Дмитриева Людмила: другие произведения.

Ответ командора Ибиса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


  • Аннотация:
    Петляя в лабиринтах политических интриг и любовных коллизий, проливая кровь и вытирая слезы... В космической дали среди звезд слышны отголоски героического средневековья. Времена меняются, но ценности неизменны - честь, верность, любовь... И правда по-прежнему у каждого своя. Земля погрязла в военных конфликтах с Макдаром, Федерацию лихорадят сепаратистские движения. Командор Ибис попадает в самый центр политических интриг и загадочных событий. Грязные игры "партии войны", нападения "черных призраков", мятеж Аранакса, таинственная религиозная секта... А тут еще инспектор Валенса! Сражения, скитания, поиск, кровавые белотары, благородные макдарцы, полудикие тарабольцы... И еще капитан Валенса! Сладкая боль запретной любви. Война миров, межпланетные странствия, интриги, сражения, загадки, доблесть, кровь, страсть и старая, как мир, битва между долгом и любовью... 16+

  Несколько выборочных отрывков
  
  ***
  Он помнил вспышку, взрыв, небо и земля словно перемешались, его несло куда-то, а потом все остановилось, навалилась отвратительная тяжесть. Он выкарабкивался из мучительного небытия, и ему становилось все хуже и хуже. Болела голова, ломило все тело, от живота к горлу перекатывалась тошнота, по спине и плечам бегала дрожь. Наконец Ибис нашел в себе силы приподняться на руках, и его вырвало. На минуту стало легче, и снова придавила дурнота. "Надо лечь на бок, чтобы не захлебнуться...", - подумал Ибис, - "и надо достать блокатор". Он перевернулся и утонул в тягучей мгле... Его знобило, он то выныривал в болезненную ясность, то погружался глухое никуда, и везде ему было плохо. И вдруг мгла стала понемногу оседать, он чувствовал, как его ощупывают чьи-то руки, он услышал голос, будто продирающийся издалека. Вот уже и слова стали понятны:
  - Вроде, все цело у тебя, майор. Ну-ка, поговори со мной. А? Давай, давай, выбирайся. Вот молодец. Ну-ка, посмотри на меня.
  Ибис увидел ангела, ангел пощелкал пальцами у него перед носом и превратился в девушку в черной форме с крестами. Во вчерашнего младшего лейтенанта Валенсу.
  
  ***
  Связь с "Эрапшеном", и поначалу не слишком устойчивая, внезапно прервалась. Информация об обстановке в зоне нападения просачивалась скудная. Но вскоре Ибис обнаружил линкор, идущий на малой скорости, и понял, что опоздал. Экипаж на связь не выходил. С виду исправный и благополучный корабль молча плыл в космической мгле, как слепоглухонемая рыба. В ответ ни звука, казалось, что стоял звон от мертвой тишины.
  - Летучий Голландец, - проговорил Семенов, разглядывая мрачный силуэт линкора. - Одно из двух, или связь накрылась, или говорить некому. Скверно-то как.
  
  ***
  Ибис снова увидел даму в зеленом. Теперь рядом с ней стоял полковник Скорц - что-то хозяйское сквозило в его осанке и взгляде, и замашки гордого покровителя, похоже, порождались присутствием этой девушки. Она стояла совсем близко к полковнику и, светясь улыбкой, что-то говорила, видимо, ему, но глядя куда-то в сторону. Но вдруг она вскинула глаза на своего спутника с выражением такого доверия и открытости, которое бывает только между близкими людьми. "Неужели это жена Скорца?" - подумал Ибис. Майор-десантник попросил у полковника разрешения пригласить даму на вольту. Скорц охотно разрешил, дама с удовольствием приняла приглашение. Пара легко закружилась в танце, девушка улыбалась и послушно следовала за рукой офицера. Когда майор поднимал свою партнершу над полом, в глазах обоих вспыхивал игривый восторг. Полковник любовался этим зрелищем с выражением отеческого снисхождения на лице.
  
  ***
  И пошла картинка с "Эрапшена": полы залиты кровью, запачканы кровавыми отпечатками подошв, на стенах алые брызги и полосы... Остекленевшие глаза, приоткрытые рты, перерезано горло, вспорот живот, кое-где видны вывалившиеся внутренности.
  
  - О, господи, - пробормотал Семенов, - я думал, Лонжерон приврал для красного словца. Твою мать, белотары.
  
  - Оставайся здесь, я пойду, посмотрю, - сказал Ибис, выбираясь из кресла.
  
  На борту "Эрапшена" командора встретил Лонжерон и повторил прежний доклад: "Противник не обнаружен. Живых не нашли". Нога Ибиса скользнула на кровавом разводе. В коридоре на боку лежал парень, рядом с ним в луже крови кучка розовых кишок, на горле багровая полоса, восковое лицо запрокинуто, остекленевший взгляд, рот беспомощно раскрыт. Из соседнего отсека по полу простиралась рука с кровавыми пальцами.
  
  - Ну что, Винсент, дела не "аой"?
  - Совсем не "аой", командир.
  - Валенсу сюда не пускать, - тихо бросил Ибис.
  - А она уже здесь, - ответил майор.
  - Надеюсь, теперь господа ученые не будут жаловаться на недостаток материала для изучения. Не может быть, чтобы белотары не наследили, как думаешь, Винсент?
  Лонжерон был не многословен:
  - У белотаров с головой явно не все в порядке... или чем они там думают.
  
  На КП возле нескольких трупов стояли два спасателя и невысокий офицер с надписью на спине Valensa, на полу сидел молодой десантник с зеленым лицом.
  
