Льюис Диана: другие произведения.

Ястреб. Глава 36

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa


   В небольшой гостиной дома Вересов в камине теплился огонёк. Подобрав под себя ноги, в кресле приютилась Виола. Чтобы не мёрзнуть, девушка придвинула кресло почти вплотную к огню и закуталась в толстый плед. Заснуть в эту ночь она всё равно бы не смогла, а потому держала в руках книгу. Пальцы поглаживали потрёпанную от времени любимую обложку, шуршали пожелтевшие страницы, свет от камина выхватывал из полутьмы старинные гравюры. Давно знакомые образы древних дроков маячили перед девушкой, но сегодня не могли избавить её от тяжёлых мыслей. Впрочем, Виола и не хотела ни о чём забывать. В этих сказаниях она пыталась найти хотя бы намёк на исход сегодняшней ночи.
   Фолиант рассказывал об эпохе короля Артура. Того самого, который не побоялся Богини и снял проклятье с дроков. Все истории Виола давно выучила наизусть, но всё равно листала страницу за страницей. Взгляд её скользнул по очередному изображению: переплетённые ветви магнолии, как символ благородства, меж ними пёстрое перо и гроздь красных ягод. Герб Аниты, принцессы Предгорий, родной сестры Артура. Потомки их обоих, как известно, потерялись, когда Болярия захватила большую часть бывшей империи дроков. На месте одной державы на материке мгновенно выросла другая, а в такие времена, как известно, ломается много жизней.
   Виола погладила шершавую страницу. Перо на гербе, очевидно, ястребиное, а вот по поводу ягод между историками разгорелась целая война. Одни описывали их, как плоды рябины, другие упрямо не соглашались. Когда-то Виола, как и многие до неё, в поисках ответа рассматривала герб под лупой и перерывала кучу томов, описывающих ту эпоху. Потом успокоилась. Рябина так рябина, всё равно ведь разницы никакой.
   Пальцы, приготовившиеся перелистнуть страницу, вдруг задеревенели. Как же она раньше не заметила? Перо-то от ястреба! А это - знак отваги. На каком языке ни говори, а символы для всех людей одинаковые. Хаасы Дейка ведь тоже неспроста Ястребом назвали. Виола быстро нашла страницу с гербом самого Артура. Так и есть, там такое же. Рука девушки дрогнула, и книга, соскользнув с ладони, глухо брякнулась на пол.
   Неужели Морана - та самая Богиня, чьё проклятье удалось снять Артуру? А красные ягоды на гербе так похожи на киро. Возможно, всё это просто её фантазии, но Виоле нестерпимо хотелось верить, что у Дейка, как и у Артура, всё получится. Он обязательно переживёт эту ночь и вернётся. Она откинула ставший жарким плед. Сегодня мальчишки вернутся все. И она даже знала, где их встретить.
   За окном запела канарейка, и Виола, не сомневаясь, выскочила за дверь. На мгновение замерла на пороге. До водопада она доберётся, а вот дальше дорогу придётся вспоминать. Да ещё в темноте. Вздохнув, Виола коснулась ладонью свирели. То место, где они с Дейком провели вчерашний день, она как-нибудь найдёт.
  
   Рон всё не мог сообразить, что задумал Дейк. Мог бы хоть намекнуть. Как-то не верилось, что никакого расчёта нет, и он просто пошёл умирать. Судя по всему, молодой хаас тоже пребывал в растерянности. Тепло в руке заставило Рона поднять ладонь.
   Кристалл показывал настолько ясно, что ему стало дурно. Дейк ведь даже не думал сопротивляться. Его подвесили головой вниз, с рук сняли верёвку, и Рон всё ждал, когда же Дейк хоть что-то сделает. Но когда жрец провёл светящимся кинжалом по запястью, Рон словно очнулся.
   Впихнув и сапфир, и порошок в карман, он кинулся к проёму в стене. Он ругал себя за промедление. Ну конечно, поверил, что всё так и задумано. Рон успел заметить, как хаас бросился за ним, и они влетели в жертвенную вместе. Толчками вытекая из перерезанных рук Дейка, кровь собиралась в каменной чаше; помощник жреца медленно разбавлял её водой. Но Рон не успел ничего предпринять, потому что откуда-то сверху на помощника упал гибкий снежный барс. Острые клыки в мгновение разодрали горло, тёплые капли брызнули Рону в лицо. Явар упал головой к самой чаше, и алая смесь, которой сразу прибавилось, потекла по каменному жёлобу вниз, к ногам статуи Богини.
   Пронзительные серые глаза дикой кошки заставили Рона замереть. Она оскалила зубы, закрывая собой Дейка, но Рон не мог ждать.
   - Пусти, - заорал он, - я должен ему помочь. - Он указал на жреца, затихшего в углу. - А ты пока его придержи.
   Чудеса, похоже, только начинались; услышав его, дикая кошка развернулась. Пользуясь возможностью, Рон бросился к Дейку и пережал порезанные запястья. Он очень надеялся, что не опоздал. Хаас осторожно опустил Дейка вниз. Рон никогда бы не подумал, что такое возможно: они с хаасом понимали друг друга с полувзгляда. У лесных жителей, очевидно, были свои способы лечения, и он не стал мешать неожиданному напарнику. Густой сок ягоды размером с орех, буквально заклеивший раны, впечатлил Рона, он начал понимать, как Дейку удалось выжить в прошлый раз.
   Он прислушался к его дыханию, нащупал пульс. Сердце билось. Пытаясь привести друга в чувство, Рон хлопнул по его щеке, и только тогда сообразил, что синяка там больше нет. Однако за последние сутки произошло столько необычного, что Рон даже не удивился. К его огорчению ни эта, ни последующие пощёчины не вернули Дейка в сознание. Рон взглянул на хааса, но тот только пожал плечами. Тогда Рон схватил друга за плечи:
   - Дейк! Возвращайся!
  
