронеплит!
   - Капа. - Дёрнул подругу за рукав Иван, но та отмахнулась. - Капа! Капа-а!!!
   - Ну что тебе? - Недовольно откликнулась девушка.
   - Вот. - Лошинский протянул ей небольшой буклет, только что переданный ему одним из слуг, разносящих по трибунам напитки.
   - Что? А... Точно, спортивный тактический комплекс на базе "Визеля". - Капа зашуршала лакированными листами брошюры, не переставая одним глазом следить за скоростными передвижениями пилота по полосе препятствий. Так и косоглазие заработать можно. Но в этот момент, она наткнулась на ТТХ комплекса и... залипла окончательно.
   Наверное, только этим и можно было объяснить тот факт, что старший вой со склонностью к стихии Ветра, Капитолина Саввишна Рюмина не успела отреагировать на внезапно изменившуюся обстановку, и спасать её от удара массивного тела весом далеко за двести килограммов, несущегося на трибуны, пришлось её соседу, только-только получившему статус воя. Во мгновение ока вознёсшаяся перед первым рядом гостей, каменная стенка глухо хрустнула и врезавшийся в неё "снаряд" рикошетом ушёл в сторону под визг какой-то чересчур впечатлительной и скорой на реакцию боярышни.
   Творение Ивана ещё не успело осыпаться наземь, а воздух уже наполнился свистом и шипением многочисленных стреломётов. Над царской ложей тут же возник мощный артефактный купол, немедленно налившийся матовым чёрным цветом, а трибуны расцветились зашипевшими от соприкосновений стихийными щитами.
   Сошедший с ума пилот тактического комплекса метался по полю, почти не обращая внимания на искрящуюся от многочисленных попаданий встроенную броню, размахивал двумя тяжёлыми, причудливо вогнутыми клинками, и с упорством безумца всё пытался пробиться к чёрному куполу царской ложи... пока один из рынд не ссадил его мощной ледяной техникой. Огромная глыба льда просто вдавила ТК в землю, а в следующую секунду, рядом оказались аж три тяжёлых "громовских" комплекса. Глыбу снесло в поле, а поднявшиеся над головами пилотов широкие и тяжёлые словно рельсы, мечи замолотили по раздавленному противнику со скоростью вертолётных лопастей и мощью забивающих сваи копров.
   Иван ошеломлённо вздохнул. Всё действо не заняло и десятка секунд, а показалось, что прошло не меньше десяти минут. Он перевёл взгляд на Капу и нервно засмеялся. Девушка, кажется, даже не заметила, что происходит, настолько она углубилась в чтение брошюры.
   - Ты чего? - Капа оторвалась от буклета и недоумённо взглянула на хихикающего рядом друга.
   - Н-ничего. - Замахал руками тот и, покосившись на поле, передёрнул плечами. - Представление закончилось... по техническим причинам.
   - А? Авария? - Непонимающе спросила Капа, отвлёкшись наконец от чёртовой бумажки, и обвела взглядом поляну и до сих пор сияющую активированными щитами трибуну.
   - Ну, можно сказать и так. - Медленно проговорил Лошинский, поднимаясь со скамейки и подавая подруге руку.
   - И это хорошо! - Неожиданно улыбнулась девушка.
   - Чего? - Выпучил глаза Иван.
   - Ну... это эгоизм конечно, но я хочу открыть тему гражданских ТК в нашем бюро. А подобное происшествие на первом показе даст нам немалую фору в работе. - Протараторила Капа, но бросив взгляд на людей, по частям вытаскивающих из ямы искорёженные обломки тактического комплекса, резко побледнела. До девушки вдруг дошло, что именно она сказала, и на её ресницах повисли капли слёз. - Я-яа... я чёрствая дура, да Вань?
   - Тихо-тихо... тихо. - Прижав к груди содрогающуюся девушку, Лошинский мягко её обнял и забормотал что-то успокаивающее, не замечая, как рассеиваются поднятые щиты, а над трибунами поднимается гомон взбудораженных происшествием гостей. И уж совершенно точно он не расслышал голоса с царской ложи.
   - Да, здоровая конкуренция, она такая...
  

Глава 7. Встать и идти

   После слов цесаревича Михаила, произнесённых с невозмутимостью метронома, в царской ложе повисла тишина, правда, недолгая. И первым не выдержал именинник. "Дотянувшись" Эфиром до места уничтожения взбесившегося тактического комплекса, он недоумённо нахмурился и взглянул на старшего брата.
   - Миша, а что это сейчас было? - Продолжая удерживать мощный щит, тихо спросил младший. - В этом ТК... в нём ведь не было пилота, я чувствую!
   - Из тебя выйдет замечательный сенсор, братец. Ручаюсь, кроме тебя этого никто не заметил. - После недолгого молчания, усмехнулся цесаревич, но увидев как насупился Юрий, всё же ответил на его вопрос. - То, что ты сейчас видел... скажем так, это была "охота на зайцев".
   - Сможешь их подсчитать? - Поинтересовался поднявшийся с кресла государь, глядя на младшего сына.
   - Проверка боеспособности охраны, - Кивнув, заговорил Юрий, загибая пальцы и, взглянув на возведённый им самим купол, защитивший ложу от атаки ТК, уверенно продолжил. - Проверка моих умений и... всё? Хотя, нет. Братец говорил о конкуренции. Рюмины? Очевидно, вы хотите, чтобы они тоже занялись темой гражданских ТК. Итого, три "зайца".
   - Не то, что бы мы действительно были озабочены вопросом такой конкуренции. Ты просто не знаешь всей подоплёки этого дела. - Заметил Михаил. - Скорее, мы посчитали необходимым немного осадить авторов задумки гражданских ТК. Они хорошие люди и верные вассалы, но чуть окоротить их энтузиазм будет не лишним. Без унижения, и не превращая во врагов.
   - Это мне непонятно. - Вздохнул Юрий.
   - Ничего, какие твои годы! Поймёшь ещё. - Усмехнулся государь. - И кстати, "зайцев", на самом деле, как минимум, четыре.
   - А какой четвёртый? - Удивился Юрий.
   - Ты ведь хотел отпраздновать именины в кругу семьи? - Государь положил руку на плечо младшего сына и аккуратно развернул его в сторону гостей покидающих трибуны под пристальным вниманием рынд. - Считай, что мы исполнили твоё желание. Гости останутся здесь, а мы, как и следует по протоколу безопасности, отправимся домой, в Слободу, где нас ждут твои сёстры и накрытый стол.
   - Правда?! - Глаза младшего сына государя заблестели и он, не сдержав порыв, крепко обнял отца. Благо, в ложе не было никого, кроме них троих, а установленный Юрием щит надёжно ограждал их от нескромных взглядов. Так что, сейчас царевич мог безнаказанно наплевать на этикет. - Спасибо, отец!
   Убедившись, что младший сын не видит его лица, государь бросил хмурый взгляд на своего наследника и, сосредоточившись, открыл "окно" во дворец.
   - Сын, сделай всё правильно. - Подталкивая Юрия к линии перехода, произнёс он и, заметив кивок цесаревича, скрылся в моментально захлопнувшемся "окне".
  

* * *

   Сознание вернулось рывком, в один момент. И это был не тот опыт, который я хотел бы повторить, поскольку вместе с ощущением реальности, ко мне пришла боль, пронзившая всё тело, словно электрическим разрядом. Боль была настолько сильной, что я не сдержал стона.
   - Очнулся? - Голос, задавший этот вопрос, колокольным звоном отозвался в моей гудящей голове. В только что открывшихся глазах, и без того, пострадавших от ударившего по ним режущего света, помутилось окончательно, и я еле успел перевернуться на бок, прежде чем содержимое моего желудка хлынуло изо рта. - Э, брат, да ты совсем плох! Чем вы его накачали?
   - Б-двенадцать, стандарт для бескровного захвата. - Ответ на вопрос раздался откуда-то из-за спины. - Возможно, это личная реакция?
   - Медика сюда. Пусть осмотрит. - Бросил первый. Послышалось какое-то шуршание, тихие, но быстрые шаги, а ещё через минуту, меня, всё ещё скрюченного в позе эмбриона и мало что соображающего, окатило теплом знакомой ещё по медбоксу в Беседах, диагностической техникой. А после... я вырубился.
   Во второй раз, возвращение в сознание прошло без осложнений. Не могу сказать, что почувствовал себя абсолютно здоровым, но и особой слабости я не ощущал. Хотя, отголоски боли ещё чувствовались.
   Открыв глаза и убедившись, что меня окружает непроницаемая темнота, я ощупал себя и пришёл к выводу, что тщательно подобранному Ольгой костюму можно помахать ручкой. То, во что я был одет ничуть его не напоминало. Свободная рубаха вместо кителя, джинсы вместо бриджей и кроссовки взамен сапог. Ну, хоть чистое...
   А теперь пора и осмотреться. "Кошачий глаз" включился без малейших проблем... и я вздохнул. Бетонный мешок без единого окна. Только забранное частой решёткой вентиляционное отверстие под потолком, слишком узкое даже для моего компактного тела, да низкая стальная дверь в дальней стене, которую не вынести и под моим любимым разгоном. Я попытался было открыть "окно", но и тут меня ждал большой облом. Эфир вибрировал, дрожал, не позволяя взять его под контроль, и ускользал от моей воли, словно песок сквозь пальцы.
   Грохот открывающейся двери заставил меня бросить попытки обуздать взбунтовавшуюся силу и приготовиться использовать те возможности, что остались в моём распоряжении. А это немало. Если судить по успешному применению "кошачьего глаза", проблем с разгоном у меня быть не должно.
   - Угомонись, Кирилл. Здесь никто не желает тебе вреда. - Резко произнёс возникший в дверях мужчина.
   - Ваше высочество? - Удивился я. Вот не ожидал...
   - Узнал, значит? Хорошо. Следуй за мной, есть разговор. - Удовлетворённо кивнул цесаревич и, развернувшись, вышел в коридор.
   Галереи, переходы и лестницы сменяли друг друга. Уже четверть часа мы шагаем по подземному лабиринту, расположившемуся под Александровским кремлём. Но вот идущий впереди, в окружении двух предельно настороженных охранников, Михаил остановился перед очередной дверью. Та отворилась, словно сама по себе, и шедший в двух шагах за моей спиной, рында исполнявший роль конвоира, осторожно подтолкнул меня к дверному проёму, за которым уже исчез царский сын.
   - Располагайся, Кирилл. - Кивнул мне наследник, указав на небольшой двухместный диван, стоящий в углу уютной, заставленной книжными шкафами, комнаты. Сам же цесаревич устроился за широким рабочим столом, расположенным рядом. - Чай, кофе? Разговор будет долгим, так что, не стесняйся.
   - Кофе, пожалуй. - В ответ на мою реплику, Михаил кивнул замершему в дверях рынде и тот моментально исчез из виду, чтобы вернуться через пару минут с огромным серебряным подносом заставленным чашками, мисками и блюдцами с какими-то сластями и возвышающимся посередине кофейником.
   - Итак, - цесаревич дождался пока я сожру половину печенья на подносе, прежде чем заговорить снова. - Полагаю, у тебя есть вопросы о происшедшем? Задашь их сейчас или сначала выслушаешь мой рассказ?
   - Я бы предпочёл сначала выслушать вас. - Чуть помедлив, проговорил я, справедливо предполагая, что на единственный вопрос, что крутится в моей голове: "Какого чёрта здесь происходит?!", цесаревич ответит всё тем же рассказом. Собственно, так оно и вышло.
   - Добро. - Кивнул Михаил и, побарабанив по столу тонкими сухими пальцами, вздохнул. - Наверное, стоит начать с того, что ты теперь труп, Кирилл Николаевич.
   - Э?
   - Частично. - Попытался успокоить меня цесаревич, и тем самым вогнал в ещё больший ступор.
   - А... можно то же самое, но с подробностями? - Помотав головой, спросил я.
   - Нужно. Ты был убит при покушении на царскую семью в День Тезоименитства его высочества царевича Юрия, пытаясь, таким образом, отомстить за смерть своего деда, погибшего четыре дня назад при нападении на Аркажский монастырь, которое, по циркулирующим в обществе слухам, организовал мой отец, обеспокоенный неумеренным усилением эфирников и подозревающий их верхушку в намерении узурпировать власть в стране. Разумеется, это версия для узкого круга посвящённых. Очень узкого. Для остальных же, личность "покушавшегося" останется неизвестной, а пострадавший от его нападения и впавший в кому, Кирилл Николаев будет проходить лечение в медицинском крыле костромского имения Бестужевых.
   Я вздрогнул.
   - Бой? Дед погиб? Это тоже "версия для посвящённых"? - Тихо спросил я, и цесаревич на миг опустил голову. А когда он вновь поднял взгляд, в нём была лишь пустота.
   - Нет. Аркажский монастырь действительно был уничтожен атакой неизвестных, четыре дня назад. И это был чудовищный удар по мощи государства. - Проговорил Михаил. - Собственно, именно поэтому мы и вынуждены были пойти на инсценировку твоей смерти. Россия не может позволить себе потерять ещё одного гранда.
   - Поня-атно. - Протянул я. - А Никита Силыч?
   - Извини, Кирилл. Но род Скуратовых-Бельских прерван. - Покачал головой цесаревич.
   Я не был близок с дедом. Более того, никакие родственные чувства нас не связывали. Я не мог простить ему бездействия в отношении того, прежнего Кирилла, но уважал, как можно уважать только настоящего профессионала своего дела. И факт его смерти меня... не порадовал. Совсем не порадовал. Из ступора меня вывел голос цесаревича.
   - Кирилл!
   - Ваше высочество... - Я откашлялся и с удивлением увидел на столе перед цесаревичем две невесть откуда взявшиеся полные рюмки, источающие слабый хлебный аромат.
   - Помянем, Кирилл. - Мой собеседник поднял одну из рюмок, и я последовал его примеру. Полугар обжёг глотку и выбил непрошенную слезу.
   - Что с Ольгой? - Спросил я, после недолгого молчания.
   - С ней всё в порядке. Я объяснил ситуацию и ей и боярину Бестужеву. Твои ученицы тоже в курсе дела, но видеться в ближайшее время вам нежелательно. По крайней мере, на людях. Сам понимаешь, будет странно, если на тебя наткнётся кто-то из "посвящённых". - Ответил Михаил, явно понимая, что от встреч с семьёй я не откажусь.
   - Значит, ухожу в подполье? - Я вздохнул.
   - Можно сказать и так. - Кивнул цесаревич, водружая на стол плоскую шкатулку. - Держи. Здесь документы, браслет с доступом к твоему новому счёту и кое-какие инструкции на первое время...
  

Глава 8. Поболтать и отболтаться

   - А теперь, выслушай кое-какие подробности. - Михаил откинулся на спинку кресла. - Я редко объясняю свои решения, и ещё реже прошу за них прощения, но сейчас в этом есть насущная необходимость. Я должен извиниться за то, что ТАК использовал ваше несостоявшееся выступление и не поставил тебя в известность заранее. Был шанс, что такого развития событий удастся избежать, но увы, не вышло.
   - И что же стало причиной? - Тихо спросил я, старательно давя в душе недовольство и гнев от того, что из-за игр сильных мира сего, мне в очередной раз приходится вертеться как ужу на сковородке. Да и осознание факта, что благодаря сидящему напротив человеку, вся моя только-только начавшая входить в колею жизнь, вновь сделала кульбит, тоже не способствовало спокойствию. Впрочем, пока мне вполне удавалось скрыть бурлящие эмоции.
   - Атака монастыря была не единственным происшествием. За четыре прошедших дня удалось предотвратить два из трёх покушений на жизнь известных в стране грандов. - Вздохнул цесаревич. - И у нас есть все основания считать, что ты тоже числишься в списке целей. Поэтому, получив во время праздника информацию об очередном нападении, я решил не терять времени и задействовать в отношении тебя один из разработанных планов. Возможно, не самый лучший, но... самый удобный для нас, если честно.
   - И что, остальных грандов вы тоже собираетесь "убить при покушении"? - Фыркнул я.
   - Почти. - Слабо улыбнувшись, пожал плечами Михаил. - У некоторых из них достаточно сил рода для защиты, а те, кто по каким-то причинам лишены такой возможности, будут тем или иным способом скрыты от преследования... как ты, например. Впрочем, это ненадолго. Думаю, уже через полгода, максимум, через год, мы полностью решим проблему, и вы сможете вернуться к обычной жизни.
   - Ясно. Это воодушевляет. - Кивнул я. - А в чём состоит "удобство" этого вашего варианта?
   - Я бы даже сказал "полезность". - Отозвался цесаревич. - Суть дела в следующем: как показали недавние события, некоторые секреты нашего государства таковыми уже не являются. Охота на глав специальных служб и атака Аркажского монастыря доказали этот факт. И у меня... у нас с отцом есть весьма обоснованные подозрения, что без утечки информации через клуб эфирников, дело не обошлось. Сейчас, полным ходом идут проверки всех участников клуба, а остатки ведомства Никиты Силыча переведены в одно из убежищ. О тебе разговор особый. Инсценировка твоего участия в покушении станет...
   - Дезинформацией для дальнейшего вывода на чистую воду возможных "кротов". - Завершил я фразу вместо своего собеседника. Цесаревич неопределённо хмыкнул.
   - Вообще-то, я хотел сказать, что эта инсценировка почти со стопроцентной гарантией избавит тебя от возможного преследования со стороны охотников на грандов, что, в свою очередь, позволит тебе спокойно заниматься подготовкой будущих мастеров Эфира, жизненно необходимых государству, не отвлекаясь на ненужную суету. - Произнёс он, после недолгого молчания.
   - И под куда более пристальным присмотром со стороны государства, нежели это было оговорено нами ранее, не так ли? - Ядовито дополнил я и, фыркнув, договорил. - Ну и конечно, у вас и в мыслях не было идеи, "слить" реальное положение дел самым вероятным подозреваемым, а потом использовать меня и моих "скрывшихся" коллег в качестве наживки, да?
   - Кирилл!
   - А что? Вполне ожидаемый ход. Могу поспорить, что тех самых "посвящённых", о которых мы говорили в начале нашей беседы, то есть, людей осведомлённых одновременно о моей "смерти", связи с Никитой Силычем, его до недавнего времени фиктивной гибели и о беспочвенности слухов вокруг вашего с ним "противостояния", очень и очень немного. Я бы даже сказал, что таких людей не больше десятка на всю страну. Так что, вам будет достаточно раскрыть каждому из подозреваемых информацию о местонахождении одного из грандов, а после останется лишь дождаться покушения и тем самым определить личность "крота". Не так ли?
   - У тебя извращённая фантазия, Кирилл Николаевич. - Покачал головой Михаил, еле заметно усмехнувшись.
   - Я читал много детективов, ваше высочество. - Парировал я, уже понимая, что ни подтверждения ни отрицания верности этого предположения, не дождусь. - Кстати, если позволите, я выдвину ещё одну гипотезу.
   - Ну-ка, ну-ка... с удовольствием послушаю. - Изобразил предельное внимание мой собеседник.
   - Полагаю, ваши действия по инсценировке покушения на празднике преследовали ещё одну цель, может быть и побочную, но от этого не менее неприятную для меня, а именно, возможность затормозить процесс получения положительного решения по вопросу организации производства гражданских ТК. Как вы сами сказали, чтобы эта суета не отвлекала меня от обучения будущих мастеров Эфира. Я прав?
   - Ну это уж совершеннейшая чепуха! - Не сдержал смешка цесаревич и, под моим удивлённым взглядом, пояснил. - Во-первых, Кирилл, я прекрасно осведомлён о том, кто именно в вашем тандеме с Ольгой Бестужевой действительно занимается проектом гражданского ТК, и это вовсе не ты. А во-вторых... впрочем, об этом тебе скоро расскажет сама Ольга. Через пару-тройку дней, не позже, вот увидишь. И честное слово, ты ещё спасибо мне скажешь за помощь.
   "Посмотрим". - Мысленно хмыкнул я, одновременно кивая собеседнику.
   - Скажешь-скажешь. - Заверил усмехающийся цесаревич, словно почуяв моё недоверие, но тут же стёр улыбку с лица. - Кирилл, а теперь, давай оставим пустые гипотезы, и поговорим о вещах более приземлённых.
   - Например?
   - Об условиях твоей жизни на ближайшие полгода-год. - Произнёс Михаил. - И начнём, пожалуй, с самого очевидного, имени и денег. В шкатулке ты найдёшь документы на имя рядного боярского сына рода Бестужевых, Кирилла Кратова. Возраст - шестнадцать лет, дату рождения посмотришь в паспорте. Теперь, о деньгах. На счету твоей новой личности находится та же сумма, что и на счету Кирилла Николаева. Можешь распоряжаться ей, как тебе угодно, но учти, по окончании этого театра, израсходованная тобою часть средств будет списана с твоего основного счёта. Уж извини, но благотворительностью наше казначейство не занимается.
   - Понимаю. - Кивнул я. Что ж, это неплохая новость. Не хотелось бы покинуть подземелья Александровского кремля голодранцем. А в том, что воспользоваться своим личным счётом без риска раскрытия, мне не удастся, я не сомневаюсь. Конечно, совсем без денег я бы не остался, Валентин Эдуардович, например, не откажется одолжить мне почти любую сумму, хотя необходимость что-то просить мне совсем не по душе. Как не по душе и тот факт, что цесаревич даже не заикнулся о компенсации за уничтоженный "Визель". Жирный минус ему.
   - Замечательно. С этим разобрались. - Михаил хлопнул ладонью по столешнице. - Теперь, о твоих планах и месте твоего жительства на ближайший год. Сам понимаешь, ни в Сокольниках, ни в Костроме тебе лучше не появляться. А посему... я бы хотел предложить тебе проживание на казённой квартире... и место инструктора в одном из наших закрытых учебных заведений. Естественно, с оплатой согласно твоему статусу.
   Ну, вот и стало окончательно ясно, почему цесаревич прибёг к этому фарсу. Вопрос лишь в том, с чего вдруг ему так приспичило заполучить меня в качестве учителя. Впрочем... это несложно. Единственный человек, что мог продемонстрировать ему свои успехи на ниве оперирования Эфиром, это Аристарх. Не думаю, что он стал бы рассказывать о методах моих тренировок, всё же, нарушать правила не в его стиле, но ведь ему достаточно было продемонстрировать своё немало возросшее мастерство в работе с Эфиром, и этого хватило. Ну, Михаил, чёртов манипулятор! Вряд ли, конечно, он изначально задумывал эту комбинацию, но воспользоваться подвернувшимся случаем... о да, это вполне в духе цесаревича. Ну, змей же, натуральный! Чешуйчатый и ядовитый, чтоб его!
   - Благодарю за беспокойство, ваше высочество, но я вынужден отказаться от этого щедрого предложения. - Медленно произнёс я. - Ваши недавние действия и без того затрудняют мне исполнение взятых на себя обязательств, а предложенная должность и вовсе лишит такой возможности.
   - Подумай хорошенько, Кирилл. - Проговорил цесаревич. - Думаю, администрация заведения пойдёт тебе на встречу и позволит обучать не только курсантов, но и личных учеников. А их можно будет доставлять к месту занятий и обычным "окном". Тебе это вполне по силам, не так ли?
   - Увы, ваше высочество, но как вы понимаете, в моё отсутствие, ученикам нет причин жить под одной крышей, более того, будет странно и опасно для нашего театра, если они вдруг откажутся разъезжаться по домам. А это значит, что вместо одного перехода, мне придётся открывать несколько. И о каких занятиях может идти речь, если после такой доставки я буду выжатым лимоном, как минимум, пару-тройку часов? Нет, даже не уговаривайте.
   - Это единственное препятствие? - Осведомился Михаил.
   - Нет, конечно. - Пожал я плечами. - Основной проблемой в данном случае, является тот факт, что я физически не в состоянии вести больше пяти-шести учеников одновременно, иначе рискую не выдержать нагрузки и свалиться с истощением. Собственно, я об этом уже как-то рассказывал Федору Георгиевичу... в смысле, нынешнему боярину Громову. И если необходимо, он может это подтвердить.
   Цесаревич скривился, но поверил и Эфир не помог. Ещё бы, я ведь ни словом не соврал. Просто чуть-чуть не договорил. Ну в самом деле, зачем ему знать, что в день я могу вести две-три группы, а?
   - "Вести", значит. - Протянул Михаил. - Это какая-то эфирная техника?
   - Можно и так сказать. - Кивнул я. - Во время тренировки я контролирую состояние учеников, не позволяя им "хапнуть" Эфира больше, чем способны выдержать их тела, ещё не достигшие своего потолка развития. Собственно, это единственное, что отличает мои тренировки от обычных. Остальное, лишь следствие этого приёма.
   - И ты так спокойно об этом рассказываешь? Делишься секретами? - Удивился цесаревич.
   - Почему бы и нет? Раз уж я не могу ответить согласием на ваше предложение, то почему бы не помочь хоть чем-то? - Ответил я. - К тому же, в этом нет никакого секрета. Главное, найти эфирника развившего своё чутьё достаточно, чтобы ощущать количество энергии в телах людей... и способного удержать их от "жадности".
   - Иначе говоря, таким учителем может быть только гранд и мощный сенсор, так? - Уточнил мой собеседник.
   - Именно, ваше высочество. - Кивнул я. Ну а о том, что этот гранд ещё должен обладать и некоторыми специфическими знаниями, я, пожалуй, промолчу. А что? Никто и не говорил, что я так просто отдам свои наработки.
   - Хм, занятно. - Проговорил Михаил, явно задумавшись, но, заслышав бой часов, опомнился. - Что ж, спасибо и на этом, Кирилл. А теперь, извини, но нам пора закругляться. Тебя проводят к выходу...
   Вспомнив, наконец, правила этикета, я поднялся с дивана и, отвесив полупоклон цесаревичу, шагнул к дверям.
   - Кирилл! - Окликнул меня Михаил, когда я уже взялся за дверную ручку. Пришлось притормозить. - В случае неприятностей... любых неприятностей! Вызывай подмогу. Красная кнопка на твоём браслете.
  

