Khalk Eugene: другие произведения.

Человек без прошлого. Большая игра (Пишется)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 7.61*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Дополнил и местами изменил текст.

  

Фанфик по серии книг Сергея Васильевича Лысак "Кортес"

  
  

Человек без прошлого. Большая игра

  
  Человек без прошлого поставлен
  перед необходимостью заново
  определять своё место в мире...
  От автора
  
  

Пролог

  

В преддверии большой игры

  
   Такого унижения Лорд-Адмирал Джеймс Стюарт, герцог Йоркский он же герцог Олбани, не испытывал никогда. В течение последнего месяца он добивался встречи со своим старшим братом, но Чарльз, известный миру как Карл II, Король Англии, Шотландии и Ирландии, как будто забыл о его существовании. Их и без того не безоблачные отношения еще больше омрачили трагические события, произошедшие в проливе Па-де-Кале. Полный разгром прославленного в многочисленных сражениях королевского флота Роял-Неви всего тремя кораблями весьма странной конструкции флота Тринидадцев поставил Англию на грань катастрофы. А виновным считают именно его - сэра Джеймса. Теперь Чарльз припомнит ему всё... и женитьбу на женщине не благородного происхождения и ярой католичке Анне Хайд против его воли, пусть даже, после, король всё же дал согласие. Затем последовавший, после смерти первой жены, переход в иную веру. Католические пристрастия Джеймса, из которых он не делал тайны, вызывали недовольство как части палаты лордов так и англичан в целом, не желавших видеть наследником престола католика. А в его нынешнем положении сэру Джеймсу не поможет даже всецелая поддержка тайного совета CABAL Ministry, тем более если учесть тот факт что после катастрофы в проливе Па-де-Кале 'союз пяти', как ещё называли тайный совет, начал раскалываться из-за возникших разногласий во внешней политики между герцогом Бэкингемом и 1-м графом Арлингтоном.
   И вот теперь, когда все же Король снизошел для того чтобы принять наконец, провинившегося родственника, он, Герцог Йоркский, обладающий суровым и властным характером, испытывал такие унижения что в пору было заколоть себя шпагой чем выслушивать всё это. Разговор между ними протекал далеко не так как бы он сам этого желал. И, некогда вольно и свободно чувствуя себя в обществе короля, своего старшего брата, сейчас он стоял смиренно, опустив голову чувствуя себя морально полностью раздавленным. Хорошо, что кроме них в тронном зале Уайтхолла больше никого не было. Да и тот факт что Чарльз принимал его, Джеймса, своего родного брата, именно здесь в тронном зале, как какое-то постороннее лицо прибывшее на официальную встречу, ничего хорошего не сулило.
   Переминаясь с ноги на ногу, но с подчеркнутой суровостью на лице Герцог пытался оправдываться:
   - Дорогой брат, считаю нужным прояснить что я....
   - Что ты идиот! -готовый сорваться на крик произнес Король- Ты тупица, Джеймс!!!
   - Ваше величество, я понимаю...
   -Ничего вы не понимаете!!! -продолжал Чарльз перейдя на более официальный тон но и не ослабляя повышенной ноты - Вы прекрасно знали, чего стоят эти тринидадцы и всё же решили рискнуть своей никчемной жизнью и жизнью своих подчиненных. По вашей милости милорд, Англия фактически лишилась военного флота! Главной ударной силы флота! От Роял Неви остались лишь жалкие огрызки на рейде в порту Бристоля, да понемногу в иных портах! Не сегодня так завтра, слышите Герцог, благодаря вашей непроходимой глупости, эти стервятники, с молчаливого одобрения этого мальчишки Виллема, могут высадиться на берега Англии! - Чарльз выдержал секундную паузу и произнес несколько натянуто повышенным тоном - Англии, Джеймс!!!
   Это заставило Герцога на мгновение вжать голову в плечи, при этом почувствовав себя беспомощным и ничтожным существом. Но всё же он довольно быстро сбросил с себя неприятное наваждение и взяв себя в руки твёрдым голосом ответил:
   - Но, вы же знаете что наш дорогой Виллем не пойдет против семьи, а если и пойдет то наша армия всё ещё сильна и даст достойный отпор любому противнику, какой бы он...
  Но Чарльз закончить фразу ему не дал:
   - Любому??? О дорогой Джеймс, ты уже забыл о разбойничьем нападении этого старого прохвоста адмирала де Рюйтера на наши корабли в устье Темзы? Тогда он мог спокойно дойти до Лондона, никто ему не препятствовал! И лишь какое-то проведение тогда спасло бедных горожан от унижений и смерти. А то что несколько тысяч лучших английских солдат всем сердцем преданных своему королю, предательски брошенные этим лягушатником Луи, были полностью разбиты голландцами и бранденбуржцами! И разве ты не знаешь, что наши доблестные милитари едва удерживали Белфаст, где противостояли всего лишь сброду ирландских разбойников? При этом полностью были ими блокированы как со стороны суши, так и с моря... И не удержали!
   - Дорогой Чарли, Ваше величество - начал было Джеймс, но Король его перебил:
   - Пошел вон!!!- Голос Карла второго прозвучал уже спокойно, но подчеркнуто твердо!
   -Не понял...- в глазах Джеймса Йоркского читалось недоумение, перемешанное с неподдельным удивлением.
   -Вон!!! -Вскочив с тронного кресла прокричал Король.
  На крик в тронный зал ввалилась ничего не понимающая, но ни секунду не дремлющая, стража тут же застыв, в дверном проёме, по стойке смирно.
   - Проводите - уже спокойно, едва уловимо кивнув головой в сторону младшего брата, сказал охране Чарльз.
   Герцог на несколько мгновений замер, пристально вглядываясь в бледное лицо Чарльза, затем медленно развернулся к парадному выходу и словно старец, шаркая подошвами дорогих кожаных туфель по гранитному полу, поплелся к ожидавшей его страже. Больше ему нечего сказать. С этой минуты он не мог предугадать как сложится его дальнейшая судьба и сможет ли спасти его принадлежность к королевской крови.
   Как только тяжелые парадные двери со скрипом закрылись король Англии Карл второй обессилено упал в кресло. Его руки безвольно повисли на подлокотниках. Он откинул голову назад и прикрыл глаза. Сколько всего навалилось за эти месяцы, Отовсюду поступают новости одна хуже другой. И всё началось с появлением этих странных пришельцев из другого мира прибывших на железном корабле.
   Последовавшая в след за этим потеря фактически всех колоний в Новом свете из-за нерадивости тамошних губернаторов и неуемных аппетитов Тринидадцев. Затем появление, казалось бы из неоткуда, у ирландцев вполне боеспособных сил армии и флота. Разгром Роял Неви. И предательство недавних союзников.
   Дернул же его чёрт пойти на тайный союз с Людовиком. Ведь, по большому счету эта война ему была не выгодна. Более того, ранее, Англия состояла в тройственном альянсе с Голландией и Швецией, заключенный между ними в январе 1668 года. Который возник то как раз в оборонительных целях, чтобы остановить экспансию Франции в войне за южные Нидерланды, которые еще называли не иначе как Испанские Нидерланды. Правда альянс образовался при давлении большинства лордов английского парламента, а не по желанию самого Чарльза. Этот факт также, в какой-то мере, стал одной из причин для тайного союза с Францией, заключенный в Дувре в июне 1670 года при посредничестве его сестры Генриетты Анны, тайной любовницы Луи Бурбона. Ну и крупная сумма денег в 2 миллиона ливров выплаченная Версальским двором, лично ему, Чарльзу.
   А ведь как всё хорошо начиналось. В конце марта 1672 года флот Роял Неви начал успешные боевые действия против Голландского флота. А по негласному договору с Людовиком XIV, уже в мае войска французской армии, возглавляемой главным маршалом Франции виконтом Анри де Тюренном должны были форсировать Рейн и захватить бранденбургские города герцогства Клевского, являющиеся эдаким буфером Соединённых Провинций, вместе с городами Северной Рейн-Вестфалии в придачу. Но Людовик почему то тянул и в войну вступать не торопился. А после разгрома английского флота Тринидадцами в заливе Па-Де-Кале, всё резко изменилось и далеко не в пользу Карла Второго. Новость о разгроме Роял Неви заставило Людовика XIV отказаться от плана вторжения, а спустя несколько дней Луи вдруг бросил английские полки на севере Лотарингии, которые позже были на голову разбиты голландцами и бранденбуржцами, и ушел обратно во Францию. В начале июля статхаудером Нидерландов стал Виллем Хендрик, принц Оранье-Нассау, кузен Чарльза. Но и это была новость не из хороших, так как молодой Виллем Оранский-Нассау не торопился просить мира у Англии. Наоборот, он составил коалицию с Австрией и Бранденбургом для продолжения войны против Английской короны, а по сути блокады Британии с моря. После этого произошло вообще что-то не вообразимое, Людовик объявил об отказе от претензий на Южные Нидерланды признав на них право за Виллемом III Оранским.
   Кульминацией этому стало заключение Маастрихтского договора о мире и торговом содружестве между Людовиком, Виллемом, королем Испании Хуаном Третим, Курфюрстом Бранденбургским Фридрихом Вильгельмом и несколькими князьями Священной Римской империи, включая свободный город Гамбург.
   Но на этом беды не закончились. Казалось бы надежный союзник - Швеция, нанесла удар в спину. По сути ещё мальчишка, Карл XI Пфальц-Цвейбрюккен, признанный Рикстагом государства совершеннолетним, способным на самостоятельное правление, первым делом объявил о разрыве союзнических отношений с Англией и заявил о полной поддержке нового Маастрихтского договора, а так же о том что Швеция и далее будет оставаться гарантом Вестфальского мира, соглашения заключенного в 1648 году и напрямую затрагивающего интересы Священной Римской империи, Испании, Франции, Швеции, Нидерландов и их союзников в лице князей Священной Римской империи. А после всего этого военный флот Швеции начал безнаказанно обирать английские торговые суда пересекающие Северное море. Ирландское море блокировал новый ирландский флот, в Кельском море и в проливе Ла-Манш английских купцов обирали голландцы. Над Англией повисла угроза надвигающегося голода. Внутри самой страны, с каждым днем росло недовольство простых граждан, угрожающая перерасти в новую революцию. А стремительно пустеющая казна не давала возможности быстро пополнить военный флот новыми кораблями.
   Просидев неподвижно несколько секунд Чарльз вдруг встрепенулся, как будто кем-то потревоженный, встряхнул головой и произнес спокойно, но твердо:
   -Выходите, мистер Каррингтон, я знаю, что вы здесь!!!
   Из-за ширмы, расположившейся у дальней стены зала, напротив парадного входа и прикрывающей потайной выход, вышел высокий мужчина средних лет, облаченный в богато расшитый золотом камзол и, остановившись в трех метрах от короля склонил голову в приветствии августейшей особы.
   - Вы всё слышали Мэттью?- спросил Король
   - Лишь отчасти - ответил Мэттью Каррингтон и извиняющимся тоном добавил - Прошу простить меня, Ваше величество. Что я стал невольным свидетелем ... хм, беседы с вашим братом.
   - Ничего страшного... -вздохнул тот и спросил - С чем вы пришли?
   - Прошу вашего позволения доложить вам о положении дел на сегодняшний день,- произнес Каррингтон и, не дожидаясь высочайшего разрешения продолжил - наши агенты в Гамбурге докладывают что послы Русской Америки, так пришельцы называют свое государство, на спешно созванном съезде ганзейских городов предложили создать новый Ганзейский союз за вместо затухающего старого союза. Значительно расширить его состав и составить новый Большой Ганзейский статут на равных условиях. При этом торговая палата тринидадцев готова направить, а скорее всего уже направила своих представителей для установления торговых связей со Шведами и Московитами... Есть сведения из Кадиса о том что правителем Тринидада Адмиралом Кортесом и королями Испании, Новой Испании и Перу окончательно утвержден Устав Содружества Испанских Наций что говорит об окончательном формировании нового союза, как торгового так и военного, прошу это заметить! - Мэттью снова выдержал короткую паузу и продолжил - Ваше Величество, если дело пойдет так дальше, то Русская Америка, государство пришельцев, в довольно скором времени обречено стать империей, по мощи с которой не сравнится весь наш мир.
   - А что именно вы, можете предложить?
   - Ваше величество, всегда всё можно исправить. Войну мы ещё не проиграли и чтобы выйти из неё победителями...
  - Войну мы проиграли - перебил его Чарльз - и проиграли унизительно глупо. Мне теперь придется идти на заключение мирного договора, хочу я этого или нет, при чём на условиях моего дорогого кузена. В ином случае мы можем получить новую революцию и нового Кромвеля. А я, по примеру отца, могу взойти на эшафот!
  - Что же, договор так договор, пусть наши противники будут уверены в своей победе, а мы тем временем, с вашего высочайшего позволения, начнем большую игру... суть которой непросто подорвать доверие тринидадцев к их ганзейским друзьям, но и разжечь между ними ссору, а в идеале вражду. И воспользоваться этим для того чтобы заключить военный союз с Русской Америкой и предложить ей военную помощь - Каррингтон как-то по особенному выделил название нового государства и это не ускользнуло от внимания Короля.
   - О какой военной помощи вы говорите, ведь вы меня сами убеждали в абсолютной непобедимости пришельцев!!! С чего вы решили что они будут нуждаться в нашей помощи?!!!
  Меттью Каррингтон лишь улыбнулся:
  - Ваше Величество, у тринидадцев несокрушимый флот, довольно сильная армия, но, по не до конца понятным мне причинам они стараются избегать баталий на суше. Ранее я считал что всё дело в малочисленности и слабой подготовке солдат, но как потом выяснилось армия у них по мощи не уступает их флоту, да и о малочисленности уже говорить не приходится так как точных данных у нас сейчас, к сожалению, нет. Возможно вероятнее всего причина об особой заботе о жизнях своих солдат со стороны Адмирала Кортеса, как он себя называет. Я не могу утверждать наверняка но есть большие шансы что пришельцы пойдут на союз исключительно в желании сохранить их жизни за счет жизней английских солдат, при боевых действиях на суше. А этот союз в первую очередь может открыть перед нами просто неисчерпаемые возможности!
  - И как вы это собираетесь осуществить?
  - Ваше Величество представьте себе что, в скором будущем произойдет череда событий которая сыграет нам на руку. К примеру, на ряд небольших портовых городов недавно утвержденного Содружества Испанских Наций произойдут варварские нападения кораблей, скажем так, приватиров действующих под флагами наших противников, в том числе и Франции, а как потом станет известно, на прямую поддерживаемых Виллемом Оранским и Людовиком Бурбоном. Сразу за этим, к примеру, произойдет покушение на мистера Леонардо Кортеса и желательно успешное, так как, считаю что, с возможным его приемником договориться будет проще. Организовано оно будет, скажем, группой Ганзейских купцов недовольных расстановкой распределения цен на основные товары ввоза и вывоза в пользу Содружества, а я более чем уверен что именно такое распределение цен на товары будет в их новом торговом союзе! Ведь не глупы же эти тринидадцы чтобы отказываться от большей прибыли в отношении к остальным. Главное чтобы пришельцы во всё это поверили и поверили безоговорочно. Что ваш покорный слуга очень постарается устроить, - Мэттью замолчал на пару секунд и добавил- Нужно организовать посольство в Форте-Росс, которое будет состоять только из людей достойных исключительного доверия. Их задачи: Во-первых, принести извинение мистеру Кортесу за весьма досадное происшествие в Па-де-Кале и, если потребуется пообещать передать в их руки виновного... Ваше Величество, в полне возможно что лорд-адмиралом придется пожертвовать,- Каррингтон замолчал и взглянул в лицо короля. У Карла второго не вздрогнул ни один мускул:
   -Что же, если это может помочь спасению Англии...- и он замолчал.
  А Каррингтон продолжил:
   - Нужно попросить об организации посольства его величества в Форте-Росс. По нашим данным сейчас в столице Русской Америки, а нам надо привыкать их так называть, находятся только представительства стран Содружества. Посольство, главным образом, нам нужно для того чтобы наши доверенные лица оказались в нужное время в нужном месте!
  Король встал, подошел к Каррингтону в плотную и по-отечески похлопав его по плечам произнес:
  -Что же мистер Каррингтон, предоставляю вам исключительные полномочия и если ваша игра принесет положительные плоды то я вас щедро вознагражу.
  - Спасибо за доверие Ваше величество!- ответил Мэттью, сделал шаг назад и, откланявшись, покинул зал.
  
  

Глава первая

  

Негоциант с Тринидада

  май 1673 года от рождества христова или 7181 года от сотворения мира.
  
  
Из записной книжки Юрия Топалова
  
   'Меня зовут Топалов Юрий Алексеевич. Я состоятельный человек и являюсь негоциантом на службе у правительства Русской Америки. Владельцем личного небольшого торгового флота благодаря которому имею возможность вести торговлю по всей акватории Карибского моря. Я счастливый семьянин. У меня молодая и прекрасная вторая половиночка по имени Микаэла и двое очаровательных детей... Приемный сын Иван пяти лет от роду, который стал мне ближе чем родной! К слову сказать что к моменту моей встречи с его мамой, собственно Ивана называли по другому- Хуаном. Но со временем как то само собой так получилось что испанское имя Хуан было вытеснено славянским аналогом, так как этому никто не возражал то Хуана стали звать Иваном. Мальчик растет смышленым и уже бойко разговаривает как на русском так и на испанском языках, правда постоянно смешивает слова в забавные словосочетания чем всех нас веселит не давая заскучать, но ведь ему ещё только пять! И как не сказать о моей единокровной двухлетней доченьке Софье?! Девчушка не в меру подвижная и для своих лет очень сообразительна. А когда я отдыхаю от своих торговых дел и нахожусь дома этот маленький разбойник в юбке просто не слезает с моих рук.
   И, черт побери, у меня шикарный дом в пригороде столицы!
   Смело можно сказать что у меня есть всё что пожелаешь! Кроме одного: У меня нет прошлого. Ну если не считать тех пяти лет проведенных в этом времени. Более того я ещё даже не РОДИЛСЯ! Не родились мои родители, ровно как и бабушки с дедушками и прадедушками и пра, пра, пра... Но я существую. Здесь, в настоящем. В нашем настоящем... В моем настоящем.... Скажете такого не может быть? Может, уверяю вас!
  
   А вот теперь можно возвращаться и к моменту моего рождения, ибо нужно последовательно рассказать всю мою историю и хочу надеяться что сие повествование вам будет интересно.
   Родился я в.... Нет не правильный оборот, ведь это время ещё не настало. Поэтому начну так: Я появлюсь на свет (Хотя сейчас это уже спорно..) через 301 год, в одно пасмурное весеннее утро 1974 года от рождества христова в родильном доме имени Н.А. Семашко славного города героя Ленинграда и являясь самым обычным ребёнком какими либо талантами обладать не буду, впрочем как и большинство советских детей той ещё не наступившей эпохи.
   Мама моя, по профессии повар, будет воспитывать меня одна. Мне же, ещё малышу, она будет рассказывать что мой папа - космонавт и выполняет очень ответственное задание нашей Советской родины. И лишь когда я более менее повзрослею она расскажет мне как этот "космонавт", лишь только узнает сногсшибательную новость о том что он, собственно, скоро станет счастливым отцом, оперативно "растворится" в просторах "бесконечной вселенной", после чего о его персоне мы больше так никогда не услышим, о чем лично я ни капельки не жалею.
   Среднюю школу, в которой я буду учиться средненько и ни чем не выделяясь, закончу в последний год существования Советского Союза или того что ещё называли Советским союзом, а служить пойду уже новому независимому (не ясно, правда, от кого) государству Российской Федерации. Присягу принимать буду в качестве матроса Тихоокеанского флота. Тут мне в своём роде подфартит, так как отправят меня по распределению в школу младших специалистов, а потом на эсминец "Вдохновенный" на должность судового кока. Где и прослужу оставшиеся два с половиной года. Именно в годы своей службы я познакомлюсь с человеком который гораздо позже сыграет в моей жизни главную роль и благодаря которому... или вопреки, я окажусь в составе команды рейдера 'Тезей' в качестве того же судового кока. К дембелю дослужусь до звания старшины 2-ой статьи. Конечно 'дослужусь' это громко сказано, в то время звания запросто покупались. Мне матросу, две лычки на погонах стояли бутылки армянского коньяка, на большее, увы, моих флотских накоплений не хватило.
   В середине 90-х я буду рассчитывать только на себя. Отучусь на повара-кондитера и буду работать, поначалу, в различных дешевых кафе вернувшего себе историческое имя великого города Санкт-Петербурга, со временем доберусь до должности повара 6 разряда в ресторане "Арагви" самом известном фешенебельном ресторане северной столицы.
   Семью я так и не заведу. Не смотря на огромное количество всевозможных романов и любовных похождений я так и не встречу ту которая запала бы не только в сердце но и в душу. А ещё, банально, буду опасаться брать на себя ответственность за кого-то ещё кроме себя.
   В первом десятилетии ХХI века я решу податься в комерсы и открою сеть дешевых кафе под маркой 'Сheap Lunch'. По началу дело пойдет в гору и уже через год я приобрету трехкомнатную в 108 'квадратов' квартирку в элитном квартале на Крестовском. Ну а далее классика жанра... не поделился с кем надо, обидел важных людей и... весь бизнес в сточную канаву, да судебные приставы в дверях некогда роскошного жилья.
   Тогда то и появится Володя, тот самый сослуживец по 'Вдохновенному'. В Питер он приедет чтобы решить какие то свои насущные проблемы и вспомнит о своем флотском друге. Сам Владимир Свечин, человек на редкость постоянный, посвятит всю свою жизнь двум вещам: Вкусной и здоровой пище, а также романтике моря. Словом посветит себя профессии судового кока без остатка. По этой причине он так и не заведет семью и свой угол предпочитая тесную каюту вместо просторного жилья.
   Застанет он меня в квартире несколько помятым, с отекшим от запоя лицом и видом запойного пьяницы желающего сиюминутно опохмелиться. Выставит на стол бутылку Дербенского коньяка и сделав нарезку из дешевых сосисок, всё что окажется в моем холодильнике, куда, к слову, мыши будут 'ходить вешаться' массово! Пригласит меня за стол. Впрочем меня долго упрашивать и не нужно будет!
  Потом станет рассказывать о своих текущих делах, о контракте подписанном с каким то крюинговым агентством под броским наименованием "Си Игл". Будет жаловаться что конторка эта так себе, с подмоченной местами репутацией. И тут же уверять что контракт, с ними заключенный, очень даже стоящий. И что как только решит все свои дела в Питере, то махнет на завод "Океан" который находится в городе Николаеве к месту ремонта, так сказать, траулера "Тезей" .
  Володя начнет описывать все прекрасные перспективы от этого контракта и будет уговаривать меня отправиться вместе с ним уверяя что сможет договориться с работодателем о заключении контракта со мной на должность судового кока.
  Будет убеждать меня в том что если не соглашусь то сопьюсь окончательно.
   Немного поломавшись и взвесив все за и против, попутно сделав вывод что хуже не будет, я соглашусь с другом, но без сильного энтузиазма и особо не веря в то что Володин наниматель с ним согласиться.
  Не знаю куда там будет звонить Володя, что говорить своему работодателю и как будет убеждать его в необходимости оформления на работу моей персоны, но уже меньше чем через неделю компания "Си Игл" заключит со мной весьма выгодный, по их убеждению, контракт. Вот так я окажусь в команде траулера 'Тезей", который, впрочем, к выходу из дока меньше всего будет походить на траулер.
  
