Дорофеева Марина: другие произведения.

Невеста для Ледяного дракона, или Отпуск удался!

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ни один дракон не сможет прокрасться в сердце и ежедневник Вероники Артемьевой! Так думала девушка, после того, как ее похитили из родного мира, чтобы выдать замуж за последнего представителя ледяных драконов. Что же делать? Конечно бороться и искать путь домой, к родным и друзьям. Только вот почему так сложно с каждым днем оставаться самой собой и противиться чему-то странному внутри? #вынужденный брак #красавица и чудовище или нет... подождите... #чудовище и красавец #иконечнодраконы Обложка Митус Наталии

  Глава 1. Перемещение
  
  - Итак, что вы мне предлагаете? - я деловито наклонилась вперед и приготовилась записывать.
  - Предлагаю вам? - маленький "купидон" ошарашенно уставился на меня и нервно пригладил золотистые кудряшки. У него не получилось и он раздосадовано замер. - Я всего лишь информирую: ваше время на Земле закончилось. Вы отправляетесь в новый мир! И, за хорошее поведение на родной планете, - сверился пернатый со списком, - вам полагается: муж, магия и замок в восточных землях...
  - Нет, это я поняла, - в моем голосе проскользнули опасные нотки, - только я так и не услышала: зачем мне это надо? Верните туда где взяли! У меня планы на жизнь расписаны на пять лет вперёд! - я потрясла пухлым красным ежедневником словно доказывая серьезность своих слов. - У меня дел целый сапсан: мамочке подарок на день рождения купить, на работе отчетность доделать, жениха на свидание сводить...
  - Вы же не замужем? - "купидончик" выдернул огромные неказистые очки из нагрудного кармана белой мантии, спешно водрузил на небольшой курносый нос и стал быстро-быстро листать страницы на планшете. - И не помолвлены. И даже не встречаетесь! - он укоризненно на меня посмотрел.
  - Ну и что?! - я развела руками и назидательно подняла палец вверх. - Это дело времени и правильного подхода! - меня словно подбросило с резной скамеечки, на которой я до этого сидела.
  Ну вот что это за обсуждение личной жизни?! Я заметалась по небольшой белой комнате с мягкими стенами и гладким глянцевым полом. Такой чистой и светлой, что здесь можно было проводить операции... Опасливо покосилась на белокурого маньяка с маленькими розовыми крылышкам. Он, конечно, пытался их спрятать в складках мантии, но они упорно находили возможность сообщить миру и мне, что волшебство, возможно, существует. А ещё, эта сваха на минималках, битый час пытался убедить меня какой великолепный подарок он мне сделал. Ничего себе подарок! Лежишь себе на пляже в одном парео, не считая купальника, попиваешь вино из бумажного пакета, составляешь отчет и параллельно карту желаний, а тут тебе - бац! - комната в психушке - отпуск удался! Я замерла в центре комнаты и сложила руки на груди.
  
  
  
  - Послушайте! - не привыкла грубить, но это уже выше моих сил. Медленно, словно ребёнку, я начала втолковывать этому чуду элементарные вещи. - Через год я бы разнимала родственников на своей потрясающей свадьбе и кидалась свадебными букетами в подружек, - никогда не понимала традицию кидать один букет, если можно порадовать всех. - Зачем мне ваш Ледяной лорд, если мой Эдичка уже изучен вдоль и поперёк? Да, он пока не знает, какое счастье ему достанется. Но оценит и никуда не денется - меня мой будущий жених полностью устраивает. Эдуард на хорошем счету у всех общих знакомых. В следующем месяце открывает собственную юридическую фирму и мама у него - закачаешься. Я же о такой свекрови только мечтать могла! - горестно взмахнула руками.
  Знал бы этот пернатый сколько сил положено, чтобы зарекомендовать себя в качестве идеальной невестки. Сколько видов салата "Оливье" пришлось выучить, прежде чем Эмма Львовна разрешила даже смотреть в сторону Эдички, а не то чтобы пригласить его на свидание! Да, было сложно, но зато теперь можно с полной уверенностью сказать: мои будущие дети будут под присмотром самой заботливой бабушки на свете.
  - А ваш лорд... Где он работает? Какие у него родственники? Образование? Тёмная лошадка - этот ваш Ледяной! Прозвище ещё такое, пафосное, - я передернула плечами.
  Кажется "купидончик" был готов провалиться сквозь землю или слиться с трибуной за которой стоял. Мне его даже стало жалко - на минуту, не более... Ведь этот поганец выдернул меня из привычной жизни и теперь подкидывает "кота в мешке"! Или "свинью"?
  Я подозрительно уставилась на похитителя. Мелкий вытащил носовой платочек и нервно промокнул лоб.
  Хорошо хотя бы сразу не закинули куда попало, а решили, так сказать, ввести в курс дела. Только вот попрощаться не дали, гады. Протокол, видите ли.
  Может я всё-таки в больнице... и даже необязательно в психиатрической? Может просто голову напекло на пляже? Или галлюцинации появились от местного полусладкого...
  Я задумчиво почесала нос. Да нет, быть не может.
  Эх, сколько раз говорила себе - не расслабляйся в отпуске! Лучше потратить время с пользой, ан нет, не удержалась... Решила всего на один вечер слиться с толпой и расслабиться. Теперь стою тут почти голая и объясняюсь с пернатым сводником. Я от души припечатала себе ладонью по лбу. Ну вот за что мне это?
  Так, вдох-выдох, вдох-выдох.
  Где-то тут обязательно должна быть дверь...
  Я решительно направилась к стене и стала быстро ощупывать обивку на предмет скрытых деталей, замочных скважин, да и вообще, - всего того, что хоть как-то бы намекнуло где выход. Всё-таки каким-то образом я оказалась в комнате без окон и дверей?
  Во все эти объяснения про магию и другие миры поверить было очень трудно. Хотя пернатый очень старался преподнести все в лучшем виде, я то знала, что обычно под слоями сахарной ваты обязательно где-то прячется острая палочка. Ну не может быть все так идеально как он расписывает! Хотя, о чем я думаю? Бред это все, самый настоящий бред!
  - Выпустите меня отсюда и дайте адвоката!
  - Вероника, успокойтесь, - "купидончик" наконец-то взял себя в руки и сделал серьезное лицо, - я знаю, вы мне не верите, но, пожалуйста, послушайте. Эта информация вам пригодится. Ваше время на Земле закончилось.
  - Мне 25 лет и у меня ещё вся жизнь впереди! - попыталась еще раз донести свою позицию до этого неразумного существа.
  - С вашими навыками и образованием, вы станете лучшей матерью для восстановления рода Ледяных драконов! - "купидончик" нервно сглотнул поймав мой предупреждающий взгляд, но все равно продолжил. - Это ответственное задание, ведь их осталось очень мало, а вы - идеальная кандидатура. Можно сказать, судьба вас специально готовила.
  - Вот поверьте, судьба меня как раз для этого не готовила, уж точно, - я не собиралась сдаваться. - Если бы мне в младенчестве говорили, что я просто матка для рождения дракончиков.., - купидон нежно порозовел до самых ушей. - И не смущайтесь так, это всего лишь биология, школьная программа, - я досадливо махнула рукой. - В общем, возвращайте меня обратно. Хочу домой и никаких драконов рожать не намерена. Хоть тресните.
  - К большому сожалению, не могу, - тут я ему почему-то сразу поверила. Взгляд такой тоскливый стал... Кажется, за пару часов нашего непрекращающегося диспута, пернатый уже был готов раз сто бросить все и исчезнуть в неизвестном направлении.
  Пожалеть, что ли? Нет, не буду. Сам виноват. Нечего красть добропорядочных девушек, тем более с отпуска. У меня такие планы были, такие планы, а дома ещё новые платья остались не ношены, помада "Ночной каприз" не вскрыта, Ленка-бухгалтерша не наказана за фривольности с курьером, мамочке квартиру надо купить побольше, сестру отправить отдыхать в горы, как она мечтала. А кто это все устроит, если не я? Дракон, из какого-то там мира? А если меня не будет, кто позаботится о семье? И, главное, - как я то без них обойдусь?! Совсем с ума посходили!
  Я решительно повернулась и подошла поближе.
  - Так, где тут у вас главный сидит? Надо поговорить, - "купидончик" сглотнул и его глазки забегали по пустым стенам пытаясь придумать вразумительный ответ.
  - Вероника, убеждаю вас, искренне, и от всего сердца - это перемещение вам на пользу...
  - Где администратор, я вас спрашиваю?!
  - Он далеко, очень, - пернатый выразительно посмотрел на потолок.
  - Ну так видите!
  - Зачем? - чудо в недоумении захлопало длинными ресницами. Эх, и зачем мужчинам красивые ресницы? И голубые глаза... Так, стоп, о чем это я?
  - Жаловаться буду.
  - На что?
  - На то, что не предупредили заранее о переходе в другой мир! - я начала загибать пальцы на руке. - На то, что вещи не дали собрать, попрощаться по-человечески, дела подготовить для другого сотрудника, - вздохнув, устало потерла виски, перечисляя очевидные факты, - а если бы знала, что меня жизнь готовит просто к "роди-накорми-ублажи", то точно уж не стала тратить столько времени и сил на учебу, внешность, работу, парней... И вообще, сидела бы дома - училась пеленки наглаживать, да пинетки вязать.
  - Вот поэтому и не говорили, - ляпнуло кудрявое чудо и тут меня перещелкнуло... Психика не выдержала, не иначе. Каюсь, но в "купидона" полетела уже почти родная мне лавочка. Он ойкнул и спрятался за трибуну, зачастил почти фальцетом:
  - Вероника Артемьева, вы направляетесь в мир Ориуса для продолжения рода драконов. Вам выдаётся: магия земли - 1 шт., пара крыльев - 1 шт., документ о помолвке с драконом - 1 шт. и походная сумка со всем необходимым. До замка придется добираться самостоятельно.
  - Ты издеваешься?!
  - Не волнуйтесь, Вас проводят! - пискнул из своего укрытия этот предатель.
  Вместо ответа я в считаные секунды подлетела к трибуне и попыталась выковырять этого наглого сводника. Успешно схватившись за край балахона, я изо всех сил потянула на себя и тут вдруг раздался оглушительный хлопок. Все вокруг вдруг заволокло дымом, натяжение ткани исчезло и я, не удержав равновесие, шлепнулась пятой точкой в еще мокрую от росы траву. Туда же улетел кусочек белого одеяния, который остался у меня в руках при перемещении. Кажется, "купидончику" придётся менять балахон, а мне искать штаны. Холодно.
  Тяжело вздохнув, поднялась, отряхнулась и тоскливым взглядом оглядела темный глухой лес обступивший маленькую полянку со всех сторон, на которую я чудесным образом переместилась.
  Невеста, блин! Меня сожрут быстрее, чем я рожу наследника!
  
  Глава 2
  
  Смеркалось...
  Нет, серьезно, небо уже темнело, а я все так и стояла в своём любимом красном парео посреди поляны и отходила от шока. Если бы местные хищники меня увидели, то очень бы порадовались добыче: заторможенная, полуголая и в яркой упаковке - прям подарок на день рождения для особо привередливых клыкастых гурманов.
  В горле пересохло и я с трудом сглотнула - наверно последствия перехода. Тяжело переставляя ноги дошла до скамейки, переместившейся вместе со мной, и присела. Рядом в траве валялась моя необъятная пляжная сумка, ежедневник и незнакомая маленькая сумочка, которая по форме была очень похожа на пояс-сумку с Земли. В такой малышке только телефон с губной помадой носить, а не походные вещи. Ужас.
  Вот и как мне теперь добраться до замка? Или сидеть и ждать теперь непонятно кого? Ещё чуть-чуть - и я отморожу что-то очень важное и рожать наследников будет просто некому.
  Хотя, о чем я думаю?! Вот ещё, не для этого меня мама растила! Нет, само собой, я планировала порадовать мамочку внуками, но когда буду готова и родив от любимого человека. Ключевое слово здесь - человек.
  Эх, мама, мамочка... Как я тут без тебя? Кто утешит, вкусненькое приготовит на завтрак и внимательно выслушает после рабочего дня? Мда, а ведь деньги, наверное, не выплатят родственникам. Так, просто подмахнут увольнение за невыход и никто никому ничего не должен... Ну уж нет! Надо найти путь обратно. Некогда мне здесь сидеть.
  Я подхватила из травы ежедневник, отряхнула и раскрыла на следующей странице. Отцепив встроенную ручку, обвела сегодняшнюю дату и поставила восклицательный знак - теперь я запомню, когда переместилась, вдруг пригодится.
  Потом раскрыла пляжную сумку и придирчиво оглядела свое богатство: документы, папки, ноутбук, кошелёк, пакетик орешков и бутылку воды.
  Ну, а что? Я давно поняла: пляж - это отличное место для работы. Тишина, красота и загар ровный получается. Главное, найти местечко подальше от людей. Помню, в институте подружки постоянно завидовали тому, что я каждый год на юга летала. Только вот я на берегу моря в первый раз оказалась, когда работать пошла на полный рабочий день.
  Эх, а ведь осенью, могла бы осуществить мечту и побывать в Венеции! Красивейшие соборы, узкие старинные улочки, висящие мостики, гондолы и Эдик, цитирующий Ремарка, - красота.
  Интересно, этот горе-жених-дракон хотя бы читать умеет?
  Тоскливо вздохнув, передернула плечами и мысленно дала себе пощечину. Так, Вероничка, не раскисай. Как говорила мамочка: нет безвыходных ситуаций. Сейчас проинспектируем походную сумку для гномов, которую недосвах пернатый подарил, найдём выход из леса, пообщаемся с местными магами и найдём способ вернуться домой.
  По привычке начала конспектировать план действий в ежедневнике. Настолько увлеклась, что даже не сразу заметила гостя на поляне. А когда заметила, то чуть не словила инфаркт с перепугу. Нет, я крепкая девочка, конечно, но нервы что-то уже на пределе... Сначала крылатый милый маньяк, который нагло похищает средь бела дня и отдаёт в рабство дракону, теперь вот - странное существо размером с десятилетнего ребёнка, покрытое зелёной шерстью и молодыми побегами.
  - Добро пожаловать, Невеста! Я - лесовик этих владений и твой проводник, - он восторженно подпрыгнул. - Как хорошо, что я тебя нашёл. Мой хороший друг говорил, что не всех невест удаётся найти. Но я услышал зов, услышал! - мальчишка улыбнулся вполне себе человеческой улыбкой, а не клыкастым оскалом, и посмотрел на меня большими влюблёнными зелёными глазами. - Господин так обрадуется, так обрадуется. Он так долго был один. Надеюсь, вы сразу заведёте драконыша? Мне так хочется поиграть с драконышем! Так хочется! Я никогда раньше не видел драконышей. Они рождаются раз в сто лет и растут о-о-очень долго. А можно я вас потрогаю?
  - Э-э, - многозначительно промямлила я, отчаянно шаря в сумке в поисках остатков южного полусладкого, с горечью понимая, что его не осталось. Крепись, Вероника, крепись. Просто вдохни, расслабься, вспомни что-нибудь приятное... На глаза навернулись слезы.
  Лесовик в испуге забегал вокруг меня что-то причитая о платьях, балах, украшениях, а я хотела только одного - домой.
  ***
  Немного похлюпав носом, пришлось собраться с духом и вспомнить свой девиз: не унывай! Пока я собиралась с мыслями, лесовичок успел где-то насобирать местных ягод и принести мне.
  - Спасибо, но я откажусь, - существо удивленно на меня посмотрело. - Я в этом мире впервые. Иммунитет предпочитаю закалять в более цивилизованном месте, - кажется лесовик меня совсем не понял. - Плохо мне может быть от местных угощений, а целителя рядом нет.
  - А-а-а, - он задумчиво уставился на ягоды, - но ведь они такие сладкие! Как они могут быть плохими?
  Ну вот и как объяснишь ему слово акклиматизация? Да ещё если ведёт себя как ребёнок...
  - А, давай-ка, мы для начала познакомимся. Вот меня зовут Вероника, можно Ника. А тебя?
  - У меня нет имени, - мальчик пожал плечами. - Лесовиков никто не зовёт. Обычно мы сами приходим. Когда надо.
  - А твой господин-дракон? - уточнила я.
  - Так ему имя зачем? - удивился лесовик. - Ему достаточно просто обо мне подумать и я услышу. Иногда даже слова различаю, но редко.
  - Хорошо, но как-то же нам общаться надо. Придумай себе имя.
  - О-о, вы действительно этого хотите, Невеста? То есть, Вероника?
  - Да, почему бы и нет. Это удобно, так ведь?
  Лесовик ошарашено мялся передо мной, но в глазах была надежда и веселье. Я физически ощущала как он со скоростью света перебирает разные варианты.
  - Меня зовут Дор, - выдал мальчишка и широко улыбнулся.
  - Приятно познакомиться, - протянула руку для пожатия, а лесовик сориентировался и вложил в неё ягодку. Эх, еще чуть-чуть и я не сдержусь отведать запретный плод, но вернёмся к нашим баранам, то есть к драконам. А точнее к одному из них.
  - Скажи, Дор, а ты часто невест вот так забираешь и провожаешь?
  - О! Нет-нет, я лесовик только господина Ше-аса! А к нему никогда не приходили невесты. Никогда-никогда! Это подарок Богов.
  - Тоже мне Боги, - и увидев святой ужас на лице лесовика и поправилась. - С организованностью у них проблемы и коммуникации между работниками отсутствуют. И это я ещё молчу про подготовку к перемещению - она вообще отсутствовала!
  - А-а-а... - похоже половину того, что я сказала опять не поняли, а другой половине не поверили. Ладно, попробуем по-другому.
  - Итак, что дальше? Что происходит с невестой?
  - Я должен отвести к господину. Показать богатство его земли, - он развёл руками показывая сразу на все, что нас окружало, - а затем доставить в замок. Только господина сейчас там нет. На работе он.
  Так-так-так, а ящер то у меня работящий.
  - И кем работает мой будущий супруг? - я навострила ушки. Может все не так плохо, как я думаю?
  - Этого не знаю, - погрустнел Дор.
  - А как он выглядит? - полюбопытствовала я.
  - Высокий, с белыми волосами... - лесовик не знал как дальше продолжить, в растерянности озираясь.
  Ну, что не ящер и на том спасибо. Вроде почти человек. А вот белые волосы... Он седой, что ли?
  - Скажи, Дор, а твоему господину сколько лет?
  - Много, очень много! И ждал он, долго-долго.
  Так, точно - старик. Да ещё с длительным воздержанием. Надо драпать. Только вот как и куда?
  - Дор, а дракон - сильный маг?
  - Нет, что вы! Именно поэтому он одинок! Сильная магия даёт возможность почувствовать пару на расстоянии. А он ничего не чувствует. Совсем. Одна надежда была на Богов. И они сделали это, сделали - ниспослали невесту. Теперь господин будет счастлив!
  Ага, или уйдёт в мужской монастырь, когда увидит как ему повезло с женщиной. Устрою ему веселую жизнь... Хотя, чего я храбрюсь? Взрослый мужчина мою щуплую тушку одной левой скрутит и кудахтанья не услышит. Надо реально смотреть на вещи. И кто может помощь маленькой красивой женщине? Кто спасёт от дракона? В своём мире я бы пошла к юристу. А в магическом... К магу? Надо найти сильного компетентного мага и проконсультироваться насчёт аннулирования помолвки. Договор ведь я видела, только не подписывала, и ни на что не соглашалась. Интересно, он в той мини-дорожной сумке лежит?
  - Дор, милый, а если меня суженный так долго ждал, может он ещё немного подождёт? Ну, приду я днём раньше, днём позже - какая разница, - я просительно сложила ладошки перед собой, от лесовика сейчас слишком много зависело. - В твоих обязанностях ведь есть пункт - показать мир. А в какие сроки?
  - Не знаю, - Дор немного завис, - лесовики такое раньше не обсуждали. Невесты обычно сразу хотели в замок.
  - Вот, видишь, - я от волнения поерзала, словно лиса учуявшая курятник, - значит мы можем прогуляться. Например, купить мне одежду.
  - Зачем? - этот ребёнок расплылся в довольной улыбке. - В замке много платьев и украшений. На любой вкус и размер. Я же сказал: дракон вас очень долго ждёт.
  Маньяк какой-то. Б-р-р. Я так и представила темную комнату, наполненную бесчисленными манекенами в красивых платьях, и мужчину прохаживающегося вдоль рядов.
  - А я хочу сделать сюрприз, - почти даже не соврала, - для будущего супруга. Скажи, пожалуйста, где у вас тут живут самые сильные маги?
  - В Истрии, - бесхитростно ответил лесовичок, - в трёх днях пути. Большой город. Много магов. Много академий...
  - Вот! Замечательно! Умные люди, т.е. драконы мне и нужны. Только они справятся с тем, что я задумала, - а это, так вообще истинная правда: только сильный маг сможет мне помочь вернуться обратно или растопчет надежду неопровержимыми фактами.
  - Проводи меня, Дор, помоги.
  Лесовик помолчал с минуту, а потом улыбнулся:
  - Господин ненавидит сюрпризы, но вашему он точно обрадуется - это ведь подарок невесты!
  Ах ты мой лапушка. У меня отлегло от сердца и я чуть опять не всплакнула. Что это? Местный воздух так расслабляет? Главное, я получила отсрочку от тотального размножения и надежду на возвращение. Да, немного стыдно, что я втягиваю Дора, но что поделать. Надеюсь он меня когда-нибудь простит.
  
