Деревянко Юрий Владимирович: другие произведения.

Твердая Надежда. Книга 2: Академия для куклы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 9.11*22  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Девушка-киборг в конце первой книги поступила в полицейский институт. И теперь для неё начались весёлые студенческие годы...


   Твердая надежда. Книга вторая. Академия для куклы.
  
   Глава 1
  
   Дежурная по общежитию зевает, прикладывает студенческий к считывателю и переспрашивает:
   - Лопатина Нина Егоровна? Донецк?
   - Так точно!
   - Комната четыреста девять, койка номер два, четвёртый этаж. - сообщает дежурная, шлёпая студенческий на отполированную до блеска стойку. - Вход по студенческому, не терять.
   - Так точно!
   Подхватила дорожные сумки и бодрой походкой попёрла наверх. Правда - бодрости хватило только до третьего этажа. К четвёртому уже шагала медленно. А в комнату сумки затащила по одной. Осмотрелась. Комната не большая и не маленькая. Две одинаковые кровати - справа и слева, пара письменных столов у окна, пара шкафов для вещей. Между письменными столами один принтер на двоих. Кровать слева, над которой на стене висит единица, уже занята. Поверх покрывала, закинув ногу за ногу, лежит в футболке и шортах девушка со светлой кожей и чёрными волосами. Заметив, она повернулась на бок и сонным голосом поинтересовалась:
   - Соседка?
   - Нина.
   - Надя. Будем знакомы, малышка.
   - Я не малышка!
   Она резко встаёт - и сразу становится ясно, почему она так обратилась. Она на пол головы выше и заметно шире. А ещё кажется - старше. Сразу хочется её спросить:
   - А Вы на каком курсе?
   - Давай на "ты". Я на первом - только поступила. А ты?
   - Я - тоже.
   У неё симпатичное лицо с курносым носиком и строгая стрижка "каре". Сразу стало неудобно за свои рыжие школьные косички. Сделав знак в сторону пустой кровати под номером два, она приглашает:
   - Располагайся. Я третий день тут кисну.
   Надя заваливается на кровать и снова замирает в прежней позе. Принялась рассовывать и развешивать вещи. Ноутбук сразу пристроила на столе. Обратила внимание, что у соседки возле кровати лежит колодка удлинителя. Видимо - она любит полежать с ноутбуком. Сразу же решила, что надо будет себе тоже купить такой удлинитель. Закончив с вещами, плюхнулась на кровать, поджав ноги, и уставилась на соседку. Она так и не переменила позы за всё время.
   - Нина, давай сразу договоримся. Если тебе что-то будет не нравиться или покажется странным - просто говоришь об этом. Хорошо? - говорит она, продолжая глядеть в потолок.
   - Хорошо. А что может показаться странным?
   - Что угодно. Например - я.
   - А ты странная?
   Она пожимает плечом.
   - Немного.
   Не торопясь осмотрелась. Теперь заметила, что у Нади на тумбочке стоит большая пластиковая бутылка с непрозрачной жидкостью янтарного цвета. Рядом с бутылкой - стакан с делениями и небольшая корзинка с вязанием. Ни телефона, ни ноутбука не видно, только лежит большой чёрный блочёк зарядного. Зато на её письменном столе пристроился небольшой белый квадрокоптер. Он светит зелёным глазком подзарядки и будто смотрит своей камерой. Лежать становится скучно. Села, поджав ноги.
   - Надя, а ты откуда?
   - Посёлок на севере области. Тебе название ничего не скажет. - отвечает соседка, не поворачиваясь. - А ты?
   - Я поближе. Донецкая.
   - Понятно.
   Разговор не клеится. Достала телефон и уткнулась в экран.
   - Включи вай-фай, - советует соседка, всё так же не меняя позы. - Пароль мбольшаявеекчетырезетзетбольшаядэ.
   - Как?
   - Вот так, - указывает она на висящий рядом с входной дверью телевизор. На его экране действительно крупными буквами написан пароль.
   - Крутяк. Я не заметила. Работает!
   Пароль с телевизора тут же пропал. На секунду мелькнула заставка, как на экране телефона, а потом экран телевизора погас.
   - Офигеть. А как это он так?
   - Вообще-то если что - пароль есть на листке, который лежит в ящике письменного стола. Где правила поведения в общежитии. - невозмутимо сообщает Надя.
   Немного погодя назревает новый вопрос.
   - А столовая здесь есть?
   - Кухня в конце коридора.
   - А... А магазин?
   - Супермаркет через дорогу. Если что - до торгового центра полторы остановки.
   - Клёво! Ты в супермаркет пойдёшь?
   - Нет. У меня пока всё есть.
   - Надь, ну пожалуйста. Я же тут ещё ничего не знаю. Я поступать с мамой приезжала.
   - Ладно. Потеряшка проводит.
   - Кто?
   Её квадрокоптер вдруг взлетает со стола и зависает посреди комнаты, глядя прямо в глаза. Сев на кровати, Надя поясняет:
   - Он не говорит, но всё видит и слышит.
   - Круто! Он что - умный?
   - Не очень. Был бы умнее - не потерялся бы в своё время, - улыбается Надя, и белый квадрокоптер садится ей на ладонь.
   - А я не потеряюсь вместе с ним?
   - Его после того мой друг немножко доработал. Так что всё будет в порядке. Правда, Потеряшка?
   Потеряшка в ответ забавно кивает камерой.
   * * *
   Идти с Потеряшкой оказалось очень весело. Он то летит впереди, постоянно оглядываясь, то присматривает сзади, то летает рядом кругами или вдруг набирает высоту и смотрит сквозь листья. Автоматические двери супермаркета открываются перед ним, он влетает внутрь и, подняв облачко пыли, пристраивается на крыше высокого торгового автомата.
   - Потеряшка, ты будешь ждать меня здесь?
   Он кивает камерой.
   - А может быть - пойдём вместе?
   Он на секунду подлетает и тут же плюхается на то же место.
   - Ну и не надо!
   Пока бродила по магазину, выбирая продукты - в животе стало совсем печально. Так что - как только прошла кассу, распечатала один из купленных пирожков. Потеряшка взлетел со своего поста на торговом автомате, осмотрел пакет с покупками и повёл обратно. Стоило дойти до площадки перед общежитием - он рванул вверх и скрылся в окне на четвёртом этаже. Немного позавидовала ему вслед и потащилась по лестнице.
   * * *
   - Запаслась? - интересуется Надя.
   - А как же! - гордо ответила, открывая небольшой холодильник, стоящий в прихожей - напротив двери в ванную. В холодильнике почему-то пусто. Соседка встаёт в проёме, ведущем в комнату, и следит за перекладкой из пакета в холодильник.
   - Кастрюльку купила?
   - Пока нет. Тяжело нести всё сразу, надеялась у тебя попросить.
   - У меня нет. Мне не нужна.
   - Ты что - не умеешь готовить?
   - Мне не надо. А вот тебе советую питаться нормально. Тебе тут ещё не один год жить.
   - А тебе?
   - А мне поздняк нарзанчик пить. Всё моё питание - на тумбочке.
   Оглянулась на пластиковую бутылку и вытаращила глаза.
   - А что это?
   - Спецпитание для язвенников из аптеки. Будешь неправильно питаться - будешь тоже на этой фигне жить. Хочешь?
   - Не-не. Не хочу. Я сейчас... В магазин...
   * * *
   Вернулась быстро. За дверью ванной услышала шум. Подёргала дверь.
   - Занято! - раздалось оттуда. - Я сейчас.
   Пока искала место для кастрюльки и маленького электрического чайничка - щелкнула защёлка, и из ванной вышла соседка, завернувшаяся в большое полотенце. Посмотрела на неё.
   - Не смотри на меня. - просит она. Отвернулась и поинтересовалась:
   - Ты не любишь, когда на тебя смотрят?
   - Стесняюсь.
   - Но я ведь тоже девушка.
   - Всё равно.
   Молча пожала плечом. В конце концов - Надя разрешает повернуться. Она уже надела светлую блузку и заканчивает с юбкой.
   - И кстати - никогда не пользуйся моим средством для купания.
   - Ты что - сильно им дорожишь?
   - Просто оно тебе не подойдёт, - равнодушно поясняет Надя, подхватывая со стула небольшую светлую сумочку.
   Когда за ней закрылась дверь в коридор, забежала в ванную и посмотрела на стоящую там большую пластиковую канистру. Почему-то на канистре написано "автошампунь".
   * * *
   Вышла на улицу, оглянулась на общежитие. На ближайшие годы оно будет домом для поселковой девушки Нади Куровой. С тех пор, как уехала от мамы в город - это уже третий дом, не считая клиники. Поправила сумочку на плече и быстро зашагала в сторону торгового центра. Путь занимает не больше десяти минут. Но Серёжа уже ждёт на остановке. Издалека помахала ему рукой и побежала. Он встречает улыбкой и поцелуем. Поправила на нём воротник рубашки.
   - Серёж, у меня теперь есть соседка по комнате.
   - Хорошенькая?
   - Серёжа!
   - Надь, ты ведь всё равно красивее.
   - Прощаю. Она совсем девчонка, на вид - будто ещё школьница.
   - Ну и как вы с ней? Уже подружились?
   - Ну так... Пока присматриваюсь.
   - Главное - не поругайтесь.
   - Постараюсь. Идём?
   Он кивает и обыкновенная на вид молодая пара углубляется в торговый центр - на поиски свадебного подарка.
   * * *
   Углубившись в телефон, не заметила, как в комнате стемнело. Первый раз без родителей. Они - конечно - ещё приедут к началу занятий. Еле убедила маму, что нужно поехать заранее. Папа первым согласился, что нужно сперва спокойно обжиться на новом месте, чтобы, когда начнутся занятия, меньше отвлекаться от учёбы. Подошла к окну. Соседкин квадрокоптер сидит на своём месте и светит зелёным глазком. Будто поглядывает. Взяла его аккуратно и развернула передом к стенке. Вспомнила о его хозяйке. Её до сих пор нет. Обернулась на её кровать - и на глаза попалась бутылка из аптеки. Ойкнула и побежала к холодильнику.
   * * *
   На третьем круге по торговому центру Надя плюхается на лавку и хватается за голову. Присел рядом и приобнял её за плечи.
   - Надь, ты что - устала?
   - Серёж, у меня уже голова кругом от этих магазинов. Ты сам-то ещё живой?
   - Относительно. Ещё немного - и меня придётся относить. Вот честно - хоть что-нибудь тебе понравилось?
   Она пожимает плечами.
   - Чтобы прямо вот да - так вот пока нет. Это же надо, чтобы им обоим было. А тебе?
   - Да пёс его знает. Я последний час уже просто за тобой волокусь. Каша в голове.
   Надя поднимает глаза и смотрит на ближайший магазин.
   - Серёж, давай купим им подарок на троих.
   - Чёрт, это, кажется, единственный магазин, в котором мы не были. А их что - уже трое?
   Надя кивает.
   - Галя мне на неделе сказала. У неё уже немножко заметно. Так, совсем чуть-чуть.
   - Так вот почему они заторопились. Понятно. Выберешь сама?
   Она оглядывает критическим взглядом и улыбается.
   - Если тебе понравится - поцелуешь.
   - О-кей.
   Остался сидеть на лавке, а Надя исчезла в магазине товаров для детей. Через несколько минут от неё пришло сообщение: "нашла". Её в магазине нашел не сразу. Она стоит среди детских кроваток и как-то понуро смотрит на простую деревянную.
   - Надь, ты выбрала?
   - Вот.
   - У тебя вид, как будто...
   - Серёж, просто берём и пошли. Я хочу эту.
   Повернул её к себе и поцеловал в губы. Она не может ответить на поцелуй по-настоящему, но к этому уже привык.
   * * *
   - Мам, я сейчас...
   Открыла глаза и поняла, что не дома. Вместо мамы тонким одеялом укрывает вернувшаяся соседка. Она выключает свет в комнате, включает настольную лампу и начинает раздеваться. Прежде, чем скинуть блузку, она снова просит:
   - Не смотри.
   Отвернулась к стенке. Она поясняет:
   - Это не самое лучшее зрелище.
   Слышно, как она шуршит вещами.
   - А по-моему ты - очень красивая.
   - Особенно там, где нет дырок от ножей.
   - От... ножей? - еле выдавила из себя.
   - Крошка, ты пришла в полицию, а не в институт благородных девиц. На мне уже несколько дырок от ножей и одна от пули. Так что - мой тебе совет - учись так, чтобы тихо сидеть в отделении и никогда не оказаться на оперативной работе.
   Медленно села и поглядела на соседку. Она уже поправляет на себе футболку.
   - Такую... Красивую... И ножом...
   - Грабители не смотрят на красоту. А подонкам красота - только приманка. Они не любят красивых, которые сопротивляются. - отвечает Надя, погасив свет и укладываясь.
   Сон будто рукой сняло.
   - Надь, так ты уже служила?
   - Нет.
   - А откуда же тогда дырки?
   - В бандитском районе жила. Теперь хочу, чтобы на других было дырок поменьше.
   - А как же ты? Неужели не боишься?
   - Уже не боюсь. А вот тебя что сюда занесло?
   - Ой... А я уже не знаю. Меня в школе называли "миссис Холмс".
   - Детективы любила смотреть? - уточняет Надя.
   - И читать тоже. Только оказывается - это не так весело, как в книжках.
   - Жизнь вообще не такая, как в книжках. Я пожила сама - уже знаю.
   - И что мне теперь делать?
   Надя закидывает руку под голову.
   - Ты у меня спрашиваешь?
   - Нет, у Потеряшки. У тебя, конечно.
   - Мне своих проблем хватает.
   - Ну и ладно.
   Легла и отвернулась. Но не выдержала и спросила:
   - Надя, а кто тебя спас, когда на тебя напали?
   - Сама.
   - Круто.
   * * *
   - Серёга, ты готов? Твоё счастье привалило, - орёт отец из прихожей.
   - Готов, готов.
   Выскочил из комнаты при полном параде - свежевыбритый, в наглаженных брюках и белой рубашке в мелкую синюю точку. Надя ждёт у дверей. На ней сиреневое вечернее платье ниже колен с косо обрезанным краем и её любимые перчатки выше локтей. Стоя на высоких каблуках, она смотрит почти глаза в глаза.
   - Идём скорее - торопит она. Такси ждёт.
   - Уже бегу, - улыбнулся ей в ответ и подхватил стоящую у двери внушительную упаковку с подарком. Как только за спиной захлопнулась дверь - Надя забрала подарок и легко, не смотря на груз и каблуки, побежала вниз по лестнице. Еле поспел за ней. Бросив ношу на заднее сиденье, она садится впереди слева. За главную. Сел рядом и в шутку поинтересовался:
   - А как же я? Может - я тоже хочу быть за водителя.
