Sel, Элли: другие произведения.

Думали ли вы?

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa
Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Элли Думали ли вы, что идя привычным маршрутом на работу, окажетесь в совершенно незнакомом лесу? Нет? Вот и я не думала. Название рабочее. Черновик. Выкладываю чтоб не потерять. Текст отмеченный красным цветом немного отредактирован соавтором )) ВРЕМЕННО ЗАМОРОЖЕНО


Думали ли вы?

День первый. Забытый лес и знакомство с аэрлом.

  

ПрЫнц - ты где?

Вылезай, а то хуже будет.

(любительница прынцев)

   Лера
     
     
      Думали ли вы что, идя привычным маршрутом на работу, окажетесь в совершенно незнакомом лесу? Нет? Вот и я не думала.
     
      Первое лёгкое обалдение сменилось досадой, в основном на собственную рассеянность - как, ну как можно было забрести в эти дебри? Тропинка-то всего одна и даже нигде не разветвляется. Ну вот, теперь я точно не успею к летучке. Опять от начальницы влетит по самое не хочу - жуть как не любит опоздания.
     
      Поневоле замедлив шаг, через несколько метров я остановилась вовсе. Не глядя, нащупала в сумке карамельку и нервно запихнула в рот - всегда от переживаний на сладкое тянет. Затем огляделась и приуныла окончательно. Ну и как отсюда выбраться? Наверное, нужно вернуться. Найти дорогу и... Странно. Деревья вокруг какие-то незнакомые, хилые, корявенькие. На березы похожи. В нашем резко-континентальном климате березы водятся редко. Особенно с сиреневыми пятнами вместо черных... Бррр!
     
      В МР-3 красиво пел Патрик Свэйзи - She's Like The Wind. С недавних пор просто обожаю эту песню. Есть в ней что-то такое, что цепляет за душу. И, что немаловажно в данной ситуации, успокаивает. Хотя какое в данной ситуации может быть успокоение?
     
      Так. Вернулась. А собственно куда? Место насквозь незнакомое, ну просто фантастика. И тропинка куда-то пропала. И вон того огромного валуна я в упор не помню. Заблудилась, душа моя? Поздравляю!
     
      Отключив плеер, я старательно прислушалась - по идее недалеко должен находиться проспект. Вот только вокруг не слышно даже намека на шум автострады. Птички чирикают. Журчит что-то невдалеке. И в желудке урчит - позавтракать-то я не успела.
   От моих хождений туда-сюда появилась новая тропинка взамен пропавшей, а вот вожделенный выход из леса, кажется, помахал ручкой. Блин, надо хоть девчонкам позвонить предупредить, что задерживаюсь, может быть прикроют.
  
   Кто-то там говорил про последнюю выжившую? Надежду, кажется? Похоже ей только что пришел конец - дисплей показывал полное отсутствие сети. Позвонила, блин.
      Но с другой стороны, раз терять нечего, может пойти на звук воды? Хоть от жажды не умру в ближайшее время.
     
      По дороге я вынужденно стянула кофту. -Уффф... Вроде середина весны, а такое ощущение, что лета... Нет, ну просто тропики! Давно так не пекло. Ещё чуть-чуть, и я стану похожа на варёную сосиску.
     
      О, а вот и речушка. Красивая, чистая, обрамлённая мелкими колючими кустиками. Удивительная. В заповедник я, что ли, попала? Или на частную территорию?
     
      Продираться сквозь кустарник оказалось тем ещё весельем. Всегда любила густую поросль, но раньше как-то не предполагала, что придется прочувствовать всю ее красоту на собственной шкуре. Твою налево! Теперь буду как зебра - полосатая-полосатая. И злая. Дамы и господа, прошу приветствовать, новый вид фауны - зебра особо агрессивная, сокращенно - ЗлаБра. Близко не подходить, укусит. Потом догонит, лягнет и снова укусит. А потом радостно потопчется на ваших костях.
     
      Пять минут позора, оторванный рукав - и вот оно счастье, я, наконец, выползла к водоёму.
     
      Ну, надо же! Оказывается, не я одна облюбовала местные красоты. На бережке уже кто-то лежал. И это в такую-то рань?
   Вроде человек. Загорает, что ли? Интересную позу молодчик выбрал, а ля "Звезда - всегда звезда. Где бы она ни валялась". Вот только эта звезда, судя по приличной толщине грязевого покрытия и беспорядочно растопыренным конечностям, явно была глубинно-морской. Причем довольно давно выброшенной на берег - лежала вся из себя скрюченная и признаков жизни не подавала.
     
      Только этого мне не хватало для полного счастья, простонала понижеспинная интуиция, мой не к месту паникующий, а к месту впадающий в летаргию внутренний страж. Существо жалостливое, любопытное и, как и я, умеющее отлично трепать нервы. И искать себе приключения. К счастью для окружающих, при этом страдала в основном исключительно моя нервная система.
     
      - Вот только этого мне сим славным утром и не хватало, - для разнообразия согласилась я с филейной советчицей, делая несколько шагов в сторону лежащего, но тут, же себя одернула. - Девочка, где твоя осторожность? А вдруг он маньяк?
     
      "А вдруг нет? Может, помощь нужна?" - Вмешался внутренний страж.
     
      - Мне она тоже нужна. Ты вообще за меня или где?! Подстрекатель. Хотя... - я почесала в затылке. - Этот абориген может показать дорогу. Ладно, уговорила. Была - не была, - и неуверенно пошла на сближение.
     
      Если издалека этот тип внушал опасение, то вблизи его становилось сильно жалко. Оборванный, потрепанный, патлатый - ну чисто хиппи. То есть грязнохиппи. Разорванная, видавшая виды одежда, комком свалявшиеся волосы. - Готова поспорить, многие бомжи устыдились бы так ходить - их бы свои же побили за несоблюдение дресс-кода. Вдобавок ко всему перечисленному парень, кажется, находился в невменяемом состоянии. Может ему плохо? Что делать-то?
   Может, стоит подойти ближе и проверить пульс, шепнула сострадательно-женская часть меня.
   Думаешь? - вступила я в диалог с собой, осторожно, приближаясь.
     
     Видя, что неизвестный продолжает пребывать в отключке, а значит, опасности пока не представляет, я несмело взяла аборигена за руку и с трудом нащупала пульс.
     
      Жив! Хоть какое-то облегчение. И одной проблемой меньше - я всегда была слабовата в возведении курганов.
      Фууууу! А запах-то! "Дышите глубже - пролетаем над Парижем". Вся помойка мира и его окрестностей облезет от зависти, нюхнув такое амбре.
     
      - Эй, а ну давай просыпайся, спящая красавица! - я старательно похлопала по щекам хиппующего индивида. - Давай-давай, парень! На улице, конечно, тепло, но много дрыхнуть вредно - лицо опухнет, голова будет болеть, пищеварительный тракт покажет тебе козью морду с голодухи.
      На тормошения незнакомец не реагировал. Посмотреть, что ли, зрачки? Так ты же в этом ничего не понимаешь, снова напомнила о себе понижеспинная подсказчица. Я, конечно, с ней согласилась, но веки на правом глазу пациента таки раздвинула.
   Угу. Узкий зрачок. На свет вроде не реагирует. Ну и что мне это дает? Да нифига, отозвался прожженный циник откуда-то из области печенки. Тьфу, на тебя!
     
      - Что же все-таки с тобой случилось, мой юный патлатый друг?
      Я задумчиво сколупнула кусочек серо-коричневого месива с его лица и покачала головой. Надо что-то с этим делать, из-за налипшей грязи нет никакой возможности определить, есть ли под толстым слоем "чего надо" повреждения. Придётся жертвовать влажными салфетками.
     
     
     
     

Если вам вдруг не везёт,

Надо просто переждать,

Пока тайфун пройдёт.

Желательно мимо...

(народная мудрость, наверное)

     
     
     
      Васиэль Пупиасскиэль
     
     
     
      Рех! Зачем я согласился? Вот кто дёргал меня за язык? Приключений, видите ли, захотелось... Сидел бы себе спокойно в родовом лаэре, пил бы вэрр, а кто-нибудь другой бы надрывался. И огребал бы сейчас по полной. Жизнь, говоришь, стала слишком скучной? Зато теперь веселье бьет лифийским фонтанчиком! Причем, похоже, всей его основой - направленно по темени.
     
      Силы почти не осталось. Тяжело дыша, я продолжал драться, понимая, что клан Заэбубиэль просто так не отступит. Ещё бы - прохлопали такое сокровище под самым носом, когда на кону слава, власть, богатство и сила. Особенно сила.
      Я поднырнул под рукой одного из нападавших и врезал его приятелю под дых. Сила, которой с каждым циклом становилось всё меньше и меньше, едва ощутимо взъерошила волосы на затылке. Источник иссякает. Как его наполнить, насколько мне известно, никому из ныне живущих неведомо, ой моя челюсть! И как обходиться без Источника тоже. В легендах упоминалось что-то о том, что Каскыр-зарату могли существовать без Источника, но в чем их секрет? Да кто ж так бьет, наглая твоя морда? Вот как надо - один из врагов крутанулся на месте и рухнул в грязь, а я почувствовал, что долго в таком ритме не выдержу.
     
      Да, говорят, Каскыр-зарату могли обходиться без волшбы. Другой вид существования. Жизнь без магии. Лично я всегда думал, что это всё сказки и выдумки новомодных аргов. До того момента, пока случайно не оказался на развалинах в лаэре клана Заэбубиэль. Ну как случайно. Заблудился я - ой как в голове зазвенело! Я с трудом развернулся и ударил любителя бить по головам ногой в живот. Тело действовало само, почти не мешая неспешному потоку мыслей.
     
      Конечно, заблудиться с нашим врождённым чувством направления практически невозможно, но я всегда отличался необычными талантами. Естественно Заэбубиэль просто обартанели от такой наглости. Наши кланы враждовали давно. Но также давно хранили кусочки карты и половинки ключей. Со временем раритеты почти перестали нести для нас ценность и о них почти забыли. Старое родовое гнездо Заэбубиэль, ставшее в последнее время местом моих регулярных паломничеств, было некогда разрушено мощнейшим заклятием. Разрушено было всё, кроме подземелий. Вот в эти подземелья я и наведывался в гости, томимый мечтой-идеей отыскать вторую половину карты и ключа. По слухам их не успели вынести, а потом и вовсе забыли о существовании этих реликвий. Как оказалось, слухи не врали, но чтоб достать недостающее пришлось изрядно потрудиться.
     
      Все думали, что секрет подпитки источника утерян, как и другие изобретения Каскыр-зарату, а многиевообще не верили в саму возможность такой подпитки и готовились к новому будущему. А вот Каскыр-зарату не нужен был источник, ведь это они его создали. Для нас. И по легенде Источник должен был давать силу до определённого времени.И все наивно полагали, что именно тогда и должны были вернуться наши создатели. Теперь все дружно ждут появления Каскыр-зарату. Ждут и боятся, что легендарные предки могут не успеть и наши силы иссякнут раньше. Рех. Держусь только на одном упрямстве.
     
      Поняв, что врагов слишком много, я развернулся и побежал, на ходу готовя путь к спасению - в амулете еще осталось одно перемещение. Времени для настройки точки-выхода не было - ну да рех с ним. Только бы не потерять ключ, иначе все усилия макке под хвост. Под ногами захлюпало - в такие моменты особо жалеешь, что от искусственного поддержания погоды пришлось отказаться. Как и от действующих порталов. У пришедших на смену амулетов-накопителей радиус действия был небольшим, да и с точностью наблюдались определенные проблемы, поэтому приходилось делать кучу дополнительных расчетов, чтоб после перемещения не оказаться вмурованным в камень или в дерево.
     
      От усталости я не заметил корень под ногами и, рухнув, с быстро увеличивающейся скоростью покатился вниз. При падении с яркой вспышкой активировался амулет. Вот и всё. Моя аура истощилась настолько, что сам факт перемещения уже прошёл без моего пристального внимания - я позорно отключился.
     
     
     
      Лаэр - ареал обитания клана.
      Вэрр - напиток, хмельной.
      Рех - ругательство. От перемены букв значение не меняется.
      Макка - мелкое, вредное домашнее животное.
      Арги - писатели, сказочники, поэты, певцы. Короче - всё в одном флаконе.
      Пупиасскиэль - клан ГГ.
      Заэбубиэль - клан-противник.
      Каскыр-зарату - создатели рас проживающих в этом мире.
      Лифийский фонтан - неиссякаемый фонтан
     
     
     
     
     

Чем реже тебя видят, тем больше тебе рады.

( Sel, из собственного опыта)

     
     
     
     
      Вэлс
     
     
      Птички щебечут. Вода журчит. Кряхтит кто-то. И что-то влажное по лицу. Освежающее. Пахнет так приятно. С примесью мыла. Так. Стоп. Я здесь не один? Хммм, неприятное открытие. Боец из меня сейчас никакой - сила на нуле, остался только жизненный резерв. А вот ловкость, навыки и умения, вбитые с детства, ещё остались. И драться я буду до последнего вздоха.
     
      Кстати о вздохах. Существо, которое размазывало ароматной тряпкой грязь по моему лицу, издало такой мученический вздох, что я чуть не подпрыгнул от неожиданности, но успел совладать с собой, надеясь, что неизвестный не заметил моей реакции. Пока не время афишировать своё триумфальное возвращение в сознание. Тут в памяти всплыла страшилка, которой любил меня пугать мой прадед, чтоб ему икнулось, авантюристу рехову. Суть в том, что если услышал вот такой вот душераздирающий вздох - всё, жди беды. Мелкие пакости и большие неприятности тебе гарантированы. По его словам, именно после такого вздоха прадед и женился на моей прабабушке. А прабабушка была та ещё штучка. До того любила напакостничать, жуть. До сих пор "глава клана", да-да, именно в кавычках, живёт как на вулкане, потому что в искусстве плести интриги Мироль не было равных. Всех заставит плясать под свой нарвах (инструмент музыкальный).
     
     
      Придя к выводу, что непосредственной опасности вокруг не ощущается, я потихоньку приоткрыл левый глаз. Мда-а... Так я и знал. Неприятности. Большие.
  
   Лера
  
  
   Салфетки почти кончились, а лицо от моих усилий так чище и не стало. Хотя черты, кажется, приятные. К одежде же даже прикасаться не хотелось, она была настолько грязной, что парню будет проще выкинуть шмотки на помойку, чем отчистить.
   Похоже, пациент приходит в себя. Лицо заострилось немного, дыхание стало отрывистым. Я решила на всякий случай отойти чуть подальше - мало ли что этому странному типу по пробуждении придет в голову выкинуть.
   Отступив на пару шагов, я стала оглядывать окрестности. Всё-таки лес, со вздохом констатировала я, настороженно косясь по сторонам - лес есть лес, и несмотря на всю свою живописность может таить угрозу.
  
   В лице грязно-хиппового чуда за те несколько секунд, что я на него не смотрела, произошли кое-какие изменения - парень затаил дыхание, а потом осторожно приоткрыл левый глаз. Осматривается, зараза. Ну-ну.
  
   И тут моя душа не выдержала.
  
   - Ну-у?
     
  
  
   Он
  
      - Ну-у? И долго ты будешь ещё притворяться? - сколько сарказма в голосе, аж зубы сводит.
     
      Собравшись с силами, я попытался принять вертикальное положение. Попытка вышла не слишком удачной - голова кружилась и меня страшно шатало. Должно быть, вид у гордого сына клана Пупиасскиэль был довольно жалким, потому что девушка без промедления поспешила на помощь.
     
      - Тяжёлый кекс! - она с кряхтением помогла мне подняться. - И как тебя угораздило так набухаться? - С искренним сочувствием спросила девушка.
     
      - Побухали меня сильно и много, это да, так отрехтовали - еле жив остался, - интересно, откуда она знает? Неужели так плохо выгляжу? - Чудом ноги унёс.
     
      А голос у неё мелодичный. Жаль, что внешность не соответствует.
     
      Постойте... Что происходит? Мало того, что в бессознательном состоянии я взял откуда-то необходимый минимум энергии (больше брать нежелательно, в чрезмерных количествах чужая энергия может принести вред), так еще и теперь, когда она помогала мне подняться, аура вдруг стала пополняться мелкими глоточками. Вот только Источника нигде рядом не было. Не птички же. Кроме девчонки никого поблизости. Но я ничего такого от неё не чувствовал.
     
      Как только я поднялся, она сморщилась и поспешно отошла,крепко зажмурившись и пытаясь на ощупь отыскать ствол дерева. Неужели я настолько воняю, что даже глаза режет? Я принюхался. Мда-а. Ароматизирую отвратно... А ведь действенное средство от всяких там... Надо бы обзавестись таким парфюмом - убийственное средство против всяких там девиц и верное оружие по спасению себя любимого. Вернусь - обязательно поэкспериментирую.
      Хорошо, что Мироль в данный момент меня не видит. А то было б шуму по поводу внешнего вида. Рех.
     
      - Налюбовался на местные красоты? - опять она. - А теперь не будете ли вы так любезны сказать, где мы находимся?
     
      О-о, сколько яда в голосе - придворные кобры покусали бы сами себя от зависти!.. А действительно, где это мы?
     
      - Так вы не в курсе? - Видимо последнюю фразу я сказал вслух. Надо же, как девчонка удивилась. Вот странная. Да откуда мне знать? Я вообще только что очнулся!
     
      - Не в курсе, - зло буркнул я, походя оглядываясь. Опасности вроде бы нигде не было, однако место оказалось совершенно незнакомым.
     
      - Ясно,- на сей раз её голос был презрительно-недовольным. - Adios amigo, - я не понял, что она сказала, да честно говоря особо и не пытался - не до этого было.
     
      Отвернувшись от неизвестной язвы, я пошёл умываться. Девчонка же, презрительно фыркнув, взяла свои вещи и двинулась в другом направлении. Ничего, пускай идёт. Как только поймёт куда попала, сама прибежит обратно. Лес-то, кажется, зачарованный. Из тех, которые называют Забытыми. Не самое удачное место для прогулок, честно сказать. Нужно отсюда выбираться и поскорее, пока не стало совсем поздно, иначе с наступлением темноты можно потерять душу и стать частью этого леса. А у нас с душой грандиозные планы на будущее и не только.
     
      Интересно, из какого она клана? Внешность какая-то неправильная для чистокровного аэрла. Судя по всему, в предках у неё были не только аэрлы. Но также ортэи, гаэрлы, тауры. Может и ещё кто-то. Первый раз вижу такую смесь. Обычно все расы стараются придерживаться чистоты крови. Или прячут концы в воду. Да и направление стихии не чувствуется. Что странно. Как будто пустая. Пустышка. Такие появляются время от времени, в последние годы всё чаще. Правда живут они недолго. Странный феномен как-то связан с умирающим Источником.
     
   Вода! Какое это всё-таки наслаждение умыться из чистой прохладной реки. В желудке неприятно заурчало. Нужно срочно поесть, иначе регенерация не будет нормально работать. Так, где эта пигалица?
     
     
      Ортэи - в простонародье степные создания или орки.
      Гаэрлы- аэрлы - это типа эльфы, ну а гаэрлы - дроу.
      Тауры - тау с казахского гора, а в горах соответственно гномы.
     
     

В день независимости все девушки независимы

(Диля)

     
     
     
     
  
   Она
  
      За что? Всё было так... Не сказать, что прекрасно, но вполне сносно. Жизнь текла спокойно, временами с маленькими приключениями. Никому не мешала. Дорогу переходила в положенном месте. Не всегда, конечно. А то, что несколько раз меня чуть не сбили и раз двадцать материли под аккомпанемент истерических автомобильных гудков - так это же пустяк. С кем не бывает, правда?
     
      Бредя куда глаза глядят, я старалась не думать о плохом, но помогало мало - меня начало чуть-чуть потряхивать. И тоска вдруг такая навалилась.
   Всё будет хорошо, я справлюсь, я сильная.
   И куда теперь? За спиной колючки, впереди насквозь незнакомый лес.
     
      Чтоб тебя! Я чуть не грохнулась мордом в землю, внезапно обнаружив прямо перед носом это бережковое чучело. Эм... А как это он так быстро оказался за колючками?
     
     
     

Навязывать своё мнение нужно настойчиво

(Sel и Элли.)

     
      Вэлс
      Собственное отражение заставило меня содрогнуться. И это я? Теперь понятно, почему та пустышка не воспылала ко мне симпатией, хотя обычно проходу нет от красавиц высшего света. Не последних, кстати, красавиц. И при том обладающих даром.
      От такого моэнсэра и я бы держался подальше. Помимо живописных разводов на лице образ дополнялся преотвратной на вид слизью с илом на одежде. На очищающую магию сил не хватит, даже пытаться не буду. Но смыть грязь болот все же стоит, и побыстрее, пока не засохло, а то потом разбивать придётся. Ириэнские болота славятся своим илом, который при застывании становится настолько прочным, что и кузнецким молотом не расколешь.
      Времени оставалось в обрез, поэтому, нырнув с разбегу в воду и пустив море брызг на своё бывшее пристанище, я стал экстренно отмываться.
      Потом серия упражнений, проделанных на берегу с обычной скоростью - и вот уже одежда немного подсохла. Всё. Теперь пора сваливать из этого "гостеприимного" места.
     
      Можно заодно поискать мою спасительницу - как ни крути, а именно она привела-таки меня в сознание. Иначе остался бы я на этом бережке надолго. Вернее навсегда. Долги требуют отдачи.
     
      Найти девицу было несложно - далеко уйти она не успела. Да и следы ну очень чётко показывали направление движения новой знакомицы. Проход через колючие ядовитые кустарники Огавы. Оригинально. А главное как громко. Интересно, а что это она бурчит под нос? Вот ведь глупая девчонка! Неужели нельзя было обойти? Надоело жить? Сказала бы. Я б красиво и быстро отправил её к предкам. Хотя нет - клинки всё-таки жалко. Кровь пустышек не изучена. А вдруг бы расплавило? Как ни крути, а в подарок от деда я такие больше не получу.
     
      Клинки! Они должны быть где-то здесь, радиус телепорта не превышает пары метров. Я покрутил головой по сторонам, обшарил глазами землю. На всякий случай задрал голову кверху. Вот вы где!
     
      Мда. Закон Равновесия в действии. Либо они, либо я.
      На высоте двух метров от земли из ствола дерева торчала рукоять некогда прекрасной таурской стали. Жалко-то как. Но с другой стороны жизнь дороже. А то, что я чудом не оказался вмурованным в дерево вместе с клинками есть добрый знак. Я так думаю.
     
      Обойдя колючки, я как раз успел к триумфальному появлению меня пред очи взбалмошной спасительницы.
     
      Ого! Вроде бы на полянке глаза у неё были не такой круглой формы.
     
      Моэнсэр - искажённое слово от нашего монстр, несёт ту, же функцию.
      Ириэнские болота - обычная территория после небольших экспериментов превратилась в болото, которое при наступления холодов твердеет. Местная аномалия. Используется для строительства и при смешении со специальным составом не теряет свойства твёрдости при потеплении.
      Огава - кустарник, напоминающий наш шиповник, но имеет ядовитые шипы. Яд огавы очень редкий используется для мучительной смерти. Растение занесёно в красную книгу. Слишком много было желающих использовать это чудное растение в своих целях. Произрастает в чаще леса.
      Таурская сталь - очень прочный и ценный сплав металла. Изделие служит веками и не требует заточки.

Кто не рискует, тот не пьёт шампанского и валидола...

(из сети)

     
      Лера
     
     
      Я сказала чучело? Да киньте в меня булыжник, и побольше!
     
      Как? Ну, вот как можно было заподозрить, что под слоем грязи скрывается ходячая сексуальная мечта? Мда. Неприятности теперь точно будут меня преследовать. И не только неприятности.
     
      Лерчик, дыши. Глубже, а то рискуешь задохнуться, - встряла моя сигнализация. А в ушах уже играла песня Сэм Браун "Stop" :
      All that I have is all that you've given to me...
     
  
  
      Я некстати замечталась, благо при взгляде на красавчика мечтаньям места было ОГО ГО! Да и еще каких о-го-го!
     
      При моих ста семидесяти сантиметрах росту он был выше меня на полторы головы, приблизительно. Надо же, такая прелесть и всё мне одной!
   Телосложения незнакомец был не то, чтобы невероятно мощного, скорее поджарый и спортивный. Что-то большее о его формах сказать было трудно, так как всё остальное было скрыто одеждой, которая теперь, кстати, выглядела более приличной и менее вонючей. По крайней мере, такого фана, как на полянке, уже не было.
      Тёмно-русые, почти чёрные волосы спускались до плеч со сногсшибательной небрежностью, можно было подумать, что вся вселенная крутилась вокруг них, а блестели так, будто только что из салона. На зависть многим красавицам, да и мне, чего уж там греха таить, мои патлы - это отдельная тема. И больная.
       В больших, медово-карих глазах мужчины наверняка утонула не одна представительница прекрасного пола, кстати, где мой спасательный жилет? Нос прямой, а губы, губы...Ммм...
  
  
   Вэлс
  
   О нет! Так я и думал! И эта туда же. Застыла статуей, и в глазах очень знакомое выражение - сколько уж раз наблюдал его у наших дам. Только что слюни не текут. Надоело! Теперь путь точно будет до инеприятного однообразен.. И надо подстричься. Срочно!
  
  
   Она
  
   Как это часто бывает, меня довольно резко спустили с небес на землю. Один доброхот с высокомерной рожей, который, судя по выражению этой самой рожи, был чем-то недоволен. И очень сильно.
   Похоже, слюни и прочие прелести придется отложить до более адекватного состояния.
  
      - Насмотрелась? - все недовольство выразилось в одном слове. Сколько сарказма и яда - поразительно, как все деревья вокруг не повяли.
     
      - Э-э... Я-а... - и куда делось моё красноречие?
     
      - Пора уходить, здесь больше делать нечего.
   Развернувшись, он с кошачьей грацией двинулся вперёд. Видимо рассчитывая, что я тут же с низкого старта побегу за ним. Да щаззз! Разбежался.    Пока я думала идти, не идти, кое-кому надоело ждать. Обнаружив, что я не семеню за ним покорной собачонкой, этот мерзавец, назови я его так при его поклонницах - в миг бы под асфальт закатали - в три шага покрыл разделяющее нас расстояние и схватил меня за воротник. Приподняв и слегка встряхнув, этот гад потащил меня на вытянутой руке как нашкодившего котенка прочь от кустов. При этом бубня себе под нос, вернее шипя что-то, судя по всему ругательства. Я не поняла, кто такие рехи и ортеи и, причём тут макки, но быть в подвешенном состоянии мне однозначно не нравилось. Интересно, насколько у него хватит сил вот так меня тащить? Пятьдесят кило - это вам не хухры-мухры.
     
     

Крылатое чудо с неземным обаянием.

(Муз)

     
    
  
   Вэлс
     
      - Какого реха! За что мне такие мученья? Лучше бы отряд ортеи попался, чем связываться с бесполезным созданием. Чтоб ей макки обувь погрызли. - вполголоса ругаясь, я протащил ее шагов тридцать и затем отпустил, надеясь, что дама все поняла.
   Приземление вышло почти мягким.
     
      - Или ты идёшь самостоятельно и быстро, или я оставляю тебя здесь умирать, - решил все же пояснить я - на догадливость женщин рассчитывать довольно наивно. - Я хочу убраться с этого места, и очень быстро. Если ты будешь мне мешать, то я за себя не ручаюсь.
   Похоже она прониклась. Глаза сузились, брови сошлись на переносице. Где-то, что-то заскреблось. Неприятно так. Похоже на приближающиеся неприятности.
   Однако кажется гроза прошла мимо - она поднялась с земли и закинула на плечо свою торбу.
      - Пошли, раз ты так торопишься, - надо же, сказала - будто к смерти приговорила. Однако результат, кажется, достигнут - уже согласна идти самостоятельно.
   И мы пошли. Я, терзаемый смутными опасениями за целостность своей шкуры, а вот она непонятно с какими мыслями.
      Спутница шла молча, правда громко сопя мне в спину, что напрягало больше любых ругательств. Чувствую мягким местом, гадости всякие про меня думает. Плохо. Мало ли что ей в голову взбредёт - а я без клинков. Ну никакой защиты в последнее время от девушек, каждый миг приходится быть настороже.
      Были же, я слышал, раньше времена - барышни молчали как махишки, покорные, послушные что то деревце. Мужчина приказал - она сделала. Теперь же слово не скажи! Либо яду подсыплют, либо еще какую пакость провернут. Благо, что в спутницы жизни пока не набиваются. Спасибо Мироль, моей прабабке, оказала поистине неоценимую услугу. В какой-то мере я и сейчас расплачиваюсь за нее и расхлёбываю. Зато на свободе и мое скромное жилище не берут в осаду.
     
      Ну да Духи с ней, с этой сопящей за спиной девицей - успеть бы выбраться отсюда до сумерек. Ключ на месте, то есть в надёжном месте, а записи я отправил магическим письмом. Заклинание надёжное, но энергоёмкое. Именно из-за него пришлось спасаться бегством - силы на портал не осталось.
     Солнце неумолимо клонилось к закату. Кустарников становилось всё меньше и меньше. Гиблые места мы обходили стороной. Птицы потихоньку замолкали. Похоже, времени в обрез. По земле начал стелиться тонким слоем туман. Стало немного прохладно. Замигали по немногочисленным кустам красные огоньки.
   А вот это плохой знак, очень плохой! Времени осталось совсем мало.
   Помянув нечистых, я схватил девушку за руку. И чуть было не взвыл от испуга. Её рука была не просто холодной, а ледяной. Стараясь не делать резких движений,, что при быстрой ходьбе не так просто, я осторожно глянул через плечо. Фуух! Вроде живая. А я-то уже почти подумал, что позади идет нежить... Никаких нервов с этой девицей не хватит!
     
      Мы успели как раз вовремя - последний луч погас, и затерянный лес, от которого нас теперь отделяла широкая прогалина, превратился в плотную стену, постепенно теряя свои очертания. Сил почти не осталось, и я рухнул на траву.
     
      А небо сегодня будет звёздное. Ни единого облачка. Я вдохнул полной грудью закатную прохладу и с наслаждением вытянул гудящие ноги.
   Девчонка расположилась рядом и чем-то зашуршала. Какой интересный запах! Мне было лень открывать глаза, но после смачного хруста в желудке предвкушающе заурчало и я оказался на ногах - откуда, только силы взялись?
   Так и есть, эта заноза что-то ела! Притом так аппетитно! А поделиться? Между прочим, я не только свою зад... шкуру спасал. Неужели скромному герою не положена малюсенькая награда?
   С такой мыслью я выхватил у неё из рук пакетик с вкусно пахнущим чем-то и под её возмущённым взглядом быстро схрумкал.
      Ммммм! Хорошо-то как... Только мало. Я с надеждой глянул на спутницу - может быть эта запасливая колючка прихватила с собой ещё что-нибудь съестное - но её красноречивый и злой взгляд ясно дал понять, что добавки не будет.
     
      Махишки - мелкие зверьки, не издающие звуков.

В моей квартире долго не живут мандарины.

А также гранаты, виноград и бананы.

(Sel - фруктовая душа)

      Лера
     
      Трудно описать словами, насколько я была зла. Что за вандал?! Уничтожил последние запасы еды и даже спасибо не сказал!
   Кое-как взяв себя в руки, я решила на сей раз смолчать - пусть потешится, гад!. Только бы выбраться отсюда, а потом за мной не заржавеет.
   Я с раздражением огляделась по сторонам. Вторые девяносто тут же, рыдая, попросили убрать их из этого странного местечка как можно скорее, а я всегда стараюсь прислушиваться к мнению собственного организма. Так что мстить будем потом - и "мягкое" приземление припомним, и таскание за шиворот... Дайте только срок!
     
      - Пошли, раз ты так торопишься, - и стала подниматься, хотя руки ох, как и чесались, останавливало то, что у нас разные весовые категории.
     
      Ну, мы и пошли. Вернее кто-то шёл, а кое-кому бежать пришлось. И не смотря на быстрый темп, заданный моим спутником я начала подмерзать. Насколько с утра было жарко, настолько в обед стало прохладно. Кое-как и уже на бегу натянула кофту. Стало немного теплее, а вот нервная дрожь и не думала исчезать.
     
      Из яркого и солнечного, лес стал мрачным и леденящим душу. Так что картина вырисовывалась ужасающей. И заставляла двигаться быстрее. Не останавливали коряги и камни, вечно попадающиеся под ноги, заставляя меня спотыкаться. Конечно, неуклюжестью не страдаю, чему способствовали многочисленные походы, но из-за тонко стелющегося тумана обзор поубавился. В итоге я стала сильно отставать, закололо в боку и дыхания почти не хватало.
     
      И тут случилось чудо! "Его Болотное Высочество" соизволило взять меня за руку. После того, как я мельком увидела его презрительный и косящий с нервным тиком взгляд, ещё больше укрепилась во мнении сделать грандиозную гадость. Иначе я буду не я. Так что мысль о мести хоть немного, но согревала и заставляла идти быстрее.
     
      За пару секунд сделала интересное открытие. Оказывается до этого момента мы быстро шли. Зато сейчас в полной мере оценила почти, что полёт над землёй. И начала ассоциировать себя с воздушным шариком в руках мальчишки, который вот, вот расшибёт себе лоб.
     
      Из-за поднявшегося ветра глаза начали слезиться, а из-за спины обзора вообще не стало. Осталось только распроститься с никчёмной жизнью и уповать на лучшее. Потом был резкий рывок, и мы тяжело дыша, упали на траву. Без таких ненавистных камней и коряг.
     