  Глава 3
  
  Сол дер Ше-ас
  
  В просторный зал попадало совсем мало света: тяжёлые чёрные портьеры надежно укрывали совет дер-эрилов от любопытных глаз, а вышивка дракониц на них - от недобрых заклинаний.
  - Предлагаю голосовать! - высказался Золан и положил тяжелые кулаки на стол. - Хватит это терпеть, - земляной дракон сурово взглянул на Ригана, сидевшего во главе длинного стола.
  - Поддерживаю, - покачал головой водный и нахмурился вчитываясь в документы на столе. - Это бессмысленный приказ. Правитель не мог такое подписать.
  - А может не он вовсе? Посмотри! Будто дрожащей рукой выводили имя, - стальной выдернул из стопки самый нижний листок и продемонстрировал всем подпись правителя.
  - Что думаешь, брат? Что скажет моя правая рука? - золотой дракон перевёл взгляд на меня. Закрыв глаза, я выбросил все лишнее из головы и сосредоточился на проблеме...
  Сегодня утром прибыл гонец с интересным письмом, по которому клинок дер-эрилов Ригана должен был распасться. Правитель больше не нуждался в одном из своих лучших разящих и его побратимах. Молодой правитель явно подписал указ под давлением, а если учесть последние события во дворце: скандальный бал-маскарад, назначение нового управляющего казной и повышение некоторых приближенных ко двору, то картина складывалась самая печальная. Только вот кому это понадобилось и зачем? Правителя свергнуть невозможно, как и заставить передать власть. Да и о верности клинков своему королю не стоит забывать.
  Открыв глаза, я в упор посмотрел на Ригана:
  - Принять решение - глупость, но и не принять его невозможно. Правителю нельзя отказать. Предлагаю не разлетаться далеко от Бароса. Если мы понадобимся ему, то будем рядом.
  Риган зло сжал бокал с вином и залпом выпил. Я физически ощущал как его дракон бьется внутри и хочет кого-нибудь загрызть. Странно, до сих пор не могу привыкнуть, что ощущаю чью-то магию.
  - Сол, дам сто платиновых драконов тому, кто выведет тебя из себя. Хочу на это посмотреть. Тут братство распадается, а ты сидишь в стороне, - стальной наградил меня испытывающим взглядом.
  - Отстань от него, малой, - Золан встал из-за стола и своей мощной крепко сбитой фигурой заслонил пылающий камин. - Никак не привыкнешь, что он холодная голова нашего клина?
  - Я думал холодная голова у нас - Эзерин, - стальной наклонился к водному, отсалютовав тому бокалом.
  Дракон поморщился, будто ему под нос сунули дохлую утку, и, отведя в сторону неприятную ему жидкость, отряхнул с рубашки невидимые пылинки. Потом вольготно откинулся на спинку стула и закинул руки за голову:
  - Не путай холод с гибкостью, - протянул платиновый блондин, - хотя думать - это вообще не по твоей части, да?
  - Ах, ты! - вскинулся стальной и тут же получил ментальную затрещину от Ригана.
  - Арек! - дракон съёжился, но упрямо вздернул подбородок. - Клин никогда не распадётся. Вы - мои братья, - Риган встал и обвёл всех присутствующих пылающим взглядом, - вместе мы разберёмся в этой мерзкой ситуации и я самолично выверну шкуру тому, кто это устроил. Через день мы разлетимся в разные стороны, но по прежнему продолжаем поддерживать связь с помощью камней. Чтобы даже в увеселительных домах их не выключали. Эзерин, это тебя особенно касается.
  Арек от души хлопнул водного по плечу и ехидно заметил:
  - Значит, гибкий, говоришь?
  - Не завидуй, - водник ухмыльнулся, - я не нашёл истинную, так что могу делать что хочу и с кем хочу.
  Арек понимающе переглянулся с Золаном, который тоже нашёл свою пару, и насмешливо улыбнулся:
  - Ну-ну, недолго тебе прыгать осталось с ветки на ветку, дракон-переросток, - стальной дракон дружески схватил в охапку Эзерина и завязалась потасовка.
  Я наблюдал за братьями, но мысленно был во дворце. Надо было вспомнить и проанализировать все, что случилось в злополучный вечер: кто танцевал с правителем, кто стоял рядом с ним во время ежегодной речи, с кем говорил молодой дракон на праздничном ужине, кому улыбался и...
  - Направляющий? - Риган повернулся сразу. Слишком редко в клинке пользовались этим обращением.
  - Что за ... ?! - продолжения я уже не услышал, заваливаясь на бок. Перед глазами поплыли цветные искры. Воздух как будто вышибло из легких невидимым ударом, а вдохнуть заново стало непосильной задачей. Сквозь шум в ушах долетело:
  - Лекаря! Быстро!! - рыкнул очень и очень рассерженный дракон.
  ***
  Я открыл глаза и тут же поморщился от боли. Попытался сесть, но Риган придержал меня за плечо и пощелкал пальцами перед лицом.
  - Сол? Солзир? Какой знак показываю?
  - Неприличный, - фыркнул я, - и не смей называть полным именем. Терпеть этого не могу, прекрасно знаешь же, - голова гудела как пустой котёл. В глазах все ещё мельтешили цветные всполохи и выводили из себя - невозможно сосредоточиться.
  - Рефлексы работают, - удовлетворенно кивнул дракон, - а теперь: что, к зуру в пасть, это было?!
  Я задумался... Оценивая общее состояние можно было сказать, что симптомы походили на отравление магией: головокружение, боль, учащенное сердцебиение...
  Кто-то из братьев подал воды. Зур побери, почему здесь так жарко?
  Кажется, на языке странное послевкусие какой-то незнакомой сладости. А ещё горчинки, тоже незнакомой, но очень похожей по вкусу на любимый напиток отца, который тот постоянно пил по утрам.
  - Горчинка, значит? - усмехнулся Арек, когда я рассказал о своих ощущениях. - Похоже, друг, тебе крупно не повезло. Или повезло, - он хитро прищурился, - это как посмотреть.
  - Истинную ты почувствовал, парень, - Золан покровительственно кивнул
  "Истинная... Я почувствовал её?"
  Риган, до этого просто обеспокоенно наблюдавший за моими слабыми попытками привести себя в чувство, вдруг резко побледнел и понятно почему. Истинная? Сейчас? В такое время... Кто-то из Богов решил над нами подшутить.
  - Кто-то уселенно молился за тебя, братишка, - процедил направляющий.
  Остальные разящие, стоявшие за Риганом, понимающе переглянулись. Слишком много совпадений. Слишком долго у меня не было даже намёка, чтобы почувствовать пару. Так долго, что я смирился с этим и принял судьбу, а моя нечувствительность к магии не раз нас выручала. Единственное чью магию я мог хоть как-то почувствовать - Ригана, и то, потому что мы росли вместе в детстве.
  - Я видел ее, в видении. Она , - хрипло выдохнув, я с усилием потёр виски, - Миниатюрная фигура, рыжие волосы, детали были скрыты красным туманом...
  - Огненная? - полюбопытствовал Эзерин.
  - Вряд ли. Не может быть невеста с конфликтующей магией, - заметил Золан.
  - Кхм, тебе надо отдохнуть Сол.. Перед поиском истинной надо подкрепиться и выспаться, - сказал Риган и помог подняться на ноги.
  - Зачем? Разве лесовик не найдёт её и отведёт домой? - заметил Арек. - Попробуй связаться с ним?
  - Не могу, в голове шумит и этот красный туман до сих пор стоит перед глазами.
  - Можно найти самим, - Золан задумчиво почесал двухдневную щетину, - но земли у тебя большие, а лес густой. Неизвестно в какую глушь Боги её забросили. То есть, я хотел сказать ниспослали. Можно, конечно, покружить сверху, но мне кажется толку не будет - только время потеряем.
  - Можно нанять гончих, - предложил Эзерин.
  - Это все равно, что рассказать самой болтливой бабке в деревне, - нахмурился Арек, - и не факт, что девушку не используют против нас.
  - Выбора нет. Надо ждать, когда Сол сможет связаться со своим лесовиком. Если до утра не получится, то на рассвете выдвигаемся на поиски, - подвел неутешительный итог золотой дракон.
  - А если внутренний дракон захочет перевоплотиться уже сейчас? Случаев, чтобы он спал так долго, как у Сола ещё не было. Может нам стоит переместиться подальше от города, чтобы здесь ничего не разрушить? - предложил Эзер.
  - Хорошая идея, - кивнул Золан.
  - Поддерживаю, - Арек хлопнул по плечу водного, - иногда в твою белокурую голову приходят дельные мысли, надо же... - договорить он не успел, потому что в рот ему залетела вода из графина и стальному пришлось долго откашливаться.
  - Тогда собирайте вещи и выдвигаемся. Дождёмся темноты. Сделаем вид, что мы остались в гостевом доме, поэтому, чтобы у каждого в покоях горела магическая лампа. Слуг я беру на себя - лишних распущу, а те что останутся, будут знать что делать в случае лишних расспросов. Кто знает каких сюрпризов нам ещё ожидать. Сам дойдёшь? - Риган уже мыслями унёсся в дела.
  - Я провожу, - вызвался водный.
  - Не раздавлю? - я попытался опереться на подставленное плечо.
  Эзери метнул раздражённый взгляд в сторону Арека, который во всю ухмылялся при виде нашей парочки. Водный дракон был на пол головы ниже и немного субтильней, но вот в ловкости на поле боя ему не было равных, также как и в выносливости.
  - Справлюсь, - и потащил меня в сторону лестницы.
  Поднявшись в покои, я поблагодарил водника и с наслаждением захлопнул дверь. Кое-как добравшись до спальни, рухнул в кровать и закрыл глаза.
  Всю дорогу младший брат выяснял: как это, чувствовать истинную? Причём знать все хотел в мельчайших подробностях. Только вот что тут ответишь? Как описать что чувствует дракон будто родившийся заново: боль, потерянность, надежду...
  Из глубины комнаты раздалось сопение, потом шуршание, звук рвущейся ткани и в довершение звон разбившейся чернильницы. Реагировать на безобразие сил не было, как и желания вообще что-то делать. Маленький белый дракон показался из тени, расправил заляпанные краской крылья и метнулся мне на грудь, вцепившись перепачканными когтистыми лапами в ткань белой рубашки.
  - Неважно выглядишь, Хозяин, - пришёл к выводу низший дракон, устраиваясь поуютней на моей груди. - Бледный, как пузо шараха.
  - Знаю, ещё этот проклятый шум...
  - Шум? - фамильяр почесал нос когтистой лапой и задумчиво склонил голову на бок. - Хозяин, у нас тихо, как на могиле Вальрейгена Третьего!
  - Да ну?! - под моим взглядом, он обиженно нахохлился и дыхнул в лицо облачком пара.
  - Молчу я, молчу... - обиженно нахохлился фамильяр.
  Положив ладонь на гладкую чешуйчатую спину, я закрыл глаза и постарался примириться с новыми ощущениями. Не знаю сколько я так провалялся в кровати, теряясь в видениях между сном и бодрствованием, но слабость начала отступать. Не уходил лишь запах... Он попрежнему раздражал и был до противного приторен.
  Сквозь стихающий шум в ушах, я смог различить приглушённые звуки и обрывки слов. Женского голоса. Он был чем-то недоволен и пылал яростью.
  "Нет, не может быть она огненной, просто - не может."
  Я потянулся на голос всем своим существом и вдруг увидел образ девушки: длинные рыжие волосы, подтянутая фигура в красном одеянии, странные чёрные стекла, водруженные на нос, и недовольно поджатые пухлые губы.
  - Попалась, истинная! - я блаженно прикрыл глаза. - Вот теперь не уйдёшь.
  
  Глава 4. Ох уж эти сны...
  
