Льюис Диана: другие произведения.

Ястреб. Глава 1

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa


   - Возмужал, прямо не узнать.
   Протянутую ему руку Дейк пожимать не стал. Этот вечер он планировал провести по-другому: не в военной крепости и точно не с этим человеком. Глаза кора сузились:
   - Что ж, садись, поговорим.
   Младший по званию обязан был оставить оружие у двери. Ища подходящее место, Дейк огляделся. Никаких признаков достатка: ни кресел, ни картин, ни даже люстры. Он с удивлением смотрел на голые окна, простые стулья вдоль стены да самые обычные толстые свечи. Словно не кабинет наместника императора, а обычная казарма.
   Грубая необтёсанная полка нашлась у входа. Пальцы не слушались, но Дейк всё же расстегнул портупею. Брякнули ножны с мечом, и он поморщился: не стоило так выдавать свои чувства. Тем более, перед Лисом. Сдерживая себя, он сел на первый попавшийся стул. Начинать разговор кор не спешил, в задумчивости ходил по кабинету. За прошедшие восемь лет наместник императора словно не постарел: седина так и не тронула ни его короткие усы, ни жёсткие волосы, по традиции военных собранные сзади в хвост. Уверенный взгляд, по-прежнему крепкая фигура и ни намёка на жирок, которым к пятидесяти обзаводится почти каждый мужчина. Вряд ли местные боляры любили своего кора, раз прозвали Лисом, однако многое в нём, несомненно, вызывало уважение.
   Но не это сейчас волновало Дейка, он думал о ночном пожаре. Никак не мог поверить, что родителей больше нет. Как это могло произойти? Незакрытая печь или забытая свеча? Вот это вряд ли, мать всегда была аккуратна. Но что же тогда?
   Недобрые мысли, одна темнее другой, полезли в голову, Дейк отмахнул их усилием воли. Увидеть бы сгоревший дом, может, и вопросов бы не осталось. Но так уж случилось, что на пристани вместо родных его встретил адъютант и сразу привёз сюда.
   - Твой отец, - резко остановился Лис, - участвовал в заговоре.
   Дёрнувшись на стуле, Дейк ощутил, как от случайного гвоздя подалась ткань на его форменных штанах. Досада поднялась волной, на мгновение заглушив и недоумение, и боль утраты. Впрочем, о дыре он тут же забыл, вопросительно глянул на кора: о каком ещё заговоре речь? Однако тот объяснять не спешил:
   - Уверен, ты не знал. Потому я и хотел тебя из семьи на службу забрать.
   Лис замер, глядя в окно. Ожидая продолжения, Дейк не мешал. Он мог начать расспрашивать, но тогда вряд ли узнал бы правду, таков уж Лис. Впрочем, и сейчас никаких гарантий. Когда молчание затянулось, Дейк кашлянул, и взгляды их, наконец, встретились.
   - Всё сложилось по-другому, - словно нехотя признался кор, - но я только рад: восемь лет в училище - это хороший опыт.
   Спина Дейка задеревенела: Лис вроде не врёт, однако и полезного не скажет. Тот продолжал:
   - Теперь у тебя высокое звание, - взгляд кора метнулся к белой ленте на груди Дейка, - а мне, знаешь, как раз комендант нужен.
   От неожиданности Дейк отвернулся: забыть обо всём и к Лису в помощники? Вот уж нет, даже без сомнений. Тут же скрипнул зубами: опять отреагировал как мальчишка, спокойней надо, особенно с Лисом. Повернул голову обратно, хотя говорить пока всё равно не мог. К его удивлению, кор на немедленном ответе настаивать не стал:
   - О моём предложении можешь подумать до завтра. Переночуешь в гостевой. Лис
   - Как случился пожар? - всё-таки вырвался вопрос, но Дейк об этом не жалел.
   Потирая мочку уха, Лис глянул в окно:
   - Свидетели утверждают, что видели леших.
   - Хаасов, - поправляя, буркнул Дейк.
   Кор усмехнулся:
   - Называй, как хочешь, это дела не меняет. Виновных я найду и накажу, можешь не сомневаться.
   Дейк уже не помнил, как попал к хаасам, ему тогда года два было. Поначалу мальчишки-погодки найдёныша принимать за своего не хотели: дразнились, дрались. Выручал названый брат, Волк, лет на шесть его старше. Защищал его и учил.
   Лис смотрел на Дейка, словно чего-то ожидая. Наверное, решил Дейк, очень хотел прочесть его мысли, однако такого удовольствия он кору больше не доставит. Лицо его стало непроницаемым, этому он всё же научился за последние восемь лет.
   А в памяти так некстати всплыло одно утро, когда они с братом точили камни. Вернее, Волк умело обрабатывал, а он старался не мешать. Брат его умел видеть глубинную красоту камней, Дейку это никогда не давалось. Они сидели тогда у одного из ручьёв, спешивших к водопадам. Волк с любовью обтачивал серую, с вкраплениями мрамора, породу. Этот камень, сказал он, символизирует братскую связь. Что бы дальше ни случилось, талисман не даст забыть о брате. Плоский серый камешек и сейчас висел на шее Дейка. Десять лет с тех пор прошло, Дейк даже представить не мог, каким бы стал его сводный брат. Жаль, что ни то утро, ни Волка уже не вернёшь, и Дейк хорошо помнил, что Лис к этому причастен.
   В кабинет постучался адъютант:
   - Ужин готов, нести?
   - Неси, - позволил кор. Наконец отвёл взгляд: - Пока ты не комендант, питаться будешь в столовой. А дальше как пожелаешь.
  