      Перевернувшись на спину и постепенно выравнивая дыхание, я увидела багровое небо плавно переходящее в ночную синеву. То тут, то там начали появляться мелкие звездочки, подготавливая дорогу ночному светилу. Красивые сумерки. Вот только что они сулят?
     
      Еле отдышавшись, организм подал сигнал о том, что неплохо было бы перекусить чего-нибудь. Из горизонтального положения плавно перейти в полувертикальное удалось с трудом. И каково же было моё удивление увидеть вместо леса полупрозрачную дымку, которая таяла и теряла очертания, мерцая красными огоньками.
     
      Икнув пару раз, от испуга полезла в сумку за шоколадкой. Снимать не только голод, но и стресс. Жаль, что я не успела пополнить запасы. Сняв часть обёртки, и откусив кусочек, я почувствовала нереальное райское блаженство. И пусть всякие "Маунти" отдыхают со своим райским островом. Мне и здесь пока не плохо. Пока что.
     
      Но как всегда по всемирному закону подлости моё счастье длилось недолго. Вернее сказать оказалось недолговечным. Небольшое дуновение и в моей руке не оказалось ничего. А точнее огромный шиш с маслом. И только жужжание насекомых, да тихое похрустывание нарушало тишину и спокойствие данного места.
     
      - У тебя ничего больше нет? - поинтересовалось это недоразумение ещё и глазками начал хлопать. Наивный! На меня такие приёмы давно не действуют.
     
      Найдя взглядом лягушевича, я увидела в его руках мою обёртку. Мою последнюю заначку. Ну, всё! Сейчас прольётся чья-то кровь.
     
      - Нет!- вот теперь, я стала жалеть об отсутствии камней или палок в данной местности.
     
      - Ну, нет, так нет, а жаль. Что это было? - всё-таки у некоторых людей чувство самосохранения полностью атрофировалось.
     
      Держите меня крепче. Это же надо было схомячить последнее, что у меня было и иметь наглость жить и дышать после этого.
     
      - Шоколадка! - кипя от злости, прошипела я.
     
      - Заночуем здесь, радужных сновидений - и, как ни в чём не бывало, повернулся на бок и моментально уснул.
     
      Сказать, что я была в шоке, это значит, ничего не сказать. Была такая обида. Неизвестно где, ночью, в степи или ещё каких куличках с невменяемым типом. Это совершенно не тот предел мечтаний о которых я грезила. Хочу домой, хочу, есть и горячую ванну с пузырьками. И оставаться здесь не намерена. И быть едой для кровососущих тварей тоже не намерена. Пока неземное создание под кодовым словом "Морская звезда" дрыхло, я, найдя в боковом карманчике своего баула фонарик с ключами, решила двигаться или точнее еле передвигаться куда-нибудь подальше. Осталось только определиться с направлением. Из леса то этот абориген меня вывел. Вот только куда?
     
      А по ночному небу, в компании ярких звезд с разных сторон на встречу, друг другу поднимались две луны.
     
      От такого зрелища ноги подкосились малость. Две луны это уже слишком. В общем, реальность не заставила себя долго ждать. Что я могу сказать на это? Мой организм, уже устал удивляться. Он просто тупо отключился.
     
     

День второй. Ортеи.

     

Чем больше ты торопишься,

Тем больше ты опаздываешь.

(Sel, обстоятельства)

      Вэлс.
     
     
      Я бы спал, наверное, и дальше, но как говориться природа и всё такое, вдобавок, есть хотелось зверски. Усталости почти не чувствовал, хотя от лежания на земле бока болели. Сделал небольшую разминку, попутно осматривая местность. Судьба большая шутница, однако! Бескрайние степи Ортеи. Мдам. Шатров пока не видно, но это не означает, что никого нет.
     
      Всё-таки некоторые желания очень быстро исполняются. Девчонки нет, а на юге Хорэа маячит разведывательный отряд. Без клинков на тропе шествия быть ох как не хотелось. И я пополз по-пластунски в западную сторону. Молясь всем богам, чтобы меня не заметили. Мои мольбы услышаны не были. Когда перед носом появляются два унунга из мягкой кожи, у которых обязательно есть обладатель, то делать резкие движения не рекомендуется.
     
      Маленький укол в левую хм... ногу и я опять сплю.
     
      Начал привходить в себя под размеренный скрип колёс. Связали крепко, тут даже, и думать о побеге не стоит. В голове туман, в желудке война. Надеюсь, дело до соломы не дойдёт. Так глупо попасться! Вот ведь напасть, хотя, пешком я не иду, личной телегой обеспечили.
     
      К лагерю мы подошли уже после полудня. Ноги и руки настолько затекли, что шевелить ими я был уже не в состоянии. Телега остановилась, и меня резко выдернули оттуда. Ну что ж, ставка не большая, значит племя в поиске. Женщин почти не видно, детей тоже. Странно. Народ степей на военном положении. Что-то здесь не так.
     
      - Вот мы снова и встретились Вэлс! Не ожидал увидеть тебя в этом сезоне. Не думал, что пошла мода на верёвки. Тебе идёт! - издеваясь, произнёс знакомый голос. Я приподнял голову.
     
      - Рокхар, какая встреча!- не думал получить такую удачу.
     
      - Развяжите его ребята. Это мой друг по школе. Что ты здесь потерял Васиэль? Неужто дамы достали? Степь может укрыть тебя на время, но некоторых это не останавливает, правда? - подшучивал Рокх. - Ты же должен был быть в составе посольства.
     
      - Рокх, будь другом, с начало дай поесть. Уже сутки не жрамши. Так что имей сострадание к бедным, сирым и убогим.
     
      - И кто это бедный Вэлс? Не смеши мои унунги! И с каких это пор? - откидывая полог, в свой шатер, ухмыляясь, спросил Рокх.
     
      - А с каких пор вы на военном положении? Что случилось Рокхар? - спросил я в полголоса и уже серьёзно.
     
      - Ты пока побудь в моём шатре, там есть почти всё, что нужно. И великая просьба не покидай его, пока я не приду. Нам нужно о многом поговорить. - С этими словами Рокх впихнул меня в шатёр и закрыл полог.
     
      Глаза не сразу привыкли к сумраку, но нос сразу уловил запах вкусного, жареного мяса. О! Больше никаких преград. Остался шаг и...
      Всё-таки сумрак в помещении в данном случае не лучший друг. Я обо что-то запнулся, вспоминая рехову праматерь, а вернее об кого то. Как я узнал? Да очень просто. Этот кто-то издал мычащий звук и вдобавок был плотно перевязан. На манер диванного валика. Даже на мне было не так много верёвок.
     
      Кого там Рокх держит в пленниках это не моё дело. Мне сейчас главное поесть и добраться до своих с ключом. Карту Мастер уже должен был получить.
     
      Добрался до маленького столика и уселся на подушках. Еда! Мммм... Откусил кусок сочнейшего вархи и чуть не поперхнулся от знакомого ментального посыла. Посыл обещал все муки и кары. Гореть мне на костре у Заэбубиэль, если это не моя пропажа. Ну что ж обуза мне не нужна. Такое развитие событий меня вполне устраивает. Я, конечно, замолвлю словечко, спасла всё-таки. Но нет девчонки - нет проблем. Посылы закончились так же резко, как и появились. Рех! Вот как теперь есть? Пойти проверить и посмотреть, не задохнулась ли? Я ж потом жалеть буду. Надо быть жёстче, ведь на кону стоит мир, и ему нет дела до каких-либо пустышек. Но только я собрался подойти, как полог открыли, и вошёл Рокхар в сопровождении двух воинов.
     
      - Унесите к Морэм, пусть она позаботится. - Приказал Рокх и под его взглядом куль с содержимым унесли. А я ведь так и не спросил, как её зовут.
     
      - Ну что Васиэль, сын славного клана Пупиаскиэль. Поговорим? - Сказал Рокх, приглашая к столу и усаживаясь на подушки. Появилась молодая ортея и принесла свежий и горячий кофай. Разлив, бодрящий напиток степей, она удалилась.
     
      - Не спокойно в последнее время стало у нас. Степь стонет, прося защиты. Земля умирает Вэлс и с этим уже ничего нельзя поделать. Надеяться на чудо и спасение глупо. Нужно искать другой мир для переселения. Наши маги уже работают над этим. Источник почти иссяк и кроме Каскыр-зарату наполнить его не кому. Что думает по этому поводу ваш Совет?
     
      - Ничего не думает. Забирают последние крупицы на эксперименты, но ничего не выходит. Я кое-что нашёл, но там ещё много непонятного и мне срочно надо вернуться. При перемещении я почти всё потерял, оказался в Забытом лесу. Мы еле успели оттуда выбраться.
     
      - Мы? Ты ничего не путаешь? Рядом с тобой мои воины никого не нашли. Кто с тобой был Вэлс?
     
      - Я её не знаю Рокх. Она привела меня в сознание и отдала часть своей жизненной энергии. А когда выбрались из леса, я отключился. Куда она подевалась неизвестно. Да что взять с пустышки? Только то, что она не чувствует магических колебаний и на ней перемены никак не сказываются.- В сердцах сказал я. - Рокхар сын клана Мучачэс... - я решил проверить почву.
     
      - Мммм? - отозвался Рокх, жуя жареную ножку.
     
      - Кто здесь был в шатре и кого унесли твои воины?
     
      - Я не могу тебе сказать Вэлс, - со вздохом сказал Рокхар, откладывая кость с мясом в сторонку. Так, уже интересно. Что же она успела натворить такого, чтобы вот так связывали?
     
      - Ну, я же твой друг Рокх, что за тайны такие? И никому не скажу - пообещал со всем честным видом, каким мог.
     
      - Ладно! - хлопнул ортей по столу. - Не знаю я кто она, нашли в восточной части Хорэа. - Провёл меня, как ученика Мучачэс. И уже серьёзнее добавил:
      - В сознание не приходила, связали на всякий случай и забыли немного. Странное создание и не поймешь, какой крови в ней больше. Чуть позже заглянем к Морэм и всё выясним. Может это и есть твоя спутница?
     
      - Всё может быть, - в задумчивости ответил я, попутно ища варианты спихнуть её Рокху.
     
      - Но племя её не отдаст Вэлс.
     
      - Всё-таки боги услышали мои мольбы! - радости моей не было предела. - Спасибо тебе Рохк. Это самая замечательная весть за последнее время. Кажется, полоса выравнивается. - Я с довольной улыбкой растянулся на подушках.
     
      - Надо же, третий раз вижу тебя настолько счастливым. Первый после нашей драки во дворе школы, второй, когда мы оставили с носом Джига Заебубиэль. Съешь лимул, а то смотреть противно, - рассмеялся Рокх.
     
      - Да, весёлое было время, - поудобнее располагаясь на подушках, потянулся Рокх.
     
      Полог открылся и вошёл посыльный, сжав правую руку в кулаке, приложив к левой груди.
     
      - Джент. Вас просит к себе дэви Морэм. Это срочно джент Рокхар.
      Мы не стали медлить и выбежали из шатра. Я уже предполагал самое худшее и то, что в этом виноват я.
     
      Влетев в шатёр к дэви Морэм, от увиденного застыли каменными статуями.
     
      - Ты понимаешь Вэлс, что после такого рех вам, а не видать тебе её как своих ушей, - сказал Рокх лыбясь во весь рот и, похлопывая меня по плечу, вывел из шатра.
     
      Кофай - это как кофе плюс чай, гадость отменная, но бодрит офигенно! Гы гы гы =)
      Хорэа - умирающая часть степи с магическими аномалиями. Забытый лес тому пример.
      Джент - старший, отвечающий.
      Дэви - старшая, владеющая магией жизни.
      Лимул - кислая ягода зелёного цвета.
      Варха - степное животное.
     
     
     

Лучший для меня подарочек - это ты!

(Ну, погоди! Волк.)

     
     
      Лера
     
      Пробуждение было не очень приятным, сил никаких не осталось. Царапины сильно чесались и зудели. Слабость была страшная. Давненько меня так не придавливало. Как будто КАМаз переехал, причём дважды. Уже ничего не хотелось, только опять закрыть глаза и чтобы выключили свет. Спустя некоторое время свет потух, на меня что-то накинули. И туго перевязали. Теперь совсем стало нечем дышать, и последние остатки сознания отправили мне прощальный поцелуй, помахав ручкой.
     
      Меня везут. Интересно куда? Хотя уже неинтересно. Опять туман. Ненавижу, когда укачивает!
     
      Меня несут. Инте... Хотя нет, уже всё равно.
     
      - Мыммм! - Какой придурок об меня запнулся? Сволочь! Чтоб ты поперхнулся! Развяжет меня кто-нибудь?
     
      Меня опять несут. Когда же кончатся эти перемещения? Мне уже надоело быть в подвешенном состоянии.
     
      - Изюрды! Да разве так можно? - с меня быстро стали снимать верёвки и покрывало. - Она чуть не задохнулась! - О, воздух, наконец-то.
     
      - Дэви Морэм, но был приказ. Как можно крепче. Её нашли у восточной границы Хорэа.
     
      - Вы чуть не убили её, лолухи! Почему сразу ко мне не принесли? - спрашивал гневный женский голос.
     
      - Забыли дэви, - потихоньку пятясь из шатра, прошептал старший воин. И эти двое быстро исчезли, опасаясь гнева дэви Морэм, потомственной знахарки, умеющей копить силу. Такую ортею опасно злить. И желательно находиться подальше, когда она не довольна.
     
      - Белиль! Совсем ослаб ребёнок. Ну, ничего! Морэм тебе поможет. А это что? - спросила она скорее себя, чем обращаясь ко мне, осматривая мои царапины.
     
      - Яд огавы? Откуда? Боги всемогущи! Да как ты ещё дышишь? А ну, на, попей, - приподнимая мне голову и поднося ко рту пиалу. Пить хотелось настолько, что поначалу я не почувствовала вкуса. Лишь на последних глотках меня чуть не вывернуло.
     
      - Тише гулим, тише, - убирая пиалу, пропела женщина. Пелена стала сходить, и я стала более чётко её видеть. Женщина оказалась очень красивой. Бронзовая кожа, узкое лицо, глаза восточного типа ярко зелёного цвета и длинные золотистые волосы, заплетённые в две косы. Никогда не думала, что увижу настоящую пэри. Женщина рассмеялась звонкими колокольчиками.
     
      - Откуда ты знаешь, что мой род идёт от великих пэри, гулим? - Упс, оказывается, я это сказала вслух. - Не бойся, я тебя не дам в обиду. - И поглаживая мои волосы, спросила:
      - Так откуда?
      - Из наших сказок. Так описывают в книгах.
      - Надо же, оказывается, сохранились летописи. А мы считали их давно утерянными. Откуда ты гулим? И как зовут тебя? - Мдам. Сложный вопрос. Откуда я? И как ей объяснить? - Что за грусть в твоих глазах? Ты потеряла свой народ?
        
        - Я не из этих мест дэви Морэм. Моё имя Лера и я не знаю, как здесь оказалась. - Больше мне добавить было нечего.
        
         - В тебе есть кровь ортеи, но я так, же вижу и другую. Кто ты Лера? - Блин! Какой ортеи? Что она несёт?
        
         - Я человек, дэви. - вздохнув, я опустила голову на подушку. С больными людьми надо разговаривать спокойно. - Из племени людей. - Кто их знает этих дэви? Может они больные на всю голову. Вот так вляпалась по самое не хочу и помидоры!
        
         - А ну давай сюда свою руку, - не ожидая, никакого подвоха, я протянула правую ладонь. Может быть, на линии посмотреть хочет и погадать? Скорее подгадить. Вот как чувствовала.
        
         Ладонь, будто огнём обожгло. Я попыталась её выдернуть, но эта выдра держала её крепко. Сцеживая мою кровь в какой-то горшочек.
        
         - Грэмэн! - Крикнула эта больная и в ту же секунду полог откинулся. - Немедленно сюда джента Рокхара.
        
         Посыльный исчез и буквально через минуту вваливаются двое: светловолосый мужчина с раскосыми зелёными глазами и бронзовой кожей ( в шатре было светло поэтому я хорошо всех разглядела) и кто бы вы подумали? Мой недавний знакомец с испуганным выражением на лице. Увидев их ошарашенные лица, я перевела взгляд в сторону Морэм. То, что я увидела, мало поддавалось описанию. Из горшочка шёл свет. И с каждой моей каплей крови, он усиливался и менял цвет. От кровопотери пошли круги перед глазами. Резко упало давление. И мне тут же намазали руку охлаждающей дрянью и перевязали. Чокнутая шайка. Надо будет валить отсюда. Вот только наберусь сил, и опустила голову на подушку, закрыв глаза.
        
        - Ты понимаешь Вэлс, - вот как, оказывается, зовут этого гада, - что после такого, рех вам, а не видать её как своих ушей. - Сказал золотоволосый и вывел его из шатра. Становится всё чудесатей. Валить отсюда надо. Так и без крови с такими пусканиями можно остаться.
         Да и ещё мазь жутко воняла. Тут Морэм поднесла к моему носу пиалу, которая пахло чем-то смутно знакомым.
        
         - Что это? - спросила я с подозрением, опять отраву дадут и скажут, что полезно.
        
         - Это кофай, бодрящий напиток. Тебе станет легче - и дала пиалку в руки. Немного пахло кофе и ещё чем-то. Я всё-таки решилась попробовать. Хм. Вы когда-нибудь пробовали чай смешанный с кофе? Если нет, то попробуйте. Гадость первостатейная, после глясе конечно (холодный кофе с мороженным), очень неприятные ощущения остались после данного напитка. Проклинала всех, а в первую очередь незадачливого ухажора, который решил меня угостить этой гадостью. Оно было вкусным, но мой организм тогда решил обратное. Показав небо в алмазах в два часа ночи. Так что свидание вслепую закончилось не так радужно.
        
         Я тут даже лозунг придумала:

" Кофай - степь большая, где хочешь дристай!".

Так взбодрит, что огого и эгегей!

Сразу почувствуешь себя бодрей!

        
         - Не буду больше это пить! - отдавая ей пиалу с содержимым. - Как вы это пьёте? - видать моё лицо, было настолько перекошено, что Морэм поспешила подальше убрать от меня напиток. - Лучше дай воды и зачем ты мне рассекла ладонь? Что за дешёвое шоу вы тут устроили? Или вы вампиры? - подальше отодвигаясь от неё, спросила я.
        
         - Гулим, прости меня и не лишай своего доверия. - Заламывая руки, прошептала эта ненормальная. - Мне нужно было узнать кто ты. К какому клану принадлежишь. У нас придерживаются чистоты крови. А в твоём случае это насмешка над нашими традициями. В твоей крови в равном количестве присутствуют все расы нашего мира. Что невозможно, чего не должно быть, следуя посланию наших предков.
        
         - У вас что, не бывает смешанных браков?
        
         - Бывают, но это такая редкость. И не так сильно отражается на детях. Ты сказала, что ты человек. У нас нет такого клана.
        
         - Я не из этого мира, дэви. И у нас не сильно придерживаются, такого послания.
        
         - Что ты знаешь о нашем мире Лера?
        
         - Ничего, только то, что он необычен и как, и мой, опасен.
        
         - Смотри, - взмахнув рукой перед моим лицом, появилась маленькая бабочка, сотканная из золотистых бликов и лучей света. Я попробовала к ней прикоснуться, но она так, же исчезла, как и появилась.
        
         - Что это было Морэм? - Не хотелось мне верить в то, что я только что видела.
        
         - Это магия нашего мира и она умирает, потому что умирает Источник. А вернуть его к жизни могут только наши создатели Каскыр-зарату. Они ушли, оставив в послании, что вернуться через поколения. Но они не вернулись.
        
         - Каскыр? Странно. Они называли себя волками?
        
         - Волками? А кто это? - спросила дэви.
        
         - Волк - это хищный зверь в моём мире. Умный и хитрый. Чаще всего живут стаями. Когда то "Могучие волки" считались самыми сильными и бесстрашными воинами. А вот что такое зарату я не знаю.
        
         - В летописях их так и описывали. Умными и бесстрашными. Они много чего нам оставили, но и это многое мы не сохранили. Остались лишь крупицы былого величия. Каскыр-зарату тоже себя называли людьми, гулим. Поэтому я обязана была проверить тебя. Они должны были вернуться через поколения, через нас. Мы загубили свой мир, не правильно поняв их послание.
        
         - Хорошо они над вами пошутили. Ээ... Морэм, - теребя её за рукав и выводя из ступора.
        
         - Что гулим? - сколько скорби в её голосе, бедняжка.
        
         - Но ведь они могли вернуться. Не всё так страшно. И будь человеком дай поесть, а то от твоих отваров желудок бурчит, - от её весёлого и безудержного смеха я тоже стала смеяться. К нам заглянула наша охрана и, увидев, что всё в порядке испарилась.
        
         - Ах, Лера, - отсмеявшись, произнесла Морэм. - Ну, рассмешила. Моё племя называется ортеи. И мы кочуем по степи, - вводя меня в экскурс и заодно накладывая в миску чего-то вкусно пахнущего, поделилась дэви. - Ешь и спать, тебе нужно набираться сил. А потом я тебе всё расскажу. Ешь, не отвлекайся.
        
         Налопавшись от души, я улеглась на многочисленных подушках и заснула без сновидений. А этому гаду я потом отомщу. За все мучения. Когда представится случай, а ждать я умею. Сейчас я пока добрая. Так что живи лягушевич. Пока.
        
         Изюрды - что-то типа наших балбесов.
         Гулим - с казахского языка переводится как мой цветок, а дословно будет так: менiн гулiм).
         Белиль - богиня огня кочевого народа ортеи.
         Лолух - обращение к юным представителям, которые плохо соображают.))))
         Каскыр - с казахского языка волк.
        
        

День третий. Вамры.

У нашего шефа два мнения.

Одно его, а другое не правильное.

(Первая заповедь подчинённого)

        
      Вэлс
        
        
         Так вот какая она эта чудесная птичка "Рех вам"! Если бы на меня упал валун я бы и то не был так удивлён. То, что я видел в шатре и...
     
      - Не расстраивайся Вэлс, - прервал моё самобичевание мой старый друг. - Ты ведь от неё отказался, да и мы не вправе решать или что-то приказывать. И как ты её назвал? Пустышка? Но как выяснилось, не так пуста, скорее ты проглядел. Решение останется за ней, но в её взгляде читалось, что с тобой она никуда не пойдёт.
     
      - Рокх, пройдётся слух и у вас она тоже долго не задержится. Узнают другие кланы и каждый захочет не только лицезреть её, но и пустить ей кровь. - Я устало провёл по волосам, думая как бы выбраться из этой ситуации. Судьба сделала крутой поворот и усложнила задачу, введя новое лицо. - За такое сокровище будут биться. И многие пострадают.
     
      - Я надеюсь, ты никому не скажешь? - Настороженно посмотрел на меня Рокх.
     
      - Я, то не скажу, но находиться ей здесь всё равно не безопасно. - Вот засада, хотел спихнуть, а теперь нужно думать о безопасности высшего существа. - Всё равно найдётся кто-то, кто скажет или донесёт. Везде есть уши. Ты в ответе за своё племя и должен думать о нём. Она не обладает магической силой, бесценна только её кровь. И это нужно Источнику? Слабая, беспомощная, защитить себя не сможет. Жизненную силу блокировать не умеет и быстро растрачивает. Если бы я вовремя не поставил блоки, то лишил бы её жизни. Так бы и вытянул с неё всю энергию. Хотя очень жалел временами, что не сделал этого. Да, здесь наша находка будет в безопасности, но ненадолго.
     
      Было видно, как Рокхар напряжённо думает, что делать с моим недоразумением, а впоследствии одной из важных фигур нашего будущего.
     
      - И что ты предлагаешь? - спросил Рокх, выдыхая весь воздух из лёгких. - Ты понимаешь кто она? И что значит для всех нас?
     
      - Я всё понимаю и принимаю, но Заебубиэль ни перед чем не остановятся. Мне пригодится любая твоя помощь.
     
      - Нужно посоветоваться с Морэм. Без её согласия и поддержки ничего не получится. - Сказал уже джент и направился к своему шатру, по дороге отдавая распоряжения.
     
      Я опять провёл рукой по волосам, с неудовольствием констатируя, что слишком длинно. Так кого бы попросить? Простояв так какое то время увидел дэви выходящую из шатра. И подошёл к ней порося об услуге.
     
      - Ты заберёшь Леру, так? - спросила меня Морэм, уже заранее зная ответ. Я утвердительно кивнул.
     
      - Значит, так её зовут. Странное имя для зарату ты не находишь Морэм? - она слабо улыбнулась.
     
      - Тебе нужно собраться, до темноты осталось не так много. Жаль стричь твои волосы, но раз нужно, то пошли к ручью.
     
      Она спала и была такой беззащитной, и милой. Жалость немного кольнула, но ей здесь не место, пришлось гнать всякие чувства подальше. Только бы не разбудить, а то крику потом не оберёшься. Спасибо Морэм, за то, что сделала Лере небольшую маскировку и сейчас она стала более похожа на чистокровную аэрлу. Теперь у неё есть шанс подольше оставаться незамеченной. Иначе до следующего двоелуния я бы не ручался за её жизнь.
      Рохк снабдил меня всем необходимым. Так что думаю, проблем больше не будет. Надеюсь, что не будет. Хотя маловероятно, но шанс всё-таки есть. От ездового вархи пришлось отказаться. Пешими проскочить легче через перевал, да и каменистая местность не позволит животному в темноте быстро идти. Обул её и повесил через плечо её торбу. Вот гадство! Она там что, камни таскает? Надо потом будет обязательно посмотреть. И избавиться от ненужного хлама.
      С помощью Рокхара аккуратно поднял её на руки. Лера пробормотала что-то. Я напрягся и боялся пошевелиться. К счастью её дыхание было ровным, после отваров Морэм все спят крепко. Просто об этом не нужно было забывать.
     
      Накинув капюшон, я двинулся в путь со своей ношей. За моёй спиной были только двое. Которые верили мне и, надеясь на лучшее, молили богов об удаче.
      Я тоже надеялся на удачный исход пути, но лучше всё-таки смотреть по сторонам. И быть готовым отразить нападение.
     
      Мой путь лежал в ущелье вамров. И я собирался на какое-то время оставить свою ношу там. Ущелье закрыто для посторонних. И без магического приглашения попасть туда невозможно. На данное время это самое безопасное и охраняемое место. Только там я мог связаться с Мастером. И если повезет, конечно, получить помощь от драков и на обратном пути забрать Леру. А оттуда направиться к Источнику. Желательно всё нужно провернуть быстро пока Заебубиэль ничего не пронюхали.
     
      Спустя какое-то время тело моей подопечной напряглось, дыхание стало отрывистым. Проснулась, значит. О чём я не преминул ей сообщить. Пусть идёт теперь сама и опустил на землю. Ноги её держали плохо, так что пришлось попридержать немного. Видать была ещё слаба. Снял с плеча её баул и всучил ей в руки. Нас как всегда поджимало время, до рассвета мы должны быть у вамров иначе проход не найти. Взял её за руку и повёл вперёд. Я еле удержал её руку, когда у неё началась истерика. Откуда столько сил у слабого создания не представляю. Набрав побольше воздуха, мне пришлось ей объяснить нашу спешку. Это оказалось не так легко. И причём здесь моя мама? Неужели не понимает, что ставит под угрозу клан Рокха? Похоже, не понимает. Нам нужно добраться до перевала. И только там можно будет утолить свой голод и поспать. Теперь я знаю, чем на неё давить. Правда надолго ли?
     
      Лучше бы я и дальше нёс её на руках. И то быстрее было. Но Лера на прочь отказалась. Несмотря на то, что всё время отставала, то задыхалась, то ещё что-нибудь. Наконец-то мы дошли до перевала. Осталось найти выход и снова успокоить мою драгоценность. Когда ж я от неё избавлюсь. Не люблю за кого-то отвечать и нести ответственность. Она меня опасается, и правильно. Меня нужно бояться, но многие не понимают этого. Наконец я нашёл спуск. Осталось подумать о хорошем, чтоб нас пропустили. Не думал, что получится так быстро. Но мы спускались. Шахта, одно из немногих строений Каскыр, отлично сохранилась. Пропускает только с чистыми помыслами. И от чистоты зависит скорость спуска. Лера уже еле шла, и мне приходилось её подталкивать. Упрямство тоже вещь хорошая. Вамры хорошо расположились, всё у них освещено. А накрытый полог не даёт увидеть сверху. Мы дошли до приёмного дома и, судя, по запаху нас уже ждали. Стража без проблем нас пропустила к деревне. И скрылась на своих постах, оберегая дальше сон жителей этого места. Лера, конечно, их не заметила и уже чуть ли, не падала от усталости. Но всё-таки спросила, почему так тихо. Пропустив её вперёд с изящным полоном мы зашли во внутрь. Красивое освещение, но не всю, же жизнь на это любоваться. Насмотрится ещё, подталкивая её в приёмную. И вот тут меня ждал неприятный сюрприз. Нириса! Как всегда, не может обойтись без фокусов. Лера испугалась и хотела спрятаться за спину, но мне тоже как-то не улыбалось стоять на пути высшей вамры. Особенно этой. Но что для неё преграда, когда есть цель. Я. Если бы не подоспел совет, то я не знаю, что могло бы, случится. Лера помочь мне отказалась и явно веселилась, но одно её присутствие спасало от скорейшей женитьбы. Хоть какая-то польза. Нас провели в зал. От этикета как всегда не отвертеться. Я представился полным именем и замечаю, что Лера еле сдерживает смех. Что смешного в такой ситуации понять не могу. Её я представил как свою кузину Лерэль Пипиасскиэль. Да что тут такого, нормальное имя и вообще гордиться должна, что ей дали имя уважаемого клана младшей ветви, а она чуть ли не в конвульсиях. Надо будет потом спросить, что вызвало беспричинный смех.
     
      Морэм конечно постаралась хорошо, маскировка сработала, но без внимания Лера всё равно не осталась. А чему удивляться. Наш клан не беден. И пусть лучше думают, что Лерэль под моей опекой.
      Желудок моей подопечной не дал нам долго расшаркиваться и нас повели в столовую.
     
      Вамры - дети ночи (вампиры), прозваны из-за цвета кожи.
      Делятся на три ступени.
      Беловолосые с синими глазами - правящие.
      Черноволосые с серыми глазами - воины.
      Рыжеволосые с золотистыми глазами - обычный народ.
     
      Драки - драконы умеющие управлять летающими ящерами. Сами перевоплощаться не умеют, но отлично ладят с рептилиеподобными летающими существами.
     
      Быть под опекой - быть опекаемой (-ым) - это первый шаг к возможному спутнику. Но это ещё не означает быть невестой или женихом. Система интересная, но мысль выразить пока не могу. Что-то вроде маленького питомца, которого надо вырастить. В общем, тамагочи отдыхает.)))
      Взаимная опека - пока не знаю, но чувствую пятой точкой, большие неприятности.
     
     
     
     
     
     
     
        

  

Была Еленой Премудрой,

Потом Еленой Прекрасной,

А сейчас Елена Жестокая!

( Sel )

        
      Лера
        
        
         Сквозь сон я ощущала лёгкое укачивание. Почти как в колыбели. Но в тоже время это напоминало мне о перемещении меня любимой, перед тем как попасть к Морэм. Не люблю такие методы транспортировки. Укачивает. Сразу начинаешь чувствовать себя неуютно. Нет! Конечно, многие девчонки пищали бы от восторга. Ну как же, на руках носят. Значит, ценят и любят. Тоже мне глупость несусветная.
        
      А вот у меня уже фобия начинается. Уронят, а перспектива греметь костями меня не устраивает. Лучше стоять на земле. Пусть порой и не твёрдо, временами зигзагом, зато, ниже падать уже некуда.
        
      Всё-таки это не сон и меня действительно куда-то опять несут. Такими темпами я скоро ходить разучусь. Интересно, у них в безопасности это сколько? Полдня или полночи? Сколько я проспала то?
        
      А темень то, какая! Хотя чего это я? К груди прижали плотно. По-любому темно. Одно радует, на этот раз несут бережно и аккуратно. Теперь фиг засну, да и голод скоро даст о себе знать. С бурчанием в желудке сохранить конспирацию трудно. Блин! Даже поспать нормально не дали. Изверги!
        
      - Я знаю, что ты уже не спишь, можешь, не притворятся.
         Рассекретили. А голос, зараза, такой знакомый. Меня поставили на землю, колени малость подогнулись, но упасть мне не дали. Взяли за руку и рывком, сдвинув с места, повели в неизвестном направлении. Опять? Пора с этим что-то делать.
        
      - Хватит! - я попыталась освободить руку, но мои усилия пропали даром. Одного понять не могу. Как он видит в этой кромешной тьме? У этого гада зрение в инфракрасном спектре работает по ночам? Или... Совсем запуталась. Даже мозги думать отказываются от этих кочек. Всё время то спотыкаюсь, то наступаю ему на пятки. Вот не везёт же. Вчера хоть две луны было.
         - Нужно идти быстрее, да и не так холодно будет. - Снизошли до меня ответом. - Я потом тебе всё объясню. - Сказано это было уже более мягким и успокаивающим голосом. Так разговаривают либо с больными, либо с детьми трёхлетнего возраста. Всё бы ничего, но ситуация не стандартная. И вместо тёплого сна в шатре, я с этим идиотом в степи. Романтика, твою на лево!
         - Зачем? - Меня прорвало. - Ну, вот зачем, твою мать, надо было меня похищать? Тебе же ясно сказали, что я остаюсь. Ненавижу!
        
      Не слушая или не прислушиваясь этот Вэлс, о да, это был именно он, пёр с настойчивостью танка.
        
