Деус Алатус: другие произведения.

Kami no Senso - Война Богов - Часть Третья

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общий обновляемый файл. ТРЕТЬЯ ЧАСТЬ: ГЛАВЫ 16 - ... 'Kami no Senso' - рассказ который был написан мной давно, еще в 2002 - 2003 годах. Мир, который родился у меня в голове под впечатлением от массы книг, аниме и врожденной бурной фантазии. Сейчас наступил такой момент, когда мне захотелось воскресить его, дополнить и переписать частично. Предупреждение: в рассказах, наравне с обычными историями отношений, так же присутствуют истории любви однополых пар, если вы категорически против такого вида отношений, то не читайте пожалуйста. Рассказ состоит из Легенд, помогающих понять принципы на которых строится мир, дневниковых записей одного из главных персонажей Луциса от первого лица и стандартной повествовательной части от третьего лица.

  Глава Шестнадцатая
  
  
  
   В паре десятков километров от Города Элатус
  
  
   Расчистив место для костра, Алифер сложил сухие ветки, высек огонь щелчком пальцев, и когда костер как следует разгорелся, добавил бревен потолще. Потом он достал котелок, налил туда воды и поставил варить похлебку. Пока она готовилась, мужчина в задумчивости съел одну из захваченных с собой лепешек.
   Он сидел у костра, глядя на зловещий лес, окружавший их со всех сторон, казалось бы постоянно готовый к появлению любой опасности.
  
   Алифер аккуратно накрыл спящую девушку одеялом и подбросил пару поленьев в разведенный костер. Они ехали весь день и пол ночи, но Сорано все не желала просыпаться. В какой-то момент он даже стал сомневаться не переборщил ли с заклинанием сна, но, убедившись что она ровно дышит и даже, кажется, улыбается, успокоился. Вероятней всего, магия, уничтожившая демортуса, отняла у Стражницы слишком много жизненных сил. Много столетий назад, когда он еще не мог контролировать свой дар, как сейчас, с ним такое тоже случалось. Один раз он, кажется, спал почти неделю.
  
   Несколько часов назад они проезжали мимо его дома. Из обломков он смог извлечь пару одеял, свой плащ, походный котелок, да немного еды в путь. Все остальное или было разрушено монстром, или сгорело в вызванном им же самим огне.
  
   Впереди им предстоял долгий путь. Теперь, когда он впервые за последние семьсот лет обнажил свой магический меч, ищейки наверняка снова смогли взять его след, а значит идти короткими и простыми дорогами было совсем небезопасно. Впрочем, помятуя уровень солдат, которых за ним обычно посылали, даже средней сложности тропы были для него закрыты. Особенно учитывая компанию Сорано, находящейся в бессознательном состоянии. Вряд ли хоть одному из них пришло бы в голову оставить ее в живых. Однако, нельзя было не брать в рассчет и то что за ней самой явно так же велась охота, что усложняло и без того нелегкую ситуацию почти до невероятности.
  
   И зачем он только обнажил меч? Впрочем, в тот момент он собирался умереть, потому о последствиях как-то не задумывался. Это единственное что примиряло его с совершенной глупостью.
  
  
  
   Место в котором они остановились он знал хорошо. Он давно облюбовал это прибежище и частенько пережидал тут ночь, если не успевал засветло добраться до дома, возвращаясь с охоты. Он даже не поленился в свое время сложить из камней небольшой очаг, а иногда находил время привозить сюда запасы дров. Постелью ему служили массивные корни огромного дерева, устланные бережно собранной листвой и травой, давно превратившейся в душистое сено.
  
   Ветви огромного дерева склонялись вниз, словно у плакучей ивы. Нижние опускались до самой земли. Иголки росли лишь на кончиках, а ближе к стволу хвои не было. Из-за этого, со стороны, это убежище напоминало маленький шатер. Ближе к вершине дерева иглы росли так густо, что даже в проливной дождь внутрь не проникало ни капли воды и можно было обходится без использования магии. Само же дерево было настолько жаростойким, что в любое время там всегда можно было погреться у костерка, не опасаясь пожара.
  
  
  
   Откинувшись на ствол дерева, Алифер прошептал заклинание и в воздухе проявилась детальная карта местности. На ней были отмечены все крупные дороги, известные всем тропы, ручейки, топи, болота, реки... Он шепнул еще пару слов и на изображении отдельным цветом проявились тоненькие линии. Никому неизвестные, труднопроходимые тропинки извивались сквозь буреломы, чащи и холмы. В этом лесу, казалось, не было ни одного сантиметра, неизвестного мужчине. Слишком хорошо он успел изучить его за последние столетия, готовясь в любой момент уходить, спасаясь от назойливого преследования.
  
   Наконец разработав наиболее безопасный маршрут и убедившись что Сорано все так же крепко спит, Алифер направился к журчащему неподалеку ручейку, чтобы набрать воды.
  
   Воздух был таким неожиданно морозным, таким звеняще хрупким, что казалось достаточно одного неосторожного движения - и все разлетится на мельчайшие осколки. Усмехнувшись своей глупости, Алифер подосадовал, что не накинул свой походный плащ, оставшийся лежать рядом с костром. Раньше он никогда не позволял себе такой рассеянности.
  
   По небу стремительно неслись облака, время от времени закрывая почти полную луну. Тени то сгущались, то вновь таяли, и игра света все более и более обостряла его тревогу.
  
   Ему нужно было как можно быстрей доставить эту девушку в Священный Город и отдать в распоряжение Совета. Пусть уже они сами решают что делать с ее силой, явно не ведомой ей самой. Это было не его дело.
  
   Алифер полной грудью вдохнул морозный воздух, настойчиво повторяя про себя эту мысль. Ему было все равно. Совершенно все равно. Ему должно было быть все равно, но на самом деле это было не так.
  
   Все стало совершенно не так, стоило только ей, окровавленной и израненной, оказаться во дворе его дома. С первого взгляда на нее, с первого прикосновения. А уж стоило только девушке прийти в себя и посмотреть ему в глаза...
  
