Дэнфорт Говард: другие произведения.

Тень

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Потрясенный чередой ужасных преступлений, детектив решает во что бы то ни стало отыскать преступника.

Мужчина шел по улице города. Был туманный вечер. Полы его плаща волочились за ним. Булыжная мостовая издавала цокающий звук, когда его каблуки стукали об нее. Сырой воздух проникал в легкие.
Мужчина остановился. Мимо него промчался всадник на лошади.
- Мистер, вы меня напугали - крикнул наш герой ему.

Нашего героя звали Сэм.
Он часто бродил по улицам вечером. Работа детектива заставляла его заниматься мыслительным процессом подолгу, поэтому его голове требовался отдых. Стараясь работать в одиночку, Сэм нуждался в прогулках и свежем воздухе. Ему требовался отдых. Жил он в небольшой комнате, которую снимал у хозяйки.

Был вечер и Сэм отправился к своему другу, живущему через два квартала. Друга звали Джек. Они были знакомы давно, и Джек часто приглашал Сэма отужинать у него. Жена Джека прекрасно готовила и часто уговаривала мужа пригласить Сэма, зная, что он в свои 37 холостяк. Разговаривая о новостях и событиях города, друзья коротали вечер, пока жена Молли подавала на стол.
- Так все и работаешь сыщиком, Сэм - спросил за столом Джек.
- Мне нравится моя работа.
- Но ты ведь сильно устаешь...
- Не жалуюсь - отрезал Сэм.
Разговор близился к концу. Была уже полночь. Сэм поднялся из-за стола.
- мне пора. Молли, все было очень вкусно.
- я провожу тебя - сказал, вставая, Джек
- Что ж, идем.

Они вышли из дому и направились к дому Джека. По дороге они долго могли разговаривать, не опасаясь, что жена Джека услышит, как они обсуждают политические события с особенным стилем.
Туман окутывал их фигуры.
- Вот мы и пришли - Сказал Сэм - спасибо, что проводил меня.
- Да мне больше для себя, вырваться на улицу, пройтись... Молли почти никуда не пускает - прошептал Джек.
- Не повезло тебе, братец.
- Я не жалуюсь - сказал Джек, улыбнувшись.

Сэм пошел к дому. Подходя к двери, он оглянулся на Джека. Тот уже развернулся и пошел обратно к своей Молли и к горячему кофе. Вдруг Сэм заметил черную тень, мелькнувшую в подворотне рядом с Джеком. Не придав этому значения, Сэм зашел в дом. И тут он обнаружил, что забыл свой плащ у друга. Решив не возвращаться, он лег спать и уснул, как убитый. Хозяйки не было дома. "Быть может, старушка где-то гуляет" - подумал Сэм и уснул. На часах был второй час ночи.

Проснувшись ближе к полудню, Сэм встал, выпил чашку кофе и про себя посмеялся над хозяйкой, дремавшей в кресле - качалке за каким - то очередным вязанием. "Пришла, наверное, недавно" - подумал Сэм и, вспомнив, что забыл плащу друга, поспешил к нему.

Ему открыла Молли. Ее глаза были невыспавшимися.
Френк зашел в прихожую и снял свой плащ с вешалки
- Молли, а где плащ Джека?
- Я всю ночь не сомкнула глаз. Муж не вернулся. Вы зашли в кабак и он там напился?
- Боже, Молли, Джек ведь не пьет. Он отправился домой, когда проводил меня.
Сэм пожалел, что сказал это. Молли вскрикнула и упала в обморок, словно в нее выстрелили из пистолета.

Сэм выскочил из дома друга и пошел искать Джека.
"Как это могло случиться?... как он мог не дойти до дома? Где же он"
Сэм пошел тем путем, каким пошел Джек домой. У одной из подворотен он заметил лежащий на дороге плащ. Мурашки пробежали по спине Сэма. Он узнал плащ Джека. Он зашел в подворотню. Тут лежало тело друга. Пощупав пульс, Сэм понял, что все кончено. Перед глазами сразу всплыла та тень, которую он видел этой ночью.

Тело Джека было без повреждений, видимо, его задушили. Сэм мельком осмотрел труп и обратился к властям. Он не мог заниматься этим делом сам.
Придя домой, Сэм долго еще не мог прийти в себя, словно не веря, что друга больше нет.

"Нет, я должен разобраться с этим" - решил про себя Сэм.
Джека вскоре похоронили. Присутствовало немного людей, только самые близкие. Выразив соболезнование жене, Сэм отправился в похоронное бюро.
- послушайте, мистер... как вас... - начал с порога Сэм
- Джейкоб - раскуривая сигару, протянул полноватый мужчина, сидящий в кресле.
- моего друга, мистера Джека захоронили на самом краю кладбища. Там кругом деревья.
- Чем я могу помочь вам, мистер? - недоуменно спросил Джейкоб
- Нет, совсем ничем... Уже ничем...
Сэм отправился домой, находясь в полном смятении. Убийца его друга не давал ему покоя. Кто или что могли такое сотворить...

Ночью Сэм проснулся. Было тихо. Он лежал на своей кровати и не понимал, что заставило его открыть глаза. Когда он засыпал, он закрывал окно, а теперь оно было открыто. Детектив встал, чтобы закрыть окно. Но, как только он попытался это сделать, перед ним и оконным проемом встала большая, ростом метра в два с лишним, тень. Сэм попятился назад, а тень, вдруг став бесформенной, пошла на него. Эта чернота наступала на него. Дыхание у Сэма перехватило. Вдруг тень заговорила. Ее голос звучал утробно, словно из глухого подземелья.
- Ты позволил захоронить своего друга на кладбище, где рядом растут деревья
- Нет... что... что я мог поделать - запинаясь, быстро проговорил полушепотом Сэм
- Теперь корни этих деревьев разорвут прах Джека. Ему не будет спокойно там. Они прорастут сквозь его ребра и расколют их, расколют и череп... - продолжала басить тень
- нет... хватит! Хватит! - крикнул Сэм
Тень немного надвинулась на него и Сэму стало еще труднее дышать
- Зачем... ты... убила Джека... Я видел... видел тебя... тогда в подворотне - с трудом выдавил он из себя.

Тень неожиданно растаяла. Ноги Сэма подкосились, и он упал без чувств.
Проснувшись в холодном поту, детектив уже смутно помнил события прошедшей ночи. Он спустился вниз.
- Мистер Сэм, вы уже проснулись! - сказала хозяйка - а я как раз сварила кофе. Боже, на вас нет лица! Что-то случилось?
- Нет, не беспокойтесь. Всего лишь дурной сон.
- быть может, вы вчера простудились на похоронах друга? Был сильный ветер...
- Прекратите!- крикнул Сэм и разбил чашку об пол в порыве гнева - прекратите! Хватит!
- Сэм, успокойтесь, не надо так волноваться.
Сэм сел в углу и прижал ладони к вискам. Поразмыслив немного, он встал, надел плащ
- куда вы, мистер Сэм? - окликнула хозяйка.

Сэм молча вышел на улицу. Погода была пасмурная. Медленно бродя, детектив думал, припоминая слова тени. Он пришел в парк. Деревья, старые и черные, казалось, тянули к нему свои ветви, чтобы схватить, они словно говорили с ним.
"Мы разорвем корнями твоего друга" - услышал Сэм голос. Он огляделся и понял, что в парке кроме него никого нет. Говорить могли лишь деревья.
- Я ничего не мог поделать! - крикнул Сэм - Я не виноват!
Он сел на скамейку. В этом темном парке, казалось, даже воздух был пропитан сыростью.
Детектив закрыл глаза. Он попытался забыться, успокоиться, но мысли становились все тревожнее.
- мистер! Мистер! - услышал Сэм голос.

Он открыл глаза. Перед ним стоял мальчик.
- Мистер, купите газету. Самые свежие новости! Убийство главы похоронного бюро, мистера Джейкоба!
Сэма передернуло. Дрожащими руками он заплатил мальчику. На первой полосе газеты была заметка о громком преступлении, гласящая, что в своем офисе был убит глава похоронного бюро. Кто был убийцей, и какие мотивы подтолкнули его к преступлению, было неизвестно. Сэм откинул газету и закрыл глаза...

Этой ночью ему не спалось. В полночь он встал и подошел к окну, начал шептать, словно в бреду, обращаясь к тени: "Зачем, зачем ты его убила? В чем он был виноват, в чем Джейкоб был виноват, отвечай! Где ты, покажись!"
Неожиданно его волосы обдал порыв ветра, и Сэм отскочил от окна. Ветер, простой ветер так напугал его. Нервы детектива были совсем расшатаны.
Ему уже казалось, что воздух был наполнен этой тенью, что она кругом, преследует его. Это было невыносимо. Он попятился к кровати, упал на нее навзничь. Его кулаки сжали простыню. Сэм закричал.

