Хьюман Дэми: другие произведения.

За твоей спиной!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:


За твоей спиной!

           Друг ли ты? Вижу, что друг, потому что не привел её за собой. Проходи, проходи же скорей и запри дверь! Она не должна узнать, где я так мастерски спрятался. Иначе мне конец.
  
           Здесь темно, мой друг, но ты не пугайся. Темнота эта чиста, как искренняя слеза, как первая роса в утреннем поле. Она исцеляет. Гляди - я почти уже не чувствую того страха, что загнал меня сюда. Могу поклясться - я пошел на поправку. Вот только покидать свое убежище не намерен - жизнь моя мне дороже, и распроститься с нею я пока не готов. А ты присаживайся напротив, вон на тот деревянный ящик, и послушай мою историю, ведь разве не для этого ли ты пришел? Не пугайся - доски сухие. Я высушил их специально, надеясь, что когда-нибудь меня навестит гость. И вот ты здесь, мой друг. Выходит, надежды мои не напрасны, а, значит, я смею уповать и на то, что погоня, преследовавшая меня с самого рождения, наконец меня оставила.
  
           Прости, мне нечего тебе предложить. В моем распоряжении только луковица и две сырые картофелины, а до ночи еще далеко. Я украл их, каюсь, но иного выбора у меня не было. Ночи сейчас коротки, хоть и безлунны, и времени, чтобы найти себе пищу, так мало. Но я готов сознаться во всем! Будь же свидетелем моего раскаяния: я взял эти овощи у фермера, чьи владения лежат к юго-востоку отсюда. Я не знаю его имени, но уверен - он очень хороший человек, и она не придет за ним так же, как пришла за мной. Если ты, мой друг, повстречаешь этого добрейшего человека, скажи ему, что мне очень жаль, и я прошу у него простить меня, если это возможно. Хотелось бы думать, моя кража не слишком его опечалила.
  
           Ты спрашиваешь у меня, что случилось? Я расскажу! Охотно расскажу - недаром же я потратил столько усилий, чтобы высушить этот ящик. Расскажу, чтобы все узнали, какая беда подстерегает каждого, кто обитает под светом дня. Слушай же! До прошлой недели я жил на Карлтон-стрит, 25. Мой дом располагался между бакалейной лавкой на углу Тассер-авеню и особняком семейства Спарксонов - милейших людей, с которыми я когда-то водил дружбу. Проверь это, мой друг. Приди туда и расспроси местных жителей. Я хочу, чтобы в правдивости моих слов ты не сомневался. Зайди к Спарксонам - пускай Джиллиан напоит тебя чаем, а между тем расскажет о своем соседе, который чуть более месяца назад стал вести себя... странно. Но с этого момента в суждениях своих будь осторожен, и слова, сказанные тебе, воспринимай как слова людей, не понимающих, что происходит на самом деле. Они-то не знают, что видел я!
  
           Начать свой рассказ, вероятно, мне нужно с того, что еще в детстве я испытывал некое странное чувство, объяснение которому смог дать лишь недавно, за несколько дней до моего здешнего спасительного самозаточения. Быть может, мой друг... тебе тоже знакомо ощущение, когда за тобой кто-то следит?  Как будто некто незримый и бесшумный следует за тобой по пятам, повторяет каждый твой шаг, копирует каждое, даже малейшее, движение? Нет? Что же, ты счастливый человек. Счастливый в неведении. Я же с самых малых лет влеку за собой это бремя, изо дня в день, с короткими ночными передышками. Ах, блаженное время сумерек! Но, бывало, и ночь предавала меня. Когда луна озаряла землю дьявольским свечением, проклятое чувство возвращалось вновь!
  
         Прости, мой добрый друг, не хотел тебя напугать. Я и сам страшусь подобных воспоминаний, потому пытаюсь держаться от них подальше, заменяю их раздумьями о том, где бы раздобыть еды, или же просто пою песню... но негромко! Чтобы она не услышала меня...
  
           Ты спросишь - кто она? Имени я не назову. Я забыл его в тот момент, когда увидел её впервые. Забыл, и поэтому счастлив - это имя не будет изводить меня в промежутках робкого сна. Помню лишь, что несчастье случилось со мной 12 июня, в день, когда я вышел в маркет за покупками. Тот день был жарким и, что более важно, ярким, как будто чокнутое солнце решило затопить сиянием весь мир. Старое дрянное чувство, знакомое мне с детства, всё нарастало, и где-то на аллее Кленов я ощутил особенно ясно, что иду не один. Я ускорил шаг - первое, что сделал бы каждый на моем месте, почуй он преследование - а потом намеренно стал идти медленней, но то незримое, необъяснимое нечто, которое легло на мой след, не отстало и не приблизилось - оно всю дорогу выдерживало первоначальную дистанцию, определить которую мне никак не удавалось.
  