   - У меня с ними лучше взаимопонимание, - улыбается Надя. - И это ведь мой друг женится.
   - Лады, прощаю.
   Откинулся на спинку. Такси везёт в объезд центра. За сетчатым забором виден идущий в том же направлении поезд. Подумал о том, что в каком-нибудь из его двухэтажных вагонов тоже кто-нибудь может ехать на свадьбу к другу. Но к счастью - до Димы ехать гораздо ближе. Такси ныряет под железнодорожный мост и через несколько минут останавливается у небольшого кафе. До назначенного времени остаётся совсем немного и перед кафе уже собралась заметная компания.
   - Вы к Гале и Диме? - деловито уточняет одна из девушек.
   - Да.
   - Подарок можете пока занести, - сообщает она Наде.
   * * *
   Свадебный кортеж у Димы с Галей совсем небольшой. Специальное свадебное такси для молодых, одноместная машинка фотографа, да небольшой украшенный лентами бусик для ближайших родственников. На месте водителя в такси обычно сидит ведущий свадьбы. В этот раз - худой молодящийся блондин в узких очках с толстой оправой и фиолетовом смокинге. Хотела приподняться на цыпочки, чтобы лучше видеть, но каблуки и без того высокие. Так что из встречающих девушек оказалась едва ли не самой высокой. Дима приоделся в строгий чёрный костюм с белой рубашкой. На секунду представила себя рядом с ним, но тут же отогнала эту мысль. Потому что из такси следом за ним показалась Галя в белом свадебном платье с нежно-розовой отделкой. На старательно уложенную прическу приколота крошечная белая шляпка. Галя немного поправилась, но в остальном - пока не заметно. Её сразу же окружают её подруги. Подошла со стороны жениха - но и там уже не протолкнуться от родственников и друзей. Так что на первом фото оказались с Серёжей у самого края.
   * * *
   - А что же Вы ничего не едите? А выпить? А за молодых? - удивляется сосед по столу. Наде приходится оправдываться:
   - Простите - мне нельзя. Ну правда - нельзя. Нет - даже немножечко нельзя. Только своё.
   В конце концов пришлось поменяться с ней местами, чтобы хоть немного загородить от назойливого соседа. Едва удержался, чтобы что-нибудь ему не высказать.
   - А Вы тоже не пьёте? - начал допытываться сосед. Пришлось ответить:
   - У меня спортивный режим. Извините.
   Тут провозгласили очередное "горько!". Поднял высокий изящный стакан и отпил немного. Просто газированный сок. Но не это главное. Главное... Когда распорядитель дал слово - поднялись вместе с Надей.
   - Димочка, - волнуясь, говорит Надя в микрофон, - я обязана тебе стольким, что... Я не могла прийти с маленьким подарком. Поэтому я вручаю его вам с Галей. Я надеюсь - что он вам понравится. И подойдёт.
   - Дима, огромное спасибо тебе за Надю. Я твой должник, - добавил в микрофон, когда Надя отбежала за огромным свёртком.
   - Надя, ну ты даёшь! - удивился Дима. А Галя пискнула и зааплодировала. Видимо - догадалась, что в свёртке.
   Веселье продолжалось, пошли конкурсы для гостей. Выкатили торт, от которого пришлось съесть за двоих - за себя и Надю. Когда позвали всех незамужних - собралась большая толпа. Кажется, в основном - из Галиных подруг. Галя метнула букет через голову. И тут увидел настоящий вратарский прыжок в исполнении Нади. Она не дала другим девчатами ни единого шанса, поймав букет почти под потолком. И вернулась с ним к столику, глупо моргая.
   - Серёж, я опять забылась.
   - Совет вам, да любовь, непьющие, - хохотнул сосед по столику. Надя наклонилась поближе и шепнула на ухо:
   - Серёжа, можно - я хотя бы помечтаю?
   Кивнул и чмокнул её в губы.
   - Можно.
   * * *
  
   Глава 2
  
   Первое сентября. Даже в школе не волновалась в этот день так, как теперь. Файлы всех учебников на первый год обучения уже загрузила в телефон, так что они всегда даже не под рукой - а уже в голове. Будто бы уже выучила наизусть. Но всё равно придётся выучить. Парадную форму нагладила, прицепила погоны курсанта. Первые погоны. Когда купила их - первым делом отправила фото маме. Едва не спалилась - сначала сфотографировала их, держа обеими руками. Но вовремя догадалась переснять.
   К зданию института пришли с соседкой по комнате одними из первых - когда вахтёр ещё только открывал двери.
   - Доброе утро, шнурки! - весело поприветствовал он, впуская. Удивилась и переспросила:
   - Почему это - шнурки?
   - А только абитура так рано притаскивается. Потом будете являться, как все - в последнюю секунду. Я вашу братию знаю.
   - А вот и нет! Я всегда рано вставала! И тут буду так же! - возмущается Нина. Кажется, что от возмущения даже её рыжая коса напряглась. Но вахтёр явно не собирается спорить об очевидных для него вещах, ограничиваясь смешком. Нина, гордо вскинув голову, широким шагом пролетает мимо него по указателям, ведущим в актовый зал. Прошла за ней, придерживая висящую на плече новенькую сумку. Двери зала ещё закрыты и перед дверьми начинает понемногу скапливаться зевающая толпа.
   * * *
   - Венерочка, солнышко, я тебя прошу - будь благоразумной.
   - Мама, я уже взрослая!
   - Была бы взрослая - не провалила бы экзамен, - сердито отрезает папа. Хотя на нём гражданская одежда, но спорить с папой-полковником трудно. Набранного балла хватило только на то, чтобы поступить на самое непопулярное отделение - охрану общественного порядка. Проклиная всё на свете, и прежде всего - сложную программу и папину упёртость, проснувшуюся в ненужный момент, потащилась ко входу. Ну и что из того, что папа тоже оканчивал это отделение? На нём ведь учатся сплошные неудачники. Сам рассказывал - какие все вокруг были идиоты...
   Размышляя в таком стиле и поглядывая на указатели, добрела до актового зала, когда толпа уже почти вся втянулась в двери. Похвалила себя за то, что не душилась в толпе и вошла следом. Все места, кажущиеся лучшими, уже заняты. Нашла ряд с кодом своей группы и устроилась на крайнем месте у прохода. Уткнулась взглядом в спину сидящего впереди и широко зевнула.
   * * *
   - Господа абитуриенты. Поздравляю вас с тем, что с сегодняшнего дня вы приступаете...
   Посмотрела на сидящую рядом соседку по комнате. Надя застыла, будто статуя, и вообще не шевелится. Кажется - даже не дышит, так внимательно слушает. Хотя ректор говорит банальные вещи, решила тоже не отвлекаться, а сразу настраиваться на серьёзный лад. Наверно - что-то похожее говорят все ректоры в первый день занятий. Хочется поскорее дослушать эти общие слова и начать учиться. Учиться настоящему искусству сотрудника полиции. Чтобы стать настоящей миссис Холмс, а не какой-нибудь мадам Лестрейд.
   * * *
   На середине длинной речи едва не заснула. Была бы нормальной - точно начала бы зевать. Но к счастью - этот рефлекс при отсутствии нормальных лёгких не срабатывает, поэтому удалось не спалиться. Хотя рядом некоторые зевали очень заразительно. Но ректор закончил говорить вступление до того, как кто-нибудь успел задремать под его увещевания. И говорил-то он всё правильно, но видать - у старого офицера вся эта речь уже обтрепалась на языке и потеряла тот блеск, которым должна была производить впечатление на новичков. Любопытно - все заметили, когда он перешел от вступления к важным вопросам, связанным к учёбой? К счастью - сама догадалась вовремя включить запись. Но наконец прозвучало:
   - Господа абитуриенты. Ещё раз желаю всем вам успешной учёбы. Надеюсь снова встретиться с вами в этом зале на вручении дипломов. А теперь прошу всех встать и разойтись по учебным аудиториям.
   Встала - будто не просидела целый час. Другие, поднявшись, разминают ноги, поводят плечами. Кто-то встряхивается - как будто только что проснулся. Начался первый учебный день первого учебного года.
   * * *
   Беда не приходит одна. Как только вошла в аудиторию - увидела её. Смазливая рожа с курносым носом-пипкой, черные волосы, стриженые "на четыре угла". Расселась в первом ряду и лапки сложила - будто сфинкс. Даже сидящее рядом с ней рыжее чучело не кажется таким противным. Чтобы быть подальше от этого памятника на могиле всех надежд, поднялась наверх и устроилась на свободное место в предпоследнем ряду. Тоскливо огляделась. Помимо уже замеченных в первом ряду двух выдр, обнаружила не так уж много особ своего пола. Во первых - две кудряшки во втором ряду. Чёрненькая и блондинка. О чём-то болтают между собой. Ещё одна блондинка в третьем нервно заплетает длинную косу. Почти перед носом шатенка с сиреневым ободком зачем-то роется в сумке. Не удержалась, чтобы её не спросить:
   - Что потеряла?
   - А?!
   От вопроса она подскакивает на месте так, что решила больше её не трогать. Шатенка наклоняется и принимается подбирать под столом то, что рассыпала с перепугу. Вылезла она - когда в аудиторию уже приковылял профессор. Усевшись за стол, он оглядел студентов сквозь очки, раскрыл журнал, пошевелил губами и поинтересовался:
   - Курова Надежда здесь?
   - Я! - вскочила курносая корова. Узнав её фамилию, не удержалась от смешка.
   - Интересно, интересно, - отметил профессор. - Надежда, пожалуйста - озвучьте ка мне... Ну скажем... Дату начала советско-финской войны.
   - Ой... Сейчас... - задумалась корова. Через пару секунд она выдала:
   - Которой из четырёх?
   - Третья.
   - Первое ноября одна тысяча девятьсот тридцать девятого.
   - Интересно, интересно, - повторил профессор. - А в какие годы существовала прусская губерния?
   - А она... Ой - правда... Хи-хи... В одна тысяча семьсот пятьдесят восьмом году Пруссия, включая город Берлин, завоёвана русской армией и вошла с состав Российской империи. В одна тысяча семьсот шестьдесят втором по трактату Петра третьего возвращена Фридриху второму.
   - Во даёт... - пробормотал тощий сосед по ряду.
   - Исчерпывающе. Садитесь. А Вы... Девушка в пятом ряду, пожалуйста - назовитесь.
   Не думала, что он услышал то, что сорвалось с языка. Пришлось встать.
   - Венера Маркина.
   - Запомните, Венерочка. Зубрёжка - одна из основ Вашей будущей специальности. Так что рекомендую и Вам тренировать память. Садитесь. Это очень удачно, господа, что Ваша одногруппница носит имя древнеримской богини. Потому как сегодня мы с вами поговорим об истоках Римского права и о том, почему оно до сих пор играет важное значение в мировом праве.
   * * *
   Хотя за год, прошедший после клиники, и привыкла помногу читать - но после первого часа лекции поняла, что почти ничего не поняла. Поэтому прикрыла глаза и принялась пересматривать сделанную на лекции видеозапись. Но надолго углубиться не дали. Кто-то тронул за рукав блузки. Пришлось открыть глаза и обнаружить перед собой пока совершенно незнакомого тощего одногруппника.
   - Привет. Я Игорь. Бум знакомы. Ты историей увлекаешься?
   - Не так, чтобы сильно. Я больше в истории попадаю.
   - О - а книжки про попаданцев любишь?
   - А кто это такие? А - понятно. Которые попадают в другой мир или другое время. Понятно. А разве такое бывает?
   - Ну в книжках бывает.
   - Не знаю, не читала. Мне хватает моих собственных попадосов.
   - А по истории ты что читаешь?
   - Учебники. Я читала, когда поступать готовилась. А потом оно не пригодилось.
   - История - для лохов, - изрекает сидящий рядом плотный парень, стриженый под ёжика.
   - Ну будешь ты знать, когда какой-то там царь правил. А подойдут двое в переулке - и чем тебе оно пригодится?
   Он сразу показался неприятным и не утерпела, чтобы не ответить:
   - А чем тебе поможет, что ты этого не знаешь? Особенно - если хоть один из них будет с ножом.
   - Ну против ножа я приёмы знаю.
   - А ты проверял? Они работают?
   - Да точно работают. Я в зале отрабатывал.
   - Не смеши мою батарейку. Я тоже в зале отрабатывала.
   Подтянула рукав и продемонстрировала след от ножа на левой руке.
   - Вот - как они работают в тёмном переулке. И это просто была шпана. Сопляк, с которым я разобралась за пару ударов. А конкретный чувак тебя на ленточки бы порезал, пока ты бы ему свой отработанный приём показывал.
   Сосед критически осмотрел неудачно заклеенный разрез, похожий на шрам, и хмыкнул.
   - Чего ждать от девчонки.
   - Я тебе потом покажу. В спортзале.
   Он опустил глаза и посмотрел куда-то в район юбки.
   - А я бы глянул.
   - Слышь, шайба, гляделки не поломай, - бросила ему, отворачиваясь. Про себя отметила, что с соседом по ряду уже не повезло.
   * * *
   Прозвище Шайба прилипло к Надиному соседу с первого раза. И видно было, что он на это прозвище обиделся. Но волноваться за соседку пришлось недолго - уже на следующий день группа оказалась на стадионе. Заметила, как Шайба подошел к Наде и украдкой шлёпнул её по попе. А дальше всё произошло в долю секунды. Надя вдруг развернулась, захватила коренастого Шайбу за шею, как-то ткнула его коленом, от чего он перестал сопротивляться - и уложила на газон.
   - Ты чо, девка, охренела? - заорал Шайба, вскакивая. От чего он полетел кубарем - понять не успела, зато тренер довольно хлопнул в ладоши. А вот Шайбе это ещё больше не понравилось - и он снова бросился на Надю. Он сумел сбить её с ног, но соседка швырнула его через себя перекатом и тут же прыжком встала на ноги.
   - Сучка! - орал Шайба, подбираясь к Наде. Она не стала ждать, когда он сумеет её схватить, сама поймала за руку, рванула на себя, подхватила другой рукой под бок и швырнула его через плечо. Сколько ни смотрела фильмов - но такого приёма в исполнении девушки даже в боевиках видеть не приходилось. Шайба со стоном перекатился на спину. Надя подошла к нему и опустилась на колено. Следом за подбежавшим к ним тренером сбежалась вся группа.
   - Не сломано, не бойся, - уже говорила Надя, ощупывая его. - Я с тобой аккуратно игралась.
   - Сможешь сам встать? - спросил тренер.
   - Я тебе припомню... - выдавил Шайба, поднимаясь.