   Алифер помассировал виски, отгоняя от себя образ Стражницы. Из-за нее у него вновь появилось столько проблем, а он не может перестать думать о нежных чертах ее лица, шелковистых красных прядях волос и взгляде, таком проникновенном, казалось бы смотрящем в самую душу, вместо того чтобы злиться.
  
   Уже на рассвете ищейки прийдут в этот мир, уже к полудню они будут у того места, где он призвал силу. Еще пара часов им потребуется чтобы взять их след и оказаться тут. Время было совершенно не на их стороне. И ко всему теперь он не мог пользоваться сильной магией. Это было сродни тому чтобы оставлять на деревьях засечки, подсказывая преследователям куда идти.
  
   Весь продрогший, Алифер вернулся в лесной шатер и сразу же поставил на огонь набранный котелок с водой, чтобы заварить себе чаю. Скорей всего сегодня была последняя ночь, которую он сможет провести в относительном спокойствии.
  
  
   ***
  
  
   Алифер услышал звук. Словно бы тихое шипение и потрескивание. В том смутном полусне-полубодрствовании, которое он смог себе позволить, не имело смысла пытаться понять, что это такое. Постепенно просыпаясь, он все сильнее чувствовал запах жаренного мяса.
  
   Все тело затекло - видимо он всю ночь проспал в одной позе. Сознание постепенно становилось ясным: он вспомнил как выпив чаю лег спать, рядом с девушкой, крепко обнимая ее за плечи, чтобы согреть, вспомнил необычную волну тепла и спокойствия, что заполнила сердце, стоило только уткнуться лицом в приятно пахнущую пелену ее огненных волос. Но сейчас он лежал, свернувшись калачиком, ощущая твердую кору дерева у себя за спиной и холодную пустоту там, где должна была быть Сорано.
  
   Притворяясь, что еще спит, он пытался придумать план действий. Охотничий кинжал лежал не очень близко, за ним надо было еще тянуться, а вот магический меч он мог призвать в один момент. Его пальцы нащупали аккуратную рукоять, прикрепленную к поясу. Скорей всего это будет отчаянный жест, ведь если ищейки уже настигли их и по какому-то садистскому плану не стали убивать так просто, то они готовы к любому нападению.
  
   Он осторожно поглядел в ту сторону, уже начиная шептать про себя призывающее заклинание, - и с изумлением увидел Сорано.
  
   Алифер сел.
  
   - И давно ты проснулась?, - осторожно спросил он.
  
   - Достаточно давно чтобы успеть поймать нам кролика, - приветливо улыбнулась девушка.
  
   Алифер отпустил рукоять меча и, вытянув затекшие ноги, стал растирать их.
  
   - Надеюсь ты не далеко отсюда отходила и не пользовалась магией? - он тут же пожалел о своих словах, вернее даже о слишком жесткой интонации, с которой они были произнесены, - Извини, - продолжил он, смягчаясь, увидев как удивленно посмотрела на него девушка, - Спасибо что позаботилась о завтраке. Мне стоило сделать это вчера вечером самому.
  
   Сорано пожала плечами и взяла длинную ветку, похожую на березовую, которую Алифер накануне подобрал на растопку, и стала задумчиво обдирать с нее кусочки коры.
  
   - Моя магия и правда почти беспомощна тут, - честно призналась она, - я пыталась вчера прочесть самые сильные заклинания, но они даже слегка не повредили демортусу. Я думала это от того что я была испугана и не смогла сосредоточиться, но... Это странный для меня мир. Дома я могу вызывать смерчи, торнадо и шквальные ветра, а здесь, сейчас, не смогла даже сделать защитную стену.
  
   Алифер счел за лучшее промолчать. Теперь он получил ответ на свой вопрос - она вызывала магию, а значит ищейки обнаружат их гораздо раньше, нежели он планировал. Однако пугать этим девушку было не обязательно, особенно после того как она обнаружила свою беззащитность перед окружающим ее миром.
  
   Им надо было уходить. Срочно.
  
   Стараясь сохранять беспристрастный вид, он встал, притворяясь что разминает ноги.
  
   - Ты зря нагнетаешь, Стражница. Именно твоя магия уничтожила то чудовище. Так что я бы на твоем месте расслабился, - он оперся о ствол дерева и сложил руки на груди, - Просто тебе нужно время чтобы освоится с этими силами. Видимо они заглушают то, чем ты пользовалась раньше, - Алифер улыбнулся своей самой открытой и самой широкой улыбкой, - А теперь угости меня своим честно добытым кроликом и отправимся в путь. Хотелось бы до темноты добраться до следующего уютного местечка для ночлега.
  
   Сорано отшвырнула ветку и встала рядом с ним. После продолжительного молчания она наконец грозно сдвинула брови и заглянула ему в глаза .
  
   - Я не понимаю тебя, - девушка говорила тихо, почти шепотом, - Сначала ты ко мне гостеприимен, потом подозреваешь черти в чем, потом желаешь отдать за меня жизнь, потом заваливаешь непонятными вопросами, ответы на которые итак очевидны, а теперь ведешь себя окончательно непонятно, строя из себя беззаботного простачка. - Сорано опустила глаза на рукоять меча, висевшую у него на поясе, потом снова поглядела мужчине в глаза. - Я растеряна, обескуражена и, честно говоря, разбита на мелкие кусочки, но все же я не дура. Что происходит?
  
   На самом деле Сорано не была уверена, что ей необходимо знать правду. Она размышляла о происходящем пол ночи и каждая секунда этих терзаний, отдавалась внутри ее сердца тенью боли, раздиравшей ее совсем недавно на окровавленной кровью убитого ей апостата поляне. Где-то на корке подсознания, она опасалась что ответы на все ее вопросы, вернут эти муки обратно. Но все же ей не хотелось оставаться в неведеньи. Загадок было слишком много, а вот ответа она пока не получила ни одного.
  
   Алифер сел на корточки у костра и снял с огня палку, на которой жарился кролик.
  
