Седельникова Елизавета: другие произведения.

Одержимая. Королева Проклятых. Книга вторая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 8.23*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сбежав с Арены Тая кинула вызов Империи, и подала надежду Одержимым. Орден разваливается на глазах, а Ксан теряется в своих ипостасях. Каким он должен быть: жестким или мягким? Как это понять, когда на задворках Империи горят деревни, а руки Проклятых подняты вверх в знаке начала Боев? ОБНОВЛЕНИЕ ОТ 12.06.2016 КОНЕЦ ВТОРОЙ ЧАСТИ (текст не редактирован- я предупредила)

   Одержимая. Королева Проклятых.
  
   ПРЕДИСЛОВИЕ.
   Арбинион - единственный мир, оберегаемый богами.
   С появления на свет у каждого человека есть свой бог. Дух появляется в минуту рождения и развивается вместе с человеком, и видеть его может только носитель. Человек и бог со временем научились извлекать равную пользу из своего симбиоза. В то время как бог защищает носителя от потусторонних сил, продлевает ему жизнь, исцеляет от ран или болезней, человек питает бога своей силой и помогает добиться могущества.
  Боги могут развиваться. Они могут стать Великими, а могут так и остаться на самом дне жизни. Каждый хочет власти, и человек, и бог, эта общая цель объединяет обоих.
  С незапамятных времен существуют Бои. Они никак не называются, ведь очевидному не нужно особое имя. На Боях между собой соревнуются боги, в то время как носитель просто стоит на Арене, ожидая исхода. Конечно, бог целится в человека, но он уже защищен. Носитель, словно живая мишень - слабое место для духа. По исходу Боя, один бог умирает, отдавая свою силу победителю и оставляя после себя 'пустого' носителя. Бывают и летальные, для носителей, поединки.
  Так было всегда. Так будет и в дальнейшем.
  Есть люди, с самого рождения обделённые сверхъестественным вниманием. У них нет покровителя, что стоял бы за правым плечом всю жизнь, они сами по себе. Срок их жизни сокращен, они подвержены болезням... Тем ни менее они живут наравне с носителями. Их называют равными.
  Правда, у носителей, вместе с богом, на другой грани мира, рождается и личный дьявол.
   Иногда человек по прошествии всей жизни может ни разу не услышать его шёпот, а может каждый вечер подпевать проклятым триадам.
  Людей, что купились на обещания дьявола и отдали ему своего бога, называют Одержимыми. Заключая сделку с дьяволом, они тут же приносят своего бога и его силу в жертву, при этом, к тому же, отдавая свое тело.
  Этих людей считают опасными для общества. Демоны оскверняют мысли и кровь своего сосуда, делая их темнее, агрессивнее, злее. Одержимых приговаривают к смертной казни прилюдно.
   История Арбиниона длинна и запутана. Весь мир делится всего на две фракции: Империю и Дикие Земли. И если в Империи живут люди, то о Диких Землях ходит слишком много пугающих историй. Вечная Пустыня- раскаленные до красна пески отпугивают любых любопытных странников.
   И никогда Одержимые не вставали в один ряд с носителями, никогда не боролись за свое существование. Ну, до этих пор.
  
  
  
  
   Мы сидели в гостиной ордена Шести.
  Армар не спрашивал, куда нам идти и что делать, просто приказав следовать за ним.
  Я снова и снова с ужасом вспоминаю те самые секунды полета. Вот, я делаю шаг вниз, и ветер от скорости свистит в ушах. Я бы закричала, но нельзя было открыть даже глаза. Секунда- и мягкий удар. Нас в полете подхватил огромный урон. Кажется, тот самый, что спас меня когда-то от снапса. Армар быстро ему что-то прокричав, поспешил удалиться с Боев, и, с той минуты, ни сказал мне не слова. Янис, тот самый испуганный парнишка, шел рядом, не выпуская мою руку. Как же приятно видеть того, кто напуган больше тебя.
   Что мне сказать им? Ордену Шести? Почему мы пришли именно сюда? Почему бы Армару не отвести нас в Квернс, к моей семье? Или, например, бросить где-нибудь в глуши леса? Зачем он спас нас? Увы, я могла все это узнать, лишь раскрыв рот, но на это у меня просто не было сил.
   Наше вторжение не могло пройти незамеченным, демон выломил дверь в убежище, шумом привлекая внимание.
  Уже через несколько секунд, все члены тайного ордена Шести, с сотворения Арбиниона, воспитывающие лучших воров и убийц мира, были в сборе.
  Ощетинившись, наперевес с мечами и кинжалами, они явно ждали объяснений. Впрочем, ждали явно не все. Трена быстро зарядила свой арбалет и тут же выстрелила, целясь в сердце демона. Наивная, но, она ведь не знала, что у него нет сердца. В сантиметре от своего тела, Армар перехватил болт, и, немного повертев в руках, отбросил в сторону.
  -Что тут, черт возьми, происходит?!- раздался позади толпы взбешенный голос, и вперед вышел Ксан. Глава ордена Шести. -Как вы смели вторгнуться во владения Шести?!
  Тут он увидел меня, и вся его решительность тут же испарилась.
  -Тая?- удивленно прошептал он.- Ты здесь? А кто это?
  Глубоко вдохнув, я легко отряхнула свои штаны, выведя мальчика чуть вперед.
  -Это Янис, мой противник на Боях, который оказался Одержимым. А рядом с ним,- я кивнула на демона.- Армар. Мой дьявол.
   Никто не проронил ни звука, и в образовавшейся пустоте треск костра в камине, отражаемый эхом коридоров, не давал храму замолчать.
  Напротив меня, наперевес с оружием, стояли девять лучших убийц мира, но не один не спешил сделать шаг вперед. Люди рассказывали об Одержимых настолько ужасные вещи, что даже этот мальчик вызывал у них чувство неконтролируемого страха.
  Крис сглотнул, пытаясь углубиться в происходящее, но, видимо, ему этого не удавалось. Тихо кашлянув, он поднял глаза на меня.
  -Почему они здесь?
  -Я не зна...
  -Им нужно укрытие,- перебил меня Армар, которому, по всей видимости, просто надоело ждать, пока все поймут, что происходит.- Тая отказалась от дворца, поэтому пришлось вести их в сырой погреб.
  -Эй! Поаккуратнее со словами, бессмертный! Ты помнишь, что у нас у всех есть боги, и что мы с легкостью можем использовать их против тебя!- вдруг прокричала Трена, наставляя арбалет на Яниса.- Какого черта вы тут делаете?! Это секретный орден, а не таверна, где можно остановиться на ночь! Пошли прочь! Все! Живо!!!
  -Что?! Секретный орден?! Да вы больше похожи на девок, из таверн, что отдаются первому мужику за монету! В вас не осталось ничего от ордена! Где же ваше хваленое благородство?! Где честь?! Где все те шесть качеств, что были первыми?! Вы продаетесь хуже, чем любая продажная имперская крыса, только учуяв запах денег.
  Последние слова он сказал с такой насмешкой в голосе, что Трена вздрогнула, но ей оставалось лишь зло скрипеть зубами, не сводя ненавидящих глаз с демона.
  -Что, девочка? Хочешь что-то сказать? Или, ты считаешь, что я неправ?
  -Хватит!- закричал Крис, наверное, впервые повысив голос.- Прекратите!
  Он на мгновение задумался, и, устало закрыв глаза рукой, тяжело вздохнул.
  -Хорошо. Вийона, отведи наших гостей,- он сделал сильное ударение на последнем слове, поворачиваясь к семье.- В библиотеку. Алмер и Барс- вставьте дверь. Остальные дожидайтесь меня там же. Если хоть один из вас будет угрожать им, я лично исключу и убью его. Без голосования. Все ясно?
  Ответа не было, но обреченные лица говорили сами за себя. Ни один не убрал оружия.
  Взяв Яниса за руку, Вийона повела его за собой. За ней же ушли и остальные, оставляя парней, что поднимали двери, в одиночестве. Я шла самая последняя в толпе, и, после очередного поворота, меня увели вбок.
  -Тая,- позвал Ксан, меряя меня взглядом. Что же сейчас будет? Он лишит звания сестры или хуже? Он скажет, что больше не любит меня.- Что происходит? С тобой все хорошо?
  Я кивнула, смотря в пол. Мне не хотелось встречаться с ним глазами, ведь, то, что я сделала не простительно. Я заступилась за Одержимого. Никогда впредь этого не случалось.
  -Эй,- он перешел на шепот.- Посмотри на меня.
  Немного поколебавшись, я все же подняла глаза. Наверное, в них стояли слезы, потому что его силуэт был размыт. Он потянулся к моей руке и слегка сжал холодную ладонь.
  - Я не отпущу тебя,- прошептал он, выдыхая теплый воздух. Машинально я вдохнула его запах, и поняла, что он изменился. Он и сейчас пах опасностью и корицей, только этот запах вдруг стал успокаивать, так же, как запах маминых пирогов или леса, в котором я гуляла с Эллис.
  Он просто не знал, что я сделала, поэтому так спокойно говорит об этом.
  -Ксан, я заступилась за Одержимого. Я встала между тем парнем и стражами, что хотели его убить. Я не дала свершиться закону Арены.
  Он, шумно выдохнув, понимая, ЧТО я сделала, но потом лишь слабо улыбнулся.
  -Я уже говорил, что ты странная?- он притворно нахмурился, положив свою теплую ладонь на шею, легко проводя большим пальцем по линии скул. Крис слегка притянул меня к себе, и нежно поцеловав, едва коснувшись губами, взял за руку.
   В библиотеку, мы так и вошли, украдкой держась за руки под глазами всего ордена. Наверное, я никогда к этому не привыкну.
  -Итак,- в голосе Криса снова слышалась уверенность. Ему снова хотелось верить, за ним хотелось идти.- Поясните, по какой причине вы проникли в орден.
  Армар деловито хмыкнул, переводя взгляд с меня, на Ксана, но ничего не сказал. 'Великие демоны не оправдываются перед смертными'- читалось у него на лице.
  -Нам необходимо было спрятаться,- голос немного дрожал, но не больше, чем от холода. Я изрядно замерзла.- Мы убежали с Арены.
  -Что вы сделали?- протянул Карвел (неужели, я научилась их различать), присвистнув от удивления.
  -Мы сбежали. Просто, дело в том, что как только меня перенесли отсюда на Арену, Армар отделился от моего тела, став самостоятельным. Великим демоном. Он ушел, а меня забрали на Бои. Я, как ставшая равной, могла просто поднять руки вверх, прося о замене, но только после начала Боев. Мой соперник, Янис Норманн,- я показала на парня, сидящего между Вийоной и Треной.- Не спешил ударять первым. Он Одержим. Тогда, по законам 'Признавшемуся на Арене- смерть на Арене', его обязаны были убить, но,- я прокашлялась, подбирая слова. Ксану было гораздо проще это сказать, чем всему ордену.- Но я не смогла видеть, как умирает ребенок. Я заступилась за него, остановив стражей.
  -Что ты сделала?! Ты спасла Одержимого!?- тут же вскричал Райт, хватаясь за голову.- На Арене?
  -Да. Теперь мы здесь.
  -И вы хотите остаться?- предположил Алмер, откинув капюшон со своих зачесанных кудрей.
  -Да.
  -Нет,- Райт поднялся из-за стола, громко взревев.- НЕТ!!!
  -Она наша сестра,- несмело предположила Вийона, совершенно растерявшись. - Официально, она и, правда, наша сестра.
  -Она деревенская семнадцатилетняя девчонка, с целым букетом из неприятностей, личным Великим демоном и друзьями Одержимыми! Она прирежет нас этой же ночью, или сдаст своему клану! Вы этого хотите?! Я требую немедленно казнить ее за предательство!
  -Райт, ты еще хоть что-нибудь кроме своего имени помнишь?- усмехнулся Саврел.- Орден может принадлежать лишь носителю бога Чести и Справедливости. Напомни-ка, какой бог у тебя?
  -Зато у меня не демон!- прорычал парень. - Крис, если ты сейчас же не решишь ее казнить, обещаю, ты пожалеешь об этом.
  -Заткнись, Райт,- отмахнулась Трена, закатывая глаза к потолку.- Иди, лучше, на птичек посмотри. Они, кажется, тебя успокаивают.
  -Хватит!- не выдержал Ксан.- Если еще раз я услышу, что вы спорите, отрежу каждому язык. Понятно?
  В ответ, однако, все снова промолчали.
  -Тая- наша сестра, член ордена Шести, она имеет право оставаться тут. Янис и демон же тут лишние.
  -Но мальчику больше некуда пойти. Если начать обучение сейчас, из него вырастит прекрасный убийца или вор. Его просто убьют на поверхности.
  Мне меньше всего на свете хотелось, чтобы Янис, тот, из-за которого я нарушила законы, умер после получаса продленной жизни.
  -Вообще-то,- неохотно начал Барс, почесав затылок.- В кодексе есть такой пункт, как приобретение помощника для членов ордена. Он, может быть несовершеннолетним, и, только при достижении необходимого возраста пройти испытание. Правда, право на это имеют только братья и сестры, состоящие в ордене больше столетия.
  Трена через силу кивнула, подтверждая его слова. Я бросила взгляд на мальчишку, и видела, как расширились его глаза. Может, он просто не понимает, почему ему теперь нельзя домой? Боится? Хотя, вспомнив, как он стоял на Арене, и как слезы текли по его лицу, невозможно сказать, что он боится. Растерян, выбит из колеи, но не напуган.
  -Тогда еще один вопрос. Братья и сестры, готовы ли вы принять Яниса Норманна себе в помощники?
  Увы, я не могла ничем ему помочь. В Шести я от силы неделю, которую провела в замке Кайлена, но... Я уйду с мальчишкой, если его выгонят на улицу.
  Армар сидел молча, пристально вглядываясь в каждого сидящего за этим столом. Иногда он улыбался одними уголками губ, иногда хмурился, но не проронил ни звука. Почему он помогает нам? Почему спас тогда, на Арене? Я уж точно знаю, что он никогда ничего не делает, не выручив при этом собственную выгоду.
  -Я его возьму,- встал Барс после затяжного тяжелого молчания.- Парень будет помогать мне разбираться в железках.
  Крис кивнул, соглашаясь. Благодаря.
  -Отлично,- Армар с шумом поднялся со стула. Он изменился. Вместо того парня, что я видела в зеркале, там, на Арене, вышел повзрослевший мужчина, с короткими светлыми волосами, яркими глазами и высокими скулами. Наверное, демонам, как и богам, сила добавляет несколько лет возраста.- Я не сомневался, что у вас хватит мозгов мне не перечить. Я иногда буду приходить.
  -Ты не останешься?- я была удивлена. Конечно, я не думала, что Армару тоже нужно скрываться, ведь он в любое мгновение мог поменять себе внешность, но, с чего-то решила, что он будет со мной.
  -В этом змеином гнезде?- спросил он, просто расплескивая яд.- У меня есть дела поважнее ваших историй.
  Он вышел из библиотеки. Я, подскочив, быстро выбежала за ним. Хрустальные коридоры эхом отражали стук его ботинок, но он словно не замечал этого.
  -Армар, постой!- наконец крикнула я, дергая демона за рукав. Он остановился, и тут же обернулся, явно ожидая продолжения.- Скажи, почему ты меня спас? Почему не оставил там, на Арене? Ты же демон! Ты сам мне говорил, что демонам наплевать на жизнь своих сосудов! Зачем ты меня спас?
  Он молчал, смотря куда-то поверх меня.
  -Из всего есть исключения.
  Я непонимающе мотнула головой, и хотела уточнить, но когда подняла взгляд, его уже не было. Он снова ушел, оставив меня в полной растерянности. Кажется, это начало входить у Армара в привычку.
   Я вернулась обратно.
  -Можете быть свободны,- сказал Ксан, и столы тут же освободились.
  Библиотека ордена Шести представляла собой отдельное зрелище. На длинных стеллажах в плотный ряд стояли тысячи томов с описанием каждого человека Империи, распределенные по эрам и годам. Наверное, это записи и нескольких столетиях слежки, не меньше. Овальный стол для собраний стоял прямо по центру комнаты, рядом с камином, освещающим и согревающим комнату.
  -А ты живучая, крошка,- улыбнулся Сарвел, подходя ко мне и легко трепля по волосам.
  -С возвращением, малышка! Пусть и настолько фееричным,- вторил Карвел.
  На самом деле, эти рыжики с самого первого взгляда завоевали мое доверие. В ответ на их улыбки невозможно было не улыбнуться. Наверное, я слишком доверчива и наивна, но нисколько не жалею о том, что когда-то села в ту самую клетку.
   Позади кто-то дернул меня за рукав. Янис, не говоря ни слова, смотрел на меня, и в глазах этих читалось что-то большее, чем страх. Я присела на корточки, что бы он возвышался надо мной, и взяла его за руку.
  -Что-то случилось?- тихо спросила я. Ну, конечно, за три часа парня чуть не убили, дважды, навсегда отлучили от семьи и отдали в рабство к какому-то парню с ввалившимися глазами. Логично, что у него 'что-то случилось'! Да, я определенно нуждаюсь в комментариях Армара.
  -Я боюсь,- твердо сказал он.
  Я тоже, мальчик. Я тоже очень-очень боюсь, но, почему-то никто этого не видит, или, не хочет видеть.
  Он обернулся на Барса, что ждал его в дверях, а затем сильнее сжал мой рукав.
  -Все будет хорошо. Не бойся, они добрые.
  -Они убийцы, да? Ты сказала, что они убийцы и воры. Я не хочу быть таким.
  Я осторожно поправила его холщовый воротник, тяжело вздохнув. Я не знала, как объяснить ребенку, что смерть порой необходима, чтобы сделать мир чище. Зло во имя добра. Темнота для наступления света.
  -Они,- я прокашлялась.- Они не убийцы. Они просто убирают плохих людей, которые плохо поступают с другими.
  -Я знаю, что такое убийство!
  -Хорошо. Хорошо, никто не заставляет тебя убивать. Ты просто побудешь тут, с ними, с нами, пока все не забудут про нас. Тогда ты сможешь вернуться к маме и сестре, правильно? Ты же хочешь к ним?
  Он растеряно кивнул, не сводя взгляда с Барса, совершенно его не торопившего.
  -Тогда просто побудь пока с нами,- я улыбнулась, убрав темную челку со лба мальчика.- Потом, обещаю, как только все уляжется, ты уйдешь обратно. Хочешь, я пойду с тобой?
  Он снова кивнул, не разжимая моей руки. Я выпрямилась, и парень потащил меня за собой, не отпуская моего рукава. Рыжики понимающе поджали губы, и библиотека опустела. Кажется, только Вийона осталась что-то искать в огромных томах.
  -Не сомневался, что ты пойдешь с нами,- достаточно холодно поприветствовал меня Барс. Мы шли медленно и тишина, сквозь хрустальные стены, давила. Плечи невольно осыпались мурашками.
  Парень был напряжен, губы плотно сжаты, а глаза специально отведены. Он хотел что-то сказать, но сдерживался, злясь от этого еще сильнее. На месте Яна мне бы тоже было страшно оставаться с ним один на один.
  -Спасибо, что взял Яна к себе.
  Он кивнул, принимая благодарность. Я открыла рот, чтобы сказать что-нибудь еще, никак не связанное с событиями дня, но Барс вдруг решительно вытянул руку, в предупреждающем жесте.
  -Не говори ни слова больше, ладно? Я не хочу это слушать.
  -Ты считаешь меня предательницей? Думаешь, я с самого начала была Ходящей? Если так, то почему они до сих пор не здесь?
  -Снапсы,- уверенно произнес он, пиная попавшийся под ногами камушек.
  -Только снапсы?- кажется, я издевательски хохотнула.- Да им ничего не стоит разнести весь храм к чертям, вместе с вами и со сапсами! Они просто не знают, где именно вы находитесь.
  -Империя обязательно заметила бы взрыв такого расстояния!
  -Барс,- я покачала головой.- Они и есть Империя. Они управляют всем, ну, или почти всем. Император - просто кукла в их руках, и только вы единственное выпадающее из их цепочки звено.
  Он пораженно посмотрел на меня.
  -Нет. Нет-нет-нет...Такого просто не может быть! Человек не может быть куклой- он ведь может сомневаться! Одержимые- Империя?! Но они же, они...
  -Проклятые?- вдруг спросил Янис, внимательно слушая наш диалог.- Не извиняйся, нас все так называют.
  Мы прошли в молитвенный зал. Арифаида все так же сжимала в руках крылья, смотря на полуразрушенный зал своими завязанными невидящими глазами. Думаю, богиня спепцов и безумцев только выигрывала от этой повязки. Я бы тоже хотела не видеть, что происходит вокруг.
  Янис пораженно остановился у статуи, заворожено, как я когда-то, рассматривая мраморную женщину. Я незаметно отвела Барса в сторону, чтобы Ян не слышал нашего разговора.
  -Так все же, почему ты его взял? Я была уверена, что это сделает Сарвел или Карвел, но ради меня, а не его. Ты же ради меня этого делать точно бы не стал.
  Он закусил губу, уводя глаза в сторону.
  -А ты не знаешь, как я вступил в орден? Конечно, не знаешь, что за тупые вопросы!- он, кажется, разозлился сам на себя.- В общем, в двадцать лет я сбежал из дома. Конечно, странно, когда совершеннолетний парень не уходит, а именно сбегает, но у меня были свои причины. Я был воспитан в строгой семье имперских крестьян, смыслом жизни для которых являлась работа. Не думаю, что это был правильный поступок, но я все же решился. Я и правда, как рассказывали братья был еще тем чудаком. Лазил по деревьям, разыгрывал незнакомых людей, взламывал замки. И да, это правда, я научил рыжих всему тому, что они умеют сейчас.
  -Так как ты попал в орден?
  -В те времена еще было рабство. Представь, двести лет назад еще было рабство!- он коротко прыснул в руку, вспоминая те времена. Наверное, ему неприятно это вспоминать.- И, после того, как я сбежал от семьи, я, уже через месяц, угодил в ловушку. Не то, чтобы я не смог из нее выбраться, просто мне было интересно посмотреть другие города, но одному это сделать просто невозможно. Посреди леса на караван напали, мой владелец, от которого я бы в первый же день сбежал, оказался мерзким типом. Это был орден Шести. Пока шел явно неравный бой, я испугался, вскрыл клетку- они не связали руки- и попытался убежать. Конечно, как только я дернулся в сторону леса, меня обнаружили. Это были Райт и Урис. Меня не убили, под кинжалом привели в храм, там, кстати, уже сидел Крис, вот только он был еще совсем мальчишкой, наверное, твоего возраста и ничего в ордене не решал. С одной стороны- я был невинен, с другой- я свидетель, а их убирают на месте. Урис взял меня к себе в помощники, научил всему, что знал сам, а когда мне было позволено вступить в Шесть, я сделал это с огромным удовольствием.
  -А кто такой Урис? Почему я его не знаю?
  -Его убили задолго до твоего появления. Он был одним из первых, кто пошел в самое логово Ходящих. Знаешь, я любил его сильнее, чем своего настоящего отца. Кайлен отобрал его у меня, а вскоре приходишь ты, Одержимая, 'насильно' приведенная во дворец. Я не готов верить во все, что говорят. Даже, если это говорит Ксан. Прости.
  -Ты решил, что Янис похож на тебя?- я мельком взглянула на мальчишку, что все еще гулял по развалинам зала, с интересом осматриваясь по сторонам. Кажется, ему начинало все это нравиться.
  -Нет. Я решил, что должен отплатить Урису.
  -А почему,- я пыталась говорить тихо и равнодушно, но пересохшее горло выдавало волнение.- Почему ты сбежал? Разве нельзя было просто поговорить с отцом, и все ему объяснить.
  -Тая,- он вытер лоб.- Ты никогда не жила в семье настоящего крестьянина, который, кроме земли и труда в жизни не ценит больше ничего. Мне хотелось уйти в бродячий цирк, хотелось уехать в столицу, но он был против. Он порол меня за любое, по его мнению, отклонение в воспитании. Я должен быть трудолюбивым, должен уважать землю и то, что она нам дает. Я всегда был ему должен, даже когда не знал об этом. Я молчал, рос, поливал землю слезами, но когда представился случай - сбежал.
  -И не жалеешь?
  В его глазах что-то блестело, но вряд ли это были слезы. Увы, я никогда не могла разобраться в чувствах других.
  -Каждый в тот или иной момент начинает сомневаться в своих поступках, но прелесть этого в том, что ничего уже не вернуть. Нас уже не вернуть.
   У меня были еще вопросы, но парень замолчал, показывая, что больше не хочет развивать эту тему. Не стоило спрашивать, но тогда я бы никогда не узнала о нем, ведь Барс очень замкнут.
  -Янис!- крикнул он, на что парень вздрогнул.- Пошли, я покажу тебе свою лабораторию.
  -Тая,- повернулся Барс. -Все. Иди. Я не обижу его, не бойся.
  Он не хотел меня видеть, и я оправдывала парня. Поэтому, подбадривающе обняв мальчишку за плечи, завернула в другой коридор, ведущий наверх, на ту самую полянку.
  Ночное небо было затянуто тучами, больше напоминающими грязную вату, и, думаю, вот-вот должен хлынуть дождь. Лес замер, не слышно было даже звука птиц или шелестения листьев под натиском ветра. Где-то в том самом небе, на плывущей посреди пустоты огромной арене, наполненной людьми, идут Бои. Конечно, скорее всего, они уже закончились, и все перепуганы и ищут меня. Зачем я сделала это? Для чего? Они бы всего лишь убили мальчишку, не больше, зато я бы ушла живая и невредимая, вернулась к ордену и через некоторое время, все бы полностью забыли о моей прошлой Одержимости. Время бы все вылечило, оно всегда лечит. Что бы сказал Армар? Уверена, он сказал бы, что я - глупая, и в этот раз я бы поверила.
  Я и не отрицаю, что против презрения к Одержимым. Да, мы оступились, да впустили в себя демона, но разве от хорошей жизни?! Люди, по своей сути живут лишь мечтами и надеждами, и, разве хоть что-то способно их остановить на пути к желаемому? Одержимые ведь ничего плохого никому не делают. Это плохо, да, это против устоев, но почему же преступники с богами не приговариваются к смертной казни? Почему страдаем только мы?
  Стоп. Мы? Я все еще не отвыкла от собственной Одержимости. Я заступилась за Яна только потому, что была не согласна с мнением Арены, Империи, законами. Теперь я понесу за это наказание. Вряд ли Янис сможет куда-то уйти отсюда, но, думаю, он и не захочет уходить. Это место, словно трясина, как только пытаешься выбраться, затягивает еще сильнее.
   Вдруг над головой громыхнуло, и с деревьев небольшой стайкой слетели белоснежные птицы. Как там говорил Райт? 'Если бы люди были достойны жизни так же, как птицы, я бы никогда не стал убийцей'? Не знаю, он в принципе странный.
  Мне совершенно не хотелось уходить, и, поджав под себя ноги, я сидела так до тех пор, пока не громыхнуло еще раз. Кап. Кап. Кап-кап-кап-кап-кап... Вода градом полилась с неба, сопровождаемая преждевременными раскатами и тонкой мигающей линией молнии на горизонте. Я сидела под дождем, подняв голову к небу и закрыв глаза, наслаждаясь холодным душем. Что будет завтра? Когда я проснусь? Или я не проснусь? Интересно, добьется ли Райт своего или Ксан будет игнорировать его всю оставшуюся жизнь? Ах, у меня еще и свадьба через три дня! Насыщенная событиями жизнь ждет, пока я нежусь под струями ледяной воды. Что мне делать? Притворятся, что все хорошо и всю жизнь провести в подземелье или завтра же выйти на поверхность и самой сознаться? В любом случае, нужно продолжить тренировки, кажется, от этого моя бледная кожа выглядит лучше.
  Волосы противно налипали на лицо, и вот уже промокла и майка и штаны для Боев. Земля промерзла и, думаю, пятно на штанах уже не отстирается даже настоем.
  Наверное, я нужна тут. В ордене больше нет лекаря, который бы занимался лечением ран или повреждений, полученных на заданиях, а я с легкостью могу занять это место. Сонна бы взбесилась, узнав, что я заняла ее место, став лекарем ордена и возлюбленной Ксана. Правда, готовы ли они вновь принять меня, как приняли впервые? Помню, я выглядела жалко, и, если бы не Сарвел, то меня вообще бы убили даже не дождавшись Ксана. На их месте, Барса, Райта или Трены, я бы убила меня при первой же возможности. Да, потом они будут наказаны Крисом, но зато смогут спать спокойно, не боясь, что утром их разбудит 'милое' личико Кайлена. Я бы упала в обморок, наверное, увидев это проснувшись. Может, что-нибудь кроме времени способно оправдать меня? Какая разница?
   В каком-то странном оцепенении, я сидела в мокрой траве еще не один час, пока дождь не прекратился и вовсе, и вокруг начало светлеть. Неужели я просидела под ливнем всю ночь, вглядываясь в затянутое небо? А как же лапыши и другие страшные звери, которыми нас обычно пугают в школе?
  Ах! Я даже школу не закончила, как следует!
   Неохотно поднявшись из лужи, в которой все это время сидела, я побрела к убежищу. Пустые хрустальные коридоры. Я подошла к своей комнате и вспомнила, что ключи, скорее всего, остались где-то во дворце Ходящих. В итоге, я легла на одну из уцелевших скамей в молитвенном зале и уснула.
   Мне ничего не снилось, и это грело душу. Я больше не вижу этих кошмаров, его больше нет во мне. Я пуста. Вот только кто теперь может сказать, хорошо это или поздно?
  Я открыла глаза, когда тонкий, словно лезвие, луч, скользящий из единственной трещины под завалами храма, упал мне прямо на глаза. Интересно, кто-нибудь заметил, что я не ночевала в убежище? Может, я кому-нибудь еще нужна? А если нет? Если никто не заметил? Значит ли это, что я могу просто выйти из хрустальных дверей и не вернуться больше? Да, определенно значит.
  Встав со своей импровизированной кровати, я побрела в сторону комнат. Вийона, скорее всего, уже встала, и я могу попросить ее дать мне ключ или изготовить новый. Ну, или вскрыть замок, если другого выхода просто нет.
  В лаборатории Барса горел свет. Мне хотелось навестить Яна, но в этой севшей от ночного ливня я вряд ли буду казаться 'взрослой', способной защитить или поддержать.
   По узкому хрустальному коридору, мимо кабинета Криса, тренировочного зала, столовой и еще десятков заваленных и пустых комнат, я шла в поисках Вийоны. Однако, на встречу первым вышел Алмер.
   Лживая улыбка растянута по лицу, блестящие от жирного масла медные кудри зачесаны назад, немного вытянутое лицо и острый подбородок - все это я помнила, как второе, что пыталось меня убить. Первой была Вий.
  Он остановился в двух метрах от меня, и сложил руки на груди, преграждая дорогу. Неужели теперь так будет всегда?
  -Ай, ай, ай,- начал он тихо, цокая языком. От его голоса во рту становилось сладко.- Какая Тая плохая девочка! Одержимая, будущая королева Ходящих, запудрившая мозги главе ордена Шести. Что он нашел в тебе? Никто не замечал в Крисе страсти к костям, обтянутым бледным полотном. Слушай, я же твой брат? Я хочу секрет. Скажи, когда мне начинать бояться? Когда ты собираешься нас предать?- я промолчала, с ненавистью глядя на него.- Эй, сестренка! Скажи мне просто дату, хорошо?
  -Неужели ты забыл, каково это, когда лезвие проворачивается в плече?- неожиданно даже для самой себя, спросила я. Голос звенел, но до Криса мне было далеко. - Я могу напомнить. И мне, поверь, ничего не будет.
  Его глаза сузились, и теперь он чем-то напоминал злого ежа. Правда, мне было не до смеха.
  -Хорошо. Делай что хочешь, но не забывай, что каждый тут - опытный убийца, способный подставить даже само время.
  Развернувшись на пятках, он ушел в противоположную сторону. Только проводив парня глазами до поворота, я позволила себе выдохнуть.
  Минус один.
   В столовой я заметила Вийону, сидящую рядом с Треной и жестом подозвала к себе. Она тут же подбежала ко мне.
  -Что-то случилось?- спросила она, обеспокоено оглядываясь.- Где ты была всю ночь? Мы решили, что ты убежала.
  -Мы?- переспросила я, вспоминая недавнюю встречу с Алмером. Он точно не был в курсе моего побега.
  -Ну,- она пожала плечами.- Я, Крис и рыжие. Остальные не заметили.
  Я замерла, внимательно смотря на девушку. С самого первого дня знакомства с ней я никак не могла понять какова ее роль в моей жизни? Друг или враг? Она не стала меня убивать тогда в лесу, но настаивала на моем уходе перед Боями, она приставляла к горлу нож, каждым своим жестом предупреждая о своем превосходстве, но именно она сейчас была той, кто заметил мое исчезновение. Когда-нибудь я смогу понять кто же она?
  -Я потеряла ключи от комнаты и спала в молитвенном зале.
  Кажется, она разозлилась.
  -Ты одна из Шести или мясник на рынке?! Почему ты просто не вскрыла замок?!
  Говорить, что без Армара я ничего не умела, было как-то стыдно, поэтому я промолчала, ожидая ответа. Она глубоко вздохнула и пожала плечами.
  -Ключи идентичны к каждой двери. Можешь взять мой, я возьму у Барса другой. Только старайся братьям на глаза не попадаться. Кажется, они с самого утра собирались идти искать твои остатки по лесу.
  Я кивнула, хотя и прослушала последнее предостережение. Девушка вынула из своего глубокого декольте ключ и протянула его мне. Привычки Вийоны, кажется, можно было пересчитать по пальцам одной руки. Ей нравилась Трена, она всегда на стороне Ксана и все важные вещи хранятся в ее вырезе.
   С чего бы им любить меня? Было как-то странно слышать от почти незнакомых людей, что они беспокоились, что ждали меня. Это не мои родители, не преданные с детства друзья, и знакомы мы от силы месяц, но с чего они ищут меня? Разве я так важна ордену? Нет, вряд ли. Тогда есть ли у них право волноваться обо мне?
  Какие-то странные вопросы.
  Зайдя в свою комнату, я тут же скинула все вещи на кровать и встала под теплые струи душа.
  Нужно взять себя в руки. Нужно взять себя в руки. Собраться. Нужно взять себя в руки и собраться.
  Я не заметила, как начала говорить это вслух, и собственный голос странно звенел в ушах. Он словно вообще не принадлежал мне...Какой-то далекий, слишком тусклый, напуганный, потерянный.
  Неужели это я? Что случилось?
  Сломалась.
  Слишком много всего навалилось в один момент, беспощадно сломав и так не слишком устойчивую меня. Но я должна быть сильной даже не для себя, для Яниса, преданно ждущего когда же все забудут о том, что кто-то восстал против правил. Впрочем, вполне возможно что я просто преувеличиваю и никто даже не заметил, что это было нарушение правил. Вся Арена решила, что мы разбились насмерть. Я очень надеюсь, что они так решили.
   Меня пугали дальнейшие отношения в ордене. Армар говорил, что Шесть давно трещат по швам и мне бы совсем не хотелось стать чем-то вроде последнего разлезшегося шва. Контрольного, решающего.
   Надев сухую и чистую одежду, я решила пойти в тренировочный зал. Армар и правда что-то вложил в мою голову, но жизнь без насмешливого голоса внутри оказалась не такой долгожданной. Придется заново учится жить, как я училась и раньше, когда он только залез в мое тело.
   Хрустальные коридоры красиво искажали мое отражение, как и половину звуков. Этим храм отличался от замка. Даже когда тут не было людей, коридоры все равно были заполнены жизнью больше, чем блестящие от полировки полы дворца. Как только я зашла в нужный мне зал, тонкий крис воткнулся прямо в деревянное сердце манекена. Трена разминалась перед очередным заданием. Стараясь не обращать на ее настойчивые и явно недружелюбные взгляды никакого внимания, я начала разминаться.
  Она не отрываясь смотрела на меня. Даже после того, как прошло двадцать минут, Трена и не подумала вернуться к своей тренировки. В конце концов я не выдержала, и, запыхавшись после очередного круга по залу, резко спросила,
  -Что?
  Она не ответила, скинув со лба выбившуюся из общего вихора прядь. Трена всегда была одета во все черное. Глаза, губы, браслеты и даже сердце ее были совершенной тенью. Даже темнее. Чуть темнее тени.
  -Просто смотрю, Тая. Просто смотрю,- она пожала плечами, но не в тоне голоса, не в жестах не было чего-то облегченного. Она была напряжена и, кажется, готова к атаке.
  -Алмер сегодня уже спрашивал про день, когда я вас предам.
  -Так когда же? -заметив, что я больше ничего не собираюсь говорить, спросила она. -Очень жаль, что там, в лесу, когда ты бежала от Ходящих, я не взяла с собой арбалет. Голова бы сейчас болела меньше.