   - Лучше запомни, что с ней связываться опасно, - посоветовал тренер. - Ты к этому не готов. И едва ли когда-нибудь будешь готов.
   * * *
   С блондинкой Елизаветой быстро нашла много общего. Правда - она оказалась дочкой всего лишь майора, к тому же - девочка-свечка, выше толстозадой коровы. Но на бесптичье и кот-соловей.
   - Венерочка, я не знаю - как можно быть с такой внешностью такой неженственной.
   - Лизонька, она не женщина. Она бодливая толстозадая корова. Хорошо - бог рог не дал.
   - Ну что же хорошего? Они бы ей пошли. Особенно - с такой фамилией.
   Дружно хихикнули, обернувшись на сидящего в первом ряду "сфинкса". За Коровой заметила странную привычку. На перемене замереть и будто бы уйти в себя. А рядом сидит рыжее недоразумение и тоже изображает из себя йога-любителя.
   * * *
   В комнате понемногу темнеет, а соседки всё нет. Заметила за ней график - через день она торопится куда-то сбежать, переодевшись в гражданское. Одевается красиво, как на свидание. Только не красится - она и без этого хорошенькая. И вечером возвращается счастливая. Сделала вывод, что её парень работает через день, а когда у него выходные - они встречаются. На столике соседки ещё в последнюю субботу лета появился небольшой букет из искусственных цветов. Такой же видела на свадьбе двоюродной сестрички. Наверно - Надя поймала его на свадьбе у какой-нибудь подружки. Теперь она бережет этот букет и изредка берёт в руки, чтобы полюбоваться. Тоже понятно - она старше и уже очень хочет замуж. Задумалась - если она очень хочет замуж и есть парень - то почему они не поженятся? Тогда ей не пришлось бы жить в общежитии. Возможно - он пока мало зарабатывает и живёт с родителями. Ей просто некуда будет переехать.
   Поглядела на дремлющего на её столе Потеряшку. Уже успела узнать поиском, что эта модель снята с производства пару лет назад, но стоила немалых денег. Возможно - это подарок её родителей. Почему-то никогда не видела у Нади телефона. И пульта управления дроном у неё тоже нет. Это странно. Тогда кто же им управляет? Не может же быть, чтобы у такого дрона был такой совершенный искусственный интеллект. Он иногда ведёт себя, как живой. Это странно. И сама Надя очень странная. Она и сама об этом говорила. Но важнее другое - все эти шрамы на ней, её умопомрачительная боевая подготовка, потрясающее знание истории. Да и на других предметах она уже успела отличиться. Даже профессор выпал в осадок, когда она за пару секунд вычислила кубический корень из шестизначного числа. Но если ей задают такие вопросы... Профессора явно знают о ней что-то особенное. Возможно - Потеряшка на самом деле присматривает за ней. Тогда почему он не улетает за ней, когда она уходит? Значит - он присматривает не за ней, а... Стало неуютно. Видимо - проверяют. А почему тогда он не провожает на занятия? Потому, что там присматривает сама Надя. Выходит - попала в разработку? Может быть - ещё за кем-нибудь из группы следят так же? Но других дронов пока не видела. А в комнату к Наде распределила администрация. Значит - специально. Надя явно очень не простая - и подселили именно к ней. Что это - недоверие или наоборот? Но за всё время учебы в школе ничем плохим себя не проявляла. Значит - идёт дополнительная проверка. Возможно - готовят к чему-то серьёзному. Сильно пожалела, что в школе мало занималась спортом. Одними книжками преступника не поймаешь, а чтобы дойти до уровня Надежды - это уйдут годы. Слезла с кровати и немного поотжималась от стула, стараясь не поглядывать в сторону светящегося глазка Потеряшки. Не стоит показывать, что всё про него поняла. Лучше понаблюдать ещё. А ещё лучше - постараться сблизиться с ней и узнать получше. Она и без того очень интересная, а тем более - если она проверяет. Это особое искусство - наблюдать за тем, кто тайно наблюдает за тобой. Но тайное наблюдение какое-то уж слишком явное. Не может быть - чтобы нельзя было сделать его незаметным. Значит - это явная подстава, вызов к действиям. Но зачем? Неужели нельзя прямо предложить? А вдруг... Нет. Преподаватели знают, кто она - и дают ей возможность себя показать. Но нужно быть осторожной. Нельзя бросаться на вербовку сразу, не убедившись точно - с кем именно она связана.
   * * *
   Как обычно - с Серёжей прощалась недалеко от его дома. Прощание - это всегда долгий поцелуй. А потом он ещё долго смотрит в глаза, нежно поглаживая волосы.
   - Серёжа, я до сих пор не могу поверить, что меня так приятно целовать. Хоть я и живая внутри, но снаружи я ведь... Просто пластик.
   Он задумывается ненадолго, а потом с улыбкой отвечает:
   - Тот, кто делал тебе лицо, знал своё дело. Оно будто живое и очень красивое. А ещё после тебя не остаётся этого дурацкого привкуса помады.
   - Так у тебя была другая?
   - Была. Только ты более настоящая, чем она.
   - Это как? Серёж, у тебя что - была кукла для секса?
   - Ага. Живая кукла. Ужасно пендитная кривляка, которая постоянно требовала подарков. И красилась так, что целовать было неприятно. Потом в виде подарка повёл её в аква-парк. Там вся краска смылась... И я её просто не узнал.
   - Получается...
   - Я тогда вдруг понял, что мне нравилась не она, а то - что она на себе рисовала. Надь, она оказалась просто нарисованной. А ты настоящая.
   Прижала его к себе и шепнула:
   - Спасибо, Серёженька. Только я всё равно не настоящая. Потому что иначе я бы сейчас заплакала от счастья.
   - А ты заплачь. Я пойму.
   Пискнула что-то нечленораздельное, утыкаясь лицом в его сильное плечо. А он ласково погладил по голове.
   * * *
   - По парку гуляли?
   Соседка обмахивает туфельку щеткой и ставит на место.
   - Да. А как ты догадалась?
   - Элементарно, Надя. На улицах сейчас сухо, а в парке под деревьями земля влажная.
   - Учишься быть, как Холмс?
   - Не зря же меня в школе так называли. А как твой тебя называет?
   - Просто по имени.
   - Нуу... Это скучно. У него что - совсем фантазии нет?
   - А по-твоему без этого никак?
   - Ну мой папа маму называет Лусенька.
   - Она Людмила?
   - Мирослава.
   Соседкины большие глаза округляются ещё больше.
   - И где связь?
   - Не знаю. Но маме нравится.
   - А тебя он как называет?
   - Или Нинок, или просто Доца. У меня папа прикольный. А у тебя?
   - Ну... Так... Обыкновенный... - пожимает плечом Надя. Кажется - ей немного грустно о нём вспоминать. Сделала вывод, что про пап с Надей лучше не разговаривать.
   * * *
   Услышав, что открывается дверь, оторвалась от книжки и обернулась. Соседка вышла из ванной - уже переодетая по-домашнему. Решила её проверить, как преподаватели.
   - Надь, а ты не подскажешь - какие годы называют елизаветинской эпохой?
   - Тебя какая из Елизавет интересует?
   - А какие были?
   - В Англии королева Елизавета Первая правила с 1559 года по 1603 год. В России императрица Елизавета Первая - с 1742 по 1761. В двадцатом и начале нашего века в Англии была ещё Елизавета Вторая. Очень долго правила, но про её годы как про Елизаветинскую эпоху не говорят. А почему ты спросила?
   - В детективе упоминается про клад, оставленный одним из пиратов елизаветинской эпохи.
   Надя укладывается на кровать и берёт в руки вязание.
   - Пиратские клады - это больше выдумка. Чаще они возили всё, что имели, с собой. Да и имели обычно не очень много. Жизнь пирата была слишком опасной, так что они торопились всё потратить на удовольствия.
   - Надь, откуда ты столько знаешь?
   - Никак не могла решить - куда буду поступать. Поэтому накачала учебников и готовилась вообще. Куда-нибудь.
   Хихикнула:
   - У тебя, наверно, теперь такая каша в голове...
   - Нет. Всё рассортировано. Иначе и правда - можно было бы запутаться.
   - Клёво. Я бы тоже так хотела.
   - Ничего хорошего, - вдруг ответила Надя, бросила вязание и отвернулась к стенке.
   * * *
   Надя смотрит скептически.
   - Игорёк, ну не прусь я так, как ты, от истории.
   Приходится с ней спорить.
   - Надь, но ты же её знаешь лучше всех!
   - Не знаю, а держу в голове. Это разные вещи.
   - Игорёк, она же зубрилка, - подключается Венерка. - Зазубрила всё подряд - а понять не может.
   - Ну раз ты не зубрилка - в чём главная разница между Сталинградской и Курской битвой?
   - Одна Сталинградская, другая Курская, - заявляет Венерка.
   - Надь, а ты как думаешь? - подключается Надина рыжая соседка.
   Надя надолго задумывается. Для неё надолго. Украдкой засёк по часам - секунд двадцать прошло. Венерка успела хмыкнуть с презрением и отвернуться к своей подружке.
   - Та и другая строилась от обороны. Только Сталинградская битва закончилась окружением немецких войск. А на Курской дуге немцы пытались окружить, но не смогли прорвать оборону.
   - Отлично, Наденька, - неожиданно встревает незаметно вошедший профессор.
   - А теперь давайте о ближней истории. В чём вы видите причину приграничного конфликта с Китаем? Только своими словами, а не по книжке.
   - В том что китайцев стало слишком много - и они начали расползаться по Сибири?
   - Подумайте ещё. Когда население Китая начало сокращаться?
   Надя задумывается снова на несколько секунд.
   - Первая информация о превышении смертности над рождаемостью в Китае - это двадцать шестой год.
   - Верно. Заметьте - за двадцать лет до конфликта. После этого был рост рождаемости?
   - Нет, они и сейчас продолжают постепенно вымирать. Но их всё равно больше миллиарда.
   Затаил дыхание, наблюдая за диалогом Нади с профессором. Откуда она может знать такие вещи? Профессор тоже ждёт. Надя прикрывает глаза и думает.
   - В это время промышленность Китая переживала спад из за падения экспорта. Одной из причин падения называют рост цен из за высокой цены на ресурсы, особенно - ископаемые. Из за роста безработицы усилилась эмиграция из страны. В богатых ресурсами областях, граничащих с Китаем, повысился процент китайского населения. В связи с этим Китай сделал попытку провести ту же схему, что в начале века использовала Россия в Крыму. Но попытка вторжения оказалась слишком масштабной, чтобы быть незамеченной.
   Не удержался и хихикнул:
   - Просачивание мелкими группами до одного миллиона.
   - Наденька, учитесь использовать информацию для анализа. - советует профессор.
   * * *
  
   Глава 3.
  
   На улице становится всё прохладнее, пришла пора одеваться потеплее. Сперва хотела надеть свитер потолще, но вспомнила о наблюдении и задумалась. Стоит ли показывать свою склонность к комфорту? Но соседка продолжает вязать - уже видно, что это будет довольно тёплый свитер. Обернулась и посмотрела на неё. Кажется - она только и делает, что отдыхает или вяжет - ни разу не видела её читающей. Это не было бы странно - не будь у неё таких энциклопедических знаний. Неужели она бросила читать, как только поступила? Когда Наде задаёшь какой-нибудь сложный вопрос - она задумывается ненадолго, а потом отвечает, будто читает по книге.
   - Надь, ты не смотрела прогноз? Что у нас завтра?
   Спицы в руках немного замедляются, но не останавливаются.
   - Тринадцать - восемнадцать. Ветер северо-западный, дождя не обещают, - отвечает Надя после своей обычной паузы в несколько секунд. Когда и где она успела посмотреть прогноз - так и не поняла.
   * * *
   Узнав прогноз, соседка снова углубляется в задумчивый перебор своих немногочисленных вещей. Закрыла приложение погоды, поправила нить и вернулась к чтению учебника по физике. Учебник нашла самый новый, так что в нём уже описан принцип работы нереактивного космического двигателя. Ещё недавно этот принцип был государственной тайной, хотя уже и китайцы и французы разработали свои похожие двигатели. В детстве видела много фантастических фильмов, в которых по улицам летают автомобили без колёс. Подумала о том, что когда-нибудь и это может стать реальностью. Тогда, наверно, и не будет таких аварий, как с катиной Реношкой. И тут поняла, что тогда бы не познакомилась с Катей. Не попала бы на новогодний бал. И возможно - не решилась бы поступить в полицейский институт. Мысли перешли на то, что в любом минусе есть свой плюс. И наоборот. Это как приятно почесать там, где неприятно зачесалось. В детстве сильно поцарапала ногу и потом это место часто чесалось. А когда стала пластиковой - однажды обнаружила, что изредка хочется там же почесать. Как только об этом вспомнила - тут же зачесалось, хотя самой ясно - пластик чесаться не может. Это называют фантомной болью. Отложила вязание и почесала ногу с наслаждением. Как живую. От этого стало вдвойне приятно.
   * * *
   - Курова, от тебя я ожидал большего, - с разочарованием обращается к курносой корове физкультурник. Оглянулась на неё с усмешкой и подумала о том, что с её толстой задницей быстро бежать стометровку - просто нереально. Зато подруга с её длинными ногами пришла из девчонок первой. Да и сама неплохо пробежала - уложилась в норматив. Жалко, что радоваться удаётся только на стометровке. На длинных дистанциях эта лошадь разгоняется и прёт до самого финиша - как паровоз по рельсам. Даже не запыхалась ни разу. Хоть и обидно - но упираться ради победы над ней лениво. Да и зачем? Бегать за преступниками уж точно в планы не входит.
   * * *
   - Смотри-ка. Наша корова где-то откопала эксклюзив.
   Блондинистая подруга оглядывает её свысока и нехотя соглашается.
   - Интересный свитерок. Не узнаю бренд, но явно - не с рынка.
   Подошли поближе и встали, будто бы разговаривая о своём. Курносая корова, как обычно, восседает в позе сфинкса с прикрытыми глазами. Почему преподаватели разрешают ей ходить на лекции без планшета - остаётся загадкой. Неужели настолько верят в её память? Не удержалась:
   - Курова, а ты так и ходишь без планшета?
   - Так и хожу, - не меняя позы подтверждает корова.
   - Лучше бы ты вместо свитерка планшет купила.
   - Такая вязка дёшево стоить не может. - дополняет Лизавета.
   - Я его не покупала. - равнодушно отвечает корова.
   Хмыкнула и посоветовала:
   - Попроси, чтобы в следующий раз дарили что-нибудь более полезное.
   - Это не подарок.
   - Заработала?
   - Связала.
   - Че... Чего?!