   Я далеко не ученый чтобы рассуждать на тему теории струн, о многослойности вселенной, множестве измерений и законах всевозможных сингулярностей. Поэтому о том что судно "Тезей" окажется по сути большой машиной времени я, как и весь экипаж за исключением узкого круга посвященных, узнаю лишь по факту, когда мы все, в одночасье лишимся своего прошлого.
  О том что с этим рейдером что-то не так я начну подозревать практически сразу как окажусь в доке где судно находилось на переделке. Мои подозрения ещё более усилятся когда вдруг "Тезей", уже находясь у берегов Нигерии, приняв на борт массу вооружения, причем очень даже не слабого, вдруг изменит курс и отправится в Карибское море. С кем воевать на карибах с таким вооружением я откровенно понимать не буду. Лишь после стычки с американским военным фрегатом и оказавшись в первой половине 18 века, всё более менее станет на свои места. Именно тогда нас в общих чертах введут в курс дела. По началу особых волнений не будет ведь мы знаем что вернемся обратно да еще не с пустыми руками. Да и потом, когда прольются реки крови испанских морячков, а ко дну пойдут их парусные суденышки, заранее распотрошенные и избавленные от драгоценного груза, волнений тоже не слишком прибавится.
  И только когда "Тезей" провалится в солнечный январский день 1668 года из ясного утра августа 1914 года, после стычки с германским крейсером "Карлсруэ", нам придется.., стоп! Теперь время менять оборот речи: Нам пришлось сильно обеспокоиться!
  На тот момент мы ещё не осознавали что потеряли своё прошлое и не понимали что приобрели новое будущее. Будущее которое мы будем прогибать под себя.
   Общую концепцию развития на неопределённое будущее наметили уже на первом общем собрании. Решение основать базу на острове Тринидад было принято единодушно, хотя были и другие предложения, но наличие на острове нефтяного месторождения и близость к материку с его природными ресурсами все же перевесило. Радовало то что никто не сломался и не ударился в панику. Более того все с энтузиазмом принялись обрисовывать свое видение будущего и предлагать различные конструктивные предложения.
  Уже с первых дней нашего пребывания на рейде в заливе Пария у берега селения Конкерабия, нынешнего города Форт-Росс, столицы Русской Америки, когда экипаж "Тезея" ещё большую часть времени проводил на борту, я, скооперировавшись со Свечиным, принялся бороться за общие симпатии местного населения. А попросту мы решили построить и открыть свой кабачок и особо не мудрствуя назвали его просто -"Арагви", в честь знаменитого элитного ресторана грузинской кухни города Санкт-Петербурга в котором я какое то время имел честь поработать. Задумка открытия кабачка преследовало несколько целей как явных так и тайных, но главная цель - это завоевать благосклонность простого населения, чем мы и занялись составляя из доступного списка продуктов превосходное меню где главным блюдом снискавшим небывалую популярность у местных обывателей стал шашлык!
   Так было положено начало. А дальше понеслось
  
  Форт-Росс. Запись от 1-го мая 1673 (7181) года'
  
  
***
  
   Лучи утреннего солнца пробивались через неплотные шторы заполняя светом все уголки небольшой спальни. Сухой майский воздух проникая через приоткрытое окно щекотал ноздри. Юрий открыл глаза сгоняя с себя остатки ночных сновидений и осмотрелся. Рядом, лежа на боку и обняв его руками, удобно примостилась головой на его плече, тихо посапывала Мика. Её длинные черные волосы раскинулись по подушке, а милое личико лучилось вселенским умиротворением. Полежав некоторое время неподвижно Юрий, стараясь не разбудить жену аккуратно освободился от её объятий и осторожно поднялся с постели.
   Он подошел к окну, слегка отдёрнул штору и отметил про себя что Маноло опять забыл распорядиться закрыть на ночь окно в спальне. С улицы доносился разноголосый шум. Форт-Росс уже проснулся и жил своей размеренной жизнью. Прикрыв окно он вернулся к кровати, поправил простыню пряча под ней неприкрытые прелести любимой, наклонился к её лицу и едва касаясь губами поцеловал Мику в щёчку. Затем стараясь не шуметь осторожно вышел из спальни.
  Маноло он нашёл на первом этаже в гостиной. Тот что-то объяснял служанке Лусии, пожилой метиске. Но заметив Юрия, он жестом руки отослал её на кухню, а сам поспешил навстречу хозяину дома:
  - Доброе утро дон Юрио!- Маноло расплылся в улыбке - А тут, едва рассвело, прибыл посыльный от сеньора Кампоса, но я не стал вас будить, велел всё на словах передать мне.
  Юрий ответил добродушной улыбкой, но осуждающе покачал головой:
  - Маноло, я не раз тебе говорил, всё что касается новостей от Бернардо Кампоса важно!!!
  Управляющий асьендой, уже довольно пожилой человек, Маноло, не просто уважал Топалова, а благотворил его. И было за что.
   Юрий встретил его три с половиной года назад в портовом городе Картахене-де-Индиас куда он, тогда ещё не слишком опытный купец, прибыл налаживать торговые связи.
   Он увидел грязного, одетого в лохмотья, нищего старика, в глазах которого была пустота и безразличие к себе.
   Маноло обитал на задних дворах припортовых таверн, где за объедки со стола исполнял для их хозяев всю самую грязную и непотребную для обычного обывателя работу. Бывал бит нетрезвыми посетителями этих заведений, о чем свидетельствовали разбитые в кровь губы, заплывшие синюшней опухолью глаза и большое количество синяков и ссадин на руках и ногах.
   К слову сказать, подобных персонажей хватало во всех прибрежных городах Карибского моря, но почему-то именно Маноло разбудил у Топалова жгучее чувство жалости и сильное желание помочь.
   По рассказам местных обывателей, которые более менее знали бедного старика, Юрий узнал что Маноло, якобы, бывший мелкий торговец из Марокайбо, где у него находился роскошный дом и жила большая семья. В общем он был при деле и счастлив. Но после последнего набега банды пиратов он лишился всего, а сам как будто, толи был продан в рабство где провел несколько лет, толи был в неволе у самих пиратов, пока его не выбросили в Картахене за ненадобностью. Но подтвердить эту историю, ровно как и опровергнуть никто не мог, включая и самого Маноло, который не помнил даже свою фамилию, не говоря уж о собственном прошлом. А может хотел всё забыть и забыл, так всё ужасно было.
   В общем взял он Маноло под опёку. Ещё будучи в Картахене-де-Индиас. Отмыл, приодел и подлечил старика. Местные только посмеивались да язвили по этому поводу абсолютно не понимая этого странного пришельца, впрочем при нем все помалкивали опасаясь его обидеть от греха подальше.
   После, когда прибыли в Форт-Росс, Юрий окружил Маноло заботой и вниманием и, о чудо, Маноло начал "оживать". В глазах появился блеск и желание жить дальше. Он всюду сопровождал Топалова и выполнял различные мелкие поручения. А когда в жизни Юрия появилась Микаэла и они перебрались, в построенную для них на средства молодого государства, просторную асьенду, у Маноло проявился талант управляющего и он довольно легко вжился в эту роль. Но даже потом он всюду старался сопровождать своего сеньора Юрио, даже если тот уходил в море по своим торговым делам. Так и повелось, дома он управляющий асьендой, а на корабле управляющий по продовольственно - хозяйственной части.
   Сейчас Юрий испытывающим взором смотрел на Маноло и молчал. Последний вдруг встрепенулся как будто бы что то вспомнив и заговорил:
  - Сеньор Кампос просил вам передать что основные работы по улучшению вашей "Фортуны" в общем закончены и он был бы вам признателен если бы вы прибыли к полудню на судоверфь осмотреть судно.
  - Дорогой Маноло, это самое важное послание! - Юрий потрепал старика за плечи и добавил-дай распоряжение готовить экипаж. И завтрак мне в столовую, трапезничать буду.
  Маноло удивленно поднял брови и уставился на хозяина:
  - Экипаж! Что прямо сейчас?!- ему было чему удивляться, ведь на улице едва только рассвело и для, разного рода, прогулок явно было рановато.
  - А чего ждать полудня? Позавтракаю и поедем. Всё, я умываться! - Юрий развернулся и пошел было в ванную комнату но сделав пару шагов снова обернулся к застывшему управляющему, добавил - Да и не тревожьте Мику, пусть девочка отсыпается после... - но оборвавшись на полуслове направился таки в ванную.
  Не просвещать же старика в то чем они полночи занимались в спальне .
  
   Новостей с судоверфи он ждал всегда. Тем более, когда на флагман, его маленькой торговой флотилии устанавливались паровые двигатели.
   Топалов, для всех непосвященных, считался независимым негоциантом, а его маленькая флотилия частной торговой компанией, на деле же, он и его корабли являлись частью торгового флота Русской Америки. Но общественности, в виду общей безопасности, об этом знать было не положено. И Юрий со всей серьезностью исполнял роль эдакого независимого купца средней руки.
   Его, небольших размеров, флотилия состояла всего из пяти кораблей - трех галеонов и двух барков. Первые два галеона были приобретены, за счет государственной казны новообразованного государства, в Гаване, четыре года назад. Юрий сразу же решил сменить кораблям их испанские имена на более звучные. Так появились галеоны 'Диана' и 'Афродита'.
   Третий галеон был 'прихватизирован', по случаю, полгода спустя на острове Барбадос, во время проведения акции по принуждению, тогда ещё английской колонии, к миру. На данный момент остров Барбадос уже находится под юрисдикцией Русской Америки. Новое приобретенное судно получило собственное имя 'Велес'.
   Первые переходы его торговой флотилии по Карибскому морю, зачастую проходили в сопровождении рейдера 'Песец', реже в сопровождении фрегата 'Ягуар', так как его галеоны не имели современной артиллерии, а часть дульнозарядных орудий была снята с бортов кораблей в пользу грузовместимости.
   Барк "Княгиня Ольга" был построен по проекту трехмачтового барка "Паллада" уже на верфях Тринидада два года назад и имел нарезную артиллерию, представленную двумя 120-мм орудиями сконструированные по современным чертежам местными оружейниками из компании Иоганна Меркеля. А чуть меньше года назад судно было модернизировано и оснащено двумя паровыми двигателями. По сравнению с известным прототипом барк "Княгиня Ольга" был короче на 14 метров и развивал под парусами порядка 16 узлов, чем уступал "Палладе" но зато под парами развивал скорость больше 12 узлов.
   И его гордость, флагман торгового флота барк 'Фортуна', построенный по типу четырехмачтового барка "Крузенштерн". Такой кораблик долго не получалось заполучить так как все судоверфи Русской Америки первое время работали в основном на нужды военного флота, а у главного корабела Бернардо Кампоса были в разработке другие, более интересные проекты. Всё изменилось год назад, когда были налажены торговые связи с Европой и глава государства, Леонид Петрович Кортнев, более известный в этом мире как Леонардо Кортес, дал отмашку на строительство гражданского торгового флота, ясно понимая, что только лишь военным торговым флотом молодое государство не удовлетвориться.
   И со стапелей судоверфи Форта-Росс сошел быстроходный барк "Фортуна" ставший флагманом Топаловской флотилии. Кстати, его 'маленькую армаду', с чей то легкой руки, называли ни как иначе как 'Топаловской'.
   На его кораблях, на ряду с Андреевским флагом, развивался ещё и свой флаг, неофициальный флаг гражданского торгового флота, по сути тот же Андреевский, но имеющий сверху синюю полосу, занимающую одну шестую площади полотна и снизу, такого же размера, но красную полосу. Штат работающих на Юрия человек уже перевалил за шесть сотен. При этом команды были интернациональны и тщательно подобраны. Это делалось главным образом с целью популяризации русского языка как языка межнационального общения. При этом Топалову частенько приходилось выступать в роли педагога наставника для своих подчинённых, что ему, впрочем, неплохо давалось.
  
   Спустя полтора часа Юрий, сел в конный экипаж и направился на судоверфь. Не прошло и пяти минут, а копыта запряженных в карету, пары лошадей уже цокали по асфальтированной дороге центральной улицы города. Это была главная улица Форта-Росс протянувшаяся от восточного края столицы до западного. Пересекаясь в самом центре с городской площадью, прозванной между своими 'Театральной' из за отстроенного там совсем недавно театра, точной копии Большого, улица выходила на набережную улицу в припортовой зоне. Форт-Росс был ухоженным благоустроенным городом более напоминающим провинциальный город начала 20-го века. В то же время в нем было что то отдалённо и сюрреалистическое и футуристическое. Всё потому что в архитектуре присутствовало смешение стилей Борокко и Классицизма присущих 17-му веку, а также стилей Ар-деко и Ампира присущему веку 20-му. По асфальтированным тратуарам сновали редкие прохожие, спешившие по каким то, только им известным, делам. И всё бы ничего если не то в чем были одеты эти люди. Их наряды кардинально отличались друг от друга. У стороннего человека появилось бы впечатление что этих людей собрал из разных эпох какой то шутник с испорченным чувством юмора. Кто то был одет в соответствии со временем, а кто то носил одежду по моде века 20-го. С появлением в этом мире пришельцев с других эпох, набирая и набирая обороты, всё неумолимо изменялось и совершенно не по тем правилам что были прописаны самой историей.
   Миновав, недавно отстроенное, трехэтажное здание, принадлежащее Открытому Географическому Обществу Русской Америки, повернули на набережную. Отсюда открывался прекрасный вид на залив Париа раскинувшийся гладью синевы моря до самого горизонта. Портовая зона протянувшаяся вдоль берега на несколько километров была просто уставлена всевозможными типами разных размеров парусных кораблей стоящих здесь на рейде. На пирсе, несмотря на довольно раннее утро, вовсю кипела работа по загрузке и разгрузке пришвартовавшихся судов.
   Чуть в стороне, ближе к судоверфи, на фоне средневековых кораблей, резко выделялся силуэт современного рейдера 'Тезей', стоявшем на вечном приколе. Он сильно контрастировал на общем фоне как что-то невероятно фантастическое для этого мира. На расстоянии полу мили от 'Тезея' не находилось ни одного корабля, кроме небольших шлюпок снующих туда сюда.
   И тут внимание Юрия привлекли два фрегата находящиеся в четверти мили с левого борта рейдера и менее чем в двухстах метрах от берега. Они стояли под британским флагом и на купцов явно не походили.
   - Очевидно корабли Роял Неви - сказал Топалов, указывая Маноло на фрегаты - видно утопили не всех.
   Юрий приказал кучеру остановиться и, прихватив бинокль, который всегда находился под рукой, вышел из кареты.
   В последний год английские купцы были нечастыми гостями на Тринидаде, а уж о военных кораблях и говорить не приходиться. Но, внимательно разглядев корабли, у него не осталось сомнений, что это все таки не купцы. На рейде стояли линейные корабли, 34-х пушечный 'Констанс Уорик' и 52-х пушечный 'Бриджвотер'.
   - М-да, это мяу неспроста...- произнес он задумчиво фразу одного известного мультяшного персонажа.
   Маноло, стоявший рядом, легонько толкнул его в плечо привлекая к себе внимание, потом указывая рукой на перекресток Центральной и Набережной улиц произнес:
   - Сеньор Юрио, смотрите, кареты! - и ткнув пальцем в первую богато украшенную карету добавил - если я не ошибаюсь, эта карета Сеньора генерала Карпова.
  Он не ошибался. Кортеж состоящий из трёх карет приблизился к ним и когда первый экипаж поравнялся с экипажем Топалова, то из за шторы прикрывающей окно показалось лицо генерала.
  - Стоп машина! - крикнул Карпов кучеру и тот сразу же натянул поводья притормаживая лошадей - доброе утро Юрий Алексеевич, куда это ты спозаранку собрался?
  - Доброе утро, Андрей Михайлович - поприветствовал в ответ генерала Юрий - На верфь собрался, посыльный от Кампоса сообщил что готов мой кораблик. Посмотреть хочу да по поводу проведения ходовых испытаний поговорить.
   -Ты, Юрий Алексеевич, в Европу идти не передумал?
  - Нет конечно, торговые связи то налаживать и мне надо! После ходовых испытаний и пойду. Думаю тянуть не стоит.
   - Ну и ладушки - улыбнувшись сказал Карпов и добавил - у меня сейчас дела. Наглов на рейде видел? Ну вот, это делегация от самого Карла Второго прибыла. Встречать еду. Ты вот что, к полудню ко мне заскочи, разговор серьезный есть, хорошо?
   - Заскочу, Андрей Михайлович!
  Кортеж продолжил свое движение дальше. Да и Топалов ждать не стал. Усевшись с Маноло в экипаж приказал кучеру ехать на судоверфь.
  
  
***
  
   На судоверфи Топалов задержался ненадолго. Бегло осмотрел 'Фортуну'. Задержался лишь в машинном отделении, да у холодильной камеры смонтированной технарями, умельцами с 'Тезея'. Холодильник у него вызвал особый интерес. Камера с размером с небольшую каюту весьма уверенно держала холод. Хладогентом выступал аммиачный раствор, а конденсатор с компрессором собранными, как говорят 'на коленке', весьма неплохо справлялись со своей задачей. Теперь, благодаря этой камере список товаров на реализацию, заметно увеличивался.
   После осмотра корабля Юрий встретился с Бернардо Кампосом и договорившись с ним не затягивать с ходовыми испытаниями, в сопровождении Маноло, выехал из судоверфи в город. Перед тем как встретится с Карповым ему предстояло заскочить к одному знакомцу проживающему в кабачке под названием 'Арагви'. Правда, на кабачок сиё питейное заведение на данный момент походило меньше всего. За прошедший год здание было полностью перестроено в трехэтажный дом ампирного стиля. На первом этаже располагался самый настоящий ресторан пользующийся огромной популярностью как среди местных так и среди приезжих, а слава о его кухне была известна далеко за пределами Форта-Росс. Два верхних этажа занимали гостиничные номера. На третьем этаже, в самом дальнем конце коридора, в скромных двухкомнатных апартаментах проживал хозяин этого 'кабачка' господин Свечин. Владимир был едва ли не единственным из команды 'Тезея' который так и не обзавелся ни отдельным домом, ни семьей. Он предпочитал комфорту своё 'гнёздышко' прямо в гостинице, а семье краткие встречи с молоденькими девочками легкого поведения. При этом его бизнес, как бы выразились в 21 веке, процветал. Подобных кабачков Свечин открыл уже немало. И не только на Тринидаде, но и в Якобштадте, Гаване, Мартинике и ещё где то там. Сам же, бывший кок с 'Тезея', управлял своей 'питейной' империей из своего знаменитого 'кабачка' и уже забыл когда лично стоял за плитой в качестве повара. Впрочем кадры себе на замену он подготовил весьма профессионально и стыдится за них ему не приходилось.
   Карета подкатила к парадным дверям, над которыми большими буквами на кириллице красовалась надпись 'Арагви'. Юра достал свои карманные часы, время уже перевалило за одиннадцать часов утра. После чего он покинул экипаж и направился в здание. Маноло ни на шаг не отставал от своего хозяина. Не смотря на позднее утро в зале ресторана было довольно многолюдно:
  - Маноло подожди меня тут - сказал Юрий - если желаешь то закажи себе чего нибудь, за счет господина Свечина, думаю он против не будет!
  - Спасибо, дон Юрио, я вас так подожду.
  Топалов согласно кивнул и направился к лестнице. Но дорогу ему перегородил молодой юноша метис, один из подручных Владимира. Топалов не сразу вспомнил как его зовут:
  - Рикардо, кажется? - спросил он и, получив утвердительный ответ, продолжил - я к твоему хозяину по неотложному делу, он у себя? - снова получив утвердительный ответ, потеснил рукой юношу и вступил на ступеньку.
  Но Рикардо схватил его за рукав и попытался перегородить дорогу. Юрий 'наградил' его тяжелым взглядом. Тот отпустил рукав и потупив взор затараторил:
  - Хозяин ещё спит, он не один. С сеньорой. Позвольте, я его предупрежу о вашем визите?
  - Ну беги предупреди - делано сурово сказал Юрий и уступил юноше дорогу.
  В это время Свечин, только что проснувшийся с бодуна, похмельным взглядом рассматривал обнаженную молодую метисочку что пригрелась у него под боком и тщетно пытался вспомнить как её зовут. Та же, молча, с обожанием в глазах, смотрела на него:
  - Как же тебя зовут, моя ты загорелая прелесть? - спросил Володя
  Но девушка лишь с виноватой улыбкой замотала головой давая понять что его не понимает. И мужчина несколько погрустнел, он из рук вон плохо говорил по-испански. Ну тяжело давались ему эти иностранные языки, в отличии от Топалова, который кроме русского и английского, за пять с половиной лет овладел ещё испанским и немецким языками. А Свечину же приходилось при себе держать пару переводчиков.
  - Твоё имя? - уже на испанском спросил девушку.
  - Тереса - пощебетала девушка.
  - Зажигалочка ты, Тереса! - уже по-русски произнес Володя.
  И тут в дверь постучали:
  - Это ты, Рикки? - громко спросил Свечин и получив утвердительный ответ продолжил - если ты дёргаешь меня по пустякам, на конюшне сгною, понял меня?
  - Хозяин - раздался виноватый голос Рикардо из-за двери - к вам сеньор Топалов, говорит по весьма срочному делу.
  - А, ну если Топалов, то зови - ответил тот и, дальше обращаясь к девушке - всё Тереса, давай домой, дядя сейчас занят будет! - он указал на дверь ничего не понимающей подруге - Vete a casa! Цигель, цигель, ай лю лю!
  В этот раз девушка поняла всё правильно, обиженно взглянула на Володю и прихватила со стула свою одежду, прижав руками её к телу, таким образом прикрывая свою наготу, выскочила из комнаты прошмыгнув мимо входившего в это время Топалова.
  - Шалишь всё Свечин!- прокомментировал ситуацию Юрий.
  Володя лишь сел на кровать и укутался в простыню:
  - Садись куда хочешь, брат! - он обвёл комнату рукой и крикнул Рикардо, стоявшему в коридоре при открытой двери - Рикки принеси... Ты чего будешь?- спросил он Юрия.
  - Кофе, покрепче!
  - Рикки, два кофе, покрепче! - и, спустя секунду - Стоять! Один кофе. Мне вина принеси!
  Юра только улыбнулся:
   - Когда то, в прошлой жизни, кто-то убеждал меня что алкоголь - это яд! Я тебе поверил! И вот я здесь!
  - Слушай меньше! - Вова, бросив простыню, собрал свою одежду, разбросанную перед постелью, и принялся одеваться - говори что пришел?
  - Вова, ты не заскучал? - Юра попытался взглянуть на друга, как можно испытующе. Володя только пожал плечами. И Топалов продолжил - Я на следующей неделе, максимум через неделю, в Европу идти собрался - на секунду замолчал и продолжил - на двух кораблях, 'Княгине Ольге' и 'Фортуне'. На 'Ольге' мне свой человек нужен. Пойдешь со мной?
   - У тебя капитан есть. Я, так понимаю, ты идешь не в качестве капитана, а в роли торгаша?
   - В качестве купца, - поправил друга Юрий
   - Ну а я тебе зачем нужен? Кока нормального нет, что ли? Так откомандирую из своих кого нибудь! - Владимир перехватил глиняную кружку с вином с подноса у только что подоспевшего Рикардо и жадно припал к ней с видом человека изнывающего от жажды.
   Топалов, взял чашку с кофе и, сделав глоток, произнес:
   - Пойми правильно Свечин, у меня команда практически полностью состоит из людей этого мира, кроме капитана 'Форнуны', бывшего Декк-офицера Кайзерлихмарине с 'Карлсруэ' Густава Лемке.
   - И тебе нужен свой человек на 'Ольге' - перебил его Свечин - позволю себя спросить - качестве кого?
   - В качестве партнера по торговым делам!
   - Звучит неплохо - Владимир отставил кружку на стоящую рядом тумбу, шумно выдохнул - А и соглашусь! Прав ты Юрка, заскучал я чего то! Встряска нужна!
  
  
***
  
  Несмотря на то что Карпов, по сути, являлся Министром Обороны, Министром по безопасности и, в сущности, вторым человеком в государстве, у него до сих пор не было своего рабочего кабинета. Даже в здании генерального штаба, недавно построенного недалеко от центра города, такой кабинет, казалось бы обязательное помещение для этого сооружения, отсутствовал. Совещания он проводил то на одном из боевых кораблей, то в расположении какого-нибудь военного подразделения, то прямо у себя дома. Сейчас он находился в расположении батальона морской пехоты, куда заехал проезжая мимо с официальной встречи с представителями двора Короля Англии Карла второго на асьенде правителя адмирала Кортеса, а в жизни Леонида Петровича Кортнева.
   Сюда и прибыл Топалов, заранее предупрежденный посыльным генерала, который перехватил Юрия на выходе из "Арагви".
  Сразу у ворот его встретил адъютант Карпова, молодой человек в звании лейтенанта. Топалов сразу отметил про себя что парень этот не испанец, скорее всего из славян. Ну есть у славян почти неуловимое глазу отличие от остальных наций:
   - Адъютант его превосходительства генерала Карпова, лейтенант Сбыня - отдав воинское приветствие доложился офицер, на вид которому было явно не более 20-ти лет.
   Услышав фамилию, произнесенную с едва выраженным окающим акцентом, Юрий невольно улыбнулся:
   - Фамилию, как я понимаю, уже по месту получили?
   Сбыня в ответ утвердительно кивнул.
   Появление в этом мире странных пришельцев довольно скоро породило массу слухов и сплетен которые со скоростью урагана распространились по всему миру обрастая всевозможными невероятными, а порой просто фантастическими подробностями возбуждая в людях как страх так и любопытство. А так как любопытство всё же брало верх, то не удивительно что поток переселенцев из Европы с каждым годом только увеличивался, в частности и со стороны Курляндии, откуда основная часть переселенцев состояло из славян. А так как абсолютное большинство прибывающих было из, так сказать, низов, то зачастую они не имели ни фамилии, ни отчества, а лишь одно имя. Это касалось не только славян, но и в целом европейцев. Данный факт стал одной из причин создания 'конторой доктора Карпова', как ещё называли государственную службу безопасности, возглавляемую Андреем Михайловичем, этакого аналога миграционной службы, чьей задачей являлось присвоение отчеств и фамилий. Обычно сотрудники этой конторы особо не заморачивались, присваивая фамилии по имени или роду занятий главы семейства, а вот если дело касалось не семейных, то тут, иногда, творческий порыв у ребят бил фонтаном! И среди подданных Русской Америки появлялись разные Сбыни, Гдыни, Пруткевичи и так далее.
  
  Адъютант повёл Юрия через плац к двухэтажному, выкрашенному в темно-желтый цвет, зданию в котором, по словам Сбыни, первый этаж занимала общая столовая, а второй - штаб подразделения. По пути к зданию Топалов осматривал территорию воинской части, если её можно было так назвать, и попутно задавал лейтенанту интересующие его вопросы, а юноша охотно на них отвечал, давая пояснения в тему. На территории военного городка, помимо здания штаба, располагалось ещё несколько. Казарма для личного состава, несколько небольших, двух парадных, трехэтажных домов на пару десятков, вполне просторных квартир, каждое здание, предназначенные для семейных военнослужащих. За зданиями пролегла полоса препятствий, далее спорт - городок, а за ними виднелись технические боксы.
  
   Карпов его встретил в кабинете командира подразделения, где проводил небольшую пятиминутку с офицерами. Приняв доклад о прибытии негоцианта, он объявил об окончании совещания и распустил всех по своим местам. Как только вышел последний из офицеров он пригласил Топалова в кабинет, снова поприветствовал Юрия и рукой указал на стул, приглашая присесть. Потом с минуту он молча смотрел в никуда явно собираясь с мыслями:
   - Не буду ходить вокруг да около, Юрий Алексеевич - начал Карпов после паузы - корабли наглов ты уже видел. Знаешь кто это? - он остановил взгляд на негоцианте и, прочитав в его глазах молчаливый вопрос, продолжил - Не поверишь, прибыл сам герцог Йоркский Джеймс, чтобы лично принести извинения за досадный инцидент в проливе Ла-Манш самому Петровичу! Хотя, ещё вопрос, для кого он более досадный! - Карпов усмехнулся и продолжил - В прошлой истории он стал королем Англии Яковом вторым, если память не изменяет, в 1685 году. Причем королём очень непопулярным в народе, так как был рьяным католиком. Теперь же вряд ли этому быть. Ну да будущее покажет! При этом просит он нашего Петровича об организации у нас в городе посольства его величества короля Англии. Как он выразился, цитирую: Для установления добрых отношений! Но чую я что замыслили господа британцы что то недоброе, ох замыслили... Не верю я им! - Он снова усмехнулся и продолжил - Ты когда в Европу отплывать планируешь?
   - Ну, на завтра - послезавтра ходовые испытания... Думаю они долго не продлятся - ответил Юрий - потом загрузка товара пару дней займет. Рассчитываю на следующей неделе отплывать.
   Карпов одобрительно кивнул:
   - Хорошо! Но сам понимаешь, сопровождение дать не могу... Наши сейчас выполняют другую, не менее важную миссию, прокладывают путь до Архангельска!
   - Оно и не нужно - вставил своё слово Топалов - у меня отличное палубное вооружение. Отобьёмся без проблем, если что!
   - Знаю, знаю - улыбнулся генерал - но взвод пехотинцев всё же дам, на всякий непредвиденный случай, сам понимаешь... - Топалов в ответ лишь согласно кивнул, а Карпов продолжил - при чем не простых морпехов, а взвод лейтенанта Валерио Домингеса. Так что прошу оценить! Распределишь их поровну на оба судна.
   Взвод, под командованием лейтенанта Домингеса, являвшегося учеником самого Флинта, бывшего военного спеца экстра класса Вооруженных сил Российской Федерации, относился к роте спецназа, единственной, в своём роде, в этом мире. И Топалов снова согласно кивнул в ответ генералу и сказал:
   - Я вас понял, но у меня тут есть дело которое требует вашего одобрения...
   - Какое ещё дело? - Поинтересовался Карпов.
   - Кроме стандартного набора товаров хочу взять изделия непосредственно нашего производства, так сказать под реализацию - Юрий протянул генералу сложенный вчетверо лист бумаги со списком интересующих его товаров
   Карпов развернул лист и принялся читать:
   - Так, навигационные карты, морские навигационные приборы, бинокли, арифмометры, сторбоскопы, мультипулы, зажигалки бензиновые...- он испытывающе посмотрел на Топалова и расплылся в улыбке - Алексеич, а у тебя ничего не треснет? Понимаю карты, приборы, бинокли и мультипулы, а стробоскоп то зачем? Я уж молчу про арифмометры которых у нас не так много собрано ещё, да и не рано ли его в 'прогрессивную' Европу завозить?
   - Не треснет! - Парировал Юрий - во - первых один арифмометр мне самому не помешает, так как мой ноутбук потихоньку загибается, а новых мы делать пока не умеем. Во - вторых, поскольку я знаю, говоря нашим языком, презентация арифмометра в Гамбурге уже состоялась. Даже пару штук кому то там принесли в дар! Тем более пока они научатся копировать подобные механические калькуляторы мы соберём что нибудь более совершенное. Ну а страбоскопы для развлечения тамошних богатеев!
   - Хорошо, оставлю список у себя. Посмотрим что можно придумать по этому поводу. - ответил Карпов и добавил - ну в общем я тебя для другого звал - Он снова испытывающим взглядом посмотрел на негоцианта и утверждающе, сказал - Возьмешь к себе на борт двух персон коих нужно в Европу доставить, а конкретно в Британию.
   Юрий недоумённо посмотрел на собеседника:
   - Кого именно?
   - Положим, ты их не знаешь - Карпов на мгновение замялся, явно подбирая слова - скажем так... Это английские колонисты из бывших британских колоний Северной Америки. Возвращаются на родину не солоно хлебавши! Твоя задача предоставить им отдельную каюту и по максимуму ограничить их общение с командой. Пойдешь через архипелаг Силли, Что у южной стороны Британии, перед входом в пролив Ла-Манш и высадишь их на острове Сент-Мэрис.
   - Но может было бы проще зайти в Бристоль? - Возразил было Топалов.
   - Ни к чему. Не надо чтобы вас много народу видело, да и не безопасно это - ответил Андрей Михайлович - Алексеич, делай как говорю и не задавай ненужных вопросов.
   Топалов в ответ лишь улыбнулся и развел руки в стороны, мол надо, так надо.
  Затем, обсудив оставшееся второстепенные детали, они пожали друг другу руки и Юрий покинул кабинет направляясь по своим делам.
  