  Солнце припекало мою довольную мордашку подставленную небу. Дор шарился по кустам и гонял птичек - мальчишка, что с него взять.
  Я шла по утоптанной широкой дороге и настраивалась провести отпуск как можно лучше. Даже в таких условиях...
  Прошлым вечером мы разговорились... В чудесной палатке из ельника и душистых цветов выяснилось, что лесовик действительно самый младший из своих собратьев и в пересчете на человеческие года - ребёнок. Надеюсь, когда моя маленькая хитрость выйдет наружу, дракон его пожалеет. Во всяком случае, я на это надеялась. Ну, и морально готовилась к тому, что если уж нас поймают, то буду выгораживать лесовика до последнего - он ведь не виноват, что ему невеста попалась с характером.
  Но и так просто сдаваться я тоже не собиралась. Нужно хоть что-то попробовать сделать, прежде чем сесть и впасть в истерику. Локти там покусать от бессилия и несправедливости судьбы. Только вот такое я больше всего не люблю - сдаваться без боя.
  Тем же вечером я разобралась с дорожной сумкой. Оказалось, что я зря ругала пернатого за это недоразумение, потому что маленькая проказница оказалась безразмерной и довольно удобной - стоило потянуть за края и открывалось множество сот, как в улье, в которых лежали уменьшенные копии вещей. Чего там только не было...
  Другое дело, что все какое-то потрепанное и мало полезное... Наверняка кто-то сверху решил: сумка невесте особо не пригодится (лесовик же рядом), а положить что-то вроде как нужно.
  Вот, спрашивается, зачем в глухом лесу походное коричневое платье с длинным шлейфом? Все равно ведь лошади нет. А если бы и была, не всякая наша соотечественница умеет ездить верхом! Я вот точно нет. Или например огромное количество странных побрякушек... И что с ними делать? Нарядиться как ёлка, отпугивать звоном местных хищников или загнать на рынке у местных жителей? Я пока меркантильно остановилась на последнем варианте.
  И вот таких совершенно нужных и полезных вещей в сумке было превеликое множество. Уф, лучше бы пижаму положили нормальную: теплую, удобную, мягкую. И тапочки пушистые, и плед - большой, вязаный. Ночи здесь оказываются жутко холодные, несмотря на летнее тепло, а сны - странные и реалистичные...
  Я покраснела, вспоминая свой эротический кошмар и поспешила водрузить большие солнечные очки на нос, чтобы за ними спрятаться.
  ... Всю ночь мне снился дракон. Причём сразу в нескольких ипостасях.
  Сначала я была у подножия старого замка, вход в который охранял огромный белый ящер. Он шумно выдыхал пар из ноздрей, бил хвостом по земле и следил за мной пристальным взглядом голубых глаз. В его вертикальных зрачках отражалась я и слабый интерес ко всему живому. Я бы даже сказала: апатия и боль скрывались где-то глубоко внутри за этой бронированной шкурой. На шее у дракона висел огромный ржавый ошейник, который тяжёлой цепью держал ящера у ворот и не давал мне пройти дальше.
  И все бы хорошо, мне всего лишь надо было тихонько развернуться и бежать оттуда без оглядки, да только я знала: мне надо туда, за эту обшарпанную старую дверь, которая притаилась позади шипастой спины дракона.
  В ужасе от своих действий и без возможности на это хоть как-то повлиять, я шагнула в сторону замка и положила ладонь на цепь... Дракон вздрогнул, а железка рассыпалась в моих пальцах как пыль. С неба вдруг пошёл снег. Такой белый, неторопливый и пушистый, какой бывает только в кино на самом романтичном моменте. Снег словно укрывал и очищал все вокруг, омывал собой стены замка и чешую дракона.
  Мне показалось или он улыбнулся клыкастой пастью? Взревев так, что у меня заложило уши, дракон раскинул огромные крылья и взлетел в белый пепел из снега.
  Меня оглушила наступившая тишина и простота момента. Теперь, без мрачного ящера на входе и под хлопьями белого снега, замок казался волшебным и уютным. И даже его обшарпанность придавала только особый шарм каждой детали экстерьера.
  Немного полюбовавшись, я нырнула в освободившийся проход и стала подниматься все выше и выше: меня тянуло наверх... Пробегая по бесчисленным залам, галереям и коридорам, я искала лестницу в самую высокую башню. Она и нашлась, сразу за обрушенным подвесным мостом.
  Застыв у пропасти, поняла, что если не прыгну, то меня попросту сдует ветром, поэтому надо возвращаться обратно. А назад нельзя, никак нельзя... Что-то зовёт меня и очень настойчиво. Так, что я не смогу жить с этим зовом, если не увижу своими глазами что или кто находится в этой башне. Но пропасть слишком велика - не допрыгну, никак.
  Я замерла в раздумьях. И тут над головой пролетел дракон, ещё раз и ещё, а потом опустился ровно в проем подставив скользкую от снега чешуйчатую спину. Шанс! Всего лишь один шанс. Я выдохнула и с разбега заскочила на гребень ящера и сбежала по покатому боку на другую сторону. Не понимаю, как я решилась! Но зов...
  Не долго думая и не обращая больше внимания на дракона, я начала подниматься по винтовой лестнице. Быстрее-быстрее... Надо успеть!
  Ввалившись в темную круглую комнату наверху, я поняла что это спальня - в центре высилась огромная кровать с балдахином. Все помещение утопало в мраке, пыли, запустении...
  Аккуратно закрыв за собой дверь, я подошла к кровати и застыла. На тёмно-бордовом одеяле лежал мужчина...
  Молодой, на вид не старше меня, высокий и с хорошей фигурой. В белой, расстегнутой на груди, рубашке и в простых чёрных штанах. Босой...Длинные белые волосы змейками разметались по подушке, на бледном лице пот, губы приоткрыты...
  Я застыла в нерешительности. Что теперь делать? Зов никуда не пропал... Что я должна сделать, чтобы он прекратился? Кто этот мужчина и почему ему плохо?
  За окном перестал идти снег, небо прояснилось и голубую холодную лазурь стали заливать первые розово-золотистые лучи. Утро! Я не успела! Но не успела что?
  В отчаяньи я закусила губу. В голове творился беспредел. Чувства разрывали сердце на части, а разум подталкивал к кровати. Я должна его поцеловать, как в какой-нибудь сказке, но не могу, не хочу, не буду... Мой рационализм начал просыпаться и вместе с ним я...
  Стены замка задрожали. Снаружи раздался рёв дракона и грохот - кажется, эта махина приземлилась прямо на крышу надо мной. С потолка посыпалась крошка и ещё что похуже. Я юркнула на кровать подтянув под себя ноги. Мужчина к моему счастью не проснулся, а лишь тихонько застонал и помотал головой во сне.
  Кажется, я начала осознавать где нахожусь. Я во сне... И спящему красавцу тоже снится сон. Забавно. Интересно, о чем он?
  Я склонилась над мужчиной разглядывая каждую черточку на лице, пытаясь разгадать этот ребус. Вдруг глаза незнакомца распахнулись и я утонула в голубом снежном мареве. Секунда, две... - время остановилось и я замерла будто пойманная в ловушку дичь. Мужчина не двигался и просто смотрел, а я словно завороженная разглядывала его.
  Солнце уже почти доползло до кровати своими пронырливыми зайчиками, сверху бухал дракон, так что тряслось все что не приколочено, а я боялась вдохнуть - издать хоть какой-то звук...
  Кажется, мужчина потянулся рукой к моей щеке, чтобы притянуть для поцелуя.
  "Все, попалась!" - где-то на периферии сознания забилась паническая мысль. "Нет, не сдамся, или хотя бы будет по-моему..."
  Я смело зажмурилась и наугад клюнула красавчика куда-то в район губ. Кажется, получилось не очень. Попасть то я попала, в уголок губ, но попутно приложилась лбом к породистому носу мужчины - это который тонкий, с горбинкой и немного выдающийся...
  Проснувшись и рассказав Дору сон, поисключав некоторые подробности, долго сидела насупившись под его ржач.
  Оказывается, такой сон снится всем невестам - в лучших традициях сказок нашего мира, только почему-то девушки спасали парней от драконов, а не наоборот. И всего лишь надо поцеловать жениха по-человечески, чтобы связь закрепилась.
  Я мысленно порадовалась что этого не случилось, ну... почти не случилось. А вот после слов, что теперь дракон будет приходить ко мне каждую ночь из-за невыполненного ритуала и требовать почти что супружеский долг - как-то захотелось запастись энергетиками, дня на три - не меньше. Нет, здорово, конечно, что мой жених не старик-извращенец, а молодой парень. Хотя облик ведь могло подсунуть мое больное воображение? Но к таким ролевым играм во снах, я не готова ни морально, ни физически.
  Попросив лесовика предупреждать о таких ньюансах заранее, я умяла плитку шоколада и решила, что отпуск никто не отменял и я буду радоваться по максимуму тому, что есть.
  Поэтому, выудив с утра самый простой наряд, который нашла в походной сумке, я решила не выделяться из толпы и нарядиться как местная дама. А Дор решил принять обличье человека. Симпатичный такой ребёнок получился: каштановые волосы, зеленые кошачьи глаза, лучистая белозубая улыбка и смуглая кожа. И да, длиннющие ресницы, куда ж без них...
  Так что теперь я бодро топала к своей цели, намурлыкивая любимый мотив популярной песенки, и с наслаждением вдыхала хвойный воздух, когда услышала крик:
  - Помогите!
  
  Глава 5. Спасательная операция
  
  Крик раздался откуда-то слева.
  Приглядевшись, я заметила на обочине дороги припаркованную телегу и лошадь, мирно жующую траву. Животное флегматично реагировало на то, что где-то похоже едят ее хозяина. Интересно...
  Дор тоже застыл, прислушиваясь.
  Так, некогда думать. Вдруг там и правда человек погибает! Буду надеяться что это все-таки не ловушка для незадачливых путников. Схватив с земли длинную палку поувесистей, я не глядя ломанулась в кусты на крик. Успела только краем глаза заметить, как Дор схватился за голову и бросился за мной.
  Через несколько минут активного бега по лесу, я выскочила на берег реки и увидела барахтающегося в ней человека. Порадовавшись, что осталась утром в удобном купальнике, а не в местном варианте панталон, я второпях скинула платье, чуть не порвав шнуровкуна груди, и забежала в воду.
  - Ника, подожди! - лесовик побежал было за мной, но застыл у кромки воды, будто натолкнувшись на невидимое препятствие. Времени разбираться с Дором не было. Я судорожно вспоминала школьную программу обж и это было сложно для того, кто окончил школу почти десять лет назад.
  - Держитесь, я вас спасу! Сохраняйте спокойствие! - человек в воде лишь активней забарахтался, пытаясь удержаться на поверхности.
  Повезло этому бородатому, что я умею плавать и мы с лесовиком проходили совсем рядом. Непонятно только как его затянуло на середину реки? Течение здесь не сильное...
  Я уверенно подплыла к тонущему мужчине, и успела заметить его всклоченные мокрые волосы и длинную бороду. Да, с такой бородой ему только синхронным плаванием заниматься. Среди собирающихся утопиться. Борода была длинная, густая и явно утягивала мужчину на дно, а вот сама речка оказалась на удивление мелкой. Кхм, еще у берега я начала догадываться, что что-то здесь не так... Или мужчина ниже меня на голову и не может опереться ногами на дно? Или меня разводят на спасательную операцию...
  Увидев, что я подплыла совсем близко мужчина закашлялся и прохрипел:
  - Борода, зацепилась...
  Я немного помедлила, оглянулась на берег, где в нетерпении подпрыгивал Дор и решилась
  - Учтите, на берегу меня ждет друг и он будет очень зол, если это окажется розыгрышем, - предупредив о возможных последствиях, я рыбкой нырнула на дно. Вода была мутной и я на ощупь определила что борода у мужчины была ну о-о-очень длинной и мастерский запутана вокруг намертво вросшей в ил коряги. Так мастерски, что я нащупала большой красивый бантик из бороды венчающий это творение. Кто-то явно его сюда привязал не просто так и распутать этот клубок в темной мутной воде у меня совершенно не получалось.
  Я вынырнула, закашлялась и увидела что потерпевший уже барахтается из последних сил. Подплыв к нему, я обхватила его сзади и потянула на себя:
  - Расслабьтесь. Перестаньте двигаться. Я вас держу.
  - Ненормальная, я утону! - просипел мужчина.
  - Доверьтесь мне или я вас отпущу - тогда вы правда утоните! - умирать вместе с этим упрямцем совершенно не хотелось. Человек замер и попытался расслабиться. Вода подхватила его тело и немного приподняла. Слава богу на нем не оказалось никаких доспехов или других тяжелых вещей. А роста он оказался и правда маленького, я бы даже сказала гномьего.
  - Бороду придется резать. Только я не знаю чем, вещи остались на берегу.
  - Нет! - взвизгнул гном. - Это позор на всю жизнь. Она больше никогда не отрастет. Лучше я умру, но зато погибну как настоящий мужчина!
  - Вы погибните как настоящий глупец! И я вам этого не позволю. И вообще, как вы оказались привязанными к коряге? - мужчина покраснел и задвигал губами пытаясь придумать ответ, но не успел. Звонкий девичий голосок раздался у меня за спиной:
  -Со мной решил поиграть!
  "А-а-а! Мама! Я же поседею так раньше времени, если меня все будут пугать"
  Сглотнув, я медленно повернулась к гостье и застыла. На меня смотрела молоденькая красивая девушка застывшая в воде по плечи. Черты лица были удивительно красивы: большие раскосые синие глаза, маленький аккуратный носик, пухлые губы и ямочки на щечках - куколка, а не девушка. Если бы не одно но... Кожа девушки, как и пышные волнистые волосы украшенные ракушками и водорослями, были темно-голубого цвета.
  - К-кто ты? - с перепугу, я сразу перешла на ты.
  - А ты кто? - нахмурилась речная дева. - Жениха моего задумала похитить?
  - Жениха? Что ты? Я в этом мире всего один день. А здесь так принято, топить женихов?
  - О, невеста дракона, ниспосланнная! - всплеснула руками девушка и окатила меня волной брызг. - Нет, что ты! Только тех, кто сильно провинился. Этот бородач за мной подглядывал! Сидел в кустах и наблюдал, как какой-то разбойник. А когда я его застукала и потребовала жениться, то он сказал, что женат. Ты представляешь? Женат! - она патетично заломила руки пока мы с гномом пытались удержаться на воде. - И как мне теперь вернуться к подружкам в реку? Они все видели! Это такой позор, такой позор для лейлины.
  - Поэтому ты привязала беднягу ко дну и решила дождаться пока он станет утопленником? - спросила я у местного аналога русалки.
  - Да, - грустно покачала головой девушка, - после смерти брак становится недействительным и он бы стал полноценным обитателем рек и озер. Правда ненадолго. Потом он бы превратился в большую рыбу и я всю жизнь заботилась бы о нем.
  Мужчина в моих руках побледнел, потом покраснел и, наконец, сморщил лицо, будто съел лимон целиком.
  -Это правда? - спросила, понимая что и мои силы уже на исходе. И если мое положение невесты дракона, судя по реакции русалки, меня хоть как-то уберегает от перспективы превратиться в рыбу, то мужчину явно нет - пойдет ко дну в прямом и переносном смысле.
  - Да не делал я этого! - взревел гном. - Остановился на обочине, пошел с ведром до реки - воды коню набрать. А там эта! - он обвинительно ткнул пальцем в сторону девушки. - Плещется, смеётся, резвится, нагая, а я что? Я что виноват, что она без одежды? Не успел отвернуться, как она тут как тут, передо мной, и хвать за бороду! - кажется обращение с этой частью тела его возмущало больше всего. - И как давай слова-дурманы наговаривать, но я не поддался! Так она меня взяла и на середину реки уволокла! Привязала, зурная девка! - русалка от возмущения широко открыла рот и тут же зашипела, ощетинившись мелкими острыми зубами. Я икнула. А когда вместо ушей она отлепила от головы большие перепончатые плавники в виде ярко переливающихся вееров и раскрыла словно кобра, я сильно пихнула мужика под рёбра и сама прошипела не хуже змеи:
  - Ну-на, извиняйся, маньяк бородатый! Неважно, случайно ты там водички набирал или не случайно. Нас сейчас обоих съедят из-за твоей глупой гордости. Ты ее видел голой? Видел! Жениться не можешь? Не можешь! Это факт, - русалка сложила гребни и прислушалась, - если бы ты меня голой видел без разрешения, мне бы тоже захотелось отвесить тебе серьёзных тумаков. А тут девушка по честному поступила. Решила выйти замуж, хотя ты ей совсем может быть и не нравишься...
  - Не нравится, не нравится! - поддакнула девушка и, сложив руки на груди, вздернула подбородок.
  - Ну вот видишь? Зачем заставил девушку переживать, хлопотать, от дел отвлек? - русалка расцветала на глазах, кивала каждому слову, а цвет кожи менялся на нежно голубой оттенок.
  "Так, Ника, ты на верном пути. Осталось немного"
  - А теперь вот свадьбу устраивай.
  - Надо плыть аж на ивовый пляж, - сокрушенно вздохнула девушка.
  - Вот-вот, - поддакнула я зубастой террористке, - итак придётся ждать пока ты утонешь, потом плыть, подружек приглашать, наряд искать, угощение стряпать... - вдалеке я заметила несколько голов над водой, а еще дальше за нами наблюдал целый десяток.
  "Ой, мама, почему ты не положила килограмм нервных клеток мне на дорожку?"
  - А им ведь ещё что-нибудь не понравится... Так придётся выслушивать претензии потом не год и не два. А как только жених в рыбу превратится - кормить, ухаживать и без его ведома никуда с подружками не выбираться, - я прямо видела как вытягивается лицо русалки от моих слов. Гном попытался что-то вставить в мой спасательный монолог, но я успела пресечь диверсию немного придушив жертву:
  - Да, жалко. Такая молодая красивая девушка и такому старикашке достанешься. И родителям будет стыдно показать...
  - У меня нет родителей! Сама природа мне отец и мать, но ты верные слова говоришь, человечка. Зачем мне этот бородач? Утопить его за унижения и дело с концом! - раздухарилась русалка.
  - И чтобы он перестал мучиться?
  - В каком смысле? - обалдела девушка, явно не того от меня ожидая.
  - Ты же хотела ему отомстить? Так отрежь ему бороду на память о его плохом поведении, - в глазах русалки загорелся хищный блеск.
  - Что?! - наконец взбрыкнул гном. Пришлось прижать его к себе еще крепче.
  - Такой позор будет на его голову. Только отрезать надо тот чудесный бантик, который ты соорудила на коряге. Не больше! Вдруг в расстройстве чувств наложит на себя руки и мести конец, а так придёт домой, жена увидит куцый кончик и до конца жизни пилить будет этого извращенца, - русалка от радости захлопала в ладоши.
  - Как ты здорово придумала, драконья невеста, - восхитилась девчонка, - повезло твоему мужу! Буду рада помочь в управлении хозяйством, если потребуется. Белый замок как раз на берегу нашей реки стоит и соединятся подводными туннелями.
  Я тут же представила как в халате и пушистых тапочках спускаюсь в подземелье замка, чтобы почаевничать с хищной русалкой. Да уж, мрачная перспективая. Я с трудом подавила дрожь.
  - Конечно, обязательно, когда немного привыкну к этому миру... Меня зовут Вероника, можно просто Ника... - и протянула ладонь русалке. Она недоуменно вскинула брови, а потом обхватила мою руку перепончатыми ладошками и затрясла примерно как Дор до этого. Кстати, Дор. Бедный лесовик наверно уже с ума сошёл от переживаний за свою глупую подопечную. Все, хватит с меня спасательных операций! Становлюсь черствой и эгоистичной. Только вот оттащу этого бородача на берег и обязательно стану.
  - Я - Айли, Лейлина этой реки и окрестных озёр. Никогда не слышала, чтобы драконессы с простыми жителями за руку здоровались!
  Ну-у ... с местными жителями, обычными людьми, - да, вполне возможно, здоровались, а вот к таким существам - я видимо первая такая, умная на всю голову, полезла.
  - Приятно познакомится, Айли. Ну что, будем вершить правосудие? - я кивнула на бороду притихшего мужчины. - Самолично прослежу, чтобы бантик достался его жене. Или хочешь оставить трофей себе?
  - Ой, нет, - поморщилась девушка, - забирай: и его, и его отростки... - она скрылась под водой и тут же вынырнула. Я почувствовала что гном освободился и нас с ним подхватило течение реки увлекая за собой.
  - Лейлин, Айли! А не могла бы ты оттащить нас поближе к берегу? Что-то ног уже не чувствую, пожалуйста.
  Русалка хихикнула, удержавшись от ремарки "Ох уж эти человеки", и, схватив меня за руку, поволокла нас с гномом, почти сросшихся в одно целое, к берегу. Я только успела заметить стройное девичье тело выглядывающее из воды и ласты, как у лягушки - вот вам и русалка...
  Оказавшись на земле и отпустив покачивающегося бородача, я тут же была сцеплена в объятия подлетевшего ко мне Дора.
  -Прости! Прости! Прости, Ника! Я ничего не мог сделать, - малой ревел белугой уткнувшись мне в плечо, а я ведь ещё в купальнике. Выскользнув рыбкой из его объятий, я схватила лежащее на песке платье и быстро оделась. Русалка хихикнула и погрозила пальчиком обоим мужчинам - молодому и взрослому.
  - Но-но-но, невесту не трогать, дракону расскажу! - она кинула мне под ноги свой трофей, махнула рукой на прощанье и исчезла в воде. Лесовик смущённо застыл рядом и не знал куда себя деть.
  - Ой, иди сюда, я на тебя не сержусь. - я притянула Дора к себе и крепко его обняла. - Это ты прости, что бездумно кинулась в воду... - мальчишка всхлипнул и затих. Надо же, времени прошло всего ничего, а я уже успела привязаться.
  - Моя госпожа, - наконец-то пришёл в себя гном и прижал к груди отрезанные волосы. - Не знаю как вас благодарить!
  - За позор? - не удержалась я от шпильки.
  - За спасение - покраснел мужчина, - Боги вовремя послали нашему господину невесту.
  "И видимо они предполагали, что я пойду ровно в другую сторону от замка" - скептически подумала я.
  - Меня зовут - Золик, - мужчина взволнованно пригладил волосы. - Я местный купец. Вёз остатки товара с ярмарки домой, когда произошло это недоразумение.
  - Приятно познакомиться, Золик, - я отлипла от мальчишки, сжала широкую мозолистую ладонь и помогла подняться мужчине. Он и правда оказался на голову ниже меня и чуть выше Дора.
  - Думаю, если ты угостишь нас со спутником вкусным обедом - этого будет достаточно. Не волнуйся, ничего говорить твоей жене я не буду: сам расскажешь, если ее любишь. И в такие ситуации больше не попадай, - гном удивленно на меня посмотрел, задумался, и вдруг хлопнув себя по лбу, заторопился к оставленной тележке.
  - Конечно, конечно, подарок, за спасение жизни... - бормотал этот странный человек или не человек.
  - Дор, - я напугано ткнула лесовика в бок, - скажи этому, местному, что подарки мне не нужны. Тарелки супа реально будет достаточно. Есть хочется, - после утреннего приключения и вынужденной физической активности проснулся зверский аппетит.
  -Так надо, не обижай его. Ты ему жизнь спасла! - удивился Дор. Так, кажется мы с ним теперь на ты. Ну и ладно, давно пора.
  Мы неспешно дошли до телеги. Я немного постукивала зубами от холода. Солнце конечно теплое, но лучи сквозь кроны пробивались слабые и оттого холодные. А на мне еще под сухим платьем мокрый купальник остался. Эх, переодеться бы...
  - Сейчас-сейчас, - бормотал под нос мужичок, стаскивая ткань со своего товара. Под ней оказались тюки, коробки, цветастые мешки и бочонки:
  - Да-а, по всем фронтам работает! - я уважительно присвистнула.
  - Вот! - он выудил из кучи вещей небольшую продолговатую шкатулку и преподнес мне.
  - От рода Корнаупов и всех членов моей семьи: приношу тебе благодарность, Вероника - драконья невеста, за спасение моей жизни, - он открыл крышку и на дне оказалась жемчужная шаль, тонкая как паутинка, слабо мерцающая в полумраке леса.
  - Спасибо большое... - я приняла подарок и повертела шкатулку в руках любуясь изделием. Не хотела обижать незадачливого торговца. Да и подарок выглядел теплым, очень теплым...
  - Минуточку! - я заскочила за тюки и быстро переоделась. Скинув одежду, закуталась в шаль, как в полотенце, и вышла обратно. Сойдет, тепло и не жарко. И главное ничего не видно ниже ключиц и выше середины бедра. Судя по открытому рту бородача, я как-то не так использовала подарок...
  - Это только на часок, не больше, пока не высохнет одежда. Вы меня итак в более открытом наряде видели, - извиняющимся тоном зачастила я, видя округлившиеся глаза обоих мужчин.
  - Это волшебная шаль, - ошарашенно пробормотал Дор, - шаль-невидимости.
  - Хочешь сказать ты видишь мои руки, ноги и голову? Шутишь? - мальчишка помотал головой и прыснул в кулак.
  Да ну, шутят они! Я же эту ткань вижу! Вон как красиво переливается на свету каждая ниточка.
  - Моя госпожа, - прокашлялся гном, - вы можете использовать подарок как вам заблагорассудится - он ваш. И я дарю его, чтобы когда-нибудь он смог укрыть вас от беды также, как вы сегодня спасли меня.
  - Спасибо, конечно, но надеюсь больше никого спасть не придется. А теперь, может съедим что-нибудь вкусненькое? Дор, я готова попробовать местную кухню! Столько воды сегодня наглоталась, пока с русалкой разговаривала, что точно очень близко познакомилась с местной средой и начала адаптироваться.
  Гном удивленно перевел взгляд на лесовика. Тот пожал плечами с намеком "не спрашивай, она всегда такая" и глубокомысленно ответил:
  - Невеста привередлива в еде.
  - И ничего не привередлива, - обиделась я, - просто разумно отношусь к потребностям своего организма.
  - Да-да, госпожа, сейчас. До моего дома осталось ехать совсем недалеко. Жена очень вкусно готовит. Наверняка уже к моему приезду пирог в духовку поставила.
  Было немного неудобно напрашиваться в гости, но при слове пирог, я сделала стойку не жухе гончей собаки. Так хотелось чего-то домашнего и уютного, после ночевки в лесу у костра. Всё-таки закусками сыт не будешь.
  - Замечательно! А я тогда приготовлю что-нибудь вкусненькое из своего мира и угощу вашу жену!
  Судя по открытому рту мужчины, я поняла одно: драконессы этого мира - обленились. Они не только с лесовиками и русалками не здороваются, но и на кухнях простых жителей готовят очень и очень редко. Или вообще никогда. Что ж, я буду первой... А если серьезно, мне будет приятно покормить людей чем-нибудь вкусненьким и необычным. Есть у меня парочка рецептиков на такой случай, когда надо импровизировать. Осталось понять какими продуктами можно будет воспользоваться и допустит ли хозяйка дома в святая святых - на кухню.
  