   Когда Дейк вышел во внутренний двор, уже стемнело. Не нравилось ему здесь. Вонь от отхожего места нагло стучалась в нос, заросшая грязью конюшня вызвала лишь омерзение, а на земле он не увидел ни травинки. От пошлых шуточек, доносившихся из столовой, внутри закипело. Будь он на месте Лиса, устроил бы всё по-другому. Дейк одёрнул себя: он не кор, и никогда им не станет, так что незачем об этом думать. Лучше убраться отсюда. Еду и воду у родительского дома он всяко найдёт, даже если самого дома нет. К утру вернётся, а что скажет Лису, для него и сейчас не секрет.
   Однако через ворота его не выпустили, даже высокое звание не помогло. Караульный был вежлив:
   - Простите, господин командор, но без приказа никак.
   Дейк развернулся. После разговора с кором затылок пульсировал болью. Четыре дня почти без пищи - это слишком, даже губы пересохли. Надо хоть жажду утолить, а потом он подумает, как отсюда выбраться. Дейк
   В каждой крепости, несомненно, должен быть источник чистой воды, иначе при осаде она долго не простоит. Только как его найти? Он осмотрелся, и в темноте всё же увидел за конюшней водоём, через подземную протоку пополнявшийся от большой реки. Дейк двинулся к воде, однако едва успел отойти от ворот, как из конюшни, выбив дверь, вырвался чёрный красавец-конь. Местной породы, сразу опознал Дейк, хаасский. Такие очень умны, и больше других любят свободу.
   Следом за жеребцом прибежали два стремянных, но конь к себе не подпускал. Он прыгал, бил копытами и громко ругался на непонятном людям языке. Как же, друг, тебя сюда занесло? Из столовой на шум потянулись люди, кто-то из них попробовал вмешаться, однако жеребец успокаиваться не хотел. Дейк наблюдал со стороны, однако пистолет, появившийся в руках одного из офицеров, заставил шагнуть навстречу:
   - Тихо, тихо.
   Длинноногий красавец-конь замер. Найдя его взглядом, фыркнул. Дейк осторожно приблизился, и тут, изумляя всех, жеребец мягко ткнулся ему в плечо. На мгновение Дейк забыл обо всём; потрепал иссиня-чёрную гриву: в горы бы нам с тобой. Люди вокруг зашумели, а Дейк прошептал коню прямо в ухо: "В денник сейчас нужно, понимаешь? А то ведь не пожалеют". Глубокий взгляд жеребца, пробуждая давно забытое, проник в самую душу. Конь словно услышал его мысли; подняв голову, неспешно двинулся в конюшню.
  
