Алов Дениел: другие произведения.

Пути Арнии.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сейчас главы 1 - 14. По мере написания готовые главы будут добавляться. Пишу в основном для себя. Советы, пожелания и мнения приветствуются. Хамство - пожалуйста не здесь.

  Пути Арнии.
  
  Глава 1.
  
  Вот я и съездил на природу, называется. Шашлык, вино, девушки, гитара. Не, шашлык как раз сейчас я и уплетаю, пусть не свой, но остального вокруг почему-то не наблюдается...
  Накануне мне позвонил Вовка, приятель по секции смешанных единоборств, с предложением пикничка с шашлычками. Я немедленно согласился. Майские праздники и пригревающее солнышко, пробившееся наконец через вечную петербургскую хмарь. Диплом никак не пишется, погода манит на волю, в пампасы. Душа пела и требовала прекрасного. Прекрасное в виде компании девушек и пары бутылочек великолепного вина, в котором Вовка разбирался как бог, он брал на себя. Не злоупотреблял, нет, не дай бог, просто предпочитал немного, но именно отличного вина. Водку же на дух не переносил. Шашлыки оставались за мной.
  Нацепив с утра пораньше камуфляжку и нагрузив на себя рюкзак, я двинул из своей махонькой, но такой родной квартирки. Всего-то, спуститься с восьмого этажа на лифте, и сесть в маршрутку до вокзала.
  Войдя в лифт и спустившись на первый этаж, я почувствовал как глаза мои встали дыбом. А волосы зашевелились. В звенящей тишине, что само по себе есть странно, стенки остановившейся кабины начали медленно растворятся в тьме за ними. Такой подлянки от обычной для современного человека техники я никак не ожидал. Потолок лиф та-то же исчез, оставив меня стоять на небольшом квадрате пола в сплошной пустоте. В которой вдруг начали проявляться холодные маленькие огоньки. Один из них вдруг начал разгораться все ярче и ярче, приближаясь ко мне. Затем он одним прыжком заполнил все вокруг и обжигающим сильным ударом зеленого света в грудь вырубил меня...
  Запах травы, жара, солнце пробивающееся сквозь веки. Стоп. Я же только вышел из квартиры, какой лес. И жарковато как-то для начала мая. Припекает совсем уж по летнему...
  Открываю глаза и тупо смотрю перед собой. Мдя... Травка вокруг метр высотой, солнышко высоко, а выходил и девяти не было... Или так усидели с шашлычками, что на сутки память отшибло? Никогда таким не отличались, ни я, ни Вовка. Да и похмелья что-то не наблюдается, и по полянке вокруг понятно что разница не один день, а как минимум пара месяцев. Ну не помню я чтобы в начале мая так цвели цветы. Причем незнакомые. А вот снег в лесу в это время помню. А полянка тут именно посреди леса. Причем исключительно лиственного. Как понял? Да именно по крупным сочным зеленым, будто бы светящимся изнутри, листьям. На каких-то подозрительно незнакомых деревьях. Тоже излучающих слабый свет. Такого просто не может быть. Я конечно не ботаник, но в лесу-то бывал. И в нашем питерском тоже. И это явно не он. Ничего не понимаю. Я моргнул, и свечение деревьев тихо пропало. Подул прохладный ветерок. Ожили кузнечики в траве. Зашумел лес.
  Что-то не так. Почему-то саднит грудь. Мир опять словно застыл. В навалившейся тягучей тишине, медленно, левой рукой ощупываю рубашку на груди и задираю... Мать моя...
  На левой стороне груди, рядом с серебряным медальоном на цепочке, зеленым светом переливается медленно затягивающаяся рана. Я трясу головой. Свет вдруг резко гаснет, и на меня снова наваливается шум леса. Тыкаю пальцем в тонкий розовый шрам. Абзац. Приехали. Тихо шифером шурша крыша едет не спеша. Глюки? Непохоже. Я конечно не специалист, но надеюсь что не они. Паниковать начать? Почему-то не хочется.
  Стоп. А что это за одежда на мне. Размер почти мой, только в плечах чуть великовата. Одежда явно не моя, и как-то странно она выглядит. Но очень добротной выделки. Фасон почему-то навевает нехорошие мысли о каких-нибудь иных временах, давно прошедших. А уж окровавленные дырки на рубахе...
  Но раны, если и были, слава богу сами собой куда-то рассосались.
  Рядом с собой увидел тело мужчины лет тридцати в, и вот у него явно наблюдалось пара лишних дырок, явно несовместимых с жизнью. Вполне возможно нанесенных окровавленным то ли узким мечом, то ли шпагой, которую я оказывается крепко сжимаю пальцами правой руки. Мертвец так же сжимает клинок, причем лезвие тоже покрыто красными подтеками. Чуть далее лежит еще одно тело в такой же одежде. Весело было здесь...
  Мне слегка подурнело, но я усилием воли заставил себя успокоиться. Ладно, все истерики на потом. Здесь явно дрались, причем судя по трупам очень всерьез. Наверно надо убираться. Куда-нибудь подальше отсюда. Объясняться по поводу смертоубийства учиненного здесь у меня не было ни малейшего желания. Надо бы определиться куда идти. Навигатора к сожалению нет. Специально заряжал с вечера, не понадеявшись только на встроенный в телефон, и вот... Ни того ни того. И рюкзак мой тоже исчез в неизвестном направлении. Вместо него кожаная сумка. Еще нашлась шляпа, кожаная короткая куртка, перевязь и плащ. В голову закралась неприятная мыслишка. Медленно вытерев клинок, все же с таким балансом это скорее тяжелая шпага, да плюсом и этот вычурный эфес закрывающий пальцы, посмотрел на свое отражение на узком лезвии. И облегченно вздохнул. Несмотря на непривычную одежду, отражалась именно моя физиономия. Черные волосы, челка над серо-стальными глазами, щегольские усики, моя гордость и погибель девушек, да это был несомненно я.
  Ладно, с голоду несколько дней не помру, в сумке было мясо, вполне годящееся для шашлыка и завернутое в листья, соль и хлеб. Футляр с писчими принадлежностями. С натуральным пером для письма! Спичек не нашел, но в сумке присутствовало огниво. Каменный век! Запасная чистая рубаха. Будет во что переодеться. Фляжка с водой там тоже была. На поясе нашелся длинный кинжал. Жить можно. Вопрос, что делать дальше...
  Я поразмышлял. Уже потихоньку начинало смеркаться, хотя из дома выходил рано утром. Интересно, неужели я столько провалялся в отключке. Но идти на ночь глядя не знамо куда не самая умная идея. Переборов себя осмотрел трупы. Ни вещей, не документов. Только оружие и пара монет в кошеле. Хм, похоже это серебро. Стараясь не смотреть оттащил тела ближе к лесу и стал готовиться к ночевке.
  Развел костер и пожарил все мясо. Сложил его в сумку, завернув в листья. Потом лег спать.
  Ночью на меня накатило. Спал урывками, снилась какая-то муть. Будто на этой поляне я слушаю лекцию нашего профа Колымцева, но вместо сопромата он заставляет меня учить какие-то странные иностранные слова. Потом заставляет махать мечом и тыкать им в живых людей. После чего устраивает мне жуткий экзамен по выживанию. Проснувшись в холодном поту и провертевшись на пенке у потухшего костра до восхода, пожевав холодного мяса и натянув сапоги я пришел к выводу. Что пора отсюда двигать. Только куда?
  Вопрос решился генератором случайных чисел. То бишь, подкидыванием монетки. И здравым смыслом. Севернее начиналось болотце. Срубив себе увесистый посох, кстати то еще оружие кто умеет, пошел на юг. Мазаться грязью не хотелось.
  Ничего, кроме денег, у убитых я брать не стал. Мало ли что, потом объясняйся откуда что я взял.
  Через пол часа лопая ягоды сорванные по пути, наткнулся на тропу. Явно недавно кто-то тут проходил. В ту сторону. Стоп. С каких пор я стал следопытом? А я явно понимаю, что тут человек прошел, не так давно и явно не один. Я оглянулся назад. То что здесь прошел я, было почти незаметно. И как я вспоминаю и не слышно. Все чудесатее и чудесатее... Так, а что я тут ем? Похоже на малину, но цвет белый. Но точно знаю, что ягоды вкусные. И называются они "дирк". А то дерево "лизен". И из него можно лук сделать... Я же не так давно не мог опознать ни одного дерева! Блин, это что такое твориться? Иорен мыг трубен ах! А это что за язык, а?
  Некоторое время с пустой головой посидел на поваленном стволе. Затем, медленно придя в себя, подумал. Понравилось. Подумал еще раз. Причем во второй раз по-русски. А вот в первый... Интересное название. Арнийский. Медленно, привыкая к звукам произнес:
  - Мени алн ен Александр.
  Меня именуют Александр. Причем меня здесь "алн". Мдя...
  Встал и решительно направился по тропе. По крайней мере смогу объясниться с местными. Если они не попытаются сразу меня прибить. Надеюсь. Очень.
  
  Достаточно быстро, к часам к девяти я наконец вышел к дороге. И увидел местных. В метрах двадцати впереди. Две спины в грязных засаленных рубахах мелькнули в подлеске шустро перебежав на ту сторону скрылись в кустах слева. И хозяева этих спин с внимательным интересом начали следить за дорогой, сжимая в руках видавшие топоры. Меня они даже не увидели,
  Стоя за деревом я внимательно огляделся, пользуясь новыми способностями.
  Так, справа от дороги еще один задрипанный кадр с луком, и несомненно главный, явно менее битый жизнью в шлеме и с мечом на поясе. Общаться с такими мне явно расхотелось.
  И что делать? Прямо привет от Николая Гавриловича. Ну, кто виноват, разбираться будем потом.
  Из-за поворота показался одинокий всадник. Он ехал не спеша, внимательно смотря по сторонам. Скрипнул лук, но стрелок промазал, стрела прошла мимо всадника. Даже толком не подумав я, сбросив сумку, кинулся к лучнику. Тот даже не заметил моего приближения пуская вторую стрелу. И получил концом лезвия прямо по шее. Прямой удар шпагой в живот достался главарю, который достал узкий меч, но явно не торопился на помощь подельникам окружившим всадника на дороге. Клинок звякнул о тонкую кольчугу под легкой курткой. Подхватил меч выпавший из руки согнувшегося от удара бандита и выдал удар эфесом в голову разбойнику, да так что слетел шлем. Еще удар с размаху сапогом в лицо, и я ринулся на дорогу.
  Бабахнул выстрел, уже у мертвой лошади мужик с топором наседал на раненого стрелой в левую руку парня, второй нападающий корчился на земле, а сзади подбегал еще один разбойник с длинным тонким мечом. Таким же как и у главаря. Причем, как и главарь, тоже довольно хорошо одетый. Я закричал, и сам удивился своей реакции. Что-то я сегодня сначала делаю, а только потом начинаю думать. Я же этой железякой абсолютно ничего не умею!
  Разбойник обернулся, отвел клинком мой в сторону и провел выпад, пытаясь проткнуть меня. Мое тело само сделало шаг в лево, отведя острие шпагой в правой руке мимо себя, а движением трофейного меча в левой я чиркнул по шее разбойника. Странно хорошее оружие у этих разбойничков. Бритвенно острая сталь без сопротивления вскрыла горло нападающего и тот, явно уже мертвый, рухнул в пыль. А я поспешил на помощь всаднику. Впрочем, помощь уже и не требовалась.
  Не обращая внимание на левую руку, с торчащей из нее стрелой, парень прикончил последнего разбойника и посмотрел на меня.
  -Вы не с ними? - точно, еще совсем парень, даже младше меня. Одет в обтягивающие штаны, ботфорты и короткую кожаную куртку с широким ремнем и перевязью. Широкополая шляпа и плащ валялись рядом с мертвой лошадью.
  -Даже не знаком, лаэр.
  
  Парня звали Кандо де Номис. Он осмотрел меня, покосился на слегка отросшую щетину, но ничего не сказал. Посетовал на нахальных разбойников, грабящих путников средь бела дня. Меня он сразу переиначил в Алехандра. Покосился на свисавший с моей шеи медальон, но ничего не сказал. И предложил называть его просто Кандо. У него, кстати, была очень похожая висюлька.
  Проверил парочку которых я приголубил в начале схватки. Оба мертвы. Лучнику я аккуратно снял голову, а вот кольчугу главаря я оказывается не пробил. Но ему хватило и того, он от удара ногой еще и приложился головой о камень. Решил снять с него и второго мечника кольчуги. Пригодятся. Как ни странно желания выть, что прикончил нескольких человек, не было. Вид трупов меня уже так не коробил. Накатило, но не сильно. Больше пробило на брезгливость.
  Помог сломать и вытащить стрелу. Обработал рану. У меня аптечки с собой не было, но у запасливого Кандо нашелся и антисептик, и вата, и бинт. Покосился на его здоровенный пистолет, напоминающий кремневые поделки допетровского времени. Здесь явно не такое уж и средневековье. Намек про тех двух странных разбойников, вооруженных клинками явно не среднего уровня, он проигнорировал. Тот еще фрукт. И не противился когда я захапал оба клинка и кольчуги нападавших себе. Это были именно мечи, ближе к сабле, но изгиб клинка гораздо меньше. Заточка двусторонняя, сверху до половины клинка. Сравнивая их сделал несколько выпадов, и убедился что оба неплохи. Но сталь все же хуже чем у моей шпаги, однозначно. Я и в холодном оружии оказывается уже соображаю? Интересно, я уже тут и фехтовать умею, и в оружии разбираюсь. А вот еще вчера был не в зуб ногой...
  Так же у обоих мечников нашлось по кошелю на поясе. И в каждом по пять подозрительно желтых монет. Богатенькие для простых разбойничков. И мне кажется что они здесь кого-то конкретно поджидали. Также у них нашлись бумаги наемников из города Дерин. Их я тихонько припрятал. Явно мне придется как то здесь легализовываться. Оказывается читать я то же научился, алфавит явно не русский. Да что же твориться, а?
  -Твои трофеи Алехандр. - отрезал Кандо, когда я продемонстрировал деньги. И неловко двигая рукой проверил пояса бородачей с топорами, найдя несколько медных монет. Скривился, но убрал их себе в кошель.
  Я последовал примеру, и нашел у лучника пару серебряных и пять медных монет. Его лук со стрелами тоже забрал себе. Им уж я кое-как управляться умел. Как следствие детских игр в Робин Гуда, у меня дома остался блочный лук. Кстати странно, огнестрельное оружие и лук. Хотя, если вспомнить, лук применялся и в семнадцатом веке. А в 1814году, при входе в русских войск Париж, в некоторых частях на вооружении тоже были луки.
  По совету де Номиса покидал тела у обочины. После предложил сопроводить его до ближайшего селения с лекарем. Отцепив свои вещи с седлом от мертвой лошади, двинулись дальше по дороге. Несмотря на рану, парень тащил груз не хуже меня.
  По дороге он попытался вызнать кто я и откуда. Я ответил, что просто наемник, из Дерина, путешествую.
  Тот осмотрел меня и хмыкнул.
  -Из Дерина? Весело там у вас. Отгородились от всех, даже эльфов из тех лесов выперли, когда ледяных прогнали и они там обосноваться попытались. Хотя может они и не особо и хотели - холодно у вас.
  Ой ей, поосторожнее надо. Срочно переводим разговор.
  -А все же, кто те ребята? Знаешь, мне кажется они тебя ждали.
  Кандо де Номис насупился.
  -Есть доброжелатели с деньгами в карманах. Ладно, до Эльмента еще далеко, мне надо будет поискать лекаря в ближайшей попутной деревеньке. Надеюсь он там будет.
  
  Глава 2.
  
  Долго нам тащиться не пришлось. Крестьянин в телеге влекомой непонятного возраста клячей, согласился докинуть нас за медяк до деревни, к лекарю.
  Де Номис в телеге сразу отрубился, видимо рана была все же серьезнее чем он пытался показать. Когда чуть за полдень прибыли в деревню, в дом лекаря он зашел сам, а вот его вещи пришлось затаскивать нам с крестьянином. Кандо явственно лихорадило.
  Впрочем, местный эскулап, через полчаса выйдя от пациента, успокоил. Сказал что его слабенькая магия вкупе с его же зельями поставит раненого на ноги дня за три.
  При этом многозначительно посмотрел на меня.
  Магия? Блин, надо срочно разбираться что к чему в этом мире. Похоже это явно не Земля, пусть даже и в прошлом.
  -Лаэр, вы не будете ждать друга?
  -Я просто помог ему отбиться от разбойников. Где их трупы, сможет указать крестьянин, привезший нас сюда. Он должен был их увидеть.
  Лекарь набравшись духу запросил, раз уж я решил доверить лечение раненого ему, четыре серебряных. Не торгуясь сунул ему золотую монету, из доставшихся от щедрых разбойничков.
  Тот постоял, затем зашел в дом, и вернувшись выдал мне три серебряных и кучку меди.
  -Господин, у меня не будет столько сдачи...
  Мдя, золото здесь явно в цене.
  -Собери мне просто на остальное лекарств, то бишь зелий в дорогу. Только надпиши что где. И дай мешок, сложить трофеи.
  Надеюсь читать по местному я тоже смогу. И так же надеюсь, что почерк местных светил медицины более разборчив, чем у нас.
  -Так что, если раненому ничего не угрожает, я пожалуй поеду дальше.
  -Может Вам помочь с лошадью, лаэр?
  -Здесь у вас можно купить верховую лошадь? В деревне?
  -Ну, элитного скакуна конечно нет, а просто лошадь с седлом за золотой у старосты найтись сможет.
  Хм, явно хотят напарить...
  Лошадь на мой взгляд, оказалась не худший вариант. Смирная кобыла гнедой масти. Хорошо что я, благодаря своей уже бывшей девушке, трижды участвовал в конных походах по Алтаю. Первый раз с ней, а после расставания еще два раза по собственной инициативе. Так что общий язык надеюсь найдем. С ценой эскулап не надул. Староста уперся, и сначала вообще хотел за Луну два золотых. Пришлось к золотому добавить и трофейный лук.
  Рассказал про разбойников. Староста стал сетовать что, только волков в округе повывели, так теперь грабители завелись.
  Невинно поинтересовался сколько еще до города, про который вскользь упоминал де Номис. Эльмент кажется.
  Оказалось на лошади два дня. Считая этот. И оказывается, если я выеду сейчас и потороплюсь, аккурат к вечеру буду у трактира. А оттуда, как раз к следующему закату, буду в Эльменте.
  Выехав из деревни я быстро понял, что торопиться мне наверное не надо. А надо хорошенько поразмыслить о дальнейших своих действиях, и трактир не лучшее для этого место. Поскольку погода хорошая и еда есть, можно и в лесу переночевать. И не спеша выбрать дальнейшую линию поведения. Поэтому ехал не быстро, и еще до сумерек свернул к лесу. Выбрав место, где меня нельзя было увидеть с дороги, стал готовить место для ночлега.
  У меня не было топора, но хватало сушняка, который я поломал руками. Трут, огниво, и уже вскоре весело потрескивает костерок.
  Устроившись и перекусив, стал просматривать бумаги бандитов. Обе были одинаковыми, разнились только именами. Одна, выписанная на безземельного дворянина Алло де Аленда и наемника зарегистрированного в городе Дерин, отправилась в внутренний карман куртки.
  Вторая, вся заляпанная кровью, отправилась в костер.
  Буду теперь де Аленд.
  Посидев у костра, и не так придумав ничего кроме пути в Эльмент, я лег спать.
  
  Меня окружала темнота. Где я. Ничего не видно, кроме светлого пятна вокруг меня. Чернильно-черным полог окутывает все вокруг. Вдруг из темноты вышла высокая фигура. Блондин лет двадцати, моего роста, одет в такую же как я одежду, но без шляпы. Скуластое лицо, из тех что точно нравяться девушкам. Рука гордо лежит на эфесе меча. Надменный взгляд. Не люблю таких. Наверно потому что на самого каждое утро из зеркала пялиться похожая физиономия.
  -Ты кто такой и что здесь делаешь?
  -Могу задать тот же вопрос. А так же спросить, где это здесь?
  Блондинчик удивленно оглянулся. Потом снова посмотрел на меня и чуть вытянул меч из ножен.
  -Как ты смеешь со мной так разговаривать? Представься, или я научу тебя хорошим манерам.
  -Знаешь, не люблю когда мне угрожают. И как ты можешь научить тому, чего у тебя нет?
  Блондин больше не говоря ни слова, вынул меч и продолжая это движение атаковал.
  Как клинок оказался в моей руке, я не понял. Лязгнула сталь, и отбитый клинок отклонен в сторону. Но я ударить уже не успел. Зеленый всполох раскидал нас в противоположные стороны. В центре освещенного круга возникла массивная фигура мужчины. Широкие плечи, длинная грива светлых волос. Острый нос на суровом лице. Его фигура переливалась зеленым светом и с укором посмотрела на нас.
  -Вы крайне импульсивны и не сдержаны. Кевин, молодой человек задал тебе очень правильный вопрос. Как ты думаешь, где ты?
  Кевин во все глаза глядя на фигуру, встал.
  -Хранитель, это вы? Что происходит?
  -Что ты помнишь из последнего, Кевин де Арно?
  -Я не понимаю, что происходит. На нас по дороге в Эрн напали гвардейцы. Даже не скрывая кто они! Всех сопровождающих выбили. Мне удалось уйти живым, и я пытался добраться до столицы, но меня выследили и попытались убить. Сразу двое убийц преследовали меня. В схватке я был сильно ранен, сразу двое таких бойцов для меня это слишком, и я потеряв надежду активировал Амулет Хранителя. Я увидел вас, вы сказали что вы Хранитель, вспышка, и я больше ничего не помню... Что происходит? Где я?
  -Попытаюсь все объяснить. Ты был тяжело ранен, почти мертв, и ты бы не выжил даже с моей помощью. Если бы я попытался тебя лечить, тебя скорее всего тут же бы и добили. Я решился потратить всю энергию амулета на иное решение. Я решил вызвать Защитника. Это знание мне дали эльфы еще в те в времена. Но что-то пошло не так. Вместо могущественной демонской сущности которая временно должна была слиться с Кевином и дать ему силу для победы над убийцами, появились вы. Извините, Александр, но в произошедшем с вами моя вина. Да я знаю, как вас зовут. И для этого мира, как, я сам не понимаю, вы заняли место Кевина. И вместо того, чтобы через полчаса отправиться обратно в свой мир, находитесь здесь уже второй день. Кевин является наследником короны, а я являюсь Хранителем правящей династии и его предком.
  Блондин, для которого все это было тоже как удар по голове, очнулся от молчания и разразился вопросами.
  -Но где сейчас тогда нахожусь я? И ты в самом деле тот самый Харан?
  -Да, Кевин, я твой много раз прадедушка Харан. Именно я придумал ритуал Хранителя и осуществил его, влив в него часть своей души и память. А по поводу где твое тело сейчас - точно не скажу. Предполагаю, что вы с Александром сейчас одно и то же для этого мира. Он как бы объединил вас для своей реальности.
  -Но император Харан не был магом. Император не может быть магом!
  -Ты крайне плохо читал книги в библиотеке. Это не афишируется, но и не сильно скрывается. Почти все члены королевской семьи потенциальные маги. И поэтому у побочных ветвей часто рождаются одаренные. И я был магом. Но отказался от этого. Как и ты. Именно с этим связано такое долголетие членов королевской семьи. Но при ритуале создания Амулета Хранителя магическая энергия направляется в него, а дар почти не проявляется. А при его активации полностью исчезает. Так что став императором и проведя этот ритуал, я перестал быть магом. Как перестал им быть и ты, когда в пять лет был проведен ритуал по созданию твоего Амулета Хранителя. Как и твой отец, дед, и остальные твои предки.
  -Я не знал этого. Я в основном читал книги по военному делу и экономике.
  -Но ты бы мог почитать и об этом в дворцовой библиотеке. Впрочем, когда бы пришло время проводить ритуал для твоего сына, я тебе бы сообщил об этом. Или архимаг Ворта. Он знает ритуал. Но мы отвлеклись. Насколько я понимаю ваш мир Александр лежит в иной плоскости времени. У вас очень сильный магический потенциал Александр. В вашем мире похоже нет магических источников, но видимо у его обитателей большая энергетическая насыщенность ауры. Я не знаю, почему вышел такой результат. Но мы все сейчас находимся внутри вашего я, Александр. Поскольку ваш разум был в шоке после переноса, мне пришлось временно взять под контроль ваше тело. Не беспокойтесь, без вашего согласия я не смогу это повторить. Только если вы будете в полностью расслаблены или в беспамятстве, и ваш разум не будет контролировать тело. Как в данной ситуации. Я вашей рукой убил последнего противника. Правда он тоже успел достать вас. В реальности, кстати, вы сейчас спите. Я так же осмелился передать вам, Александр, знания языка и то, что Кевин именует искусством фехтования.
  -Я один из лучших фехтовальщиков, и не только на шпагах!
  -Посмотрел бы я как ты со своей зубочисткой и "фехтованием" выстоял бы против меня в доспехах и с моей любимой секирой. Хотя владение шпагой и легким мечом не самая моя сильная сторона. Мне бы что потяжелее. Поэтому противник и смог нас достать. Но в любом случае, Александр, тебе надо тренировками привести к единению мышцы тела и приобретенное фехтование.
  -Значит именно благодаря вам я оказался здесь? И вы так просто говорите мне, что я теперь тут застрял из-за вашей ошибки?
  -Я постараюсь исправить это. К тому же надо вернуть и Кевина обратно. Он все таки наследник Арнии.
  Кевин уставился на Хранителя.
  -А ты можешь это сделать сейчас? Мне как-то неудобно сидеть в чужом теле в качестве гостя.
  -Сделать прямо сейчас я не могу. Мне надо хорошенько все обдумать. Да и все равно прямо здесь это невозможно.
  -Почему?
  -Это немножко сложновато без соответствующих амулетов и накопителей. Короче, я смогу это сделать только во дворце. Для снятия получившихся последствий заклинания Александра надо убрать из нашего мира, вернуть домой. Я конечно зафиксировал параметры его мира, но его надо еще найти.
  -Так давайте пойдем туда. Недели три, и мы на месте!
  -Кевин, включи голову. Как ты думаешь, что произошло? Почему тебя хотели убить?
  -А ты знаешь?
  -Нет. Но судя по тому, что амулет твоего отца развеялся, император Антор Третий мертв. И воспользоваться он им не смог. Что вкупе с нападением на тебя уже наводит на мысли.
  -Но... Но это же переворот... А сестра?
  -Может. Вполне возможно. Принцесса Гилана жива. Я чувствую ее Амулет. Думаю сначала надо нам узнать свежие новости в ближайшем городе, а затем уже планировать дальнейшие действия.
  
  В таверну все таки я заехал. Какие-то сплетни можно было услышать и там. Но главное, в связи с последними событиями, могли возникнуть сложности с въездом в город.
  Вот это и надо было выяснить в первую очередь. После вчерашней поездки на лошади и утреннего истязания тела фехтованием под чутким руководством садиста Кевина, по совету Харана, болели все мышцы и задница. Принц принцем, а ругался на меня такого неуклюжего, как сапожник. И ржал надо мной. И вынес вердикт - пока не наберу хотя бы минимально удовлетворяющую его физическую форму, он от меня не отстанет. Дабы я гарантированно дожил до торжественного воссоединения его со своим телом. И это несмотря на постоянные тренировки в секции смешанных единоборств. Конечно я не собирался профессионально участвовать в соревнованиях, занимаясь больше для себя, но свой уровень физической подготовки ошибочно оценивал как неплохой. Хорошо что Харан помог разобраться с зельями полученными от лекаря и слегка уменьшить боль. Правда Кевин заинтересовался и попросил показать пару приемов моей борьбы без оружия.
  Так что добирался я не спеша, жалея свое седалище и спину лошади, и выслушивая бесконечные советы, о том как мне следует себя вести, и переваривая полученную информацию по истории Арнии. Более двух тысяч лет назад это было сравнительно ничем не примечательное, но по тогдашним меркам достаточно большое княжество, в основном благодаря примыкающим с северо-запада безлюдным территориям больших озер перемежающимися не менее большими болотами. С юга и востока его окружали соседние многочисленные людские княжества. Северо-восточные леса облюбовали себе эльфы, разделенные на многочисленные независимые княжества-рощи. Гномы же жили достаточно обособленно, западнее Серединного Хребта. Вялые войны между соседями сменялись временами шаткого мира, эльфы сидели в своих рощах, время от времени вмешиваясь в людские разборки. Гномы торговали со всеми, давая по зубам тем кто пытался их потеснить. В общем существовало этакое статус-кво, устраивающее всех. Но вдруг неожиданно для всех пришла беда, которую не ждали. С южного материка Торак хлынули племена кочевников. Тысячелетие они уже жили в своих степях воюя со степными орками, но вдруг нашлось то, что заставило их двинуться на север. Резко поменявшийся климат Торака начал превращать степь в пустыню. Пересыхали колодцы, засыхала трава. Земля больше не могла кормить такое количество людей. Но появился человек, сумевший сделать невозможное. Карак. Вождь. Он обладал впечатляющей силой и колдовской мощью. Говорили, он получил свои силы в потерянном Городе Душ. Появившись из ни откуда, он быстро организовал себе армию из нескольких небольших ранее разобщенных племен. Потом за ним пошли вожди сильнейших племен. Причем это были не только людские племена. Под его стяг встали и степные орки. Недовольные безжалостно истреблялись. Получив такую военную силу, Карак двинулся на север. Государство Кафк, существовавшее тогда на северной оконечности Торака, пало в течение года. Можно было осесть и остановиться на этом. Но Карак был кочевником до мозга костей. Он не желал жить в душных городах. Ему нужен был простор для многочисленных стад. И он был отнюдь не дурак. И на сохраненных верфях Кафка рабы под руководством оставленных в живых корабелов начали строить флот для вторжения на северный материк. На Колн. Когда отплыл последний корабль, на берегу не осталось ничего живого. Только пепел и руины. Возвращаться обратно Карак не собирался.
  И на северный материк обрушилась вся мощь его воинов.
  Разобщенные людские княжества не могли противопоставить ему ничего. Все превосходство в вооружении нивелировалось многократным численным превосходством кочевников. Первая попытка объединится закончилась плачевно. Сборная солянка войск из разных княжеств без единого командования была разбита под Ламбатом. Половина земель оказалась под пятой захватчиков. Отступающую в беспорядке армию прикрыли воины доселе никому неизвестного барона Хорона при поддержке магов. Это был отец Харана. Их спасло от полного уничтожения только два обстоятельства. Во-первых, кочевники вместо того, чтобы лезть в лесистую среднюю часть земель людских княжеств, двинули в уютные долины гномов вдоль Серединного хребта. Поскольку кочевники шли полными племенами, им как воздух нужны были пастбища и убежище для женщин и детей. Гномы объединившись дали им сильный отпор, временно оттянув на себя основные силы кочевников. К ним на помощь пришли эльфийские рощи, расположенные у восточных склонов Серединного хребта. Кочевники смогли только через два года загнать коротышек и эльфов в горы, захватив их земли. Завоеванные эльфийские рощи были безжалостно вырублены. Оставшиеся эльфийские рощи, до этого объявившие помогавших вероломным коротышкам отщепенцами, решили объединится и оказать помощь людским княжествам. Люди забыв о дрязгах, с толком потратили отсрочку подаренную гномами, и смогли наконец собрать единую армию с единым командованием. Поскольку подавляющее большинство "великих полководцев" полегли под Ламбатом. А кому-то помогли скропостижно скончаться в ходе естественно возникшего спора - кто главный. В результате командование силой взял на себя барон Хорон, при активной поддержке ордена магов. Недовольные были вынуждены заткнуться, после продемонстрированной им альтернативы. Хорон однозначно показал, что не потерпит никакой вольницы и грызни за власть, пока враг не будет изгнан, невзирая на титулы и заслуги. Эльфы, в то время более искусные в магии чем люди, передали людским магам накопленные знания и взялись за обучение наиболее сильных из них. И Харан попал в их число.
  Хорон занял в войне оборонительную позицию и наращивал силы. Карак конечно понимал, что теряет время, но у него уже не было такой власти. Он безусловно еще оставался главным вождем, но он уже не мог так просто заставить всех вождей племен бросить уже захваченную и вполне устраивающую их территорию, несмотря на весь их страх перед мощью его темного колдовства. Они не понимали, зачем им идти воевать дальше. Три года он потратил на уже полное объединение племен в единую орду под своим единоличным началом.
  В центральной части княжеств протекает река Горанда. Воль ее берегов и была организована оборона. На самом деле, для кочевников существовало не так много направлений для удара. Еще достаточно обширные леса мешали действию кочевников, а собранные в один кулак силы княжеств уже представляли грозную силу для не обученной строю орды.
  И когда кочевники наконец, под предводительством Властелина Карака, три года спустя форсировали Горанду и двинулась на запад, люди и эльфы дали им решающий бой. У тогда небольшого городка Мартана и сошлись закованные в сталь воины княжеств с кочевниками в их кожаных доспехах. Легкая конница захватчиков с Торака хлынула и разбилась об утес объединенной армии людей и эльфов. Маги, подавив шаманов врага, вызвали настоящее опустошение в рядах кочевников. Фланговый обход конницы довершил дело, разбив отборную тысячу Карака. Под ударами магии и стали Карак отступил к срединному хребту. И там ему в спину ударили гномы. В отличие от обидевшихся на своих сородичей эльфов "отщепенцев", они все таки выступили на стороне людей. При отступлении Карак с небольшим отрядом был погребен под организованным магами гномов горным обвалом.
  И еще десять лет выбивали кочевников с захваченной ими земли.
  В результате, оставшимися в живых в ходе дележа земель военачальниками были образованы пять людских государств. Сейчас это Арния, Горания, Саран и Домбр. Пятое, Рив, перестало существовать лет пятьсот назад, после нашествия ледяных огров. Когда их выбили совместными усилиями с эльфами, часть территории перешла к ним, а часть получила название Свободных Земель. Именно там и располагается город Дерин.
  Хоран , и так получивший в ходе дележа наибольшую территорию, предпринял поход на Торак. Построил флот и присоединил к Арнии земли бывшего Кафка. И в последствии выдержал несколько войн с зарождавшимся Гилнейским союзом, отстояв за собой северо-западные морские пути.
  Эльфы хоть и помирились с гномами, но отношения у них до сих пор настороженные. У долгоживущих память хорошая.
  А вот своих "отщепенцев" они терпеть не могут и называют их темными. Из-за полного отказа их от магии леса. А себя соответственно светлыми.
  Людская магия получила громадный толчок благодаря знаниям полученным от эльфов, и стало движущей силой развития. А вот светлые эльфы, в пику своим темным собратьям, почти полностью отказались от классической магии в пользу, как они ее сами называют, магии леса. Или, что вернее, всех в этом убедили.
  Хранитель и Кевин теперь могли общаться со мной не только во сне, но и в объективной реальности и в реальном времени. И с готовностью отвечали на мои вопросы. Крайне обстоятельно, развернуто и многословно Разговаривая сразу с двумя собеседниками в моей голове, я ощущал себя будущим пациентом психушки. Нет, я с большим вниманием впитывал всю получаемую информацию, не дурак. Вот только было слегка не по себе. Вдруг все же у меня шизофрения? Интересно, Хранитель слышит все о чем я думаю, или только когда я мысленно к нему обращаюсь?
  В голове раздался смех. А вот и моя верная шиза, которая теперь всегда со мной...
  -Я не подглядываю твои мысли, и слышу только самые мощные из них, которые обращены ко мне. Так же и Кевин. Но вот твои эмоции пробиваются ко мне очень сильно. Постарайся сдерживаться, эмпатией владеют очень многие маги.
  Добрался я только к вечеру. Таверна оказалась сравнительно чистым заведением. Деревянный домик, с залом и комнатами для тех кому не жалко денег за ночевку под крышей, конюшни для них же, и навесы для телег торговцев. Большинство, кстати, явно собиралось ночевать на улице со своим товаром. Все это обнесено частоколом с крепкими даже на вид воротами.
  Отдав поводья Луны мальчишке, и по совету Кевина кинув ему самую истертую медную монетку, я пошел к таверне.
  Войдя в нее и почуяв запах перегара из десятка луженых глоток, я еле удержался чтобы не выскочить наружу. Но мой желудок, проигнорировав царивший здесь амбре, намекающе заурчал. Все столы были заняты, и я решил подсесть, за наименее занятый стол.
  Подойдя к двум торговцам, беседующих за бутылкой вина, и закусывающих чем-то вроде ветчины с большого блюда, обратился к ним.
  -Я хотел бы присесть за ваш стол.
  Хотя торговцы и считались ниже дворянства, в которое посвятил меня имеющий на это все права Кевин, причем даже не дожидаясь моей просьбы, но считались вполне уважаемым сословием и наезжать здесь не стоило. Кстати знаком дворянина был тот медальон у меня на шее. Он был магически защищен, и другой человек его надеть бы не смог. Но не в моем случае. Харан, сам являясь по факту этим медальоном, при переносе привязал его ко мне. Хорошо еще, что этот знак у принца был вполне обычным и ничем не выделялся.
  Мой внешний вид был немедленно осмотрен и благосклонно оценен. Одежда принца была по походному простая, но это для принца. А вот по обычным меркам, для простого наемника, она была просто шикарна и достаточно дорогая. Клинок у пояса так же был оценен по достоинству.
  -Просим вас, лаэр, стол здесь большой, вы нас не капельки не стесните.
  Кевина ответ вполне устроил, ну а меня тем более.
  За серебрушку мене выделили комнату и накормили как на убой. Свободных комнат хватало, несмотря на достаточно большое количество народа. Большинство решило устроиться на свежем воздухе. Единственное, что напрягало, кроме вина здесь других напитков не признавали. Правда вино было не крепкое, как сангрия, но в голове слегка шумело.
  Поев я снова обратил внимание на соседей за столом. Они были не прочь поболтать и разговор завязался сам собой.
  -Не сильно ли я вас побеспокою, если спрошу не из Эльмента вы ли держите путь? Или наоборот идете туда?
  -Нет, лаэр...
  -Меня зовут Александр.
  Наемники, как правило, не озвучивали свое родовое имя без необходимости, если у них оно конечно было.
  -Купец столичной гильдии Журан. А это мой приказчик Лурьен. Да, мы идем из горда Эльмент.
  -Приятно разговаривать с деловыми людьми. Как у вас с торговлей? Налог ведь в этом году снизили.
  -Общий может и снизили, да по отдельным товарам наоборот задрали, так что в этом году прибыль гораздо хуже. А шерсть основной мой товар. Ее еще на кораблях везти. А до Эрна с его причалами еще добраться надо.
  -Ни разу не видел ни одного торговца который бы не пожаловался на налоги. Он бы не сырье вывозил, а готовую ткань, вот и платил бы только общий налог. - это Кевин.
  -Стоп. Не собираюсь я спорить по вопросам налогообложения, Кевин. У нас кажется другие цели.
  -Сочувствую. А ткань не покупают?
  -Я конечно патриот своей страны, лаэр,но... Не очень она, наша ткань. На что-то простое еще пойдет, а на качественную одежду уже нет. Вот у вас, лаэр, плащ из Гилнейской ткани, да?
  -Да, есть такое.
  -Вот и вам ответ. Нет, некоторое количество конечно купят, но основной груз все равно шерсть для Гилнейских мануфактур.
  -Есть какие-нибудь свежие новости? А то я иду в столицу, но в дороге всякое болтают...
  Журан вдруг понизил голос.
  -Слухи идут разные, лаэр, но про здоровье императора больше не объявляли. Вот и принц говорят пропал.
  -Принц? Но он же вроде в Эрне должен быть, с инспекцией верфей? Ежегодная поездка?
  -Увы. Не доехал принц. Пропал. И император болен, его волю выражает Верховный Жрец Амидил. Вот так.
  -А принцесса Гилана? - это я спросил по ошарашенному возгласу принца.
  -Она уехала в летний домик в Ринском лесу.
  -А архимаг Ворта?
  -Не слышно ничего о старике Ворте. Смутное что-то твориться сейчас в древнем Армине, лаэр. И простым людям лучше подальше держаться от всего этого.
  Мой собеседник явно потерял интерес к этой щекотливой теме, и разговор снова плавно перешел на торговлю, продажных чиновников. А потом конечно и на женщин, коих здесь конечно было, но не то что в Эльменте или тем более в столице, не то...
  В конце концов собеседники отчалили в поисках продажной любви, а я решил привести себя в порядок. Все таки это не наши средние века. Вполне просвещенное общество, с более мягким сословным разделением. И, не знаю к счастью или нет, но похоже капитал здесь уже пробивал себе дорогу наверх. К гигиене здесь относились с явным уважением. В таверне даже была купальня с деревянным аналогом ванной, отдельная, но весьма чистая. С горячей водой в кране.
  - Магия. В основании здания узел силы, там заложен камень-амулет, управляющий отоплением, освещением, канализацией и вентиляцией дома. И хитрые охранные штучки, уж поверь мне, здесь присутствуют. Вполне обычная практика, если есть деньги. Подстройку надо делать каждый год. В глухих деревеньках этого нет, а в городах же все зажиточные дома такие. Да и в бедных отопление, магией гораздо удобнее и дешевле. Просто там все завязывается на два - три узла сил энерговодами. Тебя же вроде не удивило освещение залы?
  Мда, я и не обратил на это внимания.
  Вот в этой купальне я и залег, прикрыв глаза, а Харан решил начать совещание в узком кругу.
  -Странная ситуация, я был уверен что Аран Третий все же мертв.
  -Может отец все таки жив? - в разговор вмешался Кевин.
  -Сомнительно. Я не знаю, что еще бы могло заставить развеяться амулет. Но вот почему официально объявлено о болезни императора? Очень быстро. Когда Кевин выезжал из дворца Аран Третий был в полном здравии. Никто не будет объявлять о болезни монарха, не выждав определенное время, пока лекари не опробуют все возможности для скорейшего выздоровления... Хорошо, предположим император тяжело заболел, и кто-то решил посуетиться и убрать его официального наследника. А затем и императора. Но тогда где следующий претендент на трон? Регент при принцессе Гилане? Зная ее характер, она прибьет этого регента на месте. Да и совершеннолетие у нее уже через полтора месяца. Далее она сама становиться правителем до рождения сына.
  -Интересно какой самоубийца рискнет жениться на моей сестренке? Бедняга наверно не проживет и месяца! - хохотнул Кевин.
  -Хорошего же ты мнения о своей сестре.
  -Ты зря. Я люблю свою сестру. Но зная сестричку, никому не посоветую связать с ней жизнь. Кстати фехтует она получше чем я. А уж без оружия заломает в два счета. С позволения отца, она нашла себе наставницу из храма, так она ее и научила. И, пользуясь снисходительным отношением отца, она постоянно выдает такое... Когда в последний раз к нам приезжало посольство из Горании, с молодым наследником, его домой увозили на носилках. Она просто попросила принца Олдероя сопровождать ее в прогулке по городу. И завела его уже к вечеру в Тихий Квартал. Туда стражники, когда стемнеет, менее чем десятком не суются. А она там оказывается тренировала свои "навыки выживания". Ее навыки оказались гораздо лучше, чем у ее расфуфыренного кавалера. Когда какие-то бандиты сломали парадную шпажку Олдероя о голову ее собственного хозяина, сестренка, до этого потупившись стоявшая в сторонке, положила всех этих ночных работничков, оставив способным передвигаться только двоих. Которые и дотащили стонущего принца до дворца за руки и за ноги, под ее суровым конвоем. Извозчика нанять было конечно нельзя. И это отнюдь не первый несчастный случай организуемый для потенциальных ухажеров.
  Я рассмеялся.
  -И что было с теми бандитами дальше?
  -О, я вижу ты уже понимаешь логику моей сестры. Она им кинула пару мелких монет и поблагодарила за спарринг. И обещала на днях заглянуть, и продолжить тренировку.
  -Я подозреваю, что эта парочка уже следующей ночью пересекала границу соседнего государства.
  -Ладно, хватит. Развеселились здесь. Ситуация достаточно серьезна, и принцессе Гилане может грозить нешуточная опасность. Мне кажется, что первым делом стоит найти твою сестру, Кевин. Теперь ты, Александр. Кевин достаточно быстро подтянет тебя в фехтовании, но этого мало. Тебе надо научиться магии. Передать это как фехтование, основанное больше на рефлексах, бесполезно. Слишком индивидуально для каждого человека. Я могу перекинуть тебе базу, но оперированием энергией при составлении заклинаний придется тебя учить.
  -Имеет ли смысл? Сколько это может занять времени?
  -Не волнуйся, в нашем случае я смогу обучать тебя и во сне, но полученное придется закреплять тренировками в реальности. Я конечно не научу тебя всему, но тебе с архимагами драться надеюсь не придется. И займемся учебой прямо сегодня.
  -Хранитель, можно мне перекинуть искусство борьбы Александра, он вчера сказал что он не против. Может мне удастся удивить сестренку при нашем следующим спарринге?
  -Ладно. Будет что тебе поизучать, пока мы с Александром будем заниматься магией.
  
