Льюис Диана: другие произведения.

Ястреб. Глава 18

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa


   Он вернулся за полночь. Тихо влезая в палатку, понял: Волк не спит. Дейк разделся и лёг в свою постель, впервые в жизни ощущая тяжесть от молчания. Заснул, как нарочно, не сразу. Повернувшись спиной к брату, долго ждал, когда тот засопит. Дейк настолько боялся пошевелиться, что затекла нога, но ему было всё равно. Он не хотел говорить с Волком. Так, в тревожном забытьи, и провалялся до самой зари. Утро никакого облегчения не принесло, и он выскользнул на улицу, едва рассвело. Взяв всё своё оружие, ушёл подальше, за пределы долины.
   Солнце только вставало, утренняя прохлада приятно освежала после беспокойной ночи. Отложив оружие, Дейк присел на каменистом берегу ручья и ополоснул студёной водой лицо. Где-то неподалёку зазвучала песня Заринки. Он вспомнил, как совсем недавно она объясняла, что именно из растений, собранных на рассвете, получаются самые нежные краски. Дейк втянул носом воздух. Цветов, как и ароматов, вокруг было не счесть, и он не удивился, что девушка выбрала именно это место. Может, и хорошо, что она недалеко, так он не чувствовал себя совсем одиноким. Голос Заринки не мешал, однако снова напомнил о брате, и множество мыслей, отвлекая, полезло в голову. Отмахнувшись от всего лишнего, он поднялся и достал рагл. Опасный танец он начал с привычных движений, однако вскоре, вновь задумавшись, зацепил остриём лезвия рубаху. Как это у него получилось? Не понимая, он смотрел на появившуюся дыру на рукаве. Так ведь и пораниться недолго. Пожалуй, напрасно сегодня он взялся за рагл. Дейк хмыкнул. Решив не расстраиваться, поднял лук. Взглядом нашёл шишку на высокой сосне, натянул тетиву и выпустил стрелу. Ветка даже не шелохнулась. Он прицелился снова, и вновь промахнулся. Раз за разом стрелы летели мимо, не попадая в цель, прямо, как у малолетки. Разозлившись, он откинул в сторону бесполезное оружие и вытащил меч. Ну и пусть. Вот с мечом у него всегда находился общий язык.
   Свист от взмаха обрадовал слух. Взлетая и опускаясь, клинок переливался на солнце. С ним Дейк всегда отдыхал, вот и теперь он с удовольствием резал и рубил тяжесть, лежавшую на сердце. Он кромсал невидимое препятствие, разбивал на части и мельчил его в порошок. Дейк вспотел и начал уставать, однако легче почему-то не становилось. Даже лицо покраснело, такого давно не случалось. Попавший под меч тоненький ствол он снёс одним движением, и только тогда остановился. Деревце было жалко, не стоило этого делать. Дейк злился и тяжело дышал, руки его, крепко обхватившие рукоять меча, ощутимо гудели. Однако не признать он не мог: можно прятаться от брата сколько угодно, но поговорить с ним всё равно придётся. И сделать это лучше прямо сейчас, наверняка Волк уже проснулся. Дейк опустил оружие и закрыл глаза, прислушиваясь к себе. Сразу стало легче, значит, верно решил. Надо идти и объясниться с братом, а всё остальное подождёт. Глубоко вдохнув свежий утренний воздух, Дейк улыбнулся и наконец-то порадовался взошедшему солнцу. Простенькая мелодия, выводимая Заринкой, приласкала утончённый слух. Он попытался разобрать слова песни, но она вдруг оборвалась. Вздохнув, Дейк открыл глаза и вдруг увидел на краю поляны Аэль. Холодок от промоченной потом рубахи пробежался по спине. Он даже не заметил, как она появилась, вот что значит "летящая". Не отрывая взгляд от клинка, Аэль подошла.
   - Хочешь посмотреть?
   Она кивнула. Запрет на мечи на него не распространялся, ведь он не родился хаасом, а она, наверное, и не видела ни разу. Дейк опустился на колено и положил лезвие на левую ладонь. Тщательно отцентрованный, слегка изогнутый клинок, выкованный из специального состава, круглая гарда, да переплетённая тесьмой рукоять на две руки. Наследие Великой Дрокии. Меч действительно был хорош.
   - Красивый, - призналась Аэль.
   Протянув руку, но не касаясь, она провела ладонью вдоль клинка. Заметила бинт:
   - Что с рукой?
   - Порезал.
   - Покажешь?
   - Потом.
   Она подняла на него взгляд:
   - У тебя хорошо выходит, даже с одной рукой.
   Дейк не сообразил, что сказать. И нужно ли отвечать. Как и полагалось хаасскам, Аэль свои чувства не скрывала. Глаза её задавали вопрос, тот самый, что так и не был произнесён. Какая-то часть Дейка возликовала, но он сознательно сдержал первый порыв. Мала она слишком. Да и сам он... готов ли? Ответа на этот вопрос Дейк пока не знал. Затянувшееся молчание нарушил выстрел. Эхом пронёсся по ущельям и затих вдали. Аэль испуганно присела. Быстро поднявшись, Дейк закинул лук и меч в ближайшее дупло. Нутром ощущая беду, он побежал туда, где недавно пела Заринка. И услышал, как следом лёгкой поступью припустила Аэль.
  