   Мир поплыл перед его глазами, и Дейк увидел себя недалеко от вершины Барса, там, где из-под камней на поверхность выходила река. Это место ему нравилось, прежде он часто сюда приходил. Солнце, которое он уже не надеялся увидеть, приятно ласкало лицо, мерно журчала вода, бутоны киро радовали глаз. Что-то помешало ему в одежде; Дейк потянул руку к бедру и замер. Тело было чужое. Мало того, оно оказалось женским. Он с ужасом опустил взгляд вниз и узнал одежду, хотя видел её лишь раз. Рука его метнулась к шее, и когда пальцы нащупали ожерелье, Дейк задохнулся. Потому что знал это ожерелье до мелочей, ведь именно оно вот уже несколько месяцев хранилось в кармане его штанов.
   Он опустился на колени к самой воде, но заглянуть в неё так и не посмел. Потому что до дрожи боялся найти там однажды виденное лицо. Как же так, спрашивал он себя, как такое могло случиться? Что за зелье дал ему жрец? Он треснул себя по лбу, желая очнуться. Не помогло. Крепко зажмурившись, попытался вернуться мыслями к телу. Однако что-то не пускало, и Дейк испугался: а вдруг там, на настоящей земле, он уже умер, и теперь останется в таком виде навсегда? Помощь, как и прежде, подоспела нежданно:
   - Я и не надеялся увидеть тебя таким.
   Орёл появился на другом берегу ручья. Перекидывая из руки в руку камешек, он с интересом разглядывал новый образ Дейка.
   - Видеть выражение твоего лица просто бесценно.
   - Ты знал? - услышав свой женский голос, Дейк скривился.
   - Что ты - Лия? Догадывался.
   - Но этого не может быть!
   Дейк вскочил, однако тело слушалось не так, как он привык; он подвернул ногу и чуть не упал.
   - Это просто бред какой-то.
   - Ты действительно думаешь, что всё это только видение?
   - А разве нет?
   - Тогда лови.
   Камешек, что был в руках Орла, полетел к нему; поймав его, Дейк перенёсся в прошлое.
  
   Он всё так же сидел у истока реки, на склоне. Воспоминания двух жизней причудливо переплелись, и он уже ничего не понимал. Она, Лия, прощаясь, потрогала белую шапку цветущих киро. Дейк видел всё её глазами и слышал её мысли. Она сняла с себя ожерелье, когда-то подаренное Барсом, и положила на ладонь. Внимательно рассматривая, погладила пальцами каждый лепесточек. Являясь её сердцем, Дейк ощущал такую невыносимую боль, что готов был разорваться на части. Однако глаза Лии были сухи, ведь все слёзы она выплакала прежде. Во взгляде осталась только грусть.
   Она присела и протянула руку к воде. Соскользнув, ожерелье исчезло в реке, а на ладони девушки появился огненный цветок. Она мысленно обратилась к Моране: "Ради своей прихоти ты уничтожила столько жизней, но кто-то должен тебя остановить. Когда-нибудь я вернусь и разрушу жизнь твою". Пламя полыхнуло, сжигая и боль, и измученное сердце, и Дейк, едва дыша, очутился в настоящем.
   Воспоминания оказались его собственными, и образ Лии перестал быть чужим. Но не это теперь тревожило Дейка. Ведь получалось: всё, что с ним происходило прежде, не случайно, вся его жизнь вела к этому моменту.
   - И что же дальше? - воскликнул он.
   - Тебе решать. - Голос Орла прозвучал бесстрастно. - Я спрятал тебя здесь от Мораны, но это ненадолго. Ты можешь вернуться или...
   - Куда вернуться? - Дейк не сдержался. - Ты же лучше меня должен знать, что сейчас там происходит.
   От улыбки Орла закружилась голова. Кто-то схватил Дейка за плечи и начал трясти. Прорываясь сквозь туман, овладевший сознанием, он пытался сообразить, где находится.
  