  Утром я проснулся не выспавшимся. Угрюмо потребовал у хозяина таверны воду для умывания и завтрак. Поскреб щеки кинжалом. Мрак, кто так не пробовал бриться - не поймет. Как объяснял мне еще в лесу принц, здесь усы и бороду дворяне обычно не носят. Пришлось скрепя сердце их сбривать. Отделавшись тремя порезами. А сегодня обошелся только одним. Прогресс. Хранитель тут же после завтрака насел на меня. Он объяснил, что сама передача информации заняла не так много времени. Но теперь надо будет ее осваивать во сне и закреплять тренировками в реале. В голове всплыло лицо Харана и его ночная лекция о концентрации и фокусировке силы. И техники безопасности при этом.
  Но сначала мне надо было научиться видеть эту силу. И универсального способа, как это сделать, не было. У каждого мага оказывается был свой метод входа в состояние Истинного зрения. И магичили именно в нем. У некоторых уходили годы на достижение этого состояния. Но не у меня. Оказывается я уже побывал в состоянии транса, когда только попал в этот мир. И мне, при небольшой помощи Хранителя, достаточно просто удалось нырнуть в него.
  Навалилась тишина. Нет не тишина, просто звуки стали медленными и ленивыми. Ладонь перед моими глазами словно изнутри наполнена изумрудным светом. Кончики пальцев, гораздо ярче, сверкают зеленым огнем. Провожу рукой, и за рукой следует зеленый огненный шлейф.
  -Присмотрись и разгляди свою ауру.
  И в самом деле. Словно перескочил режим восприятия. Меня окружает сфера насыщенного зеленого света, радиусом порядка двух метров. Она свободно проходит сквозь пол и потолок, а так же стены позади меня.
  По совету хранителя подхожу к окну и смотрю на конюха, несущего охапку соломы. Его аура тусклая, красного оттенка, на пару пальцев отстоящая от тела и повторяющая контуры его фигуры.
  А в голове сами собой всплывает информация.
  "Магический потенциал, или уровень, определяется размером ауры адепта. Маг имеет ауру в половину метра от поверхности тела и более. В процессе обучения и дальнейшей магической практики возможно до двухкратного увеличения размера границ свободной ауры. Цвет ауры определяет склонности адепта к определенным направлениям магического искусства. Желтые оттенки ауры отражают тяготение к высокоэнергетичной огненной магии, синий цвет - тонкие материи целительства и некромантии. Зеленый цвет, как следствие смешения двух первых, означает одинаковую склонность как к магии огня, так и целительства и некромантии. Но и в первых двух случаях не стоит зацикливаться на одном направлении, вполне возможно достичь определенного прогресса в овладении противоположными энергиями..."
  -А теперь простейшее упражнение. Зажечь свечу.
  Угу, что-то такое я где-то уже читал...
  
  Глава 3.
  
  Я покачивался в седле в трофейной кольчуге под плащом, медленно то напрягая, то расслабляя одну за одной ноющие после тренировки мышцы своего тела. Капли дождя, начавшегося часа через полтора после выезда, барабанили по полям шляпы и стекали по плащу на землю.
  -Самое главное для мага, это контроль.
  Харан продолжал мне читать мне лекцию о контроле своих действий. По моему он сам больше испугался результатов нашего первого урока, чем я. Я сфокусировав силу, не только умудрился за считанные мгновения сжег свечу, но и расплавить бронзовый подсвечник под ней. Пришлось "купить" его у хозяина, типа нужен.
  Еще хранитель заставил меня заняться медитацией. Только через час, когда я смог полностью расслабившись погрузиться в себя, он взял под контроль мое тело и занялся моими документами. Оказывается в сумке, в скрытном боковом кармане, была чистая гербовая бумага и печать. И принц выписал мне документ удостоверяющий мое дворянство. Затем взялся за дело Харан. Он состарил магией состряпанный Кевином документ. Потом этот виртуоз выжег где надо чернила на трофейном документе наемника из города Дерин, не повредив при этом бумагу, а потом скопировав почерк вписал меня.
  Теперь я значился как Александер де Дирт, наемник из Дерина.
  Кевин мне объяснил.
  -Адер де Дирт был моим наставником по фехтованию. Он сопровождал меня в этой поездке и погиб. Именно он прикрыл меня и дал возможность спастись. Пожилой вояка. Родственников у него не было, но он был потомственным дворянином и имел поместье и несколько деревенек. Теперь ты официально числишься его наследником, твой герб оскаленная рыжая ласка на синем фоне. И я это удостоверяю.
  Затем ехидно спросил:
  -Дедушка, знаешь, меня пугают твои способности по подделке бумаг.
  -Ну я же не всегда был императором. И чтобы определять подделки, надо знать как их делать. Вот к этой не придерется и архимаг Ворта. К тому же, любая бумага из под пера императора, не может быть подделкой по определению.
  Несмотря на разговоры, я внимательно следил по сторонам. Хотя, обгоняя меня на пару часов впереди и шел караван, могли найтись разбойнички, которые сочтя караван слишком опасной добычей могли напасть на одинокого путника. Но, надеюсь, в дождь им все же лениво будет грабить.
  Плащ и шляпа хорошо отталкивали воду, и под ними мне было тепло и сухо. Магия.
  Так что до Эльмента я добрался уже ближе к вечеру, и без приключений.
  Хотя Эльмент с военной точки зрения уже и не считался стратегически важным городом, но стены имел внушительные. Маловероятную высадку десанта враждебного государства на западном побережье должны были предотвратить гарнизоны прибрежных крепостей, а так же Эрна и более северного Мариена. Раньше еще существовала угроза от гоблинских племен с Северных болот, но двести лет назад эти весьма отважные воины сами вдруг вошли в состав империи. Номинально. Оговорили величину ежегодной налоговых выплат. И завалили рынки страны дарами лесов и болот. От ценных пород дерева и поделок из него, до экзотических фруктов, ягод и овощей. Магия гоблинов штука специфическая, в основном амулеты и обряды. И ящики, в которых годами могли храниться свежайшие ценнейшие ягоды, фрукты и овощи, произвели фурор. На дерево пошедшее на них были наложены чары стазиса. Повторить это людские маги так и не смогли. Маг мог наложить стазис на место, но вплести его в вещь... Поначалу ящики разбирали на дощечки, из которых делали специальные шкатулки, но гоблины, сообразив, сами наладили их производство из ценнейших пород дерева. Как и прочих амулетов, прочно закрепившись в этой сфере. А ящики теперь при разборе просто теряли свои свойства.
  Вопреки всяким книгам читанным в моем мире, никаких денег за въезд с простых путников здесь не брали. А вот купцы каравана, те да, до сих пор декларировали товары, которые хотели продать здесь.
  Улочки были достаточно широкими и чистыми. Никто не стремился вылить на голову прохожего свой ночной горшок. Узнав про мои опасения, принц обиделся.
  У них уже лет пятьсот почти в каждом городе есть канализация и за подобное очень большой штраф. Кроме совсем небольших городков, но и там своя служба золотарей. И водоснабжение. И теплоснабжение. И освещение. Магия позволяла делать многое. Особенно здесь пришлись ко двору гоблины, благодаря своей специфической магии. Почти все городские службы имели в своем составе гоблинских шаманов.
  Но пора где нибудь приткнуться. Узнал, кинув монетку мальчишке, где лучше остановиться. Чтобы недорого, но прилично. Тот посоветовал "Черного жеребца", и даже провел до него.
  Место оказалось неплохое, чистенькое и с приемлемой кухней. И стоило две серебрушки в день, с ужином и завтраком. Обед отдельно. Ну и еще два медяка за конюшню, город все же.
  Запихнув в себя ужин, поднялся в комнату и рухнул на кровать. В конце концов, у меня же ночное обучение.
  
  Это какое-то проклятие. С тяжелой головой я выполз из кровати. Мои собственные мысли казалось перемешались со знаниями полученными ночью.
  -Не волнуйся, сейчас пройдет. Ну, сколько уровней магии существуют?
  -Всего двенадцать, по способности мага пропускать определенное количество силы в единицу времени. Как правило, это определяет и максимальный запас силы. Да помню я вашу лекцию, просто нафига мне знать это?
  -Ну, для общего развития, наверно. Все таки уровень мага означает и уровень его заклинаний и потенциальную мощь в схватке. А так же возможность скрыть свою ауру от других магов. Кстати сейчас мы этим и займемся.
  Я застонал.
  -Может сначала ванну и чашечку кофе?
  -Не знаю, что такое кофе, но завтрак только после занятий. Тебе на самом деле необходимо научиться скрывать свою ауру. В принципе, возможно закрыться даже от архимага двенадцатого уровня. Но сейчас ты для других магов светишься как красный фонарь на Улице Желаний. Не разумно сейчас привлекать к себе излишнее внимание. Вдруг наткнемся на мага, а они всегда сканируют ауры. Ты, кстати, тоже к этому должен приучиться.
  -Хорошо, я понял.
  -Если понял, входи в транс и попробуй сделать так, как я вдалбливал тебе ночью.
  За время перепалки мне уже полегчало, и я занялся делом.
  Войти в Истинное зрение получилось сразу, хотя Хранитель поворчал, что так долго в него и первокурсники не входят.
  Я буркнул что-то в смысле "сам такой", и начал перенастраивать насыщенность ауры, постепенно уменьшая ее объем и переводя все более увеличивающиеся свечение... Куда? Не знаю, и черт с ним. Как объяснял Хоран, энергию ауры видно только в определенном слое восприятия. И чем выше уровень мага, тем шире диапазон его восприятия и управление энергией, и тем больше шире полоса пропуска силы через мага. И длительными тренировками возможно его увеличить. А сейчас, мне надо лишнюю энергию моей ауры выпихнуть в уже невидимый для меня, но еще доступный для воздействия диапазон восприятия. Обычно начинающий маг годами, методом проб и ошибок, пытается достигнуть этого результата по описаниям в книгах или по указаниям наставника. Но мне чуть проще. Харан скинул мне свои ощущения этого процесса, и при этом еще направлял и подсказывал наблюдая и ощущая все, что видел и ощущал я.
  Под его чутким руководством мне за час удалось уменьшить свою ауру до уровня слабенького необученного мага, что было признано достаточным.
  -Знаешь, Александр, ты меня пугаешь. Твои успехи в овладении магией... Я надеялся, что только к вечеру у тебя может что-то начнет получаться. А провозимся вообще пару дней. - задумчиво произнес Хоран
  -Но ты сам сказал, что спустимся завтракать после того как получиться! А до этого момента отсвечивать не стоит!
  -Ну, еду и вино можно заказывать и в комнату. В конце концов, вдруг у тебя многодневный запой?
  -Спасибо. Но я не хочу изображать из себя алкоголика.
  -Ха, если жить захочешь, изобразишь и любителя Синей пыльцы во время кайфа.
  -Это как?
  Тут вмешался принц:
  -Это когда лежишь в луже собственного дерьма и мочи и при этом любишь весь мир. А когда кайф заканчивается, то ты уже его ненавидишь и ползешь за новой дозой. Мерзкая штука, за торговлю такой сажают на кол. Кстати, сильно не наедайся. После завтрака тебе еще надо потренироваться и со мной!
  -Изверг, ты хочешь моей смерти! Ну не может человек так изгибаться завязываясь сразу несколькими узлами и стоять так в раскорячку часами не двигаясь!
  -Ничего, мы еще сегодня купим тебе утяжелители на руки и ноги, и за городом займемся бегом и занятиями с клинком. Так что нам еще и в кузнечный ряд.
  
  Поев и уточнив дорогу к торговой площади, я вышел с постоялого двора, прихватив кроме шпаги на поясе и один из трофейных мечей. Погода стояла прекрасная, голова уже не болела и будущая потренироваться уже даже вызывала прилив энтузиазма. В хорошем настроении я добрался до местного рынка. Ну, кто хоть раз побывал на рынке, видел их все. Этот был отнюдь не самый большой. Но энтузиазма лезть туда все равно не вызывал. В отличие от чистых улочек мусор и грязь под ногами. Куча народа, спрессованного на ограниченной площади, толкается между лотков и навесов, шумит, торгуется, ругается и скандалит. И в этом бурлении, снуя между покупателями и зеваками, чувствуя себя как рыба в воде, разномастный криминальный элемент снимал свою дань.
  Да, здесь клювом не щелкай. Вмиг останешься без денег и штанов. Хорошо, что сумку я оставил на постоялом дворе. А то вмиг бы порезали. И основные деньги убрал поглубже под куртку. Кстати одному уже пришлось дать по шаловливым пальцам, пытающимся развязать кошель с мелочью на поясе.
  -И куда нам дальше? Может лучше было поискать лавку в городе.
  -Ну, я все таки принц, нечасто на рынках бываю. Пойдем пройдемся, поищем. А в городе будет все гораздо дороже, хотя и может и качественней. Но нам это не так и важно. А вот вопросы, что уже важно, при продаже такого хорошего меча там возникнуть могут.
  Оружейный ряд нашелся быстро. Но утяжелители для тренировок явно не пользовались спросом, и нашлись только у одного торгаша. Причем, почуяв покупателя, он решил содрать по максимуму. Типа, больше вариантов то нет! Пришлось его обломать.
  -Любезный, вообще-то они не золотые, чтобы такие деньги запрашивать. То, что мне они вроде нужны, еще не значит что я их куплю за такую цену. В конце концов, их и самому можно сделать из мешочков с песком. Хорошо, у меня другое предложение...
  Я развернул ткань, взятую за медяк в "Черном жеребце", и продемонстрировал клинок.
  -За сколько возьмешь?
  Глаза торговца вспыхнули, меч был хорош. Если постараться, такой можно было продать и за полсотни золотых.
  -Только из уважения к Вам, лаэр, десять и полный набор утяжелителей на руки и на ноги сверху.
  -Двадцать золотых, и без утяжелителей, мне просто уже надоело торговаться за твой нелеквид.
  В конце концов мы сошлись на пятнадцати золотых, и я забрав утяжелители упакованные в мешок, отправился обратно на постоялый двор за Луной. Заодно по совету принца купил точильный брусок, во время покушения у него его при себе не было.
  Взяв снеди на перекус, я отправился за город. Вот там Кевин и показал свою садисткую натуру. Выбрав полянку, он заставил одеть утяжелители и начал меня гонять так, как не снилось и тренеру нашей секции в самых кошмарных снах. После вдумчивой пробежки с разными вывертами по кругу и разминки, приступили к обращению с клинком.
  -Проблема в том, что тебе надо освоить и меч и шпагу. Но шпагу в первую очередь, в случае дуэли тебе, как дворянину, скорее всего придется драться именно ей. А сражений в доспехах пока не предвидится. Благодаря Хранителю, основы все ты уже получил, и теперь надо просто заточить эти знания под себя. Прими основную стойку...
  
  Я уже час отмокал в приготовленной для меня обслугой ванной в "Черном жеребце", и выслушивал нотации Кевина. Мышцы просто стонали от того курса молодого бойца, что преподал мне принц. Рядом лежала новая чистая одежда, купленная на обратном пути.
  -Не понимаю, как можно быть таким бестолковым и неуклюжим. Ведь вроде любую атаку и защиту знаешь и даже можешь выполнить. Хотя точность хромает на обе ноги. Но как начинаешь двигаться, это что-то с чем-то. Тебе срочно надо увеличить скорость, или первый же серьезный противник тебя убьет. И меня вместе с тобой.
  -Александр, попробуй в следующий раз войти в транс Истинного зрения. Я думаю, что так ты гораздо быстрее найдешь общий язык со своим телом.
  -Может быть. В принципе во время боя я тоже действую как бы в состоянии отрешенности. Надо будет попробовать. Только не вздумай при этом применять магию, в случае дуэли это запрещено.
  -Зато в обычном бою это очень даже разрешено. Так что надо учиться и тому и другому. Но сейчас, да. Кевин, сколько необходимо вам времени для более-менее вменяемого результата?
  -Да в принципе Александр уже сейчас где-то на среднем уровне.
  -Так я уже не такой уж и бестолковый и неуклюжий?
  -Ну надо же тебя мотивировать на дальнейшие занятия. Эх, как бы попробовать тебя в тренировочной схватке с реальным противником. А вот про применение транса - еще посмотрим.
  Полежав еще минут пятнадцать и поняв, что еще чуть-чуть и я усну прямо здесь, я кряхтя выполз из воды. Надо бы заставить сползать в общий зал и поесть...
  После плотного ужина, я думал уже завалиться спать. Но садист Кевин был другого мнения.
  -А оружие? Шпагу, хоть и после тренировки, надо привести в порядок. Куда ты положил точильный камень?
  
  Утром я встал чувствуя себя развалиной. Болело все. Даже, что не могло болеть по определению. Мое пробуждение радостно приветствовал Харан.
  -Ну, и что ты кряхтишь. Маг ты или нет?
  -Я даже не уверен, что я это я. И тем более, что я маг...
  -Я рад твоему хорошему настроению. А теперь, как говорят в твоем мире, учиться, учиться и учиться.
  У меня вырвался протяжный стон.
  -Или ты не хочешь научиться приводить себя в норму в таких случаях? Тогда приступим...
  Оказывается магия, это отличная штука. Оперируя аурой оказывается можно находить проблемные участки организма, она в таких местах темнее, и стимулировать их на восстановление осторожным вливанием энергии. Через час я был как огурчик, полон сил и до отвращения здоров.
  -Похоже лечатся ранения и болезни. Но без эликсиров в этом случае не обойтись, ведь зараза, причина болезни, остается в организме. Только маги с огромной лечебной практикой рискуют выжигать болезнь чистой силой, и только в крайних случаях. А теперь давай пройдемся по городу, тебе надо отрабатывать навыки концентрации, и рассматривать ауры других людей так сказать на ходу.
  -Да, и заодно купим в оружейной лавке тебе пистолет.
  - А почему на рынке вчера не посмотрели?
  - Слишком дорогая штука. На рынке его вряд ли купишь.
  Спросил у ошивающегося у таверны жизнерадостного парня лет шестнадцати, где можно купить оружие. Он вызвался проводить за пару монет, и мы не спеша двинулись в нужном направлении. Пока шел, по совету Харана, тренировался в попытках быстро входить в транс и выходить из него. И разглядывал ауры проходивших мимо людей. Молодая женщина с корзиной, ее небольшая аура окутывала ее приятным желтым свечением. Худющий бандитской наружности ханурик с бледным лицом подпирающий стену. Его едва видная аура голубого цвета мерцала темным пятном в районе легких.
  -Что у парня с легкими? Сплошная чернота?
  Мне ответил принц.
  -Скорее всего последствия курения разной дряни. Например курение домбрской лишты, популярной среди всякого отребья за дешевизну, за пять-десять лет превращает легкие в гнилые лохмотья. А в последнее время и среди молодежи высшего света пошла мода на всякие смеси. Не лишта конечно, но... Отец пытался с этим бороться, вся эта гадость под запретом. Торговцев тут же отправляют на плаху. А вот самим этим придуркам, ничего не сделать. Максимум на сутки в комфортную камеру за сопротивление страже. Дворянские привилегии. Если не убьют никого, конечно. Но это редко, здесь они соображают достаточно хорошо. И всегда находиться кто продаст им дурь. Вроде не так вредно, и целитель, если что, всегда вылечит. Но мозги травит только так. И прожигают жизнь кучки этих балбесов по разным углам дымя и глупо хихикая.
  В основном люди попадавшееся мне по пути сияли чистыми незамутненными аурами. Как мне объяснил принц, район этот был достаточно благополучным, и проживающие здесь имели возможность следить за здоровьем у местных целителей. Благо стоила профилактика здоровья недорого, гораздо дешевле лечения запущенной болячки. Исключение составил только нищий у переулка, у него были отчетливые потемнения ауры в районе ног.
  -Ну и зачем ты дал ему монеты? Думаешь он их потратит на лекаря? Наверняка пропьет и будет всю ночь валяться в переулке.
  - Принц, нельзя быть таким меркантильным. Вам не идет. Ну что для нас сейчас эти две серебрушки? Я просто дал ему шанс. И объяснил на что дал деньги. Если есть голова на плечах - не пропьет...
  
  Дойдя до нужного дома, я вошел в него. В оружейной лавке меня встретил прямой взгляд огромного мужика у прилавка, и собственно пустой прилавок перед ним. Оружие здесь было только то, что было надето на этом верзиле. Хотя его было и не мало, но на витрину он не тянул.
  -А где товар? - мысленно обратился я к принцу.
  - Здесь тебе не рынок, а видимо очень серьезное заведение для серьезных людей, и оружие выбирается индивидуально под клиента. Или он посылается лесом. Здесь на прилавок никто ничего стоящего выкладывать не будет. Хорошо если просто сопрут, а то и самому этим товаром двинуть могут. А я еще удивился отсутствию вывески. Видимо неизгладимое впечатление ты произвел на мальца.
  - Что угодно лаэру?
  - Лаэру угодно купить пару пистолетов.
  В это мгновение сзади скрипнула дверь. В помещение вошел давешний ханурик и парень, показывавший мне дорогу. В руке они сжимали длинные кинжалы.
  Верзила достал из-за прилавка сверток и со стуком положил его на прилавок. Развернул. Под мешковиной был проданный мною вчера меч.
  - У кое-кого к тебе возникли большие вопросы. Где ты взял этот меч?
  - Ого, а ты не в курсе, что к дворянам надо обращаться на вы?
  - А мне все равно. Могу и на вы. Только на мой вопрос ВАМ все равно ответить придется. Так где ты взял этот меч?
  Понятно, договорится нам явно не удастся. Делаю шаг назад, в повороте ловлю руку парня с кинжалом, продолжая движение оказываюсь у него за спиной, и бью рукоятью выхваченного кинжала по голове ханурика, ткнувшего своим кинжалом парня, которым я прикрывался как щитом. Теперь он мне уже не казался таким жизнерадостным.
  -Молодец, ученик, твои приемы и впрямь эффективны. Но на этого верзилу нужна все же шпага.
  Выхватил шпагу. Помещение было достаточно велико, но для такого боя более короткий тяжелый меч противника явно подходил гораздо лучше.
  Принял вражеский клинок вскользь на лезвие, сократил дистанцию, но верзила схватил мою метившую ему в живот руку с кинжалом за запястье.
  Вспоминая любимую дворовую игру, бью противнику между ног, как по мячу.
  Он явно не ожидал такого неблагородного удара от дворянина. Охнул, и округлив глаза, отпустил мою руку. И тут же получил двенадцать дюймов стали в бок.
  Повернувшись, я едва успел метнуть кинжал в очухавшегося ханурика, попытавшегося сбежать. Он рухнул у самой двери.
  -Ну и кого мы теперь допросим? - спросил меня Харан де Арно.
  Подумав, я не стал сразу уходить. Шуму от нашей драки вышло не много, а осмотреться надо. За поясом у верзилы нашлись два пистолета, причем заряженные. Явно не рядовой бандит. У тех на пистолеты денег не хватит. Я оставил их себе, ведь за этим я сюда и шел. Интересно, почему он не выстрелил. Ему так было нельзя шуметь, или он был настолько уверен в себе? Обыскал главаря, но ничего не нашел кроме нескольких золотых и серебряных монет. Забрал так же пули и местный аналог пороха.
  Может поискать того продавца с рынка? Но что-то мне говорит, что если тот и жив, быстро я его не найду. Надо быстро убираться из города.
  Заглянув внутрь дома, я понял нежелание верзилы шуметь. Хозяин лавки и его помощник лежали в соседнем помещении в луже собственной крови. Чуть поодаль привязанный к стулу сидел продавец с рынка. Он тоже был мертв. Эти ребята явно не церемонились.
  Осторожно выглянув за дверь, и никого не увидев, прихватил злополучный меч и поспешил обратно на постоялый двор.
  
  Глава 4
  
  Из города мы выехали без проблем. На общем брифинге решили, что ничего страшного не произошло. Видимо кто-то из кровно заинтересованных, опознал меч одного из убийц, но поскольку все кто мог меня опознать мертвы, с особым тщанием меня искать не будут. Долго думали не избавиться ли от мечей, но поразмыслив решили не торопиться. Если их не светить, то риск минимален. А вот выкинутые, а затем кем ни будь найденные мечи, могут навести на след.
  Путь теперь лежал к столице. Ринский лес, где располагалась летняя Королевская резиденция лежал сразу за Армином. Все согласились, что в первую очередь необходимо найти именно сестру принца, и узнать все из первых рук.
  До столицы было еще три недели пути. Для меня это обещали быть весьма напряженные недели, принц с Хараном всерьез собирались меня подтянуть в фехтовании и магии.
  С фехтованием получалось неплохо, Кевин был доволен моим прогрессом. Боевая магия под чутким руководством Харана тоже двигалась вперед. Очень быстро у меня начал получаться испепеляющий луч, чем-то похожим я расплавил тогда подсвечник, и защитный полог от магических атак. Теперь я, пока безуспешно, пытался на их основе сделать файербол.
  Но хранитель был в частности очень обеспокоен моими возможными контактами с магами, и учил контролю за своей аурой.
  Проблемой здесь было действовать быстро и точно. Надо было остановиться на уровне ауры слабенького мага, для возможности наблюдения за аурами окружающих, и поддерживать этот уровень машинально, не следя постоянно за ним. И не сваливаться до уровня энергии обычных людей, если конечно хочешь отслеживать чужие ауры. Ведь маг может пользоваться силой только с определенного уровня насыщенности.
  Но в этот раз, на привале, мне надо было сделать кое-что похлеще.
  -Ты должен будешь полностью погасить свою ауру. Это умение может понадобиться для незаметного проникновения в магически охраняемые места.
  -Знаешь, Харан, присоединяюсь к твоему правнуку. Меня пугают твои способности к криминалу.
  -Вообще то, это навык мага диверсанта, если на то пошло. И, не понимаю, тебе не нужно проникать во дворец? Уж он точно магически защищен.
  -Это вам очень нужно проникнуть во дворец, а я и так погулять могу. Я так понимаю, голову свернуть при этом легче легкого.- буркнул я.
  -Что еще за пораженческие настроения? Ладно, хватит шутки шутить. Приступай. Теорию ты знаешь.
  Тяжело вздохнув, я принялся за работу, как ни хотелось просто поваляться на травке. При подключенном магическом зрении мир расцветал дополнительными красками и деталями. Но вот я пригасил ауру до уровня, когда мои способности полностью отключились. Все как будто потускнело, стало серым и обыденным. Неприятное чувство. И это для меня, мага без года неделя. А каково какому-нибудь магистру?
  -Не останавливайся, ты должен стать невидимым в магическом зрении...
  Я продолжал, но вдруг земля вылетела из под ног, мир вокруг кувырнулся...
  - Иорен мыг трубен ах! Монтыр аг ин тарнах! Ить твою налево!
  Мои руки медленно поднялись к лицу, но управлял имя явно не я. Стоп а руки как бы вроде тоже не мои...
  - Хранитель, Александер, что происходит? Я вернулся? Где вы?
  Странное чувство сидеть в голове другого человека, и не иметь возможность двигаться. Но ругаться это ни капельки не мешает. Возможно, даже способствует.
  - Харан, дьявол тебя побери, или кто там у вас в вашей религии. Что произошло?
  - У нас Проклятый. Поздравляю ребята, вы поменялись местами. Как интересно...
  - Кому как, мне не очень. Обратно как теперь все вернуть?
  -Стоп, стоп, зачем возвращать. Мне, например, так гораздо лучше.
  -Затем, Кевин, что у Александера шансов добраться до столицы гораздо больше. Тебя наверняка ищут, и отнюдь не для того чтобы доставить во дворец. Но в принципе эффект интересный. Можно будет потом использовать с толком.
  - Харан, хватит умничать, чтобы эффект использовать, надо уметь им управлять.
  - Надо подумать. Поверь, с таким я сталкиваюсь впервые.
  - Вы там подумайте, а я пока поем. Какой же это кайф!
  - Знаешь, Александер, ты точно очень плохо влияешь на принца. Представляешь его таким на троне? Ладно, буду думать, не отвлекайте.
  Я от нечего делать, тоже стал думать. Все явно произошло когда я полностью пригасил ауру. Теперь я ее даже не чувствовал. А как Харан вообще собирался вертать все назад?
  - Харан, а как я должен был восстановить ауру обратно, когда она бы снова понадобилась? Ведь у меня тогда уже не было бы энергии для управления ею?
  - Все просто. Аура имеет свойство восстанавливаться. Уже через пару минут у тебя появляется достаточно энергии для управления, и ее опять надо убирать, если не хочешь чтобы тебя заметили. Кстати ты уже должен был бы это почувствовать. Есть? Ну так давай, попробуй восстановить ауру.
  Кевин в этот момент доел кашу с вяленным мясом и доставал из сумки флягу.
  Бац. Хорошо что принц в этот момент сидел на земле. И какое счастье снова управлять своим телом.
  - Понятно, у вас двоих у кого больше энергии в ауре, того и тапки.
  - Монтыр аг твою в лоб! Предупреждать надо! Только хотел водички попить...
  - Сейчас попьешь. Я с вас не слезу пока вы не научитесь меняться местами в любой момент, даже на бегу. Ясно?
  Уй! - взвыли мы с принцем на два голоса.
  