Утро было хмурым. Слухи по городу расползались быстро, и детектив узнал, что Джейкоб был задушен. Как и Джек. Второе убийство за такой срок. Многие в городе обсуждали эти загадочные преступления. Город жил тихой жизнью. Еще никогда в нем не происходило таких вещей. Что же изменилось? Есть города, в которых убийства становятся обыденностью. И такая участь постигает не только большие поселения. И в глухой деревушке может случится то, что заставит ее жителей не спать ночами.
- Сэм, послушай, мы найдем убийцу. Я понимаю что ты шокирован преступлениями. - успокаивал Сэма инспектор полиции.
- Френсис, у меня первый раз в жизни такое состояние, что я не могу сосредоточиться и подумать, что произошло... Меня мучает совесть...
- Почему?
- Не знаю. Просто я чувствую себя беспомощным и бесполезным!
- Сэм, тебе нужно отдохнуть. Просто отдохнуть. Ты оправишься от этих потрясений. Я понимаю, что ты потерял друга. Но с каких пор тебя, профессионального детектива, пугают трупы?
- Я не могу разобраться в себе. Не могу понять, почему, но меня охватывает ужас.
- Сэм... Мы не нашли улик. Я не могу найти убийцу. Приходилось видеть запутанные дела, но тут ничего, совсем ничего, понимаешь? И не только у тебя одного такое состояние. Все мы в замешательстве. Иди, отдохни.
- ты сдаешься?
- нет. Если появится хоть малейшая зацепка, я тебе сообщу. До встречи.
Сэм вышел в смятении из кабинета. Он шел, как завороженный, не видя никого вокруг, смотря строго вперед.
"Что это за тень? Что это за темная сила, которая возомнила, что может вершить правосудие и делать, что ей заблагорассудится?" - вопросов в его голове было больше, чем ответов - "Почему мы так часто отступаем, столкнувшись с неведомым? Почему так часто опускаем руки? Тем самым мы только даем злу поблажку, позволяем ему совершаться. Безразличие... Вот что движет порой нами. А потом мы убиваемся, что чего - то не успели сделать, недолюбили, недожили..."
Вечером, сидя за столом и читая книгу, Сэм почувствовал все возрастающую тревогу. Свечку задул ветер, и он снова почувствовал, как тень душит его. Он обернулся. Она снова надвигалась на него. Сэм упал на пол и прохрипел
- Что... что те...бе нужно?
- Френсис умрет сегодня. Он работает в своем кабинете. Его все еще терзает совесть. - Монотонно могильным голосом пробасила тень и с громким хлопком исчезла.

Сэм выскочил из дому и побежал по улице. Он бежал в полицейский участок по тёмным улицам города. Дыхание его было быстрым. Детектив бежал изо всех сил. Сердце билось в груди, словно кто-то изнутри бил молотком. Впереди себя Сэм увидел тень. Она летела по улице. Громкий утробный хохот донесся до его ушей. Полицейский участок был уже близко.
- Френсис! Френсис!!! - закричал Сэм, пытаясь предупредить инспектора.
Детектив снова услышал тень. На этот раз она издала низкочастотный крик, от которого кровь стыла в жилах. Она словно торжествовала. В этом крике не было ничего земного, плотского. Это был крик триумфа и безумия одновременно. Сэм тоже закричал. Потом он споткнулся и потерял сознание...

Проснулся детектив в своей комнате, в постели, медленно открыл глаза. Над ним стоял доктор.
- Мистер Сэм, как вы себя чувствуете? - участливо спросил он
- Где я?
- У себя в комнате.
- Что с Френсисом?
- О каком Френсисе вы говорите?
- Об инспекторе полиции!
- Успокойтесь, вам нельзя волноваться. Вас нашли на тротуаре у своего дома. Вы потеряли много сил и, вероятно, простудились. Вы умудрились выбежать вечером без плаща на улицу.
- Доктор! Что с Френсисом!? - почти крикнул Сэм
Доктор снял пенсне и потер лоб.
- Инспектор Френсис был задушен в здании полицейского управления. Я был на месте преступления, осматривал труп. Никаких следов убийцы. Вы знали этого человека?
В глазах детектива помутнело, и он потерял сознание.

Он почувствовал под ногами твердую почву. Была ночь
"Где я?" - промелькнуло в голове Сэма
Вокруг простиралось бескрайнее поле. Детектив пошел наугад, ноги его плохо слушались. Холод пробирал его тело, казалось, он проникает в каждую клеточку его организма. Неожиданно тьма начала подступать к детективу со всех сторон, словно стараясь задушить его, сжать. Впереди он видел образ тени в виде расплывчатой человеческой фигуры в капюшоне. Она надвигалась на него. От нее простирались темные нити, состоящие будто из какого - то черного дыма. Они заполняли все бескрайние равнины вокруг нашего героя, окутывали все в темноту. Тень надвигалась на него, вокруг становилось все темнее. Сэм уже почти не мог дышать. Вдруг будто выключили свет, все погрузилось в полную темноту. Дыхание детектива остановилось. Он не мог сделать ни вдоха.
Так продолжалось секунд 10, показавшихся Сэму вечностью. Наконец он смог сделать вдох, наполнил легкие и закричал.

Он очнулся на кровати в своей комнате. Доктор был тут же.
- Мистер Сэм, вы меня слышите? - спросил он
Сэм посмотрел на него, видя его словно сквозь пелену.
- Да... слышу... - еле слышно прошептал он
- У вас переутомление и простуда. Я прописал вам лекарства. Принимайте их регулярно. Чаще отдыхайте.
- Благодарю, доктор...
Когда врач ушел, Сэм постепенно пришел в себя и встал.

Весь город уже гудел о трех убийствах, сделанных, по-видимому, одним и тем же маньяком. Теперь Сэм знал, что это сделала тень. Ему нужно было разгадать загадку этой неведомой силы.
"Если я не остановлю ее, если я не разгадаю ее тайну, то она может убить и меня" - думал детектив, направляясь в местную библиотеку.
Пожилая женщина - библиотекарь, мисс Сьюзан работала тут давно.
- Здравствуйте, мисс Сьюзан - обратился к ней Сэм, зайдя в библиотеку
- Мистер Сэм! Рада вас видеть. Пришли взять почитать интересный роман?
- Да... то есть, нет, не совсем. Мне нужна ваша помощь.
- Что конкретно вас интересует?
- книга, в которой описывались бы загадочные случаи, связанные с тенями.
- Я не совсем вас понимаю, мистер Сэм...
- хорошо, я постараюсь сформулировать иначе.

Вдруг детектив заметил в углу тень. Она надвигалась на мисс Сьюзан. У Сэма перехватило дыхание и он, как зачарованный, смотрел на тень. Она уже начала простирать к библиотекарше свои нити, готовясь душить. Сэм смотрел то на нее, то на мисс Сьюзан, не в силах вымолвить ни слова.
- Мистер... вы меня слышите? Мистер Сэм?- спросила старушка
- Мисс Сьюзан, найдите книгу о фольклоре, в которой бы упоминались тени как предмет необъяснимого. Любая литература, пожалуйста...
Тень зависла уже над самой Сьюзан, и все пространство над ней окуталось чернотой. Эта чернота не была похожа на дым, а скорее на бескрайнюю космическую бездну, в которую если попадешь, уже никогда не воротишься.

Сэм закрыл глаза.
- Вам плохо, мистер Сэм? - спросила библиотекарша.
Сэм посмотрел на нее и на все ужасы, которые творились тут
- Нет... прошу... помогите мне.
- Я смогу вам помочь. Я постараюсь найти нужную литературу.
В комнате раздался оглушительный взрыв и тень исчезла. Детектив вскрикнул. В ушах у него звенело, он ничего не слышал. Пошатнувшись, Сэм чуть не упал, но постарался устоять на ногах. Слух начал постепенно возвращаться к нему через некоторое
Мисс Сьюзан засмеялась.
- Вы так качнулись, будто рядом с вами разорвалась бомба.
- Да... почти...
- Боже, вы наверное совсем устали на работе
- Найдите книгу и не задавайте мне столько вопросов, иначе моя голова треснет! - закричал Сэм.
Сьюзан встала и указала пальцем на детектива
- Успокойтесь! Держите себя в руках, мистер!

Она ушла вглубь комнаты, начала бродить между стеллажами. Сэм сел на стул, стоящий в углу. Голова у него так болела, что, казалось, вот-вот расколется.
В библиотеке стояла тишина. Только тиканье часов нарушало ее. Запах пыли и деревянных шкафов ощущался в воздухе. Атмосфера покоя. Детектив постарался прийти в себя после очередного потрясения.

Сэм уже чуть было не уснул, когда Сьюзан наконец пришла. В руках она держала достаточно старую книгу.
- Вот, я нашла для вас. Будьте очень осторожны с ней. Я достала ее из запасника только ради вас. Если бы не знала вас лично, никогда бы не дала вам эту книгу на руки. Верните ее не позже чем через три дня.
- Благодарю вас, мисс Сьюзан. Извините меня, что я устроил тут. Наверное, я действительно очень устал...
- Все в порядке, я понимаю вас, Сэм. - она улыбнулась ему, положила книгу в пакет и передала его детективу - Извинения приняты. Удачи.
Сэм натянуто улыбнулся в ответ, взял книгу и, выйдя, посмотрел на небо. Погода сегодня была лучше, чем обычно. Небо было голубое, на нем только кое-где было пару облачков. Он отправился домой. Ему не терпелось рассмотреть ту книгу, которую удалось раздобыть в библиотеке.