  Глава 6. Вот так встреча...
  
  Чтобы добраться до дома Золика пришлось съехать с основного тракта и поплутать по просёлочным дорогам. Зато я вдоволь налюбовалась аккуратными каменными домиками с черепичными крышами, добротными хозяйственными постройками и засеянными полями.
  Даже успела немного обсохнуть и отогреться. А также послушать увлекательную беседу между моими спутниками о местных птичках-убийцах, мысленно сделав пометку не кормить с рук местных "голубей" и других с виду мирных зверюшек.
  Когда Золик возбужденно приподнялся указывая на свой дом, я попросила остановиться и скрылась в кустах.
  Не хочу хозяйке дома показываться на глаза в полуголом виде. Хорошо, что соседи Золика где-то в полях на местной сходке и по пути нам никто не встретился.
  Сняв шаль и переодевшись в темно-зеленое платье из моей волшебной сумки, я задумалась... С одной стороны подарок прекрасен и однозначно пригодится, а с другой - большая ответственность, вдруг попадёт не в те руки.
  Хотя, если Золик так беспечно кинул товар на обочине, у них тут с законом и порядком все очень здорово. Но, неизвестно когда мне понадобится шаль и дорогие вещи нужно держать поближе! Так меня ещё мамочка учила.
  Помню, как-то собрались мы в дальнюю поездку в один не очень благополучный район, так ещё и на местный рынок решились заглянуть... Так вот, тогда, я очень быстро уяснила родительскую науку, обнаружив разрезы на дне сумки. Хорошо что заранее успела перепрятать деньги поближе к самому дорогу - к сердцу, в кружевную чашечку бюстгальтера.
  Вот и теперь надо обезопасить себя. Я деловито поправила бюст, расправила плечи и вернулась к попутчикам чувствуя себя процентов на двести увереннее в себе.
  Золик меня очень выручил, сам того не осознавая... Теперь я могу одним легким движением вытащить шаль и укрывшись спрятаться от этого безумного мира. Или дракона, это уж как дальше звезды сойдутся. Главное, у меня появился туз в рук... точнее в лифчике и я им обязательно воспользуюсь!
  Так, план Б имеется, осталось довести до логического конца план А. И не забыть вкусно поесть. Кстати, о еде...
  Когда телега въехала в большой ухоженный двор, огороженный добротным забором и крепкими воротами, из дома на встречу нам вышла низенькая пухленькая женщина.
  Кстати, я была права в своих предположениях... Пообщавшись с Золиком по дороге, узнала, что он из расы эссеров - местной вариации гномов. Низкорослые, бородатые, хозяйственные и магически устойчивые - они действительно были похожи на наших гномов из сказок, но предпочитали селиться в лесах и долинах - поближе к солнышку и свежему воздуху. Раса древняя и могущественная оказалась дряхлеющей. Можно сказать вымирающей... Дети у эссеров, как впрочем и у драконов, стали рождаться очень и очень редко.
  А Золик, можно сказать, отличился. По местным меркам невероятно удачлив и богат: у него было два сына и еще один ребенок на подходе. В своей деревни катался как сыр в масле - в почете и уважении. А к родственницам его жены сватались со всех окрестных земель. Вот это я понимаю - популярность - выполнили программу максимум по улучшению своего родового генофонда.
  Похоже от меня дракон чего-то подобного ожидает, но не на ту напал! Быть матерью героиней? Нет, в планы не входило.
  - Золик! Зо-зо, где ты пропадал? Я ждала тебя ещё утром! - миловидная белокурая девушка подошла к нам и оглядела заинтересованным взглядом.
  "А ведь она моя ровесница!"
  Из-за юбки выглядывали два маленьких белокурых малыша.
  - Марила! Прости, задержался! Зато гостей привёз, - расплылся мужчина в довольной улыбке обнимая своё семейство - всех сразу.
  "Интересно, расскажет он о случае с русалкой? Специально лезть в эту идиллию не буду и волновать беременную женщину -тоже, но ведь и русалке дала слово.."
  Словно почувствовав на себе мой взгляд, Золик, приобнял жену за плечи и выдал:
  - Дорогая! Эти двое спасли меня от смерти!
  "Ой, е-е! Ну зачем же так сразу в лоб?! И как у них двое детей на свет появились, если он жену совсем не бережёт?"
  - Вы только не пугайтесь. Все хорошо. Было простое недоразумение с русалкой и все быстро разрешилось разумным компромиссом. Может вам водички? - я застыла, готовая в любую секунду среагировать на бомбочку замедленного действия.
  - Чуть не утопила меня, хладнокровная, но драконья невеста вовремя подоспела на выручку и одним грозным взглядом прогнала нахалку! - подбоченилась эта жертва не прибитая и показала уже потрепанный бантик.
  Я красноречиво хлопнула себя по лбу и покачала головой. Дор зажал рот двумя руками, пытаясь видимо не смеяться и не ляпнуть чего-нибудь лишнего. А беременная девушка наградила нас оценивающими взглядами и рассмеялась.
  - Ох, дорогой, от тебя всего можно ожидать. Боги хранят нашу семью. Теперь будет что рассказывать на сельских общих ужинах месяцок другой.
  - Да, верно! - хохотнул мужчина.
  - Э-э, я не поняла. Вы не удивлены, не злитесь и не переживаете?
  - Нет, - пожала плечами эта мега психически уравновешенная женщина. - Зачем волноваться по тому, что уже было или по тому, что не изменить? Я могу лишь порадоваться что все обошлось и накормить вас обедом, - она подмигнула мне и потащила за руку к дому.
  Детишки тут же подбежали к Дору и стали что-то выпытывать на своем детском языке, а я поняла, что мы так нормально и не познакомились.
  Словно услышав мои мысли эссера улыбнулась и погладила себя по животу:
  - Все позже. Познакомимся за обедом и вы расскажите мне несколько чудесных историй о своём мире. Говорят, драконессы, знают удивительные вещи, ведь так?
  Я не нашлась что ответить. А этой девушке палец в рот не клади - сработаемся.
  ***
  В домике у хозяев было невероятно уютно. А ещё безумно вкусно пахло. У! Это противозаконно так соблазнять едой!
  Мы с Марилой прошли сквозь ухоженную просторную гостиную, где рука хозяйки была заметна везде, и оказались на украшенной изразцами кухне.
  В продолговатом помещении в центре стоял огромный деревянный стол заставленный едой. Да, если Марила приготовила все это богатство для одного Золика, то ему явно сегодня придётся посидеть на диете.
  Увидев мой голодный взгляд девушка рассмеялась и захлопотала доставая из бесконечных шкафчиков печенье, соленья, варенья, засушенные фрукты и другие блюда.
  - Ой, что вы, давайте помогу?! - я подскочила пытаясь помочь, но меня вежливо и настойчиво усадили за стол и налили тарелку супа.
  Да... чувствую приготовить что-то из моего мира мне вряд ли удастся. По сути это будет глупым переводом продуктов пока не съедим все наготовленное.
  Принюхавшись к ароматному бульону, я не стала мучиться угрызениями совести, что обедаю без спутников и съела практически всю тарелку. Эх, вот что значит давно не есть нормальной еды. Почти также вкусно как дома, хотя новые и интересные специи придавили определённую пикантность блюду.
  - У тебя драконий аппетит, - заметила Марила и села рядом, взяв сверкающий сладкой посыпкой кренделёк.
  - Со вчерашнего дня нормально не ела, - я пожала плечами, смутившись. - Я помогу вам убрать со стола.
  - Что ты, что ты, - на меня замахали руками. - Все хорошо. Я привыкла готовить по многу и у меня всегда есть запасы. Угощайся, ешь, ешь, силы тебе нужны, - она лукаво подмигнула намекая на что-то явно женское. Откушенный кусочек румяной булочки встал поперёк горла и я закашлялась. Вот, теперь меня ещё и здесь сводничают...
  - Э-э, спасибо за гостеприимство... Мы с Дором после обеда пойдём дальше и не будем вас стеснять.
  - Нет! Зачем? - девушка округлила глаза. - А сказки? Разве вы не заночуете у нас?Оставайтесь, места много. Отоспитесь, отдохнете, а завтра с утра Золик отвезёт вас в Белый замок.
  Мне немного поплохело, но не от супа...
  - Ну-у, нам с Дором нужно сначала заскочить в город, по делам, очень важным делам и...
  - В город? - девушка покачала головой. Драконессе в городе одной опасно. Зачем вам туда?
  - Хочу сделать сюрприз.
  Марила на меня странно посмотрела и как-будто просканировала взглядом. Мда, кажется от усталости я начинаю терять хватку. Надо было придумать более убедительную историю. Не малолетнему лесовику ведь зубы заговариваю, а взрослой женщине. Пытаясь придумать более вразумительный ответ, я вдруг услышала странный шум снаружи и крики.
  - Я посмотрю, - Марила достаточно быстро и грациозно, несмотря на объемное пузико, встала с резного стульчика и вышла из кухни.
  Я осталась одна.
  Точнее не совсем одна: еда смотрела на меня, а я на неё. Ну что, попробуем вон ту поблескивающую маринадом рыбку с противоположного края стола? Я потянулась за хвостатой прелестницей манящей меня блестящим от масла боком и местным аналогом лучка, когда почувствовала что в комнате не одна.
  Медленно обернувшись, я увидела что на мою пятую точку пялится незнакомый белобрысый мужчина. А это ещё кто? Я проглотила кусочек рыбки, который успела положить в рот, отложила вилку и развернулась к гостю. На Эсерра не похож. Выше меня на полголовы, худой, поджарый и сканирует веселым взглядом.
  - Вы друг Марилы? - попыталась разбавить затянувшееся молчание.
  Вдруг в комнату вошёл ещё один мужчина и я сразу его узнала.
  Дракон, из сна, настоящий! Я попятилась, но отступать было некуда. Разве что лечь спиной между блюдами и отдаться в лапы кровожадному ящеру.
  - Оставь нас, - кивнул вновь прибывший весельчаку и внимательно на меня посмотрел.
  По спине промаршировала стайка мурашек и спряталась где-то в районе копчика. Даже они ретировались куда подальше от ледяного взгляда голубых глаз. Предатели.
  Я не отрывно смотрела мужчине в глаза и не двигалась, застыв словно газель в свете фар. Сейчас меня этот фургон собьёт, а я даже сделать ничего не смогу. Деваться некуда!
  Он сделал шаг ко мне, а я пискнув попыталась оказать сопротивление, выставив перед собой первый попавшийся столовый прибор. Им оказался нож, тупой, к сожалению.
  - Не подходи! Хуже будет! - я потыкала перед собой ножичком. Мужчина недоуменно вскинул красивые брови и посмотрел на мое импровизированное оружие.
  Скептически улыбнувшись уголком губ, он одним движением выбил нож из моих рук и оказался вплотную ко мне.
  "Мама!"
  Холодные пальцы ухватились за подбородок и заставили поднять голову выше. Я постаралась смотреть с вызовом, но глаза мужчины действовали на меня гипнотически. Мне показалось, что я вижу в них целый космос и лечу, лечу, лечу...
  Незаметно от меня его губы коснулись моих и я забилась в объятиях дракона, пытаясь освободиться. А ещё через мгновение уже мужчина отпрянул от меня, удивленно схватившись за горло.
  "Что за ёжики в тумане?"
  Я стояла и смотрела в полнейшем шоке на то, как хрипит мужчина и лихорадочно соображала. Мозг отказывался со мной сотрудничать и получалось это делать из рук вон плохо. Если меня найдут в комнате с задохнувшимся драконом - плаха, костёр и другие местные ролевые игры мне точно гарантированы...
  - Рыба, - прохрипел мужчина и осел на пол. Шея его набухла, а на коже появились некрасивые пятна похожие на следы от ожога.
  "Капец..."
  Кажется, у меня были лекарства с собой... Или нет?! Сумка осталась на улице. Вот же попадалово.
  Не успела я позвать на помощь или метнуться к окну, чтобы попытать счастье в поисках лекарства, как в кухню вбежал еще один красавчик.
  Одарив злым взглядом золотистых глаз, он метнул в меня какое-то заклинание и в ту же секунду я оказалась обездвижена магической веревкой. Ну, надеюсь что ей, потому что мне показалось будто я услышала шипение и почувствовала что путы сжались ещё сильнее в ответ на мои движения.
  Присев около моего суженного, мужчина положил ладони ему на горло и комнату осветило мягкое золотистое сияние.
  Время тянулось ужасно долго. Наконец, следы практически исчезли и ледяной оттолкнул целителя:
  - Не трать силы, - ещё немного хрипло прошептал дракон и укоризненно посмотрел на меня снизу вверх. Второй тоже недобро прищурился, окинув внимательным цепким взглядом.
  Ну и что мне теперь делать?
  Извиняться? Не буду. Не моя вина что кто-то свои руки и губы при себе не держит. Не учила мама, что нельзя все подряд в рот пихать, даже если кажется очень вкусным?
  Так, о чем это я...
  Я тряхнула головой и грозно сдвинула брови.
  - Немедленно равяжите меня и извинитесь за своё поведение. Кто вам разрешал так обращаться с девушкой? - надеюсь мой голос прозвучал убедительно, а не как у недокормленный мыши.
  Золотоглазый приствистнул и сочувственно похлопал друга по плечу.
  В этот момент к нашей "дружной" и "веселой" посиделки присоединилось новое лицо. Точнее морда. Маленькая такая и шипастая...
  - Ну где вы там? Я есть хочу. Нашли уже невесту? - в дверном проеме застыл белый дракон размером с крупную кошку. -Ого! Невеста! Пленница? - глазки бусинки быстро оценили мое положение и состояние всех участников импровизированного перфоманса. - Уби-ийца?
  Я набрала побольше воздуха в грудь, чтобы высказать все что я думаю об этой ситуации и почувствовала как перед глазами заплясали черные точки, а потом закружилась голова и сознание куда-то уплыло. Кажется, веревка-змея решила что я пытаюсь выбраться, сдавила меня потуже и перестаралась. Или просто мозг не выдержал говорящих русалок и драконов... Последнее что я запомнила перед тем как провалиться с темноту окончательно, как оседаю на пол и меня кто-то подхватывает сильными теплыми руками.
  