Глава 9. Логика действий

   Поиск в парке показал полное отсутствие каких-либо наблюдателей вокруг моего дома, а вот обыск самого здания и прилежащей территории закончился двухчасовой работой с найденными в нём чужими фиксаторами, которые пришлось максимально незаметно для операторов подключать к домашнему вычислителю. Уж не знаю, кто именно озаботился такими мерами контроля, цесаревич или какая иная сволочь, но теперь им здесь не светит. Спасибо Ольге за науку, отныне фиксаторы будут передавать лишь смену дня и ночи в пустом доме.
   Убедившись, что сделал всё возможное и оградил себя от чьего-либо наблюдения, я, наконец, скинул отвод глаз и, рухнув на диван, тяжело вздохнул. Покосился на купленную в Александрове пластиковую непрозрачную папку, в которую переложил переданные Михаилом документы, но даже не стал за ней тянуться, хотя очень хотелось спалить к чертям её содержимое, даже не читая.
   Усталость накатила волной, заставляя дрожать руки и ноги так, словно, я сутки разгружал вагоны. Подремать бы сейчас, да не могу. Мысли мечутся как испуганные зайцы, голова трещит и раскалывается, а глаза застилает красная пелена от гнева... положительно, соваться в таком состоянии к Ольге, не лучшая идея. Прости, милая, но придётся тебе ещё немного меня подождать.
   Чёрт, удавил бы цесаревича! Защитить меня он, видите ли, хотел, ага. Сказочник! Не предупредив, не оговорив, даже не приказав! Ладно, Там... там была присяга, был приказ, и на моей шее висело его исполнение. Служба такая, другой не бывает. Но при всей её строгости, ни один генерал никогда не использовал меня и моих людей с таким цинизмом. Нет, бывало, что перед бойцами ставили трудновыполнимые или попросту самоубийственные задачи, использовали как отвлекающий момент или отводили роль наживки, но всегда был приказ, а любые задачи нам именно с т а в и л и, всегда следуя завету Суворова: "каждый воин должен знать свой манёвр".
   Здесь же, кажется, этот принцип не в чести. По крайней мере, у одного ушлого умника с титулом наследника престола и задатками Ришельё. Да, какую бы ярость в отношении цесаревича я не испытывал, как бы не хотел его удавить, не могу не признать, что Михаил великолепный игрок и манипулятор. Фактически, идя к какой-то своей, неизвестной мне цели, он умудрился, эдак походя, использовать меня как пешку в своей игре и тем же действием обломать все мои возможные трепыхания. И даже, чуть было не заставил на себя работать. Да, как же я мог забыть? При этом, наследник умудрился соблюсти каждую букву нашего договора и оградил меня от политических игрищ, по крайней мере, на ближайшее время. Ведь втянуть во что-то коматозника или труп, довольно затруднительно, не так ли? Умно, конечно. Если не считать того, что эти действия сильно ограничили мои возможности и подарили цесаревичу возможность влияния на меня. С-сука!
   Так, стоп. Не кипешить и не спешить. Если Кирилл Николаев сейчас недееспособен, а его тёзка Кратов находится под колпаком, о чём ненавязчиво намекают найденные мною в доме фиксаторы, "жучки"-маячки на теле и в подаренных цесаревичем браслете-коммуникаторе и сейфе-шкатулке, это же не значит, что и Росомаха должен сложить лапки и смириться, правильно? Правильно. Осталось лишь решить, что делать. Пф, один из двух "вечных" вопросов. Хорошо хоть, что ответ на второй мне уже известен. Вот только дотянуться до шеи этого "виноватого", вряд ли удастся. Да и чёрт с ним! Не хватало ещё бодаться с царской семьёй. Один раз попал, узнал чего стоит царское внимание, и будет. Урок выучен, повторение не требуется, а значит, все благие пожелания Михаила и его же инструкции отправляются в печь.
   Хм. А вот, собственно, и задача номер один: обезопасить себя от манипуляций ушлого цесаревича и ему подобных личностей. М-да, большая проблема, как слон большая. А слона надо есть по кусочку...
   Что ж, приступим. Кусочек первый, личная безопасность. Дать бы себе по шее за то, с какой лёгкостью меня спеленали рынды на празднике... Расслабился, дурак, поверил, что на таком сборище никто не станет нападать. Ну, как же, ведь "...нет в государстве места безопаснее, чем под защитой ока государя...". Вот тебе и урок номер два. Каким бы крутым ты ни был, гранд, хлопни ушами и один-единственный дротик со снотворным окунёт тебя в дерьмо с головой. Принято и усвоено, отныне, контроль над окружающей обстановкой, наше всё. Паранойя, радость моя, просыпайся! Считаем, что мятеж продолжается, и каждый встречный-поперечный готовит если не атакующую технику, то стреломёт.
   Помимо этого, стоит внимательнее отнестись к своему окружению. Слабых мест у меня немного, но они есть. Кроме физической безопасности собственного тела, это мои ученики, Бестужевы и Вербицкие. Да, тут будет посложнее, особенно, учитывая место службы Валентина Эдуардовича и Анатолия Семёновича. Впрочем, если подумать... будущий тесть и его коллега отнюдь не безобидные овечки и сами в состоянии за себя постоять. А вот ученики и Мария, это другой вопрос. По всем законам, писанным и неписанным, их безопасность - моя задача, как учителя и будущего регента. Хм, а может быть стоит её немного упростить? Ведь, если они окажутся вне досягаемости манипуляторов, то и на меня через них надавить не выйдет, так? Так.
   Что ж, решено. Мария войдёт в число моих учеников, а после я сделаю всё, чтобы ни люди цесаревича, ни кто другой не смог до них добраться. Благо, сама Вербицкая уже месяц мнётся и не решается попросить меня об обучении. Как бы ни смешно это звучало, но наша непревзойдённая актриса, кажется, просто стесняется. Или вопрос в деньгах? Если вспомнить, сколько мне платят Громовы и Посадская... впрочем, это решаемо.
   Чёрт, чуть не забыл! Георгий и Инга... Но с ними всё гораздо проще. Официально, моё пребывающее в коме тело находится в медбоксе костромского имения Бестужевых, а где должны быть ватажники? При "атамане". Вот пусть и поживут пока под присмотром людей тестя. Валентин Эдуардович не откажет, а мне спокойнее будет. Но прежде, нужно обсудить с ними этот вопрос, иначе, чем я буду отличаться от Михаила с его отношением к людям, как к бессловесным инструментам? Не-не-не, такой хоккей нам не нужен! Решено, после встречи с Ольгой, обязательно загляну к будущему тестю, а оттуда к Жоре с Ингой.
   Щёлкнув зажигалкой, я прикурил сигарету, вытащенную из найденной на столе пачки, затянулся и, откинувшись на спинку дивана, уставился на поднимающуюся к потолку тонкую ленту дыма. Рука нашарила папку с документами и, выпотрошив её, ухватилась за несколько исписанных от руки листов и пакет с паспортом.
   "Инструкции на первое время", да? Что ж, думаю, прежде чем сжечь, стоит с ними ознакомиться. Хотя бы для того, чтобы знать, что именно мне НЕ СТОИТ делать и с кем НЕ НУЖНО встречаться.
   Пакет с паспортом я отложил в сторону, и принялся за чтение той белиберды, что написал для меня цесаревич. Данные моего куратора, на котором, оказывается, лежит задача решать любые мои вопросы, начиная с аренды подходящего жилья и заканчивая взаимоотношениями с властями любой губернии или уезда. Список мест, где мне ни в коем случае нельзя появляться и перечень лиц, с которыми мне категорически запрещено встречаться. Однако! Если верить этим двум спискам, то мне вообще нужно запереться в каком-нибудь подвале и перемещаться по стране исключительно с помощью "окон"... или под отводом глаз. Ха! И как апофеоз, список учебных заведений на случай, если я надумаю обзавестись документами об образовании или решу поиграть в школьника. Вот уж на фиг. Только-только отделался от этого геморроя!
   А сами инструкции можно свести к одному незатейливому выводу: "не высовывайся, слушайся взрослых дядек, они знают как лучше". Что и требовалось доказать. Как бы ни был умён цесаревич, сколько бы и чего он про меня не узнал, относиться иначе, как к пятнадцатилетнему недорослю, он не собирается. Что ж, оно и к лучшему!
   Я глянул на запястье, которое должен был украшать браслет-коммуникатор, переданный мне цесаревичем, и чертыхнулся. Не везёт мне на эти устройства, уж сколько я их сменил за прошедший год, не сразу и подсчитаешь! Я вздохнул и, отыскав взглядом стоявший на столе будильник, покачал головой. Выделенное самому себе "свободное" время на исходе, а я так толком и не отдохнул. Ну, хоть успокоился и то ладно.
   Хлопнув ладонями по коленям, я решительно поднялся на ноги и, убрав документы обратно в папку, отправился туда, где оставил браслет, шкатулку и "жучки"... и тот "маячок", что выудил из-под кожи на своей спине.
   "Сандуны". Это место я любил ещё Там, хотя бывать в нём доводилось нечасто. Сначала из-за службы, а потом запретили врачи. Да и мотаться за две сотни километров от дома до Москвы, только для того, чтобы посетить знаменитые бани, было проблематично. А вот сейчас, таких проблем с расстояниями нет, и что-то говорит мне, что теперь я стану довольно частым гостем в Сандунах в частности, и в банях вообще. По крайней мере, до поры до времени. Почему именно бани? Потому что тот "маячок"-волосок, что я обнаружил в своём теле, как показало его извлечение, весьма чувствителен к жаре и холоду. Иначе говоря, при изменении температуры окружающего его кожного покрова больше, чем на градус, он отключается, переходя в режим накопления энергии, и вновь начинает передавать сигнал в Эфир, когда температура возвращается к норме. Решение удобное, логичное, но не без изъяна.
   Покинув знаменитое заведение, кстати, здесь, до сих пор принадлежащее семье основателя, я свернул во дворы и, открыв "окно", шагнул в гостиную особняка Бестужевых в отстраивающемся заново боярском городке.
   Первой на моё прибытие отреагировала Ольга. Кажется, наше "приключение" заставило её прийти к тому же выводу, что и я недавно, и теперь моя невеста непрерывно мониторит окружающую обстановку в Эфире. Ничем другим её столь скорое появление в пустой гостиной отцовского дома, я объяснить не могу.
   Во мгновение ока преодолев разделявшее нас расстояние, Оля повисла на моей шее и, окатив шквалом эмоций, молча засопела куда-то мне в ухо. Попытка отцепить от себя переволновавшуюся девушку, ни к чему не привела. Невестушка ни в какую не желала размыкать стальную хватку, так что пришлось брать её на руки и в таком вот виде дефилировать по дому в поисках Валентина Эдуардовича.
   Впрочем, это оказался напрасный труд. Едва завидев меня с Олей на руках, Бестужев весело фыркнул и махнул рукой.
   - Потом поговорим, Кирилл. А сейчас, удели внимание невесте, она за тебя испереживалась. - Боярин подмигнул и, развернувшись, скрылся за дверью в кабинет, только замок щёлкнул.
   - Слышал, что папа сказал? - Прошептала Оля. - Надеюсь, где находится моя комната, ты не забыл. Неси.
   - Несу. - Улыбнулся я.
   Рассказ о событиях тех суток, что прошли с момента нашего расставания, занял не так много времени, и за эти полтора часа я успел поведать не только подробности встречи с цесаревичем, но и свои выводы по её итогам и даже, вкратце, дальнейшие планы. Но тут я не стал углубляться в детали, просто потому, что они пока отсутствуют.
   - Может быть, ты и прав, Кир. - Хмуро заметила Оля, выслушав мой рассказ. - Пусть мне хочется верить, что Михаил был искренен, убеждая нас в своём расположении, и доказывая, что желал лишь защитить тебя от тех, кто решил уничтожить грандов, но... Кирилл, я попрошу только об одном: не вздумай исчезнуть... без меня!
   - Обещаю. - Кивнул я в ответ. Какая у меня умная невеста, это что-то...
  

Глава 10. Обычаи народов мира

   - И что ты собираешься делать? - Поинтересовался Валентин Эдуардович, выслушав практически дословный пересказ моего разговора с цесаревичем.
   - Избавиться от контроля царской семьи.
   - А как же клятва опричника? - Нахмурившись, спросил боярин. Впрочем, в эмоциях его, точнее, тех куцых огрызках, что я мог ощутить, не было и намёка на недовольство.
   - А я и не собираюсь её нарушать... первым. - Пожал я плечами. - Но и соблюдать буду точно так же, как цесаревич, то есть, следуя не духу, а букве нашего договора.
   - Вот как? Интересно. - После долгой паузы протянул Бестужев. - И в чём будет выражаться это "следование букве"?
   - В данный момент, это исполнение явно выраженного намерения Михаила на ближайший год скрыть меня от чужих глаз и отстранить от общественной жизни. Я выполню его волю. - Спокойно! Не стоит заплёвывать дорогой ковёр в кабинете будущего тестя. - Выполню на все сто процентов.
   - И ты не собираешься ему мстить? - Боярин удивлённо приподнял бровь.
   - Я похож на идиота? - Ответил я вопросом на вопрос. - Смерть цесаревича в такой неспокойный период способна принести лишь новую смуту. А я пока ещё не настолько силён, чтобы гарантированно защитить моих близких в подобном случае.
   - То есть, полностью со счетов такую возможность ты не сбрасываешь? - Подозрительно прищурившись, уточнил Бестужев.
   - Пока Михаил не нарушает условий нашего договора и не угрожает моей жизни или жизням моих близких, ему нечего опасаться.
   - Не уходи от ответа, Кирилл! - Повысил голос боярин.
   - Мне не нужна месть. - Вздохнул я. - Да, меня взбесил поступок наследника и его попытка привязать к себе, подаваемая под видом беспокойства за мою безопасность и под прикрытием долга сюзерена по защите своего вассала. Да, мне чрезвычайно не нравится, что он уничтожил моё имущество и даже не подумал компенсировать его стоимость. Но это не значит, что я собираюсь перерезать глотку этой жадной сволочи. Не надо считать меня кровожадным идиотом. Как я уже сказал, Михаил действовал в рамках нашего с ним договора, хотя и следовал не его духу, а букве. Я отвечу ему тем же. У меня есть чётко прописанные обязательства перед сюзереном и я просто не стану выходить за их пределы. Иными словами, буду итальянить.
   Боярин смерил меня долгим взглядом и... расхохотался.
   - Да, такого я от тебя не ожидал. - Заключил он, вытирая выступившие от смеха слёзы. - Устроить сюзерену итальянскую забастовку... Кирилл, ты страшный человек!
   - Рано радуетесь, Валентин Эдуардович. - Вздохнул я и будущий тесть моментально насторожился. - Это означает, что в случае, если наш конфликт с цесаревичем не будет решён до наступления моего восемнадцатого дня рождения, открытие нашей школы не состоится.
   - Что? Почему? - Взвился Бестужев.
   - Потому что большая часть моих обязанностей по договору с наследником, касается именно школы.
   - Нет школы, нет и обязанностей, так? - Понятливо кивнул тесть.
   - Именно.
   - Что ж, будем надеяться, что вы решите свои противоречия меньше, чем за три года. - Вздохнул Бестужев, помолчал и, тряхнув головой, слабо улыбнулся. - Ладно, Кирилл. С этим разобрались, а теперь, давай поговорим о твоей затее с "исполнением воли сюзерена"...
   Разговор с будущим тестем закончился глубоко за полночь, когда в кабинет отца нагрянула Ольга, рассерженная слишком долгим отсутствием жениха в её спальне.
   А утром... очень ранним утром, был звонок назначенному мне куратору и, как итог, в полдень, вместо того, чтобы вплотную заняться вопросом перехода Марии под мою полную ответственность, я был вынужден, изображать джеймсбонда и идти на абсолютно не нужную мне встречу с этим... эх!
   Шаг в "окно" и вот я уже стою в одном из вечно пустых закоулков Замоскворечья. За углом находится дом, доставшийся от родителей Кирилла, но туда мне сейчас не нужно. Встреча назначена в кафе на соседней улице, и до неё ещё добрых полчаса. Достаточно для того, чтобы спокойно осмотреться и определить точки, где могут засесть наблюдатели или, куда те же наблюдатели могут напихать фиксаторы. Что ж, отвод глаз мне в помощь.
   Короткая пробежка по близлежащим улочкам и переулкам заканчивается у входа в нужное мне кафе. Наблюдатели действительно имеют место быть, точнее, один наблюдатель, занявший место на открытой веранде. Непримечательный тип в сером льняном костюме. Ёжик седых волос, невыразительное лицо... мимо такого пройдёшь и не заметишь. Единственное, что его выдаёт, это полная сосредоточенность, совершенно несовпадающая с расслабленным внешним видом. Браслет, отданный мне Бестужевым и заменивший "подарок" цесаревича, ныне покоящийся в кармане, щёлкнул. Вот и "фото". Не знаю, пригодится ли, но пусть будет.
   От наблюдений меня отвлёк шум двигателя и тихий скрип тормозов остановившегося у тротуара старенького купе "Гепард". Хм, подобную машину проще встретить в автопарке какого-нибудь гордого коллекционера, чем на улице, но конкретно этот экземпляр, не стесняясь, можно выставить разве что на свалке. Рыдван, видавший лучшие дни. А за его рулём, я вижу знакомое по недавнему сеансу связи, лицо моего "куратора". Правда, сейчас оно выглядит не таким помятым, как во время нашего недавнего разговора, что не удивительно. После моего звонка в пять утра, у него было достаточно времени, чтобы привести себя в порядок.
   Забавно. Не думал, что доверенные лица царской семьи получают настолько маленькое жалованье. И не надо про конспирацию. Даже если бы этот умник прикатил на нашу встречу, сидя за штурвалом спортивного болида "Формулы-1", он бы привлёк куда меньше внимания, чем сейчас. Эх... да и чёрт с ним! Три месяца... мне нужно продержаться только три месяца. И успеть завершить несколько дел, за всё те же проклятые три месяца.
   Именно с такими мыслями, я вошёл в кафе, естественно, предварительно скинув с себя отвод глаз в одной из близлежащих подворотен.
   - Кирилл? - Окликнул меня успевший устроиться за столом, и вооружившийся папкой с меню, куратор.
   - Добрый день, Сергей Александрович. - Усевшись в кресло напротив моего нового знакомого, кивнул я.
  

* * *

   Чёртов день! Чёртово задание! Чёртов мальчишка! А ведь Сергей ещё утром понял, что это будет отвратительная миссия, но он даже не предполагал, насколько всё будет плохо.
   Сначала, этот идиотский звонок в шестом часу утра, когда сам он лёг спать в два часа ночи из-за незаконченного отчёта. Потом был обожжённый горячим чаем язык и, как следствие, залитая всё тем же чаем, любимая рубашка. Потом была неожиданная поломка машины, вместо которой пришлось выкатывать из гаража давно заросший паутиной отцовский "Гепард" и, как вишенка на торте, встреча с этим малолетним зас... занудой. А ведь солнце всего лишь час назад перевалило за полдень!
   Сергей тихо застонал, вспоминая ровный безэмоциональный тон, которым его подопечный перечислял список предстоящих дел и требующих скорого решения задач. И первым среди них, стал поиск жилья. Вот где мелкий мерзавец показал свою натуру конченного зануды. Сергей заранее ознакомился со своей миссией, и у него был готов обширный и весьма подробный на описания, список квартир и домов в самых разных губерниях страны, так что он совершенно не беспокоился об этой стороне дела. Как выяснилось, зря.
   Мальчишку интересовало всё! От характеристик и местоположения жилья и безопасности района, в котором оно располагается, до расстояния от ближайшей школы, магазинов, аптек, поликлиник и даже пожарных станций! Этот зануда разве что соседями не интересовался, и то лишь потому, что без выезда на место, этот вопрос не решить! И так с каждым, КАЖДЫМ предлагаемым вариантом. А их, между прочим, в списке Сергея, больше полусотни!
   Сначала, куратор предположил, что подопечный над ним просто издевается. После пятого рассмотренного варианта, глядя в глаза этого чудовища, Сергей понял, что готов его убить. А после двенадцатого, убедился, что собеседник абсолютно серьёзен и даже не понимает, почему сидящий напротив него мужчина, после очередного вопроса о наличии теннисных кортов поблизости от рассматриваемого дома, покраснел и начал скрипеть зубами.
   - И всё-таки, северо-восточное направление от Москвы, было бы предпочтительнее. - Вздохнул Кирилл. Его собеседник моргнул, перевёл взгляд на развёрнутый экран браслета, где красовалась карта с указанием обсуждаемого объекта... Подольск. Северо-восток. Подольск... северо-восток... По... подонок!!!
   - И зачем тогда расспрашивать о доме расположенном на юго-западе? - Старательно давя поднимающуюся в душе волну бешенства, медленно, с расстановкой спросил Сергей. Мальчишка, в ответ, беззаботно пожал плечами.
   - Просто интересно было. Красивый же домик.
   Куратор взвыл!
   - Ты... ты... - Задыхаясь от ярости, захрипел куратор.
   - Что случилось, вам плохо? Сергей Александрович? - Забеспокоился этот засра... зануда, и Сергей, медленно выдохнув, схватился за стоящий на столе стакан с газировкой. Одним махом опустошив сосуд, он осторожно вернул его на стол, разжал дрожащую ладонь и, прикрыв глаза, постарался успокоиться. Когда же куратору удалось справиться с гневом, он окинул взглядом чинно сидящего напротив него мальчишку и тяжело вздохнул.
   - Кирилл, давай договоримся, а? - Тихим бесцветным тоном заговорил Сергей.
   - О чём? - Поинтересовался тот.
   - Ты пообещаешь мне умерить своё любопытство и перестанешь попусту тратить своё и моё время. - Произнёс Сергей.
   - И что мне за это будет? - Губы сидящего напротив мальчишки растянулись в такой хищной улыбке, что куратора передёрнуло от одного её вида. Мало того, что ему попался подопечный-зануда, так он ещё и жадный! Чёрт, это будет о-очень долгий день.
  

ЧАСТЬ II. ЗАТИШЬЕ

Глава 1. Извините и спасибо

   Цесаревич отложил папку с только что прочитанным отчётом и взглянул на вытянувшегося перед его столом во фрунт, молодого боярича Зотова.
   - Любопытно. - Обронил Михаил. - Весьма любопытно... и сухо.
   - Ваше высочество? - Вопросительные интонации в голосе боярича легко выдали его недоумение.
   - Ну же, Сергей Александрович. Не делайте вид, будто не понимаете, о чём я говорю. - Покачал головой цесаревич и ткнул пальцем в папку. - "Видели-слышали, были-сделали...". Перевод бумаги исключительно для постановки галочки в графе "выполнение задания". Одно "но"! Назначая вас куратором, я вовсе не ставил целью умножение бюрократической писанины на моём столе. Так что скажете, господин Зотов?
   - Но, ваше высочество... - Вскинулся боярич, и тут же стушевался под требовательным взглядом своего августейшего начальства. - Я не понимаю.
   - Впечатления, Сергей Александрович... и ваше личное мнение о подопечном и первой неделе работы с ним. - Сжалился цесаревич. - Вы неплохо разбираетесь в людях, потому я и поручил это заданием именно вам. Итак?
   - Прикажете переписать отчёт? - Медленно произнёс боярич, мысленно укоряя себя за "залёт".
   - Позже, разумеется. - Кивнул Михаил. - А сейчас мне хватит и устного доклада. Вы готовы?
   - Да, ваше высочество. - После недолгого размышления, кивнул Зотов и, вызвав на экран браслета собственный отчёт, бумажная копия которого в этот момент покоилась на столе цесаревича, заговорил. - Первое впечатление, составленное мною при знакомстве с подопечным, было крайне отрицательным. Виной тому, неудачное начало дня... и поведение Кратова. Если честно, то он показался мне жадным, заносчивым, занудным зас... кхм.
   - Засранцем, да? - Усмехнулся Михаил, закончив фразу за своего подчинённого. - Это не новость. А вот насчёт заносчивости и занудства, прошу высказаться подробнее.
   - Хм, с вашего разрешения, я бы продемонстрировал запись нашего знакомства, ваше высочество. Думаю, так будет нагляднее.
   - О, это весьма предусмотрительно с вашей стороны, Сергей Александрович. - Довольно улыбнулся Михаил, откидываясь на высокую спинку кресла. - Показывайте.
   Экран браслета увеличился до метровой диагонали и Зотов, подобрав ракурс подачи картинки так, чтобы на экране можно было видеть и подопечного и его самого, запустил воспроизведение. Цесаревич смотрел "кино" молча и только время от времени качал головой.
   - Действительно, жадный, занудный засранец. - Вздохнул Михаил, когда запись закончилась, и боярич вернул экран к прежнему размеру, удобному для чтения документов. - Хм, Сергей Александрович, вы говорили о первом впечатлении. А что, впоследствии оно изменилось?
   - Немного, ваше высочество. - С готовностью кивнул Зотов. - Через пару дней после нашего знакомства, Кирилл вдруг резко прекратил выводить меня из себя. Не скажу, что мы стали приятелями, он по-прежнему холоден в общении, скрупулёзен в исполнении стоящих перед нами задач и в следовании правилами, придирчив к мелочам, но издеваться перестал и вообще стал предельно вежлив. Правда, от жадности он тоже не избавился.
   - Через пару дней, говорите? - Цесаревич в задумчивости щёлкнул пальцами, но почти тут же его лицо посветлело. - А можете назвать точный день, когда с вашим подопечным произошли эти перемены?
   - Разумеется, ваше высочество. - Взгляд боярича пробежал по листам отчёта. - Среда, десятое мая. В этот день мы разбирались с обстановкой квартиры на Акуловой горе, что в Морхинино. Он, кстати, при встрече, просил передать вам спасибо. Но за что именно, не уточнил, сказал только, что вам известно и этого довольно.
   - Вот как? Ладно. А Морхинино... это у Учинского водохрана, да? Хорошее место, душевное.
   - Да, красивое место. Мы немного поспорили о том, из каких средств будет обставляться его жильё, но даже во время этого обсуждения, подопечный ни разу не попытался вывести меня из равновесия.
   - Стоп! Что значит, из каких средств? - Удивился Михаил.
   - Ну, я полагал, что раз подопечному выделен счёт в банковской конторе казначейства, то все расходы должны оплачиваться именно с него.
   - А Кратов доказывал обратное, я прав?
   - Именно так. Точнее, он напрочь отказался тратить эти деньги, упирая на то, что они принадлежат ему лично, и не должны быть включены в "бюджет, выделенный для обеспечения мер безопасности", это дословная цитата, ваше высочество. Переубедить его сразу у меня не вышло, а поскольку терять время в тот момент мы не могли, мне пришлось задействовать оперативный резерв моего отделения. Деньги были взяты наличными по линии служебных расходов, информация об этих расходах занесена в имеющийся у вас отчёт.
   - Вы поступили правильно, Сергей Александрович. - Вздохнул цесаревич. - Моя вина, я не предупредил вас о некоторых моментах... просто забыл, как ни прискорбно. Счёт, открытый на имя Кратова, действительно, не предназначен для таких трат. Это его личные деньги, и запускать в них руку мы не можем, даже для обеспечения его собственной безопасности. Да... а у вас не сохранилась запись вашего спора?
   - Сожалею, ваше высочество. Я не посчитал необходимым фиксировать тот наш разговор.
   - Ну и ладно. Это не обязательно, к тому же, я прекрасно представляю, как этот юноша умеет вести переговоры. - Усмехнулся чему-то Михаил. - Он вам не угрожал?
   - Нет. - Ошеломлённо покачал головой Зотов.
   - И хорошо. И замечательно. - Цесаревич явно был доволен. - Что ж, у вас есть, что добавить к уже сказанному, Сергей Александрович?
   - Пожалуй, только общие слова, ваше высочество. - Кивнул боярич. - За прошедшую неделю Кратов показал себя как умный и исполнительный молодой человек, закрытый, но не замкнувшийся в себе. Своё положение он полностью осознаёт и стремления избавиться от опеки не проявляет, точнее, проявляет его в той же мере, что и любой юноша его возраста. Но сомневаться в его здравомыслии не приходится, так что вероятность того, что Кирилл попытается сбежать, невелика.
   - Невелика или отсутствует? - Прищурился Михаил.
   - Когда речь идёт о пятнадцатилетних юнцах, ручаться ни в чём нельзя. - Слабо улыбнулся Зотов. - Но могу заверить, что в случае Кирилла, такой вариант куда менее вероятен, чем в любой боярской семье. Кратов не производит впечатления вспыльчивого и импульсивного юнца, а как показывает практика, именно такие, в первую очередь склонны бунтовать против излишнего контроля со стороны взрослых.
   - Что ж... я полагаюсь на ваши слова, Сергей Александрович. - После недолгого молчания, проговорил цесаревич. - Но прошу быть внимательным и впредь. Как вы только что сами сказали, с пятнадцатилетними юнцами ручаться ни в чём нельзя. Я не предлагаю ужесточать меры наблюдения и формы контроля, всё же ваша задача состоит не в том, чтобы полностью оградить подопечного от мира, но бдительность лучше не терять.
   - Я понял, ваше высочество. - Кивнул Зотов. - В ближайшие пару недель нам с Кириллом предстоит немало встреч, так что у меня ещё есть время получше присмотреться к нему и уточнить уже сделанные выводы.
   - Добро, Сергей Александрович. А теперь, - цесаревич перевёл взгляд на часы в углу кабинета и те, словно повинуясь приказу, заиграли полдень. - Прошу прощения, меня ждут дела.
   - До свидания, ваше высочество. - Поклонившись, боярич испарился из комнаты, будто его здесь и не было.
   - Десятое мая... спасибо... А что у нас было десятого мая? - Глядя куда-то в потолок, протянул Михаил и вдруг рассмеялся. - Вспомнил, чёрт его подери! Вспомнил!
  

* * *

   Утро среды я встретил в очень хорошем настроении, повредить которому не мог даже лёгкий недосып после ночи проведённой в особняке Бестужевых. А после первой чашки кофе и от него не осталось и следа. Причина же этого крылась во вчерашнем дне, точнее в полученной утром посылке, если морской контейнер можно так назвать, конечно, и в приглашении на встречу для Ольги. Правда, и то и другое стало моей ошибкой, но честно говоря, этим ошибкам я был только рад, как ни странно это звучит.
   Я весьма скептически настроен по отношении к цесаревичу и у меня для этого немало причин. Начиная с бардака в его эфирном клубе и попыток посадить меня на короткий поводок, заканчивая его легкомысленным отношением к чужому имуществу. В конце концов, из-за интриг Михаила я лишился своего последнего "Визеля"... да и первого тоже. Но тот, я в любом случае обязан был сдать в государственную оружейную комнату, так что о нём и вспоминать бессмысленно.
   В общем, недавнее заявление цесаревича о том, что я, дескать, ещё спасибо ему скажу, я воспринял... да никак не воспринял, пропустил мимо ушей и всё. Уж слишком очевидным было желание Михаила затормозить работу над созданием гражданских ТК. Как выяснилось, я оказался неправ, и стоящий в гараже бестужевского особняка контейнер с парой "Визелей" в уже собранных стационарных стендах, тому подтверждение. Два вместо одного, уничтоженного его рындами! Да, присланные ТК более чем полностью лишены вооружения, а их банки памяти девственно пусты, но как сказала Ольга, сделать копию системы управления с "Визелей" имеющихся в распоряжении самого Бестужева, проблемой не будет. Правда, сколько времени придётся убить на полную очистку обоих ТК от всех натыканных в них жучков, она ответить не смогла. Но это уже другой вопрос... и Жора ей в помощь!
   А вторым "подарком" стало приглашение на встречу, присланное Ольге Иваном Лошинским от имени некоей Капитолины Саввишны Рюминой.
   Да, невеста вдоволь повеселилась, наблюдая за моим ревнивым бурчанием. Ну не верил я, не верил, что Лошинский зовёт Ольгу на деловую встречу. Я же видел, как он на неё смотрел тогда, на празднике. Потому и был убеждён, что имя Рюминой он использовал только для прикрытия. В результате, на рандеву Ольга пошла в сопровождении братца, в кои-то веки отвлёкшегося от общения с Марией Вербицкой, а по их возвращении, я был вынужден признать свою неправоту во второй раз. Договор о сотрудничестве в области разработки и строительства гражданских ТК, заключённый Ольгой и Капитолиной, послужил доказательством беспочвенности моей ревности. Да, чую, Громовы будут в ярости... и почему даже здесь мне мерещатся длинные уши цесаревича, кто бы сказал, а?
  