  
  

Глава вторая

  

На пороге большая игра.

  Июнь 1673 года от рождества христова
  Письмо с грифом "приватное" для Франсуа Требютора из города Дьеппа
   "Дорогой мой друг Франсуа, до меня дошли слухи что дела ваши, Сударь, не очень. Потеряв прибыльное дело, в новом свете из-за коварства заклятых врагов, имя коих называть вам не нужно, ибо вы их и так знаете, лишили вас и каперского патента, поставив вне закона, но не перед судом божьим. Через несколько месяцев после вашего поспешного ухода с Тортуги, губернатор Антиллы Жан-Шарль де Баас получил письмо с приказом короля арестовать вас как пирата и отпетого разбойника. Письмо такого же содержания было отправлено губернатору Тортуги д'Ожерону. А теперь вас считают вне закона не только в Версальском дворе но и сановники папы Климента. Искренне огорчен положением вашим и спешу предупредить вас о своей всецелой поддержке. Ваш ум и ваша сила духа всегда были и будут моими советчиками.
   А посему хочу предложить вам выгодное дело, которое на первый взгляд может показаться безнадежным. Но прошу вас не делать поспешных выводов так как это кажется лишь на первый взгляд. Уверяю вас в малом риске данного предприятия, но при большом куше. При этом бог даст вам возможность наказать наших общих неприятелей при взять столько драгоценностей чтобы более никогда не думать о лишениях и нужде. Поэтому прошу вас выслушать до конца и всё тщательно взвесить. Уверен, вы выберете истинно правильное решение.
   Податель этого письма на словах расскажет вам то, что я не решаюсь доверить бумаге во избежание возможных случайностей. Ибо на кону стоит неизмеримо большее чем наши судьбы и наши жизни, вверенные господу нашему. Прошу вас доверять ему также как вы доверяли бы мне.
   Искренне ваш: Ян Эразмус Рейнинг.
   PS: Настоятельно советую избавиться от письма сразу как прочтете до конца, чтобы оно не попало в чужие руки"
  
   Требютор криво усмехнулся, скомкал свиток бумаги сжав его в кулаке и взглянул на незнакомца, прибывшего с этим письмом на борт его 'Сент-Катарины'. Незнакомец был одет далеко не в бедный наряд, в соответствии последней моде, имел благородную осанку и явно был человеком 'голубых' кровей. Таких Франсуа распознавал из далека:
   - Наш общий друг не упомянул вашего имени в письме - несколько иронично сказал он - как изволите к вам обращаться?
   Незнакомец кивнул головою, то ли в знак приветствия, то ли - согласия и ответил:
   - О, моё имя вам ничего не скажет, да оно вам ни к чему. Зовите меня просто - Коэрт!
   - Вы не англичанин? - спросил Франсуа и сразу же ответил на свой же вопрос - я по вашему акценту это понял!
   - Как и добрая половина на острове Гернси, ведь тут с недавних пор, пришлых хватает и не меньше самих англичан - улыбнулся незнакомец
   Остров Гернси, где в гаване Сент-Питер-Порт стоял на рейде 14 пушечный корабль 'Сент Катрин' принадлежавший некогда удачливому приватиру Франсуа Требютору, в прошлом грозы Карибского моря, находился в южной части Английского канала, в менее чем 30 - ти милях западнее от Нормандии и официально принадлежал Англии. Но за последние четыре года остров стал негласной базой пиратов всех мастей и разных национальностей, в своё время бежавших из Карибского моря гонимые оттуда пришельцами из другого мира. Но на Туманном Альбионе, по понятным причинам, делали вид что ничего не замечают, ведь часть прибыли от английских каперов всё также шла в королевскую казну порядком опустевшую после последней бездарно проигранной войны с Голландией, а местные власти этому и не возражали так как, с появлением приватиров на острове, городок Сент-Питер начал потихоньку богатеть. Впрочем разгула пиратства в северных морях Европы особо не наблюдалось.
   - О, бросьте, думаете я не понял что вы не из местных? Я далеко не дурак, мсье Коэрт. Но полно об этом. В чем заключается это, весьма выгодное предложение, о котором в письме упоминает этот прохвост Рейнинг? - сказал Требютор
   - Мсье Требютор, полагаю что это не самая лучшая идея обсуждать подобное прямо на палубе - Ответил тот, который назвался Коэртом.
   Франсуа смерил его оценивающим взглядом и сразу понял что перед ним стоит далеко не простак и дилетант, а калачик тёртый:
   - Что же, прошу вас в мою каюту - Он повел рукой в приглашающем жесте, указывая в каком направлении нужно идти гостю и, далее обращаясь в сторону стоявших неподалёку у фок-мачты матросов - Роки, дружище, прошу тебя, составь нам компанию, нашему гостю есть что сказать.
   От группы матросов отделился мужчина средних лет, с вьющимися русыми волосами и аккуратными усиками виртуозно закрученными на кончиках. Одет он был в бриджи из тафты и в жилет поверх шелковой рубахи с закатанными рукавами. Не говоря ни слова он проследовал в след за удаляющимися, капитаном корабля Требютором и его гостем.
   Уже в каюте Франсуа повернулся к зашедшему последним, Роки, передал ему скомканное письмо и представил незнакомца:
   - Вот, дружище, знакомься, это просто мсье Коэрт - и развернувшись к гостю продолжил - думаю, мсье Коэрт, его имя может быть вам знакомо! Хочу представить вам своего помощника Гэррета Гэрретсона из Гронингена,
   Гость посмотрел на Роки с нескрываемым любопытством:
   - Гэррет Гэрретсон - произнёс Коэрт - или Геррит Герритсзоон, по прозвищу Рок Бразилец. Бразильский голландец из команды форбана1 ван Димена, капитана капера 'Гриффин'. Вы тот самый Рок Бразилец который возглавил бунт против своего капитана отказавшись присягать новому губернатору Ямайки сэру Модифорду? Вы тот самый Рок Бразилец, который пять лет назад вместе форбанами Морганом и Бредли захватили и разорили Пуэрто-Принсипе на Кубе, хотя и разорять то там было нечего... За вашу поимку испанский двор обещает немалые деньги в золотых песо.
   - Признаюсь удивлён минейр2 Коэрт - ответил Роки с интересом разглядывая странного гостя.
   - Это мы и без вас знаем - перебил Гэрретсона Требютор и указав на скамью перед массивным столом продолжил - присаживайтесь мсье Коэрт, приношу свои извинения но ужин ещё не скоро и предложить мне вам нечего, поэтому перейдем сразу к делу.
   Коэрт подошел к столу но садиться на скамью не торопился. Вместо этого он вытащил из рукава богато расшитого золотыми узорами камзола сложенную в несколько раз скрученную карту и принялся её разворачивать:
   - Прежде чем озвучить то, зачем я сюда, собственно, пришел, желаю спросить вас господа - начал он - хотели бы вы заработать весьма приличную сумму денег в не зависимости того какой приз вы возьмёте в том деле о котором пойдет речь. И при этом весьма неплохо насолить своим врагам?
   - Смотря какая сумма и каком деле пойдет речь - это уже Роки вставил своё слово - и каких именно врагов вы имеете в виду? У нас их, знаете ли, порядком!
   - Если дело стоящее, а сумма достойная тому чтобы рисковать то, ради этого, я не пожалею свою малышку 'Сент-Катарину' - воскликнул Франсуа.
   - Сумма в 50 тысяч золотых ливров, - произнес Коэрт раскладывая карту на столе - и это, заметьте, только аванс на добор команды и для оснастки кораблей всем необходимым, а в случае успеха, который, замечу, гарантирован, если строго следовать всем наставлениям, в трое больше. Сразу по возвращении.
   У приватиров засветились глаза 'нехорошим огоньком', они остолбенело уставились на своего гостя и попросту не находили слов в ответ. Тем временем Коэрт полностью разложил карту на столе, которая оказалась размером больше столешницы и свисала по краям. На ней был изображен весь бассейн Карибского моря со всеми его островами, часть Южной Америки, вся Центральная Америка и большая часть Испанской Флориды. Требютор без труда определил где печатают такие карты, не смотря на то что все названия топонимов были отпечатаны на французском языке. Он указал в нижний правый угол карты, где мелким шрифтом был нанесен текст с частью букв, для него, непонятными. Гость это заметил и пояснил:
   - Что поделать, у тринидадцев карты более точные чем у нас - он ткнул пальцем в точку на полуострове Юкатан и продолжил - Мерида, жемчужина Новой Испании. После того как этот край слал независим от Испанской короны там богатств стало, только что на земле не валяется. При этом со стороны суши город практически беззащитен,- Коэрт обратил внимание как вытянулись от удивления лица собеседников, а в глазах читалось недоумение и едва уловимые нотки, всплывающего из глубины осознания страха, - по нашим данным гарнизон там совсем небольшой, 200 - 250 солдат, не больше. Что говорить, расслабились паписты! Слепо верят в непобедимость и мощь своих тринидадских союзников. Если незаметно подойти к Юкатану со стороны острова Арресифе Алакран и высадиться на берег чтобы обойти город с суши, то можно войти в него практически без боя. Взять всё ценное и сразу же уйти, пока испанцы не очухались.
   - Вы безумец... - Пробормотал Франсуа.
   Роки лишь покачал головой, соглашаясь с напарником. Не ему ли знать коварство и беспощадную натуру этих пришельцев, наплевавших на все приличия и устои чуждого, для них, мира. Ему, Гэррету Гэрретсону уже приходилось раз столкнуться с ними и лишь по воле господа он тогда уцелел.
   Поход на Пуэрто-Бельо, спланированный Генри Морганом, в то время чертовски удачливым баловнем фортуны и непререкаемым капитаном среди приватиров, был их последним совместным предприятием. План по захвату этого богатого испанского городишка, расположившегося на берегу удобной бухты в Панаме, был просто безупречен. Его реализация прошла, пусть и не без потерь, но фактически идеально. Они неплохо покуражились в этом местечке. Потрясли местных богатеев чтобы дознаться, куда они дели свое добро. Всех, кто упорствовал и не желал по доброй воле расстаться с своим барахлишком, тащили на дыбу и терзали, пока тот не отдавал богу душу или не показывал все, что от него требовалось. В итоге сорвали огромный куш много золота, а серебра еще больше, богатые трофеи. И всё прошло бы просто замечательно, если бы не злое провидение в лице этих проклятых тринидадцев затопивших их флот. Тогда они ещё не знали что подверглись коварному нападению этих пришельцев и были абсолютно уверены что наши бедолаги, оставшиеся на кораблях, просто ушли с рейда, видимо погнавшись за 'жирным' испанским купцом. А тот фрегат под испанским флагом, что стоял в бухте, пришел позже. Весь тот ужас последовавший после, Гэррет Гэрретсон вспоминал с содроганием. Капитан купеческого судна со странным названием 'Pesetz' их переиграл, разбив по частям фактически полностью. Немногим выжившим пришлось бежать в джунгли. А те лодки, которые им удалось вытащить на берег, были сожжены врагом, непонятно откуда появившимся. Что он только не пережил тогда, скитаясь по заболоченным джунглям Панамы, как не сгинул тогда, одному богу известно.
   В Порт - Ройял вернулось всего лишь пятеро из более чем четырех сотен. И только на Ямайке они узнали с кем им пришлось повстречаться. Тогда то и разошлись их пути с Морганом, которого объявили причастным в разгроме города пришельцами. И хотя Генри избежал, тогда, праведного народного гнева, его авторитет среди приватиров сильно упал. Он долго ещё носился с идеей поквитаться с тринидадцами, но его никто и слушать не хотел, так как его имя стало синонимом неудачи. В конце концов неудачник Генри Морган куда то сгинул.
  
   - Я своими глазами видел на что способны тринидадцы, - начал заводится Требютор - на Тортуге, где они с лёгкостью утопили все корабли стоящие на рейде, повторяю, абсолютно все корабли! Я благодарил господа, тогда, что находился на берегу и наблюдал этот ужас со стороны, а моя малышка 'Сент - Катарина' находилась в это время в море и поэтому уцелела! И вы полагаете что после этого я добровольно засуну свою голову тринидадскому льву в пасть?
   Коэрт ухмыльнулся в ответ, сел на лавку и закинул ногу на ногу:
   - Я ожидал от вас именно такой реакции - сказал он - и если вы меня не будете перебивать, я всё вам растолкую. И уверяю - это вам понравится!
  - К этому Кортесу у меня свой счет имеется - оторвавшись от своих мыслей, ровным голосом произнес Роки - не помешало бы ему вернуть должок за Пуэрто-Бельо и за Порт-Роял. Но я не самоубийца. Поэтому, минейр Коэрт, или как там вас на самом деле зовут, вам придется потрудиться чтобы убедить нас в успехе этого безнадежного дела.
   И гость принялся растолковывать план двум приватирам, смотревших на него со смешанными чувствами, борясь внутри себя с не отпускавшим душу неприятным удивлением, со страхом и алчностью.
   Задача была проста и, в своём роде, даже гениальна. Корабли приватиров идут под флагами Франции, а их команды разыгрывают из себя добропорядочных военных моряков их величества Людовика XIV - го и так как большая часть команд это и есть французы, им не составит это особого труда. Франция, как и Голландия, на данный момент, является торговым партнером тринидадцев и поэтому последние не станут проявлять интерес к военным французским кораблям. Мало ли куда они идут? Может на Тортугу, которая всё же является французской территорией, или в Квебек что в Новой Франции, чтобы помочь тамошним туземцам в борьбе с коварными Ирокезами. Затем корабли подходят к Юкатану со стороны острова Арресифе Алакран и высаживают десант на берег, который в пешем порядке, через джунгли заходит в город с наименее защищенной западной стороны и захватывает его. Приватиры могут разграбить город до основания и творить там что хотят, но у местных жителей не должно остаться и тени сомнения что это сделали военные моряки их величества Людовика XIV с его величайшего позволения или молчаливого согласия. Каперские патенты от имени Его Величества Требютору и Гэрретсону будут предоставлены, так на всякий случай. Самое главное в этом деле не задерживаться в городе, а разграбив сразу же уходить, пока не опомнились эти проклятые паписты да не прознали, раньше времени, пришельцы. И уходить вдоль Флориды на север к бермудам, а там затеряться проще простого. А когда станет известно о разграбления богатого города Новой Испании королевским флотом его величества, то претензии предъявят Людовику Бурбону.
   - А так как король Новой Испании союзник этому Кортесу, то может получится их стравить с французами! - добавил Коэрт - При этом вы и с наваром, и должок пришельцам вернете. В вашем распоряжении мсье Требютор будет ещё два корабля и вашей задачей остается лишь набрать дополнительно команду.
   Роки Бразилец хмыкнул в ответ:
   - Хитро придумано! И кому это надо? У кого сей интерес стравить французов с пришельцами, а, минейр Коэрт?
   - Одним очень влиятельным особам, чьих имён я сам не знаю, да и какая разница?! Главное платят и платят много! - ответил гость - если вы сделаете всё в точности, как я вам сказал, то вы практически ничем не рискуете.
   - Вы так думаете? - засомневался Франсуа - А если тринидадцы прознают, ведь всем то рот не заткнешь1
   - Так вы и не говорите команде об истинных целях до поры. Скажите что мол, Его величество Луи набирает добровольцев для усмирения проклятых индейцев в Новой Франции и за это очень хорошо платит золотыми луидорами, а по возвращении всем будет высочайшее прощение от самого короля! Да добавьте, что они, могут неплохо поживиться с индейцев..., скажем пушниной и золотом, а в тамошних краях его тоже хватает.
   Оба приватира пристально смотрели на гостя. Внутренняя борьба в их душах дошла до предела кипения.
   - Через Бермуды значит...- не обращаясь к кому то конкретно, пробормотал Требютор
   - Можете уйти в Новую Францию, к мысу Рей и побыть там какое-то время, - ответил Коэрт - а когда вернетесь, то ещё и тройную плату получите за это дело. Что вас смущает то?
   Хороший вопрос! Что Роки, что Франсуа не могли понять что, их конкретно, может смущать. Но постепенно разговор перешел в конструктивное русло и продолжался до позднего вечера.
   Коэрт покинул 'Сент-Катарину' когда уже стемнело. Он был доволен вербовкой этих гнусных форбанов. Те всё же продались ему с потрохами и уже вовсю умиляются в предвкушении богатой добычи. Алчность и жадность снова взяли верх над разумом, будет что доложить хозяину. Лицо Коэрта скривилось в усмешке и он быстро зашагал к постоялому двору.
  
  Примечание:
  1) Форбан - Морской разбойник, Пират.
  2) Минейр (Нид.)- обращение к мужчине.
  
  
  
***
  
   'Тяжелые свинцовые' тучи низко проплывали над Лондоном. Моросил мелкий дождик и легкий прохладный ветерок 'прогуливался' по малолюдным мрачным улицам. На город медленно опускалась вечерняя мгла и в окнах серых домов, то здесь, то там, неровным светом загорались свечи и масляные лампадки. По мощенной, местами разбитой дороге, от Чаринг-Кросс, по Уайтхолл-стрит к королевскому дворцу двигалась богато украшенная карета на дверце которой красовался фамильный герб лорда Клиффорда из Чадли, королевского казначея и члена тайного совета. Карета въехала в главные ворота арки дворцового комплекса и оказалась в королевском парке. Проследовав вдоль немногочисленных каменных, кирпичных и деревянных домиков, она остановилась возле парадных дверей двухэтажного здания и, спрыгнувший с подножки, лакей открыл дверцу кареты и вытянулся по струнке. Из кареты на свет божий пасмурного вечера вышел сам лорд, 1-й барон, Томас Клиффорд . Парадные двери дома распахнулись и из полумрака парадной появился дворецкий. Он спустился по небольшой но довольно широкой лестнице и застыл перед Бароном:
   - Ваше сиятельство, гости, которых вы изволили ждать, уже прибыли. Какие будут дальнейшие распоряжения? -сказал он и склонил голову перед хозяином.
   - Проводите гостей в гостиную, и подайте чай, а после проследите чтобы нас никто не беспокоил. - ответил 1-й барон и проследовал мимо дворецкого в парадную.
   Через 10 минут, в гостиной зале, в удобных креслах, вокруг массивного, дубового, круглого стола расположились три человека. Один из них хозяин дома, Лорд - Казначей, 1-й барон Томас Клиффорд из Чадли. Напротив него сидели гости, Томас Осборн и Мэттью Каррингтон. За окном мгла полностью вступила в свои права и язычки пламени на фитилях восковых свечей неровным светом освещали лица сидящих за столом людей.
   - Думаю вы уже имели честь познакомиться лично, но всё же я вас представлю друг другу - начал первым Томас Клиффорд и указав на Осборна продолжил - Лорд Томас Осборн, 1-й герцог Лидса, более известный как лорд Дэнби, комиссар казначейства и с недавних пор член тайного совета - следом указав на Каррингтона продолжил - поверенный тайных дел его величества Мэттью Каррингтон. Мистер Каррингтон, у нас от лорда Дэнби, как от нового члена тайного совета нет секретов, поэтому можете быть при нем предельно откровенным и ничего не утаивать.
   - Благодарю вас сэр, но я с его светлостью герцогом Осборном знаком уже давно. И не один раз убеждался в честности и благородстве этого господина, а главное в его преданности Королю и Англии - ответил Мэттью и кивнул в сторону собеседника в знак почтения.
   Клиффорд шумно вздохнул и взяв со стола чашку с чаем сделал глоток и продолжил:
   - Ну что же тогда начнем. Хочу предупредить вас господа, что всё здесь сказанное не должно выйти из стен этой гостиной, ибо решается судьба Англии, а возможно и всего мира.
   Гости согласно кивнули и слово взял Каррингтон:
   - Прошу вас правильно меня понять, но говорить я буду прямо и без высокопарных слов. Подготовка к большой игре идет полным ходом. Вы уже знаете что это сложное мероприятие разбито на три условных части, но это не говорит о том что в ходе большой игры невозможны изменения и поправки, так как любой план, каким бы идеальным он не был, зачастую корректируется по мере его исполнения. И так, подготовка первой части плана фактически завершена. Собрано две небольшие ударные эскадры, которые будут действовать по отдельности с друг другом не взаимодействуя. Впрочем, эскадры - это громко сказано. Самая большая из них, семь вымпелов с командами общим числом до тысячи человек разного сброда, под командованием форбана Ялласа де Ката, отпетого негодяя, но очень хитрого и умного. Вторая флотилия поменьше, в её составе пять вымпелов и около пяти сотен команды, форбана Франсуа Требютора и его напарника Роки Бразильца, мерзавца коих свет не видел и потенциального висельника. Требютор и Бразилец пойдут под морскими флагами военного флота Франции к Юкатану, а Яллас де Кат под голландским флагом, так как команды его кораблей состоят по большей части из голландцев и фламандцев, его цель Панама. Каждый из них хорошо замотивирован. Им выплатили аванс и пообещали по возвращению, втрое больше, в случае успеха. Правда с этим де Катом вышла небольшая заминка, но мы её быстро уладили.
   - И что за заминка?- спросил Клиффорд.
   - Этот хитрый лис запросил оплату в золотых песо! Видите ли, это сейчас самые востребованные деньги, пришлось удовлетворить просьбу приватира.
   - Мистер Каррингтон, какая сумма была выделена на предоставление аванса этим пиратам? - Поинтересовался хозяин дома.
   - В общем 150 тысяч ливров, ваша светлость, не считая потраченных средств на оплату агентов.
  Томас Клиффорд всплеснул руками:
   - И вы собираетесь заплатить этим мерзавцам сумму превышающую, названную вами, в три раза?! - воскликнул он - государственная казна может не выдержать таких растрат!
   - Я сказал, что им пообещали заплатить втрое больше, в случае успеха - спокойно сказал Каррингтон - а обещать это ещё не значит сделать.
   Лорд Томас Осборн, до этого только наблюдавший за разговором, наконец то решил присоединиться к полемике:
   - Мистер Каррингтон, а не считаете ли вы что вся эта ваша 'Большая игра' чистой воды, авантюра?
   - В какой-то степени это так, - согласился Мэттью.
   - Так почему вы так уверены в успехе? Неужели вы не отдаёте себе отчет, что в случае провала Англия наживет себе могущественного и беспощадного врага, перед которым ей не устоять!
   Каррингтон 'вперился' холодным взглядом герцога и, выдержав секундную паузу, спокойно произнес:
   - Полной уверенности в успехе у меня нет, лорд Дэнби, а что касается беспощадного врага, так мы его уже нажили и воюем с ним не первый год. Только война эта идет не на арене баталий. А за её кулисами. И совсем недавно мы проиграли им очередную схватку, когда сдали Белфаст и ушли из Ирландии. Наша задача окончить эту подкулисную войну как можно быстрее, любыми способами. И сделать тринидадцев своими союзниками во чтобы то не стало. Или у Англии, попросту, не будет будущего.
   - Ну а если они захватят хоть один корабль или хотя бы кого нибудь из команды? - не унимался Осборн - То всё узнают! И ваша подкулисная война выйдет из-за кулис! И тогда нам мало не покажется!
   - Не захватят - ответил Мэттью - А если захватят, ещё лучше! Господа, вы не до конца понимаете истинную цель первой части большой игры. Позвольте мне вам всё обстоятельно разъяснить, - он глянул на обоих лордов пристальным взглядом как бы выжидая кто же их них вставит своё слово, но господа как завороженные сидели молча ожидая пояснений, - Захват и разграбление портов Новой Испании пиратами, для того чтобы поссорить главных игроков Европы с тринидадцами, не главная цель. Возможно даже что эта акция не достигнет успеха и пиратов разобьют при попытке штурма, а возможно перехватят ещё в море на подходе, заподозрив что-нибудь неладное. Даже если кому нибудь из них и получится разорить город, то далеко они всё равно не уйдут. Тринидадцы перехватят. Они каким-то непостижимым способом умудряются довольно быстро узнавать о случившемся. А если каким то чудом и они не перехватят пиратов то перехватим их мы и уничтожим! В очередной раз продемонстрировав пришельцам свои союзнические намерения и дружбу. Главная задача сделать так чтобы Тринидадцы во всё это поверили безоговорочно. По поводу захвата кораблей тринидадцами: Они не будут этого делать, трофеи их не интересуют. А если вдруг произойдет чудо с захватом, так это ещё лучше, так как даже Требютор и де Кат не знают истинных заказчиков, при этом у них на руках королевские каперские патенты, которым, эти идиоты, были несказанно рады. Они даже не понимают что эти патенты их смертный приговор, ибо тринидадцы не делают разницы между каперами и пиратами, а персону выдавшую такой патент считают преступником. Если подобные документы подписанные рукою первых лиц Европы попадут в руки к адмиралу Кортесу, как вы думаете что он сделает? Самое малое, предъявит ноту протеста!
   В гостином зале повисла тишина. Лорды 'переваривали' услышанное. Каррингтон так же не спешил нарушать их молчание, лишь пристально смотрел на них немигающим взглядом. Спустя минуту тишину нарушил лорд Осборн:
   - Как мне известно, мистер Каррингтон, у вас уже были попытки обыграть сеньора Кортеса и все закончились неудачей, не так ли?
   - Возможно - холодно ответил Мэттью - но я учёл все ошибки прошлого и постараюсь их не допускать. По поводу неизбежных трат могу успокоить господа, самая затратная часть - это первая! Подготовка ко второй части так же идет полным ходом.
   - Неужели так трудно найти исполнителя? - Задался вопросом Клиффорд.
   - Исполнитель должен быть из германцев - ответил Каррингтон - и желательно из Гамбурга. Имеющий отношение к купеческому делу, чтобы у тринидадцев не было и тени сомнения, чьих это рук дело! В данный момент нашими агентами распускается слухи о несправедливом распределении цен со стороны тринидадцев и испанцев. Цель: поднять волну возмущения со стороны ганзейских торгашей что 'оправдает' покушение на правителя тринидада, тем самым похоронит Ганзейский союз.
  