         Закупив провизии на две недели вперед, я решил не покидать без надобности дом, где я чувствовал себя более-менее нормально, где навязчивое недоброе общество меня не отягощало. Солнечный свет я невзлюбил, потому в два вечера, ничуть не колеблясь, заделал окна, чем, вероятно, вызвал немалое удивление соседей. Целых четырнадцать дней - дней спокойствия - я гулял по комнатам, радуясь, что яркий свет не способен был проникнуть в мое жилище сквозь забитые ставни - тут уж я постарался на славу! Я прислушивался к звукам извне и ехидно посмеивался над ними. Что могли они мне сделать? Какое зло причинить? Они - там, а я - здесь, в безопасности.
      
       Но вот две недели минули. Моя кладовая опустела, и я вынужден был снова покинуть дом, служивший мне надежным убежищем, где меня никто не тревожил. И что же ты думаешь? Выйдя за дверь, я неожиданно для себя обнаружил, что беспокойные симптомы покинули меня! Ничьи глаза не следили за мной, никто не вторил моему шагу, куда бы я ни направлялся. Как страшно, мой друг, я ошибся!
  
       Я вернулся домой, полон радости, открыл окна и пустил в комнаты свежий воздух, считая, что ранее был болен, а ныне чудесным образом исцелился. Но я не был болен, нет! Просто тот день был пасмурным. И в какой же ужас превратилось для меня утро следующего дня, когда тучи разошлись, и ненавистное солнце проникло в комнаты сквозь открытые настежь окна! Проснувшись в горячке, я понял, что незримый шпион нашел меня и здесь.
  
       Невыносимо было находиться одному среди пугающих стен. Я выскочил наружу и тут... Боже! Боже! - узнал, кто же преследовал меня все эти годы. Обернувшись, позади себя я увидел её!
  
       Она распласталась на земле подобно гигантскому уродливому пауку, нелепо пародирующему черты человека. Тело её было черным и гибким, чуть продолговатым и чуть искаженным волнами жары; она кралась за мной по тротуарам, скользила по бордюрам, пряталась в ямах дождевых каналов и между трещинами устилавших дорогу плит. Она была... она была ужасна. Но ужасней всего были её намерения ухватить меня за ноги, что секундой позже ей бы и удалось, не убеги я прочь. О, как я бежал! Если бы вдруг ты увидел меня тогда, то, верно, принял бы за безумца. И не ошибся бы в своем заключении. Тот день стал для меня адом. Но я пережил его. Пережил и безумие, которое овладело мной и, угрожая чем-то более страшным, нежели смерть, погнало из города.
  
       Разум вернулся ко мне ночью. Обессиленный и голодный, я очнулся в силосной яме, вдали от дома, в который, теперь я точно уверен, уже никогда не вернусь. Понапрасну тратить времени я не стал. Подкрепившись первым, что попалось под руку - это были ягоды несозревшей смородины - я принялся размышлять, как раз и навсегда избавиться от ненавистной преследовательницы. Выход мне виделся только один.
  
       Не помню, где раздобыл нож. В какой-то момент, неизвестно откуда, он просто оказался у меня в руках, как оружие, ниспосланное свыше - именно так я тогда и полагал. Взвесив возможности, мною было принято решение вернуться в город. Я рассуждал так: если она потеряла мой след, то, вероятно, вернется туда, где привыкла обычно следить за мной, туда, где она впервые на меня напала. Возможно, там она станет охотиться за кем-нибудь еще, а потому я надеялся, что мне удастся выследить её раньше, чем она выследит меня.
  
       Еще завидно я притаился на старом ясене у перекрестка, где Шот-стрит врезается в Тассер, и стал ждать, когда солнце поднимется из-за корпуса бумажной фабрики. Не могу сказать, почему выбрал именно это место - тогда мною двигали, в большей степени, охотничьи инстинкты, а не здравый смысл, но очень скоро я убедился, что место засады выбрано верно.
  
     Она вышла на охоту, как только первый солнечный луч упал на тротуар Тассер-авеню. Её жертвой оказался бедняга-курьер, разносивший пиццу по близлежащим офисам. Она упала на его след, голодная и хищная, однако не такая громадная, как при нашей последней встрече - быть может, вчерашняя погоня за мной истощила её? - и чуть изменившая форму тела, но такая же злобная и отвратительная, крадущаяся и жаждущая. Да, мой друг, именно тогда я и догадался, что охотится она исключительно при свете.
  