  ***
  Через два дня крейсер генерального штаба доставил гостей. В сопровождении двух офицеров, словно под конвоем, в кабинет командора вошла женщина, затянутая в темно-синий комбинезон с нашивками Института Звёздных Исследований (ИЗИ). Представилась: "Гента Лему". Стройная, чуть ниже Ибиса, с изящной стрижкой в черных волосах, ухоженное лицо с тонкими чертами слегка подкрашено. Она поставила на стол черный глянцевый чемоданчик и повернулась к офицерам сопровождения:
  
  - Парни, вы больше не нужны, спасибо, идите с богом.
  
  Охрана неуверенно переглянулась.
  
  - Мы, кажется, на корабле военного флота Федерации? - Лему вопрошающе посмотрела на Ибиса и снова повернулась к своему конвою. - Вы меня от командора, что ли, собрались охранять?
  - Нам было приказано с вами остаться.
  - Ну и оставайтесь за дверью. Вы со мной и в гальюн ходить будете?
  Охрана откозыряла и направилась к выходу. Лему расстегнула ремешки на рукавах, талии и у горла и свободно вздохнула.
   - Можете назвать меня по имени, командор.
  - Хорошо, - согласился Ибис. - Вы тоже. Хотите чаю, Гента? Обед будет через два часа.
  - Чаю хочу, Максим, - засомневалась и переспросила, - Максим? - получив подтверждение, успокоилась и попросила: - Можно мне крепкий, очень крепкий, сладкий, с лимоном.
  
  Ибис попросил Жулегу заварить чай, и тот, кажется, угодил гостье. Лему сидела, откинувшись в кресле, с удовольствием прикладываясь к кружке.
  
  - Ну, что? Будем ловить белотаров? - спросила она, глянув на командора прищурив глаз.
  - Давно пора. Надеюсь, вы зарядите меня информацией.
  - Для этого меня сюда и закинули. А что вам известно?
  - Практически ничего.
  - Но ведь это вы нашли "Эрапшен"?
  - Да, я. И очень хотел бы посмотреть запись с него. Что там такое с этой записью? Вы мне ее покажете? Мне нужно знать, что произошло на корабле.
  - Конечно, я покажу вам запись. Но вы и так знаете, что произошло на корабле.
  - Неужели? Что же?
  - Один экипаж перерезал другой. Для вас это новость?
  - Что представляют собой белотары, как они выглядят?
  - Вы будете потрясены, - пообещала Лему. - По крайней мере, Маканелла на минутку опешил - он открытый человек, у него такие естественные реакции.
  - Почему вы говорите про реакции Маканеллы, а не про свои собственные? Вы сами были потрясены?
  - У меня темперамент не тот, чтобы потрясаться, - призналась Лему. - Но скажу - я увидела то, что совсем не ожидала увидеть. Не понятно... То ли тут все очень сложно, то ли очень просто, - она говорила задумчиво немного устало. - У вас, Максим, уже есть какие-то идеи по поводу захвата? Полностью опубликовано на Призрачных мирах.
  
  
  ***
  Валенса сидела на полу в маленькой сырой совершенно темной коморке, прислонившись спиной к стене. Много чести называть эту нору даже каморкой - погреб с земляным полом и земляными стенами без единого окна. Пробирал холод, ныли раны и ушибы, болело в боку, шумело в голове, очень хотелось пить. Голода Саша не чувствовала, боль и жажда задвинули голод на десятое место. Временами на нее накатывала дремота, туманное забытьё, но спать она не могла. Ей хотелось лечь, но пол был сырой и холодный, мелкие камушки больно врезались в раны.
  
  "Сколько я так протяну? - думала Валенса. - Предположим, меня не будут больше бить и дадут воды. Проживу, может быть, дней 20, пока голод и пневмония меня не прикончат. А если еще раз отделают - все. Кажется, пару ребер мне уже сломали. Как же плохо без блокатора. Вот загнусь здесь, и никто ничего не узнает. Будут считать, что меня на "Ионите" в пыль разнесло. Интересно, что сделают с моим трупом? Это конечно, не так уж и важно, но все-таки... Закапают, сожгут, просто выбросят, скормят каким-нибудь животным... Сами съедят?" Последняя мысль немного развеселила Сашу. "Надеюсь, я им понравлюсь. Жаль, не спросила у Гастона, как здесь хоронят. Может быть, из моих костей понаделают безделушек?"
  
   Она потеряла счет времени и не знала, сколько уже тут сидит. Очень хотелось пить. Самое обидное, что спасение было совсем близко. Размеренным шагом проследовало мимо ее спасение. Перед глазами Валенсы так и стояли мундиры флота Федерации на руфской площади. Ибис, его пагоны, его командорские нашивки, прямая спина Ибиса. Был и нет. Валенса вспоминала встречу с командором в Блекхаузе, его поцелуй... Она снова почувствовала на губах горячий губы Ибиса, горячие и жадные, и вздох страсти. И его теплые руки... Сколько раз он пожимал ей руку, всегда так тепло и крепко...
  
  Под самым потолком за тяжелой перекошенной дверью послышалась возня, в каморку проскользнул поток тусклого света. По земляным ступеням спустился неповоротливый кривоногий стражник, остановился, разглядывая Валенсу, наклонился, навис черной тенью, знать, плохо видел в потемках.
  
  - Ну, что тебе, красавец? - тихо спросила Саша.
  
  Грубо пробурчав, тараболец махнул рукой в сторону двери. Валенсе не хотелось двигаться с места, ей ничего не хотелось... Только пить.
  
  - Ты уверен? Может, без меня обойдутся?
  