   - Боюсь я вовсе не тот человек, который может ответить на твои вопросы, Стражница. Я простой лестной житель, добровольно ушедший из Священного Города. Да, как и все жители этого мира, я обладаю волшебной силой и не люблю Стражей Опакум... И да, на это у нас всех есть свои причины. Но я не знаю всей картины в целом. Ты какой-то уникум. С тобой что-то случилось. Это явно имеет какие-то первопричины и явно будет иметь какие-то последствия. Именно поэтому я и хочу отвести тебя в город и познакомить с теми, кто знает ответы на любые твои вопросы.
  
   Сорано села на землю рядом с Алифером, а он отрезал ножом кусок мяса и подал ей. Мясо получилось удивительно сочным. Отрезав кусок и себе, мужчина тоже сел.
  
   - Я не хочу запутать тебя своими неточными ответами еще больше, - продолжал откровенно врать он, стараясь не смотреть девушке в глаза, - Прости что ввел тебя в заблуждение тогда у себя дома, пообещав все объяснить. Я правда не думал что все так непросто. Потому потерпи немного, пожалуйста, и все наконец закончится.
  
   - Без сомнения ты мне врешь, - Сорано откусила кусок мяса, вдыхая воздух ртом, потому как оно было очень горячим. Она внимательно посмотрела на сидящего рядом с ней мужчину и, покачав осудительно головой, продолжила, - Но думаю что я все равно не могу вытянуть из тебя того, что ты не желаешь мне рассказывать. Просьбы тебя не берут, а приказывать, учитывая мою неспособность пользоваться своей силой, я все равно не могу. Так что видимо у меня не остается выбора.
  
   Алифер, взглянув на ее лицо, освещенное огнем, в очередной раз восхитился ее красотой, кивнул и откусил кусок мяса.
  
   - Ну что ж, раз выбора у меня все равно нет, то я бы хотела как можно быстрее попасть в этот твой Священный Город, - наконец подытожила Сорано.
  
   Мужчина с улыбкой посмотрел на небо. Оно становилось все более светлым. До полудня оставалось пара часов. Ему хотелось немедля схватить ее за руку, усадить на лошадь и, сломя голову, бросится прочь. Уж слишком время было не на их стороне. Но все же он не мог так пугать девушку.
  
   Сделав над собой усилие, без лишней спешки он закончил трапезу и, как ни в чем не бывало, будто им предстоит легкая прогулка, стал упаковывать вещи. Стражница молча наблюдала за ним со стороны.
  
  
  
   Лошадь, беззаботно пасшаяся неподалеку, настороженно заржала, предупреждая об опасности.
  
   Ну что ж, они не успели. Алифер отметил это с каким-то почти равнодушным спокойствием.
  
   Ну, не сейчас, так позже... они все равно бы их нагнали, что толку было себя обманывать? Никакие тропы не помогут против них. Ищейки не знают себе равных. Это отборные воины, мастера клинка и разведки, которые тренируются каждый день, с рассвета до заката и... каждую ночь при лунном свете. Их профессия для них культ. Быстрые и вездесущие как духи, способные почувствовать запах магии. Не зря же многие считают что они не люди, а сами боги объединившиеся с миром смертных.
  
   Времени объяснять не было. Быстрым движением руки он отбросил Стражницу вглубь шалаша и покрыл самым сильным из известных ему защитных звуконепроницаемых барьеров. Надежда на то что они не знают о ее существовании все же теплилась в его сердце. Возможно ему удасться увести их в сторону до того, как они лишат его магических сил и Сорано повезет остаться в живых.
  
   Мизерный шанс, но все же он был.
  
  
   ***
  
  
   Увидев ступившего на поляну демона, Сорано, не перестававшая колотить кулаками по удерживающему ее барьеру, на несколько десятков секунд замерла.
  
   Уверенной походкой из самой чащи леса, вышел Лацеро, окруженный огненной стеной. Лицо его искажала злобная ухмылка, а сам он гнусно посмеивался, надменно смотря на свою жертву.
  
   Алифер огляделся, будто смотря в какую сторону ему бежать, но потом неожиданно спокойно взглянул на появившегося и, достав свой меч, выставил его перед собой. Весь его вид говорил, что он снова вполне готов пожертвовать собой и на этот раз, помятуя прошлый урок, принял меры чтобы никто не мог ему помешать.
  
   - Однако же долго тебе удавалось от нас прятаться, - губы демона раздвинулись в еще более мерзкой улыбке, - Но теперь то ты понимаешь что бежать бесполезно?
  
   Лацеро протянул руку. Из столба огня, окружавшего ее, выплыл меч и лег ему в ладонь. Молча он кинулся через поляну на Алифера. Тот поднял меч и парировал выпад.
  
   Они сражались с молниеносной скоростью переносясь от одного конца поляны к другому. Алифер достаточно успешно уклонялся от выпадов, которые могли бы стать для него последними, а демон с легкостью уворачивался от любых ударов, которые могли бы хотя бы слегка задеть его. Сорано казалось что защищавший ее мужчина бьется с тенью. В очередной раз она получила подтверждение, что ни одно человеческое существо не могло двигаться так быстро, как Лацеро.
  
   Внезапно она увидела еще одно существо, медленно выбравшееся из лесной чащи. Будто почувствовав его, отбив очередной выпад демона, Алифер крутанулся и невероятно быстро рубанул мечом, клинок которого на несколько секунд стал золотым. С диким криком существо рассыпалось во прах.
  
   Пользуясь тем что противник отвлекся, Лацеро сделал шаг назад и швырнул в мужчину огненный шар.
  
   Алифер пригнулся, и огонь пролетел мимо, врезавшись в основание дерева, служившего шалашом, которое немедля разлетелось на мелкие щепки. Крона обрушилась, чуть не раздавив Сорано. Однако, сдерживающий ее барьер тут же исчез.
  
   Обнажив свой меч девушка, не раздумывая ни секунды, бросилась на помощь.
  
   Пока она наблюдала за их боем, Стражница успела немного проанализировать тактику врага. Он дрался яростно, но без изящества, рубился как и положено грубому солдату-демону, не знающему жалости. Воспользовавшись тем что Лацеро совершал очередной выпад и остался открытым для прямого колющего удара, она попыталась провести такую атаку. Меч, который должен был поразить его, лишь скользнул в сторону, будто девушка и вовсе промахнулась.
  