  
  

Глава третья

  

О 'непонятках', Хартманне и Орлике

  Июль 1673 года от рождества христова
   Ночь была на редкость ясной и как полагается в это время года светлой. Звезды едва были различимы на небосклоне, а с бухты дул океанский ветер. Городок Хью-таун спал, лишь старый смотритель маяка острова Сент-Мэрис, одного из ста островов архипелага Силли, находящегося примерно в 28 милях на юго-запад от самой южной точки острова Британия мыса Лендс-Энд, стоял на причале и вглядывался в горизонт. Там у входа в бухту прячась в тени острова Га хорошо различимы силуэты двух кораблей, которые стояли на рейде в более чем в миле от пристани. Но даже с такого расстояния тёмные силуэты казались странными. Старик, как не вглядывался в подзорную трубу, но не мог разглядеть у этих кораблей кормовой надстройки. Да и сами судна казались слишком вытянутыми и приземистыми. От них в сторону острова шла шлюпка. Смотрителю показалось что она идёт быстрее чем следовало бы и... без вёсел. Но вот лодка подошла ближе, и старик различил всё таки, вёсла: 'Показалось, совсем старый стал, глаза подводят' - подумал смотритель.
   Шлюпка тем временем подошла к берегу и пристала к небольшой деревянной пристани. Из неё высадились два человека. Вид гостей выдавал в них не бедных джентльменов, в светлой июльской ночи с легкостью можно было разглядеть их богато расшитые одежды и окаймленные золотой тесьмой треуголки на головах. Вот выскочившие в след за ними четверо простенько одетых людей скорее всего были слугами. Они вытащили из шлюпки два, средних размеров, сундука и поставили их на деревянный настил пристани, рядом с господами:
   - Доброй ночи, старик, - обратился на чистом английском один из богато разодетых господ - Не подскажешь ли где можно остановиться на ночлег?
   - Доброй ночи, сэры, - ответил старик - отчего же не подсказать, если люди хорошие. Я местный смотритель Джейкоб Грант. А кто вы будете?
   - Извините, мы не представились, - незнакомец, стоявший ближе всего, чуть подался вперед в почтительном поклоне - Я сквайр Фрэнк Райли Карр, а мой спутник мистер Уоррен Гилмор бывший судовладелец из Нью-Йорка. Мы прибыли из Новой Англии, и нам нужно как - то добраться в Бристоль.
   - Но почему вы высадились здесь, а не пошли сразу до Бристоля?!
   - Видите ли, у владельца этих судов, купца из Тринидада, не входило в планы заходить в порты Англии. И он лишь предложил высадить нас, мимоходом, на один из южных островов Силли, а так как на тот момент ни какие суда не направлялись к берегам Англии, нам пришлось согласиться.
   Глаза старика расширились, а челюсть отвисла от удивления. Спустя мгновение на лице уже читалось замешательство. Но быстро собрался и спросил:
   - Тринидадские колдуны здесь? Это их корабли? - получив утвердительный ответ, уже возбужденно, воскликнул - надо разбудить нашего мэра и предупредить об опасности.
   Старик, было развернулся в сторону городка, но человек, назвавшийся Фрэнком Р. Карром, поймал его за локоть и успокаивающим тоном сказал:
   - Мистер Джейкоб, ваши опасения напрасны, никого не надо будить и предупреждать! По крайней мере сейчас. Это обычные купцы и идут они в Гамбург. Дайте поспать бедному мэру. - и широко улыбнувшись продолжил,- Негоже гостей держать на пристани, может пригласите нас в гости, угостите чаем и в спокойной обстановке поговорим. А завтра вместе отправимся к вашему мэру.
   За это время, пока продолжался разговор, прислуга вытащила из шлюпки ещё несколько увесистых баулов, и та отошла от пристани взяв обратный курс.
  
   В это время на ходовом мостике барка 'Фортуна' стояли, купец и владелец судна Юрий Топалов, капитан барка, а в прошлом декк-офицер Кайзерлихмарине с "Карлсруэ", Густав Лемке и 'судовой завхоз' Маноло.
   Юрий и Густав наблюдали в бинокли за берегом острова Сент-Мэрис и отплывающей от пристани шлюпкой, а также на удаляющихся в сторону ночного города семи человеческих фигур. Маноло же просто стоял чуть поодаль и со скучающим видом смотрел в никуда изредка зевая. На самом деле, на мостике его никто не держал и он мог бы давно удалиться в свою каюту, чтобы со спокойной душой завалиться спать, но он считал своим долгом находиться рядом со своим хозяином доном Юрио, чтобы быть всегда под рукой. Вдруг нужен будет, а он тут как тут.
   Лемке опустил бинокль и шумно вздохнул:
   - И всё равно не пойму я, Юрий Алексеевич, почему именно здесь и именно ночью - сказал он по-немецки - даже смахивает на абсурд, ведь 'лимонникам' быстро станет ясно как они попали на остров, да ещё человек этот на пристани.
   К чести Густава Лемке, уроженца Восточной Пруссии, он сносно мог общаться по-русски ещё до своего 'попадалова' в это время, а за неполных четыре года подтянул свои знания в области языка настолько что говорил фактически без акцента. Но когда они оставались с Юрием Алексеевичем вдвоём, то старались общаться между собой больше на немецком языке чем на русском. Таким образом Топалов подтягивал знание немецкого до более высокого уровня.
   - А может оно так было и задумано, Густав Мартинович? Два английских патриота бегут от тринидадских оккупантов на тринидадском же купце - Юрий усмехнулся - А значит, могут о них много знать и поведать не мало! А ночью высадку достопочтенных сэров произвели, так чтобы не светиться этому купцу лишний раз перед доблестным 'Роял-Неви'! И вообще это не нашего ума дело. Мы люди посторонние, нас попросили, а мы не отказали.
   Оба знали, что джентльмены эти из 'конторы доктора Карпова' и ясно понимали, что прибыли сюда 'сэры' не семьями дружить. Более того одного из них Топалов с Лемке хорошо знали. 'Сквайр' Фрэнк Райли Карр таковым не являлся, а являлся он бывшим матросом фрегата 'Кагуэй' и подопечным бывшего капитана приватиров, в данный момент добропорядочного негоцианта Новороссийской колонии Северной Америки Роберта Сирла. И звали его Майклом Коуплендом, по прозвищу 'Фермер'. Знакомство с ним состоялось в то время когда, Топалову и Лемке, по долгу службы, частенько приходилось пересекаться с негоциантами Джоном Стаффордом и Сирлом в торговых делах. У которых Фермер и состоял на службе. Кстати то, что Джон Стаффорд совсем не Джон Стаффорд, а бывший офицер спецназа Российской Федерации с позывным 'Корнет', капитан барка 'Фортуны' Густав Лемке даже не подозревал, как впрочем, и все немцы, прибывшие в этот мир на крейсере 'Карлсруэ". Да и нечего им знать лишнего.
   Перед отправлением в Европу, по поводу господ 'сквайра' Карра и 'сэра' Гилмора, Юрий с Густавом были дополнительно проинструктированы 'доктором' Карповым и, перед тем как принять дорогих гостей на борт 'Фортуны', устроили целый спектакль для своей же команды, дабы убедить их, что данные лица действительно 'чистопородные наглы' и люди Топалова безоговорочно поверили в эту легенду. А во время всего пути ограничили 'сэрам' и прибывшими с ними слугам, которые, кстати, сами не знали кто есть 'ху', так как были наняты позже Уорреном Гилмором на Мартинике, общение с командой фактически до нуля, мотивировав это тем что среди команды барка есть как испанцы, так и ирландцы не слишком проявлявшие любовь к британцам. Впрочем, за всё время пути не было не одного инцидента.
   Высаживать на берег 'добропорядочных джентльменов' ночью не было обязательным условием. Просто к архипелагу Силли подошли когда стемнело и уже на месте Юрий принял это решение, руководствуясь тем что большая часть команды будет отдыхать и маловероятные, но всё же возможные, конфликты можно избежать. И у южной бухты острова, которую использовали местные рыбаки, лишь потому чтобы не терять время на лавирование между мелкими островами архипелага, так как сам порт острова Сент-Мэрис находился в северной бухте.
   Шлюпка тем временем проплыла половину пути на веслах а затем её команда запустила движок и она пошла гораздо быстрее.
  - Шлюпку на борт и всем отдыхать, - распорядился Юрий - Уйдем утром, когда совсем рассветет. Не будем торопиться. Пусть лучше разглядят кто к ним пожаловал.
   Капитан судна кивнул и пошел заниматься повседневными делами. А Маноло всё так же стоял на прежнем месте склонив голову на бок и казалось, дремал стоя. В освещении светлой ночи он выглядел словно зомби из низкопробного ужастика.
   - Маноло! - позвал его Юрий
  Маноло встрепенулся и вопросительно посмотрел на хозяина
  -Иди отдыхай, всё уже кончилось - сказал Топалов и добавил не давая возразить старику открывшему было рот - Иди отдыхай! Тебе утром ещё провизию на камбуз выдавать.
   Маноло опустил голову и поплёлся в каюту. Топалов тоже решил вернуться к себе и немного вздремнуть.
   В этот переход он взял свою жену Микаэлу. Не потому что сам захотел, попросту напористая Мика настояла. Нет, Юрий не был подкаблучником, но жену свою любил, вот и пошел на поводу. Когда он торговал лишь в Новом Свете, она за него хоть и переживала, но прекрасно понимала что оставить младшую дочку не может, а таскать её с собой, по меньшей мере, глупо и безответственно. Да и последние полтора года Топалов сидел в Форте-Росс безвылазно, а торговлей занимались его доверенные люди, а он лишь руководил. Но Европа это новый, неизученный рынок и нужно было обязательно ехать налаживать связи самому. На этот раз Мика воспротивилась и отказалась оставаться одна, пусть даже и на три или четыре месяца. И уговорила таки мужа взять её с собой, а детей оставили на попечение няни.
   Юрий подошел было к дверям своей каюты как вдруг, будто из под земли, перед ним возник радиотелеграфист 'Фортуны' Тимофей Новгородец.
   - Юрий Алексеевич разрешите? Это я Тёма! - расплывшись в улыбке доложился паренёк
   Этот юноша был просто неоценимой находкой. Владея живым умом и прекрасной памятью, он уже в 16 лет свободно говорил на шведском, польском и немецком языках. Родом он был из Новгородских земель откуда ещё мальчишкой попал во служение к одному курляндскому купцу и судовладельцу, который сразу раскрыл таланты парня и приложил немало сил на его образование, позже сделав его своим писарем в качестве кабального1. Два года назад этот самый Курляндский бонза решил перебраться на Тобаго, так сказать на ПМЖ. Где организовал свою собственную судоверфь по ремонту кораблей. Тут то Топалов и познакомился с мальчишкой. Сразу оценив его таланты, решил попробовать парня в качестве радиотелеграфиста и был поражен первыми результатами. Во - первых Тёма, как позже стали звать его матросы, за пару часов освоил кириллицу 21 века, а за два дня научился читать азбуку морзе. А за месяц освоил 'ключ' и радиотелеграф. Правда Курляндец был резко против отпускать смышленого паренька просто так, поэтому, после долгих уговоров, пришлось вывалить за пацана немалый выкуп. После чего Тёма стал подданным Русской Америки под фамилией Новгородец и зачислен в штат гражданского торгового флота на должность радиста - радиотелеграфиста.
  - Вот, послание из центра - выпалил он и протянул Топалову сложенный вдвое лист бумаги.
  Юрий принял листок и развернул его:
  
  " Первоочередной важности.
  Барк "Фортуна", Топалову Ю.А.
  
  Довожу до вашего сведения о том, что сотрудники нашего представительства в г. Гамбурге сообщают о народных волнениях связанных с неправильной оценкой ценовой политики новообразованного Ганзейского торгового союза, подогреваемые искусственно, в основном мелкими лавочниками, кабатчиками и ростовщиками. Протесты направлены на местное купечество, также в частности на торговые палаты Русской Америки и Испании. Есть основание полагать о возможности провокации против вас и ваших людей с целью добиться разрыва торгового союза или постараться нанести наибольший ущерб в наших с Европой отношениях. В связи с этим настоятельно прошу вас соблюдать предельную осторожность. И в случае ухудшения обстановки сразу же покинуть Гамбург.
  г. Форт-Росс, управление связи 03.07.1673 (7181)"
  
   Юрий задумался. Более чем ясно что тут замешана некая третья сторона, не входящая в Ганзу. Тем кто состоит в торговом союзе разрушать эти отношения попросту не выгодно.
  "Сплошные непонятки"- подумал он, а вслух сказал:
  - Спасибо, Тёма. Передай на 'Княгиню Ольгу' мою просьбу с рассветом прибыть на 'Фортуну' господину Свечину, а капитану де Бёргу быть готовым сняться с якоря.
  - Понял Юрий Алексеевич, сделаю! - Отрапортовал Тимофей.
   Проводив взглядом Новгородца, он зашел в каюту.
  Мика уже не спала, а сидела на постели укутавшись в одеяло. Она вообще плохо спала в последний месяц так как тяжело переносила переход через Атлантику. Взглянув на мужа, она спросила:
  - Что-то случилось?
  - Ничего страшного - сказал Юрий. Он приобнял её за плечи и поцеловал в щеку - тебе плохо? Ты снова бледная... Зря я поддался твоим уговорам и взял тебя с собой.
  - Не беспокойся, милый, со мной всё в порядке, просто не могу спать когда тебя нет рядом, - тихо сказала Мика стараясь придать голосу бодрый тон.
  - Ложись родная, тебе надо отдыхать...
  - А ты?
  - Мне надо отдать кое какие распоряжения и я твой! Хорошо? - сказал Юрий, на что Мика согласно кивнула.
  Он помог ей поудобнее лечь, поправил одеяло и снова поцеловал её, уже в уголки губ. Затем подошел к столу и снял трубку телефона внутренней связи. После характерного потрескивания, через пару секунд в трубке раздался голос Лемке:
   - Мостик слушает.
   - Густав Мартинович, с рассветом с 'Ольги' шлюпка доставит Владимира Свечина, как примите его на борт сразу снимайтесь с якоря и ложитесь на прежний курс.
   - Понял вас! Принять господина Свечина на борт и сниматься с якоря!
   - Потом попрошу вас ко мне в каюту, нам троим есть что обсудить - добавил Юрий и получив утвердительный ответ, положил трубку.
  
  На совещании в кают-компании кроме Юрия, Владимира и Густава Лемке присутствовал и Валерио Домингес, командир взвода спецназа. С подачи Топалова решили совместить приятное с полезным, помимо совещания устроить себе поздний завтрак. Маноло суетился вокруг стола расставляя с подноса перед каждым тарелку с аппетитной глазуньей, чашку с ароматным черным кофе и аккуратно нарезанный хлеб. Юрий же тем временем зачитал в слух полученное с Форта - Росс послание:
  - Ну господа, сеньоры, что скажете? - спросил он.
  - И насколько всё серьёзно? - после минутной паузы спросил Свечин.
  Топалов, увлеченный завтраком, тоже ответил не сразу:
  - Думаю, на Тринидаде сами толком не знают истинное положение дел. Ясно будет только по прибытии в Гамбург. Полагаю что вряд ли там слишком всё серьёзно. Но надо выработать план действий на всякий случай.
  - Юрий Алексеевич, как считаете, кому это нужно? - спросил Лемке запивая мелкими глотками из чашки с кофе кусочки глазуньи.
   Первым ответил Свечин:
  - Таких несогласных хватает. В первую очередь Англия и Швеция. Возможно Голландосы - тут он хмыкнул и улыбнулся- 'пардонте' меня, Соединенные провинции! Папа Климент..
  - А более развернуто, пожалуйста - перебил его Юрий - особенно о Клименте, ему то какой интерес?
  Свечин снова хмыкнул, отодвинул от себя пустую тарелку и взял чашку с кофе:
  - Всё просто, он боится нашего усиления в Европе, а Голландия жаждет пере нацелить все потоки товарного оборота на свои порты.
  - Папа Климент жаждет с нами дружить, тем более что Священная Римская Империя фактически резидент Ганзы. Тоже самое и с Голландией, а через её порты и так немало товара с нового света идет, - парировал Юрий
  - Думаю кому особенно стоит боятся нашего усиления в Европе, а в частности в Гамбурге и в Митаве, так это Карлу XI - сказал Густав - ведь Шведы тут особенно сильны были.
  - Англии в первую очередь - добавил Топалов - сильно мы их обидели...
  - Положим у Карла II, сейчас своих, внутренних проблем хватает, в любой момент в стране очередная революция может грянуть, вряд ли ему до нас - сказал Свечин и с сомнением покачал головой - Он сейчас, старательно ищет дружбы с нами. Вон и посольство у нас открыл и главным назначил не, а бы кого, а самого герцога Йоркского.
   - Володя, я тебя умоляю! - воскликнул Юрий и развел руками - когда бы их это останавливало! Ладно, прекращаем дискуссию, это дела политиков. Давайте перейдем к практическим вопросам. - Топалов посмотрел на Домингеса, до поры не вступавшего в полемику, а лишь внимательно за ней наблюдавшим - Сеньор Валерио, по прибытии в Гамбург нужно будет усилить посты у трапов и держать взвод в постоянной боевой готовности. В любой момент готовым отразить нападение, если понадобиться. Что скажете, справятся ваши ребята?
   - Справятся, Юрий Алексеевич, - ответил Домингес - это их работа!
   Топалов одобрительно кивнул в ответ и обратился к Лемке:
   - Густав Мартинович, по прибытии в Роттердам выход на берег личному составу ограничить. Отпускать только группами и в сопровождении трех или даже четырех свободных от вахты морпехов, сеньор Валерио, я вас прошу и это взять под контроль. В Гамбурге же выход на берег запретить вовсе. А канонирам нести круглосуточную вахту у орудий. Вряд ли в них будет нужда, но лучше перестраховаться. А в Митаве, точнее в Виндау..., там будет видно, посмотрим по ситуации. Кстати, - Юрий глазами отыскал Маноло скромно стоявшего в стороне у входной двери - в Виндау мы на борт принимаем переселенцев, порядка сотни человек, может быть и больше. А посему, Маноло, твоя задача, рассчитать продукты питания и воду с учетом количества новоприбывших и продумать их расселение на барках. - затем он снова обратился к Лемке - Густав Мартинович, передайте соответствующие распоряжения капитану де Бёргу и уведомите его что до Роттердама господин Свечин будет находиться на 'Фортуне', - и далее, уже обращаясь к Владимиру - думаю нет смысла сейчас переправлять тебя на 'Княгиню'.
  - Юрий Алексеевич, ещё распоряжения какие будут? - спросил Лемке и получив отрицательный ответ встал из-за стола.
   Следом за ним поднялся и Домингес:
   -Разрешите и мне удалиться, - попросил он.
   - Я вас не задерживаю, господа - ответил Топалов и Густав в сопровождении Валерио покинули кают - компанию.
  Свечин остался сидеть на месте, а Маноло принялся убирать всё со стола. К слову на борту был немногочисленный штат прислуги, но старик предпочитал лично сервировать стол своего хозяина, дона Юрио, подходя к этому делу особенно ревностно и серьёзно.
   Владимир сидел с задумчивым видом наблюдая как Маноло направляется к выходу с подносом в руках, а когда последний вышел, сказал:
  - Я с детства обожал историю, правда, больше историю России, чем историю всего мира. А Европу средних веков представлял темной и скучной. Но попав сюда, понял, что ничего не меняется и наше время отличается от этого лишь технологической составляющей.
   - Ты это о чём? - спросил Юрий, не поняв что его друг имеет ввиду.
   - Да всё о том же! Вспомни, у нас, в нашем времени, цветные революции вспыхивавшие то тут, то там. И ведь все прекрасно понимали кто за всем этим стоит и как это делается. Так и тут. Явно в Гамбурге есть своё подобие наших 'Независимых Коммерческих Организаций'. За которыми кто-то стоит.
  -Угу, на пример Англия...
  - Англия! Мы же с тобой понимаем что неспроста Михалыч джентльменов этих сюда заслал. Ведь как пить дать это его люди! Но как то коряво всё, ты не находишь?!
   - Что именно?
  - Зачем их надо было отправлять с нами? Ведь это глупо! Проще было бы отправить каким нибудь неприметным 'купцом'. Но не с нами! А так он их попросту засветит! Сплошные непонятки...
   Юрий шумно выдохнул и сказал:
  - Вова, тебе то не знать кто такой Михалыч? Не старайся понять его! Дыши ровно! Михалыч никогда не делает лишнего, а тем более глупостей. Видать так было нужно.
  Свечин согласно кивнул головой, но тему далее развивать не стал:
  - Выделяй мне каюту, коли тут оставил - сказал он - вот теперь до самого Роттердама буду мучиться и переживать исходя ревностью, как там на 'Княгине' моя Тересочка, не охмурят ли её твои матросики!
   То что Свечин, перед самым отправлением из Форта-Росс, протащил на борт одну из своих смазливых пассий Топалов узнал лишь по прибытию в порт Понта-Делгада острова Сан-Мигел, Азорского архипелага. И не понаслышке зная слабость друга к прекрасному полу, ничуть этому не удивился.
  -Жениться тебе надо, кобель ты несчастный, а то суёшь карандашик свой во что попало!!!- подтрунил над другом Юрий.
   -Не кобель, а благородный ценитель женской красоты - отшутился Владимир
   Топалов улыбнулся и хлопнув его по плечу сказал:
   - Пошли, ценитель красоты, покажу твою каюту!
  
  Примечание:
   1) Кабальный (Кабальное холопство) - особый вид холопства в котором должник личной службой во дворе кредитора отрабатывал долг или погашал проценты на занятый капитал. В большинстве случаев оно было пожизненным.
  