  Глава 7. Драконы тоже умеют плакать
  
  Очнулась я под вечер.
  На чьей-то мягкой кровати с миленьким балдахином в розовый цветочек. В комнате было сумрачно и я больше физически почувствовала как во мне сверлит дырку чей-то взгляд.
  Дракон сидел в кресле около окна и кажется даже не дышал. Я напряглась, а потом выдохнула и вновь закрыла глаза. Тоже мне сталкер на минималках.
  Меня волновало больше другое...
  Почему я как кисейная барышня стала хлопаться в обморок при первых трудностях? Не порядок. Надо перестать барахтаться и просто перевести дух. Отпуск ведь в конце концов.
  Может вообще воспользоваться случаем и закрутить роман с будущим мужем, как бы странно это не звучало, и будь что будет?
  Интересно, сойдёт такая ситуация за курортный роман? Это ведь на пару ночей, а потом меня и след простыл из этого безумного мира. Хотя не факт что получится сбежать, просто легче думать в позитивном ключе.
  Пока я размышляла о том, как спасти свой отпуск и благополучно свалить в закат, этот мужлан начал раздеваться!
  Я лениво приоткрыла один глаз и оценила поле для будущего отдыха: бицепсы, трицепсы, кубики - все что надо для одинокой здоровой девушки.
  Только вот все равно неправильно это как-то: я его не выбирала, он меня тоже... У нас даже свидания не было! Просто кто-то сверху, я даже знаю кто (надеюсь пернатому икнулось), подсунул нас друг для друга со словами: плодитесь и размножайтесь. А вот множиться я не собиралась!
  Меня это прям конкретно отрезвило и все эти соблазнительные кубики тотчас потеряли привлекательность. Мозг вдруг вспомнил что ему положено думать, а ещё иногда рационально мыслить, особенно, в сложных ситуациях, таких как сейчас...
  - Хм, дракон, не знаю как вас по батюшке... А не могли бы вы обратно надеть штаны и ту приятного вида рубашку с воланами на шее? Как-то не дело до свадьбы заниматься всякими непристойностями.
  Мужчина замер и скептически выгнул бровь.
  Вот и что у него эти брови такие подвижные? Такой актёрский талант пропадает!
  Ничего не ответив мужчина медленно подошёл к кровати и лёг рядом.
  Я беспокойно заерзала, но угрозы в сторону своей девичьей чести, если это можно так назвать, совершенно не почувствовала. Тело, кстати, двигалось с трудом и наверняка завтра вылезут безобразные синяки по всему телу.
  Дракон молчал. Я тоже. Меня сверлили непроницаемыми взглядом голубых глаз. Ноздри немного подрагивали. Нюхает он меня что ли?
  - Эм, предлагаю сначала познакомиться. И, да, рада что не стала причиной чьей-то смерти. Хотя вы сами виноваты: полезли целоваться без спросу...
  - Ты всегда так много болтаешь?
  "Не поняла?! Это он мне? Когда мы перешли на ты? Или лежать полуголым рядом с девушкой - автоматически выводит наши отношения на новый уровень?"
  Я резко села на кровати и гневно нахмурилась.
  - Прикройся! Если думаешь, что растопить сердце дамы можно только телом, то ты ошибся девушкой! - я сложила руки на груди и села по-турецки. Слава Богу длина платья позволяла это сделать:
  - Если мы так сразу перешли на ты и переместили отношения в кровать, то сразу заявляю: детей рожать не буду, замуж не выйду пока не полюблю, а для этого тебе придётся ой как постараться. У меня вообще-то жених был и он тебя обходит со всех позиций.
  Ну ладно, тут я покривила душой. У Эдички отродясь такой фактурной фигуры не было, чтобы обычная одежда смотрелась на теле как произведение искусства.
  Пока я все это говорила дракон явно думал о чём-то своём. Его взгляд становился все тяжелее и тяжелее, а потом он просто сгрёб меня в охапку и укусил в шею.
  "Твою ж, маму ящерицу! Здесь что, драконы -вампирюги?"
  Мужчина быстро выпустил меня из объятий и меланхолично начал взбивать подушку.
  - Э-э! Ты-ы! Совсем обалдел, да?! Какого лешего кусаешься?!! - я вскочила с кровати, подальше от этого кровопийцы, и забегала по комнате потирая место укуса. Кстати, оно уже не болело. Только моя уязвленная гордость.
  Дракон все также спокойно укрылся лоскутным одеялом, откинулся на мягкую подушку и закинул руки за голову наблюдая за мной.
  - Укус скрепил узы. Теперь если больно мне - больно тебе. Плохо мне - плохо тебе...Скоро ты это почувствуешь. Наша связь нерушима. Смирись со своей судьбой. Ложись рядом и спи, - будничным безэмоциональным голосом проговорил этот хладнокровный хам и мне захотелось запустить в него что-то тяжёлое.
  Как можно быть таким бесчувственным?
  Я быстро-быстро задышала справляясь с эмоциями и всё-таки потянулась к кувшину стоявшему на туалетном столике. Надеюсь хозяйка дома меня простит. Или я что-то сейчас устрою или просто взорвусь от негодования.
  Плакать нельзя. Сильные - не плачут. Только иногда, и очень-очень редко...
  - Я за тебя не выйду! Я. Никогда. Не смирюсь, - с каждым словом я подходила все ближе и ближе к дракону.
  Смешно, право слово: где я, а где эта гора мышц под метр восемьдесят. Но все внутри кипело от негодования! А ведь совсем недавно меня даже начальник отдела продаж вывести из себя не мог, хотя у него с завидным упорством получалось мучить всех подряд. Тот ещё скользкий тип был.
  Вспомнив про свою прошлую жизнь, я посмотрела на кувшин в руках, на голого мужика в кровати, на своё одеяние и горько рассмеялась.
  Да-а, и где теперь та боевая Ника? Раскисла? Только обиженно ножкой топать может и истерить?
  Я на минуту закрыла глаза и выдохнула.
  Поставив графин на поддоконик и сев в кресло, в котором раньше сидел дракон, чинно сложила руки на коленях и вперила пытливый взгляд в будущего мужа.
  - Итак, расскажи мне все об этом мире и о брачной жизни драконов.
  - Хм. Разговор будет долгим, узнаешь в процессе.
  - А я никуда не тороплюсь, - я откинулась на спинку кресла уперевшись локтями в подлокотники и переплетя пальцы в замок. - Если меня закинули в этот мир без моего согласия, я имею право на хотя бы один откровенный разговор.
  Дракон угрожающе приподнялся на кровати.
  - Во-первых, девушки нашего мира так нагло не разговаривают.
  - А во-вторых, я не из этого мира, так что привыкай, - перебила я чешуйчатого.
  Мужчина сжал кулаки наверняка представляя в них чью-то нежную шейку.
  - Что ты хочешь знать? - процедил сквозь зубы дракон.
  Кажется будущий супруг не врал про связь. У меня, кажется, опять начала болеть и кружиться голова, но никаких предпосылок к этому не было. А вот дракон возможно ещё не отошёл после лечение.
  Уф, быстрей бы сбежать из этого мира. Что-то мне совсем не нравится эта связь...
  - Для начала, хотя бы, как тебя зовут? - я с издевкой попыталась также красиво приподнять одну бровь, но кажется не получилось. Мужчина фыркнул, совсем как-то по-домашнему, и снова откинулся на подушки.
  - Мое имя Солзир. Можешь звать меня Сол или Господин - как тебе больше нравится.
  "Он что, пытался меня подколоть?"
  Кажется под этой ледяной броней безразличия притаился наглый умный котяра. Это уже интересно.
  Кстати, о кошках...
  - А как зовут ту белую лысую кошку с крыльями? - мужчина недоуменно нахмурился.
  - Сол, а давай от неё откажемся, - обиженно раздалось откуда-то из темного угла. - Не нравится мне она, подсунули бракованную невесту.
  Я опасливо подтянула ноги под себя, но сделала невозмутимое лицо.
  "Да! Да! Давайте! Я всеми руками за. Где подписать согласие на транспортировку до родного дома. Мне тоже здесь все не нравится. Ну, кроме Дора, и Золика, и Марилы, и той вкусной еды внизу, и..., кажется, я не о том думаю"
  - Поздно. Я ее уже укусил, - каким-то очень печальным и одновременно задумчивым голосом проговорил мужчина изучая меня внимательным взглядом.
  - Ну, тут ты сам виноват! Зачем было спешить?
  - Если бы ты хоть иногда молчала, то зверь внутри меня не потянулся поставить на тебе печать, - раздраженно огрызнулся дракон.
  - Если бы ты не устроил стрептиз, а нормально все объяснил, то одна очень впечатлительная девушка не занервничала бы и не начала выяснять отношения!
  Мы схлестнулись взглядами. Мелкий дракон вылез из своего угла и устроился между нами на массивном сундуке в изножье кровати:
  - Может кто-то объяснит мне: откуда тебя занесло к нам такую интересную? - дракоша с любопытством склонил голову на бок. - Не помню никого, кто бы мог вывести моего хозяина из себя.
  "Это я значит вывела? И вывела ли вообще? Сидит все также на кровати как истукан, только гневно разглядывает."
  - Я с планеты Земля и из страны, где женщина умеет за себя постоять, сама себя обеспечивает и в одиночку может воспитать детей. Ну, - я задумчиво вспомнила своих подруг и коллег, - в большинстве случаев.
  - Да-а, не повезло-о, - ящер задумчиво почесал нос острым коготком. - Так может всё-таки её сдадим? Пока она тут революцию не устроила? Итак в королевстве не спокойно, а ее ещё в высший свет выводить, во фрейлины будущей королевы обучать...
  - О-о, ещё и новые должностные обязанности подкинули! А вот с этого места поподробнее... Губить молодость, в закулисных интригах местного средневекового двора, я точно не собираюсь.
  И тут я заметила как у будущего муженька в прямом смысле отрастают рога: небольшие такие, аккуратные милые рожки-гребни серебристого цвета над висками. А ещё зрачки сузились и, кажется, когти начали отрастать...
  "Ой, мама, довела мужика"
  ***
  Сказать что меня пулей сдуло с кресла - ничего не сказать. Спешно покидая комнату, попутно путаясь в подоле длинной юбки, я решила что правильнее назвать это тактическим отступлением. На перезарядку, так сказать, словесного арсенала.
  Только минуя коридор, лестницу, просторный зал и какое-то хозяйственное помещение, мне удалось перевести дух облокотившись на стену. Как-то мне было спокойней находиться подальше от этого оборотня и его лысой кошки, которая почему-то была драконом. Нет, я кошек люблю, любых, но чем дольше я узнавала этот мир, тем все больше было не по себе от местной экзотики. Не хочу здесь оставаться. Не хочу.
  В таком не очень боевом расположении духа меня обнаружила Марила.
  - Драконесса? Что вы здесь делаете? Разве ваш муж не наверху?
  Я повернулась на голос и увидела обеспокоенное лицо.
  - А я должна все время находиться при нем? И, кстати, он пока ещё жених.
  - Нет, - рассмеялась девушка, - но обычно, встретившись, пары долго не расстаются, - она понимающе улыбнулась.
  Кажется, объяснять местной жительнице почему меня раздражает местные обряды, также бесполезно, как объяснять русалке почему плохо топить людей.
  - А, скажите, Марила, у вас тут так принято, что любовь - с первого взгляда и до гробовой доски?
  - Любовь с первого взгляда? О чем ты? - девушка с нежностью погладила живот и поправила локон в прическе. - Любовь появляется в семья спустя время, а в других случаях - это магические узы.
  Мне показалось ещё чуть-чуть и она скажет что любви не существует вообще.
  - То есть, вы не любили Золика, когда выходили замуж?
  - Нет, конечно. Мы были хорошими друзьями, а потом родители провели брачный ритуал. Я рада что им понравился Золик и они увидели мир и гармонию между нами.
  Я поперхнулась. Вот ведь товарно-рыночные отношения!
  Хотя, если подумать, то выходить замуж за Эдика, я тоже собиралась сугубо под действием логических размышлений, а не душевных терзаний. Только с той лишь разницей, что выбирала для себя судьбу сама.
  - Понятно. Рада, что у вас сложилось, а мне надо привыкнуть. В моем мире женщина - имеет право решать все самостоятельно.
  - Ох, бедные женщины. Это наверно так сложно!
  - Иногда. Но, интересно... Особенно, когда справляешься с казалось бы невыполнимой задачей.
  Марила покивала, но с каким-то вежливым вниманием и извинившись поспешила к детям.
  Я осталась одна и выбралась на заднее крыльцо подышать воздухом.
  На улице уже был глубокий вечер. Ночной воздух опьянял ароматом свежести и разнообразных трав. Небо темным бархатом зависло над головой, показывая свои украшения - яркие звёзды. Разве что-то может быть настолько красивым?
  Я тяжело вздохнула и вытащила шаль-невидимку. Помяла ее в ладонях в нерешительности. Сейчас бы накинуть и скрыться от всех бед: сбежать в город, разыскать магов, но как туда добраться?
  И Дору наверняка влетело за мою выходку. Совесть не позволит его ещё раз впутывать в это дело. Может всё-таки удастся уговорить Марилу и... Нет, бесполезно, она дитя своего мира и не поймёт меня. Не пойдёт против мужа, да и правильно сделает.
  В темноте крыльца вдруг что-то пошевелилось. Знакомые золотистые глаза смотрели на меня взглядом хищника перед прыжком.
  Я придушено пискнула и попятилась.
  Что ж такое-то? Как мне все это надоело! Сколько можно меня пугать? Хоть бы один нелюдь спросил о моем самочувствии, а не заводил шарманку о браке. Или не подозревал во всех смертных грехах, как этот...
  Мужчина приблизился и остановился в нескольких шагах от меня. В свете фонаря он казался ещё больше. Чёрные волосы были стянуты кожаной лентой в длинный хвост за спиной, кожа ровная и загорелая, на левом виске небольшой шрам уходящий в волосы...
  Что-то случилось с гребнем? Хотя, о чем я думаю? Пора кричать "помогите" и валить подальше от этого садиста. У меня ещё прошлые синяки не сошли.
  Вдох-выдох... Так, как там обращаться с хищниками? Не показывать страх и не поворачиваться спиной? Все это благополучно вылетело из головы, когда я ретировалась от Сола, но от него я хотя бы не чувствовала угрозы. Раздражение да, но опасности - нет. А тут...
  - Что у тебя в руках? - прошипел этот сторожевой змей. Ещё чуть-чуть и вырвет из рук, а потом доказывай что не собиралась бежать.
  - Платок, носовой, - пришлось покашлять в шаль - прости меня, волшебный предмет, - и снова спрятать ее в районе декольте.
  Дракон насмешливо прошёлся взглядом по моей фигуре, а я выпятила подбородок задрав голову.
  - Шёл бы ты подальше, а то заражу страшным человеческим гриппом.
  В одно мгновение дракон оказался подле меня и припечатал лопатками в стену:
  - Кто ты такая, чтобы со мной так разговаривать? - его дыхание коснулось моего виска и я дернулась.
  - Человек. Драконесса. Девушка в истерике. Выбирай сам! - я со всей силы попыталась его оттолкнуть, но силы были неравны.
  До обидно захотелось треснуть этого пижона чем-нибудь тяжелым. Ну хотя бы вон тем горшком с симпатичными белыми цветочками. Где моя обещанная магия, когда она так нужна?
  "Попроси"
  Голос раздался словно в голове...
  "Попроси и я исполню"
  Я зажмурилась и помотала головой. Все, уже сама с собой разговариваю.
  Дракон скептически наблюдал за мной, проигнорировав эмоциональный монолог.
  - Иди к мужу и не смей больше выходить из дома, - он подтолкнул меня к двери и с подозрением стал оглядывать пространство вокруг дома.
  В голове зашумело. Покачиваясь, я побрела к лестнице, даже не возмутившись хамскому приказу этого мужлана. Просто не было сил.
  "Попроси. Попроси. Попроси. Попроси. Попроси..."
  - Хватит!
  Голос в голове исчез. Я осела возле двери в спальню и судорожно сжала виски.
  Или я схожу с ума или со мной говорило что-то древнее и опасное.
  Дверь скрипнула. Из проема появилась голова маленького дракона:
  - Жива, бракованная?
  Я посмотрела на него таким взглядом, что он поспешил ретироваться и больше не показываться. Утерев наспех непрошеные слезы, я заметила в конце коридора большое зеркало в человеческий рост. Меня как будто тянуло в его сторону... Приблизившись, я замерла.
  Из зеркала на меня смотрела все та же бойкая девчонка из небольшого городка, которую я холила и лелеяла всю жизнь.
  Только теперь на меня смотрели чужие глаза: хищные, блестящие, с вертикальными зрачками - как у драконов... Я несколько раз моргнула и все исчезло: на меня смотрела обычная девушка с самыми обычными глазами.
  "Просто попроси..." - раздалось у меня голове и мне стало страшно.
  