   В спину Волка, умывающегося у ручья, ткнулась его лошадь.
   - Подожди, Снежинка, - Волк не любил отвлекаться, пока не позавтракает.
   Снежинкой он назвал её из-за белого пятна посреди лба. Они друг друга хорошо понимали, и обычно утром лошадь просто гуляла неподалёку. Снежинка вновь ощутимо ткнула его в спину. От неожиданности Волк чуть не упал:
   - Ты что?
   Он повернулся и внимательно присмотрелся: вроде не больна. Снежинка ухватила зубами его рубаху и потянула к себе.
   - Куда-то зовёшь? - удивился Волк.
   И тут же, холодея, понял: звала не она. Его звал брат.
  
   Дейк не ошибся, именно Заринке понадобилась помощь. Он появился вовремя, чтобы увидеть на другом конце долины чужака, увозящего девушку. "Стой, братец, стой", - мысленно потянулся Дейк к чужому коню. Тот едва не взвился на дыбы: ездока ослушаться он не смел. И тогда Дейк осторожно повёл скакуна по нужному ему пути. На развилке, что возле трёх дубов, он будет их ждать. Он сам торопился успеть, пока всадник не опомнится и не увезёт Заринку бесследно. Мелькнула странная мысль: а вдруг его потом узнают. Он ведь не собирался негодяя убивать. Прямо на бегу Дейк подхватил огнеборец, красящий цветок. Размазал по лицу.
   Он едва успел: сделав хороший круг, на Дейка вышел чужой конь. Заринка со связанными руками лежала перед седоком. Не сбавляя темпа, Дейк бросился прямо на всадника. Звериный прыжок удивил его самого, но думать об этом времени не было. Он выбил чужака из седла, и они упали на землю. Его противник был немолод, но достаточно опытен и силён. Врезав ему от души, Дейк услышал крик Заринки:
   - Ястреб! Убей его, Ястреб! Он застрелил Орла!
   Застрелил Орла! Вырубив противника, Дейк хватился за рагл и приложил к его шее. Красный воротник чужака на мгновение остановил его: ещё один кор. Везёт же ему. И вдруг Дейк сообразил: это же дядя Рона. В замешательстве он опустил оружие.
   - Ястреб, чего же ты ждёшь? - голос Заринки был полон горечи.
   Пока он решал непростую задачу, кор зашевелился. Дейк вновь поднял рагл, но вдруг увидел перед собой полупрозрачный образ Орла.
   - Не знаешь, как поступить? - спросил старейшина. - Не торопись. Сделай так: найди ямку между плечом и шеей, надави. Теперь в локте между двумя костями...
   Дейк не понимал, что делает. Со стороны, наверное, это выглядело странно, во всяком случае, во взгляде Заринки явно светилось недоумение. Наконец, кор остался лежать на спине с открытыми глазами. Он не шевелился, но всё видел и слышал.
   - И последняя точка, вот здесь, - показал Орёл. - Но мы её трогать не будем. Ты ведь не хочешь, чтобы его растерзали звери?
   - Приляг, отдохни? - мысленно спросил старейшину Дейк.
   Улыбнувшись, Орёл исчез. Сидя над беспомощным кором, Дейк пытался запомнить, что и в какой последовательности он делал, потому что понимал: второго урока не будет. Он опомнился, только услышав всхлипывания Заринки. Лицо девушки было в слезах. Присев рядом, он разрезал путы на её руках.
   - Я отказала ему, - вдруг прошептала она.
   Дейк не понял:
   - Кому?
   - Я отказала Орлу, - заплакала она. - А теперь его нет.
   - Ты уверена?
   - Я видела, как он упал.
   Он не хотел верить до последнего:
   - Но там была Аэль.
   Заринка глянула на него с надеждой. Дейк поднялся и протянул руку:
   - Идём.
  