  Все привалы по дороге до городка Тарон, лежащего в шести днях от Эльмента, мы упражнялись в умении быстро меняться местами. Получалось неплохо, но было в этом два момента. Во-первых, после того как управление нашим тандемом брал принц, проходило не менее двух минут на то, чтобы мне накопить энергии и вернуться обратно. Во-вторых, разворачивающаяся при этом аура принца, не оставляла ни малейшего шанса на незаметный проход мимо магического взора.
  - Придется пользоваться амулетами, - вздохнул Харан.
  И наконец у меня получился настоящий файербол. И самое главное, получилось его направлять точно в цель. Защитный полог, или купол, помогал теперь не только от магического нападения, но защищал и от физического воздействия. Например пуль и стрел. К сожалению здесь магические пологи, в отличие от фантазий писателей моего мира, имели одноразовый принцип. То есть после отраженного воздействия, в течение секунды разрушались. От нестройного залпа защитит, но второй уже не встретит никакого сопротивления. Некоторые умельцы могли ставить несколько куполов за раз, один под другим, но я более двух пока поставить не мог. Зато делал я это очень быстро. Харан вообще был сначала в шоке от скорости с которой я магичил, и всячески старался улучшить эту мою способность.
  Вот только купол, из за сферической формы, приходилось ставить на расстоянии минимум в паре метров. Или верх полога оказался бы ниже головы мага с фатальными для него последствиями. Поэтому применялась она в основном для защиты отрядов. Для защиты от метательного или огнестрельного оружия в упор, существовал магический щит. Он защищал только с одной стороны, держался секунд пять, и так же разрушался после атаки. Но ставился очень быстро и в непосредственной близости. Когда я натренировался, то я вполне успевал его поставить до выстрела в меня, если бы увидел как в меня целятся.
  Огнестрельное оружие здесь вообще отдельный разговор. Больше всего мои пистолеты походили на капсульные моего мира. На те, что пришли на смену кремневым. Дульнозарядные, огромного калибра, гладкоствольные. Только местным порохом был бордовый порошок изготавливаемый магами артефакторами, а вместо капсуля специальной формы камень красного цвета, изготавливаемый ими же. Он вставлялся в специальную коротенькую трубку сбоку в казенной части ствола, и при ударе курка поджигал этот местный порох. Камня хватало на несколько десятков выстрелов, в зависимости от качества, после чего он чернел и подлежал замене. И такое оружие у них существовало уже лет сто. До револьверов здесь почему-то не додумались, а тяжелые многоствольные монстры распространение не получили. Наверно потому, что порох и воспламеняющие камни стоили настолько дорого, что не все армии могли держать огнестрельное оружие на вооружении. По крайне мере в значительных количествах. Но мне, благодаря бандитам, пока покупать их нужды не было. При той скорострельности, что обеспечивали эти произведения местной оружейной мысли, моих запасов пороха должно хватить надолго.
  Путь протекал без приключений, когда в последний дневной переход до Тарона мы услышали шум схватки. Перекинувшись местами с принцем, в этот день принц уговорил меня с Хараном дать ему часок другой понаслаждаться своим телом, я замаскировавшись под слабенького мага поспешил вперед. Я не собирался сразу сломя голову бросаться в драку, но проехав изгиб дороги переменил свое мнение. Две девушки в походном мужском облачении отбивались от шести разбойников. Третья лежала опершись на дерево спиной сзади них и пыталась окровавленной рукой зарядить пистолет. Еще несколько разбойников медленно остывали на земле. Доскакав до места боя разрядил оба своих пистолета. Один разбойник упал, во второго я промазал. Не беда. Выхватываю шпагу и бью его сверху в голову. Быстро соскакиваю с лошади, и оказываюсь перед верзилой с чем-то вроде алебарды в руках. Краем глаза вижу как одна из девушек убив одного из разбойников, вдруг роняет шпагу, схватившись при этом за руку. Последняя осталась одна сразу с двумя мечниками.
  Мой противник взревев достаточно умело сначала попытался насадить меня на острие, затем рубанул горизонтально по ногам. Я его разочаровал, подпрыгнув над блестящим лезвием, и приземлившись резко метнул снизу кинжал, до этого прячущийся за спиной. Попал неудачно, рукоятью в лицо, но ошеломил и сократив дистанцию вонзил ему острие шпаги в горло. Одного из оставшихся бандитов убил я без сантиментов ударом в спину. Второго убила оставшаяся на ногах девушка.
  Оглядел поле боя. Трупов разбойников набралось аж одиннадцать штук, считая и моих бывших противников.
  Первым делом перезарядил пистолеты, затем обратил внимание на спасенных.
  - Спасибо вам, лаэр. Меня зовут Эларна. Моих спутниц зовут Карра и Миррана. Мы выполняем курьерскую миссию. - представилась единственная девушка не пострадавшая в схватке. Она выглядела наверное самой младшей, блондиночка лет восемнадцати, но в тоже время была явно за командира. И она же единственный маг из всей троицы.
  Судя по шпаге, да и манере разговора, она явно благородного происхождения. Все же шпага требует больших навыков и умения чем меч. Хотя и дворяне мечами не брезгуют. Да и язык благородных все же отличается от говора простолюдинов. Но по обычаю наемников свою принадлежность к дворянству она не озвучила.
  - Меня зовут Александер, я наемник из Дерина. Лэри, вашим попутчицам нужна помощь?
  - Вы же маг? Вы можете помочь Мирране, у нее сломана рука?
  - Не очень сильный, лери. Попробую сделать все что могу.
  Эларна отошла к лежащей у дерева Карре и начала магией лечить ей раны, попутно обрабатывая эликсиром из склянки. Непроста девушка. По ауре вроде несильный маг, но заращивая раны вливает силу только так. Тоже маскируется?
  Я направился к третьей девушке. Та сидела баюкая пострадавшую руку. Кольчуга защитила от ранения, но лучевая кость оказалась сломана. Самое сложное оказалось снять кольчугу, не сильно тревожа руку. С шипением и проклятиями совместными усилиями это удалось сделать. Рукав поддоспешника я просто срезал. Под руководством Харана обезболил руку и вставил кости на место. Слава богу, что кость была чисто сломана, а не раздроблена. Зафиксировав кость лубком из коры, и дав выпить зелье ускоряющее сращивание костей, принялся вливать энергию в ауру девушки.
  -Александер, хватит, не увлекайся. Помни, ты обычный слабенький маг. Не надо плодить у Эларны лишние подозрения.
  Картинно переведя дух, снова осмотрел ауру девушки.
  -Все, лери. Перелом уже чуть схватился. Пару дней потерпите, а потом эликсир сделает свое дело.
  Возник вопрос, что делать дальше. Лошади девушек не пострадали, но сажать раненую верхом было нельзя. Нет, я конечно мог немедленно продолжить путь в одиночку. По идее нам надо было спешить. Но бросать девушек было как то... В принципе версты три назад был отворот с тракта, видимо к деревеньке, по крайне мере колея от телег там присутствовала.
  Эларна с благосклонностью приняла мое предложение сгонять за транспортом типа телега деревенская. На всякий случай оставил девушкам один из своих пистолетов, к трем имеющимся у них.
  По дороге поинтересовался у Кевина.
  - Это, у вас в порядке вещей, женщины с оружием?
  - Ну, не сказать что повсеместно это приветствуется, но и не такая редкость. Это началось лет сто назад, или чуть больше. Переняли от эльфов. У них там, у высоких лордов, что мужчины, что женщины - всех обучают сражаться. Ну и в людских королевствах некоторые дамы решили что они не хуже. И понеслось. Уже есть даже чисто женские отряды наемников. Понятно что не тяжелых латников, хотя попадаются и такие. Что творят в бою - жуть. Мужикам такое и не снилось. И спокойно могут вызвать на дуэль за чересчур заинтересованный взгляд. Так что лучше не заигрывай с этими дамочками. Отрежут, что посчитают лишним, и скажут что так оно и было.
  - Да, в мои времена такого не было. Мужчина на войне, а жена сидит дома и терпеливо ждет...
  - Дедушка, насколько я помню из хроники, королева Линда одна положила двух убийц, при покушении на тебя.
  - Проехали. Ну, тяжелые тогда были времена, их в рейнджерах еще и не такому учили...
  Вскоре после съезда с тракта, показалось село. За пару серебряных монет сторговал телегу до Тарона. На ночь глядя крестьянин ехать отказался, но обещал утром быть. Я описал куда ему приехать.
  Когда добрался до места нападения разбойников, предприимчивые девушки уже собрали трофеи. Карра понятно в сем действе не участвовала, а вот Эларна с Мирраной, несмотря на прибинтованную к туловищу правую руку, собрали все оружие и деньги. Впрочем, ни то, ни другое не впечатлило. С моих разбойничков выпало четыре серебряных, а на оружие я даже смотреть не стал.
  Впрочем о костре девушки тоже не забыли, и накормили меня кулешом из своих запасов. Приятно конечно, но вот я сам бы приготовил явно гораздо лучше.
  Готовясь ко сну, предупредил Эларну, чтобы охранное заклинание ставила она. Сам я его еще освоил с грехом пополам, получалось не с первого раза, а позорится не хотелось. И вообще, чем мощнее заклинание, тем лучше оно у меня выходит. Проблемы с дозировкой энергии, как объяснил мне Харан.
  Ночью еще пошел дождь, и я проснулся рано утром продрогший от сырости и злой. Свет солнца только-только начал озарять небо. Девушки спокойно сопели под своими плащами, ночная сырость явно им не мешала. Пробормотав, мальчики направо, с садистким удовольствием нарушил охранный периметр, отходя за деревья по утренней надобности. Вернувшись увидел уже проснувшихся Эларну с Мирраной. Они были отвратительно бодры и выспавшиеся. Миррана заявила, что после выдающегося вчерашней стряпни Эларны, готовить она ей больше не доверит. Меня в качестве кашевара даже не рассматривали, и то хорошо. Но Эларна предложила мне размяться на шпагах. Я посмотрел на нее, раздумывая как бы повежливее ей отказать. Девушка явно хотела самоутвердиться, и показать что фехтует она получше всяких там спасителей, явившихся под конец драки на все готовенькое. Вот не хватило ей вчерашних приключений. Не намахалась с разбойничками. Но тут вмешался принц.
  -Давай, соглашайся, тебе давно нужен спарринг партнер. Все же надо тебе технику отрабатывать?
  - Ну во-первых, к вечеру я дамочек доставлю до города, и дальше эту технику с ней мне отрабатывать не удастся. Во-вторых, с красивыми девушками надо отрабатывать совсем другую технику. Э, не ту что ты подумал, я имел в виду приятное общение!
  - Угу, общения... Ты ей, главное, не скажи какую технику общения ты бы с ней отработал бы. А то еще нашинкует мелкими ломтиками, несмотря на то, чему я тебя учил. Хватит шутки шутить, иди, только не опозорься.
  В принципе Кевин уже неплохо натаскал меня в обращении со шпагой и мечом. Я же не учился с нуля, а подгонял его навыки под себя. Мне может только еще чуть-чуть не хватало точности. А вот со скоростью и силой ударов было все вроде неплохо.
  Это я так думал. Эларна мне показала что ее скорость повыше будет. Разорвав дистанцию вошел в транс. Девушка, заметив это, тоже вошла в него. Восстановилось статус-кво. Техника Эларны была отточена лучше, но благодаря более длинной шпаге и несколько более широкой базе приемов, все же у принца были лучшие учителя, я взвинтив темп вполне смог сдерживать ее атаки.
  Только я в этом уверился, как стальное острие чиркнуло меня по руке. Эларна тяжело дыша отсалютовала мне клинком.
  - Лаэр, мне очень было приятно фехтовать с вами. Благодарю за бой. Александер, вы оказывается очень серьезный противник...
  - Благодарю вас, лэри. Вы фехтуете гораздо лучше меня.
  - Да она фехтует гораздо лучше и меня, это просто ассасин какой-то, - взвился принц.
  Тем временем проснулась и Карра. Ей было лучше, и при помощи Эларны, она смогла подняться на ноги и дотопать до кустов слева от лагеря.
  Когда поспел завтрак, подъехал давешний крестьянин на телеге. Поев, загрузили на телегу раненых и увечных, а сами с Эларной на лошадях поехали впереди, изображая головной дозор.
  -Александер, извините если кажусь слишком назойливой, вы собираетесь останавливаться в Тароне?
  "Нет, лэри, вы не кажетесь сильно назойливой. Вы такая и есть" - подумал я.
  - Нет, лэри, я держу свой путь дальше.
  - Жаль, мне тоже нужно продолжить свой путь. А Карру и Миррану необходимо устроить в городе до выздоровления.
  - К сожалению, я не смогу за ними приглядеть в Тароне, мне надо в столицу.
  - Вы едете в Армин?
  Ну да, это очень удивительно, тракт то ведет именно в столицу. Нет, с него можно свернуть и в другие места, но зачем так удивляться?
  - Мы тоже держали путь именно туда. Теперь мне придется продолжать путь в одиночку. Вы не будете против если мы продолжим путь вместе?
  Эларна мне очень мило улыбнулась. Я мысленно застонал.
  - Эларна, я конечно не против общества столь очаровательной девушки, но как быть с вашими попутчицами, лэри?
  - Да определим куда ни будь, - и беззаботно махнула рукой. И затем широко улыбнулась - И в фехтовании я вас подтянуть тогда смогу.
  -Придется соглашаться, очень уж бойкая девушка... - оживившись, вмешался принц.
  -Кевин, ты чем думаешь, у нас же свои планы? Опекать эту взбалмошную девченку всю дорогу? Да и как ты видишь магические тренировки Александера в ее присутствии? Да и тебе тогда придется не высовываться всю дорогу. - взорвался Харан.
  -А как ему теперь отказаться не потеряв лица? К тому же все равно вы в основном все прорабатываете сначала про себя, придумайте как объяснить свои эксперименты. Скажете что надо отрабатывать уроки заданные наставником, в принципе же правда? Если она так спешит, придется ей потерпеть ваши чудачества. Кто кого будет опекать, еще большой вопрос. Боец она отличный. Просто сдерживалась, оценивая технику Кевина. Уж в фехтовании, судя по продемонстрированному ею, она точно сможет показать много новенького даже для меня. Ради этого я потерплю.
  -Ладно, едем вместе, лэри. Только мне по дороге надо будет потренироваться в работе с магией. А то у меня с ней пока не очень, а мой наставник мне все мозги потом вынесет, что я не тренировался.
  -Поздно начал учиться? Да в чем проблема. Почему бы и нет. Забавно будет посмотреть, вспомню что сама творила во время учебы... Только не тренируйся в мою сторону, пожалуйста, я еще жить хочу.
  -Были прецеденты, лэри?
  -Ну, надеюсь, мои наставники до сих пор с содроганием видят в кошмарных снах свою ученицу.
  Ну, по крайней мере, они живы. Что несомненно обнадеживает.
  
  В Тарон мы успели перед самым закрытием ворот. Я решил остановиться на постой в ближайшем приличном постоялом дворе. Эларна, попросила ее подождать, и исчезла на полчаса. Вернувшись объявила, что определила своих спутниц у какой-то вдовушки. Договорившись на утро встретиться здесь, и прихватив телегу, испарилась.
  Трактирщик дал мне ключ от свободной комнаты и выделил стойло и конюха Луне. Поужинав договорился, чтобы мне приготовили ванну и выстирали походную одежду, а к утру сделали припасы в дорогу, и отправился в комнату. После горячей ванны с душистым мылом тело настойчиво попросилось в мягкую постель...
  Угу, так мне это и дали сделать. Харан вцепился как клещ, и потребовал освоить, хоть минимально, невидимость. Вернее это было бы назвать незаметностью. Воздействовать теоретически можно было на целую группу врагов, и они просто не обращали внимание на наложившего на них заклинание мага. Как всегда, была и парочка минусов. Надо неотрывно поддерживать воздействие, и при этом не перестараться. Маги могли заметить слишком назойливое воздействие и заинтересоваться его источником. Так же внимание могло привлечь слишком резкое движение или сильный шум. Более-менее поняв работу этого плетения, я загорелся желанием его опробовать. Ну интересно же!
  Моего прохода по довольно заполненной зале никто не заметил. Тут же всплыл еще один минус незаметности. Сквозь меня попыталась пройти служаночка с подносом. Пришлось немыслимо изогнувшись юркнуть у нее под рукой. Добравшись до двери толкнул ее открывая. Только тогда сидевший у входа вышибала заметил меня и, забавно вытаращив глаза, уставился мне в спину. Выйдя за ограду, я обошел постоялый двор вокруг, по прежнему отводя глаза немногочисленным прохожим. Вдруг движение на уровне окон второго этажа привлекло мое внимание. Кто-то ловко влез во внутрь здания и тихо прикрыл за собой ставни. Интересно, окно ведь, судя по всему, моей комнаты... Деньги и вещи!
  Забыв о наложенном заклинании рванул внутрь чуть не столкнувшись на лестнице с каким-то плешивым бюргером. Очень тихо открыв замок, прислушался, и ворвался в комнату. Дверь ударившись о стену закрылась обратно. Во мраке миниатюрная темная фигурка копалась в моих вещах. Кинувшись на предполагаемого вора едва не схлопотал удар кинжалом. Зафиксировав вооруженную руку чужака, поднырнул под нее и, заломив ее ему за спину аккуратно уложил на пол лицом вниз. Противник вскрикнул тонким девичьим голосом. Та-а-ак...
  Раздался стук в дверь.
  -Лаэр, у вас все в порядке? У вас шум.
  -Да, милейший, все нормально. Вам просто показалось. Меня не беспокоить.
  -Да, лаэр.
  Ну, а теперь поглядим кто это. У меня были подозрения насчет Эларны, уж больно настырно она набилась в попутчики, но я ошибся. Не вставая зажег светляка. По сути тот же файербол, но максимум света при минимальной температуре. Им даже обжечься нельзя, но без подпитки спокойно проживет минут пять-десять. Свелые волосы выглядывали из под черной шапочки. Вообще в Арнии, похоже, для большинства жителей нормальным был именно светлый цвет волос. А вот я, со своей черной шевелюрой, несомненно привлекал внимание. Девушка как раз в этот момент повернула голову.
  -Сестренка? - ахнул принц.
  -Это твоя сестра? Мне ее отпустить? - я медленно начал подниматься с девушки прижатой к полу моим весом, но тут же плюхнулся обратно от его вопля.
  -Не вздумай, если она сейчас встанет, нам каюк! Она же тебе никогда не простит, что ее так просто ткнули носом в пол. Набросится тут же как отпустишь. Сначала бы надо объясниться...
  -Принцесса Гилана. Я не хотел делать вам больно. Давайте я вас сейчас отпущу, и мы спокойно поговорим о том, что вы делаете здесь. Хорошо, лэри?
  -Мне не о чем говорить с убийцей моего брата. Я же тебя сейчас убью, сволочь. Нарублю мелкими ломтиками и выкину за окно собакам. А после отрежу голову и поставлю на полку.
  -Э-э-э... Как-то чересчур брутально. А с чего, вы лэри взяли, что я его убил?!!
  -Мой брат никогда не расстался бы со своим оружием! Да и его вещи с печатью у тебя, убийца!
  И что теперь делать, а? Отшвырнув ее кинжал под кровать, я обратился к Кевину.
  -Знаете, принц, предоставляю именно вам честь объяснить все вашей сестренке. А я сваливаю. - И я быстро погасил свою ауру предоставляя Кевину расхлебывать создавшуюся ситуацию.
  Когда Кевин в общих чертах обрисовал положение дел, и принцесса перестала грозиться убить меня прямо здесь и сейчас, мы опять поменялись местами.
  Девушка испепелила меня гневным взглядом и пробурчала.
  -Думаешь со мной так легко справился, да? Ну, с тебя спарринг. Обещаю, я обязательно тебе покажу, что лучше не обижать беззащитную девушку.
  -Лэри, у меня и в мыслях не было вас обидеть. Лучше поведайте нам о том, как вы оказались здесь. Мы ведь рассчитывали найти вас только под Армином. Пролейте свет на произошедшее. А то мы знаем только то, что Кевина все хотят убить. А остальное только на уровне домыслов и фактов.
  Как оказалось у принцессы тоже было не густо с информацией. От скуки царящей во дворце она решила развеяться очередной тайной прогулкой в город. Подбив на это принца Олдероя, на свою беду приехавшему с посольством за пару дней до этого. Он ее должен был ждать у центрального моста через Эрн. Поэтому фигуры в черном лихо вырубивших гвардейцев у двери в ее апартаменты и вломившиеся в них принцесса наблюдала, так сказать с тылу, из ниши в коридоре. Подумав, не стала поднимать шум, предположив худшее. Принцесса тихо прокралась по всему дворцу до покоев отца, не встретив больше никого. Ни охраны, не нападавших. Только уже у апартаментов Антора Третьего, заметила стоящих как ни в чем не бывало гвардейцев. Вот только на ковровом покрытии у двери виднелись темные пятна крови. В этот момент ее и заметили. Принцесса считала что скорее всего при помощи магии или амулетов, так как скрываться-то она умела.
  Гвардейцы и появившееся из ниоткуда одетые в черное фигуры сначала постарались взять принцессу живой, но неожиданно получив пару трупов в своих рядах, церемониться перестали. Ей помогла напавшая на врагов с боку Рона. Та самая наставница из храма воительниц, о которой упоминал Кевин. Она крикнула, чтобы принцесса уходила. Едва не получив пару болтов из арбалетов, Гилана ретировалась. Уж все тайные проходы дворца она знала наизусть, поэтому спокойно выбралась в дворцовый сад. Там, без особых проблем миновав огромных монстров по ошибке именуемых собаками, знающих естественно ее запах, выбралась в город через давно перенастроенную на нее различными амулетами магическую охранную цепь.
  Принцу Олдерою она ничего рассказывать не стала, просто уведомила о том, что планы изменились. Попросив принца предоставить без лишнего шума ей во временное пользование лошадь и теплый плащ, выехала из города. Уж в столице, на ночь, главные городские ворота никогда не запирались. Она решила, что надо предупредить Кевина, а немного денег на дорогу у нее было.
  И вот на полпути она узнает из слухов, что сопровождавшая охрана перебита, а сам принц Кевин пропал.
  Только решает снять комнату и думать что делать дальше, как на улице встречает незнакомца с хорошо знакомой шпагой принца на поясе.
  Да уж, прокололись мы. Три клинка, и все приметные. И что делать?
  Гилана заметила как я помрачнел.
  - Не волнуйся, вряд ли кто так легко опознает эфес шпаги. Просто именно я подарила этот клинок Кевину. Он что, не рассказывал, гад?
  Подумав решаем, что Гилана ночует здесь. Я смогу замечательно выспаться и на полу у двери, после ночевок на земле - просто перина. С утра пораньше идем за ее вещами, затем забираем припасы и встречаемся с Эларной. Но перед этим мне предстоит еще один урок по магии.
  
  Глава 5
  
  -Ну, и на кого теперь я похожа? - в который раз вопросила принцесса.
  Она теперь щеголяла темными как у меня волосами, чуть заостренным с горбинкой носиком и немного широковатыми скулами. Фигура девушки осталась без изменений. Я себе не враг.
  -Лери, как всегда, выглядит великолепно. - дипломатично попытался успокоить Гилану я.
  -Ты издеваешься? - с надеждой спросила та. - Если да, то я тебя убью. Может настроение улучшится.
  Источником плохого настроения был конечно я. Вернее Харан, но до него принцесса добраться никак не могла. Именно он настоял на маскировке магией. Нет, вообще заклинание удобное. Хватает без обновления дня на два, плюс не заметно для магического взгляда. Все силовые потоки так органично вплетаются в ауру, что их чужеродность практически не вычислить. Кардинально внешность так не поменять, но изменить черты лица и некоторые нюансы фигуры вполне.
  То что у меня получилось в первый раз, принцессе почему-то крайне не понравилось. После ее тирады по поводу моих эстетических и художественных способностей, она обрисовала то, как сама видит свой новый облик. То, что потребовала от внешности она, сначала ввергло нас в долгий ступор. Но в конце концов, именно под ее чутким руководством, получилось что-то способное примирить ее и нас с действительностью.
  Через полчаса подъехала и Эларна.
  -У нас случилось пополнение отряда? - поинтересовалась с ходу она.
  Вот, а я все гадал что мы забыли. Не представлять же принцессу Гиланой!
  -И вам с добрым утром Эларна. Знакомтесь лэри, это Гилара.
  -У нас сейчас пожалуй случиться уменьшение отряда. - прорычала принцесса буравя меня взглятом.
  Я пожал плечами. Сама виновата, надо было самой заранее придумать себе имя.
  Страже у ворот на нас было явно начихать, так что выезд из города состоялся вполне незаметно и без приключений. Время до обеденного привала вышло очень нескучным. Эларна, естественно, заинтересовалась новой попутчицей. Я скупо отговорился, что просто встретил давнюю знакомую, которой с нами по пути. При этом скорчил такую скорбную мину, что самым тупым было бы ясно как я рад этому. В подробности я вдаваться не стал, мотивировав это обещанием данным мною Гиларе. После чего со злорадством наблюдал за попытками Эларны выпытать все у принцессы. Та, едва сдерживаясь, вежливо объяснила, что в общем, это не ее дело. Впрочем, похоже, вежливым это объяснение Эларне почему-то не показалось. Впрочем, и мне тоже. И та, прекратив расспросы, елейно поинтересовалась, что собственно благородная лэри умеет делать с тем куском стали, что так красиво свисает у нее слева?
  Благородная лэри естественно закусила удила, и пообещала продемонстрировать на следующем привале свои умения.
  -Вот только не поцарапать бы вас слегка, лэри Эларна. Шпага у меня боевая.
  -Не бойтесь, лери Гилара. У меня в поклаже две учебные рапиры с защитой для глаз. Так что сильно поцарапать себе личико вам не получиться.
  Елы палы! Уж не для меня ли она все это приготовила?
  -Лэри, это все хорошо, но кто тогда будет готовить обед?
  -Ты!!!
  Два гневных вопля слились в один. Редкостное единодушие. Ладно, от меня не убудет.
  И всю оставшуюся дорогу, пока девушки продолжали вежливо доставать друга, я наслаждался покоем, не забывая следить за округой.
  На привале Эларна тут же распаковала рапиры. Защита для лица представляла собой сетчатую полумаску, причем явно с наложенными на нее чарами. По крайне мере, в магическом зрении, они светились явственным зеленым светом.
  Пока я разводил костер, девушки устроили в дальней части поляны поединок до трех уколов. Я же с интересом следил за этим представлением.
  -Принц, твои ставки?
  -Естественно на сестренку. В противном случае мне все мозги вынесут!
  -Ну, Кевин, кто узнает то? Мне кажеться у Эларны шансов больше будет.
  -Посмотрим. Но Гилана все равно победит.
  -Увидим.
  Поединок же проходил очень интересно. Принцесса явно не ожидала такой скорости от противницы, и уже пропустила первый укол.
  Но второй раунд взяла уже Гилана, воспользовавшись похоже неизвестным для уверившейся в своем превосходстве Эларны приемом.
  Последний поединок получился самым интересным. Обе девушки, явно осторожничая, долго прощупывая разнообразными финтами оборону друг друга и сохраняя дистанцию. Первой не выдержала Эларна. Пойдя в атаку она резко сократила дистанцию, но попалась на встречную атаку. Поднырнув под клинок противника, принцесса провела режущий удар и, оказавшись за спиной обозначила удар эфесом в голову. Эдларна подняла оружие, признавая поражение.
  После чего обе девушки посмотрели в мою сторону. Я почувствовал легкое беспокойство.
  -Браво, лэри. Примите мое восхищение вашим исскуством.
  -Лэри Гилара, вы не видите, где там наш обед?
  -Лэри Эларна, подозреваю, что лаэр просто манкировал своими обязанностями.
  Я почувствовал уже гораздо большее беспокойство.
  -Я просто следил, чтобы вам никто не помешал. Ну, не мог же я оставить двух прекрасных лэри без охраны, пока они оттачивают свое искусство фехтования?
  -Лэри Гилара, вам не кажется, что нам просто вешают лапшу на уши?
  -Лэри Эларна, не кажется, нам точно заговаривают зубы.
  -Лэри Гилара, может объясните лэру, что не стоит обижать беззащитных девушек?
  -С удовольствием лэри. Так же до трех уколов?
  -Так, лэри, я пошел, мне еще обед готовить.
  -Не волнуйтесь лаэр. Эту очень тяжелую работу выполню я.
  И в мою сторону полетела рапира с маской Эларны. Пришлось ее напялить на себя и вставать в стойку.
  Гилана попыталась сразу меня достать, но я взвинтив восприятие отбил атаку и сам пошел вперед. В результате нанес удар, но и сам напоролся на ответный.
  -Один - один.
  Оказывается Эларна и не думала заниматься обедом, с интересом следя за нами.
  Во втором раунде принцесса снова первой ринулась в атаку. Я же отведя ее клинок в сторону попытался контратаковать. Внезапно тонкие пальцы девушки клещами вцепились мне в запястье. Гилана попыталась провести прием, которым она победила Эларну. Ну так и мы тоже кое-что умеем. Прижимаюсь к девушке и поворачиваясь вместе с ней сцепившись эфесами не даю ей действовать длинным клинком. Вторую ее руку уже я фиксирую за запястье. Подбиваю ей ноги и она падает спиной на землю. Причем я оказываюсь сверху, и прижимаю ее к земле всем весом.
  -Слезь сменя, медведь!
  -Лэри сдается?
  -Два - один. Победа лаэра Александера.
  Я повернулся к широко улыбающейся Эларне.
  -И где наш обед, лэри?
  В общем привал прошел в целом нескучно. Эларна содрала с меня обещание по вечерам проводить с ней спарринги, мол ей надо тренироваться. Для лэри Гилары последовало такое же предложение.
  
  После обеда хлынул сильный дождь, от которого не спасали и дорожные плащи. Дорога мигом размокла. Вроде я уже и привык к долгому путешествию, но эти часы достали меня капитально. Девушки хоть и не изнеженные как я благами машинной цивилизации, тоже вымотались вчистую. Под вечер найдя чуть вдали от дороги что-то похожее на небольшую возвышенность с сухой прогалиной, тут же остановились на ночевку.
  Под непрекращающимся дождем натянули брезентовый тент, предусмотрительно приобретенным мной в Эльменте. Ставить защитный купол под дождем всю ночь не смог бы и архимаг. Куполу было все равно на что реагировать. Что стрела, что дождевая капля - все едино, немедленно срабатывала защита. И вообще дождь для тех кто захочет прикончить мага - это сплошные преимущества.
  Тент был невелик, с трудом хватило места нам и вещам, снятым с лошадей. Стреноженные лошадки остались стоять под защитой веток деревьев.
  Разводить костер не стали, обойдясь магическим обогревом с помощью огненного шарика Эларны. Даже вскипятили воду в котелке для ортра, местного аналога чая. Я предлагать свою магию для этого не стал. С моим опытом и контролем энергии получилось бы только испарить и расплавить.
  Ночь прошла очень некомфортно. Дождь прекратился только к утру. Спать пришлось сидя и крепко прижавшись друг к другу. Это могло бы быть все даже очень приятно, две девушки в объятиях, но все портила эта гадостная сырость...
  
  Проснувшись утром, обнаружил уже вставшую Эларну возле наших лошадей. Потягиваясь, оставил сладко спящую Гилану досматривать свои сны, и тоже подошел к нашим лошадкам.
  -Все в порядке, лэри?
  -Да, просто подпитала их энергией, на всякий случай. Лаэр Александер, у меня к вам есть разговор. За свою спутницу не волнуйтесь, она еще некоторое время поспит. Вы ведь не настолько слабенький маг, каковым притворяетесь?
  -Но, лэри, вы ведь тоже не выставляете всю свою силу на показ? И почему это вас настолько интересует?
  Она посмотрела мне прямо в глаза. Так, что аж мурашки пробежали по спине.
  -Потому, что как наверно вы уже догадались, я не просто так присоединилась к вам. Не волнуйтесь, я не враг вам. Но мне действительно необходимо знать, тот ли вы человек, кто мне нужен.
  -Все зависит от того, кто вам нужен, лэри.
  -Наша группа, я и двое опытных бойцов, должна была встретить по дороге из Эльмента одинокого путника. Человека. И сделать все для его прибытия в столицу. Мне было дано описание, причем только мне, очень похожее на ваше. Все сходиться, кроме вашей магической силы. Но теперь выясняется, что вы уже не один.
  Интересненько, и кто в этом мире мог дать описание моей внешности? Мне бы очень хотелось с ним пообщаться. Я перестал сдерживать свою ауру, дав ей развернуться во всю силу.
  -Хорошо, но тогда покажите и свою. И мне необходимо знать кто вас послал.
  Эларна коротко кивнула мне, оценив мой магический потенциал. Иу нее аура была достаточна сильна. Хотя до моей не дотягивала. Раза в полтора.
  Тут подал голос Харан.
  "А у девочки неплохой уровень. Наверное даже первый. Потенциальный архимаг. Интересно, кто это так расщедрился нам в помощь?"
  -Я не могу этого вам сказать, лаэр. Но, теперь, я уверена, что это точно вы. Вы все узнаете позже, обещаю. Насколько я информирована, вы собираетесь узнать все о ситуации в столице? И предпринять какие-то шаги? Вот только наши бойцы теперь выбыли из строя. Возможно нам лучше вернуться за ними и подождать их выздоровления? Это займет всего дня три или четыре.
  -Не хотелось бы терять время. Вы ведь оставили им перед отъездом указания?
  -Да, Карра с Мирраной должны будут, выздоровев, тоже направиться в Армин.
  -Вот там и встретимся.
  -Хорошо. Кстати, лаэр, я так понимаю, что у вас с магией тоже надо бы подтянуть. Как и с фехтованием?
  -Но я же...
  -Не хотелось бы тебя разочаровывать, но я дралась не в полную силу. И вчера тоже. Мне не хотелось обижать принцессу.
  И невинный взгляд изумрудных глаз из под белокурой челки.
  