  -Ты хочешь убить меня? Разве слова Криса когда-либо были для тебя препятствием?- я немного повысила голос, в то время, как Трена говорила совершенно спокойно.- Так давай! Давай! Пока никто не видит! Бей же!
  Она равнодушно смерила меня взглядом.
  -В отличие от тебя, Тая, я чту Криса и следую правилам ордена. Не мерей по себе остальных, ты нам не ровня. Мне не ровня.
  С этими словами она положила кинжал на небольшой стол у куклы для боев и вышла из зала. Подавив в себе все возможные чувства, я продолжила тренировку.
   Из зала я вышла только ближе к вечеру, специально пропустив и завтрак и обед. После того, что я неделю не ела целыми днями, нужно было очень осторожно наращивать порции- меня просто могло вырвать от избытка еды. Проходя мимо лечебного зала, я не удержалась и все же зашла внутрь. В конце концов, стоило начинать приносить пользу ордену, иначе они никогда не простят меня.
  В шкафах не доставало большого количества трав, настоек и просто бинтов для перевязки обычных порезов. Стоило заняться этим вплотную.
  Увлекшись перебиранием баночек, я совсем не заметила, как сзади кто-то подошел, но через несколько минут я почувствовала руку у себя на талии, а на плечо легла чья-то голова.
  -Ты где была всю ночь? Мы искали тебя,- голос Ксана шелестел в тишине зала. -Решили, что все же сбежала.
  -Мне некуда бежать. Было бы куда- и правда бы ушла.
  Я почувствовала, как напряглось его тело. Он хотел возразить, сказав что-то резкое, но вдруг передумал, тяжело и глубоко вздохнув.
  -Нет,- в конце концов выдохнул он. -Ты никуда не уйдешь.
  -Они ненавидят меня, Ксан, считают предательницей. Я совершенно не обижена на них за это, ведь считала бы точно так же! Вот только, боюсь, что в очередной раз наших стычек мне на голову 'нечаянно' обрушится половина храма.
  -Ты все перевираешь.
  -С чего ты уверен, что я не какой-нибудь засланный шпион? Что это просто был план по обнаружению Шести и его полному уничтожению? Почему ты веришь мне?!
  - Не знаю. Мне хватает этого аргумента.
  -И ты бы пошел против всех ради меня?
  -Я бы умер ради тебя.
   Его слова эхом отражались от пустых хрустальных стен, возвращаясь ко мне, делая его признание еще более глубоким. А я? Я бы умерла для тебя?
  Медленно провернувшись в кольце его рук, я прижалась к парню как можно ближе, пытаясь растворится в нем, скрыться от жестокой реальности.
   Так прошла неделя, а, может, и чуть больше. Я просто сидела в храме, никуда не выходя, но очень часто навещая Яниса. Ему нравилось у Барса, да и остальным такое решение проблемы нравилось. Одержимый был под контролем 'технаря', который в случае чего просто может закрыть его в клетке. Они все словно что-то ждали, и я ждала вместе с ними.
  В последнее время я слишком много себя уделяла Трене. Рыжие постоянно были на каких-то заданиях, и мы не виделись днями. Каждый день. Вийона никогда не уделяла мне много времени, Ксана я видела лишь когда мы одни, а тон Криса (кем он был перед орденом) меня до сих пор пугал. Казалось, что это два разных человека. Тот, который любит свой орден и тот, который любит меня. Все свое свободное время я проводила в тренировочном зале, бок о бок с Треной, что не часто выбиралась на задания, но каждый день приходила на разминку.
   Утром проснувшись, умывшись и надев тренировочные штаны, я снова пошла в зал. Коридоры странно переполнены, и на все приветствия я отвечала улыбкой.
  -Эй, крошка, как дела? Ты отлично выглядишь!- Сарвел легко приобнял меня, заводя в библиотеку, где сидел Карвел Увидев меня, он лучезарно улыбнувшись, отчего веснушки на лице расплылись по щекам.- Гораздо лучше даже чем в том обворожительном платье, во дворце.
  -Доброе утро Сарвел, -я, не удержавшись, зевнула.- И тебе, Кар. Пожалуйста, не напоминай мне о Ходящих.
  -Почему? Свадьба прошла без тебя, так что не думаю, что они еще придут.
  -Эту неделю невозможно забыть. Не только мне, Сар. Ты же видишь, они считают меня предательницей, думают, что я ...не знаю! Проклята!
  -Но ты не...
  -Не нужно,- я быстро взяла себя в руки. За эту неделю я научилась подавлять ненужные эмоции и быстро справляться с чувствами. Этому меня тоже учила Трена. Как и взламывать замки, находить нужную информацию в томах по эрам и всем моим знаниям о животных. Я же взамен рассказала ей о травах и о свежевании тушек животных.
  -Ты не проклята, крошка,- он улыбнулся, прижимая меня к себе.- Даже не думай об этом.
   Пожав плечами и улыбнувшись парням на прощание, я вышла из библиотеки.
   Конечно я проклята, об обратном не могло идти и речи. Одержимые не бывают бывшими- кажется, как-то так сказал Армар, за несколько дней до своего 'выхода' из меня. Я уверена, что он сам ушел, использовав переход на Арену как оправдание. Он уже давно хотел уйти... Зато мне теперь отсюда не выйти. Каждый день видя как обживается Янис, я понимаю, что как только мы вылезем из этого подземелья нас свяжут и убьют. Потому что Империя не прощает бунты. И никто не прощает.
   В зале, как и обычно, уже разминалась Трена. Смоляные волосы отрасли уже до середины спины, но она не спешила их стричь. Девушка сидела в шпагате, едва дернувшись, заметив что кто-то вошел в зал.
  -Ты снова тут? - со стороны, наверное, казалась, что ей неприятно мое присутствие и всеми нотками своего голоса она просит уйти, но это было неправда.
  -Доброе утро, Трена. Я тоже рада тебя видеть.
  -Из слишком слащавого приветствия я могу судить, что с тобой все как обычно.
  -Да, пожалуй.
   Немного отрывисто, но эти фразы содержали больше слов, чем все предложения, что она сказала мне за первую неделю пребывания в Шести. И вот, я тут уже целый месяц.
  Тренировка шла своим чередом. Я размялась, побегала и уже почти взяла в руки крис, как меня отвлек отчетливый стук каблуков о хрустальный пол. Трена тоже оторвалась от своих дел, заинтересованно подняв бровь. Через несколько минут в двери показался знакомый широкий силуэт. Армар.
  Он немного устало оглядел комнату, но я настигла его быстрее, чем он меня заметил. В этот раз он опять не обнимал меня в ответ. Просто стоял, послушно терпя покушение на личное пространство.
  Трена, на удивление, не сказала не слова. Вздернув подбородок и вернувшись к своим делам.
  -Тая, нам нужно поговорить.
  Я кивнула, непонимающе отступая назад. Он пошел вперед, по коридорам, явно направляясь в библиотеку. Я следовала ровно в метре от него, непонимающе щуря лоб. Должно было случиться что-то из ряда вон выходящее, чтобы Армар снова пришел ко мне. Я и не надеялась увидеть своего демона.
  Однако он не стал заходить в какую-либо комнату, остановившись по середине коридора и резко развернувшись на меня.
  -Тая, ты должна вернуться во дворец Ходящих.
  -Что? Еще чего! Я не собира...
  -Да послушай меня!- от крика такой силы из трещин хрусталя вылетели одинокие пылинки. Я в ужасе отступила назад, впервые почувствовав полную силу голоса Армара. Не удивлюсь, если весь орден снова сделает нас центром внимания. -Это больше не твои тупые игрушки в любовь! Все серьезно, Тая! Это война!
  Что? Что это? Война? Что за чушь он несет? Причем тут война и я?
  Требовательно смотря в мои глаза, он лишь зло и устало выдохнул.
  -Я и не ожидал, что ты поймешь с первого раза.
  -Если ты пришел сюда, чтобы снова назвать меня глупой, то, прошу, можешь идти обратно,- мне стало обидно за его вечные упреки.- Я не собираюсь возвращаться во дворец. Если ты еще не забыл, то он хотел подчинить меня своей воле, убить Ксана...
  -ДА МНЕ ПЛЕВАТЬ НА ТВОЮ ИГРУШКУ!
  -ЕСЛИ ТЫ ЕЩЕ РАЗ НАЗОВЕШЬ ЕГО ИГРУШКОЙ, Я БОЛЬШЕ НИКОГДА НЕ БУДУ С ТОБОЙ СВЯЗЫВАТЬСЯ!
   Я видела, как покраснели его щеки и кулаки, что свидетельствовало о наивысшей мере злости, но отступать тоже не собиралась. Он должен уважать его! Обязан! Даже Великим нужно хоть какое-то знание морали.
  Зло прыснув, Армар развернулся и размашистым шагом пошел прочь. Я так и осталась стоять посреди коридора, пытаясь отдышаться от недавней ссоры и в небольшой растерянности. Он же все-таки за чем-то приходил, говоря про какую-то войну. Впрочем, не удивлюсь, если его слова просто чушь, в надежде привлечь к себе внимание. Демоны никогда ничего не делают без личной выгоды.
   Через несколько минут вокруг меня стоял почти весь орден, щуря лбы. Кто-то тут же развернулся и ушел, кто-то остался, устало отведя глаза, а кто-то разозлился.
  -И до каких пор это будет продолжаться, Тая?- спросил Райт как всегда резко и холодно. -Как долго нам терпеть выкидыши твоей одержимости?
  -Я не могу его контролировать,- я шептала. Я боялась Райта, его глаз, его резкого тона, быстрой походки и безумному характеру. -И никто не может.
  -Однако он приходит к тебе, а не к ордену. По логике, если в Шести не будет Таи, то в Шести не будет и демонов.
  -Прекратить!- из-за угла крикнул Крис, подходя к нам. На лице его выражалась крайняя степень озабоченности и усталости, но он все равно заступался за меня, и будет заступаться что бы ни произошло. Хотя, если вспомнить ночь перед захватом Ксана Ходящими, он говорил, что против кодекса никто ничего сделать не сможет. Если я и правда что-то нарушу, то даже Ксан мне не поможет.
  Райт вздрогнув всем телом обернулся на Криса.
  -Ты,- он, и голос его дрожал. - Ты глава этого ордена и не можешь ничего поделать с разгуливающими среди нас демонами?! Во что превратился орден!? В приют для Ходящих!?
  Ксан выглядел настолько равнодушно, будто Райт не говорил ничего и вовсе.
  -Пока глава этого ордена я по всем пунктам общение со мной должно производиться благоговейным шепотом. Райт, неделю я запрещаю тебе появляться в стенах храма, контактировать с членами ордена и заниматься заказами. Ты временно исключен из ордена, а если это продолжится и впредь, то тебя придется выгнать насовсем. Ты же как ни кто другой должен знать, что живым покинуть этот храм невозможно.
   Он хотел рявкнуть что-то громкое, вызывающее, оскорбительное, но взамен лишь сжал кулаки, с такой нереальной силой, что я отчетливо услышала, как хрустнули его кости.
   Ксан развернулся первым и молча ушел назад, за поворот. Райт, проводив его пылающими глазами, со всей силы стукнув по хрустальной стене, перевел бешенные глаза на меня. Зрачки тут же сузились, словно говоря: 'Это ты! Это ты во всем виновата!', но он не проронил ни звука. Отдернув себя, Райт быстро ушел прочь. Там, куда пришелся удар его кулака виднелась потрескавшаяся, больше напоминающая ввалившуюся паутину, вмятина.
   Шестеро разошлись, и даже рыжики, потрепав меня по волосам, ушли, не сказав ни слова. Я так и осталась стоять, осторожно водя подушечками пальцев по трещинам.
   Трена вышла из зала, просидев там все время ссоры, и удивленно присвистнула, увидев треснутый хрусталь.
  -Блондин гневается?- я только кивнула. -Правильно, что Крис выгнал его. Тем более, что то, что хочет он и то, что нужно ордену- две разные вещи.
  В голове вспыхивали некрасивые воспоминания борьбы за власть, пока Ксан был в тюрьме Ходящих.
  -Когда Ксан был в тюрьме, ты была на чьей стороне?
  Она неряшливым жестом собрала черные волосы в большой хвост, монотонно пожав плечами.
  -Ни на чьей. Я решила, что он просто ушел на задание и немного задерживается. Глупо делить шкуру еще живого лапыша, не находишь?
  -Трена,- раздался мягкий голос сзади. Я вздрогнула от неожиданности, и девушка тоже не слышала, как он подошел, но виду не подала. Лишь только уголки губ как-то неестественно дернулись. -Ты слишком много времени проводишь внизу. Ты перестала служить ордену?
  -Нет, Крис,- она медленно развернулась, смотря прямо в глаза неизвестно откуда взявшемуся Ксану.
  -Хорошо,- он кивнул, протягивая ей толстую папку бумаг.- Твое задание. Сроки прописаны.
  Она кивнула, раскрывая картонные края папки, вчитываясь в первый лист.
  -Я пойду одна?
  -Нет, возьми с собой Алмера. Он тоже слишком много сидит внизу.
  Она кивнула и неторопливо пошла по коридору, даже не думая попрощаться со мной.
  -А можно мне задание?- не удержавшись спросила я, опустив глаза в пол.
  -Пройдем в мой кабинет.
  Я кивнула, не смея поднимать взгляд. Когда он говорит таким тоном- отчужденным, равнодушным, настолько нейтральным, что кажется, что он и не человек вовсе - я боюсь встретится с его глазами. Потому что, боюсь увидеть там то же, что слышу в голосе. Полную пустоту.
   Кабинет Криса я видела только через решетку вентиляции и зайти в него впервые было чем-то обыденным. Такой же широкий стол, заваленный больше оружием чем бумагами, шкаф, два массивных стула и неизменные украшения на стенах, что были неотъемлемым атрибутом любой комнаты ордена Шести. Как только дверь за мной закрылась, Крис сменился Ксаном.
  -Как же я давно тебя не касался,- он говорил тихо и немного устало, положив свою голову мне на плечо. -Сколько мы уже не виделись? Год?
  -Дня три,- я улыбнулась, но он не увидел этого. Руки как-то неосознанно легли ему на плечи, придвигая чуть ближе.
  -Да? А такое чувство будто прошел целый год.
   Он поднял голову и наши глаза встретились. Я чуть улыбнулась, он все так же смотрел устало, чуть опустив голову, и пытался (у него, правда, не очень получалось, но он пытался!) улыбаться.
  Я приподнялась на носочках и легонько чмокнула его в губы, получив взамен насмешку в серо- зеленых глазах.
  -Что?
  - Просто приятно, что я скучаю не один,- он пожал плечами, не спешив, однако, поднимать головы. От его близости по телу побежали мурашки, но я, как могла, старалась не обращать на них внимания. Что бы они могли значить? Что я тоже его люблю?
   Он все же отстранился, довольно неохотно убрав руки с талии и сел за свой стол, показательно перевернув все лежащие на нем бумаги.
  -Так ты дашь мне задание?- я села на стул по другую сторону стола.
  -Нет,- он даже усмехнулся, словно бы я говорила о чем-то нереальном.- Даже и не думай об этом.
  -Но почему? Разве все члены ордена Шесте не обязаны вы...
  -Ты не все!- крикнул он, приподнявшись на руках, нависая над столом. - Остальные Шесть обязаны, а ты нет! И давай закроем эту тему.
  -Но Ксан...
  -Нет!
  Он резко и зло выдохнул, садясь обратно. Я не стала спорить, сложив на груди руки. Он удовлетворенно кивнул, продолжив собирать в кучу какие-то бумаги.
  Минут пять мы просто молчали, думая каждый о своем. Конечно, мне было крайне обидно, что Ксан недооценивает меня и мои способности, да и выделяться из остального ордена мне не хотелось. Они и так считают меня предательницей, а теперь, когда все правила Шести перестанут меня касаться, то возненавидят и вовсе.
  -Ты думаешь, что поступил правильно?- я все же нарушила молчание. Он странно посмотрел на меня, из-под редких ресниц, и устало вздохнул.
  -Если не правильно, то единственно верно. Это Райт, с ним проходят только кардинальные меры, и если это не подействует, то я даже не знаю, чем его еще можно приструнить.
  -А зачем? Зачем вообще его как-то усмирять?
  Он немного наигранно рассмеялся.
  -Ну как зачем? Он с легкостью может настроить весь орден против меня, не успеешь даже глазом моргнуть, как семья превратиться в крыс, а друзья во врагов. И 'избранный' богом Чести и Справедливости будет валяться где-то в канаве с разорванным, болтом, животом. Чтобы разгорелось пламя достаточно одной самой маленькой искры.
  Он встал из-за стола и снова подошел ко мне.
  -Вийона, Сарвел и Крвел никогда тебя не предадут. Ну, и я, конечно,- говоря это мне было до жути стыдно, словно я делала что-то плохое. На щеках медленно, но верно проявлялся румянец, а глаза просто отказывались подниматься.
  -Я и не сомневаюсь,- я почувствовала, как он улыбнулся.- Эй. Эй! Тая?
  -Ты ничего не подумай, мне просто интересно,- я всеми силами пыталась себя оправдать. Действительно, как-то не очень тактично говорить про его свержение в его кабинете, причем наедине. Мне еще хотелось рассказать мысли Армара, что Шесть потеряло свой статус, а вместе с ним былую честь и благородство, но на этот раз успела вовремя закрыть себе рот. Не думаю, что Крису бы понравился отзыв Великого демона о его ордене. Ну, мне бы он точно не понравился.
  -Так ты хотела поднять бунт?!- он наигранно ужаснулся, взметнув черными бровями, но, увидев, что мне правда дико стыдно, широко улыбнулся.- Конечно, я понимаю, что тебе просто интересно.
  Он потянулся к моим губам, и я подалась навстречу.
  В дверь кабинета постучали. Ксан тяжело вздохнул и немного крикнул,
  -Кто?!- звон его голоса отражался на моих губах. У него даже был свой вкус и запах оттенками раскаленной стали.
  -Крис, это Вийона.
  Парень отошел от меня, запуская пальцы в волосы, стараясь немного упорядочить растрепанные локоны.
  -Да, войди.
  Как только она открыла дверь, пискнув слова приветствия, я выскользнула из кабинета.
   Мне хотелось есть и спать, но больше мне хотелось найти Трену и напроситься пойти с ней на задание вместо Алмера. Крис сказал, чтобы я могла забыть о личных заданиях, но ничего не говорил об общих. Она была там же, где я ее видела в последний раз. В тренировочном зале.
  -Ты уже позвала Алмера? - она неохотно повернулась ко мне и отрицательно покачала головой. -Может, вместо него ты возьмешь меня?
  Она пожала плечами, но я уже понимала, что на языке Трены это означало: 'С удовольствием'.
   Через полчаса, поев и переодевшись, мы сидели в библиотеке под удивленный взгляды рыжиков, обсуждая задание. Это было не так просто, как мое вступительное задание, и ехать нужно было в какой-то совсем незнакомый город, причем, как объяснила Трена, находящийся в дне езды от ордена. Если на лошадях до столицы от Квернса неделя дороги в пути, то на снапсах это всего четыре часа верхом. Где же находится этот город, что до него придется ехать целый день?
   Необходимо было убить какого-то художника и подстроить все так, словно это сделал другой человек. При этом еще необходимо добыть личную вещь, указывающую на него. Просмотрев книгу по эре Восстания, найдя нашу жертву- Беллти Иснорг, оказалось, что у него еще и нет постоянного места проживания. В общем, Трене задание понравилось, но вот мне, учитывая, что это второе задание от Шести в моей жизни, как-то не очень. Впрочем, я должна быть готова к любым трудностям.
   Я сказала Сару, что ухожу на задание с Треной, отчего он многозначительно покрутил пальцем у виска, в упор смотря на девушку.
  -Будь осторожней, крошка,- все же улыбнулся мне напоследок Сарвел.
  -Возвращайся скорее, малышка.
   Мы вышли из главного входа в орден и пошли по уже знакомой дорожке, ведущей прямо в гнездо снапсов. Все это время я безумно боялась их, только потому, что была Одержима. Сейчас же, когда внутри меня не заедаемая ничем пустота, и черные пустые сны, они больше не будут рычать на меня. Неужели, так чувствует себя любой нормальный человек? Нет, так чувствует себя равный, ведь у обычных людей есть боги. Может, я когда-нибудь приму свой новый статус, но пока мысленно Одержимая, хоть больше это и не звучит так ужасно. Почему-то это больше не звучит так ужасно.
  Трена уже сидела на большой мохнатой крысе, с безумно недовольным видом ожидая меня. В этот раз снапс недовольно кривил морщинистую морду, но не зарычал, подставляя в спину. От охватившей меня радости хотелось летать, но ветер заставил согнуться так низко, как только мог. Я провела рукой по немного спутанной короткой темной шерсти, и она проскользила между пальцев. Мягкая.
  Нам и правда пришлось ехать целый день, делая короткие остановки, чтобы размяться и сменить уставших снапсов. Они как-то сами знали, где остановится их преемник, но когда я поделилась своим восторгом с Треной, она громко фыркнула, сказав, что Шесть специально создавали гнезда снапсов на определенном расстоянии друг от друга. Возможно, когда-нибудь снапсы смогут преодолеть свою ненависть к Одержимым, и орден Шести сможет полноправно брать в свои ряды таких, как я. Ну, как бывшая я.
   Когда мы остановились в последний раз, я просто не могла поверить своему счастью. Ноги пару метров отказались двигаться, но я все же заставила их слушаться. Трена, кажется, не испытывала никаких неудобств, с издевкой смотря на меня.
  -Взяла на свою голову,- протянула она, но звучало это как-то не зло, словно бы она совсем не хотела меня обидеть. Может, ей приятно мое общество? Иначе девушка не стала бы менять время со своим (вроде бы) парнем на три дня вместе со мной. Я даже улыбнулась своим мыслям.
  Глазами найдя что-то похожее на лестницу вверх, я поспешила к ней.
  -Эй! Стой! Ты куда?- крикнула Трена, заставляя меня остановиться.
  -Наверх,- мой голос звучал более чем растеряно.
  - Сейчас поздний вечер, мы не знаем где живет этот парень, так не проще ли завтра с утра выйти в город и найти его?
  Я задумалась. Это маленький, провинциальный городок, где каждый друг друга знает. Будет немного подозрительно, если две молодых девушки появятся утром из ниоткуда.
  -Утром можно увидеть повозку, а ночью нет,- я пожала плечами, оборачиваясь к ней. Она непонимающе склонила голову вбок.
  -Что ты этим хочешь сказать?
  Несколько мгновений стояла тишина, но потом она все же ответила,
  -Переодеваюсь, и тебе не помешало бы. Не думаю, что обычные путешествующие дамы выглядят так, как мы с тобой. Да и без багажа при этом.-Будет подозрительно, если завтра мы возьмемся из пустоты, а сегодня, сейчас, вполне возможно было бы приехать никем не замеченными и поселиться в доме для приезжих.
  Она медленно кивнула, соглашаясь. Я начала подниматься по лестнице, но уже достигнув люка, обернулась. Трена не спешила идти за мной.
  -Что? Ты где?
  Несколько мгновений стояла тишина, но потом она все же ответила,
  -Переодеваюсь, и тебе не помешало бы. Не думаю, что обычные путешествующие дамы выглядят так, как мы с тобой. Да и без багажа при этом.
  Я, вздохнув, пошла на звук ее голоса.
  Оказывается, рядом с выходом наверх, в города, около каждого города, в храме есть комната для смены одежды, где можно было подобрать себе не только обычную одежду, но и форму любой профессии. Даже костюм Великого носителя, с его дурацким аляповатым плащом и объемными штанами хранился в этой маленькой комнатке ордена Шести. Захотелось его тут же надеть, но Трена раздраженно взметнула бровями и всунула мне в руки расшитое бахромой персиковое платье. Ей же, как обычно, досталось длинное черное платье, сидевшее на ней и на ее хрупком теле, если не пугающе, то точно немного отталкивающе. Она с легкостью запихала свой арбалет и наши плащи в сумку, но я свои иглы, понравившиеся мне больше всех, спрятала в пышном подоле платья.
  -Вот теперь можно идти,- кивнула Вийона, подойдя к лестнице.
   Люк оказался под старой городской Свалкой, так что, отборно матерясь Трена расчищала нам дорогу до ближайшего дома. Сумки, конечно, были у меня.
  Ночью что-либо рассмотреть было просто невозможно. Армар хоть и оставил мне зрение, но общая картинка была слишком размазана. Я видела только близлежащие дома, фонари, которые даже не думали зажигать на ночь, пару скамеек, но ничего такого, отличавшего бы этот город от сотни других. Впрочем, наверное не правильно говорить о сотни других, когда я видела-то всего два - Лойс и Квернс. Наблюдать за Треной было весело. Она не умела ходить в платье, и все время путалась в подоле, то наступая на него, то делая непосильно широкие для этого разреза шаги. Я пыталась сдавить хохот ровно до того момента, как сама чуть не упала, оступившись в высоких туфлях.
  Приезжий дом находился, кстати, на самой окраине города, со стороны ворот, ведущих в столицу (как, кстати, и в Квернсе), а свалка ровно на противоположном его конце. Хорошо, что город небольшой, иначе мы бы потратили половину ночи только ради того, чтобы добраться до кровати.
   Но мы дошли гораздо раньше. Уже примерно через половину часа я заходила в красивые узорчатые двери дома для приезжих. За плохо сбитой деревянной стойкой стояла полная темноволосая женщина, и, что-то листая, даже не обратила внимания на скрипнувшую дверь.
  -Эй, дамочка,- Трене явно не понравилось пренебрежение к собственной персоне. Женщина тут же вздрогнула, подняла на нее глаза и от неожиданности выронила книгу из рук.
  -Ох, простите, простите,- залепетала она, и от грозного образа не осталось и следа. Глаза ее были полны растерянности и какой-то женской нежности, что передать словами невозможно. Просто невозможно подобрать нужное слово. -Дверь скрипит постоянно, и я просто не думала, что кто-то и правда вошел.
  Трена выслушивала молча, явно раздраженно стуча пальцами по стойке. Через несколько мгновений она недовольно поморщилась и поднесла палец к глазам,
  -Черт! Занозу посадила!
  -Простите, мы с дороги,- настало время вмешаться, пока Трена не убила эту женину. - У вас есть свободные комнаты?
  -Да,- она закачала головой, и достала из-под стола небольшой ключик.- Конечно. Я провожу вас.
  Шла она довольно медленно, чуть прихрамывая на левую ногу. Из-за ее тучного тела, со стороны казалось, что она не шла, а плыла по воздуху. Трена недовольно сложила руки на груди, всунув мне две сумки с нашими вещами. Вздохнув, я поровнялась с женщиной, оставив раздраженную, замерзшую и голодную девушку за спиной. Хозяйка отворила перед нами тонкую однотонную дверь, и жестом пригласила войти. Трена недовольно фыркнула себе под нос, но не сказала не слова, и лишь мило улыбнулась хозяйке, забирая ключи.
  -Мы остановимся, возможно, ночи на две,- она кивнула, закрывая за собой двери, но мне еще нужно было кое-что узнать у женины.- Извините, мы приехали в поисках знаменитого художника Беллти Иснорга. Он же тут живет, верно?
  Она застыла на пороге, расплывшись в улыбке.
  -А, мой мальчик! Да, Беллти сейчас в городе! Вы не первые знатные дамы, приехавшие за портретом к моему сыну! До вас еще много было!
  -А где его можно найти?- я не могла поверить нашей удаче, хотя правельно ли было давать ей знать о нашем намеренье найти его. Не наведет ли это лишних подозрений?
  -Эту неделю он ночует в зале славы. Ну,- она закатила глаза, гордо расправив плечи, говоря всеми своими движениями, что популярность сына давно стала для нее обыденностью.- Вы же знаете эти творческие натуры!
  Я кивнула, краем уха слыша недовольное ворчание Трены. Быстро распрощавшись с хозяйкой дома, я вернулась к девушке.
  Наша комната не была ни большой, ни маленькой. Две обычные кровати из белого дерева, неплохо сбитый шкаф, стол и низкий стул. Ничего особенного, включая даже распростертую на полу шкуру лапыша.
  -Зачем ты говорила с ней? -Трена явно была недовольна.- Она может что-нибудь подумать.
  -Зато мы теперь знаем где искать художника,- я пожала плечами, расстилая кровать.
  Трена за спиной раскрыла сумки и начала переодеваться. Я растерянно наблюдала за ней.
  -Раз мы теперь знаем где он, то было бы глупо не проверить все самим.
  -Вместо сна мы идем на разведку?- я была усталой и меньше всего мне хотелось провести ночь в кроне дерева, наблюдая за тем, как спит человек. Если бы Армар был тут, я уверена, он бы взял мое тело, дав мне отдохнуть.
  Но его тут не было. Я должна уже наконец научиться сама жить в этом мире, зная, что в случае чего помощи можно ждать только от себя самой.
  Сняв пышное платье и одевшись в привычную одежду ордена, обернувшись в плащ Шести, мы заперли дверь изнутри и вылезли через окно.
   Ориентироваться в ночном городе оказалось не самым легким занятием, но Трена уверенно тянула меня за собой. Возможно, все дело в опыте. Она же уже не первый год состоит в ордене и уже может спокойно находить нужные места даже не зная где находится сама. Чудесная способность.
   Ночью любой город спит, и пусть кое-где попадаются одинокие бесстрашные парочки, смотрящие на звезды, в плаще цвета тени, нас невозможно было заметить.
  Зал славы был, пожалуй, самым примечательным зданием в городе. Высокое, с острыми углами и длинными, странными окнами, оно выделялось из толпы серых, покрытых тенью домов своей молчаливой зловещностью. Покрытое мраком здание выглядело как идеальное место для убийства.
   В залах славы обычно были вывешены творения самых знаменитых людей, и не удивительно, что самый знаменитый человек живет в этом здании. Правда, каким же самомнением он должен обладать, чтобы там поселиться. не удивлюсь, если этот парень мнит себя властителем мира живописи. Если это так, то убивать его будет даже приятно. Любая самоуверенная фраза напоминает мне о Кайлене.
   Трена влезла на дерево, вплотную растущее к корпусу здания. Я влезла следом, благо Сарвел научил меня беспрепятственно забираться на любые поверхности. Иглы висели за спиной,крест на крест, при дуновении ветра легкими уколами напоминая о своем существовании.
  Удобно устроившись на ветке, я все же спросила,
  -И как ты думаешь его отсюда разглядеть? Ничего же не видно.
  Трена пожала плечами, откидываясь на ствол дерева. Глубоко вздохнув я последовала ее примеру. Сегодня она мой учитель и вместо глупых вопросов, я просто должна повторять ее действия.
  Она молчала, и молчание это затянулось на долго. Я сама не заметила, как начала засыпать.
  -Эй! Тая, хватит спать! Ты на задании! В ордене отоспишься!- Трена была непреклонна и очень раздраженна. Я встрепенулась и подняла голову на небо. Оно еще даже и не думало становится светлее. У корней дерева, прямо под нами, мелькнула кошка, ее хвост еще долго мелькал в темноте, пока не скрылся за очередным поворотом.
  -За все время как я в ордене, я впервые в этом городе,- тихо сказала девушка, вглядываясь во что-то, как и все вокруг, цвета тени.
  -Трена, а как ты пришла в орден?- вопрос возник в голове как-то спонтанно, и тут же сорвался с губ. Хотя я даже не ожидала ответа, она все же продолжила обреченный диалог.
  -Так получилось. Они сами нашли меня, сидящую у трупа своего отца.
  -Ты убила своего отца?- это было страшно даже для Трены. Я бы никогда не подняла бы и руки на своего папу.
  -Да. А что в этом такого? Мой папа был тираном, а мать у него была на побегушках. Он ненавидел женщин, как вид, презирал нас, особенно учитывая то, что мама не умела даже писать. Когда-нибудь он бы сам убил ее, но я решила не ждать и убила обоих.
  -Как,- это была не моя история, не мои воспоминания, но голос почему-то спустился до хрипа, словно я видела это когда-то.- Как это случилось?
  -О, до того как они умерли, я думала, что ненавижу только папу за его вечные оскорбления, побои и издевки, а на самом деле я ненавидела их обоих. Знаешь, я и моя мать... Хоть мы и были похожи внешне, но совершенно не похожи внутри. Она была до отвращения слабой и бесхарактерной. Она позволяла ему бить себя, бить меня! Она и пальцем не шевельнула, чтобы меня защитить!- девушка глубоко выдохнула, и хоть мы и говорили шепотом, было видно, как напряжен ее голос.- Ладно. Как это случилось? Я расскажу. Это был один из тех вечеров, когда папа приходил домой без настроения, переполненный усталостью и яростью, которую, конечно, нужно было на ком-то вымещать. И опять этот 'кто-то' стал моей мамой. Он кричал на нее, называл тупой и ни на что не годной, называл неверной, конечно, в более грубых словах. Когда он замахнулся на нее я все же не выдержала. Это злость, тупое желание убить его, копилось во мне с самого рождения, и в тот вечер оно нашло выход. Я сорвала со стены арбалет, висевший там не больше чем для создания нужного образа, и не долго думая, выстрелила папочке в спину. В этот момент он дернул маму за руку, пытаясь ее уронить, ударить, но не успел. Болт с силой ворвался ему в спину, разорвав живот и я даже слышала хуст хребта. Правда, этот же болт откинул маму к шкафу. Он закачался, и ей на голову свалилась ее любимая мраморная статуэтка, проломив череп. Я еще не знала, что моего отца заказали и через пять минут в комнату, словно тени, проскользнули родители Райта. Я сидела на теле папы, сжимая в руках арбалет. Поняв, приняв, что я сделала. Когда они зашли, я даже не удивилась. Наверное, они повелись на полное равнодушие и цинизм в моих глазах? Не знаю, но в итоге, я оказалась тут.
  Через ночь я почувствовала ее улыбку. Чему она радуется?! Она сама убила родителей, а затем приняла предложение убивать всю жизнь? Это неправильно. Если бы не Одержимость и Крис я бы никогда не попала в Шесть, и, наверное, никогда бы не захотела сюда попадать. Да, я всю жизнь хотела приключений, полных опасностей и риска, но когда они находят тебя сами, все желание пропадает. Хочется спокойствия и обыденности. Мне не хочется находиться сейчас тут. Я хочу домой.
   Только ближе к рассвету, мы все же пробрались в Зал славы. Аккуратно выставив стекло на окнах, Трена залезла внутрь, утаскивая меня за собой. Видимо, все это время мы ждали пока не станет достаточно светло, чтобы было видно подгнившие рамы здания.
  Ни на первом, ни на втором этаже, украшенном картинами и статуями талантливых жителей этого города, ни одного человека, мы не нашли.
  Он оказался на чердаке. Заваленный грязным тряпьем и измазанный красками, Беллти лежал у одно из огромных мольбертов, расставленных по всему помещению. Он, как ни странно, спал. На лице его, щеках и носу, пальцах были разводы ярких красок. Трена деловито обошла его, холодно посмотрев на недописанное творение.
  -Мазня.
  Картина и правда не вызывала каких-то особых эмоций- это был не дорисованный портрет девушки, стоящий на фоне одной из статуй этого здания.
  Беллти предсталял из себя точную копию своей матери. Темные волосы, чуть пышное тело, крупные черты лица. Такие люди внушают ощущение безопасности и обязательно должны быть добрыми. Я не смогу убить его, нужно подстроить так чтобы это сделала девушка. Художника мы нашли, но по сути, так ничего и не узнали.Нам до рассвета нужно быть в снятой комнате, чтобы хозяйка ничего не заподозрила.
   Если в этом городе нет Ходящих, то нас никто не заметил. Трена спокойно забралась в раскрытое окно, а затем тут же легла на кровать, даже не подумав о том, чтобы мне помочь. В этом вся Трена.
  Мы не спали - она запрещала мне отдыхать, за что я ненавидела ее все сильнее и сильнее. Где-то через час после того, как мы переоделись, Трена потребовала разогреть воды, чтобы умыться. Про завтрак не было ни слова, на что я тут же обратила внимание. Она что, думает, что я существую независимо от сна и еды? Как она тогда сама живет?
   После того, как мы умылись и расплатились с хозяйкой за комнату за ночь (мы надеялись уехать раньше этой ночи), Трена сама уточнила место жительства нашей жертвы. Со вчерашних сведений не изменилось совершенно ничего, его мать так же утверждала, что Беллти живет в Зале славы и что он лучший художник Империи. Подхватив сумки, Трена вышла из здания, я следом за ней.
  -Зачем ты взяла сумки? Мы могли бы вернуться за ними,- яркое солнце, вяло ползущее к середине небосклона, ослепило. Я отвыкла от прямого солнечного света, ведь орден освещается только камнями да огнем.
  -С таким же успехом можно было положить наши плащи и оружие на центр комнаты и спеть гимн Арифаиды.
  -У Арифаиды есть гимн?- я немного растерялась. Разве у богов есть гимны? Трена фыркнула, отводя глаза куда-то в сторону.