   Дружно вперились с подругой в обтянутую свитером грудь. Вязка очень сложная, цветная, да ещё и с рельефным рисунком - цветущими розами. Вблизи рисунок удивляет не меньше, чем издали. И картина не растянута на её буферах, свитер связан так, что повторяет фигуру.
   - Я видела, как Надя его вязала, - подтверждает рыжее недоразумение с косой. - Она ещё летом начала.
   Не нашлась, что сказать. Выручает подруга:
   - Кустарщина, - разочарованно пожимает она плечом. После чего обе потеряли к свитерку интерес.
   * * *
   За окнами уже желтеют и начинают опадать листья. Всё чаще дожди мешают долгим прогулкам с любимым. От этого становится грустно. Немного веселит соседка, продолжая старательно оправдывать своё школьное прозвище - "миссис Холмс". Диме решилась позвонить не сразу. Но набрав номер - почти сразу услышала:
   - Внимаю.
   - Димусик, как ваши дела? Как Галечка себя чувствует?
   - Неплохо. Только ноет, что растолстела. А у тебя как дела?
   - Замечательно. Димочка, я уже числюсь лучшей ученицей в группе. И всё благодаря моему телефончику. Не знаю - что бы я без него делала.
   - Рад за тебя. На личном фронте без перемен?
   - Серёжа просил передать тебе привет.
   - Серёге моё алаверды. Ты для этого звонила?
   - Димусик, ну ты же знаешь - какая я подруга. У меня опять к тебе вопрос.
   - Вываливай.
   - Дим, я проигрываю стометровку. На длинных дистанциях я лучшая, потому что не устаю. А на коротких даже девочки меня обгоняют. Мне обидно.
   - Надь, ну ничего не поделаешь. Нельзя быть лучшей во всём. В тебя и так очень много вложили.
   - Дим, ну я же стараюсь. Я даже улучшила свой результат, но всё равно это не то.
   - Как улучшила?
   - Я тренировалась.
   - Подождите, девушка. Вы туда попали? Какая тренировка?
   - Димусик, знаешь - как это было сложно? Но мне удалось.
   - Надь, не свисти. С твоим телом это вообще-то невозможно.
   - А между прочим - я улучшила результат на стометровке сразу на несколько секунд. И на дальние стала быстрее бегать.
   - Пока не расскажешь - как тебе это удалось, не поверю.
   - Ну во первых - я пустила рядом с собой Потеряшку в режиме следования за объектом. Он заснял, как я бегу.
   - Так, начинаю понимать.
   - Дим, я усовершенствовала свою технику бега.
   - За счёт синхронности движений сумела обойти скоростные ограничения каждого привода в отдельности?
   - Димочка, ты самый умный. Я сама не знала - как это тебе описать одной фразой.
   - Надь, ты умница. Я всегда в тебя верил.
   - Дим, но это всё. Быстрее я не могу. Больше тренировки не помогают.
   - Ну значит - всё. Не можешь взлететь - не мучай ноги. Сильнее ты всё равно не станешь.
   - Димочка, я нашла в книжке ещё один способ, но я не решаюсь.
   - Что за книжка? Фантастика?
   - Электротехника.
   - Тогда излагай.
   - Когда я запускаю свой генератор - напряжение ведь у него выше, чем у батареи?
   - Конечно - выше. Иначе батарею не зарядить.
   - А мощность у него больше, чем у приводов в ногах?
   - Сравнимая, но больше... Подожди-ка. Ты хочешь поднять напряжение на приводах?
   - Я боюсь. Это не опасно? А вдруг при этом что-нибудь перегорит?
   - Дай вспомню. Больше никому, кроме тебя, такую схему мы ещё не делали. Жизненно важное точно ничего не сгорит - там стабилизированное напряжение, и рассчитано даже на аварийный перезаряд батарей. С Витасей вместе стабилизаторы подбирали.
   - Димусик, ты обыкновенный гений.
   - Подожди-ка. Вот за сами приводы я не совсем уверен. Моторы-то рассчитаны на такое напряжение, тут проблем нет. Но у тебя пластиковая оболочка, она не очень хорошо проводит тепло. Моторы могут без особого вреда нагреваться выше сотни, а вот схемы управления... Ты не обращала внимания - как у тебя с разогревом ног при таком беге?
   - Ой... Нет.
   - Не забывай, что обороты растут пропорционально напряжению, а вот мощность - пропорционально квадрату. А это больше, чем на четверть.
   - Значит - всё таки опасно?
   - Опасно - если начнётся перегрев. Но у тебя в ногах стоят приводы с военной приёмки, там всё серьёзно. В руках как раз попроще. В общем - следи, чтобы попа не перегревалась. Тогда всё может получиться. Но только очень осторожно. Галя передаёт, что будет за тебя болеть.
   - Ой - нет. Скажи ей, что ей сейчас нельзя болеть.
   * * *
   К личному рекорду готовилась специально. Даже надела под спортивные шорты узенькие стринги - чтобы улучшить охлаждение. Соседку попросила проследить. Она стоит у края институтского стадиона в осенней курточке. Но сама на дорожку вышла - одетая по-летнему. Только надела тонкую вязаную шапочку.
   - Ну давай уже! - кричит Нина.
   Начала разбег. Скорость по навигатору быстро растёт и доходит до двадцати пяти. Это личный рекорд. Немного сбавила скорость и запустила генератор. Сразу заметила, что бежать стало легче. И тогда выложилась по полной. Жужжание приводов, которое обычно на бегу было едва слышно - заметно усилилось. Но и скорость выросла.
   - Надька, ты сейчас взлетишь! - доносится от края дорожки.
   Навигатор уже показывает почти тридцать. Датчики на попе сообщают, что она тёплая. Ноги охлаждает встречный прохладный ветер. Обнаружила, что при возросшей мощности можно ещё улучшить технику бега - и скорость впервые перевалила за тридцать.
   - Птица Надя! Ты летишь! - хохочет Нинка.
   Убедилась, что способна бежать на такой скорости очень долго. Температура ног больше не растёт. На прямой сделала снимок экрана телефона с цифрой скорости - чтобы отчитаться Димочке. Продолжая бежать, выключила генератор. Тут же споткнулась и полетела кувырком.
   * * *
   Когда Надя упала - сама рванула к ней, как на стометровке. Или даже быстрее.
   - Ты не ушиблась?! Где болит?!
   Она растягивается прямо на краю беговой дорожки.
   - Я в порядке.
   И тут заметила, что футболка на ней немного задралась, приоткрыв живот и левый бок. То, что там увидела - ужаснуло. Следы разрезов. Ровный, будто по линейке, на животе. И ещё один - с неровными краями, на левом боку. Будто был вырван кусок кожи, а потом его вставили на место. Осторожно поправила на ней футболку и наклонилась пониже.
   - Надь, я буду очень хорошо учиться. Обещаю.
   * * *
   Выкупавшись, приоткрыла дверь и впустила Потеряшку. Осмотрела себя его камерой. На голове была шапка, а вот остальное при падении могла и повредить. Но кажется - новых заметных царапин не появилось. Оделась в домашнее и вышла в комнату. Соседка сидит на своей кровати, обхватив ноги. Глядя в пол, она тихо произносит:
   - Я увидела то, что ты прячешь. Это было очень больно?
   Пожала плечом.
   - А как ты думаешь?
   - Надь, я никогда не смогу быть такой, как ты.
   - И не надо.
   Подошла ближе и присела перед ней, придерживаясь рукой за кровать.
   - Необязательно быть такой, как я, чтобы служить в полиции. Другие ведь служат.
   - Мне всегда казалось, что в полиции служат какие-то особенные. Ты мне это доказала.
   - Нин, я действительно особенная. Но все остальные - обыкновенные. И служат. Я тебя не уговариваю и не отговариваю. Просто не равняйся по мне.
   - Так ты правда - необыкновенная? - оживляется Нина. Ответила ей кивком. Она резко спустила ноги с кровати, наклонилась и обняла за шею.
   - Надь, я тоже буду стараться. Чтобы быть не хуже тебя.
   - Только не перестарайся.
   * * *
   Голова трещит от учёбы, но соседкин Потеряшка не даёт расслабиться. Убедилась, что он следит - когда Надя впустила его в ванную после падения на стадионе. Наверняка она хотела, чтобы её осмотрели со спины. У неё и так слишком много шрамов. Оглянулась на Надю. Она, как обычно, вяжет. Только теперь - чёрными нитками. Понаблюдала немного за пляшущими в её руках спицами, клюнула носом. Взяла планшет и перебралась с ним на кровать. Попыталась читать лёжа. Кончилось это тем, что планшет упал из рук и больно ударил. Стараясь не показать, что больно, прикусила губу и снова села за стол. Надя вяжет. Потеряшка светит глазком. Подпёрла голову руками. Буквы на экране расплываются. "В обращении Президента основным приоритетом, как необходимое для выживания государства в новых условиях, было объявлено развитие образования и науки. После этого Государственной думой...".
   - Нина, вставай.
   Открыла глаза и удивлённо захлопала ими. Потому что вместо стола и планшета перед глазами потолок. А себя обнаружила лежащей в кровати под одеялом. Надя уже проснулась и сидит, почёсывая ногу.
   - Надь, это ты меня перенесла?
   - Нет, Потеряшка.
   - Надь, а можно - Потеряшка не будет смотреть, как я одеваюсь?
   - Стесняешься? Потеряшка - девочка.
   - Ты же меня стесняешься.
   - Я тебе не хотела показывать, чтобы не напугать.
   - Покажи мне ещё раз.
   Она удивляется:
   - Зачем?
   - Чтобы мы друг дружку больше не стеснялись.
   Подумав, она встаёт, нехотя стаскивает домашнюю майку и остаётся в трусиках, прикрывая грудь рукой. У неё на теле несколько странных шрамов - длинных и будто проведенных по линейке. Это даже не совсем шрамы - будто аккуратные тёмные порезы или глубокие морщинки. Но если не обращать на них внимание - она очень красивая. Даже слишком. Будто смотришь не на живую девушку, а на статую в музее. Не выдержала и отвернулась.
   - На меня неприятно смотреть?
   - Завидно.
   - Тут нечему завидовать. Я сама тебе завидую.
   От такого признания выронила майку.
   * * *
   - Игорёк, чем сегодня будешь доставать? - интересуется Надя с улыбкой.
   - Своей любимой историей, чем же ещё? - насмехается Венерка. Она явно недолюбливает Надю, но почему-то всё время оказывается поблизости от неё.
   - Дай угадаю! - предлагает Надина соседка. - Ты пришел поговорить про ноябрьскую революцию.
   Покачал головой отрицательно.
   - Два раза не угадала. Во-первых - она октябрьская, а во-вторых - празднуем мы не её.
   - Нин, от тебя не ожидала такого прокола, - осуждающе поворачивается к соседке Надя.
   - Да какая разница. Главное - чтобы на праздники тепло было, - подключается Шайба.
   - Ну тебе разницы нет. А меня дядька обещал в Москву с собой взять.
   - И что там делать по холоду? Если бы на курорты... - мечтательно перебивает Венерка.
   - На курортах можно со скуки помереть. А в Москве будет реконструкция сражения с поляками.
   - А когда это с поляками воевали? - тупит Шайба.
   - Надь, поясни ему.
   Надя подпирает щеку кулачком.
   - В одна тысяча шестьсот двенадцатом году ополчение Минина и Пожарского изгнало польских захватчиков из Москвы. После этого на Руси закончилось смутное время и был выбран новый царь. Михаил Фёдорович Романов.
   - Блин. А чо - царей выбирали? Типа - как президента? - делает круглые глаза Шайба.
   - Иногда выбирали, если предыдущий не оставил наследника. А ты не знал?
   - Деревня, - припечатывает Надя.
   - Игорёк, а ты что там будешь делать? - спрашивает Нина. - Просто смотреть?
   - Ага - смотреть. С пикой и шпагой. Я пикинёром еду - за поляков. А дядька - мушкетёром.
   - Типа за врагов? - бычится Шайба.
   - Ну кто-то же должен врагов изображать. А у нас с дядькой и фамилия не очень русская - Вальтер.
   - Прикольно. Как пистолет, - сообщает Нина.
   - Или как Шелленберг, - добавляет Надя.
   - На валета похоже, - ухмыляется Шайба.
   - Раз уж заговорили о смутном времени, - подключается профессор, - Давайте вспомним ещё одно смутное время, которое закончилось гораздо печальнее. Кто мне может назвать главную причину краха Византийской империи?
   - Нашествие турок? - предполагает Нина. Надя готовится её поправить, но успел опередить:
   - Разложение власти, коррупция и предательство.
   - Вальтер, Вы с немецкой точностью свалили всё в одну кучу. Но Вы правы - причин поражения было много. И если бы не то, что Вы назвали - турки могли бы и не взять Константинополь. Кругликов, озвучьте нам основные события, предшествовавшие падению Второго Рима. Мы не на экзамене, так что можете воспользоваться планшетом.
   Шайба торопливо тычет в экран.
   * * *
   С тех пор, как Нина увидела стыки оболочки и приняла их за шрамы - жизнь стала немного проще. Больше не нужно прятать их хотя бы от соседки по комнате. Гораздо сложнее будет ей объяснить, если она наконец-то обратит внимание на еженочные подключения к розетке. Но пока зарядное удаётся прятать под одеялом.
   А ещё Нина стала чаще вертеться перед зеркалом. Вот и опять - она разглядывает себя и интересуется:
   - Надь, а что тебе во мне нравится?
   - Ты к чему это?
   - Ты же сказала, что завидуешь. А чему?
   - Тебе не надо шрамы скрывать.
   - И всё? - огорченно надувает она губу.
   - Ещё ты можешь нормально есть. А я не могу.
   - Зато у тебя красивая талия.
   - Зато ты поправилась. А я не могу.
   - Ну вот. А я думала, что мне кажется, - окончательно расстраивается Нина. - Это всё из-за тебя.
   - А я тут чем виновата?
   - Я слишком старательно питаюсь. Но как гляну на твою бутылку с питанием...
   - А ты двигайся больше.
   - Когда мне двигаться?! Я пытаюсь тебя по знаниям догнать!
   - Круто ты себе установила планку. Не надорвёшься?
   - Ты же не надорвалась!
   - Надорвалась. Вот спроси меня что-нибудь. Любое.
   Нина хватается за планшет, несколько минут ищет что-то и требует:
   - Тогда скажи: что написано в начале третьей главы "Берега удачи"?
   Нашла книгу в электронной библиотеке. Переспросила на всякий случай:
   - Это ты про детектив Агаты Кристи?
   - Да.