  Короче, от меня не отстали пока не убедились, как это было едко охарактеризовано, в моей крайней криворукости с оружием и патологическом неумении нормально применять магию. На что не на шутку синхронно обиделись Харан с принцем.
  После чего было заявлено о проведении магических занятий позже, прямо на ходу. А сейчас мне предстояло подтянуть теорию по владению холодным оружием.
  И в самом деле, то умение шпагой, что продемонстрировала мне Эларна, на голову превосходило то, что мог показать я. Скупые, хищные, выверенные движения. Ничего лишнего. Во главе угла - эффективность. Если в школе фехтования принца присутствовали в достаточном количестве размашистые рубящие удары и возможное применение кинжала, то у Эларны основной упор делался на колющие. И каждый удар нес смерть. Даже принц, несмотря на все свое воспитание, присвистнул от восхищения. Но нас тут же огорошили.
  -Но я не буду тебя учить этому сейчас. Переучивание займет слишком много времени. Может быть впоследствии. Все не так и плохо. Мы просто слегка подтянем твой стиль фехтования и вклиним в него несколько приемов которые я покажу позже. Для любого противника это смешение стилей может стать очень большим сюрпризом. А теперь давай попробуем мечный бой.
  Проснувшаяся в этот момент принцесса была безжалостно отправлена готовить завтрак, а Эларна срубила два прямых деревца и и получила пару полутораметровых палок. Одна из них тут же отправилась мне в руки.
  -Защищайся.
  После чего я тут же чуть не получил удар в голову. Пришлось срочно отводить удар в сторону этой деревянной имитацией меча. Хотя принц уделял мечу меньше внимания, у меня с ним получалось неплохо и теорию обращения с ним я знал. Такой филигранности как со шпагой, с мечом не требовалось, а силы у меня хватало.
  В общем владение мечом было признано удовлетворительным, но обещание научить паре интересных ударов прозвучало и тут.
  Принцесса, как не странно, вполне справилась со своей задачей, и позавтракали мы вполне сносно.
  В пути мне пришлось тренировать уже магию. И здесь Эларна решила сосредоточиться на том, что мне было известно, пообещав позже показать что-то интересное. Харан пробурчал что я, под его чутким руководством, тоже смогу показать этой зазнайке пару очень интересных заклинаний.
  На мой резонный вопрос, и кто будет следить за дорогой, Эларна пообещала взвалить эту тяжелую обязанность на свои хрупкие плечики. Ага, хрупкие. До сих пор пара синяков от ее ударов на руках залечиваю.
  -Только не так, как когда на вас с Каррой и Мирраной напали.
  -У той банды был маскировочный амулет. К сожалению одноразовый.
  -Не странно ли? Разбойнички не выглядели очень уж богатыми.
  -К сожалению, кто-то вмешался и прибил всех бандитов, не оставив никого для допроса.
  Вот это да! А мне казалось, что последнего добивал отнюдь не я. Ладно, не будем смущать девушку, указывая на ее промахи.
  -Но если серьезно, это был обычный просроченный армейский амулет, такой можно спокойно купить по дешевке. Работу которого я однако засекла, пусть и поздновато. Ничего, в следующий раз меня так не провести. Их просто никто не ожидал там. Сама засада была совсем бездарна, место выбрано плохо и все сидели с одной стороны дороги. Правда, это скорее всего было вызвано тем, что амулет был всего один. Нам надо было просто рвануть вперед, но вот, решили наказать этот сброд. А нападающих неожиданно оказалось многовато. Видимо нацеливались на крупный обоз, но увидев нас не выдержали.
  Заинтересовавшись, я попросил уточнить как можно издали вычислить работу такого амулета. И получил урок, который вогнал в ступор даже Харана. Амулет, при свой работе, должен скрывать группу людей. Но если их просто накрыть скрывающим щитом, то создаться этакая лакуна без всякой энергетики. Ведь и растения, и животные обладают аурой, пусть и гораздо слабее чем у разумных. Поэтому амулет как бы воспроизводит заранее считанную совокупную ауру местности. Но немного как бы "искусственно". Как объяснила мне Эларна, для того чтобы это заметить, лес надо представить единой живой системой. Проникнуться в его энергию. Стать как бы частью его. Тогда подобная фальшивка вылезет как яркий мухомор на зеленой полянке. Лесная магия эльфов, не слишком одобряемая орденом магов, Эльнару же этому научил ее дед. Это все не так просто, необходимы долгие тренировки, по крайне мере для человека, не эльфа. Но некоторым людям это вполне подвластно.
  "Скорее тем, в ком есть капли эльфийской крови. Видимо ее дедушка из таких. Отнюдь не всегда эльфы являлись снобами закрывшимися у себя в лесах. Но вот у тебя вряд ли получиться, у вас же нет эльфов."
  Ну обнадежил, Хранитель...
  Но цельный час до привала я честно пытался медитировать и проникался лесом. Чуть не заснул. Вроде даже что-то начал чувствовать, но вот проверить результаты не представлялось возможным, за неимением маскировочного амулета.
  Эльнара в самом деле взялась всерьез за мое обучение. Следующие пару дней я отрабатывал ледяную иглу. На самом деле заклинание казалось так себе. Харан его знал, и я соответственно тоже. Но отрабатывать его мы не стали, из за его недостаточной эффективности. Во-первых, на создание уходило секунды полторы, две. Во-вторых, ну что может небольшая сосулька например против даже плотного кожаного жилета? Не говоря уже о кольчуге надетой на поддоспешник? А сделать большую, по крайне мере быстро, просто невозможно. Влага конденсируется из воздуха, много ли ее там? Проще файерболом шарахнуть. Нет, в дождь можно, но там уже включается рассеяние и утечка магии в неоднородной водной среде и соответственно невозможность применения сложных магических структур. Короче дождь - не самый лучший помощник для мага.
  Но, то что показала Эльнара, взяв с меня слово чтобы я не распространялся об этом, типа семейный эксклюзив, тянуло наверное на местную Нобелевскую премию. В результате несложного изменения в узоре заклинания, вода за пару секунд просто бралась из окружающей почвы под ногами. В пустыне такой номер вряд ли прошел, но в местном лесу, да еще после дождя... Вылетающая из под ног ледышка напоминала уже не иглу, а этакий бронебойный снаряд. По крайне мере достаточно толстое сухое деревце было переломлено пополам. И число возможных ледышек зависела только от влажности земли. Но никто же не мешает сделать пару шагов в сторону, правда? Да и взять воду можно не только из почвы, но и из того же дерева. Правда оно тогда погибнет. Но, как говориться, не разбив яиц...
  Показала мне и кое-какие мелочи в других заклинаниях. Так, теперь, я мог гораздо лучше управлять файерболом и предавать ему большую скорость. Причем энергии уходило намного меньше.
  -Харан, ты мне такого не показывал!
  -Я сам теряюсь откуда у этой девчонки такие знания. Я конечно никогда не был архимагом, но уж и полным профаном тоже.
  -Но все меняется, ты же не следил за развитием магии, после того как умер?
  -Конечно магия не стоит на месте, и за время после моей смерти она может и ушла вперед, но не думаю что настолько. Внимательно запоминай все что она говорит.
  Так же корректировке подвергся и охранный круг. Теперь я мог задавать его чувствительность, чтобы не реагировать на грызунов и прочую мелочь. Или наоборот, если вдруг я сильно обеспокоюсь насчет змей.
  Впрочем, мы с Хараном тоже, не распространяясь, отработали несколько весьма хоть и специфических, но полезных заклинаний. Оказывается он и кое-какие артефакты делать умел.
  За день до прибытия в столицу, пока принцесса отмокала в купальне, в комнате трактира где мы остановились на ночевку, состоялся приватный разговор.
  -Эларна, мне все же необходимо знать, кто тебя послал и какие у тебя инструкции.
  -Хорошо. Расскажу что могу. Я выполняю инструкции своего деда. Он был очень озабочен возможным переворотом в Арнии. Откуда у него информация, я не знаю. Но он приказал нам постараться перехватить человека, дав описание твоей внешности, и сопроводить в столицу. Где помочь тебе проникнуть во дворец и разобраться в создавшейся ситуации. Больше, пожалуй я не смогу тебе ничего сказать. Кстати, почему ты путешествуешь в сопровождении принцессы Гиланы? Вроде она не испытывает к тебе особой симпатии? И почему ты не рассказал ей о том нашем разговоре?
  -Не переводите разговор на другую тему, лэри. Встретились мы просто случайно, и согласись, не мог же я бросить ее в Тароне? А почему не рассказал? Даже не знаю. Наверное потому, что она тут же пошла выбивать из тебя ответы, которые ты не намерена давать? И как ты сможешь нам в этом помочь?
  -Наши интересы полностью совпадают. Я здесь только для того чтобы помочь вам и императору. По прибытии в столицу мы встретимся с моим дедом. У него есть информация, которая может помочь.
  "Харан, как ты думаешь, нам стоит встречаться с этим миленьким дедушкой?"
  "Даже не знаю. С одной стороны я вполне проведу вас с принцессой через мой личный тайный ход, о нем даже королева Линда не знала. Там наверняка все должно работать, уж магии тогдашний архимаг не пожалел. С другой, у нас одни только домыслы, о том что происходит во дворце. А у этого дедушки информация явно есть. И он явно в курсе твоего появления здесь. Это меня очень тревожит."
  "Значит по первоначальному плану. А с дедушкой поговорим после."
  
  Глава 7
  
  В столицу мы успели как раз к еще не совсем позднему вечеру. Весь день скачки с недолгими привалами достаточно вымотал нас с Гиланой, но ждать времени не было. Сейчас мы обосновались в вечерней сгущающейся тени неподалеку от Дворцовой площади, у самой ограды Дневного Храма. Вообще религия здесь была достаточно заковыриста. Кроме Дневного, существовали еще и Утренний и Сумеречный Храмы. Хоть и все они посвящены были Сияющему, но каждый из них играл свою роль в обществе. Они стояли во всех крупных городах. В небольших городках существовали же небольшие объединенные храмы. А как Ночной Храм? Когда я спросил Харана о его наличии, тот, после долгого молчания, очень попросил меня больше никогда не упоминать всуе эту обитель Проклятого. Особенно вслух. И особенно возле большого скопления народа. Не поймут.
  -И все же надо было с ней разобраться прямо там! А если она за наших врагов? И сейчас скачет следом за нами с целью их предупредить?
  Это прозвучало уже не в первый раз. И даже не во второй. Хорошо, что я все рассказал уже на достаточном расстоянии от трактира.
  С самого раннего утра, когда я вырвал принцессу из плена Морфея стуком в дверь, и без объяснений впихнул на лошадь без всякого завтрака, Гилана пребывала в не самом радужном расположении духа. На первом же привале, я обрисовал всю создавшуюся ситуацию.
  -Нет никакого риска, после заклинания показанного Хараном, она проспит еще не менее суток. Если вдруг у нас не заладиться, можно будет прояснить некоторые нюансы. Я оставил ей записку, о встрече через два дня у центрального моста через Эрн. Ну, там где ты назначала свидание принцу Олдерою.
  Гилана покраснев, вся насупилась.
  -Не на свидание! Просто он уж опять достал меня своими нотациями! "Ну зачем лэри носит оружие?" Какое его дело то? "Любой рыцарь посчитает за честь защищать вас, лэри!" Ха, где там эти рыцари? Вокруг одни лизоблюды разряженные! Вот и хотела снова ему организовать экскурсию в Тихий Квартал.
  -Жестоко вы с ним принцесса. Ну в самом деле, ну зачем, лэри, вам оружие? Вы и без оного разгоните всех разбойников и бандитов на своем пути!
  -Та-а-а-к! Напрашиваешься?
  -Никак нет! Ладно, хватит шутки шутить. Времени почти нет. Харан рассказал мне, как лучше проникнуть до королевских покоев. Если постараться, мы провернем все за ночь.
  -Александер, ну зачем нам этот никому не известный проход! Да там наверняка не пройти, за две тысячи лет уже все механизмы все в труху превратились! Я не хуже проведу нас внутрь!
  -Принцесса, вынужден вас огорчить, но скорее всего все ваши "тайные" пути уже прекрасно известны всей страже. Ну, по началу, ваши вылазки может и стали неожиданностью, но впоследствии за вами просто обязаны были незаметно следить и сопровождать. Ваш последний побег из дворца просто удача, вызванная только неразберихой среди нападавших. Но теперь уж все эти лазейки просто обязательно должны быть перекрыты. Или там ловушки рассчитанные специально на вас.
  Слава богу, мы своими препирательствами не привлекли ничьего внимания. Сначала я вообще хотел притвориться нищими, одолжив у них пару грязных и рваных плащей у ворот, но почему-то не встретил ни капли понимания у Гиланы.
  Когда я решил, что стемнело уже достаточно, мы осторожно выбрались из своего убежища. И тут возник вопрос. И как мы будем перелезать через ограду? У Харана наверняка всегда был при себе ключ от задней калитки. Если бы я подумал раньше, мы прошли бы просто через главные ворота и спрятались бы уже в саду. А теперь?
  -Александер, Проклятый тебя забери, ты совсем забыл чему я тебя научил? Ты же сам отпирал заклятием дверь Эларны в трактире! Ну и примени его на этом замке, он не магический, на нем оно тоже сработает. Хватит торчать перед оградой в конце концов.
  Ага, значит ключ не всегда был в наличии. Накладываю заклятие, и делаю движение рукой. Замок щелкнул, и мы шустро прошмыгнули за калитку. Еще одно движение, и замок снова закрыт.
  -Девятая и десятая колонны с левого фасада.
  Быстро нахожу искомое. Ну вот, незаметное углубление. Итак, час истины, сработает или нет? Одновременно произношу наименование символа "шега" и делаю жест ладонью.
  Абсолютно беззвучно, будто и не было этих тысяч лет, перед нами открылся подземный ход со ступенями, ведущими вниз.
  Проход оказался достаточно высоким, сухим, и темным. Зажег светляка за плечом, и двинулся вперед. Подземный ход оказался еще и чистым. Никакого признака пыли. Магия работала так, как будто ее наложили вчера. Ход шел под площадью не по прямой, а загибаясь поворотами под прямым углом. И за каждым поворотом находилась магическая или физическая ловушка. А иногда, и та и другая. Хорошо, что Харан не страдал склерозом, несмотря на свой весьма почтенный возраст, и всегда вовремя говорил как их миновать. Порой, для временной дезактивации, надо было просто в заковыристой последовательности нажать на определенный камень. Иногда, надо было пройти вдоль одной из стен или в нужной точке пару секунд постоять точно посередине коридора. Несколько раз попадались ответвления, но Харан каждый раз указывал нужную дорогу.
  Через полчаса мы вышли к нужной точке. Проход продолжал тянуться вперед, но Хранитель скомандовал мне пять раз нажать ногой на неприметный камень в основании стены.
  - А что там, дальше? Не накопленные ли за долгую жизнь сокровища? - спросил я, ожидая пока без всякого звука откроется вход в дворцовые подвалы.
  - Большая тайна. И ты ее явно не достоин.
  - А я?
  - Вот Кевину потом может и расскажу.
  Войдя в подвал, мы оказались среди самого разнообразного хлама.
  -Активируйте амулеты скрытия ауры. Нам надо пройти по коридору и пройти еще одним потайным ходом до моих старых покоев. Там конечно все было перепланировано, за это время, но ход так никто и не нашел.
  Амулеты я выполнил по дороге под руководством Харана, втайне от Эларны, из двух обычных деревяшек. Не самый лучший материал, я же не гоблин или эльф, но часа три проработают.
  -Это же старые темницы для особых узников. Их еще пятьсот лет назад перенесли в левую часть дворца, поближе к гвардейским казармам, а тут устроили вроде свалки старья. - восхищенно прошептала уже принявшая после активации амулета свой обычный облик принцесса.
  -Прямо как у нас в институте! - умилился я.
  Вдруг негромкий лязг донесся до нас. Я резко потушил светляк.
  -Странно, тут точно не должно никого быть.
  Переглянувшись с Гиланой, мы тихонечко выбрались из помещения и осторожно выглянули из проема, в котором полностью отсутствовала дверь, в коридор. За углом показался отблеск света.
  Это оказался магический фонарь, повешенный на крюк у двери с зарешеченным открывающимся окошком. Рядом на табурете вольно расположился стражник в гвардейской форме.
  -И что теперь будем делать? Прибьем гада? Он ведь нам перекрыл всю дорогу. - кровожадно спросила принцесса.
  -Лучше я его усыплю. А то еще шум поднимем.
  -А если он с магической защитой, и заклинание не подействует?
  -Тогда он просто ничего не заметит, а мы будем думать что дальше. Интересно кого он караулит? Похоже кто-то этим темницам решил вернуть их прежний статус.
  -Думаешь стоит узнать?
  -Ну не простого же уголовничка сюда запихнули. Не спроста же кто-то позаботился о том, чтобы посадить его под замок подальше ото всех? Я думаю, что если мы сможем от этого узника узнать что здесь происходит, то это сильно облегчит нам наше дело. Мне нужно минуты две, на подготовку.
  Заклинание не так чтобы очень сложное, оно просто несколько "громоздкое". И накладывать его надо на достаточно расслабленного человека. А то может и не подействовать. Но все прошло как надо. Заклятие великолепно легло на стражника и он обмяк опершись спиной на стену. Уходя можно будет просто снять заклятие, и человек просто останется спать на боевом посту, не подозревая ни о чем.
  -Еще раз поражаюсь вашим талантам Хранитель!
  Слабо звякнул открытый заклинанием замок. Я открыл дверь и осторожно, отнюдь не желая получить по голове по ошибке, заглянул в камеру. Зря беспокоился. Обитатель камеры только сейчас привстал на топчане и поднял заспанные глаза на нежданных посетителей.
  -Принц Олдерой? - удивленно произнесла за моей спиной Гилана.
  -Принцесса Гилана! Вам нельзя быть здесь! Это очень опасно.
  Из сумбурных и несколько несвязных реплик Олдероя, я понял, что с ним надо переговорить в более обстоятельной обстановке. Подойдя к охранничку, сдвинул ему шлем и двинул ему рукояткой его же кинжала по макушке. Развеял заклинание. Протянув кинжал и меч стражника принцу, подхватил бесчувственное тело и зашвырнул его внутрь камеры.
  -Ай, принц. И зачем он к вам только сунулся. И зачем же вы так бесчеловечно обошлись с этим гвардейцем то, а?
  Принц посмотрел на меч в своей руке, затем запихнул кинжал за пояс. Широко улыбнулся.
  -Да он сначала зубоскалил надо мной, но видимо я достал его под конец своими подначками. Вот и сунулся щенка жизни поучить. Так и надо этому уроду. Может добавим, а?
  -Лучше отойдем в другое место. Сам-то он проваляется еще минимум несколько часов. Если вас спохватятся, будет много беготни?
  -Боюсь, да. И в самом деле, вы же здесь не просто так, мне надо кое о чем вам рассказать.
  Пробравшись через весь подвал, в неприметном ответвлении я под руководством Харана открыл еще один тайный проход. Для этого, попросив принца Олдероя отвернуться, нажал несколько выступов. Проход представлял собой достаточно узкий коридор толще стены, такой же чистый, без малейших признаков пыли. И такой же темный.
  Я зажег неяркий светлячок, и пройдя немного вперед, уселся прямо на пол.
  -Здесь нам никто не помешает, принц.
  Принц, оказывается, очень удивился столь поспешному отъезду принцессы Гиланы. Девушка была явно сильно расстроена. Да и не отправляются обычно принцессы в загородные прогулки ночью и налегке. И без охраны. Даже такие принцессы, как Гилана. Он решил на следующий день нанести визит во дворец. Его мягко развернули, объяснив что принцесса сейчас собирается в Ринский лес, в королевский летний домик. Он подумал перехватить Гилану у ворот, но при выезде кавалькады понял что та девушка с принцессой не имеет ничего общего.
  -И как ты догадался? - польщено спросила принцесса.
  Принц покраснев посмотрел на Гилану. Потом на меня, словно ожидая поддержки. Затем совсем смешался.
  -У нее была больше грудь. И попа.
  Принцесса Гилана зарычала и вцепилась в Олдероя.
  -Что? Ты этим хочешь сказать у меня маленькая грудь? И попа?
  Я же только тихо булькал, захлебываясь от едва сдерживаемого хохота, сползая спиной по стеночке. В конце концов я обрел дар речи.
  -Принц, это хорошо, что вы такой наблюдательный. Но вам надо понять, что девушкам не всегда надо говорить всю правду. Это небезопасно.
  Дальше рассказ принц, косясь на немного остывшую Гилану, смог продолжить минут через пять. Короче, засомневавшись в личности принцессы якобы покинувшей дворец, он решился на очень безумный поступок. К тому же днем вдруг объявили о неожиданной болезни императора. Олдерой решил, что твориться что-то нехорошее и решил спасти Гилану, которая судя по всему должна быть во дворце.
  -Ну не могла же принцесса отправиться без всего надолго? Значит утром обязательно должна была вернуться. Иначе шум бы поднялся точно. Но со мной она почему-то не связалась и коня не вернула.
  И принц, не придумав ничего лучше, решил проникнуть во дворец тайно. Хм, парню почти семнадцать, через полгода совершеннолетие, а такое отколол! Короче, вспомнив путь, которым еще в один из первых его визитов в Арнию его провела Гилана, он прихватив с собой огонек и амулет скрытия ауры, дождался ночи и пошел. Вернее пополз.
  -Как ты там сейчас протиснулся? Я тогда, в шутку, показала ему один из самых длинных и неудобных своих тайных проходов. Через заброшенную, уже лет двести, канализационную трубу. Метров двести пятьдесят длинной.
  -Едва не застрял. - передернулся принц.
  Я с уважением посмотрел на принца. Повезло ему, что у него еще такая худощавая фигура. Я, чувствую, точно бы так там и остался.
  Парню повезло еще и в том, что он знал расположение постов. Ну и планировку дворца он помнил хорошо. Все таки не раз они с принцессой в детстве играли здесь. Поэтому возможные укрытия находились им легко. Самое лучшее был вывал в стене, прикрытый гобеленом в хозяйственной части. На сколько знал принц, до него не доходили руки уже лет тридцать. Самое сложное оказалось преодолеть лестницу, а дальше, в широком коридоре, всегда можно было юркнуть в боковой отворот, за гобелен, или просто скрыться в тени от кадки с каким ни будь экзотическим растением. Короче, принц показал себя настоящим Джеймсом Бондом.
  Однако у покоев принцессы стражи он не обнаружил. Значит во дворце ее все таки не было. Вздохнув, Олдерой уже стал думать как ему выбираться обратно, лезть ему в трубу решительно не хотелось.
  Но, тут мимо прошествовал Верховный Жрец Амидил на пару с каким-то высоким мужчиной в черном плаще. И жезлом мага в руке.
  При этом до него донеслись отдельные слова Амидила. Он был явно не доволен.
  -Не смогли поймать принца... И принцесса сбежала...
  Крепко сжимая амулет, и похвалив себя за предусмотрительность, принц решил прокрасться следом. Крепко удивился отсутствию гвардейцев у дверей в королевские покои. Но когда на властный стук Верховного Жреца фигура в черно-алой форме открыла дверь, он понял что просто те находились внутри.
  Твердо решив разобраться во всем, Олдерой пробрался к двери и приник к скважине глазом. Поскольку рассмотреть ничего кроме противоположной стены не получилось, то приник к ней теперь уже ухом. Теперь похоже говорил тот маг в черном.
  -Слишком мощная защита, так просто ее не пробить. Придется теперь ждать. Надо привести к подчинению побольше гвардейцев. Я оставлю...
  -Кто тут у нас?
  Вдруг сильный толчок бросил его вперед и двери с грохотом распахнулись под его весом.
  Увлекшийся подслушиванием принц рыбкой влетел в королевские покои и растянулся прямо у ног с интересом рассматривающего его Верховного Жреца Амидила. Кроме него здесь находились еще пара гвардейцев. В дверях стоял еще один гвардеец, который и обнаружил Олдероя. На ложе у стены лежало безвольное тело Антора Третьего, над которым делал непонятные пассы тот самый маг в черном плаще.
  -То есть отец жив! - два голоса произнесли это одновременно.
  Правда один из них слышал только я.
  -Вроде да, принцесса. Но он был... Не знаю... Он блестел как стеклянная статуя. Насколько я понял заговорщики хотели подчинить волю императора, но натолкнулись на какую-то сильнейшую защиту.
  "Видимо кокон стазиса. Великолепно. Похоже его Хранитель вбухал всю наличную силу! Как минимум пару месяцев Антору ничего не грозит."
  -А что они хотели сделать с тобой?
  -То же что сделали с очень многими во дворце. Так же сделать своей марионеткой. Приперли какой-то странный амулет. Ну очень сильный и навороченный. Ну и применили его.
  -И что?
  Принц криво усмехнулся.
  -Наш родовой секрет. Члены правящей семьи Горании не подвержены ментальной магии. Не плохо подвержены, как может иногда быть. Насколько я понял этот амулет и на таких подействует. А вообще. До них это дошло только после третьего испорченного амулета. А их у заговорщиков похоже не много. По крайне мере маг очень сильно разозлился. Приказал отправить в посольство, как он выразился, "обманку". Ну а меня запихнули в камеру от греха подальше. Где и сидел вот уже три недели, ожидая дальнейшей участи. Спасибо что вытащили, принцесса.
  -Вот всегда приходиться тебя из передряг вытаскивать.
  Принцессе явно полегчало, при известии о том, что император жив.
  Я сказал Гилане, что мне надо поразмыслить.
  -Харан, что делаем дальше? Если здесь все зазомбированы, просто так нам проникнуть в королевские покои не дадут.
  -Если принц Олдерой сказал правду. И он не на стороне этих заговорщиков.
  -Не думаю. И не только потому, что он мне симпатичен. Хотя это и так. Но сидеть в камере в самой глухой части дворца и ждать когда мы его там спасем? О том ходе же сейчас никто не знает?
  -Тогда проще было нас сразу скрутить, как только мы из него выбрались.
  Я незаметно попытался наслать на принца Олдероя, тихонечко общающегося сейчас с принцессой, усыпляющее заклинание. Но он даже не почесался.
  Хорошее все же у него умение. Я встал и повернулся к спутникам.
  -Привал закончен. Давайте все же прогуляемся до королевских покоев.
  Раздавшийся сзади голос заставил меня и принца выхватить оружие.
  -На вашем месте я бы этого не делала. Принцесса, уймите пожалуйста, своих кавалеров, пока не порезались.
  Из тени вынырнула крепко сбитая невысокая фигурка. Это оказалась женщина, лет двадцати пяти, со светлыми волосами. Одета она была в темно-зеленый костюм и низкие сапожки из зеленой замши. Над плечами недвусмысленно торчали рукояти мечей. Длинный кинжал на поясе и по паре метательных ножей в ножнах на предплечье заканчивали ее арсенал. По крайне мере видимую его часть.
  -Как я понимаю с манерами у вас явные проблемы, так что представлюсь первой. Я Рона, наставница принцессы Гиланы. Как догадывалась, что вы сюда рано или поздно полезете! Пойдемте, нам поскорее надо выбраться из дворца.
  И она повела нас назад. Причем весь этот путь до ограды Дневного Храма она знала не хуже Харана. У нее даже ключ был от калитки с собой.
  Выбравшись в город Рона повела нас темными улицами в наиболее бедную часть Армина. Естественно конечной точкой нашего маршрута стал Тихий Квартал. Вернее заброшенный дом развалюха, не вызывающий своим видом никакого доверия в своей устойчивости. Вернее прямо вызывающий стойкую уверенность в том, что он точно развалиться в течении следующих пяти минут даже без малейшего внешнего воздействия. Замок же на его двери выглядел вообще полным издевательством над здравым смыслом. Поэтому грохот со злостью захлопнутой Роной за нами входной двери чуть не заставил меня с принцем броситься прямо на пол. Подождав несколько секунд и убедившись что дом не решил рассыпаться и обрушивать свой верхний этаж нам на головы, я осмотрелся. Странно, но внутри дом производил гораздо более благоприятное впечатление. Вполне добротное строение, с достаточно уютной обстановкой.
  Позабавившись нашей реакции Рона провела нас в соседнее помещение. И только здесь, когда мы расселись по разномастным табуретам у грубо выполненного стола, лэри наконец снизошла до объяснений.
  Оказалось, что она оказывается все время поддерживала связь со своим монастырем, выполняя задачу по негласной охране принцессы. Кстати монастырь носил имя святой королевы Линды, что доставляло определенные ассоциации. В смысле боевых навыков королевы Линды и умений данной скромной послушницы.
  Мда, очень интересно. Что вообще твориться в этой Арнии?
  -А отец? Почему к нему не была поставлена ваша охрана?
  -Гилана, дорогая. Я не знаю кто, но человек приставлен к нему был. Что с ним случилось я не знаю. О возможных убийцах меня по амулету предупредили недели за три, но такого организованного нападения мы просто не ожидали. Заговорщики очень хорошо подготовились, и вывести Антора Третьего не удалось. Мы же ожидали убийц, а не мятежа! Слава Сияющему император пока жив.
  Той ночью, поняв что это организованный заговор и не обнаружив Гилану в ее покоях, Рона бросилась ее искать. Потом, оставшись прикрывать принцессу, ей удалось, зарубив пару наиболее настойчивых гвардейцев, отступить в боковой коридор. Поняв, что принцессе уже ничего не грозит, Рона тоже скрылась от преследователей использовав известные ей тайные ходы.
  -И откуда лэри знает эти ходы, если по идее они были известны только Харану?
  -А откуда они известны тебе? Извините лаэр. Эти ходы были известны и королеве Линде, а ее записи хранятся в нашем монастыре. Она сначала очень разозлилась, когда выследила как, а главное к кому, шастает по этому пути ее муженек. Я удивляюсь, что она его просто не прибила на месте. Но как женщина мудрая, она не стала выяснять отношения, а просто подменила любовницу собой. И Харан еще целых пять лет бегал к ней, так и никогда и не признав в крошке Маре свою собственную жену. Тогдашний архимаг, до дрожи запуганный Линдой и не выдержав постоянных требований королевы о смене облика на вечер, в конце концов просто сделал ей весьма навороченный амулет. Линда писала, что такого пыла и темперамента она у мужа на супружеском ложе никогда не видела!
  -Харан. Ау. Ты как там? Кондратий не хватил? Не каждый день узнаешь что бегал вместо любовницы к родной жене.
  -Ты знаешь, только сейчас спустя два тысячелетия я понимаю какой я был свиньей. А моя Линда и в самом деле была святая. Господи, что мы только не творили с ней тогда в том домике на краю города!
  -А куда делась сама Мара?
  -Записи об этом умалчивают. Но зная кроткий нрав королевы и ее подходы к решению проблем, можно предположить. По крайне мере о ней больше никто и никогда не слышал.
  В общем Рона осталась в городе ждать инструкций. К сожалению, артефакт был одноразовым. Вернее их было несколько, и последний она использовала во дворце, сообщив в монастырь о случившемся. Ей было приказано ждать в городе возможное появление принца Кевина или принцессы Гиланы. Если это произойдет, она должна дать знать это с помощью амулета сигналки. Судя по слухам о пропавшем в неизвестном направлении принце, тот был жив. Она знала что уже несколько недель к Кевину должен был спешить на помощь человек посланный орденом, и видимо ему все таки удалось успеть вовремя. А утром к ней был прислан вестник с моим описанием и приказом оповестить о нашем прибытии, спрятать нас с принцессой и защищать ценой жизни.
  -В общем, сидим теперь тут и не высовываемся. Уже этим днем должен явиться посланник.
  -Посланник кого, лэри? - поинтересовался я.
  -Ваших друзей. Поверьте, нам очень важно, чтобы заговорщики не добились успеха.
  Надо запомнить это "нам".
  -Если так, Рона, но может все же расскажете что вы сумели выяснить здесь? Наверняка не в первый раз, лэри, вы уже за это время пробирались во дворец?
  В принципе поведанное наставницей принцессы не сильно дополнило рассказ принца Олдероя. Рона несколько дней провела во дворце, пользуясь тайными проходами расположенными в его толстых стенах. Многие во дворце были подвержены обработкой какими-то одноразовыми амулетами, после чего были готовы выполнить любой приказ Амидила или Мэрона. Так звали того мага, в черном плаще. Правда он укатил в неизвестном направлении буквально через день после объявление о недуге императора. Так что всякие идеи явиться при полном параде к главным воротам и заявить что мы мол тут наследные принц и принцесса, и потребовать объяснений что здесь твориться, можно было запихнуть в самый дальний ящик. Моментально оказались бы в темницах вроде той, где пребывал принц Олдерой. Или что похуже. Когда Рона наткнулась на принца, сидящего в неволе как орел молодой, она сильно удивилась. Это же минимум международный скандал. Однако, прогулявшись до посольства, она своими глазами увидела еще одного принца, входящего в здание в сопровождении своего наставника, графа Никлоша. Это явно была подмена. Но так быстро произвести это, и чтобы никто не заметил перемен в поведении наследника? Все стало на свои места, когда на следующий день было объявлено о тяжелой болезни принца Олдероя. Прямо эпидемия. Решив обождать с освобождением высокорожденного узника, просчитав какой кипеж поднимется при этом во дворце, она продолжила свою шпионскую деятельность. Кстати, этих самых амулетов у заговорщиков уже похоже не осталось. Рона с немалым удовольствием поведала про эмоциональный монолог Верховного Жреца о влюбленном придурке лезущем не в свои дела, из за которого несколько амулетов было потрачено впустую.
  Принц при этом покосившись на Гилану отчаянно покраснел.
  В течении же дальнейших трех недель, после отъезда Мэрона ничего нового во дворце не происходило. Никто больше не пытался проникнуть сквозь защиту надежно укрывшею императора, его покои вообще больше никем не посещались. Для всей столицы жизнь дворца текла так, будто ничего не случилось.
  