Придя домой, он отправился в свою комнату, достал книгу из пакета.
Это было достаточно увесистое издание. Сэм положил книгу на тумбочку. Увесистое издание, кожаный переплет. Название книги было "Шогры". Детектив первый раз видел это название. В книге указывалось, что это переиздание 1870 года, перевод с более раннего источника 8-9 веков.
Сэм окунулся в чтение.

"Шогры - это мифические существа, могущие проникнуть в наш мир за душами людей. Они могут принимать облик более менее сформированной человеческой фигуры, но по размытым контурам можно отличить ее от человека. Находя жертв, они убивают их, путем удушения, забирая души с собой в бескрайние просторы параллельного измерения, в котором они живут. Им вредит солнечный свет, потому там, где они живут, всегда полумрак и, потому, даже если они и возникают днем, что бывает редко, они окружают себя тьмой. У них много названий..." - У детектива перехватывало дыхание от чтения. Ему нужно было знать все. Далее шла пометка, что слово Шогры не переводится и является уникальным первоначальным наименованием этих существ. Также указывалось, что их называют еще Мраками или Тенями.

Далее в книге описывались некоторые случаи встречи с шограми, заканчивающиеся всегда одинаково - смертью жертвы. Случаев описано было много. Это были различные люди. Их ничего не объединяло, и было непонятно, каким критерием руководствуется тень при выборе жертвы.

"...Им не нужны жилища, чтобы обретать отдых. Он им тоже не неужен. Бескрайние просторы - их дома и пристанища. Из всех существ потустороннего мира они - одни из самых опасных. Их нельзя поймать. Никто не знает, откуда они появились, но в 5 веке нашей эры некий Факрум Садже констатирует факт их проявлений, то есть они существовали тысячелетиями, возможно и до появления человека. Так как для их существования нужна энергия живых существ, пусть даже и изредка, то можно сделать вывод, что они начали проявлять себя на Земле, когда появились живые существа. Быть может, они подпитываются и в других мирах, если там жизнь возможна..."

Сэм не нашел в книге способов борьбы с этой нежитью. В те далекие времена верили, что духов нужно только задобрять. Люди были темные. К тому же писатели не могли объяснить множество явлений, поэтому некоторые вещи списывались на проявления непреодолимой, таинственной силы.

"...хочу только предостеречь всех живущих на Земле от встречи с этими тварями, ибо горе случится с тем, кто случайно или намеренно призовет их в наш мир... оставаясь незаметными, они будут передвигаться с ужасной скоростью и играть людьми, пока не убьют. Против них бесполезно будет любое оружие и непонятно, к чему приведет открытая борьба с ними, если даже и будет выковано какое - либо оружие. Они говорили, что пришли из небытия и живут в забвении. Невозможно понять, что они совершили преступление именно они, ведь, если будет найдено тело убитого человека путем удушения, можно принять это за действие разбойников... неясно, сколько преступлений ими совершаются" - Тут Сэм в ужасе захлопнул книгу и убрал ее в пакет. Он больше не хотел читать. Ему хватило и той информации, которую он почерпнул.

Ночь детектив провел, не смыкая глаз. Только к утру ему удалось немного подремать.

На следующий день Сэм отправился в библиотеку. Он отдал книгу Сьюзан
- Вам пригодилась книга? - спросила она
- Не совсем - ответил детектив честно
- Сожалею, что не смогла вам помочь
- Все в порядке. Простите, мне нужно идти.

Детектив вышел из библиотеки. Погода, которая только что была солнечной и ясной, быстро портилась. Небо затягивали тучи, черные, густые. Они быстро заполонили собой все небо. У Сэма не было зонта, и поэтому он поспешил домой. Небо прочертила молния, и раскат грома невиданной доселе громкости оглушил жителей города. Пошел дождь. Сначала он моросил, а потом, становясь все сильнее, превратился в ливень, который начал превращать тротуары в небольшие ручейки. Молнии сверкали все чаще, раскаты грома были похожи на артиллерийскую канонаду и уже раздавались настолько часто, что слились в один гул.

Люди в панике побежали. Многие кричали. Из-за дождя, стоящего стеной, почти ничего не было видно. Многие спотыкались и падали в воду, которая уже успела превратить тротуары в небольшие речки. Сэм шел по колено в холодной, мутной воде. Стало так темно, как не бывало еще темно в самой непроглядной ночи. Раздавались крики людей, изредка прорывающиеся сквозь гром и шум дождя. Иногда молнии освещали дорогу, что позволяло хоть как-то ориентироваться. Во время одной из вспышки молнии детектив увидел в небе еле различимую на фоне всей этой черноты тень.

Она летела по небу с ужасающей скоростью. "Мы, сами того не желая, призвали из глубин забвения этих существ. Это конец. Кто станет следующей жертвой тени? Теперь у нее есть возможность, чтобы начать охоту. Находящиеся в смятении люди... Их души станут ее добычей." - мысли в голове Сэма летели с ужасной скоростью. Быстрее, чем он шел к своему дому.
Все старались поскорее найти укрытия. Улицы опустели. Наощупь детективу удалось, наконец, дойти до своего дома. Он распахнул дверь и ввалился внутрь.
Хозяйка подбежала к нему.
- Мистер Сэм! Вы весь промокли! Скорее идите, переоденьтесь в сухую одежду. Эта ужасная буря. Я первый раз вижу такое. Не могу поверить, что с неба льется столько воды! Как вы, мистер Сэм? Мистер Сэм!!! - она уже почти кричала Сэму, но он ее не слышал, уже погрузившись в бессознательное состояние. Он снова стоял в той пустоши, а чернота окружала его. Вокруг не было никого, но вдалеке летали тени в небе. Стояла зловещая тишина. А тени продолжали кружиться в небе, словно совершая какой - то обряд, триумфальный танец смерти.
"Ни одному живому существу не понять их сути, не понять их цели, не понять, что они собой представляют. Не могу представить, откуда появились эти ужасные создания. Кто их породил? Какая неведомая сила могла приложить руку к их созданию? Они не от Бога... У них нет смысла." - пронеслось в голове детектива. Он сел на твердую поверхность под ним.

Сэм открыл глаза. Он лежал на полу. Хозяйка склонилась над ним. Она трясла его за плечи и кричала, звала по имени.
- Вы очнулись! Наконец-то! Я уже не знала, что делать. Вы снова потеряли сознание. Что с вами? Как вы себя чувствуете?
- Мне нужно отдохнуть...
- Ступайте в кровать. Вы сможете сами дойти?
- Да. Смогу.
Сэм встал и медленно пошел в свою комнату.
- Когда буря пройдет, я приглашу врача - донесся до него голос хозяйки
- Нет не нужно. Все пройдет. - Ответил он ей. "Все равно врач мне не поможет. Все пройдет. И мы все пройдем" - прошептал детектив еле слышно.

Когда его голова коснулась подушки, Сэм почувствовал, что он готов немного отдохнуть. Вымотавшись за все эти дни, его физическое и психическое здоровье нуждалось в подкреплении. Надо было хотя бы поспать. Детектив закрыл глаза. Ему удалось прогнать все мысли от себя и погрузиться в сон. Буря на улице продолжала бушевать. Где-то там, в черноте неба летали тени, но Сэм уже не думал о них. Он спал в своей кровати.

Проснувшись, детектив не помнил, что ему снилось. Он вышел из дому. Стояла солнечная теплая погода. Воздух еще был сырым после ночной бури. Люди постепенно выходили из своих домов. Стихия потрепала город. Были поломаны деревья, натекло много воды.

Новый день принес плохие новости, поразившие Сэма до глубины души. Оказывается, этой ночью была задушена библиотечная работница Сьюзан, у которой детектив брал книгу. Четвертое убийство. Город содрогнулся, почти все жители обсуждали загадочные смерти. Сэм ничего не мог поделать.

Следующие два дня не принесли никакой пользы. Детектив метался по городу, сидел по вечерам, пытаясь собраться с мыслями. Тень не беспокоила его и он уже начал было успокаиваться. В четверг вечером Сэм читал газету. Хозяйки не было дома. Совесть все еще мучила его, и ему становилось все тревожнее. В комнате стояла звенящая тишина. Словно резко выкрутили на минимум регулятор звука. Сэм прислушался. "Действительно, тихо, как в склепе тихо..." - подумал он - "Да что я, в самом деле, все о мрачном" - попытался прогнать от себя дурные мысли. Не удалось. "Тишина, действительно, какая - то загадочная, словно затишье... перед... Чем?" - продолжали ход мысли в голове детектива. Он попытался прогнать их прочь и снова окунулся в чтение газеты. Но все газеты пестрели сообщениями о преступлениях. Власти были напуганы не меньше, чем простые люди. Все силы были подняты для поимки преступника. Сэм посмеялся про себя. Уж он - то знал, что это все бесполезно. Тени слишком могущественны.