  Город не был похож ни на Квернс, ни на Лойс. Дома странно разбросаны по участку земли, даже не соединяясь или идя наперерез одной из дорог. Повсюду были прибиты пестрые бумажки со странными узорами. Самое интересное- они были повсюду! Сотни, тысячи листов с одинаковыми узорами.
  Интересно, что это? Извещение о приезде ярмарки в город или цирка?
  -Не думаю,- голос Трены был бесцветным. Я сама не заметила, как задала вопрос вслух. -Скорее всего это какая-нибудь рассылка от императора с требованием поймать преступника или Одержимого. И по количеству этих листов можно судить, что кто-то сильно насолил Империи.
  Проходя мимо стены одного из сотни жилых домов, мне все же удалось разглядеть кто изображен на листах.
  Там было нарисовано мое лицо.
   В панике я дернула рукав Трены с такой силой, что он порвался. Она сердито зарычала, хотела что-то сказать, но после того, как ее взгляд переместился на листовку, она в растерянности замолчала. Растерянная Трена - зрелище непривычное, но наслаждаться им у меня не было времени. Меня искали, и как заметила Трена, я их сильно разозлила.
  В голове раздался взрыв. А что если они видели меня?! Что, если уже вызвали подмогу? Они готовятся напасть? Или же я еще осталась незамеченной? Как я могла даже предположить, что Империя может простить мою выходку?!
  'Разыскивается Тая Харли за помощь и содействие в побеге с Арены Одржимому Янису Норманну. За нее (живую или мертвую) назначено вознаграждение в виде высокого титула и личного благоволения Императора'.
  Чуть ниже был прибит второй листок, с лицом Яниса и идентичным текстом.
  -Успокойся,- кажется, Трена уже взяла себя в руки. -На них обычно никто не обращает внимания. Уверена, тебя еще не заметили.
  -Мне нужно уйти,- голос звучал ровно, но все внутри дрожало от страха. Я не хотела снова этой клетки, превкушении казни... Я хотела жить, вот только теперь Армар мне не поможет.
  Трена кивнула, соглашаясь. Конечно, незаметно исчезнуть посреди городской свалки будет непросто, а девушке еще нужно было закончить задание, поэтому единственное, что нам оставалось найти в лесу заброшенный лаз.
   Со стороны ничего не изменилось. Две приезжих девушки спокойно шли по улице, приближаясь к тропинке ведущей на излюбленные горожанами лесные полянки. Ничего примечательного, если не считать, что мое сердце билось где-то в горле, а руки похолодели до невозможной температуры.
  Людей на улицах было не так уж и много, но они были. Семьи, гуляющие с детьми по широким дорогам, да торговцы за прилавками, но даже они не давали мне покоя.
  Вдруг что-то врезалось в меня сзади, свалив с ног. Я в ужасе перевернулась на живот. Большая собака, породы моей Элис, врезалась в мои ноги, видимо, не рассчитав силы разбега. Трене хватило и двух секунд, чтобы сориентироваться и как только я поняла что произошло, она уже протягивала мне руку.
  -Ох, простите, пожалуйста! Он еще совсем щенок,- протараторили грубым басом где-то сбоку. Прежде чем я ухватилась за руку Трены, кто-то рывком поднял меня с земли, помогая отряхнуться от дорожной пыли.
  -С-с-спасибо,- я едва смогла кивнуть. Страх сковывал и тело, и голос и все, что только было можно. Я боялась, что это стражи свалили меня на землю.
  Я посмотрела на мужчину. Это был пожилой, но еще крепкий работяга, широко и немного стыдливо улыбаясь, как бы извиняясь за свою собаку.
  Развернувшись, мы с Треной пошли дальше.
  -Знаете,- раздалось за спиной все тем же радостным голосом.- А я где-то вас уже видел...
  Нужно было не подавать виду, нужно было промолчать и спокойно пойти дальше, но ноги сами рванули вперед.
  -ЭЙ! ДА ЭТО ЖЕ ОНА!!!- закричал больше не звонкий голос. Теперь он звучал грубо, пугающе.- ЛОВИТЕ ЕЕ!
   Трене ничего не оставалось, как бежать следом. Она то и дело путалась в подоле платья, но не сбавляла скорости.
  В глазах и голове все было размыто. Образы, улицы, что-то двигалось, мерцало, я почти не понимала где нахожусь, но спиною чувствовала, как они бегут за мной. Странное чувство. Наверное, так чувствуют себя белки во время зимней охоты.
  Нас окружили, но я заметила это только через несколько минут осады. Трена стояла спиной к моей спине. Окружены, беспомощны, обречены. Что они будут с нами делать? Убьют? Или пошлют в Лойс? Тут неделя пути, мы сможем выбраться ночью или... или не ночью. Что делать!?
  Трена сопротивлялась, я же как-то не особо подавала признаки жизни. Я дышала и даже что-то видела, но не больше. Я замкнулась, как в любой подобной ситуации раньше, но тогда меня спасал Армар. Не думала, что он занимает такое огромное место в моей жизни.
  Нам связали руки и ноги, затолкали в рот грязную тряпку и целым городом (с каждой минутой людей становилось все больше и больше) повели куда-то вперед. Трена яростно отбивалась, но узлы на запястьях перекрывали кровь, и вырваться было нереально. Мне тыкали чем-то в бок, и, кажется, даже проткнули кожу. Не знаю, не помню. Мои ощущения в тот момент сводились лишь к чувству обреченности. Я слишком рано сдаюсь- так всегда думала мама, но вот, рядом идет Трена, вырываясь, что-то шипя через кляп, но все равно идет рядом. Так разве я выгляжу хуже?
   Нас вели к главной площади, где стояли клетки для Одержимых. Я помню, я уже сидела в них. Нас загнали в разные клетки, видимо, чтобы магическим образом не перегрызли друг другу веревки, но это было невозможно.
  По глазам Трены я поняла, что она хочет выбраться ночью или в пути в Империю, но когда на эшафот стали выносить плаху для отрубания головы, в них появилось удивление. В них не было страха, и это вызывало уважение. Я хотя бы обиделась, если бы меня убили даже не за совершенное преступление, а просто за компанию.
  Все делалось очень быстро, словно они всю жизнь ждали этого момента. Мечтали отрубить мне голову.
  На середину эшафота вышел сухой низенький старичок, с белой бумагой в руках. Прокашлявшись, он начал читать,
  -По правилам Империи, Тая Харли обвиняется в укрывательстве и содействии в побеге с Арены Боев Одержимому Янису Норманну. По особому указу Императора преступницу казнить на месте. После казни тело доставить в главный дворец Лойса. Любых сопровождающих преступницу людей, демонов и богов приговорить к казни по подозрению в содействии осужденной.
  Старик поднял на меня потускневшие глаза, а затем бесцветным голосом продолжил:
  -К казни приступить немедленно.
  О, я помню казни в Квернсе. Точнее, казнь. За семнадцать лет в нашем городе лишь единожды казнили человека, Одержимого, скрывавшего своего демона.
  Наши клетки открыли одновременно, хоть по правилам они должны были сначала вывести меня, а потом ее. Трену вслед за мной грубо вытолкнули на помост. Мне показалось, она даже улыбнулась толпе.
  Человек с топором, стоял немного поодаль от колоды и выглядел как-то не слишком пугающе.
  Пам-пам! Казнь началась.
  Первой на пол бросили Трену, заставляя положить голову на широкий, залитый кровью пень. В провинциальном городе особо не задумывались о том, как казнь бы выглядела красиво. Хотя, может ли смерть вообще что-то украсить? Вряд ли.
  Толпа ликовала в ожидании красочного действа. Они жаждали крови, кричали и прыгали, требуя начала действа. Начала убийства.
   Я помню, как еще недавно стояла там, в Квернсе, будучи одной из этой толпы. Время как обычно тянули, стараясь еще больше раздразнить, нагнетая обстановку.
  Я не ожидала от Трены покорности, но девушка вдруг замерла, напряженно вглядываясь в фигуру палача, и спокойно положила голову. Так, что ее длинные черные волосы разметались по пню, а правый глаз смотрел точно в небо.
  Пожалуй, только теперь я поняла что происходит. Это произошло так быстро, что в голове даже не возникло мысли о спасении, но как только я увидела склоненную Трену, внутри что-то проснулось.
  Со всей силы я начала вырываться из рук мужчины, держащего меня сзади. Я билась как только могла, и почти прогрызла кляп, но не успевала. Безумно не успевала ее спасти! Из глаз брызнули слезы, и я с каждым разом все сильнее и сильнее выбивалась из ослабевавшей хватки, но вот палач уже замахивается топором. В моих глазах он падает так медленно, словно никогда и не долетит до ее шеи, но это только в моих глазах. Когда топор падает ей на голову, мои ноги подгибаются и я кричу с такой силой, что кляп совершенно не удерживает его.
  Миг, и вдруг Трена срывается с пола, четкий и резким ударом выбивая меня из рук стража. Ее волосы изрядно укорочены, но она жива! Жива!!! Девушка на мгновение сует мне в руку тонкое лезвие, кинжалом освобождая от узлов ноги. Палач, укрытый своим черным капюшоном, жестом зовет нас за собой. Трена неожиданно прыгает прямо в гущу толпы, а затем, кульбитом возвращается обратно, кинув мне в руки одну из сумок. Она просто не могла оставить свой арбалет в каком-то затхлом городишке.
  Люди начали приходить в себя, шумно ругаясь и зовя на помощь. Трена с силой толкает меня куда-то за помост, где (оказывается) стояли две оседланные лошади. Она отбирает мою сумку, закидывая ее на хребет одной из кобыл, а затем прыгает следом. Лошадь встает на дыбы и со скоростью света мчится вперед. Палач вскакивает на вторую лошадь, жестом торопя меня, и уже следующую секунду мы летим по пыльной дороге, пытаясь сравняться с кобылой Трены.
  Мы сбежали. Вот только кто - мы?
  Я всем телом прижалась к нашему освободителю, пытаясь избавится от сильного ветра, отражающего в ушах, и вдруг чувствую его запах. Опасность и корица. Ксандер.
  Я вдохнула еще, и вдыхала снова и снова его запах, ставший чем-то вроде оберега, талисмана, спутника моей безопасности.
  -Сними этот дурацкий колпак,- его голос, тихий, очаровывающий, приятно ласкал уши. В ту же минуту я содрала с него черный капюшон палача, и обняла чуть сильнее. Да, если это любовь, то я безумно влюблена, Ксан.- Я убью тебя как только мы спустимся в храм.
  Я кивнула, соглашаясь, так и оставшись сидеть, освещенная его защитой. Но это была всего минута. Минута слабости, когда я забыла, что мое лицо висит во всех городах Империи, а за голову назначена награда. И вот она прошла, оставляя после себя грубое гадкое ощущение слабости. Что? Почему?
  Конечно, я и не думала, что Империя простит мою выходку, но не ... Я не думала, что все будет настолько плохо.
  -Ты знал?- ветер перебивал мой голос, который теперь едва ли был слышен, но я почувствовала, как напрягся Ксан. Да, он знал, и даже не подумал сказать мне.
  -Да,- он кивнул даже зная, что я не увижу этого. С губ хотел сорваться крик, но он потерялся на очередном перекрестке.
  -И что ты еще мне не сказал?!
  Он вздрогнул и резко выдохнул.
  -Потом.
   Мне показалось, что я слышу за спиной погоню, но обернувшись, никого не увидела. Может, я не такая уж и желанная добыча, чтобы гнаться следом? Нас же всего трое, если собраться всем городом, то... Впрочем, я должна быть благодарна им за трусость.
  На одном из поворотов, Ксан и Трена затормозили, заставив взмыленных лошадей встать на дыбы. Быстро соскочив с лошадей, мы побежали в лес. Видимой погони не было, но Шесть на то и Шесть, чтобы продумывать любые концовки.
  Люк в храм в этот раз находился не в самой глуши непролазного леса, а чуть поодаль главной дороги, и выглядел как покосившийся заброшенный колодец. Осторожно открыв деревянную крышку, Ксан запустил первой Трену с сумками, затем меня, и в конце, упершись ногами в скользкие стены, закрыл его обратно.
  Оказавшись в стенах храма, я впервые выдохнула спокойно. Рядом тяжело и часто дышала Трена, оперевшись о хрустальную стену, Ксан тщательно стягивал с себя костюм палача, комкая его, швыряя куда-то в темную глубь храма.
  -До ордена еще долго?- голос трескался от жажды, но желание попасть в родные стены преодолевало все.
  -Ты,- Ксан угрожающе развернулся, и в глазах его виднелись отблески металла.- Ты! Тая, я тебе что говорил?
  Отчего-то я отступила на шаг назад. Не специально, не осознанно, но поступить иначе я не могла. Где заканчивается Крис и начинается Ксандер?
  -Что я говорил тебе насчет заданий?!- от его крика мне заложило уши, и искаженный стенами голос с каждым разом был все громче и громче.
  -Ты не запрещал мне их выполнять! Я же не взяла себе личное задание, я просто присоединилась к Трене...
  -В чем разница?! Почему я должен срываться и ездить вытаскивать вас из-под топора?!
  -Может вы оба заткнетесь?! Крис, какого черта?! Какого черта?!
  Трена показывала на свои волосы, заставляя Криса отвести взгляд от меня. Он тяжело устало вздохнул.
  -Успокойся,- глава ордена Шести брезгливо сморщил нос.- Отрастут, ничего с ними не станет.
  Она еще минуту прожигала его ненавидящим взглядом, но он не обратил на девушку ни малейшего внимания.
  -Потом,- он поймал мои глаза, переполненные не отвеченными вопросами и страхом. Да, черт возьми, в тот момент я до дрожи его боялась! -Сейчас главное добраться до ордена.
  Трена неохотно кивнула, кидая мне сумку с плащами. Нам нужно было переодеться, сменить эти платья на нормальную чистую одежду, и только тогда поехать обратно. Учитывая, что дорога занимала день, а я не спала третьи сутки, в тот момент мне было совершенно все равно на остальные проблемы.
   Мы вернулись, точнее ввалились в дверь ордена на следующий день после побега. Я не помню как доплелась до кровати, но я все же сделала это, потому что проснулась я у себя в комнате, со сбитым куда-то в ноги одеялом и спутанными волосами, в застывшей пыли и грязи дорог. Мое пробуждение не было приятным, но я радовалась хотя бы тому, что жива. Браслет на руке, закрывающий шрам, покрылся слоем грязи.
  Так долго, как в тот раз под душем я не стояла ни разу за все время прибывания в Шести. В столовой, под напряженные взгляды семьи, я прожарила себе кролика и села за свободный стол. С чего бы они на меня так странно смотрели? Неужели, узнали о моем розыске?
  Меня ищут по всей Империи, но это не было новостью. Любому дураку известно, что Империя не прощает своих предателей, но вот забыть может. Возможно, лет через пять, когда листы с моим лицом сорвет ветром, а краска от времени и дождей смоется, я смогу выйти на поверхность. Возможно.
  А! О, Великие! Моя семья! Мама, папа, сестры! Их же, скорее всего, допрашивали и, может, пытали. Они еще живы?! О, Великие, пусть они будут еще живы! Сколько прошло с моего побега с Арены? Неделя? Две недели? Разве может остаться еще хоть небольшой шанс, что они живы и здоровы? Я обязана увезти их куда-нибудь, в самое безопасное место... Вот только куда? В орден? Разглашение местоположения ордена считается предательством, да и это не приезжий дом. Тут они могут быть в еще большей опасности. Мне нужен был тот, кто всегда знает больше, чем говорит. Мне нужен был Армар.
  С нашей последней встречи прошло всего три дня, но в прошлый раз он ничего по сути не сказал, пытаясь под предлогом несуществующей войны затащить меня во дворец. Все его планы летят к демонам в пасть, и он из последних сил цепляется за глупые преувеличения.
  -Тая,- откуда-то из глубины до меня стал долетать чей-то голос.- Тая! Ты тут?
  Я встрепенулась, протерев рукой глаза. Сарвел мотал рукой у моих глаз, пытаясь привлечь к себе внимания.
  -Малышка, мы уже минут пять тебя вытащить не можем,- протянул Карвел, сидящий слева от брата. -Что-то случилось?
  -Нет,- я замолчала.- То есть да, случилось. Меня ищут по всей Империи.
  Братья синхронно кивнули. Карвел деловито вытащил ножку у меня из тарелки и тут же набил мясом рот.
  -Мы в курсе,- чавкая и тыча в меня обглоданной костью, подтвердил он.
  -Что?! Вы знали, и ничего мне не сказали?!
  -А зачем?- Сар пожал плечами. -Ты бы зря переживала по пустякам.
  -Да ты и не спрашивала,- закончил Кар.
  Я захлебнулась воздухом от нахлынувшего возмущения. Если бы я знала, что началась такая травля, то точно бы не пошла с Треной.
  В дверях столовой появилась Трена, а затем снова вышла, не найдя тут кого-то. Я резко подскочила, оставив недоеденного кролика (уверена, он был съеден Каром даже прежде, чем я вышла из комнаты) и побежала за ней. Мне необходимо было поговорить с девушкой.
  -Трена!
  Медленно и неохотно обернувшись, она подождала пока я поравняюсь с ней. Теперь ее прическа называлась 'каре'. Сзади волосы были немного короче, чем спереди, но короткие, они шли ей гораздо больше, став более объемными, приподнявшись от корней. Ей же, кажется, смена имиджа не пришлась по душе.
  -Привет,- я постаралась ей улыбнуться, хотя тревога внутри не затихала ни на мгновение.- Все в порядке?
  -Если ты это,- она взглянула на свои волосы, -называешь нормальным, то да.
  -Извини, что из-за меня тебе пришлось такое пережить. Если бы не Ксан, толпа убила бы нас.
  Она пожала плечами, перехватив в руках папку. Она несла проваленное задание в кабинет Криса.
  -Все мы когда-нибудь умрем. Какая разница когда?- с этими словами она постучала в дверь. Через несколько секунд она открылась.
  Крис, немного взмыленный и как всегда уставший строго осмотрел нас с ног до головы, и жестом разрешил войти.
  -Я, наверное, пойду.
  -Стоять!- как только я попыталась развернуться, Крис взял меня за локоть, втащив обратно в кабинет.- Я не разрешал тебе уходить.
   Трена положила ему на стол папку с проваленным заданием. Он кивнул, смотря поверх бумаг, явно ожидая оправданий.
  -Я прошу дать мне другое задание, а это перепоручить Вийоне или братьям.
  Он снова молча кивнул, неподвижно смотря на Трену, не стараясь прожечь ее взглядом, а словно ища что-то. В конце концов, он взял папку со стола, выдав ей, даже не глядя внутрь, новое задание.
  -Я могу идти?- тон Трены не менялся никогда. Ей вечно было наплевать.
  -Нет, не можешь. Почему ослушалась приказа? Почему не взяла с собой Алмера?
  -Это не было приказом, вы просто...
  -Если Я что-то говорю, то ты обязана слушаться! Пока я тут глава, и любое мое слово нужно расценивать, как приказ. Ты поняла?
  Она кивнула, раздраженно закусив губу и отведя взгляд.
  -За то, что ты ослушалась моего приказа, будешь охотиться за дичью в течении полугода. Теперь ты свободна.
  Она кивнула, развернувшись на пятках, и громко хлопнув за собой дверью.
  -Теперь ты,- он ударил кулаком по столу.- Что это вчера было? Каких демонов ты пошла с Треной на задание, зная, что я против твоих вылазок на поверхность?
  -Ты не говорил, что против, просто отказывался давать мне задание,- я оправдывалась, хоть и не специально.
  -Если я что-то делаю или говорю, значит у меня есть на то веские причины!- он привстал из-за стола, облокотившись руками о стол.
  -Да?!- я взорвалась.- Тогда какого черта ты меня в них не посвящаешь?! Откуда мне знать, что это не тупой каприз, а необходимость?! Если бы ты сказал мне сразу в чем дело, почему я не могу выходить на поверхность, я бы сама никогда не вылезла из этого подвала!
  На его лице нервно поигрывали жевалки, но он не смотрел на меня, отведя, уверена, пылающий взгляд куда-то в сторону. Я, запыхавшись, задохнувшись собственным голосом, ждала его ответа.
  -Пожалуйста,- я чувствовала, как он сдерживает себя.- В следующий раз просто слушай меня, ладно?
  Я от удивления потеряла дар речи.
  -Нет, Ксан! В следующий раз ты сразу мне объяснишь почему ты пришел к этому выводу! Если это не касается ордена, ты не имеешь права командовать мной. Я не Трена и не Райт! Я не собираюсь слушаться твоих приказов.
  -Но,- он хотел возразить, снова накричать, но сжал со всей силы кулаки и зубы. Кажется, я даже слышала их треск. Резко встав из-за стола, он подошел к шкафу, и со всей силы, ударил в него, пробив дверцу насквозь. -Выйди.
  Я осталась стоять, смотря на безысходную злость в любом его движении.
  -Выйди! - он закричал.
  Я развернулась, и выбежала из кабинета.
  Мы так толком и не поговорили, но разве возможно разговаривать с таким, как он?! Как же сложно, как же невозможно сложно!
  Я дошла до своей кровати, и бросилась на перины. Из глаз брызнули слезы, вот только почему? Неужели из-за Криса? Впрочем, неважно. Мне нужно научиться жить самой, без Ксана, без Армара или любой другой помощи.
  Тогда, просто необходимо продумать план дальнейших действий. Что мы имеем? Меня и Яниса ищут по всей Империи, и за голову назначена неплохая награда. Настолько неплохая, что любой готов ринуться в бой с факелом и вилами, только бы получить место в ногах императора. В ногах Кайлена. Как я могла забыть, что он и есть Император!?
  Мой дрожащий друг же говорил, что он управляет всей Империей, разве отменить мой розыск было бы для него такой большой задачей? Если это правда, если он специально не помог мне, то.... То это вылезает из всех его планов. Ему жизненно необходима наша свадьба, чтобы исполнить данное демону обещание, то есть, по сути, его жизнь стоит на кону, а в случае моей смерти по инерции Рорг (так кажется зовут его демона) убьет и самого Кая. При таком раскладе, он обязан был мне помочь. Но не помог.
  Недавно приходил Армар, звал во дворец, кричал что-то про несуществующую войну, но стоит ли на это обращать внимание?
  Черт возьми, он нужен мне! Нужен!
  Нужно взять себя в руки! Никакого Армара, никакого Криса, только я сама наедине со своими проблемами, и первое, что мне необходимо сделать - это спасти родителей. Свою настоящую семью, пока еще не поздно. Если еще не поздно.
  Я не собиралась предупреждать орден о своем уходе. Сложила сумку, закрыла дверь, хотя, конечно, это бы не помешало им войти в комнату, но так все равно было надежней. Алмер у двери не сказал ни слова, молча раскрыв передо мной люк, и так же молча захлопнув за спиной. Моя жизнь только в моих руках.
  Я спокойно дошла до гнезда снапсов, немного нелепо залезла на зверя, закинув ногу за шерстяную узкую спину, и вслух произнесла место прибывания. Хотя Карвел как-то говорил, что достаточно только подумать о том, куда хочешь попасть, и они уже мчатся в нужную сторону. Так и получилось, где-то через секунду, массивное тело поднялось и я почувствовала, как начинают работать его огромные мышцы, как он начал разгон. Я вжалась в шерстяную спину животного, стараясь не слететь с него на такой скорости. Ветер безжалостно метал волосы и сумку в разные стороны, но, сжав зубы, я просто ждала, пока мы приедем.
  Когда я только пришла в орден, я помню, Сарвел говорил сколько провел в пути на снапсах, но не помню сколько точно он сказал. Надеюсь, Квернс не в недели пути от убежища Шести, хотя пешком я именно столько и шла.
  Однотонный едва слышимый стук мягких лап о пол храма убаюкивал, а монотонное движение тела снапса словно специально усыпляло, но я изо всех сил старалась не заснуть. Вдруг именно в этот момент их пытают? Вдруг я не успею? От этих мыслей глаза открывались, а сердце начинало стучать быстрей.
  На снапсах дорога до Квернса заняла примерно четыре часа, без остановок или смены зверя. Сбросив меня со спины, полу конь полу крыса развернулась, и без тени сомненья развернувшись, пошла (или пошел) обратно, во тьму бесконечных коридоров Арифаиды. Райт как-то сказал, что по этому подземелью можно было добраться до самого края света, минуя Дикие Земли и Империю. Хотя я, конечно, верила в это слабо. Не стоит верить тому, чего даже не сможешь узнать.
  Тут был люк наверх. Наверное, нужно было сначала во что-то переодеться, но разве что-то может скрыть мое лицо в городе, где меня знает каждая собака. Стоило вести себя осторожней, провести разведку, особенно учитывая, что вся Империя разыскивает меня, но просто распахнув люк, заваленный сверху чем-то пыльным, я выбралась из храма.
  Это было темное место, пахнущее гнильем и сыростью. Под ногами валялись доски и другой строительный мусор, но было во всем этом что-то знакомое. Впрочем, это было странное чувство, учитывая, что я никогда не была в этом месте. Помещение было слишком маленьким, чтобы в нем можно было жить, и сразу было видно, что нога человека не ступала тут уже долгие годы. Я выпрямилась и стряхнула пыль с одежды. Мое внимание привлекли более чистые отпечатки на полу- видимо это опечатки Ксана, когда тот приходил убивать леди Раэльо и дядю Венцеса.
  Дверь на выход была завалена изнутри, поэтому уже через несколько минут, я смогла выбраться из каморки, чтобы выйти в куда большее помещение подвала. Из-за шума крысы под ногами быстро разбежались, мне же оставалось лишь найти лестницу наверх и выбраться на поверхность.
  Мне повезло- стояла глубокая ночь. Я снова была в каком-то здании, и оно показалось мне чем-то знакомым. Без Армара мое ночное зрение значительно спало, поэтому только через несколько минут, когда глаза привыкли к темноте, я по-настоящему узнала это место. Невысокие парты, большие окна, плохо сбитые стулья, о которые я все время что-нибудь да рвала. Выход из храма Арифаиды находился в заброшенном помещении моей школы.
  Воспоминания нахлынули волной со всех сил, сбивая с ног. Вот солнце поднимается, я что-то пишу за одной из парт, бегаю по коридорам, рядом с Леси и Илиной... Нет! Я как могла отгоняла от себя воспоминания, и красным маячком в глазах горела моя цель- мне нужно спасти семью.
  Я выбежала из дверей школы, словно убегая от монстра, огромными щупальцами затягивающего меня в бездну отчаянья. Не сегодня, не сейчас, я слишком одна, чтобы вытерпеть столько боли.
  Школа находилась не так далеко от моего дома, а под покровом ночи и плаща, цвета тени, можно было не сомневаться в собственной неуязвимости.
  Дома знакомых и друзей проносились мимо со скоростью звука. И вот, я закрыла глаза прежде чем снова увидеть его, и на лицо вдруг залезла улыбка.
  И вот я открываю глаза. Вместо моего дома черная выжженная яма, с разбросанными обгорелыми досками и мусором, вперемешку с одеждой и мебелью. Даже ночь не смогла смягчить этого. В тут же ставшей пустой голове возникла одна единственная мысль: 'Опоздала'.
  Нет, нет, нет, нет, нет, нет... Этого не может быть! Это невозможно! Не могла опоздать, не имела права придти слишком поздно! В приступе я упала на колени, руками раскидывая горелые доски и прочий мусор, стараясь ... Я не знаю, что мне хотелось найти. Мои слезы капали на черные руки, перепачканные сажей и пеплом, размазывая грязь еще больше.
  Нужно было мыслить логически, ведь то, что дом сгорел совсем не значит, что родители сгорели вместе с ним. Они могли в этот момент гулять с Элис, могли успеть выбежать из дома, могли выжить...Необходим был кто-то, кто знал меня и смог бы помочь, не предав при этом. Я обернулась вокруг, и все было по старому, кроме, конечно, листовок на всех домах с моим лицом. В этом городе у меня остался лишь один человек, которому я могу доверится. Илина.
   Ее дом находился в улице от моего, минут десять ходьбы в любой другой раз, но тогда я добежала за четыре. Ворвалась в дом с такой скоростью, что даже собака, что лежала возле порога, не заметила, как я вошла. Илина хранила ключи за трещиной в доске, об этом не знали никто включая ее родителей, только я и Леси иногда могли придти к ней на ночевку без разрешения.
  Все спали. В доме было невозможно тихо, и даже жужжание пчел или ночных насекомых не слышалось поблизости. Может, может с ними тоже что-то случилось? Я не выдержу, если найду ее мертвой. Половицы противно скрипели, но за столько лет дружбы и посещения ее дома, я наизусть выучила куда нельзя было наступать. От волнения и оставшейся надежды меня трясло. Я зашла в ее комнату, уставленную куклами и рисунками неизвестных мне животных, и вплотную закрыла двери.
  -Илина,- шепотом, мягко тронув ее за плечо, позвала я.- Проснись.
  Она вздрогнула (девушка всегда жаловалась на слишком чуткий сон), потянулась к лицу и вялым движением протерла глаза.
  -Кто тут?- голос звучал сонно и глаза ее слепо метались по комнате.
  -Тише, это я, Тая,- на всякий случай я отошла к окну, чтобы выпрыгнуть, если вдруг девушка начнет кричать или попытается поймать меня. Конечно, прежняя Илина не была на такое способна, но теперь, когда я объявлена в розыск по всей Империи, ничего нельзя было предугадать.
  -Тая?- она немного привстала на локти, роняя голову на подушку. -Это сон, да? Тая мертва.
  -Илина,- я не спешила отходить от окна, но все же стянула с себя плащ.- Это правда я.
  Она подняла голову, наткнувшись на мой силуэт взглядом, и осторожно встав, будто боясь меня спугнуть (а я в любую минуту была готова выпрыгнуть из окна), подошла к стене и зажгла большую свечу. В одиноком тусклом сиянии я наконец смогла в красках увидеть подругу. Она немного изменилась. Очень коротко подстригла волосы, похудела, глаза были ввалены вовнутрь головы, как и щеки. Девушка выглядела крайне плохо. Впрочем, это же можно было сказать и обо мне.
  -Тая?- теперь ее голос звучал чуть увереннее. -Тая!
  Откинув одеяло, в которое она куталась, Илина подбежала ко мне, крепко сжав в объятиях. Я почувствовала, как по плечу стекают ее слезы.
  -Мы думали ты погибла,- она шептала, специально не повышая голоса.- Сгорела, вместе со всеми.
  Вот тут у меня в груди все оборвалось.
  -С кем,- я заикалась,- со всеми?
  Девушка отошла от меня на пару шагов, плотно сжав губы. Конечно, она догадалась, что я не знала, что не нужно было говорить, но смахнув слезы со щек, она добавила,
  -С твоей семьей.
  Я заревела. Мои слезы были беззвучны, но застилали глаза, потоками падая на пол, вымочив ковер под ногами. Они все же сгорели, я не успела, опоздала, убила их. На лице вдруг появилась грустная усмешка. Я убежала из дома, чтобы демон не причинил им вреда, но они все равно оказались убиты по моей вине. Самая не смешная шутка из всех, что мне приходилось слышать.
  -Когда? Когда это случилось? День, неделю назад?- наружу вырывался один лишь хрип. Илина обняла меня, усадив куда-то на пол, и просто была рядом.
  -Где-то два месяца назад.
  Два месяца? Но Империя тогда еще не искала меня, это тот же день, как я ушла в орден. Мама даже не успела бы сказать в городе, что я Одержима.
  -А как,- слезы остановились, грязными струями засыхая на лице.- Как это произошло.
  -Поздним вечером,- она шмыгнула носом,- ваш дом загорелся. Когда до нас дошел запах гари, уже полностью прогорел второй этаж, а когда мы сбили пламя и вовсе ничего не осталось. Они задохнулись дымом, а затем сгорели,- от ее слов через сжатые губы срывался тихий тонкий жалобный стон.- Мы нашли несколько тел, но они рассыпались в труху при попытке их перенести.
  Она гладила меня по волосам, пытаясь успокоить, вот только я не могла этого сделать. В глазах стоял образ мамы, охваченный огнем.
  -А ты? Где ты была? Это правда,что пишут на листовках? Ты сбежала с Арены?- я посмотрела на нее, и девушка поспешила оправдаться.- Никто из наших не поверил,- затем опустила голову.- Мы-то видели, как вас сожрал огонь.
  Я кивнула, а потом шёпотом все ей выложила. Начиная от своей Одержимости и заканчивая приходом сюда. Она молча слушала меня, обняв колени руками. Я пыталась доказать ей несправедливость этого мира, объяснить почему не могла смотреть как убивают этого мальчишку, почему не смогла придти раньше, и зачем сейчас говорю ей это. Она скучала и сильно переживала за меня- это было видно по глазам и радостным порывам- жестам. Никто в городе (с ее слов) не поверил листовкам, уверенные в моей смерти, решив, что Империя просто свихнулась на своих правилах, что неявка на Бои означает измену и предательство.
  От нее я вышла за час перед рассветом, обещав не терять связь и написать письмо. Пусть оно придет не меньше, чем через неделю, и будет подписано чужим именем, но зато оно придет и девушка будет знать, что я все еще жива.
  Проходя мимо места, где стоял дом, я снова остановилась, теперь уже полностью захватывая взглядом картину. Безрадостности, безысходности, безмерности одиночества и печали. Вот теперь-то у меня точно никого нет, и я больше не хочу быть самостоятельной. Я хочу зависеть, хочу быть кому-то нужной, хочу безответственности и полного контроля. Хочу опять быть кем-то любимой, чтобы кто-то заботился обо мне... Как же поздно я это поняла.
  Вернувшись в каморку подвала школы я завалила дверь изнутри, а затем, как можно тщательнее стерла собственные следы, вернулась в храм. Торопиться мне некуда, но, главное, не к кому, поэтому в небольшом тупиковом завитке коридора я свернулась в клубок, накрывшись собственным плащом и заснула.
   Меня разбудил мокрый нос, тыкающийся в лицо. За ночь спина затекла, а волосы облепили маленькие жучки, о существовании которых раньше я не могла даже догадаться. Снапс явно уже не один час ждал когда путник наконец-то очнется, и как только я задвигалась, он облегченно фыркнул, подставляя спину. Не успев даже потянуться, я села на зверя и подумала о Шести. Мне больше некуда было идти, кроме как к семье. Ненастоящей, пропитанной недоверием ко мне и всему, что связано со мной, но единственной оставшейся у меня семье. И я сделаю многое, чтобы ее сохранить.
  Пусть я покажусь кому-то слабой, маленькой, не способной постоять за себя, но мне катастрофически не хватает поддержи, я боюсь одиночества! И мне не стыдно в этом признаться.
   Что мне сказать, когда я вернусь обратно? Имела ли я право сбегать или же члены ордена все же имеют право на личную жизнь? Мне нужно вернуть Армара, если не его самого, то хоть его расположение.
  Закрывшись где-то в себе я не заметила, как пролетело четыре часа езды. Двери мне открыл Алмер, который оказался вечным привратником, и не видя никого вокруг я пошла к комнатам. Моя третья от стены, но я открыла другую, которая всегда открыта.
   Ксан спал, но как только дверь за мной захлопнулась, он открыл глаза и тут же подорвался на перинах.
  Я стояла неподвижно, ждав пока он поймет, что опасности нет, и можно спрятать обратно под подушку кривые кинжалы.
  -Тая?- он моментально очнулся, откинув одеяло и подойдя ко мне, но не слишком близко, на расстояние вытянутой руки. Он все еще злился или наоборот жалел, что накричал? Я, скорее всего, ужасно выгляжу, но ему без разницы. Он сказал, что любит меня, тем самым дав шанс на поддержку, как бы раскрыв руки, чтобы прижать к себе, взять себе под защиту, и мне оставалось только войти в его объятья.
  -Ксан, прости, - я поймала его глаза.- Я люблю тебя.
  Объятья замкнулись.
  Он с минуту стоял молча, затем его чуть сонные глаза весело прищурились, а голова по-птичьи склонилась на бок. Он быстро подошел ко мне, невесомо подхватил на руки, и тут же положил на кровать. Я старалась не двигаться лишний раз, боясь испугать его. Он мог просто забрать свои слова обратно и я точно останусь одна. Совсем одна.
  Крис тут же лег рядом, притянув меня к себе.
  -Что происходит?- он размеренно дышал мне в шею и от щекотки я не могла не улыбаться.
  -Произошло что-то важное, раз ты решила сказать мне это прямо сейчас,- его голос звучал отчего-то смешно.- Но пока я хочу спать, и если отпущу - ты уйдешь, поэтому ты будешь со мной. Точнее, я буду рядом.
  В горле встал ком. Он любит меня. Пока Ксан будет со мной, я могу не бояться, разве нужно что-то больше?
  А люблю ли я его?
  Уже через минуту он заснул. Теплота от его рук и дыхания приятно растекалась по телу, заставляя прогнуться, расслабится и дышать в такт. Провернувшись в его руках, я уткнулась лицом в грудь Ксана и заснула.
  Так странно просыпаться с кем-то. Немного непривычно, но спиной чувствуется опора и согревающее тепло. Он уже смотрел на меня, не шевелясь, и все так же немного придерживая за талию.