   - Дейк! Возвращайся! - продолжал тормошить его Рон, и Дейк с трудом поднял руку, чтобы его остановить:
   - Хватит.
   Он был слаб, как ребёнок, а светящиеся шрамы на запястьях ошеломили. Однако Дейк догадался о том, что произошло, как только увидел разодранное горло помощника жреца:
   - Что же ты натворил!
   - Я тебя, между прочим, спас, - буркнул Рон.
   - У нас был договор...
   - В топку твой договор! - хмыкнув, Рон поднял вверх средний палец. - Вот что она получит, понял?
   Ни он, ни Кедр не могли видеть, как рядом появилась Морана. Её усмешку видел только Дейк.
   - Он что, всерьёз думает, что это поможет?
   Богиня выглядела спокойной. Дейк-то ожидал, что она будет злиться, готовился к худшему. Однако она даже улыбалась. Рон склонился над ним:
   - Ты потерял много крови, но нам нужно выбираться. Встать сможешь?
   И слова, и движения Рона казались замедленными, и только Морана выглядела настоящей. Знала ли она о его прошлом? Дейк не был уверен.
   - Я не пойду, - сказал он Богине, но та лишь поманила рукой.
   И сразу сознание Дейка раздвоилось: он так же сидел на полу требища, но в то же время Морана уводила его за собой. Белая птица со смешным хохолком затанцевала следом. С каждым шагом всё прежнее блёкло, и только луг наливался запахами, красками и звуками. Дейк не хотел уходить. И не мог. На это у него были причины. Он сам не понял, как смог остановиться:
   - Нет.
   Чёрные глаза блеснули раздражением:
   - И что на этот раз?
   - Я же сказал: я не пойду.
   - А как же договор?
   Улыбка Мораны не предвещала хорошего, однако Дейк по-другому не мог.
   - Она здесь.
   - Кто?
   - А ты не догадалась?
   Белый хохолок дёрнулся, и птица замерла.
   - Неплохая попытка. - Взгляд Мораны изучал Дейка, но больше не очаровывал. - Конечно, глаза у тебя синие, но таких совпадений не бывает. Ты не Лия.
   - Уверена? А почему ты только что не могла меня найти?
   Дейк чувствовал, как Рон снова лупит его по щёкам. Друг его что-то кричал, доказывал, убеждал. Но ответить ему Дейк не мог. Морана вдруг оказалась так близко, что губы её защекотали ухо:
   - Даже если так, ты ведь в другом теле.
   - А если обернусь?
   Вздрогнув, Морана отступила, и Дейк впервые увидел её бледной. Пытаясь скрыть своё замешательство, она глянула на Рона с досадой:
   - Как же мне надоел твой приятель. Ты бы успокоил его, что ли.
   - Вряд ли это возможно.
   - А ты попробуй... пока я отлучусь.
   Дейк увернулся от очередной пощёчины.
   - Да чтоб тебя! - выругался Рон.
   Он чуть не плакал. Сел рядом так же, спиной к стене, и устало вздохнул. Луг исчез вместе с Богиней; получив передышку, Дейк закрыл глаза.
   - Остынь, - сказал он Рону.
   - Да сколько можно? - в ответ упрекнул тот. - Где ты вообще? Эти клоуны там, за площадью, скоро всё поймут, нам валить надо поскорее, а ты даже не отзываешься. Говори, как тебя в чувство привести?
   Сейчас только цветок киро мог подарить ему силу. Как раз хватит, чтобы выбраться отсюда. Дальше Дейк не загадывал. Он глянул на Кедра, и тот понял его сразу:
   - Летний снег?
   Выдернув цветок из гирлянды на подносе, молодой хаас присел рядом, однако Рон перехватил его руку:
   - С ума сошёл?
   Пришлось осадить:
   - Не мешай.
   Рон уже давно перестал понимать, что происходит, а у Дейка при всём желании не было сил объяснять. Он просто вытащил из пальцев Кедра лепестки и положил в рот.
   Нет, он не взмыл словно птица. Перед глазами, заволакивая всё и глуша даже звуки, поплыл густой непрозрачный туман. Дейк поднял руку, но не увидел даже пальцев. Он слышал, как где-то рядом, невидимый, бурчит Рон, и знал, что легко может дотронуться до Кедра. Но туман, словно морок, притуплял сознание и лишал всякой воли. И тогда Дейк разозлился. Отгоняя наваждение, призвал огонь. Появившееся пламя полыхнуло неестественной зеленью, с треском подхватило хмарь и вихрем понеслось по требищу. Сгорел весь туман. А когда огонь погас, Дейк начал видеть, как днём.
   Он удивился потрясающей лёгкости, наполнившей сознание. Ни слабости, ни боли, ни Зова. Не зря Богиня так любила цветы киро, в этом удивительном растении хранилось много тайн. И теперь, благодаря Летнему снегу, Дейк стал свободным. Он улыбнулся Рону, не сводящему с него обеспокоенный взгляд, подтянул под себя ноги, собираясь встать, и сразу вспомнил про натёртые мозоли.
   Дейк скинул ботинки. Носки из тонкой конопли, заботливо связанные Заринкой, порвались и впитали в себя грязь от обуви и кровь с разодранных пяток. Дейк стянул носки с сожалением: на побережье таких не найдёшь.
   - Опять клей? - понял с полувзгляда Кедр.
   Дикая боль от заклеенных мозолей не смогла стереть улыбку с лица Дейка. Это выглядело странно и пугало его друзей, но он ничего не мог с собой поделать. Ощущать себя живым было просто невероятно. Дейк надел ботинки прямо на босые ноги, уж это точно не могло сейчас испортить ему настроение. Пока Кедр и Рон искали оружие, отнятое у них яварами, Дейк присел рядом с барсихой:
   "Спасибо, сестра. Но как ты узнала?"
   "Шутишь? - отозвалась она. - Да сегодня весь лес на ушах, только и слышно об отшельнике. Сложно было не догадаться".
   Дейк погладил её за ушами, и дикая кошка замурлыкала совсем как обычная. Растянувшись перед ним на полу, она зажмурилась от удовольствия. Вросший в стену жрец наблюдал с благоговением:
   - Почему ты не сказал, что отшельник?
   - Такова была воля твоей госпожи, - ответил Дейк, продолжая гладить барсиху. - Она заставила меня поклясться, что вы не будете об этом знать. Так что твоей вины тут нет.
  