Стук в дверь внизу оборвал размышления детектива. Сначала он подумал, что это ему послышалось. Стук повторился, заставив его вздрогнуть. Сэм посмотрел в окно, но там было темно и разглядеть ничего не удавалось. Он взял подсвечник в руку и начал медленно спускаться вниз, из своей комнаты к двери.
"Если это тень, то я готов к встрече. Пусть лучше какой-нибудь исход, чем никакого. Постоянное напряжение. Это хуже" - думал детектив, спускаясь. Его воображение рисовало ему ужасные картины. Сейчас, стоит ему открыть дверь, она кинется на него и, начав душить, поглотит и борьба, столь нелепая, закончится. Набравшись храбрости, Сэм подошел к двери. Стук повторился, еще более громкий, чем прежде. Детектив вздрогнул, чуть было не выронив подсвечник из рук.
"Кто там?" - спросил он. Ответа не последовало. "Кто там?!" - спросил Сэм громче. Из-за двери послышалась возня. Детектив прислушался, приложил ухо к дверному полотну и тут же отдернул его, потому что оттуда раздался мужской голос: "Сэм, открывай, это я, Питерсон".
Сейчас детективу показалось, что огромный камень, который он держал, свалился с его плеч. Он распахнул дверь и впустил своего школьного друга, Питерсона.
- Рад встрече! Что привело тебя ко мне? - спросил Сэм
- Да вот, наслушался рассказов, да слухов, ползающих по городу. Дай думаю, зайду. А то все сидишь наедине со своими мыслями.
- Спасибо что зашел. Пойдем, налью тебе чашку кофе. На улице прохладно.
- Да, погода не завидная - посмеялся Питерсон.
Они прошли на кухню и детектив приготовил кофе. Они сели за стол.
- Собственно, все эти преступления... ты думал о них? - робко начал Питерсон после недолгого молчания.
- Думал... они очень сильно меня потрясли. Я привык любую информацию объяснять с точки зрения здравого смысла и рассудка, а тут получаются совсем загадочные вещи
- Что же тут загадочного? Просто какой-то маньяк решил самоутвердиться и навел в городе бучу. Я слышал, что ты не можешь работать и временно отошел от дел. Честно, не понял, что подтолкнуло тебя к такому решению, но это уж твое дело.
- Если я тебе скажу, что мне удалось нарыть, то ты мне все равно не поверишь, поэтому я не буду говорить
- У тебя появилось чувство юмора? - засмеялся Питерсон
- Нет, просто я столкнулся с неведомыми вещами...
- Ты просто переутомился...
- Ну да... Не будем о плохом.
Они продолжили разговор и обсудили другие новости города, политику. Их разговор затянулся.
- Сэм, ты стал совсем замкнутым. - сказал Питерсон
- Что ты хочешь этим сказать?
- Просто твоя работа... ты очень устал от нее, устал настолько, что уже появились последствия. Ты не можешь сосредоточиться. Я обеспокоен твоим поведением. Тебя тревожит каждое убийство. Причем тревожит так, будто ты хочешь им помочь, но не можешь. Сэм, так нельзя. Ты не мог им помочь!
- Да, я знаю, черт возьми! - крикнул Сэм и разбил чашку.
- что с тобой, скажи?
- Питерсон, я разучился работать...
- а ты умел?
Удар кулака сбил Питерсона с ног.
- убирайся - прокричал детектив, указывая на дверь
Питерсон ушел, громко хлопнув дверью, а Сэм сел на полу. Голова его раскалывалась. Мысли путались. Он чувствовал, что голова, словно деревянная болванка, без пустот внутри. Тяжелая и дурная. Эти убийства совсем вымотали его нервы.

Сэм дошел до кровати, разделся и лег. Смотря в потолок, он старался уснуть в надежде, что сон принесет отдых. Детектив закрыл глаза.

Он стоял на равнине из песка серого цвета, гонимого ветром. Вокруг был полумрак. Словно была лунная ночь, но самой луны нигде не было видно. Вокруг была только холмистая пустыня этого серого песка, больше похожего на пыль.

Вдруг земля под ним затряслась в невиданном землетрясении. Сэм еле устоял на ногах. К своему ужасу он увидел, как впереди по равнине летит множество теней, обгоняя друг друга с огромной скоростью. Детектив хотел побежать, но его ноги будто приросли к песку. Тени все неслись. Они явно чувствовали его присутствие. Разом развернувшись, они слились в одну большую тень, черную, расплывчатую, большую и бесформенную, которая надвигалась на Сэма.

Его тело похолодело, руки затряслись. У этого черного, бесформенного облака открылось некое подобие пасти и вся эта громадина продолжала приближаться. Детектив чувствовал ужас, проникший в каждую клетку его организма, словно он замурован в горе, которую вот-вот взорвут, заложив миллионы тонн тротила.

Словно отчаяние овладело им, отчаяние безвозвратной потери, ужас чего-то необъяснимого. А огромный зев все продолжал надвигаться вместе с ветром огромной силы и грохотом дрожащей земли. Волосы Сэма ветром закинуло назад, и он стоял, моля Бога, чтобы его скорее сдуло, до того, как пасть тени поглотит его. Она кинулась на него и детектив закричал изо всех сил. Стало темно, словно кто-то разом выключил рубильник света. Сэм не мог дышать. Одновременно он чувствовал, будто его сейчас вывернет наизнанку. Раздался грохот. Детектив упал и начал проваливаться вниз, по-прежнему не видя ничего вокруг, словно в черную бездну. Внутри у него все опустело, сжалось. Сердце стучало как молот по наковальне, а по телу проходили волны адреналина. Он падал вниз, чувствуя что уже и чешутся-покалывают чешущейся болью и ступни и ладони от растекающегося адреналина. Падая, Сэм чувствовал сопротивление ветра. Детектив не знал, сон ли это, или явь. Ему казалось, что он уже умирает. Падение было очень долгим. Детектив из последних сил набрал в легкие как можно больше воздуха и закричал в отчаянии.

Сэм очнулся в своей кровати и вдохнул так, будто только что надолго задерживал дыхание. Его прошиб холодный пот.
"...В их мире нет места земному, живому. Они вечные скитальцы в поиске своих жертв. Им нет покоя, им неизвестна смерть. Шогры не стареют, у них нет плоти и крови, нет души... Нельзя от них скрыться, нельзя убежать. Их жертва не спасется..." - вспомнил детектив строки из библиотечной книги.
Пролежав остаток ночи без сна, Сэм все же заставил себя встать с постели. Невыспавшийся, уставший, вконец измотанный последними событиями, он весь день просидел дома, читая книгу. Книга была такая же бестолковая и необъяснимая, как и жизнь детектива Сэма. Погода на улице была пасмурная. Весь день моросил дождь и холодный ветер обдувал лица тех, кто решился выйти из дому в такой день.
"Мне нельзя оставаться в этом городе. Тут опасно. Быть может, если я уеду, то я смогу временно избавиться от тени. Хоть выглядит это и глупо, но все равно я должен попробовать!" - решил про себя детектив.

Утром Сэм сел на поезд, никому не доложив, куда он направляется. Он уехал в другой город, где почувствовал временное облегчение, устроился работать в контору детективом. Сэм снова мог работать.
Город был тихим, и детектив надеялся на отдых. Начальство хвалило его за трудолюбие и профессионализм. Жизнь текла своим чередом. Ему удалось купить квартиру и забыть о тех страшных событиях и о тени...
Однажды Сэму пришло письмо, в котором был указан адрес, куда он должен прийти, чтобы помочь одному человеку. Был вечер. Детектив собрался и пошел. Мрачные улицы города напомнили ему о тени. Сэм пришел в старую часть города и нашел дом, о котором говорилось в письме. Судя по всему, дом был давно заброшен. Его каменные стены у фундамента поросли мхом.

Скрипучая дверь оказалась не заперта. Зайдя внутрь, Сэм понял, что дом принадлежал богатому человеку. Кое-где доски пола прогнили, а лестница, ведущая на второй этаж, обвалилась. Детектив нашел канделябр и зажег его, освещая все вокруг себя. Обходя комнаты первого этажа, он чувствовал, как ему в нос ударяет запах вековой пыли, копившейся здесь. Тухлый воздух темных, непроветриваемых помещений, мог навредить легким, и детектив опасался за свое здоровье.

Сколько всего повидал этот дом! Каким событиям он стал свидетелем? Оставалось загадкой. Одно понятно, что старые дома имеют свою собственную, сложившуюся "душу", словно они живут своей жизнью, впитав эмоции людей, населявших их. Когда люди покидают такие дома, многовековым стенам уже некому рассказывать о своей судьбе. Они смотрят пустыми черными глазницами окон, а среди пустых комнат, коридоров и лестниц еще гуляют духи тех, кто населял когда-то это жилище, кто будто не хочет смириться с тем, что их больше нет. Они вторят в унисон дому, который тоже не хочет отпускать их и признавать тот факт, что он превратится вскоре в груду камня и досок, развалившись от старости. Именно в таких местах и можно стать ближе к прошлому, вспомнить то, что было забыто. Много тайн хранят старые здания, множество судеб переплелись в их ауре, а многие остались пленниками дома. Словно от одиночества они не решаются расстаться с тем местом, где они родились, выросли, жили, где были счастливы и где они горевали. Антиквариат, старина, так часто говорим мы, не задумываясь о том, что и наше время для кого-то будет лишь прошлым, которое уже никогда будет не вернуть.