  -Выспался?
  Он кивнул, не сводя с меня своих серо-зеленых глаз.
  -И теперь я могу идти?
  Отрицательный качок головой.
  -Я остаюсь тут?
  Кивок.
  -Надолго?
  Снова кивок, а затем наклон головы.
  -Если ты этого хочешь,- его мягкий бас ласкал уши.
  Теперь кивнула я .
  -Так что вчера случилось?- он сидел на кровати, обнаженный по пояс, обернувшись так, чтобы я видела его лицо.
  -Я ездила в Квернс,-перед глазами снова стояло пепелище моего дома.- После моего отъезда случился пожар, и они сгорели. Вся моя семья.
  Я старалась не плакать, но слезы сами покатились из глаз. Не самое лучшее доказательство моей внутренней силы.
  - Мне жаль,- мне показалось, в его голосе совсем не было чувств.- Но у тебя теперь есть новая семья, на которую ты можешь положиться.
  -Они были моей настоящей семьей.
  Он приблизился ко мне, стерев подушечкой большого пальца скатывающуюся слезу.
  -Мне правда очень жаль,- я смотрела ему в глаза и слезы
  высыхали. - Но ты должна понимать, что им уже ничем не помочь, смирись. С многим в этой жизни не нужно бороться, только принять и спокойно плыть по течению. Если тебе нужна помощь, то ты только скажи что нуж...
  -Я хочу найти Армара.
  Он встал с кровати, легким движением подхватил свою рубашку и накинул ее на плечи. Я тоже поднялась, на что получила изогнутую в вопросе бровь.
  -Ты куда?
  -Просто неприлично лежать в твоей кровати.
  Он многозначительно пожал плечами и едва заметно улыбнулся, отчего мои щеки запылали. Его улыбка вдруг спала, и он тяжело прислонился к стене.
  -Тая, это не все, что я должен был тебе сказать. Точнее, мне нужно было сказать совсем не это. Во-первых, я извиняюсь за то, что повысил на тебя голос, меньше всего я хотел это сделать, а во-вторых,- он глубоко вздохнул.- Во-вторых, что-то начинается, Тая. Я не знаю как это назвать, но все началось с того, как сразу после Боев по Империи разнесся слух о тебе, о том, что Одержимым теперь предоставляется кров и защита. Тут же вылезли Ходящие, на весь мир заявив, что они существуют. Тебя с Янисом тут же объявили в розыск, назначив за головы приличную награду. Сейчас мне все чаще и чаще приносят известия о новых вспышках гнева людей, Одержимых. Они поднимают над головой руки, сложенные в знаке начала Боев, и куда-то уходят. Если им не дают уйти, а ты, надеюсь, понимаешь, что сделав это, они признались в своей Одержимости, нарушили закон и обязаны понести наказание, они прокладывают путь силой.
  Что все это значит? Армар тогда не врал? Война? Одержимых с Империей? Разве это вообще возможно, чтобы Одержимые открыто заявляли о себе, не боясь последствий?
  -Это еще не война, -он стер со лба невидимый пот.- Стычки небольшие и единичные, но они есть. Пока нечего бояться.
  -Пока,- я кивнула, посмотрев на него. Кажется, в моих глазах отражался весь страх, что я ощущала, потому, что Ксан подошел и сжал мою руку.
  -В любом случае, ты можешь рассчитывать на меня.
  -Спасибо.
   Выходя из комнаты Ксана я застала братьев, неотрывно смотрящих на дверь моей комнаты. Я хотела сделать вид, будто вышла из главного входа, но не успела. Они заметили меня раньше.
  -Малышка, мы переживали.
  Сарвел усмехнулся, несколько раз выразительно подняв и опустив брови, насмешливо отводя глаза вбок.
  -И теперь Кар должен мне одно задание,- Сарвел улыбнулся.- Я же говорил, что они уже? Ты проспорил.
  Второй рыжий угрюмо сложил руки на груди, а затем, странно посмотрел на меня. Я промолчала.
  -Малышка, что случилось?- Карвел подошел ко мне, пытаясь заглянуть в глаза. Я увернулась.
  -Все нормально, правда,- я хотела уйти, но парень схватил меня за руку.- Ты узнала о семье, да?
  -А вы откуда...
  О, Великие! Да весь орден знал, что произошло с моей семьей, но никто даже не подумал сказать об этом?! Что это за семья такая, в которой одни только секреты?! А ведь другой у меня просто не осталось...
  Я вырвала руку, и забежала в свою комнату. Сарвел что-то кричал за дверью, но я не хотела слушать. Почему? Разве был какой-то смысл скрывать от меня такие вещи? Неужели было трудно просто предупредить, чтобы я не совершила ошибок? Чтобы тогда Трене не отрубили волосы, чтобы я не падала на колени в истерике, чтобы... Не знаю.
  Стоя под струями душа, я не могла не думать о том, что будет завтра. Что же станет со мной и Янисом? Впрочем, я более чем уверена, что орден примет его, но вот примет ли он орден? Не разочаруется ли в новой семье? Если бы можно было вернуть время хоть немного назад, наверное, я бы ушла домой.
  Но меня почему-то тянет сюда, обратно в пыльные подземелья Арифаиды. Они ведь замечательные, верно? Отчего я вдруг стала сомневаться в Саре и Каре? Почему стала бояться Ксана? Что изменилось?!
  Мне нужен Армар. Только с его помощью я могла разобраться в себе, да и мне жутко не хватает личного демона. Пусть он будет снова здесь, пусть мне снятся кошмары, но он будет со мной.
   Закутавшись в полотенце, я вышла из каморки с душем. Планы на день были размыты, но сначала нужно извиниться перед рыжиками. Они заботились обо мне, пусть, порой, недоговаривая или что-то скрывая, но я не поверю, что они сделали бы мне что-то во зло.
  -Мне, конечно, все равно, но когда ты успела раскрепоститься?- равнодушный тон уже успел забыться. Я быстро закуталась обратно в полотеце, обернувшись на голос.
  Армар стоял, прислонившись к двери и холодно, безразлично смотрел на меня.
  -Армар? Ты тут?- я была растеряна, и видя его прямо перед собой, не знала что делать. Мне хотелось подбежать и повиснуть у него на шее, но он все равно не ответит, а если это только фантом?
  -Ты же сама этого хотела,- он даже не шевелился, и видя мою нерешительность.- Даже не обнимешь меня?
  Я широко улыбнулась, подходя к демону. Он не изменился с нашей последней встречи. Все такой же статный, с холодными глазами, но на вид больше напомнинает обычного мужчину, лет сорока.
  Я подошла к нему и крепко обняла, и что интересно- он ответил мне взаимностью, немного прижав к себе. По телу пробежались мурашки. Я видела в нем отголосок прошлого, своего дома, мамы и папы, и находясь рядом с ним чувствовала уверенность.
  - Рада тебя видеть,- я отошла назад, пытаясь понять что ему нужно. - Зачем ты пришел?
  -Разве ты сама не звала меня?- я прищурилась. Мы оба знаем, что даже если бы я встала на колени и молила его придти ко мне, демон даже не пошевелился бы. Он вдруг улыбнулся, поднимая руки в знак отступления. - Шучу, я бы не пришел.
  -Так почему ты тут?
  -Знаешь, когда я пытался тебя предупредить, ты выгнала меня. Но я настырный. Кайлен хочет тебя видеть, и я его в этом поддерживаю.
  Я готова идти с ним куда угодно, вот только боюсь не вернуться.
  -Мы еще вернемся? Меня не запрут там снова? Ты обещаешь, что меня там не будут держать насильно?
  -Обещаю,- он кивнул, а затем поднял холодные глаза на меня.- Вот только мое слово ничего не значит.
  -Мне нужно переодеться. Выйди.
  Как только дверь за ним закрылась, я устало села на кровать. Разве можно поступать еще более неправильно, чем я?
  Я оделась достаточно быстро, собрав с собой небольшую сумку с вещами на всякий случай. Никто не знал вернусь ли я обратно. В дверь изо всех сил ударили, а затем она открылась. Злой Крис стоял на пороге, осматривая комнату.
  -Что ты собралась делать?!- он схватил меня за руку, притянув к себе. -Ты собралась опять идти туда? К Ходящим? Зачем?!
  -Мне нужно узнать больше о том, что сейчас происходит. Только их король может быть в курсе всей ситуации,- хватка на запястье сжималась.- Отпусти!
  Он тут же разжал руку, демонстративно отойдя на пару шагов.
  -Я иду с тобой.
  -А если...
  -Без если. Я иду с тобой.
   Из коридора послышался протяжный усталый стон, на что я не могла не улыбнуться. Это так привычно слышать, как Армару не нравятся мои поступки.
  Крис подозрительно посмотрел на мою сумку.
  -Я тебя не отпущу,- прошептал он мне на ухо, выхватывая ее из рук, но на мое удивление, он не откинул ее обратно, а просто решил понести вместо меня.
  -Армар,- я хотела показаться сильной, расставив приоритеты.- Я требую, чтобы ты гарантировал нашу с Ксаном безопасность.
  -Ты ничего не вправе требовать, тем более от меня,- он нахально усмехнулся.
  -Тогда мы никуда не идем. Я никуда не пойду.
  Он посмотрел на меня теми же холодными глазами, и, казалось, мои слова никак не тронули его, но демон все же кивнул.
  -Ладно. Мне, конечно, плевать, но твой мальчик будет неприкасаем.
   Вот опять. Эти дурацкие прозвища для Ксана, которыми он разбрасывался с каким-то особым удовольствием. Сжав зубы, я промолчала, понимая, что на сегодня Армар и так слишком щедр.
  -А где ребенок?- спросил демон, уже отходя от наших комнат.
  -Какой ребенок?- удивилась я. Крис отошел поговорить с Вийоной, и мы стояли в молитвенном зале вдвоем.
  -Тот, которого ты от смерти спасла,- он перевел взгляд на меня.- Он нам нужен.
  Я кивнула в сторону каморки Барса, и уже через несколько минут Армар вышел оттуда с Янисом, а вслед за ними бежал раздраженный Барс. Увидев меня, он еще больше разозлился и сжал кулаки.
  -Тая, что происходит? Почему он забрал у меня моего подмастерье?!
  -Это ненадолго, Барс,- я хотела оправдать демона, но он сам не дал этого сделать.
  Армар странно хмыкнул, рассматривая парня, а затем весело хохотнул.
  -Я вижу ты не переносишь Одержимых?- Барс тут же перевел на него глаза.- Я знаю твою сестренку, и она тебе уже вряд ли понравится. Парень выглядел растерянным, и молчал, но потом как-то встрепенулся, и налетел на Армара. Демон не дал Барсу даже коснуться себя, быстро поставив над нами энергетический купол, отчего парень отлетел, ударившись о стену.
  Я тут же подбежала к нему, пытаясь оказать хоть какую-нибудь помощь. Ян рвался следом, за эти дни он успел привыкнуть к парню, и, думаю, он уже считал его если не братом, то другом.
  -Что произошло?- Ксан вышел из-за угла, удивленно подняв брови.- Вы напали на Барса?
  Парень открыл глаза и глухо застонал.
  -Все нормально?- но его взгляд метался, будто он и не слышал меня.
  -Кто? Ори, да? Или Дишь?- зажав небольшую рану руками, спрашивал Барс, смотря только на Армара, но тот молчал, равнодушно осматрвиая окрестности.- Отвечай!!!
  -Тая,- демон повернулся ко мне.- У нас нет лишнего времени, чтобы тратить его на пустые звуки пустых людей. А ты,-он повернулся к парню.- Если хочешь узнать что с твоей сестрой, просто спроси у нее самой.
  Армар развернулся на пятках, и потащив за собой Яниса, все время оглядывающегося на Барса, направившеся в сторону главного входа. Ян явно переживал за своего наставника, и в его глазах читался страх, но против Армара он ничто.
  Ксан осторожно помог мне подняться, и мы пошли следом.
  -Все в порядке?- спросил он, на что я молча кивнула. -Ты побледнела.
  -Куда больше?- с грустным смешком спросила я, стараясь не потерять из виду Армара.
  Дверь в убежище была цела, что еще раз подтвержало мою догадку о том, что демон перемещается не в физической оболочке. В качестве духа или сгустка энергии, но нас всех он так перенести не может. Как иначе он смог бы войти в мою комнату, минуя рыжих в коридоре и взлом двери? Впрочем, сейчас это не главное.
  Что скажет Кай, или я просто придумала себе что-то особенное в голове, и на самом деле ничего нет. На самом деле он запрет меня в замке, как было в прошлый раз, кинет Ксана в тюрьму, но на этот раз его уже нельзя будет спасти? Что если будет так?
  Я нашла его руку и сжала, Крис ответил, сжав ее в ответ. Я бы стояла так вечность, просто чувствуя его поддержку, ощущая его рядом с собой. Я закрыла глаза, как-то слишком расслабленно улыбнувшись.
  Ксан мимолетно коснулся губами моей щеки, намекая открыть глаза. Мы стояли у люка, и нужно было подниматься на поверхность. Снапсы бы не вынесли Армара, хоть и посмели бы напасть. Даже самый сильный однажды с кем-то станет слабым.
  Солнце слепило глаза, но я не подавала виду. Мы вышли там, где меня поймала Вийона, вытащив из волчьей ямы. Старые замшелые деревья в переплете солнечного света сквозь колючие ветки сухой кроны отдавали какой-то мудрой стариной. Я точно знаю, что где-то за тем дубом есть небольшая чистая полянка, на которой я когда-то ночевала.
  Грубо ломая ветки, но, аккуратно ведя позади себя Яниса, шел Армар, расчищая путь к этой самой поляне. Что он задумал?
  Мальчик не хотел идти с демоном, но, пересиливая себя, не отдергивал руку, покорно шагая следом. Он молодец. Он сильный, и сможет пережить всю эту грязь, что льется сейчас на Одержимых, и, может даже выйдет оттуда чистым. Если ли шанс, что про нас когда-нибудь забудут? Прекратят поиски, и мы даже сможем вернуться в свои семьи?
  Я задумчиво посмотрела на Ксана, закусив губу.
  А тем, кому некуда возвращаться, создать свою.
   На поляне сидел урон, единственным здоровым черным глазом наблюдая за нами. Птица была старая, и черные огромные перья были изрядно потрепаны, и на мощных лапах виднелись шрамы.
  Армар по-прежнему не говоря ни слова помог Яну залезть на птицу, и хотел было помочь мне, но Ксан его опередил. Как только мы сели, Ян незаметно взял меня за рукав. Недолго думая, я притянула его себе, перехватив своими руками, словно ремнем.
  В его глазах читалась благодарность.
   Немного разогнавшись, мощными толчками птица поднялась в воздух, но отчего-то полетела в противоположную от дворца Ходящих сторону. Под нами удалялась главная Имперская дорога, и по ней, кажется, даже кто-то ехал, но мы быстро набирали высоту и скрылись в облаках.
  -Армар,- мне снова приходилось кричать.- Дворец же в другой стороне.
  -А кто сказал, что мы едем во дворец?
  Немного насмешливый, грубый ответ не заставил себя ждать. Наверное, я скучала по его холоду в словах, но сейчас, когда он так близко, мне хотелось уйти. Он больше не тот демон, что делил со мной зеркало. Он стал взрослее, сильнее, уверенней, и с ними из него ушли любые другие чувства.
   Мы летели недолго. По сравнению с моей последней поездкой на снапсах, сегодняшний путь занял пару мгновений. Я не успела привыкнуть к ветру, как птица уже пошла на снижение.
   Сквозь облака начали появляться крыши домов. Настоящий город, кишащий людьми, пожалуй, даже живее Лойса, и мы, кажется, направлялись именно туда.
  Главная площадь служила местом высадки. Там уже стояло несколько уронов, и как только наша птица села рядом с остальными, все расступились.
  Армар легко спрыгнул вниз, дожидаясь чего-то. Сначала я подумала, что он ждет меня, но как только круг стражей замкнулся вокруг нашей компании, он удовлетворенно кивнул. Это была засада? Ловушка? Но зачем мы ему?
  Через несколько минут несколько стражей отступили, пропуская вперед знакомые лица.
  Кайлен в сопровождении Флари и Леси со лже -приветливой улыбкой и распахнутыми руками вышел к нам. Круг снова замкнулся, и я даже видела, как дрожат мечи в руках у стражей.
  -Тая! Как я рад нашей встречи. Знаешь,- он притворно загрустил,- а ты пропустила собственную свадьбу. Мне пришлось несладко, объясняя каждому почему он не видит свою королеву. Народ верил в тебя...
  -Кай...-пытался прервать его Армар, но блондин тут же оборвал его.
  -Нет, пусть она дослушает!- затем, его глаза как-то странно заблестели и он снова повернулся ко мне.- Люди поверили тебе, признали частью своей жизни. Они склоняли головы, в твоем приветствии, разве ты бы склонилась перед недостойным?
  Он выдержал паузу, в упор смотря на меня, и как только я решилась на ответ, он тут же слащаво улыбнулся, сменив даже тон,
  -Впрочем, я не в обиде. Вы мои гости, чувствуйте себя как дома. Точнее, теперь это по праву ваш дом.
  Увидев Криса, Кайлен немного нервно дернулся, переведя глаза на демона.
  -Что он тут делает? Подарок? Подношение? Жертва?
  Армар усмехнулся, отрицательно качая головой.
  -Его жизнь залог ее присутствия. Если хочешь, чтобы она хотя бы выслушала тебя, ты должен гарантировать ему жизнь.
  -Ты уже обещал это им?- в голос парня возникли новые, незнакомые мне до этого истеричные нотки.
  -Да,- демон же был как обычно абсолютно равнодушен.
  Кай раздраженно выдохнул, но потом кивнул.
  -Ладно, все равно. Пока на него правда нет времени, но потом, -он хлопнул в ладоши.- Потом мы все наверстаем. Флари, Леси, обеспечьте его безопасность. И когда я говорю 'безопасность' я имею ввиду безопасность.
   Я молчала, мало осознавая, что происходит вокруг. Где мы? Почему 'Его достопочтенное величество' не греет свою задницу на троне во дворце?
  Флари громко хлопнула в ладоши, что послужило знаком к окружившим нас стражам. Подняв над собой мечи, они быстро удалились куда-то под тень одного из ближайших домов.
  Крис внимательно скользил по городу глазами, цепляясь, оценивая любую деталь. Он, в первую очередь, был в лагере врага, и старался как можно лучше запомнить их расположение и силы. Ходящие вне сомнений сильнее ордена, но, учитывая, что только несколько из тысяч Одержимых действительно имели навыки боя - шансы равны. Янис тоже восхищенно пожирал глазами улицы, и только я в упор смотрела в спину удаляющейся свиты Кая.
  Король Ходящих, он ничуть не изменился с нашей последней встречи. Все тоже 'милое' личико, 'приветливые' нотки в голосе и те же преданные псы. Одна из которых со школы притворялась моей лучше подругой.
   Мы зашли в Зал славы, самое большое здание каждого города, служившего для Ходящих чем-то вроде замены дворца, только меньше.
  В главной комнате, увешанной картинами лучших мастеров этого города, в самом его центре, стояли два знакомых мне трона. Высокий и яркий, и плавный и нежный. Его и мой трон.
  Кайлен быстро занял свое место, не потеряв при этом своего бахвальства. Флари и Леси заняли свое место у него за спиной, и в глазах подруги блестели радостные искорки.
  Мы остались у входа. Я осторожно подобрала ладонь Яниса, останавливая, запрещая подходить ближе, чем этого нужно. Армар отошел куда-то вбок, лениво оперившись плечом об одну из колонн зала, еще раз подчеркивая, что он выше положения любого в этом зале.
  -Итак,- снова фирменная улыбка Кайлена.- Спасибо, что пришли. Говоря так, я имею в виду королеву и мальчика, спасенного королевой. Главе Шести тут рады по-особому, поэтому, мы позаботимся о твоей, Крис, безопасности.
  -Кай, если ты...-начала я, выступив немного вперед, но он тут же заткнул меня.
  -Когда говорю я, никто не смеет перебивать. Успокойся, Тая,- его голос сладкий, как патока, противно разливался по залу.- Никто не тронет твоего мальчика,- он кашлянул и снова улыбнулся.- Обоих.
  Вечные придирки к Ксану начали меня изрядно раздражать, и краем глаза я заметила, как сжались кулаки Ксана, но тут же разжались, как только я взяла его за руку и напоказ поцеловала парня в щеку.
  -Нежности оставьте на потом, нам они не интересны. Ты, наверно, что-то хочешь знать? Задавай вопросы, пока я разрешаю, дальше на ответы у нас просто не будет времени.
  Я выдохнула, пытаясь сформулировать все свои вопросы в один, но этого никак не получалось.
  -Что происходит, Кай? Что вообще происходит? Почему ты не помог мне, когда листы с нашим описанием были развешаны по всей Империи? Разве Император не твоя марионетка, или же ты наврал мне тогда?
  -Я никогда не вру, так что следи за своим языком. Все сложно, моя королева, и мир как никогда нуждается в тебе. Скорее всего, это первый и последний раз, когда мир действительно нуждается в тебе,- он вздохнул как-то совсем по-настоящему, но потом словно вернулся к своему приторному тону.- После Боев, а точнее твоего открытого заявления о защите Одержимых, у людей появилась надежда. В клан Ходящих стали приходить Одержимые, прося защиты и поддержки, ссылаясь, кстати, на тебя. Янис им стал чем-то вроде талона в новый мир, без гонений и вечной игры в прятки. Стали появляться и те, кто в открытую начал признаваться в своем демоне, убивая любого на своем пути, кто против или же мешает Одержимым быть равными им. О, не переживай,- он с наигранной заботой посмотрел на меня, видя как меняются мои глаза.- Эти случаи единичные, но с каждым днем к нам приходят все больше и больше Одержимых, ищущих крова и справедливости, но что интереснее, готовых за это бороться. Воспользовавшись переполненным дворцом, Император попытался напасть на нас, натравив, в том числе это выразилось и в листовках розыска, на нас всю Империю. Ситуация накаляется, с каждым мгновением тут все горячее и горячее.
  -Почему я здесь?- слова застревали в горле, а в голове снова и снова крутились картины моего ухода с Арены. Если бы тогда я знала, ЧТО начнется после этого, то вряд ли бы допустила его спасение. Я не героиня и не стремлюсь ей быть, мои родители погибли, и меньше всего на свете мне бы хотелось быть ответственный за мировой коллапс.
  -Потому что ты тут нужна. Точнее, вы тут нужны. Люди, шедшие сюда из самой задницы Империи, шли только за тем, чтобы увидеть тебя. Убедиться, что их мечты и надежды реальны, и все что необходимо вам с Янисом, это просто находится тут, как знак, как символ...
  -Восстания,- я закончила за Кая. Армар кивнул, отходя от облюбованного собой места.
  -Символом, скорее, является Янис, ведь спасли именно его, а от тебя ждут решительности и как-либо действий. Не сейчас,- Армар медленно ходил по залу, и его голос множился под пустотой стен.- Пока люди хотят покоя, но дальше...Дальше они захотят войны.
  -Никто не хочет мира. Мир- это слишком скучно, -Кай улыбнулся.- Все хотят войны.
  Армар вдруг улыбнулся, не широко, чуть приподняв кончики губ, но он все же улыбался! Улыбался!
  -Вы остаетесь,- демон сложил руки на груди, останавливаясь прямо передо мной. Он посмотрел на Ксана.- Ты тоже можешь остаться, а можешь периодически приезжать, и пока Тая живет тут, и поддается нашим правилам, тебя никто не трогает. Так ты остаешься, Тая?
  Они снова шантажируют меня Ксаном, но на этот раз я не собираюсь вестись. Армар обещал нашу безопасность, и я не собираюсь оставаться тут только из-за собственной слабости.
  -Мы останемся, да ведь?- Ян вдруг притянул меня к себе, и еще не ломанный возрастом голос звучал с восторгом и надеждой.- Я очень хочу остаться. Давай останемся? Хоть ненадолго.
  -Это самое безопасное место для вас,- Кайлен будто читал мои мысли, изображая участие. Хотя, не удивлюсь, что так и было.- Ты скажешь об ордене? Даже в родном городе, едва знакомые люди, относятся к тебе лучше, чем в вашей хваленой подвальной семье. Кстати, слышал о твоей семье,- он смерил Криса печальным взглядом. -Сочувствую.
  -Потому что ты тут нужна. Точнее, вы тут нужны. Люди, шедшие сюда из самой задницы Империи, шли только за тем, чтобы увидеть тебя. Убедиться, что их мечты и надежды реальны, и все что необходимо вам с Янисом, это просто находится тут, как знак, как символ...
  -Восстания,- я закончила за Кая. Армар кивнул, отходя от облюбованного собой места.
  -Символом, скорее, является Янис, ведь спасли именно его, а от тебя ждут решительности и как-либо действий. Не сейчас,- Армар медленно ходил по залу, и его голос множился под пустотой стен.- Пока люди хотят покоя, но дальше...Дальше они захотят войны.
  -Никто не хочет мира. Мир- это слишком скучно, -Кай улыбнулся.- Все хотят войны.
  Армар вдруг улыбнулся, не широко, чуть приподняв кончики губ, но он все же улыбался! Улыбался!
  -Вы остаетесь,- демон сложил руки на груди, останавливаясь прямо передо мной. Он посмотрел на Ксана.- Ты тоже можешь остаться, а можешь периодически приезжать, и пока Тая живет тут, и поддается нашим правилам, тебя никто не трогает. Так ты остаешься, Тая?
  Они снова шантажируют меня Ксаном, но на этот раз я не собираюсь вестись. Армар обещал нашу безопасность, и я не собираюсь оставаться тут только из-за собственной слабости.
  -Мы останемся, да ведь?- Ян вдруг притянул меня к себе, и еще не ломанный возрастом голос звучал с восторгом и надеждой.- Я очень хочу остаться. Давай останемся? Хоть ненадолго.
  -Это самое безопасное место для вас,- Кайлен будто читал мои мысли, изображая участие. Хотя, не удивлюсь, что так и было.- Ты скажешь об ордене? Даже в родном городе, едва знакомые люди, относятся к тебе лучше, чем в вашей хваленой подвальной семье. Кстати, слышал о твоей семье,- он смерил Криса печальным взглядом. -Сочувствую.
  -Хорошо, мы останемся,- разжевывая каждое слово, обдумывая его, с силой заставляя себя говорить.- Мы останемся, но ненадолго.
  Флари самодовольно кивнула в такт кивку Кайлена. Армар равнодушно хмыкнул, разворачиваясь и шагая куда-то в сторону, блондин поспешил следом, забирая с собой свою свиту.
  -Леси вас проводит,- кинул он, удаляясь за высокие двери.
  Как только идеальная спина 'короля' скрылась из глаз, девушка тут же с разбега набросилась на меня, сжимая в объятиях. Затем ее внимание привлек Янис, она наклонилась к нему и очень серьезно сказала,
  -Ты сильный, настоящий Одержимый. Не верь тому, что мы должны прятаться, убегать и покоряться кому-то, мы сильные. Самые сильные в этом мире,- Леси весело щелкнула его по носу, заставляя улыбнуться в ответ.- Думаю, твоя семья гордится тобой, как и мы все.
  Она вздохнула, теперь уже смотря на Ксана. Девушка напряглась, глаза ее застыли и из них на секунду пропали веселые искорки, не покидавшие ее, насколько я помню, ни разу в своей жизни.
  Леси схватила парня за грудки, сминая одежду, и прежде чем он попытался вырваться, сказала,
  -Сейчас мне плевать, кто ты и чем повинен перед кланом, но если ты даже подумаешь о том, чтобы обидеть Таю,- Крис расслабился, облегченно опустив руки.- Я лично сверну тебе шею, а если у меня не получится,- она отпустила его, разглаживая образовавшиеся складки, и улыбнувшись,- то натравлю на тебе даже твой собственный орден.
  Она отошла от него, и нарочито громко, обращаясь ко мне, весело сощурившись, прошептала,
  -А так он милашка.
  На щеках тут же вспыхнул румянец, а Крис прокашлялся, пытаясь скрыть улыбку. Это была та самая Леси, которую я знала со времен обычной жизни. Она взяла Яниса за руку, попутно и достаточно тихо, чтобы Крис не слышал, рассказывала ему о назначении того или иного дома в городе. Все прекрасно понимали, что это пока Ксан может просто ходить по городу и имеет что-то вроде неприкосновенности, но как только это кончится (я так хочу чтоб это кончилось!) он снова станет первым врагом. Вот только... Когда это пройдет, Одержимых либо не будет и вовсе, либо они станут править миром.
  О чем думали люди, веря какой-то незнакомой девушке, просто решившей забрать с Арены маленького мальчика? Что я реально смогу защитить их? Укрыть от несправедливости по отношению к Одержимым? Как можно настолько сильно верить в чудеса? Никто не способен нарушить вековые устои Империи, существовавшие в течении всей истории. Если бы эти люди хоть однажды знали свободу, хоть несколько дней жили наравне с остальными, то я бы поняла их стремление к освобождению, но Одержимых всегда боялись и ненавидели. Почему именно сейчас они решили восстать? Почему именно я стала причиной этой катастрофы?
  Я хмурилась. Ксан легко приобнял меня, немного притянув меня к себе.
  -Все хорошо,- прошептал он мне на ухо. Я ждала момента когда мы наконец сможем остаться наедине и поговорить без лишних глаз и ушей, что расставлены в этом Проклятом городе на каждом шагу. Да, я не отрицаю что Одержимые прокляты, но вряд ли кто-то из них проклял себя из-за стремления к злу или собственного желания. Мы не виноваты в своей Одержимости.
  -Совершенно с тобой согласна, Тая,- кивнула Леси, шагая впереди меня. Как долго я говорила вслух, и почему сама не замечаю этого перехода? -Моя Одержимость вообще случайна.
  Я не хотела знать почему и как она обрела своего демона, но это была бы не Леси, если бы она замолчала. Вздохнув, она продолжила,
  -Я стала Ходящей когда мне было, ну,- она закатила глаза,- лет триста. Я работала экзорцистом, и на одном из изгнаний, демон не ушел за грань, а остался тут, и, более того, нашел новый сосуд - меня. В течении года я пыталась покончить жизнь самоубийством, но потом, я свыклась с ним, сдружилась, и он начал мне показывать чуть больше, чем остальным. Потом меня нашел Кайлен, мы как-то сдружились, и вот, я сама не заметила как однажды он послал меня в Квернс и,- она хлопнула в ладоши на секунду вырывая руку из ладони мальчика,- теперь моя лучшая подруга- королева Ходящих! Кстати, к вечеру вы с Яном должны быть готовы к официальному обращению к людям.
  -Королева? Тая королева?- удивленно спросил Ян, оборачиваясь на меня. Мы давно уже стояли на крыльце какого-то дома, одного из самых больших и красивых домов в городе, но Леси никогда не умела говорить и делать одновременно, поэтому я просто ждала, когда же закончатся темы для разговора.
  -Да, она королева Ходящих, а скоро и всех Одержимых.
  -Не ври, Леси,- я сморщила лоб от раздражения.- Я сбежала со свадьбы. Я никто для Ходящих.
  -Тебя выбрали даже не демоны,- она распахнула двери в дом.- Тебя короновали сами Ходящие.
   Просторная богатая гостиная, с мягкими перинами и большими окнами. На полу лежали шкуры лапышей, полочки с распустившимися цветами и различными выбитыми или вырезанными статуэтками. Даже атмосфера тут отличалась от дворцовой. Веяло каким-то теплом и уютом, без искусственной чистоты и навязчивой изящности. В углу была лестница, ведущая на второй, спальный, этаж.
  Леси хотела показать нам дом, но остановившись в середине комнаты, развернулась и пошла к выходу вместе с Яном.
  -Дом готовили специально для тебя, и охранники,- она подмигнула.- У тебя тоже будут. Дом Яна в паре метров от твоего, буквально в секунде ходьбы, так что не теряй его. Мы пошли.
  Она вышла, и мы, наконец, остались наедине. Я уверена, у него миллион вопросов, на которые я не могу дать правдивые ответы только из-за того, что тогда потеряю его. У меня тоже.
  -Что происходит?- это спросила я, надеясь на ответ. Пусть хоть кто-нибудь расскажет мне что, черт возьми, тут происходит.- Почему ты сказал, что я остаюсь?
  -А ты хочешь уйти?- Ксан устало вздохнул.- Тая, я думаю как глава ордена, и, с одной стороны, считай себя засланным шпионом в стане врага, а с другой...-он сел на перину, закрыв лицо руками.- Я волнуюсь за тебя, и больше всего меня бесит, что я не могу влиять на ситуацию. Оставлять тебя с этим ублюдком, перебившем половину нашего ордена когда-то, идея не самая хорошая, но я не знаю что делать. Тут Армар, и я же вижу, что ты ему небезразлична, он сможет тебя защитить, пока меня нет рядом. Кстати,- он улыбнулся.- Спасибо, что не возразила.
  Я кивнула, садясь рядом с ним и положив голову на его плечо.
  -Спасибо, что ты есть,- конечно, я сказала это шепотом, но Ксан услышал. Он дорог мне. Ради этого человека я притворялась королевой Ходящих, ради него терпела Кая и даже отдала в темницы Сарвела, и теперь когда он рядом со мной, его глаза, руки и запах, стали отражать что-то мягкое, невесомо прекрасное, домашнее и безопасное. Я не знаю как это объяснить, да и стоит ли что-либо объяснять, но только оттого, что он сидит рядом я чувствую себя лучше.
  -Думаешь, и правда будет война?
  Он кивнул, серьезно смотря куда-то в стену.
  -Слишком много уже произошло, чтобы что-то можно было изменить. Если люди бросили свои дома, и пришли сюда, значит, они готовы ко всему, в том числе и к войне. Они будут биться, можно не сомневаться.
  -Я не хочу войны, не хочу смертей, -на глазах появлялись слезы, а голос сам упал до шепота.- Слишком много уже умерло.
  До меня вдруг дошло. Орден Шести все свое существование ненавидел Одержимых, бившись с Ходящими, приручив снапсов для большей защиты. Неужели Ксан будет против меня в этой войне? Будет стоять прямо напротив, атакуя своими кинжалами снова и снова, и, скорее всего, побеждая.
  Я побоялась спросить у него это напрямую, и, закусив губу просто сидела рядом. Время расставит все по своим местам, и если я и он будем по разные стороны баррикад, значит, наверное, так и нужно. Почему слезы никак не останавливаются?
  В двери постучались, Крис тут же встал и отошел в сторону, к окну.
  -Войдите,- я постаралась взять себя в руки, но глаза все равно немного покраснели.
  В двери вошла немолодая женщина, с собранными в тугой пучок волосами и балахонистом платье, измазанном в чем-то кроваво-красном. Увидев меня, она согнулась в поклоне, и голосом, похожим больше на скрип петель, сказала,
  -Королева, мне поручено принести Вам обед.
  -Встаньте, не нужно унижаться,- Крис только хмыкнул на мою просьбу, внимательно рассматривая женщину. Она благодарно посмотрела на меня из-под бровей, и встала, выйдя на кухню и медленно раскладывая блюда на стол. Не уверена, что в шкафчиках что-то было, только поэтому не отказалась от ее предложения.
  -Смотри, чтобы еда была не отравлена, как в прошлый раз.
  Женщина вышла из кухни, подойдя ко мне и нерешительно протянув мне небольшой листочек.
  -Это определитель яда,- она будто бы боялась говорить.- Если листочек останется зеленым, то еда или вода безопасна.
  Я приняла его, благодарно кивнув,
  -Спасибо.
  Она хотела еще что-то сказать, но снова поклонилась и вышла из дома, осторожно прикрыв за собой двери.
  Ксан внимательно разглядывал листок, что она дала.
  -Это гирбенис, трава, определяющая яд,- он кивнул, отдавая мне его обратно. -Думаю, Кайлен хотел показать, что в этот раз ему можно доверять.
  -Но я все равно не буду этого делать.
  -Он знает.
   Мы поели, а после обеда к нам пришел Янис, радостно щебеча о целом городе Одержимых, и собственном доме, и том, что он теперь тут знаменитость. Еще бы его не знали. Они ведь шли именно к нему, потому что он первый Одержимый, нарушивший правила, спасшийся, восставший. У порога он кинулся сразу ко мне, но по дороге, вспомнив что-то, остановился и поклонился.
  -Моя королева, я могу войти?- спросил он и даже пальцы его дрожали от нетерпения. Я зло фыркнула, силой выпрямляя мальчишку.
  -Не смей меня так называть! Просто не смей!
  Он непонимающе и как-то испуганно кивнул, и тут же кинулся на перины, весело и вдохновенно рассказывая свой день. Ян побаивался Криса и говорил в основном со мной, но то и дело кидал на парня заискивающие взгляды. В его глазах или жестах, фразах, мимике, не было не грамма страха или сомнения. Глупо задавать такие вопросы ребенку, но он сам сорвался с губ,
  -Ян, ты хочешь этой войны?