  
***
  
   В поздние утренние часы в кабачке "Белокурая Грета", находящимся прямо посреди Дайхштрассе (Плотинной улицы) и принадлежащее Гамбургскому кабатчику герру Клюге, особенно малолюдно. Выбирая это время Георг Хартманн и его спутник и слуга Орлик предпочитали приходить трапезничать именно сюда. И сегодня они не изменили своим традициям. Георг неспешно ел жаркое из телятины, и откровенно начинал нервничать так как тот, кого он сегодня ждал здесь, уже сильно опаздывал. Сидевший напротив Орлик, с блаженным выражением на лице ковырялся железной двупалой вилкой в зажаренной худой куриной тушке пытаясь, таким образом, отделить мясо от костей. Выглядело это забавно. Вообще Орлик, по жизни был не привередлив в еде, как говориться, ел всё что было съедобным, можно было прожевать и по этому поводу не переживать.
  Наконец в дверях появился мужчина неопределённого возраста. Он снял свою широкополую шляпу и неспешно обвел взглядом обеденный зал. Увидев Георга с Орликом улыбнулся и направился к ним.
  - Дружище Ларс, вы опаздываете - сказал Хартманн поднявшись со скамьи. Орлик же, с отстраненным видом, остался сидеть. Пришедший человек ему не нравился. А почему? Да, он и сам не понимал. Неприятен и всё тут.
  - Нижайше прошу прощения друг Георг, на то были причины,- ответил Ларс и пожал ему руку. После чего они уселись за стол.
  С Ларсом Петером Кристенсеном, то ли датчанином, то ли скандинавом по происхождению, Георг Хартманн познакомился около месяца назад когда только прибыл в Гамбург к своей тетушке из далекой Москвы, столицы Русского Царства. Сам же Ларс о себе рассказывать не любил, представившись своим новым знакомым как вольный странник. Зато уже при первой встречи он очень заинтересовался тем фактом что Георг, будучи немцем по происхождению прибыл из далеких земель московитов.
  - Вот, как и обещал - сказал Ларс и выложил на стол небольшой металлический брусочек явно состоящий из двух неравных частей - Вот такие вещи делают тринидадцы
  Хартманн озадаченно смотрел на выложенную вещь и не понимал что это такое.
  - Не поверишь мой дорогой друг - с особой напыщенностью начал Ларс - но это тринидадское кресало, огонь добывается легким движением всего лишь одного пальца.
  Он взял брусочек в руки и открыл верхнюю, меньшую часть бруска, оказавшейся крышкой. Взору изумленных Георга и Орлика открылось внутренняя часть брусочка, колесико и фитиль расположенный в нечто напоминающим миниатюрный раструб с боковыми отверстиями. Ларс большим пальцем крутанул колесико и... сноп искр посыпался на фитиль и тот мигом вспыхнул ровным пламенем. Затем закрыл крышку и открыл её снова, опять крутанув пальцем колесико. Он проделал так ещё трижды и всякий раз на фитиле рождался огонёк.
  - Потрясающе! - только и смог вымолвить Георг
  - Они это называют, - Ларс попытался произнести незнакомое ему слово по слогам - Зашика, Зажикал..
  Орлик не смог сдержать смешок вырвавшийся как бы сам собой.
  - Зажигалка?
  Кристенсен ткнул пальцем в слугу и одобрительно закивал в ответ.
   - Вот именно так! - Он постучал средним пальцем по корпусу зажигалки и продолжил - тут внутри есть полость в которую заливается земляное масло, правда тринидадцы каким то непонятным способом очищают его до такого состояния что оно становиться прозрачной как вода. Это масло пропитывает фитиль и тот загорается от малейшей искры.
  - Гениально просто! - Восхитился Георг
  - К сожалению, не так просто, - вздохнул Ларс - у умельцев из Нойштадта сделать что нибудь подобное не вышло.
  - Но где ты достал подобное чудо? Где я могу такое приобрести?! - у Георга аж перехватило дыхание. Он загорелся идеей приобрести эту вещь.
  - На Ратушный рынок можешь не ходить, в пустую потеряешь время. Если хочешь приобрести такую вещь, то по возвращению к своей тетушке не поленись заглянуть в Нойштадт, там в самом конце переулка, в аккурат у нового вала есть лавка старого Гауфберга. Но учти что стоит это чудо очень дорого. Дешевле чем за десять талеров он тебе её не продаст, а то и одну марку запросит, а это уже больше 15 талеров. Сам понимаешь товар ходовой.
   Хартманн понимал что если он хочет успеть приобрести эту самую зажигалку то надо спешить, ведь оно имеет непосредственно прямое отношение к тому зачем он сюда, собственно и прибыл.
   Гамбург был родным городом отца Георга Хартманна. Сам же он родился далеко отсюда, на берегах небольшой реки Яузы, в Немецкой Слободе. Он был сыном успешного ткацкого ремесленника Хантца Хартманна, прибывшего в Русское царство на поселение, и простой русской дворовой крестьянки1 по имени Меланья. Его отец довольно быстро утвердился на новом месте и на данный момент владел ткацкими цехами с более чем двумя дюжинами ткацких станков и около сотни наёмных рабочих. Ткань, довольно высокого качества, он поставлял по государеву заказу в Рейтарский приказ и имел от этого совсем не малый доход. Хартманн - старший был вхож в государевы палаты и очень ценим царем Алексеем Михайловичем.
   Свою мать Георг не помнил. Она умерла когда ему не было и трёх лет и воспитывал его дядька Фрол, приписной крестьянин2 при дворе отца, довольно образованный человек преклонных лет. Поэтому маленькому 'Немчинке', как иногда называл его Фрол, не запрещалось играть с детьми дворовых людей и Георг рос весьма любознательным, разносторонним, но и задиристым ребенком.
   Орлика привез Хартманн - старший с одной из поездок в Китай-город по своим ткацким делам. Орлик на рынке выпрашивал еду у прохожих. Кто он и откуда толком сказать не мог, лишь твердил одно, как тетёрка:
   -Орликом кличуть, дядечка, Орликом...
  Разобравшись что мальчишка сирота Хантц забрал его к себе и отдал на попечение своего конюха.
   Со временем Георг и Орлик сдружились. Вместе гоняли местную шпану и устраивали различные 'безобидные' шалости, что неизменно приводило к неизбежным наказаниям, а Орлику всегда доставалось больше всех. Вскоре Хартманн - старший, дабы приучить сына к порядку и послушанию отдал его и Орлика за одно, в приходскую лютеранскую школу. Поначалу тамошние соглядатаи не хотели принимать русского мальчика, но Хантц был непреклонен так как видел что Орлик для его сына стал ближе чем просто слуга, да и изучение арифметики и немецкого языка для паренька не было бы лишним.
   Не успел Георг стать совершеннолетним, как отец задумался о женитьбе сына. Он придирчиво стал подыскивать кандидатуру на роль невестки. Хантц мечтал найти сыну кроткую лютеранку, а не какую-то там распутную схизматичку, но проходили месяцы и годы, а подходящей девушки всё не находилось. И оставаться бы бедному Георгу в холостяках если бы не один случай, поставивший всё с ног на голову и изменивший внутренний мир молодого человека.
   Поздней осенью 1672 года или нового 7181 года от сотворения мира, в Немецкую слободу, из Гамбурга, прибыл младший брат Хантца Хартманна, Юрген. Он привез с собою письмо от их старшей сестры Альмы, вдовы мелкого лавочника Яна Зиверса, с предместья Крамерамтсштубен. В письме говорилось о том что сестра взяла на попечение дочь их общего друга детства, фройлен Урсулу. Родители её умерли года два назад от неизвестной, падучей болезни и девушка осталась одна. Затем тетушка Альма расписывала её достоинства ненавязчиво намекая на то какая была бы она невеста для сына Хантца. На Хартманна - старшего письмо произвело сильное впечатление и он просто 'загорелся' идеей отправить сына в Гамбург за невестой. Но, по большому счёту, не из-за этого, следующей весной, отправился Георг сопровождаемый Орликом в далекий Гамбург. Дядя Юрген уже в первый вечер рассказал присутствующим о, поистине невероятных, делах творившихся по другую сторону Атлантики. В месте называемым 'Новый свет'. О появлении там таинственных пришельцев из другого мира, прибывших сюда на железных кораблях по воле бога. О чудесах ими творимые и уникальных вещах ими сделанные. Об огромных кораблях идущих без парусов как по ветру так и против ветра. О их артиллерии, такой мощной что одним выстрелом одной только пушки топит любое судно на умопомрачительных расстояниях. А самое главное чудо - это воздухоплавательные корабли размером больше самого большого дворца в Европе. В это было невозможно поверить, но Дядя Юрген показал нечто, по его словам, лично им приобретенное у пришельцев, в то время когда они прибыли в Гамбург торговать. Это были небольшой складывающийся нож, имеющий в себе не только лезвие, но и всевозможные пилочки, ложечку и даже маленькие ножницы, а также две подзорные трубы, странной конструкции, скрепленные вместе в одно целое. Когда Георг посмотрел через них в приоткрытое окно то только ахнул, это нечто, так сильно приближало панораму что казалось протяни руку и тут же ухватишься за ветку самого дальнего дерева.
   Хантц, в свою очередь, рассказал о том что совсем недавно что то подобное слышал, в палатах у царя Алексея Михайловича от европейских послов, но думские бояре в пришельцев не поверили посчитав всё это россказнями иноземцев. Позже он попытался уговорить дядюшку Юргена отправиться с ним к царю и показать принесенные диковинки ему. Но тот отказался, справедливо полагая что там его могут поднять на смех и, как знать, прибрать к своим рукам его 'мультипул' и 'бинокль', так назывались эти странные предметы.
   Тут-то Георг и предложил отцу идею отправить его в Гамбург, с целью собрать больше информации о пришельцах, их чудных вещей и, чем бог не шутит, познакомиться с ними, если получится, чтобы пригласить посетить Москву. Тогда то, царь-батюшка точно поверит, если это и вправду не сказки. Ну и клятвенно пообещал привести невесту. Ханц долго раздумывать не стал и с интузиазмом согласился.
   И вот теперь они в Гамбурге, до которого добрались без особых приключений, через город Вильно и порт Мемеля за два, с небольшим, месяца.
  
   Через пару часов Георг и Орлик, входили в лавку старого Гауфберга. Довольно просторное помещение разделял прилавок практически пополам. За прилавком располагались полки заставленные всевозможным товаром, а правом углу находился дверной проём завешанный шторой, из которой, на скрип закрывающийся входной двери, вышел пожилой, приземистый человек в грязно-белой холщевой рубахе и в суконной жилетке серого цвета.
  - Доброго дня, - расплылся в улыбке старик - я хозяин лавки Клаус Гауфберг, чем могу быть полезен? Но хочу сразу предупредить вас что съестным я не торгую.
  - Добрый день, герр Клаус - поздоровался Георг и сразу же начал с главного - у вас есть товары с нового света?
  - Смотря что вас интересует. - как можно доброжелательнее ответил старик и тут же принялся доставать из под прилавка различные вещи - вот табакерка с табаком, отменный табак, скажу я вам! Лучше нет ни в Саксонии, ни в Померании и даже в Мекленбурге! Туземные курительные трубки, божок дикарей из Новой Испании.
  Хартманн выставил руки перед собой, давая понять лавочнику что это его не интересует и сказал:
  - Меня интересуют вещи сделанные тринидадцами. Зажигалка, например.
   Клаус Гауфберг, не на секунду не останавливаясь, тут же принялся всё убирать с прилавка обратно.
   - Сожалею, но уже нет. Мало было, - сказал он - тринидадского нет ничего, всё скупили, ножи диковинные, зажигалки..., всё. Дорого очень берут за товар, много не возьмешь. И так в убыток торгую...
   Георг огорченно вздохнул, извинился перед лавочником и направился к двери, а Орлик, стоявший всё это время в стороне, пошел следом за ним. И, когда Георг уже открыл входную дверь, лавочник их окликнул:
  - Подождите, есть кое-что, я сейчас вынесу.
  Лавочник пропал за шторкой, а через минуту выставил перед посетителями черную прямоугольную коробку. Он открыл крышку коробки и достал такую же вещь как и у дяди Юргена, две подзорные трубы скрепленные вместе в одно целое.
  - Это бинокль, - пояснил Клаус - лучше любой подзорной трубы!
  - Я знаю - перебил его Георг заворожено глядя на вещь - сколько вы хотите за него?
  Лавочник замялся и ответил не сразу:
  - Вещь редкая, сами понимаете, да и прошу понять и так в убыток я торгую. Отдам за...- он закатил глаза и задвигал желваками что-то прикидывая в голове - за шесть золотых марок.
  - За сколько?! - У Хартманна, аж перехватило дыхание, он повернулся к Орлику и вопросительно на него посмотрел - это сколько в талерах ?!
  Орлик лишь пожал плечами. Но своё слово вставил Гауфберг:
  - Порядка 90 талеров, хорошо, хорошо, отдам за 80!
  Георг вытащил из камзола мешочек и высыпав на прилавок быстро пересчитал серебрянные монеты. Сумма его не порадовала, не хватало 23 талера, он снова посмотрел на Орлика. Тот тяжко вздохнул и выудил из кармана 8 монет.
  - Орлик...- протяжно вопросил Георг
  Орлик хмыкнул и вытащил из другого кармана ещё 5 монет.
  - Орлик!!!
  Последний с извиняющимся видом развел руками:
  - Ну, нет больше, ей богу нет!
  - 70 талеров !- выпалил Георг лавочнику.
  Тот на минуту неподвижно застыл уставившись на рассыпанные монеты, а потом, понуро взглянув на посетителей, все же ответил:
  - В убыток торгую, эти тринидадцы с проклятыми папистами всю торговлю под себя подомнут, по миру пойдем, с протянутой рукой! Вот увидите...- он немного помолчал, а потом махнул рукой - забирайте! И помните щедрость старого Гауфберга!
   Когда покупатели, с довольным видом, покинули лавку, Клаус удовлетворенно потер руки. Бинокль ему стоил четырёх золотых марок, а он смог выручить порядка 5 марок и 10 талеров, что тоже не плохо. Тринидадские диковинки приносили ему приличный доход, жаль только, что завозят их очень мало. А прохиндеев желающих скупить выгодный товар оптом хоть пруд пруди.
  
   Довольный покупкой Хартманн и недовольный утратой своего скромного капитала Орлик уже подходили к предместью Крамерамтсштубена когда их окликнули. Группа из пяти человек, мужчин в неброской одежде, одетых как подобает обычным бюргерам, довольно быстро нагнали их.
  - Куда так спешим, герры? - с едва слышным скандинавским акцентом спросил ближайший к Георгу мужчина.
   Остальные же обступили их полукольцом. Хартманн сразу же почувствовал себя неуютно. Поднимающаяся откуда-то из глубины души тревога не сулила ничего хорошего. Орлик, стоявший рядом, заметно подобрался и сжал ладони в кулаки.
  - Чем обязаны? - спросил Георг стараясь придать голосу уверенный тон.
  Первым заговоривший с ним незнакомец, поджал нижнюю губу, причмокнул и протянул:
   - Посмотрим, может и обязаны чем нибудь...
  Дальнейшие события развивались стремительно. Двое, стоявшие возле Орлика, вдруг стремительно бросились вперед сбивая того с ног. Георг, было, подался на помощь но сильный удар под дых сложил его пополам, последующий удар в затылок выдернул его из реальности и он мешком повалился на пыльную дорогу. Следующий удар чем то тяжелым пришелся в переносицу. Из носа тут же хлынула кровь. Где-то на грани угасающего сознания он почувствовал как кто-то его переворачивает на спину, распахивает камзол и чьи то руки спешно обшаривают его одежду.
  - Ну что там?- донесся до затуманенного разума чей-то нетерпеливый голос.
  - Нет у него ничего, даже монеты звонких нету!
  - В подкладке посмотри, да повнимательнее и поживее!
  - Говорю же пустой он! Нет ничего! Только это!
  Откуда то из далека долетел характерный шум, звуки ударов по чему то мягкому и остервенелый рёв перемежающийся отборной бранью на русском языке.
  - Ироды, супостаты! Меня ломать! - голос Орлика выдернул Георга из забытья -Черти окаянные!
  - Что вы творите, разбойники - до ушей Хартманна донесся ещё один знакомый голос, по которому он узнал Ларса Кристенсена.
  - Отступаем, быстро, быстро, идиоты! - чьи то руки выпустили камзол Хартманна и он распластался на дороге.
  Потом, какое то время неподвижно пролежав на земле давая сознанию окончательно проясниться, сел, встряхнул головой, прогоняя остатки 'тумана' и огляделся. Со стороны предместья со шпагой в руках к ним подбегал Кристенсен. Рядом стоял Орлик и тяжело дышал. Его камзол местами был разодран, костяшки пальцев разбиты в кровь. А напавших на них людей уже и след простыл.
   Георг так же был не в лучшем виде. С разбитого носа текла кровь. Его камзол был весь разодран и представлял удручающее зрелище. Он принялся себя ощупывать и уже через мгновение его прошиб холодный пот. Бинокля, доставшегося такой ценой, не было.
   - Что это за люди и что они от вас хотели? - Запыхавшимся голосом спросил подоспевший Ларс.
   - Грабители и разбойники - ответил Орлик помогая подняться с земли Георгу
   - Бинокль - сокрушенно пробормотал Георг - они забрали бинокль, я в него вложил всё что было, - он взглянул на Ларса на пару мгновений задержал на нем взгляд и спросил - а ты как тут оказался?
   Кристенсен вернул шпагу в ножны и ответил:
   - Когда мы расстались я пошел по делам к одной вдовушке в Крамерамтсштубен. Правда, до неё не дошел. Когда проходил мимо дома твоей тетушки Альмы, она меня остановила.- он испытывающе посмотрел на Георга, потом на Орлика и продолжил - не ладное у вас там..., в дом ворвались грабители, сильно испугали твою фройлейн Урсулу.
   - Они ей что-то сделали? - Георг почувствовал как его охватывает злость.
   - Нет, ни её, ни твою тётушку не тронули. Но перевернули верх дном всю твою комнату, как будто искали что-то. Я сразу же поспешил обратно, чтобы догнать вас, а тут такое...
   - Так что они искали?
   - Не знаю друг мой Георг, не знаю.
   Хартманн и Орлик озадаченно переглянулись.
  
  Примечание:
  1)Дворовые крестьяне (люди)- особый разряд крепостных крестьян, которых использовали в качестве домашней прислуги.
  2)Приписные крестьяне - крестьяне прикреплённые к мануфактурам без определённого срока.
  
  

Глава четвертая

  

Протест портового масштаба.

  Июль 1673 года от рождества христова
  
   Роттердам встретил 'тринидадских пришельцев' очень радушно, Едва ли не каждый горожанин, начиная от бургомистра и заканчивая простым жителем, старался своим присутствием засвидетельствовать личное почтение к дорогим гостям. Предпринятые, перед входом в устье реки Ньиве-Маас, меры предосторожности оказались излишними. Порадовали широкие причалы, один из которых позволил без труда пришвартовать сразу оба барка рядом в одну линию, что значительно облегчило разгрузку и погрузку товаров. Пребывание в этом городе растянулось более чем на две недели и на это были причины.
   Одна из причин - это ожидание прибытия из Гааги Лейтенант-генерал-адмирала Михаэля Адриансона де Рюйтера, героя всех трёх Англо-Голландских войн и непосредственного участника Португальской войны за независимость. Который должен был прибыть в Роттердам по настоянию статхаудера Виллема III Оранского для инспекции новых военных судов. Юрий ни на минуту не сомневался, что престарелый адмирал не устоит перед соблазном посетить 'Фортуну' и не ошибся. Как только информация о прибытии тринидадских купцов, на кораблях странной конструкции, дошла до Михаэля де Рюйтера, так он сразу же приехал в порт и попросил аудиенции с капитаном корабля или с владельцем судов. Топалов принял адмирала доброжелательно и даже устроил экскурсию по обоим баркам, рассказав об их возможностях ничего не приукрашивая, но и не выдавая всей правды. Де Рюйтер был в неподдельном восторге от экскурсии, но посетовал на то, что не имеет возможности увидеть также близко военные корабли тринидадцев и пообщаться с их капитанами, на что Юрий ответил:
  - Господин Михаэль, осмелюсь предложить вам посетить столицу Русской Америки город Форт Росс! Я уверен, что наш правитель, Его превосходительство адмирал Леонардо Кортес, будет очень рад принять вас в качестве гостя! А вы сможете увидеть всё собственными глазами и убедиться, что тут нет ничего от нечистой силы! В свою очередь почту за честь предложить вам 'Фортуну' в качестве судна для перехода через Атлантику. Как я вам уже говорил этот корабль быстроходен и ему не страшны шторма, сам же переход не займет больше месяца и, уверяю вас, это путешествие вам покажется легкой прогулкой. Думаю, капитан Лемке поддержит меня!
  - Тут нечему возразить, ваше превосходительство! - поддержал Юрия, присутствующий при разговоре Лемке.
  - О, минейр Юрий, вы как демон искуситель! Ваше предложение чертовски заманчиво! - восторженно воскликнул де Рюйтер
  - На обратном пути мы снова зайдем в порт Роттердама. И если вы всё же соберетесь посетить Тринидад, то мы с радостью примем вас на борт,- добавил Топалов.
   Михаэль де Рюйтер, пообещал подумать над заманчивым предложением и дать ответ позже. После того как они расстались, ничего непонимающий Свечин, пожав плечами, спросил Топалова, а собственно зачем тому это надо, тащить этого голландца в Форт Росс. На что получил развернутый ответ:
  - Михаэль де Рюйтер не просто историческая личность, но и умный, честолюбивый человек, который может быть полезен нашему молодому государству, если конечно его правильно замотивировать.
  - Да, но нам то этот старик на кой черт сдался?! - не унимался Владимир.
  - Странно слышать такое от человека, увлекающегося историей, - продолжал Юрий, - если говорить нашим языком то, де Рюйтер, несмотря на то, что он сейчас для голландцев национальный герой, является так сказать, оппозиционером и для Вильгельма как кость в горле. Поэтому через два года его отправят в Средиземное море на помощь испанцам в борьбе с французами. Этот конфликт не приносил особых выгод Голландии. Вильгельм надеялся таким изощрённым способом избавиться от адмирала. Чего и добьётся в 1676 году. Рюйтер будет ранен в обе ноги и от полученных ранений скончается близ Сиракуз. Но подобного можно избежать. Думаю, Петрович, придумает как можно применить таланты легендарного флотоводца нам на пользу!
   Вторая причина - это налаживание торговых контактов со знатными лицами купеческих фамилий, таких как братья Марселисы. Влиятельные купцы, крупные землевладельцы и горнодобытчики подкупали тем что, у них были прочные торговые связи с Русским Царством, а это было важным звеном в налаживании с ними партнерских отношений. Если младший брат Леонхард Марселис жил в Роттердаме и встретиться с ним не составило большого труда, то вот старшего брата, Габриеля Марселиса, пришлось дожидаться из Амстердама, заранее отправив туда хвалебное письмо в его честь и с приглашением посетить барк 'Фортуну' для обсуждения взаимовыгодного партнёрства.
   А третьей причиной был капитан 'Княгини Ольги' Винсент Леннерт ван де Бёрг. Он был родом из города Дордрехта, который располагался всего в 3-х милях от нынешнего Роттердама и где до сих пор проживали его близкие родственники. Сам же он, 17 лет назад, нанялся плотником на галеон 'Норд Бевеланд' направлявшийся к берегам Гайаны. Сказать, что жизнь у него была насыщенной, значит ничего не сказать. Его жизнь была очень и очень насыщенной. Осевший в Новом свете, он нанимался на купеческие корабли то матросом, то плотником, то канониром, а овладев профессией штурмана выступал и в этой ипостаси. Был даже какое-то время штурманом, на голландском каперском флейте 'Дартел'. Несколько лет провел на Кюрасао, где пытался добывать соль с целью продажи. Там же он обзавелся семьёй. В 1670 году был капитаном пинасы 'Провиденс' принадлежавшего Голландской Ост-Индской компании. Но богу было угодно свести его с негоциантом Топаловым, с которым тот встретился в Якобштадте. Юрий быстро оценил таланты де Бёрга и переманил его к себе на службу, о чём потом не пожалел ни разу. Позже, по его настоянию, Винсент перевез в Форт Росс и свою семью.
   Едва прибыли в порт Роттердама, как де Бёрг сразу же запросился на берег, дабы съездить в родной город и навестить близких. Получив разрешение он, в сопровождении трёх матросов с 'Княгини', убыл в Дордрехт, где пропадал больше недели. Юрий даже начал было собирать поисковую команду, но не понадобилось. Винсент Леннерт ван де Бёрг вернулся на борт в сопровождении многочисленных родственников, которые, по его словам, жили в крайней нужде, перебиваясь тем, что бог послал, поэтому он предложил им переезд на постоянное место жительства в Русскую Америку. Особо уговаривать не пришлось, наслушавшись рассказов о сытной жизни по ту сторону Атлантики вся родня, а это порядка двух десятков человек, просто горела желанием покинуть старый свет как можно скорее.
   И вот по истечении двух недель со дня прибытия, продав часть товара и закупившись зерном, сукном, всевозможной бакалеей и металлами, маленькая Топаловская флотилия вышла из Роттердама в воды Северного моря и взяла курс на Гамбург.
  
   - Ну что спекулянт, готов официальных представителей вольного города встречать? - Свечин хитро улыбался, разглядывая "прикид" Юрия.
   А посмотреть было на что. Специально для официальных встреч ему по особому заказу сшили нестандартный для данного времени костюм. Это было нечто среднее между туалетом 17 века и строгим костюмом 20 века. Светлые брюки с наглаженными стрелочками, суженные книзу, отдаленно напоминали мужские повседневные кюлоты 17 века, но в тоже время не облегали ноги и смотрелись весьма эффектно. Пиджак же как полагается имел воротник с глубокими лацканами, но покроем своим напоминал камзол, в меру обшитый золотыми кружевами. Что ни говори, но смотрелся Топалов очень даже импозантно. Владимир же был одет в строгий костюм темно серого цвета образца 20 века. Правда смотрелся он в костюме немного нелепо. Ему бы на голову шляпу цилиндр надеть и, ни дать ни взять, мистер Твистер, бывший министр. Густав Лемке был облачен в черный мундир капитана флота, фактически ничем не отличавшийся от военной морской формы офицеров Русской Америки. Разве что погонами с четырьмя золочёными галунами на каждом, соответствующие должностной категории капитана торгового флота РА, где верхний галун образует петлю в виде ромба. Такими же галунами в нижней части рукавов и вышитым флагом торгового флота молодого государства на правом предплечье, представленного помимо Андреевского креста, синей полосой сверху и такого же размера красной полосой снизу. Мика, находившаяся рядом с мужем, была одета как подобает благородной даме, в соответствии с европейской модой 17-го века.
   Барки 'Фортуна и 'Княгиня Ольга' прибыли в порт Гамбурга рано утром. Город их встретил спокойно и даже, в некоторой степени равнодушно. Быстро решили вопрос со швартовкой судов к набережной и уточнили текущую обстановку в городе. Новости не обрадовали, но и не огорчили. На грязных улицах Гамбурга было относительно спокойно и лишь нехорошие слухи, касающиеся пришельцев и их товаров, бродили из уст в уста, один невероятнее другого. Небольшая делегация возглавляемая, негоциантом Юрием Алексеевичем Топаловым, стояла у трапа, ожидая официальных представителей власти Гамбурга, да первых купцов вольного города, которые не заставили себя ждать.
   Кортеж, если его так можно назвать, из шести богато украшенных карет въехали на городскую набережную и остановились напротив барка 'Фортуна'. Из них высыпало больше дюжины человек, которые незамедлительно направились к встречающим.
   Свечин, наклонившись к уху Топалова, тихо произнес:
   - Смотрю на этих богато разодетых дядечек, а в голове одно только крутится!
   - Что у тебя там крутится?- также шепотом спросил Юрий.
   - Петухи Гамбургские! - прошептал Владимир и не сдержал смешок.
   Топалов бросил на друга укоризненный взгляд:
   - Посерьёзнее будь!
   Тем временем группа 'богато разодетых дядечек' подошла и, явно возглавляющий эту группу господин, обратился к Топалову:
   - Рад приветствовать вас в нашем городе, разрешите представиться, я советник городского магистрата Клаус Гофман, - затем он поочередно представил стоящих рядом с собой двоих человек, - со мною прибыли мои коллеги, Доминик-Симон Эггер и Рюдигер Хайдрих.
   - В свою очередь и я рад вас приветствовать, господа! - ответил Юрий и представился - Я, Юрий Топалов, негоциант и владелец этих судов, со мною мой партнер Владимир Свечин и капитан 'Фортуны' Густав Лемке. А это моя супруга фрау Микаэла де Ромеро Топалова. Мы прибыли из Русской Америки для налаживания торговых отношений.
  - О, тогда разрешите вам представить этих благородных господ! - восторженно сказал Гофман - это влиятельные торговые люди нашего славного города... - и он принялся по очереди представлять прибывших с ним купцов, не забывая при этом расхваливать достоинства и возможности каждого из них.
  Юрий же в знак приветствия только качал головой и мило улыбался. Когда же все формальности были соблюдены он предложил дорогим гостям пройти на борт барка 'Фортуна', в кают - компанию, где Маноло уже накрыл на большом столе торжественный обед для встречи дорогих персон.
   Поднявшись на борт, гости с любопытством озирались и, время от времени, задавали различные вопросы. Один, из которых, касался второго флага с синей и красной широкими полосами по краям. На что Юрий пояснил гостям:
   - Это флаг гражданского торгового флота Русской Америки. Видите ли, господа, мы представляем частную торговую компанию, а не государственную. Соответственно помимо флага нашего государства присутствует и этот флаг.
   После того как все гости, добравшись до кают - компании, расселись за богато уставленным всевозможными блюдами столом, Клаус Гофман поинтересовался:
   - Герр Топалов, вы говорите, что вы частная компания, но при этом на вашем борту присутствуют военные, у вас есть ваша личная армия?
   Вопрос вызвал у Юрия улыбку:
  - Своей личной армии у меня нет! Дело в том, что все наши подданные, независимо от их статуса и положения в обществе, кроме осужденных за различные преступления, находятся под защитой государства, куда бы они не отправились. И наше правительство, по мере своих сил, старается их, таким образом обезопасить.
   - Но почему же вас не сопровождает военный корабль, как в прошлые визиты ваших торговых судов?
  - Я уже говорил, что мы частная компания. Поверьте мне, мои корабли оснащены артиллерией не хуже и если придется столкнуться с разбойниками, мы дадим достойный отпор! - После чего Топалов резко сменил тему - господа, до нас дошли слухи о народных волнениях, происходящих в Гамбурге и, якобы, связаны они с нашим появлением!
  - О, не извольте беспокоиться, герр Топалов! Это всего лишь ничтожные и решаемые неприятности. Некоторые нечестные мелкие лавочники вводят в заблуждение добропорядочных горожан, распуская самые нелепые слухи, - ответил Гофман и сразу же заверил - при магистрате постоянно находится рота швейцарских мушкетеров. И поверьте мне на слово, мы сможем поддержать порядок в городе и недопустим беззакония, тем более направленного против вас!
  - Но что это за слухи, если они так будоражат умы добропорядочных горожан?
  - Самые нелепые слухи! О высоких ценах на товары. О том, что тринидадцы, якобы, продают товары по цене, равняя один песо к трём талерам, а иногда и к пяти. Не смотря на то что в талере серебра содержится больше. Что берёте завышенные пошлины на свой товар, а портовую пошлину не платите!
  - Что за чушь?!- Только и смог воскликнуть Юрий.
   Постепенно разговор перешел в деловое русло. Топаловские помощники по торговым связям переключились на купцов. Которые просто находились в 'перманентном шоке' перечитывая накладные на грузы. Качали головами, не веря собственным глазам и постоянно переспрашивали:
  - Сахар свыше 2 тысяч тонн?! Пряности больше 400 тонн?! Какао и ваниль - 600 тонн?! Табак - 1000 тонн?! Маисовая мука - 2000 тонн?! Сколько это будет в фунтах?
   Помощники терпеливо что-то пересчитывали, да в общих чертах поясняли о грузовместимости судов и о возможностях грузовых перевозок на кораблях данного типа.
   Сам же советник Клаус Гофман и его двое коллег засобирались по делам. Они было уже распрощались с гостеприимным негоциантом, как Топалов их остановил:
  - Хотел бы вам преподнести подарок, от меня лично!
  После его слов Маноло выставил на стол металлический цилиндр на подножке и с выступающей сбоку ручкой. Юрий тут же пояснил:
  - Это устройство называется стробоскопом, он демонстрирует движущиеся картинки. Вот посмотрите.
   Он снял стеклянную колбу находящуюся внутри цилиндра. Зажигалкой зажег фитиль. Вернул колбу на место, предварительно попросив прислугу затемнить иллюминаторы, покрутил ручку и запустил пружинный механизм. Цилиндр завертелся, а прорезанные в нем окошечки слились в одну движущуюся картинку...
  