Бродя по комнатам дома, Сэм набрел на зал, большое пустое помещение. У него уже кружилась голова от душного воздуха. Зала была огромна. В некоторых местах пола были дырки от провалившихся гнилых досок. Детектив почувствовал себя дурно, облокотился на стену.

Неожиданно зал осветила богато украшенная позолоченная люстра, висящая под потолком, он наполнился голосами и Сэм увидел богатые столы с яствами и гостями, частью сидящими за ними, а частью прогуливающимися, рассматривая картины, висящие на стенах. Дамы были в роскошных платьях, мужчины были одеты строго. Судя по всему, было самое начало 19 века. Все они медленно прохаживались, не замечая детектива, который с удивлением разглядывал все эти украшения, прислуг, хлопочущих у столов, подающих дорогие вина, приносящих с кухни еду. Весь зал был полон людей. Играла приятная музыка.

Вдруг среди гостей прошла волна беспокойства. Налетел порыв ветра, задувший свечи. Помещение наполнил полумрак. Вдруг углы его стали темнее и пол затрясся. Все, кто находился в зале, побежали к выходу.
"Тени, тени идут! Спасайтесь! Ради всего Святого, бегите!" - кричали гости, кинувшись к дверям, давя друг друга. Под потолком Сэм увидел теней. Их было много. Они летали, настигали людей и те падали замертво, не успев вымолвить ни слова, словно настигнутые косой смерти. Молодые девушки и юноши, красивые, источающие жизнь, вмиг падали. Здесь столкнулись две противоположности, так редко встречающиеся в мире - молодость и смерть. Крики, смешанные с утробными, глухими завываниями теней, от которых дрожали стены, почти оглушили Сэма. Раздался хлопок, и все погрузилось в непроглядную тьму. Звук и свет словно кто-то выключил.

Детектив очнулся на полу. "Я что, терял сознание?" - всплыл у него в голове вопрос. Он поднялся на ноги. В зале не было столов, не было люстры под потолком и дверей тоже не было. Он был давно заброшен, как и весь дом.
Обойдя все комнаты, Сэм обнаружил небольшую дверцу под лестницей, которую он раньше не заметил. Открыв ее, детектив увидел спуск в подвал. Сэм отправился туда. Он ощущал запах плесени и сырости. Освещая канделябром зеленые каменные стены, детектив продвигался вглубь подвала. Раньше тут складировали всякий хлам. То и дело попадались сломанные стулья, ящики с барахлом. Все это было опутано паутиной.

Подвал был разделен на комнаты. Проходя мимо одной из них, Сэм заметил на полу что-то странное. Подойдя ближе, он, к своему ужасу, увидел, что это тело мужчины. Он лежал, не шевелясь, раскинув руки и ноги.
"Кто это? Что он тут делает?" - спросил сам себя Сэм.
Детектив пощупал пульс. Мужчина был мертв. На нем был красивый фрак, рядом валялась шляпа. Тело было еще теплым. Никаких ран при беглом осмотре он не заметил. Сэм наклонился над телом и вдруг убитый схватил Сэма за волосы на затылке. Детектив закричал, пытаясь вырваться, но хватка была мертвой. Убитый обдал его запахом разложения, исходящим изо рта и прямо в ухо прошептал "Тень... тень...". Потом он отпустил руку и голова его снова, громко стукнув, безжизненно опустилась на пол.

Детектив сидел в оцепенении. Его тело тряслось. Он снова взял руку трупа, чтобы пощупать пульс и вдруг заметил, что трогает что-то холодное и твердое. Сэм взял канделябр и тут же чуть не уронил его на пол. На полу лежало не теплое тело, остывающее вскоре после смерти, а скелет в истлевших одеяниях. Детектив вскочил на ноги и побежал из дому. Выбежав на улицу, он чувствовал, как тень смеется над ним из всех подворотен. Сыграв с ним злую шутку, она торжествовала.

Сэм плохо помнил, как добрался домой. Ноги сами вели его, двигаясь словно отдельно от тела по тёмным улицам ночного города. Придя домой, детектив только и хотел без чувств упасть на кровать. Он был полностью измотан, валился с ног. Добравшись до спальни, Сэм погрузился в глубокий сон. Ничего его уже не волновало и не беспокоило.

Утро встретило детектива ослепительными лучами солнца в окно. Голова его раскалывалась. С трудом поднявшись с кровати, Сэм приготовил себе завтрак, съел его без аппетита и отправился бродить по городу.

Он снова не мог работать, не мог привести в порядок свои мысли и часто тер указательными пальцами виски. Сэм стал очень раздражительным, плохо спал ночами. Он боялся встречи с тенью, боялся встречи со смертью. Уже не сомневаясь, что он выбран следующей жертвой, мужчина ждал, когда закончится эта смертельная игра. Не кровавая, но смертельная. Как инквизиция, стараясь найти гуманный способ без крови очистить душу, сжигала еретиков на костре, так и тень убивает без крови, прибегая к удушению. Возомнив себя всемогущей и не нашедшей отпора, она будет снова искать себе жертву среди таких же, как Сэм, среди простых людей. Все эти мысли снова не давали покоя детективу.

Не найдя работу в этом городе, детективу пришлось вернуться обратно в свой родной город. Тут ничего не изменилось. Такие же унылые улицы. Хозяйка комнаты, которую он раньше снимал, холодно встретила его. Детектив сидел без работы и вскоре накопил большой долг за съем комнаты. Однажды утром она зашла к нему в комнату
- Послушайте, мистер Сэм, вы мне должны уже большую сумму. То вы срываетесь в другой город, а теперь вы заявляете, что не платите, потому что не можете работать. Если вы не заплатите за комнату, я вынуждена буду вас выселить.
- Можете не утруждать себя, я уйду сам.
Вещей у него уже не было. Все пришлось продать, начиная с квартиры в том, другом городе и заканчивая карандашом, чтобы расплатиться с долгами.
Он вышел, громко хлопнув дверью. Был уже вечер.
Сэм отправился бродить по улицам. Кто-то просто прогуливался, кто-то спешил домой, чтобы сесть перед камином с чашкой горячего кофе. Детектив проходил по этим знакомым улицам города, по которым так часто гулял, мимо парка, в котором еще не так давно думал, находя временный покой. Сейчас он думал о том, как его жизнь изменилась. Мир утратил краски, все кругом было серым и скучным. Словно во сне, Сэм брел, задевая иногда плечами прохожих.

Начал моросить дождь и детектив укрылся под небольшим каменным мостом. В его кармане еще были спички и он разжег костер, согреваясь. Кроме жизни бродяги, ему уже ничего не светило, а ведь когда-то он был знаменитым детективом, способным раскрыть самое запутанное преступление. Оказавшись на улице из-за своего душевного состояния, Сэм теперь грелся у костра под мостом, а дождь лил все сильнее, шлепая по земле и превращая ее в грязь.
Детектив подстелил под себя газету, укутался в плащ и положил голову на колени.

Вечер сменился ночь, и пронизывающий ветер не давал Сэму покоя. Дождь все продолжал моросить. Словно сама безысходность подошла вплотную к детективу, вытащила из него все хорошее и светлое и заменила это грустью, болью и холодом. Сэм заснул.

Он стоял посредине города. Была темная ночь. Только кое-где светили уличные фонари. Тускло, грустно. Детектив заметил, что ни в одном окне не горит свет. На небе не летали птицы, не было слышно ни звука, кроме легких порывов ветра. Сэм присмотрелся к домам, окружавших его и обнаружил, что в них не было оконных рам, и все они стояли полуразрушенными. Город было не узнать. По улицам гулял лишь ветер. Ни одной живой души не было вокруг. Детектив пошел бродить по безлюдным улицам. Его взору открывались ужасные картины. Некоторые дома были полностью разрушены, и вместо них была лишь груда камней, другие зияли дырами в стенах. Было неясно, что могло произойти такого чудовищного, что люди исчезли. Вдруг Сэм увидел в небе теней. Их было множество. Они летели над городом в сторону Луны, издавая глухой вой. Этот протяжный и низкий звук пробирал до костей. Детектив поспешил укрыться в одном из полуразрушенных зданий и оттуда наблюдал за этим ужасным представлением. Он старался почти не дышать, чтобы не привлечь внимание этих ужасных бестелесных тварей. Он огляделся. В доме не осталось ни одного деревянного перекрытия, а сам он сидел в небольшой комнате. Видимо, раньше тут была кладовка.

Когда тени пролетели, Сэм рискнул выбраться и продвинуться дальше, заходя в некоторые из домов. Он отметил для себя тот факт, что нигде не сохранилось ни обоев, ни мебели, ни ковров. Словом, никаких признаков человеческой жизни. Но фонари по-прежнему горели. Кроме булыжных мостовых и архитектурных сооружений это были последние свидетели того, что некогда тут существовала человеческая цивилизация. Было холодно. Детективу негде было погреться. Он зашел в еще одно здание и в комнате прислонил руку к холодной стене.
Сэм очнулся, сидящим под мостом. Он не понимал, сон ли это был, или простое видение. Рука опиралась на холодный и сырой камень моста. Детектив отдернул ее. Костер уже давно погас, поэтому и было так холодно.