  Крис тут же укоризненно посмотрел на меня.
  -Я?- он задумался, но так, как думает ребенок.- Я не хочу, чтобы мамочка и сестра боялись меня. Леси сказала, что мне не нужно будет драться.
  ..Но люди-то все равно умрут. Зачем эти никчемные смерти, пролитая кровь?
  Я кивнула, как бы принимая его ответ, соглашаясь с ним, давая парню возможность говорить дальше.
  Нет, я не готова к войне, я не буду в ней участвовать.
   Где-то через час или два появилась Леси, забирая Яна и велев мне одеваться в преддверии встречи с Кайленом. На верху были две спальни, и в обоих из них гардеробы переполнены платьями, обувью, и всякой всячиной.
  -Поможешь мне выбрать платье?- он, кажется, опешил от моего предложения, но все же согласился.
  В прошлое мое пребывание во дворце я одевалась как мне было удобно. Широкие штаны для верховых прогулок и растянутые мешковатые майки, в которых никто бы не признал во мне королевы или особы, приближенной к трону, но сейчас мне захотелось быть красивой. Настолько красивой, чтобы он восторгался мной, но даже самой себе в этом стыдно было признаться.
  Мои глаза хаотично метались по вешалкам, и так и не решив, что мне нравится, я надела первое, что мне приглянулось.
  Сначала было короткое красное платье, в котором я вряд ли смотрюсь строго, затем белое до колена, черное, лиловое, цвета ягод лорри, и, наконец, изумрудно- зеленое.
  Ксан сидел на кровати, смотря как я раз за разом выхожу из гардероба. Я видела свое отражение в его глазах, и как он плохо скрывает что-то, пряча от меня искры во взгляде. Я не разбираюсь в чувствах других, и не могу сказать, что именно это было, но он улыбался (одними уголками губ, пряча ее как только можно) и мне хотелось улыбнуться в ответ. Так редко можно видеть как великий нерушимый Крис, глава ордена Шести, носитель бога Чести и Справедливости- уникального бога, возрождающегося после каждой смерти, сидит напротив и улыбается каждый раз, как ты выходишь в новом платье, ожидая его реакции.
  Когда я вышла в последний раз, сама определившись с платьем, он встал и подошел ко мне. Ладони легли на талию, медленно опускаясь ниже, а дыхание щекотало шею.
  -Ну как?- я сглотнула. По телу побежали мурашки, и скрыть их от Ксана никак не получилось. Он невесомо коснулся губами моей шеи, и я обняла его в ответ.
  -Ты прекрасна,- мягкий бас ласкал уши. Он осторожно наступал, заставляя меня делать шаги назад, и вскоре я лопатками нащупала стену.
  -В каком из платьев?
  -Ты прекрасна,- он сделал ударение на первом слове. - Ты, а не платье.
  Слушать это было чертовски приятно, но просто сказать что-то в знак благодарности было недостаточно, поэтому я притянула его к себе, обняв за шею.
  Я бы стояла так вечность, чувствуя его всем телом, но вскоре в комнату влетела Леси, как обычно решив не стучаться или хоть как-то себя обозначить, и застыла на пороге, присвистнув от удивления. Вслед за ней поднялся и Янис. Леси тут же закрыла его глаза ладонью, раскрыв рот.
  -Это слишком развратно для моего одинокого разума,- она как обычно шутила, в своей неизменной манере. Ксан огорченно выдохнул, и, еще раз поцеловав меня, разжал руки.
  Платье, наверное, немного помялось, но мне было совершенно плевать.
  -Она скоро вернется,- усмехнулась Леси, заметив что Ксан идет следом.- Прости, но членам ордена Шести запрещено находиться на церемонии Одержимых.
  Мы вышли из дома под взгляды сотен людей, поджидавших, видимо, нас уже не первый час. Крис заметил толпу как только Ян с Леси ушли смотреть его дом. У меня никогда не было повышенного внимания, и вся эта какофония людей и звуков начинала пугать. Толпа ликовала, поднимала руки, кричала что-то, но понять что именно было слишком сложно. Я улыбалась, но улыбка, конечно, была ненастоящая, зато Ян просто светился неподдельным счастьем. Все эти люди пришли именно за ним, следуя пути справедливости и надежды. Это тоже самое, что ночью бежать за светлячком, летящим куда-то далеко-далеко, к луне. Светляку просто повезло, что у него есть крылья, но у других-то крыльев нет. Они не смогут взлететь и уж тем более достигнуть неба.
  Думая об этом я дошла до Зала славы, у которого меня уже ждал Кайлен. На глазах у всех он осторожно взял меня за руку, напоказ притянул к себе и быстро поцеловал в губы. Это было так быстро, что я не успела ни возразить, ни отпрянуть.
  Люди закричали еще больше. Они шли чтобы увидеть меня, убедиться, что я настоящая и все, что я сделала была не случайность, а продуманный протест. И все слухи, вроде, опровергнуты. Вот король- Кайлен, в обнимку с королевой- мной, рядом спасенный мальчик, и картина общей идиллии вдохновляет, наполняет силой, и все вроде хорошо... Если бы не было так плохо.
  Мы зашли в помещение, и вслед за нами неизменными тенями Кая вошли Леси и Флари. Только дверь за нами закрылась, я вырвала свою руку из ладони Кайлена, и зло фыркнула.
  -Какого черта, Кайлен?!
  -Мы должны делать счастливые лица перед своими подданными. Свадьбы пока не было, но люди считают тебя по праву достойной этого титула. Пусть этому будет хоть какое-то подтверждение. Да и мне так гораздо больше нравится,- он слащаво улыбнулся, и пошел по направлению к ближайшей лестницы.
   В Зале славы на втором этаже находился просторный балкон, на который мы и вышли. Толпа внизу ликовала, и от их криков закладывало уши. Кайлен снисходительно улыбался, махая рукой, приветствуя граждан. Ян стоял у самых перил, улыбаясь до ушей, прыгая и тоже что-то крича, словно пытаясь нырнуть в толпу. Мне ничего не оставалось, как повторять за Каем. Наконец, когда все успокоилось, Кайлен прокашлялся и начал свою (уверена) заготовленную речь,
  -Подданные, Одержимые, Ходящие, король и королева приветствуют вас,- снова звуковой взрыв.- Сегодня мы здесь, чтобы показать вам, что демоны сильны как никогда, что все, что было сказано и сделано раньше не случайно, что теперь мы можем постоять за себя, и Янис Норманн стал подлинным доказательством этого! Хватит ждать, когда мир поменяется, нужно менять его самим! И вместе мы сила, способная снести все на своем пути, дать демонам выход, и встать, наконец, наравне с остальными, и наши дети,- при этих словах, он немного грубо дернул меня к себе,- будут горды, что их родители Одержимые.
  Он закончил, и его слова еще пару секунд эхом отражались от домов и толпы, не издававшей не звука все время его небольшой речи. Кайлен выжидающе смотрел, требуя чтобы я тоже что-нибудь сказала, но в тот момент, я не могла выдавить из себя ни звука. Они же все умрут, зачем он говорит это? Никто не сможет нарушить устоявшийся порядок вещей. Ничто. Никогда.
  -Мы не прокляты!- вдруг с радостью и непередаваемым детским счастьем в голосе, воскликнул Янис. Толпа взорвалась. Ввысь летели шляпы, цветы, дети (их, конечно, ловили у самой земли), и крик, освобождающий их от чего-то тяжелого, темного. Блондин еще немного поулыбавшись, вывел нас с балкона, а Флари и Леси задвинули тяжелые шторы.
  С короля тут же слетела маска добряка, и предо мной снова стоял тот самый Кайлен, каким он был всегда.
  -Леси, уведи,- он брезгливо кивнул в неопределенную сторону, но девушка кивнула, и, что-то прошептав мальчику, выела его из зала. Я развернулась, собираясь выйти.
  -Не думаю, то это хорошая идея,- своим самым любимым из всех слащавых тонов, посоветовал Кайлен, устало садясь на свой трон.
  -Почему же?- меньше всего на свете мне хотелось с ним говорить.
  -Народ слишком возбужден, чтобы здраво оценивать ситуацию. Они сметут тебя по дороги, даже не заметив. Пора начинать думать, Тая,- он легко постучал пальцем себе по лбу.- Продумывать ситуацию полностью, а не просто ломиться вперед. Это касается и твоей тактики боя. Слишком просто.
  Я до крови закусила губу, злясь даже не на Кая, а на саму себя, что позволяю ему говорить, но, главное, слушаю его.
  -Мы поставили в подвал куклы с песком, можешь потренироваться,- он положил ногу на ногу, оборачиваясь к Флари.- Сестра, дай ей любой их своих костюмов.
  Она кивнула, выходя из зала. Лучше провести время, чем тренируясь, было просто нельзя, но только потому, что это предложил Кайлен, я осталась в главном зале.
  -Маленький бунт? -он усмехнулся.- Снова?
  Быть может, он заговаривает мне зубы в то время, как его приближенные разбираются с Ксаном? Он хорош в бою, лучший из всех, кого я знаю, но против сотни все равно не выстоит. Бросив на парня раздраженный взгляд, я вышла на улицу.
  На улице, возле Зала, народу стало в несколько раз меньше, но они все так же рукоплескали, как и двадцать минут назад. Люди кричали, но, увидев меня, тут же организовали коридор, по которому я пошла до дома. Почти все стояли склонив головы в поклоне, смотря вниз. Я старалась не обращать на это внимание, словно бы их и вовсе не было, чтобы никто потом не упрекнул меня в их смерти. Чего добивается Кайлен? Он же должен понимать, что это обычные люди, не способные ни на что, не в состоянии даже удержать в руках меч. Как они будут противостоять обученной свите Императора? А войску? Обстоятельства не дают им ни шанса на жизнь.
   Быстро дойдя до своего дома (я не запомнила, где он находится с первого раза, но люди сами проводили меня туда), я вошла внутрь, и тут же закрыла за собой дверь. Ксан стоял у окна, с интересом наблюдая за улицей, и, увидев меня, приветливо кивнул. Я ничего не ответила, грузно и с прерванным дыханием, повалилась на перины, но мне все равно немного полегчало -он был тут, целый и невредимый.
  -Ты выходил из дома?- наверное, вопрос прозвучал слишком резко, но я переживала по поводу того поцелуя и объятий Кайлена. Не думаю, что Крис обрадуется, если увидит это, учитывая, что он чуть не убил Карвела, когда тот поцеловал меня.
  -Нет, я был тут, осмотрел дом, -он подошел ко мне.- Темнеет.
  -Хочешь погулять ночью по городу?
  Он кивнул, подозрительно прищуриваясь.
  -Что-то произошло? Что-то, что я не должен знать, да?
  Я не успела ничего сказать, как в двери влетела Леси, с разбегу прыгнув на диван. За ней забежал Ян, запыхавшись у самого порога, и, закрыв за собой двери, приземлился рядом с девушкой.
  -Это было так, так...-он задыхался от переполняемых чувств.- Это было так красиво, так ...-он запинался,- красиво! Как мы шли по дорожке, как махали рукой, как вы целовались, как король говорил с балкона! Это было, было, было...-его глаза метались по комнате, в поисках подходящего слова, но не найдя его, он выдохнул и упал на подушки, распахнув руки.- Красиво.
   Я сжалась в комок, надеясь, что слово 'поцеловались' пролетело мимо его ушей. Леси перевела глаза с меня на Криса, затем взяла Яна за руку и молча вышла.
  -Что вы делали?- по его голосу, равнодушному и холодному, было невозможно понять как сильно он зол, но он точно был злой, иначе Ксан бы не сменился Крисом.
  -Чтобы показать людям, что все хорошо, мы должны притворяться. Я не могу быть королевой, если не замужем за королем...
  Он быстро и отрывисто дышал, сжимая кулаки.
  -Я не хочу, чтобы ты виделась с ним,- наконец выдавил он, стараясь взять себя в руки. Я даже усмехнулась, как сильно совпали наши желания.- Ты смеешься? Разве это смешно?
  -Просто наши желания совпадают,- пояснила я. Вид взбешенного Криса меня пугал, но с каждым разом я становилась все храбрее и храбрее, отвечая ему на угрозы и выпады.- Вот только ты сам сказал, чтобы я осталась, так что не тебе тут кричать.
  Он ударил кулаком о стену, и вышел куда-то в кухню. Я вскочила и поднялась наверх, содрала с себя платье, бросив его куда-то под кровать, легла под одеяло. Мне не хотелось плакать и оправдываться перед ним, потому что я не чувствовала себя виноватой. Я просто лежала на кровати, молча ощущая, как груз новообретенной ответственности и усталости вжимал меня в перины. Все очень сложно, слишком, просто невозможно сложно, и я должна справиться с этим. Теперь Армар снова рядом, но я боюсь, что привычка быть с ним уже переросла в слабость, а мне сейчас как никогда нужно быть сильной.
   Я слышала Криса внизу, он размеренно шагал по первому этажу, то и дело, врезаясь во что-нибудь кулаком. Конечно, я знала, что он разозлиться, узнав об этом, но просто не успела что-то предотвратить.
  Шаги усилились - он поднимался по лестнице, а затем дверь беззвучно отворилась, и в нее вошел Ксандер. Он сел на стул, напротив кровати, на которой я лежала, и, устало выдохнув, после нескольких минут молчания, вдруг сказал,
  -Я не хочу, чтобы он тебя касался.
  -Да, я тоже,- я поджала под себя ноги, поднявшись на уровне его глаз. -Но этого не избежать, если мы играем счастливую пару, которой подражает целый город.
  Он сжал зубы, но кивнул, соглашаясь.
  -Хорошо,- он снова мотнул головой, словно пытаясь уговорить себя в этом.- Хорошо, ты права.
  Он обнял меня, ложась рядом на кровать. Я не сопротивлялась, но и не обнимала его в ответ, просто принимая его тепло, как извинения за излишнюю вспыльчивость. Сама не заметила, как глаза закрылись, и под тяжестью дня, я заснула.
   Мне снилось что-то ужасное, я помню, что кричала и металась по кровати, но не помню что именно. Я в панике открыла глаза, и заметила фигуру у своей кровати. Армар держал мою руку, равнодушно смотря на меня.
  -Ты слишком расслабилась,- он отошел на пару шагов, заглянув в окно.- Самый простой сон для тебя теперь кошмар.
  -Это ты?- я пыталась отдышаться. -Почему я снова подчиняюсь твоей прихоти?
  -Да, это мои сны,- демон пожал плечами, словно бы ничего плохого и не сделал.- Просто проверял твою подготовку, не больше. Запомни, Тая, я твой демон, и навсегда им останусь. Если мне захочется, я поселюсь в тебе снова, но ты всегда останешься 'занятым' сосудом.
  Я слушала и постепенно успокаивалась. Наверное, это странно, и я должна нервничать, кричать, плакать, что никогда не стану свободной , никогда не буду равной, но почему-то, оттого, что часть его все еще во мне, становилось только спокойнее. Я зависима от него.
  -Тебя ждет Кайлен на утренний выход, Янис уже там. Ешь, одевайся и приходи в Зал. Тебя никто не торопит,- он усмехнулся.- Ты же королева.
   Он кинул повеселевший взгляд на меня, а затем тихо вышел, прикрыв за собой двери. В соседней спальне на кровати, мирно посапывая в подушку, спал Ксан. Как-то странно видеть его таким беззащитным, мирным, хотя, конечно, я знаю, что под подушкой он сжимает в кулаке заточенный кинжал. Я подошла к нему, и даже кончиками пальцев коснулась его волос, но тут же отдернула руку. Зачем его будить, если я все равно ухожу? Я отвернулась, но тут же почувствовала захват на талии. Тут же отбив его руки, я отошла на пару шагов назад. На меня смотрели два сонных и удивленных глаза.
  -Я не кукла, чтобы кидать меня как вздумается,- это разозлило.
  Он нахмурился, поджав губы. Ему не нравилось, когда я не подчиняюсь, а мне нужно начинать быть сильной. Молча выйдя из его комнаты, я закрыла дверь дома на ключ, и, переодевшись и умывшись, вышла в Зал, к Кайлену. Настроение, конечно, было испорчено, и утренний приход Армара и Ксандер... Но я взяла себя в руки.
   Меня встретила Леси, веселым щебетанием проводила к балкону, где Кай с Яном уже ждали меня.
  -Зачем весь этот цирк? Почему мы должны выходить к ним утром и вечером? Какая им разница живы мы еще или нет?
  Кайлен задумался, а затем слащаво улыбнулся.
  -Как мне тебя не хватало, Тая. -он поправил свою рубашку, и сдул невидимую пылинку с моего платья. - Представь, что ты поспорила на крупную сумму денег со своими подругами, что в дерево во дворе в течении недели попадет молния,- я непонимающе кивнула, пытаясь понять к чему такие странные ассоциации.- Скажи, ты будешь проверять его каждые пять минут в надежде, что оно уже превратилось в труху? -я кивнула.- А у них на кону жизнь. Думаешь, почему им так важно знать, что мы еще живы?
  Я не успела сказать что-либо в ответ, как Флари раздвинула массивные шторы, выталкивая нас на балкон.
   Мы молча стояли, махая рукой встречающим нас людям. Они больше не кричали, и их взгляд был глубже, осознанней вчерашних ликований, будто за эту ночь что-то изменилось, и одна я не почувствовала перемен.
  -Что с ними?- одними губами спросила Кая, тот высокомерно посмотрев на меня, хмыкнул, и улыбнулся толпе.
  Через двадцать минут мы снова стояли за плотными шторами, и Кайлен устало и брезгливо стягивал с лица приветливые гримасы.
  -У тебя минут десять ничего нет, а потом нам нужно принимать гостей на сегодняшнюю встречу.
  Кайлен выжидающе смотрел на меня, ожидая ответа, но я лишь возмущенно фыркнула.
  -Тебе нужно там быть,- неохотно подтвердила Леси, встав рядом со мной. - Королева обязана...
  -Королева то, королева это...-я вышла из себя.- А что если я не королева?! Что, если я не хочу быть вашей или чьей-нибудь другой королевой?! Почему меня никто не спросил? Почему я, а не кто-нибудь другой?!
  Я ждала их реакции, хоть что-нибудь в окружении этих бездушных механизмов, не способных ни на что, кроме холодных равнодушных взглядов и брезгливых слащавых улыбок, но ошиблась, никто даже не подумал, о том, чтобы выразить хоть какое-нибудь чувство. Наплевав на всех, я просто пошла к выходу, но слезы застилали глаза, и у самой двери я буквально влетела в чьи-то руки.
  -Успокойся,- холодный голос больше не успокаивал, наоборот, злил больше, напоминая, что он не способен ощущать то, что чувствую я. Ему никогда не понять каково это, когда от любого твоего слова или жеста может зависеть чья-то жизнь. -Хватит истерик.
  -Ты мешаешь, Армар, я хочу уйти.
  -Я. Сказал. Успокойся,- он схватил меня за руки, не давая вырваться.
  -Я ХОЧУ УЙТИ!
  Я билась в его руках, пытаясь вырваться любыми способами, но против его силы, я никто. Мне ничего не оставалась, как просто смириться со своим положением, но сделала я это лишь тогда, когда полностью выбилась из сил. От бессилия ноги подгибались, отказывались держать мое тело, а слезы все так же текли и текли.
  -Что происходит? -наконец спросил он, явно ожидая объяснений. Он смотрел так холодно, равнодушно- скучно, но я видела, что он что-то чувствовал.- Почему ты подводишь их? Только серьезно.
  - Это слишком большая ответственность, Армар. Они же все умрут,- с крика голос упал на шепот.- Все умрут, по моей вине, по моему приказу. Я боюсь,- я сжалась в его руках.- Я так боюсь, Армар.
  Он молчал, медленно разжимая кисти рук, выпуская меня.
  -Тая, они не беспомощны,- он говорил тихо, и казалось, что его голос, обычно бесцветный, выражал некую мягкость, но, наверное, только потому, что мне самой хотелось этого.- Они Одержимы, а это огромные возможности. Напомни, как это ты за пару минут обучилась искусству ближнего боя? А как убила оленя?
  -Ты завладел моим телом.
  Он кивнул, призывно подавшись вперед. Да, Армар, я все поняла. Они не будут биться сами, они уступят свои тела демонам, а это уже не дюжая сила.
  'С каждой минутой ты все умнее и умнее. Вот, только, слишком часто закатываешь истерики',- в голове хохотнули, а настоящий Армар, стоял и усмехался прямо передо мной.
  -Ты все это время не выходил из моей головы?! Ты знал все, о чем я думаю?- я была поражена, и стройные линии от слез на щеках тут же высохли.
  -Да,- он явно был горд этим.
  -Ты знал, что был нужен мне, слышал мои метания, сомнения, проблемы, но пришел лишь, когда нужно было тебе?
  -Я думал, ты сможешь быть без меня.
  -Нет, не смогла,- я зло посмотрела на него, всматриваясь в пустые глаза.- Но я исправлюсь.
   -Я знаю,- он осторожно отступил, преграждая собой дверь.- А теперь тебе нужно вернуться назад, Кайлен уже заждался.
  Злость не спадала, но я не могла не задать этот вопрос,
  -Скажи, а что это с ним? Где же самолюбие и бахвальство? Он унижается до того, чтобы отвечать на мои вопросы, раньше же такого не было. Что случилось?
  -Это больше не Кайлен, Тая. Его телом целиком и полностью завладел его демон, Рорг. Он просто вытеснил Кайлена из тела, поменявшись ролями. Все? Ты готова вернуться?
  Нет, не готова, но я все равно сделаю это, только потому, что хочу тебе доказать собственную самостоятельность. Я смогу, я выстою, и сделаю это совершенно одна.
   Они разговаривали на совершенно отдаленные темы, типа погоды или прочитанных книг, и когда вошла я, кажется, даже не заметили этого. Только после того, как Рорг закончил говорить.
  -Все готовы?- он молча посмотрел на меня, словно не было той истерики, тех слов, тех криков пять минут назад. За спиной Армар одобрительно кивнул. Рорг встал, и длинной процессией мы двинулись куда-то вниз, по винтовой лестнице.
  Зал славы всегда был достоянием каждого города. Больше всего меня интересовало, как они добыли целый город, пустой город, и как смогли заселить сюда людей. Как люди пошли за ними. Больше всего меня беспокоило, как люди пошли за ним. Я бы никогда не пошла за ним, за Крисом- да, но не за этой разодетой крысой.
   Каждый занял свои места. Мы с Роргом- на троне, Флари и Леси за ними, а Армар облокотившись спиной на одну из стоящих колонн, так, чтобы его не было видно. Первые гости стали прибывать, и по традиции Ходящих, перед балом должны были подарить подарки, но похоже это было больше на взятие дани. В прошлый раз Кайлен был взбешен, видя, что я благодарю их, улыбаясь в ответ на шутки, или сочувствую трагедии в пути. Сейчас я не собиралась менять абсолютно ничего, так же приветливо встречая первого гостя.
  Рорг никак не реагировал ни на мое поведение, ни на появления гостей. Что ему было нужно вообще? Само существование? Но тогда не проще ли было оставить тело Кайлену, ведь у него гораздо лучше выходило жить в мире людей. Все вокруг меня менялось, и я просто не успевала подстраиваться под каждого, оставаясь все той же.
   После этого был бал. Леси сама делала мне прическу, накрутив горячими палочками кудряшки, и выбрав платье. Наигранно-добрые лица, лживые улыбки, глупые разговоры и нелепые комплименты, режущие уши. Мне не хотелось быть там, но я играла по правилам, глупо улыбаясь и приветливо махая рукой каждому новому приглашенному. В прошлый раз мне удалось сбежать с бала только потому, что внимание Кайлена привлекла его нареченная- Алиста, но теперь, когда Кая больше нет, Рорг вряд ли даже вспомнит о ней.
  День, проведенный с королевской свитой, вымотал меня, заставив вновь окунуться в ненавистную мне среду. И, конечно, я совсем забыла, что утром заперла входную дверь на ключ, чтобы Ксан не смог выйти без меня в город. Когда я пришла замки были вскрыты, и дверь, поддаваясь порывам ветра, шаталась в разные стороны.
  Весь этот день я думала о чем угодно, кроме него. Янис, как безвольная кукла, был с нами, и, Рорг даже шутливо заявлял, что он - наш приемный сын, притягивая меня за талию. Он тоже демон, но в нем гораздо больше человеческого, чем в Армаре. Он способен на чувства, эмоции, но только на публику, а за закрытыми шторами, он бездушен.
  Нигде в доме Криса не было. Я обыскала все комнаты, звала его, но Ксан либо куда-то ушел сам, либо его увели. У меня больше нет повода не доверять Роргу и всей его компании. Ему больше (вроде) не нужна наша свадьба, и не нужно вообще ничего, кроме нахождения моего тут. Может, ему даже можно доверять, но не слишком, конечно.
  Сбросив с себя платье и надев длинную ночную рубашку, я легла в кровать и тут же уснула.
   Утром я почувствовала дыхание у себя на шее, но прежде, чем я успела вскочить с кровати, раздался мягкий бархатистый шепот, и такое же невесомое прикосновение губ,
  -С днем рождения, Тая.
  Ксан, он был тут, и, наверное, единственный в этом мире вспомнил про мой день рождения.
  -Как?- я хотела удивиться, но из-за сонливости, у меня этого не получилось.- Сегодня? Какая сегодня дата?
  Он кивнул, коротко и искренне хохотнув,
  -Семь дней от полнолуния. Все точно, сегодня тебе восемнадцать. Прежде чем я что-то успела сказать, он протянул мне небольшой сверток.
  -О, совсем не нужно было этого делать,- он улыбнулся так обворожительно, как может только он, и кивнул, побуждая открыть его. Я осторожно развернула небольшой сверток и оттуда выпала деревянная рамка под портреты. Она показалась мне знакомой, но с другой стороны, таких рамок миллионы, и все они одинаковы. На картине рукой художника была выведена моя семья. Золина, улыбающаяся Финна, мама и папа, обняв друг друга за талию, и я вместе с Элис, стоящие слева от папы. Это моя картина, из сгоревшего дома. В глаза тут же набежали слезы, но я сдержала их, и, подняв глаза на Ксана, спросила,
  -Где ты ее нашел?
  -Когда ты сказала, что твой дом сгорел, я пришел на пепелище и нашел это. Я думал, тебе понравится.
  -Да, большое спасибо.
  -Это еще не все,- он хитро прищурил глаза, склонив голову вбок, а затем снял цепочку со своей шеи и протянул мне. На изумрудной цепочке висел небольшой алый, едва светящийся, камушек, изгибами напоминающий сердце. Когда-то давно это был осколок большого освещающего камня, но заряд его вот-вот закончится, и он в любую секунду может потухнуть.
  -Знаешь, когда родители узнали о моем боге и предназначении в этом мире, они больше испугались, чем обрадовались или огорчились. Мама любила меня больше папы или Императора, поэтому долго скрывала в подпольях, но когда меня все же нашли, то отдала это каменное сердце, сказав, что заключила в камень всю свою любовь. Я был маленьким,- он легко рассмеялся,- и, конечно, поверил ей. Теперь я скажу то же самое, только тебе, Тая,- он осторожно убрал с шеи мои волосы, застегивая на них цепочку.- В этом камне я заключил всю свою любовь, и пока он на тебе- я рядом.
  Я притянула его к себе, сладко и долго поцеловав, а затем, в полураскрытые губы, тихо и тяжело дыша, он нежно прошептал,
  -Я люблю тебя.
  Не задумываясь ни о чем, я ответила,
  -Я тебя тоже.
  И, казалось, ничто не могло разрушить это хрупкое равновесие, мгновение блаженства длинною в вечность.
  -Прости за вчерашнее, я был слишком вспыльчив.
  -Мог даже не думать об этом, я и не обижалась.
  Я не могла, не хотела разнимать наших рук, губ, взгляда. В нем было все что мне нужно: любовь, защита, забота, поддержка... Но ничего не могло продолжаться вечно. Где-то через час нашего рая, в комнату с веселыми криками и поздравлениями ворвались Ян и Леси. Кажется, эта парочка успела подружиться, но Леси сложный человек. Я точно знаю, что когда она одна, то не улыбается и не смеется, объясняя эмоции- потребностью общества, но не больше. У нее ненормальные представлении о добре и зле, объясняющиеся тем, что если она не пинает дворовых собак, то добрая невинная девушка, не замечая за собой сотни убийств людей, что были сделаны только для поддержания ее настроения и образа маленькой девочки. Впрочем, разве я лучше?
  -С днем рождения, королева!- кричал Ян, вбегая в комнату, буквально налетая на меня. От порывистых движений по всей комнате разлетались цветы и листики от его букета, что он тут же протянул мне.
  -Эй,- я потрепала его за волосы.- Ты откуда знаешь про него?
  -Так все только об этом и говорят,- хмыкнула Леси.
  Я удивилась, но не показала этого. Наверное, нет ничего особого, когда твои подданные знают о дне рождении королевы. Я просто никак не могла свыкнуться с мыслью о новом статусе в обществе.
  -Какие красивые,- искренне восхитилась я, беря в руки букет Яна, и поцеловав мальчишку в щеку. Его щеки покрылись розовым румянцем, и что-то прошептав, он выбежал из комнаты.
  -Ммм,- протянул Крис, улыбаясь. Так непривычно и приятно видеть как Ксан улыбается. - Ты можешь любить только меня?
  Леси, стараясь скрыть смех, закашлялась, но не выдержав, рассмеялась в голос.
  Я закусила губу, в притворной задумчивости.
  -Я подумаю.
  Он властно притянул меня к себе, несмотря на мои шутливо- недовольные вздохи.
  -Раньше нужно было думать. Теперь поздно.
  Не дожидаясь продолжения нашего разговора, Леси громко засопела, привлекая к себе внимание.
  -Я могу уже нарушить вашу идиллию своим присутствием? -она просто не понимает, насколько оказалась права. Леси протянула мне стопку книг, все это время находившихся под темной тканью за ее спиной. -Та-даам! Это мой подарок тебе! Я помню, ты очень хотела эти книги.
  Она подмигнула Крису, и я, кажется, поняла, что за книги она мне подарила. Положив их у моих ног, и стянув ткань, она быстро выбежала за дверь. Быстрее, чем подушка, пущенная мной, врезалась в дверной косяк.
  -Тебя уже ждут!- крикнула она напоследок, и я слышала, как удаляются ее шаги.
  В ту же секунду накрыв книги первым попавшимся куском ткани (им оказалась накидка для стула), я забила их под кровать, немного нелепо улыбаясь Ксану. Он явно ничего не понимал.
  -Что там? Что это за книги?- его глаза были немного прищурены, а на губах играла легкая раззадоренная улыбка. Где-то в глубине взгляда появлялся азарт.- Можно, я посмотрю.
  -Не стоит,- я буквально сидела на этих книгах.
  -А я все же,- он неожиданно прыгнул вперед, валя меня на кровать, и подхватывая с пола первую попавшуюся книгу из стопки. -Посмотрю.
   Он быстро открыл на середине какой-то главы и вслух начал читать,
  'Я сгорала в его объятиях. Не владея собой, я полностью отдалась его рукам, губам, жадным пальцам',- он многозначительно поднял брови и посмотрел на меня.- 'Что-то будто заставляло меня это делать. Я осторожно взяла его...'
  Он закашлялся, отбросив книгу в сторону и теперь удивленно взглянув на меня. В его глазах играли веселые искры, переливаясь под первыми лучами солнца.
  -Тебе еще не рановато читать такие книги? - снова многозначительная игра бровями.
  Я с ног до головы залилась румянцем. И почему он открыл именно на этой странице? Я больше чем уверена, что такая сцена только одна на всех трехстах страницах, и он, по воле Великих, открыл именно ее. Наверное, за полгода до моей новой жизни, мы с Леси проходили мимо книжного магазина и разговорились о романах. Она настаивала, что нет разницы в каком возрасте читать их, но я, как девушка из приличной семьи, заявила, что такую литературу можно читать только по исполнению восемнадцати лет. На что подруга пообещала исполнить мою 'маленькую просьбу', хотя это и просьбой-то не было, и, увы, не забыла.
  Ксан снова взял в руки книжку, на обложке которой была изображена полуголая девушка, в объятиях какого-то волосатого монстра.
  -'Красавица и чудовище',- вслух прочитал название парень, подбрасывая книгу в руках.- И ты это читаешь?
  О, Великие, как же стыдно!
  Он вдруг закрепил книгу на поясе, забирая себе. Не то, чтобы мне хотелось ее прочитать, просто это было немного странно.
  -У тебя может быть только одно чудовище - я.
  -Ты не чудовище,- краска никак не сходила с лица.
  -Как же ты ошибаешься,- протянул он, обреченно покачав головой и печально улыбнувшись. Я пожала плечами, притянув его к себе, немного прикусывая губу.
  -Плевать.
   Если Рорг, все Одержимые города и мир в целом ждали меня в тот день, то они жестоко ошибались. Я не собиралась не то, что выходить из дома, а просто вылезать из кровати. Леси приходила уже раза три, но, конечно, не входила, боясь, что подаренная ей же книга полетит в дарителя, призывая выйти в свет. В четвертый раз пришла Флари, и без промедления открыла двери спальни, врываясь внутрь.
  -Ваше величество,- ее слова сочились ядом и иронией.- Если вы не выйдите сами, я открою дверь вашим подданным сюда. Пусть они увидят, чем занимается их королева с вечным врагом Ходящих.
  Я не успела ничего сказать, как в миллиметре от шеи девушки, в стену вонзился тонкий наточенный крис. Она сглотнула, но подавила страх, гордо расправив плечи.
  -Это пока ты под запретом, но когда мы выиграем войну, то убьем тебя медленно и на глазах у разъяренной толпы, подземная крыса.
  Бах - и второй крис вонзается чуть ниже, неглубоко, но сильно разрезав ладонь девушки. Она сжала кулаки, отчего кровь еще больше хлынула на пол, и вышла, хлопнув за собой дверью.
  -Нужно идти,- извиняясь, прошептала я Крису, но тот даже не думал меня отпускать. -Я вернусь, правда.
  -Как вчера? Ты заперла меня тут на весь день, Тая.
  Я сглотнула, чувствуя вину, но что можно было сделать?
  -Нет,- я задумалась.- Пошли со мной?
  Он думал где-то несколько секунд, но затем кивнул, выходя из спальни.
   На первом этаже, тихо сидя на перинах, нас ждали Флари, Леси и Ян.
  -Он идет с нами,- и, во избежание споров и пререканий, тут же открыла дверь.
  Меня встретили громом аплодисментов, криков и поздравлений. К ногам летели цветы, и, поначалу я старалась даже поднимать их, но такое количество просто не уместилось бы в руках, поэтому я просто бросала их обратно. У нас в городе так не поздравляли никого, даже приезд носителей Великих был отмечен меньшими овациями.
  На середине дороги меня ждал Рорг, галантно протягивая руку, и в то же время странно косясь на Криса. Он не надел плащ Шести, и, более того, вряд ли бы кто узнал в нем главу ордена, в его прекрасной белой рубашке, но, конечно, никто не обрадовался его присутствию.
  -Моя королева,- прокричал он, обращаясь больше к публике, чем ко мне.- Позволь поздравить тебя в этот прекрасный день,- он слащаво улыбнулся,- и подарить тебе...
  Он щелкнул пальцами, и несколько человек вынесли ко мне небольшую переливающуюся ядовито- красным диадему, с вытянутым черным камнем в самом центре. Это были цвета Ходящих, как то платье, что шили мне на свадьбу в этих же тонах.
  -Свое и еще тысячи сердец, преданных и верных только тебе. Ты, моя королева, сделала первый шаг, слово, жест навстречу справедливости, равенству, правильному миру. Позволь, я сам надену тебе корону.
  Он осторожно и медленно вознес диадему над моей головой и с такой же напускной важностью, опуская ее на волосы. Что странно, она тут же легла, не спав и не съехав в бок. В момент того, как черный металл лег на голову, толпа взревела с новой силой. Они ликовали, и в криках этих не было дикости, угрозы или одержимости, они действительно были рады.
  -В честь этого дня объявляются народные гуляния на главной площади!
  Рорг с силой поднял моё лицо вверх, и, как бы в доказательство нашего счастья, поцеловал в губы. Мой возмущенный вздох потерялся в буре аплодисментов. Краем глаза я заметила, как разворачивается и уходит Ксан, сжимая до бела кулаки, но Рорг сильно дернул меня за локоть, уводя за собой.
  По всему городу играла музыка. Клавишные, духовые, струнные ... Все красиво переливалось в одну торжественную мелодию, гремящую на всех углах. На главной площади стоял один длинный стол, с тремя столовыми приборами, но накрытый будто на сотню человек.
  Рорг подвел меня к столу, и придерживая за талию, посадил в центре стола. Рядом сел Янис, весело щуря карие глаза, и Рорг, громко хлопнув в ладоши, как оказалось, пригласив тем самым на центр круга перед нами, танцовщиц.