  После того как, восторженный подарком, Клаус Гофман со своими спутниками покинул 'Фортуну', а помощники Топалова вовсю охмуряли местных купцов, Юрий, Мика, Владимир и Густав, покинув кают - компанию, собрались в капитанской каюте для обсуждения дальнейшего плана действий.
  - Пахнут наши новые друзья, прямо скажем, колоритно! - заявил Свечин, как только все заняли свои места за рабочим столом капитана Лемке.
  - В каком смысле? - спросил Топалов, не понявший его вопрос.
  - Да в прямом! Амбре от них исходит ещё то!
  - Что поделаешь, нечасто мылись в просвещенной Европе в это время! - ответил Топалов и добавил - да ты и сам знаешь, поэтому пора уже смириться и принять сиё как данность, - затем продолжил - и так, какие наши дальнейшие действия?!
  - В первую очередь надо пополнить запасы воды, - начал первым Густав, - при чём питьевую желательно заменить полностью свежей. А старую питьевую воду можно распределить между цистернами с водой для хозяйственных нужд и с котловой водой.
   - Где планируете брать воду? - Поинтересовался Юрий, - надеюсь не из Эльбы? В черте города все нечистоты в реку сливаются.
  - Нет конечно, договоримся с местными доставить воду из речки Люэ, это приток на западном берегу Эльбы, отсюда примерно в 8 милях в сторону побережья. Там вода отличная, - заверил Лемке.
  - Хорошо, займитесь этим. Считаю, что надолго задерживаться тут не следует, максимум дня три. Чего-то неспокойно у меня на душе.
  - А успеем? - спросил Свечин.
  - Надо постараться...
   Мика, решив поучаствовать в дискуссии задала вполне актуальный вопрос:
  - А если появятся желающие перебраться к нам, в Новый свет?
  - Своевременный вопрос... - согласился Юрий, - наверняка появятся, не думаю, что много, но появятся. Будем брать полезных, владеющих каким-либо ремеслом. Желательно с семьями.
  
   Обсудив ряд не менее важных вопросов, что по времени заняло не меньше двух часов, собрались было расходиться, как вдруг в каюту постучали, а затем дверь приоткрылась и в проеме показалась голова лейтенанта Домингеса.
  - Разрешите? - спросила голова.
  - Разрешаю, - ответил Лемке.
   Получив утвердительный ответ, Домингес вошел в каюту и доложил:
  - Дон Юрио, на набережной горожане собираются.
  - Чего хотят, выяснили? - Спросил Юрий.
  - Не рады нашему появлению. Недовольство высказывают!
  - Вот тебе и местный аналог НКО зашевелился! - Вставил своё слово Свечин
  - Кто зашевелился? - Не поняла Мика.
  - Некоммерческая Организация, так, в нашем мире, называли компании пришлых бузотёров, которые подбивали народ на беспорядки, - пояснил Юрий.
  - Но зачем? - с наивным видом спросила женщина.
  - Да чтобы не соскучиться! - усмехнулся Свечин.
  - Исключительно преследуя возможные выгоды... личные или нет, дело десятое, - ответил Юрий и встал из-за стола, - что же пойдем посмотрим кто там собрался, - он подошел к Микаэле и обнял её за талию. - Милая давай в нашу каюту и носа оттуда, до поры, не высовывай, хорошо? - поцеловав её в уголок губ, выпустил из объятий и направился к двери.
   Но Мика, уперев руки в боки, высказала своё несогласие с мужем:
  - Не хочу в каюту, я с тобой!
  Юрий остановился и, пропуская к двери Свечина и Лемке, повернулся к жене:
  - Не женское это дело, иди в каюту! Милая, не бойся, всё будет хорошо!!!
  
  На палубе у трапа, лицом к набережной, выстроенные в одну шеренгу, стояли бойцы с оружием на изготовку. Топалов, в сопровождении своих спутников подошел к середине шеренги и спецназовцы расступились, пропуская негоцианта вперед. Домингес же, как и полагается командиру, занял место с правой стороны шеренги.
   На набережной столпился разномастный народ. Юрий сразу же прикинул на вскидку общее количество людей, человек 300 - 350, немало по нынешним временам если учесть, что население Гамбурга на 1673 год едва перевалило за 40 тысяч человек. Толпа, заметив прибывших людей, сразу же загалдела. В сторону барка полетели оскорбительные выкрики, самые ретивые махали кулаками, а некоторые размахивали массивными палками. Но приближаться к судну люди опасались, то и дело кидая злобные взгляды в сторону бойцов, вооруженных невиданным оружием.
  - Обрати внимание, - зашептал на ухо Юрию Свечин, - не тянет это толпа на добропорядочных бюргеров, по крайней мере бо́льшая её часть. Одеты абы как, кто во что горазд! - он едва заметно повёл подбородком в сторону 'протестующих' и продолжил, - посмотри повнимательнее и заметишь среди них слишком активных субъектов, кстати, одетых поприличнее остальных. Явно координаторы! Ну не дать не взять, всё как у нас!
  - Да, блин, прям таки революция роз, твою мать! - тихо сказал Юрий и в сердцах выругался.
  - Протест портового масштаба! - добавил Густав Лемке.
  - Ну что же поинтересуемся чем тут местный плебс недоволен, - сказал Юрий и повысив голос обратился к столпившимся на набережной горожанам, - Я подданный Русской Америки и негоциант Юрий Топалов, владелец этих судов. Могу ли я знать, что тут происходит?
   Толпа, как по команде, загудела ещё громче, из-за чего до, стоящих на борту барка, людей долетали лишь отдельные фразы и слова, а остальное тонуло в общем гвалте:
  - Тринидадские колдуны... воры... проклятые пришельцы... негодяи... приспешники сатаны... колдуны... приспешники... воры... воры... воры...
   Кто-то ткнул Юрия в плечо. Он обернулся и увидел, что сзади стоит Маноло с крайне озабоченным лицом, протягивая ему рупор. Это ещё одно простое и незаменимое устройство, производство которого наладили на Тринидаде. Правда в Англии, подобное чудо уже было изобретено три года назад неким баронетом Сэмюэлем Морландом, но широкого распространения ещё не получило, да и уступали морландовские рупоры, тринидадским. Юрий взял из рук слуги рупор, почти метровую трубу в форме усечённого конуса и, развернувшись к набережной, направил на в миг оторопевшую толпу.
  - Что же вы всё в нас нечистую силу видите то? - прокричал он в рупор, - или не допускаете вы в сим, божьего знамения? Может вы сомневаетесь в несокрушимой воле и могуществе господа нашего, перед силой нечистою? А ежели так, то кто вы сами? Безбожники? Еретики? Или всё же благочестивые христиане?
   Над людьми повисла тишина. Чем не преминул воспользоваться Юрий. Он 'на вскидку' вычислил из толпы возможного зачинщика и координатора бесцеремонно ткнув в его сторону пальцем.
  - Вот ты, - обратился он к оторопевшему мужчине, - да, да ты, который в темном плаще и несуразной шляпе с большими полями, ответь мне, почему ты называешь нас ворами и негодяями? Разве кто-то из нас у тебя что-то украл?!
  Мужчина стоял неподвижно словно пришпиленный к полу и глупо взирал на Топалова. Но тут случилось неожиданное, голос подал рядом стоящий, пожилого вида человек, одетый в непонятного, из-за крайней изношенности, цвета, кафтан:
  - Вы грабите нас непосильными ценами! Сами же, в городскую казну, не платите ни ржавого пфеннига!
  - Непосильными ценами? Это как, позвольте узнать?
  - Вы продаёте товары или за испанские песо, которые в Гамбурге не достать, или за талеры, но приравненных три, четыре талера к одному песо, а наши товары скупаете за талеры уже с учетом один к одному! Разве это не воровство? Ни один, даже самый грязный бригант1, так не поступает!
   Похоже Юрий ошибся. Пожалуй, именно этот пожилой невзрачный человечек и есть провокатор. Так уж он эпично выдаёт всю эту несусветную чушь. У простого бюргера просто слов бы не нашлось так выдать.
  - Боже, вразуми этих людей! - голосом пастора прокричал в рупор Топалов и продолжил - ответьте мне, кто-нибудь из вас стал бы покупать у лавочника хлеб за талер если в соседней лавке его можно купить всего за пару пфеннигов? - по толпе пробежался ропот, а Юрий продолжал, - ответ простой: вы пойдете в соседнюю лавку! Так и тут. Всё что вам внушают несознательные бюргеры, полная чушь. Торгуем мы честно и в любой монете, не занижая их номинал. Ибо попросту, никто у нас товар не брал бы! И пошлины мы платим, как и все, в соответствии с новым ганзейским статутом.
   Было видно, что люди, заполонившие набережную у пришвартованных барков, находились в смятении. Где-то, то тут, то там разгорались споры между 'протестующими'.
  - Ну ты задвинул! - восторженно зашептал Юрию на ухо Свечин, - тебе думским священнослужителем быть надо!
  - Это ещё не задвинул! - хитро улыбаясь прошептал Юрий, затем прокричал в рупор, - Более того, чтобы завоевать ваше доверие и не позволить более недобрым людям затуманивать ваш светлый ум. Завтра после обеда, прямо здесь, мы начнем раздавать страждущим и самым бедным горожанам по фунту сахара и по два фунта маисовой муки в одни руки совершенно бесплатно!
   По толпе пробежался гул одобрения и, хотя местами ещё доносились протестующие голоса, призывающие опомниться и не верить сладким речам пришельцев, люди уже их не слушали. Как всё-таки мало надо человеку чтобы поменять свою точку зрения.
  - Ты нас так разоришь! - шептал на ухо Юрию Свечин, - по миру́ пустишь!
  - Не переживай, не разорю! Пару тонн сахара и муки погоды не делают. Раздадим, не обеднеем!
  То, что произошло далее, было настолько стремительным, что ни Юрий, ни Владимир, ни Густав не успели ни только испугаться, но даже осознать, что случилось.
  - Берегись! - раздался где-то справа, крик Домингеса.
   Юрий вдруг ощутил, как стремительно уходит из-под ног палуба и он летит спиной назад окончательно потеряв опору. До слуха доносится резкий звук то ли пистолетного, то ли ружейного выстрела, а перед глазами стремительно проносится ясное небо. На какой-то миг Топалову показалось что, он ощущает, как тугая горячая струя воздуха, словно вестник скорой смерти, обдаёт его лицо и он, всем телом, плюхается на палубу чувствительно приложившись затылком об деревянный пол. Рядом, также на спину, приземляются Свечин и Лемке. В этот же миг с верху на них наваливаются бойцы спецназа, накрывая всем своим телом. Справа раздаётся два выстрела из парабеллума Р-08. Эти выстрелы Юрий не спутает ни с чем. Со стороны набережной раздаются панические крики и топот ног разбегающихся людей, а сзади испуганный вопль Микаэлы, больно резанувший его слух.
  - Отбой тревоги! - спустя несколько мгновений донесся крик Домингеса.
   Боец, на вид ещё мальчишка, придавивший Топалова, резво вскочил и помог последнему подняться на ноги. Не прошло и секунды как на шее повисла жена и обхватив руками голову, принялась покрывать поцелуями его лицо. Оказывается, всё это время она стояла на палубе, чуть поодаль, у них за спиной. Юрий освободился от объятий жены, огляделся и сразу же понял что произошло.
   Набережная быстро пустела. Люди старались, как можно скорее, убраться от этого опасного места, а посреди набережной с распростертыми в стороны руками лежал тот самый человек в сером плаще и в несуразной шляпе с большими полями, впрочем, сейчас шляпа лежала чуть поодаль. Рядом с правой рукой мужчины лежал дульнозарядный замковый пистолет.
  - Этот человек пытался вас убить, - сказал подошедший Домингес, - но мои бойцы сработали быстро и слаженно! Сбили вас с ног подсечкой, и этот еретик в вас не попал!
  - Спасибо Валерио, вы спасли нам жизнь, неизвестно в кого бы сия пуля угодила...- Юрий крепко, с нескрываемой благодарностью, пожал лейтенанту руку.
  - Я его сразу же снял из пистолета. Который подарил мне лично, его превосходительство генерал Карпов! - продолжал Домингес, - поразительно как точно бьёт оружие из вашего мира!
   Но Юрий его уже не слушал. Он обернулся к жене и 'наградил' её 'тяжелым' взглядом. Мика же попыталась прижаться к мужу, но тот взял её за плечи и отстранив на расстояние вытянутой руки закричал:
  - Ты что творишь, а?! Что творишь?! Тебе где велено быть?! А если бы этот недоносок попал в тебя?! В твою глупенькую несмышлёную тыковку!
   По щекам Мики покатились слёзы. Это сразу же охладило и успокоило Юрия, он только сейчас, особенно остро осознал, как боится её потерять.
  - Зачем я только взял тебя с собой... Я не имею права тобой рисковать, - Он левой ладонью аккуратно вытер слёзы с её милого личика и привлёк к себе крепко, но нежно обняв...
  
  Примечание:
  1)Бригант (Brigant, нем.) - синоним к слову 'разбойник' (Die Räuber) в Германии
  
***
  
  Примерно в это же время, на другом конце Гамбурга в лавку старого Гауфберга вошел человек, при виде которого старик расплылся в улыбке:
  - О, герр Коэрт как я рад вас видеть! - Он вышел из-за прилавка на встречу к гостю, - очень, очень рад!
  Коэрт снял шляпу и с ухмылкой посмотрел на лавочника.
  - Знаю я, старый лис, как ты мне рад! - с иронией ответил он, - спишь и видишь, когда я сгину или в сгорю в геенне огненной!
  - Ну как вы так могли подумать, герр Коэрт?! - Гауфберг с деланным непониманием развел руками, - как так можно то?!
  - Тебя спросить надо, - парировал гость, - однако к делу.
  - К делу так к делу. Вас уже ждут, герр Коэрт. Прошу следовать за мной, - старик направился к внутренней двери, а гостю ничего не оставалось как следовать за ним.
   За дверью начинался небольшой коридор, в конце которого располагалась лестница на второй этаж. Поднявшись по ней, они оказались в еще одном коридоре с несколькими дверями. Гауфберг подошел к дальней из них и открыл её, но входить в комнату не стал, а лишь в приглашающем жесте повёл рукой в сторону дверного проёма:
  - Прошу вас, герр Коэрт!
   Гость молча прошел в комнату и за ним тут же затворилась дверь. Помещение было обставлено без каких-либо излишеств. Топчан у стены, платяной шкаф у противоположной стены и довольно массивный стол по середине. Единственное окно плотно зашторено занавесью, из-за чего в комнате было немного сумрачно. За столом сидел человек средних лет, с аккуратной русой бородкой и редкими усиками, в темном длинном плаще из-под которого выглядывал богато расшитый камзол бордового цвета. На столе лежал новомодный головной убор, прозванный за свой вид 'треуголкой'. Коэрт хорошо знал этого человека в лицо. И то, что этот тип, один из доверенных людей хозяина. Но его настоящего имени не знал, так как оно с каждым их совместным делом менялось.
  - Ну, здравствуйте мистер Коэрт! - расплывшись в улыбке, поприветствовал его сидевший за столом, - давно не виделись!
  - Добрый день! - Коэрт, в свою очередь, деланно улыбнулся, - извините, не знаю как к вам в сей час обращаться?
  - На сегодня моё имя Улоф Перссон, купец средней руки из Стокгольма, - представил себя сидевший за столом человек, - присаживайтесь, не стойте столбом!
  - Значит вы, на данный момент, подданный Карла XI?! Тогда, добрый день, герр Перссон! С чем прибыли в наш вольный город? - сказал Коэрт, выделив слово 'герр', тем самым подчеркивая скандинавское происхождение этой фамилии. После чего он занял своё место за столом.
  - Пусть будет так, - согласился Перссон и продолжил, - я прибыл из Лондона по настоянию хозяина, узнать, как обстоят у вас дела и далее принимать решение по своему усмотрению. И теперь я вас внимательно слушаю.
  - Значит, как обстоят дела... - протянул Коэрт. Откинувшись на спинку стула, он поднял глаза вверх и уставился в потолок, - А дела у нас обстоят не очень. Как выяснилось, интересующие нас люди для участия в игре не подходят!
  - Почему вы так считаете?!
  - Эту парочку мои люди приметили ещё в Смоленске и больше не выпускали из виду. На тот момент они казались идеальными исполнителями. О чем я и оповестил хозяина. Но на данный момент всё стало на свои места.
  - Но всё же что в них не так?!
  - Мы с самого начала ошибочно считали, что этот юноша, Георг Хартманн, рожденный в Московии, прибыл в Гамбург с тайной миссией от Московского царя Алексея. С целью, не только больше узнать о пришельцах, но и по возможности наладить с ними отношения. Более того он приходится племянником Альмы Зиверс, вдовы лавочника Яна Зиверса, который, в свою очередь, имел отношение к купеческому дому братьев Зиверс, являясь их дальним родственником. Я даже организовал обыск комнаты в доме его тетушки, в которой он проживал со своим слугой. Устроил нападение на него моими людьми, надеясь найти у него хоть какое-нибудь письмо к тринидадцам. Мои люди тщательно обыскали его. Но ничего не нашли.
  - Получается, что вы раскрыли свои намерения перед ним?
  - Нет, всё было подстроено как обычное ограбление. Добавлю что, этот Георг, наивный романтик, что может подтвердить старый лис Гауфберг, продавший ему тринидадскую вещицу втридорога и оставивший бедного юношу без денег. А поездка в Гамбург, личное желание Хартманна.
  'Купец' Перссон какое-то время молчал, что-то обдумывая, потом спросил:
  - Вы точно уверены, что он не связан с московским правителем или только так считаете?
  - Я уверен. Как мне стало известно, он прибыл сюда по настоянию отца, за девушкой, которая проживет у Альмы Зиверс.
  - А его слуга? Кто он?
  - О, это типичный дикарь! Он покалечил моих людей, когда я организовал на них нападение, якобы с целью ограбления, правда и мои ребята неплохо его помяли.
  - Значит, говорите, не подходят они нам...- Перссон встал со стула и принялся расхаживать по комнате, заложив руки за спиной ладонями в 'замок'. При этом продолжая размышлять о чем-то своём.
   Коэрт наблюдал за ним со своего места и молчал, справедливо рассудив, что лишние вопросы ни к чему. Этот человек был что-то вроде его координатора и важным звеном между ним и хозяином. Имя хозяина, Коэрт также не знал. Да он вообще ничего не знал о хозяине. А лишних вопросов предпочитал не задавать, главное платят и платят очень хорошо. И какая разница на кого ты работаешь. Меньше знаешь - лучше спишь и дольше проживешь. При этом сам Коэрт был не простым исполнителем, а имел собственную сколоченную группу в меру преданных людей. Почему в меру преданных? Да потому что они годились только на то чтобы собрать нужные сведения, не рискуя жизнью, за кем-то проследить, да разбой устроить, заранее зная, что это им сойдет с рук, а на что-то более серьезное не годились.
  - Значит так, времени у нас уже нет, - остановившись напротив с сидевшим Коэртом заговорил Перссон - А значит, будем использовать этого бедолагу втёмную. Как? Расскажу вам позже. А сейчас у вас будет ответственная задача. Вы в курсе, что в Гамбург прибыли тринидадцы?
  - Да что-то слышал об этом...
  - Так вот, нужно сделать так чтобы этот Хартманн загорелся желанием посетить Тринидад и желательно на борту одного из этих кораблей, - Перссон, с нескрываемым удовлетворением, смотрел как у его собеседника вытягивается лицо от недоумения и нарастающего удивления, - Да, да Коэрт и это ваша задача как это сделать! То, что этот парень из Московии нам только на руку, ведь язык пришельцев сильно схож с их языком. А много ли Московитов ты встретишь в Гамбурге? Тем более тех, которые очень интересуются Тринидадскими колдунами! И, чем черт не шутит, может там он заведёт знакомство с самим Кортесом! Надеюсь, вы найдете способ как это организовать, герр Коэрт! - Он, в свою очередь, так же выделил слово 'герр' не удержав вырвавшейся смешок, - и советую вам поторопиться, так как сегодня в порту случится нечто, что заставит пришельцев спешно уходить! Если уже не случилось.
  Коэрту ничего не оставалось делать, как согласиться. А Перссон продолжил:
  - Да и вы не затягивайте с отплытием на Тринидад, - он достал из-за пазухи конверт и протянул его собеседнику, - это письмо отдадите герцогу, он вам поможет по мере своих сил. И думаю вам не надо лишний раз напоминать, что его имя не должно нигде фигурировать?!
   - Что за герцог?! - Переспросил, сбитый с толку, Коэрт.
  - Не важно! Я имею в виду первого посла Английского представительства на Тринидаде. Он же вам и поможет убраться от туда после успешного завершения нашего общего дела. И письмо это видеть до поры никто не должен! Зашейте его в подклад камзола, спрячьте на дно сундука, да что угодно, но его никто видеть не должен, в противном случае просто уничтожьте его. Успехов вам герр Коэрт! - С этими словами Перссон подхватил шляпу со стола и, махнув рукой, удалился из комнаты.
  
  

Глава пятая

  