   Оказывается, он много успел пробежать, дороге не было конца. Полянки сменялись одна за другой, вот уже большой овраг, за ним ручей... Если Снежинка не подвела, думал Дейк, Волк уже должен быть там. И действительно, брата он увидел издали. Волк поднялся навстречу, на его безмолвный вопрос качнул головой. Глотая слёзы, прямо на мху в стороне сидела Аэль. Дейк нашёл взглядом Орла, тот лежал в луже крови и, судя по всему, был очень плох. Вытерев глаза, Заринка опустилась рядом, и его ослабевшая рука нашла её ладонь.
   - Волк, - позвал Орёл.
   Шмыгнув носом, тот присел на колени:
   - Да, Большой Орёл.
   - Ты ей не сказал?
   Опасаясь взглянуть на Заринку, Волк еле заметно качнул головой.
   - Сейчас, - сказал Орёл.
   Ему трудно было говорить, но Волк понял. Не смея спорить, снял тесьму с косы и распустил волосы. Достал из мешочка на груди ожерелье. Дейк удивился: как он только успел его сделать за один день? Заринка замерла, слёзы вновь показались на её глазах. Она не смогла взять ожерелье, но она не могла, не хотела отказаться.
   - Да, - всхлипнула она, - да.
   Волк обнял её, и Заринка, больше не сдерживаясь, разрыдалась у него на плече.
   - Ястреб, - подозвал Орёл.
   - Я здесь.
   Дейк опустился рядом. Он недавно знал старейшину, но тот успел занять в его сердце вполне определённое место. Губы Орла растянулись в слабой улыбке:
   - Ты сделал это.
   - Мы сделали, Большой Орёл.
   Тугой комок где-то в горле мешал Дейку говорить.
   - Ты запомнил?
   - Да.
   Рука Орла потянулась к шее:
   - Сними.
   Дейк осторожно развязал тесьму на шее Орла. Камни старейшины легли ему в руку. Он нашёл ладонь Орла:
   - Они здесь.
   Орёл вдруг камни вернул:
   - Теперь ты Большой.
  