   Толпа замерла, едва они появились из жертвенной, над площадью воцарилась тишина. Жрец молча спускался к статуе, бывшие пленники следовали за ним. Лишь недоумение сдерживало яваров, но Дейк надеялся, что вскоре всё разрешится. Впрочем, когда слуга Мораны остановился у статуи, стало ясно: что-то не так. В полной тишине Дейк услышал, как где-то замычали коровы; отвечая им, далеко в лесу волки завели свой хор. Жрец поднял голову:
   - Подношение не закончено.
   Кровь, пусть и смешанная с водой, остановилась на полпути, до места назначения не дошла. Подняться и разбавить? Впервые Дейк пожалел, что не видит Морану. Он не даже представить не мог, как всё исправить. Толпа следила за каждым их движением, и Рон осторожно спросил:
   - Что он сказал?
   Дейк не ответил. Он осознал: Богиня так и не получила то, что хотела. Он бросил другу:
   - Придержи-ка жреца.
   Дейк очень надеялся, что понимает правильно. Взбежав вверх по лестнице, зачерпнул в ладонь свою же кровь. Дурнота змеёй подобралась к горлу, но Дейк сдержался. Жрец попытался помешать, однако Рон и Кедр оттеснили его в сторону. Тут же послышались крики; просочившись из толпы, к храму двинулись охотники. Стараясь не пролить, Дейк поспешил вниз. Он должен был успеть, пока Морана не передумала. Уже внизу нога его соскочила со ступеньки, и, падая, Дейк хватился окровавленной ладонью за глыбу хрусталя. Он увидел, как на него накинулись подоспевшие явары, попытался увернуться, но в тот же момент мистический огонь, полыхнувший от драгоценного камня, откинул в сторону всех, кто оказался рядом. Дейк вскочил, готовясь защищаться. На обеих его ладонях заплясало пламя, а рядом, рыча, оскалила пасть дикая кошка. Охотники шарахнулись в сторону. Но не от него, как сначала решил Дейк. За его спиной ожила статуя Богини.
   - Негодяи! - громыхнул её возмущённый голос. - Вы привели ко мне отшельника! Пытались меня обмануть! Да как вы посмели!
   Он обернулся. Тучи на небе разошлись, открывая красную луну, частично съеденную чёрным диском. На фоне затмения Морана выглядела устрашающе.
   - Трепещите!
   Глаза её метали настоящие молнии, голос наводил ужас. Дейк знал, что она притворяется, но дрожь всё равно пробежала по его спине.
   - Пророчество сбылось, - рука Богини указала на Дейка, - и теперь вы будете служить ему!
   Он поймал её злорадный взгляд, и в следующий момент статуя окаменела. Такого не ожидал никто, а Дейк особенно. Первым опомнился жрец и, подойдя к нему, бухнулся на колени.
   - Прости, господин, - взмолился бывший слуга Мораны. - Клянёмся служить тебе верой и правдой.
   Дейк растерялся. Сложив руки, погасил огонь. И тут же абсолютно все явары, которых он видел, повторили поступок жреца. Рон замер с открытым ртом, Кедр ошарашенно сполз вниз по стене. Гул пронёсся по всему городу, и только очнувшийся изувеченный Сахи недоумённо оглядывался по сторонам. Жрец поднял на Дейка взгляд:
   - Что повелишь?
   Он мог сказать, что угодно, мог попросить выполнения любых желаний, кроме одного: он не мог только просто уехать домой. Дейк мысленно похлопал Моране: месть удалась. Впрочем, выход напрашивался сам.
   - Я хочу, - сказал Дейк, - чтобы ты продолжил поклонение своей госпоже.
   - Но как? - удивился жрец. - Мы же не сможем делать это, как прежде. А одних цветов Богине недостаточно.
   - Тебе ведь известно, - ответил Дейк, - что молоко коровы - это её кровь?
   Жрец подтвердил:
   - Да, это так.
   - Тогда, - Дейк говорил громко, чтобы слышно было многим, - разводите коров, собирайте молоко и лейте его на жертвенный камень. Уверен, - добавил он уже тише, - ваша госпожа будет рада.
   - Как скажешь, - подчинился жрец. - Ещё пожелания будут?
   - Две лошади и проводника.
  