Следующие дни прошли в бесконечных метаниях в поисках еды. Сэму удалось находить кое-что, чтобы поддерживать жизнь в своем организме. Он находил спички и по ночам разжигал костер под мостом, а сны его были все тревожнее. Детектив не помнил их в подробностях, но он знал, что все они были беспокойными и ужасными.

Вскоре Сэм оброс, а одежда на нем превратилась в лохмотья. Он был похож на жалкого оборванца, всю жизнь прожившего на улице. Иногда ему удавалось провести ночь в ночлежке, но там были ужасные условия. Клопы, тараканы и даже крысы не позволяли находящимся там отдохнуть, к тому же там ужасно воняло.

Однажды днем Сэм встретил на улице своего друга Питерсона. Детектив подбежал к нему.
- Питерсон! Здравствуй! Я рад тебя видеть! - закричал он
- Мистер, простите, но я вас не знаю... - постарался Питерсон отстраниться от Сэма.
- Это же я, детектив Сэм, твой друг! Ты не узнал меня, это неудивительно... Я бедствую. Как я рад встрече!
- Сэм?! Это ты? О Боже, что с тобой стало?
- Послушай, я очень хочу есть, я на грани между жизнью и смертью, ты бы не мог...
- О чем ты говоришь! Пошли ко мне домой, я накормлю тебя!
Детектив рассказал ему, как он остался без работы и потерял жилье.
- Поживешь у меня! - сказал Питерсон
- Дружище, это будет слишком нагло с моей стороны
- Прекрати! Ничего не желаю слышать!
- Послушай, прости меня за тот случай...
- Все в порядке! Не бери в голову! Идем же!
Питерсон привел Сэма в свой дом. Здесь было довольно-таки уютно. Он дал детективу новую одежду и тот, переодевшись, побрившись и приняв ванну, пришел за стол.

Они долго беседовали за ужином. Сэм рассказывал Питерсону о том, что он пережил. Разумеется, про тень он не сказал ни слова, разумно предположив, что эта тема будет неуместна.

Закончив трапезу, Питерсон показал Сэму его комнату, а сам пошел к себе.
После многих ночей, проведенных под мостом, обычная кровать показалась детективу королевским ложем. Он спал, как убитый.
Проснувшись только в полдень, Сэм понял, что он отдохнул и полон сил.
Он устроился на работу в детективную контору и вскоре уже смог купить себе квартиру. Жизнь пошла своим чередом. Неплохо зарабатывая, детектив смог обеспечить себе безбедное существование. Тот ужасный дух тени его больше не преследовал. Почти каждый день Сэм ходил к своему другу, Питерсону, и они беседовали о жизни в городе и последних событиях.

Однажды днем, как обычно гуляя в парке, Сэм заметил очаровательную девушку, которая прогуливалась по аллеям.
- Что делает столь милая особа в нашем скромном парке? - подошел с вопросом детектив
- Прогуливаюсь. А столь милый мужчина ищет вдохновения для своей работы? Вы художник?
- Эээ... не совсем... я детектив. Мое имя Сэм.
- А меня зовут Мэри.
- Я рад вас видеть, Мэри
- Взаимно
- Не согласитесь отужинать сегодня со мной?
- Думаю, не откажусь.
- У меня дома.
- Эээ... хорошо! Я согласна. В 8 вечера буду!
Они расстались. Детектив еще долго смотрел вслед ей. Она была красивой стройной девушкой и походка ее была такой, словно она не шла, а летела, рассекая воздух.
Сэм еще долго гулял, находясь в приподнятом настроении. Он был счастлив, что такая очаровательная девушка придет к нему сегодня.

Вечером он приготовил ужин. В 8 часов к нему в дверь постучались. На пороге стояла Мэри, а в руках у нее была бутылка вина.
- О, юная леди, проходите!
- Здравствуй еще раз, Сэм
Он пригласил ее за стол и они приступили к трапезе. Захмелев, девушка призналась:
- Послушай, ты мне очень понравился.
От столь неожиданного поворота событий у детектива перехватило дух.
- Мэри... милая Мэри!
- ничего не говори.
Она встала. Сэм тоже встал. Подойдя к нему, Мэри обняла и приникла своими губами к его губам. Детектив почувствовал наплыв теплоты, исходящий от этого прелестного создания.

Они провели эту ночь вместе, обнимая и целуя друг друга.

Мэри не была доступной девушкой. Ей было 18 лет, она была молода и красива. Многие мужчины захотели бы быть с ней. Но она руководствовалась принципом, что не нужно дурить голову мужчине и мучать его. Она сразу призналась Сэму. До него она не имела отношений ни с одним мужчиной. Мэри берегла себя, как и всякая порядочная девушка, для своего единственного, которым и стал наш герой. Эта девушка не поступила некрасиво. Ведь, попросту говоря, она просто была честна. Многие девушки для вида оттягивают момент признания, что мужчина им нравится, и строят из себя недотрог.

У Мэри и Сэма сразу сложились теплые отношения. Они стали жить вместе.
Детектив был очень счастлив. Как и его избранница. Свадьбу они решили отложить. Мэри справедливо не считала, что официальное закрепления отношений добавит им прочности. Она была уверена, что будет верна одному единственному. Они долго разговаривали той ночью и Сэм рассказал про свои сны. Мэри была очень удивлена, но поняла его тревоги.
- Милый, ты просто устал.
- Я просто чувствовал, будто я виноват в том, что не смог ничего сделать, не смог помочь тем жертвам...
- Не вини себя!
Она снова поцеловала его.
- Мэри, как я счастлив, что ты со мной. В том сне, бродя по городу, как мне в то время тебя не хватало... Если бы я, проснувшись, увидел, что ты лежишь рядом, мне было бы в миллион раз легче.
- Не переживай. Все образуется. Ты скоро забудешь те сны и те ужасные преступления. Мы можем переехать в другой город.
- Я уже пробовал, это не помогло. Да, и к тому же, сейчас уже тень меня не преследует в тех снах.
- тогда, быть может, тебе следует сменить работу?
- Не сейчас...
Детектив рассказал, что видел тень только во снах, но не упомянул ни про поход в библиотеку, ни про то, что видел тень и наяву. Сэм старался забыть про все эти факты своей жизни и поэтому не хотел тревожить свою милую, милую Мэри.

Прошел год, полный счастья и беззаботной жизни. Детектив, казалось, забыл все плохое, что случалось с ним раньше, и привык к этому спокойному, размеренному и счастливому существованию.
Они с Мэри все еще не были мужем и женой, довольствуясь совместным проживанием, прогулкам и любовью, которую они дарили друг другу.
Однажды Сэм вышел вечером на прогулку. Мэри не пошла с ним, сославшись на то, что на улице холодно. Детектив встретил на улице своего друга Питерсона.
- Сэм, здравствуй... - по его голосу было видно, что он чем-то взволнован
- Здравствуй, Питерсон. Что-то случилось? У тебя такой вид...
- Сэм, убийство. Женщина, у которой ты раньше снимал комнату... Найдена... Ее задушили, Сэм. Следов убийцы нет. Это дело поручили расследовать мне, потому что я теперь работаю на власть. Они дают мне все бесперспективные дела...
Питерсон еще не успел договорить, как внутри детектива вдруг словно что-то перевернулось. Тень снова вышла на тропу охоты. В этом не было сомнения.
- Где... это произошло? - спросил нетвердым голосом детектив Сэм.
- В ее собственном доме...
- Я не уберег ее... но я не знал, что ее выберут...
- Что? Прости, я не расслышал, задумался...
- Нет, ничего, не бери в голову.
- Сэм, иди домой, отдохни.
Они расстались. В голове детектива снова всплыли страшные события, связанные с тенью. Все то, что он за год старался забыть, всплыло в его голове, будто это было вчера. Сэм шел домой.
- Быть может, мне удастся успокоиться, если я поговорю с Мэри? Она сейчас так мне нужна... Она поймет. - попытался успокоить себя детектив.
Сэм открыл ключом дверь своей квартиры и зашел внутрь.
"Мэри, дорогая!" - начал он с порога.
Но Мэри не вышла его встречать. Обойдя квартиру, детектив понял, что в ней никого кроме него нет. На столе лежала записка. Он взял ее.
"Сэм, мне надоело играть в чувства и притворяться, что люблю тебя. Мне скучно, мне нужно разнообразие. Моим избранником стал принц Джордан. Спасибо за то, что содержал меня, но он оказался более изысканным любовником. К тому же денег у него в тысячу раз больше, чем у тебя. Не переживай, я счастлива. Прощай".