   Дорога в селение показалась Дейку очень долгой. Наверное, потому, что он нёс на руках тело Орла. Входя в селение, он даже не представлял, насколько это будет тяжело. Горе захлестнуло селян. Люди ещё помнили, как совсем недавно хоронили отца Орла. И вот теперь пришло время прощаться и с ним.
   Тело обмыли в горной реке, надели чистую одежду, украсили гирляндами из цветов. Собрали деревянный трон, на него усадили Орла. И с прощальными песнями понесли через всё селение на большую поляну. Там трон установили в центре круга из дров. Селяне несли последние дары любимому вождю, гора подарков увеличивалась на глазах.
   Попрощаться со старейшиной пришли все мудрецы, Дейк и не подозревал, что их так много. Когда отзвучала последняя прощальная песнь, дрова одновременно подожгли с разных сторон. Костёр поднялся в два человеческих роста. Огонь долго танцевал по сухим деревяшкам, а когда он затих, на удивление Дейка, подчистую сгорело всё. Видимо, здесь не обошлось без воли мудрецов. Селяне подходили к пеплу, касались пальцами и растирали у себя на лбу. Дейк этого сделать просто не смог, к тому же его лицо до сих пор было в краске, которая даже не смывалась.
   Один из мудрецов окликнул его. Дейк подошёл.
   - Камни старейшины у тебя?
   Он достал из кармана тесьму с камнями. Мудрец их не взял:
   - Ты принял? Тебе и носить.
   Дейк изумлённо глянул на него: он ведь отшельник, тот не мог этого не знать. Мудрец прояснил:
   - Не думай, что старейшина ошибается.
   Кто-то из хаасов подошёл к растерявшемуся Дейку, взял тесьму и завязал на его шее.
   - Здравствуй, Большой Ястреб, - сказал он.
   Следом за ним стали подходить остальные.
   - Здравствуй, Большой Ястреб, - раз за разом слышал Дейк.
   Почему не Волк, мысленно обращался он к Орлу, почему? Брат подошёл последним.
   - Здравствуй, Большой Ястреб.
   Они ведь так и не поговорили. А теперь всё стало ещё сложнее. И вновь Дейк ничего ему не сказал.
  
   Остаток дня он просидел на той же поляне возле опустевшего шатра. Он пытался вспомнить, как у Орла получалось быть всегда на виду, и понял: это непросто. Ведь добрую часть себя нужно отдать селянам. Получится ли у него совмещать свою жизнь с обязанностями старейшины?
   Ближе к сумеркам появился Рысь, и Дейк обрадовался ему, как старому другу.
   - Я могу тебя попросить? - спросил юноша.
   - Говори.
   - Ей очень плохо. - Он говорил о сестре. - Она всё время плачет. Поговоришь с ней?
   Они нашли девушку в её палатке. Когда Дейк появился, Аэль испуганно поднялась. Глаза её были красные, одежда в беспорядке. Не стань Дейк старейшиной, он бы не вошёл в её дом, Аэль это знала.
   - Выходи, - сказал Дейк.
   Она послушалась.
   - Чаем угостишь?
   Девушка кивнула и занялась котелком, Рысь помог ей обновить костёр. Занятая хлопотами, Аэль немного отвлеклась. Когда травяной настой был готов, Дейк первым взял чашку. Чай пили в молчании, лишь временами слышно было, как хлюпает носом Аэль.
   - Хороший сбор, - похвалил Дейк, когда настой закончился. - А теперь рассказывай.
   Боясь поднять глаза, Аэль рассматривала листочки на дне своей чашки.
   - Я не спасла его, - голос её прерывался, - я не успела. Будь я рядом, он бы остался жив.
   Её слова один в один совпали с мыслями Дейка.
   - Будь я рядом, - с горечью поделился он, - этого бы вообще не произошло.
   Взгляд Аэль метнулся к нему, но Дейк ничего объяснять не стал. Он повторил слова, которые сам себе говорил сегодня уже не раз:
   - Что случилось, то случилось, его уже не вернёшь. Не вини ни себя, ни других, это всё равно не поможет.
   Он помолчал, соображая, нужно ли ещё что-то добавлять, потом протянул левую ладонь:
   - Ты вот руку мою собиралась посмотреть.
   Аэль засуетилась:
   - Да, конечно.
   За ночь рана подсохла, но днём снова потекла, бинт на ладони потемнел. Тонким ножичком девушка срезала повязку и нахмурилась:
   - Тебе следовало раньше её показать, слишком глубокий порез. Нужно будет хорошо промыть. Чем ты смазал?
   - Мазал не я.
   Удивлённо взглянув, Аэль сказала:
   - Клеить уже поздно, но можно зашить. Правда, заживать будет долго.
   - Делай, - позволил Дейк.
   Она долго промывала рану. Сначала водой, потом едким пахучим раствором. Дейк морщился, но молчал. Боль от зашиваемой ладони на какое-то время заставила и его забыть обо всём. В этот момент он думал только об Аэль, и это приносило облегчение. Рядом с ней было безмятежно и тепло. И почему-то хотелось быть сильным и бесстрашным.
  