   Дейк привёз гостей к своему жилищу у водопадов. С Кедром они простились ещё по дороге; ноги Сахи сильно пострадали, и он больше не приходил в сознание. Пришлось везти несчастного, перекинув через седло, Рон вёл его лошадь на поводе. В посёлок Дейку ехать не стоило, и он решил остаться здесь. К тому же время, подаренное ему киро, уже истекало.
   - Дальше я не пойду, - сказал он, слезая с коня. Жажда мучила невыносимо, и он первым делом напился из ручья.
   Рон осмотрелся:
   - Ты здесь живёшь?
   - Вроде того.
   - Тогда, может, вернём к жизни Дани?
   Они сняли друга с седла и посадили к скале. Выудив из-за ёлки чашку, Дейк набрал воды и передал Рону:
   - Разведи порошок.
   Сам опустился на мох. Силы утекали так быстро, что он с ужасом думал, что вот-вот свалится как есть. Рон постарался залить жидкость Дани в рот, но у него не получилось.
   - Может, ты?
   Забрав у него смесь, Дейк склонился к уху Дани:
   - Пей.
   Когда тот послушался, удивлению Рона не было предела. И всё же сознание к Дани так и не вернулось.
   - Что теперь?
   Но Дейк и сам не знал. Почему-то он не расспросил Аэль подробно, когда была возможность, а теперь... И двигаться, и говорить стало слишком трудно. Чашка выпала из обессиленной руки, и Дейк откинулся к скале.
   - Что с тобой? - встревожился Рон.
   Дейк еле выдохнул:
   - Яд киро.
   Он совсем не хотел отключаться вот так, однако справиться с ядом быстро не мог. Рона стоило предупредить.
   - Не буди меня.
   - Серьёзно? - воскликнул Рон. - Вот прямо сейчас?
  