  Охранник грозно заворчал, стал махать лапами и дергать Валенсу за разорванный рукав.
  
  - Ну, хорошо, не сердись, иду... - Саша медленно, опираясь о стену, поднялась на ноги.
  
  ***
  Недолго поколебавшись, Марго начала рассказ:
  - Помнишь захват "Ничерина"?
  - О да, - отозвалась Сурия. - Но это ты тогда в гущу событий попала, а я в госпитале отсиделась.
  - В то время Ибис уже командовал эскадрой? - спросила Валенса.
  - Да, он после Харви-по эскадру получил.
  - Мы тогда пришили в Пароф и заняли базу "Ничерин", выбив оттуда сепаратистов. Гарвиш, их лидер, приглашал Ибиса на переговоры, но тот от встреч уклонялся, а сам налаживал контакты с руководителями парофских баз за его спиной. Макс тайно встречался с ними на нейтральной территории. Гарвиш поймал момент, когда основные силы эскадры ушли в другую зону, а флагман остался на приколе, и захватил базу.
  - Именно базу, - пояснила Сурия Валенсе, - а то кое-где писали, будто они "Кречет" взяли.
  - Нет, для "Кречета" у них кишка тонка. Такого позора мы не поимели. Ни одного корабля они не захватили, именно базу. А Ибис отчалил на очередные тайные переговоры и, конечно, Гарвиша постигло жестокое разочарование, когда в его руках вместо командора оказался старпом Семенов. И вождь отверженных стал срывать зло на Иве.
  - А поговорить Гарвиш любил, - вставила Сурия. - Еще тот говорун был.
  - Да, и он говорил, Семенов слушал, а время работало на нас. Я из трепа Гарвиша так и не поняла, чего он хотел. К тому же Братеев все время пытался меня заслонить, оттереть к стене и весь обзор мне застил.
  - Ну да, ты же на представление попала, - усмехнулась Сурия, но Марго проигнорировала ее колкость.
  - Нужно отдать должное Семенову, он был невозмутим, как Чингачгук, пока Гарвиш не слетел с катушек и не приставил к его голове пушку. А наш красавец одним движением выхватил у стоящего рядом мятежника "маузер" и вырубил Гарвиша. Сепаратисты кинулись на старпома, я думала, они его на клочки порвут. Братеев тоже дернулся, но его тут же к стене припёрли. Все так быстро, в один момент, суета, свалка и поднимается Семенов с разбитой губой, подбитым глазом, волосы торчком, а плечи голые.
  - В каком смысле? - не поняла Валенса.
  - Одежду они на нем разодрали. У наших остряков это потом называлось "стриптиз по-ничерински". Сепаратисты сначала рассвирепели, а когда до них дошло, что они остались без главаря, подрастерялись. И вот тут вдруг я слышу громкий голос Лонжерона: "Командор четвертой эскадры космического флота Земной Федерации полковник Ибис". Мамочка моя! На верхней площадке, красивый как бог, стоит командор Ибис, рядом с ним Лонжерон с ястребиным взглядом, а за их плечами, будто архангелы, наши десантники. Я понимаю, что ребята Лонжерона по всем углам держат отсек под прицелом, только эта мысль меня не очень греет, потому что мы тут все с сепаратистами вперемежку. А Ибис царственно смотрит сверху вниз и спрашивает: "Что здесь происходит? Что вам нужно, ребята?" И сепаратисты из захватчиков превращаются в застигнутых врасплох воров, и они ему отвечают, что им нужна справедливость и законность. А он: "Я здесь представитель закона. И можете быть уверены, я обеспечу справедливость". И он приказывает парням Лонжерона взять под арест Семенова. После чего он предложил всем сложить оружие. Сепаратисты замялись в замешательстве. А Ибис говорит: "Вы пришли сюда, чтобы выдвинуть какие-то требования? Я готов вступить в переговоры с вашими представителями, остальных прошу покинуть базу". Переговоры с представителями увенчались их арестом, и на этом сопротивление сепаратистов, в общем-то, и закончилось. Полностью опубликовано на Призрачных мирах.
  
  - Так это была спланированная операция? - спросила Валенса.
  - У меня тоже такое подозрение возникло, но всю правду, наверно, только Ибис и Семенов знают.
  - Я бы на твоем месте, Марго, положила глаз на Семенова, украшенного синяками геройского происхождения, - заметила Сурия.
  - Кира, сердцу не прикажешь.
  - Ну и чем у вас с Ибисом все кончилось?
  - Да у нас ничего и не начиналось. Я его за руку, так нежненько взяла, а он так аккуратно и холодно высвободился.
  Марго знала, что она красива, была уверенна в себе, нисколько не обижалась на отказ Ибиса и рассказывала о своем приключении, как о забавном случае.
  - Может, он тебя не понял? - предположила Валенса.
  - Он не дурак, он все понял. Он, паршивец, меня еще демонстративно поцеловал, - Марго постучала себя пальцем по лбу, - вот сюда.
  - Благословил, значит, - усмехнулась Сурия.
  Сигнал боевой тревоги ворвался в каюту, залив все вокруг красным светом. Тауэр одним движением загасила свечи, Сурия задвинула в угол голубую коробку, Валенса первая выскочила за дверь и побежала по коридору, на ходу поправляя коммуникатор.
  
  
  ***
  Таманский бросился на командора, пытаясь сорвать с него гарнитуру. Ибис ударил коменданта рукояткой пистолета в голову, подхватил и опустил на ковер его оседающее тело. Однако решить дело тихо и быстро не получилось. Вольно или невольно, командор пожалел однокашника - удар вышел слабоватый. Таманский быстро пришел в себя и вцепился в Ибиса, когда тот наклонился над ним. После непродолжительной борьбы на ковре, командор, наконец, вырубил своего противника. Затихший Таманский лежал, не шевелясь, с закрытыми глазами и вяло приоткрытым ртом. Командор встал на колени и снова вызвал своего пилота:
  
  - Корнейчук, свяжись с Семеновым. Если через пять минут я не появлюсь - уходите.
  