Глава 2. Кто за что

   Сегодня был один из тех редких в последнее время дней, что я проводил в особняке Бестужевых. Это было одно из немногих мест, где я появлялся, не опасаясь выдать своё местонахождение любопытным подчинённым цесаревича. В конце концов, что может быть естественнее, чем пребывание боярского сына Бестужевых в их собственном доме, не так ли?
   Вот и сегодня, закончив тренировку с учениками, проходившую в огромном спортивном зале городского имения Валентина Эдуардовича и проводив их в Сокольники на занятие с нанятым медиком, я устроился в гостиной, чтобы подвести итоги своих двухнедельных мотыляний меж Москвой и Морхинино, отягощённых постоянной игрой в прятки с наблюдателями, приставленными цесаревичем, а заодно, чтобы перечитать один занимательный договор, заключённый моей невестой с некой Капой Рюминой... Но если с беготнёй всё было ясно и прозрачно, планы исполнялись, техника готовилась и даже сроки вроде бы не поджимали, то с договором всё было куда сложнее. Нет, сам документ не был чем-то зубодробительным. Права и обязанности сторон расписаны ясно, ответственность определена честно и без перекосов для любой из сторон, но кое-что мне всё же не давало покоя, и я никак не мог найти время, чтобы обсудить это с Ольгой. То я занят, то она уже не в состоянии говорить на серьёзные темы...
   Хлопок двери в холле отвлёк меня от размышлений, а появившееся на периферии чувств ощущение приближающейся невесты, заставило улыбнуться. На ловца и зверь бежит.
   Впрочем, начинать серьёзный разговор сразу я не хотел. В конце концов, я уже три дня не имел возможности побыть с Олей наедине! Так что, сначала ужин, потом "свободное время", а уж потом...
   Ворвавшаяся в гостиную, суженая тут же оказалась у меня в объятиях и мысль об ужине как-то сама по себе решила уйти... не попрощавшись. И если бы не появившаяся в комнате следом за Ольгой, Раиса, "свободное" время для нас началось бы прямо сейчас. Но чтобы будущая супруга Валентина Эдуардовича и повар от бога оставила обитателей её дома голодными? Пф, скорее наступит конец света!
   А за столом нас уже дожидался сам хозяин дома и неведомо когда вернувшийся с прогулки Леонид, тут же принявшийся сверлить меня недовольным взглядом. Ну да, конечно, Машенька в очередной раз нажаловалась своему кавалеру на "ужасно злого и требовательного садиста-учителя". Сейчас меня будут пилить.
   - Даже не вздумай, Лёнь. - Опередил я младшего Бестужева, усаживаясь за стол рядом с Олей. - У неё и так нагрузки вдвое меньше, чем у тебя. Это, во-первых, а во-вторых, если твою разлюбезную Вербицкую не устраивает учёба под моим началом, она всегда может от неё отказаться. О последствиях я её предупреждал... и передай своей подзащитной, что если она ещё раз попытается действовать через третьих лиц, о тех самых последствиях я предупрежу и тебя.
   - А что за последствия? - Тут же поинтересовалась Ольга.
   - Мария знает. - Вот ещё, стану я сдавать свои козыри... тем более, такие! Мне ещё жить хочется.
   - Ну, Кирилл... - Протянула было невеста, но её остановил внимательный и не обещающий ничего хорошего взгляд отца, единственного непричастного человека, знающего о том самом предупреждении.
   - Оставь, дочка. Это только их дело.
   Но когда подобные взгляды останавливали мою шебутную невесту? Итогом стало продолжение допроса после ужина. А я ведь так хотел заняться чем-то другим, эх! Придётся переносить "свободное время" и немедленно менять тему разговора, забалтывая невесту, пока она не опомнилась. К тому же... нам действительно есть о чём поговорить.
   - Оля, объясни мне, идиоту, откуда у Рюминых такой интерес к гражданским комплексам? - Вздохнул я, тряхнув папкой с договором. - Мы ведь предполагали, что такие монстры производства, как их верфи и Гром-завод, будут совершенно индифферентны к подобной "возне в песочнице". Где мы просчитались?
   - Не мы, а ты, милый. - Устало улыбнулась Оля, вытянувшись на диване и удобно устроив свою головку у меня на коленях. Услышав моё сопение, она протянула руку и, ласково погладив меня по щеке, договорила. - Ну, не дуйся, а то лопнешь!
   - Издеваешься? - Хмыкнул я.
   - Чуть-чуть. - Лениво кивнула Ольга. - На самом деле, могу тебя успокоить. "Большим дядькам" действительно не интересен этот проект. Не те объёмы и "выхлоп" будет слишком мал, а вот для таких людей, как Капа Рюмина, это возможность. Свой проект, абсолютно лояльный родовому делу, расширяющий номенклатуру производства и увеличивающий его гибкость, да ещё и не требующий серьёзных вложений... это прямой путь наверх. А Капа девочка умная, и прекрасно это понимает. Одно "но". Правление не выделит средств на такое производство и не позволит использовать собственных людей для разработки и постройки таких игрушек, а искать исполнителей на стороне, дело долгое и муторное.
   - И это всё? - Удивился я.
   - Тебе мало? Тогда добавлю, Капа намекнула, что искать сотрудничества с нами, то есть, со мной, если быть точной, ей посоветовала одна хорошая подруга, жаловавшаяся на то, что её любимый младший брат, повёрнутый на технике вообще и тактических комплексах в частности, своими сожалениями о несчастном случае, из-за которого такой интересный проект повис на волоске, прожужжал уши всей семье.
   - Вот так новости. - Я замер. - А фамилия у этой "хорошей подруги" есть?
   - Догадливый. Есть, конечно, но их род традиционно ею не пользуется. - Довольно произнесла Ольга. М-да, в России есть только один такой род, представители которого даже в сказках Гербового приказа числятся не иначе как по имени-отчеству, да личному прозвищу, если таковое было. А что, их и так все знают и ни с кем не перепутают. В конце концов, с начала письменной истории государства, правящая династия не менялась.
   - Ну, цесаревич... ну... - Я вздохнул и, справившись с накатившими эмоциями, договорил. - Осталось разобраться, почему он подвёл именно Рюмину...
   - Кирилл, не тупи, пожалуйста! - Откликнулась Ольга. - В стране всего два концерна занимающихся производством тактических комплексов. Гром-завод и Рюминские верфи, помнишь? Царской семье просто не нужно сближение и, соответственно, усиление Громовых и Бестужевых.
   - А наше предстоящее бракосочетание, как будто, этому не поспособствует. - Фыркнул я, но тут же осёкся. - Стоп. Ничего не говори. Я понял.
   - Что именно? - Поинтересовалась Оля.
   - Я ведь не имею отношения к Громовым, по крайней мере, официального, так? К тому же, сейчас, я опричник, а значит, никаких политических дивидендов род Бестужевых от нашего союза не получит.
   - Точно. - Щёлкнула пальцами моя невеста.
   - Но ведь в этом случае и от сближения с опричниками Громовыми, Бестужевы не получают ничего, кроме экономической выгоды, да и та будет не настолько велика, чтобы вызвать беспокойство царской семьи.
   - А вот тут ты ошибаешься. - Покачала головой Оля. - Опричным боярином был Георгий Громов, а твой дядя Фёдор клятвы опричника не давал и явно не торопится этого делать. И я не удивлюсь, если такое вот промедление и послужило одной из причин, почему цесаревич решил свести нас с Рюмиными, а не Громовыми.
   - Опять интриги. А ведь обещал, скотина венценосная! - Поморщившись, заключил я.
   - А вот это, ты зря. - Вдруг нахмурилась моя невеста.
   - Да ну?
   - Ну да. - Передразнила Оля. - Суди сам. Наш род не настолько богат, чтобы организовать не то что завод по производству гражданских комплексов, но даже малое производство. Десять-пятнадцать машин в год, наш предел, зато с участием Рюминых, мы вполне можем выйти на сотню-другую комплексов в год. Это понимаю я, это понимает Капитолина, это понимает и цесаревич, но в отличие от нас с тобой и Капы, прямой выгоды от этого сотрудничества он не получит, из чего можно сделать только один вывод... Михаил просто нашёл такой вот своеобразный способ извиниться за свою выходку на Дне Тезоименитства его младшего брата... да и подаренные "Визели" говорят о том же. Или ты считаешь, что и в этом его "подарке" есть второе дно?
   - Помимо тех трёх десятков "жучков" и фиксаторов, что вы с Жорой в них отыскали? Вряд ли. Вообще, может быть, конечно, ты и права, если не учитывать только что озвученной тобой же догадки о том, что таким образом, цесаревич получил возможность поторопить дядю Федора с принятием решения о вступлении в опричную братчину и воплотить в жизнь желание не дать сблизиться родам Громовых и Бестужевых за счёт совместных финансовых интересов. - Заметил я.
   - Вот ты упрямый. - Недовольно покачала головой Оля. - Даже если так, кто может запретить ему попутно добиваться исполнения своих целей?
   - За мой... за наш счёт! - Буркнул я. - Я тебе рассказывал, как он пытался меня засунуть инструктором в какую-то дыру, "пока не закончится эта возня с охотой на грандов"? Хорошее дело... то прощенья просит, то пытается на короткий поводок со строгим ошейником взять.
   - Но ты ведь отказался, не так ли? А он не стал настаивать. - Заметила Ольга, хотя упоминание этого момента удовольствия ей явно не доставило. - Кирилл, пойми простую вещь. Он - наследник престола, для него интересы государства всегда будут выше интересов личности... любой личности, понимаешь?
   - Понимаю. - Успокаиваясь, кивнул невесте и закончил. - Но не принимаю. Тем более, никаких гарантий, что удовлетворившись отказом, Михаил прекратит попытки посадить меня на цепь, у нас нет. Ты это понимаешь?
   - Да. - Нехотя кивнула Ольга. - Но надеюсь, что повторять этот опыт он не станет.
   - Хм... надежда... одной надеждой сыт не будешь. - Пробурчал я. - И на слово этому лису я не верю, уж прости, если это задевает твои патриотические чувства.
   - Кирилл, давай не будем ссориться, а? - Устало попросила суженая. - Я согласна, что с цесаревичем нужно держать ухо востро, но не принимай в штыки абсолютно всё происходящее вокруг, пожалуйста.
   - Даже и не думал. - Отозвался я и, после недолгого молчания, произнёс. - Попробуем договориться, милая? Я не возражаю против сотрудничества с Рюмиными, всё же, это твоя епархия, а ты...
   - А я не буду столь доверчива по отношению к действиям цесаревича, да? - Неожиданно улыбнулась Ольга и кивнула. - Договорились. Как показывает практика, твоя паранойя порой идёт только на пользу делу. Главное здесь, не переборщить!
   - Вот и замечательно. - Я расслабился. - А теперь, поведай мне, пожалуйста, как прошло ваше сегодняшнее занятие у медика?
  

Глава 3. Домашние обеды

   Деньги-деньги-деньги... После "покупки" земли в Сокольниках, приобретения спасплатформы с последующей её доработкой и прочих трат, от радующей взгляд суммы почти в четыреста тысяч рублей, на моём счету осталось всего сто девять тысяч. Это не считая оставленного родителями депозита в полсотни тысяч рублей, дотянуться до которого мне не светит до самого восемнадцатилетия, и ренты с завещанного ими же замоскворецкого дома. Казалось бы, огромные деньги? Да, немалые. Их, пожалуй, хватило бы на долгую и весьма безбедную жизнь, но только не в моём случае. Для исполнения задуманного этой суммы хватит едва ли не впритык, а это совсем нехорошо. Одна надежда на то, что мне не придётся приводить свой план в действие до того, как Громовы перечислят ежегодную плату за обучение близняшек. И чтобы такого не произошло, сейчас мне приходится быть предельно аккуратным и внимательным.
   - Добрый день, Кирилл. - Вошедший в квартиру, как к себе домой, куратор махнул мне рукой и, не дожидаясь приглашения, уселся за кухонным столом.
   - Неплохой денёк. - Кивнул я, наблюдая, как Сергей принюхивается к стоящим передо мной блюдам. А вот когда его рука потянулась к одному из них, не выдержал. - Руки!
   - Что? - Отпрянув так, что едва не грохнулся со стула, Зотов перевёл на меня шалый взгляд.
   - Руки, говорю, перед едой мыть надо. - Вежливо улыбнулся я. Куратор хмыкнул и, демонстративно создав перед собой сферу горячей воды, сполоснул в ней ладони, после чего, булькающий шар был направлен им в сторону кухонной стойки, где и расплескался о латунное дно мойки. Техника воя, между прочим.
   Продемонстрированный фокус не добавил мне хорошего настроения. Тем более, что куратор, хоть и не в курсе моего настоящего имени и прошлого, но о вечном "ученичестве" в стихиях своего подопечного, осведомлён. Бесит, тварь. Специально бесит.
   - Всё? - С еле заметной ухмылкой спросил Зотов, демонстрируя мне вымытые и уже высушенные ветром ладони. Детский сад...
   - Приборы в верхнем ящике рабочего стола, тарелки в шкафу. - Кивнул я и, дождавшись, пока гость, вооружившись вилкой, ножом и тарелкой, вновь устроится за столом, договорил. - Вы уже в третий раз приходите в мой дом без приглашения и точно к обеду. Вам так нравятся приготовленные мною блюда?
   - Да, ты очень неплохо готовишь, Кирилл. Вкусно. - Согласился Сергей, наворачивая телячий гуляш со сдобренной шкварками гречневой кашей. Я улыбнулся.
   - Что ж, тогда учтите, с этого дня столование в моём доме для вас становится платным. Обед - пятьдесят рублей, ужин - сто.
   - Ты... - Зотов аж поперхнулся, но справившись с собой, утёр салфеткой губы и, окинув взглядом стол, на всякий случай отодвинулся от него подальше. - Ты с ума сошёл?
   - Отчего же? Любой труд должен быть оплачен, не так ли? И раз уж вы решили питаться в моём доме, будьте любезны возместить мои затраты сил, времени и денег на ваш прокорм.
   - Но сто рублей!!!
   - Сейчас, обед. Пятьдесят рублей. - Поправил я охреневшего от происходящего куратора.
   - Да чёрт с ним! Таких цен ни в одном ресторане нет!
   - Это проблемы ресторанов, которые не ценят труд своего персонала. Я же свой талант и труд оцениваю по достоинству. - Пожав плечами, ответил я и осведомился, кивнув на почти пустую тарелку, стоящую перед моим невежливым куратором. - Добавки?
   - Обойдусь. - Буркнул он, поднимаясь из-за стола, а в следующую секунду я услышал щелчок зажигалки.
   - Ваши манеры ужасны, Сергей Александрович. Будьте добры дождаться, пока я доем или, если вам уж так хочется курить, выйдите на лестничную площадку.
   Вместо ответа, Зотов подорвался с места и, покинув кухню-столовую, скрылся за дверью гостиной. К тому моменту, когда я закончил с обедом и, вымыв и убрав посуду, вышел с кухни, мой куратор уже успокоился.
   - Я думал, мы обо всём договорились и больше никаких издевательств с твоей стороны не будет. - Со вздохом произнёс куратор, раскладывая на журнальном столике какие-то бумаги.
   - Если я не язвлю, это не значит, что вам позволено сесть мне на шею и свесить ножки. - Отозвался я. - К тому же, терпеть не могу хамов. Можете так и записать в выводах по проведённому вами сегодня психологическому эксперименту.
   - Кхм. Эксперименту? - Сергей приподнял бровь, изображая удивление. Актёр... погорелого театра. Его бы Машке отдать, она бы за месяц из этого боярича артиста сделала.
   - Вот только не нужно изображать иди... кхм. - Я осёкся и тяжело вздохнул. Надоело. Мне откровенно надоело участвовать в этом фарсе. И либо это прекратится здесь и сейчас, либо... я плюну на должок Громовых и приступлю к исполнению своих планов немедленно. В конце концов, с оплатой обучения близняшек тоже можно что-то придумать. Что ж, выбор за куратором и в его же интересах сделать этот выбор правильно. Если, конечно, будущая служба по охране льдов русской Арктики, не является пределом его мечтаний. - Сергей Александрович, вы уже вторую неделю только тем и занимаетесь, что отслеживаете мои реакции на различные раздражители, может быть уже хватит, а? По-моему, за это время можно было составить психопортреты доброго десятка людей.
   Зотов смерил меня долгим, очень задумчивым взглядом и, чуть погодя, кивнул.
   - Хм, ладно. Будем считать эту фазу законченной. - Пробормотал боярич и принялся собирать бумаги, только что разложенные им на столике, складывая их обратно в папку.
   - Ещё один эксперимент? - Спросил я.
   - Что-то вроде того. - Нехотя согласился Зотов. - Хотел предложить тебе школу на выбор.
   - Вот спасибо! - "Обрадовался" я. - Мне только этого не хватало. Извините, Сергей Александрович, но я уже сдал выпускные экзамены экстерном и совершенно не горю желанием возвращаться обратно за парту.
   - Знаю. В твоём деле стоит отметка о сданных предметах. Много времени ушло на сдачу? - Совершенно спокойным тоном спросил боярич.
   - Вся последняя неделя апреля и пара дней в мае. - Пожал я плечами.
   - Силён. - Качнул он головой и, на мгновение задумавшись, предложил. - Можно оформить такой же экстерн в одной из государевых школ, но не в столичных. Там всё на виду, так что сунуть в школу никогда не существовавшего ученика будет непросто. Точнее, просто, но слишком уж велик риск раскрытия такой подделки.
   - Да мне как-то без разницы. - Ответил я. - Пусть аттестат хоть в Дальнем выдадут, лишь бы он настоящим был.
   - Ну, Дальний, пожалуй, будет перебором. - Усмехнулся Зотов. - А вот, скажем, Тобольск... вполне подойдёт. Тем более, что там у Бестужевых, бояр твоих, своё имение есть. Да и костяк легенды по этому варианту у меня уже готов. Как, тебе подойдёт столица Сибири в качестве прошлого места жительства?
   - У меня говор не тот. - Предупредил я. - И имитировать его я не умею.
   - И не надо. - Отмахнулся куратор. - Там сейчас такая мешанина людей и народов, что ничего удивительного в твоём московском выговоре никто не обнаружит. Значит, Тобольск?
   В ответ я кивнул. Что ж, плюсик бояричу. Если он и отправится считать белых медведей, то точно не завтра.
   Дёрнувший руку, браслет прячущийся от взоров любопытных под длинным рукавом толстовки, отвлёк меня от размышлений на тему везучести отдельных представителей государственной власти. Чёрт, совсем не вовремя, придётся отклонить вызов. Ну да ладно, кто бы то ни был, звонивший на ЭТОТ браслет знает наверняка, что я не всегда могу ответить сразу. Так что, подождёт, пока я перезвоню.
   А куратор, как назло, всё тянул и тянул время, не желая оставить меня в одиночестве. И не сказать, что беседа у нас была ни о чём, скорее, наоборот, говорили только по делу. Зотов расписывал примерную легенду моей жизни в Тобольске, рассказывал о городе и его населении, не забывая сбрасывать соответствующие материалы на "подаренный" цесаревичем браслет. В общем, вовсю демонстрировал отличную подготовку к вопросу.
   - Съездить бы туда. - Я почесал кончик носа, одновременно пытаясь задавить довольную ухмылку от пришедшей в голову идеи. - На месте посмотреть, что к чему, по улицам походить, людей послушать. В школу, опять же, заглянуть.
   - Съездить? - Зотов нахмурился. - Вот... не знаю, Кирилл. Но зачем, ради полугодовой "маски"?
   - А где гарантия, что она не станет моим лицом больше, чем на полгода или даже год? - Спросил я. - Ни вам, ни мне неизвестно, когда, и главное, чем закончатся события, из-за которых я вынужден прятать своё настоящее лицо. Нет уж, работать над легендой, так всерьёз!
   - Хм... с этой точки зрения, я ситуацию не рассматривал. - Признался Зотов и развёл руками. - Но извини, Кирилл, принятие решения по такому вопросу, находится далеко за пределами моей компетенции. Мне нужно посоветоваться с начальством.
   - Понимаю. - Кивнул я. - Но согласитесь, идея хороша.
   - Не буду спорить. - Отозвался мой собеседник и, глянув на часы, поднялся на ноги. - Я доложу об этом разговоре сегодня же. Время ещё есть и начальство должно быть на месте, должен успеть. Если получится, тогда, завтра при встрече, расскажу о результатах.
   - Договорились, Сергей Александрович. - Улыбнулся я и, проводив гостя, аккуратно заглушил находящиеся в квартире фиксаторы. Мне совсем не нужно, чтобы наблюдатели засекли мою болтовню по "левому" браслету.
   - Привет, Лёнь. Что у тебя случилось? - Перезвонив по отклонённому недавно номеру, спросил я.
   - Кирилл, привет. Прошу, помоги. Поговори с Машкой, а то она меня уже допекла со своим нытьём о тяжести тренировок. - Тихо и очень устало произнёс он. Я присмотрелся и... действительно, допекла. Таким разбитым и замотанным, я Лёньку ещё не видел. Придётся спасать.
   - Ольга рядом? - Спросил я. Младший Бестужев кивнул, оживая на глазах. - Позови.
   - Кир? - Возникшая "в кадре", невеста так и лучилась любопытством.
   - Солнце моё, у меня к тебе одна просьба и одна новость. - Улыбнулся я. - Просьба: в моё отсутствие, возьми шефство над Марией, как старшая ученица над младшей. Погоняй её, ради братика, пожалуйста.
   - С превеликим удовольствием. - Промурлыкала Оля, да так, что Леонида передёрнуло. - А что за новость?
   - Я нашёл место для игр на свежем воздухе. Без лишних глаз и ушей. - А вот теперь вздрогнули они оба.
  

Глава 4. А время бежит

   На следующий день ответа на свой вопрос-предложение я не получил. Просто, по причине отсутствия куратора в зоне досягаемости. Нашу встречу он отменил, а найти его по браслету не удалось. "Абонент не доступен"...
   Ну, может быть оно и к лучшему? По крайней мере, у меня появилось немного больше времени на личные дела. Так что, убедившись в невозможности связаться с Сергеем, я, недолго думая, скинул маячки и, открыв "окно", шагнул к Ольге.
   Невеста со всей ответственностью отнеслась к порученной её задаче и сейчас, как оказалось, была занята её выполнением. Именно так я расценил витающий в тренировочном зале лёгкий запах озона и треск электрических разрядов, впивающихся в пятую точку бегущей по кругу Марии. И судя по тому, что кроме усталости лицо нашей актрисы не выражало никаких чувств, а врезающиеся в попу разряды, лишь заставляли её немного вздрагивать, не вызывая даже возмущения, бегает она уже давненько. И это хорошо.
   В этот момент Ольга почувствовала моё присутствие и очередная, но куда более мощная молния ударила не по трети... тренируемой, а в пяти метрах перед ней, отчего Мария резко затормозила и, не удержавшись на ногах, перекатом ушла чуть в сторону от образовавшегося на полу, обугленного, пышущего жаром пятна. Неплохие рефлексы.
   - Доброго дня, ученицы. - Поприветствовал я девушек и, послав обернувшейся в мою сторону Оле волну тёплых эмоций, направился прямиком к распластавшейся на холодном полу в форме морской звезды Марии. Суженая чуть сморщила носик, но настаивать на обнимашках не стала. И правильно, чувства чувствами, но на тренировках им не место.
   Остановившись перед тяжело дышащей младшей ученицей, уперевшей совершенно бездумный взгляд в потолок, я постарался оценить степень её усталости и... хмыкнул.
   - Вижу, ты подошла к исполнению моего поручения с полной самоотдачей. - Констатировал я, закончив визуальный осмотр Марии, и повернулся к своей невесте. - Такой энтузиазм меня безмерно радует.
   Оля довольно кивнула, а Вербицкая, вздрогнув, словно пришла в себя.
   - А вот у меня это вызывает совершенно противоположные эмоции. - Пробормотала валяющаяся на полу девушка, справившись с тяжёлым дыханием.
   - Поверьте, Мария Анатольевна, ваше мнение по этому поводу интересует меня в самую-самую последнюю очередь. - Радостно поведал я ученице. Хм, неужели у меня такая страшная улыбка, что её так передёрнуло?
   - Учитель, не пугайте Машеньку, она и так старается изо всех сил. - С преувеличенно серьёзным видом, высказалась Ольга.
   - Да ну? Уверена? - Прищурился я. Оля в ответ кивнула, хотя и несколько неуверенно. Хо-о! Проверим. Я вновь повернулся к Марии. - Ученица, подъём и бегом марш!
   - Не могу. - Вербицкая помотала головой, отчего слипшиеся от пота волосы, мокро шлёпнули по полу.
   - Я не спрашивал, что ты можешь. - Эфир волной изморози пополз от моих ног к младшей ученице. - Я сказал, встала и побежала.
   Белоснежные узоры достигли её тела и поползли вверх по одежде, превращая влажную от пота футболку и спортивные шорты в негнущийся картон и заставляя волосы сверкать от несвоевременной "седины". От прикосновения хлада Мария вздрогнула, но даже не предприняла попытки подняться.
   - Заболеешь. - Честно предупредил я. - И умрёшь.
   - Врачи не дадут. - Процедила она сквозь зубы, сверля меня злым взглядом. Вот, уже пошла реакция.
   - А кто сказал, что я их к тебе подпущу? - В деланном недоумении развёл я руками, не прекращая давить на упрямицу хладом. - И вообще, зачем тебе врачи? У вас уже две недели занятия по полевой медицине идут. Вот, заодно и проверим уровень знаний.
   - Мы только травмы проходили. - Буркнула Мария.
   - О! - "Обрадовался" я. - Хочешь, чтобы я тебе ещё что-нибудь сломал для полноты проверки знаний? Хоро-ошая идея.
   - Мария, вставай! - Из голоса Оли напрочь исчезли игривые нотки. - Он может!
   Какая вера в мои таланты, а? Это радует. Я покосился на завозившуюся на полу младшую ученицу и довольно кивнул. Поверила... точнее, почуяла серьёзность слов Ольги. Что и требовалось доказать. А то, "эмпатия - это врождё-онное, научиться невозмо-ожно..." Тьфу на этих теоретиков! Вот же оно, наглядное опровержение. Уже почти на ноги поднялось, ещё немного и заковыляет вдоль стеночки. Ну-ка!
   Стоило моей ярости "коснуться" Вербицкой, как та, взвизгнув, припустила через весь зал и, в три гигантских прыжка оказавшись у дверей, скрылась в женской раздевалке. М-да, перестарался. Я переглянулся с удивлённо глянувшей вслед удравшей ученице Ольгой, и пожал плечами.
   - Пожалуй, нагрузку можно увеличить. - Констатировала моя суженая.
   - Не стоит. - Покачал я головой. - Наша задача, на данный момент, привести её в тонус, а не наращивать физические кондиции. Она слишком расслабилась под тёплым крылышком матери.
   - Так ведь та и не готовила из дочери боевика. - Пожала плечами Оля. - Хотя начальная подготовка у неё всё же есть. И неплохая.
   - И мы не будем превращать её в машину смерти. Но в форму приведём и навыки самозащиты привьём обязательно, иначе в один далеко не прекрасный момент Машенька может стать для нас обузой. Или для вас.
   - Что-то задумал? - Осведомилась Ольга, жестом приглашая меня в круг.
   - Что-то задумал. - Эхом отозвался я, останавливаясь в двух шагах от невесты, уже вставшей в стойку. Вот и замечательно. Поговорим позже, а сейчас... бой!
   Хлёсткие удары гибких рук сменялись размашистыми и резкими ударами длинных и сильных ног, заставляя меня то и дело рвать дистанцию. За время наших тренировок, Оля многому научилась, в частности, не пускать меня в ближний бой. Знает, что в этом случае спарринг мгновенно закончится встречей её спины с полом. Блок, блок... уход вниз от "выстрелившей" мне в подбородок пятки и... зря она так. Удар под колено выбил её опорную ногу, и Оля, не удержавшись, полетела наземь. Дожидаться, пока она сядет на пятую точку, я не стал и подхватил невесту на руки.
   - А была б ты парнем, я бы ударил по "бубенцам". В следующий раз будь аккуратнее с ударами ног по верхнему уровню. - Проговорил я, поудобнее перехватывая устроившуюся у меня на руках невесту.
   - Я запомню. - Хихикнула Оля. - Без великой нужды ногами не размахивать, в бою лупить по... кхм.
   - Умница. - Кивнул я. - Что с Марией делать, поняла?
   - Грязные приёмчики? - Явно на всякий случай уточнила Ольга.
   - Именно. - Подтвердил я. - Как ты и сказала, боевика из неё делать бессмысленно. По крайней мере, в имеющиеся у нас сроки точно не уложимся. Но на эффективную защиту мы её натаскать обязаны. Со стрелковой подготовкой, как я помню, у неё более или менее всё в порядке, значит, на мою долю достанется "холодняк", а ты будешь натаскивать по рукопашке.
   - Почему не сам? - Спросила Оля. - Аристарх Макарович говорил, что твои навыки, как раз и "заточены" на... жёсткую и быструю ликвидацию угрозы.
   - Солнышко, моя техника боя не предназначена для женщин. Уж это-то, ты должна была понять.
   - Это сексизм. - Буркнула Ольга, отчего я чуть не уронил её на пол.
   - Я не буду спрашивать, где ты набралась этого бреда. - Медленно произнёс я, покачав головой. - Но это не сексизм, а чистая физиология. Или для тебя секрет, что мужчины и женщины отличаются? А что это мы так покраснели? Милая, какие пошлости пришли в твою светлую головку, а?
   - Дурак. - Пробормотала невеста.
   - Оленька, вспомни наши спарринги. - Вздохнул я. - Даже при нашей разнице в возрасте... ай! Отставить таскать учителя за волосы!
   - Что ты там сказал про возраст, а? Я что, старая?! - Сердито засверкала глазами Ольга. И ведь чувствую, что это не всерьёз, от невесты так и шибает весельем, но...
   - Уроню. - Пригрозил я. В ответ, руки суженой только крепче обняли меня за шею. Ну, хоть волосы в покое оставила, и то хлеб. Я пинком открыл дверь в раздевалку, где не было уже и следа Вербицкой. Уковыляла подальше от учителей-садистов, наверное. - Серьёзно, Оль. Суди сама: у тебя уже практически сформировавшееся взрослое тело, тогда как я только-только вышел из подросткового возраста и ещё долго буду расти и набирать мышечную массу, но даже сейчас, чисто физически, я сильнее тебя, и этот разрыв будет только увеличиваться, понимаешь? Все мои навыки рассчитаны именно на мужское тело со всеми его плюсами и минусами. Меньшая подвижность, но большая крепость. Меньшая гибкость, но большая сила... и так далее. В общем, мой стиль боя не для хрупких девушек. Поэтому, я вас ему и не учу.
   - Зачем же тогда ты на каждой тренировке устраиваешь спарринги с нами? - Нахмурилась Оля.
   - Чтобы вы привыкали к бою с физически развитыми противниками-мужчинами. И у вас уже неплохо получается, должен признать. - Ответил я, "сгружая" невесту на массажный стол. - И ты, и близняшки с Елизаветой, в бою со мной давно перестали чураться "грязных" приёмов. Вот и из Марии выбьете ненужную щепетильность. Понятно?
   - И как быстро мы должны это сделать? - Спросила Оля.
   - Как можно быстрее. Времени на раскачку у нас нет.
   - Совсем? - Мурлыкнула невеста, поднимая руки, чтобы мне было удобнее избавить её от футболки.
   - Почти. - Отозвался я, отбрасывая в сторону ненужный предмет гардероба, и взялся за завязки её шорт. Миг, и ещё одна тряпочка полетела за спину. Ольга ухватилась было за мою толстовку, но я отвёл её руки и, вновь подхватив девушку на руки, двинулся к двери, ведущей в соседнюю комнату. - По моим подсчётам, у нас есть примерно два с половиной месяца на всё про всё. К исходу этого срока, Маша должна вернуть форму, в которой она была до того, как госпожа Вербицкая взяла обучение дочери в свои руки.
   - Понятно. - Тихо проговорила Оля, млея у меня на руках. - Кирилл, а куда ты меня несёшь, а?
   - Сюда. - Коротко ответил я и, "оторвав" от себя суженую, резко подкинул её в воздух. Плюх!
   - А-А-АААА! Мерзавец! Она же холодна-ая-я-ааа! - Завизжала Оля, вынырнув из воды. Только эхо заметалось, отражаясь от покрытых кафелем стен бассейна.
  