   Заметив Сорано, Лацеро ненадолго отвлекся от уже порядком уставшего Алифера.
  
   - Не мешайся под ногами, девчонка! - быстрым взглядом скользнув по ее телу и криво усмехнувшись, процедил демон сквозь зубы, явно не узнав ее, - Тебя я потом прибью, - С этими словами он с легкостью отбросил ее на другую сторону поляны и вернулся к действительно интересующему его сражению.
  
   Алифер нырнул за ствол, чудом ускользнув от мощного удара, от которого в разные стороны полетела древесная труха. Клинок демона просвистел у него перед носом. Лацеро наступал спокойно и неутомимо.
  
   - Убирайся отсюда и как можно быстрее! - уворачиваясь от очередного выпада крикнул Алифер, - Город в который тебе нужно попасть находится на севере!
  
   Демон посмотрел на него с холодной беспристрастностью.
  
   - Ну ладно, поиграли и хватит, - совершенно чужим голосом вдруг сказал он.
  
   Лацеро вытянул свободную руку в сторону Сорано и из ладони зазмеился изгибающийся язык пламени, но не такой как прежде. Совсем не такой, какой Сорано привыкла видеть в своих долгих сражениях с демоном. Вместо привычного огненного шара, пару раз уже лишавшего ее жизни, образовался сгусток тьмы, черной как самая непроглядная ночь. Лацеро швырнул черный огонь прямо под ноги Сорано. На месте удара образовалась пустота. Из нее тонкими струйками вырвалось такое же разрушающее пламя, очертившее вокруг Стражницы ровный круг, заключая ее в ловушку.
  
   Второй сгусток энергии полетел в камень под ноги Алиферу. И снова в месте удара образовалась пустота. Та часть, на которой стоял мужчина, рухнула. Деревья, которым так же досталось, с грохотом попадали. Алифер не удержался и свалился с обломка скалы. Приземлившись на руки, он молниеносно перекатился на спину, быстро посмотрел наверх и беспомощно замер.
  
   Лацеро стоял прямо над ним, подняв меч обоими руками. По направлению взгляда, он догадался что демон вовсе не собирается его убивать. Впрочем, он итак это знал. Человеку, пославшему за ним этих тварей, он нужен был живим, причем желательно, вечно.
  
   Вероятней всего Лацеро просто собирался отрубить ему ноги, чтобы он наконец прекратил это бесполезное сопротивление.
  
   Краем глаза Алифер уловил какое-то движение. Свора огромных псов с горящими алым огнем глазами вышла их лесной чащи.
  
   Сопровождающая свита.
  
  
  
   Все было кончено.
  
  
  
   С ужасом он смотрел как Лацеро замахнулся и в тот момент когда клинок уже должен был отрубить ему ноги, все вокруг залилось языками золотого пламени. Злобное рычание сменилось протяжным воем, переходящим в предсмертные крики, а демон невольно зажмурившись, выронил клинок.
  
   Грозный рев огромного дракона эхом пронесся над лесом. В тот же миг поляну накрыла огромная крылатая тень.
  
   Еще раз извергнув золотое пламя, испепелившее остатки псов, дракон с шумом опустился на землю, прижимая своей огромной когтистой лапой тело Лацеро к земле.
  
   Сорано в ужасе вскрикнула.
  
   Убедившись что ей больше не угрожает ничего, кроме собственных предрассудков, дракон склонился к демону, обнажая свои острые зубы в хитрой улыбке, и, чтобы показать всю степень своего презрения, выпустил тому в лицо клуб черного дыма.
  
   - Даже не буду спрашивать кого из нас двоих ты защищаешь, Артис, - скептично сказал Алифер, с трудом поднимаясь на ноги. Постепенно картина происходящего начинала приобретать понятные очертания.
  
   Дракон почти весело фыркнул, задумчиво разглядывая Сорано, так и не решившуюся пошевелиться.
  
   - Как ты его назвал?, - вдруг спросила она.
  
   - Артис, - спокойно повторил мужчина.
  
   - Его что зовут как того сонника? - неуверено пробормотала себе под нос Стражница, - Так вот что он имел ввиду, когда назвал его более древним и мудрым существом...
  
   Дракон в ответ разразился веселым гортанным смехом и подмигнул девушке.
  
   - Ну что ж, - Алифер протянул ей руку, все же предлагая наконец подняться с земли, - Я так понимаю вы знакомы?
  
   - Нет. Просто его зовут точно так же как сонника, как-то явившегося мне в библиотеке.
  
   - Кого? - мужчина задумчиво нахмурил лоб, пытаясь вспомнить существо с таким названием, - Это что очередные сказки из твоего мира?
  
   Дракон снова весело рассмеялся, явно подтверждая его догадку.
  
   Сорано встряхнула головой, ощущая себя полной дурой. Все происходящее вокруг, стоило только подумать что хуже уже и быть не может, становилось все сложней и сложней.
  
   - Ладно, раз ты так спокоен, значит он на нашей стороне, - наконец шумно выдохнув, заключила она, - А значит о его происхождении, существовании и всем остальном...я пожалуй подумаю потом. А сейчас давайте расправимся с этим демоном, - с этими словами она быстрым шагом направилась в сторону Лацеро, все так же прижатого огромной когтистой лапой к земле, - Кстати, а почему он не сопротивляется? Хотя какая мне разница, - она оценивающе окинула огромного дракона взглядом, - Я бы тоже наверное не сопротивлялась, напади на меня такой монстр.
  
   Артис недовольно фыркнул, показательно отвернув от нее голову, всем своим видом давая понять что обиделся.
  
   - Драконы достаточно миролюбивые создания, - спокойно пояснил Алифер, - они никогда ни на кого не нападают. Они могут только защищать. Ну или конечно выполнять приказ своего Хозяина, - он задумчиво пожал плечами, - Но Хозяином Драконы способны признать только человека с благородным сердцем. Такие не приказывают нападать. И, кстати, если уж на то пошло, - он внимательно посмотрел на Стражницу, уже занесшую меч, чтобы отрубить демону голову, - То это никакой ни Лацеро. Ни один демон не способен и секунды прожить в этом мире.
  