  Ибис оттащил коменданта под стол, позаботившись о том, чтобы Таманского не было видно от входной двери и, поправив на себе форму, вышел из кабинета. Он невозмутимо попрощался с сидевшим в приемной адъютантом и, не торопясь, зашагал по коридору.
  
  Командор старался идти быстро, но спокойно, не привлекая к себе внимания. На подходе к лифту он заметил двух офицеров, шедших ему навстречу. "По мою душу", - заподозрил Ибис, поймав их напряженные внимательные взгляды. Так же спокойно, не меняя скорость, командор свернул к лестнице и наткнулся на запертую дверь. Ибис осмотрелся, он знал, что здесь есть еще один проход, ведущий в служебные помещения, через него нельзя было попасть на посадочную площадку, но оставался шанс, уйти через аварийный спуск. Командор побежал по коридору и быстро нашел зеленый значок на стене. Сдвинув панель и пробив ногой защитную мембрану, он юркнул в маленькую нишу, закрыл за собой вход и покатился по желобу вниз. Проехав несколько поворотов, достигнув точки выхода, Ибис вылетел наружу. Еще не успев осмотреться и понять, куда именно попал, командор вскочил на ноги. Прямо пред ним стоял коренастый лейтенант с выжидающим выражением на лице. Резкий удар в спину опрокинул Ибиса, он упал в серый туман, который, быстро сгущаясь, превратился в густой мрак.
  
  ***
  Ибис проснулся среди ночи - теплая рука гладила его по щеке, в тусклом свете дежурных ламп он увидел склонившееся лицо, светлые волосы и мадрасские орнаменты. Ибис еще не понял, что происходит, а рука соскользнула ему на губы и осторожно зажала рот... Саша... Она сидела на краю его койки. Валенса поднесла указательный палец к своим губам, потом, выразительно обвела взглядом и жестом периметр комнаты. Она намекала на то, что камера прослушивается, Саша боялась выдать свое присутствие, значит, она проникла сюда без разрешения.
  Туман сна быстро развеялся, Ибис сел в постели. Валенса, одетая в черный традиционный макдарский костюм, в длинном жилете с орнаментом, кистями и шнурками, в гетрах на стройных ногах. Нарядная, словно сошла с рекламного буклета турфирмы. В глазах счастье разбавленное печалью. Ибис взял ее за плечи, коснулся лица и прижал к себе, смял кисти и шнурки. Он снова почувствовал исходящий от Валенсы чужой запах, как на Тараболле, но теперь это был запах не беды, а благополучия. Ухоженная красивая разряженная, как любимый ребенок, только лицо чуть осунулось.
  
  ***
  Мережко отключился, Ибис снял звуковую защиту и уставился на экран с мерцающим голубоватым телом "Пардуса". Как сквозь сон он слышал голос Семенова басившего в микрофон:
  
  - Служба наблюдения! Я не вижу "Цезаря". "Це-за-ря". "Сципион" мне уже глаза намозолил. Проснитесь, на конец.
  
  Ибис перевел взгляд на Ива, ему показалось, что стоит обратиться к старпому, и он моментально решит проблему с Валенсой - он все может, его старпом Семенов, а главное он все сразу поймет. Нет, ничего поделать тут нельзя... И нельзя сейчас об этом ни говорить, ни думать.
  
  - Что? - спросил Семенов, поймав взгляд командора и прикрыв микрофон рукой.
  - Ничего, - ответил Ибис и снова повернулся к экрану.
  
  "Пардус" сверкал, как новогодняя елка. На соседнем мониторе выстраивалась эскадра Лочклена. "Потом, - сказал себе Ибис. - С этим разберемся потом".
  
  
  ***
  Валенса проснулась в приступе паники и, словно вывалившись из своего сна, медленно приходила в себя. Ее еще холодил страх, она еще чувствовала крепкую руку Ибиса на своем запястье. Утренний свет лился в пещеру через проход, в мутных лучах плясали какие-то мошки, пахло плесенью.... Страх понемногу улёгся, но смутная тревога осталась. Валенса расстегнула мешок, села, потянулась, выгибая спину... И застыла, увидев два синих глаза, уставившихся на нее.
  
  В пещере сидело животное. У Саши не возникло никакого сомнения в том, что перед ней хищник. Нечто рыжее кошачеподобное размером с теленка сидело, упершись лапами в землю, и, опустив голову, смотрело в упор на Валенсу. Оно было без шерсти с лоснящейся кожей, цвета суглинистых стен пещеры. Сквозь шкуру рельефно просматривались напряжённые мышцы, жилы и суставы животного. "Вот и смертушка моя пришла, - подумала Саша. - Как он меня воспринимает? Как соперника или как добычу? Если как соперника, то лучше опустить глаза и хорошо бы вообще притвориться мертвой, но если как добычу, то ни в коем случае нельзя показывать свой страх, и надо попробовать эту тварь переглядеть". Хищник не рычал и не скалил зубы, в его поведении не замечалась угроза, он лишь сверлил упорным тяжелым взглядом. Валенса пришла к выводу, что зверь видит в ней все-таки завтрак, а не соперника, и решила переубедить тварь. Приняв ту же позу, что зверь, она уставилась на него таким же пристальным суровым взглядом. В глазах животного мелькнула растерянность, оно еще больше напряглось, чуть ниже склонило голову, кожа на носу сморщилась, и по пещере покатился тихий рокочущий хрип. Зверь понял, что никто ему здесь без боя не сдастся, но отступать не собирался. Саша нащупала лежавший поблизости нож. Она знала, что времени у нее будет совсем немного: один удар лапой, один укус в горло - и все. У нее остался последний шанс в этой жизни: опередить и не промахнуться. Полностью опубликовано на Призрачных мирах.
  