Ноги детектива подкосились, и он упал в обморок.
Он стоял в поле, засеянном рожью. Был теплый летний полдень. Сэм улыбнулся. Он услышал смех своей Мэри. Она стояла впереди.
"Мэри! Мэри!" - позвал Сэм и побежал к ней, но Мэри убегала от него. Ее звонкий смех раздавался в поле. Детектив побежал быстрее. Ветер трепал светлые волосы его девушки. На ней было белая ночная рубашка чуть ниже колен. Она бежала и смеялась. Вдруг, когда Сэм уже почти догнал ее, она исчезла. Он остановился, оглядываясь по сторонам. Ее нигде не было видно. И вот уже смех его возлюбленной раздавался сразу со всех сторон. Она словно играла с ним. Он крутил головой и метался то в одну, то в другую сторону. Резко смех превратился в глухой и гулкий вой, порыв ветра огромной силы сдул колосья. Сэм на секунду закрыл глаза, а когда открыл, то он уже стоял на Сером песке. Солнца не было на небе, и на все холмистые поля кругом опустилась лунная ночь. Ветер из легкого и теплого превратился в холодный, пробирающий до костей. Земля затряслась, а кругом был слышен басистый и глухой замогильный вой теней. И вот они уже летели в небе. Их были сотни, тысячи. Столько детектив никогда не видел. Издавая адовы звуки, они медленно летели в темном небе, пуская вокруг себя нити черного дыма.

"Мэри... Мэри!!!" - громко позвал Сэм. В ответ он услышал низкий хохот тысяч теней. Детектив упал на колени, простер руки к небу и закричал изо всех сил, как только мог. Его крик слился с их воем в один душераздирающий звук.
Сэм упал без сил. Через некоторое время он очнулся. Вокруг все еще была та же самая пустыня серого песка, а в небе светила Луна. Земля перестала трястись, но до Сэма еще доносились отдельные гулы теней, летящих по небу.
Он с трудом поднялся на ноги. Здесь было трудно идти. Дышать тоже было трудно. Воздух, хоть и был свежим и холодным, но легкие словно не принимали его, будто он был наполнен ядовитыми испарениями. Детектив скинул с себя плащ и пошел вперед, ступая по этому странному песку в надежде найти хоть что то, кроме этой пустоши. Луна поднялась уже высоко в небе.

Детектив брел уже долго. Иногда земля дрожала, когда тени разом гудели. Иногда он терял сознание, потом вставал вновь и заставлял себя идти дальше. Сэм понял, что рассвета здесь нет. Луна, сделав полный круг по небу и скрывшись за горизонтом, чудесным образом появлялась сразу же с противоположной стороны и продолжала свое движение. Да и сама она была странная. Никакого рельефа и пятен на ней не было видно. Небо было чистым, без облаков.

Ноги уже почти не слушались детектива. Впереди от себя Сэм увидел камень. Детектив подошел к нему. Высотой глыба была метра в два. Коснувшись его рукой, он услышал какой-то гул. Сэм отдернул руку. Присмотрелся к камню. Никаких символов на гладкой поверхности не было.
Детектив набрался смелости и приложил обе руки к камню. Он снова почувствовал гул, теперь в своей голове. Через некоторое время сквозь гул он различил отдельные слова, произнесенные глухим басом.
"...Вечный покой... смерть... жертва... покорись..." - удалось услышать детективу.

Сэм отдернул руки.
"Быть может, через этот камень тени смогут поговорить со мной?" - подумал он и снова приложил руки к холодной поверхности. Но не успел он этот сделать, как сильный толчок отбросил его назад, он упал и потерял сознание.
Очнулся он в своей кровати. Сначала он хотел позвать Мэри, но потом вспомнил, что она ушла.
Пойдя в ванную, детектив, посмотревшись в зеркало, испугался сам себя. Глаза были налиты кровью, лицо с небритой щетиной и под носом запеклась кровь.
Умывшись и немного приведя себя в порядок, Сэм вышел в прихожую. Рядом с входной дверью лежал плащ. Он повесил его на вешалку и пошел обратно в комнату. Но дверь почему-то не сразу поддалась. Наконец, открыв ее, к своему изумлению Сэм обнаружил, что в комнате темно.
"Только что ведь было утро. Что, черт возьми происходит?" - подумал детектив.

Он посмотрел обратно в коридор. Теперь и там было темно. К тому же вся мебель, обои, ковры и прочие предметы быта вдруг разом куда-то пропали. Стены были голые и холодные. На глазах Сэма каменная кладка пошла трещинами. Он подошел к окну, в котором остался один пустой проем и выглянул.

На улице стояла непроглядная темень, а дома вокруг были полуразрушены, смотрели на него пустыми глазницами окон. Людей нигде не было.
"Нет, не может быть!" - крикнул Сэм и закрыл глаза. Он ощутил, что свет снова освещал его веки. Детектив медленно открыл глаза. Он стоял у открытого окна, а на улице ходили прохожие. Все убранство комнаты вернулось. Теперь здесь снова было уютно, а за окном - утро нового дня.
"Я совсем не высыпаюсь. Привиделось, наверное" - подумал про себя Сэм.
Как только он это сделал, земля затряслась, вся мебель в комнате и убранство стало стареть на глазах. Сэм выглянул в окно. С домами вокруг происходило то же самое. На небе была ночь. Луны не было, но все вокруг было освещено мягким, словно лунным белым светом. Наконец, все содержимое комнаты превратилось в труху, а потом в пыль и ветер через окно сдул все это на улицу. Детектив закашлялся, закрыл лицо руками. Люди, которые шли по улице, поразили его. Прямо на глазах они стали стареть и все, что было на них надето, превращалось в лохмотья, а потом в прах. Вскоре по улицам шли уже скелеты. Они продолжали прогулку, как ни в чем не бывало. И вот уже и они распались в прах, а на небе Сэм увидел теней, летящих и разметающих останки по ветру. Стены снова покрылись трещинами, дома разваливались у него на глазах. Детектив был в ужасе, Он побежал к выходу, земля задрожала и дом рухнул прямо на него. Сэм почувствовал ужасную боль и услышал хруст собственных костей. Он ощущал теплую кровь, сочащуюся изо рта. Наступил болевой шок и детектив потерял сознание.

Очнулся Сэм снова на своей кровати, а в лицо било солнце. Он вскочил, начал ощупывать себя. Ран на теле не было. Детектив сел на кровати и закрыл лицо руками.
"Что все это значит? Что? Тень, ты играешь мной? Я потерял все. Любовь, покой, счастье. Что тебе еще нужно?" - словно разговаривая с кем-то, вслух произносил Сэм, смотря на потолок.
Никто не ответил на вопросы детектива.

Выйдя на улицу, он гулял, наслаждаясь этим утром. Сэм не думал о Мэри и она в этот момент не думала о нем. Наблюдая за природой, детектив вдыхал свежий воздух. Постепенно Сэм пришел в себя.
К полудню, однако, снова заморосил дождь. Так как детектив находился недалеко от дома своего друга, Питерсона, он решил зайти в гости. Подойдя к двери, Сэм постучал. Вскоре друг открыл ему.
- Рад видеть тебя, Питерсон! Заходи!
Он налил ему кофе и они сели на диван. Сэм рассказал о том, что Мэри ушла от него и что он снова не может работать.
- Сожалею, друг, но ничем не могу помочь. - ответил Питерсон, попивая кофе. - ты знаешь, Сэм, я все еще продолжаю расследование
- И как? Тебе удалось раскрыть преступления?
- Почти.
- В самом деле?
- Да. Но тут загвоздка... более запутанного дела я в жизни не видел!
- Я тебя понимаю - посмеялся Сэм.
Вдруг он увидел в углу комнаты тень. Его дыхание сперло, он не мог пошевелиться и сказать что-то.
- Что с тобой, Сэм? На тебе лица нет! Ты нездоров? - поинтересовался Питерсон.
Тень уже поднялась до потолка, у нее появилась пасть и она начала пускать по стенам черные нити, словно из дыма. Питерсон, за спиной которого это происходило, естественно ничего не заметил.

Сэм попытался дать какой-нибудь знак. Но он не мог пошевелиться.
Тень приближалась к Питерсону. Она была все ближе, разрасталась, а за ней уже не видно было стены, только черная бездна. Вдруг Сэма отпустил параличь и он закричал: "Питерсон! Сзади!". Но было уже поздно. В ту же секунду неведома сила откинула его назад. Тень одной из своей нитей обвила горло Питерсона и он начал задыхаться. Она подняла его почти под самый потолок. Питерсон захрипел. Он дергался, бился ногами в воздухе, а руками пытался схватить то, чем было обвито горло. Но он не мог это сделать. Пальцы просто проскальзывали сквозь этот черный дым. Было непонятно, как тень душит его. Лицо Питерсона покраснело, глаза неестественно выпучились, а язык вывалился изо рта. Лицо и язык Питерсона быстро посинели. Тень отпустила его в лужу собственной мочи, натекшей вниз. Труп Питерсона, отпущенный тенью, свалился на пол. Он лежал во всех возможных жидкостях своего тела.
Тень отошла и вскоре исчезла, растворившись в воздухе как дым.
Сэм в ужасе смотрел на тело друга. Он решился подойти к нему, чтобы проверить, теплится ли еще в том жизнь. Преодолевая отвращение, Сэм пощупал руку Питерсона. Пульса не было.