  Глава 8
  
  Затейливый стук в дверь выдернул меня из сна. Я отчаянно потряс головой, сфокусировав глаза на противоположной стене. Ну что такое, вроде только легли, а уже будят.
  Дом казался этакой развалюхой только снаружи, внутри он был в довольно хорошем состоянии. Когда после разговора все уже начали отчаянно зевать, Рона, недовольно зыркнув на нас с принцем, указала нам на небольшую комнату на первом этаже. Там вдоль стен стояло два топчана. Сама хозяйка с принцессой пошли обустраиваться на второй этаж. После этой богатой на события ночи я уснул мгновенно, едва лег даже не раздеваясь.
  Оказалось, что уже стоит достаточно позднее утро, сквозь ставни пробивался солнечный свет. Невыспавшаяся Рона спустилась с лестницы и прислушавшись к повторившемуся стуку, открыла дверь.
  И кто там стоял, как бы вы подумали? Правильно, Эларна. Шустро она добралась.
  -Здраствуй Рониларна. Я вижу лаэр Александер уже здесь. Принцесса тоже? Очень хорошо, что они не успели наделать глупостей. Очень невежливо, лаэр, бросать девушку одну на незнакомом постоялом дворе.
  -Ну, если бы лэри была чуть откровеннее, то возможно мы бы обошлись бы без таких мер. Но вы что-то рановато приехали. Я ожидал что вы появитесь в городе только к вечеру.
  -Нет, заклинание развеялось уже к обеду. Очень долго, если учесть что оно вообще не должно было на меня подействовать. Вы прямо кладезь сюрпризов, лаэр.
  -Эларна, без глупостей к сожалению не обошлось. Эта парочка умудрилась наследить во дворце. Они освободили там одного уж больно приметного узника, правда попытавшись изобразить все как его самоличный побег. Прокатит вряд ли. И теперь он тоже здесь.
  -Будут искать?
  -Да. Это был принц Олдерой.
  -Заговорщики совсем идиоты?
  -У них не было выбора. Принц влез во все это с медвежьей грацией и узнал много лишнего. В посольство же послали обманку. Представляешь, что они должны сейчас предполагать?
  -Заговорщики не могут сейчас активизироваться. Они что-то ждут. Но теперь по всему городу теперь будут искать какого-нибудь злоумышленника с приметами принца. А нам сейчас надо будет пройти через весь город к Сумеречному Храму. Весело.
  -Наведем другую внешность заклинанием, вот и все. В чем проблема?
  -Существуют амулеты снимающие личину в радиусе десяти метров от себя. Боюсь что ищущие нас могут ими воспользоваться.
  -Придется повозиться с вами. Запитаю заклинание на постоянку на себя, тогда так просто его не снимешь. - вздохнула Эларна.
  -Покажешь?
  -Покажу. Только тогда я ставлю личину Рониларне, а ты на Олдероя и Гилану.
  -А почему на двоих именно я?
  -А у тебя резерв больше. И вообще, я хрупкая девушка, а на тебе верхом ездить можно.
  Я хитро посмотрел на Эларну, но комментировать ее слова не стал.
  В принципе заклинание было почти то же, но с небольшим дополнением. Просто был встроен этакий блок, постоянно контролирующий устойчивость заклинания и потихоньку обновляющий его в случае необходимости. Но делал он это так виртуозно, что никаких внешних проявлений не наблюдалось. Проблема была в том, что требовалась постоянная подпитка от мага, и вот ее можно было засечь. Приходилось этот энергоканал из своей ауры выпихивать как можно дальше в уже невидимый, но еще доступный для воздействия диапазон восприятия. И надеяться что нам не встретятся более сильные чем мы маги. Что вряд ли.
  Снизив энергетику своих аур до уровня несильного мага, мы вышли из дома. Даже днем, а был уже почти полдень, Тихий Квартал не самое лучшее место для прогулок. Но четверо вооруженных до зубов парней, принцессе с Эларной было решено придать мужской облик, сопровождающих не менее вооруженную женщину, весьма выпирающие женские особенности фигуры не позволили с Роной провернуть тоже самое, отбили всякое желание на нас нападать. Неплохо было бы забрать наши вещи и лошадей с постоялого двора, но измененная внешность сейчас начисто отметала эту возможность. Эларна вела нас через северную часть столицы, забирая подальше от центральных кварталов, где располагались посольства. Возле рынка я вдруг почувствовал как у меня начался слабый отток энергии. Эларна глазами показала мне на группу стражников напряженно рассматривающих всех прохожих. Потом нам попались еще пара таких поисковых отрядов.
  -Интересно, этих тоже зазомбировали амулетами?
  -Не думаю. Простых стражников? Зачем? Просто дали ориентировку на преступника самозванца. Принц же вон, в посольстве, больной лежит.
  Успокоившись по поводу работы заклинания, я по дороге стал с интересом рассматривать Армин. Вчера я конечно посмотрел на его наиболее богатую и красивую центральную часть, а утром его наиболее бедную и запущенную. Но именно эти кварталы жителей со средним достатком демонстрировали истинное лицо столичного города. Чистые и достаточно широкие улицы. Каменные дома, причем почти все в очень хорошем состоянии. Нет облупившихся фасадов и облезающей краски. Прохожие в добротной одежде, женщины щеголяют в разноцветных платьях. Причем у многих с достаточно короткими подолами, по колено или даже чуть выше. Попадались и в брючных костюмах, но как правило это были юбка-брюки. На Рону же, вернее Рониларну, в ее достаточно облегающих штанах и с оружием некоторые женщины в возрасте бросали достаточно осуждающие взгляды. Завидовали наверное. Но та невозмутимо шагала себе дальше. Впрочем народа с оружием хватало, и никого это не нервировало. Как мне объяснила Гилана, в городе было запрещено носить заряженное огнестрельное оружие, тяжелое холодное оружие и тяжелые доспехи. Шпаги же, легкие мечи и кольчуги - пожалуйста. Но вот за необоснованное применение спросят очень строго. Маги менталисты восстановят всю цепь событий, и отвечать придется по всей строгости. Если конечно найдут. И если это конечно не в Тихом Квартале, в этом гадюшнике особо разбираться никто не будет. Сам туда полез, значит сам виноват. Надо ли говорить, что большинство трупов находили именно там? Рано или поздно конечно терпение у императора лопнет, и эту клоаку вычистят к Проклятому, но пока это место служило великолепным местом для того чтобы выпускать пар и показывать удаль местной золотой молодежи. А прирезали тебя там, что же, смотри предыдущий пункт. Где сам виноват.
  Отдельная песня, это мостовая. Выложенная аккуратно подогнанной гранитной плиткой, с ливнестоками по краям. Даже обычные телеги без рессор ехали по идеальным стыкам достаточно тихо. Что уж говорить про местные пролетки оснащенные еще вдобавок и чем-то вроде резиновых шин. Правда не надувными, но все же. Через каждые двадцать метров стояли фонарные столбы. Сейчас они естественно не горели, но ночью их магические светильники давали достаточно света для весьма активной вечерней жизни города.
  -Эль, можно я буду обращаться так в качестве маскировки, просто не хочется ломать голову над мужским именем, насколько мы вообще спешим?
  -Ну скажем так, к вечеру мы должны точно быть на месте. А что?
  -Ну, видишь ли, мы с... Гм, пусть будет с Гилом и Роем... Ну чего вы деретесь, о вас же забочусь... В общем мы с Гилом и Роем не успели позавтракать. А если не считать пары сухарей с ортром вечером, то и не ужинали. И если вы с Роной любите утром гулять натощак, видимо опасаясь за свои фигуры, то мы хотели бы исправить данное упущение.
  У меня в желудке отчаянно забурчало.
  -Понятно. Животик подводит. А вам известно лаэр, что воин должен стойко сносить все трудности выпадающие на его долю?
  -Не, не знал. Но сносить что-либо предпочитаю на сытый желудок. Так что сначала поедим, а затем идем в храм и пусть лэри показывает какие трудности мне снести. Постараюсь снести начисто.
  Эларна как-то нехорошо посмотрела на меня и хищно улыбнулась.
  -Ладно. Здесь недалеко есть одно место. По крайне мере я там умудрилась не отравится. Кстати, платишь ты.
  Я естественно немедленно согласился. Если бы я знал, какую подлянку эта зараза мне устроила. Заведение оказалось вроде нашего кафе. И подавали там только десерты. Ненавижу сладкое! Эта же вся компания, включая принца с горящими глазами обставилась вазочками, подносиками и чашечками. А на середину поставили большой поднос с эклерами. Б-р-р-р... Ненавижу этот жирный липкий крем!
  Я едва выбил из подносчицы, которая на меня смотрела как на ненормального, пару бутербродов с ветчиной и ортр без сахара. Вернее здесь были кубики чего-то вроде совсем засахарившегося меда, но это совсем не важно.
  Эти же четверо сладкоежек смели все подчистую, и дополнительно заказали еще и мороженное. Вот против мороженного я ничего не имел, правда едва отстоял свою порцию от участи быть политой очень сладким сиропом.
  И за все с меня стребовали три золотых. Мама моя, вчера поздний обед на столичном постоялом дворе на двоих, нам обошелся с принцессой всего в три серебрушки. Не подавая вида гордо расплатился и пошел к выходу про себя костеря победно улыбающуюся Эларну. Отомстила мне за то усыпляющее заклинание. Она же еще в дороге выяснила, что я отнюдь не любитель сладкого, мстительница мелкая.
  -Лаэр, вам понравилось данное заведение? Оно считается одним из лучших в столице, хотя и расположено не в центре города. Поговаривают, что сюда любят заходить даже их высочества принц Кевин и принцесса Гилана.
  -Кевин, почему ты меня не предупредил? Я бы настоял на завтрак в другом месте!
  -Боюсь, что ты бы тогда стал кровным врагом моей сестры.
  В его словах чувствовалось веселье.
  -Тебе бы не было прощения. Она просто без ума от кондитерских изделий тетушки Маро.
  Дальнейший путь прошел без приключений. Внешне Сумеречный Храм представлял собой точную копию Дневного, но мрамор стен вместо белоснежного имел сероватый оттенок. Что отнюдь не мешало его величественному виду.
  -Харан, а какой цвет имеют стены Утреннего Храма?
  -Слегка розоватый оттенок.
  -Не буду спрашивать про Ночной, помня твою реакцию.
  -Черный. Его стены имели черный цвет. Пока он не был разрушен и стерт с лица земли в результате глобальной войны с применением самой грязной и разрушительной магии за всю историю этого мира, более трех тысяч лет назад. Именно тогда на юге Торака и возникли вместо благословенной и процветающей плодородной земли его печально знаменитые пустыни. Которые постепенно увеличиваясь заняли и его центральную часть, что привело к вторжению Карака на наши земли. А орки от одного из самых больших и процветающих государств скатились в варварство и стали кочевниками.
  -Ты не рассказывал.
  -Просто очень нехорошая история и отнюдь не делающая честь ни людям, ни эльфам, ни оркам.
  Пока я обдумывал слова хранителя, исчезнувшая на несколько минут Эларна вернулась с жрецом низкого ранга в сером облачении. Ни говоря ни слова, тот провел нас за ограду к служебным помещениям Храма в задней части.
  Но не доходя до них, подошел к задней стене приложив к ней медальон висящий у него на шее. Часть стены отошла в сторону открывая проход.
  -Следуйте за мной, вас очень ждут.
  По достаточно узкому проходу, тускло освещенному магическими светильниками, мы поднялись до еще одной потайной двери, ведущей в широкий коридор со стрельчатыми окнами. Выйдя в него, последовали далее за нашим проводником. Здесь похоже были основные помещения Храма. Несколько раз нам навстречу попадались люди в длинных серых одеяниях. Но не проявляли к нашей группе ни малейшего интереса. В конце концов мы добрались до внушительного вида дубовой двери. Ее подпирали два жреца медведеобразного вида. На нас они очень внимательно посмотрели, а затем, с какой-то ленцой, разошлись в стороны. Жрец ведущий нас, выглядящий по сравнению с этими амбалами сущей букашкой, остановился и постучал в нее затейливым образом. Замок щелкнул и дверь отворилась. Странно, того кто открыл ее за дверью не наблюдалось.
  -Магия. - пояснил мне Харан.
  -И там кто-то очень могущественный, раз мы не засекли ни малейшего магического всплеска.
  Мы зашли в зал, оказавшееся очень просторным. У окна в дальней стене, у изящного столика с графином и несколькими бокалами, сидела какая-то фигура.
  -Приветствую вас, лаэры и лэри. Наконец вы добрались сюда.
  Фигура пошевелилась и ее обладатель, поднявшись на ноги, направился к нам.
  Судя по описаниям из книжек моего мира, это был эльф. Но до чего он был стар!
  -Эал Эльдерин! - ахнул в моей голове Харан.
  Эльф приостановился, поглядев на меня так, что по моей спине пробежали мурашки. Затем улыбнулся.
  -Не думаю, что нам сейчас нужны эти личины.
  К нам всем вдруг вернулся наш настоящий вид. Сбоку от меня ахнула Гилана и сильно втянул воздух и забыл его выдохнуть Олдерой.
  Я покосился в сторону. Вместо привычных нам Роны и Эларны, стояли две эльфийки. По крайне мере удлиненные уши выглядывающие из под длинных волос похоже не оставляли двойного толкования. Но если у Эларны кожа осталась того же цвета и только волосы засияли золотистым цветом, то у Роны, вернее Рониларны, волосы оказались белыми. Именно белыми, а не седыми. При этом, кожа приобрела очень смуглый оттенок.
  -Александр, я очень рад, что ты принял предложение моей правнучки, и согласился со мной встретится. Ведь именно я, в какой-то степени, ответственен за твое появление здесь. Пришлось рискнуть, но Харан с Кевином хорошо тебя подготовили, и пожалуй риск погибнуть в пути для тебя был минимален. У меня к тебе есть одно небольшое дело.
  Я почувствовал, что начинаю злиться. Уж больно безапелляционно и самоуверенно этот старикашка эльф себя вел. Но попытался разговаривать как можно более вежливо.
  -То есть, я правильно понимаю, именно вы выдернули меня сюда. И теперь хотите, чтобы я что-то еще сделал для вас? А не пойти ли вам куда подальше?
  Поверьте, это была максимально возможная вежливость, на которую я был способен в этот момент.
  -Лаэр, лэри. Мне нужно поговорить с лаэром Александром наедине. Маркус, пусть наши гости пока подождут нас в соседнем зале.
  Створки двери закрылись за спинами моих спутников. Старый эльф поднял на меня взгляд. Могу поклясться, что в его глазах просто плескался смех.
  -Я понимаю, что вам может не нравиться такое положение дел. Но я прошу помочь не столько себе или Арнии, сколько принцу Кевину и принцессе Гилане. Или ты готов бросить своих друзей?
  Понятно, что не я не мог их бросить просто так. Но и сдаваться просто так мне не хотелось.
  -Во-первых, мне бы хотелось знать, с кем я разговариваю. Мое имя вы знаете, а я ваше нет. А во-вторых, почему все произошло так? Почему тогда меня выдернули не сюда, или цель такого пути до столицы как раз и была в том, чтобы все эти проблемы вдруг стали мне не чужими?
  -Я эал Эльдерин. Мне показалось, что мой ученичок Харан представил меня тебе. Я представляю один орден. Мы зовем себя серые. Мы не очень афишируем свое существование. Как ты видел, в наших рядах состоят представители разных рас. Есть люди, есть эльфы. Есть и гномы с орками. Наши цели... Можно называть нас, в какой-то мере, хранителями. Мы не хотим чтобы в один прекрасный момент этот мир перестал существовать. А вот второй пункт... Ты приписываешь мне коварство, которым я не обладаю. И вообще, если бы не глупое ранение, Кандо де Номис проводил бы тебя до столицы без всяких проблем. Хорошо, что я отправил на подстраховку Элариэль с двумя телохранительницами.
  Я недоуменно посмотрел на собеседника.
  -Ну не эльфийским же именем ей было тебе представляться?
  -Все это хорошо. Но для чего вам понадобился именно я? Что я должен сделать? И, честно, мне бы хотелось все таки получить свое тело в единоличное пользование, как полагаю и принцу. Да и обсудить свое возвращение домой хотелось бы.
  -Для чего понадобился? И чего сделать? Если честно, не знаю.
  Я удивленно вперился в Эльдерина.
  -Это шутка?
  -Нет, Александер, не шутка. Вы знаете что такое видеть будущее?
  -Шарлатанство. Если знать будущее, его можно изменить. Тогда какое это будущее?
  -В принципе правильно. Если бы не одно но. Я видел возможное будущее. Выжженная земля. Разрушенные города. Смерть и ужас. И демоны в небе.
  -И причем здесь я?
  -Твое появление дает шанс для нас. Ты как-то можешь все это предотвратить.
  -Но как?
  Эльф тяжело вздохнул. Теперь особенно было видно насколько он стар.
  -Не знаю. Честно, не знаю. Ты можешь нас спасти, или сделать все еще хуже. Но именно того будущего уже точно не будет. А нового я не вижу. Значит оно еще слишком неопределенно. Наш мир сам выбрал время и место, я лишь подал энергию для доставки тебя в этот мир. И пока ты не выполнишь свою миссию до конца, боюсь, наш мир не отпустит тебя.
  -Предложение от которого нельзя отказаться?
  -Почему? Можешь вообще пойти в ближайшую таверну и напиваться до розовых мышей. Может в этом и состоит твоя роль?
  -Спасибо. Я лучше займусь чем-нибудь другим. Например надаю по голове этим заговорщикам. Хоть душу отведу.
  Эльдерин снова тяжело вздохнул. Затем широко улыбнулся.
  -Идем в мою лабораторию. Надо еще определиться, как из тебя принца вытаскивать. Или тебя из принца? Интересная задачка. Молнией что ли попробовать?
  -Эал Эльдерин, может обойдемся без таких радикальных мер! Мне еще ваш мир спасать.
  
  Глава 9
  
  Я осторожно приоткрыл один глаз. Надо же, я еще жив.
  Мысленно позвал принца Кевина, затем Харана. Но ответа я так не дождался.
  Значит, вчерашний эксперимент, похоже, удался. Я подвигал руками и ногами. Нет, ничего не болит и не отваливается. Все таки этот эал Эльдерин настоящий спец.
  Вчера, после того как он целых три часа малевал какие-то светящиеся линии и непонятные даже слегка напуганному такой грандиозной подготовкой Харану знаки на каменном полу, и расставлял странного вида артефакты, он обрадовал, что можно приступать. И попросил занять место ровно посередине этой заковыристой графической конструкции. К этому моменту Харан находился в просто состоянии тихой паники.
  - Судя по накопителям, энергии потребуется очень много. Надеюсь Эльдерин не впал в маразм за эти две тысячи лет, и он ничего не перепутает. Иначе от нас даже горстки пепла не останется.
  -Ну не будет же он рисковать жизнью принца! Его потом самого в порошок сотрут.
  -Угу. Только нам это чем поможет?
  Словно услышав наш разговор, старый эльф с ехидной улыбкой посмотрел прямо мне в глаза.
  -Не волнуйтесь, лэры. Этот опыт наконец должен подтвердить мою теорию о взаимосвязанности материи и энергии. По крайне мере, я на это надеюсь.
  Теперь в состоянии тихой паники находился уже я.
  -Эал Эльдерин. Я передумал, давайте не будем торопиться, может сделаем это потом? А вы пока на мышах и крысах потренируетесь.
  -Не будем откладывать. А то когда я получу еще полный доступ к энергии целого храма? А вам всем лучше поспать.
  Последнее, что я запомнил, у меня вдруг подкосились ноги, а сознание поглотила темнота.
  Я привстал на кровати, на которой лежал. Рядом лежала новая чистая одежда.
  Вдруг раздался странно знакомый голос.
  -Проснулся?
  У ярко освещенного солнцем окна, в кресле, вольготно развалился...
  -Харан?
  -Доброе утро, Александр.
  Он с удовольствием повел широкими плечами и отпил из кубка в левой руке.
  -Как видишь, старина Эльдерин слегка перестарался. Но я не в обиде. До чего приятно ощущать себя живым!
  -И как принц будет теперь обходиться без постоянного хранителя?
  - До чего же хорошее здесь вино! Ну, для начала, Кевин весьма успешно обходился без меня больше двадцати лет. Не забывай, я активировался только когда появилась очень серьезная опасность, и должен был снова отключится после решения всех этих проблем. А во-вторых, амулет у него остался в полном порядке, я всего лишь копия той матрицы из него. И смотри, я снова маг!
  На ладони Харана загорелся огненный шар.
  -Но ты же сам говорил, что лишил себя магической силы чтобы занять трон!
  -Я сам не понимаю как это произошло. Хотя мое тело и воссоздано на момент снятия матрицы сознания, но и моя магическая сила восстановилась. И я весьма рад этому.
  -Как принц Кевин?
  -Они с Гиланой сейчас пытаются разнести один из залов Храма. Кевин захотел продемонстрировать принцессе все те рукомашества, которыми нахватался от тебя.
  -И как демонстрация?
  -Когда я уходил, проходила с переменным успехом. Ронилиэль Гилану хорошо обучала. Так что у них там сейчас относительный паритет. Александр, ты позавтракать не хочешь? А то я со всей этой беготней уже снова проголодался. А то после завтрака у тебя еще практический урок по магии.
  -Только я понадеялся, что учеба закончилась.
  -И не надейся. Теперь для тебя началась еще и практика. Но перед этим нам надо переговорить с эалом Эльдерином.
  
  -Харан, Александер, проходите. Нужно обсудить создавшуюся ситуацию. Начнем с ваших проблем, Александер. Вернее ваше возможное возвращение домой.
  -Да, вы что-то говорили про волю этого мира, как будто он живой и разумный. Или вы имели в виду богов, Сияющего там, или Проклятого?
  -Все миры, в какой-то мере живые. И возможно разумны, пусть и не в привычном для нас смысле. Можешь назвать это коллективным разумом всех существующих его обитателей. И в поворотный момент для судьбы целого мира, на ключевых для дальнейших событий разумных, начинают действовать совсем другие реалии. И боги здесь абсолютно такие же пешки. Пусть и гораздо более могущественные. Фатум, рок, судьба. Назови как хочешь. Свободы воли вроде никто не отменяет, но свою роль они отыграют до конца. После чего история пройдет определенную развилку, и будет идти по выбранной прямой, пока не уткнется в следующую.
  -И произойдут всякие потрясения мира, вроде образования пустынь на Тораке или нашествия орд Карака?
  -Или исчезновение целых трех разумных рас пять тысячелетий назад? Не обязательно. Про большую часть поворотных событий для нашего мира мы и не слышали. Что правда отнюдь не означает долгую и счастливую жизнь всех их участников. Но все равно очень надеюсь, что наш случай будет все же из таких.
  -И все же, что там про мое возвращение? Мне просто очень тревожно за своих родителей, родственники наверно уже давно все морги обзвонили.
  Эал Эльдерин откинулся в кресле с сочувствием глядя на меня. Затем устало потер лоб. Сейчас было особенно видно до чего он стар.
  -Могу вас обрадовать, Александер. Или огорчить. Это зависит с какой стороны посмотреть. Из своего мира вы никуда не исчезали, вы там продолжаете спокойно жить, даже не подозревая о здешних событиях. Вы были просто скопированы сюда, и мой опыт с Хараном это блестяще подтвердил. В противном случае, без постоянной интенсивной магической поддержки, вас еще в первый день вышвырнуло бы обратно.
  Я тщательно обдумал создавшуюся ситуацию. Эф пять, а не эф шесть. Круто. И что теперь?
  -То есть я здесь навсегда?
  -Ну, если вы, Александр умрете, то вполне возможно слияние разумом с вашим оригиналом. Тогда вы будете помнить все что происходило здесь. Шансы на это один к двум. Естественно это работает и в обратную сторону.
  Один к двум. Как в анекдоте. Либо будет, либо нет.
  -Это действительно так, Александер. И вся загвоздка в том, что случайно, у вас погибнуть получиться вряд ли. Только если это не приведет к нужному результату. Ну или рок не выставит вместо тебя кого-то другого.
  -То есть, если следовать вашей логике, я сейчас практически бессмертный?
  Кажется старика я все же разозлил.
  -Нет. Я сказал отнюдь не это. Если защитить тебя каким-нибудь естественным способом будет сложнее, чем заменить тебя на другого ключевого человека, ты умрешь. Но всякие мелочи вроде камня на голову, тебе не грозят. Если это конечно не приведет к разрешению ситуации. Так что и не надейся.
  Тут вмешался Харан.
  -Эалы и лэры, давайте спокойнее. У нас есть еще что обсудить. Эал Эльдерин, вы хотели еще кое о чем поговорить.
  -После тех событий во дворце мы не предпринимали активных действий в столице. После гибели, до последнего защищающего императора, архимага Ворты, у меня здесь не осталось сильных боевых магов. Я все же слишком стар для активных полевых действий. Так что рад твоему присутствию здесь во плоти, Харан. Ситуация такова, что просто так дворец нам не вернуть. Верховный Жрец Амидил хорошо все продумал. Зомбированные амулетами гвардейцы и челядь будут драться до последнего. И городская стража и войска не останутся в стороне. Для всех жителей Арнии мятежниками в этом случае будем мы. Но заговорщики просчитались. Провести зомбирование императора не удалось. Впрочем, вряд ли они рассчитывали на это всерьез. Теперь они что-то ждут. Несмотря на все более уменьшающийся заряд амулетов подчинения. Первые начнут выходить из строя уже через неделю. Но через пару дней, точнее станет известно позже, в столицу должен прибыть Мэрон. Это тот самый маг, который руководил захватом дворца. Что он везет и его дальнейшие планы нам неизвестны.
  -Необходимо перехватить этого гада, и выбить из него всю информацию.
  -Рад Харан, что ты это понимаешь. Вот только ты не понимаешь, что это за фрукт. Именно он победил старину Ворту, хотя тот и был архимагом. И с ним наверняка будет неслабый отряд.
  -Не поедет же он с ним до дворца?
  -Нет, Харан. В городе бой нам устраивать нельзя. Во-первых, мы Мэрона можем просто потерять в узких улочках. Во-вторых, вы просто поубиваете половину столичных жителей. И в третьих, ты прибывшую стражу тоже убивать будешь?
  -Значит на подъезде?
  -Да. В половине дневного пути для вас уже подобрали неплохое место для засады. Причем такое, что с дороги этого будет не заметно.
  -Для нас?
  -Вы здесь единственные маги, кроме Элариэль и меня. Но я подготовил вам несколько весьма интересных амулетиков, с ними вы точно должны будете справиться с Мэроном. Только надо будет попрактиковаться. Для нейтрализации сопровождения, я выпросил у настоятеля Храма два десятка послушников. Все они отличные бойцы, с амулетами работать тоже умеют. Доставьте эту гниду мне, и я выпотрошу из него не только все, что он знает, но и даже то, о чем он сам не догадывается.
  
  Лежать на влажной земле, с самого утра шел мелкий противный дождик, было неприятно. Накинутый грязно-зеленого цвета плащ намок и потяжелел. А еще эльфийский! Не могли придумать как сделать их непромокаемыми? Я посмотрел на лежащую рядом радостно улыбнувшуюся мне эльфу. Такое впечатление, что ее абсолютно не беспокоила ни вся эта сырость, ни долгое ожидание. Я же тщательно сдерживал себя чтобы лежать неподвижно.
  Когда час назад два эльфа, выполняющие роль дозора, вынырнув из глуши леса доложили о скором прибытии ожидаемого нами отряда, мы сразу рассосредоточились по своим заранее обговоренным местам. За эти два дня Харан досконально проработал с нами все нюансы операции. Единственным изменением плана, стало участие Элариэль. Она просто поставила нам и старому эльфу ультиматум. В результате эал Эльдерин дал ей добро, на участие в операции. А нам с Хараном пообещал спустить шкуру, если с его любимой правнучкой что-либо случиться.
  Сначала меня слегка потряхивало от того, что сейчас должно будет произойти. До этого, во всех схватках, я был защищающейся стороной. Меня как бы ставили перед фактом. Теперь же я, по собственному желанию, сам собирался напасть и убивать других людей. Но уже спустя полчаса тягучего ожидания я был готов голыми руками прикончить этих гадов, заставляющих так долго их ждать в мокром лесу под дождем. Проклинал этих чертовых эльфов, умудрившихся напрямик по чащобе настолько обогнать конный отряд, движущийся, хоть и немного в обход, но по вполне приличной дороге.
  Все, в конце концов, рано или поздно заканчивается. Когда ожидаемый нами отряд из десяти всадников вынырнул из-за поворота и оказался перед двумя перевернутыми телегами, спереди и сзади грянули несколько выстрелов сбивших защитный полог. Они сделали свое дело, и гораздо более дружный залп выбил пятерых всадников в серых плащах из седел. Но остальные, сгрудившись у фигуры в черном плаще, остались невредимы.
  Пока все наши действия велись с противоположной стороны дороги. Наши лучники начали интенсивный обстрел, сбивая очередной возводимый Мэроном полог. Брехня все это, что все эльфы лучшие стрелки на свете. Просто лучники составляли основу их лесного войска, и поэтому процент с раннего детства оттачивающих искусство обращения с луком у эльфов весьма велик. И в среднем класс их стрелков выше. Но и среди других рас хватает отличных лучников ни в чем не уступающих лучшим эльфийским. Вот и в нашем отряде, в четверке лучников, был только один эльф. Тот, из дозорной двойки. Второй предпочел местный мушкет и меч.
  В какой-то момент Мэрон решив не дожидаться пока мы перезарядим ружья, плюнул на защиту своих людей, и послав их вперед, ударил гроздью файерболов по кустам стремясь не дать возможности вражескому магу действовать. Они погасли, нейтрализованные успевшим поставить полог Хараном, в то время как я и Элариэль нанесли удар сзади. Не зря я тогда корпел над заклинанием ледяной стрелы, добавив в него кое-что и от себя. Точность у меня была не очень, но воды сейчас хватало с избытком и на свой магический резерв я не жаловался. Целый рой ледяной шрапнели в спину просто снес фигуры в серых плащах. Мэрон успел выставить на неожиданный магический всплеск сзади щит, защитивший его, но развеянный в клочья ледяным напором. Поэтому поток энергии из жезла эльфийки, специально изготовленным эалом Эльдерином для нашей операции, уже не встретил никакой преграды. Точно такой же амулет, использованный Хараном, завершил дело. Оглушенный маг в черном без чувств вместе с конем рухнул на землю.
  Все произошло очень быстро. Развязка в бою с применением магии наступает либо почти сразу, либо бой переходит в долгую фазу позиционной борьбы, где противники стремятся увешаться защитой с ног до головы в ущерб нападению. Но Мэрону, понявшему что идет банальное выбивание его бойцов, не оставалось ничего кроме атаки. Иначе он попал бы в похожую ситуацию, что и Элариэль, когда разбойники невзирая на потери быстро навалились всем скопом на нее и телохранительниц, и ей сразу пришлось вступить в ближний бой. Невозможно драться и творить магию одновременно. Чтобы создать плетение, нужно время. Хоть пару секунд на сосредоточение. Что умный противник тебе просто не даст, и ты, банально ничего не успев сотворить, получишь самый обычный клинок в живот. Без физического прикрытия в нормальном бою с многочисленным противником маг гарантированный покойник. И все это прикрытие стремятся положить в первую очередь.
  Принявший на себя сразу две рукотворные молнии, Мэрон дымился, в прорехах в одежде были видна опаленная до черноты кожа, но был жив. В отличие от своего коня, погибшего на месте. Живучие оказывается мы, маги. Быстро упаковав бессознательную тушку с помощью специального амулета в поле стазиса, быстро прибрались на дороге. Тела погибших охранников Мэрона и нескольких лошадей оттащили поглубже в лес. Харан применил что-то из своего арсенала специфических заклинаний по заметанию следов, после чего дорога уже ничем не напоминала изрытое копытами и политое кровью поле боя. После чего, переодевшись в обычную походную одежду и подкорректировав внешность, я с Хараном и Элариэль, вместе с бесчувственным телом Мэрона, погрузились в заранее приготовленную карету и поспешили в обратно в Армин. Шестерка послушников, взгромоздившись на лошадей, двинулись с нами изображая нашу охрану. Остальные вместе с эльфами, прихватив трофейных скакунов, испарились в неизвестном направлении.
  В саму столицу въехали уже вечером и абсолютно беспрепятственно. На карете были изображены символы Дневного Храма, и стража благоразумно не полезла не в свои дела. Уже в городе мы быстро перебрались в другую карету, поменявшись местами с находящимся там Маркусом, и наш бывший транспорт в сопровождении послушников отправился дальше, к противоположным воротам.
  Едва прождав до полуночи, подъехали к задней калитке и сдали Мэрона на руки Эльдерину. Ну не прямо ему, старый эльф просто приказал храмовой братии доставить это тело в его лабораторию. После чего посмотрел на нас. Меня растрясло в карете и очень клонило в сон. Впрочем, как и остальных.
  -Ладно, можете отправляться спать. А вот ты Харан, останься. Мне будет нужна твоя помощь.
  
  Глава 10
  
  Но уже через час меня разбудил Харан.
  -Вставай, Александер.
  Его красные глаза так и не спавшего человека, мрачно смотрели на меня.
  -Одевайся и давай в лабораторию. У нас большие неприятности.
  В лаборатории присутствовал принц Кевин, пожилой человек в одеяниях жреца Сумеречного Храма и невзрачный мужчина средних лет в неприметной одежде. И конечно принцесса Гилана с Элариэль. Куда же без них.
  Верховного Жреца Сумеречного Храма Эракиля я знал. Человек невзрачного вида неожиданно оказался тем самым де Каронелем. Руководителем тайной службы. Местного аналога ФСБ.
  Не люблю такие службы и их представителей. Хотя, конечно, для функционирования государства они нужны. Но все равно, не люблю. Оказалось, что Эльдерин зря время не терял. Некоторые ключевые фигуры уже не находились под воздействием управляющих амулетов. В частности этот де Каронель.
  -Что-то произошло? Выбили из пленного нечто важное?
  -Самое важное не смогли. Этот гад помер, как только мы приступили к настоящему допросу. Но, оказывается, прямо сейчас во дворце идет подготовка ритуала над Антором Третьим. Который превратит его в полную марионетку послушно выполняющую чужие приказы. Пока мои люди выслеживали этого Мэрона, во дворец прибыл еще один маг. И он привез что-то, что должно помочь разрушить защиту наложенную на императора и подавить его волю. Надо срочно действовать, пока не случилось непоправимое.
  -Не может быть, чтобы у вас не было плана на подобный случай.
  Тут заговорил де Каронель.
  -Штурм. Придется действовать быстро и жестко. И тихо. На наше счастье, у нас уже есть свои люди внутри дворца. Командира второй дворцовой сотни, де Ратиля, мне удалось лишить воздействия амулета. Он терпеливо изображал полное подчинение приказам Амидила, одновременно незаметно прошерстив некоторых людей, которые тоже были под воздействием. И он вполне сможет своими гвардейцами блокировать казармы и поддержать нас изнутри.
  -А де Лорак? - спросил Кевин.
  Де Каронель скрипнул зубами.
  -Командующий всей дворцовой стражей к сожалению оказался добровольным предателем. Именно он и провел операцию по захвату дворца заговорщиками. Это пока я пытался предотвратить сговор Сарана с Горанией, руководствуясь подкинутой ими дезинформацией! Принц, после, я вынужден буду подать в отставку, в связи с моим полным непрофессионализмом.
  -Обсудим это потом. Обязательно. С моим отцом.
  
  -С этими ходами надо будет что-то делать. Не дворец, а проходной двор. И слугами надо будет заняться. Оказывается половина из них была на зарплате у Лорака и Каронеля!
  Кевин с мрачным видом следовал за Хараном все по тому же по подземному ходу во дворец от Дневного Храма.
  -Не о том думаешь. Сейчас главное, чтобы после нашей эскапады с освобождением принца Олдероя, в подвалах не наставили постов.
  План, разработанный де Каронелем, эалом Эльдерином и Хароном, не блистал излишней сложностью. Как прокомментировал Харан, чем проще план, тем меньше шансов ему провалиться. По донесениям избавленных от амулетов дворцовых соглядатаев, приставленных в свое время лично де Каронелем и которым он доверял, в Императорском крыле дворца к вечеру уже почти никого не было. Всех лишних просто выгнали в хозяйственную часть. Амулеты амулетами, а память то остается. Не всю же жизнь зазомбированные будут ходить под их воздействием. При действующем амулете человек конечно не сомневается в правильности поступков диктуемых чужой волей. Но про магические эксперименты над императорм он потом обязательно вспомнит и наверняка задастся вопросом:
  -А что это собственно было?
  Поэтому там сейчас находились только настоящие заговорщики. Около десятка гвардейцев и Верховный Жрец Амидил с несколькими преданными жрецами. И конечно неизвестный маг, который и должен был провести какой-то донельзя мерзкий ритуал.
  И мы сейчас пробирались во дворец небольшой, но донельзя крутой группой. С благородной целью предотвращения этой пакости. Самое странное, меня уже не потряхивает при мыслях о схватке. Что-то делает со мной этот мир. Причем не все это мне нравиться. Ведь мне сейчас придется весьма неблагородно убивать людей, просто оказавшихся не на той стороне. Причем скорее всего сзади, в спину. Дабы не поднять шума раньше времени. Ладно Кевин, он дерется за себя и свое государство. Эал Эльдерин, на этот раз решивший составить нам компанию, преследует свои, пусть и крайне мутные для меня цели. Принц Олдерой, явно влюбленный в принцессу Гилану, желает показать ей свою храбрость и самостоятельность. Хотя, мне кажется, что ему это вряд ли поможет. Но мне это зачем? Дружба? О ней, наверно, еще рано говорить. Так для чего? Но я крадусь рядом с Эларной, у которой уже глаза горят от предвкушения боя. Еще одна ненормальная. Как и я.
  Де Ратиль уже должен был подвести своих людей, и через три четверти часа арестовать командиров других сотен. И легитимность его приказов должна была подтвердить принцесса Гилана. Ее едва смогли убедить в необходимости быть именно там. Хорошо еще, что Рона для принцессы авторитет. Так же, он должен был заблокировать все выходы, пресекая при необходимости попытки заговорщиков поднять на помощь городскую стражу.
  На этот раз мы не стали пользоваться проходами в стенах. Не потому, что Харан не хотел их светить перед всеми. Все равно половина в них уже была. А в том, что тот же эал Эльдерин в курсе их существования, сомневаться не приходилось. Просто такой толпой быстро пройти там и тихо и незаметно вылезти вряд ли получиться. Нет, точно надо будет эти тайные проходы, после всей этой заварушки, императору Антору замуровать от греха подальше. Или капитально переделать.
  Пройдя по подвалу почти половину протяженности дворца, мы вышли у дворцовых кухонь. Сейчас, ночью, они естественно пустовали. Отсюда можно было с легкостью проникнуть в любую часть, в том числе и в Императорские апартаменты. Вот только все эти пути должны были всегда тщательно охраняться, а двери запираться на специальные магические замки. Правда сегодня, если верить людям де Каронеля, большинство постов были сняты. И я говорил, что Харан просто ходячая отмычка разных там замков? В том числе и магических? Правда, благодаря всем знаниям от широты души вложенных мне Хараном, я вроде тоже. Но только теоретически. Вот боевую магию я за последние дни на тренировках хорошо подтянул, а разные специфические умения пришлось пока отложить.
  По дороге до покоев императора, нам встретилось всего три пары охранников-гвардейцев. И всех, не поднимая шума вырубила парочка наших штатных ниндзя. Рона и, естественно, Элариэль. Неправильные эльфы. Ведь вроде мне говорили, что темные и светлые ненавидят друг друга?
  Но к последнему посту у дверей в ярко освещенном огромном зале, незаметно подойти не получилось бы и у них. Но они и не стали это пробовать. Два гвардейца стояли у самого входа в покои, и третий около арки коридора, в центре правой стены. Рона прошептала что-то тихо Харану, кивнула Элариэль в сторону пары охранников и достала нечто похожее на длинную свирель из четырех трубочек. Поднесла ее к губам и резко дунула в каждую из них. Одновременно вперед рванулись Харан и Элариэль. И успели без шума подхватить оседающие тела пораженных отравленными стрелками людей.
  Эльдерин достал из кармана амулет и сжал его. Дворец был надежно защищен магически, и связаться с кем-то за его пределами можно было только с помощью специально настроенных магических переговорников, имеющихся только у крайне ограниченного круга людей. Но сейчас защитные чары, подкорректированные старым эльфом до начала нашей операции, не позволяли и этого. И только изготовленные им амулеты позволяли передавать простейшие сигналы. Импульс отправленный сейчас де Ратилю и полученный от него в ответ, означали начало активных действий.
  -Через три часа рассвет. Судя по энергии бушующей там, мы не опоздали. Пора начинать.
  Эал Эльдерин повернулся ко входу в Императорские апартаменты, и тяжелые створки повинуясь небрежному жесту его длани рухнули на пол.
  Рона и Харан с пистолетами наготове, согласно плану, незамедлительно влетели в проем крест на крест, под прикрытием щита выставленного эал Эльдерином. Мы с Элариэль последовали следом через долю секунды. Бросившиеся нам наперерез гвардейцы были буквально сметены нашими выстрелами и файерболами.
  Посередине помещения силовыми линиями светилась начерченная на полу магическая конструкция. В ее центре, освещенное багровыми всполохами магического света, лежало неподвижное тело императора. Высокая фигура в черном длинном плаще с капюшоном и огромным нестерпимо сияющим алым кристаллом в руках, не обращая на происходящее никакого внимания, мерным заполняющим собой все пространство комнаты речитативом читала какое-то колдовское заклинание.
  Эал Эльдерин, уже вошедший следом, коротко произнес орочье ругательство, и выпустил в нее поток огня.
  Верховный Жрец Амидил, единственный кроме колдуна из оставшихся в живых, выставил свой посох преграждая путь магии.
  -Предатель. Ты предал своего покровителя и все, во что верил, старый лис.
  -В объятиях старости все смотрится иначе, Серый. И обещанная молодость важнее чем власть и богатство.
  -И чем честь?
  Амидил не ответив, швырнул из посоха в Эльдерина сгусток сияния. И тут же отбил файерболы Харана и Элариэль. Метательный нож Роны и мой выстрел он отразил даже не дернувшись.
  Жрецы не являлись магами сами по себе, но их посохи являясь сильным церковным амулетом вполне заменяли отсутствующие способности. Конечно запас энергии в них не был бесконечным, но по мощности разового удара жрец был сильнее обычного мага. Причем у Верховного жреца был однозначно не обычный, не рядовой вариант. Умея же великолепно обращаться с этим знаком Храма и уйдя в глухую оборону, можно было вполне продержаться долго и от нескольких магов. И проживший более полутора сотен лет Амидил, похоже это хорошо знал и умел.
  -Он уже близок к завершению, необходимо быстро задавить этого лжесвятошу!
  Наши удары градом сыпались на него, и бессильно сползали с выставленных защит. Виртуозно сменяемые пологи и щиты блокировали все как магические, так и физические атаки. Сам он атаковать даже и не пытался. Прекрасно понимал, что снятие защиты даже на долю секунды, это его смерть.
  Амидил просто тянул время, прикрывая неизвестного колдуна и давая необходимое тому время.
  Эал Эльдерин, не выдержав, подскочил вперед, ударил молнией частично пробив полог, и был буквально сметен ударом развернувшегося магического щита. Ого, а защитной магией и ударить можно!
  Но несмотря на посторонние мысли, я времени не терял. Я воспользовался своей поделкой, которую не успел испытать при захвате Мэрона. Мне в первый же день в храме попалась в руки весьма внушительная каменная чернильница, с герметично закрывающейся на резьбе толстой бронзовой крышкой. Чем не граната?
  Запал? Тканевая вощеная трубка с местным капсулем на конце. Для срабатывания которого достаточно было топнуть по нему каблуком на любой сухой и твердой поверхности. Что при вынужденно немалой длине фитиля было вроде просто. Правда в лесу до меня неожиданно дошло, что там нет ни асфальта ни даже брусчатки. И осталась эта дура оттягивать своим килограммовым весом мой карман. Теперь же, твердой поверхности под ногами у меня теперь хватало.
  Каменный цилиндр проскользнул мимо очередного выставленного Амидилом щита, и остановился у его ног. И рванул. Менее чем через секунду после активации. Мне слегка поплохело при мысли о том, что эта штука могла рвануть и в моих руках.
  Каменная шрапнель разворотила ногу Верховного Жреца и отбросила его в сторону. Колдуну тоже досталось. Его просто кинуло на светящиеся линии колдовского узора, которые тут же погасли. Колдовское заклинание, буквально наполнявшее воздух, исчезло без следа. Нас же от последствий взрыва прикрыл полог самого Амидила.
  Шум снаружи покоев показывал, что наше маленькое сражение не осталось незамеченным. И авторитет принца, оставшегося за дверью, не смог остановить находящихся под ментальным воздействием людей. Но судя по крикам и грохоту выстрелов Кевин, с Олдероем и присоединившейся Роной, достаточно успешно сдерживал спешащих на помощь жрецу с колдуном заговорщиков.
  Отброшенный на пол колдун, по-кошачьи мягко вскочил на ноги и капюшон его плаща упал с головы. На нас глянуло суровое лицо вполне обычных пропорций. Только кожа казалась немного смугловатой. Многочисленные косички, в которые были заплетены его белые волосы, свисали ниже плеч.
  -Кормон-орк! Ты посмел выползти из той могилы, в которой я тебя закопал? Так я тебя снова похороню, с удовольствием!
  Губы колдуна широко расплылись в хищной улыбке, обнажая крупные белые клыки в нижнем ряду зубов.
  -Не мешайся под ногами, древний старик. Ты и твой тухлый орден, как всегда лезете не в свое дело. Как видишь, я жив. И я, по милости Хозяина, не тот едва обученный юнец, с которым ты тогда легко расправился.
  Напев и взмах руками из под плаща, и в нас полетел ветвистый разряд молнии. Элдерин отразил эту атаку, но в нас уже летел рой странных сияющих фиолетовым светом огненных шаров. И без передышки, воздушная стена с замораживающей сферой. При этом он умудрялся ставить защиту от наших атак. Сразу четверых!
  Мы пожалуй сделали ошибку, понадеявшись справиться здесь магией. Хотя... Я говорил о почти гарантированном поражении одиночного мага в ближнем бою с многочисленным противником в ближнем бою? Ну потому что тот банально не будет успевать одновременно атаковать заклинаниями и отбивать физические удары? Так вот, этот гад бы успел. Во всяком случае, точно положил бы очень много народу. Его скорость выполнения атак поражала. Он просто казалось танцевал, уходя от наших ударов, и щедро отвечал нам в ответ.
  Первым пропустил удар Харан.
  -Харан, в сторону!
  Не успел. Отбив столб пламени, он с хрустом впечатался в стену от воздушного кулака. Почти тут же всполох ярко-синей энергии, под торжествующий возглас этого чертова колдуна, скомкал эала Эльдерина и отбросил его тело прочь. И мы с Элариэль остались вдвоем против этого психа.
  До этого этот Кормон стремился выбить именно Элдерина с Хараном, справедливо считая именно их самыми опасными в нашей компании. Но теперь он принялся за нас. И всерьез.
  Его атаки частым градом посыпались выбивая наши защиты одну за другой. Мы уже просто не успевали полностью заполнять энергией и фиксировать структуру защитных плетений, и они пропускали все больше энергии от его магических ударов.
  Не оправившись от слегка опалившего меня взрыва файербола, снесшего мой недоделанный щит, и не успев до конца активировать новый, я получил удар твердой как камень стеной воздуха. И растянувшись на полу увидел как этот колдун отправил в судорожно ставящую защиту Элариэль стаю воздушных лезвий. Тот, не наполненный достаточной силой, пропустил большую их часть. Пусть и сильно ослабленных.
  Тихонько всхлипнув девушка упала на пол.
  Мы проиграли...
  Харан и Элариэль неподвижно лежали на полу. Старый эльф застонав попытался приподнять залитое кровью лицо.
  Кормон же наслаждался своей победой.
  -Вот и все. Вы сейчас все умрете. На что ты надеялся старый дурак, как ты думал победить меня?
  Зарычав я встал. Мои движения были замедленны, как в кошмарном сне. В голове испарились все мысли, все до единой. Я разозлился. На себя, на свое бессилие, на невозможность отомстить этому колдунишке, желающего убить моих друзей. Во мне волной поднялась ярость. Клокочущая ярость требовала своего выхода. И я ударил.
  Выставленный щит отбил мой испепеляющий луч, но я тут же ударил воздушным тараном. Прикрывшись от него, колдуну пришлось срочно уходить в сторону, когда я под его ногами активировал огненный вихрь. И тут же последовала заморозка. Теперь уже он не успевал блокировать все то, что вываливал на него я. Даже те плетения, которые у меня получались из рук вон плохо, обычно теряя моем исполнении до девяносто процентов от теоретически возможной силы, теперь могли служить эталоном. Орк сдернул с себя свой плащ, мешающий двигаться, но сильно это ему не помогло. Пару раз потрепанный пропущенными ударами колдунишка пытался мне ответить чем нибудь по убойнее, но я просто уходил с линии атаки. Будто заранее чувствовал когда и чем он в меня ударит.
  Вот я впечатал его в стену и подпалил огненной волной. Надсадно кашляя и слегка дымясь, пламя он погасить как-то сумел, Кормон криво улыбнувшись сдернул с шеи кулон. Не дожидаясь результатов этого действия, и ожидая немалой пакости, я влив максимум сил снова ударил воздушным тараном. Тот с отчетливым хрустом костей впечатался в колдуна. И отправил его тело прямо в вдруг открывшейся сзади него портал.
  -Вот Проклятый, ушел гад.
  Я повернулся и увидел, что Харан пытается сесть опираясь спиной на стену, а у Эала Эльдерина уже почти получилось даже встать, опираясь о чудом уцелевший резной столик. И бросился к неподвижно лежащей Элариэль, предчувствуя нехорошее, одновременно активируя лечебные заклятия.
  Впрочем, самого страшного не произошло. Девушка была жива. Раны проглядывающие через изрезанную в лохмотья одежду были многочисленны, но большинство неглубоки. Самые опасные я тут же залечил проводя ладонями и четко дозируя силу. Если останутся шрамы, меня потом точно убьют. Пара сломанных ребер и многочисленные ушибы, это можно сказать просто ерунда.
  -Хватит лапать честную девушку...
  Зеленый омут глаз, и слабая улыбка.
  -Это все входит в курс лечения. Лежите и не двигайтесь, больная.
  -И спасибо.
  