  
  Заметив, что зверь подобрался, Валенса сжала в руке нож и отпустила свой страх - все, ей больше нечего терять, у нее нет выбора. Тварь кинулась на нее в прыжке. Саша метнулась в сторону, кошка промахнулась, Валенса бросилась ей на спину и ударила ножом в шею. Зверь издал визг, скинул с себя Сашу и обрушился на нее рыжей массой. Земля перевернулась и закрутилась в бешеном клубке....
  
  
  ***
  "Мангуст" два дня стоял в ремонте на базе 234. Пользуясь простоем, кораблю и его системам сделали профилактику, а у Валенсы появилось время дописать все отчеты и закрыть все запросы. Наведя полный порядок на корабле, в документации и в каюте, назначив время старта к 153-ей, Валенса со спокойной душой сидела в кресле, откинувшись на опущенную спинку, забросив ноги на свой рабочий стол, и через вирто-маску под вальсы Штрауса любовалась светлыми туманностями, скользя в их дымке, купаясь в огнях, продираясь свозь щупальцы крабовидных красавиц. В блаженном покое она без скафандра и корабля погрузилась в глубины открытого космоса, убегая от рутины и волнений. Однако далеко убежать не удалось: на багровой туманности Пакмана призывный сигнал коммуникатора вырвал Сашу из облаков межзвездного газа и пыли - капитан Мережко на связи. Сдвинув маску на лоб и как следует проморгавшись, Валенса ответила, не по уставу, по-свойски:
  - Привет, Жека, ты уже дома?
  - Нет. Только что арестовали Скорца.
  Вот так, без подготовки, как обухом по голове. Саша ахнула и поймала в висевшем напротив зеркале дурацкое растерянно-удивленное выражение своего лица.
  - Та-ак... На твоем корабле взяли? - спросила Валенса после небольшой паузы.
  - Да. Саша, больше тебе ничего сейчас не могу сказать. Давай свяжемся в конце дня. Будет тема для разговора. Нам нужно встретиться в гостях.
  - Что? Где?
  - В гостях. У тебя тоже есть приглашение. Все. До связи.
  - Да. Хорошо. До связи.
  Валенса отключила коммуникатор, опустила ноги со стола и стянула с головы вирто-маску. "Нам нужно встретиться в гостях, - повторила она про себя. - В каких гостях?" Снова запел коммуникатор - на этот раз внутренняя связь, Тольятти. Валенса не стала отвечать, у нее в ушах еще стояли слова Мережко, и мысли лихорадочно бегали. "Он что-то хотел сказать. Я ему "ты дома", а он "нужно встретиться в гостях", значит, не дома. Не дома, а встретиться нужно... Значит, идти на 153-ю не надо. Почему так туманно? Он боялся, что нас прослушивают. Арестован Скорц. Взяли верховного, всех директоров Креста, дело дошло до комиссаров. Кто следующий?"
  
  
  ***
  Ибис не стал спорить, и Мережко ушел на КП, оставив его на посадочной площадке. Вскоре командор услышал в наушнике спокойный голос майора: "На КП никого, все нормально. Иду в каюту дежурного". После скупого доклада последовала трехминутная тишина, и Мережко снова вышел на связь: "В каюте никого". Странное напряжение уловил Ибис в голосе майор. "Женя, все в порядке?" - попытался уточнить командор. Застыла пауза, Ибис хотел уже повторить вопрос, но комиссар отозвался: "Я возвращаюсь".
  
  Мережко вышел, медленно, и остановился в дверях, не произнеся ни слова. Ибис понял - что-то неладно, он не мог разобрать чего больше, страха или удивления, было сейчас в лице комиссара.
  - Что такое? - спросил командор.
  Майор смотрел на него словно онемевший.
  - Шамус на месте? Он жив? - повторил попытку Ибис.
  Глаза Мережко тревожно забегали, казалось, он не находил слов для ответа и наконец признался:
  - Не знаю.
  Такой ответ Ибиса еще больше озадачил, и он не придумал ничего лучшего, чем предложить:
  - Давай я посмотрю.
  Командор направился было на КП, но майор остановил его, схватив рукой за грудь.
  - Вот что, Макс, - Мережко замолчал, словно сомневаясь в принятом только что решении и, немного подумав, продолжил. - Вот, что мы сделаем, командор. Ты сейчас пройдешь на КП и будешь ждать. Посиди там, мне нужно во всем разобраться.
  - Какого черта? - Ибиса начало раздражать поведение Мережко.
  - Дай мне время, Макс. Здесь дело не простое. Я пока не знаю, как тебе все объяснить. Я сначала сам должен разобраться. Стой здесь.
  
  
  ***
  На минуту Валенса остолбенела, развернувшаяся перед ней картина казалась совершено нереальной, словно бред, словно воплотившаяся греза, мираж. Наконец Саша очнулась и бросилась бежать вниз по лестнице, путаясь в своей широкой одежде, подхватывая длинные полы кафтана. Ступеньки мелькали у нее под ногами, попадавшиеся на встречу иноги и горожане с удивлением шарахались в стороны. Одежда цеплялась и сковывала, на Валенсу накатывал ужас от мысли, что она может упустить Ибиса, и Саша стала на ходу срывать с себя кафтан, шарф с головы слетел сам. Выскочив на площадь уже в одной рубахе, шоссах и башмаках, уже не видя флотских мундиров, Валенса сорвала с лица маску и закричала:
  - Ибис!
  Она бежала, расталкивая прохожих, задыхаясь и крича:
  - Ибис! Ибис! Максим! Макс!
  