Глава 5. Самоисполняющиеся планы

   - Тобольск, да? - Задумчиво проговорил Михаил, равнодушно взирая на суету за окном его кабинета. - И кто предложил именно этот вариант?
   - Я. - Зотов ничуть не обманывался тоном цесаревича и сейчас судорожно пытался понять, не допустил ли он ошибку.
   - Это точно? Кирилл не подводил вас к этой идее?
   - Совершенно точно. До последней встречи, эта тема нами вообще не поднималась ни в одном из разговоров. Да и... я продумывал как минимум три варианта, но остановился на Тобольске, поскольку там находится одно из владений рода Бестужевых и учёба их боярского сына в одной из местных школ выглядит более чем логично.
   - Ясно. А от кого исходило предложение отправиться туда для изучения обстановки на месте? - Всё с тем же безразличием в голосе спросил Михаил.
   - Кратов. Это его идея, ваше высочество. И осмелюсь заметить, не самая плохая.
   - Согласен. Но у нас там не так много людей, чтобы обеспечить должный надзор за этим юношей. - Побарабанив длинными пальцами по широкому массивному подоконнику, проговорил цесаревич. - Отдавать же приказ местным, значит, наделать шуму на всю губернию.
   - Предполагаете возможность покушения? - Тут же напрягся Зотов, но цесаревич только мотнул головой.
   - Нет. В этом случае, я уверен, что Кирилл справится. Я просто не хочу привлекать внимание к нему. А возня губернских вокруг Кратова, равно как и наплыв столичных специалистов насторожат даже тобольских городовых. Кроме того, у меня есть подозрение, что если вы с Кириллом отправитесь "осмотреться на местности", следом потянутся и некоторые его знакомые, которым лучше бы оставаться в столице. А это тоже лишнее внимание.
   - То есть, мне отказать Кириллу в поездке? - Уточнил боярич.
   - Пожалуй... нет. Потяните время. Идея хороша и будет странно, если мы сразу дадим резко отрицательный ответ. Да, пожалуй, так будет лучше всего. Тяните время, Сергей Александрович. "Начальство ду-умает"... - Михаил еле заметно улыбнулся. - Но не лишайте его надежды на положительный исход дела, тем более, что он вполне возможен. Вам всё ясно?
   - Кристально, ваше высочество. - Кивнул Зотов.
   - Вот и замечательно. Можете идти, Сергей Александрович. - Отпустил подчинённого цесаревич, но тот чуть задержался. - Вопросы?
   - Скорее, предложение. - Чуть замявшись, произнёс боярич.
   - Слушаю. - В интонациях повернувшегося к Зотову цесаревича, мелькнули нотки интереса.
   - Если всё дело во внимании, то его же можно отвлечь. - Медленно заговорил боярич, излагая только пришедшую ему в голову идею. - Например, организовать некую проверку из столицы. Это не только полностью переключит внимание губернских властей на другой объект, но и позволит...
   - Отправить достаточное количество людей, которых хватит для нормального наблюдения за Кратовым, вы это хотели сказать? - Цесаревич моментально подхватил идею подчинённого и покивал. - Что ж, ваша затея вполне может сработать. Я обдумаю это предложение, а пока действуйте, как и договорились.
   - Конечно, ваше высочество. - Боярич отвесил полупоклон и, подчиняясь жесту Михаила, покинул кабинет.
  

* * *

   Тренировки с ученицами и Леонидом шли одна за другой. Ольга старательно приводила Вербицкую в утерянную той по недосмотру матери, форму, заодно выбивая из неё всякую щепетильность в спаррингах, то и дело подводя нашу актрису к необходимости использовать "запрещённые" удары. А та, наконец, начала понимать, что неиспользование подобных приёмов приводит лишь к одному результату... избиению. Пару раз, когда Маша была готова сорваться в истерику, мне приходилось самому выходить против неё. Клин клином вышибают, так что после каждого спарринга в полный контакт со мной, Вербицкая резко прекращала дурить... ну, когда приходила в сознание после боя. А судя по довольному выражению лица Леонида, про нытьё его подруга позабыла ещё раньше. Втянулась...
   В общем, учёба шла полным ходом. Если бы ещё не откровенно кошачьи взгляды близняшек... Но и с этим я справлюсь, есть кое-какие идеи. Правда, боюсь, что Мила с Линой их не оценят. Впрочем, это уже будут только их проблемы... и тех несчастных, за счёт которых я собираюсь решить вопрос с непозволительным интересом, что проявляют ко мне сёстры Громовы. Ну а пока, приходится действовать старым испытанным способом, известным любому офицеру. Чтобы подчинённые не дурили, их нужно выматывать до состояния нестояния, так чтобы сил на "дурость" просто не оставалось. Вот и летают близняшки на спаррингах, а после выкладываются на полную в "эфирных" тренировках. С Ольгой и Елизаветой проще, они уже вплотную подошли к своему потолку в развитии как стихийники, так что наши занятия с ними перешли на другую ступень. Конечно, говорить об абсолютном контроле над Эфиром, в их случае не приходится, но это только пока. А вот со стихиями дело обстоит куда лучше. У девчонок уже нет необходимости удерживаться в рамках известных техник. Так что теперь, когда опасность сгореть от переизбытка силы в теле, отпала, они вовсю экспериментируют со своими стихиями, отбросив принцип единого вброса энергии в технику, и на ходу превращают один приём в другой, порой получая весьма интересные результаты, не просто пригодные для реального боя, но и способные неслабо, можно сказать, до смерти удивить возможных противников. Пусть и за счёт своей неожиданности, но как говорил забытый здесь военный гений: "Удивить, значит победить!". Ну уж с оригинальностью и умением ввести в ступор кого угодно, у моих учениц дело обстоит более чем хорошо. А всего-то и нужно было приспособить принцип использования эфирных приёмов к работе со стихиями.
   Честно говоря, меня их успехи радуют не меньше, чем отпавшая необходимость в "ведении" двух из пяти своих учеников. А это такое облегчение! Минус два потока внимания, минус два объекта контроля... с того момента, как они вышли на этот уровень, я на тренировках просто парю, что, кстати говоря, почти моментально и определённо положительно сказалось на эффективности обучения всех пяти учеников.
   Или четырёх с половиной? Всё же, если Леонида я пока вообще не могу назвать полноценным учеником, то Мария, являясь таковым на бумаге, фактически, эфирными тренировками почти не занимается. Но ничего, за пару месяцев подтянем её физически, а там можно и интенсивность занятий Эфиром довести до оптимума. Пока же, ограничиваемся повышением её живучести, всё-таки, в нашей компании, Машенька пока самое слабое звено... но это ненадолго, честное слово!
   - Кирилл, а тебя куратор искать не будет? - Осведомилась Мария по окончании очередной тренировки, на которой ей впервые удалось вытереть пол Елизаветой.
   - Что, не терпится избавиться от учителя? - Улыбнулся я, протягивая ученице смоченное уксусом полотенце.
   - Это она так завуалировано пытается узнать, как обстоят дела с твоим планом. - Фыркнула за моей спиной, только что вышедшая из раздевалки, посвежевшая после душа Лина. Я бросил в её сторону короткий взгляд и тут же отвернулся, пока Ольга не заметила. "Сестрица" в коротеньком, мало что скрывающем полотенце выглядела... м-да. Я покосился на замершего сусликом Лёньку и невольно фыркнул. Началось...
   - Куратор отсутствует. Отписался, что его не будет неделю, попросил не высовываться из дома и канул в неизвестность. Пять дней из семи уже прошли. - Ответил я на вопрос Вербицкой, начисто игнорируя появление в поле моего зрения второй близняшки, одетой так же, как и первая. А вот и Лина вышла из-за моей спины... всё, теперь полный комплект. Двойная мужская штабелеукладка в действии... О, а как запыхтела Маша! Кажется, Лёнин остекленевший взгляд, прикипевший к близняшкам, расположившимся в раскованно-небрежных позах на лавке, не остался незамеченным. Хана бедняге.
   - Кирилл... - В голосе Ольги явно послышалось напряжение. А вот в эмоциях полный штиль. Странно...
   - Да?
   - Отец сказал, что ждёт тебя в кабинете. - Отключая браслет, проговорила моя невеста. - И не забудь, пожалуйста, обед будет через полчаса.
   - Иду. Спасибо. - Кивнул я и повернулся к близняшкам. - Надеюсь, к столу вы выйдете более... одетыми. Иначе, боюсь, мужская часть имения останется голодной, а в этом случае, от гнева Раисы вас не убережёт даже Инга. Хотя бы потому, что она осталась в Костроме с братом.
   Что правда, то правда. Казавшаяся поначалу такой скромной и тихой, Раиса, приняв из рук Ольги бразды правления бестужевским домом, довольно быстро доказала, что с её мнением следует считаться. Учитывая же её прошлое профессионального повара, она мало к чему относилась так же серьёзно, как к процессу принятия пищи. Настолько, что любые попытки помешать обеду или ужину, в глазах нынешней хозяйки дома граничили со святотатством, и горе несчастным, что решатся на него. Успокоить же бушующую Раису, оказалась способна лишь Инга, почему-то вызывающая у хозяйки дома море умиления. Вот только мы находимся в московском имении, а младшая Рогова в костромском.
   Сёстры прониклись. Сёстры побледнели... и, закивав, моментально испарились из зала, вызвав печальный вздох Лёни. Вот теперь ему точно хана.
   Валентин Эдуардович встретил меня в кабинете, сидя за огромным столом. Оторвавшись от изучения каких-то документов, он окинул меня долгим взглядом.
   - Что, загоняли тебя ученики? - Усмехнулся он, оценив мой растрёпанный вид. Ну да, в отличие от близняшек, я не успел принять душ, и пришёл к хозяину дома, как был, в пропотевшем спортивном костюме и со всеми следами проведённой тренировки.
   - А то. С каждым днём они становятся только сильнее. - Кивнул я в ответ.
   - Это радует, определённо. - Задумчиво протянул Бестужев, в противоположность своим словам, моментально растеряв всю весёлость. - Кирилл, ты уверен, что всё хорошо продумал?
   - На все сто процентов. - Подобрался я. - А что?
   - Хм... скажем так. Первая фаза твоего плана уже удачно осуществлена.
   - Не понял. - Честно признался я, и Валентин Эдуардович нахмурился.
   - Сегодня ночью охрана зафиксировала попытку проникновения на территорию костромской усадьбы. - Проговорил, словно выдержку из отчёта зачитал, Бестужев. - Разведчиков спугнули, как мы с тобой и договаривались, когда те уже покинули медицинское крыло. Кирилл, ты же обещал, что предупредишь заранее! Мои дружинники чуть не ухлопали твоих людей!
   - Это были не мои люди. - Тихо проговорил я, справившись с изумлением. Бестужев витиевато выругался.
  

Глава 6. Раз корзинка, два корзинка

   Не сказать, что новость, преподнесённая моим будущим тестем, была такой уж плохой. Неожиданной? Определённо, да. Маловероятной? Возможно. Да и вообще, она, скорее, была из разряда: "если бы это событие не произошло, его следовало придумать". Собственно, изначально так и было. Проникновение "левых" людей в медицинское крыло костромского имения Бестужевых, мы придумали специально, чтобы оправдать кое-какие действия и усиление активности дружины, а так же, чтобы подтолкнуть одного явно тормозящего цесаревича к определённому решению. Но вот то, что подобное действо произойдёт без всякого нашего участия... не ожидали. По крайней мере, так скоро.
   - Значит, пора. - Заключил я.
   - Вот так просто? - Прищурился Валентин Эдуардович. - И тебя совсем не беспокоит происшедшее?
   - А почему оно должно меня беспокоить? - Я пожал плечами. - Я видел развалины Аркажского монастыря, читал кое-что в отчётах Вербицкого об убийствах грандов... даже поклонился деду, точнее, его могиле, как и обещал. Визит "проверяющих" в медбокс имения был только вопросом времени. Я ни на секунду не сомневался, что рано или поздно, но замешанные в этой бойне люди захотят проверить, как на самом деле обстоят дела с самым молодым грандом в стране. Собственно, именно поэтому я и настаивал на том, чтобы сыграть на возможности этого события, поскольку цесаревич в него обязательно поверит.
   - А то я этого не понимаю. Иначе чёрта с два бы согласился на спектакль. - Пробурчал хозяин дома. Вот только в его эмоциях... Эх, да и так понятно, что Бестужев был бы очень рад, если бы оказалось, что вчера вечером я просто забыл предупредить его о грядущем визите "актёров", а случившееся ночью в действительности оказалось задуманным нами спектаклем, а не реальными происками неизвестных лиц. Понимаю и сочувствую, но ничего не могу поделать.
   - Вы отдали распоряжения? - Спросил я. Бестужев отрешённо кивнул.
   - Все владения взяты под усиленную охрану. Боярские дети возвращены в дружины, осталось только оповестить союзников и можно приступать к следующему этапу. - После долгого молчания проговорил мой будущий тесть и тяжело вздохнул. - Обещанную технику доставят на вторую точку. Всё по списку, исключений нет. О деньгах можешь не думать.
   - Валентин Эдуардович... - Я укоризненно покачал головой. - Спасибо за заботу, но в этом вопросе я не уступлю.
   - Хорошо. Вернёшь после "дела". - Тут же с готовностью кивнул Бестужев. Но желание спорить с ним пропало начисто. Толку-то? Не я один могу быть упрямым, и судя по выражению лица и царящим в душе моего собеседника эмоциям, он уже вошёл в режим железобетонной стены, а с ней даже кувалдой не поспоришь. Ну и ладно. Предложенный вариант приемлем, а это главное. Да и... не придётся извращаться со съёмом денег со счёта.
   - У меня для тебя ещё одна новость. - Бестужев протянул мне небольшой белоснежный конверт с короткой, но витиеватой подписью. Я недоумённо приподнял бровь. - Мила сегодня утром передала для тебя.
   Приглашение в "Беседы", неофициальное... но за подписью главы рода. Ну, чего-то в таком духе я и ожидал. Не зря старался, значит.
   - Пойдёшь?
   - Почему бы и нет? Дядя Фёдор, не дед Георгий, с потрохами не сожрёт, хоть косточки да выплюнет. - Я слабо улыбнулся. - Ну а кроме того, я же не зря делал столько намёков в присутствии близняшек. Можно сказать, сам упорно напрашивался на эту встречу. А они девочки неглупые, хотя и резкие как... в общем, резкие, но понятливые, да.
   - Ну, если ты уверен... - Протянул мой собеседник. - Тогда поторопись. С этими "ночными гостями", свободного времени у нас очень мало.
   - Понимаю и затягивать не буду. - Кивнул я и пробормотал, крутя в руках конверт. - Одного не пойму, почему Мила не передала приглашение через Ольгу?
   - Форма доверия, Кирилл. - Пояснил Бестужев. - Громовы демонстрируют, что не таят интерес от союзника своего родовича, и не собираются действовать в пику моей семье.
   - Бывшего родовича. - Дополнил я, на что Валентин Эдуардович покачал головой.
   - В таких вопросах, "бывших" не бывает. Это же не штамп в паспорте, Кирилл. - Заметил Бестужев и усмехнулся. - И вообще, не ерунди. Это была всего лишь дань традиции, и поверь специалисту, Мила сделала всё абсолютно правильно. Она, вообще, девочка умная.
   - Ну, раз уж вы так говорите... - Протянул я. - Уж кому и верить в подобных вопросах, как не окольничему Посольского приказа?
   - Именно так. - Покивал Бестужев и, бросив взгляд на огромные напольные часы, охнул. - Чёрт! Кирилл, на выход! Ещё пара минут, и мы опоздаем на обед... а этого допускать никак нельзя, я не хочу ночевать на диване!
   - Уважительная причина. - Согласно фыркнул я, вылетая из кабинета следом за его медведеподобных хозяином. А поскольку как и всякий косолапый, Валентин Эдуардович двигался удивительно быстро для своих габаритов, то, в момент, когда мы с хозяином дома усаживались за стол, часы в трапезной успели ударить всего лишь один раз из трёх. Успели.
   Я не стал терять время и сразу после обеда, подхватив близняшек под руки, шагнул на территорию поместья Громовых, прямиком в свою бывшую комнату. И вовсе не потому, что так уж опасался возможной слежки неизвестных или не хотел светиться на фиксаторах службы Гдовицкого, хотя последнее действительно лучше не допускать. Но первым и основным доводом в пользу нашего появления именно здесь, послужил тот факт, что это было единственное место в усадьбе, которое я помнил достаточно хорошо, чтобы открыть "окно". Точнее, одно из двух. Но появляться в медбоксе, было бы... опрометчиво. Там фиксаторы работают постоянно. Весело, конечно, за восемь лет жизни в этом имении, у Кирилла, оказывается, нашлось лишь два места, где он мог чувствовать себя в относительной безопасности и хоть и с натяжкой, но мог назвать своим жильём. Не домом, а лишь жильём. И всё из-за тётки с дедом! Ладно, к дьяволу... Хорошо уже, что такое место в усадьбе вообще нашлось, в противном случае, пришлось бы дождаться, пока сёстры доберутся домой и открывать "окно" уже к ним. А это потеря времени.
   - Так, девушки. Сейчас отправляетесь прямиком к отцу и просите у него аудиенцию для меня. По дороге никому ни слова о моём присутствии. Особенно, Гдовицкому. Молча пришли к отцу, попросили и дождались пока я открою "окно". Всё ясно? - В ответ, близняшки кивнули и выскользнули за дверь. А мне осталось только ждать.
   Пока ученицы добирались до отца, я занимался тем, что осматривал свою бывшую комнату. И это было... скучно. Ну а что? Те же обои, та же мебель и прожжённый ковёр на полу. Отличий от того, как эта комната выглядела раньше - минимум. Пыль да пустые полки. В остальном же, всё как и было. Ностальгия? Тьфу! О какой ностальгии может идти речь в ЭТОМ доме?! Честно говоря, я прекрасно понимаю дядю Фёдора, кардинально сменившего обстановку и даже планировку основного корпуса усадьбы после ухода старого паука. Тоже, наверное, хреново себя чувствовал в старых интерьерах.
   Пока я предавался размышлениям, близняшки, за передвижением которых я следил через небольшое "окно", прикрытые моим же отводом глаз и конечно совершенно ими незамеченным, добрались до кабинета отца.
   - То есть, он уже здесь? - Удивился дядя Фёдор, выслушав дочерей и, получив положительный ответ, махнул рукой. - Пусть заходит.
   В ту же секунду я заглушил все фиксаторы в кабинете главы рода Громовых, просто щёлкнув найденным в Эфире тумблером, скрытым под крышкой огромного рабочего стола и, полностью развернув окно, сделал шаг вперёд.
   - Добрый день, дядя Фёдор.
   - И тебе не кашлять, Кирилл. - Улыбнулся он. А в эмоциях, кроме небольшой доли удивления, только радость от встречи. Приятно.
   - Эм-м... ну, мы пойдём, пожалуй. - Встрепенулась Мила.
   - Попозже, хорошо? - Попросил я и близняшки, одновременно кивнув, молча устроились на диване. От дяди Фёдора повеяло изумлением. Вроде как: "И это мои оторвы?!". Мне же достался взгляд полный неподдельного уважения. Я аж загордился... секунд на пять.
   - Кирилл, ты уверен? - Спросил хозяин кабинета.
   - В любом случае, дальше них информация не уйдёт. - Пожал я плечами и Мила с Линой вновь кивнули, и опять абсолютно синхронно. Дядя Фёдор только хмыкнул.
   - Что ж, ты их учитель, тебе виднее. Поговорим?
   - Поговорим. - Я улыбнулся. Процесс раскладывания яиц по корзинам начался!
  

* * *

   Только что закончившееся заседание Тайного совета оставило в подарок его председателю стойкую головную боль, усталость и злость. Много-много злости. Представленный бывшим начальником Пятого стола Преображенского приказа, а ныне его главой, генералом Вербицким, доклад о результатах масштабных проверок государственных учреждений, проведённых по итогам недавних событий сотрясших державу, удручал и вызывал вполне оправданное желание порвать его в клочки вместе с самим докладчиком и объявить профанацией и пусканием пыли в глаза. Количество найденных нарушений и даже прямого саботажа, зашкаливало настолько, что волосы вставали дыбом. И если бы не подтверждения из... других источников, цесаревич, наверное, так бы и поступил. Но увы, доказательства были железобетонные, а это значит... это значит, что по стране скоро прокатится вторая волна тихих арестов и громких судов... а за отцом окончательно закрепится прозвище "Кровавый", уж СМИ постараются.
   Цесаревич горько вздохнул. Идея отца с грандиозной чисткой ДО передачи титула наследнику, никогда ему не нравилась, но поделать с этим он ничего не мог. Государь желал отдать отмытую до скрипа державу в чистые руки, не обагрённые кровью подданных, и осознанно принимал всю тяжесть на себя, жертвуя своим добрым именем и местом в истории, но оставляя сыну спокойную и сильную страну... Михаил вздрогнул от раздавшегося стука в дверь.
   - Ваше высочество, окольничий Посольского приказа Бестужев только что сообщил о попытке проникновения в медицинское крыло его костромской усадьбы. - Едва получив разрешение войти, протараторил секретарь. Он бы может и не стал тревожить цесаревича в такое время, но полученные инструкции и гриф "Особой Важности" на послании боярина не оставили ему выбора.
  