      - Моя мама здесь ни причём, - услышала я минут пять спустя. - Она даже не знает где я сейчас. А там тебе оставаться нельзя. Ты ставишь под угрозу весь клан.
        
      - Глупости, я пока ничего не сделала. С чего вдруг угроза? - Неужели у всех коллективно инстинкт самосохранения взвыл? Ну, какая я угроза? Тощая, со спортом не дружу. И никаких боевых навыков.
        
      В общем, мне не ответили, но продолжали с великим упорством вести к неизвестной, но не менее великой цели. Обидно-то как. Видимо не выдержав сильного сопения в спину, это недоразумение ходячее решило меня малость просветить.
        
      - Доберёмся до перевала, там и поспишь. А сейчас нужно идти, осталось совсем немного.
        
      - И ты ответишь на все мои вопросы?
        
      - На все не могу. Побереги дыхание. Сейчас будем подниматься.
        
      Очередной пеший тур оказался не из лёгких. Я уже тупо шла и считала секунды до вожделённого перевала. Ужасно хотелось спать, а ещё ужаснее есть. Дыхания почти не хватало. Всё время кололо в боку. Бедные мои ноги. Я представляю, что они устроят мне утром. Будут те ещё последствия.
     
      Вскоре любопытство отошло на второй план. Приходилось постоянно поправлять сумку, дабы не потерять драгоценное барахло в темноте. И следить за обувью, чтоб не быть местной Золушкой. Всё-таки стоит, потом сказать спасибо Вэлсу о том, что позаботился о моих вещах. Но это потом, всё потом и когда-нибудь. Я как Скарлетт. О важных вещах думаю потом. Когда голова не сильно забита.
     
      - Пришли. - Вэлс резко остановился и я по инерции впечаталась ему в спину.
     
      - Ну, наконец-то! - я еле прошелестела, озираясь вокруг и пытаясь разглядеть хоть что-нибудь. - И где же обещанный ночлег?
     
      - Внизу, - шаря по земле в поиске чего-то, ответил похититель не только шоколадок.
     
      - Где? - от удивления я чуть не перешла на ультразвук, попутно озирая окрестности в поиске ночлега. Но ничего не увидела.
     
      - Под нами. - Ответили мне со вздохом, почти не отвлекаясь от поисков.
     
      - В каком смысле под нами? Здесь, что, бункер?
     
      - Что такое бункер? - поднявшись и почти вплотную подойдя ко мне, спросил Вэлс.
     
      - Защищённое место под землёй, - неохотно ответила я, делая шаг назад. Вот у него скорость.
     
      - Нет, не совсем под землёй, - услышала я смешок, - но нам придётся спускаться вниз.
     
      - Писец! - это ж надо же было меня так обрадовать. - Ты издеваешься? Как? - я просто кипела от злости.
     
      Теперь, после более пристального осмотра, впереди в метре от нас маячил обрыв. Вот так ещё пару шагов и прощай всё то, что я не успела сделать. Обрыв был явно скалистого происхождения и наверняка имеющий пологий склон, по которому нельзя было, спустится самостоятельно. Всё как в лучших домах и по закону жанра.
     
      - И как мы спустимся? Я летать не умею. - Отходя подальше от этого ненормального.
     
      - Это и не нужно, просто закрой глаза и не шевелись. - Голосом змея искусителя промурлыкала эта чучулопа и обхватил одной рукой за плечи, а второй закрыл мне глаза. И уже шепча в ухо:
     
      - И подумай о чём-нибудь хорошем.
     
      - О хорошем? - После всего, что случилось, я думаю, возвращение в добром здравии будет о хорошем, но на ум почему-то пришло мороженное. Лёгкий ветерок и сердце подскочило к горлу, как от быстрого спуска на горках. Вэлс убрал руку думая, наверное, что смотреть не буду. Но это, же против моей природы. И не только моей. Кто, хоть раз катался на американских горках, тот меня поймёт. Хорошо, что меня держали, иначе в память обо мне было бы мокрое пятно и кое-какие вещички, милые моему сердцу.
      В общем, мы спускались на шестигранной плите по туннелю. Который был освещён не понятно чем, скорость спуска не позволяла разглядеть мелочи. Спустя, наверное, минут пять-семь скорость начала падать и буквально через минуту мы приземлились.
     
      - Можешь открывать глаза, мы почти на месте. - Разрешил "Центр Всея" выталкивая с оригинального лифта-плиты.
     
      - Твоё разрешение несколько запоздало. Что это за туннель и где твоё почти? Чувствую нам ещё топать и топать. - Пробурчала я, скрывая свой страх от спуска и дрожь в коленках.
     
      - Осталось совсем немного, пошли, - и толкнул меня в спину. - Ты же есть хочешь? - спросил Вэлс, на что я утвердительно кивнула. - Тогда пошевеливайся.
     
      - (цензура), - меня, получается, ненавязчиво назвали тормозом. Ну, ничего, я всё припомню. Спасибо отменяется - перебьётся!
     
      Небольшой туннель, освещённый люминесцентными кристаллами, быстро вывел нас к плато, на котором стояла деревушка из пряничных домиков, освещённая теплым светом фонариков. К плато вела извивающаяся оригинальная дорожка, выложенная шестигранными плитками. Почти как у нас на Арбате. Но стоило мне ступить на мощёную дорожку, как она стала загораться в шахматном порядке. Освещая нам дальнейший путь. Цивилизация!!!
     
      Наконец-то можно пройтись спокойно не переживая за свои ноги. Голубовато-синее освещение играло роль подсветки и чётко указывало границы дорожки, не давая свернуть, куда не надо. Приблизительно в метрах ста от выхода из туннеля и располагалась наше пристанище или как бы страшно не звучало - пункт назначения. А домики презабавные. Такое интересное буйство красок и сочетание не сочетаемого, навевало на определённые мысли. Люди здесь точно живут творческие и весёлые. Особенно понравился домик, раскрашенный под мухомор. Но мы прошли мимо. Что странно, улицы были пусты, чисты и безмолвны. Не было того шума, который бывает в деревушке. Ни воя собак, хотя возможно они здесь и не водятся. Шатёр Морэм не был прозрачным, да и потом я быстро уснула. Так что обзор окрестностей произвести не удалось. Решила спросить об этом и почему нам никто не попался. На что получила простой ответ, что на дворе пока ещё ночь, поэтому почти все спят.
      Угу. Только мы не спим. Совершаем пешую прогулку.
     
      - А как же охрана такого чудного места? Её нет? - Не верю что здесь всё спокойно, как в Багдаде.
     
      - Почему нет? - Удивился Вэлс. - Есть, просто ты их не заметила.
     
      - А ты их заметил? - С сарказмом спросила я.
      Не ответив, а только усмехнулся, подталкивая меня вперёд.
     
      Через пару метров мы подошли к дому, который напоминал большой крендель оранжевого цвета в белую ромашку. И пахло здесь отнюдь не этими чудесными и любимыми цветочками. Желудок, почуяв запах вкусностей, заурчал с новой силой, требуя накормить его немедленно пока он не стал единым целым с позвоночником.
     
      Вэлс открыл дверь и приглашающим жестом оказал честь войти первой. Здесь оказываются, тоже придерживаются этикета. Мдам. Сапёры, как всегда идут первыми. Вот только толкаться не надо. Взял моду.
     
      В коридорчике было темно, пока я не сделала шаг. Пол так же начал загораться, как и указующая дорожка, по которой мы шли. Кристаллы загорались, от пола и до потолка, постепенно освещая помещение. Долго любоваться этой красотой мне не дали, подтолкнув в следующее помещение. Вот здесь нас и встретили. Кто? Интересный вопрос. Я вот тоже не поняла кто. Подсветка не сильно освещала. На этот раз свет шёл от пола вверх и растворялся сумерками у потолка, огибая фигуру хозяина или хозяйки помещения. Создавая образ привидения в балахоне. От неожиданности и немного от страха сделала шаг назад.
     
      Далеко мне уйти не дала преграда в виде Вэлса. И естественно мне захотелось малодушно спрятаться у него за спиной. Хоть какая-то защита. Но попытка побега была пресечена моментально.
     
      - Ммм... Кого я вижу! - хорошо поставленным голосом секс телефонистки, пропело это воздушное создание. - Какие гости, редко залетающие в наши края. - Подлетела или подошла? В общем, не важно. Приблизилась, так будет точнее. Послышался щелчок, и комната стала освещаться более ярко. Давая рассмотреть всё вокруг. И её тоже. Беловолосая с эбонитовым цветом кожи и ярко синим цветом глаз. Сочетание нереальное, но не менее красивое. И дикое.
     
      Оказывается, балахон был полупрозрачной ночьнушкой позволяя видеть контуры красивого тела.
     
      Не обращая на меня ни какого внимания, отпихнула в сторону и прижалась к этому гаду. Было забавно смотреть как она (а по закону жанра по другому быть и не может) корчит мне рожи с немым обещанием устроить райскую жизнь. Ну, ну! И не таких обламывали. Жаль, что эта беловолосая поганка не видела, как скривилось чучелко бережковое. Чтоб тебя почаще обнимали такие мымры! Какой бальзам, какое счастье. Справедливость всё-таки существует.
     
      - Нириса! - а имя то, какое, со смыслом и почти съедобное. Ни риса, ни хлеба, ни маковой росинки во рту. - Я тоже рад тебя видеть, - ага, конечно рад, лицо бы сделал попроще, а то, как будто лимон съел. Киви ты моё недозревшее.
     
      - Как только узнала, что ты в наших краях не могла не встретить тебя первой. - С полным счастьем на лице и пытаясь как можно крепче обхватить Вэлса, прощебетала Нириса.
     
      - Ну, что ты! - отцепляя её от себя и стараясь держать на расстоянии вытянутых рук, Вэлс продолжил:
     
      - Мы не такие важные персоны, что бы ты жертвовала сном. Это может плохо сказаться на твоём здоровье. - Смотря в мою сторону и взором полный мольбы просил о помощи. Помощь оказывать я не собиралась, когда я ещё увижу такую постановку. Жаль, попкорна не было и мягкого кресла. А Нириса всё не бросала попыток приблизиться к Вэлсу, но на его счастье прибыла беловолосая делегация и спасла нашего красавчика от поползновений белокурой до безумия красивой лахудры. Мдам. Такими темпами мой комплекс неполноценности будет сидеть на троне.
     
      Дальше всё шло по очередному сценарию. Расшаркивание друг перед другом, поклоны, мне тоже пришлось делать не без помощи моего "друга". Был воспроизведён полный перечень имён, как принимающей стороны, так и приглашённой. Я чуть не уронила челюсть, когда услышала полное имя морской звезды. Ха! Васиэль Пупиасскиэль! Это что же по-нашему Вася Пупкин? Фигасё однако жизнь его обидела. Не будь обстановка торжественной, точно бы заржала. Однако на этом всё не закончилось. Теперь представляли меня. Оказывается я кузина Васи Пупкина. Чуть не уржалась. Лера Пипкина, а чо звучит. Писец, так как они называют, звучит красиво, но смысл для моего уха остаётся тот же.
     
      Нирису высшее руководство задвинуло за спины, ну а нас повело в зал. В отличие от приёмной комнаты в зале был более яркий свет, что заставило меня немного зажмуриться.
      Потом стала замечать косые взгляды в мою сторону и невежливые перешёптывания. И о, ужас! Некоторые более смелые дядьки тыкали в мою сторону пальцем и в срочном порядке отводили взгляд. Я перевела взгляд на Вэлса-шмэлса, но тот делал вид, что всё в порядке вещей. И тут мне в глаза бросилось отсутствие длинной шевелюры, которой я дико завидовала. Ну не полное отсутствие, но большая часть. Во время пути он был в капюшоне, а тут пришлось его снять. В помещении всё-таки. Видать здесь длинные волосы не в большом почёте у мужчин. Некоторые даже были подстрижены под ирокез. Забавно.
     
      Долго нас мучить не стали видя наше истощённое состояние. И под переливчатое пение моего желудка отвели в столовую.
     
     
     
      Лера

Первое впечатление редко бывает обманчивым.

(жизненный опыт)

     
      Так, а почему мы их не встретили? Я плохо вижу? А может, это они быстро двигаются? Прятались от чужаков? Хм, тогда понятно, почему было тихо. Я ем, ем. А зачем мы здесь? Если бы ты отвечал на мои вопросы, было бы намного проще. Зачем разводить тайны? Ах, очевидно? Для тебя может быть. Я ещё не наелась. У меня сок остался. Пить много не вредно. Конечно, спать хочу. Это тебе вечно не спится. А где здесь... Эм.. Я не проглотила язык! Мне нужна уборная. Завтра? До завтра я, может быть, не доживу. Ты гарантируешь, что со мной ничего не случится? Ты так уверен? А почему одна комната? Для моей же безопасности? А ты ничего не путаешь? Похоже, это ты подстраховываешься, от той милой леди, которая нас встретила. Почему глупости? Да сплю я, сплю.
     
     
      И как в сказке накормили, и выделили комнату. Одну. Но с двумя кроватями. Не совсем то, но жить можно.
     
     
      Всю жизнь бы валялась на этой кровати. Я только и смогла себя заставить снять обувь. А потом рухнула, на это манящее чудо не чувствуя ног.
      Солнце светило во всю и в комнате кроме меня никого не было. Красота! Как обычно долго понежиться не получилось, позывные сигналы организма были всё настойчивей. Внутреннее солнышко малость потухло в связи с нерадостными событиями. В отличие от многих я всегда помню, где засыпаю и что говорю или делаю в алкосостоянии. Пасмурные мысли заняли мой мозг всего на полминуты. Так как передо мной стал остро нереально-глобальный вопрос - где туалет? Если я не найду эту заветную комнату в ближайшем будущем, то конфуз будет нереальным.
      Нащупав свои балетки и обуваясь на ходу, направилась к выходу. Поцеловала замок, поплясала немного, барабаня руками и ногами, попутно озвучивая свои мысли в нецензурной форме. Нужно проверить окно. А то вдруг обо мне забыли? Окошко открылось легко. Мимо никто не проходил. Под подоконником растительности не наблюдалось. Как хорошо, что нас разместили на первом этаже, а не в мансарде. Хотя это меня тоже не остановило бы. Первой на свободу вырвалась моя сумка, а я следом за ней. И почти повторила её подвиг. Но уже на бис имея нескольких почитателей, с раскрытыми ртами, среди которых белым пятном выделялся мой ненаглядный Васиэль. Чтоб жить тебе всегда хорошо и чудесно.
     
      - Как ты могла? - с голосом полным трагизма, ко мне подошёл Вэлс.
      - Дверь была закрыта. А я выпила много воды. - А что я ещё могла сказать? Помогая мне нормально вылезти из окна и собирая кучу народа, эта зараза продолжила меня позорить.
      - После того, как мы провели ночь, ты решила сбежать через окно? - не поняла юмора, ночь мы никак не провели. Так как появились здесь под утро.
      - Но дверь была закрыта. А другого выхода я не видела. Зачем ты закрыл дверь? Мне тогда не пришлось бы этого делать. - И чего это я оправдываюсь? Точно здесь что-то не то. Вот только понять бы что.
      - Я не закрывал. - Растерянно сказал Вэлс. Блин да что с ним? Странный какой-то. - Понимаешь, - начал он мяться. - Тебе нужно было потребовать отдельную комнату, - так, мои брови себя уже не контролировали. - Оставшись со мной, ты дала понять, что готова нести за меня ответственность.
      - Погоди, ты должен был объяснить мне все нюансы. - Понять бы к чему он ещё клонит. И на что намекает. Спали то на разных кроватях. - Что я сделала не так? Ты же сам говорил, что для моёй безопасности.
      - Не помню такого. И теперь ты как честная девушка обязана взять меня в спутники иначе я буду обесчещен. - От такого заявления я чуть не уписалась. Ища глазами заветную будку или что-то заменяющее. А Вэлс стоял и улыбался, явно затея какую-то свою игру. Вот сволочь! Не помнит.
      - Да я к тебе и пальцем не прикоснулась. И дай пройти. Где здесь туалет? - время неумолимо тикает, а заветной цели до сих пор не было видно.
      - Если я тебе покажу, где он, ты согласишься? - не давая пройти, спрашивал этот шантажист.
      - Ты рехнулся? - Послышался дружный "Ах". А что я такого сказала? - Мне мама не разрешает, я ещё слишком молода, чтоб вот так соглашаться. - Попытка проскочить не удалась.
      - Но ты под моёй опекой. - Этот гад ещё и издевается, кажется, у меня скоро планки поедут. - Разрешение родителей в этом случае уже необязательно. Нужно только твоё согласие.
      - Ну и что? Тебя никто об этом не просил, - Да, за что мне такое? Кажется, время истекло. - О'к, согласна, только покажи мне где... - досказать не дали.
      - Громче, скажи, что берёшь под свою опеку, а то я не расслышал. - Сказал и наклонился к моему лицу. Убью! Точно где-нибудь прикопаю потом. Отпинаю и...
      - Ладно! Согласна взять тебя под свою опеку. Доволен? - Я уже метала молнии, народ опять ахнул, где-то в отдалении послышался крик "Нет!". Я вот бы тоже сказала нет, но совесть мне ещё дорога и не хотелось, чтоб она лопнула. Подумаешь опёка. Под моей опекой две сестры и младший брат были. Так что, думаю, прорвёмся.
      - Все слышали? - повернувшись ко мне спиной, спросил Вэлс у разноволосой толпы. Я вытанцовывала в большом нетерпении. Пошли перешептывания, и все стали постепенно расходится по своим делам. Унося бесчувственное тело Нирисы. Ого! Видать это она была против такого произвола. Жаль я её раньше не увидела. Такого союзника потеряла.
      Потом будущий смертник, взял меня за руку, повёл в неизвестном направлении. И спустя две минуты мы оказались на заднем дворе нашего кренделя, а там сиротливо стояла вожделенная будка. Взвыв как раненный берсеркер, я вырвала руку и пулей метнулась туалету. Жизнь заиграла всеми цветами радуги. Мозги прояснились. Стали чётче соображать. Лять! Что за балаган? Где это видано? Я его видели те, скомпрометировала! Да Земля скорее перевернётся. Чем такое случится.
      Приняв энную дозу озверина, вышла из места неописуемого счастья восстанавливать справедливость.
     
     
     
     
      Вэлс
     

Иногда в голове возникают такие мысли,

Которым тараканы аплодируют стоя.

(из сети)

     
     
     
     
      - Пошли все! Когда же я высплюсь? - и кинул, подушку не прицеливаясь. Не попал. Тот, кто будил меня, оказался ловчее.
      - Вы сами просили разбудить вас в это время, - прозвучал голос, смутно напоминающий голос старшего советника. Точно он. Стоит на безопасном расстоянии и ухмыляется. Эх! Покой и сон мне только снится. Сейчас бы не помешало выпить чашечку кофая. Мечтал я, заодно протирал глаза. Жаль вамры не признают этот напиток. А взбодриться мне бы сейчас не помешало бы. Лерэль спала. Крепко. Зависть проснулась. Она спит, а мне как последнему лолуху надо топать в зал совета в такую рань. Тяжко то как, но... В общем оделся, прихватил необходимые вещи и вышел вслед за моим персональным будильником. Напоследок бросил взгляд на Лерэль, и очень умная мысль посетила мою голову. Она ведь может пойти куда-нибудь или кто-то может её побеспокоить, хотя кому я лгу? Мне будет намного спокойнее, зная, что она будет здесь, закрыта. Посидит немного взаперти и ничего с ней не случится. С этими мыслями, повернул ключ в замке и положил его в карман.
      В столовой меня уже ждал дымящийся и вкусно-пахнущий завтрак. Ммм... Это немного смерило меня с такой ранью. Отхлебнул сок... Степь Ортеи я теперь, вижу очень хорошо. О том, что сок на три четверти состоял из лимула, до меня дошло не сразу. А через мгновение. Улучшив моё зрение. Садисты! О кофае можно забыть, за ненадобностью. Это ж надо же было не учуять. Заев кислый сок завтраком, я действительно проснулся. Ну что ж, теперь можно заняться и насущными вопросами. И попутно взял на заметку эту шоковую терапию. Действует моментально. В оружейной копилке ей самое место. Буду незваным гостям наливать.
      Осталось всё задуманное разложить по полкам и осуществить задуманное.
      Первое. Добраться до комнаты переговоров и связаться с Мастером через магическое зеркало. Выяснить дошло ли письмо с шифром и координатами. Узнать о месте встречи.
      Второе. Связаться с драками. Преподнести презент. Поинтересоваться новостями клана. Попросить пилота.
      Третье. Лера... Остаётся здесь. На некоторое время. Придётся оставить здесь кругленькую сумму. Чтоб моя "подопечная" не скучала. И не задавала вопросов.
      Пока мы с советником шли до кабинета, я всё это прокручивал в голове с минимальными потерями времени и нервов. В общем, пока я думал, не знаю с какого закутка, на меня вылетела Нириса. Надо же, как удачно она подобрала момент. Интересно сколько ей пришлось ждать? Советник уже повернул за угол, и ждать от него помощи было нереально.
      - Какая неожиданная встреча! - пропело это ненормальное создание. - Какое совпадение. Наверное, это знак. - Девушка обворожительно повела плечом и заняла стратегически важную позицию.
      - Какой может быть знак в такую рань? Только неприятный. - Я попытался пройти с боку, но Нириса повторила мой манёвр. Скуксив обиженную мордашку, она стала наступать. Отступив немного, повторил манёвр, но уже в другую сторону. Почти получилось. Но ведь почти не считается. У вамров очень быстрая реакция. Особенно у высших. Вцепилась в меня мёртвой хваткой. Вот сейчас только свидетелей не хватало. И всё. Ну, не совсем всё. Но первый шаг стать моёй подопечной она уже сделала. И ей, кажется, совсем безразлично, что о ней потом будут говорить.
      - Нириса, не нужно играть в эти игры. У меня уже есть подопечная, тебе ничего не светит. Успокойся и обрати своё внимание на другого, из своего клана. - Добавляя как можно больше холода в свои слова.
      - Ха! - проведя указательным пальчиком по моему подбородку и вздернув бровь, усмехнулась Нириса. И прошипела:
      - Это только с твоей стороны подопечная. Своего согласия она не давала. А это значит, что для меня не всё потеряно. Ты будешь моим. - Угрожающе улыбнулась вамра.
      - Кхм! - приплыли. - Васиэль, вы, кажется, немного заблудились? - Советник, какое облегчение. Но долго радоваться мне не пришлось.
      - Нириса? Кажется, вы должны были совершить визит к роднику? Целебная влага очень, нужна, вашему отцу. Ступайте. О вашем недопустимом поведении будет доложено Совету. - Последнее предложение знаменовало крупные проблемы в первую очередь для меня. И большие шансы для Нирисы. Теперь же обойти высшую вамру оказалось легче простого. Вот только выносить её взгляд полный торжества и предстоящей победы было неприятно. Вляпался! Ничего. Время до большого созыва Совета ещё есть. И не из таких ситуаций выкручивался.
     
      В зале совета мне не сказали ничего нового. Всё тот же принцип невмешательства. Но смотрели косо. Ещё бы им и не быть в курсе произошедшего случая утром. Наверняка сами и спланировали. Интриганы реховы. Вот только не тут-то было. Я уже давно не лолух малолетний и кое-какие козыри имеются.
      Как ни крути и как бы я не отнекивался, а всё-таки Лерэль приносит мне удачу. Вернее выход из затруднительных ситуаций. Осталось только заручиться её временным согласием и неограниченное время свободного странствия мне гарантированно. А так же я буду свободен от посягательств Нирисы и других желающих. И это не смотря на официальный запрет. Хотя... Кто теперь смотрит на эти послания? Ситуация у мира не стабильная и надежда на будущее призрачная. И в связи с тем, что в чистокровных семьях всё больше детей рождаются без дара к стихиям, было решено закрыть глаза на новую кровь из другого клана. Так что на первое место встало богатство и власть. Ну а если есть дар, то это вообще шикарный бонус. В моём лице всё это присутствовало. Не смотря на то, что в семье я младший. Услуга Мироль состояла в том, чтобы донести до масс то, что я якобы уже несвободен. И мне уже выбрали пару. Но для безопасности спутницы имя не афишируется и связь не видно до тех пор, пока она не даст согласия. До определенного момента, это чтоб у многих желающих не было соблазна занять её место. В общем, нападки временно прекратились. До недавнего момента. Как удачно, что я не оставил Лерэль у ортей. Теперь осталось завершить ритуал на глазах у свидетелей. Иначе Нириса будет сопровождать меня по жизни. А это предвещает мало радости и скорое отбытие в мир предков. Ключ от дверей у меня, главное добраться до зарату раньше, чем до неё доберётся Нириса. Родник находился недалеко и если белокурую вамру ничего по пути не задержит, то жить моей будущей подопечной осталось немного.
      Я бежал уже из-за всех сил. И как цинично бы не было, но я больше переживал за свою свободу, чем за жизнь Леры. И дело совершенно не в том, что я эгоист, а в том, что она чужая. И вся моя сущность восставала против неё. И не надо путать со словом вставало. Это совершенно другое и к спасению мира отношения не имеет.
      Добежал до дома приёмов в миг. И тут открывается чудненькая картина. От неожиданности я чуть не сшиб воина, который с огромным интересом наблюдал за окном. А вернее за тем, что в нём. Лерэль проснулась раньше, чем ожидалось. Вот как я мог забыть про окно? Нет, я всё-таки лолух и нет мне снисхожденья. А если посмотреть с другой стороны будить её не надо, да и свидетели потихоньку собираются. Нириса пока отсутствует, чему я безмерно рад. А моя будущая подопечная вылезает из окна, ну как тут не помочь?
      Дальше всё было разыграно в лучшем стиле клана Пупиасскиэль. А это значит красиво, тонко и впечатляюще. И конечно немаловажно знать слабые точки для получения быстрого и желаемого результата. Вот только эта маленькая и лёгкая победа привнесла осадок крупного проигрыша. Так! Голову пока ненужными сантиментами забивать не буду. Я как Великий Дуриэль, подумаю об этом позже. А сейчас нужно спрятаться на некоторое время. Пока до кое-кого не дошёл весь смысл понятия об ответственности.
      Я всё-таки успел всё провернуть раньше белокурой вамры. И как бальзам для моих ушей раздался её крик полный бессильной злобы. Надо же какая впечатлительная, если бы не рядом стоящий воин, то точно бы рухнула на землю мимо дорожки.
      Да и надо следить теперь за своим языком, а то Лера неплохо перенимает кое-какие словечки.
     
      магическое зеркало общения, коротко МагЛо - включает в себя новости и различные даты. Сведения из истории. А так же соединяет с другими зеркалами по паролю. По ободку идёт набор символов. Что то типа наших скайпов.
      время свободного странствия - холостятская жизнь.)))
     
     
     
     
     
      Лера.
     
     

Моя жизнь, как сладкий помидор,

Приправлена острыми ощущениями.

(Sel)

     
      Всё бы ничего, но этого шантажиста здесь не было. Во внутреннем дворике было тихо, но смутное ощущение, что кто-то подкрадывается, меня не оставляло. Я резко обернулась и чуть не столкнулась нос к носу с ярко огненно-рыжеволосой девушкой. Кожа её была шоколадно-молочного оттенка, что разительно отличало её от тех, кого я видела под окном. С большим трудом мне удалось удержаться на месте и не упасть, но ноги болеть меньше не стали. А вы что думаете? Столько протопать с этим мерзавцем и чтоб ничего не болело? Хм... Если б я конечно занималась спортом, то да. Но так как мы с физподготовкой несовместимы, поэтому последствия себя долго ждать не заставили. Бедные мои мышцы. Бедная я.
      В руках яркая девушка держала корзинку с моющими принадлежностями и полотенце.
      Видя это, я её почти простила. Но видя довольную реакцию красавицы-мулатки от произведённого эффекта, то это "почти простила" быстро улетучилось. Не люблю, когда вот так подкрадываются. Очень не люблю.
      - Не желаете ополоснуться? - Скалясь, спросила эта рыжая бестия.
      - Желаю. - Наконец-то влажные салфетки сэкономить можно.
      - Тогда пошли,- отбросив формальности и взяв меня за руку, она повела к небольшому строению, выполненному в виде половинки цветка ромашки. Создавалось впечатление, что вторая половина была зарыта в землю.
      - Надолго здесь? - полюбопытствовала она.
      - Надеюсь, что нет. - Я вздохнула и, кряхтя как старая бабка, мечтала приткнуть уже где-нибудь свои девяносто, пока ноги совсем не отказали.
      - Куда путь держите? - она открыла арочную дверь ромашки.
      - Не знаю. - Узнать пока не получалось. Это дитё партизан отказывалось говорить маршрут. Но я думаю, что вскоре всё должно проясниться. Иначе это будет писец.
      - Что, совсем? - она резко притормозила. - Зачем тогда дала согласие? - Её удивлению не было предела. Кто б меня просветил о том, что здесь твориться.
      - Зачем спрашиваешь? - я начала раздражаться. - И вообще, кто ты такая? - а то не представилась, задаёт вопросы и ещё пугает.
      - Я?! Ты не знаешь, кто я?! - повысила она голос и ещё чуть, чуть и будет ультразвук. Она была явно ошарашена и обиженна. Но действительно, откуда мне знать кто она? О чём ей сразу сообщила.
      - Вот дела... Ладно, будем наводить шорох в этом болоте. - Её голос не предвещал ничего хорошего, так и хотелось где-нибудь заныкаться. - На, бери! - и вручила мне корзинку с полотенцем. - Ты пока иди, я сейчас. Надо кое-что выяснить. - С силой впихнула в открытую дверь и тут же захлопнула её за мной. Интересно. Скрежет мне показался или нет? Не показалось. Закрыто наглухо. Так-с! Становится всё чудесатей.
      Система освещения в банном комплексе оказалась такой же, но местами камни загорались красным и зелённым цветом. Надеюсь, система цветов у них не отличается от нашей? Этакая сауна с природным обогревом и подсветкой.
     
      Надо же, как иногда удачно бывает оказаться в нужном месте и услышать кое-что интересное.
      Осмотр банного заведения много времени не занял. Интерьерчик был чудненьким и не привычным. Многие предметы этого помещения так и остались для меня загадкой. А экспериментировать желания не было. Жаль, тут холодильник с продуктами не предусмотрен, было бы очень кстати. А то от вчерашнего ужина или вернее очень раннего завтрака ничего не осталось. Надеюсь, про меня не забудут и не дадут умереть голодной смертью.
      Вот с такими мыслями я и делала обход, попутно ища кран или на худой конец чан с водой. Так и не найдя секретной кнопки дошла до дальнего угла. Услышав бубнёж, напряглась, и стала красться на цыпочках, ориентируясь на звук. Стадо мурашек себя ждать не заставило и табуном, не стесняясь, сделало марш бросок по всему телу и расквартировалось в районе коленок. Мои девяносто отмахивались и как могли, держали оборону против поползновений беспардонных захватчиков, умаляя меня передвигаться как можно тише. Приникнув ухом к стенке голоса стали различаться. На мужской и кто бы сомневался - женский. Голоса мне были не знакомы. Вернее не относились к тем, с кем уже пришлось познакомиться. И то, что я услышала, мне совсем не понравилось:
      - Глаз с неё не сводить. - А вот теперь мне уже страшно. - Везде и всюду. - Приказал мужской голос. Моя филейная советчица, сказала, что нам писец. При чём полный. И валить из этого места надо срочно. О том, что говорили, обо мне сомнений не было. У моего организма нюх на такие вещи, особенно когда дело принимало серьёзный оборот.
      - И чтоб ни один волос с её головы. Это понятно? - с угрожающим шипением произнёс неизвестный. От страха я почти слилась со стенкой и старалась почти не дышать, надеясь, что внутренняя система ПВО ошиблась.
      - Я всё поняла, из долины ей не уйти. - Еле слышно сказала женщина.
      - Её кровь бесценна, до определённого времени. Пока жива. И пока она жива, вы тоже дышите, уважаемая. Аэрл должен улететь один. Желательно сегодня.- А этот чувак нереально крут. Знать бы ещё кто он, чтоб обходить его за десять километров. Разговор завершился, и шагов слышно уже не было, а я от страха всё не могла отлипнуть от стенки. Да и ещё живот так скрутило, что пришлось согнуться пополам. И прикусила кулак, чтоб не завыть в голос. Радости будет ещё меньше, если меня обнаружат. Слёзы застилали глаза, но убегать не спешили. И все те подбадривания "Всё это сон и сейчас я проснусь" или "Ничего со мной не случиться" исчезли со световой скоростью, оставив еле заметный шлейф самообладания. Ужасно хотелось, чтобы кто-нибудь меня пожалел. Бедная я несчастная, вот угораздило же меня. Многие говорят, что не любят когда их жалеют. К числу таких людей я не отношусь. Да я сильная, но не железная. Для меня необходимо в таких ситуациях сочувствие и тёплая поддержка. Но...
      Чаще всего приходиться самой себя жалеть и успокаивать, закрывшись в ванной, так как в такие минуты никого нет рядом. Поревёшь так, эмоции выплеснешь, и вроде бы легче становится. Главное чтоб никто не видел. Когда бываешь примером, приходится держать марку.
      Большую часть жизни приходилось о ком-то заботиться. В детстве и в подростковом возрасте о сёстрах с братом, потом о маме. Позже о себе самой, дабы не пропасть в большом городе.
      А вот здесь немного спустила на тормозах и дала забить себе голову. Понадеялась, что в данной ситуации непростительно и чревато большими последствиями. Время жалости к себе любимой подходило к концу и с минуту на минуту должна прийти рыжеволосая красотка. Вопрос о поиске воды для умывания стал остро. А то ещё заметит и начнёт приставать с расспросами.
      Пошарив по стене, наткнулась на нишу с каменной чашей. Вроде бы и, похоже, а воды всё равно нет. Зараза! Убирать руку с выемки не стала и секунд приблизительно тридцать пошла вода. Повезло, что холодная иначе руку обожгла. Вода появилась, неожиданно заставив вздрогнуть от испуга. Но как нельзя кстати. Умылась, сделала из ладошек временные примочки, подумала о том, что было бы неплохо, если вода пошла бы потеплее. А она и пошла. Хм! Забавно. А погорячее? Ух, ты! Да тут у них силой мысли или пожелания можно настроить температуру воды. Круто! А ещё хочу джакузи с пузырьками!
      Но на этом чудеса и закончились. Мдам, а как красиво всё начиналось. Мне бы зеркало сейчас... Тоже нет? Жаль, очень жаль. Придётся доставать пудреницу. Надеюсь, она ещё жива и не разбилась.
      Добраться до неё не успела, как открылась дверь. А в дверном проёме она, фурия моя ненаглядная. Злая до невозможности. Увидь я её в таком состоянии минут двадцать назад, то непременно бы начала её бояться. А так, после хорошей шоковой терапии, мне было глубоко фиолетово, какие молнии она метает. Беспомощное чувство страха ушло на второй план, и в свои права вступила здоровая злость.
      Мирана. Оказалась не очень дальней родственницей Васьки. Поэтому имеет более светлый оттенок кожи. И вот поэтому она так интересовалась что, куда и почему. После моего заявления, что я знать её не знаю, она побежала искать Вэлса. И устроить ему разнос. О том, что её незаслуженно забыли и не считают роднёй, раз меня не поставили в известность. Но найти его ей так и не удалось. Я хмыкнула. Ну, ещё бы! После такого концерта по заявкам надо окапываться глубже. Ах, он не таур! А кто... Блин. Вот и не знаешь, как себя вести в таких ситуациях. Лучше всего сейчас это помалкивать и слушать, а так же подслушивать.
      - Но раз ты не нашла его, значит они его спрятали. - Закинула я удочку. На что мне ответили:
      - У аэрлов с таурами натянутые отношения, - сказала Мирана. Очень интересно. - Ты где жила всё это время, раз об этом не знаешь? - "Большой Упс" или "Ой" по-нашему промчался над моей головой.
      - Почему я не знаю? - чтоб придумать бы? - Меня воспитывали, не посвящая во все дела, подальше от всего.
      - И где ты жила до этого? - подозрительно спросила Мирана.
      - Очень далеко. Сама понимаешь. Иначе не быть мне подопечной.- Пора менять тему, пока она не стала расспрашивать о родителях. - А поесть, у тебя ничего нет? - спросила я с надеждой, но та тихо скончалась.
      Интересно, я когда-нибудь доберусь до зеркала?
      Процедура омовения продлилась недолго. Хоть на этом спасибо. Иначе бы загнулась с голодухи, а стресс заедать надо. Столько впечатлений. И это за пару дней. Чистая одежда для меня предусмотрена не была. Оказывается у подопечной всё своё с собой. Вот гадство! Ладно, проехали. Не будем думать о плохом. Подумаем о насущном. Как я буду сушить волосы? Ведь это каторга неимоверная! Сушка феном занимает полчаса, без фена - часов пять. Вот я встряла. Пока я думала чего и как, Мирана делилась со мной нашими планами на ближайшее будущее. Куда она меня поведёт и чего покажет. И каждый вечер будем бродить по дорожкам, и обсуждать приготовления к предстоящему торжеству.
     