  
  ***
  Дама, сделала шаг в сторону, как бы уступая Ибису дорогу. Несколько секунд поколебавшись, командор пошел с ней. Женщина шествовала рядом, указывая тростью, в какую сторону нужно идти. Они свернули в полутемный закуток, и дама ловко откинула черный занавес, открыв в ход в небольшую комнату: стены цвета индиго с маленькими нишами, заставленными напитками и закусками, на полу пушистый красный ковер, по его периметру разбросаны желтые подушки всевозможных форм. Сверху свисал кристалл, испускающий мягкие лучи света. Ибис вошел и оглянулся - его стражники остались по ту сторону занавеса, равнодушно застыв в позах ожидания. Дама задернула вход.
  
  - У меня есть вино, - сообщила она. - И ко...ко... коньяк. Хотите?
  - Нет.
  - Не может быть. Хотите, - уверенно произнесла дама.
  
  Ибис решил, что ему проще выпить, чем пререкаться, и согласился. Дама налила из бутылки в стакан жидкость бордового цвета и подала командору. Под тост "ваше здоровье", адресованный даме, Ибис сделал несколько глотков. Это действительно было вино, кисло-сладкое и терпкое. Женщина с любопытством наблюдала, как Ибис пьет. Сейчас она казалась совсем юной девочкой, трогательной и глупенькой. Улыбаясь, она спросила:
  
  - Вкусно?
  - Вкусно. Откуда у вас вино?
  - А-а... - дама подмигнула, как-то совсем по-земному. - Вино натуральное, испанское. Еще?
  - Нет, не стоит, - Ибис почувствовал, что у него стала кружиться голова. С чего это? Выпил-то немного, некрепкого.
  - Ну вот, а вы не хотели идти. А здесь хорошо, тихо.
  Дама откинула в сторону свою трость и сбросила с себя шлейф из лент.
  - Адмирал Лочклен не составит нам компанию? - напомнил Ибис.
  - Конечно, немного позже. Раздевайтесь.
  - Что?
  - Раздевайтесь. Я хочу посмотреть на вас.
  - Посмотреть на меня?
  - Да, да, да. Какой вы неестественный. Давайте я вам помогу.
  Дама протянула руку, но Ибис сделал шаг назад.
  - Как вас зовут? - спросил он.
  - Какая разница? Но пожалуйста, Кешиса.
  - До свидания, Кешиса. Спасибо за вино. Я пойду. Боюсь, мои парни у входа начнут нервничать.
  - Я даже не знаю, что на это сказать. Давайте договоримся. Что вы хотите?
  - Я хочу? Я хочу в свою эскадру.
  - Этого я не могу. Удобные апартаменты, вино, телевиденье, земные женщины - это можно.
  - Земные женщины? Откуда?
  - С Земли. Что вас так потрясло?
  - У вас здесь занимаются сексуальной эксплуатацией?
  - Нет. Не волнуйтесь, нет эксплуатации и нет насилия. Ох, ну как же с вами трудно. Постойте, я вам кое-что покажу.
  
  Из коробки, стоявшей в нише, Кешиса достала длинную спицу, окунула ее в бутылку из чёрного стекла и, вынув, дунула на кончик - спица занялась искристым огоньком, испуская синеватый ароматный дым. Дама подошла к Ибису и поднесла горящий конец спицы к его лицу.
  - Это огонь Чулопы, у вас на Земле такого нет.
  
  Ибис вдохнул сладковатый пряный дым, его запах казался тяжелым и каким-то вязким... Голова у командора закружилась больше, чем от вина, лицо Кешисы стало нерезким, словно подернулось туманом. Ибис зажмурился, потер глаза - вроде помогло. Однако ноги командора подкосились, комнату качнуло, будто лодку на волне. Ибис хотел было схватиться за стену, но не успел и повалился на ковер. Командор лежал на спине не в силах подняться. Кешиса склонилась над ним, она что-то говорила, но Ибис не мог понять ни одного слова - слышал, но не понимал. Дама стала расстегивать и стаскивать с него мундир. Командор все видел, чувствовал, но не мог даже пошевелиться. На него смотрели большие зеленые раскосые глаза, полные похоти и любопытства. Цепкие руки настойчиво стаскивали мундир...
  
  ***
  - Слушай меня внимательно, сейчас на тебя ложится ответственность, возможно, за будущее Креста. Мирно и спокойно, ты впустишь на борт службу безопасности, и я уеду с ними. После этого, ты тихо и аккуратно выведешь корабль на нейтральную территорию. Найди надёжную стоянку, свяжись со всеми судами и миссиями, с какими сможешь связаться - с территории Федерации нужно вывести как можно больше наших сил. Действуй по обстоятельствам. На связь с другими кораблями и подразделениями выходи осторожно, на прямую информацию не передавай, наверняка нас прослушают. Руководство организации, к сожалению, не предусмотрело четких инструкций на такой случай. И это понятно, при утечке информации нас легко могли бы обвинить в заговоре. Но кое-что все-таки сделано. На случай потери командования Креста, составлен список офицеров, которые могли бы возглавить организацию. Список тайный, каждый из руководства предлагал одну кандидатуру. Я точно знаю, что в этом списке есть ты. Всего там восемь фамилий, но тебе для дальнейшей работы нужно найти еще хотя бы двух. Чтобы получить доступ к счетам и документам, доверенных лиц должно быть не менее трех. Введя свои личные коды в генеральную систему Креста в раздел "Перспективы", вы получите права на управление. Полностью опубликовано на Призрачных мирах.
  