   - Опять не Лацеро?, - казалось на этот раз Сорано была уже даже не удивлена. Впрочем, еще по поведению и стилю сражения демона, она сама догадывалась, что кто-то вновь пытался ввести их в заблуждение.
  
   - Опять?, - Алифер с удивление посмотрел на девушку, - То есть ты уже не первый раз видишь поддельного демона?
  
   Она утвердительно кивнула.
  
   - Вдвойне забавно. Значит, получается, это из-за тебя на этот раз они играли этот странный спектакль. То то я удивился, с чего это ищейкам прикрываться такими глупыми масками. Уж они то прекрасно знают что никого в этом мире невозможно обмануть этим обликом.
  
   - Ищейкам?, - Сорано непонимающе переводила взгляд с мужчины на дракона, осознав что кажется окончательно ничего не понимает в происходящем, - За мной что послали каких-то ищеек?
  
   - Не за тобой, - Алифер спокойно посмотрел ей в глаза, - Вообще-то они за мной. Мне кое как удавалось скрываться от них почти восемьсот лет, но потом появилась ты и все пошло на смарку. По какой то причине твоя жизнь показалась мне куда более важной, нежели собственное спокойствие и, кажется, теперь я начинаю понимать почему, - он неожиданно тепло улыбнулся, давая понять что вовсе не обвиняет в этом девушку на самом деле, - И я боюсь что тебе не очень понравится, когда ты узнаешь кто ими командует.
  
   Смешно сложив губы трубочкой, дракон выпустил прямо в лицо Лацеро струйку золотого огня.
  
   Иллюзия рассеялась. Придавленный мощной лапой дракона к земле, перед Стражницей лежал хорошо знакомый ей человек - этого воина она не раз видела в личной охране Главы Опакум.
  
   Не веря собственным глазам, Сорано машинально наклонилась к юноше, отгибая в сторону воротник. Последняя надежда рухнула - на шее действительно был вытатуирован герб Клана.
  
   Уже второй раз за последние три дня на нее нападали и, кажется, хотели убить, члены ее собственной семьи, а именно так она всегда называла вырастивший ее Клан. Сначала Ядовитая Печать, оставленная у нее в волосах самим Фалсусом, теперь один из его личных доверенных охранников. И оба раза они отчего-то пытались выдать себя за привычных ее взгляду врагов.
  
   - Ну, если они охотятся за тобой уже почти восемьсот лет, - стараясь не выдать дрожи в голосе, улыбнулась она, - Я кажется теперь хотя бы знаю отчего ты так насторожился и стал неприветлив, когда я представилась Стражем, - она ненадолго замолчала, но потом, вновь собравшись с силами продолжила, - Ладно, давайте уже убьем его, чтобы он не донес где мы, и отправимся в этот чертов город, куда ты там меня вел, - стараясь не смотреть на лицо Стража, слабовольно зажмурившись, Сорано занесла меч и уже было почти отрубила ему голову, как ее клинок остановился, столкнувшись с чем-то железным.
  
   Открыв глаза она посмотрела перед собой на образовавшееся препятствие. Огромный золотой серп, ярким светом сверкающий на дневном солнце, перекрестился с лезвием ее меча, преграждая ему путь. Посмотрев перед собой, она встретилась с насмешливым взглядом золотых глаз черноволосого юноши, будто появившегося ниоткуда.
  
   - Позволь мне сделать грязную работу за тебя, о прекрасная Стражница, - легким движением он отстранил ее меч в сторону, - Артис, отпускай.
  
   Дракон послушно убрал лапу. Повинуясь элегантному движению руки, только что лежавший на земле юноша поднялся в воздух и завис в паре сантиметров от земли, как безвольная тряпичная кукла на веревочках.
  
   - Прощай, - тихо бросил Вейн и взмахнул золотой косой.
  
   В тот же миг голова Стража слетела с его плеч. Из обрубленной шеи вместо крови вдруг хлынули золотистые лучи, немедля устремившиеся в сторону своего убийцы.
  
   - Да, да. Добро пожаловать домой, - он быстрым движением извлек из кармана маленький черный крестик и подбросил его в воздух. С легким свистом энергетические лучи устремились за ним. Вейн что-то шепнул. Глаза его на секунду вспыхнули ярким светом и снова приобрели нормальный оттенок. Крестик, перестав левитировать в воздухе, упал на подставленную юношей ладонь. Тело обезглавленного юноши, вместе с потухшими неожиданно энергетическим лучами, растаяло в воздухе, не оставив и следа.
  
   Коса исчезла.
  
   - Это что сейчас было? - Сорано непонимающе посмотрела на сохранявшего абсолютное спокойствие Алифера.
  
   - Массовое убийство, - спокойно ответил тот, - Только что в каждом из миров умерло по человеку, - он посмотрел исподлобья на улыбающегося Вейна, - Умерло навсегда и больше никогда не переродится. Такова его сила.
  
   - Навсегда?, - девушка внимательно окинула взглядом все еще неподвижного черноволосого юношу, - Но разве такое возможно? Стражи бессмертны.
   - Я взял, я забрал, - Вейн подкинул крестик в воздух и, вновь поймав его, убрал в карман, - У каждого свои обязанности.
  
  
  
  Глава Семнадцатая
  
  
  
   В паре десятков километров от Города Элатус
  
  
   Лес был совершенно пустынным. Дождь сочился сквозь листву и капал на головы путникам. Ветви тянулись к тропе, как когти хищной птицы, выбравшейся на охоту. Лошадь сама старалась держаться середины тропы, периодически встревоженно прядая ушами.
  
   Сорано плотнее закуталась в плащ, стараясь не смотреть по сторонам. Перспектива добираться в Священный Город самым длинным обходным путем ей была не по нраву, но выбора у них не было. И Вейн, и Алифер были правы - ищейки никогда не отправляются на задание поодиночке, а значит напарник убитого им Стража, должен был быть относительно недалеко. Потому выбора у них, в общем-то, не оставалось.
  