  Глава 11
  
  -Вспоминай. Давай, вспоминай свое состояние, свои чувства! Что ты тогда ощущал?
  -Да отстань ты, Харан. Я же говорю, разъярился я тогда. В ярости я был.
  -Нет, не то. Ярость наоборот, только мешает. Как раз это и была ошибка, под воздействием ярости ты не смог здраво выстроить нить поединка и дал противнику уйти!
  -Да откуда я знал, что он своим амулетом портал творит! Вот и вдарил посильнее.
  -Но все равно нам, вернее тебе, надо понять что произошло. Ты помнишь, ударил его Штормом Лезвий? Да? Попробуй примени его на том манекене. Развеялось? Так, для информации, ты творил те плетения которые мы еще даже не разбирали! То есть информацию о которых я конечно скинул тогда в твою дурную голову, но отработать с тобой не успел. У тебя, даже теоретически, это получиться не имело права. Особенно если учесть, что даже половина отработанных заклинаний до сих пор получается кое-как! Так ты еще и лекарь у нас оказывается. Я, например, такие раны без шрамов никогда бы не затянул. Тем более так быстро.
  Харан был зол. Причем почему-то на меня. Вот уже несколько часов назад мы заперлись в самом дальнем зале дворца, где он теперь пытается добиться от меня того же эффективного применения магии, как и при бое в Императорских апартаментах. Но безуспешно.
  Оклемавшийся эал Эльдерин уже вторые сутки хлопотал над Антором Третьим. Распутав все то что успел наворотить этот Кормон, он теперь выводил императора из стазиса, наложенного его амулетом. Принц Кевин все свое время тратил на разгребание всех тех государственных проблем, которые накопились за прошедшее время и чтение отчетов о задержании очередных заговорщиков, пачками присылаемых ретивым де Каронелем. Который в поте лица расследовал обстоятельства заговора. И думаю половину он упек в подвалы так, на всякий случай. Но уже сейчас можно было сказать о том, что этот таинственный Хозяин, а скорее всего за заговором стоит именно он, просто беззастенчиво использовал этих идиотов. Жаль что Верховный Жрец Амидил, склеил ласты, впечатанный в пол до толщины коврика воздушной плитой. Причем даже непонятно кто в него попал, может и я. Принц Олдерой, показавший себя отменным бойцом и не получивший ни одной царапины, строил всех в Горанийском посольстве. И его слушались! К сожалению, его двойник успел исчезнуть в неизвестном направлении, а граф Никлош, все это время находившийся под ментальным действием амулета, ничего нового сообщить не мог. Принцесса Гилана, и даже Рона, плотно обосновались в покоях выделенных Элариэль. Она уже практически оправилась, но лекари хором рекомендовали ей отдохнуть в постели еще несколько дней. Я с утра уже к ней заглянул. Как раз тогда, когда лекари ей это безапелляционно сообщили. И попросили Гилану с Роной за этим проследить. Зря они так. Судя по милому выражению ее глаз, когда она встанет, они точно все слягут.
  А вот Харан вцепился в меня. И все пытается разобраться, что же тогда на меня нашло. Пока безуспешно.
  -Да уж, злость в самом деле не помогает. Ну, тогда даже не знаю.
  -Александер, это ведь не шутки. То, что ты выдал там, это... Даже не знаю как назвать. Проклятый колдун сначала играючи побил нас четверых. И эта его скорость исполнения заклятий. Может, конечно, я и отстал от жизни, а вы с Элариэль еще ученики, но эал Эльдерин это архимаг! А после этого ты просто встаешь, и практически в одни ворота уделываешь его. Разве что, не запинываешь ногами. А потом разводишь руками. Типа сам не в курсе как получилось.
  -Ну не знаю я! Харан, я попробовал все, что только мог. Ты же сам видел. Не получается! Может это только в реальном бою проявляется.
  -Хм... А это мысль. Можно и попробовать. Только опасность должна быть реальной...
  -Харан, мне не нравиться ход твоих мыслей. И вообще, я пацифист.
  Мой мучитель скептически посмотрел на меня. Просидев столько времени в моей голове, это слово он знал. Как и многие другие мои ругательства.
  -С сегодняшнего дня.
  -Ладно закругляемся. Отдыхай, пацифист...
  -Харан. Я давно хотел спросить, да как-то не до этого было. Ты говорил, что средняя продолжительность жизни обычного эльфа раза в два больше обычного человека? А как же легенды об их бессмертии?
  -Тщательно культивируемые легенды, как и про эльфийских великолепных лучников. Живут они лет двести. Просто потому, что в каждом эльфе есть крупица магии Леса. Я конечно о простых эльфах. Вот их маги Леса, которых впрочем достаточно много, побольше чем магов среди других рас, конечно живут дольше. Лет пятьсот, в зависимости от силы. А простые люди считают что все эльфы поголовно маги, вечноживущие, и великолепные стрелки. А вот способности к общей магии встречаются среди них гораздо реже. И в последнее тысячелетие она у светлых эльфов стала в большом загоне.
  -Но, насколько я понял, эал Эльдерин обучал тебя, когда ты еще был магом? Но тогда ему уже две тысячи лет?
  -Больше, Александер, больше. Теоретически архимаг может жить около тысячи лет. Причем независимо от расы. После этого срока магия, поддерживающая его, постепенно начинает уходить. Хотя бывают редкие исключения, и эал Эльдерин одно из них.
  -А темные? Они же отказались от своих корней?
  -Они все воины. Вроде, сила духа у них на первом месте. Есть сильные маги. Я, будучи все эти века амулетом, их не видел, а живут они достаточно закрыто.
  -А как тут оказалась Рона, вернее Ронилиэль? И как они дружат с Элариэль? Темные и светлые ведь не выносят друг друга?
  -А мне откуда знать? Спроси у эала Эльдерина. Или у них самих. И пора идти, скоро обед. Не знаю как ты, а я зверски голоден.
  
  Обед, наученные горьким опытом, попросили в покои презентованные Кевином Харану. Нет, можно было торжественно пообедать в установленное время в обществе принца и его приближенных лизоблюдов... Но нафиг. Для начала, ждать бы пришлось еще час. И еще... Мне лично, хватило одного раза. Эал Эльдерин, естественно, получал почтительные заверения в уважении наравне с Гиланой и Кевином, а вот мы... Эти расфуфыренные рожи, отсидевшиеся по разным щелям и теперь лестью доказывающие свою лояльность и преданность, с невообразимым брезгливым недоумением взирали на нас с Хараном весь ужин. Ведь наши баронские титулы, Кевин сразу подсуетился, их отнюдь на впечатлили. Тут даже маркизов было только двое. Нас явно считали непонятными выскочками, не заслуживающих внимания. При том, что даже мои простецкие знания этикета за столом и пользования столовыми приборами, на голову превосходили их. Ну, вырос то я в семье интеллигентов, за что не раз бывал бит другими мальчишками. Вследствие чего, собственно, и заинтересовался единоборствами. Не, право, некоторые индивидуумы разве только не чавкали. А когда один из них вытер руки о скатерть... До этого я думал, что такое возможно только в анекдотах!
  Поэтому мы, с большим воодушевлением устроились за немаленьким таким столом в просторных комнатах Харана для совершения акта чревоугодия. Но вместе с первыми закусками, к нам пожаловал и принц, собственной персоной.
  -Принц, вы решили присоединиться к нам?
  -Достали меня уже эти аристократические кретины. Нет, там есть конечно, вполне адекватные личности, но большинство... Может приказать де Каронелю, пусть он и их распихает по камерам. Поскорее бы отец занялся всеми этими делами, тогда уж они переключаться на него.
  -Как твой отец? У эала Эльдерина получилось?
  -Да, еще утром. Отец еще слаб, но уже сподобился устроить нам обоим взбучку. Все порывался немедленно ринуться вершить великие дела, но Эльдерин его убедил денек обождать. Но на обсуждении текущих дел с ним настоял. Сейчас пообедаем, и сразу пойдем к нему. Эал Эльдерин пока вводит отца в курс всего произошедшего.
  
  Антор Третий оказался представительным мужчиной лет сорока-пятидесяти на вид. Коренастая ширококостная фигура, волосы до плеч. Естественно светлые, я здесь со своей черной шевелюрой отсвечиваю как костер темной ночью. Острый фамильный нос. И внимательный взгляд синих глаз на волевом, слегка осунувшемся, лице.
  Он встретил нас на ногах, и уселся одновременно с нами. Уважаю. Вот Эльдерин, как сидел в своем кресле когда мы вошли, так и оставался в нем.
  -Ваше имперское величество.
  -Барон Харан де Дарак.
  -Барон Александер де Дирт
  -Так вот каков ты, Харан основатель. Рад увидеть такого знаменитого предка в живую.
  -Ну что вы. Теперь я простой барон де Дарак, ваше имперское величество. Никому практически не известный.
  -И что, не хочешь примерить обратно, дедушка? - Антор Третий улыбнувшись постучал по тонкому обручу золотой короны на столике.
  Харана ощутимо передернуло.
  -Да упаси Сияющий. Меня и в прошлой жизни это достало, да я лучше сразу в клетку с горными химерами залезу, внучек.
  Эал Эльдерин хлопнул ладонью по подлокотнику.
  -Как дети малые. Все очень серьезно, а вы шутки шутить собрались.
  Харан весь подобрался.
  -Есть новости?
  -Есть. Две. Одна плохая, а другая еще хуже.
  
  Де Каронель, оказывается, свое место занимал не зря. Схема заговора была им разобрана и разложена по полочкам. Сами заговорщики, подавляющее большинство, распределено по камерам. Ему бы так еще до начала всей этой кутерьмы сработать, но увы. И, похоже, шансов предотвратить заговор у него было маловато. Но были.
  Во главе заговора, не считая Амидила, стоял граф де Тунья. А цель безусловный контроль Антора Третьего и женитьба принцессы Гиланы. На принце Аллари. И последующее выступление войной против Горании.
  -То есть, за всем этим стоит все таки Домбр? - Император откинулся на своем кресле и потер лоб.
  -Уже не уверен. Если и так, то их тоже использовали. И здесь мы подходим к плохим новостям. Во-первых, за графом де Тунья обязан был кто-то стоять. По личному убеждению де Каронеля у него не хватило бы соображаловки все это придумать. Как исполнитель он был хорош, но как организатор... К сожалению де Тунья умер в своем имении. Его тело везут в столицу гвардейцы, которые должны были арестовать его сегодня ночью. В присланной с вестником записке, приписанный к отряду жрец сообщает, нет никаких следов физического воздействия или яда. Граф просто взял и умер без всяких причин. Во-вторых, во всем этом деле было использовано большое количество магических амулетов. И доставляли их в столицу из Эрна. По моему не самый удобный путь для доставки чего либо из Домбра. Проще уж через лояльный ему Саран. Сейчас люди де Каронеля должны там все прошерстить, но думаю, что в Эрне все концы уже зачищены. И, в-третьих. Все вы видели тот ритуал. Вот камень который держал во время ритуала Кормон.
  Алый кристалл великолепной огранки и темная клякса внутри.
  -Харан ты должен знать.
  -Гадость. Неприкаянная разумная сущность, полностью подчиняющее себе любого представителя существующих рас. И преданное тому, кто ее призвал. Шаманы Карака такими обрабатывали наших пленных и отправляли их назад, как лазутчиков и диверсантов. Вычислить практически нереально. Это не амулет подчинения, это гораздо хуже. Но впервые вижу подобное в таком огромном кристалле.
  -Мне приходит в голову единственная причина в такого глубокого подчинения. Ты знаешь о чем я. И Домбр здесь точно не причем.
  Харан улыбнулся.
  -В таком в случае мы вовремя остановили этого гада. Сами они тронуть его бы не смогли.
  -Тронуть руками может и нет. А вот перенести... Антор меня провел в тайник. Мы опоздали. Камня там нет.
  Оказывается речь шла про Камень Сил, положенный в основании замка Армин две с половиной тысячи лет назад. Замок давно превратился в дворец, вокруг раскинулся большой шумный город, а древний артефакт, расположенный в тесной комнатке, находясь в природном узле энергетических потоков, бессменно хранил его благополучие. Он подпитывал и обновлял бытовые и охранные плетения пронизывающие весь дворец. И теперь без него все эти сложно структурированные заклятья, превращающие весь дворец в этакий амулет, постепенно угасали. К тому же, при его активации членами императорской семьи, весь Армин превращался в единый оборонительный комплекс.
  И еще одна закавыка. Не знаю для чего нужна эта каменюка подлым похитителям артефактов, но их ждет большой сюрприз. Просто, до кучи, именно в него Харан сбросил матрицу своего сознания. После чего Камень Сил обрел разум. Полная копия Харана. И именно он создавал новые амулеты Хранители, и им же уничтожались уже ненужные амулеты умерших правителей. Соответственно с переносом в артефакт всей накопленной информации.
  -Харан, а почему ты сразу не высказал желание посетить комнату с камнем сил? Ведь он это ты? - спросил я
  -Гм, знаешь... Как-то неловко, у меня вон тело появилось, а тот Харан так и сидит в своем камне.
  -И, все таки не понимаю, зачем мог понадобиться этот камень. Как я понимаю, для Армина потеря камня конечно большая неприятность, но не катастрофа. Пока штурмовать его никто не собирается, а для восстановления магической структуры можно создать и новый артефакт. Ведь это просто как секретный пульт управления? - поинтересовался я.
  Элдерин, похоже, был слегка в взвинченном состоянии.
  -И еще магической подпитки. Все верно. Но Камень Сил, поверь, нечто гораздо большее. Я всегда говорил, такое использование артефакта, что забивание гвоздей боевым жезлом. Можно конечно, и даже есть гарантия что не сломается. Но, похоже кто-то умный придумал, для чего его можно еще использовать. Так, для справки, данный камень сил был привезен три тысячи лет назад, даже поболее, неким воином. Потомок которого собственно и организовал здесь крепость, назвав ее именем себя любимого. Так вот, привезен он был именно с Торака, после глобальной войны с орками. Именно тогда пали последние орочьи государства, и они впали в варварство превратившись в диких кочевников. Данный артефакт, позднее получивший имя Камня Сил, насколько мне известно считался у орков весьма значимой святыней. И вдруг, при его похищении, участвует орк.
  -Орки-наемники в чем только не участвуют.
  -Тем не менее именно этот орк людей и эльфов просто ненавидит. И хозяином кого-то из них называть будет вряд ли. И теперь он и его Хозяин заполучили этот артефакт.
  -Вот только воспользоваться им пока смогут только представители императорской семьи.
  -Харан, ты не хуже меня знаешь, что обойти можно какие угодно ограничения. Вопрос только во времени и затраченных усилиях. Да, одушевленность Камня может изрядно попортить этим неизвестным похитителям кровь. Но, не забывай, наши противники весьма искусны в вопросах управления разумом. Одни их амулеты чего стоят. А если они подчинят своей воле разумный артефакт? Или, в крайнем случае можно просто попытаться заблокировать его разум. Даже я, сходу, смогу предложить пару вполне реальных вариантов.
  Тут у меня возникла парочка вопросов к почтенному собранию.
  -Эал Эльдерин, а для каких целей вообще мог бы понадобиться именно этот артефакт? Откуда они узнали о существовании этого Камня Сил? Ведь, как я понимаю, это чуть ли не государственная тайна? Столько приложено усилий для его получения, создан целый заговор... Кому-то ведь он и в самом деле до крайности нужен. И, если контроль над ним можно получить и так, почему его просто не выкрасть?
  -Камень весом под сто килограмм? Плюс антимагический ящик, или прикоснувшийся к нему гарантированный труп? Попробуй вынеси незаметно из магически защищенной подземной комнаты.
  -Но как тогда?
  -Камень недавно, в ту же ночь, был перемещен в дальнюю комнату императорских покоев. По крайне мере, допрошенные слуги утверждают, что именно туда был доставлен большой тяжелый ящик. Но мы его там не нашли. Плюс колдовские эманации, как и от портала, которым воспользовался Кормон. Я когда смог наконец вычислить конечное место портала, это где-то за городом, де Каронель послал своих людей. Сейчас они в округе землю роют, и какие-то результаты уже есть.
  
  Мы с Хараном полдничали в местном аналоге наших кафе. Харан, к моему удивлению, оказался знатным любителем сладкого. Но я решительно воспротивился идее посетить заведение тетушки Маро, и мы остановили выбор на еще одном достаточно респектабельном заведении. Здесь, кроме всяких кондитерских изысков, подавали и замечательные мясные пироги. И наконец я нашел местный кофе. Правда именовали его здесь солж, но несмотря на это название он был весьма неплох. Правда дальше кофе со сливками фантазия местных не пошла, может подкинуть им идею капучино?
  Я молча тянул чашечку своего солжа, и думал.
  Все это время события несли меня вперед, постоянно что-то подгоняло меня и требовало действий. И вдруг все застыло в неопределенности. После позавчерашнего разговора с Антором Третьим и эалом Эльдерином, свежих новостей больше не было. Я специально заходил к эльфу, но тот ничем обрадовать меня не смог.
  -Александер, что ты думаешь делать дальше?
  Вот и этот туда же.
  -Есть идеи?
  -Как ты смотришь на предложение прогуляться ночью в Тихий Квартал?
  -Зачем? Харан, вроде на беспутного искателя приключений ты не похож. За две тысячи лет авантюризм уж точно должен был из тебя выветрится.
  -Знаешь, мне на пару с моим старым учителем очень сильно кажется, что де Каронель сейчас больше занят разбором последствий самого заговора, отслеживанием заговорщиков и их связей с Домбром. Совсем забросив тех, кто стоял за ними. Хотя по нашему мнению этот Хозяин заслуживает гораздо большего внимания. Да и Антор Третьий, несмотря на видимое согласие с мнением Эльдерина, явно недооценивает его и опасность происходящую от потери артефакта. И требует в первую очередь результаты по заговорщикам внутри империи. Что, в общем, вполне понятно. Так, что Эльдерин предложил нам вплотную этим заняться. Как ты понимаешь, у меня есть свой резон вернуть Камень. Почти родственник, в конце концов.
  -А при чем здесь Тихий Квартал.
  -Именно тамошними обитателями, судя по информации от местных прикормленных Орденом Серых оборванцев, в столицу были ввезены ментальные амулеты и антимагический ящик для транспортировки Камня накануне мятежа.
  -И при этом исполнители еще живы?
  -Контрабандисты оказались весьма умны. Залегли на дно, когда стало понятно во что ввязались. И прекрасно понимая во что вляпались, теперь готовы выложить все сами, при условии что именно за это дело их не тронут. Мотивируя, что они вовсе не предатели и если бы только знали... Ну и так далее. И решили связаться с орденом, а не с де Каронелем. Тот точно без всяких разговоров упек бы их за решетку.
  -Все равно идиоты. Я бы на их месте свалил бы куда подальше.
  -Нет, ты не прав Александер. Как только они выложат нам все что знают, убирать их Хозяину будет уже нецелесообразно. Ну только если из мести. А вот если они начнут прятаться, тогда есть прямой смысл их прикончить. Если конечно они знают хоть что-то ценное.
  
  Как и положено вежливым людям, мы пришли на место за пять минут до встречи. Согласно договору прихватив с собой только холодное оружие. Потрепанного вида заброшенный дом встретил нас в сумерках сгущающейся ночи заколоченными проемами отсутствующих окон. Один из четверки жрецов, назначенных эалом Эльдерином в качестве группы прикрытия, показал знаком что все в порядке, и снова растворился в тьме боковой улочки.
  Оговоренный стук, и дверь приоткрылась пуская нас во внутрь. Щуплый человек неприметного вида кивнул нам, и мы прошли в освещенную свечами комнату. Там сидели двое, огромных габаритов громила, вроде без оружия, и крепкого телосложения женщина неопределенных лет в походной одежде и широкой юбке-брюках, с короткой тяжелой абордажной саблей на поясе.
  -У вас вроде есть нужная нам информация. - утверждающе произнес Харан.
  Женщина ослепительно улыбнулась.
  -Всякая информация чего-то стоит. Одна почти ничего, другая очень дорого.
  -Боюсь, что для вас выгоднее отдать ее нам даром. Иначе данная информация может обойтись очень дорого. В жизнь.
  -В этой жизни ничего не дается просто так. И изменчивая штука эта жизнь. Сегодня выгодно одно, завтра другое. Вчера мне было выгодно отдать информацию и купить этим свою жизнь и безопасность. А сегодня у меня уже есть покупатель на твою жизнь.
  -И кому может понадобиться моя жизнь?
  Вдруг сзади раздался хриплый голос.
  -Мне. Ну здравствуй Харан.
  Мы обернулись синхронно выхватив свое оружие, идя на встречу мы прихватили для возможного боя в помещении пару коротких мечей из оружейной. В наступившей тишине из соседней комнаты вышел пяток бандитской наружности головорезов во главе с массивным воином в черной кожаной одежде.
  -Я смотрю, и ты теперь снова топчешь эту землю. Вот так, в последнее мгновение переносишь свое я в кристалл и влачишь жалкое существование, стараясь сохранить крохи разума в бездушном камне. Исподволь готовишь последователей, веками организуя их руками ритуалы и жертвоприношения, собирая по крохам необходимый запас маны. И только для того, чтобы заложив свою душу и обретя наконец тело, восстав из праха, встретить того кто и явился одной из причин твоего падения! Я сначала не поверил этому отродью, но Кормон оказался прав. Не поверишь, я так хотел тебя повидать, что даже решил придти сюда сам. Неужто эал Эльдерин так низко пал, что стал использовать ритуалы жертвоприношений и магии смерти?
  -Вот срань. А я то думал, чем так воняет. Карак. - сморщился Харан.
  -Думаешь разозлить меня чтобы быстро подохнуть? И не надейся. Взять их.
  Харан не теряя времени двинул воздушной стеной по Караку и его прихвостням, а я применил колокол на контрабандистах. Это по эффекту типа вакуумного заряда. Воздушная стена только слегка притормозила врагов почти сразу рассеявшись, Карак явно не пренебрегал амулетами для своих людей, а вот контрабандистов резкий удар разницы воздушных давлений просто размазал. Харан выставил щит, принимая на него полетевшие в нас разнообразные колюще-режущие подарочки гурьбой поперших выполнять приказ уголовничков. Причем метили по ногам, гады, старались взять живьем. Ну, раз на вас, заразы, не действует магия, попробуем иначе. Половицы разлетелись щепками под ногами бандитов, шрапнелью ударив вверх. Спасибо Элариэль за это занятное заклинание. Правда она говорила про деревья в лесу и про самый крайний случай, но какая на фиг разница? Дерево, оно и в Африке, то есть в Тораке, дерево. Амулеты может и смягчили удар, оставив нападавших в живых, но с разодранными в клочья ногами много не навоюешь. Я кровожадно посмотрел на единственного оставшегося на ногах. На Карака, который сжимал в руке какой-то медальон.
  -Вот ситуация и поменялась. Сдаешься?
  -И не подумаю.
  Из медальона по мне ударило что-то темное, тягучее, нахлынувшее волной и захлестнувшее меня с головой. Уже падая на пол я увидел оседающего рядом Харана, распахнувшеюся дверь и многочисленные силуэты людей вбегающих внутрь здания.
  
  Глава 12.
  
  Сознание возвращалось... Лучше бы оно этого не делало. Было хреново. Очень хреново. В голове каждая мысль отдавалась дикой болью. Очень хотелось пить. Я открыл рот и едва слышно засипел.
  -Воды.
  В рот мне полилась вода. Теплая, затхлая, но мне было плевать. К сожалению это длилось не долго.
  -Воды мало, и раньше вечера больше не будет.
  О, Харан. Интересно, голова у него так же болит? Попробовал подлечится. Магию совсем не чувствую, прямо как дома, на Земле. Очень пугающее теперь чувство. И до чего же хреново...
  Похоже мы куда-то едем. Вернее нас везут. Частые деревянные прутья образуют что-то вроде клетки, поверх них натянут тент.
  -Что это было?
  -Ментальный удар. Меня вырубило тут же.
  -Голова просто раскалывается.
  -Просто ты, как я понял, почему-то не захотел сразу вырубаться. Вот тебе и помогли, пару раз ударив по голове. Крепкая она у тебя, однако...
  -Где мы?
  -Этот Карак везет нас. Куда? Понятия не имею. Он как-то не поделился этой информацией.
  -Почему нет магии?
  -А ты шейку то пощупай. Блокираторы нам нацепили. И клетку какую для нас отгрохали. Деревянная, а хрен сломаешь. Здесь маг, с виду дедуля божий одуванчик, но артефактор знатный. Его работа. Все бегал утром вокруг нее, перед выездом. Ошейнички наши, кстати, вечером также он скорее всего будет запитывать.
  -Сколько же я так валяюсь?
  -Весь день. Скоро вечер, нас везут уже целый день. Знатно тебе двинули.
  -Но как нас вывезли из столицы? Эал Эльдерин должен был всех на уши поставить.
  -Гм. Знаешь, Александер, эал Эльдерин как бы не в курсе.
  -Что? Но ты сказал...
  -Эльдерин... Он уже очень стар, и чрезмерно осторожничает. Поэтому и воспротивился моей идее о встрече. Днем жрецы должны были прошерстить контрабандисткие склады, но ни фига они бы не добились. И когда оборванец мальчишка вручил мне записку для эала Эльдерина, с предложением встретится с его представителем по данному вопросу, я и решил сходить сам. Ну прихватив тебя и рекрутировав нескольких жрецов.
  -Харан. Тебе же уже две тысячи лет. А ведешь себя как... Какие теперь наши дальнейшие планы? Мысли есть?
  -Пока никаких. С Караком здесь еще десяток наемников, так что просто выбраться из клетки будет мало.
  -Знаешь, я хотел тебя спросить. А как Карак допер, что ты тот самый Харан? Он что, всерьез это предполагал?
  -Александр, ты думаешь мое имя здесь хоть как-то распространено? К твоему сведению, это не имя, а прозвище ставшее именем. Как и у отца. Причем данное нам врагом. На степном наречии Хорон означает что-то вроде неотвратимой погибели. А Харан, соответственно мучительную смерть.
  -Похоже впечатлили вы их.
  Харан хищно оскалился.
  -Старались. А теперь сам подумай, кто так назовет своих детей? Ну, и здесь как-то не очень принято марать божественные имена королей и императоров вне королевской семьи.
  -Феодалы. - произнес я.
  -Конечно. - Харан с деланным удивлением покосился на меня.
  
  Через пару часов, наконец повозка остановилась. Полог откинулся в сторону, давая нам наконец глотнуть свежего воздуха после многочасовой жаркой духоты. Сияющая рожа Карака и двое воинов при нем. Видимо телохранители. Карак что-то произнес, но до нас не донеслось ни звука. Один из охранничков открыл клетку отперев замок, и на нас сразу обрушился шум леса и голоса людей. Закрытая клеть начисто глушила все звуки.
  -Вылезай. Харан, не вздумай рыпаться, шансов у вас нет. По одному оправиться и сидеть здесь. Жрать вам принесут. Живее.
  -Карак, зачем ты нас куда-то тащишь? Неужто ты думаешь, что я буду тебе помогать?
  Карак вдруг плавным движением оказался непосредственно рядом с Хараном.
  -Будешь. Я умею заставлять других делать то, что мне нужно. Так что, будешь. Ты, или твой приятель. Мне все равно. Вот видишь.
  Харан достал невзрачный камень на шнурке и поднес ко мне. Он вдруг засветился ровным зеленым светом. Харан витиевато выругался, а Карак торжествующе засмеялся.
  Нас усадили рядом с клеткой и принесли еды.
  -Харан, что это было. Ты должен мне объяснить.
  -Это было то, что и ты имеешь право на управление Камнем Сил. И теперь у Карака сразу два ключа к нему. Вот только камень не при нем, иначе наверняка не стал бы куда-то нас тащить. Попытался бы получить доступ к Камню прямо в Армине. Ему очень больших трудов стоило нас вытащить из города.
  -Но почему я?..
  -Единственный ответ, что в тебе тоже королевская кровь. А откуда? Выберемся, я из Эльдерина все вытрясу. Он не мог этого не знать. Надо думать что будем делать дальше. В конечном пункте нас очень сильно попросят снять блокировку с Камня. А Карак, поверь мне, уговаривать умеет. Видел результаты его "уговоров".
  