  Глава 8. Все тайное становится явным или запутывается ещё больше
  
  
  Сделав вдох-выдох, я повернулась и пулей влетела в спальню к новоиспеченному супругу. Он бессовестно дрых, а я задыхалась - то ли от испуга, то ли от ярости...
  Где его хваленая связь, когда она так нужна?
  "Мне больно - тебе больно" - я замерла на секунду.
  Или вся эта система работает только в одну сторону? Тогда это жутко нечестно! Прямо, р-р-р!
  Я хищно подкралась к кровати, намереваясь разбудить недожениха, как почувствовала слабость. Перед глазами все поплыло. Я осела рядом на краешек кровати.
  Мужчина не просыпаясь притянул меня к себе и уткнулся носом в макушку. Возмутиться сил не было. Радовало только что между нашими телами было плотное стеганое одеяло.
  Тяжело вздохнув, я решила, что пока объятья жениха - это самое безопасное место в этом безумном мире и закрыла глаза. Ну, точнее сказать - самое предсказуемое.
  ***
  - Ну! Ну! Ну! Просыпайся же! - кто-то тормошил меня за плечо.
  - Я в от-пус-ке... Дайте поспать... - с головой укрывшись одеялом, я поуютнее уткнулась в пуховые подушки.
  - Бракованная невеста, проспишь завтрак же, - раздался мерзко-знакомый голос. - Мой хозяин костлявых не любит... Ох-х-!!!
  В крылатую ящерицу метко прилетело подушкой, сбросив гада со спинки кресла. Сон пропал без следа, весело помахав ручкой. Эх, а ведь снилось что-то хорошее, пока это недоразумение рот не открыло.
  Дор виновато тусовался рядом и не знал куда себя деть.
  - Ника, тебя все ждут.
  - Кто все? - подозрительно вопросила, вставая с кровати. Со сна голос был немного хриплым, а речь немного заторможенной.
  Взяв графин с водой с туалетного столика, я присосалась к горлышку как ночная тусовщица, после первой в жизни вечеринки в дешевом клубе.
  Дракон, забравшись снова на кресло, тут же поперхнулся гадостью, которую заготовил в ответ и вытаращил глаза.
  - Что? - я вздохнула, поставив кувшин на место, и побрызгала водичкой себе в лицо.
  С телом творилось что-то неладное и мне это не нравилось. Вот совершенно не нравилось.
  - Твои волосы. Они... изменились! - Дор аккуратно подбирал слова, видимо опасаясь новой вспышки эмоций.
  - Ну-у, после сна такое бывает. Мне ещё повезло с генетикой и...
  Я застыла с такими же круглыми глазами, как у остальных, перед маленьким симпатичным зеркальцем на стене. Из него на меня смотрела Вероника, но на "дцать" лет младше.
  Волосы приобрели здоровый блеск и пышность, как будто и не было бесчисленных окрашиваний и других экспериментов с природной красотой на голове. Там, где ещё вчера гордо торчали сережки из ушей, были ровные мочки без единого следа от дырок. И самое обидное, сдулась немного верхняя губа. Нет, я не качала себе губы постоянно. Но, из-за того, что нижняя губа была более пухлой и ровной, мне хотелось какой-то симметрии. Я немного корректировала форму верхней губы у моей любимой подружки косметолога, Раечки Зотовой.
  Кто бы ещё согласился побыть подопытной мышкой, пока она учится, если не я? Своих в ученье и беде не бросают, да и мне - красиво и бесплатно.
  Только что теперь делать? Как? Почему? За что?!
  Дор подошёл ко мне и тоже посмотрел в зеркало. Любопытный какой. Потом перевёл непонимающий взгляд на меня и попробовал утереть выступающие слезы ладошками. Заботливый. Вот за кого замуж надо выходить. И сидеть где-нибудь в лесу до конца жизни...
  Я помотала головой отгоняя бредовые мысли.
  - Дор, а у вас здесь где-нибудь краска для волос не продаётся? Я себя блондинкой со школьной скамьи не помню.
  - Н-нет. Но маг в городе сможет навести чары!
  Опять все дороги ведут в город. Все, сегодня же к магу! И костьми лягу, но добуду свой привычный цвет волос.
  Если пока не могу вернуться домой, то тогда все родное будет при мне до последнего.
  Только что со мной произошло? И ответ скорее всего знают драконы. Придётся разбираться. Не унижаться же перед этим мелким чешуйчатым гадом на кресле.
  - Тогда, вперёд! - и я решительно направилась к двери.
  - Стоять!!! - дорогу мне перегородил дракончик плюхнувшись на пол и раздув кожистые крылья. - Хозяин строго-настрого наказал переодеть тебя в подходящее платье. Не выйдешь - пока не переоденешься!
  Я как будто налетела на невидимую стену и уперла руки в бока.
  - Так-так, а что будет, если я не послушаюсь?
  Дракон не нашёлся что ответить, зато встрял Дор:
  - Думаю, он не захочет поехать в город.
  Ещё и умный. Повезёт же кому-то. Но и прогибаться под всех этих, пусть им будет неладно, драконов, совершенно не хочется.
  - Где одежда? - дракон кивнул в сторону встроенного шкафа в углу комнаты и я зарылась в нем с головой.
  Немного покопавшись в тряпках, я закрыла за собой дверь и оказалась в мини-гардеробной. Спокойно переодеваясь, я прокручивала события вчерашнего дня в голове.
  Драконы эти странные, дикие, но и я сейчас веду себя необычно. Вспыльчивость, агрессия, спонтанность - все это мне не свойственно. Разве что в глубоком детстве мамочка сравнила мой характер с ураганом. Потом я научилась себя контролировать, но байки про мои похождения травили до сих пор. Приходилось краснеть и отшучиваться.
  Приводя себя в порядок, я недосчиталась нескольких шрамов на ногах и руке. Все исчезло подозрительно бесследно. Интересно, если я получу новые, они исчезнут? И почувствует ли мою боль жених?
  Поправив шаль-невидимку у сердца, я повесила дорожную сумку на пояс и вылетела пулей из гардероба. Ребята открыли рты в удивлении, но не смогли мне ничего сказать - не успели.
  Я мысленно усмехнулась и заторопилась в столовую. Наверняка все уже давно сели завтракать, позабыв о маленькой хрупкой мне. А вот я о еде забывать не собиралась! У меня в списке на лето записан шведский стол? Записан. А значит я просто обязана перепробовать все самое вкусное у Марилы, вдруг другого случая не представится.
  Мое появление в столовой было фееричным. Нет, не так, оглушающе фееричным!
  Слышно было только как позвякивает ложка в миске у Марилы, где она на автомате продолжала замешивать тесто для утренней выпечки.
  За столом сидели только взрослые: Золик, драконы и мой жених, медленно бледнеющий на глазах - то ли от гнева, то ли от шока. Надеюсь, все же последний вариант верный...
  - Всем доброе утро! Как спалось? Я такая голодная, что готова убить за еду, - бодро отрапортовала я, усаживаясь на свободное место - как ни странно, рядом с будущим супругом - и подвинула к себе самое большое блюдо с местной вариацией мясных оладушек.
  "М-м, а я и правда зверски проголодалась!"
  Плечо мужа напряглось и стало каменным. Несмотря на то, что мы были на небольшом расстоянии друг от друга, я почувствовала, как горячее становится его кожа. А говорили, ледяной-ледяной.
  Я скептически фыркнула и положила оладушек на его тарелку. Голодный мужчина - злой мужчина. Думаю, к драконам это тоже относится.
  - Вероника, - прошипел он чуть слышно. - Что на тебе надето?
  На его лице застыла каменная маска. Я непринужденно засунула ещё один оладушек в рот, прожевала и задумчиво отпила морс.
  - То есть мир шовинистов. Весело, - я печально покачала вилкой между пальцев. - Совсем-совсем не нравится?
  Дракон поперхнулся. Риган откинулся на спинку стула и сложил рук на груди припечатав тяжелым взглядом. Остальные с трудом удерживались от того, чтобы не заржать. А Золик не знал куда себя деть поминутно прикладывая носовой платок ко лбу. Хозяйка дома усмехнулась и отвернулась к плите, постукивая орудиями кулинарного труда.
  - Совсем-совсем? - я встала из-за стола и покружилась.
  Несмотря на разницу в телосложении и росте, мне удалось собрать комплект, который я почти каждый день носила не земле.
  Мягкую белую рубашку я закатала по локоть, и выпустила свободно по телу, перехватив тонким ремнем на поясе. Черные кожаные штаны пришлось подвернуть и что-то придумать с обувью. Но я справилась и выглядело отлично. Единственное, пришлось перешнуровать штаны на талии. Кто им только застежки эти придумывал.
  Жених резко встал, кивнул коллегам с той же самой каменной маской на лице, и, повернувшись, самым наглым образом закинул к себе на плечо.
  - Эй! Полегче!
  Меня никто не услышал, или не захотел слышать, и через пару минут мы оказались во дворе под веселым утренним солнышком. Жаль настроение у нас обоих было не веселое.
  "Эх-х, опять поесть не дали. Р-р-р..."
  Я гневно уставилась в льдистые глаза дракона как только оказалась на земле.
  И откуда у меня такое бесстрашие?
  - Не смей вставать между мной и едой, понял?! - я сердито ткнула пальцем в его каменную грудь. - Или хочешь избавиться? Так и скажи. Я не против. Даже помогу! Сама найду дорогу домой, а ты жди другую невесту. Пернатые тебя точно одного надолго не оставят. Больше чем уверена, что у них там план горит, вот и перепутали что-то, - я многозначительно указала на небо.
  Мужчина в ответ толкнул меня к стене и завис сверху придавив своей аурой. Ну вот никак это по-другому не назовёшь. Только и дергайся как муха в паутине - смешно и стыдно.
  - Я. Тебе. В последний раз говорю... У нас связь! - последнее предложение он рыкнул чуть ли не в лицо.
  Сдержанный, сдержанный, а тут...
  - Что это на тебе? - он указал на верхнюю пуговицу рубашки.
  - Ну ни под горло же мне застёгивать?! - я попыталась его отпихнуть. - Жарко ведь и нелепо смотрится.
  - Вот именно! Очень хорошо смотрится! Всем смотрится, - он мазнул по мне яростных ледяным взглядом и схватился за голову, там где прятались гребни.
  "Ревнует что ли?"
  Я ощущала отголоски его смятения и злости.
  Злости на себя? Почему?
  - Хозяин! Новости из Белого замка.
  Дракончик свесился с края крыши под которой мы стояли и завис как летучая мышь.
  - Что ещё?! - одновременно рявкнули мы и удивленно уставились друг на друга.
  - Король едет, с визитом, - меланхолично почесал нос дракончик. - Недалеко уже. Дор предупредил всех в округе. Замок готов принять монарха, только надо ли?.. Наверняка эту, - тут он окинул меня презрительным взглядом, - проведать хочет. Давно драконесс новых не было.
  "Лучше бы ещё лет сто не появлялись" - читалось в его взгляде. И я с ним была полностью согласна. Человек я, человек. И точка!
  - Пойдём! - меня дернули за шиворот и как нашкодившего щенка потащили в дом.
  "Романтика, блин, семейная. Ещё не поженились, а уже какой-то сюр начинается".
  