   Дейк так и не подошёл к воде: слишком много людей было вокруг. Четыре дня уже позади, потерпит он ещё пару часов. Гостевые комнаты располагались на втором этаже, как раз над казармами, растянувшимися вдоль крепостной стены. Туда он и отправился.
   Обстановка, как и в кабинете кора, оказалась до предела аскетичной, комната в училище и то была уютнее. Ни стола не нашлось, ни стула, лишь большой сундук, куда и полетел вещмешок. Маленькое оконце, что выходило во двор, света почти не давало; Дейк зажёг свечу, обнаруженную на подоконнике, а потом завалился на нижнее место двухъярусной кровати.
   Он долго лежал, вспоминая прошлое. Спустя два года с тех пор, когда его вернули настоящим родителям, Лис наведался к ним в дом. Отца в тот момент рядом не было, он отлучался по делам, Дейк в такие дни брал коня и пропадал в лесу. Прислугу они не держали, и мать оставалась дома одна. Дейк хорошо помнил, как, возвращаясь, увидел Лиса. Дом
   - Подрос, - заметил кор, когда Дейк спешился, - и на лошади сидишь крепко. Напомни, сколько тебе лет?
   Подтолкнув лошадку к воротам, Дейк встал между ней и Лисом.
   - Пятнадцатый.
   - Хорошо, - одобрительно кивнул кор. - Полагаю, к службе подготовлен.
   Дейк сжал кулаки: служить под началом Лиса для него было равнозначно смерти. Пока думал, как ответить, мать вышла на крыльцо:
   - Он ещё мал.
   Лис не согласился:
   - В самый раз. Сначала обучение пройдёт, потом денщиком послужит, ординарцем. А там и до офицера недалеко.
   - Я не собираюсь быть военным, - заметив, как побледнела мать, рыкнул Дейк.
   Лис повернулся к нему:
   - А это уж не тебе решать. Кем ты тут станешь, когда вырастешь?
   Не зная, что ответить, Дейк молчал.
   - То-то же. А я тебе карьеру предлагаю. Так что даже не думай. На сборы даю семь дней. Если за это время не появишься в крепости, будешь солдатом, как все.
  
   Дейк до сих пор помнил тот день. И злился на кора. Если бы не Лис, всё могло сложиться по-другому. Он так мечтал вернуться домой, в родную семью, которой был лишён большую часть своей жизни. А теперь её нет. И что дальше? Одиночество?
   Пытаясь успокоиться, Дейк несколько раз глубоко вздохнул. Ведь он всё равно не собирался оставаться здесь. Быть военным, готовым выполнить любой приказ? Увольте.
   Голодный желудок вновь напомнил о себе. В сердцах Дейк врезал кулаком по стене. Боль обожгла руку, ненамного уменьшив злость. Несомненно, учёба пошла на пользу: он повзрослел и стал способен постоять за себя, научился быть самостоятельным. Дейк усмехнулся: вот он и принял решение, отказавшись от ужина.
   Он облизал высохшие губы, жажда мучила всё сильнее. Голод пока ещё можно было терпеть, но без воды, как известно, человек долго не живёт. Однако подождать ещё пришлось, форт затих только к полуночи. Тогда, налегке, оставив оружие и вещи, Дейк вышел в опустевший двор.
   Большая восходящая луна отразилась на тёмной волнующейся глади небольшого водоёма. Дейк присел у выложенного камнем парапета и зачерпнул воды. Она оказалась чистой, и он напился вволю, а потом с удовольствием умыл лицо. Влез бы туда и сам после долгой-то дороги, но это ещё могло подождать. Уже утром он будет совершенно свободен и покинет крепость; он заживёт так, как считает нужным. Больше никто не помешает ему оказаться подальше от людей, сесть у костра где-нибудь в горах и залюбоваться ночной красотой. Пусть он пока будет жить под открытым небом, но постепенно восстановит родительский дом. До зимы ещё далеко, он должен успеть.
   Неожиданный всплеск привлёк внимание. Дейк не поверил своим глазам: над поверхностью воды появилась голова. Следом за ней вторая, третья... Тут же поднявшись, он отскочил в сторону. Из водоёма почти бесшумно начали вылезать хаасы, и это лишь подтвердило версию кора. Первый же из них остановился рядом. Он настолько напомнил матёрого поджарого волка, что Дейк дёрнул головой, отгоняя наваждение. Не надо вспоминать про Волка, сказал он себе, брата всё равно больше нет. Всё ушло, осталась только злость.
  