Ставки сделаны. Фишки брошены

  
   - Земля, справа по борту!
  Крик вперед смотрящего с фор-марса вывел Франсуа Требютора из глубоких раздумий. Он спешно поднялся на квартердек, вытащил из-за пояса подзорную трубу и принялся вглядываться в горизонт по направлению норд-вест. Там вдали, темно синей неровной полосой, угадывался берег. Погода стояла ясная и, хотя ветер наполнял паруса "Сент-Катрин" лишь на половину, зато дул в нужном направлении, что бывало не так часто в этих широтах в разгар лета.
  - Азоры! - сказал, подоспевший на квартердек, Роки Бразилец, - следует зайти и пополнить наши запасы, да дать отдохнуть командам перед решающим переходом?
   Он стоял за спиной командора, ожидая его одобрения. Но тот молчал, продолжая изучать береговую линию. С минуту помолчав и не дождавшись каких-либо указаний, Роки продолжил:
  - Я отдаю команду держать курс к берегу, - после чего он по-дружески похлопал Требютора по плечу и с восторгом произнес, - сойдем на берег и славно отдохнем сегодня, дружище! И дай нам господи хорошего крепкого эля и знойных сеньорит островитянок!
  Он развернулся и, уже было направился к лестнице, как Франсуа, не отрываясь от изучения береговой линии далёкого острова, его остановил:
  - Нет Роки! Уваливаемся под ветер и держим курс зюйд-вест! Обойдём это местечко за полосою горизонта...
  - Извини, что?! - Роки с нескрываемым недоумением смотрел на Требютора, - но почему, командор?!
   Франсуа, не поворачиваясь к своему помощнику, протянул ему левой рукою подзорную трубу, а правой указал в сторону дальнего берега:
  - Посмотри Роки, да посмотри получше! Ты знаешь, что это за остров?
  - Несомненно! Это Санта-Мария, владения Португалии,- ответил Роки и сразу же добавил, - и, славный король-солнце, Луи с ними на воюет. А мы, как бы, подданные Его величества, вот и не будем местным давать повода усомниться в этом.
  - Верно! - Удовлетворенно произнес командор, - только именно за этим островом находится остров Сан-Мигел, а там сейчас тринидадцы! и ходят слухи, что они там неплохо устроились! И никто не даст мне гарантии что сейчас тут на рейде нет их кораблей, - он повернулся к Роки, забрав подзорную трубу, приблизился к нему в плотную и принялся "вталкивать" простые истины - ты запамятовал куда мы идем? Или ты хочешь, чтобы наше дело закончилось едва начавшись?! Я вот нет! Я свой приз взять хочу, думаю и ты тоже...
  - Но нам нужна свежая вода!
  - Потерпим, а ту воду что у нас осталась будем кипятить, не отравимся. А через два полных дня, если ветер не изменится, возьмём курс норд-норд-вест. Там как раз течения благоприятные. Должны будем выйди к острову под названием Флориш, там и пополним запасы воды.
  - Но командор, ведь потом нам придётся забирать к югу, а там течения уже встречные и ветра...! - не унимался Роки.
  - Ничего страшного, пройдём! И целее будем! - Требютор отстранился от Бразильца и добавил, - а сейчас, передайте на остальные корабли уваливаться под ветер по курсу зюйд-вест!
  - Хорошо... - Ответил Роки и удалился.
  Они вышли из Сент-Питер-Порта менее месяца назад. Выходили ночью, дабы не привлекать к себе лишнего внимания. И маршрут сознательно выбрали другой, стараясь держаться севернее оживленных морских путей. Перед тем как выйти в море им потребовалось чуть больше месяца чтобы набрать команды и оснастить эскадру, состоящую из пяти кораблей. Обещанные деньги, человек представившийся как Коэрт, доставил им довольно быстро и в полном количестве, как и было обговорено. Вопреки ожиданиям, людей в команды насобирали довольно быстро. И всё благодаря блестяще продуманной легенде о том, что Его величество король солнца Людовик XIV повелел набирать добровольцев для усмирения проклятых, коварных Ирокезов на территории Квебека в Новой Франции. За что собрался очень хорошо платить золотыми луидорами, а по возвращении всем, кто оступился перед господом богом и его светлейшей особой, будет высочайшее прощение! Легенду эту подкрепили звонкой монетой, выплатив всем согласным задаток в 50 ливров. Надо ли говорить, что от желающих отбоя не было. Также закупили военную амуницию через доверенных лиц с материка. Правда, закупленных комплектов не хватало даже на половину команды, но это посчитали несущественным.
  Покинув остров Гернси, вышли из Ла-Манша в Атлантику без особых затруднений. Шли под белыми французскими флагами, стараясь даже держать походный строй, правда, удавалось это не слишком. Команды исправно исполняли свои обязанности, и никто не задавал неудобных вопросов до той самой поры пока эскадра не взяла курс на юго-запад. Но как только это случилось сразу же появились отдельные личности откровенно недоумевающие происходящим. На что Требютору пришлось срочно придумывать причину смены курса. И он не придумал ничего лучшего, как сообщить о намерении зайти на Азоры по причине, которую команде знать не обязательно. Ни командор, ни его помощник Роки, исполняющий обязанности капитана "Сент-Катрин", не торопились вводить в курс дела команды кораблей об их истинной цели похода.
  И теперь, стоя на квартердеке, Франсуа Требютор думал именно об этом. Пришло ли время созвать капитанов и открыть перед ними карты? И если да, то не все! Козырной туз лучше пока припрятать в рукаве.
   "Сент-Катрин" начал медленно менять курс, забирая носом к югу. Следующие за флагманом корабли тоже стали повторять манёвр, но не все сразу. По всему видно, что и там многие в "непонятках". Излишнюю суету на палубе Требютор заметил не сразу. Он, через подзорную трубу, вглядывался в горизонт, на удаляющийся берег и ему казалось что вот-вот, там за горизонтом в небо взметнутся дымы из труб тринидадских кораблей. Но он тут же гнал эти мрачные мысли, продолжая вглядываться вдаль. Отвлек от этого занятия прибывший Роки. По озабоченному лицу Бразильца было ясно, что что-то происходит неладное
  - Командор команда собирается на палубе требует объяснений, - в полголоса произнёс он, - так и до бунта недалеко! Пора пришла объясниться.
  - Что же объяснимся! - Командор засунул подзорную трубу за пояс, уверенно подошел к краю квартердека и оглядел людей собравшихся на палубе, а они всё прибывали и прибывали из всех закоулков "Сент-Катрин".
   При виде Требютора, толпа сразу же загалдела, но стоящий впереди, с заросшей бородой лицом и ниспадающими до плеч волосами, резко поднял руку с зажатым в кулаке палашом и с многозначительным видом оглянулся назад. Толпа моментально смолкла.
  - Джон Анселл, старина Джон Анселл, - Франсуа Требютор криво улыбнулся, - как я погляжу, ты уже стал тут капитаном? Как беспрекословно слушает тебя этот сброд!
  - Не надо зубоскалить Требютор! - Глаза Джона недобро блеснули из-за густой поросли на лице, - не стоит ли тебе объясниться почему мы вместо того чтобы подойти к берегу, бежим как от чумы? Люди устали и заслуживают отдыха!
  - Так отдыхайте по очереди, кто вам не даёт то? Вон сколько бездельников и дармоедов шляется по кораблю!
  - У нас плохая вода и неплохо её заменить, - крикнул кто-то из толпы и сразу же смолк, стоило только Анселлу бросить тяжелый взгляд на притихших людей.
  - Люди в неведении, Командор, - уже более мягким тоном продолжил Джон, - а ты место того чтобы разъяснить всё, смеешь их оскорблять! - Толпа, как по команде зашумела.
   Требютор поднял обе руки вверх, выставив ладони вперед:
  - Так значит, вы хотите разъяснений? - Пробасил он, - Тогда слушайте! И слушайте внимательно, ибо я, для недоумков, лишний раз повторять не стану! Вы что и вправду думаете, что нужны на службе короля? Вы для Его величества, этого напыщенного индюка, лишь отребья и место ваше вон там, - он ткнул кистью руки в сторону мачт, - там, в петле на рее! Мы не идем к берегам Новой Франции, нас там не ждут! - Толпа загудела и Требютор повысил голос ещё сильнее, стараясь заглушить этот гвалт, - у нас другая миссия! Миссия всех нас привести к богатству! Миссия наша купаться в золоте и серебре! И всё это вон там в Новой Испании лежит и ждет когда придем мы и возьмём всё себе!
  Толпа уже ревела и в сторону командора летели обрывки фраз: "Да, кто тебе позволит так просто забрать ..., Паписты не дадут! Как это сделать? Почему мы не знаем?! Использовал, обманули..."
  Джон снова поднял руку с зажатым в кулаке палашом и гаркнул во всё горло:
  - Молчать! - Моментально наступила тишина и только поскрипывание снастей и шум воды за бортом её нарушали, - что же командор, теперь вопросов стало ещё больше чем ответов, - сказал Джон Анселл, - а особенно мне интересно, нам интересно, как ты это собрался сделать, в водах, где тринидадцы полные хозяева и почему нам ничего не сказал и не испросил нашего согласия? А нарушил кодекс флибустьера! Никаких договоров с нами не заключил?
   - Как собрался сделать? Да очень просто! Именно потому, что в Новой Испании уверовали в силу своих друзей пришельцев и фактически не охраняют свои нажитые богатства, пара сотен солдат, не ожидающих нападения, можно не считать. Для всех мы часть военного флота великой Франции сопровождающая купцов на Тортугу. А на самом деле пойдем к Мериде, возьмем свой приз и, пока новости эти дойдут до тринидадцев, мы уже уйдем к берегам Новой Франции, а там пусть попробуют поймать! Тем более они решат что это дело рук французских военных и нанесут визит на Тортугу к месье д"Ожерону и не для того чтобы высказать свои претензии! Тринидадцы не будут разбираться так это или нет, а д"Ожерон получит своё по заслугам! А почему не сказал? Да всё потому же! Большинство из вас не может держать язык за зубами, и выболтали бы всё за кружкой крепкого эля ещё в трактире Сент-Питера каким-нибудь похотливым девкам и скоро весь Гернси, а там Нормандия говорили бы об этом и наша миссия закончилась бы так и не начавшись!
  Требютор обвёл взглядом притихшую толпу и ещё некоторое время красноречиво расписывал какое благоденствие их всех ждет, а после чего закончил словами:
  - Богатств там на всех хватит, а кто не согласен, что же, я высажу его на каком-нибудь необитаемом островке, впереди по курсу остров Флориш, самый западный из Азорских островов. Так что, есть несогласные?
   Всё снова пришло в движение, люди с увлечением что-то обсуждали между собой, то и дело выдавая возгласы одобрения и поддержки в адрес командора.
   Нет, не будет командор Франсуа Требютор вызывать на "Сент-Катрин" капитанов с других судов, он сам их посетит и повторит свою речь. Чтобы до каждого дошло о значимости миссии, чтобы каждый прочувствовал и проникся. Только надо будет взять с собой Джона Анселла, пользующегося непререкаемым авторитетом среди команд.
  
  
***
  
  'Доверенному Его величества эсквайру Каррингтону.
   В смиренности своей перед вашей милостью докладываю вам о двух странных джентльменах, прибывших в Бристольский порт на кече 'Виннер' с острова Сент-Мэрис, менее трёх недель назад. Волею своей обосновались они у Бристольского моста, где приобрели трактир в три этажа у вдовы джентри1 Каммингса, Рут Каммингс, расплатившись с ней ливрами в сумму равную восьмистам золотым гинеям.
   Тайным дознанием слуги вашего, посетившего городок Хью-таун, удалось выяснить, что люди эти, которые назвались как: сквайр Фрэнк Райли Карр и бывший судовладелец из Нью-Йорка Уоррен Гилмор, прибыли на Сент-Мэрис, сопровождаемые четырьмя слугами, с берегов Новой Англии, из города Бостона. На Сент-Мэрис высадились ночью в начале июля, что позволяет предположить о желании сохранить прибытие в тайне. Сам же я смею предполагать, что эти люди могли побывать и в городе Форт Росс, на острове Тринидад. Так как, по словам смотрителя маяка старика Гранта, джентльмены эти высаживались с судна странного вида, якобы принадлежавшему тринидадскому негоцианту. Из чего осмелюсь предположить о наличии у вас интереса к данным лицам. В настоящий момент Фрэнк Р. Карр и Уоррен Гилмор находятся под постоянным наблюдением и ко времени написания оного письма ничего подозрительного за ними более не замечено.
   С нижайшим поклоном ваш покорный слуга Уэсли из Глостера.
   г. Бристоль, Кинг-стрит, год 1673 от рождества, июль, день 24.'
  
   По мощённой камнем улице Вест-стрит портового города Бристоля катили две кареты. Неброско украшенные, они мерно раскачивались в такт движению, иногда подпрыгивая на редких дорожных выбоинах. Куда-то спешащие вдоль домов, горожане не обращали на этот маленький кортеж никакого внимания. В процветающем, даже в такое непростое для Англии время, портовом городе подобная картина была обыденностью. Кортеж держал свой путь в сторону Бристольского моста, места основного сосредоточения местных лавок, мастерских, трактиров, а также частных домов персон местного делового круга. Из окошка первой кареты, то и дело сдвигая в сторону штору норовившую заслонить обзор, выглядывал Мэтью Каррингтон. Он не был здесь уже давно и сейчас не без удовлетворения наблюдал заметные изменения к лучшему в облике города. Первое что бросалось в глаза это многолюдность. Бристоль и раньше был оживлённым городом, но сейчас жизнь в нём просто бурлила. Город и его окрестности процветали. Создавалось впечатление, что это место никак не задели последствия последней Англо-Голландской войны с последующей недавней блокадой портов Британии со стороны голландского и, в первую очередь, ирландского флотов при поддержке бывших союзников шведов. И это было объяснимо. Расцвет бристольского порта связан, как ни странно, с бегством, так называемых каперов и флибустьеров, а проще говоря, пиратского сброда, из Нового света к берегам Европы и Африки. Именно с этого момента Бристоль медленно и верно становился одним из мест сбыта нелегального, добытого разбойничьим путем, товара. Также это было связано и с подъёмом африканской работорговли, так как местные дельцы, по большей части тоже из бывших каперов, вывозили 'черное дерево' из Африки в Новую Англию и в южные английские колонии в Северной Америке, а оттуда везли, главным образом, табак и сахарный тростник. Из Африки же в Бристоль поставлялось большое количество какао, патоки и сахара. Благодаря чему город прославился ещё и как столица шоколадной промышленности. А недавняя блокада ни коим образом не коснулась этого английского порта.
   Но не об этом думал Мэтью Каррингтон, а о том, что заставило его спешно покидать столицу, прихватив с собой четверых толковых гвардейцев из дворцовой стражи и мчаться сюда, в Бристоль. Известие о странных переселенцах из Новой Англии сильно смутило его. Он внутренне чувствовал какой-то подвох, так как не мог понять, почему два английских джентльмена прибыли именно на тринидадском судне и зачем им, приспичило высаживаться на остров ночью, а не утром или днем. То, что эти люди могли прибыть на Сент-Мэрис, именно на тринидадских кораблях Каррингтон вполне допускал. Ведь, по докладам, он знал, что два крупных купеческих судна пришельцев не так давно прибыли в Европу и уже побывавшие в Роттердаме, на данный момент должны быть в вольном городе Гамбурге.
   Ему не обязательно было ехать в Бристоль самому. Он попросту мог бы отдать приказ доставить этих бедолаг в крепость Тауэр, а там, с помощью тауэрских коновалов, допросить их с особым пристрастием и, будьте уверены, они признаются даже в том, чего не совершали. Но он не стал делать этого, решив, что нужно навести визит самому, чтобы за непринуждённой беседой прощупать чего они стоят, да заглянуть в их тщедушные душонки, чтобы узнать чем они дышат. А потом, на месте, принимать решение как поступать дальше. Ведь может оказаться, что они именно те, за кого себя выдают. Добропорядочные подданные английской короны, бежавшие от произвола пришельцев в новом свете. Мало ли каким образом они попали на корабль тринидадского купца. Ну а если всё же это люди Кортеса, то свезти их в Тауэр никогда не поздно. Только вот он, Мэттью Каррингтон, так и не может взять в толк почему так бездарно тринидадцы организовали высадку своих агентов. Надеялись, что она пройдёт незаметно? Или этот Леонардо Кортес уже не считает его серьёзным противником? А может никогда и не считал таковым? Словом, вопросов много, а ответов пока нет.
   Наконец кареты въехали на запруженный народом мост, по обоим сторонам которого расположились впритык друг к другу здания разной этажности. Фактически в каждом доме первый этаж занимали всевозможные лавки, аптеки, трактиры и мастерские. Народу же было просто не протолкнуться. Завидев кареты, люди шарахались в разные стороны и, кто недовольно, кто с опаской, поглядывали на проезжающий кортеж из двух богато украшенных экипажей, толпою жались к стенам домов. А кортеж неспешно проезжал по образовавшемуся живому коридору. Затем, съехав с другой стороны моста, кареты, выбравшись на свободное пространство, остановились. С открытого переднего места первой кареты на землю спустился неказистый, полноватый, роста ниже среднего и уже лысеющий человек, до этого сидевший рядом с кучером. Он довольно резво, для своего возраста, подскочил к дверям кареты и, распахнув их, сделал шаг назад:
  - Прибыли сэр!
   Каррингтон не спеша вышел из кареты и осмотрелся. Перед ним тут же возник сопровождавший его рослый гвардеец и вытянувшись по стойке смирно, в молчании стал ждать дальнейших распоряжений. Мэттью, окинув его взглядом сверху вниз, как можно тише сказал:
  - Находитесь пока тут, как нужно будет, я вас позову, - получив от гвардейца чуть заметный кивок, в знак
  согласия, сказал уже громче лысоватому человеку, - Куда идти, Уэсли? Показывай!
  - Так вот он, этот дом, через дорогу, сэр! - проблеял Уэсли и ткнул, толстым как сосиска, указательным пальцем в соседний дом, - вон и дверь открыта! Знать новые хозяева дома!
   Менее чем через минуту Каррингтон уже стоял посреди просторного зала уставленного столами и лавками. Народу в трактире практически не было. И, сидевшая у входа на кухню, грудастая женщина средних лет явно скучала. Казалось, что она даже не обратила ни малейшего внимания на зашедших в трактир двух человек, продолжая смотреть куда-то вдаль и думать о чём-то своём.
  - Вы всегда так встречаете своих посетителей, Мэм? - с холодком в голосе спросил Мэттью.
  Женщина встрепенулась, на секунду смерила гостя взглядом, потом неспешно встала и с таким же холодком спросила:
  - Если мистеры желают откушать, то пусть займут место за любым столом, а я к ним подойду, позже!
  - Я желаю увидеть ваших хозяев, Фрэнка Райли Карра и Уоррена Гилмора. Надеюсь, они дома?
  - Они дома, в гостиной, на втором этаже, изволят обедать, - ответила женщина с явным безразличием,- сейчас я их предупрежу о вашем приходе. Извините, как вас представить?
  - О, не стоит беспокоиться, не утруждайте себя этим, я сам им представлюсь. И поверьте, они будут очень рады моему приходу, - сказал Каррингтон, изображая на лице добродушную улыбку.
   Женщина лишь пожала плечами и, с таким же выраженным безразличием, снова села на своё место. А Мэттью и, семенящий за ним Уэсли, поднялись на второй этаж. Лестница сразу же выводила в обширную, со вкусом обставленную, гостиную. Посреди комнаты стоял массивный овальный стол, за которым сидели двое мужчин. Стол был заставлен всевозможной снедью, но присутствующие явно уже отобедали и не обращали на кушанья никакого внимания, неспешно ведя между собой беседу. Завидев незнакомца оба как по команде замолчали.
   Мэттью едва заметным движением руки остановил Уэсли, давая ему понять чтобы тот оставался у дверей, а сам уверенным шагом прошел ближе к столу.
  - Добрый день, джентльмены, - поздоровался он, на ходу снимая шляпу, - надеюсь, я вам не помешал?
  Два человека сидевшие за обеденным столом озадаченно переглянулись. А Мэттью, как ни в чем небывало продолжал:
  - До меня дошли слухи, что вы господа, совсем недавно, прибыли из Новой Англии, а если быть точным, из Бостона! Прошу вас поделиться со мной последними новостями о событиях происходящих по ту сторону океана!
  Один из присутствующих встал из-за стола и оценивающе пристальным взглядом посмотрел на гостя.
  - Особо вы не помешали - сказал он, - но и приглашены не были. Кто вы, сэр?
  - О, прошу меня извинить, забыл представиться! - Мэттью изобразил на лице гримасу досады за, якобы, допущенное им упущение, - Каррингтон, Мэттью Каррингтон! Доверенный Его Величества в делах касающихся владений английской короны в Новом свете, да вот докладывать Его величеству мне ровным счётом нечего, так как, на беду, я не осведомлён о последних событиях, - он снова улыбнулся как можно доброжелательнее, - мои осведомители как в воду канули, а от купцов, прибывающих оттуда, много не добьешься, знаете ли. Те кроме прибылей ничего не замечают и замечать не хотят. На счастье, вы из тех мест и приехали сравнительно недавно! А я о вас наслышан, вы Фрэнк Райли Карр и Уоррен Гилмор. Правда, я не знаю, кто есть кто!
   По лицам хозяев дома было видно, что они не просто озадачены, а пребывают в смятении. Теперь они оба стояли перед Каррингтоном и только стол разделял их друг от друга. Наконец, тот кто поднимался первым заговорил:
   - Рад приветствовать вас мистер Каррингтон в нашем доме! Я Фрэнк Райли Карр, можете звать меня просто по имени, а это мой друг Уоррен Гилмор.
  Гилмор неуверенно утверждающе кивнул, при этом выглядел он явно растерянным. Между тем Карр продолжал:
  - Не желаете ли отобедать? За счёт заведения конечно! - при этом он нелепо замахал руками давая понять, что даже и не думал брать деньги с такого дорогого гостя.
   От трапезы Мэттью отказался, сославшись на недостаток времени. Тогда Карр, уточнив у гостя, что именно он хочет услышать, принялся рассказывать о Новом свете и последних событиях произошедших в канун их отбытия из Бостона. Гилмор его практически не перебивал, иногда лишь что-то дополняя, да подтверждая отдельные моменты, если это требовалось. Каррингтон же, на самом деле, был не плохо осведомлён обо всем что творилось в Новой Англии и сейчас лишь убеждался что пришлые джентльмены ему откровенно лгут, да и рассказ их звучал отчасти глупо и нелепо. По словам Фрэнка получалось что в колонии Массачусетского залива всё было спокойно, а подданные Его величества все поголовно лояльны к властям и с тринидадцами, захватившими Нью-Йорк и земли западнее от устья Гудзона вместе с долиной Мохок, дел не имеют и связи не поддерживают. А в коронной колонии Виргиния, как и в Каролинских колониях, так вообще тишь и благодать. Мэттью слушал, не перебивая собеседника, около получаса, пока ему это не надоело. Он, жестом руки, прервал собеседника и сказал:
  - Мистер Карр, я хочу услышать правду проливающую свет на истинное положение вещей, а не то во что хотелось бы верить!
  -Вы считаете что я лгу?! - вспылил было Карр, но их взгляды встретились, он на секунду оцепенел и сразу же сник. Отвел глаза в сторону, пробормотав, - почему вы так решили?
  - А вы разве не считаете глупым и нелогичным, когда два преуспевающих джентльмена покидают насиженное место, когда там, по вашим словам, так всё хорошо? Говорите всё так, как оно есть на самом деле, не нужно лгать. Особенно мне.
  - В общем то вы правы. Что касается колонии Массачусетского залива не всё так однозначно.
  - А по подробнее?
  - В Бостоне обычные горожане проявляют симпатию к пришельцам, да и в Плимуте тоже. Причём не скрывают этого. Местные фермеры неплохо с ними ладят, а о купцах я вообще молчу. Незадолго до того дня как мы покинули город, тринидадцы открыли там свой банк, под названием 'Тринити', кажется.
  - Свой банк? В Бостоне?!- от этой новости Мэттью аж опешил. Он этого не знал, - а губернатор?
  - Власть колонии делает вид что ничего не происходит, а командование гарнизона предпочитает не вмешиваться...
  Каррингтон, заложив руки за спину, с задумчивым видом прошелся по комнате, подошел к окну и посмотрел в сторону карет. Там всё также стоял гвардеец. Казалось, будто он пустил корни в землю, превратившись в неподвижную статую. Затем Мэттью неспешно повернулся к двери, подошел к Уэсли, всё также стоявшему, со скучающим видом, там где ему было велено находиться и прошептал лишь одно слово:
  - Зови!
  Уэсли с готовностью кивнул в ответ и удалился, а Каррингтон неспешно вернулся к столу.
  - Ну с вами всё более менее понятно мистер Гилмор, а вы, мистер Карр, чем занимались в Новой Англии?
  Фрэнк Райли Карр на секунду стушевался, но быстро взял себя в руки.
   - У меня было небольшое поместье рядом с Бикон-Хиллом. Я занимался мелкой торговлей и состоял в должности ректора колледжа при местной церкви.
  - Вот как... - протяжно произнёс Мэттью, - мистер Гилмор, а сколько судов у вас было и где они?
   Уоррен Гилмор заметно нервничал, но ответил ровным и спокойным голосом:
   - Два судна. Галеон 'Фортитьюд' и Кэч 'Баллетин'. Галеон разбомбили тринидадцы со своих летающих кораблей, во время 'Нью-Йоркской побудки', так как он стоял слишком близко к кораблям 'Ройял Неви', а кэч я продал в Бостоне. Продал мистеру...
   Гилмор осекся на полуслове. Всё это время он смотрел Каррингтону в лицо и видел как оно словно каменеет, становясь будто высеченным из мрамора. От собеседника потянуло холодком, каким-то странным, неосязаемым и потусторонним. В потаённых уголках его души зашевелилось нечто липкое и пугающее, зарождая набирающего силу, волну за волной, страха.
   - В Нью-Йорке постоянно проживает лишь два судовладельца. Оба в Англию так и не вернулись! И не один из них не носит фамилию Гилмор! - твёрдым тоном произнёс Мэттью - да и вы не Фрэнки Карр!
   Он резво обогнул стол и, оказавшись вплотную с Карром, схватил того за горло сжав кончиками пальцев правой руки его трахею. Карр захрипел, было дёрнулся, но тут же застыл, от страха выпучив глаза на, ещё так недавно, доброжелательного гостя.
   В эту же минуту в гостиную вошли гвардейцы сопровождаемые всё тем же Уэсли.
   -Твоё настоящее имя?! - прошипел в бледное как мел лицо Фрэнка Каррингтон.
   - Майкл Коупленд, - прохрипел тот, - матрос с фрегата 'Кагуэй'..
   Мэттью разжал пальцы и Карр или Коупленд упал на колени шумно хватая ртом воздух.
   - В карету обоих! Возвращаемся в Лондон! - распорядился Каррингтон, а затем обратился к, теперь уже, арестантам, - а у вас джентльмены есть ещё время хорошо подумать о своей не завидной судьбе, чтобы потом рассказать мне всю правду, ничего не утаивая!
  
  У входа в мастерскую Дорси из Челтнема, что располагалась впритык к трактиру, некогда принадлежащего миссис Каммингс, стоял молодой человек. Он наблюдал за тем как люди в военных красных мундирах, тычками и пинками, вталкивали двоих несчастных в одну из неброско украшенных карет стоявших напротив трактира. В другую карету усаживался статного вида дворянин. Этот дворянин юноше показался знакомым, но где он его видел, вспомнить не мог. Дождавшись, когда кареты тронутся с места, выберутся на мост и неспешно проедут мимо него, в сторону Вест-стрит, он направился к трактиру. Но войти в дверь он не успел, так как на пороге появилась чем-то взволнованная и слегка испуганная женщина.
  - Добрый день, миссис Кора, - поздоровался молодой человек.
  - А, Джон, это ты...- тяжело вздохнув произнесла женщина.
  - Что тут произошло, миссис Кора? Куда это повезли мистера Карра и мистера Гилмора?
  - О, если бы я знала, дорогой Джон! Этот господин..., он мне сразу не понравился. Не наш он, не местный. Холодом от него веет...
   И тут память молодого человека услужливо выдала обрывки воспоминаний пятилетней давности из той, ставшей для него уже чужой, жизни. Он видел этого дворянина лишь со стороны, зато не единожды. Он видел его там, по ту сторону Атлантики, в городе Порт Ройал, некогда бывшей вотчиной лихих разбойников и джентльменов удачи.
   - Извините миссис Кора, но мне надо идти, - Джон поклонился женщине и направился в сторону Бристольского порта.
   В этом молодом человеке, было трудно узнать того мальчика, бывшего юнгу Джона Кроули, с бригантины "Си Бёрд" погибшей на рейде Порт Ройяла в бою с тринидадским судном со странным названием "Песец". Тот памятный день разделил его жизнь на 'до' и 'после'. Ему, Джону Кроули, попавшему в плен к пришельцам, повезло стать одним из них.
  
  Примечание:
  
  1) Дже́нтри (англ. Gentry) - английское нетитулованное мелкопоместное дворянство, сыгравшие решающую роль в Английской революции.
  