   Простые люди стояли, создавая тот самый круг, обступив нас со всех сторон. Я чувствовала себя крайне неловко, и дело было даже не в избыточном внимании к моей персоне. Даже то, что я в их глазах королева, это все равно не дает мне права быть выше их. Я не знаю, откуда в моей голове был этот образ, но король и королева не должны показывать своего превосходства. Вся власть Кайлена-Рорга держалась только на страхе, но если бы это были мои король и королева, то воткнула нож им в спину при первой же возможности. Даже не досмотрев танец до конца, я встала со своего места. Рорг и Янис тут же удивленно посмотрели на меня, не понимая, что происходит.
  -Что-то не так, моя королева,- вдруг спросила одна из танцовщиц. От страха ее голос дрожал, и, чтобы ее успокоить, я выдавила улыбку.
  -О, нет, вы восхитительно танцуете,- я улыбнулась шире.
  -Тогда сядь, Тая,- прорычал Рорг, и в глазах его полыхал гнев. Теперь-то точно было видно их отличие с Кайленом. Парень никогда бы не показал свою ненависть, прикрываясь лживой, слащавой улыбкой.
  Я вышла на середину круга. Девушки, и вся толпа, склонялась в поклоне, как только я начала движение в их сторону.
  В голове было пусто, хотя, по сути, должно же было метаться тысячи мыслей, заставляя придаваться сомнению, но их не было. Я усмехнулась. Значит, не было и сомнения.
  -Приветствую, мои дорогие гости!- я думала, что люди тут же закричат, но они молчали. В горле что-то передернуло.- Я рада видеть тут каждого из вас, и именно поэтому отказываюсь от праздника в мою честь. Разве королева может сидеть, когда ее люди стоят? Разве она может наслаждаться праздником, если ее люди огорчены? Я не могу так, простите.
  Все молчали, и смотрели исключительно на меня. Я думала, надеялась, что они поймут, поддержат, но люди молчали, странно и направленно смотря только на меня. Янис вдруг тоже встал, подойдя ко мне. Рорг, задрав голову, смотрел куда-то вверх, но я видела, как от ненависти на его лице играли жевалки.
  Я отчетливо услышала всхлип где-то в толпе, а затем кто-то хлопнул в ладоши. Его подхватили и уже через несколько секунд площадь орошалась едиными аплодисментами. В их лицах или глазах не было той пустой радости, что была прежде. Я видела что-то другое... уважение. Я видела уважение в их взглядах, и это придавало сил.
  Рорг не выдержал. Это были его подданные, поэтому он не мог просто смотреть, как они плюют на прежний страх, обращаясь спиной к тирану.
  -Что мне сделать, моя королева, чтобы ты была счастлива?- протянул он, искусно скрывая гнев, который, уверена, все еще бушует где-то внутри.
  Это все же был праздник, пусть и в честь меня, но людям хотелось отдохнуть.
  Я улыбнулась народу, и, наконец, услышала прежнюю бурю голосов.
  Несколько часов потребовалась, чтобы на площади установили и накрыли новые столы. Музыка играла громче, и вместо представления для троих - пир для всего города. Рорг не забудет этого, и еще припомнит такую расточительность, но пока он молчал.
   Заиграла медленная музыка, и Рорг вытащил меня на танец. Он слишком сильно прижимал меня к себе, и его руки, скользкие и холодные, неприятно двигались по телу. Я закончила партию намного раньше, только бы прекратить его касания. От поднимающегося отвращения внутри все кипело.
   Мы сидели достаточно тихо, не смотря на то, что перед нами все кипело движением, весельем, жизнью. Толпа вдруг начала расступаться, пропуская кого-то прямо в центр круга, к нашему столу. Флари и Леси вели двух связанных по рукам пленников, и через несколько минут, с силой швырнули их нам в ноги.
  Сарвел и Карвел быстро поднялись, как всегда, весело улыбаясь.
  -Мы задержали их на границе города,- с вызовом заявила Флари.- Один из них сказал, что Одержим,- она вдруг замялась, опустила глаза, но затем снова гордо выпрямила спину (видимо, Рорг требует чтобы они отчитывались о каждом слове узников),- Моей красотой.
  -Тая,- Сарвел укоризненно посмотрел на меня, переведя взгляд на сестру Кая.- Почему ты мне не говорила, что Одержимые так возмутительно красивы?
  -Она не Одержима, Сар,- я улыбнулась в ответ. Брови парня взлетели вверх, а затем он снова обернулся к девушке.
  -Тогда что эта златовласка здесь делает?- он был крайне удивлен.
   Я хотела ответить, но Рорг меня опередил,
  -Она за равенство и справедливость в мире.
  Конечно, он работал на публику, о которой я забыла. Леси молча посмеивалась над поведением покрасневшей Флари. Кажется, она понравилась Сарвелу.
  -Что делать с чужаками?- взяв себя в руки, спросила девушка, стараясь не обращать внимания на заискивающие многозначительные взгляды рыжика.
  Прежде чем Рорг объявил бы их врагами народа, я быстро кинула,
  -Освободите их. Они гости на этом празднике.
  -Если бы на нас напали имперские войска, они тоже бы были гостями?- зло прорычал демон, перегибая вилку в руках. Флари и Леси слушали только Рорга, наверное, не догадываясь, что это больше не Кайлен, и молча ждали его решения. Пересилив себя, он кивнул, к удивлению девушек, соглашаясь освободить парней.
  -Моя королева,- казалось, что его зубы, сжатые до предела, вот-вот начнут крошиться. -Позволь представить нам твоих гостей.
  Я кивнула, пользуясь минутной слабостью и подвернувшейся возможностью благоговения Рорга.
  -Это Сарвел и Карвел. Они поддерживали меня в трудные минуты, когда я еще не знала, что предназначено мне судьбой,- я пыталась задобрить толпу.
  -И все?- спросил демон, призывая говорить дальше. Я вздохнула, напряженно закусывая губу.
  -Они, как и я, члены ордена Шести.
  Толпа замолчала, и только Карвел присвистнул от моей глупости.
  -С этой секунды я объявляю перемирие между членами ордена Шести и кланом Ходящих.
  -Мы согласны!- хором воскликнули братья, весело улыбаясь. Они уже успели выпутаться из узлов, и дружно протягивали мне руки для пожатия.
  Рорг скрипел зубами, и я заметила, как его рука неосознанно поднимается для удара.
  -Шуты,- прошептал он, резко поднимаясь из-за стола.- Перемирие заключается только в присутствие главы ордена и клана. Так что пока сам Крис не подтвердит согласие, оно ничтожно.
  Рорг резко взмахнул рукой, перевернув свою тарелку, и быстро пошел в направлении Зала. Толпа притихла, словно ожидая продолжения. Нападать на парней никто не собирался, и я немного расслабилась, попросив принести к нашему столу еще два стула.
  -Зачем вы пришли?- я говорила тихо, боясь, что кто-нибудь может нас услышать.
  -Поздравить тебя с днем рождения,- они разом улыбнулись. И Карвел вдруг протянул большой сверток. На ощупь он оказался мягким, и я тут же развернула. Широкий, на два размера больше, чем мой, ярко рыжий свитер лежал на моих руках.
  -Как знак нашей принадлежности,- Сарвел кивнул мне, и вдруг, резко повернувшись, подмигнул Флари. Та быстро обернулась, спрятав покрасневшие щеки, гордым взглядом.
  -Может, моей принадлежности вам?- я улыбнулась, Карвел наигранно возмущенно пожал плечами, пряча чертят в глазах. Конечно, я была права, но какая разница, если они считают меня своей? Они, в общем-то правы.
  Говорить там с каждой секунды было все сложнее и сложнее, поэтому я встала из-за стола, и громко поблагодарив за праздник, ушла в сопровождении парней, Яна и неизменной стражи в роли Флари и Леси. Сарвел как-то совсем случайно оказался рядом с девушкой. Карвел, скептично подняв бровь, шел рядом со мной, поглядывая на брата.
  -А кто она?- шепотом спросил парень, незаметно кивая на Флари.
  -Сестра короля,- он взметнул вторую бровь, но теперь удивленно.- Ну, того блондина, что рядом со мной сидел.
  -Прямая наследница?
  -Она не Одержима, поэтому не может стать их королевой. Да и этот пост вроде как уже занят,- я пожала плечами, наверное, впервые признав себя их королевой.
  Он протяжно хмыкнул, снова меряя взглядом подружку брата, к которой он бессовестно приставал. Я усмехнулась, понимая, что Флари серьезно влипла.
  Я вдруг вспомнила, что на мне все еще надета диадема, и, оставив парней на пару секунд на улице, зашла с Леси (меня не хотели отпускать без охраны) в Зал. Осторожно поднявшись по ступеням, я вдруг услышала разъяренные голоса.
  -Так не должно быть! Она отнимает мой народ!- кричал Рорг, срываясь от злости. -Эта девчонка отбивает мой авторитет!
  -Успокойся, Рорг,- равнодушные нотки Армара.- Все так, как должно быть.
  -Да как должно быть? Когда ты мне уже расскажешь будущее, Армар? Ты один его видишь, и отказываешься делиться с остальными,- голос приобрел угрожающий оттенок.
  -Все так, как должно быть,- повторил мой демон, нисколько не меняя интонацию. Он не только со мной был таким бесчувственным. -Зачем тебе люди? Потом его возглавят Тая и новый король. У нас другая цель, Рорг. Надеюсь, ты не забыл этого, играя в смертных?
  -Это было мое условие участия, Армар,- он насмехался, я слышала по голосу.
  - Я знал, что так будет.
  -Ты все знаешь, только почему-то отказываешься делиться. Кто возглавит нас в этой войне? Я? Ты? Кто пойдет впереди?! И я сейчас говорю не про глупые людские разборки. Ты же понимаешь, о чем я, верно?
  -Скоро придет Куор, и когда он будет тут, я скажу больше. Насчет Таи не переживай, это ее будущее, этого не изменить.
   Я осторожно отступала по стене обратно, к выходу. После подслушивания разговора двух демонов, лучшее для меня было скрыться незамеченной, что я и сделала. Леси понимающе шла следом, так же поддерживая меня в этой идее.
   Как только дверь в моем доме захлопнулась, а Леси, Ян и Флари остались за порогом, я смогла спокойно выдохнуть. Кинув парням на диван, я поднялась наверх, нацепила свитер и спустилась вниз просто, чтобы их порадовать. Он, как я и предполагала, заметно болтался на мне, и, спустившись, под пристальные взгляды рыжиков, села рядом с ними.
  -А я говорил, что большой будет,- поджав губы, Сар оценивающе окинул меня взглядом.
  -Так даже симпатичней смотрится,- подмигнул мне Кар.
  -Эй,- Сарвел легко толкнул брата в плечо.- Не забывай, занято.
  Он весело фыркнул, наконец переведя глаза на меня.
  -Парни, я бы хотела извиниться перед вами. Я была слишком,- пауза,- груба.
  -Крошка, переставай думать о мелочах. Мы даже не обратили на это внимание,- он потрепал меня по волосам.- Ты тут неплохо устроилась, однако.
  -А что в ордене? Что-нибудь произошло в отсутствии Криса?
  -В отсутствии?- они, кажется, были удивлены.- Крис в ордене каждый день, малышка. Днем или ночью, но он там, так что ничего интересного или необычного не происходит. Все ждут, когда уже вернется Райт.
  -Вот тогда и начнется цирк,- подтвердил Сарвел. Кажется, все понимают, что Райт не оставит этого просто так. Он слишком влюблен в этот орден, чтобы позволять вертеть собой, как угодно.
  -Надолго к нам?
  -Планировали до ночи,- Сарвел улыбнулся.- Но никто же не знал, что тебя такая красивая девушка охраняет.
  -Я бы сказала, огнеопасная девушка.
  Он отмахнулся,
  -Меня сложно напугать.
  -У нее получится,- он улыбнулся на прощание, и вышел за дверь. Я даже расслышала, как обреченно вздыхает Флари, и ехидно улыбается Леси.
   Время перевалило за шесть, но солнце не опускалось. Перебрав все возможные темы для разговоров, Кар вдруг предложил,
  -Слушай, а пошли погуляем? Тебе еще не наскучило сидеть безвылазно в четырех стенах?
  На самом деле еще дома, в моей старой жизни, я нечасто выбиралась на улицу, предпочитая вышивание прогулке с друзьями, и этот домашний арест ничуть не мешал мне чувствовать себя в своей тарелке, но под скучающими глазами рыжего, я не могла устоять. Для него целый день взаперти равносилен смерти.
  Я так и осталась в их свитере, распустила волосы, чтобы никто не узнал, и вылезла через окно, с противоположной стороны от главного входа. Карвел просто вышел, и, попрощавшись с Леси (Флари с Саром не было), ушел ловить меня.
  Основная масса народу была на главной площади, но мы все равно старались идти по менее освещенным тропам. Солнце садилось.
  Мы вышли к началу императорского тракта - главной дороги, ведущей в город. На ней были люди. Они спешили войти в город, буквально протискивались в ворота, словно сбегая от чего-то страшного позади. Они бежали от своей старой жизни. Я уверена, что каждый из них Одержим, и сбежал из своего города, семьи, родных и любых людей, чтобы добиться равенства или умереть.
  Мы прогуляли до ночи, весело болтая и даже потренировавшись в прыжках по дереву. Мне не хватало их гораздо больше, чем я могла подумать. В один прекрасный момент сзади подкрался Сарвел, и весело попрощавшись, оба ушли куда-то в лес. Они, естественно, порывались проводить меня обратно, но что-то соврав, я в итоге пошла в город одна.
  Мы далеко отошли от ворот, но, насколько я знаю, они открыты и днем и ночью, да и люди шли к городу узкими ручейками, поэтому я не вызывала подозрений.
   Я уже видела ворота, как над ухом раздался надрывный глубокий шепот,
  -Я знаю, что ты убила свою первую любовь.
  Сердце упало куда-то вниз, и я тут же остановилась. Я уперлась в чью-то твердую грудь.
  -Эй,- кто-то толкнул меня в плечо. Не сильно, словно заставляя идти.- Дыши.
  -Кто ... ?- но он меня прервал.
  -А еще я знаю, кто убил твоих родителей.
  -Но ...
  Я не выдержала. Остановилась и резко развернулась лицом к странному прохожему.
  Это был молодой парень, может, немного старше меня, но уж точно младше Криса или рыжиков. У него были кудрявые, мышиного цвета волосы, ровные отточенные скулы, 'горбатый' нос и широким шрамом на руке, тянущимся от большого пальца до самого предплечья. Над левой бровью в темноте виднелась едва заметная татуировка, рассмотреть которую было просто невозможно, хоть наши глаза и находились на одном уровне.
  -Та-дааам, -пропел он, словно был приятным сюрпризом. Я сглотнула, пристально и немного равнодушно посмотрев на него. Уже пару секунд меня раздирал только один вопрос.
  -Так это был не несчастный случай?
  Он рассмеялся в голос, а затем неожиданно взял себя в руки.
  -Нет, моя фарфоровая госпожа, кто-то его виртуозно подстроил. Тот же, -он снова спустился на шепот.- Кто всегда с тобой.
   Я сжалась, не зная, что сказать.
  -О, ну что ты так напряглась? Поверь, это не последние люди, которые погибнут из-за тебя. Половина этого города передохнет по твоей прихоти, и ты прекрасно это знаешь.
   -Кто? Кто ты такой?- его голос. Чистый без тени сомнения, иронии или любых других примесей не заставлял сомневаться в истинности слов, но, пересиливая себя, я боролась с внушением.
  Ворота были уже совсем близко, и я с нетерпением ждала, когда же, наконец, мы зайдем внутрь и я смогу сбежать от него.
  -Я тот, кто поможет тебе,- снова заискивающий шепот.- Королева Проклятых.
  Он вдруг выпрямился и несколько минут мы шли в полной тишине. Я прибавляла темп, но он не отставал, шагая ровно за мной, ну, может, немного выбившись влево.
  Я заметила, как скривилось его лицо в тусклом свете звезд.
  -О, нет,- от отвращения он даже повел головой.- Не-е-ет. Не называй первенца Армаром!
  Я застыла снова, но, быстро взяв себя в руки, сорвалась на бег, буквально влетая в городские ворота.
  -Негоже королеве без охраны разгуливать,- шепот становился хищным. Он же не бежал за мной, так как тогда снова оказался так близко?
  - Не ожидал тебя так рано увидеть,- меня будто с ног до головы окатили ледяной волной знакомого голоса. Что это Армар забыл ночью у городских ворот? -Добро пожаловать в город, Куор.
   Парень отошел от моей спины, приветливо улыбаясь демону, и пожал ему руку. Я осталась стоять на месте, требуя объяснений. Это тот самый Куор, о котором сегодня говорили Армар и Рорг? Кто он?
  -Тая, это Куор,- мой демон все же решил нас представить.- Третий Великий демон. Он поможет нам в войне. Куор, это Тая- королева клана Ходящих.
   Парень легко поклонился. Он знал кто я с самого начала, откуда не могу даже представить, но теперь даже не старался это скрыть. В знак уважения, я опустилась в реверансе.
  -Ни капли гордости,- усмехнулся новый знакомый, меряя меня взглядом. Армар усмехнулся, но ничего не сказал. -Кстати, с днем рождения.
   Гневно усмехнувшись, я развернулась и пошла к себе в дом. На пороге стояла Леси, конечно, уже успевшая заметить, что меня нет, и Флари, удивленно подбросившая брови вверх, следя в темноте за моей фигурой.
  Ничего им не сказав, я зашла внутрь и захлопнула дверь. Кто-то убил моих родителей. Тот, кто всегда рядом. Кто же это?
  У меня не было оснований ни доверять, ни опровергать его слова. Он ни разу не сказал что-то чего бы я не знала (хотя, насчет первенца еще не факт), но... Да, я просто сама в глубине души знала, что это убийство. Что их убили, но вот кто?
  Двери распахнулись, и в них вошел Ксан.
  -Как прошел день?- он вплотную приблизился ко мне, с силой сжав в объятиях.
  -Ты ушел, Ксан. Ты просто ушел,- конечно, я обвиняла его в этом.
  -Не думаю, чтобы я был там кому-то нужен.
  -Мне,- я старалась говорить твердо, но голос то и дело ломался. -Ты был нужен мне.
  -Если я ушел, значит, так было нужно, Тая,- он едва не рычит, отходя на пару шагов назад. Пытается запугать? Меня?
  -'Потому если ты что-то делаешь или говоришь, значит, у тебя на то есть веские причины'?- передразнила я.
  -Да! Так и есть! -он вдруг выдыхается, протяжно скулит, хватая себя за голову и с шумом садиться на одну из перин. Я вижу, что ему тяжело, что он устал жить на два лагеря, но разве могу что-то сделать?- Я устал, Тая, очень устал. Я пошел спать.
  Он молча поднялся по лестнице, оставляя меня одну. Подождав немного, и отчего-то поправив диван, я поднялась за ним. Вошла в его спальню и под пристальным серо-зеленым взглядом, легла рядом. Это была его спальня, его кровать, но я была уверена, что Армар вернется вновь, а Ксан не даст ему сделать мне больно. Впрочем, он никогда не делал мне больно.
  Положив голову ему на грудь, я заснула.
  Утро встретило меня ярким лучом скользящим по лицу, но никаких кошмаров. Их не было. Облегченно и благодарно вздохнув, я посмотрела на Криса.
  По глазам было видно, что он уже давно проснулся, и осторожно гладил меня по волосам, разбирая пряди. Длинные пальцы скользили по голове, заставляя немного вздрагивать от каждого прикосновения.
  -Мне надоело каждое утро извиняться,- наконец немного хрипло признался он, переворачиваясь на бок, так, чтобы его глаза смотрели точно на меня. Мне тоже надоело каждый раз выслушивать его оправдания, не принимая их всерьез, и просто прощая. На меня никто никогда не кричал, и слышать это впервые от того, кто тебя любит, было чем-то невозможным. Ну, я раньше думала, что это невозможно.
  -Просто я не могу смотреть, как он тебя трогает,- снова внимательный серьезный взгляд.
  И что мне ответить? Что он мог не извиняться, мол, я и так бы стерпела? Но... мне надоело так отвечать.
  В итоге я промолчала, с жалостью смотря на него. Ксан понял, просто кивая и отворачиваясь куда-то вбок.
  -Вчера рыжие приходили,- я решила перевести тему.
  -Это их свитер?- кивнул он на меня. Даже не заметив этого, я проспала в нем всю ночь.
  -Ага. Сарвелу, кажется, понравилась Флари. Он вчера не отходил от нее ни на шаг.
  Ксан промолчал, напряженно поднимаясь с кровати.
  -Ты сейчас в орден?
  Он кивнул.
  -Сегодня возвращается Райт,- через голос не было слышно вообще ничего, словно он с каждой секундой превращается в Армара. -Я должен там быть.
   Я кивнула, поднимаясь с кровати, и пересиливая порыв обнять его на прощание, выхожу из спальни и спускаюсь по лестнице вниз.
  На столе уже накрыто, но есть совсем не хотелось. Вместо этого я поднялась к себе в спальню, и опустила руки в таз с теплой водой. Как люди прошли мимо нас? Ведь кто-то все же меняет воду? Хотя, возможно, это Флари просто нагревает ее с помощью своего бога.
   Он подошел неслышно, перехватил талию, и резко поднял над полом. Таз с водой перевернулся, залив всю комнату. Крис с силой прижал меня к стене, обжигая шею горячим дыханием, жадно вдыхая мой запах. Я была растеряна, но так близко ко мне он не был еще никогда. По телу побежали мурашки, а сердце подпрыгнуло вверх. Его рука с талии плавно двигалась по телу, заполняя каждый изгиб, обжигая кожу. Тело изгибается под его пальцами, и я неосознанно подаюсь навстречу. Внутри что-то взрывается, снова и снова наполняя меня чем-то ярким, непередаваемым, от одних только прикосновений. Его губы быстро, властно, с привкусом стали, целуют мою шею, скользя выше, к губам. Я отвечаю на каждый его жест, пытаюсь предугадать любую мысль, но он все равно на шаг впереди. Мои руки в его волосах, под майкой, но я будто где-то в другом месте. В моей голове в этот момент буйства тысяч красок, оттенков всевозможных чувств, и сердце, что стучит прямо в горле. Невозможно, непередаваемо, волшебно.
   Тяжело дыша, Крис отстранился, так же придерживая меня в десяти сантиметрах от пола. Его спина вся мокрая от пота, а глаза дико смотрят в одну точку - мои чуть приоткрытые губы. Хватка спала, и он осторожно, словно боясь причинить лишнюю боль, поставил меня на пол. Однако, не отошел, снова, но теперь невозможно нежно, соединив наши губы. Я почувствовала, как его рука сжимает мои пальцы.
  -Прости, если это прозвучит дико или у тебя были планы на дальнейшую жизнь, но если ты когда-нибудь хотя бы подумаешь, что тебе понравился другой. Я сначала убью его, а потом посажу на цепь тебя. Понятно?
  Я кивнула, отчего-то счастливо улыбаясь.
  -Я люблю тебя,- он с новой силой прижал меня к стене, до треска в спине. Он не требовал ответа, или взаимного признания. -Знаешь, Вийона была права, когда-то сказав, что нет разницы взаимны ли твои чувства, главное, что это чувствуешь ты.
  -Я тоже люблю тебя, Ксан.
  Он весело скривился, прищурив глаза и полностью выпуская меня из кольца рук.
  -В такие моменты я ненавижу Райта, Барса и весь орден в целом. Словно у меня отбирают самую любимую игрушку,- он улыбался, смотря на мою шею. Более чем уверена, что там красуется синеющий засос.
  -Так я игрушка?- в моих словах не было упрека.
  -О, нет,- короткий поцелуй в губы.- Я бы сделал для тебя все, что угодно. Ты даже не представляешь насколько я твой, и насколько ты влипла.
  Он подошел, и снова поцеловал, осторожно подобрав ладонями мое лицо. Я ответила, и от улыбки уже болели щеки.
  Я не знаю, что вдруг с ним произошло, но этот порыв, кажется, решил все наши ссоры разом. Просто... в каждом его жесте, взгляде, поцелуе читается что-то властное, не терпящее возражений, безоговорочное, и я не имею права требовать чего-то другого. Он такой, какой есть. Сильный, страстный, властный, и я не могу просить у него чего-то другого. Он полюбил меня такой, какая я есть. Нерешительную, домашнюю, глупую, костлявую и он принял меня такой!
  И я благодарна ему.
  И да, я люблю его.
   Тело покалывало после его объятий, а от свитера пахло опасностью и корицей, и все желание куда-то уйти или что-то сделать просто испарилось, возвращая меня снова и снова к воспоминаниям о его губах.
  Я неохотно ковыряла в тарелке вилкой, поднимая и опуская ее обратно, жмурясь, как от солнца.
  В двери вошла Леси, поздоровавшись и сказав, что меня уже ждут в Зале. Я не стала сопротивляться, быстро оделась, и так же быстро и без возражений пришла к Роргу, на утренний выход.
  Мы снова стояли, приветливо улыбались, махали руками. Рорг что-то торжественно произнес, а затем мы зашли обратно, за плотные шторы балкона.
  -Тая, останься,- приказал Рорг, смотря на меня. Я даже не собиралась уходить, и просто пожала плечами.- Флари, Леси, ребенок должен быть в главном зале через двадцать минут.
  Они кивнули, уводя мальчика. По его затухающему взгляду становилась ясно, что он прекрасно понимал, что просто игрушка, которой вертят как хотят, показывая только тогда, когда это было нужно.
  В комнате мы остались втроем. Я, Рорг и Армар, равнодушно осматривавший мое новое платье.
  -Мне бы хотелось тебе представить Великого демона, пришедшего по нашему зову,- начал демон голосом Кайлена, каким его можно было запомнить. -Куор.
   Армар представил мне его еще вчера, но почему-то не поставил Рорга в известность. Решив, что так и нужно, я дождалась прихода Куора.
  Он никак не изменился с прошлой ночи, только, наверное, волосы посветлели, и татуировка, в виде трех точек, соединенных изогнутой линией, стала видна, но в этом было виновато освещение, а не что-то за гранью жизни. Подмигнув мне, он галантно поклонился, подобрав мою (не протянутую) руку, и поцеловав ее.
  -Очень приятно,- я улыбнулась достаточно искренне. Утро подняло мое настроение на весь день и вряд ли что-нибудь могло его испортить.- Тая Харли.
  -Ты сегодня умрешь,- прошептал он одними губами, но я не смогла различить в этих звуках слов. Я не услышала его.
  -Мне нужно уехать из города хотя бы до завтра, -Рорг смотрел на меня требовательно, и сразу было понятно, что он не оправдывался, а предупреждал, что сегодня все будет зависеть от меня. -Армар останется с тобой, но не рассчитывай, что он будет выполнять твои обязанности.
  Я кивнула.
  Он тут же встает, и выходит из комнаты, забирая с собой Куора. Тот быстро подбегает ко мне, резким движением отрывая кусочек ткани платья, уходит вслед за Роргом, прежде я как-то успела отреагировать.
  -Что с ним?- спросила я Армара (не слишком-то рассчитывая на ответ), разглядывая обрезанное платье.
  -Это его условие участия. Рорг играет в человека, а Куор просто развлекается, путаясь в правде и лжи, и впутывая туда смертных. Не воспринимай его серьезно.
  -А ты?- он вопросительно понял бровь.- Твое условие участия?
  Он хмыкнул, складывая руки на груди.
  -Меня никто не спрашивал.
  -Чем займемся?
  -Твоим воспитанием,- я удивленно подняла брови, получив в ответ наглую усмешку, но затем она сменилась серьезным настороженным взглядом.- Ты сдаешь позиции, Тая.
  Я неопределенно пожала плечами, пытаясь догадаться, что сейчас будет? Он снова запихает меня в свои кошмары?
  Он молча развернулся, и, поманив меня за собой, пошел куда-то вглубь здания.
  В подвале находился большой тренировочный зал, с куклами для битья, мишенью для лука, козлами и турниками. Армар жестом показал на одежду, лежащую рядом с дверью. Он специально принес ее сюда? Если да, то мне это немного льстило.
  -Переодевайся, и приступим к тренировке.
   Штаны и майка полностью облегали тело. Армар удовлетворенно кивнул, возвратившись в зал, и повелительно показал на зал, мол, начинаем разминку.
  На самом деле я уже давно не занималась, наверное, ни разу после ухода из убежища Шести. Я была даже рада подобного рода время провождению, но еще больше мне нравилось, что демон был рядом. Нам так не часто удается побыть вместе, что я порой забываю, из-за чего выживала его из тела, но по прошествии первых же минут разговора, воспоминания возвращаются незамедлительно.
  В то время как я бегала или метала ножи, он просто смотрел на меня, прислонившись спиной к дверному косяку, и не произнося при это ни слова.
  Мои занятия в ордене порой занимали весь день, но в какой-то момент он просто сказал,
  -Хватит.
  Я покорно остановилась, шумно и растерянно глотая воздух.
  -Это все?
  -Ты неплохо подготовилась за дни в ордене,- он говорил равнодушно, как и всегда, но я-то знала, что это похвала. -Теперь пора перейти к настоящим тренировкам.
  Он щелкнул пальцами, и в ноздри тут же ударила соль. Сердце застучало в висках, а глаза отказывались открываться. Я уже знаю где, и почему меня немного штормит в разные стороны.
  -Как?- я облизала соленые губы, а за спиной начали раздаваться нарастающие плески воды.- Как ты это сделал? Ты же больше не в моей голове?!
  В ответ была тишина, и мне пришлось открыть глаза. Океан. Огромный, пугающий, безликий и многогранный. Вода била с разных сторон, заставляя покачиваться мой хлипкий плот. Разыгравшийся ветер гнал воду ко мне, и вот, уже по лицу и одежде стекают холодные капли.
  -Нет, Армар, нет,- в молитве одними губами шепчу я, но для него это лишь пустые звуки. Поверхность воды вдруг задрожала, и из нарастающей пучины показалось илистая макушка. Конечно, я прекрасно знала, что это огромный кальмар, ведь Армар не раз показывал его мне, но страх не становился меньше.
  -Успокойся,- я обернулась на голос. На некотором расстоянии от меня, прямо на воде стоял мой демон, хмуро переводя взгляд с меня на появляющегося монстра.
  -А что мне делать?! Я бессильна! -голос сам по себе срывается на крик.
  -Да неужели?- ироничный тон демона вывел меня из равновесия, и на долю секунды я даже забыла о существовании чудовища. -Ты хоть раз пробовала осмотреть лодку?
  Я тут же уронила взгляд на дно. И действительно, там лежали два весла и небольшой заряженный арбалет, по размерам напоминающий оружие Трены, с одной единственной стрелой.
  Тем временем монстр вылез из воды почти полностью и его огромные мощные щупальца метались в разные стороны, баламутя воду, нагоняя волны. Я тут же нагнулась за арбалетом, наставляя его на гигантскую фигуру, и уже готова была выстрелить, как меня прервал все тот же голос,
  -У тебя всего один выстрел. Ты уверена, что хочешь потратить именно так?
  Конечно, нет! Попытавшись взять себя в руки, я еще раз, откинув страх, посмотрела на кальмара.
  Огромный, истекающий илом и чернилами, больше напоминающий набухшую губку, с огромным не моргающем полупрозрачным глазом и двумя еле заметными полосками жабр по бокам склизкого тела.
  Если и есть у него слабое место, то только глаз, остальное защищено вязкой слизью и присосками.
  Собравшись, я снова занесла арбалет, и выстрелила теперь уже направленно, точно в глаз. Как только длинная тонкая стрела вошла ровно в мягкую незащищенную плоть, щупальца взметнулись вверх, и массивное тело повалилось в воду.
  Лодку затрясло. Я тут же села в нее, и, пытаясь сохранить равновесие, выравнивала ее веслами. Меня качало так сильно, что в паре особо острых моментов она носом черпала восходящую волну, но так и не опрокинулась.
  Наверное, тело падало на дно еще минут двадцать, и когда вдруг воцарился полный штиль, сквозь некогда чужой океан раздались одинокие хлопки.
  Я обернулась. Армар, так же стоя над водой, тихо аплодировал мне.
  -Ты сильно повзрослела, Тая,- впервые его глаза так тепло смотрели на меня. Кажется, он даже был горд, и это заставляло смущенно отпускать глаза.
  Демон вдруг вздрогнул. Снова. И снова.
  -Что-то не так,- напряженно прошептал он, и мы тут же оказались в тренировочном зале. Я сидела на полу, как сидела в лодке. На лице вдруг появилась веселая усмешка - как же глупо я смотрелась со стороны, когда думала, что нахожусь посреди океана.
  -Так ты не влезал в мою голову?
  Он отрицательно помотал головой, напряженно, словно нашедшая что-то ищейка, подходя к двери.
  -Это была иллюзия,- он открыл двери, осторожно, но в то же время слишком порывисто, захватывая взглядом каждый открывающийся элемент коридора. -За мной.
  Я кивнула, не понимая, что происходит.
  Армар мигом взлетел по ступеням вверх, осматривая первый этаж, а затем, взглядом следя, чтобы я не отставала, поднялся на второй. Одним только жестом распахнув шторы на балкон, с которого мы каждый день приветствовали людей, он громко и внятно чертыхнулся. Я подбежала следом, заглядывая через его плечо, и тут же замерла.
   Десятки, сотни людей в костюмах имперских стражей. Они шли вперед, наперевес с длинными катанами, заполняя собой улицы, и не встречая никакого отпора. Я слышала крики людей, молящих о свободе и жизни, но они быстро прекращались.
  Имперская армия ворвалась в город во время отбытия Рорга, что не могло не вызвать подозрения, но в тот момент в моей голове было лишь одно. Паника.
  Паника. Паника. Паника. Мои мысли и тело метались куда-то, судорожно всхлипывая и размазывая по щекам слезы.
  Они напали на нас! Напали! Империя нашла нас и теперь сотрет с лица Арбиниона. Самое грустное ведь то, что у них нет ни шанса выжить! Ни одного чертова шанса!
  Демон тут же задернул шторы обратно, вплотную подойдя ко мне. Пару секунд он стоял неподвижно, а затем сказал тоном, не терпящим возражений.
  -Впусти меня.
  Он хотел снова поселиться в моей голове, моем теле, но в тот момент я была согласна на любое условие, лишь бы продолжать дышать. Впрочем, Император может и не убивать меня, оставив как разменную монету в спорах с Роргом, но и такая перспектива меня мало ободряла.
  -Впусти меня!- громче, злясь повторил он.
  -Да входи, входи! Я не против, -от волнения и паники через голос прорезались истеричные нотки.
  Он нахмурился сильнее, закрыл глаза... и помянул вслух всех Великих.
  -Что случилось?- я дрожала.
  Хотя может ли что-то быть еще хуже, чем есть? В город, совершенно незащищенный город, ворвалась Имперская армия, руша и убивая всех и все на своем пути. Почему же они не отдали тела своим демонам, чтобы выжить? Чтобы стать сильнее, как говорил Армар? Или он как обычно сказал только то, что хотел сказать?
  -Куор. На тебе его метка,- слова звучали с обреченной злобой.- Видимо, он поставил ее сегодня утром, потому что вчера, я проверял, ничего не было. Я не могу завладеть твоим телом - сейчас оно принадлежит Куору.
  Что? Что?! ЧТО!?
  Почему мое тело принадлежит не мне, даже не Армару, а какому-то Куору?
  В голове появилось тысячи вопросов, ответам на которые придется немного подождать.
  -Что теперь делать?- чей-то обреченный, срывающийся на всхлип, голос. Как потом оказалось - мой.
  -Я буду тебя защищать, - кивнул он, выставив перед собой руку. Из его пальцев полился приятный синий дым, окутывая нас с головы до ног.
  -Еще одна иллюзия,- он говорил мягко и тихо, завораживая.- Они не будут нас видеть, когда войдут. Нужно спуститься в подвал, там вероятность еще меньше.
  Я кивнула, хотя вряд ли он меня что-либо зависело.
  На первом этаже, спускаясь вниз, я увидела, как в двери врываются стражи. Они странно шли, размахивая катанами и мечами, разрезая пустоту, а не кого-либо другого. Армар увел меня вниз, заведя в тренировочный зал. Он выставил вторую руку, и вот, теперь мы находились в полностью защищенном коконе.
  -Мне нужно уйти,- сказал он, решительно кивнув. Демон быстро вышел из кокона, не дождавшись, пока моя рука схватит его за край рубашки. Свечение немного подернулось, но осталось на месте.
  Как только Армар достиг середины зала, из дверного проема вывалилась сотня стражей. Они остановились, как мне показалось сначала, в замешательстве, но на самом деле, их ступор был вызван другим. Каждый из стражей вдруг поднялся буквально на сантиметр вверх, а затем их глаза засветились ярким ядовито-зеленым светом.
  Так вот вы какие, одержимые богами.
  Они тут же перешли в наступление. Мечи теперь тоже светились чем-то зеленым, и разрезали, казалось, сам воздух, деля его напополам. Я испуганно вздохнула.