  Глава 9. Мы в ответе за тех, кого приручили
  
  - Итак, - высокий сухопарый старик в сером костюме тройке обвел присутствующих суровым взглядом. - Кто-нибудь мне объяснит что случилось с драконессой номер 352?
  За овальным столом в просторном светлом зале повисло неловкое молчание.
  Большие экраны на одной из стен показывали миловидную девушку во весь рост, а также ее спутников: мальчишку лесовика, драконов, фамильяра и, собственного, представителя вымирающего вида ледяных драконов.
  Старик многозначительно прокашлялся и громко постучал стопкой документов о столешницу, выравнивая бумагу. Недолго думая он резким движением засунул всю стопку в золотистую папку на которой ярко сверкнул логотип организации: белое матовое драконье яйцо в женских ладонях.
  - Ну? Долго мне ждать ответа?
  Из-за стола встал белокурый человек в белой мантии. Сжимая в руке планшет, он нервно поправил нелепые очки на носу и забубнил что-то себе под нос. Розовые крылья за спиной повисли унылыми тряпочками:
  - Предполагалось что... лучшая пара... совместимость 99,9%... неувязочка... личные предпочтения... магия и носительница... сложно совместимы... идёт работа...
  - Что конкретно вы предлагаете, голубчик? - старик переплел тонкие жилистые пальцы и наклонился вперёд вглядываясь в побелевшего докладчика.
  - Единственный шанс скорректировать параметры и вернуть магическую совместимость - работа непосредственно с носительницей... Я-я, - голос дрогнул, - собирался вылететь в срочную командировку и разобраться на месте лично.
  - Хм-м, - старик задумчиво откинулся на спинку кресла и уставился в потолок. - Напомните, голубчик, чем мы с вами здесь занимаемся? Зачем эти многоуважаемые люди сегодня собрались на совет?
  - М-м... обсудить результаты работы по увеличению популяции драконов? - сидящие за столом переглянулись и раздалось несколько коротких смешков.
  - В целом верно, но нет, голубчик. Мы не какая-то благотворительная организация, - старик будто выплюнул это слово. - Миссия и цель компании - прибыль, а также покой и безопасность акционеров. Сколько потрачено на межпространственный переход? На обработку и проверку информации о каждой кандидатке? Во сколько обойдётся командировка и разгребание последствий твоей ошибки?!
  - Ошибки не было! Она идеальная пара, но..., - юноша смолк под пронизывающим взглядом руководителя и уткнулся в планшет.
  - Тогда почему до сих пор не установилась связь? Где инициация?! Почему эта..., - он красноречиво указал взглядом на девушку, которая продолжала беспечно улыбаться с экрана, - вместо того, чтобы заниматься женскими делами, до сих пор гуляет непонятно где? Служба безопасности в Белом замке второй день протирает штаны, вместо того, чтобы заняться делом! Кто знал, что девчонка решит устроить себе себе приключение на одно место, - от негодования он стукнул кулаком по столу. - Она должна была приманить дракона. Просто приманить и паучихой удерживать его в замке. Что это, если не ошибка?!
  В это время изображение на экране сменилось. Появилось видео на котором невеста под номером 352 сидела на пирсе и по-детски доверчиво болтала ногами в теплом море, посматривая в сторону заходящего солнца, - последние кадры снятые службой транспортировки перед похищением.
  - Связь закрепилась, - юноша по привычке поправил очки и виновато склонил голову. - Понадобится время, чтобы они приняли друг друга. Дракон слишком долго был один. Его магия пробуждается, ее - тоже, но несколько иначе, чем я предполагал. Простите, я во всем разберусь.
  - Поздно. Вы потеряли мое доверие.
  Двери зала вдруг резко распахнулись и в него вплыла грациозной походкой девушка в серебристой мантии. Звонкие синие шпильки уверенно зацокали по светлому мраморному полу, за спиной покачивались синие крылья, а черные длинные волосы были стянуты на затылке в тугой хвост и густой волной спускались до самой талии. Она встала возле кресла старика и поклонилась всем.
  - Знакомьтесь, это Диана. Теперь она будет контролировать невесту 352. А ты..., - он ткнул в сторону розовокрылого юноши узловатым пальцем, - введешь девочку в курс дела.
  "Девочка" смерила напарника заинтересованно брезгливым взглядом и поморщилась, поправив складки на одежде.
  - Вылетаете на Ориус немедленно. Оба. И без положительного результата не возвращайтесь, - скрипучий голос зловеще устремился гулять по помещению. - И еще... допустите хоть одну ошибку - на второй шанс не рассчитывайте... Вместе будете отскребать навоз на третьем уровне! Вам ясно?
  - Да, босс, - едва слышно прошелестели ребята и синхронно кивнув растворились в воздухе.
  ***
  Солнце жарило нещадно. Мы уже битый час тряслись на страшных лошадках в сторону Белого замка и похоже я отбила себе пятую точку. А ещё довольно близко познакомилась с будущим мужем из-за силы трения.
  Он сидел в седле позади меня и делал вид что ничего такого не происходит. Я тоже старалась абстрагироваться от ситуации и с завистью поглядывала на весело шныряющего по придорожным кустам Дора.
  Нет, я честно пыталась сесть в седло сама. Мне предложили одну из лошадей Золика, которую он любезно предложил "одолжить" в вечное пользование. Но я тут же потерпела фиаско, улетев в сноп сена недалёко от стойла, поэтому пришлось сделать вывод: я и лошадь - вещи априори не совместимые.
  Странно, но с этими животными у меня не ладилось общение с самого детства. Сколько раз меня пытались усадить на парнокопытных - все они заканчивались полетом ласточки. Так что я даже не удивилась.
  Даже кони драконов будто кидали в меня настороженные взгляды, а тот что был под нами, постоянно оглядывался и тряс пышной чёрной гривой.
  Скакуны у драконов, кстати, были мощные, лохматые и очень высокие. Поэтому, я даже была почти не против руки Сола, придерживающей меня за талию, - ещё одного полёта в местную флору и фауну совершенно не хотелось.
  Я постаралась расслабиться и откинулась спиной на твёрдую горячую грудь жениха и закрыла глаза.
  В Белый замок мы прибудем к ночи. Как раз немного обгоним короля, чтобы умыться и переодеться. Не совсем ведь страшилищами перед монархом представать. А потом, как я поняла, все свалят, а я останусь наедине с женихом и его пустынными владениями.
  "Неприятенько... Мда-а, неприятно впиваются пуговицы его мундира в мою худосочную спинку."
  - Хм, - я поерзала пытаясь устроиться поудобней. Помимо пуговиц на камзол были пришиты какие-то знаки отличия, странного вида металлические штучки и просто украшения.
  Тяжело вздохнув, я развернулась насколько было возможным и начала расстегивать его верхнюю одежду. Тот час рука мужчины поймала мою, а меня пронзил недоумевающий взгляд холодных голубых глаз.
  Я вскинула подбородок не собираясь сдавать позиций, по почувствовала себя неловко. На мне все также был брючный костюм, а верхняя пуговица рубашки предательски расстегнута.
  Как только драконы услышали новость о незапланированных гостях, то сразу покидали вещи в седельные сумки и ринулись в путь. Вопрос насчёт моего платья был отложен до замка, там по-любому придётся переодеться во что-то классическое.
  А пока я щеголяла своей индивидуальностью, пугая местный народ и получая кайф от легкой одежды, пока драконы пыхтели в официальных нарядах.
  Прохладная рука сжала мои пальцы крепче и я почувствовала что почему-то краснею.
  "Так, Ника, держи себя в руках."
  - Мне неудобно, твои украшения впиваются мне в спину.
  "Кажется, мой голос даже не дрогнул. Ура! Странно только чего это я опять веду себя как кисейная барышня?"
  Разозлившись на себя, я резко попыталась освободить руку и у меня, к удивлению, даже получилось.
  Дракон привычным движением вздернул бровь и начал раздеваться. Остальные мужчины, ехавшие неподалёку, понимающе заулыбались.
  - Чего это они?
  - Ждут, когда я на тебя накинусь, - равнодушно отметил жених, расстёгивая последние пуговички на шее. Белый строгий мундир, почти до самого подбородка, необычайно ему шёл и одновременно делал ещё более закрытым. Под камзолом показалась обычная белая рубашка, такая же, что и на мне сейчас.
  - И когда же мне ждать такого счастья? - опасливо протянула я.
  - Сам не знаю. Пока у меня есть вещи поважнее, - и он снова бесстрастно уткнулся задумчивым взглядом в горизонт.
  "Тоже мне ледышка бездушная!"
   Я снова откинулась жениху на грудь и попыталась подремать.
  Спустя какое-то время тело одеревенело, а щебетание птиц в кронах мешало погрузиться в свои мысли - спать решительным образом было невозможно.
  Дор куда-то исчез и я вспомнила что так и не поинтересовалась судьбой лесовика. Заводить разговор об этом было страшно - вдруг напомню о чём-то о чем дракон забыл, а следовательно по-любому простил. Нет, подставлять мальчишку не хотелось, поэтому...
  Покидав заинтересованные взгляды на наших спутников, я выдала:
  - Прекрасная погодка ненаходите?
  Лошадь под Риганом чуть не споткнулась от неожиданности. Темноволосый дракон бросил на меня испепеляющий взгляд через плечо и отъехал подальше. Вот ещё, подумаешь, нарушила их сонное болото.
  Вздохнув, я вытащила из дорожной сумки ежедневник с ручкой и уныло начала в нем чиркать, плохо себе представляя, как можно спланировать что-то не контролируя собственно ничего вокруг и не зная, что будет завтра. Но привычные движения давали успокоение и я просто стала записывать туда все, что со мной произошло в этом странном приключении. А потом даже это надоело...
  - Сол, ты так и дальше будешь льдышку изображать? Поговори со мной хоть о погоде?
  Дракон недоуменно перевел взгляд с дороги на меня и нахмурился:
  - У меня нет времени.
  - Мы едем по пустынной проселочной дороге и кругом только поля-дома-деревья, поля-дома-деревья - у нас полно-о времени!
  - Я думаю о встрече с королем, - он тряхнул головой будто породистый конь отгоняющий от себя муху и снова уставился вдаль ничего не выражающим взглядом.
  Позади раздались смешки и я, выглянув из-за плеча Сола, посмотрела на тех самоубийц, которые позволили себе это сделать.
  Мне развязно подмигнул один из драконов и пришпорив лошадь поравнялся с нами.
  - Это бесполезно. Лучше сразу тяни его в койку и там пытай, - нагло предложил свой план сероглазый весельчак.
  Второй дракон - мощный и высокий - поравнялся с другой стороны и пробасил:
  - Чудные они в начале, брат. Привыкнешь! - и от души хлопнул моего дракона по плечу.
  Где-то внутри появилось неприятное чувство: захотелось эту наглую руку, например, откусить. А лучше медленно, с чувством и удовольствием, отгрызть. Ур-р-р.
  - Мужчины, я вообще-то здесь и все слышу! - возмутилась я.
  Сероглазый с великаном весело переглянулись.
  - Они тоже встретили истинных, - всё-таки прокомментировал происходящее Сол.
  - Таких же как я? Точнее, оттуда же? - я не могла поверить в свою удачу.
  - Нет, из местных, - хохотнул сероглазый, - но всем известно: невесты сразу вешаются на своего дракона, так что недолго тебе в своей книжечке писать. Как приедем в замок - сразу берись за дело.
  Я возмущенно вдохнула, выдохнула и поняла что резко соскучилась по интеллигентным Золику с Марилой.
  Жених усмехнулся, но никак не прокомментировал это непотребство. Пришлось наклониться к весельчаку справа и понизив голос до шепота томно прощебетать:
  - Как только соберусь, обязательно позову свечку держать.
  - Зачем? - искренне удивился дракон.
  -Ну как зачем? - мне даже захотелось руками всплеснуть. - Чтобы лучше было видно и во всех подробностях, - доверительно пояснила я.
  Кажется, мужчинам этого мира редко отвечают в ответ на подобные выпады. Я испытующее взглянула на будущего мужа снизу вверх, но ему похоже было все равно или он действительно смирился, что невеста ему попалась бракованная.
  - Арек! Золан! Отстаньте от неё и займитесь делом! - впереди, не поворачиваясь к нам, рыкнул Риган.
  Драконы виновато рассредоточилось и начали бдить. Я тоже решила бдить, одну черноволосую макушку, прожигая в ней взглядом огромную дыру.
  Единственный, кто хоть как-то может повлиять на ситуацию, так это Риган. Его требовательные взгляды пугали, но я с каждой минутой чувствовала странную силу, которая и пугала и завораживала одновременно, и от этого казалось, что я могу практически все!
  И даже вытрясти нужную информацию из одного гордого и злого дракона.
  
  Глава 10. Драконы здесь тихие
  
  Замок выглядел удручающе. На стенах и у ворот - ни души.
  Я вздрогнула вцепившись в седло: все как из моего сна, только нет привратников...
  Может быть из-за того, что мы подъехали к стенам уже в сумерках, от чего белые стены казались грязно серыми, а может из-за того, что внутри царила тишина, которая нагнетала обстановку получше любого современного ужастика, но считать это своим будущим домом и семейным гнездом - нет уж, я ещё жить хочу.
  Только заходящее солнце хоть как-то рассеивало мрачный вид. Ненадолго. Позолотив последними лучами шпили на башнях и черепичные крыши, оно скрылось за темными облаками. И почему у меня в сумочке нет электрошокера. Я поежилась.
  Из седельной сумки вылез фамильяр и осмотрел ворота хозяйским взглядом, потом задумчиво почесал нос и перелез к нас в седло, устроив свою чешуйчатую тушку прямо передо мной. Белый хвост неудобно упёрся в живот.
  Всё-таки лошади драконов хоть и большие, но не резиновые. И кому-то явно надо меньше кушать. Одной большой чешуйчатой попе уж точно. Но к вечеру я настолько вымоталась, что не стала возмущаться и просто тяжело вздохнула.
  Риган подъехал к воротам вплотную и приложил ладонь в чешуйчатой металической перчатке к старому потемневшему от времени дереву. Заклепки и петли на воротах замерцали голубым светом и распахнулись.
  - Похоже тебя взломали, - не удержалась от комментария моя язвительная сущность, хотя внутри все ликовало - не каждый день видишь чудеса. - Ты потом пароль смени на всякий случай. А то, - раз! - и нет любимого бабушкиного сервиза, а потом жена виновата, не досмотрела...
  Я открыла дорожную флягу и с удовольствием приложилась к горлышку.
  - Риган мой брат, мы живем вместе.
  От неожиданности я закашлялась и чуть не облилась. Фамильяр как сова повернул голову и недовольно уставился на меня.
  - Что?
  Терпеть рядом двух странных драконов и одного странного фамильяра - это слишком.
  Ладно, допустим я хотела вытащить информацию из Ригана пока он не уехал. Но ключевое слово - уехал.
  Я никак не ожидала шведскую семью... Один серый, один белый - два веселых гуся. Приплыли. Притом оба мрачные как тучи - хоть вешайся. За всю дорогу больше словом не перекинулись, только прожигали дорогу хмурыми взглядами. Эх, повезло мне...
  Мы въехали во внутренний дворик и спешились.
  Хозяйственные постройки были искусно вплетены в общий дизайн здания и ничем не выделялись. Нас встретило несколько молчаливых слуг, которые увели лошадей.
  На негнущихся ногах я начала подниматься по ступенькам главной лестницы и поняла: одно дело бежать во сне по пустому заброшенному замку, а другое - наяву, после длительного отбивания пятой точкой одной неровной поверхности.
  Жених поднимался рядом поминутно останавливаясь в ожидании, когда я преодолею ещё одну ступеньку.
  - Не смотри на меня так. Я на лошадях в жизни не ездила.
  - На чем же вы передвигаетесь?
  - На машинах, самолётах, велосипедах, самокатах, электрокарах и прочих средствах передвижения. Собачьи упряжки и верховая езда - остались для особых ценителей прекрасного и в массовой эксплуатации уже давно не используются. Ну, может где-то совсем в отдаленных районах, где это выгодней по экономическим соображениям.
  Остановившись, я задумалась подсчитывая стоимость обслуживания одной лошади и одной машины. Расчеты естественно не клеились, так как я представить не могла сколько нужно всего для парнокопытного и очень примерно понимала во сколько обойдется содержание металлического друга. Поэтому, как говорил Печкин, самый лучший транспорт - это велосипед. Интересно, его здесь ещё не изобрели?
  Пока я немного подвисла и выпала из реальности, Арек хлопнул Сола по плечу и нагло прокомментировал:
  - Прям для тебя девочка.
  "Что он себе позволяет?"
  Я было открыла рот, чтобы возмутиться, но тут же захлопнула. Сол аккуратно и бережно подхватил меня на руки и мы преодолели порог как настоящие муж и жена.
  "Еще бы кошку пустили вперёд." - мысленно фыркнула я.
  Хотя зачем кошки, если есть фамильяр. Чешуйчатый просочился где-то под ногами в замок и тут же юркнул под колоннаду, придирчиво исследуя каждый уголок просторно холла. Это он так территориб метит?
  Я прикрыла глаза и расслабилась.
  - Даже не будешь отбиваться? - пожурил меня будущий супруг.
  Я открыла глаза и оценивающе уставилась на его волевой подбородок.
  - А смысл?
  Он усмехнулся и мне опять захотелось чём-нибудь его ударить.
  Помедитировать что ли, когда останусь одна? Правда все занятия йогой в фитнес зале заканчивались одинаково: я или засыпала в одном из положений, или не могла вывернуться из какой-нибудь позы зю.
  Покачиваясь, на удивление, в тёплых объятьях, я пыталась запомнить дорогу обратно, но тут же путалась, когда мы преодолевали ещё один зал или галерею. Повсюду царило уныние и запустение.
  Слуг практически не было, а если кто появлялся в поле зрения, то тут же извинялся, кланялся и исчезал за одной из бесчисленных дверей этого каменного монстра.
  - Зачем тебе такой большой замок?
  Дракон нахмурился будто задумываясь об этом впервые.
  - Он был всегда. Это дом моих предков. Естественно, что я здесь живу.
  - Не похоже, - я кивнула на закрытую тканью мебель, - и не уверена, что вы готовы к приёму гостей.
  - Мне незачем проводить здесь все своё время. Пока не было семьи, я работал и жил вместе с Риганом в городе.
  - Вы родные братья? - не удержалась я от искушения узнать новую информацию.
  Мужчина как-то странно качнул головой, будто отгоняя плохое воспоминание, и сжал губы в одну линию. Понятно, пять минут для душевных разговоров подошли к концу. Ну что, - всем спасибо, все свободны - расходимся ребята.
  Я недовольно нахохлилась и закусила губу, чтобы не сказать чего лишнего.
  Вскоре мы остановились возле высоких резных дверей в конце коридора. Они были богато украшены фигурками птиц и цветов, а кое-где даже поблескивали драгоценные камни.
  - Это твои покои, - он толкнул ногой створки.
  Они нехотя распахнулись, явив за собой чудесную круглую гостиную с большим панорамных окном на заснеженные горы вдалеке. В камине потрескивал огонь. В центре зала лежал мягкий круглый ковер персикового цвета и несколько красных диванов обитых красных бархатом. Надо сказать, в противовес виду из окна, все в гостиной было выполнено в тёплых тонах и украшено яркими акцентами. Вдоль стен виднелись ниши, в которых угадывались такие же резные двери, но меньше размером. Если вход в покои украшали двери чуть ли не в три метра в высоту, то внутренние были вполне привычными.
  - Спальня, купальня и кабинет, - сухо прокомментировал жених и поставил меня на пол.
  Не успела я поблагодарить за доставку и ещё что-нибудь спросить, как двери за моей спиной громко захлопнулись, оставив в полнейшем одиночестве.
  Хотя нет, не совсем...
  Кажется, первые звёздочки зажглись на темном небе.
  Я устало опустилась у двери. Привалившись спиной к резным фигуркам, я немного помедлила, вслушиваясь в тишину, и обняла себя за колени.
  Первые слезы скатилась по щекам и вскоре мои плечи уже подрагивали от рыданий.
  Сильные не плачут, да... Они плачут в одиночестве.
  