   Но Дейк его уже не слышал. На склоне Барса, недалеко от вершины, всходило солнце. Две девушки, стоя возле речушки, смотрели друг на друга. Синий цвет глаз одной из них высвечивало солнце, чёрные глаза другой, наоборот, поглощали свет. Столько всего они могли высказать друг другу, но слова сейчас только мешали. Обиды, горечь, боль и слёзы - всё это незримо стояло между ними.
   Радуясь свету и теплу, тянулись к солнечным лучам маленькие белоснежные бутоны. Пьянящий аромат привлекал к себе светло-серых серебристых пчёл, и они целыми роями кружили над пахучими лепестками. Дейк не торопился начинать разговор, первой заговорила Морана.
   - Молоко? - усмехнулась она. - Ты сказал им подносить молоко?
   - А чего ты ждала?
   - Не знаю, - призналась она, - я сильно злилась, но ты меня рассмешил. - Она покачала головой. - Не знаю, что ты сделал со мной, но я чувствую, что виновата.
   - И тебя это злит?
   - Не перебивай! - Её глаза полыхнули: - Да, это злит. И я хочу это исправить. Поэтому сделаю тебе подарок.
   Он качнул головой:
   - Мне ничего не нужно.
   - Хоть раз дослушай, упрямец!
   Дейк закатил глаза, и она продолжила:
   - Так вот: я решила, что заберу тебя, только если сам захочешь.
   Он удивился:
   - Это что же, ты мне даришь вечную жизнь?
   Морана усмехнулась.
   - Рано или поздно тебе всё равно жить надоест, тогда и поговорим. И вот ещё что, - она щёлкнула пальцами, и на земле рядом появился Дани, - друг твой сам уходить не хочет. Забрал бы ты его.
   Дани не шевелился, затуманенные глаза его не оставляли надежды. Дейк спросил:
   - И как это сделать?
   - Я звала, - подсказала Морана, - попробуй и ты. - Она улыбнулась: - Киро зацветает, так что я ухожу. На этот раз не буду тебе мешать. Передавай Барсику привет.
   Барсику? Богиня исчезла. Дейк сообразил, что она имела в виду, однако мысли о предстоящей встрече сейчас только мешали. Он отогнал их без жалости и опустился на траву возле друга. Лучше бы сказала, как правильно его позвать.
   - Дани, - он отвесил ему пощёчину, как делал это Рон.
   Тот даже не пошевелился. Дейк, конечно, понимал, что просто не будет. Попробовал снова:
   - Дани!
   Не помогло. Видать, сильно его русалки зацепили. Как же его оттуда выдернуть? Жаль, что рядом нет Аэль, она бы, наверное, догадалась. Когда ведунья появилась рядом, он даже вздрогнул. Откуда она здесь? Глаза Аэль расширились:
   - Лия?
   - Что ты здесь делаешь?
   - Я... была недалеко.
   А ведь мог бы и не спрашивать, Аэль появилась здесь из-за него. Правда, он даже не подозревал, что она так умеет.
   - Поможешь мне?
   Она не раздумывала:
   - Конечно. Что я для вас могу сделать?
   - Его, - Дейк показал на своего друга, - нужно позвать. Его имя Дани.
   - Он был у Мораны? - Аэль присела рядом.
   - Да.
   - А где Ястреб?
   Дейка смутил её тревожный взгляд, но о себе говорить он не хотел. Она поняла по-своему:
   - Вы ведь не можете не знать!
   Пришлось ответить:
   - Он жив.
   Аэль ждала, что ещё он скажет, но Дейк молчал. Тогда, закрыв глаза, девушка вздохнула.
   - А теперь, - попросил Дейк, - давай позовём.
   Словно пробуя на вкус, Аэль покорно произнесла:
   - Дани.
   - Зови сильнее.
   Голос её окреп:
   - Дани! Дани!
   Дейк вновь отвесил другу пощёчину:
   - Дани!
   Аэль перехватила его руку:
   - Не так.
   - А как?
   Девушка задумалась. На первый взгляд ничего странного в молодом человеке не было. Вот только на плече его светился порез от магического кинжала, но других ран Аэль не увидела. Она поделилась:
   - Морана, зовёт тех, кто ей нравится, а я ведь не знаю его совсем. И он меня не знает. Как же он услышит?
   - Обязательно услышит, - уверил Дейк, - но пойдёт вслед, только если его это привлечёт.
   - И что же такого я могу ему дать?
   Девушка беспомощно развела руками, и тогда Дейк догадался. Наверное, это было нечестно с его стороны, но он всё же сказал:
   - Представь, что это Ястреб.
   Когда Аэль смутилась, он понял, что попал в точку.
   - Позови, как звала бы Ястреба, и только тогда он вернётся.
   - Я не уверена... - прошептала Аэль, но Дейк уже знал, что на верном пути.
   - Попробуй.
   Коснувшись ладонью руки Дани, Аэль закрыла глаза. Сначала она просто глубоко дышала, но потом... Стон, который услышал Дейк, поразил. Под именем Дани Аэль звала его. Искренняя чистота первой любви и горечь от осознания безответности не могли не достучаться до его друга, и Дейк не удивился, когда тот открыл глаза.
   - Кто ты? - Дани сжал руками её ладонь, и Аэль вздрогнула.
   Видя слёзы на её глазах, Дейк решил закончить всё как можно скорее.
   - Тебя ждут, - сказал он другу и коснулся его плеча, - возвращайся.
   В тот же момент Дани исчез, а Дейк уставился на свою ладонь. Всех способностей Лии он даже представить себе не мог.
   - Где Ястреб? - всхлипнув, спросила Аэль.
   Он повернулся к девушке. Вытер ладонью слёзы с уголков её глаз. При всём желании больше ничем утешить её не мог.
   - Не плачь, - попросил он, - не надо. Забудь о том, что было.
   - Как я могу забыть? - возразила Аэль. - Я ведь нужна ему.
   - Ястреб не будет твоим. - Дейк знал, что она права, но свой выбор он уже сделал.
   Пытаясь что-то понять, Аэль прожигала его глазами. Столько всего он увидел в её взгляде: недоверие, смятение, недоумение, протест... да много чего. Эта буря из чувств смутила Дейка, и он не стал дожидаться, пока накроет и его. Он коснулся плеча девушки, возвращая её в реальность.
  