   Серый свет уходящего дня уже начинал меркнуть. Они провели в пути уже более девяти часов, но за все это время девушка не проронила ни слова, погруженная в свои мысли, одолевавшие ее голову, после всего произошедшего и узнанного с утра.
  
   Дождь моросил не переставая. Все вокруг насквозь пропиталось влагой.
  
   Такой промозглой и мерзкой погоды, как подумалось Алиферу, пожалуй что не было уже несколько столетий. Мелкие капли падали ему на лоб, стекали по щекам, собирались на кончике носа. Периодически мужчина сердито отирал лицо ладонью.
  
   На самом деле он вдруг осознал что очень устал и, учитывая открывшиеся ему обстоятельства, не представлял себе, что делать дальше. Одно он знал точно: девушка, которая в молчании сидела с ним на одном коне - на данный момент самое ценное сокровище для всех миров. В ней хранилась невиданная сила, пробудить которую в кратчайшие сроки он и должен был помочь. Только ради этого он и жил. Вернее, был оставлен жить восемьсот лет назад.
  
  
   Завидев слева просвет, Алифер погнал коня в сторону, в гору по достаточно крутому, поросшему вековыми елями, склону. В окружившем их лесу было темно. Тропу покрывал толстый ковер мха, заглушавший перестук лошадиных копыт. Через пару сотен метров деревья расступились, и холодный пронизывающий ветер ударил путникам в лицо. Грустно вздохнув своим размышлениям, мужчина поплотнее запахнул на, казалось бы совершенно безразличной ко всему окружающему, Сорано плащ и сильнее надвинул на ее голову капюшон. Очередной порыв ветра швырнул на тропу обломанные ветки деревьев, немного испугав лошадь.
  
   Наконец, невдалеке Алифер заметил скалу, нависшую над тропой. Охотничья память не подвела его - дождь почти не проникал в это естественное укрытие, а значит там можно было остановиться и немного передохнуть. Он устало соскользнул с мокрой конской спины, привязал скакуна к ближайшей сосне, давая ему укрыться под кроной, и помог спешиться Сорано.
  
   Безразлично посмотрев на него, Стражница, все так же сохраняя полное молчание, прошла вглубь навесы и опустилась на траву, привалившись спиной к скале.
  
   Стараясь не встречаться с ней взглядом, Алифер развел костер и поставил вариться суп.
  
   И все же, несмотря на все неудобства, начавшийся внезапно днем дождь, стоило только расстаться с Вейном и Артисом, был им на руку. Лучшего способа скрыть их следы и развеять запах, чтобы усложнить работу ищейки, было не придумать. Удача? Или все же чья-то забота об их безопасности?
  
  
   Алифер, стараясь не привлекать внимания, исподлобья посмотрел на Сорано, все же придвинувшуюся к теплому пламени костра, и вдруг окончательно осознал, что перед ним - самая прекрасная девушка, которую он видел. Ее красные, отчего-то начавшие отливать рыжиной, волосы в беспорядке рассыпались по плечам, и ему нестерпимо вдруг захотелось, протянув руку, коснуться их.
  
   Озаренная сиянем от огня, она казалось стала еще красивей, чем обычно. Но теперь, спустя пару дней, он понимал что красота ее была не только внешней. В Сорано его пленяло все: и ум, и находчивость, и отвага, и та особая улыбка, которой она пару раз одаривала его, и та удивительная наивность и упертая убежденность с которой она до последнего верила в непогрешимость и добродетель Стражей Опакум, не смотря на то что прекрасно знала что они пытались ее убить.
  
   С легкой улыбкой, немного удивляясь собственной уверенности, Алифер вдруг осознал, что никогда больше он не посмотрит ни на одну женщину. Ему нужна была только Сорано, и никто никогда не сможет заменить ее. Отчего-то он вдруг понял что это настолько же нерушимо и неизменно, как магия Создателя, давшая рождение всем мирам.
  
   Вместе с этим открытием, Алиферу отчаянно захотелось прижать девушку к себе, ощутить вкус ее мягких губ, провести ладонью по нежной коже...
  
  
   Шумно выдохнув, он встряхнул головой, стараясь отогнать подальше эти мысли. Сейчас было не время и не место. Он вновь посмотрел на Стражницу, равнодушно наблюдавшую за пляской языков пламени в костре и, сочувственно покачав головой, стал помешивать уже почти приготовившийся суп.
  
   Алифер прекрасно знал, что у нее в душе сейчас идет борьба. Борьба не на жизнь, а на смерть. На смерть всего того во что она привыкла верить с самого своего рождения. С того рождения, что она помнила, во всяком случае. Белое превратилось в черное, а черное вдруг неожиданно стало не таким непроглядным, как она всегда была убеждена... все же серые оттенки залились багряным цветом крови. Сегодня, когда ей казалось что никто не смотрит на нее, в глазах Стражницы появлялась боль. Он заметил это. Боль сменяла натянутую на лицо маску безразличия. Боль, заставлявшая его сердце сжиматься, а тело покрываться испариной.
  
   С содроганием он представлял момент, когда и если память вернется к ней.
  
  
   ***
  
  
   Сорано честно пыталась заснуть, но стоило ей только закрыть глаза, как голова начинала кружиться. Она сопротивлялась, боролась, но события последнего дня отняли слишком много сил, и мгла заволакивала сознание. Временами оно частично возвращалось, и тогда девушка блуждала в тревожной полудреме, то всплывая на поверхность, то опять проваливаясь в темноту кошмарных снов и видений...
  
   В одном из снов она увидела Алифера. Он был встревожен. Крепко держась за рукоять своего меча, он стоял над телом неизвестного ей воина, слушая как он хрипит в предсмертной агонии. Воин был мертв и Алифер явно не сожалел об этом.
  
   Убрав меч, он побежал назад, к выходу из пещеры, уронив по дороге один из немногих факелов, освещавших темный длинный коридор. Вновь оказавшись на солнечном свете, мужчина прикрыл глаза, ослепленный яркими полуденными лучами. Прищурившись, он разглядел, что окружен людьми. Воинами. Они были в знакомой Сорано форме, с мечами на перевезях и магическими охранными талисманами на груди - Стражи Опакум, передовой отряд.
  