   Быстрым движением хаас достал своё оружие. Меч остался в гостевой, но он и не был нужен: своего противника Дейк готов был убить голыми руками. Он только не мог понять: как лесные жители могли превратиться в ночных убийц?
   Нападать первым не стал, как и учил когда-то отец. Теперь-то Дейк хорошо понимал: более опытный боец не только отразит удар, но и направит силу напавшего против него же. Отступив на полшага, он влился в движение противника, резко развернул его и с удовольствием ринул об землю. Это он умел, каждый второй при таком падении переломал бы себе кости. Дейк решил, что на этом поединок и закончится, однако лесной воин, лихо кувырнувшись, вскочил на ноги.
   То там, то здесь среди построек появлялось пламя. Часть болярских солдат, защищаясь, выскочила во двор, послышались крики и звон металла. Однако Дейку до них не было дела. Потому что теперь хаас стал осторожнее, и больше так близко к себе не подпускал. Поворачиваясь и приседая, отражая и нанося удары, они закружились в смертельном танце. Лесной воин оказался хорош, теперь Дейк не был уверен, что достал бы его даже мечом. Только сейчас он начал осознавать, как не вовремя оказался в крепости. Гарнизону, судя по всему, уже не устоять, и ему, Дейку, тем более. Он горько усмехнулся: ну хоть военным в таком случае ему не бывать.
   Они сражались долго, и ни у одного из них не получалось взять верх. В отблесках пламени Дейк заметил удивление противника: не так много безоружных способны противостоять умелому бойцу. Однако он учился этому не только восемь лет в Георгиевке, он учился защищаться всю жизнь. И ни голод, ни головная боль не могли сейчас помешать - сдаваться он не собирался.
   Стихали звуки сражения, вокруг постепенно собирались лесные воины, но их поединок всё продолжался. Наконец во двор вывели пленённого кора, и, как тот ни пытался, вырваться из рук хаасов не мог. Наверное, из защитников форта только Лис и оставался в живых; себя, волей случая занесённого в это проклятое место, Дейк в счёт не брал. Увидев кора, его противник на миг отвлёкся, и Дейку этого хватило: незащищённая шея воина уже в следующий момент оказалась в его руках, жить тому оставалось лишь мгновение. Сколько после этого проживёт он сам, Дейк старался не думать. Остановил взгляд карих глаз, некстати напомнив брата, и злость от этого только усилилась. Понимая, что убить не сможет, Дейк ослабил захват:
   - Не твой день.
   Он тяжело дышал, но не потому, что запыхался. Дейк не мог поверить, что сам отпустил противника. Быстро откатившись в сторону, тот поднялся и ловко спрятал оружие в ножны.
   - Кто ты?
   От близкого пламени стало светло и жарко. Дейк не сразу подобрал нужные слова. Руки всё ещё горели, желая схватки, а беседовать он как-то не собирался. Собственный голос показался хриплым:
   - Моё имя Дейк. Дом моих родителей, что у реки, - ваших рук дело? Ночью, спящих, как и сейчас?
   Взгляд хааса похолодел:
   - Где ты видишь спящих?
   Чёрный дым от пожарища щипал глаза, впрочем, Дейк не был уверен, что они слезятся только из-за этого. Запах гари перебил даже смрад нужника, рвал на части горло, добрался до лёгких. Дейк попытался откашляться, но это оказалось не просто. Тогда, скривившись, он осмотрелся. Не все павшие солдаты, которых он видел, оказались одетыми по форме, но каждый имел оружие. И всё же картина в голове Дейка пока не складывалась.
   - Здесь был честный бой, - гордо продолжил хаас. - Виновные в гибели твоих родителей только что заплатили за это.
   Вот теперь всё сошлось. Догадка только сначала показалась дикой. Дейк перевёл на Лиса тяжёлый взгляд:
   - Ты их убил?
   Глаза кора сузились:
   - Это тебе леший нашептал?
   - Что бы он мне ни сказал, - прошипел Дейк, - я-то помню всё.
   Кор усмехнулся:
   - А я, старый дурак, карьеру тебе предлагал, в помощники звал.
   - Ты убил родителей? - рявкнул Дейк, не давая договорить.
   От небрежной ухмылки Лиса не осталось и следа:
   - Отец твой получил по заслугам.
   - Кор призван защищать население, - ровным голосом напомнил Дейк.
   - Не суди, - дёрнулся кор, - пока в моей шкуре не побывал. - Глаза его сверкнули: - Хоть ты и жил вдали, а всё равно на отца похож.
   Дейк замер:
   - Меня двухлеткой в лес - тоже ты?
   На это Лис отвечать не собирался. Стыдно было даже самому вспоминать. Не вмешайся тогда Богиня, не горел бы теперь форт. И не стоял бы он тут связанный. Он словно вновь увидел Чарану и услышал её слова: "Отведёшь ребёнка в лес и оставишь хаасам. И ни слова никому не скажешь. А иначе, будь уверен, я позабочусь о твоём бесчестье". Можно подумать, теперь его ждёт славная смерть. Возмужавший мальчишка понял его по-своему. Вытер глаза рукавом, а потом медленно, почти ритуально, поднял с земли два меча и с силой вогнал один из них в землю перед кором. Тот поднял тяжёлый взгляд:
   - Ты не сделаешь этого.
   - И почему же?
   - Потому что подпишешь себе смертный приговор.
   Дейк глаза отводить не стал:
   - Ты потерял своё звание, когда начал убивать мирных. И даже не пытайся оправдаться.
   Время разговоров закончилось, это поняли все. Хаасы, державшие Лиса, отступили. Дейк отвернулся и шагнул в сторону, отмеряя расстояние. Лис не стал ждать, когда его противник отойдёт, выдернул клинок из земли. Никакая Богиня теперь его не остановит, всю ненависть Лис вложил в последний удар. Он уже представил, как клинку поддаётся живая плоть, как брызжет кровь, а наглый мальчишка падает замертво. Однако успел удивиться.
   Наглец, уклоняясь, присел. Шелестящее лезвие слегка задело кожу на его шее, срезав тесьму с талисманом. Лис не сразу понял, что случилось. Его противник, тут же развернувшись на пружинящих ногах, поднялся и с силой воткнул меч чуть выше красного пояса кора. Боль задержалась лишь на миг, который показался Лису вечностью. Алая кровь замочила рубаху, и Дейк, поморщившись, отступил. Ещё несколько мгновений кор стоял. Осознав неизбежное, растянул губы в кривой ухмылке:
   - Лучше бы убил тебя двухлеткой...
   Чтобы услышать, Дейку пришлось приблизиться. От резкого запаха крови его чуть не вывернуло, но последние слова Лиса были важнее отвращения. Взгляд умирающего мутнел, однако тот всё же выдохнул:
   - И твою сестру.
   Сестру? Дейк смотрел на усмешку умирающего и понимал: этот уже не скажет ничего. Тело Лиса неуклюже упало на левый бок, меч так и остался в нём, а Дейк всё стоял рядом. Он впервые слышал о сестре. Жива или нет? Была ли вообще? Пожар
   В растерянности он поискал взглядом слетевший с шеи талисман и увидел его в руках хааса, так похожего на волка. Сидя на корточках, недавний противник рассматривал серый плоский камешек, словно не мог поверить своим глазам. Дейк шагнул к нему, протягивая ладонь.
   Усталость чуть не свалила его самого; всколыхнув резью желудок, ко рту поднялась горечь. Нужно было заканчивать со всем поскорее.
   Парень медленно поднялся, а потом ставшей вдруг непослушной рукой потянул из-за своего ворота тесьму. И тогда Дейк потерял дар речи, потому что увидел талисман-близнец. Всё ещё не веря, он пытался найти в лице недавнего противника знакомые черты:
   - Волк?
   - Малец, - выдохнул парень, - где тебя носило?
   И от этих слов в сердце Дейка что-то растаяло:
   - Я думал, тебя нет.
   - А я ведь почти догадался, - широко улыбнулся Волк. - Ты же меня победил, кто ещё из боляр мог это сделать?
   Дейк похолодел, понимая, что мог убить брата своими же руками:
   - Я же не знал.
   - Брось, - отмахнулся Волк, - ты защищался. И хорошо защищался, между прочим.
   - Твоя же наука, не узнал? Да ещё отец многое показал. А потом училище в Болярии, - Дейк указал на тёмно-зелёный воротничок: - видишь, офицером стал.
   - Ты, - удивился Волк, - офицером? - Он поперхнулся на полуслове, заметив суровый взгляд брата. - Так ты поэтому здесь?
   - Я просто учился. И просто вернулся. А вы тут... - Дейк отвёл взгляд, - воюете.
   Из горящей конюшни выпустили обезумевших лошадей, топот и напуганное ржание заставили Дейка обернуться. Среди низкорослых рыжих жеребцов болярских пород словно искорка выделился длинноногий иссиня-чёрный конь. Он не исчез в ночи, лишая сна и покоя местных жителей, как его собратья. Мягкой иноходью приблизился к людям и настороженно замер. И тогда Дейк осознал, чего же хочет сейчас больше всего. В горы, словно ветер. Верхом на этом красавце. И чтобы никакой войны.
  
   Следующая глава
  
  


Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"