  Уже неделю мы находились в пути. Каждый новый день был похож на предыдущий. В голову ничего не приходило. Нас выпускали из клетки только на оправку и поесть. От нашей одежды ощутимо попахивало. Хорошо еще, что еще по пути в Армин Харан показал мне плетение против роста волос на лице. Поэтому на лице у меня не было многодневной неопрятной щетины как у бомжа. Кстати, по секрету Харан мне сказал, что это заклинание очень популярно среди аристократок. Никаких проблем с эпиляцией ног и других, более интимных, частей тела.
  Зато кажется я понял куда нас везут. Один из привалов точно был на одной из укромных полянок, на которой мы ночевали по дороге из Тарона в Армин. Хотя до этого мы двигались явно не по основному тракту.
  Значит конечный пункт скорее всего Эрн. Может конечно и просто бухточка на побережье и контрабандисткий корабль в ней, но все равно то направление.
  Когда я поделился своими наблюдениями, Харан сказал, что давно это понял. Хитрый Карак просто сделал крюк, а теперь вышел на главную дорогу.
  Единственное, что мы смогли, это отмечать наш путь. Хоть повозка с клетью и была защищена магией, но она оставалась обычной повозкой из досок. Со щелями и прочим. Эти гады отобрали у нас почти все. Но у меня остался блокнот с карандашом. Правда здесь он представлял собой свинцовую палочку покрытую лаком, чтобы не пачкались руки. Зато листки в блокноте были зачарованы от промокания. И каждую стоянку я незаметно пропихивал в щель сложенную четвертинку листочка с написанным своим именем. На случай, если нас ищут. И пару раз смог оставить нормальный лист "для эала Эльдерина"с записью что нас пленил Карак. И в следующий раз добавил надпись "в Тарон".
  Один раз нас остановил патруль, но через пять минут мы поехали дальше. Повозки никто досматривать не стал.
  Все это время мы искали возможность свалить из своего узилища. Чертовы блокираторы надежно ограждали нас от магии, мы просто ее не чувствовали. Блокиратор представлял собой стальной ошейник с выгравированным на нем узором плетения и встроенным накопителем. И замком. Очень хорошим замком. Осмотрев его, Харан сразу сказал пас. Будь у него инструменты, то да. Хотя бы гвоздь. Но у нас отобрали все металлическое. А раз так, то даже пробовать не стоило.
  На следующий день Карак изменил маршрут. Теперь мы вместо запада двигались в северном направлении. При этом, похоже, он был явно чем-то недоволен.
  Мы свернули с основного тракта, и двигались две недели по довольно плохим грунтовым дорогам. Карак все больше нервничал и на всех рычал. Наша повозка явно задерживала его, но посадить нас на коней он явно опасался. В конце концов он не выдержал и, оставив вместо себя за главного одного из своих людей, прямо с утра уехал один.
  А через пару дней нам улыбнулась удача. Нас, как всегда, вечером, выпустили из клети для принятия ужина и справить все надобности. Пока мы ожидали еду, сидя у своего фургона, я заметил, что лошадь нашей повозки стоит стараясь не опираться на переднее копыто и жалобно смотрит на меня. Желая помочь животине, я взял ее за копыто, и она послушно подняла его. Подкова болталась, держась на честном слове, а один из гвоздей почти совсем выпал. Я потянул его пальцами, и у меня в руках оказался подковный гвоздь. Я уселся обратно на траву и огляделся. Никто ничего не заметил. Придется бедной скотинке еще помучаться. Привлекать внимание точно не стоило.
  -Я знал, что-то обязательно случиться. Ты же у нас, до выполнения своего никому не известного предназначения, потенциальный везунчик.
  -Угу. Получить по башке и попасть в плен к двухтысячелетнему маньяку, это конечно везение. Надеюсь после этого я не превращусь в хронического неудачника. Не то сразу помру.
  Проблем с подковой так никто и не заметил, пока лошадь совсем не охромела, пришлось ее менять на одну из сменных.
  Дисциплина вообще, с отъездом Карака, упала очень сильно. Наемники не стеснялись выпить вечером, причем даже те, кому становиться в дозор. Об охране нашего узилища даже речи уже не шло. И авторитета Трана, оставшегося за главного и пытавшегося прекратить это истеричной руганью, явно не хватало. Его не боялись до дрожи в отличие от Карака.
  Пользуясь тем, что в дороге нами никто не интересовался, весь следующий день Харан учил меня открывать замок на ошейнике, предварительно сняв его с меня. Свой ему самому снять было никак. Пока наконец я не навострился тратить на это не более пяти минут. Харан в первый раз открыл его за минуту, а теперь у него уходило вообще секунд десять. После мы напялили блокираторы обратно, и стали ждать ночи.
  В связи с охромевшей лошадью, прошли мы едва ли две трети обычного перехода. И остановились раньше на час. Наемники все больше роптали и пререкались с Траном. Ему едва удалось выставить пару дозорных, явно не горевших желанием после пары кружек вина не спать еще несколько часов. Маг, проверив зарядив блокираторы и клеть, надрался больше всех.
  Дождавшись пока лагерь утих, мы избавились от ошейников, и Харан занялся замком клети. Разобрался быстро. Как он сказал, тот замок вообще не был шедевром, явная дешевка.
  Тран устроился вблизи нашей повозки, видимо караулил охранничков, через что и получил по голове. Оглушили его и парализовали. Обезоружили. Напялили на него мой ошейник. Магические способности у него были небольшие, но береженого... И занялись остальными. Заклинание отработанное во дворце сработало без осечек. Все спящие уснули еще крепче. А дозорным и еще трем до сих пор не уснувшим не повезло. Харан показал свой класс, без шума сняв дозорных и еще одного наемника решившего отлить. Оставшихся двух, безмятежно выпивающих у костра, без затей зарубил я. Находящихся под заклятием наемников тоже пришлось убить. Нас всего двое, и погоня нам не нужна. Оставили в живых только Трана и мага, и на него напялив блокиратор. Причем оставили только для допроса, отпускать их никто не собирался.
  Убивать лежащих без сознания людей, которые не в состоянии защищаться... Это было непросто. Пришлось себе напоминать, что это они первыми пленили нас, и тащили отнюдь не в гости. То, что ждало бы нас, было возможно похуже смерти во сне. Хоть я и обвыкся в этом мире, но вбитое годами убеждение, что любая жизнь бесценна, никуда не выветрилась. И слава богу. Но предоставить все это сделать Харану одному, я тоже не мог. Я бы просто перестал себя уважать.
  А теперь предстояло, пожалуй, самое неприятное. Нам предстояло допросить пленных, и что-то подсказывало мне, просто так разговаривать они не будут. Трана Харан уже привел в себя, и он исподлобья смотрел на нас.
  -Война грязное дело, Александер.
  -Но мы не на войне. - я угрюмо вытер трофейный меч, и стал прилаживать ножны.
  -Ты ошибаешься. Это именно война. Маленькая, незаметная для большинства обывателей, но война. И мы должны сделать все что можно, чтобы она не переросла в большую. Тогда и мертвых будет гораздо больше.
  -Думаешь такое возможно?
  -Такие как Карак на мелочи не размениваются. А уж тот, кто за ним стоит, тем более. Ладно, иди погуляй. Я позову, когда наши друзья выскажут все нас интересующее.
  -Я могу остаться.
  -Не надо. Ты будешь меня... Отвлекать. Лучше смотри за округой, мало ли чего.
  Когда я отошел, Харан поставил сферу безмолвия.
  Я активировал охранный круг и уселся подальше от костра, чтобы меня не было видно не его фоне.
  Я несколько раз посматривал в сторону Харана. Судя по всему он задавал короткие вопросы, пару раз наклонялся над связанным пленником.
  Вдруг я почувствовал нечто странное. Нет, охранка не давала никаких сигналов. Не будь я так взвинчен, возможно вообще ничего бы не заметил. Я еще раз постарался просканировать окружающее пространство, и понял что меня насторожило. Та самая неоднородность окружающего магического поля, о которой мне в свое время рассказывала Эларна. Причем эта неоднородность была не одна, и они передвигались. Передвигались медленно, по одной, но именно благодаря движению я их и заметил. Врагов кажется всего трое. Монтыр аг тру трубен ах! Надо предупредить Харана. Вот, Проклятый, я уже совсем по местному ругаюсь!
  Подхожу к Харану, увлеченно слушающего откровенно испуганного Трана, стараясь держаться за спиной пленника. Быстро он его дожал. Показываю ему на лес и демонстрирую три пальца. Затем не спеша ложусь на землю спиной к костру.
  Навожу на себя незаметность и медленно и осторожно начинаю смещаться в сторону леса, стараясь полностью слиться с ним аурой.
  Зайдя за деревья, стал ждать. Когда мимо прокралась одна из фигур и застыла рядом следя за лагерем, я напрягся, а затем расслабился. Ночное зрение великолепно позволило все видеть в мельчайших деталях. Это точно не был человек Карака.
  Тихо приблизившись обнял ее, зафиксировав на всякий случай руки. Мягкие волосы приятно скользнули по моему лицу.
  -Привет.
  После чего кубарем полетел вперед, откатился в сторону и шустро вскочил на ноги.
  -Это ты, тру тыг трубен ах, мыг монтыр тру трами таг!
  -Эларна, девушкам нельзя так ругаться. Даже в рифму. Это неприлично.
  Рядом нарисовались Харан и еще две фигуры, все с оружием наготове. Но тут же расслабились.
  -Привет. - я кивнул парню который в свое время представлялся мне как Кандо де Номис. Впрочем, как оказалось, это и было его настоящее имя.
  -И зачем мы так освобождать вас спешили. Я сразу говорила, эта парочка и сама благополучно выпутается.
  -Здравствуй Рона. И я рад тебя видеть. - В отличие от Элариэль она была, как всегда, в обличье обычной человеческой женщины.
  
  Харан решил поскорее вернутся к прерванному занятию, то есть допрашивать Трана и пленного мага. Рона решительно присоединилась к нему, заявив что сможет научить дилетанта-человечишку нескольким интересным приемчикам. Кандо и Элариэль немедленно занялись вещами бандитов в поисках ценного. И если Кандо сложил все в одну кучку с моими находками, то девушка невозмутимо зажала весьма интересный лук, оказавшийся мало того что эльфийским, но еще и с выгравированным на нем плетением усиления выстрела и приближения цели. Этакая местная снайперская винтовка.
  -Все равно никто из вас, пожалуй кроме Роны, в них ничего не понимает. Только испортите хорошую вещь. По крайне мере предыдущий хозяин сделал для этого все что смог. За такое убить мало!
  -Ну, как бы я его уже.
  -Ты поторопился.
  Кандо, похоже знавший Элариэль достаточно хорошо, только фыркнул.
  -Александер, никогда не становись между Элариель и заинтересовавшим ее оружием. Точно прибьет.
  -И не собираюсь. Элариэль, смотри, тут еще и ножичек интересный. Не желаешь себе?
  Я потыкал ногой тяжелый двуручный меч. И зачем этот наемник таскал такую бандуру?
  -Вот это правильная позиция. Не, это не для меня. Предложи его Харану. Он сам говорил, что любит что потяжелее.
  Но, в конце концов, мы собрали все вещи, а Харан с Роной и не думали закругляться. Было уже совсем недалеко до утра. И мы, выставив охранный круг и оставив де Номиса караулить, улеглись спать. Надо все же наконец научиться еще какую ни будь дополнительную сигналку ставить, охранный круг некоторые уникумы похоже проходят на раз. Во времена Харана так еще не умели.
  Утром я проснулся довольно свеженьким. Отоспался похоже надолго вперед в этой клетке. Сумрачный Кандо, пробурчав нечто непонятное, рухнул спать.
  Вот Харан и Рона выглядели весьма свежими, несмотря на бессонную ночь. Потягиваясь проснулась и Элариэль.
  -Что-то удалось выяснить?
  -Наши пленники, да пусть Проклятый им устроит веселое посмертие, оказались весьма разговорчивы.
  Рона при этих словах слегка позеленела и, с уважением и опаской, посмотрела на Харана.
  -Угу. После того, как Харан их об этом очень настойчиво попросил.
  И затем таинственно понизив голос, но при этом достаточно громко, сказала мне на ухо
  -Знаешь, я его теперь боюсь. Они сами наперебой рассказывали Харану все что только могли вспомнить, лишь бы не разозлить его.
  И только после завтрака они наконец соизволили поделиться добытой информацией.
  Но, перед этим, Харан полюбопытствовал, что эта веселая кампания здесь делает? То бишь, как они нас, собственно говоря, нашли?
  Вот тут и выясняется самое веселое. Меня, оказывается, пометили. Навесили магический маячок. И, соответственно, теперь хозяйке этого действа найти меня было достаточно несложно. Теоретически. И сейчас, без малейшего смущения, она и рассказала об этом.
  -Эларна, как ты могла? И главное, даже не поставила меня об этом в известность!
  Ушастенькая сейчас пребывала в человеческом облике, общим мнением Харана было решено эльфийским видом девушке не отсвечивать. Так, на всякий случай.
  -И это говорит индивид, без зазрения совести бросивший меня на произвол судьбы, в глуши на грязном постоялом дворе? Так что хорошо, что я тогда подсуетилась. Если бы вы не встретились тогда с Роной, точно надо было бы тебя и принцессу разыскивать по всей столице. Ну, а потом я просто забыла о нем.
  Я примиряюще поднял руки.
  -Прощаю. В принципе удачно все получилось. Только сними его тогда с меня.
  Наивный взгляд из под челки.
  -Только свой, или оба?
  -А откуда второй? - ошарашено спросил я.
  Харан поморщился.
  -Да я навесил. Просто на всякий случай. Молодец девочка, увидела. Далеко пойдешь. Не надо снимать, мало ли что. Вдруг пригодиться.
  -И ты, Брут... Эларна, покажешь как ставить? Я и на вас навешу такие же. Как там Харан сказал? Просто на всякий случай, вот. Только, чего тогда так долго то нас искали?
  Оказывается, Элариэль никак не могла вызвать свой маячок. Несмотря на все ее усилия маячок все молчал, никак не отзывался. Поначалу решили что нас вообще прикончили и прикопали где то в Тихом Квартале. Но эал Эльдерин выслал несколько поисковых групп. Элариэль надавила на деда, и с Роной и Кандо направились в сторону Эрна. Рассудив, что возможно нас и Камень повезут из порта морским путем. А спустя несколько дней эльфийка поняла, что маячок действует, но активируется только утром и вечером. Причем очень не надолго. Это видимо когда мы с Хараном находились вне повозки. И бросились догонять. Нашли мою записку про Тарон. Отправили вестника Эльдерину. Одного из двух имеющихся. Пустились галопом в Тарон. Но поняли, что мы следуем уже не туда. Это когда маршрут изменился. Пока сообразили куда нас везут снова потеряли время.
  Меня тут мучил еще один вопрос:
  -Почему вас так мало? Как вообще вы собирались нас вытаскивать?
  -А мы и не думали. Мы должны были понять где вы и куда вас везут, и просто послать вестника. Кто же знал, что они потащатся в эту глушь.
  -И догнав вас уже совсем поздним вечером, Элариэль не захотела ждать и решила разведать что к чему. А потом уже действовать по обстановке. И нас подбила.
  Затем разговор пошел о извечном. Что будем делать дальше? Для начала, попросили Харана рассказать наконец, что ему поведал покойный Тран. Ну и маг, покойный естественно. Общий смысл их откровений был в том, что что-то у их Хозяина не срослось в Дерине. Да, и Тран называл неизвестного нам организатора всей этой истории с переворотом, Хозяином. Неожиданно Караку прислали вестника, что необходимо держать дальнейший путь в Свободные Земли. А вскоре прислали новое сообщение, вообще бросать все и спешить туда как можно быстрее. Вот Карак и навесил на Трана ответственность за дальнейшее продвижение отряда, а сам рванул со всей возможной скоростью вперед. Что понадобилось Хозяину в Дерине, да еще и так срочно, Тран с магом понятия не имели. Так же они не имели понятия о конечной цели путешествия. Где расположено логово этого Хозяина, ни тот ни другой не имели ни малейшего понятия. По крайней мере они смогли убедить Харана в своей правдивости.
  Зато имелась договоренность с Караком о месте встречи. Для начала свободный город Дерин. Место он назвал. Кстати, если вспомнить, именно оттуда были те двое организовавших нападение на де Номиса. Хотя это еще ни о чем не говорит, там всегда хватало отчаянных голов, готовых взяться за не самую честную работу.
  Далее, если Тран прибыл бы уже после отъезда Карака из Дерина, ему предстояло в одиночку двигаться на юг, по Ничейным Землям расположенным западнее границ эльфийских лесов, в Крат, мелкий городок в Саране. Они образовались еще две тысячи лет назад в результате действий шаманов орков, довольно успешно пытавшихся радикально выжить эльфов вместе с их лесами. Результат не обрадовал никого. Холмистая земля на лиги вокруг покрытая только какой-то бурой травой. Ни одного дерева на всем протяжении. Только изредка попадаются чахлые кустики. Водится там разная живность, есть и довольно опасная, наибольшую опасность представляли мутировавшие местные волки. Могла попасться и еще какая-нибудь пакость. Однако ничего уж настолько опасного, чтобы напрочь отбить охоту поселиться в тех местах, не было. В конце концов, люди всегда готовы захапать лишний кусок земли, чего бы на той земле не завелось. Но жить здесь не смогли ни эльфы, ни люди, ни орки. Решившие поселиться здесь потихоньку хирели, чахли, и через пару лет благополучно помирали. Если, конечно, им не хватало ума убраться обратно. Тем кому ума хватало, потом спокойно жили до старости, негативное воздействие исчезало, как будто его и не было. Но желающие испробовать себя и эти земли на прочность, однако, находились всегда. Именно благодаря им стало понятно что древнее колдовство помаленьку сдает, и за это время площадь Ничейных Земель уменьшилась почти на треть. С запада к ним примыкала Арния, с юга Саран, а с севера соответственно Свободные Земли. Идти лучше всего было поближе к эльфийскому лесу. Их патрули, в отличие от человеческих государств, никогда не углублялись на проклятую территорию более чем на пару полетов стрелы. Эльфы ощущали это воздействие гораздо сильнее людей. Хотя они могли, при необходимости, неделями там преследовать нарушителей своих границ. Проверено многими отчаянными идиотами, пытавшимися спрятаться здесь от возмездия ушастых. В основном браконьерами все из тех же Свободных Земель.
  И вот тут как раз и возникает упомянутый мною выше вопрос. Что будем делать дальше? Причем возникает он почему-то только у меня. Остальные даже и не сомневаются в наших дальнейших действиях.
  Естественно вперед, в погоню! Другие варианты даже не рассматриваются. Может они и правы?
  -Для связи у нас оставался еще один вестник, Харан, так может отправить его эалу Эльдерину и дождаться от него ответа?
  -Не имеет смысла. Помощи все равно не пришлет, слишком долго она будет добираться. Я к Эльдерину хорошо отношусь, он мой бывший учитель, но у него свои цели, а у меня свои. Не знаю как ты, а я собираюсь пойти следом за Караком, и терять время зря не намерен.
  -А что по этому поводу думает лэри Эларна? Как главная в вашей спасательной группе. Вы же выполнили задание?
  Элариэль высказалась, возмущенно глядя на меня:
  -Я согласна с Хараном. Я не намерена более недели, даже почти две, раньше не доберутся, бесцельно здесь куковать. Вот узнаем цели этого Карака, тогда и отправим вестника деду. Раз уж в нашей группе главная я, я и принимаю такое решение, вот.
  И вот уже неделю мы верхом несемся в эти самые Свободные земли, время от времени расспрашивая людей, на привалах или в постоялых дворах, в надежде настичь Карака. Но он продолжал опережать нас, причем наше отставание даже увеличивалось. Вообще торговля со Свободными Землями шла достаточно оживленная, и мест для остановки караванов хватало. Как, собственно и самих караванов. Средства у нас были, мы с Хараном поделили деньги доставшееся нам от Трана и наемников. Золота там было не очень много, но серебра хватало. А Элариэль и кампания вообще выехали на наши поиски хорошенько запасясь презренным металлом. На случай задабривания потенциальных информаторов. Так же мы вооружились трофеями, причем я захапал себе меч Трана. Он сразу пришелся мне по руке. Слегка изогнутое тонкое лезвие клинка отливало четко видимым булатным узором, великолепный баланс позволял легко наносить как рубящие, так и колющие удары. Харан, посмотрев на него, сказал что выберет себе что-то потяжелее. От сразу предложенного мной того двуручника он высокомерно отказался, заявив что эта грубая древняя ржавая железяка не подходит для его тонкой натуры. И выбрал себе невзрачный полуторник, перед этим одобрительно хмыкая покрутив им минут десять в воздухе. Прочие трофеи, кроме пары кинжалов и неплохих кольчуг, мы продали недорого купцам на первом же привале.
  Так что нас ничего не сдерживало, сменных лошадей теперь хватало. Но Карак, похоже тоже спешил, причем даже больше нас.
  
  Глава 13.
  
  Рона, едущая впереди всех, подала знак. Когда мы настороженно подъехали, сказала:
  -Впереди что-то происходит.
  Достав и приготовив к бою все имеющиеся у нас пистолеты, числом целых три, мы двинулись дальше. И буквально через двести метров, после достаточно плавного поворота дороги, нашим глазам предстало зрелище боя. Вернее уже избиения. Разбойники, как муравьи, облепили купеческий обоз смяв его защитников. Усеявшие землю тела их товарищей нападающих отнюдь не остановили. Отчаявшиеся охранники из последних сил защищали свои жизни и хозяйское добро сгрудившись у головной повозки, а хвост обоза уже вовсю грабили.
  Даже ни секунды не думая, мы разрядили свою карманную артиллерию и ринулись вперед, а Элариэль, оставшись сзади, взялась за лук. Хотя она и утверждала что ее умение чуть ниже среднего, но мастер класс она показала. Ее стрелы принялись выкашивать нападавших на последних защитников обоза. И только одна из двенадцати стрел пропала даром. И поскольку на разбойничках почти не было доспехов, а что было таковыми можно было считать только весьма условно, ее попадания были воистину смертельными. Воодушевившись неожиданной помощью охранники, оставшиеся к этому моменту в живых, собрались с силами и стали теснить разбойников. Мы же в этот момент занимались теми мародерами, что были поближе. Теми, которые занялись присвоением чужой собственности не дожидаясь конца схватки.
  Магию мы не применяли. Свои магические способности, еще в самый первый день, решили не светить без крайней на то необходимости. Лишнее внимание нам было совсем ни к чему. А с этими разбойниками, несмотря на их количество, мы вполне могли справиться и сталью.
  Я зарубил очередного заросшего бородой по самые глаза разбойника, нелепо размахивающего ржавым выщербленным мечом. Вот уж точно, зачем хватать то, чем не умеешь пользоваться? Уж лучше бы взял топор, как следующий. С ним мой меч, впрочем, справился не хуже, главное было просто вовремя сделать шаг в сторону и рубануть подавшегося следом за своим тяжелым оружием бандита. Эти работнички ножа и топора похоже умели только наваливаться толпой, беря неожиданностью и числом. Теперь же врасплох захватили их. Третьего, пока он оскалившись поднимал оружие над головой, я просто ткнул острием кинжала в живот и добавил ударом эфеса по голове.
  Передо мной вдруг буквально нос к носу возникла пара весьма удивленных моим появлением бандитов. При этом очень неплохо экипированных бандитов. На них даже было что-то вроде армейских легких кожаных доспехов. Один стоял подняв клинок над упавшим на спину, но так и не бросившим переломленное пополам оружие парнем. Кстати, у парня шпага, значит вроде из благородных. Второй только успел схватить в охапку отчаянно брыкающуюся девушку в походном платье.
  Да, это я удачно зашел. Первый умер даже не успев развернуться, получив от меня удар в бок. Второй заорав отшвырнул девицу в сторону, одновременно выхватывая меч висящий на поясе.
  Да, это не тот бородатый неумеха разбойник, которого я убил перед этим. На меня обрушился град быстрых ударов, которые я едва успевал отводить в сторону. Я мысленно благодарил Кевина за его уроки фехтования. Я держался. Но противник превосходил меня на голову. Даже войдя в транс и взвинтив восприятие, я мог только защищаться и отступать назад. Я видел его торжествующею улыбку, подбегающих к лежащему в крови парню и начинающей приподниматься девушке еще пару разбойников, и понимал, что спасти их мне никак не успеть.
  Вдруг что-то накатило на меня. Клинок в руках просто запорхал, теперь уже не я отражал удары противника, наоборот, он отступал стараясь всеми силами отбиться от меня. Слегка изогнутое лезвие моего клинка скользнуло над его оружием, оцарапав этому бандиту щеку. Он резко отскочил назад, разрывая дистанцию, и вдруг, повернувшись ко мне спиной, бросился в кусты. Увидев это, рванули в лес так и не успевшие добежать до нас и те двое разбойников.
  Огляделся кругом. Занимавшиеся мародерством разбойники либо сбежали, либо умерли. Охрана, совместными усилиями с подоспевшими с тыла Хараном и Кандо, обратили в бегство последних оставшихся в живых бандитов. Отдышавшись, обратил свой взор на спасенных. Девушка уже сидела рядом с парнем и рыдала. Подойдя поближе, понял что дело совсем плохо. Оглядел его съеживающуюся и почерневшую в районе груди и живота ауру. Парню явно предстоял скорый путь к создателю, с такими ранами живут совсем недолго. Вернее совсем не живут, как он дышал до сих пор для меня большая загадка. И что делать? Особо сильных целителей среди нас нет, и я не исключение. Знания полученный от Харана весьма скудны, видимо он сильно пренебрегал этой частью магии. Может Элариэль? У них вроде с живым хорошо работать получается. Но пока я буду за ней бегать, парень уже точно станет неживым, вон как пузырится кровь на губах. Я отодвинул девушку в сторону от умирающего.
  -Нет времени для слез. Не мешай. Найди лучше Эларну, и срочно тащи ее сюда.
  Время вокруг для меня застыло. Положив руки на живот раненого я лихорадочно оценивал его ранения. Видение ауры очень сильно в этом помогало. Вот бы нашим врачам это умение! Да, я не почти знал целительских плетений. Но, зато я представлял что сейчас повреждено у парня, и понимал что надо восстановить в первую очередь. Если у вас мать работает хирургом, то кое-каких медицинских знаний ты точно нахватаешься. В школе я ее анатомию читал наравне с Дюма. Интеллигент же. Вот только кровь я не люблю, поэтому и решил получать техническое образование. А здесь теперь привык, вон все руки в ней по локоть. Внезапно до меня дошло, что происходит. Что я делаю. А я просто вливал энергию и представлял, что должно быть сделано. Все выполнялось без всяких там плетений. Что там у нас? Глубокие колотые раны. Займемся ими, мелкие резанные оставим на потом. Только остановим кровь из бедра. Сам сращивается порванный кишечник и селезенка. Это грязь, и с гноем из раны выходит все лишнее. Восстанавливаются прорубленные мышцы и сломанные ребра. Пациент судорожно кашляет, отхаркивается, его легкие очищаются от крови...
  Не знаю сколько возился, пока не исчезли наиболее страшные почернения в ауре раненного. Она уже не выглядела как затухающее едва видимое туманное свечение. Вернулось вполне сильное и ровное сияние. Так, кажется все получилось, парню повезло. В общем, жить будет. Я встаю и пошатываюсь. В ушах звон. Что то штормит сегодня. Начинаю заваливаться, но меня подхватывают, и я вновь усаживаюсь на землю. Сбоку выплывает лицо Элариэль, в человеческом обличье естественно.
  -Александер, с тобой все в порядке? Где умирающий?
  -Умирающий здесь теперь только я. Пожалуйста, будь хорошей девочкой, принеси пожрать, а?
  Возмущенный блеск изумрудных глаз. Она встала, гордое движение головой, так что ее волосы забранные в хвост, золотом взметнулись над ее плечом. Подошла к моему уже оживающему пациенту с обширными прорехами на живописно окровавленной одежде, недоверчиво покосилась на меня, и ушла. Я принялся оттирать ладони водой из фляги, предварительно сделав длинный глоток. Девушка же, прибежавшая обратно с Элариэль, бросилась к парню, помогая ему присесть и подкладывая ему под спину какой-то мешок. Обернулась ко мне, с запозданием взглядом спрашивая разрешение. Я только махнул рукой, мол ничего страшного, можно.
  -Лэри, как вы думаете она принесет мне подкрепится, или мне стоит пойти поискать самому?
  -Не стоит. На, ешь, целитель... Если хочешь чего посущественнее, придется подождать.
  Вернувшаяся Элариэль бухнула мне в руки полукруг колбасы и кусок хлеба. Рядом легла фляга с легким вином.
  Я в мгновение ока схарчил всю эту снедь и с наслаждением откинулся назад, опершись спиной на колесо повозки. Лепота.
  Элариэль начала у меня допытыватся.
  -Что ты сделал? И как ты умудрился заживить на нем все? Ты же не умеешь? Причем как и я. После нашего лечения Кариэль и Мирриэль еще несколько дней должны были еще отлеживаться, а здесь... Просто слабость которая пройдет через несколько часов. Как ты умудрился это сотворить?
  -Может он был не настолько тяжело ранен? - с надеждой спросил я.
  -Не надо. Девчонка по дороге мне в красках описала, как порубили парня. Да и по дыркам на одежде видно, что его точно проткнули насквозь.
  -Ну не знаю я, может сама объяснишь? - расслабившись, я снова откинулся на колесо и закрыл глаза.
  Но здесь Элариэль пришлось на время прекратить разговор.
  -Чем мы можем вас отблагодарить, лаэр?
  Я открыл глаза и посмотрел на подошедшую девушку. Нет, она все же старше, чем мне показалось в первый момент. Но явно двадцати еще нет. Лежащий поодаль спасенный внимательно следит за нашим разговором.
  - Просто не говорите никому.
  Удивленный взгляд ошарашенных глаз.
  - Простите лэри, что-то я сильно устал. Меня зовут Александер де Дирт. Моя спутница лэри Эларна.
  -Миэла и Марвин де Калери.
  - Очень приятно познакомится. Не нужно благодарности, лери. Я, просто по-человечески, не мог не помочь. Единственная просьба, я не хотел чтобы сейчас стало известно что я маг.
  -Но, как...
  Тут весьма вовремя встряла Элариэль.
  -Амулет. Просто целительский амулет. Вот такой.
  И показала висящую у нее на шее изящную висюльку.
  -Но...
  -А раны просто оказались не такими серьезными как казались. Вот и все. Кстати, пусть еще выпьет этот элексир. Чтобы не было заражения или еще какой инфекции.
  -Все равно вам спасибо, лаэр. Мы в долгу.
  Пока остальные бегали вокруг, считали убытки и подсчитывали потери, я отдыхал и приходил в себя. Благо из наших никто не получил даже царапины, и Харан шумел где-то в голове обоза, обсуждая там что-то. Подойдя к парню, вокруг которого все хлопотала девица, я поинтересовался, куда лэри и лаэр держат путь, и почему собственно они путешествуют с караваном. Из краткого разговора выяснилось, что они брат и сестра, и едут сейчас, как и мы, в Дерин. Их род достаточно древний, но вместе с тем и достаточно обедневший. Это примерно означает, что земель почти нет совсем, да и денег тоже. Их отец, до сих пор получавший неплохую государственную пенсию, недавно умер. И все наследство соответственно, как водится, перешло к старшему брату. Сидеть на его шее эти двое не пожелали, и решили найти свой путь в жизни. Ведь в свободных землях есть всем известная Гильдия наемников, где вербуются отряды для разных дел. Вот они и собрались вступить в нее. Просто дети. Кстати, как я понял, их старший брат был очень против, и они сделали ноги не ставя его в известность. Нет, а что, ведь пока были деньги их отец дал Марвину неплохие воинские навыки, а лэри Миэла оказывается получила магическое образование огненного мага. Я наконец посмотрел на ауру девушки, и увидел, что у нее в самом деле аура не очень сильного мага, с явной склонностью к огню. Понятно, почему она испугалась таких ран у брата. У нее ведь почти полностью отсутствуют способности к исцелению. Нет, если долго и нудно заниматься, то можно добиться результата и здесь. Но пока ее умения из серии, сломать смогем, а вот починить... На мой немой вопрос, как тогда, она потупившись ответила, что она спала в момент нападения, и практически ничего не успела сделать. Сожгла только парочку нападавших, когда и появилась та пара разбойников. Оказывается с весьма неплохими защитными амулетами, кстати. Все ее плетения просто скатывались с них, как с гуся вода. А потом, когда Марвин ничего не смог им противопоставить в смысле фехтования и был ранен, уже просто впала в панику.
  Я переглянулся с Элариэль. Потом посмотрел на Миэлу и ее брата.
  Затем, тщательно подбирая слова, произнес.
  -Лэри Миэла, если я вас, с вашим братом, попрошу об одном одолжении?
  -Каком?
  -Видите ли, мы очень спешим. Но при этом крайне необходимо доставить определенные сведения в Армин, но и разбивать наш отряд нам бы не хотелось. Не могли бы вы это сделать? Завтра ваш брат будет уже полностью здоров. Я понимаю, что это может поставить крест на ваших планах вступить в гильдию в этом году, но я обещаю, что вам будут оплачены все ваши неудобства.
  Миэла посмотрела на брата, тот кивнул.
  -Мы выполним вашу просьбу. Только у брата сломан клинок.
  -Пусть возьмет оружие того разбойника. Кажется, у него был очень неплохой меч.
  Элариэль яростно прошипела мне на ухо:
  -Ты чего творишь?
  -Ты считаешь плохой идею отправить письмо своему деду? Оповестим его, пусть будет в курсе, хоть и с опозданием. Или думаешь, что он резко обеднеет?
  -А почему, ты думаешь, я еще тогда не предложила отправить того же Кандо в Армин? Скоро Эльдерин сам должен связаться со мной, прислать своего вестника, тогда все и расскажем! Эти двое в любом случае прибудут позже. И кто им помешает вскрыть письмо по дороге?
  -Не веришь ты в человечество, Элариэль.
  Та только фыркнула.
  -Никогда не поверю, что у вас нет оговоренного шифра для посланий. А про вестника от эала Эльдерина ты мне ничего не говорила. Не брать же мне свои слова обратно. И, мне кажется, твой дед найдет этой парочке лучшее применение, чем идти в наемники. Нечего этим детям там делать.
  -Какой альтруист! Все вы мужики, как увидите красивое личико, хвост распускаете. Сам то не намного старше, и к тому же по бумагам тоже наемник.
  -Вот видишь, знаю о чем говорю. И кто тебе самой мешает этим пользоваться? Давай, осваивай эпистолярный жанр, а я осмотрю этого разбойничка, а то на него уже все косятся, скоро не выдержат искушения и утащат наши трофеи. Вон и Харан топает, уточню у него что к чему.
  Слабость у меня уже прошла, и я легко встал на ноги. Вроде не шатает. Помахал Харану рукой, и направился к телу бандита. Ну не везет мне на нормальных разбойников. Он же какой должен быть? Правильно, грязный, тупой, заросший неумеха с дубиной. Ну, или с топором, или с ржавым тупым древним мечом, это совсем на крайний случай. А эти двое, которые мне попались? Чистенькие, с неплохим оружием и амуницией, отлично владеющие оружием, и не дураки. По крайне мере второй точно, раз вовремя все сообразил и у него хватило ума быстро свалить. Осмотрел тело. Да, я явно уже ассимилировался здесь. Труп врага обыскать уже привычное дело. Это не низкое там мародерство. Это благородное и освященное веками занятие, именуемое сбор трофеев. Кожаные доспехи с нашитыми пластинами весьма неплохи, но скрытого ношения кольчуга Трана, тонкого плетения с вставками на груди и плечах, лучше. Может тоже отдать этому Марвину? Так, а деньги? Всего пара серебрушек. Хороший воин, денег почти нет, а оружие и амуниция в отличном состоянии. Но где там этот амулет? Ага, вот он.
  Повернулся к подошедшему Харану.
  -Как тебе висюлька?
  Висюлька была очень непростая. Крупный, замысловато ограненный рубин на недорогой медной цепочке, смотрелся просто дико.
  Харан шумно выдохнул.
  -Откуда это? Да за такую штуку любой воин продаст свою душу!
  Я вопросительно посмотрел на него.
  -Это амулет мастера убийц магов. Вернее камень из него, оправа должна быть другая. Но амулетом является именно камень. Полностью защищает в течении минуты от всех магических атак направленных на его носителя, любой силы. Но от глыбы скинутой магией на голову, не защищает. И от ямы с ледяным колом под ногами, кстати, тоже. Мастера, для информации, давали тем, кто в одиночку мог выйти против мастера шамана или мага, и гарантированно его прикончить. Орден возник из рейнджеров для борьбы с шаманами Карака, а затем использовался власть держащими для контроля за магической братией. Ну, заодно, втихую принимали заказы ликвидировать там кого. За соответствующий гонорар конечно. И чем дальше, тем больше были гонорары, и выше цели. А маги эти самые цели охраняли, вот не задача. Вот их глава лет шестьсот назад, видимо с бодуна, и объявил, что магия есть вселенское зло, и надо бы это зло вообще-то искоренить. А всяким там королям неплохо бы каждый год выплачивать некую сумму. Просто так, на всякий случай, чтобы ничего не случилось. Рив, на территории которого и располагался орден, объявил его вне закона. И на следующий день лишился короля и архимага. Непонятно, на что рассчитывал глава ордена, но на него ополчились все. Маги, впервые после нашествия Карака, объединились, и при помощи войск королевства Рив, во главе с сыном убитого короля, выжгли все это поганое гнездо. Правда, принц тогда погиб, так и не успев короноваться, и в Риве в отсутствие прямых наследников заполыхала гражданская война и воцарилась смута. И через сто лет государство исчезло с политической карты, под ударами ринувшихся через ослабевшие кордоны ледяных огров. А подобные безделушки до сих пор гуляют по свету, и весьма ценятся понимающими людьми.
  Он подкинул амулет на ладони.
  -Самое интересное, он для нас пожалуй бесполезен.
  Я вопросительно приподнял бровь.
  -Он начисто блокирует и магию самого носителя. Тебе нужна такая защита?
  -Ну, скажем уже в общей свалке, когда магией особо не поразбрасываешся, то да. А что де Номис? Он же не маг?
  -Зато у него очень полезная врожденная магическая родовая способность. Непрошибаемая ничем, кроме блокиратора магии. Он вряд ли от нее откажется. Он же виртуоз холодного оружия. Он в бою видит противника на несколько ударов вперед. Всегда знает, что будет делать его враг дальше. Даже если тот и сам без понятия. Правда, для этого он должен этого врага видеть. Оставь лучше его себе. Активируется он, как обычно, сжатием и одновременным мысленным приказом. Работает около минуты, это могло меняться от экземпляра к экземпляру, а затем в течение нескольких дней, заряжается сам. Ты, как маг, сможешь зарядить за пять минут.
  Я конечно его сразу попробовал. Тоже самое навалившееся болезненное чувство отрезанности от чего-то важного и потерявшего краски окружающего мира. Проработал он даже дольше, минуты полторы, я тщательно отсчитывал секунды. Начал с "ноль один". Заряд кончился на "ноль восемьдесят семь". А вот восстановил я его, менее чем за минуту.
  В метрах двухстах впереди, на свободном месте рядом с дорогой, уже организовали лагерь. Обоз сегодня двигаться явно не собирался, слишком много было раненых. Были и убитые, хотя и не так много как казалось вначале. У купца имелся свой несильный маг целитель, да и у охраны амулеты были, поэтому из получивших даже тяжелые ранения никто не умер. Но сразу двинуться в путь они не могли. Да и пара повозок получили повреждения, и им требовался ремонт.
  Собрав свои законные трофеи, в этом никто препятствий не чинил, продали их оптом тому же купцу. Тот так был нам благодарен, что даже не торговался, сразу согласившись на нашу цену. Согласился, без споров, вернуть часть оплаты Миэле и Марвину, поскольку они должны были завтра покинуть обоз. Видимо решил что мы знакомы. Хотел нанять нас, как дополнительную охрану. Но мы, понятно, отказались. И так потеряли кучу времени.
  Больше приключений до самой границы у нас не было, только через два дня явился вестник от эала Эльдерина. Вестей для нас эта призрачная птица практически не принесла, только известие, что неких Харана и Александера в Тароне никто не видел. Как и некую Элариэль. И вопрос, где пропадает его непутевая внучка, и ее не менее непутевая команда?
  Мстительно улыбаясь, Элариэль с помпой зачитала все произошедшее за последнее время, и поставила в известность о наших дальнейших планах. Ну и предупредила о Миэле с Марвином.
  Граница произвела на меня неизгладимое впечатление. Вернее ее почти полное отсутствие. Конечно, я не ожидал увидеть перепаханную полосу и колючку под током, но все же! Не, ну представьте себе, идет себе дорога. Одна штука. На ней, если выразиться по нашему, пропускные пункты. Две штуки. Представляющие собой небольшое строение, типа дом бревенчатый, видимо что-то вроде комендатуры и казармы одновременно. И частокол, с проездом посередине, уходящий в чистое поле справа и слева от дороги... Метров на десять. Без намека на ворота. Только толстое бревно, вертикально вкопанное в землю у дороги и покрашенное в красно-белую полоску.
  Бравые пограничники нас даже ни о чем не спросили. Даже обидно, все необходимые бумаги у Элариэль были. Были даже наши с Хараном медальоны благородных. Карак не стал с нас тогда их снимать, что было зря. Я, на его месте, точно приказал бы снять, памятуя того же Хранителя в медальоне принца Кевина. И мы просто проехали мимо, гордо выпячивая всю свою спесь благородных перед плебеями.
  После пересечения границы все осталось, как и было. Никакой разницы. Та же дорога, снова лес, с редкими проплешинами справа и слева. Я проверил как выходит из ножен меч. Поправил поудобнее кобуры с пистолетами, оказывается у того заросшего шерстью до бровей разбойника был неплохого состояния пистолет. Я его и прихватизировал, в компанию отданному мне Элариэль. И откуда у него взялось такое оружие, и как он его еще не пропил? Зарядов к нему-то не было? А вот пулейка была. Калибры разняться? Ну и пусть, переживу.
  Элариэль заметив мои эскапады, поинтересовалась.
  -Чего то заметил?
  -Нет. Но при вашем среднем количестве разбойников на один километр дороги, на нас точно скоро должны снова напасть.
  -Никому мы не нужны. Слишком сильный отряд, а товара нет. И откуда такие познания по статистике?
  -По личному опыту. Всего ничего здесь, а сколько уже раз воевал с местными работниками ножа и топора? И как тут только у вас купцы выживают?
  -Знаешь, из всех этих случаев, пожалуй только последний раз были настоящие разбойники. Даже нападение тогда на меня с Кариэль и Мирриэль, думаю было организовано. Слишком бессмысленно выглядело это нападение, риск слишком велик. И чего с нас можно было взять, мы же не купцы? Карак же хотел тогда перехватить принца, вот он наверное и расстарался. Наняли всякую шваль в том же в Тароне, там хватает. Хотя, именно здесь, на дороге из Свободных Земель в Арнию, разбойников встретить легче.
  Я поинтересовался, что собственно представляют собой эти самые Свободные Земли. Оказалось, что это есть островок самой настоящей демократии, среди окружающего океана тоталитаризма. В худшем ее проявлении. Ну, если не считать Гилнейский союз. Там все же получше. Во-первых, город здесь отнюдь не один. Просто этот Дерин самый крупный и богатый. Каждый город отдельная автономия, со своими властью, законами и налогами. Управление в руках совета наиболее богатых граждан города. Нет, их выбирают каждые несколько лет, но почему-то, как правило, одних и тех же. Дворянам же туда путь заказан. И уж тем более, никогда туда не попасть человеку без огромного состояния за душой. В Дерине же заседают, тоже выборные кстати, представители всех крупных городов для определения политики всех Свободных земель. Чем крупнее город, тем больше этих самых представителей. Больше всего, естественно, этих самых представителей от самого Дерина. Основа местной экономики, природные богатства. Зерно, лес, уголь, железная и медная руда. Которые продаются как само сырье, так и готовая продукция. Возится как караванами, так и речным путем. Еще есть немного серебра из не очень богатых серебряных рудников. И еще золото и меха из земель ледяных огров. После отбитого их нашествия на местные богатые земли, по сравнению с их негостеприимными холодными краями, огры резко поумнели. Золото они добывали давно, используя его для поделок и украшений, хотя для поделок и оружия предпочитали самородную медь. Или бронзу, которую умели делать. Вот золото и стало их основным товаром. Наряду с пушниной. Все самые модные и дорогие меха именно оттуда. В последнее время наладили и поставки леса. В обмен на зерно, стальное оружие, ремесленные изделия, лошадей. Помаленьку эти дикие племена цивилизовались, возникали постоянные поселения.
  На мой вопрос, почему этих огров не попросили вежливо убраться с их земель, как американцы каких-нибудь индейцев, Эларизль ответила, что уже просили. Но сначала умылись кровью. Эти бескрайних северные леса без следа поглотили огромную и прекрасно вооруженную, совместную с Сараном, армию. А потом десять лет терпели убытки, поскольку огры прекратили всякую торговлю. Едва договорились, отдарившись многочисленными дарами, и теперь торгуют со всем возможным уважением. И даже заключили нечто вроде союзного договора. Так что встреча с цивилизованным ледяным огром на территории Свободных Земель весьма возможна. Не такая уж и редкость. Кстати, один из напавших на тот обоз и убитый стрелой Элариэль, был именно ледяной огр. Вот, не заметил. Может обратно сгонять, посмотреть? Что-то меня совсем перестал смущать вид мертвых разумных. Нехорошо. Представителей расы огров с удовольствием берут в наемники, да и в торговле они уже весьма преуспели. И люди, по самому краю огрских территорий, тоже передвигаются достаточно спокойно. А вот в глубине своей территории людей огры не привечают. Вернее заранее честно предупреждают, мол там совсем дикие живут, могут случайно и съесть.
  