   Слёзы хлынули из глаз Аэль, как только она очнулась. Волк и Рысь одновременно подались вперёд:
   - Что?
   Но она их даже не заметила. Взгляд, как у Лии, она встречала только у одного человека, с точно такими же синими глазами. Она не могла поверить в свою догадку. Неужели это Ястреб? Если это так, то почему он прогнал её? Почему о себе ничего не сказал? Аэль должна была выяснить всё до конца, и для этого она туда вернётся. Она закрыла глаза и полетела обратно.
  
   Солнечный свет удивил Дани. Первой он увидел свою сестру, рядом с ней - взволнованного Рона.
   - Что случилось?
   - А ты не помнишь?
   Дани отвёл взгляд.
   - Я помню, как жрец провёл кинжалом по моему плечу, а потом...
   - Что потом?
   Во взгляде Рона было столько любопытства, что Дани закрыл глаза. Однако пощёчина тут же заставила открыть их обратно.
   - Ты что?
   - Ничего. - Рон явно был перепуган. - Не смей больше уходить.
   - Прости, - Дани не хотел говорить о себе, - это личное. Где Дейк?
   - Здесь, - показал Рон.
   - А с ним что?
   - Сложно объяснить, много всего было. А в итоге - яд киро.
   - Киро? - Лицо Дани вытянулось. - Он же...
   Вмешалась Виола:
   - Для него не смертелен.
   - Откуда знаешь?
   - В прошлый раз он с ним справился.
   Дани заметил свежие шрамы на руках Дейка:
   - Чувствую, вы тут славно повеселились.
   - У тебя такой же, - хмыкнул Рон.
   Дани осмотрел своё плечо:
   - Блин, точно. - Он задумался. - Я видел только что двух девушек, так вот у одной из них совершенно точно были синие глаза. Это вам о чём-то говорит?
   Рон изумился:
   - Ты видел Лию?
   - А причём тут река? - не понял Дани.
   Рон усмехнулся:
   - Потом объясню.
   Виола повернулась к Дейку. Сияющие следы от ран на его запястьях отозвались болью где-то внутри. Рон не успел всё рассказать, но основное она уже знала. Все трое пережили ночь, и это уже казалось ей чудом. Она знала, что рано или поздно Дейк вернётся, но ей безумно хотелось видеть его именно сейчас. Виола дотронулась до светящегося шрама, и тут же незримая сила выдернула её из собственного тела и куда-то унесла.
  
   Цветы киро распускались. Куда ни кинь взгляд, всюду белели лепестки, наверное, снизу, из долины, большое светлое пятно очень походило на снег. В прошлый раз Дейк даже не знал, где находился целый месяц, а отрывистые воспоминания не давали полной картины. Видимо, в этот раз всё будет не так.
   Он помнил пророчество и прекрасно понимал, что происходит. Прошлая жизнь его не привлекала, он был бы рад просто оставаться собой. Однако любой узел непременно должен быть развязан, и Дейк ждал, когда появится тот, кого прежде звали Барсом. Вот за спиной послышались шаги, и Лия их узнала. Когда Барс подошёл, Дейк повернулся. Именно таким Барс и жил в памяти.
   - Ты видишь Лию, - сказал ему Дейк, - но её больше нет.
   Чувства, оставшиеся с прошлой жизни, больше не трогали. Лишь тень давно поблёкших воспоминаний. Он даже не понимал, зачем нужна эта встреча. Барс улыбнулся:
   - Я знаю. То, что видишь ты, тоже давно не существует.
   - Тогда зачем всё это?
   У Барса в руках появилась свирель, и Дейк не мог её не узнать.
   - Откуда она у тебя?
   Вместо ответа Барс поднёс свирель к губам, и уже знакомая музыка поплыла над вершиной. Противиться ей Дейк не мог и не хотел. Мелодия завораживала, звала и дарила мечту, она верила и любила. Он увидел перед собой зеленоглазую девушку с рыжими волосами, и Лия перестала существовать.
  
   Та, которую звали Богиней, едва успела перехватить ведунью. Аэль дёрнулась:
   - Пусти!
   - Не сейчас, - осадила её Морана. - Тот, кого ты ищешь, уже встретил свою судьбу.
   - Откуда ты знаешь?
   - Сама посмотри.
   Аэль замерла, увидев встречу Барса и Лии. Всё, что произошло у неё на глазах, не оставляло сомнений. Конечно, это был Ястреб. И та девушка с побережья. В изнеможении Аэль опустилась на землю, и Морана усмехнулась:
   - Не переживай, мне ведь он тоже не достался.
   - Кто же ты? - Аэль подняла опустошённый взгляд.
   Но Морана не ответила. Щёлкнула пальцами и осталась одна. Пришло время и ей отправляться домой, и она грустно улыбнулась, потому что в изысканном замке на собственной планете сегодня её никто не ждал.
  