      Так, о чём это она? Какие прогулки? Я вообще-то домой хочу. Понимаю, конечно же, что нахожусь неизвестно где, но больше решать за себя не позволю. Срочно нужен источник информации. И где, чёрт возьми, моё зеркало?
      Мама дорогая! Это отмоется? Узнаю, кто это сделал...
      Вместо бледно розового цвета, моя кожа приобрела серовато-смуглый оттенок. Не под луной же так загорела, верно? И как это я до этого на руки внимания не обратила? Тоже мне агент Чика-Пука. Цвет глаз остался без изменений. Волосы тоже. Вот только где, где та шелковистость, о которых бают в фэнтэзи? Где, тот чудодейственный шампунь, который хоть чуть-чуть примерит меня с этой... участью. Жаль, девушка я приличная, ну почти, так что ответ с оригинальной рифмой не заставил себя долго ждать.
      Вскоре от восторженного щебетания Мираны начала болеть не только голова, но и скулы. Оделась быстро, насколько это было возможным и, подхватив сумку, пулей выскочила из местной бани. К дому в белых ромашкам, давший мне временный приют. Ах, запах сдобы так манящ, указывал моему оголодавшему организму короткую дорогу до кухни. Дверь я не узрела, зато окно на моё счастье было открыто. Опыт уже имеется, тем более что первый этаж не проблема. Запрыгнула без труда. Сумка приземлилась первой.
      - Ты куда? - немного подпрыгнув от неожиданности, когда Мирана ухватила меня за руку.
      - Как куда? На кухню. Я есть хочу. - Промямлила я, пытаясь от неё отцепиться и не упасть с подоконника.
      - Ты пойдёшь со мной, - немного угрожающе прошипела рыжеволосая родственница Вэлса. - У меня и поешь.
      - Ещё чего, - нужно потянуть время. Сил у неё не мало, запросто может вытащить из окна. - Я прям сейчас не могу. У меня там вещи остались. Заберу и пойдём. - Пятая точка ужасно не хотела за ней тащиться и, объединившись с мозгом, подкидывала отмазки.
      - Так можно же и через дверь зайти, - в раз подобрела Мирана. - Пошли, я покажу тебе, где она находится. - Увидя такой оскал акула бы удавилась от зависти. А мягкая сигнализация напомнила, что выходила я через окно. И попасть в здание обратно должна тем же путём. Вроде бы мелочь, а с другой стороны, вдруг опять подстава какая-нибудь? Ну что ж, будем проводить отвлекающий манёвр.
      - Ой, а что это? - с испуганным выражением показала пальцем за её спину. Наивный народ здесь живет, однако. Мирана повернулась и ослабила хватку. А я воспользовалась моментом и полностью оказалась в помещении.
      Что-то я в последнее время становлюсь очень популярной. На мои выступления народ неплохо собирается. Может деньги за это брать? Глядишь такими темпами стану состоятельной дамой. Рыжеволосая бестия, поняв, что её надули, грозилась всё здесь разнести, если я не выйду. Не слушая её воплей, взяла булочку и под молчаливые взгляды поваров вышла из их святилища. Мда. Надо было взять две булочки.
      Полотенце почти сползло с головы, и часть мокрых волос упало за шиворот, создавая бодрящий эффект. Завернув их опять и придав полотенцу форму чалмы, пошла искать. Нет, не комнату. А кого-нибудь из тех, кто встречал нас ночью, вернее очень ранним утром. Была бы рада даже Нирисе. Только пусто было в коридорах. Вымерли все что ли? Хотя нет, не совсем. Мимо, почти перед самым носом промчалось мини-торнадо, которое чуть меня не сбило.
      Пролетело и ладно, подумала я, но метеор притормозил, явив моему взору Нирису. Ну вот, чего хотела, то и получила. Где расписаться то?
      - Ты... - судя по её тону и степени взбешённости, она меня искала. Заныкаться куда-нибудь я теперь вряд ли успею. Ой! А что это у неё в руках? На палку волнообразную похоже. Э, нет! Я так не играю. Упс. Наверно ваза была очень древней? И канделябр тоже? Какая жалость. И не надо так злиться... Я сама не в восторге! Ай! Да, больно же. И вообще, он меня вынудил. Да вот так. Как два пальца.... Хм. Была бы ты рядом, то этого не случилось бы. Может, ты всё-таки объяснишь, что это было? А нам за погром ничего не будет? Хы! Тогда бежим, наказанной быть не очень хочется. Та комната? Да, должна быть пустой. И поесть бы чего-нибудь. На кухню? Так я только что.... А, ладно. Пошли.
     
     
     
     
     
     
     
      Лера

Только избавишься от одного засранца,

Как тут же на голову падает другой.

("Памятка о засранцах" Sel)

     
     
     
      Кто бы мог подумать, что я найду общий язык с Нирисой? Наши недопонимания остались в далёком прошлом. Имей я такой источник инфы раньше, то многого удалось бы избежать. Обидно, досадно, но ладно.
      Оказывается я не просто вляпалась, а завязла по самые уши. И если сегодня из долины не уйду, то задержусь здесь до следующего двоелуния. По моим расчётам примерно на недели полторы. Мдам! И полторы недели видеть Мирану? Нет уж, увольте. А Васиэль та ещё сволочь, надо же, как всё провернул. И всё для себя любимого. Эгоист рехов. И свалить собирается, а меня решил здесь оставить в деревушке вамров под названием "Гаимно". А перевод то, минут пять успокоится, не могла, соответствует названию, дословно это будет так "Застывший воздух, который нельзя трогать".
      Ну, вот, я ему такое гаимно подложу, что век помнить будет, как сбегать от честных девушек.
      Отвлекаться на постороннее сейчас не надо. Ой, как не надо, пока мы вдвоём ползём мимо светящихся дорожек. И охраны, которую почти не видно из-за природной маскировки. Лицо мне пришлось основательно замазать, чтоб не светиться серо-бурой белизной. Вот теперь и ползём, как две дуры. Хотя нет, не дуры. Мы осторожные. Ищущие приключений две идиотки. У которых нет маскировочных плащей-неведимок. Где ж ты Гарри Поттер? Нам так нужна твоя поддержка. И чудо плащ твой нужен и палочка... Очки не надо у Нирисы зрение хорошее. Вот так и ползём, уповая на везение и помощь высших сил каких-нибудь.
      Как выяснилось потом, если бы я зашла обратно через дверь, то в гостеприимстве этого дома мне было бы отказано. А то, что я обратно залезла через окно, означало, что как бы и не выходила и тем более не сбегала. Не пренебрегла гостеприимством высших вамров. Иначе как кроме этой пираньи мне и идти было бы некуда. Да и стала бы персоной нон-грата. Сейчас интуиция как никогда работает на сто процентов, хоть какой-то приятный бонус в этом мире. Вместо положенных мне боевых и магических навыков, ну или там испепеляющего взгляда. В буквальном смысле испепеляющим взглядом, как у супермена. В переносном я и так могу. Годы тренировок никуда не денешь.
      После набега на кухню мы сделали набег на кабинет, где стоит всезнающее магическое зеркало. Как оказалось это их ответ нашему тырнету. Штука до жути интересная, так бы и зависла, если бы не интересующие меня вопросы. Как всегда в куче различной информации были лишь огрызки того, что меня интересовало. Место имело быть какое-то пророчество, как обычно и куча всякого барахла, необходимого для проведения ритуала. В том числе должна присутствовать высшая сила в количестве одной единицы. А точнее создатель магических рас в этом мире. Существо могущественное и типа справедливое. Каскыр-зарату пресловутые, о которых мне рассказывала дэви Морэм.
      Судя по всему магическому зеркалу тоже надо правильно задавать вопросы. Было небольшое упоминание о частях, которые нужно собрать и о библиотеке у тауров, в которой хранится свиток с легендой о Каскыр-зарату. Значит туда мне и надо, тем более что Ваське туда путь заказан. Осталось найти транспорт и выбраться из Гаимно. Так как у вамров есть товар, которого у тауров нет, но товарооборот и отношения у них не хилые. Дети ночи им поставляют чудо-камень, а те денежки, изделия и ещё до кучи чего.
      Из долины сейчас можно выбраться только на летающих рептилиях, которых здесь называют Дарки. А управляют полётом Драки. Прилетели сегодня утром. И пока нас не кинулись искать, нужно успеть залезть в корзину с товаром, которая крепится у летающего ящера по бокам.
      Пока загрузка, то да сё. Дракон, а по-другому и быть не может, должен отдохнуть и набраться сил. Надеюсь, там останется место для наших тушек? Да, да, всё верно. Нириса будет лететь в другой корзине. Оставаться она не захотела, а мне нужен кто-то, кто был у тауров. До свиткохранилища добраться надо, попасть туда уже дело десятое. Будем думать по ходу дела. Нужно будет отмыть кожу и купить новую одежду. Этому трусу может быть, и скажу потом спасибо за финансовую поддержку в виде немаленького мешочка с монетами. Который я могла и не увидеть, если бы оказалась у его кузины.
      Из своих запасов белокурая вамра достала свой старый чёрный тренировочный костюм для меня. Шмутья у неё было навалом поэтому этой тряпки, которую нужно было давно выкинуть, ей не было жалко. Покупать ничего не стали, дабы не засветиться. Но набеги на несколько кладовых устроили. Боясь столкнуться с Мираной или с Вэлсом, я почти не выходила из дома, но поприсутсвовать кое-где пришлось, чтоб были свидетели видевшие меня.
      Погрузка подходила к концу, а пилот всё не отходил от своего дракона. Мужика надо отвлечь, а то не видать нам полёта. Чуть дальше от погрузочной площадки, стоял ещё один дракон, но несколько модернизированный по последней фразе блондинки "Вау! Какой дракон!!".
     
     
     
      Дарки - летающий ящер и предан своему всаднику как собака.
     

День четвёртый. Таурия. Сюлянтия.

     
     
     
      Лера. Таурия.

Пину Коладу можешь ты не пить,

Но пиццу ты доесть обязана!

(Первая заповедь, перед тем как выйти из бара. Sel.)

     
      И кого вы думаете, я там увидела в свете фонарей? Правильно! По трапу понимался Васька с улыбкой, а-ля "какой же я крутой котяра". Жаль, светящийся булыжник в дорожке был крепко вмурован. Ой, как жаль! Нириса тоже смотрела, в его сторону и её взгляд не предвещал ничего хорошего. На минуту мне даже стало жалко Вэлса. Вернее на полминуты. Потом жалость, быстро улетучилась.
      Дракон - красивое и грациозное создание, поднял кучу пыли при взлёте. И поднимался он отнюдь не бесшумно, как многие думают. Чего нам только стоило не закашлять. Тут чувствую, кто-то меня тянет за воротник и рывком приподнимают. Ну, всё! Попались! Моё сердце убежало в пятки и сказало, что корову ему, видите ли, подоить надо. Гад! Хотя нет! Сердце то ведь оно, значит, будет гадо! В общем, побег в моём сознании помахал мне ручкой и пританцовывая убегал в неведомые дали.
      Но всё оказалось куда проще! Видать моё везение крепко старается. Нириса Зоркий Глаз, воспользовалась моментом и пока нас прикрывает нехилый слой пыли, подтащила меня к дракону поменьше. Всадника рядом не наблюдалось. Он стоял в отдалении и с упоением чихал, совсем не по-мужски.
      И как только смогли доверить этому щуплому мальчишке, которого я с далека и в темноте приняла за взрослого индивида, заниматься перевозками ценного материала? Мда! Не понимаю! Это как из одного анекдота: Всё понимаю! Как ходят поезда, идут теплоходы, летают ракеты, но вот как повидло попадает в карамельку - не понимаю!
      Мой партнёр по тёмным делам дала чего-то пожевать дарко и пока наше транспортное судно заправлялась, начала запихивать меня в корзину. Получалось не очень. Мои ноги всё время соскальзывали и никак не хотели цепляться. Вернее зацепиться было не за что. Корзина висела на уровне моей головы, а чешуйчатое тело придавало ускорение в скольжении по вертикальной поверхности.
      Оказывается, Нириса тоже умеет ругаться. Но шипящие словосочетания скорости всё равно не придавали. Видать дракону надоело смотреть на мои карабканья, и он подставил хвост. Нириса от шока чуть меня не уронила. Мы обе подозрительно посмотрели и я, пожав плечами, встала на импровизированную ступень. Держась за корзину, собиралась подтянуться, но, добрая драконья душа решила по-другому. И на подобии лифта подняла меня почти к самому краю корзины. Красота!
      Всё ещё не веря в наше счастье, моя гаимновская подруга (как выяснилось позже Гаимно столица вамров, а не рядовая деревушка), стояла в шоке и тупо смотрела. Пришлось кинуть в неё камушек. Я, между прочим, тоже могу испепелять взглядом, а драконья щедрость она не безгранична.
      С помощью верёвки подняли моё барахло и одеяло. Потом вамра пошла к другому боку. Через кабинку пилота наблюдала за её продвижением вверх. Судя по всему, она особо не парилась. Помахав мне, давая понять, что всё нормально, залезла под ткань, которая накрывала корзину с ценным минералом.
      Я тоже решила не светиться и нырнула внутрь. Лететь придётся почти всю ночь, поэтому надо расположиться с максимум удобств. Постелив одеяла и прикрепив свою сумку начала настраиваться на полёт. По внутренним стенкам висели, эластичные ленты и для подстраховки решила себя привязать. Мало ли. У нас при взлёте тоже пристёгиваются. А тут летишь в грузовом отсеке. И с каких это пор я стала такой экстремалкой? Не жизнь, а одни приключения. И все на мою многострадальную советчицу.
      Взлёт начался неожиданно, меня подбросило вверх и ударило о местный брезент. Остановите рейс! Я на землю хочу!
      * * *
      Попасть в Таурию оказалось не сложно и почти без последствий. Но почти ведь не считается. Воздушные ямы и неровный полёт с таким же приземлением придал моему лицу серо-салатный оттенок. Нириса выглядела лучше, благодаря своему природному цвету кожи, но была не менее потрёпана. Оказывается, до этого она не пользовалась грузовым отсеком. А летала с комфортом на самых лучших и больших дарко. Теперь наша принцесса почувствовала всю прелесть эконом класса. Вернее, ниже эконом.
      Вот это был полёт, я вам скажу! На всю оставшуюся жизнь запомню и больше к летающим рептилиям ни ногой. И то, что мы под конвоем, тоже забывать не буду.
      Земля! Колени от радости подогнулись, и я отдала должное твёрдой поверхности.
      Эти волшебные камни, на которых мы имели счастье лететь, имели один недостаток. Они были твёрдыми. Я еле подняла голову пытаясь прекратить головокружение. Как же мне было плохо.
      И это так называемые мастера стали? Лёгкие как бабочки и не менее яркие. Тыкают в нас с Нирисой какими-то удлинёнными спицами. А полянка ничего себе так. Мечта глюкомана. Травка переливает всеми оттенками розового до тёмно-лилового.
      - Мы заказывали только камень, - прожурчал один из них. Видимо и есть главный в этой группе. - Девушек мы не заказывали, - тыкая с презрительной миной в мою сторону своей зубочисткой.
      Как же мне плохо... Больше я себя сдерживать не могла. Мдам. Красивый был сапог. В парижских домах моды такого не найти. Даже всесильные китайцы такие не сделают. Вот теперь можно считать, что и не ужинала вовсе. Ну, всё, сейчас точно сдохну, если воды не попью. И если попью, тоже. Похоже, это были его любимые сапоги.
      О, да! Сапоги безнадёжно пропали и моя старость возможно уже не сможет вступить в свои права. И подарить мне букет болезней и качающуюся походку.
      - Иии cууу аааа лялякулёль!!! - заверещал, наверное матом, обладатель эксклюзивной обуви, одновременно пытаясь скинуть мой бывший ужин. Было забавно смотреть, как существо похожее на щуплого эльфа прыгает кузнечиком по чудной полянке.
      Пепельнодлинноволосое, инфантильное, даже можно сказать инфернальное с серыми анимешными глазами и невысоким ростом таур метался, как ураган. Одежда на всех таурах была в стиле страны восходящего солнца, но в разной цветовой гамме. А на кавайной няшечке, которую я обидела своим презрением и, высказав своё "бе", был голубовато-серебристый ансамбль, благодаря которому этот кузнечик сливался в голубовато-серое пятно, скачущее по розовой полянке. Остальная команда смотрела за его плясками с открытыми ртами, а кое-кто даже хихикал. Видать недолюбливают своего командира.
      Уцепившись за Нирису, я стала потихоньку подниматься с колен, одновременно прислушиваясь к организму, который опять хотел сделать "Блюэ". Воды бы сейчас...
      У кое-кого истерика закончилась, но появилась ярость и желание пошинковать меня в капусту. За опозоренную честь видать. Вот и всё. Допрыгалась душа моя, что дальше то делать будем? Вот бы на уши его сейчас посмотреть. Заострённые или нет? Фу, о чём это я сейчас? Валить надо пока меня не проткнули как бабочку.
      Это было бы очень забавно, не будь мне так плохо. Мой вестибулярный аппарат, чтоб не мучится, решил покончить с собой, прихватив и меня для бонуса. Чтоб веселее было. Дав команду моим ногам стоять ровно, и не двигаясь. Милостиво разрешив, закрыть глаза и приготовился к смерти. Ноги, конечно, плевать хотели на его команду и красиво подкосились.
      Всё произошло в считанные секунды. На меня несётся разъяренное чудо со спицей, я падаю, все в ступоре, при падении падаю за хвост дракона, ноги почти к верху, спица проходит над моей головой, мои коленца выкидывают фортель, пройдясь по его подбородку. Лишая координации и отправляя в противоположную сторону. Счастливая случайность? Пожалуй, да! Интересно, а почему Нириса на это никак не отреагировала?
     
      * * *
      Знаете, какая для меня страшная пытка? Нет? Самое страшное - это мыть жирную посуду в холодной воде и без хэйри! Ненавижу!!! И вот как они узнали об этом? Как?
      А уши у него оказались самыми обыкновенными. Даже неинтересно стало. Пальцы мои бедные уже синими стали. Садюги! Тоже мне эльфы! Вернее тауры. Чтоб их всех унесло на их же луны! Тоже мне прекрасные и утонченные создания! В наших фэнтези их описывают далеко не так. Где же она классика жанра? Где те невысокие и бородатые гномы? Чего мне мир то такой бракованный попался? Где же эти воинственные подгорных дел мастера и всё такое прочее? Где? Только не надо мне подсказывать неприличную рифму. Знаю я её. И до всей кучи туда ещё и моё наказание. Ещё бы пнула для разгону.
      На счёт воинственности я погорячилась, та сцена на поляне была незабываемой. До сих пор тик не прошёл. И глаз здесь не причём, весь стресс поселился гораздо ниже. В общем, еле жива осталась. И вот не жалко хрупкую меня? Только после "шикарного" полёта, еле тёплая и такой приём. Обидно! Аж плакать хочется, но не можется, сильнее хочется в комнату для раздумий, газеты с последними новостями почитать. Но видно не судьба.
      После моего случайного удара этот таур шмякнулся знатно. Я уж было подумала, что хана этому славному принцу спицы и боевых кличей. Но нет. Живучим оказался, зараза. Бессмысленный взгляд, слюни, и тупая улыбка говорили об этом сто процентов. Видать от падения и ударом головы все последние мозги вышибло. Вот уж не думала, что у меня такой сильный удар! Может, я уже и боевыми искусствами владею? Хотя, нет. Имей я такие навыки, то не упала бы за милостиво подставленный хвост. Ну, что ж. Вроде пронесло.
      Но, как оказалось не совсем. Теперь в наказание за драку и избиение младенца, кто бы мог подумать, что это кровожадное существо ещё несовершеннолетний? Я мою посуду. Самый страшный кошмар в моей жизни. Гора посуды и целый чан с холодной водой. Бррр! Оказывается у них, до определённого срока нельзя бить детей. Ну, прям как в Японии. Тоже мне ребёнок. Ему же не десять лет. Меня чуть не угробил, как говорила Морэм, высшее существо. Но закон тауров одинаков для всех. Да, они таки узнали кто я. Понятия не имею, кто донёс, но после наказания меня ждут шикарные покои и выполнение моих любых капризов. Только до этих покоев ещё столько посуды...
      К моменту избиения подоспели старшие. Встречать камни и беглянок, как оказалось. Все такие взволнованные. А тут чудо малолетнее решило поиграть во взрослого. Неудачно так получилось. Не знаю, каким Макаром они узнали о нелегальной перевозке, но вооружены были до зубов. И чуть ли не с караваем. Вот как границы стеречь надо, какая оперативность! Честь и хвала великим воинам. Я чуть не прослезилась.
      Они в течение пяти минут переводили взгляды от меня к пускающему пузыри юному недоумку, а потом скрутили в бараний рог и доставили в темницу. Ну как доставили. Донесли со всеми почестями. Преклонили колена, извинились и понесли. Ещё руки завязали для надёжности, но скорее для проформы. Они подумали, что это Нириса зарату. А я её подруга и побоялись нанести более ощутимый вред. Идти то я после такого стресса я самостоятельно всё равно не могла. Да и не хотелось. И вообще полянка была очень миленькая. Так бы и осталась, если бы не подобрали.
      Нирисе предложили самой прогуляться до повозки. И пилота прихватили. Дескать, отдохнуть пока разгружают.
      Гостеприимством камеры пользовалась недолго. Кстати Нириса и пилот составили мне компанию. Оказывается, по дороге они выяснили, что высшая вамра сбежала из дому и во время операции "Побег", перекрасила волосы. В чёрный. Смыться то он смоется, но не раньше, чем она доберётся до ванны. Вот так втроём и куковали. Час, наверное.
      Каково же было моё удивление, когда лётчик принятый мной за мальчишку, на самом деле оказался девушкой. Как много прячет шлем и мешковатая одежда. А воображение дорисовывает остальное. Довоображалась, твою налево! Она вроде бы ничего. Нет! Нет! Вы не подумайте ничего такого, просто Шакинэ очень симпатичная и милая. Невысокого роста, с копной, я чуть сама не рухнула, когда увидела, синих волос, которые дополняли восточного типа глаза янтарного цвета. Для меня сочетание очень нереальное, но дико симпатишное. И этот ребёнок неба чуть не плакал, от обиды за проваленное задание. Мда. И здесь успела отметиться. Что ж за жизнь то такая? Дома всё было спокойно, никому ничего не ломала, а тут прям распоясалась. Изолировать меня надо.... наверное. Хотя, наверное, не надо. Просто пусть вернут обратно. У меня этих впечатлений уже выше крыши.
      Как оказалось, это было её первое задание и от него много зависело, в какой сфере дальше заниматься полётами, а то и вовсе могут запретить подниматься в небо, на какое-то время. А для Драков это целая катастрофа. И как сказала Шакинэ, тауры обязательно обо всём доложат. Те ещё формалисты. Да и ещё от вамров претензии будут. За то, что мы сбежали. Вернее, за то, что плохо смотрела за погрузкой. То, что мы с Нирисой двинули на хода, это небесное создание никак не касалось. Вамрскую принцессу скорее всего депортируют, а что со мной будет пока не известно. Не хватало ещё, чтобы ещё Вэлс сюда припёрся и предъявлять свои права. Вооружённый до зубов, обвешанный кучей амулетов и с мини армией. Надеюсь, он не узнает где я.

  
  

  
  
     Шакинэ полётов теперь минимум на год не видать, ну а максимум неизвестно. Бедняжка. Не повезло ей. А я, скорее всего, больше никогда не полечу и ни за какие коврижки это точно. Хватит уже, налеталась. Если бы не ремни, которыми я пристегнулась, то из меня бы получилась хорошая лепёшка. Вот за такими мыслями и проходило моё наказание. Апчхи! Ну вот! Заболеть только не хватало.
   