Глава 7. Важней всего

   Мы с Ольгой редко ссоримся. За прошедшее с момента нашего знакомства время, я могу назвать лишь два или три таких случая, и то, один из них был вызван не различием мнений по какому-то вопросу и не чьим-то "косяком", а возникшим между нами недопониманием. Сегодняшний же день, кажется, станет четвёртым в этом "списке скорбных дат". Чёрт, как будто у меня других забот нет!
   А начался наш скандал с присланных мною на браслет Ольги документов. Вот тут-то оно и забурлило. "Да как ты мог?!", "за моей спиной!", "не предупредил!"... В общем, полный набор, осталось только посыпать голову пеплом и каяться, каяться, каяться. Да сейчас, бегу и падаю. Точку в скандале поставил заглянувший на шум к нам в комнату, Валентин Эдуардович. Внимательно выслушав сбивчивый, полный экспрессии рассказ дочери, боярин пожал могучими плечами.
   - И что? - С абсолютно индифферентным видом, выдал мой будущий тесть. Вот! Я всегда знал, что приём "и чё?", это вершина дипломатического искусства!
   - Как это... "и что"? - Опешила Оля. Действует!
   - А вот так. Я не вижу здесь поводов для такого шторма, дочь. - Спокойно ответил Бестужев, а едва моя суженая вскинулась, явно собираясь возразить, отец остановил её одним жестом. - Кирилл прислал тебе документы с предложением от Громовых. Коммерческим предложением, и только. Он не подписывал, не посоветовавшись с тобой, никаких договоров, не пытался что-то от тебя скрыть, так в чём проблема?
   - Как это в чём?! С какой стати он вообще отправился к Громовым на переговоры, не поставив меня в известность? - Зло сверкнула глазами Ольга. Хм... интересная постановка вопроса. Спасибо, тестюшка, мне за час "разборок" так и не удалось разобраться в претензиях невесты. Вот интересно, мне на переговоры по нашему общему делу ходить нельзя, а ей, значит, подписывать договора, не посоветовавшись со мной можно. Ор-ригинальная логика.
   - Да, Кирилл. Тут ты, конечно, дал маху. Тебе следовало бы сначала спросить у нашей королевы, не будет ли она против того, чтобы ты нанёс визит родственникам. Нехорошо, юноша. Очень нехорошо. - Деланно печально покивал мне Бестужев и повернулся к Оле. - Ваше величество, я пожурил недостойного, посмевшего удрать из-под вашей юбки. Какие будут ещё приказания?
   - Издеваешься? - Зашипела Ольга. - Мне нет дела, куда он ходит в гости... Меня бесит, что Кирилл полез в моё дело, понятно?! Кто просил его говорить с Громовыми об ателье?
   - Понятно. - Кивнули мы с Бестужевым, поднимаясь с кресел.
   - Прошу, Кирилл Николаевич. - Открыв дверь, сделал приглашающий жест боярин, не обращая никакого внимания на разевающую рот в удивлении от такого пренебрежения, дочь.
   - Благодарю, Валентин Эдуардович. - Кивнул я, оказавшись в коридоре. - Если бы не вы, я бы взорвался.
   - Потому и вмешался. Мне ещё только ваших ссор здесь недоставало. - Вздохнул он. Мягко хлопнула дверь и Бестужев, положив ладонь мне на плечо, молча подтолкнул к узкой лестнице, ведущей прямиком к его кабинету.
   - Обиделся? - Спросил боярин, когда мы устроились в креслах, а на журнальном столике перед нами, появился классический коньячный набор.
   - Есть немного, но больше удивился. - Честно ответил я. - Что за вожжа ей под хвост попала?
   - Пф, когда доходит до дела, которое Ольга считает своим, она моментально становится именно такой, как ты только что видел. Сатрап в юбке. Когда она освоилась с управлением имением, от неё поначалу вся прислуга волчьим воем выла. Потом привыкли, конечно, да и она постепенно в разум вошла и ерундить перестала.
   - А ничего, что это самое "ателье" задумывалось как наше с ней "семейное" дело? - Фыркнул я.
   - Ну так, семьи-то пока нет, а дело есть. И основная часть забот о нём сейчас лежит на Ольге и Рогове, которого она, кстати, воспринимает не как твоего ватажника, а как своего однокурсника и помощника, вот и бушует. Почувствовала себя самовластной хозяйкой... Кстати, а что за предложение ты принёс от Громовых? Вроде бы Гром-завод специализируется на выпуске тяжёлых машин, а не ЛТК?
   - Верно. Но мы и не говорили с Фёдором Георгиевичем о самих комплексах. Рюмины предложили собирать гражданские ТК на базе снятого с производства десять лет назад ЛТК "Пластун". Оно вроде и неплохо... убрать вооружение, СЭП и СУО, свинтить сегментную броню, и готов гражданский вариант. Но электрополимеры искусственных мышц у него сильно устаревшие, да и заточены они под груду навесного оборудования, включая мощный и тяжёлый двигатель большой автономности, а в нашем случае, это означает избыточную мощь мышечного каркаса, способную обеспечить своему оператору немало вывихов и переломов. Можно, конечно, бороться с этим минусом программными методами, но где гарантия, что ушлый владелец не полезет в "голову" комплекса и не снесёт ограничения ко всем чертям? - Проговорил я и, сделав маленький глоток коньяка, продолжил рассказ. - Громовы же могут предложить в качестве движущей системы для гражданского ТК, искусственную мускулатуру "Нитинол-6" вместе со стендами натяжки и прочей машинерией. Тоже, конечно, не вершина современных технологий, но по сравнению со штатными электрополимерами "Пластуна", это куда более продвинутая система. Время отклика меньше в три раза, масса мышечного "волокна" меньше на двадцать процентов, а тяговое усилие почти вдвое больше, чем у рюминского комплекса. Да, в пиковом усилии "Нитинол-6" уступает штатной мускулатуре "Пластуна" почти на тридцать процентов, но ведь в нашем ТК не будет брони и прочей военной дребедени, а это даст снижение снаряжённой массы комплекса почти вдвое и, как следствие, немалый относительный рост того самого пикового усилия. Кроме того, "Нитинол-6", при использовании соответствующего оборудования, позволяет заложить ограничение характеристик сплетаемого мышечного каркаса прямо во время натяжки на скелет, и процесс этот аппаратный. То есть, снять установленные ограничения через вычислитель, не получится. В общем, при таких условиях, наша будущая продукция с лёгкостью сможет поспорить с самыми современными военными моделями в мощности и скорости. Кроме того, предлагаемому Громовыми оборудованию, совершенно плевать на то, какой именно "скелет" обтягивать, будь то рюминский "Пластун" или германский "Визель", без разницы. Нам же такая универсальность только на руку.
   Я вздохнул и, смочив пересохшее горло глотком кофе, перевёл взгляд на задумавшегося собеседника.
   - Не боишься, что эта твоя затея пойдёт в разрез с планами цесаревича? Не зря же он за Рюминых так ратовал? - Помолчав, спросил Бестужев.
   - Если он не хотел этого сотрудничества, то должен был поставить меня в известность, и я, как верноподданный опричный государя нашего, непременно исполнил бы волю его и наследника.
   - Итальянская забастовка продолжается, да? - Усмехнулся боярин.
   - Именно. - Кивнул я и, обкатав неожиданно пришедшую в голову мысль, добавил. - Интересно, а не решила ли Ольга ступить на ту же дорожку? Всё-таки, её лояльность суверену...
   - Не идёт ни в какое сравнение с лояльностью семье и будущему мужу. - Резко отрезал Бестужев, и уже куда мягче договорил. - Поверь, Кирилл. Этот выбрык Ольги никак не связан с её доверием к царской семье, тем более, что недавние события его изрядно подорвали. Нет, она просто жуткая собственница.
   - Ясно. Что ж, будем лечить. - Кивнул я.
   - Только не переусердствуй. - Усмехнулся Бестужев, но тут же построжел и переключился на другую тему. Понимающий у меня тесть, однако. - Новости от куратора есть?
   - А как же. - С готовностью ответил я. - Вчера вечером встретились, поговорили. Билеты на поезд куплены, через неделю выезжаем в "столицу" Сибири.
   - Значит, началось? - Пробормотал Бестужев. Я кивнул. - Что ж, тогда и мы, пожалуй, приступим к делу.
   С этими словами, боярин залпом допил остатки коньяка в бокале, и я, поняв, что "аудиенция" окончена, слинял из его кабинета. Пора и мне приниматься за работу. И начну я, пожалуй, с Рогова. Развернувшийся над браслетом экран высветил нужный номер и отправил вызов. Правда, вместо ватажника почему-то ответила Инга.
   - Приветики, Кирилл! - Вечный позитив и улыбка до ушей. Я уже и не помню, когда видел эту реактивную девчонку в унынии. По-моему, её конструкцией подобный "мод" вообще не предусмотрен.
   - Привет, Инга. Как дела, что нового? - Невольно улыбнулся я в ответ.
   - Всё в порядке. Скучаю. - Отрапортовала моя собеседница и тут же пожаловалась. - Братец заперся в гараже, возится с присланными Рюмиными образцами, в усадьбе тихо, большинство сверстников разъехалось на отдых... А меня даже к складу с техникой не подпускают! Кирилл, а ты скоро приедешь?
   - Ох, Инга... пусть это будет для тебя сюрпризом. - Ответил я.
   - Ну во-от... - Изобразила печаль-тоску девчонка.
   - Эй, не вешай нос! Обещаю, мы скоро встретимся.
   - Ловлю на слове!
   - Так, стоп, мелкая... - Я нахмурился. - Чем, говоришь, твой братец занят? Какими-такими образцами?
   - Эм-м... ну, Рюмины же прислали пару дней назад образцы скелетов для ТК, вот Жорик их и гоняет на стенде, по просьбе Ольги. - Посерьёзнела Инга.
   - А почему я об этом узнал только сейчас? Впрочем, ладно. - Я осёкся. - Передай брату, чтобы бросал к чертям эти железки, приводил в порядок "Визели" и начинал готовить спасплатформу. А будет артачиться, скажи, что договор с Рюмиными вступает в действие только в следующем году, а техника мне понадобится уже через неделю!
   - А если Ольга... - Помешкав, заговорила Инга.
   - Отсылайте её ко мне. - Отрезал я. - Приказ ясен?
   - Так точно! - Весело ухмыльнулась Инга. - Есть посылать Ольгу на... к тебе.
   - Ох, кому-то точно давно уши не драли. Кстати об ушах... как у тебя дела с учёбой? - Улыбнулся я. В ответ, девчонка только показала мне язык и... отключилась. Вот ведь шебутная! Пришлось звонить снова, на этот раз через протокол принудительной связи, чтоб не смогла вырубить или проигнорировать вызов.
   - И даже не думай от меня сбежать. - Сообщил я удивлённой Инге, явно не предполагавшей наличие такой функции в браслете брата.
   - И-извини, Кирилл. - Девочка на ходу состроила виноватую мордашку.
   - Минус десерт.
   - Это как? - Она аж на месте застыла от удивления.
   - Просто. Учишься готовить десерты и, при встрече, угощаешь меня получившимся шедевром.
   - Гото-овить... - Недовольно протянула Инга, явно вспомнив наше житьё в "Девяточке", но почти тут же повеселела, и я, кажется, понимаю почему. Ну да, думаю, следующий её шантаж встанет мне вдвое дороже обычного.
  

Глава 8. Давай поговорим

   Московский дом Бестужевых опустел. Не в том смысле, что все разбежались, просто, большая часть прислуги была отправлена Раисой в оплачиваемый отпуск, дружинники, подчиняясь инструкции, и без того не слишком часто появлявшиеся в основном доме усадьбы, и вовсе перестали пересекать его порог, а мои ученицы разъехались по домам. Близняшки заперлись в "Беседах", Мария упорхнула под крылышко к родителям, Елизавета же отправилась в гнездовское имение Елены Павловны. Только Леониду и Ольге деваться было некуда, так что они остались в особняке, уже второй раз за год поднявшем крепостные щиты. Точно такие же, кстати, были активированы во всех без исключения усадьбах Бестужевых. Валентин Эдуардович объявил осадное положение, всячески демонстрируя серьёзность, с которой он воспринял недавнее вторжение в медицинское крыло костромской усадьбы.
   Из-за этих демонстративных пряток, кстати говоря, мне пришлось вносить изрядные коррективы в своё расписание. Ведь закрывшиеся под защитой родни, ученицы не могли разъезжать по городу, как им будет угодно, а потому, пришлось мне тратить время на то, чтобы переправить их "окном" перед очередным занятием в моём сокольническом доме, и вернуть их "где взял", по окончании. Кроме того, после того же занятия, я должен был забросить Марию к Бестужевым на тренировку... и, естественно, по окончании таковой, доставить её домой к маме с папой. В общем, вот уже три дня, как мои ученицы изображают монахинь-затворниц, а я... я чувствую себя самым натуральным таксистом.
   Ситуация усугублялась тем, что куратор вдруг воспылал жаждой общения, и на следующий день после истории с визитом неизвестных в костромскую усадьбу Бестужевых, взял за правило захаживать ко мне в гости в квартиру на Акуловой горе... и хоть бы раз предупредил, зараза! Спасибо установленному мною фиксатору, присылавшему на браслет сигнал каждый раз, как Зотов оказывался на пороге. Пару раз из-за этого мне пришлось срываться чуть ли не посреди разговора, в первый раз с Посадской, второй раз с будущим тестем и, свалив в Морхинино "окном", изображать приветливого хозяина для незваного гостя. И ладно бы, если бы он наведывался единожды за день, так ведь нет. Когда я поинтересовался, не надоело ли ему мотаться из Москвы в Морхинино и обратно, куратор радостно объявил, что с позволения начальства, он переехал в здешнюю гостиницу до самого нашего отъезда в Тобольск, и теперь, фактически, находится в недельном отпуске. Наверное, ему просто совершенно нечем заняться в этой дыре, вот он и взял за привычку заглядывать ко мне в гости, по два-три раза в день.
   Поверила ли Ольга в это объяснение или нет, я не знаю. Закрыв от неё свои эмоции, я одновременно обрубил и возможность ощущать её настроение. Так что, определить, как она отнеслась к моим "бедам конспиратора", стало невозможным. А выуживать что-то из разговоров... так, с момента нашего скандала мы и десятком слов не перекинулись, просто потому, что в московском особняке Бестужевых я стал бывать короткими наскоками, так, чтобы не попадаться на глаза вернувшемуся из Костромы Аристарху Макаровичу с его бойцами.
   - Не доверяешь ему? - Поинтересовался Бестужев во время одной из таких коротких встреч с ним в особняке.
   - Смотря в чём. - Пожал я плечами. - Если речь идёт о безопасности вашей семьи, то здесь моё доверие к Аристарху бесконечно. Но я не часть вашей семьи, и на меня его обязательства не распространяются. Учитывая же личность покровителя Аристарха Макаровича, хм... доверять ему в этом случае было бы, как минимум, странно, не находите.
   - А если я попрошу его не разглашать информацию о твоих появлениях в моём доме? - Осведомился боярин.
   - Бессмысленно. - Пожал я плечами. - Тогда придётся объяснять причины... хоть как-то. Не можем мы сказать, что весь этот спектакль разыгрывается именно для цесаревича, правильно? И что в этом случае помешает ему "сдать" нас своему покровителю, просто исходя из лучших побуждений?
   - Отправить его обратно в Кострому? - Задумчиво проговорил Бестужев.
   - Зачем? Там ему сейчас делать нечего и такой ход только возбудит лишние подозрения. - Возразил я и, заметив, что собеседник всё ещё пребывает в размышлениях, договорил. - Да будет вам, Валентин Эдуардович! Поверьте, необходимость такой конспирации мне только на руку. Хорошая тренировка... да и не так уж она меня напрягает, если честно. Я и у Громовых точно так же появляюсь, и до сих пор никто не спалил.
   - Да, но у Громовых тебя не ждёт невеста. - Всё так же задумчиво обронил боярин и, поняв, что сболтнул, хлопнул себя ладонью по лбу. Ну-ну, верю-верю. Глава "паркетной" разведки и окольничий Посольского приказа не уследил за языком, конечно, это ведь такая ерунда... Но демонстрировать своё понимание, я, пожалуй, не стану. Да оно и ни к чему, и Бестужев это прекрасно понимает. "Ты знаешь, что я знаю, что ты..." и так далее.
   - Так вот оно в чём дело. - Протянул я. - Ольга накрутила, да?
   - Она сожалеет о той ссоре и своей несдержанности, Кирилл. - Тут же откликнулся боярин, выразительно глянув в сторону своего настольного вычислителя с мерцающей на экране иконкой включенной селекторной связи. Решил, значит, провести закрытые слушания, да? Ну что ж, может быть оно и поможет. Объясняться с Ольгой глаза в глаза мне сейчас совершенно не хочется, поскольку, боюсь, ничего кроме криков и визгов в ответ не услышу, что не удивительно, учитывая мой демарш с Роговым. А так, есть возможность донести информацию до моей чересчур вспыльчивой невесты, не затрачивая времени на спор и последующее лечение расшатанной нервной системы.
   - Я тоже сожалею, Валентин Эдуардович. - Кивнул я в ответ. - Но извинения хотелось бы услышать лично, а не переданные через отца, который здесь вообще не причём.
   - Кирилл, давай хотя бы обсудим проблему? - Попросил ухмыляющийся боярин.
   - Обсудим? - Я сделал вид, что задумался. - Ну что ж, давайте попробуем. С чего начнём?
   - С самого начала. - Быстро, почти моментально отозвался мой собеседник. Я фыркнул.
   - Пожалуйста. Вначале было Слово...
   - Кирилл! - На этот раз вполне серьёзно поморщился Бестужев.
   - Ну хорошо-хорошо. - Я выставил перед собой открытые ладони. - Понимаю, затёртое клише, заезженный штамп, но вы сами нарвались, разве нет?
   - Паяц. - Констатировал Валентин Эдуардович.
   - Ладно. Сначала, так сначала. - Вздохнул я, поняв, что собеседник начинает терять терпение. - Итак, начало: с подачи Вербицкого, вовремя обронившего пару слов в присутствии цесаревича в мою защиту, мы с Ольгой получили возможность открыть небольшую компанию по производству так называемых гражданских комплексов. Семейный бизнес, так сказать. Для очень богатых людей, имеющих возможность заплатить за военный ТК и его "модернизацию". Изначально, я планировал вести закупки необходимых для работы тактических комплексов на территории СБТ, там же их "раздевать" и поставлять в Россию как набор дозволенных к ввозу деталей, а уже здесь собирать из них гражданские ТК. Собственно, руководить фактическими работами по сборке и наладке машин, по нашей договорённости должна была Ольга, с помощью Жорика Рогова, являющегося моим ватажником. Но после известных событий и с подачи цесаревича, вылез контакт с Рюмиными... и моя любезная невеста даже не поставила меня в известность, перед тем как подписать с ними договор о будущем сотрудничестве. Что ж, такой контракт должен пойти на пользу делу, поэтому я не стал поднимать пыль и лишь порадовался, что наш маленький проект начинает расти, обещая большую прибыль. Когда же я притащил коммерческое предложение от Громовых, заметьте, Валентин Эдуардович, не договор, даже не предварительное соглашение, а лишь предложение о сотрудничестве, ваша дочь устроила безобразный скандал и обвинила меня в том, что я, цитирую: "лезу не в своё дело". Собственно, вы и сами были свидетелем той сцены. Кирилл Ни... Кратов доклад закончил.
   - Не ёрничай, Кирилл. - Нахмурился Бестужев. - Лучше скажи, что ты теперь делать будешь?
   - Подожду, пока у вашей дочери мозги на место встанут... или минует ПМС, если дело в нём. - Я индифферентно пожал плечами. - Время у меня есть, терпения тоже в достатке, так что...
   - Значит, решил оставить дело на самотёк. - Почесал подбородок боярин и недовольно покачал головой. - Не ожидал от тебя такого. Не ожидал.
   Ну что, точка зрения озвучена, теперь можно и... Встав с кресла, я шагнул к вычислителю и отключил связь.
   - А что вы предлагаете, Валентин Эдуардович? - Спросил я, повернувшись к Бестужеву. - Приползти к ней на коленях с извинениями? Так это не мой косяк и не мои выбрыки. Как вы тогда сказали? Она почувствовала себя хозяйкой? Хозяйкой чего? Несуществующего предприятия? Вперёд. Рогов уже получил однозначный приказ не исполнять её распоряжения. У Оли есть ещё четыре дня, пусть наслаждается "властью". А потом начнётся действо, и единственное, чему она будет хозяйкой, это собственному телу, да и то... не могу обещать. Я выбью эту дурь из Ольги, Валентин Эдуардович, раз уж вы не озаботились сделать это сами. Но займусь я этим не раньше, чем через четыре дня. Я удовлетворил ваше любопытство?
   - Вполне. - Медленно произнёс боярин и неожиданно усмехнулся. - Только ты учти, зятёк, Оленька девушка упрямая, как бы тебе не получить "обратку".
   - Тем будет интереснее. - Ответил я.
   - Хех, ладно. Это ваше дело, вам и разбираться. Главное, не поломайте друг другу ничего в процессе. - Фыркнул окончательно повеселевший Бестужев.
  

* * *

   - Надо было самим устроить это "вторжение". Какой результат, а? - Михаил даже причмокнул, читая доклад наблюдателей. - Все фигуранты сидят по домам и носу за дверь не кажут. И не надо заморачиваться с контролем, беспокоиться о том, что может взбрести в голову этим шустрым девушкам. Да и наш юный гранд радует своим здравомыслием и предсказуемостью маршрутов. Дом-спортзал-дом. Красота... Не находите, отец?
   - Ты слишком много времени уделяешь этой партии, сын. Но доля истины в твоих словах, конечно, есть. Приятно, когда фигуры не доставляют хлопот своеволием. - Вздохнул государь и тихо, совсем неслышно для своего довольного собеседника, договорил. - Вот только люди не фигуры, и чем быстрее ты это поймёшь, тем лучше.
  

Глава 9. Наш паровоз вперёд летит

   Гудок-свисток, знаменующий отправление, совсем необязательный для современного поезда, но... традиция! И стремительно учащающийся стук колёс на несуществующих стыках рельс, как начало симфонии путешествия. Сергей с детства любил долгие поездки в поездах, ещё тех, старых, с огромными пышущими жаром "титанами", усатыми проводниками и смешливыми проводницами, чаем в мельхиоровых подстаканниках и тонким звоном от дрожащих в них чайных ложек. Были, правда, и вещи, которые Сергею в поездах совершенно не нравились, а именно, ароматы холодной жареной курицы, отваренных "вкрутую" яиц и свежих огурцов. Смешиваясь с запахами металла и мазута, без которых был немыслим ни один вагон ни одного поезда, они порождали такую отвратительную какофонию... И вроде бы, в поездах уже давно не пахнет ничем, кроме освежителей воздуха, а брезгливое отвращение к "СПНП" у Сергея никуда не делось, впрочем, как и любовь к путешествиям.
   Боярич довольно вздохнул, но тут же задавив вылезшую на лицо усмешку, покосился на своего спутника и единственного соседа по купе СВ. Тот, что-то тихо пробормотав, как раз запихнул объёмистый рюкзак в шкаф над входной дверью. Из-под чёрной ткани послышался короткий железный лязг, дверца шкафчика с тихим хлопком заняла положенное место, а сам попутчик, рухнув на свою полку, почти тут же углубился в чтение какого-то текста на невидимом для окружающих экране своего браслета.
   Сергей отвёл взгляд от хмурого соседа. Последнюю пару дней, тот почему-то пребывал в отвратительном настроении и Зотову это совершенно точно не нравилось. Не хотелось бы, чтобы парень вспомнил ту манеру общения, которую он с таким успехом практиковал в начале их знакомства, а судя по состоянию Кирилла, до этого "радостного" момента осталось совсем немного времени. М-да, порученец цесаревича боится пятнадцати... прошу прощения, по паспорту, шестнадцатилетнего мальчишку. Ну не бред ли?
   Зотов сам себе кивнул, мол, бред, конечно... но так оно и есть. И дело даже не в умении этого самого мальчишки докопаться даже до столба. Просто, порой от него такой жутью несёт, что волосы дыбом встают во всех приличных и неприличных местах. Чёртова эмпатия.
   - Как насчёт чая, Кирилл? - Решил разбить тишину Сергей, едва в окне мелькнул край платформы.
   - М? - Его спутник оторвался от чтения и, словно опомнившись, кивнул. - Я бы и перекусить не отказался. Позавтракать-то не успел.
   - Ресторан должен открыться через полчаса. - Глянув на браслет, боярич поставил в известность своего спутника, и тут же поинтересовался. - Проспал?
   - Нет. - Вздохнул тот. - Забыл вещи в раздевалке спортзала, а абонемент завтра заканчивается. Пришлось бежать за ними, чтобы не выкинули. А там и ты заявился.
   - Понятно. - Протянул Зотов. Вот ведь тоже... Кирилл как-то незаметно и нечувствительно перешёл на "ты", и что самое интересное, совершенно не чувствует никакого смущения, обращаясь подобным образом к человеку, куда более старшему по возрасту. Нехарактерная привычка для боярского отпрыска, в которого этикет должны были вбивать чуть ли не с младенчества. Сергей тряхнул головой, отбрасывая несвоевременные мысли. Профессия, чтоб её!
   Современный поезд, это не только комфорт, удобство и отсутствие вызывающих ностальгию запахов, это ещё и первоклассная кухня вагона-ресторана. Вот уж где точно нельзя встретить ничего напоминающего пресловутый СПНП. Так думал Зотов, когда они с Кириллом приземлились за один из столиков. Но к своему разочарованию, попробовав принесённые стюардом блюда, Сергей вынужден был признать, что здешний повар схалтурил. Правда, через несколько секунд до него дошло, что он сравнивает поданные блюда с результатами кухонных экспериментов Кирилла, и невольно фыркнул, вспомнив недавнюю шутку Кратова с платными обедами-ужинами. С этой точки зрения, недешёвое меню вагона-ресторана было честным... если сравнивать его с ценой обедов в квартире Кирилла.
   От размышлений, Сергея заставил отвлечься спутник. Кирилл неожиданно напрягся... но через несколько секунд так же неожиданно расслабился.
   - Что-то случилось? - Не сдержал любопытства боярич.
   - Нет, ничего. - Помотал головой Кратов и легко улыбнулся. - Показалось.
  

* * *

   "Показалось"... Да чёрта с два! Я, конечно, не профи в этом деле, как мои прежние коллеги из управления "С", но чтобы почуять чужой взгляд, и моей подготовки вполне достаточно. Враждебный взгляд...
   А в том, что я учуял буквально несколько секунд назад, доброты не было ни на грош. Правда, однозначно определить этот взор, как интересующийся именно мной, я бы не рискнул. Больше похоже на то, что кто-то последовательно оценивал всех присутствующих в вагоне, классифицируя по возможной опасности. Хм... нехорошо. Одно дело, знать, что какая-то бяка грозит лично мне, и совершенно другое, попасть под чужой замес.
   С другой стороны, это может быть и просто взгляд излишне ретивого комиссара из транспортной службы безопасности, не так ли?
   Слышал я, что здесь они в чести. В каждом поезде, дирижабле и самолете водятся такие полезные дяди и тёти, следящие за порядком на борту. Может, этот один из них? Проверить бы, но как?
   Аккуратно распустив клубок эмоций и чувств, я попытался "прозондировать" в Эфире окружающее пространство на предмет наличия у присутствующих чего-то эдакого. Глухо. Ну почувствовал я, что у двоих из дюжины находящихся в ресторане пассажиров, при себе имеется оружие. Взял их на заметку, разумеется, аккуратненько, чтобы не спалиться, если они сами в эфирных техниках шарят. Только оружие и у комиссаров есть, им по штату положено. Гарнитура? Во-первых, я её не почуял, а во-вторых... те же яйца, вид в профиль. И распознать наличие удостоверения в кармане, я не могу. Просто потому, что не знаю, как оно должно ощущаться в Эфире.
   Вот ведь гадство! Этот наблюдатель окончательно испортил мне аппетит. Никакого удовольствия от процесса. Не то что у Зотова. Жрёт, как ни в чём ни бывало. У-у... завидно. Хотя, кажется, моему спутнику кое-что из блюд тоже не особо понравилось. Ну да, конечно! Сравнил мою домашнюю солянку с этим. Я-то для себя готовил, с душой, а это... ширпотреб, иначе не скажешь. А вот холодные закуски здесь очень даже ничего, я оценил. Кстати, надо будет с собой в купе их забрать, съем, как аппетит вернётся.
   Так, размышляя о всякой ерунде и, тем самым, старательно размывая свой интерес к возможному наблюдателю, я покончил со ставшим безвкусным обедом и, дождавшись, пока боярич сложит свои приборы в опустевшую тарелку, двинулся к выходу из вагона.
   На обратном пути я, почти не переставая, продолжал сканировать окружающее пространство, автоматически отмечая наличие у пассажиров оружия. Подсчёт, произведённый по ходу движения, удручал. На три вагона, через которые мы прошли, возвращаясь в своё купе, мною было обнаружено аж восемь единиц стрелкового оружия. Вот что значит жить в стране с частично разрешённым оборотом оружия. В основном, это были обычные пистолеты малых калибров, не предназначенные ни для чего кроме личной защиты носителя, но пара автоматических стреломётов в купе одного из проводников, засечённая мною в Эфире, заставила немного напрячься. Мы что на войну едем? Или оно так и должно быть? Тьфу! Вот что мне стоило поискать нужную информацию в Паутинке, людей порасспрашивать? Сейчас бы голову не ломал. А я дурью маялся, занятия себе придумывал, только чтобы с Ольгой пореже пересекаться! Ну не идиот ли? Хм, интересно, может мой спутник что-то знает?
   - Оружие? - Удивился Зотов, когда я таки решился задать ему свои вопросы. - Да нет никакого запрета. Имеешь лицензию, таскай с собой хоть гаубицу. Но и комиссары в случае чего, имеют права стрелять без предупреждения и наповал. Да что я рассказываю? Ни меня, ни тебя на вокзале никто же не задержал, хотя кое-кто, не будем показывать пальцем, похоже, решил провезти с собой оружия на целое штурмовое отделение.
   - А автоматические стреломёты в купе проводника, это нормально? - Спросил я, пропустив мимо ушей язвительный намёк боярича на мою сумку.
   - Если у него находится арсенал всё тех же комиссаров, то да. - Пожал плечами Зотов и, чуть прищурившись, осведомился. - А откуда такой интерес, и что самое главное, познания?
   - Эфир, наблюдение, паранойя. - Буркнул я в ответ, кусая бутерброд, смастерённый из утащенной с ресторанного стола грудинки и ароматного белого хлеба, и запивая его чаем из классического стакана в не менее классическом подстаканнике.
   - Паранойя? - Удивлённо переспросил боярич, а я вздохнул. Ну да, моё недавнее прошлое ему неизвестно, так что интерес понятный и прозрачный. Ну а в том, что Зотов пропустил мимо ушей упоминание об Эфире, ничего странного нет. Своих умений в этой сфере, я хоть и не демонстрировал специально, но и не скрывал.
   - Она самая. - Кивнул я. - Полезная штука, но иногда чересчур утомительная.
   - Вижу. - Усмехнулся боярич. - Но сейчас, уверяю тебя, твоя паранойя может спать спокойно. Никаких поводов для волнений я вокруг не наблюдаю.
   - Успокоил, спасибо. - Справившись с бутербродом и прибрав оставшиеся от него крошки, откликнулся я, стряхивая мусор в контейнер под столом.
   - Вот и замечательно. - Боярич не повёлся на моё ехидство и, кивнув, принялся разбирать одну из своих сумок. - Кстати, об успокоении. Время уже позднее, так что давай-ка готовиться ко сну. Дольше спим, короче дорога.
   - Не возражаю. - Согласился я, глянув в окно, за которым уже сгущались сумерки. Одиннадцатый час. С одной стороны, время, вроде бы, "детское", с другой же... а чем ещё можно заняться в поезде, несущемся со скоростью в полторы сотни вёрст в час, кроме как есть, спать и читать? Водку жрать? Так, моему телу хватит ста грамм, чтобы захмелеть, схлопотать "вертолёт", а после всё утро промучиться от похмелья. Но это уже не пьянка, а бессмысленный перевод ценного продукта и форменное издевательство над организмом получается. Вопрос: оно мне надо? Ответ даже озвучивать не стану, а значит... на горшок, сказку на ночь и баиньки.
   Правда, пойдя на поводу у своей так не вовремя проснувшейся паранойи, я всё же внёс некоторые коррективы в этот план-график, уместив между походом в санузел и чтением "сказки" перед сном, некоторые манипуляции со своим арсеналом. Кхукри удобно устроились под боком, рюгеры отправились под подушку, а на двери разместилась простенькая ловушка-будильник. В общем, стандартный отход ко сну в условно-враждебной обстановке.
   Но каким взглядом наблюдал за моими приготовлениями боярич... м-да! Кажется, у кого-то разрыв шаблона.
  