           Я спрыгнул с дерева и, стараясь двигаться бесшумно, помчался к ничего не подозревающему парню-курьеру, надеясь, что еще успею его спасти. Мой удар должен был быть единственным и смертельным. Я подпрыгнул в замахе, и только когда лезвие уже стремглав неслось к её пасти, и ничто не предвещало осечки, я выкрикнул мальчишке: "Беги! Спасайся!"
  
           Уж не знаю, что испугало его больше - нож в моей руке или, всё же, её зловещий силуэт, но он бросился наутек с такой скоростью, что угнаться за ним я, утомленный и ослабленный бессонницей, оказался не в состоянии. А она... она рванула за ним вслед, не отставая ни на дюйм, словно была частью его самого. Я остановился, отказываясь верить, что позволил себе её упустить, отказываясь верить, что я проиграл. Ведь я не мог проиграть! Я продумал всё наперед, я выследил её, незаметно подкрался... Однако моя растерянность длилась не долго. Как и случалось прежде, я почувствовал спиной чьи-то взгляды и, обернувшись, увидел, что мои действия привлекли внимание нескольких десятков горожан, прогуливавшихся в этот зловещий солнечный день по Тассер-авеню. Но также я увидел и то, что оказалось самым чудовищным... За каждым из этих несчастных... стояла она.
  
           Она обманула меня, мой друг. Понимаешь? Обвела вокруг пальца. Но сдаваться я не намеревался. Раз уж я взялся за оружие, спасти всех этих неведающих было моим долгом!
  
           И я бросился к ближайшей из них, после к другой, к следующей и следующей, орудуя ножом, целя пронзить её черное извивающееся тело, но каждый раз лезвие поражало лишь землю, высекая искры, не причиняя ей даже мельчайших повреждений. А люди... эти глупые создания... они только метались в панике, шарахались от меня, как от прокаженного, не позволяя мне делать свою работу. Глупцы! Они будто бы не понимали, кого на самом деле стоило бояться!
  
           Так растратил я остатки сил, сражаясь с ускользающими силуэтами, тщетно оставляя рытвины на земле и порезы на руках, пока, выдохшись, не рухнул ниц. Мои усилия не принесли ровным счетом никаких результатов. Но это было еще полбеды. В настоящий кошмар я окунулся, когда открыл глаза и обнаружил, что её черная дымящаяся фигура находится прямо... подо мной.
  
           Да, мой друг, она одолела меня. Всё это время она была охотником, а я - слабой, глупой жертвой, наивно верящей в возможность собственной победы...
  
           Не могу вспомнить, как тогда спасался, да и спасался ли вообще. Быть может, высшие силы унесли меня прочь от света на своих ветрах и даровали шанс на жизнь, на сей раз шанс последний. Быть может, ангел-хранитель закрыл меня от её взгляда единственным оставшимся крылом. Быть может, благословенное затмение снизошло на мир, заставив её исчезнуть на короткое время - время, милосердно предоставленное мне для сохранения остатков несчастного разума. Но вот я здесь, в заброшенной землянке, куда не в силах проникнуть ни она, ни её вечный предвестник - льющийся свет. Теперь, когда солнце восходит над горизонтом, я предаюсь блаженным полубредовым снам, а безлунными ночами выбираюсь на поверхность, чтоб хотя бы частично утолить голод. Не уговаривай меня, друг, я никогда не покину этого места. Даже такая жизнь, жизнь в заточении, лучше того, что ждет меня, повстречай я её вновь...
  
           Уже уходишь? Ну что ж, безопасного тебе пути. Надеюсь, моя история поможет всем вам прозреть и спастись, как спасся я.
  
         Ты открываешь дверь, медленно, не торопясь, и вместе со скрипом в мои покои проникает безграничное море безумия, из которого, казалось бы, я только что выбрался... Что... Что ты наделал?! Зачем пустил сюда свет?! Ты... ты только притворялся моим другом! Притворялся, чтобы выведать мою тайну! Будь же проклят ты, открывший ей путь сюда!
  
         Нет? Ты смеешь отрицать?
  
       Так кто же ты? Предатель, указавший убийце жертву или... или же просто слепец, не замечающий, что его пожирает?! Ответь мне! Разве ты не видишь её? Ту, которая является, когда солнце взирает на тебя свысока? Ту, которая вечно следует за тобой при свете дня? Оглянись! Она прямо за тобой!
  
           О Господи!! За твоей спиной!!


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Ф.Вудворт "Наша сила"(Любовное фэнтези) Э.Милярець "Сугдея"(Боевое фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага 2"(Любовное фэнтези) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) В.Каг "Операция "Поймать Тень""(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"