  
  
***
  
  - Не занят, мой каудильо? - войдя в кабинет, спросил Карпов.
  - Заходи, герр Мюллер! Куда от тебя денешься?! - ответил Леонид, сидевший за своим столом, на котором царил рабочий беспорядок. Раскрытый ноутбук, открытый пенал с письменными принадлежностями, да ворох бумаг, покрывающий чуть ли не всю столешницу.
  - Вижу 'думу' думаешь, Петрович! Колись что надумал, если не секрет, - произнёс Карпов, усаживаясь в мягкое кресло напротив Леонида.
  - Не секрет. Вот думаю, а не пора ли, в нашем государстве, вводить полноценные министерства, вместо того что у нас есть сейчас? Государство прирастает новыми территориями, да население растёт изо дня в день, а управлять всё сложнее...
  - Вот ты, Петрович, давно собираешься себе секретаря завести, чего не завёл то до сих пор? А по поводу министерств... Тебе виднее, ты же у нас диктатор!
  - Заведу, обязательно заведу! - ответил Леонид, - Но по лицу вижу, что не просто проведать меня пришел! Чего светишься как начищенный медный самовар, а, герр Мюллер!
  - Ну, мой каудильо, как всегда, от тебя ничего не скроишь! - Карпов расплылся в улыбке - Петрович, наша затея с агентами походу сработала! Причём гораздо раньше, чем я рассчитывал. Информацию только что получили от нашего агента в Бристоле.
  - Неужели наш заклятый друг Мэттью Каррингтон объявился?!
  - Он самый! Причём приехал, лично, наших 'горе-шпиёнов' вязать! Его опознал наш Джон! Не зря я его туда заранее отправил, для подстраховки. Как знал, что пригодится!
  - Не боишься такими кадрами разбрасываться, Михалыч? - спросил Леонид
  - Я ему уже дал отмашку возвращаться, - ответил Карпов и добавил, - наймется матросом на английского 'купца' и вернётся в Новую Англию, там он мне нужнее.
   Леонид, он же предводитель 'тринидадских колдунов' и правитель Русской Америки, знаменитый на весь этот мир, как адмирал Леонардо Кортес, на пару секунд призадумался, а потом спросил:
  - Ты уверен, что твоя затея с 'горе-шпиёнами' не провалится? Не забывай, что у Каррингтона свой Вольф Мессинг есть, не хуже Матильды. А если он его к делу подключит? Его Мессинг твоих агентов в раз наизнанку вывернет!
  - Подключит, обязательно подключит! - воскликнул Карпов, - он же сейчас весь в непонятках! Наш негоциант Юрка, ну просто красавчик! Он высадку ночью сделал, что не осталось не замеченным с берега, и внесла ещё больше сумятицы! Думаю что, от части, поэтому Каррингтон сам примчался в Бристоль!
  - Но если он подключит своего Мессинга, то вся затея может провалиться!
  - Обижаешь Петрович! - деланно обижено произнёс Карпов - совсем ты в меня не веришь! Как говорил один небезызвестный герой из не менее небезызвестной комедии: ' всё продумано до 'мулиметра', шеф!'. Непосредственно работали с ним ребята, которых Каррингтон в глаза не видел, сами 'горе-шпиёны' уверены, что задание, которое им дали, единственно верное и очень ответственное, а чем-то сторонним мы их не нагружали. Так что, мой каудильо, когда их души вывернут наизнанку, наш заклятый друг Каррингтон кровно на тебя обидится!
  - Это ещё почему? - не поняв иронии, спросил Леонид.
  - Так он, выражаясь по-нашему, решит, что ты его за лоха держишь! И поэтому будет действовать именно так как нам нужно! Так что готовимся встречать 'двойного агента' в лице бывшего приватира Майкла Коупленда, а ныне уважаемого сквайра Фрэнка Райли Карра!
  - А если не сработает и Каррингтон их просто, как у вас, у 'убивцев' говорят, ликвидирует?
  - У нас, в таких случаях, говорят: 'зачистит' - поправил Карпов и добавил, - тогда получится, что я сильно переоценил способности Каррингтона. Не воспользоваться такой возможностью внедрить своего агента прямо в логово врага! Если не сработает, Петрович, то я расстроюсь и на пенсию уйду, и не удержишь! Плантатором стану, буду сахарный тростник выращивать.
  - Тогда мне ничего не остаётся, как верить в успех, - с небольшим оттенком сарказма сказал Леонид.
  - Кстати, есть ещё одно донесение, теперь уже с Азорских островов, а точнее с Сан-Мигела, - произнес Карпов, переключая разговор на другую тему, - около недели назад, к югу от острова Санта-Мария сторонние наблюдатели видели странную группу кораблей под белыми флагами, двигалась она на запад.
  - Похоже, Французская эскадра. Ну а чего тут именно странного?
  - Ну, мой каудильо, много чего, - и Карпов принялся загибать пальцы, - во-первых, не кажется ли тебе странным выбор маршрута? Всё-таки в это время года легче идти южнее, ближе к Канарским островам, во-вторых, место того чтобы сделать остановку на Санта-Марии, к примеру, для ремонта и пополнения запасов, эта свора меняет курс на юго-запад! Ну, а в третьих..., а в принципе и этого достаточно!
   Леонид молчал недолго, а потом, как бы ни к кому не обращаясь, произнес:
  - Канары, на сегодняшний день, принадлежат нам. И остров Сан-Мигел у нас в аренде, а он менее чем в 45 милях от Санта-Марии. Не хочешь ли ты сказать, что эти корабли идут сюда неспроста?
  - В правильном направлении мыслишь, Петрович! - воскликнул Карпов, подняв указательный палец вверх, - Чую, кто-то нам нехорошую 'каку' задумал сделать!
  - И что думаешь предпринять, Михалыч?
  - А чего предпринимать то? Искать их в Атлантике нет ни достаточных сил, ни практического смысла. Всё что мы сейчас можем сделать, это усилить бдительность. Где нибудь они всё равно выплывут, а там уж и поинтересуемся, кто есть 'ху'!
  
  

Глава шестая

  

О 'высоких материях' и новых пассажирах.

  
   - Ну что ты улыбаешься?! Будто я тебе сказку 'про белого бычка' рассказываю, - во время дискуссий, причем, независимо на какую тему, Свечин становился особо серьёзным и собранным. С видом профессора всезнайки он 'гнул свою линию' даже в вопросах, в которых разбирался очень слабо, - Я серьёзно! Есть гипотеза, объединяющая в себе как теории относительности, струн и бесконечного числа вселенных так и других всевозможных гипотез, так или иначе касающихся времени! Если мне память не изменяет, то она называется: 'Теория взаимного исключения и связующего дополнения параллельных процессов в космосе'!
   Свечин с важным видом прохаживался по каюте, заложив руки за спину. Их дискуссия на тему 'высоких материй' длилась уже порядка полчаса, но не только не угасла, а раззадоривала Владимира.
   - Сам только что придумал? - спросил Юрий. Он сидел за своим столом и крутил карандаш между пальцев правой руки, - ну и что оно там 'равно исключает и дополняет'?
  Свечин на минуту остановился и посмотрел на друга так, будто перед ним сидит не 45-ти летний мужчина, а мальчик с сильно завышенными умственными отклонениями в сторону кретинизма, потом снова неспешно зашагал по каюте, развивая свою мысль:
   - А то, что путешествия во времени не возможны в принципе, но возможны как данность!
  - Ты сам-то понял что сказал?!
  - Проще говоря, человек, как биологическая машина, воспринимает только три пространственных измерения ну и само время. Время же течет с равномерной скоростью при условии отсутствия возмущения пространства и массы! Нет ни прошлого, ни будущего. Есть лишь настоящее. Но есть 'теория струн', отчасти задевающая вопрос множественности измерений, которые человек никак не воспринимает. И если учесть что существует ещё и 'теория о бесконечном количестве вселенных', которая, в свою очередь гласит, что вселенная, как живая клетка, только бесконечно огромная, постоянно делится! И новообразованные вселенные накладываются в неких множествах измерений друг на друга как слоёный пирог, а точки соприкосновения вселенных в подпространстве образуют постоянные стабильные возмущения называемые учеными 'струнами' использование которых человеком теоретически дают возможность мгновенного перемещения в любую точку бесконечного пространства любой из вселенной.
   Юрий тяжело вздохнул:
   -Молодец, Вова! Свалил всё в одну большую кучу! Предположим какой-то смысл, в сказанном тобою, есть, но причем здесь путешествия во времени?!
   - Эх Юра, ты попросту не смог уловить суть мысли! Так вот представь, что существует бесконечное количество вселенных, в каждой из которых эволюционные процессы проходят по одному и тому же сценарию, с возможными незначительными вариациями. Всё зависит от того как давно та или иная вселенная отделилась. Но, в каждой из этих вселенных, время течет с разной скоростью! - Свечин торжествующе поднял руку указательным пальцем вверх, - Представь себе две планеты Земля, абсолютно одинаковых и с аналогичными эволюционными и историческими процессами, но на одной из планет время по скорости отстаёт всего лишь на одну секунду в сутки! Вроде незаметно, а в год набегает порядка шести минут, и целый час отставания за 10 лет! Теперь представь всё это глобальном масштабе!
  - Я уловил твою мысль! Ты хочешь сказать это другой мир?
  - Это другая вселенная! А мы путешествовали не во времени, а между вселенными!
  - И откуда такие познания, Вова?!
  Владимир на мгновение смутился:
  - Как откуда? От Саньки! Нашего инженера и гения Александра Прохорова. Сам же помнишь, я помогал ему в одном деле...
  Топалов, не сдержавшись, снова улыбнулся и, покачав головой, произнес с заметным сарказмом:
  - Конечно помним! История о том как 'великий кормчий' Вальдемар сватал девиц красных за 'алхимика' Александера у наших немцев уже анекдотом стала!
  Свечин в ответ лишь отмахнулся:
  - Да ну тебя Топалов, много ли ты понимаешь!
   Эта забавная история, о крепкой, но довольно краткой мужской дружбе между бывшим судовым поваром и инженером конструктором, произошла чуть более полугода назад. А началась она с того что решил наш владелец сети питейных заведений Владимир Свечин, по доброте своей душевной, нашему техническому гению Прохорову Александру Александровичу найти пассию, так сказать вторую половинку, дабы помочь человеку обрести семейный уют и гармонию души. Так как задевало Володеньку что Прохоров, по своей природной застенчивости, совершенно не интересуется женщинами, а полностью отдаёт себя любимому занятию в столичном конструкторском бюро. И стал он Шурика к себе в 'харчевню' зазывать, винами разными потчевать, да с девами красными знакомить. Шурик же наш, поначалу отнёсшийся к сей идее с холодным недоверием, вдруг проникся к душевному порыву Володеньки, и стал завсегдатаем в 'Арагви'. А подкупило нашего гения безграничное желание местного слабого пола любой масти, пусть даже в перспективе, отхватить себе в мужья одного из тринидадских колдунов, которые ими воспринимались не иначе как посланники отмеченные печатью господа бога и гаранты их безоблачного будущего. Довольно скоро Свечин из свата превратился, в сущности своей, в сутенера поставляющего Шурику 'чистую и непорочную любовь' напрямую в 'нумера', а сам же технический гений стал попросту 'забивать' на работу в конструкторском бюро, где, к слову, был ведущим конструктором. Надо ли сомневаться, что сиё непотребство не прошло мимо внимания 'доктора' Карпова, который одним махом убил все Володины 'душевные порывы' помочь другу в приобретении семейного счастья. К чести Александра Прохорова можно сказать, что всё же он нашел себе вторую половинку в лице молоденькой смазливой девушки, родом из Курляндии, с красивым именем Катерина. А то, что девушка эта является нештатным сотрудником 'доктора' Карпова, знал лишь сам Карпов.
   - Ладно, с кем не бывает! - ответил Юрий.
   А Свечин продолжил:
   - Ты же наших гостей из штатов на 'вертушках' не забыл ещё? Между прочим, Прохоров говорил что, по их рассказам, история в нашем мире не изменилась ни на йоту и течет своим ходом. Нет там государства 'Русская Америка' и не было никогда. А, после того как 'вертушки' посадили, он бортовое время сверял с нашим. Так вот, мире, откуда мы прибыли время течёт фактически синхронно с нашим. То есть у нас почти пять лет прошло и там столько же. Правда, с одним малым отличием. Часы на 'Супер Стеллионе' 'убегали' почти на три минуты! Вот и делай выводы!
  
  В дверь постучали и, через несколько секунд, на пороге каюты стоял Маноло с кипой бумаг в руках.
  - Дон Юрио, вот расходные листы, - сказал он, протягивая всю кипу Топалову,- тут расписаны расходы по продуктам выданным горожанам за 'дарма'.
  - Эх, Маноло...- протянул Юрий, - не за 'дарма', а гуманитарная помощь страждущим!
  - О, дон Юрио! О чём вы говорите?!- возмущённо заговорил Маноло, при этом лицо его тут же выдало страдальческую гримасу,- видели бы вы этих 'страждущих'! Нет, конечно, там были люди нуждающиеся, но их было намного меньше, чем проходимцев всех мастей. А потратили мы на этот сброд не менее четырёх с половиной тысяч фунтов сахара и восемь тысяч фунтов маисовой муки! И это за два дня!
  Владимир громко присвистнул, услышав слова 'корабельного завхоза':
  - Это мы что, на халяву, посчитай, добрую треть города накормили?!
  - Выходит что так,- согласился Юрий, а затем, обращаясь к Маноло, сказал, - зато для них мы теперь 'добрые друзья'! А ты не будь таким жадным! Лучше скажи, что там с переселенцами?
  Маноло тут же подобрался, потом чуть замешкавшись, стал торопливо перебирать бумаги, пока не нашел нужную. Он с едва заметной улыбкой протянул её Топалову.
  - Давай лучше сам! - отмахнулся тот.
  'Завхоз', пробежавшись глазами по бумаге, деловито прокашлялся и сказал:
  - В общем, на борт приняли 19 человек. Это три семьи с детками и семь сеньоров. Среди них есть кузнецы, кожевники, ткачи и селяне. Семьи я определил на 'Княгиню Ольгу', а вот сеньоров оставил на 'Фортуне'. Из них четверо пустились с нами в путешествие просто из любопытства и готовы платить за место на корабле...
  -Ладно, Маноло, я тебя понял, - перебил его Юрий.
  - Можно? - в проёме дверей каюты появилась голова Лемке.
  - Заходите, Густав Мартинович! - ответил Топалов.
  Капитан 'Фортуны' протиснулся в дверь и встал возле Маноло, тот же, в свою очередь, отступил в бок освобождая ему место.
  - Юрий Алексеевич, до Виндау осталось меньше сорока миль,- сказал Лемке,- думаю, что часа через три с половиной будем на месте, а в устье реки Виндава зайдем ещё засветло.
  - Добрались меньше чем за неделю! - воскликнул Юрий, - и это несмотря на то, что нам пришлось огибать весь полуостров Ютландия и лавировать между Зеландией и Фюном! Что же, будем готовиться к встрече с Его светлостью герцогом Якобом!
  Свечин развел руками и пробасил:
  - Ну, Юрий Ляксеич, это уж ваша привилегия!
  Лемке же, в свою очередь, подошел ближе к Топалову и, выдержав секундную паузу, произнёс:
  - Кстати, Юрий Алексеевич, по поводу наших гамбургских пассажиров. Трое из них очень странные ребята.
  На лице негоцианта промелькнула тень заинтересованности.
  - Что вы имеете в виду? - спросил он.
  - Три господина, двое явно дворяне, а третий, скорее всего, слуга одного из них.
  - Ну и что же в них странного?
  - А то, что один из дворян и этот слуга часто говорят между собой по-русски! Правда, я не всё в их словах понял, но это, несомненно, русский язык!
  Наступила минутная тишина. После чего Юрий с неприкрытым удивлением в голосе спросил:
  -Они на борту уже неделю, а я узнаю об этом сейчас! Почему, Густав Мартинович?
  - Так команда с ними практически не контактировала, поэтому никто внимания и не обращал! Я сам только вчера услышал их разговор, подумал: показалось. Но сегодня убедился точно! С третьим они говорят на немецком, но и для него, как я понял, немецкий не родной язык.
  - Вот те на! - только и смог воскликнуть Свечин.
  - Где они сейчас? - поинтересовался Топалов.
  - Сейчас они на палубе все втроём! - ответил Лемке.
  - Ведите нас, капитан, посмотрим, что это за 'фрукты' такие!
   После этих слов они вышли из каюты и направились на палубу. А Маноло прошел к столу и аккуратно положив на столешницу кипу расходных листов, поспешил за хозяином.
   Искать троицу не пришлось. Они стояли на палубе у фальшборта, напротив второй грот-мачты и, о чем-то неспешно переговариваясь, рассматривали синеющую неровную полосу далёкого балтийского берега.
  Когда Топалов, сопровождаемый Свечиным, Лемке и семенящим за ними Маноло, приблизился к ним, то те, заметив его, мигом замолчали.
   С минуту они, не произнося ни слова, разглядывали друг друга, а затем первым молчание прервал Юрий, обратившись к гостям по-русски:
  - Добрый день господа! Я, Топалов Юрий Алексеевич, купец и владелец этих кораблей. Слева от меня мой друг и партнер Владимир Свечин, - и только сейчас Юрий с досадой подумал, что он до сих пор не знает отчество своего давнего друга, - а справа от меня капитан 'Фортуны' Лемке Густав Мартинович. С кем я имею честь разговаривать?
  После краткого замешательства вперед вышел, по виду, самый молодой из троицы и тоже ответил на чистом русском языке, но в грамматической форме присущей нынешнему веку:
  - Здраве буди и ты, боярин! Я, Георг Хартманн, отрок ткацких дел мастеру и стряпчего1 рейтарскаго приказу великаго князя и государя Царства Русскаго Алексея Михайловича, Хайнца Хартманна. Дружинного2 моего кличут, Ларс Кристенсен, он вольный гарип3 , кый4 пришёл из полнощных5 земель немецких, а это холоп мой, Орлик!
  - Вы прекрасно говорите по-русски, но если судить по вашему имени, то вы не являетесь русским по крови?- переходя на немецкий язык, спросил Топалов.
  - Вы правы, - тоже на немецком ответил Георг, - мой отец родом из вольного города Гамбурга. Ещё до моего рождения, пребывая в крайней нужде, он решился на переезд в Москву по приглашению стольного двора. А я же родился в Немецкой слободе на Яузе.
   Топалов с нескрываемым интересом рассматривал этих весьма странных пассажиров. С виду они выглядели обычно и ничем не отличались от жителей старого света. Хартманн и Кристенсен были одеты не слишком вычурно, но и не бедно. Укороченные походные камзолы с сильно завышеной талией, линии которых обозначалась рядом нашитых бантов, одетые поверх шелковых рубах с кружевными манжетами и широкими, отложными воротниками. Облегающие панталоны, завязанные ниже колен синего цвета лентами, светлые чулки и элегантные туфли. Голову Кристенсена венчал новомодный головной убор, названный за свою уникальную форму 'треуголкой'. Хартманн же стоял без головного убора, а его длинные русые волосы ниспадали на плечи. Орлик, плечистый, ниже среднего роста, юноша был одет гораздо проще. Потрёпанного вида кафтан с отложным воротником и укороченными рукавами поверх холщевой рубахи грязно-белого цвета, сборчатые штаны, наподобие шаровар, завязанные под коленом обычной тонкой лентой и укороченные кожаные сапоги.
   Что-то в этой троице было странным, чего Юрий никак не мог уловить, но каким-то недосягаемым для себя чувством ощущал эту странность.
   - Господин Кристенсен, - Обратился он к Ларсу, - в виду того что я прибыл из другого мира и наш русский язык немного отличается от русского языка этого мира, то из рассказа господина Хартманна я не совсем понял кто вы? По вашему имени я могу догадаться лишь, что вы родом из Датского королевства.
  - Совершенно верно герр...- Кристенсен на мгновение замешкался, - извините, я не знаю как к вам обращаться.
  - Можно просто по имени, - ответил Топалов.
  - Совершенно верно герр Юрий, я датчанин! Но я давно не живу в Дании, так как с малых лет предпочитаю странствовать. Я, если хотите, вольный странник!
   -Угу. С какой целью решили посетить Тринидад?- ни к кому конкретно не обращаясь, спросил Юрий.
  - О, Герр Топалов, в нашем путешествии в Новый свет кроится неподдельный интерес и никакого злого умысла, - Георг на секунду замолчал, а затем продолжил, - прошлой осенью к нам в Слободу приехал мой дядя Юрген из Гамбурга. Он рассказывал про вас удивительные вещи и показывал чудо игрушки сотворённые вашими людьми. И вот...- он вытащил из кармана зажигалку, которую он всё же приобрёл накануне отъезда, и протянул её Топалову.
  Тот лишь усмехнулся и покачал головой.
  - Ну что же - сказал Юрий, - нам с вами есть что обсудить. Расскажете про Москву?
  - С удовольствием! - ответил Георг, - я к вашим услугам.
  - Тогда приглашаю вас, сегодня вечером в кают-компанию на совместный ужин! Там и познакомимся поближе!
  
  В порт Виндау прибыли ещё засветло, как и говорил Капитан Лемке. Но швартовка кораблей к пирсу заняло порядком времени и на город опустилась августовская ночь. Поэтому официальную часть встречи оставили на утро. Сами же собрались в кают-компании на ужин узким кругом лиц, где Георг Хартманн подробно рассказал свою историю и по его мнению последние новости из столицы Русского государства, особенно подчеркнув неверия большенства бояр Московской думы в существование чуда в лице пришельцев из другого мира. Топалов, в свою очередь поведал ему, что корабли Русской Америки порядка трёх месяцев назад посетили Архангельск. И о этом визите уже знают в Москве. Просидели они так довольно долго и разошлись по каютам далеко за полночь.
   С рассветом же, на борт 'Фортуны' прибыл фогт6 города в сопровождении своей свиты чтобы поприветствовать дорогих гостей. Он сообщил, что Его светлость герцог Курляндии и Семигалии Якоб фон Кетлер находится в Митаве, но через пару дней должен приехать, так как он в курсе о скором прибытии купеческих кораблей с Тринидада и лично собирался поприветствовать столь дорогих персон.
  - Вас же я прошу посетить мой Виндавский замок, бывшую резиденцию Комтура7 Ливонского ордена, где в вашу честь будет дан торжественный обед, я же буду весьма польщён вашим согласием! И к обеду пришлю вам конные экипажи из герцогских конюшен для вашего прибытия в замок, - закончил свою речь фогт города. И, получив согласие, с поклоном удалился.
   А ближе к обеду городской порт превратился в стихийный рынок. Сюда подтянулись местные торговцы, оружейники, кузнецы, крестьяне. И каждый со своим товаром, в надежде продать или обменять его на что нибудь для себя ценное. Это несколько затруднило подъезд карет на территорию порта. Поэтому, не без помощи морской пехоты, пришлось потеснить особо ретивых продавцов дабы освободить проезд. Впрочем, особого недовольства это не вызвало, а многоголосье 'зазывал' лишь усилилось.
   В замок прибыли как раз вовремя, так как к торжественному обеду было уже всё готово. За богато уставленными всевозможной снедью столами собрался весь 'свет' портового города. После приветственных речей и взаимных тостов за здоровье правителей и за крепкую дружбу, обоим сторонам было что обсудить. По завершению торжественного обеда, как принято, обменялись подарками, после чего уже Топалов, в свою очередь, пригласил фогта, его свиту и несколько особо важных персон к себе в гости на 'Фортуну' с ответным визитом.
   Через пару дней прибыл герцог и торжественный приём повторился снова в Виндавском замке. На приёме Юрий, в церемониальной обстановке, передал Якобу официальное письмо от Леонардо Кортеса, прочитав которое герцог остался доволен и весь вечер находился в весьма приподнятом настроении и 'распылялся' в любезностях, чем несколько обескуражил Свечина, хотя тот и старался не подавать вида, но потом, возвращаясь в карете в порт, всё же спросил Топалова:
  - А чего это герцог, с самого начала сдержанный и немногословный, прочитав письмо, вдруг стал самой любезностью?
  Топалов в ответ пожал плечами и сказал:
  - Считаешь, что меня посвящали в содержание? Нет, Володя! Я могу лишь предполагать..., - он немного помолчал и продолжил, - Понимаешь, герцог сильно зависит от Швеции и в какой то степени от Речи Посполитой. Его маленькое герцогство находится между двух огней, молотом и наковальней. А в дружбе с нами у него есть реальный шанс получить полную независимость. Скорее всего, в письме, Петрович об этом прозрачно намекнул и возможно пообещал пару плюшек со своей стороны в случае взаимно выгодных отношений.
  - В нашей истории Курляндия стала частью Российской Империи...
  - Так это когда будет? Века через полтора. А в этой истории уже не факт! Сколько Курляндия может пробыть независимым государством это уже другая история! Если вообще это произойдет?! А ну если Петрович сам Якоба своим вассалом сделает? Да и не нам это решать!
   - А, ну да..-только и произнёс Свечин.
   - Слушай Вова, давно хотел спросить...- Юрий посмотрел в сторону друга, но его взгляд остановился на, слегка раскачивающихся в такт движению, шторах.
  Володя в ответ что-то буркнул, что друг расценил как согласие:
   - Вова у тебя отчество то какое?
   - Владимирович!
   - Владимир Владимирович! - протянул Топалов, - популярное сочетание, как у нашего 'темнейшего'!
   - Кого?!
   - Путина, блин!
  
   В Виндау пробыли меньше недели. Приняли на борт переселенцев из славян коих набралось больше полусотни и отбыли в обратный путь. Пора настала возвращаться. Плавание заняло более трёх месяцев и это лишь в одну сторону.
  
  Отливающее цветом меди солнце медленно опускалось на западе к линии горизонта. Сумерки с востока гнались за удаляющимся от балтийского берега кораблями, казалось ещё немного и они настигнут 'беглецов' укутав тех тьмой своего 'непроглядного одеяла'. Топалов стоял на корме совершенно один и вглядывался куда-то вдаль, будто пытаясь разглядеть что-то призрачно ускользающее. Чуть севернее угадывалась неровная полоса берега острова Готланд. Но Юрий как будто не видел его устремив свой взгляд дальше. Слышен шум ветра, да скрип такелажа. На палубе почти безлюдно и лишь несколько матросов занятые неотложными делами снуют вдоль фальшборта.
  Топалов отвлеченный своими мыслями не заметил как сзади подошла Мика и лишь вздрогнул от неожиданности когда она обвила руками его за шею. Он, освободившись от её объятий, развернулся к ней и прижал к себе. Постояв так несколько секунд, он нежно отстранил её от себя и сказал:
  - Посмотри туда, - Юрий рукою указал ей направление на северо-восток, - там за островом, примерно пятистах километров отсюда начинается Финский залив! В моём мире на его берегу стоит мой родной город!
  - Мы так близко от твоего дома и не посетили его? Но почему Юрио? - Мика с недоумением посмотрела на мужа.
  - Потому что в этом мире там ещё ничего нет, - он обнял её за талию, - лишь одни небольшие деревушки, Саасари, Ижора, да Саарская мыза. Но, уверен скоро будет! И возможно даже раньше чем в моём мире.
  - А как он назывался, этот твой город?
  - Будет называться, - поправил жену Юрий, - Санкт - Петербург, Северная Пальмира...
  - Красиво звучит...
  - Дожить бы...- тихо, в сторону, сказал он.
  - До чего дожить?- непонимающе спросила она.
  - До глубокой старости рядом с тобой! - он улыбнулся в ответ.
  - И, как у вас говорят, умереть в один день?!
  -Не у вас, а уже у нас!- он снова поправил её и добавил, - в один миг!
  Сумерки всё же догнали 'беглецов' и с каждой минутой сгущались вокруг них, укрыв во мраке от их взоров берег Готланда. Ветер становился прохладнее и Юрий почувствовал озноб.
  - Пойдём в каюту, тут становится зябко, - будто почувствовав это, тихо произнесла Мика. И ему ничего не оставалось делать, как согласиться.
  
   Примечание:
  1) Стряпчий - название должностных лиц в Русском царстве, выполнявших различные хозяйственные обязанности при царском дворе (в данном случае обязанности снабженца). С XVIII в. и до первой половины XIX в., чиновник по судебным делам. Позже, до 1917 г., частный поверенный.
  2) Дружинный(стар.русс.) - путник, сопровождающий.
  3) Гарип(стар.русс.) - странник.
  4) Кый или кий (стар.русс.) - какой, который; некоторый
  5) Полнощный (стар.русс.) - северный, по отношению к местности.
  6) Фогт, Фохт - чиновник, наместник. Светское должностное лицо в церковных владениях епископа или монастыря, наделённое судебными, административными и фискальными функциями
  7) Комтурство (командорство) или коменда - минимальная административная единица в составе рыцарского ордена.
  
Оценка: 7.61*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) К.Иванова "Любовь на руинах"(Постапокалипсис) В.Каг "Операция "Поймать Тень""(Боевая фантастика) Л.Малюдка "Монк"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"