   Очнувшись, Дейк увидел Виолу, и больше медлить не стал: размотал тесьму, стягивающую волосы в ложную косу, и выудил из кармана то самое ожерелье. Виола рассмеялась.
   - Так ты согласна?
   Дейк и не представлял, что будет так волноваться. Виола сгребла ожерелье в свою ладонь:
   - И не надейся на другое.
   - И что это было? - удивился Дани. Дейк повернулся к нему:
   - Видишь ли, я только что сделал твоей сестре предложение.
   - Вы ж вроде были помолвлены?
   Уши Дейка покраснели. Рано или поздно всё равно пришлось бы признаться.
   - Прости, что мне пришлось так сказать.
   - Значит, соврал. - Дани сощурил глаза. - Ладно, я тебе припомню.
   Рон переводил взгляд с одного на другого. Он был рад, что всё позади. Дома его ждала Ильяна, и он очень надеялся, что сможет с ней откровенно поговорить. У него было что сказать любимой жене.
   - Поехали домой, - позвал он всех.
   Дейк его поддержал:
   - И правда, езжайте.
   - А ты?
   - А что я?
   Дани осмотрелся:
   - Останешься здесь? Скоро зима, а на вершине уже и снег лежит.
   Два голоса слились в один:
   - Это не снег.
   - Как не снег?
   - Это цветы, - пояснил Дейк, - их так и называют: Летний снег. Но это неважно. Другого дома у меня всё равно нет.
   - А как же яд киро? - напомнила Виола. - В прошлый раз ты месяц был в беспамятстве.
   - Ого! - удивился Дани. - Целый месяц? Давай тогда к нам, места хватит. Да и поболтать потом будет о чём.
   - Нет.
   Дейк даже думать об этом не стал. Он поднялся и подошёл к обрыву. Дани до сих пор видел его только своим другом, но для Дейка традиции хаасов по-прежнему были важны.
   - Почему нет? - удивился Рон.
   Дейк сомневался, что его поймут, поэтому молчал. На помощь пришла Виола:
   - Потому что у хаасов жених не может оставаться наедине с невестой. Тем более, жить у неё дома.
   Дани и Рон переглянулись.
   - Прости, не знал, - Дани поднялся. - Но мы же не можем оставить тебя здесь.
   - Вот именно, - поддержал его Рон. - Я вот думаю: у своей сестры ведь хаасу жить не запрещено?
   На это Дейк возразить не мог:
   - Не запрещено.
   - Ильяна - твоя сестра? - догадалась Виола. - Это правда?
   - Правда, - ответил за него Рон.
   Первым делом, скинув с себя одежду, Дейк с головой влез под ручей, что стекал со скалы. Ахнув, Виола отвернулась, но он лишь усмехнулся. После этой ночи хотелось смыть с себя всё, и такая возможность может появиться ещё не скоро. Обжигающе холодная вода, как и всегда, придала ему бодрости. Собрался Дейк быстро. Надел военную форму, затянул волосы в хвост. Кинул в вещмешок грязную одежду, плед да коврик уже были свёрнуты, вот и все сборы.
  
   Дани и Виола повезли Сахи в крепость, тот в сознание так и не приходил. Дейк ждать не мог: он знал, что скоро и сам отключится, и не хотел, чтобы это произошло по дороге. К дому Рона они подъехали вдвоём. Открыв дверь, тот вбежал внутрь:
   - Ильяна, встречай гостей!
   Однако ему никто не ответил. Пытаясь найти жену, Рон прошёлся по комнатам. Прислонившись к дверному косяку, Дейк терпеливо ждал. Он заподозрил неладное, когда друг его вернулся с письмом в руке.
   - Что случилось?
   Бросив письмо на диван, Рон врезал кулаком по стене. Он выглядел взбешённым, однако Дейк видел, что на самом деле тот чуть не плачет.
   - Ушла?
   - Ушла.
   - Она вернётся.
   Говорить становилось всё труднее, и Рон это понял:
   - Пойдём.
   Он упал на кровать, даже не отстегнув меч, Рон только покачал головой. Сознание уплывало, но Дейк знал, что вернётся. Он должен был поговорить с сестрой, заглянуть, наконец, под восточный камень фундамента, а потом построить дом и жениться. Его ждало много дел.
  
   Предыдущая глава
  
   Конец первой книги. Продолжение здесь


Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"