   Впереди стояла женщина с длинным хвостом золотисто-рыжих волос, туго затянутых на макушке. Она была с головы до пят одета в кожу иссиня белого цвета. На животе у нее красовался герб Клана.
  
   Женщина смотрела на него бесстрастно, только чуть заметно улыбалась.
  
   Выругавшись, Алифер встал в боевую позицию и положил руку на рукоять меча, взывая к самой сильной из известной ему магии. Сорано чувствовала что он не знал что ему делать, чувство беспомощности и безысходности с каждой секундой наполняло его все больше и больше.
  
   Заметив что женщина смотрит на что-то позади него, Алифер понял что круг замкнулся - сзади со скалы спустилось еще десяток человек.
  
   - Схватить его, - сухо приказала она, щелкнув пальцами.
  
   Сорано услышала лязг оружия и почувствовала как в ответ на это, из глубины души Алифера поднимался праведный гнев, отчаявшегося человека. Казалось бы только этого он и ждал. На него нападали и он был этому почти рад.
  
   В руках мужчины появился огромный меч. Алифер был с ног до головы охвачен взрывом ярости и страсти к возмездию, желанием умереть в бою. Ему надоело вечно убегать, спасаться, прятаться в разных мирах. Он смотрел в глаза своим врагам, с явным желанием умереть. Обязательно умереть. Ни в коем случае не попадать в плен, а только найти смерть. И тут он пронзительно закричал. Слова магии проклятьями слетали с его уст. Он позволил желанию убивать и быть убитым полностью захватить себя, понимая что исход боя все равно предрешен. Казалось кончик его меча даже зашипел.
  
   Оторвавшись от земли в прыжке, он нанес двойной удар, и двое противников оказались разрубленными пополам. Их тела упали к его ногам на землю.
  
   Сорано чувствовала что его главной целью для ярости, ненависти, страсти убивать была ... эта женщина в белом. Главнокомандующая. На ней был герб Клана, но она никогда не видела ее.
  
  
   Отчего же?
  
  
   Алифер жаждал ее крови. Волшебная сила мага разрасталась вокруг него плотным кольцом, подпитываемая его бесконечной ненавистью. С удивительной легкостью ему удавалось пока справляться со всеми, кто оказывался на его пути к цели.
  
   Незнакомка стояла, подбоченясь и равнодушно сложив руки на груди, и смотрела на него.
  
   Алифер взглянул ей в лицо и направил меч так, чтобы достичь ее головы. Она продолжала надменно улыбаться, оставаясь абсолютно недвижимой.
  
   Наконец их глаза встретились. Меч в руках мужчины яростно зашипел и... клинок разлетелся на сотни мелких осколков. Резкий приступ боли, раздирающий его изнутри, обрушился на Алифера, как волна ледяной воды. Рукоять меча ударилась о землю, а сам мужчина упал на колени, согнувшись от боли.
  
   Сорано знала эту боль. Именно она пронзила ее тело тогда на поляне, стоило ей только узнать что Глава Фалсус хотел убить ее.
  
   Незнакомка, все так же спокойно улыбаясь, стояла над ним и смотрела как его, скорчившегося, рвало кровью на ее белоснежные высокие сапоги, как он задыхался. Мужчину словно жгло огнем. Боль не давала ему дышать. В ужасе Сорано поняла, что Алифер был не властен над этой силой. Так же как и она не могла остановить ту свою боль.
  
  
   Он упал лицом в грязь, пытаясь закричать или просто вздохнуть, но не мог.
  
   Ни один из солдат больше не двигался с места. Эта женщина поставила ногу в сапоге ему на шею и оперлась локтем о колено, склонившись над ним. Другой рукой она схватила Алифера за длинные, ставшие красными от крови, волосы и приподняла его голову.
  
   - Ну-ну, - прошипела она. - Кто же смеет поднимать оружие на Предназначенного? Я то думала что будет все гораздо сложнее. А ты вот так вот просто взял и лишил меня удовольствия поиграться с тобой. Ну и как тебе не стыдно, а?
  
   Этот вопрос снова вызвал у Алифера гнев. Гнев, которому на несколько секунд удалось заглушить раздиравшую его изнутри боль. Он смог вздохнуть свободнее.
  
   - Кто ты такая? - с трудом проговорил он.
  
   Женщина вновь приподняла Алифера за волосы, так чтобы увидеть его лицо. Нагнувшись над ним, она сильнее наступила ему на шею, внимательно вглядываясь в искаженные болью глаза.
  
   - Разве ты не чувствуешь, милый? Ты же обязательно должен. Где-то в районе груди. Твое сердце должно наполняться такой нестерпимой любовью, от одного только взгляда на меня, - она довольно улыбнулась, слизывая кровь с его губ, - Я Ферус. Уверена что ты слышал обо мне.
  
   - Не слышал. Меня мало интересуют шестерки Фалсуса. - С отвращением он плюнул ей прямо в лицо, заодно испачкав кровью белоснежную одежду.
  
   - Ох ты, какие мы гордые! - она сильнее ухватила его за волосы и со всей силы надавила сапогом на шею. - Только какой в этом смысл? Видишь, тебе хватило ума только чтобы спрятать свою шкуру от молодых воинов, а стоило только встретится с серьезным противником и ты... в ловушке, - наконец она отпустила его голову и всей тяжестью навалилась на ногу. Ферус снова довольно улыбнулась, глядя на него. - Глупый мальчишка. - она прикоснулась открытой ладонью к боку Алифера. В тот же момент тот закричал от страшной боли, вновь пронзившей его. Все его тело корчилось от этого прикосновения. Женщина слегка прищурилась и Алифер тут же закричал еще громче. Раздался хруст - треснуло пару ребер.
  
   Наконец она убрала руку, и в месте, где она прикасалась к нему, пошла кровь. Алифер покрылся испариной, слезы выступали у него на глазах. Ему казалось что боль впилась в каждую частичку его тела. Рот был полон грязи крови.
  
   Ферус злорадно рассмеялась, пренебрежительно протирая свою одежду в местах, на которые попала его кровь.
  