   - Деньги! - сказала Лин. Роули Клоуд кивнул. Это был коренастый молодой человек, загорелый, с задумчивыми голубыми глазами и очень светлыми волосами. Он отличался крайней медлительностью, которая казалась не врожденной, а нарочитой. - Да, - сказал он. - Сейчас, кажется, все сводится к деньгам.
   По мере чтения Нина всё шире разевает рот от удивления. Продолжая читать, встала и прошлась по комнате, стараясь менять голос - будто читая в лицах.
   - А я думала, что у фермеров во время войны дела шли превосходно. - Да, конечно, но этого не хватит надолго. Через год мы сползем на прежний уровень. Рабочих не найти, платить надо больше, все недовольны, никто не знает, чего, собственно, хочет. Только если ведешь хозяйство на широкую ногу - тогда, конечно, ничто не страшно. Старый Гордон это понимал. Именно так он хотел поставить дело, когда собирался в нем участвовать.
   Соседка роняет планшет на колени. Наклонилась перед ней и подмигнула:
   - Всё ещё думаешь, что сможешь меня догнать?
   Она качает головой и выдавливает:
   - Ваще...
   * * *
   Глава 4
  
   На улице быстро холодает, дни становятся всё короче, но в торговом центре всегда тепло и людно. Пристроились с Надей на лавочке, она держит за руку и положила голову на плечо. Люди идут мимо. Сегодня Надя немногословна. Кажется - ей хочется просто помолчать, но её улыбка говорит без слов. Вообще это немного странно - ходить по торговому центру без всякой цели. Иногда Надя останавливалась у какой-нибудь витрины и поглядывала вопросительно. Но во время этих остановок так ни разу и не заметил ничего, что могло бы быть ей нужно. Поэтому так ничего и не купили. Просто сели на лавочку и она нежно прильнула. Кажется, самое важное для Нади - это чувствовать себя живой.
   * * *
   - Надь, я всё поняла. Ты - робот.
   Соседкино признание заставило отбросить вязание и сесть на кровати.
   - Чего?
   - Ты ведь робот, Надя?
   - Почему ты так решила?
   - Ты не ешь, как человек.
   - У меня проблемы с...
   - Тем, у кого проблемы с желудком - нужно гораздо больше энергогеля. Я узнала. Но это не всё.
   - Ну-ну. Излагай.
   - У тебя шрамы не похожи на шрамы. Это швы искусственной кожи. Потому ты и моешься автошампунем. Я права?
   - Предположим. Вид у меня - действительно - странный. Что ещё?
   - Ты слишком сильная, ты никогда не устаёшь, ты знаешь всё, что можно скачать из Сети. Ты - робот!
   - Тогда зачем я ношу тёплый свитер?
   - Для маскировки!
   - Вот фигу ты угадала! - заявила торжествующе, снова заваливаясь и возвращаясь к вязанию. Но соседка хватает за руку.
   - Вот! У тебя ещё и рука холодная и твёрдая!
   Поморщилась, снова откладывая вязание.
   - Ладно. Ты почти угадала. Только я не робот. Я - живой человек.
   - Не верю.
   - Не хочешь - не верь. А то, что ты щупаешь - это протезы.
   - Уп-с... Извини. Я не подумала, - смущается Нина, присаживаясь на край кровати. - А откуда тогда такие знания? Ты ведь не могла выучить все книги на свете.
   Встала и прошлась по комнате, собираясь с мыслями.
   - Нин, я действительно не робот. Но в мои протезы встроен телефон с доступом к Сети. Когда кажется, что я задумываюсь над ответом - я копаюсь в телефоне. Поэтому мне и планшет не нужен.
   - Круто. А преподаватели знают?
   - Да.
   - И как ты собираешься сдавать экзамены? У тебя ведь потребуют выключить телефон.
   - Вообще-то его невозможно выключить. Только если у меня сядет батарея, но тогда я сама умру.
   - Батарея? Ты всё-таки робот?
   - Говорю же - нет! Мои протезы работают от электричества! Но без них я не могу жить!
   - Надь, тогда как же быть? Мне будет жалко, если ты из за этого вылетишь на первых же экзаменах.
   Хлопнулась рядом с соседкой на свою кровать.
   - Об этом я не думала. Когда узнали, что я - киборг, меня приняли без экзаменов. Может быть и дальше прокатит?
   Нина осторожно трогает пальцем щеку.
   - И правда - тёплая. Надь, а почему ты мне раньше не сказала? Хотела, чтобы я сама догадалась?
   Пожала плечом.
   - Я не люблю об этом говорить. И ты не трезвонь об этом в группе. Хорошо?
   - Надь, это будет наш с тобой секрет.
   Поглядела на неё и молча улыбнулась.
   * * *
   Осень загнала тренироваться в зале. Чтобы не метаться со всеми, как загнанный заяц, перемотала щиколотку эластичным бинтом и приспособилась слегка прихрамывать. Теперь можно спокойно сидеть, вытянув ноги, и наблюдать - как остальные скачут. А курносая корова - кажется - нашла себе новое развлечение. Гоняет свою рыжую подружку. В жизни бы не позволила никому так над собой издеваться. А рыжее недоразумение терпит. Совсем никакой гордости. Особенно смешно смотрится - когда Лопата пытается влезть по канату. Лопата на верёвочке. Корова сперва забралась на одних руках. Потом показала ей - как влезать, цепляясь ногами. Тоже - тренер выискалась. Корова с Лопатой. Смех и пошутилки.
   * * *
   - Надя, я устала... - ноет соседка по комнате, лёжа пластом на своей кровати.
   - Это с непривычки.
   - Да - тебе легко так говорить. Ты электрическая. А у меня теперь ножки болят.
   - Сама виновата. Могла бы сказать, что устала.
   - Как я теперь заниматься буду?
   - Лежи и занимайся. Кто мешает? Я всегда так и делаю.
   - Ты только и делаешь, что вяжешь. Зачем тебе заниматься, если ты и так всё знаешь?
   - Вообще-то я вяжу и читаю одновременно.
   - Это как? - приподнимает голову Нина. Приходится пояснить:
   - Экран телефона... Ну то есть там на самом деле нет никакого экрана. Но картинка мне зрение не загораживает. Я могу делать, что хочу, и в это же время читать с телефона учебник. Или кино смотреть.
   - Я тебе ещё больше завидую.
   - Не подлизывайся. Быть киборгом не так-то приятно.
   - Зато ты не растолстеешь.
   Прервала вязание и задумчиво ущипнула себя за бок.
   - Зато и не похудею.
   - Тебе-то зачем? Ты и так красивая.
   Повернулась на бок и подтвердила:
   - Во всяком случае - своему парню нравлюсь.
   - У тебя действительно парень есть? - вскакивает та, которая только что лежала без сил. - Он такой же? Железный?
   - Нет, нормальный. - буркнула, отворачиваясь.
   - Надь, ты что обиделась? Ну Надь. Просто я подумала, что для такой необыкновенной и парень должен быть особенный.
   - Да - он особенный. Он любит меня и понимает.
   - Ой - я бы тоже так хотела... - мечтательно вздыхает Нина.
   * * *
   Утром поглядела, лёжа на боку, как соседка отлепляет от своего бока зарядное и задумалась. Раньше всё гадала - почему у её телефона такая большая зарядка. Сама привыкла класть телефон на ночь рядом с собой, так что даже не приходило в голову, что она заряжает сама себя. Отметила это, как собственный прокол. И хотя теперь эта загадка разрешилась, но вопросов стало ещё больше. Главный из них - как теперь себя вести? Она больше не скрывается, но наблюдение-то осталось. Больше того - наверняка и она сама, без своего дрона, может вести запись. Так что нужно быть ещё более внимательной к собственному поведению. А к такому жизнь не подготовила. Как быть, когда не знаешь - чего от тебя ждут? Откуда она вообще? Она может говорить что угодно, но как узнать - что из этого правда, а что - легенда для прикрытия? Когда она одевается - почти невозможно отличить её от обычной девушки. Да - у неё гладкая кожа без единого волоска. Но такого модницы добиваются с помощью косметических процедур. Она вообще очень красивая. Заметила - с каким интересом многие мальчики в группе смотрят на Надю. Неудивительно, что у неё есть парень. Или это тоже - только прикрытие?
   - Надь, а если бы я не догадалась, что ты... Не совсем обычная.
   - Тогда ты бы сейчас не таращилась на меня, а собиралась на занятия. Иди - умывайся.
   Вскочила с готовностью. Её тон дал понять - она следит за тем, чтобы её соседка училась. А значит - это всё действительно неспроста.
   * * *
   Перевела Потеряшку в режим висения, переключила телефон в режим звонка и набрала номер.
   - Внимаю.
   - Димочка, подойди к окну.
   - Сейчас. Ага - вижу.
   В камеру видно, как Дима открывает окно и протягивает руку навстречу. Можно приземлить Потеряшку на его ладонь и остановить пропеллеры.
   - Что это на нём? - удивляется Дима.
   - А ты разверни.
   Дима ставит Потеряшку на стол. Представила, как он развязывает бант, как разворачивает подарок.
   - Галя! - кричит он, приоткрыв дверь.
   Галя появляется не сразу. Не видела её всего чуть больше месяца, а животик уже заметно вырос и покруглел, но вид у Гали довольный. Она берёт в руки упаковку с набором из двух забавных сосок и с улыбкой машет в камеру. Не удержалась - подняла Потеряшку со стола, поглядела на пузико поближе, потом покивала камерой перед её лицом.
   - Спасибо, Наденька, - улыбается Галя.
   - Я потом ещё позвоню, - пообещала в телефон. Потеряшка разворачивается и вылетает в открытое Димой окно. Внизу промелькнул центр, начали загораться первые фонари. Подождав немного, подняла руки и поймала свою большую белую снежинку.
   - Прямо почтовый голубь, - подмигивает Серёжа, приобнимая за плечи.
   - Потеряшка умнее. Как почтовая сова. - улыбнулась в ответ.
   - Тогда ты, наверно, из магической академии.
   Пока раздумывала, что ответить - он ответил сам:
   - Ты сама - чудо.
   * * *
   На календаре выходной, а на улице снова ноябрьский мороз и падает первый снег. Но настроения выходить нет никакого. Поэтому после быстрого завтрака подключилась к зарядке, свернулась калачиком под одеялом и закрыла глаза. Слышно, как Нина сопит, делая зарядку. Так что зарядка у обеих. Улыбнулась, отметив забавную игру слов. Окончив пыхтеть, соседка осторожно трогает за плечо.
   - Надь, ты там не сломалась?
   Приоткрыла один глаз.
   - Вообще-то я читаю.
   - Учебник?
   - У-у. Фантастику.
   В конце концов книжка надоедает, но заснуть не получается. Вспомнила, что во вторник предстоит лабораторная по информационным технологиям и пришла в голову мысль, что будет очень неудобно её завалить. Прежде всего - перед преподавателями, которые в курсе о секрете студентки Куровой, а теперь - ещё и перед соседкой по комнате. Но вылезать из-под одеяла ужасно не хочется. Подтянула одеяло повыше и попросила соседку:
   - Нин, можешь включить мой ноутбук?
   Как только он появился на связи - попыталась добраться до его экрана. Вспомнила, что у компьютера это совершенно не так, как с телевизором. Чтобы не вставать - пришлось поискать способы удалённого управления. Но оказалось, что ни для одного из них не установлена программа. Начала искать - как удалённо запустить программу на ноутбуке. Хотя дело упрощалось тем, что пароль собственного ноутбука известен - это тоже оказалось не совсем просто. В конце концов нашла на каком-то старом форуме описание терминального режима. Для него пришлось найти и поставить на телефон программу-терминал. Голова уже трещит от новых слов и терминов, но теперь вылезать из-под одеяла ещё более обидно. В конце концов удалось установить программу удалённого управления. Камерой Потеряшки убедилась, что всё работает, и запустила просмотр системного журнала.
   - Надь, а что за фигня происходит с твоим буком? Это ты им управляешь?
   - Я.
   - Прикольно.
   Потеряшка уже сидит на месте и видно, как Нина с интересом следит за происходящим на экране. Стало неприятно, что она подглядывает. Порывшись в Сети - нашла, как выключить подсветку экрана. Теперь разглядеть происходящее на экране почти невозможно. Подключилась к камере ноутбука. Нина уже лежит со своим планшетом и читает. В комнате темновато - пока упражнялась с компьютером, день пролетел. Покопавшись ещё, сумела добиться - что ноутбук произнёс мужским голосом:
   - Нина, включи лампу. Глаза испортишь.
   Соседка подпрыгнула, как ужаленная. Чтобы не расхохотаться в голос, укрылась с головой.
   * * *
   - Внимаю.
   - Дим, я не помешала?
   - Надь, я почти всегда рад тебя слышать.
   Если бы не это "почти" - могла бы придраться. Но так Дима лишний раз подтверждает свою честность. Так что решила задать ему вопрос:
   - Димочка, признайся - ты ведь сможешь потом всё узнать о том, что я делала?
   - Нет, не смогу.
   - Дим, ну даже у моего ноутбука есть системный журнал. Неужели у меня нет?
   - В телефоне есть тревожное приложение, по его сообщениям у нас ведётся журнал ошибок. Когда ты не смогла вовремя зарядиться, когда - поесть, а когда что-то сломалось. Но там пока одна запись, я на днях проверял. Это всё.
   - Димочка, это что же - вот так меня выпустили в жизнь - и всё? Выкручивайся сама? А вам даже и не интересно?
   - Надь, не говори глупостей. Ты же сама учишься в юридическом, есть ведь законы о защите личной жизни. А ты не экспериментальный робот, а живой человек. Без твоего согласия мы не имели права встраивать в тебя какое-то средство ведения наблюдения за тобой.
   - Телефон же встроили!
   - Он неплохо защищён от попыток взлома. И ты можешь отключать связь - ну кроме аварийного вызова.
   - Димка, только не говори, что вы были во всём уверены!
   - Надюха, а ты забыла - сколько провела в клинике, когда уже могла ходить? Хотя многие твои системы уже проверены много раз, мы проверяли всё, что возможно.
   - Ты говорил, что я первая такая в стране.
   - Женщина - да, первая. Мужики уже были. Военные.
   Задумалась так, что Дима не выдержал и переспросил:
   - Надь, ты ещё алё?
   - Дима, и что - никому совсем-совсем не было интересно, как я буду жить с этим всем?
   - Надь, а у тебя своего языка нет? Ты же следующей весной придёшь на обследование и профилактику. Тогда и твоё состояние проверим, и расскажешь - как прожила эти два года. Извини, но ты у нас не одна. Чем ты для клиники лучше других пациентов?
   - А для тебя? Тебе ведь важно - что со мной будет?
   - Важно. Но это от тебя больше всех зависит. Ты же не маленькая.