Глава 10. Вагонные споры

   Вопреки моим ожиданиям, ночь прошла вполне спокойно. Если не считать того момента, когда сонный боярич посреди ночи решил наведаться в санузел, естественно, напрочь забыв об установленной мною на двери купе ловушке-будильнике. Хорошо ещё, что в свете пролетающих за окном фонарей, я успел рассмотреть ошалевшее лицо своего спутника, до того, как сорваться в атаку, иначе, боюсь, дело могло закончиться плохо.
   Правда, поутру, когда я умылся, позавтракал и, выпив две чашки кофе, наконец, проснулся, мне в голову стукнула одна идейка, явно навеянная не желающей засыпать паранойей. А именно, вспомнив ночное происшествие, я предположил, что таким образом Зотов просто-напросто решил проверить боеспособность своего спутника. Но, это была лишь версия, гипотеза, подтвердить истинность которой, у меня не было никакой возможности.
   В курительном салоне, расположенном сразу за вагоном-рестораном, было пусто. Собственно, и за столом в самом ресторане, мы с Сергеем были первыми посетителями за утро. Неудивительно, учитывая, что завтракать мы пришли в восьмом часу утра.
   - Кирилл, ты за ночь не накурился, а? - Недовольно проворчал мой сопровождающий, когда я, устроившись в одном из удобнейших кожаных кресел салона, достал пачку сигарет. - Ведь на каждой станции бегал!
   - А незачем было меня будить. - Откликнулся я. - Я из-за твоей забывчивости, до утра без сна провалялся.
   - Нервишки, да? Так сказал бы, у меня в аптечке успокоительное есть. - Преувеличенно участливо проговорил Зотов. Он меня ещё и подкалывает!
   - А укрепляющего в твоей аптечке нет? - Спросил я.
   - Зачем? - Не понял боярич.
   - Чтоб не бегать посреди ночи до туалета. - Фыркнул я.
   - Один-один. - Со вздохом отозвался Зотов и, развернув экран своего браслета, погрузился в чтение. И я, понаблюдав за действиями своего спутника, последовал его примеру. А что? Заняться всё равно нечем, места для ежедневной тренировки, в поезде днём с огнём не найдёшь. Так почему бы и не потратить немного времени на чтение, под кофе с сигаретой?
   - Кунгур! Подъезжаем к Кунгуру. Стоянка - сорок минут. - Объявившийся в салоне, стюард лениво, чуть ли не с зевком, озвучил новость и снова исчез за дверью в тамбур. Тоже не выспался, что ли?
   - Ну что, Сергей Александрович, прогуляемся, посмотрим на древний город? - Спросил я боярича. Тот оторвался от чтения и, чуть подумав, кивнул.
   - Можно, ноги размять дело хорошее. Правда, насчёт "посмотреть город", сомневаюсь. За сорок минут, разве что привокзальную площадь увидеть успеем. - Обстоятельно проговорил Зотов.
   - Всё лучше, чем в поезде сиднем сидеть. - Пожав плечами, отозвался я, поднимаясь с кресла.
   - Согласен. - Вновь кивнул боярич, сворачивая экран браслета и покидая насиженное за прошедшую четверть часа, место. - Но сначала нужно заглянуть в купе.
   - И не тебе одному, Сергей Александрович. - Я выразительно хлопнул себя по боку, намекая на отсутствие кобуры. - Ветровку накинуть было бы неплохо. А то, погодка в Кунгуре, нынче прохладная, если верить Паутинке. Хотя, казалось бы, середина лета на носу, а вот поди ж ты...
   - Параноик. - Буркнул себе под нос Зотов, совершенно правильно оценив мой жест.
   - На Аллаха надейся, а верблюда привязывай. - Откликнулся я и так же тихо добавил, - беспечный мальчишка!
   - Эй, я всё слышал! - Вскинулся мой спутник, отворяя дверь в тамбур очередного вагона.
   - Вывод, не надо путать укрепляющее с успокоительным. Я слышал, некоторые препараты этой группы могут вызывать галлюцинации. - Фыркнул я. - Твой случай, между прочим.
   Так, препираясь и подкалывая друг друга, мы добрались до своего купе, где и "экипировались" для предстоящей прогулки. Кстати говоря, несмотря на обвинения в паранойе, сам Зотов не побрезговал вооружиться небольшим полуавтоматическим пистолетом, тут же скрывшимся в кобуре под полой лёгкого льняного пиджака. Паранойя или нет, а безопасность прежде всего.
   Пусть Сергей был и прав, утверждая, что нормально прогуляться по городу за сорок минут не получится, но на то, чтобы развеяться и подышать свежим воздухом, этого времени вполне хватило. Хотя говорить о чистом воздухе на вокзале... м-да. Но всё лучше, чем сидеть в купе, пусть даже и с кондиционером.
   А вообще, Кунгур мне понравился. Маленький, провинциальный, сонный, но по-своему очаровательный городок, насчитывающий полтысячелетия истории, о чём недвусмысленно свидетельствует немалое количество белокаменных палат века семнадцатого, соседствующих с богатыми домами в стиле модерн, постройки начала прошлого века. Кто-то скажет, что нельзя оценивать город по одним лишь видам открывающимся с привокзальной площади, и чёрт бы с ними, любителями романтических прогулок. Мне хватило и короткой прогулки в окрестностях вокзала. И пусть я не увидел пригородов или рабочих кварталов Кунгура, но может оно и к лучшему, и в моей памяти он так и останется "пряничным" городом, этакой иллюстрацией к легендам о покорении Сибири и к куда более поздним, но не менее драматичным временам становления уральских заводчиков, их расцвета и упадка.
   Если бы ещё не это ощущение чужого взгляда на перроне, то и дело цеплявшего меня своей назойливостью. Кстати, если я не ошибаюсь, то мой спутник тоже чувствовал что-то эдакое. По крайней мере, шуточек о моей мнительности больше не было. Да и сам Зотов, к моменту отхода поезда выглядел несколько посмурневшим.
   Можно было бы, конечно, предположить, что у боярича просто испортилось настроение, но против этой гипотезы играл добрый десяток эфирных техник, расползшихся от Зотова во все стороны, словно змеи, невидимые такие, почти неощущаемые даже в Эфире, по крайней мере, для большинства сенсоров не имеющих статуса мастера.
   Вновь оказавшись в купе уже тронувшегося и теперь медленно ползущего по городу поезда, Зотов запер за нами входную дверь, достал из шкафа свою сумку и, выудив из неё небольшой вычислитель в противоударном исполнении, принялся что-то с ним мудрить. Молча. Наконец, подкрутив пару верньеров, довольно чужеродно смотрящихся на современной клавиатуре, он ткнул кнопку ввода. Хлопок, короткий свист и в пространство выплеснулась эфирная щитовая техника, укрывшая нас от возможных наблюдателей. Громоздко, но эффективно.
   - У тебя хорошее чутьё, Кирилл. - Отодвинув вычислитель, демонстрирующий на экране хаотическую пляску каких-то диаграмм, проговорил боярич. - За нами явно наблюдают. Ты, конечно, не видел, но на перроне я запустил пару поисковых конструктов и результат мне не понравился. Вагон, следующий за нашим и тот, что находится за салоном, плотно прикрыты в Эфире. Да и кое-кто из наших соседей проявляет нехарактерный для попутчиков интерес... А сейчас, давай подумаем...
   Договорить он не успел. Установленный бояричем, щит блеснул неяркой вспышкой и исчез, словно его и не было. А через секунду судьбу конструкта повторил стоявший на столике вычислитель. Правда, вспыхнув, он не исчез, а лишь зачадил чёрным дымком, а потом и браслет на моей руке на мгновение раскалился и вырубился. И судя по тихому чертыханию Сергея, его коммуникатор так же вышел из строя.
   Я попытался было потянуться к Эфиру и... теперь мы с бояричем матерились на пару. Какая-то гнида устроила в вагоне бурю, весьма похожую на ту, что я ощущал в подземельях Александровского кремля. Наверняка, артефакты! Вопрос лишь в том, как их умудрились протащить и, самое главное, установить в составе?! Они же должны жрать до хрена энергии, да и габариты у этих "игрушек" отнюдь не мелкие. Уж я-то помню, видел коробки возмущающих Эфир ретрансляторов, пока цесаревич вёл меня в свой подземный кабинет. Установить такие в поезде, незаметно для окружающих невозможно!
   - Хватай манатки, Сергей и уходим, пока нас здесь не положили. - Прошипел я, продевая руки в лямки своего рюкзака.
   - Я слаб в стихиях. Даже от воя не закроюсь. - Предупредил Зотов, выуживая из шкафа свою сумку.
   - А я вообще новик, зато с оружием. Попрыгаем! - Не в силах смотреть, как мой спутник пытается перехватить поудобнее свой полуспортивный баул, я подскочил к нему и, заставив напялить сумку, как рюкзак на спину, благо длины лямок вполне хватило, ударом кхукри выбил окно. Крупные осколки посыпались на стол и полки, и заскрипели под ногами. - Лезь на крышу. Здесь нам воспользоваться Эфиром не дадут.
   - А наверху, думаешь, получится? - Выбираясь в окно, успел пробурчать Зотов.
   - Там, хотя бы гранату в купе не закатят. - Просипел я, вылезая следом за бояричем и, ухватившись за поданную им руку, втянул себя на крышу выползающего из города поезда. - К тому же, здесь можно палить во всё что движется, не опасаясь положить "мирняк".
   К счастью, у нас нашлось несколько спокойных минут, так что, пока я, с ругерами в руках, посматривал по сторонам, Зотов успел вооружиться одним из двух автоматических стреломётов, что покоились в моём рюкзаке. И вовремя! Первый же сунувшийся к нам "в гости" кадр получил выстрел в корпус и исчез где-то под колёсами поезда.
   - Не стоим, Серый. Бегом к хвосту состава! - Я ткнул замершего на месте боярича в плечо. Этого хватило, чтобы Зотов "разморозился" и помчался следом за мной. Честно говоря, устраивая этот забег, я надеялся только на одно, а именно, что мощности артефакта не хватит для накрытия такой большой площади.
   До последнего вагона оставалось совсем немного, когда чуйка взвыла сиреной. Я прыгнул вперёд, утягивая за собой Зотова, и воздух над нами прошила очередь из доброго десятка стрелок. Ответить я не успел. За меня это сделал боярич, разом ополовинив магазин стреломёта, но достав противника. До нас долетел воющий матерный перебор, но терять время, выжидая появления других "целей", мы не стали и с новой силой рванули к хвосту начинающего набирать скорость поезда.
   - Прыгаем. - Я мотнул головой в сторону железнодорожного полотна, со всё большей скоростью уносящегося назад. Зотов посмотрел на меня, как на больного, потом вздохнул и, бросив короткий взгляд за спину, где можно было увидеть выбирающиеся на крышу фигурки вооружённых людей, сплюнул.
   - Да чтоб я ещё раз! - Воскликнул он и... прыгнул.
   Я успел отметить почти профессиональный перекат, с которым Зотов погасил скорость при падении на откос, и последовал за ним. Земля приняла меня неласково, больно впившись в тело острыми гранями щебня, которым была отсыпана "подушка" железнодорожного полотна, вот только разлёживаться времени не было и я, кряхтя словно старый дед, поднялся на ноги. Подошедший ко мне, Зотов протянул выуженную из кармана пиджака фляжку, которую я с благодарностью принял, поднёс ко рту, глотнул и... тут же закашлялся. Взгляд упёрся в один из столбов, установленных вдоль "железки". Всё бы ничего, но на нём отчётливо виднелась знакомая коробка ретранслятора...
  

ЧАСТЬ III. ПОИГРАЕМ

Глава 1. "Окна" "Виндоуз" рознь

   Сергей, заметив ошеломление своего спутника, резко развернулся, вскидывая стреломёт, но, не увидев ничего подозрительного, чуть расслабился. Проводив взглядом хвост удаляющегося поезда, он облегчённо вздохнул и, опустив ствол автомата, вновь взглянул на Кратова.
   - Что случилось, Кирилл? - Спросил он.
   - Ничего, Сергей. - Ответил тот, но заметив испытующий взгляд Зотова, вынужден был пояснить. - Просто осознал, с какой верхотуры мы прыгали. Как только ноги не переломали...
   - А! - Сергей понимающе кивнул. - Адреналин, братец, это такая штука, что из самого последнего задохлика заправского гимнаста сотворит. На пару секунд, правда.
   - Уже убедился. - Хмыкнул Кирилл и махнул рукой в сторону города. - Идём?
   - Идём, конечно. - Согласился боярич. - Не здесь же нам ночевать, правильно? Да и в контору доложить надо как можно скорее, а браслеты в хлам.
   Сергей потянулся было рукой к ремню, чтобы снять стреломёт с плеча и отдать хозяину, но Кирилл отрицательно покачал головой.
   - Не факт, что засадой в поезде дело ограничилось. Пусть побудет у тебя. - Проговорил он.
   - Ага, не хватало мне ещё по городу с автоматом наперевес разгуливать. - Фыркнул в ответ Зотов.
   - До Кунгура ещё добраться надо. - Справедливо заметил его спутник. - И желательно не попадаясь никому на глаза.
   - И что ты предлагаешь? - Скептически поинтересовался боярич.
   - Пойдём лесополосой... и быстро. - Неожиданно резко закончил фразу Кирилл, а когда увидел вопросительный взгляд спутника, покачал головой. - К Эфиру прислушайся. Ничего не ощущаешь?
   Сергей попытался выполнить "просьбу" Кирилла и недоумённо охнул.
   - Не получается. - Констатировал он. - Хочешь сказать, что они не вагон и не поезд заблокировали, а местность? Но как?
   - Каком кверху. - Рыкнул Кирилл, поспешно набирая ход и чуть ли не кубарем скатываясь с насыпи, и Сергей, озираясь по сторонам, последовал за ним, мысленно костеря себя за глупость. Расслабился, называется. Удрали с поезда, и он тут же решил, что всё уже закончилось. А о том, что подобные операции без подстраховки не проводят, даже не подумал. А вот Кратов сообразил! Шестнадцатилетний губошлёп догадался, а порученец цесаревича ушами прохлопал! Стыдоба!
   Лесополоса встретила беглецов стеной зелени с густым подлеском и редкими птичьими трелями. Неудивительно. Мало какая птаха обрадуется соседству с железной дорогой...
   Как-то так получилось, что оказавшись в перелеске, Кирилл тут же выдвинулся вперёд, и его куратору пришлось взять на себя роль ведомого. Шагая вслед за Кратовым, непривычный к лесу боярич то и дело спотыкался о какие-то коряги и выступающие корни деревьев, цеплялся пиджаком за ветки, но старался смотреть в оба, чтобы не проморгать возможную атаку. Получалось плохо, но Сергей честно старался.
   Смахнув с лица невесть откуда взявшуюся паутину, Зотов еле слышно выругался и покосился на идущего впереди юношу. А тот не шёл, а словно плыл меж деревьев. Бесшумно, будто призрак. Ни ветка не шелохнётся, ни сучок под ногой не хрустнет. Вот как у него это получается, а?
   Боярич тяжело вздохнул и вновь зашарил взглядом по сторонам. Но стоило ему сделать пару шагов вперёд, как Кирилл вдруг вскинул вверх раскрытую ладонь. Стоп.
   - Что там? - Невольно понизив тон, спросил Сергей, замерев на месте.
   - Не знаю. - Ещё тише ответил Кратов, опускаясь на колено и настороженно глядя куда-то вперёд. - О... Сергей, тихонько подойди сюда. Только тихонько!
   Пригнувшись, Зотов подобрался поближе и, остановившись рядом с Кириллом, попытался отыскать взглядом то, что так насторожило его спутника. Но впереди виднелись лишь деревья да густой кустарник.
   - Видишь? - Почти прошептал Кирилл.
   - Нет. - Честно признался Сергей.
   - Да не там, левее. - Взволнованно, и потому, наверное, слишком резко ткнув ладонью в плечо спутника, отчего то чуть не онемело, Кратов кивком указал направление. Зотов всмотрелся в заросли, но, так ничего толком и не увидев, кроме, разве что, какой-то размытой тени, метнувшейся в сторону и исчезнувшей где-то в кустах, он повернулся к Кириллу. Как раз вовремя, чтобы увидеть, как юноша, закатив глаза, валится наземь. - Кирилл, что...
   В глазах боярича потемнело, и земля толкнулась навстречу.
  

* * *

   - Ну, рассказывайте, как вы додумались до такого! - Вздохнул я, увеличив изображение на экране браслета.
   - А что тебя не устроило? - В деланном недоумении приподнял бровь мой собеседник.
   - Ретрансляторы. - Честно ответил я. - Кому вообще пришла в голову идея использовать оборудование особого учёта для этого спектакля? А если бы Сергей их узнал?
   - Кирилл, я удивлён, что ТЫ их узнал. - Покачал головой Бестужев. - Кстати, а в самом деле, откуда ты знаешь, что это такое?
   - Почуял знакомое возмущение, точно такое же, как в подземельях Александровского кремля, где я разговаривал с цесаревичем. А присмотревшись, увидел не менее знакомые коробки на столбах вдоль пути. Сложить два и два, проблем не составило. - Пожав плечами, произнёс я.
   - Понятно. Ну так я могу тебя успокоить, сенсоров подобных тебе, способных уловить источник таких возмущений, в стране раз-два и обчёлся. Как и людей знающих, как именно выглядит прибор, генерирующий эти самые возмущения. Так что, насчёт Сергея можешь не переживать, он точно не в курсе дела. - Объяснил Бестужев.
   - Мне уже спокойнее. - Фыркнул я в ответ. - И всё же, где вы их взяли, Валентин Эдуардович?
   - Позаимствовал в своём хозяйстве для испытания. - Улыбнулся тот. - В "Аквариуме" должна работать только проверенная техника, знаешь ли.
   - Не засекут? - Нахмурился я.
   - Кирилл, давай ты не будешь задавать идиотских вопросов? - Покачал головой боярин. - Всё сделано без помарок. Комар носу не подточит. Тем более, что техника уже возвращена, а определить её применение на местности, невозможно. В общем, не кипеши. Так, кажется, ты говоришь?
   - И не только так. - Вздохнул я и, покрутив на запястье новенький браслет, ткнул в него пальцем. - А у вас в хозяйстве не найдётся чего-нибудь попрочнее, а? А то надоело уже коммуникаторы менять.
   - Сам виноват. - Фыркнул будущий тесть. - Нечего было палить всю аппаратуру при бегстве. У Громовых попробуй купить... штук пять. Себе и окружающим, а то мои люди, знаешь ли, жаловались на ту же проблему. Ты в следующий раз силушку соразмеряй, а то ведь давеча не только в своём купе всю аппаратуру пожёг, но и соседей зацепил. Михаила помнишь? Крестника Аристархова? Так вот, ты ему теперь полсотни рублей должен за коммуникатор.
   - Ого! Да ну на фиг! Обломится! - Невольно вырвалось у меня. - Будет знать в следующий раз, как на серьёзное дело понтовые цацки таскать!
   - Я ему передам. - Хохотнул Бестужев. - Но всё равно, Кирилл. С тем импульсом в купе ты перестарался.
   - Валентин Эдуардович, но мне же нужно было наверняка уничтожить все возможные "жучки" и маячки, правильно? Вот я и жахнул так, чтоб наверняка.
   - Да это-то понятно. - Вздохнул боярин. - Но люди-то всё равно ворчат.
   - Их проблемы. Премии, по сотне рублей на каждую наглую морду они получили? Получили. Вот пусть на премиальные себе новые браслеты и покупают. В следующий раз умнее будут. Так можете и сказать. Кстати, о людях... - Я щёлкнул пальцами. - Как там, среди "нападавших" никто не пострадал?
   - Нет, всё в порядке. - Отмахнулся боярин. - Кроме финансовых потерь от уничтоженных браслетов, ничего серьёзного. Работали со страховкой, так что, под поезд никто не угодил, да и твои резиновые пули себя неплохо показали, как ни странно. Зря я тогда настаивал, чтобы ты оружие не брал.
   - Я же понимал, что Зотов не может не взять с собой хотя бы пистолет. - Пожал я плечами. - И начни он палить из своего ствола, кто знает, как бы оно обернулось. Тем более, что мы не знали, какое именно оружие он предпочитает. А вдруг это оказался бы "слонобой" в четыре линии? Никакой бронежилет не спас бы. А так...
   - Да-да, ты был прав, признаю. - Замахал руками Бестужев, но почти тут же нахмурился. - Кстати, Кирилл, а куда ты своего куратора дел?
   - В ливнёвку спустил. - Честно ответил я, и боярин замер, глядя на меня широко раскрытыми глазами.
   - К-как "в ливнёвку"? - Выдавил он. - Грохнул, что ли?
   - Типун вам на язык! - Возмутился я. - Что я, маньяк, по-вашему?! Вырубил, связал небрежно и спрятал в трубе ливнестока под железнодорожной насыпью, чтобы людям на глаза раньше времени не попался.
   - Жестоко. - Протянул Бестужев.
   - На вас не угодишь. - Фыркнул я. - Убил - жестоко, в живых оставил, тоже жестоко. Может, мне его с собой надо было взять?
   - У меня свободных камер нет. - Тут же открестился боярин и, подумав, добавил. - Да и держать в плену порученца цесаревича, это, знаешь ли...
   - Жестоко? - Наивно поинтересовался я.
   - Да тьфу на тебя, скоморох! - Рыкнул Бестужев, но тут же успокоился. - Ладно... поплевались, и будет. Теперь, серьёзно. Когда тебя ждать?
   - Хм, надо посчитать. Так, сейчас я в Нижнем, после обеда прыгну в Кострому, сил должно хватить, оттуда вечерним поездом рвану до Вологды, а там уже открою "окно" прямиком к Ольге.
   - Ты уже в Новгороде?! - Удивился Валентин Эдуардович.
   - Ну так, зря я что ли, почти на каждой станции "курить" выходил? - Улыбнулся я. - Метки от самой Москвы ставил, теперь по ним и прыгаю. Так что, думаю, на месте буду ещё до того, как Зотов шум поднимет.
  

Глава 2. С добрым утром, страна

   Договориться с проводником, чтобы тот подыскал местечко в своём вагоне для едущего к родственникам паренька, решившего сэкономить пару рублей на билете, оказалось не сложнее, чем в Том мире. Можно было бы, конечно, воспользоваться отводом глаз, но хотелось ехать с комфортом, не прыгая с места на место и не таясь по углам, пусть даже всего три с половиной часа. Да и вымотался я, открывая "окна", чуть ли не одно за другим. А тут есть возможность хоть немного отдохнуть. Хорошо Зотову, спит себе в трубе и в ус не дует. И ещё часов пять спать будет, по крайней мере, должен. Отключил я его основательно, и фору во времени обеспечил себе неплохую.
   Вологда оглушила не умолкающим даже ночью шумом и гамом вокзальной суеты, грохотом товарных поездов и почти столичным гулом несущегося по улицам автомобильного потока. Да, здешняя Вологда в корне отличается от памятного мне города. Она больше, суетливее и совсем не производит впечатления провинциального города. Здесь, это действительно торговый центр, город-миллионник, мало уступающий по размерам тому же Великому Новгороду. И я бы с удовольствием погулял по его улицам, полюбовался бы на столицу Опричнины - Насон-город, наведался бы в Троицкий и Спасо-Прилуцкий монастырь, но... время!
   Я окинул взглядом ярко освещённую Привокзальную площадь, здесь никогда не переименованную ни в площадь Шмидта, ни в площадь Бабушкина и, с сожалением вздохнув, открыл окно к Ольге, предварительно бросив на себя отвод глаз. Вопреки моим предположениям, оказался я вовсе не в гостинице, а в чьём-то деревенском доме. С другой стороны, а с чего я вообще взял, что в этом населённом пункте имеется отель? Всё же, село Липин Бор, это далеко не Вологда. Село на берегу Белого озера встретило меня сонной ночной тишиной, характерной лишь для таких вот маленьких провинциальных городков, где жизнь замирает на закате, с закрытием магазинов и лавок и мелким моросящим дождём. Впрочем, и чёрт с ним. Дождь на улице, а я в доме, и мне это нравится.
   Привыкнув к темноте, я огляделся по сторонам, отметив и домотканые цветастые "дорожки" укрывающие пол, и кружевные салфетки на всех доступных поверхностях, и кровать с высокой периной и пятком подушек, из-за завала которых доносилось знакомое тихое сопение. Умиротворённое такое... Очень захотелось нырнуть в ту же перину, сграбастать в объятия сладко спящую Ольгу и самому вырубиться часов на десять. Но пришлось себя одёрнуть.
   Окунувшись в Эфир, я определился с количеством людей в доме и, убедившись, что среди них нет ни одного незнакомого человека, тихо вышел из комнаты Оли в коридор. Лестница вниз, скрипучая зараза, поворот и я в гостиной. Здесь уже можно особо не осторожничать, из опасения разбудить учеников, но повесить звукоизолирующий конструкт всё же не помешает.
   Включив свет в комнате, я скинул с себя изрядно запылившуюся за сутки одежду и, прошлёпал босиком в ванную комнату. Душ! Лучше бы, конечно, в баньку, тем более, что я явно ощутил её наличие на заднем дворе этого дома, но топить баню в третьем часу ночи у меня нет ни малейшего желания.
   Выбравшись из душа и переодевшись в чистое, благо, в моей сумке нашлось место не только оружию, я умытый и посвежевший, потопал на кухню, где уже через пять минут запыхтел небольшой полувёдерный толстяк-самовар, а ночной белый алтарь одарил меня колбаской, сыром и маслом. Чай с лимоном и бутерброды с колбасой и сыром, что может быть лучше для ночного жора?
   Ну а пока самовар не загудел, я вернулся в гостиную и, открыв свою походную сумку, принялся выкладывать на стол оружие. До этого времени у меня не было возможности его почистить и привести в порядок, ну а сейчас... перекушу и займусь. Да и боеприпас сменить надо бы, а то забуду, вот радости гипотетическому супостату будет, когда его очередью из резиновых пуль попотчуют.
   Расправившись с перекусом, я закончил чистку стреломётов, не забыв и про свои ругеры и, с чувством выполненного долга, вооружившись кружкой с крепким кофе и сигаретой, выбрался на веранду. Усевшись на её ступени, отхлебнул из полулитровой кружки ароматного напитка и, затянувшись первой за прошедшие сутки сигаретой, уставился в темноту, в которой, даже с моим зрением, едва удаётся рассмотреть силуэты окружающих домов и тёмные громады возвышающихся над ними деревьев. Сквозь пелену дождя пятачки освещённых перекрёстков смотрятся зыбко и нереально, словно вырванные кусочки чьих-то миров в пустоте. А вот серебряную змею Боровки, местной речки, шипением откликающуюся на "приставания" дождя, то тут то там освещённую светом, льющимся из окон выходящих на неё домов, видно куда лучше, хотя и окон тех, по позднему времени, раз-два и обчёлся. И над всем этим царит неумолчный шум дождя и потоки прохладного ветра накатывающего с озера. Лепота... так и сидел бы здесь до утра, но увы. Завтра будет непростой день, и перед его наступлением, мне не мешало бы отдохнуть не только морально, но физически. То есть, нужно выспаться.
   Хлопнув ладонями по коленям, я поднялся со ступеней крыльца, затушил "бычок" в стоящей на веранде пепельнице и, прихватив опустевшую кружку, вернулся в дом. Искать свободную спальню я не стал, тем более, что здесь таких и нет. Вместо этого, я внаглую устроился на диване в гостиной, сунул под голову небольшую "думку" и, отгородив своё лежбище отдельными звукоизолирующим и кинетическим щитами, закрыл глаза. Опасность? Здесь? Ха, и соседние два дома пышут вниманием и настороженностью просто так, да? Ни на секунду не удивлюсь, если узнаю, что за нами здесь присматривают и Громовы и Посадские... а возможно, и Вербицкие с Бестужевыми, тихонько так, ненавязчиво... И это правильно, это замечательно. Будет моим ученичкам от кого побегать, ха!
   Утро началось с грохота. Открыв глаза, я обвёл сонным взглядом гостиную и цокнул языком.
   - И что это вы здесь устроили? - Поинтересовался я у запыхавшихся и раскрасневшихся учениц, сверкающих в мою сторону злыми взглядами. Ну, по крайней мере, звукоизолирующий щит им пробить удалось. Правда, при этом, комната приобрела такой вид, словно по ней ураган прошёлся. Сдвинутая с мест мебель и опрокинутые стулья, сорванные со стен картины и летающий тут и там пух из невесть откуда взявшейся и основательно подранной подушки. Мамаево побоище какое-то, честное слово!
   - Мы?! - Близняшки тут же изобразили невинность... и дружно ткнули пальцами, Мила в Елизавету, а Лина в Ольгу. - Это они. А мы их отговаривали тебя будить.
   - Понятно. - Вздохнул я, переводя взгляд на опешивших от такого наглого предательства Бестужеву и Посадскую. - Разбудили? Молодцы. Завтрак где?
   Елизавета пришла в себя первой. Весело рассмеявшись, она отсалютовала и, промаршировав через всю гостиную, исчезла за дверью, ведущей на кухню. Ольга же, глянув на ехидно улыбающихся близняшек, что-то тихо прошипела и, вздёрнув подбородок, уплыла на веранду. Дела-а...
   Я аккуратно ослабил блок и, прислушавшись к эмоциям суженой, довольно кивнул. Кажется, до неё уже дошла вся глупость её недавнего поведения, а признать ошибку не даёт лишь гордость. Что ж, это поправимо, и наши грядущие занятия должны помочь ей и с этим небольшим препятствием. Главное, не перестараться... С другой стороны, по выносливости ученицы уже мало уступают тамошним моим ученикам, а по возможностям, пожалуй, превосходят их на голову, так что, я могу их особо не щадить во время дальнейших занятий. Как говорится: жалеющий розог, портит ребёнка. Девчонки, конечно, уже далеко не дети, о чём их фигурки даже не намекают, а прямо-таки вопят в голос, но и до взрослых им далеко, и поведение Ольги тому лучшее доказательство, а значит... Будет весело.
   - Кирилл? - Как-то настороженно в один голос проговорили близняшки.
   - Да? - Я отвлёкся от размышлений и взглянул на Милу с Линой.
   - Ты что задумал? - Спросила Мила.
   - Ничего. Ровным счётом, ничего. - Открестился я и тут же перевёл тему. - Сестрицы, а вы что, на пляж собрались?
   - Эм-м, почему ты так решил? - Поинтересовалась Лина.
   - Ну как же, шортики на полпопы, рубашки узлом под грудь завязаны... Самый вид, чтоб всех парней, купающихся в Белом озере, заставить захлебнуться, не слюной так водой. - Ответил я.
   - Спасибо за комплимент. - Довольно улыбнулись близняшки.
   - Всегда пожалуйста. - Кивнул я, искренне любуясь формами сестричек, а заметив их торжествующие взгляды, вздохнул. - Но вам придётся переодеться. Через час после завтрака пойдём на тренировку, так что у местных мачо будет возможность пожить подольше, не рискуя угодить в гости к хозяину озера.
   Энтузиазм сестёр резко поубавился, но они бы не были Громовыми, если бы не попытались настоять на своём.
   - Но у нас ничего иного нет. - Протянула Мила.
   - В спасплатформе есть. - Отмахнулся я и, чуть подумав, договорил, - нет, если вы уверенны, в том, что такой одежды будет достаточно, то я не стану настаивать. Мошка, думаю, тоже только порадуется такому вашему выбору. Пир с доставкой на дом...
   - Мошка? - Переглянулись сёстры. - Какая мошка?
   - Лесная. Или вы думали, что мы забрались в эти места, чтобы наслаждаться отдыхом в деревне? - Ухмыльнулся я. Близняшки застыли на месте. Ступор, что ли?
   - А ведь это было так просто. - Первой отмерла Мила. Её сестрица согласно кивнула.
   - И надолго мы уйдём в леса? - Спросила Лина.
   - Пока не скажу. - Ответил я, поднимаясь с дивана, и добавил, - в спасплатформе лежат приготовленные для вас рюкзаки. Пока Елизавета колдует на кухне, притащите их в дом и распотрошите здесь в гостиной. После завтрака разберёмся с их содержимым, а ещё через сорок минут я буду ждать всю вашу компанию в саду. Пленэр пленэром, но тренировки никто не отменял. Всё ясно?
   - Да, наставник. - В один голос пропели близняшки, вот только тон у них был очень невесёлый.
   - Тогда, почему я ещё вижу вас здесь?
   - Уже ушли. - Мила подхватила сестру под локоток и утащила прочь из комнаты, пока я не придумал им ещё пару поручений. Хм, чуйка есть, гонор в минус, остальное приложится. С течением времени, мне всё больше нравится возиться с этой парочкой. Умнеют на глазах. А если бы ещё прекратили попытки меня соблазнить, вообще цены бы им не было. Хотя... нет, это было бы уже не так интересно.
   Закончив с приведением себя в порядок, я взглянул на своё отражение в зеркале ванной комнаты и усмехнулся. Кобелизм это или нет, не знаю, но точно уверен, что игнорировать внимание женщины могут только "звездуны" и заднеприводные. А я не тот и не другой, и лгать себе и окружающим, уверяя, что такой интерес меня напрягает, не стану. Наоборот, меня он радует... по крайней мере, когда речь идёт о таких красавицах, как мои ученицы.
  