   - Да что вам, черт подери, от меня надо?! - с трудом находя в себе силы говорить, еле слышно прошептал мужчина, - Столько лет за мной гоняетесь. Ради чего? - собрав последние остатки сил, Алифер вернул желание убить ее. Перед затуманенным кровь взором предстала картина меча, сносящего ее голову. Боль вновь слегка отступила.
  
   - О, это так мило, - женщина, полузакрыв глаза, облизнулась казалось бы от удовольствия, - Неужели ты правда не знаешь? - вновь рассмеявшись, она со всей силы пнула его ногой в живот, - Душа, красавчик. Фалсусу нужна твоя душа. Вернее своя. Но целиком. В одном теле, а не раздробленная тысячами по этим бесполезным, не знающим порядка, мирам. И ты последний, кто отделяет его от Божественной Силы. Ах, я уже предвкушаю, как подарю ему тебя на нашу годовщину, - Ферус вновь занесла ногу, чтобы ударить мужчину еще раз, но вдруг застыла.
  
  
   Вернее было бы сказать, что застыло все вокруг. Странная сила прокатилась волной по поляне, вырвавшись из пещеры, превращая всех людей в восковые фигуры.
  
   Медленным шагом из темноты вышла знакомая Сорано фигура. Высокий, с виду хрупкий юноша с короткими темно-черными волосами, облаченный в темные одежды, держал наперевес огромную золотую косу.
  
   Подойдя к лежавшему на земле Алиферу он легким движением вытянул его из под ног женщины и отбросил чуть в сторону.
  
   - Как же я не люблю это дело, - с недовольным вздохом сказал он и в долю секунды от быстрых взмахов его золотого оружия, с плечей всех стражей слетели головы. Ферус же была окутана крепкой энергетической цепью.
  
   Вейн взмахнул рукой. Восковое оцепенение спало. Из отрубленных шей вверх взвились лучи золотой энергии, которые, повитав немного свободно в воздухе, устремились в сторону маленького крестика, висевшего на шее юноши.
  
   Он повернулся к женщине, в ужасе наблюдавшей за всем происходящим.
  
   - Ты, кстати, могла бы быть одной из них, - убедившись что Алифер пришел в сознание и внимательно смотрит на него, Вейн подошел к ней вплотную и приложил крест к ее лбу, - Но я не могу убить твою душу. Тебе повезло что другая ее часть, оказалась не такой подлой, как ты, - крестик блеснул и зрачки девушки пропали. Тело ее, встрепенувшись пару раз, безвольно обвисло на цепи, - Ладно, исчезни, - он еле заметно взмахнул рукой и Ферус растаяла в воздухе.
  
  
   Алифер чувствовал себя разбитым и опустошенным. Краем затуманенного сознания он понимал насколько великая сила сейчас предстала перед ним и, возможно, если бы он только что не подвергался той мучительной пытке, что устроила ему уже исчезнувшая женщина, он даже бы испугался и попытался убежать, но сил на это не оставалось.
  
   Ко всему он понимал что все равно не может пошевелиться. Словно чья-то невидимая рука сдавила его мертвой хваткой.
  
   Вейн спокойно подошел к нему и, с улыбкой на лице, одел на шею два маленьких красных камушка, на тонкой кожаной подвязке.
  
   - Мой подарок тебе, - юноша опустился перед Алифером на корточки, приставив к его шее лезвие косы, - А теперь слушай меня внимательно, - лицо Вейна стало неожиданно серьезным, глаза блеснули золотым светом, - Только что на твоих глазах я навсегда убил около сотни душ, чтобы спасти тебя, - он жестом указал на безжизненные тела Стражей - Пойми правильно, а лучше прочувствуй это, сейчас умерли не они. Сейчас в каждом мире умерло ровно столько людей, сколько пало здесь на поляне от моего оружия. Они никогда более не переродятся. Все. Никогда и никто не смогжет донести своему Хозяину где видел тебя в последний раз. Их души навсегда покинули Сущее. Сущее, мальчишка, а не мир. Сотня людей здесь, возжелавших схватить тебя, и миллионы ни в чем не повинных, в других мирах... умерли. Вот сколько стоит твоя жизнь. Для тебя. Помни об этом. - Вейн не спускал с него пристального взгляда, - Ты мне не нужен. Мне ровным счетом плевать на тебя. Я бы даже с большим удовольствием снес голову в первую очередь тебе, ведь тогда миры избавятся и от других частей твоей душенки, возжелавшей поработить их, прикрываясь за благими намерениями. Но, к сожалению, я не могу, - он усмехнулся, - Удивительная ирония Создателя, так плотно вас всех, людей, друг с другом связавшая. Не всегда благие намерения приводят к правильным последствиям. Но не могу я этого сделать сейчас. Хорошо запомни, придет миг и ... твоя голова слетит с плеч так же легко, как и их. Камни что я надел тебе на шею, сдержат боль на которую ты обрек себя, взглянув в глаза предназначенной душе, до тех пор пока не появится та часть этой же души, что освободит тебя, связав уже с собой прочными узами. Ты должен будешь помочь ей. Только ради этого ты теперь и живешь. Ты понял меня?
  
   Алифер кивнул, не в силах вымолвить и слова.
  
   - И никогда больше не пользуйся магией своего меча. Ибо это магия твоей души. Только ее чувствует Фалсус. Только из-за нее он сможет вновь взять твой след. А если он найдет тебя, - голос Вейна звучал угрожающе, - Если он сможет забрать последнюю частичку своей души в то тело, то у миров будет слишком много неприятностей. Так что береги себя. Придет время и мы увидимся вновь.
  
   Убедившись что Алифер его хорошо понял, Вейн разжал руку, державшую косу и та, немедля, растаяла в воздухе.
  
   - И даже не думай подвести мебя, - золотые глаза юноши блеснули на солнце и он исчез.
  
  
   ***
  
  
   Сорано открыла глаза. Сон отступил, вновь вернув ее в реальность.
   Она задумчиво посмотрела на спящего рядом Алифера, отчего-то сжимавшего в руке ее ладонь. Веки мужчины в беспокойстве подрагивали.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"