  Глава 14.
  
  Вот и первый город Свободных Земель на нашем пути. Вернее вообще первый для всех, едущих из Арнии. Торж. Небольшой город с очень большим рынком.
  У всех купцов, стремящихся продать свой товар в Свободных Землях, есть два пути.
  Ну, первый, это понятно. Проезжаешь Торж транзитом, и едешь себе дальше, в один из самых крупных городов. В тот же Дерин, или, к примеру, в Карос. Но, если не хочешь терять время и рисковать головой и товаром, поскольку местные разбойники проявляют редкую солидарность с местными торгашами и грабят в основном приезжих купцов, можно продать все здесь оптом. Пусть и дешевле, но все равно с наваром и быстро. И без пошлины, каковую собирают в других городах.
  Вот и вымахал Торж из стихийного торжища. И все в нем подчинено цели быстрее продать и пустится в обратный путь. Трактиров здесь всего четыре, экономные купцы встают караванами под сооруженные в достаточном количестве навесы. Всего за золотой в день, на весь караван. Если конечно вместится на отведенное место. Или плати за второй. С этим строго. Там, собственно, и торгуют, и ночуют.
  А трактиры, так сказать, для VIP-персон. Для тех, кто не экономит. Ну и цены соответственно. Зато какой сервис...
  Сняв комнаты за семь полновесных золотых и оставив своих скакунов в конюшне, еще два золотых между прочим, и перекусив, отправились пройтись. И расспросить про Карака. Понятно, что он скорее всего, даже наверняка, отправился дальше не задерживаясь. Но убедиться стоило. Сразу у таверны стояли два купца, то ли отчаянно торгуясь, то ли просто вежливо разговаривая. Их охранники, застыв молчаливыми изваяниями, недобро проводили нас подозрительными взглядами. Как такового рынка здесь не было. Вернее им был весь этот городок. Хоть и в основном здесь продавалось все оптом, прямо караванами, попадались и постоянные лавки, торгующие штучным товаром, в основном всем необходимым для дальней дороги. Под навесами безостановочно шла отчаянная торговля, огромные деньги меняли хозяев, груды товаров переходили из рук в руки.
  А там где деньги, там и криминал. Все как по учебнику. Уже несколько раз шаловливые пальцы напрасно пытались нашарить кошель на поясе. И вот опять. Горький опыт предыдущих ничему не научил. Даже надоело. До хруста сжимаю ладонь очередного карманника. Незаметно добавив еще и магией. Несколько дней парнишке придется отдохнуть от своего ремесла. Ну не ношу я там деньги. У меня великолепный внутренний кармашек, притороченный мной собственноручно. Вот там кошель и лежит. С тяжелыми металлическими деньгами это не так удобно, зато гораздо надежнее. К тому же, на самом деле, золотые и серебряные монеты отнюдь не такие большие, как их любят изображать киношники в своих фильмах. С ноготь большого пальца. Вот медные, это да. Но их, я просто сунул в боковой карман моего колета, там они не мешались. Самое интересное, спутники оценив мои манипуляции, также сделали себе внутренний карман на своих колетах. Правда оставив медь болтаться в кошелях на поясе. И Харан, похоже, своего теперь лишился. Интересно было бы увидеть, как вытянулась физиономия того ловкача, обнаружившего в нем только три медяка. Как я уже сказал, цены были здесь весьма немалые.
  Вдруг сильный толчок в плечо заставил меня покачнуться. Рядом кто-то упал.
  -Смотри куда прешь! - здоровенный детина с немного темноватой кожей попытался ткнуть меня немаленьким таким кулаком.
  Сделав шаг в сторону, я увернулся от удара. И взявшись за эфес, чуть вытащил меч из ножен.
  -Стоять! Оружие доставать запрещено!
  Нарисовался патруль стражников, и я отпустил оружие.
  -Этот дворянчик обидел моего друга, сбил его с ног. Мы требуем извинений и компенсацию. - пророкотал громила, демонстрируя оскал с довольно крупными белыми клыками, обращаясь к командиру патруля.
  Да, в Свободных Землях благородных похоже и в самом деле не очень любят.
  Рядом с ним стоял невысокого роста парень, не старше меня, и потирал грудь.
  Де Номис побелев от ярости взялся за эфес, а Элариэль, зашипев, рванулась вперед. Остановив друзей, я осмотрел оппонентов.
  Понятненько. Похоже, развод лохов на денюшку.
  -Ты чего-то попутал, дылда. Это твой приятель не глядя налетел на меня, стоящего на одном месте. Так что, это я требую от вас компенсации и извинений.
  Стражник сразу как-то посветлел лицом. А собравшаяся вокруг толпа сразу подалась в стороны.
  -Отлично. Поскольку стороны обвиняют друг друга, а ситуация неясна вследствие отсутствия незаинтересованных свидетелей...
  Он на несколько секунд умолк и обвел взглядом толпу. Тишина.
  -Тогда предлагаю вам выяснить все здесь и сейчас. Объявляю честную схватку, проигравший выплачивает победившей стороне золотой. И три в пользу города. Если он не сумеет выплатить необходимую сумму, то будет отправлен на отработку общественных работ. Я лично прослежу, чтобы все прошло по правилам.
  Я снова взялся за рукоять меча, но меня остановили.
  -Бой без оружия. Только тем, что дано человеку от рождения.
  -И какие правила? Надеюсь, полностью раздеваться не придется?
  -Без правил. Только, никакого оружия. И противник должен остаться жив. В противном случае тебя ждет каторга. Бой до признания одного из противников себя побежденным, или потери сознания. Советую обнажиться до пояса и снять медальон.
  Громила сделал шаг вперед, но тоже был остановлен.
  -Дерется твой друг, огр. Никаких замен.
  Хотел посмотреть на ледяного огра? Ну вот и посмотрел. Здоровенный, зараза. Хотя, похоже, не очень быстр. Хорошо, что драться не с ним.
  -Но у него сильный ушиб! Это будет нечестно.
  -Поправим.
  Стражник достал лечебный амулет, и поднес его к груди парня.
  -Вот и все. С проигравшего еще серебрушка. Приступайте.
  Я уже снял перевязь, колет и рубашку, шпоры, и вышел вперед. Я почти не сомневался в победе, в отличие от большинства местных дворян, я все же весьма плотно занимался рукопашным боем. Похоже этих лохотронщиков сейчас будет ждать небольшой сюрприз.
  Но произошла небольшая заминка. Вокруг организовался стихийный тотализатор, причем устроил его именно тот огр. Я жестом попросил Харана поставить десяток золотых на меня.
  К моему удивлению, парень не выглядел расстроенным неудавшейся заменой. Стоп. Его хищные движения не оставляли сомнений, что боец он очень неплохой. Даже, пожалуй, очень хороший. Возможно, теперь я бы предпочел в противники огра. Жилистый, крепкий. Стойка очень неплоха, руки не висят и плотно прикрывают голову. Но оставляют мне простор для ударов ногами. Хорошо, что я переодел сапоги. У меня еще были с собой сравнительно легкие и удобные городские, в которых я и пошел тогда на встречу с контрабандистами. Купленные уже по дороге, взамен трофейных, высокие кавалерийские, я оставил в таверне. Противник начал нахраписто, джеб, и следом прямой правой. Пропустил их мимо. Уже мой джеб, защита у него хороша, противник разрывает дистанцию, маваси гери.
  В его глазах удивление. Я тоже впечатлен. Теперь попробуем ускорясь.
  Теперь нападаю уже я. Джеб левой, лоу кик, противник прикрывается ногой, свинг, сближаюсь, и чуть не ловлю себе хук. В голове вдруг вспыхивает фейерверк. Черт, он тоже умеет входить в транс. Джолт, но противник уже сместился. Догоняю его боковым ударом ноги. Пропускаю удар, и тут же наношу свой. Не отпускать. Он пытается войти в клинч, пробует нанести апперкот. Мае гери, он отходит, свинг. Теперь прямой удар ногой получаю уже я.
  Нет, так можно долго возиться. А можно и проиграть, бьет как копр, гад. Надо его удивить. Попробуем иначе. Удар. Попал. Противник слегка ошеломлен, вхожу в ноги и кидаю его на землю. Явно сбил дыхание, падать не умеет. Беру его на болевой. Парень дернулся, попытался изобразить из себя стойкого оловянного солдатика, но почти сразу закричал, что сдается.
  Встали на ноги. Мой противник, массируя руку, без злобы и с уважением посмотрел на меня. Я же проверял себе челюсть. Странно. Вроде цела, и зубы не выплевываются.
  Вокруг шумит народ, кто разочарованно, а кто и довольно. Это те, кто выиграл. Огр раздает все выигрыши, оставив себе неплохую комиссию. Расплачивается со стражей. И остаток с недовольной миной убирает в кошель. Вот хитрецы, даже проиграв, остались в плюсе.
  Я подошел к этой парочке, и широко улыбнулся. Следом подтянулись и остальные.
  Парень ухмыльнувшись, под пристальным взглядом командира патруля, протянул мне золотой. После чего стражники испарились в неизвестном направлении.
  -Тебе надо было ставить, что выиграю я. На мою победу ставки были меньше.
  -Да, тогда можно было бы сорвать больший куш. А ты, что не ставил?
  Он хлопнул огра по плечу.
  -Разрешите нам представиться. Это мой друг Моран. А меня зовут Лоран де Крас. Моран вовремя сообразил, что ты кулаками махать тоже мастак, и решил обойтись просто комиссией со ставок. Он весьма сообразительный, хоть и огр.
  Лоран тут же словил легкий подзатыльник от друга.
  -Меня зовут Александер. Александер де Дирт. Мы с друзьями, так сказать, путешествуем... С определенной целью.
  -Куда-то конкретно и не очень спеша, или за кем-то и быстро? Вам нужно кого-то найти? Или нужна какая помощь?
  Вот прохиндей!
  -Можно сказать, и то и другое. Может обсудим это за кружкой вина?
  -Это я всегда пожалуйста. Только за ваш счет. Поиздержались мы тут.
  
  Вино было весьма неплохо, как и мясо с зеленью поданное к нему. Впрочем, за ту цену которую с нас запросили, подать что-то хуже было бы... Нехорошо. Для здоровья самого трактирщика.
  Для начала я показал портрет Карака. Его нарисовал Харан, позаимствовав бумагу у Роны, для вопросов о его пути, по дороге. Да, талант у человека, я никогда хорошо рисовать не умел.
  Лоран поморщился, и вернул рисунок мне.
  -Видел я его. Даже разговаривал. Опасный человек. Проторчал здесь два дня, искал себе наемников. И набрал, человек пятнадцать. Тех, кто с головой не очень дружит.
  -Почему?
  -Почему набрал? Не знаю, он не распространялся о своей цели. А, почему не дружат?
  Лоран посмотрел себе в кружку, залпом допил вино, и плеснул снова. Помолчал.
  -Если такой, наниматель, - он интонацией выделил это слово - обещает такие деньги... А аванс всего половина золотого... И про цель похода ни слова... Да от этого, за милю тухлым несет.
  Он вдруг прямо посмотрел мне в глаза.
  -Знаешь, Александер, я чуть было не согласился. Вот понимаю, что дело нечисто, вся интуиция моя просто об этом орет, мол нельзя на такое подписываться. Деньги еще есть, да и никогда я не был жадным до них. Но как волна накрыла, почти да сказал. Хорошо, что Моран в плечо саданул, вот видишь, это его любимый способ общения, и выволок меня оттуда. Правда вежливо, сославшись, что у нас еще здесь есть дело. Он же всегда всякие неприятности чует. Врожденное умение. Вот и против тебя ставку делать не стал, хотя по уговору должен был. Я же, несмотря на свой рост, на кулаках могу любого завалить. Ну, теперь почти любого. Эх, такой куш можно было содрать, а теперь лучше несколько дней обождать. Не стоит мозолить глаза слишком часто.
  Я некоторое время раздумывал, медленно прихлебывая вино из кружки. Потом, приняв решение, поднял взгляд на Лорана.
  Теперь я смотрел ему прямо в лицо.
  -А на меня вы работать согласитесь? На тех же условиях?
  Лоран посмотрел на своего приятеля. Огр помолчал некоторое время, потом пожал плечами и вздохнул.
  -Ну, давай поговорим...
  
  Всю дорогу обратно до трактира Элариэль занималась контейнерными перевозками. То есть, катила на меня бочку. Похоже, ее злило больше всего то, что вроде в отряде главная была она, назначена самим эалом Эльдерином, а тут глобальное решение принял почему-то я.
  -На что тебе сдались эти аферисты?
  -Элариэль, насколько я понимаю, ты в Свободные земли ни разу не выбиралась, так?
  -Ездила один раз пару лет назад. До Торжа и обратно.
  -То есть, только до сюда, а дальше уже нет. Правильно? А остальные?
  Де Номис промолчал. А Рона высказалась в том смысле, что ездила из Сарана через Ничейные Земли, но только до границы Свободных Земель, а затем сразу в Арнию. Харан просто пожал плечами. В его время Свободных Земель еще даже не существовало.
  -И лери считает, что нам повредит помощь местных?
  -Лэри считает, что можно было их нанять и подешевле. И кого-нибудь другого.
  -Эль, послушай. - сокращение ее имени вырвалось как-то непроизвольно, впрочем, похоже, она этого даже не заметила.
  -Денег у нас вроде хватает, а эти ребята, насколько я понял, Свободные Земли знают весьма неплохо. Да и земли огров, тоже. Опять же, от работы на Карака они отказались, значит соображаловка у них работает.
  -Если конечно отказались, а не остались по его приказу.
  -Не думаю. Карак не может знать, что мы гонимся за ним. А человека с весточкой для Трана, он должен был оставить только в Дерине.
  Она некоторое время еще сверлила меня взглядом, а затем расслабилась.
  -Это, если только его планы не поменялись. Хотя ты прав, даже если это люди Карака, вряд ли они тогда бы нас опознали. И даже тогда, не устроили бы такой балаган. Но присматривать за ними все равно будет нелишним.
  -Это, само собой.
  В конце концов банальный грабеж богатеньких растяп путешественников, освященный веками, никто не отменял.
  -Ладно, спокойной ночи, Ал.
  И ехидно так смотрит. Вот, блин, типа отомстила.
  -Тогда лучше Алекс, лери.
  Уже войдя в комнату, а они здесь все были на одного постояльца и весьма дорогие, я понял насколько я соскучился по нормальной кровати. Мягкая кровать, застеленная чистым бельем! Это ощущалось просто как что-то из другой жизни.
  Так что, впервые за долгое время, я чувствовал неимоверное удовольствие, засыпая на нежных чистых белых простынях, а не на жесткой земле. Вот воистину, чтобы человеку было хорошо, сначала сделай так, чтобы ему было плохо. А затем верни все обратно.
  Но выспаться мне не дали. Только я погрузился в сон, как что-то заставило меня открыть глаза. Бесшумно приоткрылось окно, закрытое между прочим мной самим собственноручно, на защелку, и в комнату проскользнула невысокая фигура.
  -Лаэр, не хватайтесь, пожалуйста, за нож. Это я, Лоран. У меня есть для вас информация. Тот Карак, которого вы ищете, оказывается оставил одного своего человека в городе. И, похоже, ждал он именно вас.
  Быстро одевшись, приказал Лорану ждать меня, и пошел в комнату к Харану. Тот спросонья сначала не сразу мне открыл, пока я не разъяснил, что дело не терпит.
  За дверью меня встретил полуодетый и злой Харан, а в его постели под одеялом...
  Сюрприз. Харан, оказывается, был не один. На меня испепеляюще смотрели красивые глаза на смуглом лице, обрамленном весьма светлыми разметавшимися и перепутанными волосами. Я тут, значит, работаю на благо Арнии, ночей не сплю, а он не упускает простые житейские радости. А личина, того, сброшена.
  -Привет Рона, прекрасно выглядишь. Хорошо, что ты уже здесь. Тебе тоже стоит это услышать.
  
  Через десять минут мы с Хараном бесшумно следовали по ночному Торжу за нашим проводником. Как объяснил Лоран, хотя здесь весьма строго обходились с желающими пограбить и местная стража свой хлеб ест не зря, но это днем. Ночью случиться могло всякое. Ронилиэль осталась в трактире, на подстраховке. Отслеживала нас наложив метки, на всякий случай. Элариэль и де Номиса пока решили не тревожить.
  Наш поход во тьме объяснялся весьма просто. Оказывается, после нашего ухода, нанятую нами парочку догнала и возжелала переговорить одна весьма скрытная личность. И предложила пойти и переговорить на весьма интересные для таких достойных представителей братства наемников темы. По поводу предмета разговора с нами, а так же наших дальнейших планов. При этом обещая, в дальнейшем, весьма выгодную работу на него. Подкрепляя свою заинтересованность суля неплохое такое количество монеток весьма желтого металла. Все дело в том, что, как знал Лоран, этот человек входил в число пришедших с Караком. И, по идее, уже должен был быть достаточно далеко от Торжа.
  -Он приехал в город вместе с Караком? Или встретился с ним здесь?
  -Откуда мне знать? Но, при найме он был с ним. И, кстати, их было двое.
  -И вы решили предупредить нас?
  -Ну, мы же согласились работать на вас, лаэр. За ваши деньги.
  -Вы обещали ответить на следующий день, тогда и взять аванс.
  Лоран хлопнул себя по лбу.
  -Точно. А я думаю, что я забыл. Но, если без шуток, Александер, мы не хотим работать на этого Карака. Слишком уж большие предубеждения у Морана. Он говорит, что у него все вопит об опасности, только при одной мысли о работе на него. А я привык доверять его чувству. Так, что теперь мы работаем на вас, можешь давать свой аванс.
  -И что, не жалко тех монет, которые обещали за информацию о нас? - спросил я передавая заранее приготовленный кошель.
  -Я уже говорил, я не жадный до денег. К тому же, для меня оставался открытый вопрос, не получим ли мы вместо денег что-то другое. Поэтому что-то другое получил он. Удар кулака Морана по темечку. Кстати, обещанных денег при нем не оказалось. Вот гад, правда?
  Оказывается у человечка Карака был снят дом. Совсем небольшой, на окраине, что видимо его вполне устраивало, ввиду отсутствия большого количества посторонних глаз. Как, впрочем, и нас.
  -Лоран, не боишься, что вас могли видеть в его компании, идущими сюда?
  -Нет. Он сам сказал нам идти сюда отдельно, чтобы нас никто вместе не видел. И здесь не живут те, кто слишком много болтает. Долго не живут.
  В доме нас встретила идиллическая картина. Здоровенный огр любовно оглаживающий свой тесак, похожий на внебрачную помесь ятагана с двуручным мечом, оселком с крайне противным, пробирающим аж до костей, звуком. И безымянный, пока, пленник, замотанный веревками по самую макушку, испуганно глядящий на нас поверх плотного кляпа.
  Харан хмыкнул, потрогал пленника ногой, и повернулся к Морану.
  -Развяжите его.
  Огр, не реагируя на его слова, продолжал невозмутимо править лезвие своего меча.
  -Харан имеет право отдавать приказы, как и я.
  -Моран, развяжи, пожалуйста, нашего гостя. Или хозяина? Ну вот, уже запутался. Короче, связанного будет не так удобно допрашивать. Вдруг по пальчикам чем-то тяжелым постучать придется? Спасибо. А вот ноги можно оставить и связанными. Чтобы меньше испытывал напрасных надежд и не питал иллюзий.
  Пленник смотрел на нас уже с неприкрытым ужасом.
  -А ты, кляп то вынь, и говори, говори... А я пока кочергу погрею, пригодиться.
  Не пригодилась. Пленник начал сразу выкладывать что только знал. К сожалению знал он далеко не все.
  Нанял его, и еще нескольких человек, в Дерине один неизвестный. Неизвестный, в смысле, не в том что не представился. Имя то он сказал, Драк. Но в Дерине, его никто до этого никогда не видел. Уж он то, Раэт, в этом точно был уверен. Но при этом этот Драк вполне уверенно заявился к Ночному Хозяину Дерина. И хотя это тому явно крайне не понравилось, пообещал всю возможную помощь. Собственно, именно он и приказал Раэту и остальным выполнять распоряжения Драка, как его собственные. Ну, соответственно, и докладывать ему обо всех этих распоряжениях. А, потом, ушла куда-то группа Орма, одного из самых осторожных командиров, подчиняющегося только лично Ночному Хозяину и выполняющего задания за пределами Дерина. Ушла, и как стало ясно через месяц, исчезла. Причем исчезла, так и не выполнив задания и не прислав в оговоренное время вестника. А поскольку задание исходило от Драка, то потом был длинный разговор между ним и Ночным Хозяином. Наедине. Без всяких советников и телохранителей. Впрочем, насколько я понял, главе местного криминала они вряд ли бы помогли. Разговор был крайне громкий. После которого в помещении, где находились собеседники, дверь просто разлетелась в щепки, а вышел оттуда только Драк. Один. А останки Ночного Хозяина потом просто смывали с потолка и стен его апартаментов. Посмевших высказать свое недовольство скоропостижной смертью Хозяина ближайших сподвижников, постигла та же участь. Но таких оказалось немного, вернее только двое. Фенкель, давно желавший занять место главы, и туповатый Ролд. Они видимо ожидали, что чужак попытается занять столь вожделенное вакантное место. И посмели попытаться натравить на него телохранителей и охрану, и даже Раэта с парнями, крича, что колдуну не справиться с большим количеством противников. Идиоты, нападать тогда надо было сразу, без всяких криков. Раэт, и еще парочка приставленных к Драку парней, взятых им на встречу и имевших накануне с ним очень серьезный разговор с аргументами в виде золотых монет и дальнейших перспектив, просто проигнорировали такой тупой приказ, оставшись на месте. При этом обнажив оружие и повернувшись к ним лицом. Через что и остались живы. Дарк просто испепелил амулетом скучившуюся в тесном помещении толпу этих придурков, из которых только Фенкель с Ролдом и еще четверо телохранителей имели защитные амулеты. Но их просто покрошили мечами в капусту. Причем Драк действовал с такой скоростью, что Раэт с парнями почти и подраться не успели, как Ролд и телохранители были убиты. Перепуганного жирного Фенкеля Драк просто зарезал как свинью на забое. После чего они просто ушли.
  На следующий день оставшиеся в живых криминальные авторитеты принялись кроваво делить свободное место Ночного Хозяина, а крайне злой Драк рванул в Торж. Где, после долгого ожидания, и появился Карак. Который тут же наорал на Драка, и начал найм местных искателей удачи. Набрал человек пятнадцать. И, уже перед самым выездом, немного изменил планы. Нанял еще десяток человек, совсем уже шваль, но оружием владеть умеют, и приказал дожидаться нас. Постараться устроить засаду по дороге и захватить живым меня или Харана. И ждать его в одном заброшенном лесном домике у границы с Ничейными Землями. И подробно объяснил, как его найти.
  Но на самые интересные вопросы, этот Раэт ответов не знал. Как Карак узнал, что мы освободились, и теперь его преследуем? И что он собирается делать с нанятым отрядом? Правда, Раэт сказал, что собирались они идти к границе земель огров.
  И самый для него шкурный вопрос, что делать с ним и его бандой?
  Вдруг пленный захрипел, из его рта потекла струйка крови.
  Я посмотрел на огра, спокойно и не спеша, вытирающего от крови свой нож.
  -Я знаю, где находится тот дом. Это место используется как перевалочная база контрабандистами. И, похоже, знаю зачем и куда отправился этот Карак. Вопрос в том, что теперь делать дальше.
  Мы с Хараном продолжали сверлить взглядами Морана, ожидая продолжения.
  -Черное капище. Похоже Караку нужен Одрак.
  Харан задумчиво хмыкнул, предлагая огру говорить дальше.
  -Пару дней назад, в Торже, был проездом один наш, скажем так, знакомый. Просил денег. И спешил он как раз он из Дерина и куда подальше. Он, напившись, и рассказал, что в нескольких днях от Ломна было найдено Черное капище. Причем последователи Кирона как раз должны были совершать там жертвоприношение. Но отправленный туда отряд, нашел там только кучу трупов, причем не только Черных жрецов. И были это именно люди Орма, информация точная, от командира того отряда. Похоже эти ребята ищут именно этот камень.
  Я вопросительно смотрел на них. Харан переглянулся с Мораном, вздохнул, и начал объяснять.
  Причем зашел он издалека. Начал с давно прошедших времен. Более полувека назад для огров, к этому времени уже и так сильно потесненными людьми со своих исконных земель, произошло крайне неприятное событие. Вконец расплодившиеся людишки, решили что вся эта земля принадлежит только им. И огры населяющие те места, в то время уже освоившие сельское хозяйство и живущие в деревнях ничем не уступающих людским, оказались перед выбором, либо исчезнув перейти в разряд легенд и детских страшилок, либо уйти подальше на север, где обитали их более дикие соплеменники еще даже не ведающие земледелия. Но племена более диких огров, живущих лесах севернее и прозванных ледяными, отнюдь не горели желанием принимать беженцев. Они просто не считали этих южных неженок своими родичами. Эти дикари вообще никого, кроме представителей своего маленького племени, не считали за своих. И всегда были рады перебить соседей и захватить их земли и женщин. Чего уж говорить о пришлых, не сумевших отстоять свою землю от людей.
  Но тут буквально из ниоткуда появился этот Черный Друн. Не колдун, как считали в большинстве хроник у людей. У огров вообще с боевой магией всегда было не очень. Нет, колдуны у них были, но их магия была всегда более ориентирована на защиту. Или на хитроумные ловушки. Зато в этом они были мастера. А вот бой, они предпочитали выигрывать благодаря своей физической силе, а не магическим финтифлюшкам.
  Этот же Черный Друн объявил себя аватаром, воплощением нового бога, пришедшего взамен их языческих, который принесет величие их расе. И имя ему Кирон. Его сила, заключенная в священный камень Одрак, несет объединение народу огров для священной войны. С кем? Не важно. С людьми, эльфами, орками... Да с любыми расами, кто не огр.
  Самое интересное, что его сразу не убили. Просто не сумели. Как-то так получилось, что многие вожди враждебно настроенных племен вдруг сами умерли. А под стягами нового бога, оказались как беглецы с занятых людьми земель, под его покровительством сумевшие хоть как-то обосноваться здесь, так и дикие племена, которые были не прочь захватить гораздо более гостеприимные лежащие южнее земли. Новый бог весьма соответствовал их устремлениям. Одобрял грабеж и кровавые жертвоприношения, объявляя презренными все занятия не связанные с войной. Земледелие и всякие ремесла? Это для рабов. Негоже расе воинов копаться в земле. А старые боги? Да кому они нужны, эти деревянные истуканы.
  Хотя, многие продолжали молиться заодно и им. Хуже не будет, верно?
  И орда ледяных огров, под предводительством Черного Друна, обрушилась на благополучные людские земли. Реки крови потекли на алтарях посвященных Кирону. И все сильнее становился благодаря Одраку Друн, и все несокрушимей становилась его сила. И тогда его прозвали уже Кровавым.
  Тут и произошла катастрофа. Друн, чересчур уверившийся в своей божественности, пал от руки своего же жреца, возжелавшего самому стать во главе. Но его постигло большое разочарование. Как и всех остальных огров. Камень отказался служить в других руках. Оказавшись без божественной поддержки, орда была разбита. Ледяных огров гнали обратно, безжалостно уничтожая. Только непроходимые леса остановили напор людской мести. Цвет воинов огрского народа был уничтожен в этой войне. Кирон и его воплощение Черный Друн были объявлены порождениями тьмы и прокляты, а языческие идолы старых богов были возвращены на свои места.
  Но некоторые огры остались верны новому богу, и продолжали ждать его нового пришествия, сохраняя Одрак и совершая жертвоприношения разумных на алтарях в так называемых Черных капищах. Для зарядки этого самого Одрака. Хотя никто этим камнем воспользоваться так и не смог. Алтари же эти были изготовлены еще тогда, чуть ли не самим Черным Друном. Причем, соответственно, большинство находится на теперешних людских землях. Когда их находят, то уничтожают, но необнаруженных еще хватает.
  Огр прав. Судя по рассказу нашего пленника, Драк полностью провалил задание, и Карак теперь спешит исправить эту оплошность. Но куда он направился, мы не знаем. И теперь вопрос в том, что теперь делать дальше? Попытаться пустится в преследование попытавшись определить куда направился Карак, или идти к точке встречи указанной им Раэту?
  Лоран почесал свой затылок, вздохнул и произнес:
  -Да что здесь думать? Знаю я, какой дорогой он поперся.
  Мы все трое выжидательно уставились на авантюриста. Тот пожал плечами.
  -Да маячок я на него навесил. Амулетик у меня есть такой.
  -На Карака? Да он бы его мгновенно засек!
  -Зачем на Карака? Засунул следилку в сумку одному из нанятых им головорезов, достались тут несколько штук, почти даром. Тот явно до этого не бедствовал, сумка у него артефактная, замагиченная от воров. Поэтому и сама магией фонит неплохо, тут и сам Одрак был бы не заметен. А сигнал очень короткий, и шлет его только по приказу с основного амулета. Причем именно в его сторону. Отличная штука выслеживать всяких магов. Проверено.
  -А зачем?
  -Ну, даже сам не знаю. Как толкнуло что-то. Думаю, вдруг за чем-то ценным направляются? Вот только нам в одиночку преследовать эту компанию, Морана убедить шансов не было. Но теперь нас чуток побольше стало? И куш же, тоже не маленький? Есть за что пободаться.
  -И что тебе даст этот камень? Во властелины мира податься хочешь?
  -Зачем? На любой товар есть свой покупатель. И, как я думаю, на этот камушек найдутся весьма небедные покупатели. Поделим поровну. Вам половина, и нам половина. Вам же двойная польза? И с этим Караком разберетесь, и куш неплохой получите? Так сказать, совместите приятное с полезным. Ну как?
  Надо соглашаться. Эал Эльдерин точно будет не против выкупить этот камешек. В крайнем случае попросим денег у принца. Его страну мы спасаем, в конце концов. А материальная выгода сплачивает сильнее, чем что-либо. Правда только до получения этой самой выгоды. А вот ее деление, может рассорить и самых верных соратников. Я покосился на Харана. Тот кивнул.
  -Знаешь Лоран, тебе явно везет. Есть у нас тут один, как ты сказал, весьма небедный, покупатель. За этот камень отвалит золота не задумываясь. Но делим на всех, на семь частей. Так что, партнеры?
  -Партнеры. Но аванс мы не вернем!
  Вот точно, прохиндей!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Крымова "Скандальная невеста, или Попаданка не подарок"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Кутищев "Мультикласс "Слияние""(ЛитРПГ) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) В.Кретов "Легенда 2, инферно"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) А.Нагорный "Наследник с Земли. Обретение"(Боевая фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"