  ***
  Караваж взмахнул погремушкой - из кабинета вышли все, кроме командора и переводчика.
  - Что это он так легко согласился?- спросил Ибис у Полеску.
  - Не знаю, может, ждет от вас взятку. Только будьте осторожнее, у них в обычае - мзду взять и ничего не сделать.
  - Слушаю вас, командор, - караваж изобразил на лице высшую степень терпения и внимания, погремушка застыла в его кулаке.
  - Мой дорогой господин Машони, - начал Ибис вкрадчиво, - у меня сложилось твердое мнение, что вы нас не уважаете и не считаетесь с нами.
  - Уверяю вас, мой дорогой господин Ибис, это не так, - спокойно и холодно ответил караваж.
  - Вам придется освободить меня от моего заблуждения, иначе может произойти непоправимая трагедия. Не стану скрывать от вас, уважаемый караваж, что наш флагманский корабль стоит прямо над вашим городом. И если один из моих людей совершит одну небольшую ошибку, славный город Руф, со всем его содержимым превратиться в пыль.
  Караваж не дрогнул и остался не возмутим, как рыба.
  - Это угроза? - уточнил он.
  - Да, именно так, - подтвердил Ибис.
  - Я думаю, вы блефуете.
  - Хотите проверить? Что собственно может меня удержать? Проблемы с нашими властями? Я не собираюсь идти против линии внешней политики правительства, просто никто не застрахован от ошибок. Вот ошибся офицер и - все. Может даже не он, а просто техника подвела. И неужели вы думаете, что мое правительство предпочтет вас, несговорчивого и недружественного чиновника ЧУЖОГО государства, мне, заслуженному командиру СВОЕГО флота? Да мне еще спасибо скажут, выразив при этом соболезнование вашей стороне и, вроде-как, наказав, кого-нибудь за халатность. Юнеско, правда, очень расстроится. Ну, что поделаешь. В конце концов, этот город не единственный в Сайвине.
  - А как же Красный Крест?
  - Это его вопрос или твой? - Ибис повернулся к переводчику.
  - Я присоединяюсь.
  - Вам хватит полчаса на эвакуацию? - и, не дожидаясь ответа, повернулся к Машони. - Они эвакуируются.
  - А как вы объясните вашему правительству эвакуацию Красного Креста перед ударом?
  - Счастливой случайностью. Мы с нашим правительством договоримся. Вы же не настолько наивны, чтобы думать, что наше правительство любит вас, как родных. Вы вашей наглостью уже всех достали, не стану от вас это скрывать. Терпение моего правительства уже на исходе. Вас давно пора поучить хорошим манерам. Вы наших законов не знаете. Доиграетесь. Не боитесь в конец испортить отношения? И ради чего?
  - А вы ради чего? Что вам в этой особе? Ради чего вы хотите уничтожить город, поставить себя под удар?
  - Во-первых, эта женщина моя любовница. Полеску, переведи, так чтобы он понял смысл слова "любовница". Во-вторых, своим поведением вы оскорбили меня, военный флот и весь наш народ. Да и под удар я себя не ставлю. Я смогу обосновать свои действия перед моим начальством. В конце концов, я же вам говорю, просто произойдет ошибка. Так что, мне мелочиться смысла нет.
  - Вы ударите по городу, в котором осталась ваша любовница?
  -Да. Я не могу обречь ее на жалкое существование и мучительную смерть. Я вам ее не оставлю. Если я не могу забрать мою женщину, значит, мне придется ее убить. Я подарю ей легкую мгновенную смерть. Но с ней уйдете и вы, и весь ваш город. Вы тоже умрете быстро и легко.
  Лицо караважа оставалось непроницаемым, но взгляд стал острее, и он весь подобрался на своем насесте.
  - А если я прикажу вас сейчас арестовать? А если мы нанесем удар раньше?
  - Сделайте одолжение. Вы только облегчите мне задачу. Вы дадите нам повод для законного ответного удара, и, пожалуй, даже для экспансии. Если с нами что-то случится, мой старпом не только пройдётся артиллерией по вашим городам, но и высадит десант с превеликим удовольствием. Полеску, он понимает, что такое "десант" и "артиллерия"?
  - Не волнуйтесь, командор, он в курсе, о чем речь.
  
  ***
  Карты в три ряда ложились на полированную столешницу. Дожидаясь Маканеллу в его кабинете, Лему погрузилась в пасьянс. Она приводила в порядок мысли - по стопочкам, по рядам, десятки к десятками, тузы к тузам, факты к фактам, ход к ходу, вывод к выводу. В голове Генты, отключенной от текущей реальности, зрел план. Он рождался из проблеска вспыхнувшего вдохновения и, не приняв еще внятных очертаний, пока только зрел и медленно формировался.
  
  Уже больше часа Лему сидела за кофейным столиком в кабинете командующего в полном одиночестве. Маканелла завис на важной встрече, и адъютант генерала, по его распоряжению, усадил Генту в начальственном кабинете. Уютно тикали настенные часы в резном футляре красного дерева, свет мягко струился из бра с зелеными плафоном, карты чуть слышно щелкали и шуршали под тонкими пальцами Лему. Двойная колода "Маленький Дьюк" с фигурами в средневековых костюмах медленно растекалась на девять стопок пасьянса Адела.
  