  Армар поднял руку, и половина толпы вдруг упала на колени, схватившись за голову, но вторая половина наступала. Он снова что-то сделал, и несколько стражей упали замертво.
  Это длилось целую вечность, но стражи все приходили, а демон выдыхался.
  Они обступили его со всех сторон, но он быстро освободил себе тыл, откинув их с такой силой, что люди влетели в стену. Однако один остался стоять на ногах, и заносил нож над его спиной.
  -Армар! - не удержавшись, крикнула я, понимая, что еще один шаг, и страж убьет моего демона, но через эту пленку завесы не проникало ни одного звука.
  Стражу оставалось всего одно движение, пока отвлеченный остальными демон убивал все новых солдат, чтобы воткнуть меч насквозь.
  Я быстро схватила с ближайшего стола заряженный арбалет, и тут же выстрелила. Чтобы подойти к столу мне пришлось выйти из иллюзии Армара на несколько секунд, но этого хватило, чтобы она развеялась полностью.
  Что-то вдруг хрустнуло, а по телу пробежала мелкая судорога, принося с каждым движением новую боль. Я в негодовании посмотрела вниз.
  Во мне торчало три стрелы. Одна прошила живот, вторая руку, чуть выше браслета Ксана, а третья торчала ровно оттуда, где должно быть сердце. Я слышала хруст ломающихся ребер. Своих ребер.
   Я как-то слышала, что когда умираешь, вся жизнь проносится у тебя перед глазами, но у меня почему-то ничего не проносилось. Наоборот, все было как-то подозрительно медленно. Вот я вижу свои руки и одежду, залитые кровью, поворачиваю их, всматриваясь. Кто-то что-то кричит, и я в замешательстве поднимаю глаза. Из глаз Армара от злости и тупой беспомощности разве что искры не сыпятся. Я пробую улыбнуться, и сказать, что все в порядке, но язык не слушается. В голове и глазах постепенно темнеет, и ноги подгибаются. Неосознанно замечаю, что стены ходят ходуном, а с потолка падают огромные камни, придавливая и людей, и проход, заваливая всю комнату.
  Я падаю, но Армар подхватывает меня, со странными эмоциями рассматривая мои раны. В его глазах то, что не было раньше никогда - страх. Они не заживут, демон, с такими не выживают.
  'Я вижу',- проносится в голове.-'Быстро, любой вопрос! Я отвечу на все в благодарность за спасение своей жизни'.
  'Кто убил моих родителей?' -это выскользнуло нечаянно, но будто серьезно. Хотя в тот момент я была не способна не на какую эмоцию.
  'Ксандер, глава ордена Шести'.
  Голос в голове гаснет, и я умираю.
  
   Все тело слабо покалывает. Я чувствую это, но не могу пошевелиться. Или не хочу пошевелиться?
  Стоп. Я живая?
  Резкий жадный вдох, и такой же выдох. Вдох. Выдох.
  Я жива!
  Тут же открываю глаза, и их разрезает полуденным солнцем. Сажусь на перинах, пытаясь встать, но голова кружиться, и я с силой падаю обратно. Не больно, не холодно, только немного покалывает, а так, словно в меня и не врезались три стрелы. Я разрываю окровавленную майку, ища раны или швы, но их не было. Более того, шрам на запястье тоже затянулся. Что произошло?
   Я находилась в своей спальне, в доме, отведенном мне Роргом. Не став ждать, я осторожно поднялась с кровати, и, немного приоткрыв дверь, спустилась вниз по лестнице.
  На первом этаже, кажется, никого не было, но потом уголком глаза заметила знакомую широкую спину.
  -Армар,- тихо позвала я. Спина вздрогнула, а затем и вовсе исчезла. Я потрясенно покачала головой, сделав шаг назад, но на что-то наткнулась.
  -Тая,- обреченный, переплетенный со злостью и жалостью, равнодушием и сочувствием шепот демона застал меня врасплох. Он вдруг обнял меня, прижимая к себе. Я одернула мысли о рае, и обняла его в ответ. Значит, он тоже думал, что я умерла?
  -Стоило умереть, чтобы ты так расчувствовался.
  Голос хриплый, низкий, словно и вовсе не мой.
  -Больше я не дам тебе умереть,- он говорил слишком эмоционально, словно воскресил кого-то очень дорогого, но разве я могу поверить, что была ценна ему? Судя по облегчению и силе объятий- да, могу верить.
  Я смогла думать, только когда он меня отпустил.
  -А где...?
  -Твой,- я уже была готова услышать любое оскорбление в его адрес.- Ксан скоро придет, не переживай.
  -Ксан?- я была больше, чем удивлена. -Не игрушка, щенок или собачка, а Ксан?
  -Я ошибался на его счет,- демон кивнул и вышел на кухню, жестами зовя меня за собой.
  На столе уже было накрыто, и сев на первое попавшееся свободное место, он приглашающее кивнул напротив. Есть хотелось просто неимоверно, поэтому я тут же накинулась на еду.
  -Сейчас к тебе постепенно начнет приходить память. Ты помнишь только то, что умерла, но не больше,- голос демона вновь приобрел равнодушные нотки, но в этом равнодушии больше не было холода и отчужденности.
  Случилось ровно так, как он сказал. Я вдруг выронила вилку из рук, неожиданно вспомнив, что на город напали.
  -Армар,- мои глаза бешено метались по комнате.- Что с городом?! Что с людьми?!
  Он вздохнул, но ответил. Демон менялся на глазах, делая то, чего раньше бы никогда бы не сделал.
  -Вырезали половину города, остальные успели убежать в лес или спрятаться. Их не стали искать, точнее, планировали это только после взятия Зала, но мы нарушили их планы.
  -Ты их убил? Всех? Один? - в ответ он лишь усмехнулся, и я поняла, что ответа мне не дождаться. -Почему же они не отдали тела своим демонам? Они же могли спастись?!
  Армар тяжело вздохнул, на секунду отвел глаза в сторону, но затем снова посмотрел на меня.
  -Они отдали тела, -он говорил медленно, четко разделяя каждое слово.- Вот только демоны оказались не готовы к подобной нагрузке. Точнее, не все демоны были достаточно сильны во время нападения.
  -Но ты же...
  -Я Великий, Тая. Таких как я единицы.
  Я кивнула, и память возвращалась, заполняя пустоту внутри. В моей голове стражи снова забегали в тренировочный зал, снова атаковали демона, и вот, я выскакиваю из убежища, чтобы спасти Армара. Я бы сделала это снова, если время вдруг вернулось обратно.
  За спиной скрипнула дверь, и я в предвкушении обернулась. На пороге стоял Ксан, счастливо улыбнувшись, увидев меня. Я тут же подбежала к парню, сдавив в объятиях.
  'Кто убил моих родителей?'
  'Ксандер, глава ордена Шести'
   Руки упали, и я отошла на два шага назад. Что? Ксан поджег дом?
  -Это правда?- веселые искры в его глазах сменились тревогой. Я повторила, срываясь на крик.- ЭТО ПРАВДА?!
  К моему удивлению, он не стал уточнять что именно, просто кивнул.
  -Да, это сделал я.
  -Но зачем? ЗАЧЕМ, КСАНДЕР?!
  -Это было мое задание,- он оправдывался, не скрывал этого.- Я просто выполнял задание ордена.
   Я упала на колени, не сдерживая ни стонов, ни плача, ни криков. Это он убил их! Он! Он!
  -Как я выжила, Армар? Как и зачем я выжила?- через плач я пыталась выплюнуть слова.
  -Ксан отдал своего бога, чтобы воскресить тебя,- равнодушный тон разрезал напряжение, которое, казалось, стало осязаемым.
  -ТЫ ЧТО?!- голос срывается на крик. Слезы тут же брызгают из глаз, и я не вижу уже его виноватого лица. К горлу подступает комок, но он тут же растворяется. Нет, это шутка, он не мог...Не мог...НЕ МОГ!
  -Скажи,- почти шепчу я, вытирая все бежавшие по щекам слезы,- Скажи, что это неправда. Шутка, глупый розыгрыш, все что угодно, Ксан! -снова крик, и шепот,- Пожалуйста, все что угодно, только не это.
  -Я не мог поступить иначе.
  Он Одержим, Одержим...моего Ксана больше нет, за него думает, говорит, мыслит демон, но никак не он. Зачем?! Ради кого?! Ради меня... Конечно, я бы не выбралась живой, но... ОН ПРОСТО НЕ ИМЕЛ ПРАВА ЭТОГО ДЕЛАТЬ!
  -И что теперь будет?- тихо спрашиваю я, стараясь унять слезы и поднять на него взгляд.
  Он подходит ко мне, и опускается рядом, садясь на корточки. Беря пальцами мой подбородок, невесомо ловит слезу, стирая ее пальцем.
  -Теперь мы восстанем вместе.
  Я уже не вижу ничего от слез. Быстро тянусь к его шее, и сжимаю с такой силой, будто хочу задушить в объятиях.
  -Я не брошу тебя одного, слышишь?- я хриплю, кажется, сорвала голос.- Я знаю, что теперь будет, и я не оставлю тебя одного. Чтобы не случилось, я буду рядом, Ксан.
   Он усмехается мне в волосы, и подхватывает на руки, прижимая к себе. Я просто обнимаю его, стараясь не потеряться в реальности, и не потерять его. Одержимый. Он променял бога Чести и Справедливости, статус главы ордена Шести, свою дальнейшую жизнь на меня.
  Я знаю, что теперь его ждет. Кошмары по ночам, чужое отражение в зеркале, наглый непрекращающийся голос в голове, захват власти над телом...
  Но он убил моих родителей, и я вряд ли смогу простить ему это.
  Что мне теперь делать? Как вести себя дальше? Я чувствую себя виновной в его Одержимости, но ... мои родители... Он просто сжег их, и сжег бы меня вместе с ними, если бы я тогда не сидела в клетке с Сарвелом, по дороге на казнь.
  -Я хочу тебе все объяснить,- осторожно прошептал он, ставя меня на ноги. Он не отходил ни на шаг, и его губы были на моей шее, а руки властно (даже в такой ситуации ему удавалось быть властным) лежали на талии. Конечно, я выслушаю все, что будет угодно, ведь из-за меня он проклят. -В орден пришел заказ на уничтожение всех глав семей основателей города. Я знал, что это твой дом, и твои родители, поэтому подобрал время, в которое ты гуляешь с собакой. В доме не было ни тебя, ни Элис,- как только он запомнил ее кличку.- Поэтому я подстроил поджег. У них было куча времени, чтобы выбраться из огня, учуяв дым, но никто не вышел.
  Зачем он это говорит? Я глотаю слезы до того, как они успевают стечь к шее.
  -Пойми,- конечно, он понял, что я плачу,- тогда для меня они были такими же, как и все остальные. Жертвы, которых заказали и нужно просто устранить, и ... -он вздохнул.- Чем они были лучше тех, кого тебе не жалко? Обычный заказ, обычное убийство... Не первое, и не последнее, Тая.
  Я кивнула, соглашаясь. Конечно, для бессердечного убийцы как-то странно жалеть очередную жертву, даже если бы это был сам Император, но это были мои родители.
  -Я люблю тебя,- прошептал, наконец, он, выпуская меня из кольца рук. Я осторожно погладила его по руке, отходя на несколько шагов назад. И это вязкое молчание продолжалось бы, наверное, вечность, но в двери, не стучась, вошел Армар, попросив меня спуститься вниз. Приняв это как спасительную соломинку, я тут же вышла, шепотом попросив Ксана оставаться здесь. Он кивнул, криво и как-то зло усмехаясь.
  -Только не смотри в зеркало,- напоследок бросила я, закрывая за собой дверь.
   На кухне сидел Армар и Куор, живо споря, но при моем входе, тут же замолчали.
  Кудрявый парень подскочил, подобрав мою руку, и согнувшись в приветственном поклоне.
  -Доброе утро, моя фарфоровая госпожа. Как приятно видеть вас живой,- он хищно улыбнулся из-под бровей, но не заметив во мне ответной реакции, быстро отошел.
  -Сними её,- сухо бросил Армар, обращаясь к Куору. Тот неоднозначно скривился, затем обнажил белые зубы, и положил мне руку на плечо. Армар кивнул.
  -Тая, впусти меня.
  Я колебалась буквально секунду, но потом 'открылась', и вдруг, буквально на мгновение, почувствовала в себе чужое присутствие, но всего на секунду.
  Армар удовлетворенно и облегченно выдохнул, возвращаясь в свое тело.
  -Она моя, Куор,- говорил он с нажимом и явной угрозой в голосе,-Еще раз почувствую твою метку, и наше сотрудничество будет на грани срыва.
  Куор усмехнулся, весело прищурив глаза и садясь на стул, напротив Армара.
  -Тая, выгляни, пожалуйста, в окно.
  Я нахмурилась, но все же подошла, и, раскрыв занавески, взглянула на улицу. Они были более-менее целыми, кроме, пожалуй, некрасиво разбросанного мусора и одежды, неестественно лежащего прямо на дороге.
  -Чуть выше,- услужливо поддел Куор. Я сглотнула, поднимая голову вверх.
  Над городом, прямо над главной площадью, на расстоянии трехсот метров от земли, висел Кайлен. Точнее, его тело.
  -Что с ним?
  -Мы убили его,- мой демон был равнодушен.- Цель нашего прошлого выезда была в том, чтобы уничтожить Рорга, и никто не подозревал, что боги решат напасть на город.
  -Боги?- я не ослышалась?- Причем тут боги, Армар? Мы воюем с Империей, а не с богами!
  Куор прищурился, а затем вдруг произнес,
  -А чем ты лучше, Тая? Думаешь, те люди, которых убила ты, не были чьими-то родителями? Да даже та владелица приюта была вдвое лучше твоей сестры или отца. Ты такая же, как он. Убийца, наплевавшая на жалость и сочувствие.
  Я замерла, слушая его. Как он мог знать это? Ему сказал Армар или Крис?
  Тяжело вздохнув, и переведя свинцовый взгляд на Куора, мой демон продолжил, но я его перебила.
  -Зачем ты мне это говоришь?
  Он поднял на меня свои кристально чистые глаза.
  -Я хочу, чтобы с этой минуты ты знала все, поэтому сиди и слушай. Молча,- он вдруг остановился.- Чтобы вы знали все. Ксан!
  Через несколько минут, я сидела в объятиях Криса, молча вслушиваясь в тихую монотонную речь демона.
  -Начать нужно, пожалуй, со времен создания Арбиниона. С первой секунды демоны появлялись на свет вместе с ребенком, точнее, внутри него, и, так же, вместе с богом. У нас были равные права во всем. Мы так же влияли на людей, так же могли захватить его тело или разум. Но потом, с течением времени эти святоши решили, что демоны слишком убоги, чтобы иметь право влиять на человека. Собрав совет Великих, одним словом, они отделили грань жизни и смерти, света и тьмы, оставив нас, всех, каждого, вечно умирать без жизненной подпитки. Мы были не готовы к предательству, и в тот момент еще не знали полноту своих сил. На то, чтобы научиться звать из-за грани ушло несколько десятков столетий. Мы были слабы, растеряны, напуганы, но не сломлены, и уж тем более мы не собирались сдаваться. Я нашел тебя как раз в тот момент, когда появился первый Великий демон, ждал, пока ты вырастешь, Тая, и, наконец, дождался. Я с самого начала был Великим, и из моей памяти не стерлись времена молодости Арбиниона. Ты восстановила мои силы собой, своими кошмарами, ненавистью, и, что мне было крайне удивительно, любовью. Ты любила меня, как любила сестру или свою собаку, даже сильнее их. Это удивляло, но я получал гораздо больше пищи, и быстрее развивал свои способности, поэтому, как ты понимаешь, мне было крайне важно, чтобы ты, именно ты и никто больше, была моим сосудом. Но, ладно, сейчас не об этом,- он усмехнулся, смотря мне в глаза, и так же спокойно продолжил.- Как ты понимаешь, демоны были бы не демоны, если бы так просто простили, даже не подумав о мести. Всего Великих было три демона. Я, Рорг и Куор. Первым выбрался Рорг и тут же поставил условие сосуду - Кайлену, чтобы в скором времени приблизить второго Великого демона к власти над Одержимыми. Демоны общаются между гранями, но без сосуда невозможно перетащить того или иного духа сюда. О, мы долго все планировали и собирались с силами, и вот, наконец, когда ты попала на Бои, все и началось. Свершилось. Это был не просто жест доброй воли по спасению людей, это вызов, брошенный демонами богам, и, судя по вчерашнему представлению, они приняли его. Ты была там, ты видела, что эти стражи были захвачены богами, а они еще ни разу, с сотворения Арбиниона, не прибегали к захвату власти над телом носителя. Они струсили, Тая, и этим нужно незамедлительно воспользоваться. Мы устранили Рорга из-за того, что он слишком долго жил в шкуре человека, слишком глубоко внедрялся в мозги настоящего Кайлена, буквально вбив в него любовь к тебе, но проблема была в том, что он бы предал нас в дальнейшем ради людей, своих привязанностей.
  -Да и просто, он мне не нравился,- усмехнулся Куор, перебивая Армара.
  -Это все?- спросила я после минутной паузы, и тщательного обдумывания информации. Для меня не было каким-то огромным открытием то, что у демонов идет своя игра, но чтобы представить богов в роли предателей... Мне нужно было время на обдумывание.
  -Если только у тебя есть вопросы,- увильнул от прямого ответа мой демон.
  -Есть. Почему я, а не кто-то другой?
  -Все просто, моя фарфоровая госпожа, -Куор укоризненно посмотрел на недовольное лицо Армара. Ему никогда не нравилось, когда перебивают, особенно, если он говорил что-то важное.- Все дело в твоем боге. Их имена как-то уж слишком сильно были похожи, поэтому наложить свою метку на печать твоего бога не составило слишком больших усилий. Он питался тобой с самого рождения, но заговорил только тогда, когда ты сама позвала. Неосознанно, но позвала.
  Я кивнула, принимая ответ.
  -Почему Армар может видеть будущее, а ты знаешь правду...?
  Куор рассмеялся.
  -Какая внимательная,- брови Армара скептически поднялись, поворачиваясь ко второму демону.- Мы ничем не хуже богов, Тая, и у каждого есть своя особенная сила. Рорг мог незаметно подменять желания сосуда своими, что тот не замечал подмены, преподнося окружающим как свои мысли. Он оказался не нужен, и, в следствие, ушел в утиль.
  Я сидела, упрямо меряя взглядом фигуру Куора, стараясь осознать, принять, как переворачивается мир. Я жила тут во время их переворота, во время подготовки мести.
  -Так что вы хотите сделать? Вернуть свои права обратно?- Ксан тоже хмурился, но не показывал своей растерянности, если она, конечно, вообще была.
  -Нет, Ксандер,- ему ответил Армар.- На этот раз мы запрем их за гранью жизни.
  Молчание словно затянуло комнату и весь мир вместе взятый. Демоны как-то неправильно ухмыляясь смотрели в окно, Ксан хмурился, а мне оставалось только медленно переваривать и тут же принимать информацию. Всю, без остатка. Я должна быть сильной, теперь точно.
  -И?- я разорвала эту пелену тишины, накрывавшую нас с головой.- Что будем делать?
  -Будешь делать,- Куор сделал четкое ударение на единственном числе.- Мы не собираемся влезать в мясо,- снова ухмылка.- С людьми разбирайся сама, а что насчет богов... Вот тут придется вести переговоры.
  -Теперь ты единственная власть в этом городе, и больше никто не сможет вытягивать тебя из всего этого,- Армар недоверчиво покосился на дверь.- Месива.
  Входная дверь тут же открылась, и на пороге возникли Ян в окружении Леси и сильно раненой Флари. Ее бок был плохо перевязан грязными листьями, и, как только она прошла через проем, тут же схватилась за стенку.
  Увидев меня парень вдруг радостно вскрикнул, и тут же кинулся на шею, тяжело и быстро дыша.
  -Тая! Ты жива! Тая!- я ничего не отвечала, прожигая взглядом рану девушки.
  -Что случилось, Флари?
  -Поддели немного,- усмехнулся Куор, подходя к ней. Меньше всех в этой комнате я верила этому демону, поэтому тут же встала рядом, не дав ему даже коснуться ее.
  -Я сама,- пришлось даже выдавить вежливую улыбку. Он притворно надул губы, театрально отступая на пару шагов назад.
  -Тяжело девочке с богом в стане Одержимых, не правда ли?
  Флари что-то прохрипела, и, уверена, это было что-то нецензурное, но решила не обращать внимания.
  -Что случилось?- я обращалась к Леси, но демоны были бы не демонами, если бы не влезли в разговор.
  -Она защищала Яниса, решила, что сильнее целой армии, и, если бы не твоя подружка, то была бы мертва.
  Флари от ненависти к Куору сжала зубы с такой силой, на которую только была способна.
  -Выживет,- снова кивнул демон, поворачиваясь ко мне спиной.
  -Тая,- рука Армара на плече.- Ей есть кому заняться, а народ кроме тебя никто не успокоит. Нужно идти.
  Я кивнула, понимая, и тут же умоляюще взглянула на демона. Одна? Я не хочу быть одна, как бы этого не было нужно.
  -Постоишь рядом? Просто как гарант моей власти и уверенности.
  Он скривился, но кивнул, и под печальные и потухшие взгляды мы вышли из дома.
  Зала Славы просто не было. То место больше напоминало огромного расчлененного лапыша. Каменные внутренности, вываленные наружу, смешанные с еле-яркими переливами упавших картин и статуй. И все погрязло в серости и крови.
  Улицы, в целом, были сохранены больше. Кое-где что-то сожжено, разбросано, вывалено, но не так страшно и показательно, как здание нашего вранья. Рорг говорил, что мы выстоим, то он выстоит, но, в итоге, сейчас висит где-то за гранью жизни, если не умер. Интересно, они смогли его убить окончательно?
  Тело Кая висело ровно в центре главной круглой площади, над телом одного (единственного) убитого урона, и именно туда я шла. Просто невыносимо хотелось взглянуть в его (уже) пустые глаза.
  До того как я вышла людей не было и вовсе, но сейчас было видно как неровными неопределенными струйками они подтягиваются в мою тень, словно стараясь в ней утонуть.
  -Ты можешь вознести меня к нему?- тихо спросила я у Армара, на что тот лишь коротко кивнул, поднимаясь вместе со мной.
  Я надеялась, что его глаза будут закрыты, но они, без присущей парню надменности, смотрели в небо. Голубые, они совсем потускнели, напоминая теперь грязно-серый или, даже, белый. Руки, да и все тело, обмякло, и так же посерело. На губах нет улыбки - и именно это убивает его в моих глазах.
  -Не ожидала, что он будет таким,- я замялась от внезапного хрипа.
  -Мертвым? -в голосе демона было привычное равнодушие.- Жертва тут далеко не Рорг, и даже, в каком-то смысле, не Кайлен.
  -А кто же?
  -Флари.
  Наверное, я слегка кивнула.
   Тем временем, зависнув на высоте более десяти метров от земли, я стала ловить на себе все больше и больше заинтересованных, но каких-то потухших, с равнодушной злобой и тоской внутри, взглядов. Оглянувшись, я поняла, что многие из Одержимых собирают вещи, чтобы уйти из города. После первой же битвы они сдаются?
  Нет. Теперь это больше, чем война.
  -И куда вы пойдете?- неожиданно даже для самой себя, крикнула я очередной женщине, выбиравшейся из дома с вещевыми сумками.- Куда? К кому? Обратно, в тот ад, где и жили все это время?
  Она вздрогнула и обернулась на меня. В глазах застыл ужас и слезы. Может, она потеряла кого близкого? Мужа, сына, сестру или даже мать, но никто не вышел сухим из этой войны. Я тоже потеряла дорогого мне человека - Ксана, причем раз и навсегда, но во мне почему-то нет слабости, только желание мести, разгорающееся в груди с каждой секундой, с каждой мыслью об этом, все сильней.
  -Да, мы проиграли эту битву, да, ваш король умер, да, погибло много людей, но мы не проиграли войну. Чем вас не устраивает королева? Может, тем, что не жажду запугивать вас своей властью и силой? Или, может, тем, что говорю с вами на равных? Я не такая, как он, но это не значит, что я хуже. Мы были не готовы к атаке, мы не смогли дать нужный отпор, но это не значит, что они нас сломили. Одержимые не имею права быть слабыми! Мы снова поднимемся с колен, как поднимались уже сотню, тысячу раз, и дадим отпор. Впервые и навсегда.
  Люди остановились, и то, что плескалось на дне, находило выход в одиноких горьких, но решительных слезах.
  -Я никого не держу, не имею права удерживать силой, но хотите ли вы возвращаться сами? К гнету и неуважению? Я - нет, и даже если я останусь одна, то все равно отомщу за всех, кто вчера погиб на этом месте.
   Жестом поблагодарив Армара за помощь, я спустилась на землю, и в гробовом молчании дошла до дома, где уже не было ни Леси, ни Флари, ни Куора. Только Крис, сложив руки на груди, стоял, как всегда, прислонившись спиной к окну, вглядываясь в лица прохожих.
  -Они не уйдут, поверь мне,- он хотел выглядеть подбадривающе, но я-то знала, что поддержка больше нужна не мне, а ему.
  Я тут же оказалась рядом, осторожно, но в то же время крепко, обнимая его за шею, кладя голову на плечо.
  -Мне все равно уйдут они или нет, -я говорила чистую правду. Какая разница что творится с людьми, если настоящую игру ведут боги.- Но даже если уйдут все до одного, я буду стоять в рядах одна.
  -Слишком громкие слова для маленькой девочки,- он весело фыркнул, прижимая меня к себе.- Не находишь?
  Отрицательно качаю головой, стараясь не смотреть ему в глаза. Я ненавижу его в глубине души, но не могу не быть рядом - он отдал жизнь за меня.
  Что делать? Как жить с этим чувством? Зная, что никогда не сможешь уйти, но и простить, принять тоже невозможно?
  -Что ты хочешь?- из-за внутренних переживаний слова прозвучали слишком резко, и я тут же исправилась, понизив тон.- Что ты хочешь делать дальше?
  -Нужно сказать Шести. Я больше не их глава, и они в праве это знать.
  -Я поеду с тобой, и даже не думай возражать,- стараюсь улыбнуться, но, конечно, выходит совсем туго. Он вдруг подбирает мой подбородок руками, чуть приподнимая его, насильно заглядывая в глаза. Конечно, он не видит там ничего кроме сочувствия и глубочайшей вины. Грустно усмехается, и пытается даже отойти, но я не даю, перехватывая его руку.
  -Слишком много изменилось, да? -спрашивает он, и его голос звучит как-то горько.- Но я все равно тебя люблю.
  -Зато теперь я всегда буду рядом, чтобы не случилось,- пытаюсь казаться бодрой, но со стороны это напоминает сцену прощания со смертельно раненым человеком. Очень близким человеком.
  Но я помогу ему... Его кровь не успеет почернеть! Клянусь, он не станет таким же, как Кайлен.
  -Мне не нужна твоя жалость, Тая,- слишком грубо. Он отбрасывает мою руку, срывается, и тут же выходит из дома, сжав кулаки. Я хочу тут же кинуться следом, но почему-то остаюсь на месте. Уйти - означало бы снова оставить город без присмотра и охраны. Я так и осталась стоять в бессилии опустив рядом, а затем ноги вдруг покосились, и я рухнула на колени, в истерике запрокинув голову. Сначала с силой, выпуская из себя крик, затем тихо, едва заметно. Не вышедшие переживания и эмоции выходили с каждой новой каплей слез, принося невиданное облегчение. Наверное, я просто не заметила, как открылась входная дверь, и поняла, что он вернулся, только когда парень подхватил меня на руки, прижав к груди.
  -Прости, я забыл, что должен быть рядом,- Крис полностью успокоился, и теперь его голос, мягкий и бархатистый, обволакивал, принося спокойствие.
   Я пришла в себя только через несколько часов, что-то упорно повторяя, а, когда вернулась в реальность слова вдруг забылись. Я сидела у Ксана на коленях, положив голову на грудь.
  -Что я только что говорила? -спросила я, отрываясь от парня.
  -Что Одержимые не имеют права быть слабыми.
  Я кивнула, подтверждая и так всем известную пословицу.
  -Я королева, Ксан,- он внимательно следил за мной своими светлыми глазами, немного прищурившись, но в этой гримасе не было смеха.- Теперь все по-настоящему, и больше нет права на ошибку. Ты понимаешь?
  Он кивнул. Я не просила помощи или поддержки, понимая, что он не может мне ее дать, поэтому просто промолчала.
  -От того, что я поменял бога на демона, ничего не изменилось, Тая. Тебе нет смыла жалеть меня или винить в этом кого-то. Я просто захотел вернуть то, что принадлежит мне, а бог - разменная монета. Какая разница: бог или демон? Я-то прежний.
  Нет, ты больше не сможешь оставаться тем же Ксаном, что был, но я никогда не скажу этого вслух. Постараюсь не говорить.
  -Позволишь помочь тебе на первых порах? У меня есть опыт управления людьми. Пусть это и не толпа Одержимых, но все же.
  Я кивнула и слезла с его рук. Мне нужны были Леси и Флари, ведь только они из всего города были обучены низшим ступеням боя. Ксан шел следом, буквально в метре за спиной, создавая впечатление моего лично стража. Возможно, так и было, но он не понимает, что сейчас ему это нужно больше.
  Дом Яниса отличался от моего только количеством одежды в шкафу, а так они были идентичны. Как я и предполагала они втроем находились там, в спальне на втором этаже, перевязывая раны Флари. Постучавшись, мы вошли внутрь, и под печальные взгляды, прошли буквально до середины комнаты.
  -Мне нужна ваша помощь,- времени было в обрез, поэтому я не стала отступать от темы.
  Леси удивленно обернулась и тут же кивнула, а Флари лишь напряглась, просверливая меня глазами. Ей было уже лучше, это было видно и по чистым повязкам, и по приобретшим цвет глазам.
  -Что ты задумала? Стать королевой?- я не могла понять с какими эмоциями она говорит это. Ненависть? Грусть? Гордость? Отчаянье? Но, что бы это не было, я резко решительно кивнула. -Кто примет тебя? Ты же никто, пустышка. Ты же мечтала сбежать отсюда, нет? Все, поздравляю, все развалено, можешь бежать!
  -Я отомщу,- после этого слова она замерла, а затем медленно-медленно склонила передо мной голову в поклоне.
  -Только ради Кайлена,- она снова посмотрела на меня.
  Ксан за спиной усмехнулся, сев куда-то на ближайший стул. Я тоже немного расслабилась, поняв, что она пошла навстречу.
  -Я не знаю тут никого, ни начальника стражей, ни обычных слуг, но их знаете вы,- они обе поочередно кивнули. Флари вдруг скривилась от резкой боли.- Теперь я единственная, кто имеет власть над этим местом, и мне не хочется, чтобы все кончалось так же, как вчера.
  Я запнулась, не зная, как продолжить, но Леси слишком серьезно кивнула,
  -Приказывай.
  -Начните разбирать город и укреплять стены. На стенах должны быть расставлены стражи, назначьте для ворот время открытия и закрытия. Город слишком открыт, при такой слабой защите новые атаки неизбежно приведут к очередному поражению. Задействуйте каждого жителя города.
  -Зачем?- Флари скорее по привычке, чем от настоящего негодования прыснула ядом.
  -Чтобы народ сплотился,- закончил за меня Ксан, 'мило' улыбнувшись девушке.
  -А ты? Ты уходишь? Куда? Зачем?
  -Буквально на несколько часов, в орден Шести. Не пытайтесь следить или навязываться со мной, тут вы нужны больше.
  -А если ты вдруг не вернешься? Что делать, если ты вдруг кинешь нас и целый город на произвол судьбы?- Флари смотрела серьезно, не отводя глаз. Леси почему-то потупила взор.
  -Я вернусь,- а затем, усмехнувшись.- Слово королевы.
   Девушка кивнула, медленно вставая с кровати, и, ухватившись за бок, медленно пошла с Леси вниз, выполнять мои поручения. Ян, слабо и испуганно улыбнувшись мне, поплелся следом, хотя, уверена, он бы хотел вновь съездить в орден.
   Мне пришлось накинуть на себя плащ Шести, чтобы незаметно выбраться из города. Ксан сказал, что очередной люк находился за городом, и что он бывал тут прежде. Жизнь как-то неосознанно разделилась на 'до' и 'после' моей смерти, но уже ничего (и никого) не вернешь обратно, поэтому, сжав зубы, нужно просто тараном идти вперед, ломая всех и вся на своем пути.
   Убрав ворох сухих листьев и веток с люка в храм, мы залезли внутрь. Сырой застоялый воздух ворвался в ноздри, заставляя задохнуться первые пару секунд вековой пылью. Мы шли молча, но я крепко держала его за руку, словно бы он был младше меня лет на десять, и при этом еще и чем-то сильно болен. В голове роились мысли, но я отгоняла их, словно что-то ненужное.
  Я правильно делала, что боялась момента встречи Криса со снапсами. Расслабленные пару секунд назад, они тут же подскочили, скаля острые резцы, только заметив в коридоре Одержимого.
  Он даже усмехнулся такому приему.
  -И как ты справлялась?- в голосе больше уважения, чем удивления. Я молча сняла с себя плащ, набрасывая ему на плечи. Благо все плащи ордена одного размера. Снапсы неохотно отступили, но глаз с парня все равно не сводили, будто поджидая когда наконец он снова покажет свой настоящий запах.
  -Я не поеду одна,- словно извиняясь, отступила я, пропуская Ксана вперед. Он усмехнулся, легким движением запрыгивая на огромного зверя, и так же невесомо забрасывая меня перед собой. Снапс грузно поднялся и начал разбег.
  Я чувствовала тепло Ксана всем телом, но от опьянения им меня спасали мысли, бегающие в голове. Это больше не Ксан, и это он убил моих родителей.
  Между тем не менее горячие губы вдруг оказались на моей шеи, осторожно пробираясь с плеча к мочки уха. Я старалась не обращать внимания, но вскоре уже сама тянулась к его губам.
  Мы не заметили, как пролетело время в пути.
   Дверь нам открыл Алмер, холодно смерив меня масляными глазами, и коротко кивнув Крису. Подходя к библиотеке, он громко созвал всех на совет, и уже через несколько минут, я сидела за тем же овальным столом в библиотеке, где на полках вместо мифов и легенд стояли жизни тысяч людей. Никто будто не обратил на меня внимания, так же упрямо смотря перед собой или на Ксана.
  -Итак,- в голосе и глазах сталь кинжала, и ни тени сомнения в тоне. Великий и ужасный Крис, глава ордена Шести был тут во всей своей красе.- У меня для вас срочное сообщение,- пауза.- Ордена Шести больше нет.
   Все как один замерли, негодующе смотря на Ксана, словно требуя объяснений. Точнее, так и было.
  -В эту ночь бог Чести и Справедливости был навсегда уничтожен, а, именно, съеден демоном. Я, в прошлом глава ордена Шести, стал Одержим.
   Я сжалась в комок. Как он не боялся этого говорить? Как ни одна нотка не дрогнула в его голосе? Почему все молчат? Но, главное, что будет дальше?
  Ксан требовательно и прямо осмотрел всех присутствующих, и даже усмехнулся, только не весело и не печально, а как-то равнодушно.
  Общую ошарашенную тишину нарушил грозный крик Райта, больше напоминающий вой раненого волка. Он резко встал, перевернув стул и все, что лежало перед ним на столе.
  -Да как ты смел, щенок, такое себе позволить?! Великие одарили тебя таким даром, что даже самые могущественные носители никто по сравнению с тем, кем ты был! А ты вместо того, чтобы всю жизнь целовать ноги Арифаиды предал его, скормив проклятым?!
  -Каждый волен сам распоряжаться своим богом,- ни одна мышца не дрогнула на лице Криса. Он так же сидел, с явным интересом наблюдая за Райтом. Тот между тем злился еще сильнее. Жилки на шее и лбу у него вздулись, и не было сомнений, что белоснежные волосы - это седина.
  -Это предательство ордена! ЭТО ЧЕРТОВО ПРЕДАТЕЛЬСТВО!- от его крика дрожали стены. Райт требовательно смотрел на остальных членов ордена, но никто не шевелился, молча пытаясь понять на чьей они стороне и как жить дальше.
  Ксан ничего не ответил, продолжая смотреть на Райта.
  -Не смотря на то, что мое слово ничего не значит для вас, я хочу сказать, что в скорой войне буду выступать на стороне Одержимых.
  -Ах ты молокосос,- от злости и бессилия Райт до треска сжал зубы, а затем посмотрел на остальных членов ордена, обведя взглядом только меня и Криса. -Мало того, что навсегда стер с лица Арбиниона орден Шести, так он еще и будет сражаться на стороне наших врагов! Наших вечных врагов!
  Райт с силой толкнул Ксана в плечо, заставляя встать со стула.
  -Ты будешь наказан за свое предательство по уставу Шести - смертью!
   В его руках тут же возникли наточенные лезвия, но прежде чем он сделал удар, Ксан успел увернуться и даже зайти ему за спину.