   - Так и скажи, что со мной поигрались - и бросили, как надоевшую куклу!
   - Надь, ты же не дура!
   - Дура! И не надо меня утешать!
   Отбила разговор и отключила мобильную связь. К счастью - соседка ничего не слышала. От Димы приходит сообщение:
   "Чтобы тебя утешить. В клинике тебя часто вспоминаем."
   Ответила:
   "Мне не икалось" - и отключила беспроводную.
   * * *
   Уже два года, как потеряла всё то, от чего у женщин бывают перепады настроения. Но после разговора с Димой почему-то бесит всё. Соседка бесит тем, что медленно собирается, а потом бесит, что она собралась первой. Шайба бесит всегда, но в этот раз едва не закатала в его круглую шайбу кулаком. Игорёк тоже попал под раздачу на попытке похвалиться своими мушкетёрскими успехами. Назвала всю его реконструкцию "цирком на выезде", но почему-то он не обиделся, а посмеялся и даже согласился. Венерка попыталась поинтересоваться:
   - Готовишься переводиться в университет?
   - Зачем мне переводиться? Тут тоже жучков хватает. Даже говорящие блохи водятся.
   - И где же ты таких блох увидела?
   - Одна прямо передо мной стоит. Только я мелких укусов не боюсь.
   Венерка разевает рот, как рыба, в поисках ответа - а крючок-то уже проглотила. Остаётся её добить, как того леща:
   - Хотя для блохи ты тоже мелковата.
   - Дизель-баба пошла вразнос, - замечает Шайба.
   - Точно, Витёк. От неё вечно несёт, как от старого грузовика, - оживляется Венерка.
   Это замечание ударяет больно. Приходится сделать независимый вид, гордо хмыкнуть и пройти на своё место. Запах солярки. Самой-то запахи не слышны. Но как с ним быть? И Венерка продолжает упражняться:
   - Курова, ты - наверно - по вечерам металлолом грузишь? А я-то всё думаю - где ты так накачалась?
   * * *
   На улице не самая лучшая погода, но кибернетическая подруга настояла на встрече. А придя в кафешку - сразу выпалила в упор.
   - Кать, от меня воняет?
   - Чем?!
   - Соляркой!
   - Не замечала. А ты уверена?
   - Мне сказали.
   Приходится принюхаться. Надя подставляет открытый рот.
   - Надь, ну я бы не сказала, что прямо воняет. Если совсем близко - то можно унюхать.
   - Так и знала... Воняет... - обречённо падает подруга на стул.
   - А в чём проблема? С Серёжкой поругались?
   - Нет. Как же он меня целует?
   - А я откуда знаю? У него спроси. Может быть - ему нравится. Может быть - для него ты пахнешь, как новая дорогая машина.
   Надя обречённо качает головой.
   - Я просто дорогая машина...
   - И очень красивая - между прочим.
   - Машина...
   - Надька, сколько можно ныть по одному поводу? И где ты видела машину, которая ноет?
   - В зеркале... - кисло сообщает подруга.
   - Вот что, ноющая машина. Мне твоё нытьё начинает надоедать. Лучше скажи - на новогодние с Серёжкой куда-нибудь надумали?
   Она опять качает головой. Подпёрла щеку ладошкой и предложила:
   - Надь, тогда давай опять где-нибудь нашу компанию соберём. Устроим себе ивент сами.
   - Катя, ну какой ещё ивент? Я же серьёзно!
   - Надька, ну ты нашла серьёзный повод поныть. Запах изо рта. Да у моего папки всю жизнь изо рта луком несёт на всю округу. Думаешь - он хоть раз по этому поводу почесался?
   - Но... Я же девушка...
   - Надька, вот ты и прокололась. Ты не машина, а девушка. И в голове у тебя - сумбур и метания. Хуже, чем у меня.
   * * *
   Декан факультета глядит строго и осуждающе.
   - Курова, ну от кого угодно ожидал - но не от Вас. Тем более - на первом курсе.
   - Чего именно, товарищ майор?
   - Мне сообщили Ваши одногруппники, что Вы явились на лекцию в нетрезвом виде.
   - Простите, а как они определили, что я пьяна?
   - Очень просто, Курова. По запаху. Как Вы это объясните?
   - Я сменила вид топлива.
   - В каком смысле?
   - Раньше я заправляла свой генератор дизельным топливом. Но мне начали высказывать, что от меня воняет. Как по-Вашему - что мне оставалось делать?
   Майор встаёт из-за стола и подходит ближе. Принюхивается.
   - Медицинский спирт?
   - Нет. Технический.
   - И много?
   - Литр.
   - Ого! И не косеете?
   - Ни в одном глазу, товарищ майор.
   Декан проходится взад-вперёд по кабинету.
   - Курова, Вы можете хотя бы маскировать эти ароматы духами?
   Смущённо ответила:
   - На меня и так мальчики заглядываются.
   - Тогда переходите обратно на дизельное. У нас не философский факультет. И не литературный.
   * * *
  
   Глава 5
  
   - Маркина, я предупреждал. Всё, что я говорю - будет на контрольной. Чем Вы слушали?
   Не очень приятно выручать Венерку, но не утерпела:
   - Василий Гаврилович, вы на лекции пропустили этот раздел.
   - Курова, я всегда иду по плану. Если считаете, что пропустил - покажите свой конспект.
   - Василий Гаврилович, у меня тоже нет этого в конспекте, - вмешивается соседка по комнате, приподнимая свой планшет.
   - Курова, но Вы-то сами ответили на аналогичный вопрос.
   Пожала плечом.
   - Это есть в учебнике.
   Математик лезет в свой ноутбук и что-то ищет.
   - Вы использовали другой метод решения. Не тот, что в учебнике, а тот, что рекомендовал я.
   - Посмотрите в учебнике Семеновой-Титаренко. Пятьдесят восьмой год издания. Я давно заметила, что Вы чаще пользуетесь этим изданием. Страница сорок шесть.
   В аудитории повисает мёртвая тишина, в которой слышно - как Нина давится от смеха, а преподаватель щелкает по клавишам. Наконец - Горыныч заканчивает поиски и чешет бороду.
   - Действительно. Курова, Вам плюс один балл. И Маркиной - тоже. Сегодня на лекции повторим эту тему.
   В перерыве Венерка своим обычным надменным голосом замечает:
   - Ну поздравляю. Умыла Горыныча. Откуда ты вообще можешь столько знать?
   - Читать люблю. Знаешь - прикольно бывает. Вместо сериалов.
   Кажется - укол достигает цели. Венерка недовольно поджимает губу и отваливает.
   - Да, Надька, Горыныч с тебя сегодня просто прифигел, - подмигивает спустившийся со своей галёрки Мишка Гарбузенко по прозвищу Мигель. Ещё несколько одногруппников проходят молча, показывая большой палец.
   * * *
   - Товарищ майор, курсант первого курса Курова прибыла.
   Оглядел Надежду. Одета по форме, но под рабочим кителем проглядывает свитерок с рисунком. С виду - совершенно обычная девушка. Даже трудно поверить.
   - Присаживайтесь, Надя. Судя по отзывам преподавателей, Вы готовы к первой сессии. Или есть сомнения?
   - Я стараюсь, товарищ майор.
   - Вы ведь в курсе, что во время экзаменов любые электронные устройства иметь при себе запрещено? Беспроводная сеть будет отключена и включено радиоглушение на частотах мобильной связи.
   - А как же быть мне? Я ведь сама большей частью...
   - Именно об этом я и хотел поговорить. Раз уж электроника - часть Вас самой, я не могу Вам запретить ей пользоваться. В конце концов - я на это и надеялся, когда принимал Вас без экзаменов.
   Она смущённо опустила глаза.
   - Вы надеялись, что я буду пользоваться преимуществами киборга?
   - Естественно! Надя, Вы же идеальный сотрудник! По всем документам Вы - человек, а значит - на Вас не распространяются ограничения, накладываемые на действия полицейских роботов. Но в то же время вы - робот!
   - Я не робот! - восклицает Надежда. - Не называйте меня так!
   - А Вы готовы сдать экзамены, отключив все свои электронные устройства?
   - Я же умру без них!
   - Вот и договорились, Надя. Вы сдаёте - как можете. Но и требования к Вам будут... Вы понимаете.
   - Будете валить?
   - Ни в коем случае. Но никаких скидок Вам не будет. Я заинтересован, чтобы Вы были лучшей на курсе. И не просто по оценкам - а по реальной подготовке. Так что готовьтесь.
   - Разрешите идти?
   - Ещё нет. Надя, ваши одногруппники уже знают о... Вашей особенности?
   - Только Лопатина. Это моя соседка по общежитию. Она сама догадалась. Остальным я не хочу говорить.
   - Вот и хорошо. Надеюсь - они будут тянуться за Вами.
   - Хотите, чтобы я была лидером группы?
   - Вы ведь ещё и старше всех в группе. Будете старостой?
   - Я подумаю...
   - Если согласитесь быть старостой - Вам легче будет объяснять повышенное внимание к Вам преподавателей. Все, кто ведёт лекции у Вашей группы - уже предупреждены о Вас.
   - Ну... Я согласна.
   - Очень хорошо. Сдаёте сессию с высоким баллом - и я Вас назначаю. Уверен - Вы справитесь. Можете идти.
   Когда Надя уже подошла к двери кабинета - вспомнил ещё об одном.
   - И я надеюсь увидеть Вас на параде.
   - В каком смысле?
   - Вы же в курсе, что училище участвует в параде девятого мая?
   - Да, хотя меня это немного удивляло...
   - Ничего удивительного. Части НКВД освобождали город с юга. Но участие в параде надо заслужить.
   - Я и не знала... - склоняет голову Надежда. И тут она удивила. Постояла несколько секунд, прикрыв глаза и выпалила:
   - В сорок первом году части НКВД удерживали несколько районов, эти районы потом и стали плацдармом для первого освобождения города. Оно стало первым значительным успехом Советской армии в ходе войны.
   - Признайтесь - нашли поиском в Сети?
   - Не совсем. У меня уже загружено много книг, я могу делать поиск по ним.
   - Станете одной из лучших - выйдете на парад. Внешние данные для этого у Вас есть.
   - Пасиб, тащ майор! - с восторгом выпаливает Курова, вылетая за дверь. Теперь за её успеваемость можно не волноваться.
   * * *
   - Дима, ты не забыл - что обещал Наде? - строго напоминает супруга. Оторвался от компьютера и кивнул:
   - Я помню, помню.
   Набрал номер и почти сразу услышал:
   - Димочка, ты узнал?
   Голос у Нади взволнованный, как и при прошлом звонке. Тогда она долго извинялась за свою истерику, а потом озадачила вопросом:
   - А как на меня влияют радиопомехи? Я не сломаюсь от них? Не зависну?
   Сильно не задумывался об этом, так что пришлось взять тайм-аут и покопаться в чертежах, по которым делалось её тело. Но наконец-то ответ для Нади готов.
   - В общем - так. Маломощная глушилка для телефонов точно ничего тебе не сделает. Просто на некоторое время телефон потеряет связь - и всё. Только не забывай, что и аварийный вызов при этом может не проходить. Придётся быть внимательной к своим естественным потребностям.
   - Хорошо, что я не знала этого раньше... - тихо произносит Надя.
   - Почему?
   - На меня иногда находило. Я не хотела так жить. Кажется - я говорила тебе. Только я не знала, что можно заблокировать аварийный сигнал.
   Приходится отвлечься от разговора о помехах.
   - Надь, я говорил насчёт тебя с Василичем. Он уверен, что ты о многом ему недоговаривала. И догадывался, что у тебя такие мысли будут. Но сказать об этом вслух - значит напомнить тебе об этом.
   - Ты... Рассказывал, что я тебе звоню?
   - Надь, я вообще-то за тебя волновался. Я-то понимаю - каково тебе, но я-то не психолог, я больше по электронике.
   Она молчит.
   - Надь, ты пойми - мы ведь за твою жизнь уже не по закону отвечаем. Всё, что было возможно - мы сделали. Дальше - только по совести.
   Надя продолжает играть в молчанку, но разговор не обрывает. Приходится продолжать:
   - Надя, ну ты же взрослый человек. Думаешь - у меня дурацких мыслей в голове никогда не водилось?
   - Откуда у тебя им взяться? - наконец-то отзывается Надя.
   - А когда в клинике пацан умер из-за отказа электроники. Думаешь - я себя не обвинял, что не успел заменить сгоревший блок? Не сразу нашел нужный - а потом просто не успел добежать. У меня потом месяц его лицо перед глазами стояло - я спать не мог. Просил отпуск дать за свой счёт, а Михалыч не давал. Недавно узнал, что его Василич уговорил меня не отпускать.
   - Ты мне не рассказывал... - подаёт голос жена.
   - Можно - я сейчас приеду? - осторожно спрашивает Надя.
   * * *
   На предпоследний этаж вбежала - не дожидаясь лифта. И Дима открыл дверь. Обняла его сразу, ничего не говоря. И уткнулась лицом в плечо. Он тоже молчал. А потом попросил:
   - Не плачь.
   Только при этом у него самого голос дрогнул.
   - Так и будете в дверях стоять? - недовольно спросила Галя.
   Осторожно толкнула Диму, заталкивая его дальше в квартиру. Но отпустила не сразу, а когда почувствовала на своей руке, лежащей на его плече, руку Гали. Она заставила прекратить обниматься и повела в комнату. Усадила в кресло у компьютера. Дима вошел следом и они оба сели напротив на раскрытый диван. И взяли за руки. Руки у обоих тёплые. Стало неудобно за свои ледяные клешни. Но Галя поглаживает по холодной руке и от этого рука становится теплее. И уже не так сильно хочется заплакать. А потом Галя вспоминает про помехи и Дима поясняет:
   - В общем, Надь, могу тебя обрадовать. Виталя настаивал, что всё должно быть сделано как у немки - с максимальной защитой от помех. Как в военной технике. А я не стал с ним спорить. Всё-таки от этого твоя жизнь может зависеть. Так что худшее, что может случиться - это при особо мощных помехах сгорит какой-нибудь радиоблок. Но они легко меняются.
   Сказав про радиоблок, Дима почему-то тронул в районе левой груди. Вместе с Галей поглядели на него большими глазами.
   - Дим, ты чего?
   - А я разве не говорил? У тебя же телефон - не обычный моноблок, а модульный. В голове - только нейроинтерфейс. Процессорная часть спрятана в теле, под системой жизнеобеспечения. А все радиомодули вместе с антеннами вынесли в твои прелести. Чтобы место не пропадало и не создавали помех внутренним системам.
   Осторожно высвободила руки и взялась за упомянутое место.
   - Никогда бы не подумала... Так Серёжа меня трогал за антенны?