Глава 3. Инопланетяне существуют!

   Во время завтрака, Ольга была как на иголках, близняшки светились довольными улыбками, а Елизавета с Марией недоумённо переглядывались, явно не понимая происходящего. Я же, исподволь следя за эмоциями невесты из-за приспущенных щитов, вовсю наслаждался завтраком. Всё-таки, никакой пир, никакая ресторанная еда не сравнится с домашними блюдами, приготовленными с душой, что называется, "для своих". Спасибо, Лиза.
   Рюкзаки приготовленные по моей просьбе людьми Бестужева, сначала привели учениц в недоумение, а через несколько минут, явно до чего-то додумавшись, Оля с Лизой и Мария облегчённо вздохнули. Решили, что выход в будет недолгим? Наивные, рюкзаки-то, конечно, классические "трёхдневки", но это не значит, что моих учениц ждёт лесной пикник с двумя ночёвками. А вот Мила с Линой, успевшие перед завтраком распотрошить эти самые рюкзаки, взирают на своих коллег по несчастью с грустью. Ну да, они-то уже успели убедиться, что содержимое ранцев несколько отличается от классического набора. Я бы даже сказал, в корне отличается.
   Я не профессиональный "сурвайвер" и не собираюсь учить девочек жрать личинок и пить мочу, но вот охоте и жизни в полевых условиях с минимальным оснащением, им придётся научиться. Именно поэтому в полупустых рюкзаках болтаются лишь котелки с фляжками, бухты троса, вспененные коврики, соль, чай, аптечки и комплекты рыболовных крючков. Ну и обувь с двойным комплектом одежды, включающим в себя термобельё, костюмы типа "горки" и тактические перчатки.
   - Что взгрустнули, красавицы? - Обратился я к близняшкам.
   - Соли много. - Откликнулась Мила, чем заслужила недоумённые взгляды Ольги, Лизы и Марии.
   - И чая. - Добавила её сестра.
   - И что? - Всё ещё не понимая глубины проблемы, спросила Вербицкая.
   - Два килограмма соли на человека, это слишком много для короткого похода в лес. - Ответила Мила.
   - Молодцы. Сразу видно школу Гдовицкого. Не зря он вас в полевых выходах третировал. - Ухмыльнулся я, и кивнул. - Да и с логикой всё в порядке. Действительно, для трёхдневного похода, продуктов в этих рюкзаках слишком много.
   - Продуктов? - Изумилась Мария. - Но здесь же их нет!
   - Как нет? - Деланно удивился я. - А соль? А чай?
   - Кирилл, может хватит издеваться? - В голосе Оли отчётливо послышалось напряжение, и кажется мне, оно мало связано с "пищевой проблемой". Скорее уж, невесте не нравятся те взгляды, что я бросаю на до сих пор не переодевшихся близняшек. А там есть чем полюбоваться, честное слово.
   - Хватит, так хватит. - Кивнул я и, стерев с лица улыбку, заговорил уже серьёзным тоном. - Как вы уже поняли, нас ждёт необычная прогулка на природе. В этих рюкзаках лежит то, что вам может понадобиться во время похода. Помимо этого, каждой из вас я разрешаю взять ещё по две вещи на свой выбор. Ограничений три. Первое - никакой еды. Второе - никакого оружия, и третье - кто что взял, тот то и тащит. Это ясно?
   - Да. - Ответила за всех Елизавета.
   - Замечательно. - Я обвёл взглядом подобравшихся учениц и, сделав видимым для них экран браслета, развернул на нём топографический план. - А теперь, вводная. Перед вами местность, на которой будет проходить наш "урок". Это, как вы уже заметили, квадрат со стороной в тридцать километров, ограниченный озёрами Долгое, Кинжозеро, Сокольское, Вещозеро. Начиная с завтрашнего дня, вы проведёте здесь два месяца своей жизни в полном отрыве от цивилизации. Задача - выжить и выполнить все задания, которые будут поступать на ваши браслеты. Выход за пределы периметра запрещён. Кстати, функционал этих устройств на время похода будет урезан до необходимого минимума. А это значит, только экстренная связь, маячки и... приём текстовых сообщений. Так же, с них постоянно будет вестись передача вашей биометрии, а значит сжульничать, сняв браслет или передав его кому-то из команды, чтобы выйти за периметр незамеченным, не получится. Нет, попробовать, конечно, можете, но если провалитесь, накажу. Вопросы?
   - Зачем это всё, Кирилл? - Хмуро спросила Ольга.
   - Обучение, дорогая моя невеста. А кроме того, можешь считать это проверкой ваших умений в реальной, хоть и не боевой обстановке. - Улыбнулся я. - Ещё глупые вопросы будут?
   - А если не глупые? - Спросила Мила.
   - Задавай, разберёмся.
   - Мы будем действовать командой или каждый сам за себя?
   - Действительно, совсем не глупый вопрос. - Кивнул я. - Общая задача рассчитана на командную работу, но некоторые задания в её рамках, могут быть индивидуальными... и состязательными.
   - Командира мы должны выбрать сами? - Тут же подключилась Лина.
   - Теперь, нет. - Ответил я. - Если бы не задали этот вопрос, решение осталось бы за вами, а так... Ольга! Отныне и до окончания похода, ты командир группы. Ну, или до тех пор, пока твой отряд не взбунтуется.
   Суженая глянула на меня, как на врага народа, но ничего не сказала. Что ж, молчание, знак согласия, верно?
   - Кирилл, извини, но я никогда не была в походе. Тем более, в таком. - Вдруг тихо проговорила Вербицкая.
   - Ничего страшного, Маша. Лина с Милой тебе помогут, если что. Да и Лиза, как уверяла меня боярыня Посадская, тоже не раз выходила в поле, пусть и не на такой долгий срок... Не переживай, всё не так плохо, как тебе кажется. - Успокоил я нервничающую ученицу.
   - Ага, всё ещё хуже. - Тут же фыркнула Лина, но поймав в бок удар локтем от сестры, стушевалась. - Извини, Маш. Дурная шутка.
   - Кирилл прав, Машуль. - Улыбнулась Мила. - Не волнуйся, мы будем рядом, и если будет нужно, поможем. Да, девочки?
   - Именно. - Одновременно кивнули Лиза с Милой.
   - Вот и замечательно. Так, завтрак переварили, о делах поговорили... а теперь, бегом на тренировку. - Я хлопнул в ладоши. - Вперёд, будущие амазонки. О выбранных в поход вещах сообщите по окончании занятия.
  

* * *

   Ольга пнула огромное колесо когда-то оранжевой, а сейчас перекрашенной в утилитарный серый цвет спасплатформы, и тяжело вздохнула.
   - Подруга, ты чего вдруг загрустила? - Неслышно появившаяся рядом, Елизавета коснулась плеча Бестужевой, но та лишь мотнула головой. - Эй, да что с тобой?
   - Кирилл. - Тихо проговорила Ольга.
   - Он так и не открылся, да? - Понимающе кивнула Лиза.
   - Хуже. - Буркнула в ответ Бестужева, комкая в руках платок.
   - То есть? - Не поняла Посадская.
   - Он ослабил блок, а я... - Оля резким движением смахнула с ресницы слезинку и замолкла.
   - Подожди, но это же здорово! - Воскликнула Елизавета. - Ты же сама говорила, что...
   - Да-а, здорово... как же! - Скривилась Бестужева и быстро, зло договорила. - Он его нечаянно ослабил, а я почуяла. Так там такое удовольствие от вида близняшек было! А ты же видела, как они сегодня вырядились... Он меня разлюбил, Лиз?
   Посадская отступила на шаг, окинула взглядом замершую на месте подругу и, не удовлетворившись увиденным, обошла её по кругу.
   - Что? - Нервно спросила Ольга, не понимая действий Елизаветы.
   - Да вот, хочу рассмотреть получше. - Фыркнула та. - Давно таких дур не видела.
   - Издеваешься. - Мрачно произнесла Бестужева. - Давай, мне уже всё равно.
   - Оля, не страдай ерундой. Подумай, у тебя же есть мозги, я точно знаю. - Вздохнула Посадская.
   - О чём? - Скептически вопросила Оля.
   - Ты говоришь о гранде, о нашем учителе, о Кирилле. - Раздражённо заметила Елизавета. - А теперь сопоставь его имя, статус и слова "случайно ослабленный эмоциональный блок". Как, сочетаются они в одном предложении? Без отрицаний, я имею в виду.
   - Э-э... - Ольга зависла, но уже через пару секунд пришла в себя и, невольно улыбнувшись, покачала головой. - Не очень.
   - А значит... - Продолжила Лиза и выжидающе посмотрела на подругу.
   - Он сделал это специально, да? Чтобы меня позлить? - Неуверенно проговорила Ольга.
   - Браво. - Демонстративно изобразив аплодисменты, кивнула Елизавета и вздохнула. - Парни хоть и говорят, что терпеть не могут "женских штучек", но иногда способны выкинуть такое, что не всякой стерве в голову придёт. Но насчёт "позлить", думаю, ты не права. По крайней мере, это не было самоцелью. Подобное, не в стиле Кирилла, насколько мне известно. Скорее всего, ему зачем-то нужно было вывести тебя из равновесия.
   - Да зачем?! - Воскликнула Ольга. - Я и так из-за этой ссоры места себе не нахожу!
   - Не знаю. - Пожала плечами Лиза. - Но если тебя это так беспокоит, то нужно просто с ним поговорить. Да и вообще, ты бы с ним помирилась уже, что ли? А то ведь, с той вашей ссоры, он как с цепи сорвался. Что не тренировка, то ад кромешный. Близняшки и те уже взвыть готовы.
   - Ну, ты скажешь тоже, "ад"... - Фыркнула Бестужева.
   - А что, нет? - Вскинулась Посадская. - Да хоть сегодняшнее занятие возьми! Сколько щитов одновременно он заставил нас держать, забыла? Так я напомню: шесть. Шесть одновременных техник, Оля! Это, если ты не знала, уровень подмастерья, между прочим. Мирись с ним, подруга. Иначе, боюсь, из леса нас вынесут на носилках и отправят не в больницу даже, а прямиком в родовые усыпальницы.
   - Я... постараюсь. - Тихо ответила Ольга и совсем уж неслышно добавила, - мне без него плохо, Лиз.
   - Ему без тебя тоже. - Ответила та.
   - Незаметно что-то. - Пробормотала Бестужева, на что "штатный психолог группы", как недавно окрестил её Кирилл, закатила глаза.
   - Тебе незаметно. Те-бе. - Проговорила Посадская. - А вот я замечала, как он на тебя смотрит, когда ты не видишь. В общем, подруга, прекращай страдать ерундой и мирись со своим женихом, пока мы все ещё живы...
  

Глава 4. Учителя и ученики...

   Просторный кабинет с высокими окнами, через которые лился яркий солнечный свет, был полон... тишиной. Именно полон. По мнению гостя, застывшего навытяжку посреди комнаты, её можно было ложкой есть. Но мысль о еде и ложке вызывала у молодого человека дрожь. Особенно, когда он ловил на себе взгляд хозяина кабинета. Неприятный такой взгляд, полный интереса... гастрономического. Нет, поначалу, когда гость докладывал о происшедшем с ним за последние два дня, владелец кабинета проявлял разве что любопытство и недоумение, но когда до него полностью дошёл весь смысл сбивчивой речи докладчика... истину говорят, Рюриковичи буйны в гневе! Вот и Сергей Александрович Зотов ощутил на себе это буйство в полной мере. И сейчас, пятая точка настойчиво сигнализировала ему, что цесаревич действительно готов чуть ли не сожрать своего с таким оглушительным треском провалившегося конфидента.
   - Свободен. - Явно с большим трудом задавив гнев, прошипел Михаил. И Зотова как ветром сдуло. Если бы цесаревич не был уверен, что его помощник еле тянет на подмастерье Эфира, он бы точно заподозрил, что тот ушёл из кабинета "окном" грандов... или как ярый с большой склонностью к воздушным манипуляциям. Цесаревич покачал головой и, вздохнув, вызвал своего секретаря. - Полковник, свяжите меня с главой Преображенского приказа, боярином Бестужевым и... нет, всё. Связь на мой личный вычислитель под гриф "Корона", через полчаса.
   - Будет исполнено, ваше высочество. - Кивнул тот и бесшумно исчез за высокими двойными дверьми.
   Дождавшись щелчка дверного замка, цесаревич поднялся из-за стола и принялся наматывать круги по кабинету. Такой скорости реакции от своих противников, он не ожидал. И ведь вроде бы всё было предусмотрено, аналитики давали девяносто процентов гарантии, что игра в Неуловимого Джо с Николаевым в главной роли, даст столь необходимое для подготовки время и, впоследствии, позволит вывести на свет, как минимум, пару крупных "донных рыб". И такой провал! Как, как они смогли так быстро среагировать?! Опять "кроты"? Но среди готовивших игру их в принципе быть не может! Слишком мало людей, слишком явный прокол... разве что, "крот" решил сыграть последний аккорд и исчезнуть? А что, вполне возможно.
   Михаил прищурился и, набрав на браслете знакомый номер, заговорил резко и отрывисто, не разворачивая экрана. А зачем, если тот всё равно не покажет ничего кроме серой пелены?
   - Группу "А" под контроль по всем направлениям. Передвижения, встречи, звонки. Отсечка... два месяца от текущей даты. Отпуска отменить, дублёров на казарменное положение. Всю информацию выводить на основную систему вычислителей, без каких-либо исключений. Всей обработанной присваивать статус "нуждается в проверке", потоку с фиксаторов - статус "верно".
   - Ищем "крота"? - Раздался сухой безэмоциональный голос из динамика браслета.
   - Именно. Нам сломали "Неуловимого Джо". И похоже, это были наши основные оппоненты. - Ответил Михаил.
   - Это точно? - После недолгой паузы, произнёс его собеседник.
   - Куратор только что отчитался. Доклад высылаю. - Скривившись, проговорил цесаревич и, парой движений пальцев отослал собеседнику запись разговора с Зотовым. - Ещё и куратора в живых оставили. Издеваются, сволочи.
   - Очень похоже на то. К тому же, сомневаюсь, что в загашнике у наших родовитых найдётся глушилка, способная лишить гранда возможности уйти. Редкая вещь, слишком редкая... и безумно дорогая. - После ещё одной, на этот раз куда более долгой паузы, согласился абонент Михаила, в голосе которого на этот раз проскользнули странные нотки. Но в следующую секунду цесаревич понял, что ошибся. Тон собеседника так и остался сухим и безэмоциональным. - Приказ понял, ваше высочество. Приступаю к исполнению.
   - Найдите мне этого "крота". Живым. И размотайте всю цепочку. Проколов не прощу. - Резко произнёс наследник престола и отключил связь. Вовремя. В тот же миг, вычислитель на его столе развернул большой экран и сигнализировал о подключении двух абонентов.
   Цесаревич вздохнул. Его ждал тяжёлый разговор. И Вербицкий и Бестужев связывали с Кириллом Николаевым немалые планы, а новости которые Михаил собирался им сообщить, поставят эти планы под удар... если вообще не порушат ко всем чертям. Учитывая же, что в эту ситуацию Кирилла втянул сам цесаревич, м-да! Этот провал здорово аукнется на их отношениях. О любой доверительности можно будет забыть, если не навсегда, то очень надолго. Впрочем, в случае с Вербицким ещё есть шанс откупиться титулом, а вот Бестужев... кажется, в Посольском приказе сегодня образуется вакансия, и заткнуть эту дыру нечем. Учитывая же, что этот факт был единственной причиной, по которой "Медведю" до сих пор не предложили сменить свиток и меч окольничего на горлатную шапку комнатного боярина... Отец будет в ярости.
   Хотя, если поторговаться, может и удастся не испортить отношений с этим рвачом. А оно того стоит, определённо. И дело даже не в гневе государя, просто терять ТАКИХ людей Михаил себе позволить не мог, по крайней мере... впрочем, нет, без всяких "по крайней мере", "сейчас" или "в ближайшее время". Специалистов подобных Бестужеву нужно выращивать самому, долго и скрупулёзно, либо так же долго и скрупулёзно искать уже готовых уникумов, но тут даже знаменитая и легендарная княжья удача может спасовать. Ну и время, время будет безнадёжно упущено, а значит и влияние в том террариуме, что "опекает" Бестужев с его казановами и паткулями, рассекающими по вощёным паркетам дворцов и замков, можно считать утерянным на годы, что абсолютно неприемлемо. Вывод? Нужно крутиться ужом на сковороде, но не позволить боярину сыграть обиду. Чёрт, ну как же подгадили эти твари, а?! По всем уровням вскрыли защиту Николаева, словно гнилой орех хрупнули, в момент. Поневоле задумаешься о замене аналитического отдела, а с ней и половины личной службы.
   Цесаревич несколько раз глубоко вздохнул, успокаивая нервы, тряхнул головой и, усевшись обратно за стол, активировал связь.
   - Ваше высочество. - Появившиеся на экране боярин и генерал склонили головы, в унисон приветствуя Михаила. А тот внутренне поморщился. Ситуация с Николаевым явно слишком сильно выбила его из колеи, иначе он непременно сообразил, что говорить с вызванными абонентами лучше по отдельности. Может ещё не поздно переиграть, или... да нет, поздно. Придётся играть тем картами, что пришли.
   - Господа, у меня для вас очень неприятное известие. - Тихо заговорил цесаревич.
  

* * *

   - Ну что, поздравляю тебя, Кирилл. - Усмехнулся Бестужев. - Считай, что зачёт по краткосрочному прогнозированию ты сдал.
   - Не понял. - Недоумённо произнёс я, глядя на экран браслета, звонок с которого пришёл аккурат к окончанию финального инструктажа учениц.
   - Да что здесь непонятного? - Пожал плечами довольный как слон боярин. - Добрался твой курьер до Москвы и доложился по инстанции.
   - Долго он что-то. - Заметил я.
   - А что ты хотел от штафирки? - Фыркнул мой будущий тесть. - Ну да, не о нём речь. Четверть часа назад, цесаревич связался со мной и Вербицким, чтобы сообщить о твоём исчезновении.
   - Понятно. - Кивнул я. - И что вам удалось с него стрясти?
   - Для Вербицкого слово о передаче титула Скуратовых первенцу Марии, при условии, что у ребёнка будет ярко выраженная линия Скуратовых, а сама она к совершеннолетию получит, как минимум, статус подмастерья.
   - Логично. Бельские, после недавнего афронта бучу поднимать не станут. Им, сейчас, перечить государю не с руки. - Кивнул я. - А вас каким печеньем купили?
   - Поддержкой царской семьи в принятии законопроекта о частных ТК, званием поставщика государева двора для вашей с Ольгой фирмы... и моей отставкой, не позже чем через пять лет, при условии, что смогу подготовить за этот срок достойного преемника. - С явным удовольствием проговорил Бестужев. Да какой он медведь? Котяра же, натуральный! По морде видно, что только-только жбан сметаны навернул и хозяину в тапки нассал...
   Отставка, значит? Ну-ну. Вот, я не я буду, если цесаревич себе соломки не подстелил. Он, вообще, как я заметил, большой любитель комфорта.
   - А его высочество не уточнил, о какой отставке шла речь? - Поинтересовался я.
   - С должности, конечно, о какой ещё? - Пожал плечами Бестужев.
   - Понятно. - Отозвался я, и будущий тесть ощутимо напрягся.
   - Что?
   - Ничего-ничего. - Отмахнулся я.
   - Уши надеру. На правах будущего родственника. - Предупредил Бестужев. - Ты явно видишь здесь какой-то подвох. Говори.
   - Ну, это же только предположение. - Я хотел было потянуть время, но наткнулся на выжидающий взгляд боярина и... передумал. - Ладно-ладно. Я просто хотел сказать, что это исключительно для служилых бояр отставка с должности означает автоматический выход на пенсион, да и то если они высоких чинов не выслужили, там уже и варианты возможны. Редко, конечно, но бывает. А вы, Валентин Эдуардович, хоть и привыкли себя видеть именно служилым боярином, но занимаете "генеральскую" должность, и к тому же, по всем законам совмещаете статус с владетельным. Иными словами, кто мешает цесаревичу, после вашей отставки, предложить вам должность не входящую в служилую роспись? Скажем, место в комнатных боярах...
   Чем дольше я говорил, тем отчётливее понимал, что все мои выводы для Бестужева уже пройденный этап. Опять проверяет. Зачем?
   - Молодец, Кирилл. Плюсик к своему зачёту ты заработал. Отставку с должности просчитал замечательно. Но только с одной стороны. - Усмехнулся боярин и, встретив мой недоумевающий взгляд, пояснил. - Я выбил себе пять лет отсрочки, благодаря которой, войду в комнатные бояре уже другого государя, не будучи связанным с тем кровавым маховиком, что продолжает раскручивать нынешний. Понимаешь?
   - Более чем. - Кивнул я. - Репутация - наше всё, да?
   - Именно так, Кирилл. Именно так. - Покивал Бестужев и, явно глянув мне за спину, усмехнулся. - Урок окончен, ученик. Тебя дела ждут не дождутся. До связи.
   Экран погас и я, обернувшись, хмыкнул. Действительно ждут. В количестве пяти с половиной штук. Стоп! А эта что здесь делает?!
  