   * * *
   Температура стремительно поднималась. Нос забился, глаза слезились и к довершению меня жутко знобило. Ужасно хотелось спать. Ноги от усталости почти не держали, кости ломило, перед глазами начало плыть.
   Меня знобило и несло по волнам. То вверх, то вниз. Так и ещё штормило из стороны в сторону. Когда же это прекратится? Сдохнуть и всё. Так нет же! Упрямый организм. Вечно за что-то цепляется. А потом всё прекратилось и стало теплее, темнота укрыла, более плотным одеялом и я уже больше ничего не чувствовала.
   Очень хотелось пить. В горле першило невообразимо, будто часть пустыни Сахара поменяло место жительства. Кто-то похлопал меня по щекам и посчитал, что шлепки были недостаточно сильными, начал бить сильнее. Садюги! Тело среагировало само и дало сдачи.
   - Уй! - услышала чей-то возмущённый вопль. А не фиг было бить так сильно. Глаза открывались с трудом, щёки горели огнём, а тело вообще слушаться не хотело. Но упёртости мне было не занимать, попытки в основном заканчивались провалом, а добросердечное существо, судя по всему, стояло на расстоянии и наблюдало за моей вознёй. Спустя минут пять глаза удалось приоткрыть. И кто там мне обещал хоромы и почести положенные моему статусу? Прибить бы этого гада. Нет ну что за несправедливость?! Или у них апартаменты все так выглядят? Облезлый серый потолок украшал себя разводами, видать крыша протекает не плохо. Каменная кладка, штукатурка почти вся обсыпалась, свет проникал через небольшое полукруглое окно, маленького подвального помещения. Кухня, в которой я отбывала наказание была в раз десять так побогаче, а тут... нет, я так не играю. Сейчас опять закрою глаза и проснусь, на шикарной кровати и в лопатки не будут упираться жёсткие доски.
   - Твою ж на лево! - я вскочила от неожиданно вылитой мне в лицо холодной воды. Ты посмотри, какое действенное средство пыток эти тауры используют! - Убью! Где ты сволочь?! - вытирая остатки воды с лица и пытаясь разглядеть нападавшего. В полутёмном, и притом воняющем сыростью помещении, разглядеть было не реально. Голова опять закружилась, и я потихоньку съехала по стеночке. Уже сидя на полу и немного прикрыв глаза, заметила небольшое движение серой кучки тряпья, которая находилась напротив. И медленно продвигалась в мою сторону. Если бы эта кучка не шевелилась, то я бы так и не обратила на неё внимание.
   Я замерла. Волосы на голове дыбом встали, когда из этой кучки тряпья вытянулась хрупкая когтистая ручка. С голубоватым отливом. И всё тянулась и тянулась, пока до моих ног не осталось и пары сантиметров, а я всё продолжала наблюдать из-за густой и отросшей чёлки. Со стороны смотрелось, будто я опять заснула, поэтому кучка безнаказанно передвигалась, при этом соблюдая конспирацию. Когда расстояние сократилось до прыжка, посчитала что терять-то мне уже нечего, с криком "Кийяяя!" прыгнула на серо-коричневую кучку. Не ожидав от меня такого коварства, кучка начала верещать от испуга, да так что у меня чуть уши не заложило. Но хватки я так и не ослабила, от страха так свело, что уцепилась намертво. Кучка тряпья пару раз дёрнулась, открыв моим глазам лицо очень юной особы таурского происхождения. Я бы даже сказала почти ребёнок, который уже не кричал, а плакал беззвучно. Что же это за фигня такая? В полнейшем недоумении ослабила захват и откатилась в сторону. Дожилась. Воюю с детьми, мало мне того малолетнего придурка, так ко всему и эта дурочка под раздачу попала. Гадство. Та забилась в угол, подальше от меня ненормальной. Сидела как мышка и пристально за мной наблюдала. И чего спрашивается, ко мне лезла?
   Кряхтя, стала подниматься по стеночке и попутно искала взглядом дверь, из этой помойки надо выбираться. А то чего доброго воспаление можно подхватить. Итак, уже на части разваливаюсь. Интересно, а как я сюда попала? Не бабочки же на крыльях принесли.
   Комнатушка была небольшой, где то три на четыре приблизительно. Что странно, дверь всё никак не хотела попадаться мне на глаза. Стены местами были задрапированы тёмно-серой прогнившей тканью, но и за ними двери не обнаружила. Да что же это такое, чёрт возьми? Свет, просачивающийся сквозь мутные стёкла стал потихоньку меркнуть. Мдам. Какой-то каменный мешок право. Шальная мысль забралась мне в голову. Так и есть. Выход через люк, который располагался прямо над моей головой, был, но увы - не возможен. Мало того что до него надо было как то добраться, так и ещё открыть. А те, кто нас сюда засунул, вряд ли столь беспечны. Что же делать? Судя по всему, таурская девчонка попала сюда точно так же как и я.
   Нас банально похитили.
   И не факт, что получив выкуп, они нас отпустят. Или продадут или того ... зарэжут. У них же огнестрельного пока ещё нет. Всё время то мечи, то зубочистки металлические с собой таскают.
   Я сидела на куче тряпья и к ним ещё пару драпировок со стен добавила. Мозг обрабатывал варианты и искал пути-выходы, зато филейная советчица была полна оптимизма, типа и не из таких передряг выбирались. Была спокойна и невозмутима. Так ещё и подбадривала.
   В подвале стало быстро темнеть, к этому времени я почти всё обшарила в поисках свечек или масла, из которого можно с помощью верёвки сделать фитиль, но ничего такого и в помине не было. Даже воды, чтобы хоть немного утолить жажду. Видать девчонка всё на меня вылила. Попыток ко мне приблизится, она больше не предпринимала. Сидела в куче тряпья и тряслась, то ли от холода, то ли от страха. Надо что-то делать. Наши похитители всё не объявлялись. Они нас кормить то хоть будут? Пара сухарей только в кармане, утащила пока, никто не видел. И не погрызёшь, по горлу, будто наждачкой прошлись. Малой что ли предложить? Достала заначку и протянула девушке. Минуту никакой реакции.
   - Не хочешь? - спросила я её, прокаркав. - Ну что ж. Тогда уберу до лучших времён. - И стала вновь убирать в карман. Видать голод взял вверх, и та молнией подлетела ко мне, выхватив сухарики, она опять забилась в свой угол, тихонько похрустывая моей заначкой. Вскоре окончательно стемнело. Темнота была такая, что даже собственных пальцев перед носом видно не было. Вот тебе и Таурия, плакала библиотека, со свитками. И моё скорейшее возвращение. Погрузившись в свои мысли, я даже не сообразила, что ко мне прижалось, вздрогнув от страха. Но тут, же вспомнила девчонку, которая к этому моменту уже обняла меня, да так что клещами не отцепишь. Как ни крути, а вдвоём всё-таки теплее и обняла эту мышку.
   Не знаю, сколько времени прошло, но люк начал открываться. Полоски света пробивались сквозь щели. Растолкав Мышку, и указала на движение сверху, жестом показала молчать. Мы стали потихоньку передвигаться в сторону, чтобы быть в тени. С замком до сих пор ещё возились, пытаясь его открыть. Не получилось. Пара ударов, видать кое-кто был очень не терпелив, и люк открыли. Сбросили вниз верёвку с узлами, поставили на краю осветительный прибор, а потом мы услышали удаляющиеся шаги.
   Хренасё!
   У нас тут что, тайный освободитель появился?!
   Я осторожно подошла к верёвке, держа Мышку за спиной. Проверила на крепость, даже повисела и покаталась на ней. Удостоверившись, что всё надёжно, стала карабкаться вверх. Тут за штанину ухватилась Мышка, напугав до усрачки.
   - Что? - спросила я её шёпотом.
   - Я боюсь, - услышала её ответный шепот. Она всё-таки разговаривает! Ну надо же!
   - Я тоже, но надо выбираться. - И стала дальше карабкаться вверх. Узелки на верёвке очень способствовали этому делу. Если бы их не было, то фиг бы я добралась до отверстия.
   Просунула голову, огляделась. В помещении было очень тихо и пустынно. Лишь потом, когда Мышка вылезла, я заметила лежащий сапог, чей носок торчал в проёме другой комнаты. Верёвку оставлять не хотелось, но она была так крепко и замудрёно привязана, что я бросила все попытки. Захватив светящийся камень и держась за руки, стали потихоньку передвигаться, ища выход. Кстати помещение было убогое и ничем почти не отличалось от подвала, в котором мы куковали. Всё тот же гнилостный запах. Подтёки на стенах.
   Дверь мы обнаружили почти быстро, она была распахнута, и дуновение ветерка в этом болоте вывело нас на свободу. Стараясь передвигаться как можно тише и незаметнее, светящийся камушек тем временем накрыли тряпкой. А то мало ли, кто там поджидает в темноте. Во дворе было так же пусто и мертвецки тихо. В воздухе витал запах крови, но обладателей этой жидкости видно не было. Такое ощущение будто порубили в мелкую капусту и убрали за собой мусор. Наш освободитель ещё и о нашей психике побеспокоился.
   Узнаю, кто помог - зацелую.
   Крадучись пересекли двор, а дальше передвигались вдоль забора, останавливаясь и перестраховываясь. Нервы от страха были сильно натянуты, мы конечно бздели, но продолжали двигаться в сторону большого скопления огней. В город, который был не так уж и близко от заброшенного домика на пустыре. Кстати туда вела дорога, наезженная, полная пыли. А вот тех чудных травок, что были на полянке, когда мы приземлились, здесь не было. Всё это можно было разглядеть благодаря малой растущей луне. Хоть какое-то освещение.
   Шли мы не по самой дороге, а то мало ли, кинуться в поиски двух беглянок. Благо по обочине было не так много сухих кустарников. Жаль, конечно, спрятаться будет негде, но старалась не думать об этом и положилась на "авось" и нашего тайного спасителя. Странно то, что он показываться не стал. Ну да ладно, переживу.
   Шаг пришлось ускорить, потому что какие-то местные насекомые начали сильно кусаться. Доставалось одинаково, как мне, так и Мышке. Попеременно отгоняя свободной рукой жужжащих кровососов.
   Шли, держась за руки, попеременно спотыкаясь, и поддерживая друг друга. Спустя где-то полтора часа, по моим ощущениям, мы добрались до каменной стены окружающей местный городишко. Жаль, здесь нет сотовых телефонов, позвонили и нас бы встретили, хотя о чём это я? Моей сумки со мной тоже не было. Всё конфисковали стражники, когда вели нас в камеру. Желудок своими бурчаниями постоянно напоминал о себе, мешая думать. Ворота были закрыты и не считались главными, так как дорога сюда была почти заброшенной. Оставался вариант, обойти город до следующих ворот, может хоть там есть стражники. Идти, конечно, было далековато, но нам всё равно нечем было заняться, да и стоять на виду не хотелось.
   Не прошли мы и десяти метров, как слабый свет луны, что-то закрыло. "Тучка", - наивно подумала я. Хотя, до этого небо было чистое. Только местная луна и звёзды россыпью по темно-синему бархатному небу. Красиво. Кстати помимо всяких там красот ещё было прохладно. Единственное что нас согревало это быстрый шаг. С тучкой появились завихрения, которые мне напомнили посадочную площадку в Гаимно.
   Там действительно был дракон! И летел он что-то не так плавно. При таких габаритах вообще странно, как он в воздух поднялся. Нам с Мышкой по пути попался кустарник, хоть и чахлый, но при таком освещении можно было спрятаться. Мы юркнули туда, получив царапины. Наши волосы так же попали в колючий плен и были запутаны. В попытках оторвать своё родное мы понесли потери в несколько клочков волос.
   Пока мы там возились и пытались устроиться поудобнее, дарко (рептилия, летающая по ихнему) успел приземлиться чуть ли не около городской стены. Метров двадцать точно, зато до хвоста при желании можно было дотянуться рукой. Но у нас такого желания не возникало. Да и у кого бы возникло? Чихнёт, и нет тебя. Кроме чиха организм ещё кое-что выделяет, поэтому оставалось молиться местным покровителям, чтобы у дарко не было проблем с желудком.
   Со стороны той дороги, откуда мы пришли, быстро приближалась одинокая фигура, и по телосложению она явно принадлежала мужчине. Уж не наш ли это спаситель? Но проверять желания тоже как-то не было. Кто их этих бескорыстных спасителей знает? Ведь как-то я туда попала. Про Мышку не знаю, мы с ней настолько перенервничали, что общались шёпотом и жестами. В общем, не до распрашиваний было.
   Этот самый некто взобрался на дарко в считанные секунды, ему даже хвост не нужен был. Ах да, это ведь мне неприспособленной нужен, а тогда Нириса сама взобралась. Без какой либо помощи. Интересно, а где она сейчас? Наверно тоже на такой зверюге домой отправили?
   Дарко при взлёте поднял кучу пыли с мелким мусором и улетел в неизвестном направлении, вместе со своей ношей. Ну и ладно, сейчас откашляемся и дальше перебежками от одного куста к другому пойдём. Главное нашего супермена расцеловывать за спасение не пришлось. А то, что мы голодные, уставшие и продрогшие, так это сущие пустяки. Дело то житейское, с кем не бывает?
   ***
   Когда мы наконец-то добрались до главных ворот, уже рассветало. Местные птички, мерзкой трескотнёй начали оповещать о новом, чудесном, я бы даже сказала чудном, дне. Дотопали, вернее почти доползли на чистом упрямстве, и под аккомпанемент желудка, который уже танцевал pole dance вокруг позвоночника.
   Вот это я вам скажу, были Ворота, с большой буквы и никак иначе. Куполообразные, массивные. Разнообразные кованые орнаменты, создавали манящий, но никак не хрупкий эффект.
   На наше счастье (везёт-таки в последнее время просто катастрофически) один из охранников вышел по ветру, подышать свежим утренним воздухом. Стоял к нам спиной и с наслаждением делал свои дела. Мы, видя такое дело, тихонько прошмыгнули в открытую калитку. Второго охранника, как ни странно поблизости не наблюдалось. Моё везение старалось на полную катушку, так сказать ограждало меня от жестоких реалий. И судя по всему, ещё вдобавок распространялось на ближайшее окружение. Кто его знает, что можно ждать от не выспавшейся охраны столь чудесных ворот. В общем, что ожидать неизвестно. То ли сразу в кутузку бросят до выяснения, то есть, пока не вспомнят, проходили мы это. То ли плату потребуют, которой у нас нет. А раз нет, то и спрос другой и опять же два варианта: кутузка или... фиг его знает какие у них порядки.
   Как только мы оказались по ту сторону ворот, инициативу взяла Мышка, указывая направление в ещё спящем городе. Она шла очень уверенно и быстро, хорошо ориентируясь во всех закоулках и поворотах. Топографическим кретинизмом не страдаю, но уже потеряла счёт улочкам, которые мы прошли. Неумолимо и верно поднимались вверх, а значит шли по направлению к центру. А по всем законам жанра в центре, можно сказать в сердце мегаполиса жили отнюдь не простые смертные. Походу дела моя Мышка тоже к ним не относилась, к простым обывателям. Хотя по её обноскам так не скажешь.
   Что безмерно здесь удивляет, так это резкая смена погоды. Ливень хлынул неожиданно. Теперь мне стала понятна конструкция местных строений. Все они были под уклоном, чтобы вода не застаивалась и дружно стекала в местные каналы. По ходу дела у моего везения тоже есть лимит, который на сегодня посчитал себя исчерпанным. Мало того, что промокли до нитки, так и ещё стекающая вода с верхних уровней мешала идти. Но как, оказалось, идти нам пришлось совсем не долго. Я шла на полном автопилоте и даже не заметила как, моя попутчица остановилась возле ажурных ворот. Она уцепилась за мой рукав, не позволив идти дальше.
   - Вот здесь нам помогут, - обратила моё внимание на мрачноватый дом в глубине небольшого сада с корявыми деревьями. Дом очень напоминал фьорд скандинавского феодала, был таким же холодным и непреступным, но в габаритах был намного меньше. Этакая уменьшенная копия. В два раза. Да и ещё этот ливень, хлеставший по нашим продрогшим тельцам, не добавлял оптимизма.
   - Ты уверена? - с сомнением и стуча зубами, спросила я. Просто это место было мало похоже на пристанище сирых и убогих. Мы сейчас с Мышкой были и теми и другими. О! И ещё вдобавок нищими. Прискорбно, однако. Она кивнула, но с каким-то опозданием, будто, на мгновение засомневалась, а потом энергично и с каким-то остервенением начала дёргать за неприметный шнурок.
   Пять минут ничего не происходило. И по лицу девушки было видно, как покидает её надежда. Я сжала её плечо, типа всё обойдётся и вдруг порог осветил мягкий розоватый свет. Ну надо же! Мы переглянулись, сияя радостью. Наконец-то закончились наши мученья!
   Дорожка тоже начала освещаться, так же слабо и не торопясь, двигаясь к ажурным воротам. А потом, будто бы в насмешку осветительные камушки начали затухать в обратном направлении. Не поняла. Там что опять уснули что ли? И тут же начала дёргать за местный звонок с садистским удовольствием. Фиг вам, а не поспать.
   После моих усилий дорожка моментально осветилась до самых ворот в считанные секунды. Как говорит моя мама: "Наглость - второе счастье в жизни человека". Так что угрызения совести меня уже не мучили, а нечего мучить, моя совесть спокойно лежит себе дома в сейфе, чтоб не потерялась. А счастье в виде сухой одежды, да просто даже крыши над головой было так близко, что было не до церемоний.
   Входная дверь приоткрылась, явив нашему взору взлохмаченную и растрёпанную голову. Из-за длинных (фигасё!) ярко-зелёных волос и расстояния, плюс ливень, который даже и не думал стихать, плотной стеной закрыв обзор, было трудно определить - кикимора это или леший. И это не моё злобство, существо помимо яркой шевелюры имело болотистого оттенка кожу. Если быть точнее древесно-болотистого. А моя Мышка ещё ничего как оказалось. Это нечто, вытащило подобие зонтика и начало шлёпать в тапочках по камушкам в наше направление. Полы его короткого восточного халата на подобии кимоно разлетались, явив нашему взору розовые подштанники в синюю ромашку. Кстати чудо-зонтик, промок мгновенно, вместе с хозяином. Одежда облипла худосочное тело, убив всю фантазию на тему "а что там под?".
   Мдам. Не умеют местные умельцы делать что-то непромокаемое. Тапки нашего гостеприимного хозяина соскользнули с ног и поплыли по течению, попутно разваливаясь на части. Наш радушный леший остановился на половине дорожке и замер цаплей, то есть одну ногу поджал, вторая была уже полусогнута и намеревалась вернуться в дом.
   - Не смей поворачивать назад! - крикнула я и начала трясти ажурную решётку, которая к моему ужасу стала сильно раскачиваться.
   - Аааа, отойдите куруки! Тут же охранная магия! - Провыл наш возможный спаситель и начал, какими-то пассами проверять эту самую магию, когда подбежал ближе.
   - И чего тут охранять? - пробурчала я, но на всякий пожарный отошла немного от дышащих на ладан ворот.
   - Уууууу! - провыл этот гибрид поганки и болотной тины. - Столько времени всё собирал, по крупицам...
   - Да ладно, не переживайте..., - теперь помимо детей в список обиженных мною, попал ещё и этот дедушка. Видать мою карму спасать уже поздно, почти везде отметилась. Так что...
   - Как не переживать?! Вы кто такая? - начало размахивать местным аналогом зонтика сие недоразумение.
   - Будем под дождём разговаривать или всё-таки пустите, продрогших и промокших? Вам уважаемый, тоже надо обсушиться. - Начала я вести переговоры и намекая на эротишный вид. - Нам идти всё равно некуда, а ваши ворота долго не протянут. - Старичок от такой перспективы содрогнулся и чихнул.
   - Нам? - шмыгая носом, подозрительно поинтересовался этот пенёк.
   Всё это время моя Мышка стояла в стороне и старичку зеленоволосому на глаза не попадалась. Я её подтянула:
   - Вот нам, двоим.
   - Эсиль? - как то с надеждой спросил недогоняющий дедушка. У меня уже пальцы на ногах начинало скручивать от предстоящей судороги, а он до сих пор держал на улице, под дождём, маразматик моржовый.
   - А давайте чуть позже познакомимся, открывай ... те.
   - Да-да, сейчас, - засуетился наш леший и начал искать ключ по своим мокрым карманам. Получалось плохо, зонтик всё время мешал. Моё терпение как раз подходило к концу, страстно мечтая, чтобы ворота исчезли. Старичок к этому времени уже отбросил зонтик, но поисков так и не закончил, выдохнула и еле прикоснулась к ограде.
   Вы не поверите!
   Хорошо дедок стоял подальше и многострадальные ворота на него не рухнули.
   Ммать!
   Грохот от падения заглушил гром с молнией. Минуту стояли и смотрели друг на друга - мы, с Эсиль, прижавшись друг другу, и дедушка - с наконец-то найденным ключом. Он был похож на рыбу, которую лишили воды, хотя, по-моему, влаги здесь и так было предостаточно.
   Не дожидаясь приглашения, перешагнула рубеж и по некогда красивой оградке пошла к мрачноватому домику, таща на буксире Мышку-Эсиль, которая подозрительно притихла и старалась быть незаметной. Босыми лапками за нами зашлёпал этот пенёк косорукий, обгоняя и держа открытую дверь, трясясь от холода, улыбался. Перемкнуло видать или перекоротило остаточной магией от его ненадёжной оградки. Хотя какая может быть здесь магия? Так... пшик какой-то.
   Дверь за нами захлопнулась. Пару секунд мои глаза привыкали к полумраку. Освещение было почти как у вамров, только с другим оттенком и не так быстро реагировало. То ли от ветхости, то ли местным осветителям не хватает мощности.
   Дедушка оказался архивариусом, архун (свиткохранитель-с) и по совместительству родственником Эсиль. А ещё точнее каким-то там дедушкой, в общем, не важно каким, главное любящий свою сбежавшую, ищущей приключений внучку. В общем этот архун имел самое необычное имя, по моему мнению, и самое что ни на есть благородное по мнению тауров - Почтенный Архун Ололой. И никак иначе. Следовало обращаться именно в такой последовательности, со всеми регалиями. Поклон там и шаркнуть ножкой тут.
   Все-таки приятно, когда вот так фартит. Кстати краска, наложенная на меня Морэм, почти вся смылась. Под таким ливнем много чего смывается. В общем, мы уже как полчаса, сидели в креслах, укутанные теплыми пледами, а свои конечности, нижние, с удовольствием отогревали в тазиках. Похожи они были на литой мрамор, но имели легкий вес и поддерживали температуру воды постоянной, не давая ей остывать.
   Внутри маленького фьорда было гораздо уютнее, чем снаружи, как оказалось. Пахло сдобой (дедуля в хулиганских подштанниках любит кулинарить и экспериментировать с выпечкой, шёпотом поделилась Эсиль) и старой бумагой, местами пахло незнакомым цветочным ароматом. И зелень. Во всём присутствовал зелёный цвет. Разных оттенков. Фанат и кумир природы, сдох бы от зелёной зависти увидев такое буйство цвета. Кстати целебный напиток от простуды со слабым запахом киви и ещё чего-то, был светло-лимонно-зелёного оттенка и подан в зелёных же кружках. Как выяснилось потом, каждый таур тяготел к своему цвету, определяющий ряд способностей, помимо магических если они проявлялись, что очень редко в последнее время. А до поры до времени все несовершеннолетние тауры имели серый окрас. Только по количеству серебра в одежде, либо её отсутствия можно было узнать, к какой семье принадлежит ребёнок. Став взрослым опять же по их лунам волосы приобретали оттенок. Каждый таур до конца был верен своему цвету, поэтому на той весёлой полянке, рядом с тем сопляком стояла разноцветная толпа. А мы с Нирисой были в чёрном, просто таки оскорбление для любителей ярких расцветок.
   Меня искали. Искали как подопечную Вэлса. И до сих пор понять не могут, как вынесли из замка. Где я имела честь мыть посуду. Бррр! К чести сказать - плохо искали. Эсиль уже второе двоелуние найти не могли.
   Как оказалось, Нириса была еще здесь. На правах почетной гостьи. Давно бы ее домой отправили, но там опять что-то связано с местными лунами и на этот период в Гаимно попасть нереально. Шакинэ тоже была здесь. Ей, по поручительству Нирисы, дали ещё один шанс (кто бы мог подумать, что эта заноза возьмёт вину на себя?). А тут ещё и я пропала, так их сразу под охрану взяли, чтоб совсем уж бледный вид не иметь.
   Всё это нам поведал архун, так как помимо того что он был главным хранителем, то всегда был в курсе не только прошлого, но и настоящего. Пока родственник Эсиль посвящал нас в экскурс дела, я никак не могла избавиться от ощущения пристального внимания. По мимике его лица всё время проскальзывала попытка что-то вспомнить, но он так и не успевал за неё ухватиться.
   Так.
   Видать моя маскировка начинает трещать по швам. Почтенный Ололой рано или чуть позже, но все-таки догадается. А если спрошу про некоторые летописи, имеющие определённую давность, то вычислит быстро. И что же делать? Ведь не спросить тоже нельзя.
   Извечный вопрос. Даже если не спрошу, то своим незнанием обстановки и некоторых обычаев, точно спалюсь.
  
   Куруки - включает в себя слово разбойник и вандал. Либо буйное существо, ломающее ценные вещи.
   Архун - главный хранитель свитков, фолиантов и источник новостей. Если хун, то уже не такой главный, но тоже хранитель и распространитель новостей.
   ***
  

- Лен, твоя фамилия, случайно не "Наливайко"?

- Нет, моя фамилия "Хрендождетесь".

(из жизни. Sel)

        
         Вэлс. Сюлянтия.
        
         Как хорошо, когда всё задуманное воплощается в жизнь.
         Всё прошло легко, сборы заняли немного больше времени, чем ожидалось, но, не смотря на досадные мелочи и некоторые курьёзы, а так, же дорогие заверения, дарко ждал меня на площадке для полётов. После дневного представления и оставив Лерэль на заднем дворе, я побежал в кабинет совещаний. Сеанс связи должен начаться с миуты на миуту (ну не знаю я, как у них идёт время и как исчисляется). Мастер одобрил все мои действия, но с условием, что я заберу девушку ещё до двоелуния. Даже пообещал отправить драков через пару дней после моего устного отчёта. Я бы на его месте и не так бы торопился. Оставлять последнюю надежду без пристального внимания очень опасно. Конечно же у вамров ничего не пропадает, но кто знает этих гаэрлов. Везде пролезут.
         Летающий дарки, один из самых быстрых из своей линии, обошёлся мне в весьма кругленькую сумму. Но это того стоило, время сейчас ценнее, оно как песок стремительно пробегает сквозь пальцы. Свою мнимую подопечную до конца сборов я так и не встретил. Оно и к лучшему, меньше слёз и истерик. А там, потом конечно, подарю красивую безделушку и успокоится. Осталось расшифровать карту и найти то место где хранится тайна нашего мира. А пока, буду наслаждаться полётом.
        
         * * *
        
         Перелёт прошёл без перепадов, вот что значит один из лучших. По прибытию в Сюлянтию меня очень хорошо встретили. Тот, кто не был в это время столице, многое потерял. Народ собрался в аэрлов так сто. Девушки забрасывали меня не только цветами, но и платочками с личным набором МагЛо. Что очень льстит. Так! Улыбаемся и машем. Пока слухи не дошли. Машем и улыбаемся! Хотя как они могут дойти? Нас разделяет ночь перелёта как-никак.
         Сколько хорошеньких! Xоп! Лови чаровница воздушный. Указываю пальцем и показываю взглядом "Да, я заметил тебя!".
         - Хорош кривляться, - нехилый подзатыльник Мастера вернул меня в реальность. - Пошли, и что за взгляд? - спросил он с усмешкой. - Не будешь слушаться, официально объявлю о подопечной. - И рассмеялся. Видать моя кислая физиономия его очень веселила. Эх, прощайте Милэль, Граэль, Жоржэль. До вечера. Сконектимся крошки. И помахав платочками очаровательным особам, удалился с Мастером Дуриэлем в его лаэр.
         Да, да это именно он, мой кумир и пример Дуриэль Великий. Правда он посмеивается и отшучивается, типа, зачем так громко можно и просто - "Великий".
         О! Почти родные стены. Всё, как я люблю. Мягкие простыни, цветы в вазах. Ммм, мои любимые блюда и бассейн полный кристально-чистой водой. И всё это мне одному. Красота!
         - С начало дело Вэлс. - Вернул меня с небес мой прадед. Да, Дуриэль Великий, он же Мастер мой прадед. Тот ещё интриган, вот только Мироль, его жена, думает по-другому. Она до сих пор его зовёт пушистиком и милым лапочкой. Вот чего ж тебе не икается то и не живётся спокойно?
         - Нас ждут главы семей, а потом можешь быть свободным. - И не смотря на мои протесты, потащил меня на выход. Вот гадство! Это же на полдня затянется. Опять будут спорить, и тянуть току за хвост.
         - А поесть? - я попытался дотянуться до тарелки, моей последней надежде, но был перехвачен.
         - Вот тебе лишь бы поесть, возьми ругло и пошли, - решил меня пожалеть этот садист. - Промедление играет против нас, - сказал МВД и дал мне в руки коричнево-зелёный овощ, который я терпеть не могу.
         Пришлось, подчиниться. Собрание глав семей бывает очень редко. Официально. По большей части собираются из-за земель и спорно-выгодных союзных соглашений, в которых использовали старших детей. На этот раз на повестке стоял вопрос о спасении всех.
         Как только мы вышли из портала, то стал осматриваться. Я ведь младший и до этого времени доступ сюда мне был заказан.
         - Что-то подозрительно тихо на этот раз, - пробормотал Великий, прислушиваясь в тишину. Я пожал плечами. Дескать, откуда мне знать, как проходят их собрания. Но знать, то я знал и мне, это тоже показалось подозрительным. Ещё в детстве я случайно провалился в один лаз, который в аккурат выходит на главный зал. О, чего я там только не слышал и не видел. Такой стресс на мою тонкую и нежную натуру. Зато, с какой выгодой я использовал это в будущем, пока мог пролазить по узкому туннелю. Не зря же Мироль моя родственница. Шантажировал этих почётных членов семейств, что обнародую их тайное убежище. Пока не подрос. Это на вид они все такие степенные и благообразные. Радеющие за свой народ, семью. Всё оказалось настолько банальным и в то же время невероятно умным. Закрытый клуб для уважаемых мужей общества, у которых появился повод сбегать от своих благоверных, прикрываясь важными делами. Они пили вэрр, читали книги, кто-то спорил, даже вязаньем увлекались. В общем, расслаблялись, как могли. И никаких женщин в этом храме релакса. А потом со временем сам хотел побывать в этом клубе в виде почётного гостя, когда брали штурмом мой дом.
         Но никогда, повторюсь, никогда во время сборищ здесь не было так тихо. Действительно подозрительно. Двери в основной зал были полуоткрыты, отпугивая тьмой скрывающейся за ними. Если б я был один, то даже не думая убрался бы отсюда к реховому бзуну. Но к великому моему сожалению я был не один.
         Мы стали подкрадываться почти бесшумно, если бы кое-кто не шмыгал носом, то нас и вовсе не было бы слышно.
        
        
   ***
  
   Лерель исчезла. Мне об этом происшествии сообщили утром. Когда её нашли. А потом она снова исчезла. Ладно. В первый раз понятно, отвлекла внимание, дракон. Нирису с собой зачем-то прихватила. Но в охраняемом замке, где куча защитной магии - не понимаю. Ругло старому бзуну в печень! А ведь начиналось всё так прекрасно.
   Интересно куда она подевалась? Ведь всю правду о ней не могли узнать, а те, кто знал, будут молчать. И где мне теперь искать столь ценную пропажу?
   ***
   Тайное убежище для самых самых, было окутано пологом тишины. Это заклинание давно не использовали из-за огромных магозатрат, но от прослушки самое верное средство. А тут решили рискнуть, поскольку мои донесения оказались важными. В общем как всегда, малость перестарались. И в этой вязкой тишине мало того что ничего не слышно, так ты ещё и сам не можешь издавать звуки. Поэтому поматерившись на экспериментатора жестами, было решено вернуться в лаэр Великого. Ну хоть поем нормально.
   Поесть опять не дали, потащили в заседательный зал. Стулья кстати там все были жутко неудобными и поэтому знающий народ на моих глазах доставали подушечки из потайных карманов, которые раздувались до немаленьких таких размеров. Магистры реховы. А я как последний лолух, оказался без комфорта.
   Стоило ли говорить, что эта орава из достопочтенных пердунов только и делала, что орала. И ещё вдогонку посылали друг друга жестами, для особо непонятливых. Один даже башмаком по столу стучать начал. В общем, этот хаос продолжался, пока не заработало МагЛо, выдавая экстренный сигнал. Давая сразу понять, что новость будет не самой хорошей. Все мгновенно заткнулись, и только раздражающий звук действовал на нервы в этой тишине всё сильнее и сильнее. Знал бы, что всё будет так, прикопал бы её на том бережке, чтоб не мучила меня. Даже на расстоянии умудряется доставать. Конечно, за мои кощунственные мысли меня, потом покарают, но думать об этой девице как о высшем существе не получалось. Так и хотелось придушить. Найти пустышку сейчас не составит труда, но не факт что будет то, что надо.
   Пока я собирался, пришло ещё одно известие, заставившее меня переволноваться не на шутку. Сборы стали более экстренными. Со скупой слезой дед прощался со своими мечами, которые могли со мной обратно не вернуться. Вырвать из его цепких рук удалось с трудом. Да тауры на радостях, что спасу их от позора ещё десять пар таких подарят, наверное. Рех. И за что мне всё это? А как хорошо начиналось. Раскопки, драки, романтика. Эх. Ладно. Поныли и хватит.
   На этот раз провожающих не было, отправляли меня в дикой секретности. Без салютов. У причала для полётов меня уже ждали, и, к сожалению это был не тот дарко, на котором я прилетел. В общем, нет лавров, нет и комфорта. Гадство.
   ругло - коричнево-зелёный овощ, выглядит, так же как и звучит, но жутко полезный. Похож на перезрелый огурец.)))) Гы!
   реховый бзун - мифическое существо, к которому всех посылают. Никто не знает, где он живёт, но всё равно отправляют лесом до него добираться. По слухам его никто не видел и по этим же слухам до него так и никто не добрался.
  
  
  
  
   Лера

Отказывать себе нельзя, а другим можно!

(Клевая заповедь свободных девушек. (с) Sel)

  
   Через полчаса, архун Ололой непонятно как, но пришёл к правильным выводам. С трясущимися губами, с фанатичным блеском в глазах. Видать сама мысль казалась ему нереальной. И он до конца не мог в неё поверить и осознать.
   В общем, получился коктейль из надежды, страха и неверия. Море удивления, в котором плескалась ... даже не знаю, как объяснить, какая-то радость, что ли.
   Влипла. Этот, ещё в недавнем мокрый леший, сейчас напоминал ярко-салатовый одуванчик, прошоркал тапочками, точно такими же которые канули ... в общем те, которые уплыли и бухнулся передо мной на колени. Хорошо тазик с горячей водой ближе подойти не дал. Его руки тянулись к моему лицу, не касаясь, начал водить какие-то пассы. Боясь прикоснуться. И ощутить некоторую эфемерность. От этих пассов, вернее мельтешений перед глазами, стало немного дурно. Как будто потрясли тебя в воздушной яме. И чтоб не стало ещё хуже, отодвинулась, на столько, на сколько позволила спинка кресла.
   Недоумевающая Эсиль смотрела то на родственника, то на меня. Видать моё выражение лица вселенской подставы и нереальной скорби убедило её тоже бухнуться на колени. Мммать!
   И что теперь с ними неадекватными делать?
   Обижать тауров ну никак не хотелось, я ведь человек незлопамятный. И себя обделять как-то тоже. Бесит, как же всё меня бесит. Ну чего они на меня уставились? На мне что, трава расти начала? Для верности провела рукой по волосам. Так нет же, такая же, как и всегда, только потрёпанная и уставшая до жути. Без маникюра и укладки, в каком-то поношенном чёрном костюме, без сумки, и таких нужных мелочей в ней, благо мои балетки ещё были при мне. Единственные, кто сохранил верность моей персоне и не бросили в этом чужом и непонятном мире. Сейчас спокойно сохли над маленьким камином, который неплохо обогревал малую залу уютного домика. Чуть поодаль, в арочном проходе виднелась винтовая лестница на второй этаж. За окном погода разбушевалась не на шутку. Потемнело. И только благодаря невидимым светильникам, в помещении было светло. Мдам и сбежать то некуда.
   - Вы это чего? - спросила я и шмыгнула носом, ну мало ли, побуду пока несчастной овечкой. Ноги вынимать из тазика не спешила. А так хоть можно будет воспользоваться эффектом неожиданности и оглушить-намочить некоторых индивидов. И дать себе дополнительное время. Но на удивление больше ничего не происходило. Эсиль продолжала стоять на коленках, нетерпеливо смотря по сторонам, а потом на меня с немым вопросом "Что дальше то делать?", в то время как наш почтенный архивариус на некоторое время завис. По его взгляду было понятно, что завис надолго. Даже пальцем его ткнула - реакция ноль. Пожала плечами и подала знак пониматься, осторожно стала вытаскивать свои конечности из тазика. И так же жестами показав как я хочу есть, и нет ли чего на кухне, осторожно обошла почтенного старца, чья душа видать была в астрале и пировала с такими же чокнутыми, как и он сам.
   Когда мы добрались до кухни, за нашими спинами раздался истошный вопль. Вздрогнув от испуга, мы бегом повернули назад, я уже мысленно даже распрощалась с этим зелёным одуванчиком. Изрядно попортив нервы своими воплями, видать, очнулся, а нас нет. Этот старый, хотя вроде бы и не очень, интриган держал в руках какой-то ветхий фолиант. Стряхивал с него пыль и листал страницы. И при этом, тихонько повизгивая, когда находил что-то. Хорошо хоть воплей больше не было, а то так от неожиданности и сердце остановиться могло.
   Насколько мне помнилось, в маленьком зале не было ни одной книги. И откуда он её вырыл за те пять минут, что нас не было - непонятно.
   - Вот оно! - чуть ли не захлёбываясь от восторгов, он ткнул пальцем в текст. Счастливо рассмеялся, подпрыгнул, решил сделать хлопок ногами - не получилось, чуть не уронил горшок с цветком, но навернулся от души сам. Подскочил так же резво, потирая ушибленный бок, и подбежал к нам, тыча свою пыльную книгу мне в лицо. Повторив:
   - Вот оно!
   Я немного отпрянула, но мельком захватила картинку, нарисованную на пожелтевшем листе. Кстати художник очень постарался, у меня прям зависть родилась. Взяв, предложенную книгу с непонятными символами, стала рассматривать рисунок, который отчасти и даже смутно казался знакомым.
   Тем временем архун Ололой, оставив меня, потащил упирающуюся Эсиль, которой было очень любопытно тоже посмотреть, на кухню, попутно чем-то гремя, и напевая мелодию. А я пошла обратно к креслу, чтобы внимательнее всё рассмотреть.
   Что я могу сказать? Это была очень грамотная иллюстрация, чернила немного выцвели, придавая некогда чёрной туши серебристый налёт. Делая её мягче, а желтоватая бумага была немного неровной, прощупывались волокна некого растения, из которого она делалась. И пахла карамельками, хотя, скорее всего это чувство голода меня подводит. Ну разве бумага может так пахнуть?
   Не может, но пахла.
   Рисунок описывал некое место в гроте. Сталактиты со сталагмитами явно указывали на это. Посередине грота была звезда, и у каждого её основания стоял, нет, не человек, человек как раз стоял в центре этого сооружения.
   Какой-то за ногу твою, ритуал. Так вот у основания этой звезды стояли представители рас проживающих в этом мире. Пятерых узнала, кроме одного. Вот этот индивид, вернее раса мне ещё пока не встречалась. Да и как то не хотелось, хотелось просто где-то окопаться, когда эта боевая машина будет проходить в трёх километрах от тебя. Для надёжности ещё и камешком прикрыться весом в центнер.
   В течение того времени, что я рассматривала шедевр неизвестного мне автора, ароматно-аппетитные запахи наполнили всё помещение, маня на кухню и не давая никаких шансов остаться на месте.
   Аккуратно положив книгу на столик, который стоял между кресел с высокой спинкой, молнией рванула на местную кухню.
  