   - У тебя очень чувствительный приёмник, - улыбается Дима.
   Всё ещё пребывая под впечатлением от такой новости о себе - пробормотала:
   - Ну да... Вообще-то связь хорошо ловит...
   Галя вдруг затряслась от беззвучного смеха. Немного просмеявшись - она перевела дыхание и пояснила:
   - Хорошо, что тебе какую-нибудь спутниковую антенну не вставили. Точно бы порнозвездой стала.
   - А кстати... У немки-то очень даже основательно... - в задумчивости поднимает брови Дима.
   Галя хохотала так, что начала за неё волноваться. Не зря же по посёлку ходила история - как у одной тётки от смеха роды начались.
   * * *
   Под ногами поскрипывает первый снег. На ночных улицах никого, только изредка проезжают такси, освещая фарами падающие снежинки. Лицо замотано тёплым шарфом, под пуховиком толстый свитер, но батарея всё равно разряжается быстрее обычного. Тем более - при быстрой ходьбе. Но даже быстрым шагом идти больше двух часов. Но это не страшно. Даже хорошо - в топливном бачке всё ещё спирт, который надо выработать. А ещё на ходу почему-то мысли очень хорошо выстраиваются в цепочку. Как цепочка следов на снегу, остающаяся за спиной.
   Давно так долго не разговаривала с Димой. И с Галей. Вдруг узнала о них больше, чем за всё время до этого. И сама тоже говорила и говорила... И теперь это надо понять. Не то, что рассказали друг другу, а почему. Почему Галя и Дима вдруг рассказывали то, чего до этого не знали друг о друге? А потом вдруг поняла простую вещь. Если бы Галя не увидела то, что сумел сделать Дима... Конечно - не один... Но она в нём сомневалась. А когда увидела киборга Надю...
   Остановилась на мосту и поглядела на редкие огни за старым парком. Вдруг осознала, что тоже немного причастна к тому, что скоро в этом городе появится ещё один малыш. И ощутила свою причастность к очень важному. Себя именно такой - живой механической куклы. Потому, что вовремя сломался Потеряшка. И вовремя пришла за ним. Оказывается - неприятности тоже могут приходить вовремя. Внизу стучит колёсами товарный поезд. Он идёт по своему расписанию. И везёт что-то. Подумала о том, что жизнь состоит из событий, как поезд из вагонов. И каждый вагон что-то везёт. Только не всегда можно заранее узнать - что в вагоне. Улыбнулась в шарфик и огляделась. Вокруг всё так же пусто. И снова пошла своей дорогой. Дорога проходит через тот район, в котором снимала квартиру после клиники. Но слишком поздно и холодно на улице - и даже самые отпетые хулиганы спят в тёплых домах.
   При мысли о тёплых домах ускорила шаг. Потом осторожно побежала. Не очень хочется падать в чистой юбке даже на очень чистый снег. Четыре часа ночи - это очень поздно или очень рано?
   * * *
   Где соседка провела почти всю ночь - осталось тайной. Вечером умчалась, ни слова ни говоря, а под утро вошла, стараясь не шуметь, разделась, подключилась к зарядке и затихла. Это показалось слишком подозрительным. Где может шляться всю ночь механическая девушка? Свидание? Но для него она бы оделась как-нибудь поинтереснее. Магазины не работают так поздно, да и пришла она с пустыми руками. Это точно было что-то особенное. Долго пыталась заснуть - но мысли не дают покоя. В конце концов встала. И на сушилке для полотенец увидела её шарфик. Он заметно подмок и теперь сохнет. Но на улице - мороз. Так промокнуть от снега шарф может только - если очень долго ходить под снегопадом. А может быть - сидеть в засаде? Она была одета во всё тёмное, как для скрытого наблюдения. Но в такой мороз невозможно усидеть долго на одном месте под снегом. Значит - она вела кого-то. А может быть - искала? Но кого можно искать на улице в такую ночь? Или не кого - а что? Видимо - в такую погоду летающие дроны не могут работать, потому Надю и вызвали для оперативной работы. Ведь раз она - почти робот, ей ни по чём даже такой мороз и она может находиться на улице столько - сколько нужно. А раз она не полностью робот, она может не только наблюдать - но и предпринимать силовые действия. К тому же - она выглядит обычной девушкой, от которой никто не ожидает таких, как у неё, физических способностей. Это точно была какая-то важная и срочная операция.
   Но может быть - стоит дать ей понять, что её ночная работа не осталась незамеченной?
   * * *
   - Согласно статье сто тридцать Конституции...
   Безумно хочется спать. А тут ещё и лекция Жанетты Гамлетовны по конституционному праву. Предмет сам по себе довольно скучный, а Жанетта ещё и умеет сделать из него тоску болотную. Какой смысл переписывать в конспект текст Конституции? Он и так доступен в любой момент. Если бы хоть побольше разбавляла лекции примерами или правоприменительной практикой... Тоска. Такую лекцию можно проспать целиком - и ничего не потеряешь. Другие хотя бы заняты - конспектируют, им некогда клевать носом. И всё равно на каждой лекции хоть кто-нибудь, да сдаётся её монотонному бормотанию. И тогда лекция прерывается визгливым выкриком вроде:
   - Курсант Жуленко! Что я сейчас говорила?!
   Подпёрла лицо руками, глаза закрываются сами собой. Но даже если они закроются - запись не прекратится. Будет звук без изображения. Слышно, как сосед Нины с хрустом давит зевок, потом не удерживается и Нина. Сама не зевнула только потому, что в искусственном теле этот рефлекс не работает. Глаза всё труднее держать открытыми...
   - Курсант Курова! Что я сейчас говорила?!
   К счастью, ещё в октябре догадалась - лекции можно не просто записывать, как звук - а сразу переводить программой распознавания речи в текстовые файлы. Потом только немного подправить - и получается готовый конспект, по которому работает текстовый поиск. Поэтому вскочила, для порядка похлопала глазами и монотонно забормотала:
   - Органы местного самоуправления могут наделяться законом отдельными государственными полномочиями с передачей необходимых для их осуществления курсант Курова, что я сейчас говорила?
   Вся группа взрывается хохотом. Жанетта хватает свой планшет и пулей вылетает из аудитории.
   * * *
   Жанетта Гамлетовна влетела в кабинет декана факультета с видом растрёпанной мегеры. И с порога завопила:
   - Эта ваша любимица надо мной издевается!
   К Жанетте уже давно есть вопросы в части её преподавательской квалификации. Поэтому с недоверием переспросил:
   - Курова? Каким образом?
   - Она спит на лекции, а потом имеет наглость меня передразнивать!
   - Жанетта Гамлетовна, а Вам не кажется странным - что она заснула именно на вашей лекции?
   - Они все периодически спят на лекциях!
   - Заметьте, Жанетта, от других преподавателей я не слышал подобных жалоб. Вас это не наталкивает ни на какие мысли?
   - Но...
   - А Вас не смущает, что на Вашей лекции заснул даже робот?
   - Кто?!
   - Я предупреждал, но Вы - видимо - забыли. Курова - боевой биоробот нового поколения с внешностью девушки. И наша задача - подготовить из неё идеального сотрудника. Поэтому учтите - на экзамене я постараюсь присутствовать... Впрочем - нет. Я возьму у неё запись Вашей лекции и проверю - как Вы ведёте занятия. Она ведёт видеозапись всех лекций.
   - Это нечестно!
   - Я считаю ошибкой, что в аудиториях сняли видеокамеры с записью звука.
   - Но товарищ майор...
   - Идите. Но если я узнаю, что Вы мне портите перспективного сотрудника - я обеспечу вам сказочную характеристику при увольнении.
   * * *
   Притащилась в свою комнату и уселась на кровать, привалившись спиной к стене. Ужасно хочется спать, но гораздо сильнее - обидно, что заснула на лекции. Правда - заснула, как живая. Но это не сильно утешает. А не заснуть на лекции Нудной Офелии, как студенты окрестили Жанетту Гамлетовну, почти невозможно. Пришла к выводу, что должна научиться спать с открытыми глазами. Если не стоя, то хотя бы сидя. Но как это сделать? Ведь когда засыпаешь - глаза закрываются сами. А если получится, а тут вдруг вызовут? Как быть тогда? Значит - снова учиться управлять собой? Как в первые месяцы - когда сперва училась управлять телом, потом осваивала мобильник. При мысли про мобильник пришла в голову мысль. Ведь это же компьютер. А значит - для него можно писать программы. Конечно - прежде, в лучшем случае, писала простенькие программки на уроках информатики. Но ведь получалось же. Значит - надо написать такую программу, чтобы... Клюнула носом.
   - Надь, не мучься, - уговаривает соседка. - Лучший способ борьбы с сонливостью - выспаться.
   Не стала заставлять долго себя уговаривать и рухнула на подушку. Остальное не устаёт, но единственное, что уцелело, надо поберечь. Засыпая, успела услышать:
   - Отдыхай. Не бойся, если что - я тебя всегда прикрою.
   * * *
   Проснулась и поняла, что уже вечер. Не шевелясь - подключилась к камере Потеряшки. Нина, как обычно, сидит и старательно зубрит. Мысленно вздохнула на её упорство, но теперь уже её пример не даёт расслабиться. Задумалась о вариантах - как сделать программу, чтобы научиться спать с открытыми глазами. Быстро пришла к выводу, что это довольно сложно. Надо не только не закрывать глаза - надо ещё и не клевать носом, да к тому же - как-то реагировать на своё имя. Имя. Имя - это значит, надо настроить что-то вроде будильника. Только не по времени, а по... По слову! Программа распознавания речи! Только надо как-то... Продолжая выглядеть спящей - метнулась в поиск по Сети. И тут же нашла несколько бесплатных программных библиотек с распознаванием. И даже - с функцией реагирования на ключевые слова. Вот только оказалось, что школьные уроки тут мало помогут. Все эти библиотеки написаны под профессиональные языки программирования. Для порядка шевельнулась, пробормотала нечто непереводимое и, продолжая изображать спящую, всей головой ушла в учебники для программистов. В конце концов - теперь это тоже часть владения собственным телом.
   * * *
  
   Глава 6
  
   За окнами снова идёт снег. Порывистый ветер закручивает его белыми спиралями возле домов. Сама подперла голову кулачками и уставилась в доску. Но камера Потеряшки глядит в окно, за которым мелькают снежинки. Хочется вспомнить какие-нибудь хорошие стихи, но занятие, которое старательно конспектирует фоновая задача в телефоне, к этому не очень располагает. Профессорша филологии поправляет очки с толстыми стёклами и задаёт вопрос:
   - Кругликов, как вы поймёте фразу: "В натуре без базара, марафет и хабар у кента с говнярки".
   - А что тут понимать? - удивляется Шайба. - Типа "Говорю правду - наркота и вещи у приятеля из старого центра".
   - Примитивный язык примитивных людей, - роняет со своей галёрки Венерка.
   - Как сказать, - не соглашается филологиня. - Я вам уже говорила это в начале года, именно с такими людьми вам придётся зачастую иметь дело. Вы обязаны их понимать. Курова.
   Услышав свою фамилию - вскочила.
   - Да!
   - Пожалуйста - перескажите нынешнюю ситуацию с переговорами по возврату территорий Японии.
   - Ну... - приходится выключить мечтательный режим и задуматься. К счастью - не поленилась и почитала об этих событиях не только в учебнике.
   - Чисто юрки сто с хреном лет назад отгребли по соплям, нашли блатную подписку за большой лужей и с тех пор крошили батон на папу, что их конкретно обидели. Наши чуваки им на это тихо показывали - где рука сгибается и сливали тёрку. А хрен ли - слей юркам малину, они весь рыбный ларёк прихалтырят. Когда подписка конкретно слилась - юрки вычесали из репы, что пора лезть в авторитеты. Конкретно вложились в пушки и затребовали малину взад без базара, типа - иначе в натуре попишут. Когда их на это папа послал в то же пешее путешествие, они похватались за перья и подняли конкретный беспредел. Типа - не вернёте добром - идём с топором. Только наши пацаны были уже на стрёме, дали мелко побарагозить, а потом накрыли медным тазом и загнали за вторые дворы. Папа конкретно кинул предъяву, что юрки в натуре форшманулись и сами себе злобные буратины. Но предложил типа мировую, потому как на том дворе конкретным пацанам в натуре ловить нечего, а таких базаристых фраеров проще иметь в кентах.
   У Елены Леопольдовны манера - дослушивать ответ до конца, неопределённо кивая. Так что непонятно - одобряет она или считает ошибки, чтобы потом огорошить разгромной критикой.
   - Юрки заглотили туфту и давили на тёрки, что они тоже - не последние фраера на районе. Но пока паханы на умняке трут тему, шпана расселась по ларькам и решает мелкие вопросы. Под это дело местные терпилы, которых юрки давно в хрен не ставили, подняли бороды и затребовали себе угол возле окна. С тех пор тёрка идёт на троих и папа уже типа не совсем при делах, а чисто смотрящий. Юрки уже чухнули, что их держат за баклана, но понты требуют сидеть на умняке, а по делу - сами себя крутят через матрас. Типа всё.
   - Курова, историк - наверно - от Вас в восторге, а вот меня вы разочаровали, на отлично не тянете. Садитесь.
   Не смотря на отповедь Леопольдовны, села на место с довольным видом. Эту четвёрку заработала сама - без помощи электроники. Уроки строительной бригады не пропали даром.
   * * *
   - Кать, и не уговаривай. Я туда не пойду. - упирается подруга. Поставила свою чашку кофе и передвинулась ближе к ней.
   - Надька, но это же будет круто! Новогодний маскарад в стиле кибер-панк! Прикинь!
   - И что я там забыла? Строить из себя робота?
   - Ну почему прямо обязательно - робота? Можно одеться как...
   - Кать, перестань. Мне это неприятно.
   - Но почему?!
   - А самой подумать? Я и так, считай, каждый день на таком маскараде.
   - Чорд... Извини, у меня действительно это совсем из головы вылетело.
   Почувствовала себя дурой. Надька постоянно напоминает о своей железности, но это всё не вяжется с её нежной внешностью. К тому же - у неё есть её Серёжка. От этого все это кажется странной игрой большой девочки в робота.
   - Надь, дай руку.
   - Зачем? - удивляется она. Но руку протягивает. Рука действительно холодная и твёрдая. Она смотрит, как её неживую руку поглаживают две живые. Не отпуская руку подруги, произнесла тихо:
   - И всё равно не верю. Не твоё это. Ты не можешь быть железкой.
   Поглядела ей в глаза. А она вдруг как-то вздрогнула и переспросила:
   - Не могу?
   - Врёшь ты всё.