Глава 5. Труба зовёт

   Сделал меня Бестужев. Как маленького сделал. Впрочем, я не в обиде. Всё же, опыт старого царедворца и бывшего инструктора не сравнить. Но хоть лицом в грязь не ударил, показал, что умею не только кулаками работать, но и головой. И то хлеб!
   Куда больше меня сейчас беспокоит другое. Откуда здесь, на Белом озере взялся мой ватажник со своей неугомонной сестрицей. И зачем? С этим вопросом я к ним и обратился, едва отправив учениц в спасплатформу.
   Как оказалось, идея переправить их поближе ко мне принадлежала всё тому же Бестужеву, и аргументировалась просто и без затей: "твои люди, ты и присматривай". Это если коротко и без подробностей пересказать то, что поведал мне Рогов, пока мы добирались до места высадки моих учениц, на Долгом озере.
   - Атаман, вышли на точку. - Жора заглушил двигатель, а я вздохнул. Чёрт знает чего поднабрался наш техник у людей Аристарха.
   - Это хорошо, что вышли. Инга, будь любезна, сообщи нашим дамам, что мы прибыли на конечную. Пусть выбираются на свежий воздух. - Георгий, в ответ на мою реплику, кивнув, разблокировал двери спасплатформы, а его шебутная сестрица, сняв с держателя "бульбу" микрофона, звонким и радостным голосом попросила сидящих в жилом отсеке девушек на выход. Издевается, точно говорю. Мы-то, как только расположились в кабине, тут же пристегнулись ремнями, а ученицы такую "мелочь" проигнорировали, и это несмотря на то, что перед посадкой я достаточно громко и внятно сообщил окружающим, что поедем мы по пересечённой местности. Не поверили? Не приняли во внимание? Их проблемы. Урок уже начался.
   Выбравшись из спасплатформы, я полюбовался на потирающих ушибленные бока и локти учениц. М-да. Нехило их по салону пошвыряло.
   - Оля, ты командир отряда или погулять вышла? - В ответ получил только недоумённый взгляд. Плохо. Ну ничего, у тебя впереди два месяца, научишься.
   - Почему дежурный медик до сих пор не осмотрел личный состав? Ах, ты не знаешь, кто у вас сегодня дежурный медик? Ещё не думали об этом? Ну-ну. Наверное, вы его выберете, когда кто-нибудь из вас горло себе ножом вскроет... нечаянно. Елизавета, поскольку ваш командир до сих пор тормозит, на ближайшие три дня становишься штатным медиком отряда. А там, глядишь, Ольга в себя придёт и назначит нового.
   - Поняла. - Тихо проговорила Посадская и, стараясь не смотреть в сторону опешившей от моей речи Ольги, принялась за лечение прихрамывающей Марии.
   Оставив девушек разбираться с полученными "травмами", я забрался в жилой отсек спасплатформы и, пошарив по салону, принялся вышвыривать в дверь оставленные ученицами рюкзаки.
   - Итак, девицы-красавицы. - Покинув жилой блок, я обратился к уже разобравшимся с лечением ученицам, сверлящим меня довольно злыми взглядами. - Возможно, вы не услышали... или не захотели услышать те слова, что я сказал перед выездом. Так я не гордый, повторю. Урок начался. Длиться он будет два месяца. Условия первого месяца пребывания на пленэре вам известны, направление на первую точку, тоже. Можете идти.
   - И всё? - Вырвалось у Лины.
   - Могу ещё пожелать удачи и счастливого пути. - Пожал я плечами. Девушки недоумённо переглянулись, но с места так и не тронулись.
   - Нет, Кирилл, я передумала. - Вдруг подала голос Инга. - Не буду у тебя учиться.
   - Почему? - Удивился я. - Ты же, вроде, давно хотела?
   - Перехотела. Вот посмотрела на то, как поглупели твои ученицы, и перехотела. - Фыркнула эта егоза. Не язык, а жало, что тут ещё скажешь?
   Со стороны девушек послышался чей-то сдавленный рык и вся пятёрка, подхватив сваленные у их ног рюкзаки, разом развернувшись, потопала прочь с поляны.
   - С меня десерт. - Я благодарно кивнул Инге, на что та довольно улыбнулась.
   - Два сегодня вечером. И шашлык сейчас. - Начала торговаться ехидная девчонка.
   - Шашлык и так предполагался. - Заметил я.
   - А кто тебя знает, вдруг ты и меня решил с ним "прокатить", как своих учениц? - Рассмеялась Инга. О! Вот теперь понятно, чего они ждали. Мясом-то заготовленным, небось, весь жилой блок пропах, пока мы ехали. А я, дурак, не догадался.
   Пришлось доказывать делом, что "прокатывать" с шашлыком эту непоседу я и не собирался. А пока я возился с заготовкой дров и установкой мангала, Жорик успел развернуть у борта спасплатформы тент и поставить под ним небольшой раскладной столик и три походных стула. Инга же занялась закуской. В общем, через пару часов мы уже сидели в теньке и лакомились шашлыком, а мелкая егоза при этом ещё и тренировала лёгкий кинетический щит. А что? И ей учёба и нам спокойствие без всякой мошкары. Удобно.
   - Кирилл, а ты действительно решил их бросить вот так, без всякой поддержки? - Притихшая было на время трапезы, Инга, очевидно, наевшись, вновь разговорилась.
   - Без поддержки - да. Без присмотра - нет. - Ответил я и, ткнув пальцем в браслет, перевёл звук с наушника-невидимки в моём ухе, на встроенный динамик. И до сидящих за столом Роговых донёсся бубнёж моих учениц. Они, как раз, в этот момент решили устроить привал, и теперь пытались разобраться с тем, кто и чем займётся при разбивке бивака. Довольно занимательная беседа, надо сказать. Правда, Ольга порадовала. Она, всё же, вспомнила, кто является командиром их маленького отряда и тут же принялась раздавать указания. Остальные ученицы фырчали, но подчинились. Впрочем, если суженая не прекратит вести себя с непринуждённостью Наполеона, то... Нет, Мария с Лизой, может и промолчат, а вот близняшки, не выдержав, запросто устроят ей и Березину и Ватерлоо с островом Святой Елены, да так, что небо Аустерлица с овчинку покажется.
   - Интересно-о... - Послушав разговоры моих учениц, протянула Инга. Вот уж кто любит подсмотреть-подслушать. Шпионка доморощенная. Ха! - Кирилл, а куда ты их отправил? Что за точки такие?
   - Да всё просто. - Пожал я плечами. - Человек - скотинка ленивая. Пока не пнёшь или не заинтересуешь, с места не тронется. А мне не нужно, чтобы ученицы, отыскав удобное место для лагеря, устроили себе отпуск на лоне природы на всё время похода. Подгонять их самостоятельно, мне совсем не хочется, я, всё же, тоже человек, и ничто человеческое мне не чуждо, в том числе и лень. Вот и обеспечил им постоянную движуху. Двенадцать точек в квадрате, на каждой есть подсказка к нахождению следующих двух точек. Выбор и построение маршрута остаются за ученицами. Учитывая условия местности и расстояния даже между ближайшими точками, скучать им не придётся.
   - А что за условия? - Поинтересовалась наша "почемучка".
   - Озёра, лес, река Мара с её болотистыми берегами. Если хотят успеть пройти весь маршрут, то больше пары дней на переход от точки до точки, у них не будет.
   - Но ведь... поход рассчитан на шестьдесят дней, а точек всего двенадцать, так? - Уточнила Инга.
   - Не совсем. "Блуждающая" часть их похода, рассчитана на месяц, а после, они будут выполнять придуманные мною задания. Но ведь помимо движения от точки к точке, им нужно будет ещё и стоянки себе обустраивать, еду добывать. Охотиться, рыбачить, ягоды-грибы собирать, уж до чего додумаются. - Пояснил я. - И я сильно сомневаюсь, что вначале пути мои ученицы смогут совмещать переходы и заготовку продуктов, сноровки-то почти нет. Разве что, Мила с Линой могут похвастаться приличным опытом походной жизни. Так что, запас по времени им пригодится. Да и... не все подсказки ведут к ближайшим точкам, между прочим.
   - То есть, их задача, просто пройти весь маршрут, и всё? - Чуть разочарованно протянула Инга.
   - На первом этапе, да. А потом настанет черёд заданий. Каких, не спрашивай, вернутся, сами расскажут.
   - Ну, Кирилл! - Насупилась егоза.
   - Инга, прекрати. - Тихо, но неожиданно внушительно произнёс её брат и, как ни удивительно, девочка его послушалась, тут же обратив всё своё внимание на принесённый Жорой пломбир. Минус один десерт, это уже хорошо. Долги надо отдавать.
   Вечером, когда набегавшаяся и набултыхавшаяся в озере Долгом, Инга уснула, сидя за откидным столиком в жилом блоке спасплатформы, мы с Жорой заговорили о делах. И первым стал подбор места под мастерскую будущих гражданских ТК. Изначально, мы планировали ограничиться относительно небольшим гаражом, где должна была производиться "доводка" единичных моделей, но с развитием темы, вышло так, что никакой гараж не вместит всё необходимое оборудование. Один стенд для перетяжки искусственной мускулатуры, обещанный дядей Фёдором, займёт не меньше сотни квадратных метров, что уж тут говорить об остальной машинерии, тоже, кстати, весьма и весьма габаритной.
   - А ты уверен, что Ольга согласится? - Осторожно поинтересовался Георгий.
   - Жора, согласится она или нет, вопрос десятый. Пойдёт на принцип, продолжим работу вообще без её участия. - Пожал я плечами.
   - Как так? - Удивился Рогов.
   - А вот так. - Вздохнул я. - Идея гражданского ТК принадлежит мне. Оборудование у Громовых закупается на мои деньги, и ты уж извини, что напоминаю, но даже основной технический специалист в этом деле, мой человек. Следовательно...
   - Понял. - Кивнул Жора, совершенно верно понявший мои слова о специалисте. Ну да, клятву принёс? Принёс. Атаманом назвал? Назвал. Вот и следуй правилам. Всё логично и совершенно прозрачно.
   - Я рад, что ты осознал ситуацию.
   - А как быть с самими ТК? Если Ольга всё же упрётся и нам придётся развивать дело без неё, то обещанный контракт с Рюмиными горит синим пламенем. Ведь так? - Уточнил Рогов. - Или ты рассчитываешь получить его через Бестужева?
   - Нет. Валентин Эдуардович, конечно, относится ко мне более чем положительно. Но пойти со мной на сделку, в этом случае, он не сможет. Будущий зять, это не родная дочь.
   - А как же тогда? - Нахмурился Жора. Понимаю его волнение, без поставок ТК, вся идея заработка на их демилитаризации идёт коту под хвост.
   - Ну, скажем так. У меня есть на примете места, где можно без помех достать нужные машины. Хоть германских "Визелей", хоть польских "Гусаров", хоть ниппонских "Ронинов" с французскими "Роландами".
  

Глава 6. Кто о чём

   Удивление на лице Рогова было написано большими буквами. Очень большими. Но пояснять, как и где я собрался доставать нужные "болванки", я не собирался. Во-первых, была у меня надежда и немалая, что Ольга образумится, и необходимость в претворении этого плана в жизнь, отпадёт сама собой. А во-вторых... ну незачем пока Жоре знать такие вещи, всё же законностью там и не пахнет. А то чего он не знает, ему и не повредит. В общем, отвечать на вопрос ватажника я не стал, а тот не посмел настоять. Ведомый, типичный ведомый. С другой стороны, он исполнителен, вполне надёжен и пусть не прыгает выше головы, но своё дело знает туго. А большего мне и не надо, да и ему самому тоже.
   На обратном пути, я-таки устроился за рулём спасплатформы, но вести машину старался как можно аккуратнее, чтоб не потревожить спящую в жилом блоке Ингу, а вовсе не потому, что опасался встретить служилых Дорожного приказа, как предположил Жорик, заметив мою осторожность. Пришлось пояснить, что места здесь глухие и дорожная полиция - редкость не меньшая, чем разгуливающие по улочкам Липиного Бора бояре.
   И то, откуда здесь взяться именитым, если земли эти, сплошь и рядом государевы, от Вологды и до самого Архангельска. Повелось так ещё со времён Новгородской Руси. Нет, бывало, конечно, что тогдашняя Господа пыталась посадить здесь своих владетелей, вроде как для обороны своей земли, к которой эти места официально относились. Но местные, немалая часть которых, как раз и осела здесь в попытке уйти от притеснений Господы, если от кого и защищались, так только от того самого Новгорода, а потому, присылавшихся оттуда бояр резали с не меньшим энтузиазмом. Так и пошло. Вольный край, вольные люди. И Иван Третий, собиравший державу, не стал ломать их уклад о колено. Чтил историю государь московский, а потому и объявил эти земли государевыми, на веки вечные. Так они до сих пор таковыми и остаются. Нет, конечно, принимая решение, государь руководствовался отнюдь не врождённой добротой, каковой за ним, если верить источникам, вовсе не числилось. Скорее уж, зная историю, не пожелал подрывать свой авторитет и гробить верных людей, вручая им дачи и вотчины в этих местах. Да и не подходят они для земледелия, с которого тогда большинство вотчинников кормилось. Места здесь больше промысловые, рыбный лов да охота. А на убоине вотчиннику ни прожить ни копейку заработать. Побегут работнички от поборов, попробуй поймай в здешних лесах. Тем более, что в отличие от землепашцев, рыбаки да охотники к той же земле не привязаны. Вот и не водятся в здешних местах бояре. Климат не тот.
   Да, собственно, и служилого люда здесь не так чтоб много. В городах разве что, а местные деревушки да сёла вполне довольны собственным самоуправлением. Что тут говорить, если даже полицейский участок здесь один на всё Белое озеро с близлежащими селениями. В Белозерске. Глухие места, в общем, как есть глухомань. Не зря Бестужев именно на Вологодском воеводстве настаивал, когда мы выбирали, где учениц тренировать сподручнее... и наказ цесаревича исполнять, тот, следуя которому, мне предписывалось забиться куда подальше да поглубже и не отсвечивать. Вот и не отсвечиваю.
   Когда мы вернулись в арендованный для девчонок дом, Жорик понёс самозабвенно сопящую в обе носопырки сестрицу в спальню, а я, устроившись в беседке с чаем и сигаретой, окружил себя щитом от мошкары и связался с Бестужевым, благо до полуночи ещё времени много, а раньше он спать не ложится, так что не разбужу.
   - Валентин Эдуардович, добрый вечер. Не помешал? - Поприветствовал я будущего тестя, когда экран браслета показал сидящего за рабочим столом боярина.
   - Добрый, Кирилл. Слушаю тебя. - Отозвался тот, откидываясь на спинку кресла.
   - Хочу спросить, зачем вы прислали сюда Роговых. - Я не стал тянуть кота за хвост и сразу перешёл к делу.
   - А тебе Георгий разве не сказал? - Деланно удивился Бестужев.
   - Объяснение вида: "твои люди, тебе за ними и смотреть", кажется мне несколько натянутым... хотя и справедливым. - Признал я. - Но почему именно сейчас?
   - Кирилл, ты же неплохо соображаешь. - Устало потерев переносицу, заговорил боярин. - Ну так подумай немного и попытайся сам ответить на этот вопрос.
   - Хм, полагаю, это как-то связано с моим статусом пропавшего без вести. - Заметил я. Тут и думать нечего.
   - Правильно. - Кивнул мой будущий тесть. - И не просто связано. В глазах цесаревича всё выглядит так, словно я убрал Роговых с глаз долой, чтобы их не могли взять те же люди, что похитили тебя самого, и не смогли давить ими на тебя. Собственно, и с твоими ученицами мы проделали сегодня тот же финт.
   - То есть? - Не понял я.
   - Кирилл. - Печально покачал головой боярин. - Ты меня разочаровываешь. Вспомни, как мне пришлось мотать туда-сюда того же Архипа, чтобы он не контактировал с Ольгой и случайно не пересёкся с тобой? Думаешь, Громовым пришлось легче? Конечно, Гдовицкой сейчас вне обоймы эфирников, но кто знает, сколько ещё наблюдателей может быть в их окружении. Да и Вербицкому пришлось несладко, правда, там было прикрытие в виде свиданий его дочери с Леонидом... но это столько мороки! А так, тебя "похитили" и мы убрали своих детей, как возможное средство давления на тебя, спрятали их куда подальше. И цесаревичу нечего возразить. Для остальных же, твои ученики и подчинённые до сих пор живут затворниками в нашем костромском имении, пока ты валяешься в коме.
   - А ведь ему захочется. - Задумчиво произнёс я.
   - Что? - Не понял Бестужев.
   - Возразить, конечно. - Ответил я и пояснил. - Если Михаилу я так нужен, а ведь нужен, согласитесь? Иначе, зачем ему устраивать такие пляски с бубном вокруг моей персоны? Так вот, если я ему так нужен, он постарается выйти на "похитителей". И какой способ для этого будет самым простым? Ловить их на живца. Но вы увели у него из-под носа практически всю "приманку".
   - Это да. - Довольно кивнул боярин, но тут же посерьёзнел. - И всё-таки, пусть, в случае с цесаревичем, это спектакль и сплошная игра теней, но ведь кто-то же уничтожил Аркажский монастырь и кто-то же влез в наше больничное крыло в костромском имении? Так может быть, мне и Лёньку к тебе отправить, на всякий случай и во избежание, так сказать?
   - Ага. И Алексея Громова, заодно. - Фыркнул я. - Не перегибайте палку, Валентин Эдуардович. Леонид - ваш наследник, так же как и Алексей. А цесаревич ещё не настолько заигрался в великого манипулятора, чтобы доводить дело до ссоры с вами и Громовыми. Нет, он, конечно, может попросить вас оказать содействие, а вы можете ему отказать, поскольку это несёт угрозу жизни наследника. Но действовать исподтишка, использовать их втёмную, в этом конкретном случае, он не станет. Что же до неизвестной нам третьей стороны... это проблема эфирников. Вот пусть сами её и решают.
   - Не любишь ты их. - Заметно успокоившись, усмехнулся Бестужев.
   - Есть за что. - Сухо отозвался я. - Пока, ничего кроме проблем, мне их игры и затеи не принесли. Так что, пусть держатся подальше.
   - Хм, а ведь Михаил может попросить содействия, апеллируя именно к тому, что это единственный способ тебя "спасти". - Протянул боярин. - И что хуже всего, он вполне способен обратиться к Леониду и Алексею напрямую.
   - Значит, ваша задача объяснить им всю опасность участия в этой бредовой постановке. - Развёл я руками, при этом чуть не столкнув пиалу с остывающим чаем. - Тем более, что они оба в курсе реального положения дел.
   - Но смогут ли они отказать цесаревичу? - Вздохнул Бестужев.
   - Валентин Эдуардович, я вас не узнаю. - Покачал я головой. - Что, Леониду трудно будет продемонстрировать свою обиду на меня за то, что я так и не взялся толком за его тренировки? Плюс неудовольствие от моего романа с его сестрой... да мало ли что придумать можно? Про Алексея вообще молчу. Мы с ним никогда не были дружны, если не сказать хуже.
   - Ну, насчёт Громова я не переживаю. Он, как я успел заметить, парень себе на уме. А вот Леонид... после ваших приключений, прошедших на глазах Аристарха, убедить цесаревича в том, что мой сын не желает участвовать в твоём "спасении" будет непросто.
   - М-да, с этим не поспоришь. - Кивнул я, и добавил после небольшой паузы. - Что ж, значит, нужно сделать так, чтобы вы присутствовали при встрече сына с Михаилом, если она, конечно, вообще состоится. Это будет несложно, тем более, что сам Лёня пока ещё несовершеннолетний. В крайнем случае, если финт не удастся, можно будет разыграть взбешённого отца, узнавшего, что его малолетний оболтус-сын влип в придворную интригу.
   - Что ж, неплохо. - После недолгого размышления, согласился боярин и усмехнулся. - Пяток лет поднатаскать, и из тебя выйдет неплохая замена.
   - Че-его?!!! - Меня аж на скамейке подкинуло. - НИ ЗА ЧТО!
   - О как! - Рассмеялся Бестужев. - Ладно-ладно, Кирилл. Успокойся. Шучу я. Пока шучу.
   - А можно без "пока"? - Настороженно глянув на развеселившегося собеседника, попросил я.
   - Можно, конечно. Но к этому разговору мы ещё вернёмся. Лет через пять, если не возражаешь. - Довольно улыбаясь, продолжил подкалывать боярин. Ему хиханьки да хаханьки, а меня реально передёрнуло от возможной перспективы. Мало мне затеи со школой и тактическими комплексами...
   - Говорю же, шутка это, Кирилл. Угомонись уже. - С легкостью расшифровав мой взгляд, вздохнул Бестужев и посерьёзнел. - Неужели ты и в самом деле думаешь, что можно так просто и легко занять должность подобную моей?
   - Да кто вас знает, с этим вашим боярским непотизмом? - Пробурчал я.
   - Нашим, Кирюша, нашим боярским непотизмом. - Нравоучительным тоном проговорил мой будущий тесть.
   - Нет уж, пока ещё, слава всем богам, именно "вашим". - Открестился я.
   - Вот же упрямый. - Хмыкнул Бестужев. - Ладно, пусть так... опять же, заметь, ПОКА так.
   - Валентин Эдуардович, вам, похоже, доставляет удовольствие меня пугать. - Заметил я, мельком глянув на часы. - Хотите, чтоб мне ночью кошмары снились?
   - Можно подумать, у тебя такая тонкая и ранимая психика. - Рассмеялся боярин, но уже через секунду договорил совершенно другим тоном. - Нет, Кирилл. Я просто хочу, чтобы ты был готов к тем передрягам, что готовит тебе жизнь. К сожалению, мне не удалось заменить тебе отца, как он, да и я, того хотели бы. И времени у нас немного, уж больно ты шустрый. Но я постараюсь. Так что терпи, казак - атаманом будешь.
   - Уже. - Откликнулся я, и заметив его недоумённый взгляд, пояснил. - Я уже атаман, если верить Рогову.
   - А, ну да. - Кивнул Бестужев. - Тем более, Кирилл. Значит, учиться придётся ещё быстрее.
  

Глава 7. О своём, о девичьем

   - Ну, и что мы теперь будем делать? - Грустно спросила Мария, когда серый силуэт спасплатформы окончательно исчез за деревьями.
   - Выполнять задание Кирилла. - С усмешкой ответила Мила, бросив короткий взгляд в сторону молчащего командира их группы, никак не отреагировавшего на реплику Вербицкой.
   - Оля, куда идём? - Осведомилась Лина.
   - На северо-северо-восток. - Глухо отозвалась та, не сбавляя шага.
   - Долго? - Не обращая внимания на явное нежелание Ольги говорить, уточнила Громова.
   - До заката. - Огрызнулась та.
   - Эм-м... госпожа командир экспедиции... поправьте меня, если я не права, но разбивать лагерь после заката, идея не очень хорошая, вам так не кажется? - Изобразив смущение, произнесла Лина. Услышав эти слова, Ольга замерла на полушаге, после чего, медленно развернувшись лицом к идущей за ней следом Громовой, смерила её взглядом и, на миг задумавшись, резко кивнула.
   - Привал, девочки. - Ольга указала своим спутницам на поваленное дерево, где те тут же и уселись, словно воробьи на проводе. - Рюкзаки не снимайте. У нас есть десять минут, чтобы обсудить наше положение и решить несколько вопросов, после чего двинемся дальше. Первая точка в десяти километрах отсюда, и нам желательно добраться до неё до заката.
   - Всего десять километров? - Удивилась Мария. - Но это же два-два с половиной часа пешего хода!
   - По асфальту. - Уточнила Елизавета, до сих пор не проронившая ни слова. - А здесь лес, так что, можешь смело делить эту скорость хода на два. Да и не везде можно пройти по прямой. В общем, учитывая, что время за полдень, а в лесу темнеет несколько раньше... нам нужно либо поторопиться, чтобы добраться до точки, либо лагерь действительно придётся разбивать в сумерках.
   - Именно. - Согласно кивнула Ольга. - Поэтому, предлагаю не терять время и поступить следующим образом. Укрываемся кинетическими щитами от мошкары, и выдвигаемся вперёд. Я веду, за мной и чуть правее, идёт Елизавета, следом Мила, Мария и Лина в качестве замыкающей. Близнецы, я возьму высокий темп, так что на вас будет помощь Маше, если что. Кроме того, Мила контролирует левую сторону, Лина - правую. Лиза, ты тоже поглядывай. И не забывайте следить за Эфиром. При любых возмущениях, подаёте сигнал, и мы дружно останавливаемся. Я не верю, что Кирилл не приготовил нам пару сюрпризов по дороге к первой точке.
   - Но он же только приехал?! - Удивилась Вербицкая. - Когда бы он успел?
   - Так ведь и маршруты и точки на них, готовил тоже не Кирилл, а люди моего батюшки по его рекомендациям. - Ответила Ольга.
   - Логично. А зная Кира... - Протянула Мила. Близняшки переглянулись и, дружно посмурнев и одновременно передёрнув плечами, заявили в унисон, - ловушки будут. Обязательно.
   - Точно? - Нахмурилась Лиза, а Маша смерила сестёр долгим, изучающим взглядом, словно что-то прикидывая.
   - Может быть и не сегодня, но уж в следующие дни, наверняка. - Уверенно кивнула Мила. А Ольга в очередной раз сделала себе зарубку в памяти, разобраться с отношениями между близняшками и Кириллом. Но не сейчас. Время идёт, а дорога им предстоит долгая...
   - Ладно. С этим определились... возражения по порядку движения есть? Нет, замечательно. Вопросы, уточнения? Маша? - Ольга повернулась к Вербицкой, явно чувствующей себя не в своей тарелке и, окинув её внимательным взглядом, договорила. - Сегодня, нагружать тебя не будем, попробуй по ходу движения уйти в лёгкий транс, будет легче. Но с завтрашнего дня, будешь втягиваться. Ясно?
   - Я не буду обузой. - Хмуро проговорила та.
   - Никто об этом и не говорит. - Покачала головой Ольга. - Если бы Кирилл считал, что ты не готова, он бы просто не пустил тебя в этот поход. Но... не всё сразу.
   - У меня одно замечание, как у медика отряда. - Вдруг вступила Елизавета. - Девочки, давайте без ненужного героизма. Если вдруг почувствуете недомогание или натрёте ногу, да неважно... любое ухудшение самочувствия, тут же сообщайте. В тот же момент, не дожидаясь пока та же мозоль запреет и превратится в язву. Хорошо?
   - Мы тоже были на лекциях нанятого Кириллом целителя, Лиз. Но за напоминание, спасибо. - Отозвалась Ольга. - Так, отряд... раз вопросов нет, поднимаемся и выдвигаемся. Порядок известен, направление тоже. Вперёд!
   На первую точку они вышли, когда солнце уже окрасило небо в алые тона, а лес начал погружаться в угольно-чёрные тени. Точкой оказалась небольшая, начисто лишённая деревьев и кустарника, покрытая травяным ковром, лесная полянка, с огибающим её ручьём, но несмотря на его близость, достаточно сухая и удобная для лагеря. Близняшки, правда, покрутили носами при виде столь удобного места и... настояли на том, чтобы разбить бивак чуть в стороне, под сенью деревьев. Правда, толком объяснить, чем им не понравилась поляна, девушки не смогли, а Ольге было лень с ними спорить. Долгий переход на довольно высокой скорости, сказался не только на непривычной к таким вещам Вербицкой, но и на остальных участницах похода. Впрочем, на скорости сооружения лагеря, их усталость почти не сказалась. Так что, к тому моменту, когда на лес опустилась ночь, в лагере уже вовсю горел, зажжённый пущенной с пальца искрой, костёр, освещая небольшой наклонный тент и сидящих под ним на укрытом пенкой лапником, довольных, хотя и вусмерть уставших девушек, греющих руки о кружки-крышки с чаем. Ещё бы перекусить, но увы... рыскать по темному лесу в поисках съестного, было бы форменной глупостью, а потому, сегодня им придётся лечь спать на голодный желудок. Но уж завтра-то!
   - Хм, девчонки, я совсем забыла спросить... - Разбив царящую под тентом тишину, произнесла Ольга. - А что вы взяли с собой из разрешённого нашим суровым наставником.
   - Нож. - В один голос заявили все четверо и, переглянувшись, рассмеялись уже всей компанией. Бестужева тоже прихватила с собой небольшой удобный ножик, болтавшийся сейчас в ножнах на её поясе.
   - Нам ещё Гдовицкой говорил, что нож в лесу не оружие, а средство выживания. А поскольку Кирилл тоже у него учился, то и возражать не стал. - Объяснила Мила.
   - А я за близняшками подсмотрела. - Честно призналась клюющая носом Мария, и Ольга с Елизаветой смущённо хмыкнули. Признавать, что и они сами поступили точно так же, им не хотелось.
   - А вторая вещь? - После секундного молчания спросила Ольга.
   - Пехотная лопатка, малая. - Кивнула в сторону своего рюкзака Мила. - Я её, кстати, сегодня вместо топора использовала, когда с дровами для костра разбиралась. Она хорошо заточена.
   - И что, Кирилл не возразил? - Удивилась Ольга.
   - Так, это ж в умелых руках, оружие. А для нас... - Вздохнула Мила, вспомнив, как тот же Гдовицкой на макетах демонстрировал им работу с этим шанцевым инструментом "по живому".
   - Сеть... можно сказать, тоже "малая". - Продолжила Мария. - Можно будет наловить побольше рыбы и закоптить, меньше придётся тратить времени на заготовку пищи.
   - Брезент. - Подала голос Лина и, поморщившись, повела плечами. Вещь, хоть и необходимая, но плечи ей оттянула очень неплохо. Тяжёлая штука.
   - Средства гигиены. Аптечка, всё-таки, не может предоставить всё необходимое. - Произнесла Елизавета.
   - СредствА? - Уточнила Бестужева. Посадская кивнула.
   - Весь женский набор. - Лиза неожиданно хихикнула. - Кирилл, как изображение прокладки на коробке увидел, так и шарахнулся, внутрь даже заглядывать не стал. Так что, ни с самими прокладками, ни с мылом, ни с прочими мелочами у нас проблем не будет.
   - Точно, штатный медик. - Уверенно кивнула Лина. - А мы, дуры, постеснялись, распихивали пакетики по всем карманам... чтоб Кирилл не заметил.
   - Не вы одни. - Вздохнула Маша, бросив короткий взгляд на отводящую глаза "начальницу экспедиции", кажется, поступившую точно так же, но не желающую признаваться в этом, и выудила из нагрудного кармана "горки" целый ворох герметичных пакетиков.
   - Кстати, девочки... понимаю, что вопрос из разряда интимных, но в медицинских целях прошу скинуть мне на браслет время начала ваших циклов. - Вдруг попросила Елизавета. Девушки переглянулись, но, набрав на своих коммуникаторах запрошенное, приложили их к браслету Посадской, благо, хоть этот минимум функционала, Кирилл не ограничил. Перечитав полученную информацию, Лиза сначала нахмурилась, а потом вдруг рассмеялась... правда, несколько истерично.
   - Что такое? - Нахмурилась Ольга.
   - Ничего-ничего. - Отмахнулась Лиза, но оценив взгляды спутниц, постаралась задавить смешок. - Правда, всё в порядке.
   - И что тебя так насмешило? - Осведомилась Мария. В ответ, Посадская просто продемонстрировала Вербицкой данные с браслета. Брови Маши сложились "домиком". - Это как так?!
   - А вот так. - Развела руками Лиза. - Синдром французского борделя, называется. Он же, эффект гарема.
   - Какой-такой бордель?! Какой, к чертям, гарем?! Ты что несёшь? - Взвилась Вербицкая, моментально забыв про всю свою усталость и гудящие после долгого перехода ноги. - Это вы Кирилла никак поделить не можете, а у меня, вон, Лёнечка есть!
   Правда, сообразив, что ляпнула, девушка ойкнула и, зажав рот ладонью, постаралась ретироваться. Но ввиду окружающей темноты, далеко не ушла и, спрятавшись за тентом, тихо, почти неслышно принялась выговаривать сама себе за длинный язык. А среди оставшихся у костра, повисла какая-то неуклюжая, напряжённая тишина. И почему-то никто из присутствующих не хотел смотреть друг другу в глаза. Особенно, Ольге.
  

* * *

   - Что-то девушки не в меру развеселились. - Вздохнул я, отключив звуковую связь, едва понял, что мои ученицы отправились на боковую. - Сил много осталось, наверное. Хм, а я ведь хотел дать им пару дней на привыкание. Придётся, наверное, сократить этот период и указать барышням на их ошибки. А то устроили пикник, понимаешь. А кое-кто забыл уроки Гдовицкого и его наставления о ночных вахтах. Вот и напомним, ближе к утру.
  
  
  
  
  
   Итальянить (итальянская забастовка) - форма протеста, заключающаяся в исполнении бастующими своих обязанностей, со скрупулёзным следованием всем установленным правилам и инструкциям, что приводит к мгновенному падению производительности труда, а то и полной парализации производства.
   Морхинино в нашей реальности - город Пушкино Московской области
   СБТ (т.н. Свободные Балканские Территории) - государственные и псевдогосударственные образования, возникшие после развала Австрийской империи, не сумевшей удержать всё нахапанное за полторы сотни лет завоеваний. Разобраться в государственном устройстве этого "монстра" почти невозможно, поскольку он слишком разнообразен. Здесь есть всё, от городов-государств с абсолютной монархической властью и карликовых государств с авторитарным режимом, до парламентских республик и неприкрытой анархии. СБТ - известное место для натаскивания бойцов-стихийников и рай для наёмников. Из реальных известных нам государств сюда входят территории Словении, Венгрии, Западной Румынии по линии Орадя-Дева-Тыргу Жиу-Крайова, Хорватии, Сербии, Черногории, Албании, Боснии и Герцеговины, Македонии.
   СПНП (шуточное сокращение авторства боярича С.А. Зотова) - Стандартный Пищевой Набор Путешественника.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.46*672  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | Л.Черникова "Любовь не на шутку, или Райд Эллэ за! (адреналинемия-2)" (Приключенческое фэнтези) | | А.Оболенская "Правила неприличия" (Современный любовный роман) | | С.Елена "Невеста из мести" (Любовное фэнтези) | | М.Ваниль "Доминант 80 лвл. Обнажи свою душу" (Романтическая проза) | | К.Вереск "Нам нельзя" (Женский роман) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 2) Жизнь" (ЛитРПГ) | | Е.Лабрус "Ветер в кронах" (Современный любовный роман) | | С.Волкова "Похищенная, или Заложница красоты" (Любовное фэнтези) | | С.Лайм "Мертвая Академия. Печать Крови" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"