   ***
   (некто третий)
   Вот уж не думал, что зарату такие слабые и хрупкие. Если бы не было между нами вызывающей нити, то точно не успел бы вытащить её из этого логова. Вот как ей удаётся при вроде бы немаленькой охране влипать в неприятные ситуации? Чего только стоит наблюдать за ней и охранять от всяких лолухов покушающихся на довольно слабую добычу. Сейчас она в безопасности, ненадолго, но крыша над головой есть. Осталось только довести её до грота, сущие пустяки. Если опять никуда не пропадёт. А пропадёт, найду, свяжу, и уж точно от меня никуда не денется.
   ***
   Кстати местная еда, просто пальчики оближешь. Теперь уже любимый дедушка Ололой (к чему условности, правда?) готовит невероятно-восхитительно. Один из дополнительных приятных талантов, которыми обладал этот пожилой таур, не отпускал нас из-за стола, пока мы почти всё не съели.
   Давненько я так не объедалась.
   Красота!
   Подремать бы ещё...
   Не судьба.
   Одним мощным ударом дверь была распахнута и еле удержалась на своих петлях. Сегодня то ворота ломают, то двери выбивают. От такого кощунства архуна точно кондратий прихватит.
   - Она жрёт! Я тут переживаю за неё, ищу везде, а она спокойненько жрёт! Где это видано, что бы Нириса Гадоус, высшая вамра, дочь такого то, искала какую-то полукровку! Младшая ветвь!
   - Выговорилась?
   -Да! - рявкнула наша гордая и грациозная принцесса.
   - Кушать хочешь?
   - Дааа..., - уже намного тише и неуверенно протянула Нириса.
   - Ну чего ты как неродная? Присаживайся! Ты просто не представляешь, как вкусно готовит дедушка Ололой!
   - Кто? - округлила и не без того свои большие глаза Нира.
   - Архун Ололой, Почтенный, да, да дорогуша. Тот самый! - решила сгустить краски. - Кстати рукопись мы нашли, - добавила я шепотом, заставив белокурую вамру поперхнуться. Похлопав её по спине, мигнула ей левым глазом, намекая, что кое-кто очень неплохо постарался, а не как некоторые в замке, пятые точки отсиживал.
   - И если ты сейчас не восстановишь дверь, то всем нам будет плохо. Очень плохо, - и добавила я ещё тише. - Ворота моих рук дело. Угу.
  
  
  
  
   Пока тишь да гладь, а потом и дождик пошёл на убыль. Под равномерный стук небесной воды я потихоньку засыпала. Было хорошо, тепло и уютно. Спокойно.
   Глаза закрывались с неимоверной скоростью и Морфей, уже держа за руку, уводил в своё царство грёз.
  
   Уводил по туннелю плавно переходящему в грот. Темнота была неполной, луны освещали через отверстия сделанные природой и временем. Лучи света падали на удивительно геометрический и в тоже время плавный со всех сторон орнамент. Если приглядеться, то можно было увидеть в этом сплетении фигурных линий - связь. Переплетаясь друг с другом так плотно и гармонично, они всё же возвращались к центру. К истоку. К началу. Было в этом танце всё. Линия жизни тесно переплеталась с линией смерти и возрождения. Лунные лучи были похожи на ту мерцающую бабочку, которую я видела в шатре у ортеи. Энергия. Волшебная энергия, которой нужно дать новую жизнь, через смерть. Чтобы её возрождение наполнило каждый листик этого умирающего мира.
   Сквозь лунный свет начали появляться фигуры, неясные, но уже знакомые. Лучи падали на определённые места в рисунке. Их было шесть. Ровно столько же было и лучей. А потом появился ещё один, в центре. История повторяется. Нужно было опять пройти через портал и умереть, чтобы возродиться. А потом исчезнуть. Исчезнуть навсегда из этой реальности, забрав ключ, давая последний шанс расам этого мира. Шанс, которого больше не будет.
   Свет становился всё сильнее, растворяя фигуры, унося ввысь сознание. Гул увеличивался, вытесняя из памяти прошлое, настоящее и будущее. Грот исчез, но какая- то нить всё-таки меня удерживала, не давая раствориться в бесконечном потоке света, несущее сквозь время и пространство. С каждым мгновением она крепла и тянула вниз. Я пыталась вырваться, но запутывалась всё больше, а связующая нить становилась всё крепче. Вытягивала меня из света, упорно и остервенело, напоминая одну вредную белокурую особу. А потом я упала в океан и начала захлёбываться почему-то пресной водой, одновременно сквозь толщу я услышала:
   - Ну просыпайся варха! - получив ещё одну порцию волны в лицо. Глаза открывались с трудом, сознание постепенно выплывало из небытия. - У нас тут беда, а она спать надумала, просыпайся, кому говорю! - И Нириса, на этот раз кружечкой не ограничилась, вылив на меня целый тазик воды.
   Надеюсь, эта была не та вода, в которой я грела ноги.
   - Что случилось? Где ты взяла эту воду? Как ты могла, я ведь только высохла! Сейчас простыну, заболею и умру, - от холода и злости зуб на зуб не попадал. Волосы, еле высушенные, опять обвисли мокрыми и противными сосульками. С трудом отращенную шевелюру теперь оставалось только отрезать. Восстановлению она уже не подлежала. А в магию и волшебство я уже не верила.
   - Нам пора ехать!
   - Вот ещё! Никуда я не поеду! Мне и здесь не плохо.
   - Ты поедешь! Вернее - полетишь.
   - Ни за что!
   - Времени осталось мало и если мы не успеем, то все погибнем. Включая тебя. Вернуться ты уже точно не сможешь.
   - С чего ты взяла, что времени мало? Ведь..., - и тут землю так тряхануло, что мы еле устояли на ногах, а дом архуна каким-то чудом не рухнул, - ... конечно мы летим!
   - Умоляю! Возьмите Эсиль с собой. - Архун умоляюще взял меня за руки и с тоской посмотрел на внучку. - Прошу вас. С вами ей будет безопасней.
   - Мы возьмём её, - чётко, как бравый офицер за меня ответила Нириса. - Место в корзине есть.
   - Опять корзина?! - взвыла я, вспоминая тот ужас и злощастное призёмление.
   - В седле места уже нет.
   - То есть, ты в корзине не летишь?
   - Я высшая вамра..
   - Да хоть десять раз высшая! Но я лучше всё-таки полечу в корзине. Не хочу себе что-нибудь отморозить, а второго комплекта для полётов всё равно нет. В корзине уже не будет камней и можно закинуть побольше одеял, для мягкости. - Добила я её.
   - Но...
   - Твоё благородство не знает границ, а щедрость во истину не оценима. Достойно высшей вамры.
   - Как же...
   - Ничего! Ты не волнуйся за нас, Шакинэ, хоть пилот-новичок, но думаю, на этот раз она будет управлять драконом ровно. Иначе... - показав ей зверское выражение лица, заставив её сглотнуть слюну. - А теперь бегом собираться и дайте мне наконец сухую одежду.
   Вамра от злости кинула в меня дорожным мешком. Моей скорости не хватило, чтобы выставить руки вперёд и вся тяжесть мешка пришлась на моё лицо, а в частности на мой многострадальный нос.
   - Вашу кашу! - ругаться приходилось цензурно, даже в такое непростое и трудное время нужно было себя сдерживать.
   Со вздохами и ахами кряхтящей бабки, подняла мешок, и с удивлением, а так же большой радостью, обнаружила свои вещи. Венцом радости стала найденная на самом дне моя любимая и теперь уже единственная сумка.
   - Ух ты! Ух ты! Спасибо! - и помчалась наверх, переодеваться.
   Всё-таки родные, хоть и немного грязные вещи, придают силы. Ну и веру, что я ещё не совсем сбрендила в этом сумасшедшем мире. Где всё исчезает и дрожит.
   Пока я переодевалась, дом ещё пару раз содрогнулся от мощных подземных толчков и затих. А с ним затихло и всё вокруг. Можно сказать, что всё застыло, как будто время прекратило свой бег. Даже было видно как плавно и словно бы нехотя оседают частички пыли, вызванные и потревоженные землетрясением.
   Что-то здесь не так.
   Что-то явно здесь не так.
   Достав из мешка свою сумку, перекинула её через плечо, чтобы она не потерялась опять со всей этой беготнёй. И затянула ремешки для надёжности. С опаской подошла к лестнице и стала медленно спускаться. В сопровождении всё такой же вязкой тишины. Под ложечкой неприятно засосало, а понижеспинная интуиция попросила, даже можно сказать умоляла вернуться обратно наверх и спрятаться где-нибудь, пока эта настораживающая тишина не исчезнет.
   Я нехотя и со скрипом отмахнулась от трусливого предложения, постоянно напоминая себе, что внизу есть люди, которым может понадобиться моя помощь. Конечно, они принадлежат к разным расам, но ведь тоже человеки. И, по крайней мере мне уже не чужие. Ведь не бросили в беде, правда пару раз чуть не прибили ненароком, а некоторые и вовсе пытались избавиться от моей персоны, но в целом обошлось. Наверное. Поэтому и не могу вот так по-свински взять и спрятаться. Поэтому и спускаюсь вниз, с полусогнутыми коленками, стараясь не шуметь. А всю жизнь бояться и прятаться - тогда зачем жить и бороться? Зачем трепыхаться и дышать? Ведь это тоже порой страшно и больно, когда на тебе верёвки, а на голове мешок, плотно завязанный удушающим узлом на шее.
   Подождите!
   Я же минуту назад спускалась по лестнице. А тут связанная и ничего не вижу. Что за чудеса, мать их за ногу?!
   Сделала попытку пошевелиться, но от моих движений узлы затягивались всё сильнее.
   Да что же это такое?!
   Опять в какую-то дребедень вляпалась!
   И что это за провалы в памяти? Без боя никогда бы не сдалась, правда в таких случаях сопернику удаётся скрутить меня в считанные минуты, но всё же...
   Опять одурманили. Как пить дать. И кто же это такой просвещённый? Кому покоя моё сознание не даёт? Уже второй раз за сутки отрубаюсь.
   Нет, я конечно же, устала и просто мечтала отдохнуть, поспать, но не так. Была бы рада даже мягкому креслу, на котором я имела честь спать, до того когда эта вамра окатила меня водой. А не лежать на животе и непонятно на чём балансировать.
   Уточню.
   Подо мной было какое-то транспортное средство, которое куда-то направлялось. И сквозь какое-то покрывало, в которое я была завёрнута, ощущался перекат мышц, время от времени.
   Опять куда-то вляпалась, а вот на спасителя, пусть даже того неизвестного, надеяться уже точно теперь не стоит.
   И почему мне в последнее время так не везёт? Вот зачем я тогда решила срезать путь и пойти короткой дорогой? Опоздала бы, извинилась, и не пришлось бы столько мучиться.
   Интересно кого я прогневила? Наверное, какой-нибудь автолюбитель послал так далеко и от души, да так что теперь ощущаю всю прелесть чудного послания.
   Сколько уже прошло времени, мне было неизвестно, шевелиться я уже не могла, ещё чуть-чуть и можно распрощаться со своей никчёмной жизнью - верёвки были стянуты до предела. Даже подать голос, ну или банально промычать, была не в состоянии. Кляп был надёжным, а мешок был плотным, фактически не пропуская драгоценный воздух. Моё физическое состояние слабело, напоминая, что ещё не всё сделано, и надо бороться. А бороться уже не было сил, и я махнула. Не рукой, нет. А так, обычным махом и последним вдохом. Тьма обняла меня за плечи, ухмыльнулась и накрыла своим непроницаемым плащом.
   Джиго. Я слышала о нём немного, вскользь конечно, но картинка успела сложиться по своему мнению. А вот увидеть брутального мачо это мнение как-то не планировало. И не просто мачо, а с харизмой, что сам бы Казанова удавился от зависти. Почти что подсознательный идеал. Можно сказать, я пропала, бесповоротно. Нужно срочно успокоиться. Как раз подышать воздухом. Ах какой пьянящий запах. Мммм! Теперь понятно, почему Васька так негативно отзывался о своём "друге". Поставить их рядом и Васиэля уже не будут видеть. Помимо всего прочего, его походка кого-то мне смутно напоминала, так и хотелось прикопаться.
   Сейчас бы валерьянки. Она была бы очень кстати. Вот только одного понять не могу. Зачем меня было похищать? Добровольно пошла... бы, наверное.
   А этот малый видать решил подстраховаться, чтоб наверняка. Хм. Дальновидный.
   Ладно, мешок с головы снял, а кляп кто снимать будет? Не поняла.
   Зачем привязывать к дереву?
   - Чтоб не упала, - ответили на мой немой вопрос. Ах ты ж сволочь! Ну почему мои глаза не умеют стрелять лазерами? Испепелить этого гада мало.
   Что сказать?
   Голос у этого мерзавца невероятно цепляющий, с какими-то модуляциями, которые так и заставляют трепетать и даже крикнуть "Я твоя!". Что же это за фигня такая? Валерьянка уже здесь точно не поможет, нужно что-нибудь покрепче. И вообще, что-то здесь не то. Ну не могу я так добровольно реагировать... или могу?
   И вот скажите, куда уж падать? Ниже земли всё равно не получится. Хотя... можно ведь завалиться и на бок. Вэлс конечно же говнюк, что бросил меня и улетел в далёкие дали, но этот, засранец ещё тот. И спасёт и похитит, а ради чего, не понятно. Вот теперь я вляпалась по самые уши.
   Как говорится "А я милого походку узнаю издалека". Так и я узнала своего спасителя, который потом тоже улетел на драконе. Хорошо, что хоть верёвки ослабил, хоть какой-то плюс в этой *оповой ситуации.
  
   Джиго

   Она опять исчезла. Ну что же это такое?! И нить еле прощупывается, как будто в воронку засасывает, или полог надели. Вот только и для того и этого нужно очень много сил, которых почти нет в этом мире. Опять всё летит к реховому бзуну!
   Что-то здесь не так.
   Уже в который раз неизвестный мне ставит палки и не даёт передышку. Всё-таки надо было сразу её забрать у вамров, а не ждать когда она сама из под носа убежит. Да и с кем? С избалованной девчонкой, которую под замком держать нужно для безопасности окружающих. Спит и видит себя подопечной. Для которой взаимная опека вопрос времени.
   Почти исчезла, остался только тонкий след и смазанная реальность. Это же надо было обойти защитные системы тауров и накрыть всю столицу!
   Оказалось ничего подобного. Никаких серьёзных врагов и несерьёзных тоже. Это просто её мир вытягивал своего ребёнка в своё лоно из враждебной и неподобающей среды. И если это была первая попытка, то боюсь предсказать, какой будет вторая. Магия маскировки полностью исчезла, перестав скрывать её присутствие. Долго в верёвках и под пологом продержать не смогу. Нужен амулет маскировки. Либо придётся беспокоить ортеи. Вот только сейчас их так же сложно найти, как и амулет. И к тому же большая потеря времени, которого осталось очень мало.
   Её одежда вроде не сильно отличается от нашей. Хотя нет, сильно, различия видны даже невооружённым взглядом. Когда Леру похитили, на ней помимо маскировки от ортей ещё была одежда вамров. Нужно её переодеть и укутать с головой, чем только можно. Так хоть немного, но связь с её миром ослабнет и даст дополнительное время.
   Остаётся придумать, как это сделать. То, что она сейчас привязана к дереву не даёт гарантий на её согласие. Скорее с удовольствием задушит. Взгляд зарату не сулил ничего хорошего. Стоит только развязать. Что-то подсказывает, что не стоит этого делать, но придётся. Кажется, с верёвками я погорячился. Вон какая уже зелёная. Или от тауров заразилась?
   - Сиди тихо и не дёргайся, кинжал очень острый, - решил нагнать на неё побольше страху. Обычно от этого чувства мозги плохо соображают, да и движения более замедленные. Парализует на некоторое время, я как раз успею отойти от неё на безопасное расстояние.
   Но не тут-то было. Моя ошибочная оценка на счёт её реакции позволила мне получить по лицу ладошкой. Временно введя в ступор с подсчётом искорок в районе глаз. Нехило так!
   - Скотина! - услышал я что-то среднее между шипением и рычанием, а после очередной удар. Но тут моя хвалённая реакция оправдала своё звание и перехватила её руку. Потом вторую, благо ноги развязать не успел.
   Но и тут не обошлось без сюрпризов.
   Нереально коварная! Укусила за нос и не успей я отпрыгнуть, лишился бы кое-чего важного. А она не так проста. На вид нежный оримэй, а на самом деле огава редкостная.
   Мой узёл развязать она не смогла, да и кроме меня никто бы не смог. Кинжал я успел откинуть подальше. Так что упрыгать дальше тени кроны дерева, ей было не суждено.
   Сбил подсечкой, получив в свой аэрл рычащее-шипящих проклятий и ругательств. Закинул на плечо эту дикую. Мдам. Она хоть что-нибудь ест? Кожа да кости. Да на такую и не посмотрит никто. Неужели все зарату такие? Я мысленно скривился. Не приведи Белиль.
   Пришлось пару раз её тряхнуть, чтобы не смела кусаться. А так пусть бьёт по спине, люблю массаж.
   Собрал быстренько вещи, закинул на второе плечо и опять двинулся в путь.
   Надеюсь, я за амулет сойду, если она всё время до прибытия в Мароанские горы будет со мной. Вот только я такого соседства долго не выдержу. Так что придётся поднажать.
   Оримэй - нежный, хрупкий и дорогой цветок, редкостной красоты. (Про красоту враньё конечно, напоминает наши орхидеи).
   Мароанские горы - горы как горы, но больше горная гряда у побережья другого континента. По легендам, именно там проживали последние люди. Добраться до гор можно либо по воздуху, либо через канал по воде. И ещё надо отыскать грот и все дела. Без карты и ключа делать там по большему счёту нечего.
  
   Лера
   Если он в скором времени не прекратит свой забег, то я его укушу. Зараза такая. Чтоб тебя муравьеды полюбили!
   У меня ведь есть естественные потребности. А он... он! Как будто не слышит и не чувствует, терминатор рехов!
   Ноги теперь он мне точно не развяжет.
   И вот куда скажите на милость, его так несёт? На похороны любимой черепашки не успевает что ли?
   Кричать и царапаться через полчаса прекратила. Не то что это было бесполезно, просто устала. Да и в горле пересохло. Похоже, что этому железному дровосеку с самурайскими мечами ничего не мешает. Бежит уже час и даже не запыхался.
   Джедай.
   Чтоб его забрала тёмная сила!
   Кстати мечи должны были крепиться на спине, видать в целях безопасности, этот верзила, держал их в правой руке. Очень неудобно. Но он с настойчивостью БТРа нёсся аки сокол. Правда периодически пропускал ветки, которые приходились на мою пятую точку. В отместку терминатор получал по спине и несколько лестных эпитетов типа "смотри за дорогой" и "куда прёшь обезьяна".
   Не знаю сколько потом ещё времени прошло, но мой спаситель-похититель спринтер всё-таки остановился. Меня почти бережно положили на траву. В глазах потемнело. Шутка ли почти целый день висеть головой вниз, как только голова не отвалилась. Верёвку с ног этот изверг снял. Вот только от этого сейчас ни холодно, ни жарко. Да и вообще никак. В таком состоянии и с его темпом я и пары сантиметров не успею проползти.
   Мне любезно дали попить воды, осталось теперь найти кустики. А то обычно прозрачная жидкость долго в пустом желудке не задерживается и несется дальше.
   Озвучив свои потребности, получила только хмурый взгляд и верёвку с крепким узлом на ноге. Опять? Получив команду дальше кустов не уходить, иначе больше пускать одну по таким делам не будет, я стала потихоньку передвигаться в указанную сторону. И ведь никакую гадость не сделаешь.
   В наступающем закате эти кусты особенно выделялись своим нежным серебристо-зеленоватым цветом. И росли на границе розово-фиолетовой полянки, центром которой была кочка похожую на клумбу с тигровыми лилиями. Только опять же в ярко-весёлой расцветке.
   Интересно, а мой похититель драконовский меня кормить будет?
   Интересные кустики. Обычные такие. Ну и разумеется на них не было ничего такого экстраординарного, как можно было рассчитывать по сюжету жанра. Ни ягод, ни портала в мой мир. Идиллия. Тихо и ... гррррр
   - Аааа!!! - от испуга начала орать, увидев почти у самого лица ярко-жёлтые, немаленькие такие глаза. Явно принадлежащие семейству кошачьих. Хорошо хоть успела и джинсы натянуть и остальное, на бегу застёгивая молнию с пуговицей. Верёвка больше путалась, пару раз споткнулась, чудом не упала, но продолжала выть.
   А в это время мой спаситель стоял в некотором ступоре и даже умудрился чуть не уронить свой меч, но вовремя спохватился и крикнул мне, чтобы я остановилась и заткнулась.
   Это было сказано так, что я за лучшее решила подчиниться и замолчать.
   Помните, как мурчат кошки? Так вот у этого существа мурчанье было раз в пять громче. Сначала пыталось меня обнюхать, держа расстояние в нескольких десятках сантиметров. А потом уткнулось в спину, чуть не сбив с ног и как обычная кошка, только с размером авто, начала ластиться и просить ласки в виде почесать где-нибудь. Отчего вибрация возрастала в разы, проходя сквозь тело и заставляя сбиваться сердце со своего обычного ритма. Погладить, а тем более почесать такую серебристо-зелёную махину было страшно, но ещё страшнее было этого не сделать.
   - Пушистик, зелёнчатый, - начала говорить ему нежности больше успокаивая себя, когда гладила эту киску чуть повыше носа. А минут через пять наверное, всё-таки трудно в такой ситуации угадывать точное время, эта махина опять убежала в кусты.
   И вот что это было? Чуть погодя с удивлением обнаружила отгрызенную верёвку почти у самой лодыжки. Оставшуюся длинную часть скручивала хмурая тучка с манящими чертами лица и не менее манящим взглядом.
   Полная противоположность изворотливого Васиэля. Беловолос, цвет глаз соперничает с грозовым небом, с приятными канонически-расположенными чертами лица и плюс мрачное очарование. И выглядит не так жалко как Васька в нашу первую встречу. И за бомжа бы его точно никогда не приняла бы, окажись он на полянке у той чудной речушки.
   Эх...
   А я ещё не видела, как он улыбается. Убийственное зрелище, наверное.
   Что-то ты Лера только и делаешь в последнее время, что слюни пускаешь. Так скоро и на дауна будешь похожа.
   Медленно и на еле гнущихся ногах направилась к ...
   Нет и вот как теперь этого чебурнатора называть? Уж точно не пушистиком. По имени? Да как-то официально представлен не был. А называть его Джиго-Шмыго, вдруг кличка, сто пудов обидная, так я ещё жить пока хочу.
   Да и времени он даром не теряет. Уже небольшой костёр развёл, и поймать успел что-то. Судя по лапкам это что-то явно из семейства грызунов. А когда я подошла, он уже вернулся к прерванному занятию и дальше, как будто ничего не случилось, продолжил свежевать тушку. Делал довольно быстро и с явным знанием дела. Орудовал своим кинжалом легко и непринуждённо. Клинки лежали на расстоянии вытянутой руки, чтобы при малейшей опасности можно было эту самую опасность пошинковать в мелкую капусту.
   Напряжённый и опасный. Уууу!
   - Хватит смотреть мне в спину, - ну надо же какой чувствительный.
   - А я и не смотрю, - с деланным равнодушием начала подпинывать ту самую клумбу в центре полянки.
   Смеркалось уже стремительно, краски местной природы начали тускнеть вместе с заходящим солнцем. За моим пинанием ни в чём не повинной клумбы, в половину оборота внимательно наблюдали два серо-синих глаза. К этому времени мясо с лапками было уже нанизано на импровизированный вертел. Его взгляд опустился ниже, ещё ниже и с какой-то думкой поднял взгляд, потом опять посмотрел вниз. Я решила проследить, куда так это грозное чудо смотрит. Оказалось на остаток верёвки на моей ноге с фирменным узлом от его хмурого величества.
   Ну я и любезно выставила свою ногу вперёд, мол снимай раб, королева дозволяет. Ребячество, но мученический вздох был бальзамом не только моей душе, но и многострадальной понижеспинной интуиции, которая за небольшой промежуток времени изрядно настрадалась и просто таки требовала компенсации в виде поцелуя.
   Чего?! А ну уймись поганка!
   Поцелуев ей видите ли, захотелось. Ишь, наглая. А мне что тогда требовать, чтобы и остальным частям тела было не обидно за все мучения?
   Вздыхаешь? Вот то-то и оно.
   Верёвку отвязали мило и непринуждённо, не буду описывать какой был вид, какие плечи... Сильный воин.
   "И наверное ещё и страстный?"
   Ну что за поганские мысли опять?
   И так же мило и непринуждённо, без всякого напряга, меня подняли и снова закинули на плечо.
   - За что?! - опять! Да сколько же можно? Я же вела себя тихо и хорошо, что тут же и озвучила.
   Опять этот мученический вздох.
   - Не стоило пинать этот сорняк, - снизошли до объяснения, - сейчас он просыпается и в первую очередь может напасть на тебя. Веди себя как можно тише, ничего не трогай и далеко от меня не отходи. Поняла? - Вот так спокойно и буднично просветили меня о розово-фиолетовой полянке с красивой кочкой-клумбой.
   - А как же киса?
   - Что за киса?- спросил он с недоумением, осторожно ставя меня на каменистую поверхность. И так же быстро и бесшумно собрал оставшиеся вещи и о чудо! Среди них была моя сумка. Не потерялась любименькая.
   Я протянула руки, чтобы забрать своё сокровище.
   Но всё было нагло проигнорировано. И взгляд полный мольбы, и тянущиеся ручки.
   И было сложено отдельно, подальше от меня. Сумерки постепенно начали уплотняться, поглощая последние оранжево-золотистые лучи. А розово-фиолетовая полянка начала красиво фосфорицировать и переливаться. Привлекая своей красотой и сладким, медовым запахом в гости. Прося не проходить мимо такой завораживающей красоты.
   Костерок остался на полянке, а его собрат уже получил жизнь и набирал силу на каменюках.
   Здесь было не так мягко, но заметно суше. Без сырой почвы и нежных травинок.
   Спустя мгновение из-под холмика вылезла лиана с шипами, такая же переливающая, но заметная благодаря свечению, полая внутри. Вылезла она как раз на том месте, где недавно стояла я.
   Резким ударом лиана затушила костёр и с чавканьем стала поглощать внутренности и шкуру животного, который уже поджаривался на другом костре и на безопасном расстоянии. Фууу!
   Вот же... фигня в самой глубокой яме!
   Сознание, может ты опять, пойдёшь прогуляться?
   Нет?
   Что, жутко интересно? Ну да... жутче уже некуда.
   И дома, точно такого даже в кино не показывают, это верно. Семь D отдыхает? Ну ты дорогуша и загнула. Десять D ещё не существует. Ага, а мы с тобой типа первые зрители? А что же ты тогда, как две луны увидела, исчезла? Наивная была и не знала, что надо было пользоваться моментом? А в других случаях? Тяжёлые условия? И отпуск нужен был? Хм! А сейчас что? Привыкла?! Мдам! Никогда бы не подумала, что к такому можно привыкнуть. Ни единого повторения, заметь. Всё время какие-нибудь катаклизмы местного масштаба случаются. Особенно где присутствует моя дражайшая и бесценная персона.
   Не могу же я быть возмутителем спокойствия. Или могу? Как говорила Морэм - моя кровь как некий катализатор. Нет, она конечно же сказала не так, но что-то в этом роде.
   Эх... Судьба-злодейка. Скажи, зачем и за что мне такое счастье?
   Походные условия, экстремальные лучше сказать.
   Фактически не сплю, не ем. Отощала, вон даже джинсы уже болтаться начали.
   А запах какой! Мммм! Пахнет довольно аппетитно.
   Неужели я наконец-то встретила повара своего сердца?
   И подогреть может и приправить специями. Огонь разжечь и знать, как его поддерживать. И что нерадостно, может спокойно потушить большое пламя до тлеющих углей, залив всё это водой, не давая разгореться новому пожару. Оставляя лёгкое шипение и едкий, низко стелящийся дым. В общем, опасный человек. Хотя он же и не человек. Принадлежит к определённой расе, которую мне ещё встречать не приходилось. Наверное, тоже из этих ярых поборников чистоты крови. Поэтому так презрительно косится в мою сторону и кривит губы. Видать тоже за полукровку принимает.
  
   ***
   - Ты о гиррау?
   - Ээ... Нууу, если так его называют..., - неуверенно ответила я.
   - И за что мне всё это? - опять этот вздох. Чего это он из себя мученика строит?
   - Ты это о чём? - спросила я из врождённого любопытства, надеясь услышать что-нибудь интересное.
   - Вопросы, вопросы. - Пожал он плечами и решил отойти чуть подальше.
   - Если бы на них ещё отвечали, - насупилась я. - Рассказывай. А то все заполошные носятся и ничего толком объяснить не могут. Да и ещё искренне удивляются, почему не знаю элементарного.
   - Двигайся поближе - расскажу. - Похлопал он на валун, который стоял почти впритык с соседом. На котором, как на троне, восседал этот белобрысый слизень. - И не бойся, есть тебя, точно не буду.
   - А чисто гипотетически можешь? - вот только любителей человечинки мне тут как раз, для полного счастья и не хватало.
   - Да с тебя в принципе нечего взять. На вид всё равно несъедобная, и кто знает, сколько отравы в тебе понамешано.
   - Ха-ха-ха. Очень смешно.
   - Это был сарказм? А то я в эмоциональных тонкостях не разбираюсь. - Поддел он меня. Ну конечно. Как же. Так и поверила.
   - Ты сейчас специально уходишь от темы?
   - И да, и нет. Есть будешь? Учти, второй раз предлагать не буду.
  
   ***
   - Ты сказал - гиррау, - напомнила я, дожевав свою порцию.
   - Хм, - он ухмыльнулся, помешивая палочкой угольки затухающего котра. - Его как только не называют, но изначально их называли не так, а как - никто уже и не помнит. Появляются внезапно, пугают. Что они получают от этого, до сих пор неизвестно. Сопротивляться им бесполезно, никакое оружие не берёт. Но когда им кто-то сильно нравится, то можно услышать, как они говорят, - сделал он трагическую паузу и проникновенно замурчал:
   - Гиррау! - и рассмеялся так громко. Видать моё выражение лица наивного разочарования добило его окончательно, и заставило схватиться за живот, а потом упасть с камня, на не менее мягкие другие камни. Ударившись головой и заодно прикусив язык, этот хохмач заткнулся. Видать решил, что я каким-то образом подстроила это падение.
   Вот ещё. На это есть высшие силы. И моё везение. Иногда. А мелкое пакостничество...
   Эх...
   В последнее время никакое пакостничество не получается. Старею. Или погодные условия и постоянная нервотрёпка с путешествиями, о которых я столько мечтала, во всём виноваты? Вот именно, мечтанья. Поменьше надо было ворон ловить. И не сидела бы я сейчас под звёздным небом у догорающего костра, с таким красавчиком. Которого порой хочется придушить.
   Эээх.
   Эй, эй, эй! А ну подобралась нюня! И закрыла глаза, и вздохнула, и... кажется... опять отрубаюсь. Какого ле...
  

Едрён-Матрён! Что ни день то - хренотень, и целый день - такой олень.

(думки безработной оптимистки. Sel)

   Ах Патрик, Патрик. Который Свэйзи. Красивая песня о ветре и такая безнадёга. Вот сейчас, когда прошло столько времени, оглядываясь назад, хочется стереть всё из памяти и пройти этот путь по новой. Почувствовать тот ветер на своём лице, посмотреть в его глаза и верить, верить в невозможное. В несбыточное и такое далёкое. Ой, что-то меня понесло не туда. Забыть, стереть из памяти этот кошмар.
   Ведь в то время я так страстно и всей душой мечтала вернуться. А теперь сомнения какие-то.
   И всё равно уже ничего нельзя поделать. Время упущено. Не сказаны нужные слова. Спрятан взгляд. Всё незначительное и неважное было выставлено как щит, защищая и давая подпитку слабой броне. Гордость, недоверие, последняя надежда, долг. Семиминутное помутнение. Нереальный сон.
   Мечты. Почему вы стали так часто сбываться?
  
   ***
   Топать за ним оказалось не так уж и сложно. Выбирал удобные маршруты. Следил за ветками и всякой гадостью. Типа насекомых и пресмыкающихся. Прочую нечисть в виде маленьких завихрений и тёмных ватных туманов, обходили осторожно. Ну как осторожно, тут уже без вариантов, чтобы опять не вляпалась, ведь теперь мне доверия никакого. Вот и висела на плече. Всё-таки широкие у него плечи и волосы длинноватые. Урезать бы их. Неровно и не самую малость.
   Кстати этот супер, даже не знаю кто, усыпил меня. Не с помощью каких-то там точек на теле. Или прочей лабуды в виде магических пассов, а просто рассыпал рядом пахучую соль. Заблаговременно отойдя на безопасное расстояние. Мне много не надо было, а так, этот неизвестный химический элемент разлагался, выделяя пары, которые быстро меня отрубили. Чуть позже меня просветили, а до этого цветочный аромат кружил голову и всё! Баста карапузики.
  