  Их бой напоминал больше игру двух львов, чем битву на смерть. Ни одного лишнего или резкого движения, слишком гладко, красиво.
  -Зачем ты это сделал? Ради кого? Каково твое желание?- рычал Райт сквозь сжатые зубы. Я почему-то боялась, что он назовет настоящую причину, но Ксан лишь усмехнулся, неопределенно поведя плечами.
  -Для себя.
  Ответ Ксана вывел Райта из равновесия, и, не думая о последствиях или стратегии, просто бил куда глядели глаза. В итоге, он просто оступился и полетел на пол. Крис тут же выбил мечи из рук парня, и молниеносно нанес первый удар, проворачивая кинжал где-то в районе плеча.
  Он уже замахнулся, чтобы воткнуть нож прямо в сердце, но я бросилась между ними.
  -Стой!
  Ксан в миллиметре от меня остановил руку, отчего тонкий крис отлетел в сторону.
  -Ты ранил его, зачем опять эти убийства, Ксан? Тебе мало целого города?
  -Да, ты права,- он осторожно подошел ко мне, приобняв за талию и на глазах всего ордена страстно и властно поцеловал. -Кто еще желает меня наказать?
  В ответ тишина и пристальные, где-то насмешливые, где-то злые взгляды тех, кто еще двадцать минут назад были одними из ордена Шести.
  -Мы не придем сюда больше, и тайна убежища уйдет с нами в могилу,- сказал напоследок Ксан, утаскивая меня из библиотеки.
  -Нет! Вы умрете сейчас же!- Райт уже поднялся с пола, и сверлил нас ненавидящим взглядом. Крис сильно порезал его, изодрав руку до мяса, почти что вынув наружу мускулы. Барс подхватил его, помогая сохранить равновесие.
  -Крошка, возьмешь нас в свою Одержимую армию?- голос Сарвела застал нас уже в коридоре, но я не смогла скрыть улыбки. Мы остановились, и я с восторгом заметила, как губы Ксана расплываются в искренней улыбке. Вслед за нами вышли рыжики и Вийона, мрачно смерив прощальным взглядом развалины храма.
  -А...?- Ксан хотел что-то спросить у Вий, но она его перебила.
  -Они ушли с ним, Крис. Но обещали вернуться.
  Я потупила взгляд. Они остались с Райтом, чтобы вернуться и отомстить за разрушенный орден.
  За Ксаном ушли только трое, вечно преданных главе ордена собачьей верностью, но он больше не глава, он не сможет сдерживать их страхом или силой. Останутся ли они с нами до конца?
  Подходя к гнезду снапсов, я вдруг услышала осторожные шаги сзади, и резко остановилась. Их услышали и мои спутники, и даже приготовились отразить возможную атаку, когда из-за поворота вышла Трена, немного смущенно разводя руками, показывая что безоружна.
  -Я пошла не за тобой, Ксан,- вдруг сказала она, смотря прямо ему в глаза, а затем перевела их на меня, слегка кивнув головой. Этот кивок стал высшей степенью комплимента. Она пошла за мной.
   Всю дорогу до города Ксан слишком сильно прижимал меня к себе, прямолинейно говоря окружающим, чья это игрушка. Я была не против, ведь так буду ближе к нему, настолько сильно, что, может даже его демон перетечет в меня. Хотя кого я обманываю? Я навечно принадлежу Армару, и даже Куор снял свою метку под его давлением.
  Я навечно с тем, кто лишил меня семьи. Настоящей семьи.
   Мы доехали быстро, отчасти, конечно, это быстрота объяснялась моим погружением в собственные мысли, но кого это интересует? Главное, что мы на месте.
  Ксан отдал мне мой плащ, осторожно накинув на плечи, и все так же не смел отходить ни на шаг. Подданным явно не понравится такая быстрая смена места короля, но, думаю, Крис сам понимает, что сейчас не время для отношений.
  При подходе к городу сразу стало видно, что Леси и Флари четко выполняют приказы. По стене разгуливали стражи, присматриваясь к каждому входящему в ворота. Я думала, что напор Одержимых после проигранной битвы изменится, но они все так же продолжали прибывать, словно не зная о случившемся днем ранее.
  Кое-где стена была разрушена, но там уже трудились люди, усердно заделывая трещины или обвалы. Не думая ни секунды, я подошла к ним. Мои спутники шли следом. Карвел (или Сар) присвистнул от удивления. Не думаю, что оно было вызвано моим поступком, просто его поразил город и размах нашей... Одержимости.
  -Здравствуйте. Как идут дела? Все в порядке? -они стояли ко мне спиной, не видя меня.
  -Да нормально, вроде. Глядишь, следующее нападение и переживем,- голос был каким-то деревенским, с тоном и акцентом обычного трудяги.- Но биться-то никто не может.
  -Нужно это исправлять, Тая,- задумчиво протянул Ксан, дергая меня за руку. Услышав мое имя, люди встрепенулись и тут же обернулись. В глазах удивление и страх, но, не дождавшись пока они поймут в чем дело, я пожелала им удачи и пошла к воротам. Краем глаза я заметила, что они согнулись в поклоне.
  -Тебя тут любят или бояться?- спросила Вийона, с интересом оглядывая площадь.
  Тут тоже повсюду кипела работа. Войска Империи практически не задели улицы, лишь разбросали мусор и грязь, но дома, в своем большинстве, оставались целыми. Заметив меня, люди выстроились в коридор, кланяясь при моем приближении.
  -Не знаю,- ответила я Вий.
  Мы спокойно дошли до моего дома, где на первом этаже уже сидел Янис, которого, видимо, не взяли в город, помогать его отстраивать. Увидев нас, он подскочил, но, вспомнив правила, поклонился.
  -Я же просила!- но Ксан лишь уважительно кивнул ему головой. Следом зашли остальные Шесть, точнее, те, кто остался со мной.
  -А где Леси и Флари?- спросила я у парня, когда он закончил со всеми здороваться.
  -Они на главной площади, что-то делают с телом Кайлена.
  -Кайлен мертв?- сказать, что Сарвел был удивлен, это ничего не сказать.- Крошка, почему ты не сказала об этом в ордене? Барс тогда остался бы с нами. Он думал, что ты с ним за одно.
  -Стоп,- Карвел тоже начал что-то понимать.- Тогда кто управляет городом? Король-то умер...
  -Король мертв, да здравствует король,- усмехнулась Трена, переводя взгляд с меня на Криса.- Так вот почему ты отдал бога Чести и Справедливости? Чтобы возглавить мир?
  -Нет,- я ответила за Ксана.- Он вернул мне жизнь в обмен на своего бога.
  -Вот только кто внутри него, мы понятия не имеем. Ксан говорит, что демон не выходит на связь,- раздался голос откуда-то сбоку. Армар выходил с кухни, ни капли не удивившись, увидев половину ордена в моей гостиной.
  Как же я об этом не подумала? Кайлен, чтобы воскресить Флари поселил в себе Великого демона, а кто же смог воскресить меня?
  -А это не может быть...
  -Рорг,- прервал меня демон, исподлобья посмотрев на Криса.- Это может быть Рорг, но точно сказать может только сам Ксандер. Демон говорит только с ним.
  -Нет, не говорит.
  -Это дело времени,- Армар усмехнулся, подходя ближе и садясь на один из стульев. -Зачем вы здесь?
  Прежде чем они начали отвечать, влезла я.
  -Они возглавят мою армию.
  У Сарвела упала челюсть, Ксан и Армар уважительно кивнули, принимая вариант.
  -Неплохо. Они обученные бойцы, девчонка,- демон кивнул головой на Трену,- может многому научить, да и Одержимым не нужно повторять много раз. Клоуны неплохие стратеги, а у второй есть мозги. Ксандер, как я понимаю, - я боялась, что он скажет 'король', и демон, кажется, прочитал этот страх в моей голове. Я не готова связывать жизнь с тем, кто убил моих родителей. Быть рядом - да, но не вместе,- Главнокомандующий армией, и твой личный телохранитель.
  Я слишком шумно выдохнула, и чтобы как-то скрыть свое облегчение, притворно прокашлялась. Армар едва заметно только мне усмехнулся, и на мгновение наши глаза встретились. Он явно читал мои мысли, и точно знает причину внезапной простуды.
  -Ты заболела?- Ксан развернул меня к себе, заглянув в глаза. Больше всего на свете я боялась, что он прочитает в них сочувствие или страх, но этого не случилось. Отрицательно мотнув головой и отведя взгляд вниз, я немного отстранилась от парня. Он задумчиво кивнул, а затем прошептал мне в ухо,
  -Я люблю тебя.
  Мне нужно было ответить, что я тоже, но язык не поворачивался. Меня спас демон, брезгливо поморщившись, прервав мою и не собиравшуюся начаться речь.
  -Хватит нежностей, у вас еще много времени впереди. Сейчас мне интересно другое.
  -Да?- с вызовом бросила Трена.- И что же?
  -Можете ли вы быть верными, или же как и тот блондин через час попытаетесь зарезать королеву?
  Может, кто-нибудь и удивился, что демон знал о Райте, но виду не подал ни один. Они и правда виртуозы искусства лжи и лести. Истинные члены ордена Шести.
   В дверь вошла Леси, поддерживающая Флари под руки. Ей явно не стало лучше, но, кажется, ничто не могло остановить девушку на пути мести. Они неопределенно застыли на пороге, меряя удивленным и немного хмурым взглядом Шестерых.
  -Давай, я помогу,- к девушке тут же подошел Сарвел, как никогда серьезно нахмурив брови. Леси благодарно кивнула, передавая подругу рыжику. Он легко подхватил ее на руки, осторожно переложив на перины.
  -Ей не лучше,- кивнул Армар, напряженно вдыхая. Я точно знала, что демон ненавидит, когда что-то идет не по его плану. -Ладно, это сейчас не главное.
  -Что происходит, Тая? Кто они и почему здесь?- Леси напряглась.
  -Это мои друзья,- под выжидательным взглядом Армаром, я тяжело вздохнула, добавив,- Члены распавшегося ордена Шести. Они будут помогать нам в обучении людей бою.
  Возражений не последовало, но и радости особой не вызвало. Поджав губы она кивнула, как бы смирившись с этим.
  -Вы сделали все, что я просила?- я чуть отошла от Криса, чтобы казаться внушительней. Леси встала по стойке, приняв официальную позу.
  -Да, королева. Город подвергнут зачистке, задействована вся доступная рабочая сила, выставлена стража, караулы недалеко от города и дальние разведывательные отряды на уронах. Ждем дальнейших указаний.
  -С этого момента в делах касающихся военного положения мне будет помогать Ксандер. Я назначаю его главнокомандующим нашей армии.
  Леси склонила голову, покоряясь, принимая мой приказ, но в глазах ее, обычно веселых, не было ни доверия, ни понимания.
  -Да королева,- отчеканили девушки.
  -Надеюсь, ты понимаешь что делаешь,- прошептала Леси, выпрямляясь. Я неопределенно повела головой. Нет, я понятия не имею что творю.
  -Теперь тебе нужно представить их перед народом,- кивнул Армар, вставая со стула.
  -Ты куда?
  -У меня есть дела поважнее, чем копаться в проблемах мяса,- он вдруг посерьезнел, и тут же исправился, стоя уже на пороге.- Мяса и тебя, Тая.
  Дверь закрылась, но в окне так и не появилось силуэта. Он растворился в воздухе.
  -Уже ночь,- как бы между прочим заметила Трена, кивая за окно. Солнце почти село.- Не думаю, что тебя будут слушать в такое время.
  -Вас,- прошипела Флари.- Это королева, так и обращайся к ней как к королеве.
  -Это для вас она королева. Я не проклята, так что заткнись и сопи в перины.
  -Я тоже не Одержима, но это не имеет значения.
  -Для таких как ты возможно, но...
  -Хватит!- крикнул Ксан, жестом возвращая меня к себе. Я благодарна кивнула, не отдернув руки.
  -Леси, сейчас необходимо найти для них наиболее укрепленные дома, и желательно недалеко от меня.
  -Жить наверху? Слишком необычно, чтобы быть правдой,- усмехнулся Сарвел, щурясь в немного усталой улыбке.
  -Тренировать Одержимых? Слишком необычно, чтобы быть правдой,- подхватил его брат, складывая руки на груди.
  -Есть парочка,- задумчиво кивнула Леси, смотря на меня.- Я провожу их. А завтра? На завтра есть какие-нибудь указания? Может, на ночь?
  -Утром представь мне доклады ближних и дальних отрядов разведки,- жестко бросил Крис.
  -Сбор на главной площади в восемь утра. Всем,- прикрикнула я, на что услышала лишь разочарованные вздохи рыжих. Сарвел осторожно помог Флари подняться, и они все ушли.
  Случилось то, чего я боялась больше всего. Я осталась наедине с Крисом.
  -Как тебе денек?- через усмешку спросил он, не отрывая взгляда от стены.
  -Слишком насыщенный,- я тоже старалась улыбнуться ему в ответ, но выходило слишком криво. Я только сейчас поняла, как устала и хочу спать.
  Он понял это, и молча поцеловав меня в висок, поднялся вверх. С замиранием сердца я пошла следом, в свою спальню.
  Однако его там не было. Он пошел к себе, не забыв захлопнуть двери. Я была благодарна ему за это. Переодевшись в чистое, я легла спать.
   Несколько секунд забвения, а затем белоснежное свечение, бьющее прямо в глаза. Конечно, я лежала на шкурах посреди бесконечности. Армар на перинах приветственно махал мне бокалом, приглашая присоединиться.
  -Доброй ночи,- он поднял бокал, увидев, что я очнулась. -Садись.
  Медленно поднявшись, я криво улыбнулась демону, сев рядом. В моих руках тут же появился бокал с лиловой настойкой.
  -Не слишком ли много ты стал уделять мне времени?
  -Не слишком ли много ты стала умирать?- в ответ ехидно спросил демон.
  После недолгого, но продуктивного молчания, он все же начал свою речь.
  -Как ты поняла, я позвал тебя не просто так. Во-первых, благодарю, что ты спасла меня. Это кажется глупым, но одержимые богами могут убить демона, поэтому, если бы не ты, то я бы не сидел сейчас здесь. Спасибо.
  Он посмотрел мне прямо в глаза, словно пытаясь внушить мне свою благодарность. Я слегка смущенно опустила взгляд. Мне было невозможно приятно внимание демона, особенно после того, как я умерла для него.
  -Ну, и, во-вторых, я хотел поговорить с тобой о Ксане,- я тяжело вздохнула, переводя внимание на пол.
  -Ты хочешь спросить или объяснить?
  -Сказать.
  Я не поднимала на него взгляд, поставив бокал на стол. Конечно, он знал, что я думаю и о Ксане и о ситуации в целом.
  -Ты не права,- после недолго молчания демон.
  -В чем на этот раз, Армар? Он убил моих родителей, моих сестер...После этого ты, считаешь, что все будет как раньше?
  -Я тоже убил того, кого ты любила,- я до боли закусила губу. Чего он добивается? Он же никогда не относился к Крису серьезно?- И ты убила тех, кто был чьими-то родителями. Их тоже кто-то любил, но тебя это не остановило. Разве их смерть несправедлива? Ты просто отплатила за свои прихоти. Ксан не виноват, что следующими их списка были твои родители.
  Я... я будто находилась в состоянии невесомости. Он прав. Черт возьми, он снова был прав и снова знал это!
  -Тая, он любит тебя, и ты любишь его, а между вами сотни смертей, но до этого они не мешали вам быть рядом. Даже я не смог помешать вам быть рядом, хотя и старался.
  Я молчала, точно зная, что он пытается посмотреть мне в глаза.
  -Он отдал за тебя бога, убив при этом орден Шести, берущий свое начало с сотворения мира. Знаешь, как он мучался? Знаешь, как скитался над твоим трупом, как смотрел на тебя? Он всю жизнь был лидером, и чтобы в одну секунду предать всех, кто в него верит ради одной, которая даже не может сказать ему о своих чувствах... это было невозможно,- снова пауза.- Если бы это была не ты.
  Я кивнула, позволяя себе верить ему. Я знаю, что такое Одержимость, знаю, что с ним будет этой ночью... Что творится сейчас.
  Я быстро подняла глаза на демона, он с усмешкой смотрел на меня, естественно, все поняв. Он всегда все понимает.
  -Армар, мне...
  Он кивнул, щелкнув пальцами. Белоснежная бесконечность мигом потемнела, возвращая меня в реальность. Глубокая ночь, ни грамма света не попадает через плохо закрытые шторы.
   Я ворвалась в его комнату, будто за мной бежало как минимум сотня Имперских стражей и вся армия богов, восставшая против Одержимых. Он лежал на кровати, громко и тяжело дыша, щурясь сквозь сон.
  Конечно ему снились кошмары.
  Медленно подойдя к кровати, я легла рядом с ним, накрывая его руку своей ладонью. Парень вздрогнул сильнее, открыв глаза. Увидев меня он слегка измученно улыбнулся, переведя глаза на мою руку.
  -Что, кошмары уже закончились? Начались приятные сны?
  Я чуть не заплакала от его тона. Измученного, усталого, забитого, до боли похожего на мой два года назад. Тогда я плакала каждый день, каждый чертов день я не могла уснуть, не могла жить, но я была всего лишь девочкой, которую окружали только друзья и школа, а не армия Империи.
  -Я люблю тебя,- прошептала я, едва сдерживая эмоции. Он напрягся, из взгляда исчез весь сон, брови сердито съехались на переносице.
  -Если это жалость, то..
  Я отрицательно покачала головой, заткнув его поцелуем. Он ответил сначала немного растерянно, но затем снова перехватывая инициативу в свои руки, властно подмял меня под себя. Дыхание участилось, и от утренней прохлады в комнате не оставалось и следа. Его руки как-то слишком решительно оказались на моей талии, мои - под его рубашкой, двигаясь вверх, к мягким волосам, взъерошивая их.
  Его губы будто везде, и в диких порывах я сдираю с него рубашку, сама оставаясь без верхней одежды, но не замечаю буквально ничего. Весь мир, кажется, только в его губах, и запахе опасности и корицы, коконом закутавшим реальность. Едва теплые руки, обжигающее дыхание были уже на груди, животе, все ниже и ниже... Опасно ниже. Я будто ничего не замечала. Как он выводит дорожку вниз по животу, как я задыхаюсь от стонов, негромкий рык и резкая боль.
  Звон, сдавливающий уши и горло. Туман мигом рассеялся, и в голове появилось ясное осознание того, что я сделала. Что мы сделали...
  Он будто понял, что что-то не так, тут же опалив своим пьянящим дыханием губы. Затяжной горячий поцелуй, и залпы тысячи красок в голове. Словно в животе разорвалась радуга, заменив собой кровь. Что-то подхватывает и бросает в воздух, но вместо того, чтобы тут же упасть из спины вырастают крылья. Слишком невероятно, невозможно, нереально...
   Я лежала у него на груди, слушая как часто бьется сердце. Когда-нибудь это должно было случиться, пусть так быстро, пусть немного неправильно, но ... А, впрочем, никаких 'но'.
  -Прости,- прошептал он.- Мне не стоило этого делать.
  Вместо ответа, я потянулась к его губам, получив взамен терпкий легкий поцелуй.
  -И кто теперь чья игрушка?- я улыбнулась, как-то глупо, счастливо.
  Он привстал, скинув меня с груди. Затем резко накрыл собой, прижимая к перинам.
  -Не смей так говорить,- его глаза пылали.- Я люблю тебя! Я бы отдал за тебя все, что есть, я бы убил кого угодно...
  -Ты уже,- я горько усмехнулась.- Ты уже отдал и убил, Ксан. Хватит. Больше не надо.
  -Нет,- он повысил голос, а затем тут же вернулся на тон ниже.- Послушай. Я очень люблю тебя, и никому не отдам. Ты не игрушка. Просто ты полностью моя, и теперь,- он сделал ударение на последнем слове, выразительно оглядев постель.- Теперь я точно никому никогда тебя не отдам. Даже смотреть на тебя будут с моего разрешения.
  Я засмеялась, отворачиваясь от его пристальных глаз.
  -Я королева, Ксан, а просмотр королевы дело безвозмездное.
  -Если только король не закроет ее в замке,- он хитро прищурился, подняв бровь.
  -Это угроза?
  -Это предложение,- он снова стал серьезным как никогда раньше.- Тая, выходи за меня.
  Что? Он серьезно? Серьезно? Сейчас? Прямо сейчас, когда под стенами стоит Имперская армия, его душу разрывает демон, и Райт пытается отомстить нам за предательство ордена?
  Он ждал ответа, так же упорно вглядываясь в мои глаза, а я.. я не знала что ему ответить. Я... наверное, я согласна, наверное, но...
  -Я,- долгое молчание.- Я не знаю, Ксан. Дай мне время подумать.
  Он кивнул, ложась обратно на подушки.
  -Знаешь,- через молчание его голос звучал мрачнее, впрочем, может так и было.- Сейчас уже почти утро. Можно я больше не буду засыпать?
  Внутри все сжалось и от прежней расслабленности и веселости не осталось и следа. Конечно он мучается, но ему нужно спать.
  -Ты должен еще немного отдохнуть,- я выдавила слабую улыбку.
  -Тогда не уходи, ладно?- он отвернулся к стене, чтобы сказать это. Я кивнула, глотая не вышедшие слезы. Зачем ты это сделал, Ксан? Зачем ты променял свою жизнь на мою? Теперь мы оба прокляты, как ты не понимаешь?!
  -Я буду с тобой,- и словно в доказательство своих слов немного неловко обняла его поперек груди. Кивнув, через некоторое время он заснул, мне же так и не удалось этого сделать, и я просто лежала, чувствуя под своей рукой его бьющееся сердце.
   Лежать долго не пришлось. С силой громыхнула входная дверь и от шума Крис встал, со слабым стоном открыв глаза. Я попыталась улыбнуться ему, но вышло как-то криво. Он отвел глаза, тяжело втягивая в себя воздух.
  Дверь в спальню открылась без стука, и на пороге возник, как обычно равнодушный, демон. Без усмешки оглядев комнату он бросил что-то типа 'Спускайтесь' и тут же вышел.
   Уже через несколько минут мы сидели внизу за накрытым столом, умывшись и переодевшись в 'королевские' платья. Ксану теперь тоже придется соответствовать моде Одержимых, поэтому на первое время ему передали гардероб Кайлена. Как бы сильно Ксан не кричал из-за этого, ему все равно пришлось надеть вещи бывшего короля. Который, кстати, до сих пор висит над центральной площадью.
   На площади нас уже ждали. От членов ордена Шести до Куора, они все стояли, предвкушая пламенной речи и предстоящих указаний. От того сколько нужно было сделать начинала болеть голова.
  -Итак,- начала я, приближаясь к демону. Крис тут же встал рядом, за спиной. Я видела, как слегка подрагивали его плечи, но это словно было что-то типа остаточного рефлекса. Он был спокоен, серьезен, и в глазах снова пылала сталь. Он снова был Крисом.
  -Доклады, Леси,- бросил Ксан, сложив руки на груди. Она резко выпрямилась, встав в военную стойку.
  -Ближние отряды разведки целочисленно прибыли в город. На горизонте не видно ни армии Империи, ни их разведчиков. Доклады от дальних гарнизонов должны прибыть с минуты на минуту.
  -Слишком мало информации,- парень скривился, но между тем кивнул, принимая доклады.
  Тем временем вокруг нас начала собираться толпа, и Армар коротко кивнул, показывая, что пора начинать речь. Он поднял нас в воздух, оставив остальных стоять на земле.
  'Армар, а почему ты не поднимешь их?'
  'Я только твой демон'
   Толпа собиралась, сковывая нас в круг. Их взгляды были прикованы ко мне, и если раньше от струящегося из их глаз страха меня отгораживал Кайлен, то теперь его нет. Точнее, он есть. Висит рядом со мной.
  -Вы не ушли,- я начала слишком громко, но только так вся площадь могла меня слышать. - С новым днем нашего восстания! Сегодня вас всех ждет военная подготовка. Каждый из вас должен выпустить из себя своего демона, должен доверится ему, доверится своей королеве. И больше никто не сможет застать нас врасплох, никто не поставит на колени и не заставит умолять о милости. Столько лет мы терпели унижения только за тем, чтобы перед смертью молить о пощаде? Если вы готовы бороться за себя, своих демонов, встать под знамена и доказать, что мы тоже что-то можем, то вы это сделаете. Мы это сделаем.
  Армар осторожно спустил нас вниз.
  -Что дальше, королева?- спросила Флари, с интересом осматривая толпу.
  -Дальше? Дальше вы должны организовать народ так, чтобы каждый смог наблюдать за тренировками. Армар, объясни им.
  -Одержимым достаточно просто показать бой или несколько приемов, чтобы демон запомнил это и заставил тело повторить. Так что ваша задача, наемники, просто показать все возможные виды атак, блокировок, уклонений... Покажите все, на что вы способны,- он усмехнулся. - Если, конечно, способны.
  Трена рядом сжала кулаки, в бессильной злости испепеляя взглядом демона.
  -Воу, девочка, спокойней,- улыбнулся Куор, щелкая Трену по носу. -Ты все равно умрешь, зачем тратиться на лишние эмоции?
  -Я сдохну не раньше тебя, демон,- ее и без того темные глаза почернели, и резко оказавшись около Куора, приставив нож к его горлу, буквально вдыхала в него эти слова.
  -Осторожнее,- улыбнувшись, демон чмокнул ее в нос.- Я могу и укусить.
  Она тут же отстранилась, клочками вдыхая и выдыхая воздух.
  -Не задохнись от злобы, девочка.
  Трена потянулась к арбалету, но крик Ксана все прервал.
  -Успокойтесь! Трена, не обращай внимания на этого шута, и научись уже держать себя в руках.
  -Я больше не слушаюсь тебя, предатель,- зло прошелестела она, возвращая нож в ножны на поясе.
  Ксан сощурился, но выдержал удар, просто промолчав.
  -Думаю,- начала Вийона, стараясь разрядить ситуацию.- Самым лучшим местом для показательных тренировок будет эта площадь. Только вот,- она немного замялась, подбирая слова.- Этот воняющий кусок плоти еще долго будет тут летать?
  -Пока Тая не распорядится его убрать. И поосторожнее с выражениями, он все-таки наш король.
  -Король умер, да здравствует королева!- весело улыбнулся Сарвел, одаряя меня лучезарной улыбкой.
  -Слишком много тут шутов и взбалмошных девиц, не находите?- улыбнулся Куор в ответ.
  Ксан стоически терпел их препирательства, пока Армару это не надоело.
  -Если сейчас каждый не займется своим делом, я лично впущу сюда всю Имперскую армию, со всеми их служанками и поварами. Ясно?
  Это было произнесено столь равнодушно и холодно, что от прежнего зноя, столбом стоящего между спорящими, не осталось и следа. Хотелось тут же уйти и не возвращаться сюда никогда.
  -Вий, займись этим. Распредели людей по площади и к этому вечеру я жду от тебя армию подготовленных бойцов. Леси и Флари дождитесь докладов от разведчиков, и организуйте толпу. Лучше вас город не знает никто.
  -А я...
  -А ты пойдешь с нами, Тая,- сладко улыбнулся Куор, и за спиной я слышала, как заскрежетали зубы Криса. Я с удивлением посмотрела на демона, но тот только утвердительно кивнул.
  -Я иду с вами,- твердо заверил Крис, провожая взглядом оставшихся.
  -Никто и не сомневался,- усмехнулся Армар, и разгоняя взглядом толпу, направился к нашему дому.
   Он не сказал куда мы идем, просто попросил одеться как можно торжественней. Это касалось и Криса.
  Он все время сжимал мою руку, и я старалась быть рядом. Этим утром он сделал мне предложение, но, скорее всего, оно было продиктовано ночью, но... Согласна ли я выйти за него?
  Сначала нужно выиграть войну.
  Когда все были готовы, и улыбающийся Куор закончил раскидываться комплиментами (больше его восхищал строгий наряд Криса, который 'идеально сочетается с его постной, но симпатичной мордочкой), Армар устало кивнул, щелкнул пальцами, и...
  И мы оказались в той же белоснежной бесконечности, куда он приглашал меня каждый раз, как хотел поболтать.
  Он загнал нас в мою голову? Зачем? Почему?
  Вдруг все вокруг закружилось, пространство начало обретать стены, цвета, даже запахи каких-то цветов. От постоянных изменений я закрыла глаза, но ничего не изменилось. Веки не защищали от этого пестрого калейдоскопа.
  -Скоро все кончится, потерпи,- немного сочувствующий шепот Армара на ухо, рука Ксана, сжимающая мою ладонь и все кажется не таким уж ужасным. Поверить не могу, что этот демон действительно мной дорожит.
   Все продолжалось минут двадцать, не больше. Когда все наконец-то успокоилось, перед нами в просторной бесконечности стоял длинный стол, украшенный безвкусными ненастоящими цветами и парочкой фужеров с грязного оттенка жидкостью, на которые даже смотреть было противно.
   За столом сидело трое. Двое мужчин, почти одинаковых, с длинной белой бородой, огромными валиками бровей над тусклыми глазами, и лицом, испещренным морщинами, и женщина, лет тридцати, кажущаяся молодой на фоне стариков. Туго стянутые на затылке чуть рыжеватые волосы делали строгие беспристрастные глаза ее еще грубее. Вся троица выражала бескрайнее спокойствие.
  От нашей же компании веяло гниющим сарказмом, особенно это касалось Куора, который как только оказались перед столом подошел к одному из мужчин и щелкнул его по носу.
  Подталкиваемая Армаром в спину, я села за стол, на один из свободных стульев, чуть поодаль от хмурой троицы.
  -Ну что? Смотрите-ка, мы обыграли вас,- веселился Куор. Я выжидающе взглянула на Армара, в ожидании, что он осадит демона, но тот, почему-то, этого не делал, молча наблюдая эту сцену.
  Армар бросил взгляд на ближайший стул и кивнул, приглашая присесть. Я держала себя в руках, насколько это было возможно в нашем положении. Ксан сел рядом, только Куор продолжал стоять и прищурившись рассматривать людей. Вот только...людей ли?
  -Зачем вы взяли с собой людей?- не обращая внимания на выходки демона спросила женщина.
  -Пусть они посмотрят как рушится их мир,- усмехнулся Куор. Армар молчал, коротко бросая взгляды то на троицу, то на демона, но когда молчание затянулось, он вдруг сказал,
  -Нам все равно будет война или нет. В конечном счете все равно останутся лишь демоны, но мы пришли спросить вас.
  -О чем спросить?- голос старика был мощным и грубым. Он улетал в эту бесконечность, и, отражаясь от пространства, прилетал еще более сильным. Он бил в уши, раздражая перепонки.
  -Готовы ли вы сдаться,- Армар кажется усмехнулся.
  Я сидела на совете богов и демонов. Трое Великих против двоих Великих, но так ли не равен бой? Если в схватках сойдутся Одержимые и Великий носитель? Скольких он убьет? Тысячу? Две тысячи? Демоны, может, и сильны, но ведь не настолько, чтобы поглотить богов? Люди ненавидели демонов, подавляли их, изгоняли, в то время как боги развивались. Я не хочу так рисковать. Я не поведу людей на эту битву.
  -А девушка-то не из глупых, Армар. Хоть и твоя,- вдруг отозвался второй мужчина. Его глаза почти бесцветные отражали в себе, кажется, суть этого мира.- Ты бы послушал о чем она думает. Мы сильнее, Армар. Мы древнее. И что самое главное, все привыкли к богам. Даже если вы победите в этой войне, что невозможно, то люди все равно будут вас презирать. Нужно очень много времени, чтобы они приняли это.
  -Зачем вы тут?-женщина подняла голову.- Хотите, чтобы мы убили вас? Прямо здесь и сейчас? Потому что иного выхода я не вижу. Мы не хотим людских жертв, но добро всегда побеждало зло.
  -Вот только кто сказал, что 'добро'- это вы?- Куор насмешливо поднял брови, запрыгивая на стол.- Вы же не такие уж и святоши, какими пытаетесь казаться. Расчетливые, лицемерные, меркантильные, ищущие власти и не готовые ее отдавать. Вы даже не уточнили хотим ли мы перемирия. Тут же дали понять, что победа на вашей стороне. Если бы столетия назад вы не заперли нас на другом краю жизни, не оставили подыхать в этой чертовой бездне, то ничего бы сейчас не было! Так что, белоснежные отродья, готовьтесь отправится за грань.
   Все это Куор говорил разгуливая по столу, весело жестикулируя и всяко подражая придорожным шутам, но в конце речи я заметила как руки его стали чернеть, а тон из полушутливого превратился в крик ярости.
  -Вы сами убили своего Первого, сами внушили людям войну и сами же себя убьете,- мужчина говорил тихо, словно наперед знал, что будет.- Мы не отступим.
  -Мы тоже,- закончил Армар, открывая портал.
   Через несколько часов, что нас не было ничего не изменилось, но над городом явно витало что-то незримое, но опасное.
  -Что ты думала, Тая? Там, на совете?- спросил Ксан, когда мы остались наедине.
  -Что не поведу людей на бойню. Боги древнее, могущественней.
  Я не могла говорить. Перед моими глазами все рушилось. Мы не выстоим, просто не сможем. Если это будут просто бойцы армии Империи, то шансы есть, но вдруг это будут Великие носители?
  -Уже поздно отступать,- в тоне парня будто бы слышалось сожаление.- Уже слишком поздно.
   В дверь постучались, и на пороге возникла Леси, явно чем-то обеспокоенная.
  -Что случилось? - от напряжения проснулся Крис, выпрямившись будто натянутая струна.
  -Пока ничего, но дальние отряды не вернулись до сих пор. Я послала проверить что случилось, но до них не менее дня пути, и это без времени на поиск группы...
  -А ближние? Что говорят они?
  -Ничего особенного. Все тихо,- она говорила с нарастающим волнением, то и дело перебирая руками кончик длинной косы. Кажется, что-то и вправду близится.
  -На сколько хорошо подготовлены люди?- странно, но со стороны мой голос не казался испуганным.
  -Процентов на двадцать, двадцать пять, но не больше, Тая,- она вдруг спустилась на шепот.- Нам не хватило времени.
  Я смотрела на нее и не знала что сказать. Ну что можно сказать?! Да, ты права Леси? Ведь как может быть иначе, когда войной пытается управлять восемнадцатилетняя девчонка?! Ах, если бы ты знала с кем на самом деле ведется война...
  -Успокойся, у нас еще есть время.
  Она кивнула, видимо, поняв что позволила себе лишнего. Кайлен не простил бы таких вольностей. Сдержанно попрощавшись Леси вышла, оставив нас в пустом доме.
  Ксан устало выдохнул, сжав мою ладонь. Мне ничего не оставалось как горько усмехнуться. Этой ночью я скажу Армару, что не готова быть королевой, и, тем более, сражаться за это.
   Остаток дня прошел обычно, но как-то напряженно. Словно затишье перед бурей, и это чувствовали все. Даже труп Кайлена теперь висел будто напоминая о смерти.
  -Успокойся, ты навязываешь это сама себе,- вечером я рассказала Шести о своих переживаниях. И это было первое, что сказал Сарвел, весело переглядывась с братом.
  -Но тем не менее,- Вий была взволнована.- Лишняя осторожность никогда не повредит. Люди еще не готовы, и, вопреки обещания демона о их идеальном повторении ударов, некоторые просто не обучаемые!
  Они просто не смогли довериться своим демонам, не отдали тело. И мы не в состоянии их винить в этом. Армар впервые сам отобрал его, когда я не могла сопротивляться. Они до сих пор бояться самих себя.
  -С завтрашнего дня нужно усилить нагрузки. Некоторые люди ввиду своего физического состояния не могут выполнять приемы,- тоном Криса приказывал Ксан. Когда все приказания были озвучены, а солнце скрылось где-то в перьях уронов, я поднялась в спальню.
   Тысячи жизней в тот момент стоил душ, но пришлось довольствоваться тазиком теплой воды. Я не стала даже расправлять свою постель, все равно не смогу заснуть, зная что он один мучается. Я не смогу его бросить после этого...Но лучше бы он убил меня, а не своего бога. Тогда многого сейчас можно было избежать.
  Он, кажется, удивился, увидев меня в дверях своей комнаты, но лишь улыбнулся. На нем не было рубашки и под тусклым ночным освещением он был волнующим. Улыбнувшись, я легла рядом, позволяя его рукам скользить по моей спине. Он был таким теплым, что я не заметила как уснула, положив свою голову ему на грудь.
   Ночью поднялась паника. Меня разбудила вбежавшая в комнату Леси, тревожно дергая за плечо. Я уже знала, что она скажет, но не хотела ее слушать. Не хотела это услышать.
  -Тая, Тая!! Нас окружили!
  
  
  
  Дорогие читатели романа, у меня небольшая диллема. Стоит ли создавать третью часть, или же попробовать уместить завершение во второй части?) Ответы жду в комментарии) Всем спасибо!)
Оценка: 8.23*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) В.Пылаев "Пятый посланник"(ЛитРПГ) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"