   Ближе к ночи он пришёл за своими вещами. Брат тихо сидел у костра, и он присел рядом. Молчание затянулось. Волк не торопился начинать разговор, а Дейк не знал, что ему сказать. Наконец, он прервал затянувшееся молчание:
   - Прости.
   Спокойствие Волка удивило его, Дейк не заметил ни обиды, ни досады. И пожалел, что не поговорил с братом сразу.
   - Ты не виноват, - просто ответил тот, вороша палкой угли. - Когда ты узнал?
   Он не стал скрывать:
   - Волки вразумили.
   Брат кивнул головой.
   - Мог бы и раньше сказать.
   - Думаешь, это так просто?
   Вместо ответа Волк посмотрел на него:
   - Вот, значит, как ты коня допросил?
   Дейк улыбнулся:
   - Теперь ты понимаешь, что я не врал.
   - Орёл знал?
   - Конечно, - отозвался Дейк. - Я ему сразу всё рассказал. Думал, прогонит, а он... Пока не научишься летать, говорит, даже не заикайся. Но старейшиной... - Он встал, отошёл от костра и, закинув голову, посмотрел на чистое ночное небо. - Я не представляю, как дальше жить. Я этого не ждал.
   - И что, - усмехнулся Волк, - ещё не научился летать?
   Не отрываясь взглядом от звёзд Дейк покачал головой. Волк смотрел на него со смешанным чувством. Каким-то чутьём он всегда знал, что младшему брату в жизни будет дано больше, чем ему. И вот теперь он искренне радовался, потому что любил, грустил от осознания скорой разлуки и, в то же время, отчаянно завидовал. Палка в его руке активно растирала угли в порошок. Дейк вздохнул:
   - Нет. И огонь разжигать тоже. А вчера, представь, познакомился с племянником кора.
   Волк аж присвистнул. Неожиданный порыв ветра воскресил почти погасший костёр, и он выронил палку. Дейк продолжал:
   - И встретил друга по училищу. Что же мне теперь, всё бросить?
   - Орёл знал, - вздохнул Волк, - чего хотел. Продолжай. А я тут... помогу.
   - Теперь, - Дейк повернулся к брату, - ты снова будешь жить один.
   - Ненадолго, - напомнил тот.
  
   Только поздней ночью Дейк вернулся к шатру старейшины. Откинув дверцу, вошёл. Сел на край постели Орла и зажёг свечу. Он явно ощущал его присутствие. Словно рядом незримо сидел добрый друг.
   - Почему ты не здесь? - спросил его Дейк, закрыв глаза. - Зачем бросил этих людей? Я ведь никогда не стану таким же старейшиной, как ты.
   Он вдруг вспомнил, как совсем недавно говорил ему Орёл: "вот когда научишься разводить огонь руками...". Самое время попробовать. Он достал нетронутую свечу и приложил к ладони. Разумеется, фитилёк и не думал загораться. Он отодвинул руку и представил, как из неё исходит огонь. Откуда-то он должен был там появиться? Он двигал ладонью и пристально на неё смотрел, пытаясь понять, как же это происходит.
   - Развлекаешься?
   Голос Орла прозвучал настолько неожиданно, что рука Дейка дрогнула, а свеча отлетела к стене. Улыбающийся Орёл появился перед ним:
   - Ты ведь не думал, что это так просто?
   - Почему я вижу тебя? - еле выдохнул Дейк.
   Он знал, что это невозможно, но всё же Орёл сидел рядом совсем как живой. Казалось, руку протяни и дотронешься.
   - Потому что я тебе нужен.
   - Ты всем нам нужен!
   - Теперь твоё время.
   Дейк помолчал. Столько всего хотелось спросить, но он понимал, что время дорого.
   - Ты всегда будешь также появляться?
   Орёл был честен:
   - Я не знаю.
   - Скажи, - решился Дейк, - почему ты выбрал меня? Почему не Волка?
   - Потому что он к этому не готов.
   - А разве я готов?
   Орёл не ответил. Оставив Дейка наедине с собой, видение исчезло.
  
   Предыдущая глава
  
   Следующая глава
  
  


Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"