   Первое что я увидела, открыв глаза - это моя сумка. Забыв про разбор полётов и прочие коварные планы мести, я с упоением рылась в своём знакомом мире нужных вещей. Родная соломинка в бушующем океане чужого мира. О как заговорила!
   Кремушек для лица! Тутуру-туту туту! Живём! Как в одном мультике девиз семьи: Мы ещё живы! Возьму себе и буду так же кричать - ещё жива! Хы-хы-хы! Позитив наше всё! Да, ещё жива и от этого буду прыгать! И чем это там так вкусно пахнет?
  
   Видать у этого не совсем кретина большой опыт в успокаивании девушек. Без лишних слов и вопросов с моей стороны, собрались и двинулись в неизвестное для меня далёко.
   Похоже, моя тактика радио молчания играла кое кому на руку. А мне это было очень невыгодно. И тем более нужно было выяснить, что же за грот был нарисован в той книге. Которую я одолжила, и которой в сумке почему-то не оказалось. Мда. Надеюсь, доброго архуна Кондратий не навестит. А то жалко как-то. Такой милый дедушка.
   Обещания не выполнила, получается каким-то образом, опять всех кинула, так и ещё утащила ценную реликвию. Ниже падать уже действительно некуда. А ведь была такой хорошей девочкой, вот только опаздывала иногда. Но это же ведь мелочи?
   Мелочи, которые меняют жизнь. И я ещё долго буду рефлексировать по этому поводу. Постоянно себя ругать. Да что теперь? Время, увы, отмотать невозможно. Это не день сурка, в котором можно исправить все ошибки. Стать лучше. Это непонятно что, в котором тебе отведена незначительная роль.
   Ну вот.
   Опять настроение испоганилось.
   И погода начала меняться, небо затянулось тучами. Стало значительно темней и холодней. Вот разве утро может быть таким недобрым? Хотя кого я спрашиваю? Каждое утро на работу недоброе. Но сегодня совсем, совсем мерзопакостное.
   - Эм.., - начал мой провожатый супер герой в кожаных доспехах, - Лерэль, ты не могла бы не хмурится и не думать о плохом?
   - На что ты намекаешь? - пробурчала я, поплотнее закутываясь в кофту.
   - Да хочу кое-что проверить...
   - Что именно? - спросила с недоверием.
   - Ну... ты хмурая, погода невесёлая... и..., - затянул он паузу намекая на...
   Ах ты!
   - Экспериментатор рехов, - недобро ухмыльнулась я, но всё-таки тень улыбки вызвать ему удалось. А потом как лавина. Улыбки не тая, стою как дура и улыбаюсь я. Мда. И тучи немного поредели. Или мне показалось?
   - Да я пошутил, на погоду ты ни коим образом не влияешь. - Опять рассмеялся. Вот... странный подниматель настроения. А потом сник и добавил:
   - Пока не влияешь. Пошли.
   - Понимаю, что должна была спросить раньше, но куда идём? Вернее сказать торопимся?
   - Вот если бы ты не сбежала от вамров, то мы бы спокойно полетели, а не шли как сейчас.
   - Да что ты! И как это мы бы полетели? Насколько известно, столица вамров в это время отрезана от всех и от полётов тоже, - напомнила я этому джедаю, и мысленно поблагодарила Нирису за просвещение по поводу лун.
   Как же всё-таки у них не просто. Постоянно какие-нибудь аномалии.
   - Это уже была бы моя проблема. И где ты раздобыла эту книгу?
   - Как мило с твоей стороны было вернуть её мне. - Решила отобрать ценный раритет. Но, как и следовало ожидать - не вышло. Мы продолжали пристально смотреть друг на друга.
   - Откуда книга?
   - Верни, тогда скажу.
   - Это очень ценная вещь...
   - Вот именно, я за неё отвечаю.
   - Ты?! Да ты за себя ответить не можешь, вечно куда-то влипаешь.
   - А тебе какое дело? Где я, и что я? За человека не считаешь! Я не пыль! - взвилась уже не на шутку и, разозлившись от досады, пнула своего похитителя по ноге. Тот согнулся, а я, не теряя времени, выхватила книгу.
   - Человек. - Прозвучало это как презрение и в то же время как-то обречённо. - Да, ты всего навсего обычный человек. Слабый, никчёмный и ценный человек.
   Проболталась. Или... Знает. Но откуда?
   - Хм, я знаю, да. И это не такой великий секрет, как ты думала. Особенно для того, кто всё это организовал. И да! Ты здесь благодаря мне! Что молчишь? Добавить нечего? М? Ты думаешь это спонтанная аномалия? Нет. Это хорошо продуманная операция, которую ты, чуть было не разрушила.
   Надо же какой разъярённый. Вы что думаете, что не страшно? Ещё как страшно, не только коленки трясутся. Всю подтряхивает.
   - Ну что ты молчишь? Накричать на меня желания нет? Что ты застыла? - он ухватил пальцами мой подбородок, поворачивая лицо к себе.
   Было желание смыться, куда подальше от этого терминатора, а вот кричать...
   От страха, ну как то... не то что ли. А пищать никогда не умела. Не те вокальные данные. А вот вопросы были.
   - Зачем? - еле выдавила из себя то, что волновало больше всего. - Зачем всё это? Почему именно я? Что я сделала такого?
   - Потому что ты была ближе всех к порталу, в то время. Вот и всё. - Он убрал свою руку и отошёл подальше. - Особой ценности ты не представляешь.
   - Зато для обряда представляю ценность, не так ли?! Ты меня убьешь? - он поморщился и ответил:
   - Надеюсь, что нет и это не обряд. Это запуск механизма, для которого нужен человек. А у нас как ты уже заметила, такая раса не обретается. И очень давно. - Увидев мой немой вопрос, добавил:
   - Исчезли. Все и разом. Остались только пустые поселения. Ушли, а возможно им кто-то помог уйти. Ваша раса была очень немногочисленной, хрупкой. Неприспособленной для этого мира.
   - Мы отнюдь не такие слабые, как ты думаешь.
   - Неужели?!
   - Это просто я к вам попала, как не самый лучший вариант. Не стоит судить по мне обо всех в целом. - Засунув книгу в сумку, села на поваленное дерево, которое лежало на тропе нашего шествия.
   - Какой ни какой, но всё же лучше чем ничего. Пошли. Нам ещё много надо пройти.
   - А много это сколько? И вообще, что со мной будет? Мне нужен стимул. Иначе...
   Увидев его немой вопрос, с риском дальнейшей расправы, поспешила добавить:
   - Иначе не пойду, а побегу конечно. Что ж я не понимаю что ли? Спасти мир умереть - это так по-героически. И помнить мою заслугу никто не будет, и медаль не дадут. И домой не вернусь. - Пробормотала последнее и даже чуть не пустила слезу.
   - Всё? Выговорилась? - Он подошёл ближе и припал на одно колено. - Вернёшься ты домой. Или я не Заэбубиэль!
   - Кто?!
   - Только нужно сделать всё правильно. Поняла? И не убегай больше от меня. Пошли, нам действительно надо поторопиться.
   - Ты сказал...?
   - Вернёшься. Да. Я так сказал. Ты должна уйти туда, куда ушли остальные.
   - Это сейчас так странно прозвучало. Как-то... хм... Двусмысленно. А Заэ... это что? Ваха-ха! Имя такое? Вот умора!
   - Это имя моего славного и великого клана о зарату. А нарекли меня - Джигорио.
   - Мда. А я ещё над Васькой ржала.
   Всё-таки имя. Джиго-Шмыго. А может периодически его Рио называть? Как Рио-де-Жанейро? Неа, ничего попугайского, кроме имени в нём нет. Это ж надо же. Кто-то у истоков хорошо пошутил, давая такие названия кланам. Заэбубиэль. Очуметь! Нет ну имя ещё вроде как ничего... а вот фамилия.. хотя... судя по всему и фамилия этому джедаю терминаторовичу очень подходит.
   Конечно, можно и Гришкой назвать. Васька то уже есть. Чего теряться?
   И тут меня озарило:
   Григорио! Прям с придыханием и никак больше.
   А что? Очень даже ничего так. На знойного испанца-итальянца эта снежная королева, конечно же не похож, но хоть какой-то компромисс.
   - Кто этот Васька? - хмуро спросил он.
   - Васиэль, ты ведь должен знать его.
   - Твой подопечный? Хм. А меня как ты называешь? - умный зараза.
   - Пока никак, но усиленно думаю об этом.
   - Вот по дороге и подумаешь.
   - А как ты узнал, что Васиэль мой подопечный?
   - Шутишь?! Да я такое представление ещё долго не забуду. Как и твоё выражение лица. Напомни на будущее, что бы я сильно тебя не злил, ладно?
   - А что толку напоминать? Я до сих пор те верёвки не забыла!
   - Я тоже помню остроту твоих зубов.
   - Надо же какой злопамятный. Такую мелочь не забыл.
   - Ничего себе мелочь! Да я чуть без носа не остался.
   - Ну не остался же, а чуть не считается.
   - Ещё как считается. - Пробурчал он. Потом собрал волосы в хвост, поправил свои мечи и сумки. Затянул ремни. Что это с ним? Терзают меня смутные сомнения. Сделал что-то быстро-смазанное в реальности. Вихрь пронёсся мимо. Затянуло и меня. И понесло. Надеюсь, догадались, что меня понесло? Скорость запредельная, хорошо желудок успел переварить завтрак.
   Убью гада! Рио-де-Жанейро, чтоб тебя!
   - Мммать-перемммать!
   - Молишься своей богине? Правильно! Нам сейчас заступничество великих и сильных не помешает.
   - Меня сейчас вырвет... и всё на тебя.
   - Опять?! Ну сколько можно мне срывать план?
   - Иди ты со своим планом. Я не железная. Радуйся, что мои заступники тебя не слышат. А то бы давно уже был испепелён. Водички. И не делай так больше. Я серьёзно. Оооо! Всё, никуда не сдвинусь, пока земля не перестанет кружиться.
   Знакомый цветочный аромат. Сво...
  
  
   Ненавижу! О, как голова трещит. Сейчас бы анальгинчику. Усыпил всё-таки зараза беловолосая. Мммм. Ну что за жизнь. И на руках постоянно носят и ничего делать не дают. Оооо! И тошнит не по-детски.
   Темень какая, лежу на чём-то. Жёстко. О перине можно только мечтать. А это что за шум? Плещется что-то. Волны? Волны?! А подняться? Пробуй, давай дурында! Руки свободны. Уже плюс. А ноги? Твою на лево! Чего ж темно-то так? Посветить нечем, сумки опять рядом нет, а там фонарик. И фиг теперь вылезу. Ноги привязал к чему-то. Нет, ну какая сволочь! Нельзя было меня по-другому уговорить? Уболтать? Ну там привести какие-то аргументы. Я же ведь всё-таки девушка, нежное и слабое создание. Не мог же он обидеться на мой смех и мстить так подло. По идее не мог. А всё-таки?
   Интересно, а почему звёзд не видно? Луны тоже нет. Ни одной. Ни ветра, ни чего, только плеск. Уснуть опять что ли? А то когда ещё высплюсь? Поесть бы. И верёвка крепкая. На ощупь тонкая, но без ножа, она просто так не дастся. Что же делать?
   - Гад!
   - Я всё слышу.
   - Уууубью! - начала дёргать верёвку с ещё большим остервенением.
   - Не выйдет, лучше спи.
   Тут я решила зецепить его по звуку голоса, но потерпела большое фиаско. Верёвка далеко проползти не дала.
   - Я же предупреждал. Ну почему ты меня не слушаешь?
   - Я тебя ненавижу.
   - На большее с вашей стороны я не претендую.
   - Со мной так нельзя! - Уже чуть не плача прокричала я. И заревела.
   О, это был фонтан не иссекаемых слёз. Реки, море, да что уж там - океаны слёз. Взахлёб.
   А потом неожиданно обняли и крепко прижали к груди, поглаживая по голове. Очень нежно. И ещё было слышно песню, красивую, успокаивающую. Она отбрасывала далеко назад все тревоги и переживания. Песня лилась, и заполняло всё пространство, уносила по экзотическим берегам, заставляла лететь вверх, растворяясь в покое и единении самим собой.
   Спи моя фея усни,
   Крылья за спиной аккуратно сложи,
   Глаза поскорей закрывай,
   Впереди ночь,
   И полёт к дальним краям.
   Пусть небесные птицы
   Тебя охраняют.
   И добрые вейлы
   Вдаль направляют.
   И тогда ты найдёшь,
   Что так долго искала.
   Любовь и покой,
   Что потеряла.
   А там в полёте,
   Ты забудешь всё.
   Летя над бескрайним океаном,
   Пролетая горы и моря,
   Ты вернёшься,
   Я знаю,
   К тем, кто любит тебя.
   Веер твоих странствий, мой оримэй,
   Ты моё сердце.
   Я прошу, вернись, прошу не забыть,
   Того кто ждал столетиями.
  
   Те страхи и безысходность исчезли без следа, поселив в душе надежду и веру. На благополучный исход дела. И не смотря ни на что, я знала, что всегда буду в безопасности. Так и уснула. В полной уверенности своего оберега.
  
   ***
   Всё-таки плеск волн, то ли моря, то ли ещё какого водоёма и шум прибоя. Небольшую прибрежную пещеру, немного освещало дневное солнце. Я спала, как оказалось, на каких-то сваленных вещах и укрыта тем самым покрывалом, в которое заворачивал меня этот мучачо. Кстати, а где он? Кроме всего барахла и меня в придачу, а так же моей сумки лежащей почти у самого выхода, никого не наблюдалось. Ни жучков, ни паучков, даже птичек не было. Только порывистый ветер заглянул, сделав почётный круг, улетел обратно по своим делам. Заставил поёжится и потом опять налетел. С новой силой. Бррр. А под одеялком всё-таки теплее. Накрылась с головой, закрыла глаза. Попыталась опять уснуть, но предательский организм, сказал что всё. Начали неметь отдельные части тела, потом желудок заурчал, а дальше появилось утро. Вернее его позывы и желание осмотреть кустики. Мда. Выбираться из тепла придётся. Как ни крути.
   Интересно. Где же носит этого Джиго? Задавала себе вопрос и с мученическим вздохом стала выбираться из тепла. А верёвку-то отвязал. Надо же! С чего вдруг мне такое доверие? Он что думает, после колыбельной, я растаяла и у меня проснулась совесть? Хотя, что-то нет, нет, да и сжимает сердце. Зараза. Объятия и чарующий голос и неведомая песня. Нет. Нельзя так поддаваться. Ох уж эти мужчины. Как же любят все эти сложности.
   И оставив кучу вопросов своим поступком, исчезает. Моя наивность или тупость, или чья-то, но только не моя логика хромает. Жаль я не страус. Зарылась в песок, и нет проблем. И вообще...
   Нет ну что за гадство? Терзания какие-то. Всё так же, как и прежде. Или не так же? Пора выходить, о душевных переживаниях можно будет подумать и потом.
   А кустиков то нет. Зато светло-зелёная масса наблюдалась. Неподалёку, на камушках грелась. Куда пойти, куда податься? Кого б найти, кому б ... в общем найти, а там я думаю, придумается. Продолжала вытанцовывать и сканировать местность, ммммм.....
   Вот как жить, а? Вроде, ну почти никого нет. За вон тот валунчик или нет? Думаю, пробежаться рысью успею.
   Тут опять налетел ветер и растрепал мои волосы, унося подальше резинку. Как раз к той огромной кошечке или коту-гиррау.
   Блииин!!!! Ну что за невезуха в прекрасном королевстве? И пейзаж какой-то безрадостный, да и ещё этот ветер. С чего так вдруг похолодало? Уже и не утро вроде как.
   Косую линию берега скрывали скалы. Да и куда ни глянь, всюду эти острые камни, даже из воды высовывались, разрезая мощные волны.
   И куда на этот раз меня занесло? Не в тропики это точно. А жаль. Резинку для волос тоже жаль.
  
  
   Вейлы - добрые создания оберегающие путь. По своей природе представляют воздушную стихию. По сути, являются ветром, который сопровождает странников.
  
  
   ***
   Пока я глазела по сторонам, и проводила в уме ненужные вычисления, как объявился мой попутчик. С местным колюще-режущим инструментом наперевес, плавной кошачьей походкой, тащил что-то отдалённо похожее на завтрак. Какая-то толстая змея, лимонной расцветки. Больше напоминал угря, но помимо лапок имел ещё гребень, как у драконов Комодо. Земноводное нечто ещё трепыхалось. Кстати смертоносная киска, очень интересно отреагировала на движения этого угря. Даже облизнулась и приготовилась к атаке.
   Тааак! А вот лишаться проводника в мои планы всё-таки не входило. Пока не входило.
   - Берегись! - крикнула я из-за всех сил, но получилось как-то слабовато и меня не расслышали. Ветер унёс в противоположную сторону мой крик и мне оставалась только махать руками и показывать на опасность, которую почему-то игнорировали.
   Да что же это такое вашу на лево! С каких пор этот тетерев такой невнимательный?
   - Осторож....- и тут кошак прыгнул и потрусил рядом с Джиго, - ...но, - добавила я уже тише. Это что же получается? Он не так опасен, как мне говорили?
   Пока я стояла в ступоре, этот пофигист распотрошил жёлтого угря и отдал котику, ласково потрепав его за ухом. А потом поднял что-то с земли и направился к воде, помыть свои ножички.
   Теперь понятно, почему меня развязали. Куда уж тут убежать, когда такой охранник имеется. А ты наивная размечталась. Размечталась, что оставят тебя голодной, одну и непонятно где.
   Йэххх! Не бросил!
   - Что с тобой? - спросил подозрительный Джиго. Видать мой улыбчивый фейс ввёл его в замешательство.
   - Ничего, - радостно ответила я. А что? Если уж дожимать клиента, то так по полной.
   - Нет, что-то произошло, - начал он обходить вокруг меня, выискивая причины моей радости.
   - Разве? - попыталась принять обычное унылое состояние, но почему-то улыбку сдержать не удалось.
   - Ты сияешь, - он остановился напротив меня и протянул мне мою улетевшую резинку. - Чему ты так радуешься?
   - Спасибо! - забрав нужную вещицу, направилась к воде, и обернувшись, в пол оборота добавила:
   - Разве для радости нужен повод? Хотя... Спасибо за песню, очень красивая. - И уже не оборачиваясь, добрела до тех самых волн, которые старались ухватить как можно больше, и унести с собой в море. Будь то мелкие ракушки или случайно прибитые к берегу водоросли.
   Как же тяжело. Тяжело смотреть на эти волны и вспоминать другие. И пробитую ракушку, как камень с дырочкой, тут уже точно не найдёшь. Да и не поплаваешь. Мало ли что тут водится.
   Я намочила руки, предварительно собрав волосы в хвост, чтобы не лезли на глаза. С минуту ещё просто смотрела, как волны касаются моих пальцев и как в песке возятся маленькие рачки.
   На удивление вода была тёплой. Интересно, а на вкус она такая же солёная или нет? Оказалось, что нет.
   Она была сладкой.
   Даже напоминала вишнёвый морс, очень сильно разбавленного водой. Тут ещё для антуража цветущей сакуры не хватает и уж точно был бы вишнёвый рай. Скалы уже имели розоватый оттенок, а при свете солнца отливали персиком. Местами, на уступах цвели мелкие кустарники, то жёлтым цветом, то белым. Среди них и попадались голубые цветы. Всё это мне открылось только тогда, когда я стала спиной к морю. Бриз нёс лёгкий аромат медовых цветов, а мелкие птахи кружились в каком-то своём небесном танце. Была так легко и радостно. Хотелось воспарить так же как и эти пичужки и полететь....
   - Ты пила эту воду?
   - А? - еле оторвалась я от сказочной красоты.
   - Я спрашиваю, ты пила морскую воду?
   - А разве это море? Больше похоже на кисельные берега из наших сказок. - Я продолжала любить красоту здешнего сурового места.
   - Эту воду пить нельзя.
   - Почему? Сладкая, и вроде пресная.
   - О! И где ж я теперь противоядие найду?!
   - Она что, ядовитая?!
   - Да. И ты будешь корчиться в страшных мученьях пока не испаришься, - сделал трагическую паузу и рассмеялся. - Да я пошутил.
   - Ах ты!
   - Но пить её много действительно нельзя, иначе слипнется одно место.
   - Ну ты у меня дождёшься! Устрою я тебе страшную месть за все мои переживания.
   - Может позавтракаешь, а потом будешь устраивать страшные кары о великая?
   - Знаешь чем подправить себе иммунитет, о презренный проводник, веди уж! И трепещи несчастный.
   - Трепещу, - рассмеялся он. - А что означает это слово?
   - Бойся. Дрожи и бойся, - улыбнулась я.
   - Запомни оримэй, в моей жизни нет, и не будет этого слова.
   -?
   - Но так уж и быть, подыграю тебе.
   - Ну хоть так. А что такое оримэй?
   - Ааа... я тебе потом расскажу, но если кратко, то это цветок, что растёт на этих скалах.
   - Вот как? И который из них?
   - Он растёт выше, отсюда не видно.
   - Ммм, понятно, это колючка какая-то да?
   - Ну можно сказать и так. Защищаясь оримэй выпускает шипы. Поэтому подход к нему нужен бережный и особый. Он всё чувствует, все твои намерения. Его дарят самым дорогим. Тем, кому ты доверяешь не только свою жизнь, но и чувства.
   -О! Надо же. Сильная традиция.
   - У вас такого нет?
   - Нет. У нас такого нет.
   И вряд ли будет, подумала я уже про себя.
   Мда. Суровый и прекрасный мир. Жестокий, и в то же время полон огромной нежности.
   Слушая и смотря вокруг, сердце щемило иногда от такого контраста. Становилось труднее дышать. Как же всё-таки не хватает моему организму загазованного воздуха. Такого привычного шума машин, Интернета и благ цивилизации.
   Здесь этого всего не хватает, но заменители есть и в этом плане население этой реальности продвинулось, наверное, куда дальше, чем мы.
   Хотя как знать, как знать...
   Серая пустошь сменилась ярким морским пейзажем. И сменилась она довольно таки резко. Ведь большое количество времени, моё сознание где-то гуляло, конечно, не по своей инициативе, но всё-таки гуляло.
   - И куда дальше?
   - Вон к тем берегам.
   - Куда?! Туда?! Ты поплывёшь? Это же нереально.
   А если он поплывёт, то и меня за собой потащит. Но его ответ заставил меня облегчённо вздохнуть:
   - Да, плыть нереально, но долететь - очень даже возможно.
   - Ты умеешь отращивать крылья?
   Рассмеялся
   - Надо же, до сих пор веришь в сказки, про летающих Морпий?
   - ?
   - Нет, мы просто подождём нашего общего друга и небольшую команду. Ты ведь постаралась её собрать.
   А вот и она классика жанра: Избранная жертва и в довесок те кто как раз и порыдает над бездыханным телом, так и ещё для верности своими ножиками потыкают. А потом напишут очередную легенду про храбрых воителей. И как кому-то, типа самому отважному - не повезло.
   - А они-то тут, каким боком?
   - Ты ведь так и не удосужилась прочитать книгу?
   - Не удосужилась, картинки посмотрела, а в ваших закорючках разобраться было трудно.
   - Пфффф! - о, сколько пафоса было в этом фырканье. Да и времени ни на что не было, постоянно в отключке.
   - Кстати куда подевался твой гиррау?
   - Разве мой?!
   - Но ведь ... ты же ему отдал ту скользкую ...
   - Ну ведь надо его подкармливать, он нас оберегал всё время.
   - А с чего это ему нас оберегать?
   - Откуда мне знать? Гиррау ходят сами по себе. Хотят, прибиваются, хотят - уходят.
   - А я уж подумала...
   - Что он мой? Нет. Это честь, если такое гордое и наделённое разумом животное проводит с тобой какое-то время. Они посланники судьбы.
   - Ага, ну как же... посланник, скорее сторож. - Пробурчала я.
   - Возможно и так. - Не стал со мной спорить Джиго и бросил камень в воду, который лягушкой поскакал вдаль. Надвигающийся туман стелился лёгкой дымкой и скрыл каменный гладыш из виду.
   - И долго нам ждать? - поинтересовалась я, наблюдая за исчезающим горизонтом. Да и подождать была не против, хотелось полазить у подножия скал. Рассмотреть цветы вблизи. Сорвать один на память.
  
   Морпии - сказочные существа, аналог наших гарпий, но в дневное время ничем не отличались от обитателей, а в ночное отращивали крылья.
  
   ***
   Таурия.
   -Её нигде нет, она опять исчезла! Да когда же это прекратится?! - Нириса просто рвала и метала, и если бы не хорошее воспитание, то и крушила бы всё, в буквальном смысле. И этим самым повергала своих спутниц во временный ступор от страха. Дитя ночи в данный момент была чудо как хороша. И ужасна до икоты.
   Икать не стал ни кто иной, как Вэлс, неудачно открывший дверь и чудом успевший присесть. Зелёная глиняная чашка просвистела над его головой и упала на дорожку, а потом с жалобным треском разбилась на кусочки.
   - Это была любимая кружка дедушки, - прошептала Эсиль. В звенящей тишине, данная речь была грому подобна, который не заставил себя ждать. От чего временные обитатели вздрогнули, а сверкнувшая молния, определила самого слабонервного. Никто даже и не догадывался, что Нириса умеет так верещать. Ночные махишки, что обретались под крышей архуна, с горя вылетели и даже начинающий дождь не остановил, этих верещащих животных.
   - Милая...
   - Ты!? - ультразвука в голосе белокурой вамры уже не было после показательных выступлений и своё удивление она выдала только шепотом. Многие из находящихся в маленьком уютном зале расслабились, но бдительности не теряли. Мало ли, вдруг опять голос прорежется.
   По лицу Нирисы нельзя было понять, хотела обнять от радости или задушить от злости. Поэтому Васиэль старался держаться от этой фурии, как можно дальше.
   За ним тихо и неприметно, насколько это было возможно, стоял Рокхар. Его плечи мелко сотрясались. И по внушительной фигуре ортея, было понятно, что не от рыданий.
   Когда летела кружка, он благоразумно спрятался за дверью. И теперь его смеющиеся глаза, зелёного цвета, обводили разношёрстую компанию пристальным взглядом. А ведь с ними ещё лететь и не куда-нибудь, а в запретное и забытое создателями место.
   Его внимание привлекла синеволосая драко, стоявшая поодаль от всех.
   Озарившая комнату молния, вырвала эту странную девушку из тёмного угла. Синеволосые были большой редкостью в степях Ортеи и всегда вызывали жгучий интерес джента. Кочевой народ они своим визитом особо не баловали. Дети неба жили не так обособленно как гаэрлы, но и не были так открыты как степные. И в основном это были всадники, и увидеть всадницу для Рокха было большим удивлением. Он с интересом разглядывал девушку пока не столкнулся с янтарным взором хрупкой Шакинэ. Застигнутый врасплох, он стал смотреть куда угодно, но только не на ту, которая приковывала его внимание.
  
  
  
  
  
  
  
   Вэлс

Загадочная птичка, которая просто так... гадит.

(Sel)

   Угомонить такую ораву, оказалось делом не простым. Особенно всё усложняла истерящая вамра. Не выдержав ора я с горяча объявил её своей подопечной. И тут наступила благословенная тишина. А потом та, которой привалило столько радости - хлопнулась в обморок. Пришлось срочно ловить. А то ведь потом не отмоешься. Начнут коситься и шептать за спиной. Свидетелей вон сколько. Молча смотрят, нет бы помочь, отнести на второй этаж бесчувственную Нирису. Кресла все, подлюки заняли экстерном.
   Уложив девушку на софу, с трудом удержался, чтобы не бросить её на пол, и уже собравшись уходить, как был схвачен цепкими руками за рукав. Допрыгался.
   - Так ты это всё в серьёз? - кажется, кому то стремительно и в раз, полегчало.
   Ну как я мог устоять против таких милых и красивых глаз?
   С трудом! Мог... А, да катись оно всё в Бездну!
   - Да!
  
  
   Забытые берега. Где-то на Куличках.
  
   Лера
   И что же теперь делать? Эти безумные дни так меня вымотали, что не было даже сил любоваться природой неизвестного мира. Была эта спешка, а теперь ожидание, как будто кто-то, сделал перемотку. А потом нажал на паузу, очень утомительную в своём ожидании. И вот это ожидание позволило мне увидеть то, что раньше не замечала.
   А ведь посмотреть было на что.
   Мой спутник вызывал чувство дежавю. Как будто я раньше его встречала. В той, другой жизни. Какое-то мимолётное и ускользающее видение. Непонятные и в тоже время волнующие ощущения, чего-то близкого. Отчего сердце стало биться сильнее, усиленно прогоняя кровь по венам, с такой быстротой, отчего щёки покраснели за минуту.
   И чего это я смущаюсь? Ведь до этого я его не видела или...
   Не могу понять. Что-то в памяти ускользает, но заставляет чувствовать неловкость и какую-то ненормальную радость. Такое ощущение, что опять где-то накосячила. А вспомнить не могу. Пока не могу.
   Вот же гадость!
   И ведь не успокоюсь пока не вспомню. Эх. А в связи с последними событиями и частыми отключками, по вине некоторых, я вообще с некоторым трудом воспринимаю окружающую действительность. Как всё сложно. Особенно, когда от тебя мало что зависит.
  
   ***
   - А у нас такие животные бывают и большими, и маленькими.
   - Ты шутишь?!
   - Нет. Относятся к семейству кошачьих. Коты и кошки маленькие домашние питомцы.
   - Наверное, они есть только у самых знатных? Хотел бы я, чтобы и у меня был такой питомец.
   - Не обязательно быть почитаемым. Любой человек может завести себе такого питомца. Они любят когда им чешут за ухом, - сказала я и почесала за ухом нашу судьбоносно-большую кошку. Замурчав гиррау, повернул голову, чтобы я почесала и другое ухо, с наслаждением прикрыв глаза.
   - Вот только такой расцветки точно у нас не увидишь.
  
  
   Параллельная реальность. Объект N 1
   (В далёком будущем. Лаборатория)
  
   - Даже и не думай!
   - А что такого? Ну подумаешь у них будут заострённые уши.
   - Балда! Это тебе не квест, где надо прокачать эльфийку. На этот счёт, как ты помнишь, были жесточайшие указания. Никаких остроухих или клыкастых! Под трибунал весь твой род пойдёт, а за ним и мой, потому что не проследил. - (описание и нервозность)
   - Я же просто пошутил...
   - Не шути так больше. - Вздохнул с облегчением рыжий здоровяк и уже более спокойно спросил:
   - Ничего не забыл?
   - Всё проверил и всё в норме, - серьёзно, нельзя даже было заподозрить в этом сосредоточенном мужчине большого шутника. - Послание есть, переломная точка тоже. Подпитка будет исчезать. Со временем. Получится шесть видов. После переломной точки всё смешается и пойдёт один вид.
   - Доминант крови?
   - В норме. У всех. И зачем тебе эти кошаки? Так и ещё таких размеров.
   - Транспорт, брат. Пушистые, гибкие, быстрые.
   - Хм?
   - В указаниях тоже были.
   - Но ведь она не могла всё запомнить!
   - Могла. Думаешь, её зря выбрали? Тут всё просчитано. Координаты получены верно. И круг замкнётся.
   - Бред. Но тут по ходу дела мудрый Авось постарался. И скорее всего не только он один.
   - Это верно. Богине Халяве до сих пор поклоняются.
   - Лет через пятьдесят по нашему времени будем жить в новом доме. Мне ужасно любопытно, что здесь будет через пару десятков тысячелетий.
   - Рай. Если не накосячим.
   - Ну тогда давай ещё раз всё проверим. Всё-таки на старость лет хочется пожить спокойно. А то род жены уже в печёнках сидит. ( А дальше пошли непереводимые и непонятные термины генной инженерии будущего.)
  
  
  
  
  
   Цветок? На память?
   Что ж, хоть какое-то доказательство самой себе об этом квесте. Но чего не ожидала, так это увидеть такой цветок.
   Так, маленький талисман, на удачный исход дела. Это как слабое утешение для умирающей надежды. Невзрачное, бледно-кофейного цвета растение издавало тонкий и немного горьковатый аромат вишнёвых косточек.
   - И это и есть оримэй?! Но ты же ...
   - Что?! Ты же хотела увидеть этот цветок?
   - Да, но ты же говорил, что его дарят ...
   - Это архаизм, - он пожал плечами и отстранился.
   - Ааа, - протянула я, всё ещё не соображая. И чуть позже, добавила:
   - Спасибо. Мне нравится этот аромат
   - Это всё из-за воды. Она даёт ему такие качества.
   - А как же другие цветы?
   - Вот привязалась. Другие - это другие цветы.
   Мдам. Убийственная логика.
  
   ( Неужели она не понимает? Ведь вот оно, доказательство. Как же с ней сложно. )
  
   И что это с ним? Смотрит как-то странно. Глаза отводит.
   Что? На мне что-то выросло? Или всё-таки слиплось?
   Нет?
   Тогда что же это? Симпатия?
   Да нет!
   Разве что чуть-чуть.
   А может влюблённость? Нет, нет, нет! Только не это! Разве можно влюбиться в этого бабуина-красавчика с нереально-потрясающими глазами и дьявольской харизмой?
   Похоже что можно.
   А вот это совсем не кстати. Наверное я всё-таки сбрендила. Ну а как же?! Да, только так и можно.
   Я, наверное, уже дырку ему на спине прожгла. Столько пялиться. Ужас, как неприлично, но ничего с собой поделать не могу.
   Вот страсти-то!
   Мои грустные (вообще-то не очень грустные, а местами даже пошлые ) мысли прервал лёгкий ветерок, который с каждой минутой усиливался. Хотя ни туч, ни каких-то волнений на море видно не было.
   Песок с мелкими камешками сметался со скалы. С той самой, в которой находилась уютная пещера, приютившая нас на ночь. А после показались и сами возмутители спокойствия прибрежной, пасторальной картины. В виде парочки драконов, которые уже высматривали место для посадки.
  