  Наконец дверь раскрылась, впустив однако, не Маканеллу, а адъютанта с подносом в руках. С легким постукиванием и звоном столик был сервирован к кофе. Это могло значить, что командующий появится не скоро, по случаю чего Лему и предлагали перекусить. Перед ней без комментариев поставили кофейник, вазу с печеньем и профитролями и две чашки. Две - это знак того, что Маканеллу ждут с минуты на минуту. И действительно, вскоре, торопливый и возбужденный, появился командующий, буквально ворвался на полном скаку. Лему встала из мягкого нагретого кресла, Маканелла, улыбнувшись, одарил ее крепким рукопожатием.
  
  - Извини, задержался. Давай кофейку попьем. Я голодный, как волк, но для ужина уже, пожалуй, поздновато.
  
  И генерал принялся ухаживать за гостьей: налил кофе, насыпал сахара, подвинул вазочку с выпечкой. Улыбка, между тем, растаяла на лице Маканеллы, уступив место усталой серьезности.
  
  - Я так понимаю, хороших новостей у нас нет? - спросила Лему.
  - Нет. И в ближайшее время не предвидится.
  - Н-да, только нечто сверхграндиозное может перекрыть историю с четвертой эскадрой.
  - Ты хочешь об этом поговорить?
  - Да что об этом говорить? "Ах, как жаль эскадру, ах, как жаль Ибиса"? Хотя, конечно, очень жаль. С харизмой был парень и... В общем, таких немного, и стало еще меньше.
  - Харизма это хорошо. Только ею брешь в обороне не прикроешь. Ибис был талантливым парнем и верным служакой - редкое сочетание. Когда вы уже начнете нам офицеров моделировать, дамы и господа ученые?
  - Что такое, генерал? Вы на пенсию захотели?
  - Я тебя о другом спрашивал.
  - Ну вот вам мой ответ: зачем моделировать то, что женщина может родить?
  - Это вопрос.
  - Это ответ.
  - А если определенные качества нужны?
  - Вырабатывается воспитанием.
  - А если сроки и количество.
  - Если зациклитесь на сроках и количествах - получите ракетную установку, а не офицера. Как бы мы ни тужились, генерал, господа бога нам не переплюнуть.
  - Гента, это капитуляция.
  - Генерал, роботы нужны только для черной работы. Не делегируйте им фазу творчества - пожалеете.
  - А война, это не черная работа?
  - Ну, вы скажите еще, что это грязная работа.
  - Может, и грязная, это с какой стороны посмотреть. Но, в общем, ты, наверное, права. И про харизму Ибиса тоже. И сил нет, как жаль парня.
  Заметив что-то в своем пасьянсе Лему переложила несколько карт. Задумчиво следя за ее движениями, командующий жевал профитроли.
  - Чем собираетесь ответить Лочклену, генерал?
  - Известно чем - победами на всех фронтах. У тебя есть идеи?
  - Есть. Только вы с ходу от них не отказывайтесь.
  - Раз ты так говоришь, значит, сама понимаешь, что затеяла авантюру.
  - Вся наша война с Макдаром одна большая авантюра.
  - Неправильно ты понимаешь ситуацию, - возразил Маканелла, но разъяснительную работу вести не стал. - Ну так что там у тебя?
  Лему вынула из своего пасьянса трефового короля и положила его перед генералом, затем рядом лег червовый король.
  - Кто это? - спросила Гента, постучав точеным ноготком по атласной глади карты с трефовым красавцем.
  Нахмурившись в напряженном мыслительном процессе, Маканелла неуверенно выдвинул версию:
  - Макдарец? Лочклен?
  - А это? - Лему переместила палец к лицу червового короля.
  - Ну, это тогда мы. Это наш парень.
  Одобрительно и загадочно улыбнувшись, Гента достала третьего, пикового, короля и положила его поверх червового.
  - А это кот? - спросила она.
  Маканелла задумался, глотнул кофе и уточнил:
  - Это что же, король пик бьёт червового короля?
  - Нет, - возразила Лему, - король пик бьёт вот так.
  
  Она переложила пикового короля поверх трефового, а на него червового. Продемонстрировав этот ход, она вернула карты в прежнее положение: рядом с королем треф, король червей, а поверх него король пик. Маканелла напряженно следил за картами и вдруг догадка улыбкой вспыхнули на его лице. Полностью опубликовано на Призрачных мирах.
  
  - Значит это макдарец, это мы, а это... - генерал расхохотался.
  Лему с наслаждением любовалась Маканеллой, заливающимся смехом.
  - Господи, какая чушь! Какой бред, - говорил командующий, глядя на Генту, как на шаловливого ребенка.
  - Как вам не стыдно, генерал, сдаваться вот так сразу.
  - Как тебе не стыдно, такие дурацкие шарады мне подсовывать.
  - Я знаю, вы не любите аллегорий. Вам нужны доклады, рапорты и планы. Я составлю план.
  - Вот сделай милость, - генерал уже не смеялся, но на его лице еще играла радость. - Вот что, Лему. Если ты сумеешь скроить из своей бредовой идеи реальный план. Я приму его к исполнению, и посвящу эту операцию геройскому командору Ибису.
  
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Елисеева "Заложница мага" (Любовное фэнтези) | | Н.Князькова "Про медведей и соседей" (Короткий любовный роман) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Жена навеки (...и смерть не разлучит нас)" (Любовное фэнтези) | | Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Флат "Хранитель дракона" (Попаданцы в другие миры) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-3" (ЛитРПГ) | | М.Старр "Сказки на ночь" (Романтическая проза) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | Д.Острожных "Эльфийские игры" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"