Вдруг детектив заметил, что выпученные глаза трупа медленно повернулись в его сторону. Рука дернулась. Сэм отпрянул назад. Питерсон поднял посиневшую руку и пальцем указал на детектива.
"Ты следующий!" - пробасил голос, исходящий, казалось, из стен.
Сэм закричал и побежал к выходу. Все кругом снова стало распадаться в прах, с еще большей скоростью, чем прежде. Раздался громкий взрыв, словно подземный толчок и все вмиг погрузилось в ночь. Стены снова покрыли трещины. Сэм поспешил выскочить из дома Питерсона. Его сердце, казалось, вот-вот выскочит из груди. Выбежав на улицу, Сэм увидел, как дома прямо на его глазах разваливаются, а прохожие превращаются в прах. На небе снова летели тени, а земля тряслась, когда они выли, разметая прах, оставшийся от города, вместо которого теперь была холмистая пустыня серого песка. Сэм понял, что это не песок, который он видел, не песок, а серый, истлевший прах. Сколько лет должно пройти, чтобы все привычное окружение обратилось в пыль? Сэм боялся даже представить. Из под земли теперь, как и в небе, раздавался гул тысяч теней. Одна из теней схватила его. Ему снова стало нечем дышать. Сэм понял, что это из-за обеднённой атмосферы. Планета переживала катастрофу.

Тень вынесла детектива в открытый космос и он наблюдал, что вся поверхность Земли превратилась в сплошную черную пустошь. Вдруг планета распалась на множество частей, которые рассеялись в космосе. Вскоре кругом была одна чернота. Не звезд, ни луны, ни солнца, абсолютно ничего не было видно, кроме черного безжизненного пространства. Тень отпустила Сэма и он, парализованный, находился в вакууме безвоздушного пространства.
Детектив закрыл глаза, а когда вновь их открыл, он лежал на кровати в пижаме. Над ним склонился доктор.
- Мистер Сэм, вы меня слышите? Как вы себя чувствуете?
Детектив видел все мутно, но вскоре зрение снова вернулось к нему.
- Где я?
- Вы в больнице. Вас нашли на улице у своего дома. Вы что-нибудь помните?
- Мой друг, мистер Питерсон...
- Да, его нашли задушенным в собственном доме. Мистер Сэм, вам нельзя волноваться сейчас. Успокойтесь.
Доктор протянул ему таблетки и стакан воды. Детектив принял их.
- Вы должны поспать, отдохнуть. Ни о чем не думайте.
- Спасибо, доктор...
Доктор вышел. Сэм разглядел палату, в которой он лежал. Полы и стены были чистыми, он находился в тут один. Видимо, кто-то похлопотал, чтобы создать ему такие условия. Может, контора, в которой он работал? Детектив не знал.

Через некоторое время он погрузился в сон.

Проснулся Сэм хорошо отдохнувшим, бодрым и полным сил. К нему зашел доктор.
- Мистер Сэм, вы уже проснулись. Как вы себя чувствуете?
- Я не жалуюсь, доктор.
- К вам посетительница. Я оставлю вас наедине.
Доктор вышел, и через секунду в комнате появилась Мэри. Сэм приподнялся на кровати.
- Мэри?
- Да, это я, вот решила навестить тебя и теперь убедилась, что ты ни на что не годен без меня.
- Зачем такие резкие слова, любимая?
- Я больше не нуждаюсь в твоей любви. Просто зашла. Я получаю хорошее содержание, ты ведь прочитал письмо? Между нами все кончено!
- Мэри, послушай...
- Ничего не хочу слышать. Я ухожу. Ты же не умер. Ничем не могу тебе помочь.
Вдруг Сэм увидел, как в углу появилась тень и быстро продвигалась к Мэри, заполняя собой всю комнату.
- Мэри, обернись. Сзади тень!
- Хватит говорить глупости, Сэм. Мне надоело! Я ухожу.

Доктор решил вернуться по истечении 10 минут.
"Хватит им там беседовать. Больному нужен покой." - думал он, направляясь в палату к детективу. Открыв дверь, доктор чуть было не упал в обморок. На кровати сидел Сэм, с его рта капала кровь, а рядом лежала Мэри с огромной раной на шее. Детектив улыбался. Вся его пижама и кровать были в крови.
"Скорее, вызывайте полицию!" - крикнул доктор в коридор.

В полицейском управлении, 2 часа спустя, полицейский Нэш сел в кресло в своем кабинете. Тут сидел его коллега, Ховри.
- Арестовали мы Сэма.
- Уже? Так что же он сделал?
- Убил свою бывшую подругу... Теперь его ждет принудительное лечение. Послушай, ты помнишь, как по нашему городу прокатилась волна убийств?
- Да. Конечно.
- Это он.
У Ховри отвисла челюсть.
- Он кричал, что это сделала какая-то тень, но нам наконец удалось собрать улики. Это точно он. Всех своих жертв, кроме Мэри, он душил.
- Что же подтолкнуло его к совершению преступлений?
- Работа... усталость. Свихнулся от нервных потрясений наш детектив. Сначала он убил своего друга, Джека. Потом убил Джейкоба из похоронного бюро, потому что ему показалось, что место погребения друга было неподходящим. Следующей его жертвой стал Френсис из полиции, потому что он не смог раскрыть преступления! Вот нелепость... Потом старушку из библиотеки, потому что ему померещилось, что книга, которую он взял, не помогла ему бороться с тенью. Да, на допросе он утверждал, что ему удалось найти книгу в библиотеке об этих... тенях, но такой книги никогда не существовало! И после этого детектив не успокоился!
- Что же он еще натворил? - в изумлении спросил Ховри
- Он переехал в другой город и умудрился убить владельца фамильного особняка. Он утверждал, что особняк был заброшен. Не могу понять, откуда он такое взял. Тело было найдено задушенным в подвале. Потом он бедствовал, но друг, Питерсон, помог ему. Сэму удалось найти себе невесту, Мэри. Она жаловалась, что он был нервным и раздражительным и часто говорил ей какую-то ерунду. Казалось бы, уйти ему в семейную жизнь. Но он никогда не был таким человеком! Это не про него! Куда там... Он разыскал Хозяйку квартиры, из которой она выставила его за долги. После этого он вернулся домой, сам не свой. Был очень злым. Мэри ушла от него, став последней его жертвой. А до этого Сэм умудрился отправить на тот свет своего друга, Питерсона. Видимо, за то, что он рассказал об убийстве хозяйки квартиры. Глупо звучит, но он не осознает до конца, что сам совершал все эти преступления.
- За что же он убил свою первую жертву?
- Джека? Он завидовал, что у него такая хорошая жена, любящая и заботливая.
- Жалко его
- Его?
- Да... он ведь ничего не понимает, не помнит.
- Ну да, все мы хотим верить во что-то необъяснимое, неведомое. Иначе мир бы был тусклым, скучным. Пока мы верим в чудо, мы живем. И мы не можем смириться с тем, что многим вещам можно найти научное объяснение. Нет, мы скорее поверим в привидений и посланцев других миров, ведь это все так интересно. А мир не такой интересный, как другая, загадочная его сторона. Это дело самое запутанное за все мою карьеру. Честное слово. Поздравь меня, Ховри!
- Поздравляю!
Они пожали друг другу руки.

Сэм проснулся в палате. Он попытался пошевелить рукой, но это ему не удалось. Детектив был привязан к кровати. Он понял, что находится в лечебнице для душевнобольных.
- Доктор! Доктор!!! - крикнул он
Через некоторое время замок в двери щелкнул и к нему зашел доктор.
- Доктор, развяжите меня, немедленно! Я детектив Сэм!
- Мистер, вы убийца невинных людей. Неужели вы ничего не помните?
- Тень, я же уже говорил, их убила тень.
- Послушайте, мистер Сэм, тени нет и никогда не было.
- Книга, в ней написано про Шогров...
- Полицейское управление направило запросы во все библиотеки и архивы. Такой книги никогда не существовало. Ни в архивах, ни в фондах. К тому же мы нашли ваши черные перчатки. Надев их, вы совершали удушье, чтобы не осталось отпечатков. К тому же некоторые другие улики бесспорно указывают на вас. Извините, мистер Сэм, но мне пора идти. Лекарство вам скоро принесут. Вы у нас надолго.

Доктор вышел. Детектив еще долго раздумывал над его словами. Потом на лбу выступил пот, руки похолодели. Он дернулся на кровати. Его охватила паника. Она терзала его изнутри. Сэм набрал в легкие воздуха
"НЕЕЕЕЕТ!!!" - его крик, казалось, был слышен в самых дальних уголках больницы, перепугав не на шутку пациентов.
Потом он успокоился.
Больше не было выходов, больше не было мыслей в голове, только какая - то пустота. Вдруг Сэм без причины рассмеялся. Его громкий хохот словно эхом отразился от стен. Он узнал разгадку, но ответ его не устроил, хоть и был правдив.

Медсестра принесла ему таблетку. Детектив принял лекарство, успокоился и вскоре заснул.
Ему снова снилась первая встреча с его Мэри, какие - то черные тени.
Проснулся он среди ночи. В палату светила Луна. Сэм посмотрел на нее.
Вскоре он снова закрыл глаза.

Во сне он снова ходил по заброшенному дому в поисках убийцы...


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) Е.Белильщикова "Иной. Время древнего Пророчества."(Боевое фэнтези) В.Свободина "Темный лорд и светлая искусница"(Любовное фэнтези) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"