   ***
   Я говорила, что больше никогда не полечу на дракон аэрлайнс? А в доме у архуна было так, мелкая бравада, чтобы позлить Нирису. Из-за того тазика с водой, что она на меня вылила.
   Но... От судьбы не убежишь, тем более от той, которая радостно обнимала меня. Эсиль сжимала в объятьях так крепко, что даже руки начали неметь и покалывать.
   - Я уже не надеялась, архун (дедушка ? оставить это или придумать) так переживал.
   - Ооо! Если не отпустишь, то переживать будут остальные.
   - Ой! Прости! - покраснела. - Но я так рада! Меня ведь тоже взяли! Представляешь?!
   - Дааа?!
   - Правда здорово?
   - Конечно. - Ответила я без энтузиазма, окидывая малоприятным взглядом всю эту компанию. И тут срочно у всех появились дела. Кто-то начал любоваться приближающимся закатом, а кто-то наличие ракушек в песке. Просто зла на них не хватает. Постарше никого найти не могли? Обязательно надо было брать с собой подростка? Спасители реховы!
   Собравшись у небольшого костра, разведённого перед самым входом в пещеру, наш самопровозглашённый командир, начал посвящать нас в курс предстоящего дела. Рисовал лично мне непонятные каракули на песке. Я смотрела на всё это безобразие с обречённостью смертника. Воодушевления этот план мне не прибавлял, как и окружающим. Шансы на выживание всё равно были малы. Поэтому вскоре перестала следить за нитью рассуждений и уверенной речью Джиго.
   Какое красивое, звёздное небо. Красивое и безмятежное. Ни единого облачка. А ведь в небе ночного мегаполиса обычно звёзд не видно. Давно уже не видно. Небо постоянно затянуто тучами, вернее серым смогом.
   Спать не хотелось вовсе. Хотя организм чувствовал далеко нелёгкую усталость. В который раз пожалела, что не успела закупиться валерьянкой. Она была бы сейчас очень кстати. Ну в самом же деле, не просить тот успокоин, который вырубает моментом на значительное время. И так почти, всё что можно, проспала.
   Драконы или как их тут называют дарко, лежали неподалёку, на песке. Грелись в лучах заходящего солнца и тихонько, насколько это было возможно с их габаритами, пофыркивали. Периодически открывали радужные глаза, с вертикальным зрачком в центре и медленно переворачивались на другой бок. Стараясь не повредить расправленные крылья. При необходимости под этими кожистыми куполами можно было укрыться от дождя или небольшого ветра. Но как говорится: "Кто позволит?". Синеволосые часто поглядывали в сторону своих, нет, не питомцев, а скорее партнёров. Периодически подходили к ним и почёсывали надбровные дуги. Да-да, именно партнёров. Потому что другое слово было бы неуместным. Да и назвать, столь грациозное и независимое существо питомцем - сложно. Наверняка, как и гиррау, обладает интеллектом. Порой, создаётся ощущение, что они опекают больше своих хрупких партнёров. Бдят словно за маленькими детьми. И всё время этих деток, держали в поле своего зрения. А у этих рептилий обзор был хороший.
   Корзин, как в первом полёте, что я совершила, не было. И по первой меня сильно удивило. Пока не увидела интересное приспособление для дополнительных пассажиров. Но и такая система доверия мне не внушала.
  
   А попасть на таинственный остров, начало всех начал и можно сказать колыбелью этой цивилизации, кроме как по воздуху, не представлялось возможным. Можно было бы и по воде, но, во-первых: не было ни плота, ни лодки, ни тем более корабля. Во-вторых: течения и рифы требовали опытного навигатора, а среди прекрасных представителей этого мира, такого не наблюдалось. Это были сильные воины. Гибкие и опасные. Их можно было разделить по категориям, которые были видны невооружённым глазом, особенно мне, слабой и можно сказать немного ущёрбной в плане каких-либо талантов.
   Тут была пехота в лице джента Рокхара. Вэлс и Джиго были скорее тайными супер шпионами и этакими мини армиями. Шакинэ и несколько её сородичей представляли воздушные силы. А вот с Нирисой и Эсиль, определиться было немного трудновато. Потому что первая была дурой неадекватной, но в то же время эта чёрная пантера была мастером маскировки, особенно в темноте. Виртуозно управляла своим телом, давая понять, что кроме танцев ещё может и врезать хорошенько своему обидчику. Что же на счёт Эсиль, то пока трудно сказать, какие у неё проснуться способности до её совершеннолетия. Но одно можно сказать точно, скоростью этот народ не обделён. До сих пор икается та розовая полянка и не в меру шустрый несовершеннолетний таур, небедного происхождения, чья гордость была задета моим плохим самочувствием после полёта.
   Вскоре от воды начало веять холодом. И без того, пахнувшая вишней вода, окрасилась в багровые тона заката. Щебет мелких птах постепенно затих. На смену дневной музыки стала приходить более томная мелодия ночной жизни. Таинственная и неземная, в прямом смысле этого слова. Для меня по крайней мере.
   У нас в это время начинают петь редкие сверчки, иногда слышно как дерутся кошки, но в основном ночную тишь разбавляют охочие до кровушки комары. Они поют, а ты им хлопаешь. Вернее пытаешься прихлопнуть.
   А здесь плеск волн и мерное гудение местных светлячков, размером с мою ладонь. Им сопутствует звук, отдалённо напоминающий маракасы, непонятно кем воспроизводимым.
   Подул лёгкий ветерок и мерное гудение начало стихать. Тональность немного сменилась, и казалось всё вокруг начало петь в унисон. Даже треск костра не портил игру этого оркестра.
   И опять это дикое для меня явление. Медленное появление двух, неполных лун на небосклоне, движущихся на встречу друг к другу, разбавляли резко наступившую темноту, после захода местного светила. А так, можно сказать - идиллия. Неземная и от этого немного дикая, и мистическая.
   Уйдя подальше от костра, чтобы хоть как-то собраться с мыслями, через некоторое время начала мёрзнуть. У огня конечно же было теплее, но... Я и так чувствовала себя не в своей тарелке, а тут ещё и этот поход во имя благого дела, оптимизма как-то не добавлял.
   Тепло появилось неожиданно. Откуда не ждали, как говорится. Вэлс заботливо накинул на плечи плед и всучил в руки кружку с горячим бульоном, пахнущим местными пряностями, и приличный кусок хлеба.
   - О, какая щедрость! - пыталась скрыть своё удивление за иронией, мысленно ища мотивы его доброму поступку. На еду набрасываться не спешила, хотя очень хотелось. От бульона шёл головокружительный и дурманящий, но такой знакомый запах. Он так и манил выпить его, но вспоминая трюки этих прохвостов со снотворным, я внимательно выжидала.
   - До сих пор не забыла? - он по-доброму хмыкнул и вальяжно расположился напротив меня. А как тут забудешь все эти перемещения? То в ковре, то на руках, вон Джиго вообще не заморачивался, закинул на плечо и побежал.
   - На память пока не жалуюсь. - Буркнула я и поставила бульон рядом, поплотнее закутавшись в плед.
   - Ведь всё не так уж и плохо. Можно сказать, благополучно разрешилось. Все живы, здоровы, да и тебе надо поспать. - Вэлс продолжал доверительно со мной разговаривать, но зная его натуру, сто процентов можно сказать, заговаривает зубы. И чего-то добивается, но чего, понять пока не получалось.
   - Какая досада, правда? - моя злость уже зашкаливала по всем параметрам, и голос звенел от ярости. - Столько проблем, проще усыпить и делов то. Меньше знает, меньше сопротивляется.
   - Я ведь хотел как лучше, и ты была в безопасности, - он как-то грустно улыбнулся. - Но в твоём появлении здесь, винить надо не меня.
   И темноволосый парень ушёл, так же бесшумно, как и появился.
   Аппетит совсем пропал после этого разговора. Плед оказался на редкость тёплым. Из какой-то мягкой шерсти, не дающей теплу улетучиваться, но и холод с наружи не пускал.
   Чуть погодя услышала вибрации-мурлыканья очень довольной и сытой кошки. А после оказалась в кольце её тела. Морда огромного гиррау находилась напротив моего лица. Аккуратно и стараясь не задеть меня, этот пушистик улёгся на песок, всем видом давая понять, что спать всё-таки пора. И не сказать что была в плену, скорее как котёнок была окружена заботой. Правда обошлось без принудительного купания. Хорошая грелка, мягкая. Плюнув на всё, бульон решила выпить, а хлеб отдала гиррау, который потом спрятался под лапой. Столько обожания, особенно от семейства кошачьих, видеть мне ещё как-то не доводилось.
   Так и заснула. В тепле и почти в комфорте.
  
   Я проснулась от того, что было холодно. Ногу сводило начинающей судорогой, а моего пушистого друга, почему-то рядом не было.
   Костёр давно потух, даже тлеющих углей видно не было.
  
  
   - Это рискованно, - услышала, принесённый ветром знакомый голос, с вкрадчивыми нотками. - Это очень рискованно, - после этих слов, потухший костёр, взвил разбуженный сноп искр, озаривший лица разговаривающих.
   - Ты даже не можешь гарантировать исход. А вдруг мы все погибнем, когда подлетим? - выдавал волнение голос Вэлса.
   - Я уже был там. - Спокойно и без всякого напряга ответил Джиго и опять перемешал угли в кострище. Как бы думая, стоит ли возрождать огонь или дать ему уснуть, до утра. - Обычная ритуальная комната в гроте. Но там столько всего непонятного.
   - И на что ты надеешься? Остались сутки и либо у нас получится, либо весь мир станет пустыней.
   - Шансы велики.
   - Ты наверное шутишь? Шансов нет вообще, как ты можешь надеяться? Твоя вера в чудо - это глупость.
   - Но ты же учавствуешь, - кривовато ухмыльнулся.
   - Ну не мог же я оставить всю славу в удачном исходе тебе.
   - А в неудачном?
   - А в неудачном уже никто не упрекнёт, некому будет. - пожал плечами брюнет.
   - Не будь таким пессимистом. Тебя ведь тогда только чудо спасло, правда, там я уже ничего не мог поделать, ты слишком быстро переместился. Поэтому ты не оказался в дереве, как твои мечи.
   - Если бы не счастливая случайность в виде нападения твоего клана, мои мечи были бы со мной. Там была она, ты ведь тоже это не смог проконтролировать.
   - Не смог, помехи были сильные. В последнее время пространство выдаёт много сюрпризов. И то с чем я свободно справлялся раньше, сейчас, не поддаётся простым решениям. И хватит ныть. Ритуал мы всё-таки проведём и точка.
   - А твой гиррау к ней неровно дышит, оберегает. Неужели тебе её не жалко?
   - Не твоё дело. Я тебя сменил, иди и отсыпайся. Завтра будет тяжёлый день и возможно последний, не стал кривить душой Джиго. - Порадуй Нирису, - он издевательски ухмыльнулся, за что получил неслабый, дружеский тычок. И подтолкнул этого горе-аэрла в сторону пещеры, которую оккупировала гордая вамра, считавшая эти шикарные апартаменты своими. Никто особо против и не был. Эсиль ночевала с Шакинэ, которая в свою очередь спала рядом со своим питомцем. Ну а свободный сын клана степей, находился неподалёку и старался не терять из вида, хрупкую синеволосую девушку.
   Эти казалось бы странные на первый взгляд враги, могли увернуться от любого движения в свою сторону, но продолжали вести себя, как школьники, и даже лучшие друзья, пока их никто не видит.
   - Ладно, только ты это... костёр разведи.
   - Зачем? Ночь лунная. А то насекомые опять трещать начнут и всех разбудят. И я хотела уйти, но красивая мелодия приковала к месту, а небольшой валун, который давал тень, не позволял меня увидеть.
  
   Скажи мне, в чём же твой секрет?
   Ты вроде есть, и вроде нет.
   Скажи мне, в чём твоя вина?
   Что давит так тебе на плечи.
   Ты ускользаешь от меня.
   Та призрачная встреча,
   Ушла.
   Возможно, я был опьянён тобой.
   А ты? Была ли ты пьяна?
   Пьянил ли я тебя,
   Тем ароматом Вишни?
   Ответь же мне, моя звезда.
   Отведь, ведь я не мог быть лишним,
   В твоей судьбе.
   Да - нет, скорее это всё волна.
   Напела о тебе.
   И шторм несёт меня туда,
   Где нет земли и неба нет.
   И солнце там не кажет луч.
   Где нет тебя, но звёзды есть,
   Которые, указывают путь.
   В далёкие, незримые миры.
   В страну волшебных снов,
   Туда, откуда родом ты.
  
   И ни что нам не поможет. Вернее мне.
   Я знаю, что подслушивать не хорошо, но чувство дежа вю не покидало меня. Опять шушукаются сволочи! И как всегда прикрываются каким-то там благом. Ох как мне это не нравится. Везде эти мадридские тайны и планы, а мне потом как всегда их ломать.
   Тяжела жизнь зарату, когда нет рядом биты.
   Ночь была звёздной. И в тоже время две луны освещали почти всё пространство, кроме тех мест, где скалы отбрасывали тень.
  
   Вычитка из книги.
   Осталось совсем немного времени, и ночные сёстры встанут в ряд, давая свет жизни в последний раз. Но этот свет ничто, если не наполнить источник.
   Лунный свет жизни рассеивается в прозрачном источнике. Для катализатора нужен последний луч - энергия предков собирающая жизнь.
   Активация кода жизни. Код жизни - ДНК, изначальное. Без мутаций.
   В каждом представителе этого мира есть часть ключа. Соединившись вместе получится энергия предков. И после нескольких поколений улучшения вида, соединение стало невозможным без правильного кода.
   Путём долгих поисков это удалось выяснить, как и узнать куда ушли создатели. И попытаться совершить полноценный ритуал. Но башни древних были разрушены взрывом, который изменил код, не давая больше доступа к энергии жизни. Источник без подпитки угасал, заставляя расы приспосабливаться к будущим масштабным изменениям. Мир начал медленно меняться и умирать. Былое величие цивилизаций стало меркнуть. Одарённые стали редкостью, а чистота рода велась в строгом соответствии послания создателей. Со временем, часть послания, как и смысл утерялся, и неправильно понятное наставление вошло в традицию.
   Потом начался великий спад и Великие лаэры начали воевать друг против друга, явив своему миру начало эпохи технологии и такой дефицитной магии. Без которой, изобретения разрушений отказывались работать.
  
   Одинокая туча, медленно проплывая по звёздному небосклону, закрыла малую луну, а потом и до второй, более крупной дотянулась. На мгновение стало темно. А когда лунный свет вернулся, то у потухшего костра никого уже не было. Лёгкий холодок прошёлся по телу и моя догадка, через секунду объявила себя.
   - Подслушивала? - я вздрогнула от неожиданности, так как этот вкрадчивый и донельзя довольный голос раздался у самого уха.
   Думаю в этом случае лишнее говорить, какие кульбиты проделало моё сердце, лишая меня не только самообладания, но и здравого смысла. Заставляя действовать неадекватно и непредсказуемо. Вместо того, чтобы завизжать, как это делают все приличные девушки, я умудрилась пнуть его по голени, непонятно как развернувшись, благо было всё прекрасно видно, и после того, как этот непредсказуемый пугатель немного согнулся, дёрнула его за волосы, которые не были собраны и струились по плечам. И вот так вот, безнаказанно, я свирепствовала от силы две минуты, пока это чудо приходило в себя. Не сколько от боли нанесённою мной, что совсем не показатель, а сколько от изумления и невозможности просчитать последствия. Особенно, когда начала страдать его драгоценная шевелюра. Тут уж мешкать не стал и быстро скрутил меня в бараний рог.
   - Не ожидал, - немного сдавленно прошептали мне на ухо. А что я могу поделать, если от страха сковывает горло и мне уж точно не до криков. Да чего уж там, ни единого звука выдавить не могу.
   - Это моя естественная реакция, - прошипела я, пытаясь унять дрожь и хоть как то выровнять дыхание. Я даже не пыталась вырваться - бесполезно. А сердце, не смотря на мантры и уговоры, продолжало всё так же бешено биться. Казалось, что ломает рёбра, пытаясь вырваться наружу. Воздух проникал в лёгкие со свистом и то через плотно сжатые зубы, нос, почему-то отказывался работать. И сердце услышали, настолько, что даже аккуратно отпустили и поставили на песок, ведь это именно он заглушал все шаги, а прибрежные волны помогали ему в этом.
   А потом случилась ещё одна неожиданность. Меня обняли. Нежно и в тоже время крепко. Мой нос уткнулся в его рубашку, которая была очень тонкой и фактически неощутимой. От этой, многие, наверное, согласятся со мной, в данный момент ненужной детали на теле, очень приятно пахло. И о чудо! Моё сердце начало потихоньку успокаиваться, а страх исчезать, да и ещё с такой скоростью, что можно было даже подумать: а пугали ли меня? Даже захотелось обнять в ответ и не стоять статуей, молнией поражённой.
   - Не бойся, - ласково шепнул он мне.
   Сказать всё равно уже ничего не могла и только кивнула головой, а потом услышала нежно обманчивый шёпот тёплого ветра, который будоражил, как скорость на крутых виражах американских горок:
   - Тебе надо поспать.
   Всё, что я успела на тот момент подумать, так это какой же он неисправимый гад и отрубилась.
  
   На этот раз утро было самым, что ни на есть ужасным. Со всеми своими ранними атрибутами, такие как: яркое солнце, хорошо, что оно здесь одно; непонятный ор, а потом и рёв, что заставило соскочить меня на раз, с мыслями поменять эту дебильную мелодию на звонке. И с горьким сожалением, поняла, что лучше уж это был мой будильник дома, чем я, лежащая на одеяле, которое защищало меня, от остывшего за ночь песка, и укрытая тонким, но достаточно тёплым пледом. Тем самым, которое так благородно принёс Вэлс, к месту моей первой ночлежки.
   Первый раз, услышав такой рёв проснувшихся драков или как их там, которым очень не терпелось отправиться в полёт, невольно начинаешь искать место, в котором можно хоть на чуть-чуть, но спрятаться. А потом, вспомнив, как я здесь оказалась, настроение, ко всему прочему, ухудшилось ещё на пару градусов.
   Злая, не выспавшаяся, голодная и о, шок!
   Почти раздетая! Вот же мерзавец!
  
   Её тело обмякло, глаза стремительно закрывались, но то, что я успел в них увидеть, не сулило мне ничего хорошего. Но держать вот так её было приятно. Беззащитную и упрямую. Складка у лба распрямилась и вместо недовольной буки, опять появилось милое и нежное существо. Настолько хрупкое и светлое, что становится даже неловко. Ведь я так часто её усыплял, но понимание того, что в один момент она может просто не выдержать. И сломаться. Это пугало меня, опытного воина, больше её гнева. А то, что он последует, я в этом уже нисколько не сомневался. И раз всё равно терять нечего, то...
  
  
  
  
  
   Ремни были затянуты. Все нужные вещи - пристёгнуты. Я тоже себя ощущала вещью, но довольно ценной. Перед полётом, как могла - упиралась, цеплялась, за что придётся. Но это мало помогло. Меня в конечном итоге затащили на дракона, который очень старался не обращать внимания на мои вопли. Тем более Шакинэ стояла рядом и успокаивала своего друга, всеми возможными способами. Я ненавидела всех и вся. Особенно за столь раннее пробуждение. После усыпляющих штучек жутко болела голова, тошнило, а от этого настроение не стремилось подниматься выше плинтуса. Ещё какое-то внутреннее беспокойство не давало успокоиться. И плюс - я дико боялась. Как ни крути, а жить то ещё хотелось, но как видно - не судьба. Обидно быть средством. И мне их нисколько не жаль. Кто они мне? Никто! И я жутко хочу домой.
   Слёзы текли по щекам, и я не видела, как все смотрят на меня. Скорее всего с жалостью или недоумением. А может кое-кто и с непониманием. Им скорее всего было не понятно, что со мной. А со мной была банальная истерика.
   Нет. Все-таки это неправильно требовать от меня невозможного. От ужаса очередного полёта, с новичком Шакинэ, желудок сжался до размера детского кулачка. И крошки не могла проглотить. От вишнёвого запаха уже мутило, нормальной воды в округе не было, да и эти оболтусы, непонятно как собиравшиеся в поход, не захватили с собой такой мелочи.
   Резкий рывок, от которого захватило дух и мы в воздухе. Точно бы выпала, если бы не ремни. Дышать становилось всё труднее, так как встречный поток воздуха бил в лицо, не давая и шанса сделать вдох. Пришлось нагнуться к подобию седла, на котором имела честь восседать и хоть как-то заглотнуть воздуха. Ну а потом, когда рывки прекратились, и началось планирование, я смогла разогнуться.
   О! Это неописуемая красота, как будто ты в волшебной стране или в краю отважных шотландцев. Весь пейзаж, что охватывал взгляд, сочился удивительным спокойствием и величием. Просто не передать, как захватывало дух.
   Лёгкое похлопывание по плечу, заставило меня вздрогнуть. Потихоньку обернувшись назад, я увидела улыбающиеся глаза Джиго. Этот мерзавец получил свою долю презрения, за все мои злоключения.
   Мы летели клином, чуть поодаль за нами следовали остальные участники незабываемого квеста. По трое, на каждого дракона. Воздуха всё так же периодически не хватало и приходилось прикрывать лицо ладонью. Меня же доблестные дети этой земли не догадались снабдить защитной маской. Такое ощущение, что это у них входит в стандартную экипировку. У каждого своя, с любимым цветом, а у девочек ещё и узором. Глаза от такого обилия ветра начали слезиться, и я с тоской вспомнила о папином мотоциклетном шлеме. Сейчас бы мне он ох как пригодился. А ведь здесь намного прохладнее. По лицу и рукам чувствую. И если бы насильно не одолженная одежда, то давно бы уже была сосулькой.
   Красоты, я вам скажу, были неописуемы. То как переливалась вода под нами, купаясь в первых лучах рассвета, или же попадались скальные островки, чьи макушки были покрыты сиренево-розовой травой - не передаваемо. При такой скорости, с которой мы летели, что-то большее рассмотреть было крайне сложно. Опять же, всё было так необычно. Этот контраст вызывал внутреннее удивление, подкидывая более привычные цвета в памяти, как должно быть. И то, что видели мои глаза, было из разряда фантастики, которая возможна только в книжках.
   Порывы и потоки воздуха периодически заставляли меня пригибаться к спине дарко, чья мягкая и тёплая кожа напоминала чешую змеи, которую мне когда-то давали погладить в зоопарке. Я ещё тогда удивилась, какой она была тёплой, и ничуть даже непротивной и скользкой.
   Не скажу, что наш полёт был долгим. Заметив вдалеке, очередной скальный остров, наша разношёрстая компания взяла курс на него. Сначала, я не заметила ничего необычного. Очередной островок с гроздьями небольших скал по кругу. На первый взгляд не было ничего примечательного. А вот когда мы зависли неподалёку, я разглядело то, что отличало его от других островков, попадавшихся нам на пути. Трава была зелёной. Стандартно-изумрудной. С белыми и жёлтыми полянками. Подозреваю, что это были цветы, или я тогда не знаю. Конечно я малость обалдела. Сердце радостно забилось, чувствуя родное. Центр острова вокруг зелёного обрамления был неестественно пуст. Но в тоже время имело отдалённое похожее на озеро, в котором отражались облака, лучи, зелень. Облетая его по кругу, даже можно было заметить в этом отражения и наши маленькие точки. Всё это смутно имело очертания купола, покрытого отражающими зеркалами, который не стремился открыться перед незваными гостями. И у меня не было ни малейшего понятия, как сделать так, чтобы попасть внутрь. Да и вообще, мне было очень интересно посмотреть, как над этой проблемой будут ломать свои светлые и тёмные головы предводители нашего отряда и иже с ними. Мы облетели остров по второму кругу. И вдруг картинка начала меняться. В воздухе ощущалась лёгкая вибрация, даже по воде пошли круги мелкой рябью.
   Части купола имели форму лепестков, которые раскрывались подобно цветку, навстречу первым лучам солнца. Зеркальные снаружи, внутри же они были почти белыми, с теплым оттенком в которые его окрашивали золотистые блики. Сфера раскрывалась медленно, но плавно, являя нашему взору жемчужину - белоснежное здание. Это архитектурное сооружение имело столько разнообразных стилей, что на первый взгляд смотрелось дико, но в тоже время гармонично переплеталось между собой. Там были и остроконечные башни-шпили, и купола повторяющие Тадж-Махал, готическая вязь соборов средних веков окаймляла всё, что было можно. Там даже была ровная площадку, куда мы и устремились. От резкого виража, желудок подкатил к горлу, и я решила на этот раз не мелочиться в ругательствах к Шакинэ. Но поток воздуха заставил напомнить, что в данном случае, лучше было бы подождать до приземления.
   Если на всё это можно было посмотреть со стороны, то тройка летающих рептилий с седоками, опускалась на землю плавно и грациозно. На деле же это было не так прекрасно и чудесно. Уходя почти в крутое пике, меня болтало не по-детски. Так и хотелось повторить своё эпическое выступление на чьи-нибудь шикарные сапоги. Коих было не мало, мне на зависть. Сама-то я до сих пор была в своих балетках. Как только не потерялись ещё, горемычные?
   И лишь, спустя какое-то время, я узнала, как местным умникам удалось открыть доступ к этому замку. Если бы с ними не было ключа, собранного воедино из двух половинок, которые были реликвией у двух вражеских семей, то лепестки бы так и не раскрылись.
   Приземление было на удивление мягким. А я всё ещё испытывала легкую дезориентацию. Сердце было в районе пяток, а желудок, судя по всему, цеплялся за горло.
  
   Приземление можно было назвать мягким, если бы мне не было так плохо. Неважный вестибулярный аппарат был и остаётся моей вечной проблемой. В детстве на любом транспорте укачивало, кроме мотоциклов. Со временем это конечно же прошло, но...!
   И как я только умудрилась попасть в такую ситуацию? Сколько себя уже раз спрашиваю, а ответа никак найти не могу. Ну подумаешь, ДНК обычная. Что за гавнюк додумался запускать механизм с помощью капли крови? По мне так Блэйдом первым попахивает, когда в круглом зале со всех старейших вампиров кровь сцеживали, в прямом смысле этого слова. Я надеюсь, что здесь до этого не дойдёт, я же ведь не такая сильная, как этот легендарный киношный полувампир. А иногда так хочется порубить всё и вся в мелкую капусту...
   Мне помогли освободиться от ремней и аккуратно сняли с чешуйчатой рептилии. И когда поставили на твёрдую поверхность, ноги, от неожиданности конечно, немного подкосились. Но вовремя уцепившись за деталь одежды, моего беловолосого, в кавычках друга и спасителя, плюс к этому моменту, его далеко не слабые руки уже придерживали меня за плечи, не давая упасть.
   Лёгкая, да кому я вру?! Далеко нелёгкая слабость и бунт желудка вскоре, стали отходить на задний план, особенно после того, как меня отпустили и, отойдя, открыли обзор, на то великолепие, где имели честь находиться в данный момент все мы. С высоты полёта, эта архитектурная жемчужина, чей купол был в форме лепестков цветка, который мне недавно, ещё буквально сутки назад, подарили, производила массу восторгов. Странно всё это. В общем, ещё раз повторюсь, красота была чарующая, плюс нежный и тёплый цвет имел лёгкое свечение. Создавалось ощущения мерцания, дивной подсветки, только здания подсвечивают обычно ночью, а вот здесь было совсем наоборот. Как будто на Олимп попала, только немного не такой античный, как мы привыкли представлять.
   Ничто не нарушало покоя этого места, кроме нас и лёгкого ветерка, который поднял небольшой столп пыли, заставив некоторых, особо чувствительных, расчихаться. Представляю, что твориться в помещениях, ведь не смотря на консервацию, мелкие частицы песка и земли, смогли сюда пробраться.
   Кое-кто, к этому моменту, уже успел сделать небольшой обход, и знаками начал подзывать остальных. И не говоря ни слова, показывал знаками направление. Что за конспирация такая? Они что, думают, тут есть роботы или тут среди развалин Дункан МакКлауд затесался и терпеливо выжидает? Если бы что и было, то оно могла нас ещё на подлёте сбить. Ну, по крайней мере, я бы так поступила.
   Пока мужественная половина отряда, каким макаром туда затесалась Нириса, непонятно, осматривалась, я делала дальнейший обзор ни на что не надеясь, дышала воздухом, провожая последние остатки дурноты, как заметила интересную нишу. Она появлялась только в том случае, когда я стояла боком по направлению к флигелю. Но стоило повернуть голову и внимательно посмотреть, как грань стиралась, оставляя ровные стены. Надо же какой интересный, визуальный обман.
   Пока наш доблестный отряд, разбредался в поисках какого либо входа, что удивительно, то при всём этом великолепии, окон тоже не наблюдалось, а были лишь ниши, имитирующие их, я боком стала направляться в сторону замеченной аномалии. Тут по всем голливудским правилам должна была зазвучать тревожная музыка, предвещающая опасность, красотке (ну привираю немного, что поделать?!), которая не понятно зачем, спускается в тёмный подвал, за забытым колпачком от флэшки, без которой та самая, мифическая флэшка не будет работать. По-моему все ужастики построены на этом принципе, чтобы напряжённый зритель орал ей "дура куда ты лезешь?!". В общем, пока народ осматривался, уже чуть посмелее, так как на нас никто не спешил нападать, я чувствовала, что мне жутко нужен тот колпачок от неработающей флэшки, которая была моим талисманом. Кстати вместо тревожной музыки меня сопровождал шум волн, бьющиеся о скалы нашего острова, да лёгкий ветерок трепал мои волосы, принося запах моря с лёгким привкусом водорослей.
   На меня никто не обращал внимания, можно даже сказать, что забыли о моём существовании. Что и было на руку. А то мои боковые перемещения, сильно бы удивили некоторых. Хорошо у них нет такого жеста, как покрутить указательным пальцем у виска. Но, наверное есть какие то другие, о которых мне пока неизвестно. К тому времени, когда до стены оставалось шагов пять, я остановилась. Перевести дыхание и осмотреться. Кроме спящих драконов на площадке никого не было. И в уши словно натолкали ваты, звук всего и вся исчез. Я была как будто в вакууме. Только непонятно каким образом сама оставалась живой. Воздуха катастрофически становилось всё меньше. Лёгкие сжимались от дикого недостатка кислорода. Казалось, я вот-вот задохнусь. От сильного давления кровь начала стучать в ушах. Мои капилляры не выдержали и кровь пошла носом. А потом в ту же секунду всё прекратилось, как будто лопнул пузырь, в котором я находилась. Лёгкие судорожно хватали живительный воздух, а кровь пришлось вытирать руками. И чтобы не упасть, так как в глазах начало стремительно темнеть, я быстро, насколько было возможно, оказалась у стены. Прикоснувшись к ней, я надеялась перевести дух, но вместо этого через минуту валялась на полу. Вернее на холодных плитах, похожие на розовый мрамор.
   В помещении было сумрачно и воздух был очень сухим, но дышать было можно. Лучи местного солнца освещали небольшую территорию, но что странно, не согревали. Обычно даже через стекло, чувствуешь тепло дневного светила, а здесь этого не было. И лёгкого бриза здесь тоже не наблюдалось. Слегка помотав головой, чтобы согнать остатки дурноты, я присела и с удивлением начала оглядываться. Я оказалась внутри огромного помещения, высота которого уходила в темноту, как и коридор напротив той прозрачной стены. Единственным светлым пятном была ниша, которая пропускала лучи, освещая небольшое пространство вокруг меня.
   Пол уже начал холодить пятую точку и мне пришлось встать, отряхивая попутно с коленей и не только несуществующую пыль. Вскоре на площадке началось небольшое движение. Народ начал бегать в разные стороны. Такое ощущение, что даже кричали. Звука слышно не было, но я заметила, как Эсиль сделала жест рупора и что-то крикнула, беззвучно. Тэкс. Похоже, меня ищут.
   Желание остаться здесь, и не подавать о себе вестей было сильным, но уж больно у всех лица были испуганными, а у некоторых даже видно было отчаянье. Поэтому я решила выбираться из такого тихого и холодного местечка. Тёплых то вещей с собой нет, а такими темпами я могла превратиться в сосульку уже через час. Стоило мне только подойти к стене и вытянуть вперёд руки, как я почувствовала тепло. Какая интересная стена! Вроде не портал, и не стена, а ничего не пропускает, кроме меня конечно. Как же все удивились, увидев меня из ниоткуда живой и невредимой.
   Никогда бы не подумала, что быстрее всех ко мне подскачет самая спокойная и невозмутимая Шакинэ. Она на меня смотрела с диким выражением глаз, от которых мне самой становилось страшновато.
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) LitaWolf "Жена по обмену. Вернуть любой ценой"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) М.Лаванда "Босс-Оборотень для Белоснежки"(Любовное фэнтези) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) С.Росс "Апгрейд сознания"(ЛитРПГ) Р.Гуль "Атман-автомат"(Научная фантастика) М.Боталова "Этот демон будет моим!"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"