   А потом выдала себя. Шмыгнула носом и закрыла глаза рукой. Почувствовала её холодную руку на своей щеке и повторила:
   - Ты мне врёшь. Врёшь.
   А потом она обняла. У неё твёрдые, но ласковые руки и тёплая щека. И ужасно хочется, чтобы все её слова про искусственное тело были дурацкой шуткой. А потом она вдруг предложила:
   - Кать, я позову свою подругу. Она классная. Ей даже переодеваться не надо.
   * * *
   Углубилась в лабораторную работу. Компьютеры старенькие, даже дома был лучше. Но тут главное - не их мощность, а своя голова. Задание вроде бы простое - найти скрытые данные или хотя бы их следы. Рядом в монитор так же таращится Надя. Только она почему-то даже не положила руки на клавиатуру. И на экране ничего не происходит. А потом вспомнила её шутки с её собственным ноутбуком - и поняла, что это - только видимость бездействия. С другой стороны восседает Мигель. У него руки так и бегают по клавишам. Позавидовала - у самой так не выходит. Приходится думать - как выполнить задание быстрее. Лаборант - молодой парень, наверно - сам недавно окончил институт, подходит к Наде и наклоняется к её плечу.
   - Не идёт дело?
   Надя оборачивается и негромко отвечает:
   - Уже нашла. Пароль смешной был. Там тестовая бухгалтерская база была запакованная?
   - Да. Умница. Через вайфай вошла?
   - Ага.
   - Да нет тут никаких скрытых! - возмущается за спиной Венерка. И через несколько секунд восклицает:
   - Что это?! Вячеслав Иванович, у меня компьютер сам мышку гоняет!
   Надя с улыбкой наклоняется ближе к своей клавиатуре.
   * * *
   С тех пор, как Надя перебралась в общежитие - отношения усложнились. Уже не получается, как прежде, остаться у неё на ночь. А привести её домой пока ни разу не решился. Вернее - родители видели её несколько раз, но тогда она заходила на несколько минут. И кажется - успела им понравиться. Но если начнутся расспросы - кто знает, как всё обернётся. Какой бы классной Надя ни была, но она ведь - не совсем обычная девушка. Как воспримут это родители? Что скажут ей? Как она это воспримет? На все эти вопросы нет ответа. Поэтому пока вся романтика переместилась в совместные прогулки. И никогда раньше столько не ходил в кино. Обычно Надя выбирает романтические комедии, но в этот раз выбрала фантастику. Её выбору привык доверять - она ведь всегда подключена к Сети, так что быстро просматривает афишу, находит отзывы - и выдаёт готовое решение: на какой фильм хочет пойти. И в какое кино.
   Сюжет в целом какой-то дурацкий. Другая планета, сплошные камни, редкая растительность, которую пытаются выращивать вокруг посадочного модуля. Такое уже давно хотят начать на Марсе - но что-то до сих пор дело не пошло, хотя постоянная международная база уже много лет существует. А тут вообще какая-то дальняя планета. Но на середине фильма начало доходить - ради чего Надя на него потащила. В сюжете есть обслуживающий робот с женским голосом и манерами. И этот робот испытывает что-то вроде нежных чувств к одному из членов экипажа. Правда - фишка с этим роботом становится понятна только в самом конце. Оказывается - в парня была влюблена компьютерщица из того же экипажа, но сама она была слишком застенчивой.
   Из кино Надя, как обычно, выходит с немного задумчивой улыбкой. Но в этот раз сказал ей просто:
   - Вот это точно не про тебя.
   - Почему? Думаешь - я бы не смогла ради тебя подставиться под удар?
   - Это всё равно было бы другое. Там робот, а ты ведь живая.
   - Но если голова останется цела - меня так же точно можно восстановить.
   - Надь, а ничего - что сейчас так любого можно восстановить? Чем ты лучше других?
   - Ой, Серёж, об этом я не задумывалась... - удивлённо говорит Надя. Пожал плечом.
   - Главное - чтобы человек был хороший. Тогда есть смысл ремонтировать.
   Надя умеет напрашиваться на долгий поцелуй.
   * * *
   С очередного свидания механическая соседка пришла счастливая - как никогда. Но, ни слова не говоря, снова погрузилась в своё вязание. Вроде - ничего особенного, вяжет очередной свитерок. Серый, гладкий. И похоже - довольно тонкий. Разве что - нитки интересные, слегка поблёскивают.
   Подошла ближе и потрогала свитер.
   - Нравится? - интересуется соседка.
   - Красивый. Но к телу - не очень. А тебе ведь всё равно?
   - Конечно, - отвечает Надя с довольной улыбкой, проведя ладонью по связанному.
   Присела рядом с ней на кровать и спросила:
   - Что-то случилось?
   - Ты о чём, Нин?
   - Ты изменила отношение к себе.
   - Разве?
   Надя смотрит с удивлением. Даже перестала вязать и замерла, превратившись в скульптуру "удивлённая вязальщица". Не удержалась - и тронула её. Её рука ощутимо холодная.
   - Надь, ты сегодня счастливая.
   Она откладывает вязание, подгибает под себя ногу и, наклонившись ближе - подтверждает:
   - Да, очень.
   - Он сделал тебе предложение?
   - Нет, но сказал кое-что очень приятное.
   А потом она вдруг обнимает и шепчет на ухо:
   - Нинок, я хочу танцевать.
   - Надь, ты чего?
   Но из висящего у двери телевизора уже играет тихая музыка. И соседка тащит за собой с кровати. Она держит за руки осторожно - но вырываться боязно. Её нечеловеческая сила известна уже всей группе. А когда отпускает - оказывается, что и самой уже хочется танцевать. И музыка продолжает играть. Незаметно наступает полночь, но Надя никак не хочет останавливаться. Остаётся только самой плюхнуться на кровать и смотреть - как она продолжает танцевать одна. Глаза сами собой закрываются, но вдруг кровать прогибается под весом и на плечо ложится рука соседки.
   - Ниночка, я счастлива...
   Открыв глаза, обнаружила прямо перед собой лицо соседки. Отползла к стенке. Она улыбается.
   - Разве я страшная?
   - Надька, ты что - пьяная?
   Она задумывается на несколько секунд - будто ищет ответ в своей базе данных. А потом прижимает к себе и тихо отвечает:
   - Кажется - да.
   Избавиться от её соседства оказалось непросто.
   * * *
   Кажется - корова что-то учудила. Лопата глядит на неё с подозрением. А сама корова ходит вроде как довольная, но на свою соседку смотрит, опустив глаза. Подружка комментирует со своей высоты:
   - Кажется - корова начудила такого, что без лопаты не разгребешь.
   Посмеялась на получившуюся двусмысленность и тихо уточнила у лопаты:
   - Отличница чудит?
   Лопата мрачно вздыхает.
   - А как же. Она-то уже взрослая, ей можно. Это мы с тобой - малявки.
   * * *
   После занятий вышла на улицу и огляделась. Перед соседкой неудобно за своё поведение. Но после слов Серёжи действительно почувствовала себя совершенно иначе. Нормальным человеком. Да - немного недолеченным. Но руки держат, ноги ходят, нигде не болит. И ведь говорят врачи - "здоровых не бывает, бывают недообследованные". Но раз такая же, как все - нельзя себе позволять распускаться. Ведь никаких поблажек ждать не приходится. А значит - надо как-то извиниться перед соседкой. Она-то ни в чём не виновата. Поэтому зашла в супермаркет и задумчиво пошла между полками. Но чем загладить свой мелкий дебош? Дарить что-то - значит оставить напоминание. Но и не подарить нельзя. Но и так, чтобы не подумала чего. С такими мыслями блуждала между стеллажей, пока не остановилась у прилавка кондитерского отдела. Когда-то любила пирожные. Но теперь это только приятное воспоминание.
   - Девушка, будете что-то брать? - подходит продавщица.
   - Да, да. Вот эти... Парочку.
   Указала пальцем на те, которые больше всего нравились самой. Расплатилась на кассе, осторожно уложила в сумочку. И медленно пошла. Пирожные все равно не успеют испортиться на холоде, а книжку можно читать и на ходу.
   * * *
   - Нина, ты ещё сердишься? - осторожно спрашивает соседка, входя в комнату. Не оборачиваясь, ответила:
   - Нет, я в восторге. Тебя что вчера - перемкнуло?
   - Ниночка, ну прости. Я дура и мне этого не скрыть.
   И ставит на стол рядом небольшой шелестящий пакет.
   - Это чего такое?
   - Понимаешь... Я раньше любила пирожные. Но теперь мне их нельзя. А эти были мои любимые. Я увидела - и не удержалась. Купила. А теперь не выбрасывать же... Хочешь - я тебе чай заварю?
   Надя явно подлизывается. Так явно - что даже подозрительно. Но обнимать не пытается. Может - и правда, ничего страшного не произошло? Не дожидаясь ответа - она уже поставила чайник, приготовила пакетик с чаем. Через несколько минут на столе уже стоит тарелочка с парой пирожных и две чашки, над одной из которых поднимается ароматный чайный парок. Взялась за тарелочку, но на всякий случай поинтересовалась:
   - Ты точно не будешь?
   - Мне нельзя.
   - Даже лизнуть?
   - Я всё равно вкуса не почувствую. Скажешь - какие они на вкус?
   - Ну ладно. Ой - вкусненькое. Немножко с малинкой. Или нет. Это что-то другое. Но что-то фруктовое. Но тоже... Ммм... Надь, я не могу - когда ты так смотришь.
   Надя берёт свою чашку и отпивает немножко.
   - Нин, ты извини за вчерашнее. В общем - это долго объяснять. Но мне Серёжа такие приятные слова сказал, что я немножко сдурела от счастья.
   - Это твой парень?
   - Да.
   Подняла чашку с чаем и предложила:
   - За парней, которые умеют говорить хорошие слова.
   Осторожно чокнулись чашками. Пирожное тает во рту и вместе с ним тают последние остатки вчерашнего неприятного осадка.
   - Вкуснятинка. Ты же специально их купила?
   - Ну...
   - Надь, не умеешь ты врать. У тебя же всё на лице написано.
   - Правда?
   - Ещё бы.
   - А я думала... У меня ведь и лицо ненастоящее.
   - Так ты всё-таки настоящий робот?
   - Нет. Я внутри живая. Немножко. А снаружи - да, вся. Только... не надо сейчас об этом. Я наконец-то...
   - А ты неплохо танцуешь. Я сначала испугалась, а потом мне даже понравилось.
   - Да? Серёжа тоже меня хвалил. Знаешь - я в прошлом году только немножко готовилась. А так - просто танцую, как самой нравится.
   - А к чему ты готовилась? Выступала где-нибудь?
   - Нет, что ты... Это был новогодний бал. Мы там танцевали... - Надя мечтательно поднимает глаза к потолку, - Потом Серёжа подарил мне веер... Хочешь - покажу?
   - Хочу.
   За разговорами снова незаметно подкралась полночь. Только соседка почему-то больше совсем не казалась какой-то странной. Она оказалась совсем обыкновенной. Где-то там - под крепкой пластиковой оболочкой, о которой она не любит говорить.
   * * *
   - Кругликов, where i can take the bus to center of town?
   - Эээ... Нуу... Ю... Кен... Го...
   - Маркина.
   - From here you can turn right, there is a bus stop. You can use any of buses, which goes to Tsentral Rynok or Sadovaya street.
   Оглянулась на Венерку. Она как-то хвалилась, что не раз бывала с родителями за границей. Так что её познаниям в английском удивляться не приходится. Даже соседка говорит на английском хуже. У нее похуже произношение, да и перед многими фразами Надя, как обычно, задумывается. Видать - пользуется электронным переводом. Но уж если её спросили...
   - In the center you can transfer to transport going to all parts of the city, as well as take buses to other cities. In the center are located ...
   * * *
   Cyber-N вошел в чат.
   Cyber-N> Всем привет
   Hacker Kurumi> Привет
   Vasilisk> Вэлкам
   Cyber-N> Народ, подскажите - как прикрутить к распознаванию голоса реакцию на ключевые слова?
   PrevedoZavr> Превед кросава.
   Hacker Kurumi> Запускаешь распознавание как потоковый процесс направляешь вывод в свою задачу и ловишь по условию.
   Cyber-N> Пробовала, не получилось того, что хотела.
   PrevedoZavr> А что за распознавалка?
   Cyber-N> Библиотека VoiceWizard сборка R2_41_2072 для Эльбрус-мини.
   Hacker Kurumi> Там кривое распознавание. Попробай TallKing
   Cyber-N> Пробовала тоже. Релиз попался кривой, жду апдейта.
   PrevedoZavr> Кибер ты что - в заготовки фраз тыкаешь? Я не успеваю так набирать.
   Cyber-N> Я же - Кибер. Так что посоветуете приличного?
   Ded Baitoved> Cyber-N, сборка 2_41 не очень удачная. Найди 2_43 - она не числится релизом, но работает устойчиво. Ты хочешь сделать голосовое управление встроенным девайсом?
   Cyber-N> Запись голоса в текст с фильтрацией посторонних фраз и реакцией на ключевые слова.
   Ded Baitoved> Должно получиться. Удачи. А что за девайз, если не секрет?
   Cyber-N> Спасибки. Девайз - я. Пытаюсь переложить работу на дополнительные мозги, чтобы дать отдохнуть головному.
   Hacker Kurumi> Офигеть. Кибер ты что - робот?
   Cyber-N> Я - кибер. Не люблю, когда меня называют роботом.
   PrevedoZavr> Теперь понятно откуда такая скорость набора.
   Cyber-N> Люблю понятливых. Всем покасики. Попробую - расскажу.
   Cyber-N покинул чат.
   Hacker Kurumi> Народ, куда катится мир? Это что - роботы уже сами для себя софт лабают?
   PrevedoZavr> Я сам в шоке.
   BezNika> Да кто-то прикалывается. ИИ до такого ещё не дошел.
   Ded Baitoved> Я бы не стал утверждать это так уверено.
   BusoTor вошел в чат.
   BusoTor> Привет всем. Кто пробовал библиотеку распознавания лиц от Yamada Corp? Насколько точно работает?
   BezNika> Японца от китайца отличает
   Cyber-N вошел в чат.
   Cyber-N> Ded Baitoved, мысленно чмок тебя в щёчку. Оно работает. Буду настраивать.
   PrevedoZavr> А чего только мысленно?
   Cyber-N> С пластиковым лицом целоваться неудобно. Покасики ещё раз.
   Cyber-N покинул чат.
   BusoTor> Это что было?
   BezNika> Пц. Кто-нибудь отследил её IP?
   AddMin> Тухляк. Через калифорнийский анон-прокси заходила. Шифруется по полной.
   * * *
  

Оценка: 9.11*22  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"