  
  ***
  
  Время в замке тянулось нестерпимо долго.
  Я впервые осталась в одиночестве с момента перехода и только сейчас ощутила всю нависшую тяжесть моего положения.
  Как бы я не храбрилась и не показывала зубки всем окружающим меня людям и нелюдям, но фактических средств исполнить мою угрозу и сбежать - не было. Как, в принципе, и дать отпор.
  Смутное ощущение всесилия у меня появлялось только в минуты опасности или во время общения с драконом, что до сих пор казалось очень странным. И по сути у меня пока был только один план возвращения домой - побег в город, который я совершенно не знала как осуществить.
  И надо же такому случиться, чтобы королю приспичило именно сейчас познакомиться с невестой.
  Надеюсь он не решит увидеть церемонию бракосочетания своими глазами. И какие здесь правила первой брачной ночи? Помнится в средневековье с этим было совсем жестко - вплоть до того, что монарх мог потребовать девушку вперёд мужа.
  Я поднялась с пола и добрела до камина, чтобы согреться. Тело била легкая дрожь.
  Возможно уже утром меня ждёт встреча с королем и их порядками. Как теперь уснуть?
  Обычно во всех стрессовых ситуациях отлично помогает план действий, а ещё принятие возможных рисков и работа в отношении к ним.
  Например, если боишься увольнения, то представляешь ситуацию как будто неприятное событие уже случилось и надо лишь найти положительные моменты, пути решения и так далее. Возможно, после увольнения появится больше свободного времени, которое можно потратить на себя, новые навыки, обучение, чтобы найти работу лучше прежней.
  Так что вместо того, чтобы переживать, надо обновить резюме, сходить на курсы или поспрашивать друзей насчёт освождающихся свободных ставок.
  В общем, выход есть всегда.
  Но здесь...
  Единственное, что я могла спланировать - это своё отношение к ситуации. И то, видимо, до очередного "приятнейшего" сюрприза.
  Раздался робкий стук. В покои заглянула служанка в простом сером платье и с подносом в руках. На нем стоял чайник и блюдо с ароматной выпечкой.
  - Госпожа. Я Тилли, ваша служанка. Ужин ещё готовят, так что кухарка послала меня проведать вас с дороги. Давайте я помогу вам снять э-э ... ваш наряд.
  Тилли оказалась довольно высокой бойкой девушкой, но совершенно бесцветной в своём сером платьице. Бледная кожа, светлые ресницы и брови, стянутые на затылке соломенные волосы, светло-серые глаза - делали ее похожей на призрака в этом заброшенном замке.
  - Спасибо, Тилли. Меня зовут Вероника, можно просто Ника, - я по привычке протянула ей руку. Естественно меня не поняли и служанка досадливо нахмурилась пытаясь решить как быть.
  - Ой, не обращай внимание. Давай по простому. И помогать мне не нужно, спасибо, я справлюсь сама.
  - Вы уверены, Госпожа Ника, - Тилли подбежала к одной из скрытых дверей и распахнула ее. Я ошеломленно присвистнула. Нет, Дор говорил что-то там про платья, но такое...
  В потайном шкафчике висела дожина пышных, как бабушкина клумба, платьев, сверкающих камнями и украшениями, как карнавальные костюмы бразильянок. На фоне серенького платьица Тилли все это великолепие выглядело мягко говоря клоунскими костюмами.
  Служанка открыла ещё одну неприметную дверцу и за ней обнаружились ещё с дюжину таких же кричащих нарядов. Тилли было потянулась к ещё одной дверце, но я остановила ее жестом.
  - Все! Хватит. А нет ли здесь чего-то нормального? Чего-то, - я пыталась подобрать слова так, чтобы меня поняли, - без страз и перьев.
  Тилли кивнула и порылась в глубине шкафа, практически скрывшись в нем, и вытащила на свет ярко синее платье украшенное по подолу бело-серебристой вышивкой похожей на иней.
  - Чудесно. Подойдёт. - я похлопала в ладоши и наткнулась взглядом на лиф. - Только не говори что там корсет.
  - Конечно, Госпожа. Поэтому утром я приду помочь вам одеться, а сейчас, - она вытащила уютный мягкий длинный халат и протянула мне, - вы можете переодеться вот в это. Помочь вам искупаться?
  - Нет-нет! Я справлюсь сама, спасибо, - выхватить халат из рук Тилли было делом одной минуты. Вторая понадобилась, чтобы тактично под локоток вывести ее из комнаты, а третья - чтобы с облегчением закрыть дверь, пообещав что буду хорошей госпожой и обязательно расчешу волосы на ночь.
  - Фух, - я облегченно выдохнула.
  Кажется надо пользоваться моментом, искупаться и отдохнуть с дороги. Если меня придут будить на рассвете, вот подстава, то мне нужно быть во всеоружии и с ясной головой.
  Проинспектировав богато украшенную спальню с огромной кроватью, кабинет с небольшой библиотекой и ванну - я пришла к выводу, что жить можно. И хотя бы эти комнаты привели в приличный вид к приезду хозяев.
  Разобраться с системой подачи воды оказалось не сложно. Ванная в целом была похожа на нашу. Возможно даже прошлые пришлые драконессы подсказали пару идей.
  В центре маленькой комнаты, с круглый окном под самым потолком, стояла широкая круглая ванна на изящных драконьих лапках. Я с удовольствием понежилась в тёплой воде, вылив на себя добрую порцию масел, а потом переоделась в мягкий халат.
  Хотя бы на этот вечер мое настроение подскочило на двести процентов.
  Устроившись на пушистом ковре возле потрескивающих поленьев, я любовалась звёздами и белыми шапками гор, уплетая медовые крендельки с очень вкусным травяным чаем.
  Каждая клеточка моего тела настолько расслабилась, что я не сразу ощутила это...
  Что-то заставило меня повернуться и пристально всмотреться в огонь. Языки пламени изгибались в причудливом танце. Мне так нестерпимо захотелось прикоснуться к ним. Почувствовать тепло на кончиках пальцев и ...
  "Только попроси-и" - знакомый шёпот заставил очнуться. Вздрогнув, я прижала обожженную руку груди.
  Что это было?
  В страхе я подскочила и метнулась в коридор. Вылетев бледным приведением из покоев, я побежала вперёд не разбирая дороги.
  Задыхаясь, я забежала в какой-то зал и врезалась в широкую спину.
  Мужчина повернулся и схватил меня за плечи, удержав от падения. Золотые глаза впились в меня внимательным взглядом, а я только могла открывать и закрывать рот как выброшенная на берег рыба.
  -Там... Голос! Огонь. Рука... Он просил меня. Что я наделала? - я выставила перед собой руку в странном оцепенении разглядывая ожог..
  Дракон встряхнул меня: один раз, второй - так, что голова мотнулась и я сфокусировала на нем взгляд. А потом он вдруг наклонился и поцеловал мою пострадавшую ладонь и кончики пальцев, будто выпивая боль без остатка.
  Я покраснела уставившись на его макушку и не в силах сдвинуться с места. Теплое дыхание щекотало кожу на пальцах.
  Я резко выдохнула и выдернула руку. Его пальцы разжались не останавливая меня и я увидела ровную нежную кожу вместо отвратительного ожога.
  Ошеломлённо посмотрев на мужчину, я прижала руку к груди.
  - Как ты это сделал?
  - Можно было просто сказать спасибо, - он окатил меня презрительным взглядом и вышел из комнаты.
  Я застыла в одиночестве: в окружении строгих портретов и пыльной мебели.
  "Что это сейчас было?"
  Сердце перепуганной птицей билось в груди, но не от того страха, что гнал меня по коридорам, а от того, насколько уязвимой я почувствовала себя в руках одного надменного дракона.
  Выдохнув и собравшись с мыслями, я направилась в поисках жениха - кто-то должен мне объяснить что тут происходит.
  
  Глава 11. Следы в никуда
  
  Возвращаться в покои одной совершенно не хотелось. Я тенью брела по коридорам, пытаясь понять что делать дальше.
  С Риганом поговорить не удалось. Точнее... сложно назвать разговором то, что произошло.
  Я посмотрела на ладонь и пошевелила кончиками пальцев. Легкое покалывание отзывалось в каждом движении. Последствия ожога?
  Что теперь делать... Поговорить с женихом? Но как объяснить то, чего я сама не понимаю.
  "Привет, "любимый"! Представляешь, я только что хотела покончить с собой, потому что услышала голос в голове. Жаль, но тебе очень не повезло с невестой. Она действительно сходит с ума от этого мира. Конец."
  Я встряхнула головой и плотнее закуталась в тёплый халат.
  Да уж, мысли не радостные. Да и неловко получилось с золотоглазым... Наверняка с Солом надо объясниться хотя бы насчёт специфического лечения.
  Я вдруг снова ощутила отголоски дыхание на своих пальцах и сжала кулак. Не думай, Ника, не думай.
  На секунду прикрыв глаза я разжала руку и успокоила дыхание. Так странно, что я до сих пор остро реагирую на поцелуи. Будто мне 15 лет, а не 25.
  В любом случае надо поговорить. Я совершенно не в курсе местных порядков и не знаю скажет ли Риган об этом маленьком неловком происшествии. Становиться причиной чьей-то агрессивной ревности или дуэли как-то не хотелось. Хотя, где Сол и где ревность.
  Я задумчиво усмехнулась.
  И вообще, как-то в последнее время у меня проснулось очень сильное желание жить. Ну, прям, очень-очень. И желательно - дома, на Земли, где все привычно и понятно.
  Эх, интересно, нас кто-нибудь видел вообще? Бегущую по коридорам невесту в одном халате уж точно лицезрели все желающие. А слуги здесь почти невидимые тени, разве что кроме Тилли.
  Кстати, о слугах...
  Отловив в коридоре одну из служанок, я выспросила дорогу до покоев будущего мужа. Оказывается, дракон решил разместить меня как можно дальше от своей спальни - интересно почему?
  Женщина оказалась отзывчивой и предложила проводить до "логова дракона", за что я была безумно ей благодарна.
  Мы прошли несколько длинных галерей заставленная пыльной мебелью, поднялись на несколько этажей по мраморным ступеням и оказались перед башней из моего сна.
  Разве так бывает? Все точно такое же, только мост цел и нет парящего дракона в облаках. На меня все также смотрели равнодушные холодные звёзды с темного бархатного неба.
  - Вы уверены что хозяин наверху? - я обняла себя за плечи пытаясь спастись от пронизывающего холодного ветра.
  - Да, госпожа. В окнах горит свет, - на меня посмотрели уставшие бесцветные глаза. - Извините, мне надо идти.
  - Спасибо за то, что проводили. Легкой работы вам, - я торопливо забежала на поскрипывающие доски.
  Оглянувшись, я увидела как женщина удаляется странно прихрамывающим шагом. Надо же, когда мы направлялись сюда, она шла совершенно нормально. Что-то не нравится мне это все.
  Спустя пару десятков шагов над пропастью, мне уже не терпелось попасть в лапы к моему дракону.
  - Все, Ника, ты - катишься по наклонной... - я перевела дух и преодолела последние несколько дощечек.
  Осталось только подняться по винтовой лестнице, если верить моему вещему сну, и можно будет выпытать ответы на вопросы из очень немногословного чешуйчатого.
  Тяжело вздохнув, я нырнула в дверной проем и со всего размаху налетела на кого-то полумраке башни. Тут же резко вспыхнули магические светильники и я заморгала быстро-быстро, будто сова в первый раз увидевшая солнце.
  - Ма-ма, - только и успела придушено пискнуть я, прежде чем оказалась впечатанной в серую кладку своей многострадальной тушкой.
  - Ника?! - услышала я знакомый голос золотоглазого.
  "Ну все, девочка, ты пропала."
  - Что здесь происходит? - ледяной голос заставил толпу мурашек промаршировать куда-то в район копчика.
  Дракон стоял на ступеньках со скрещёнными на груди руками и сурово смотрел на нас.
  Я змеёй вывернулась из ослабшей хватки Ригана и, отряхнув одежду, прокашлялась.
  - Хотела поговорить. Наедине. Мне нужно сказать...
  И тут я замолкла.
  На лестнице рядом с Солом появилась безумно красивая брюнетка в синем платье. Длинные иссиня чёрные волосы подслушанными локонами вились до самых бёдер, а платье хоть и было по-монашески длинным до пят, очень провокационно облегало все изгибы тела просто не оставляя простора для фантазии. Приподняв край подола, она медленно и грациозно спустилась с лестницы и остановилась возле нас с Риганом.
  Я перевела взгляд на жениха. Ворот рубашки был фривольно расстегнут, рукава закатаны до локтей, обнажая мощные руки, а волосы немного взъерошенны.
  И чем тут они, позвольте спросить, занимались?
  Девушка невозмутимо улыбнулась Ригану и обернулась к моему жениху:
  - Позвольте вернуться к своим обязанностям, господин, - брюнетка изящно наклонила голову и застыла в реверансе.
  Вот как? Открытый игнор?
  - Аланея, познакомься с моей невестой. Теперь ты будешь обращаться к ней, если что-то понадобится.
  Брюнетка метнула в меня ядовито-оценивающий взгляд, а потом выдавила:
  - Доброй встречи, госпожа.
  - Ника, Аланея моя экономка и хранительница замка. Она введёт тебя в курс дела постепенно и по всем вопросам теперь обращайся к ней.
  Мне кажется, или от меня решили максимально дистанцироваться?
  Нет, я не против, но как-то даже обидно.
  Аланея не смогла сдержать эмоций и одарила меня раздосадованным взглядом.
  Кхм, кажется, кто-то тут не рассчитывал на подлянку от хозяина замка.
  Вот не верю я, что эта девушка всего-навсего просто экономка. Не верю.
  У Аланеи наряд будто она только что была на ковровой дорожке - блестит и переливается. Руки украшены перстнями и браслетами, а глубокое декольте, заставляет задуматься: а так ли холоден мой женишок, как я о нем думаю?
  Или уже соблазнила ледяного дракона или пытается. В любом случае, не для подчинённых она так разоделась.
  Я вспомнила уставшую женщину в скромном сером платье.
  - Эм, рада знакомству, - я бесцеремонно схватила мисс топ-модель по-драконьи за холёную ладошку и от души потрясла. - Посекретничаем как-нибудь в другой раз.
  - Со-ол, ты мне очень нужен, на минуточку, - я буквально вбежада на ступеньки и потащила жениха под локоток наверх.
  Ну и пусть остальные застыли статуями от моей наглости. Ну и пусть, сама не знаю почему, мне так сильно хотелось ударить Сола по голове чем-нибудь тяжёлым, а этой гадюке в стразах размазать косметику по лицу.
  Сейчас есть дела поважнее.
  Например, понять как не самоубиться одной маленькой мне.
  И пусть только Сол что-нибудь скажет про поцелуи Ригана.
  После его скомпрометировано расстёгнутой рубашки все возможные приступы ревности, если такие будут, разобьются об открытое декольте его помощницы.
  ***
  Наверху оказалось на удивление тепло и уютно. Большая круглая комната была украшена картинами, коврами и стеллажами с книгами, а кроме того, похоже служила как кабинетом, так и спальней - в центре высилась огромная кровать с балдахином из моего сна. Я скептически на нее посмотрела в поисках доказательств прерванного мальчишника, но ничего не обнаружила. На идеально ровно застеленной кровати, в пушистом ворсе синего покрывала, сладко посапывал кверху пузом фамильяр и ничего даже и близко не намекало на разгульный образ жизни.
  Тогда почему они вышли отсюда такие растрепанные?
  Только сейчас осознав, что я до сих пор мертвой хваткой вцепилась в руку мужчины, я разжала пальцы и отошла на шаг.
  Руки все еще ощущали прохладу его кожи. Он внимательно на меня посмотрел и вся моя бравада куда-то улетучилась. Наверное, в вырез его рубашки, где висел странной формы медальон. Меня словно магнитом потянуло к украшению и только я вскинула руку, как дракон развернулся и подошел к рабочему столу.
  Опять поймала себя на странном поведении! Я раздосадовано нахмурилась. Мне ведь это не свойственного, так почему поступаю, словно наивная дурочка? Хватаю незнакомого мужчину, волоку в спальню, тянусь к чужому украшению - тупица.
  Сол усталым движением потер глаза и сел за стол..
  - Что ты хотела? - хриплый голос заставлял закусить губу.
  Внутренняя ревнивица снова подняла голову и заставила присмотреться к окружающей обстановке повнимательней: вдруг мальчишник все-таки был, но в другом месте - на столе, например.
  Мой взгляд рентгеном метнулся к столу и увяз в высоких ровных стопках деловых бумаг, которые почти погребли под собой столешницу. Я уважительно присвистнула - и от объема работ, и от того как аккуратно сложены были бумаги и прочая канцелярия.
  Работяга, педант и минималист? Заверните мне двух. Интересно, в отношениях он тоже любит держать все под контролем?
  Я еще раз пробежалась взглядом по рабочим документам и просто физически почувствовала тягу поработать. Наверно из-за схожести процесса с тем, что я делала в своём мире.
  - Мне надо объясниться и ... если хочешь, могу помочь с бумагами.
  Молчание. На меня посмотрели как на говорящую мышь в какой-нибудь лавке "Мисс Клемантина".
  - Нет, я серьезно. Дома мне приходилось много работать с отчетами и не хотелось бы потерять навык за время... этого вынужденного путешествия.
  Мириться с тем, что я здесь навсегда, не хотелось.
  - Спасибо, я справляюсь. Если это все, то тебе пора. Мне надо подготовиться к приему Его величества, - он задумчиво откинулся на спинку стула и уставился в открытую папку продолжая нагло меня игнорировать. Точнее, мою объективно необходимую помощь. Тем более, что после всяких страшных ночных эксцессов оставаться одной в своих покоях жутко не хотелось.
  - К тебе заходил Риган, - начала я заход с другой стороны, прощупывая почву для разговора. - Он что-нибудь говорил?
  На меня бросили взгляд из-за бумаг и хмыкнули.
  - А что ты хочешь услышать?
  "У-у, льдышка! Ещё чуть-чуть и я просто взорвусь от негодования. Как можно быть таким бесчувственным?"
  Медленно выдохнув, я обняла себя руками и отвернулась.
  - Сегодня ночью, я ... случайно обожглась. Твой друг помог мне залечить рану, когда я ... обратилась за помощью.
  Да, пожалуй назовем это так. Свой позорный марафон по коридорам замка я предпочту оставить в недрах истории и низачто не признаюсь что это было правдой.
  - Да, он что-то такое говорил. Ожог руки, верно?
  Ленивое равнодушие, с которым были сказаны эти слова, заставили меня повернуться.
  - А как именно лечил, он тебе говорил?
  - Прикосновением, естественно. Ника, у меня много дел. Если не хочешь идти одна, я вызову служанку и ...
  Договорить он не успел, потому что я всё-таки взорвалась.
  Как этот дракон может так себя вести! Будто ему все равно что происходит с его невестой? Где же эта хваленая связь будь она неладна?
  - Меня целовал другой мужчина! В руку, если это имеет значение. И тебе все равно?!
  Не хотела я вот так вот в лоб вываливать информацию, тем более что Риган наверно умолчал о некоторых моментах, раз этот ледяной сидит и сверлит меня равнодушным взглядом, но по другому я с этой статуей разговаривать не могла.
  - Я в курсе, - он захлопнул папку и посмотрел на меня как на неразумного ребенка. - Магические ожог лечится только таким способом. Все камины и очаги замка зачарованы так, чтобы огонь в них постоянно горел. И ты не первая кто обжигается, Ника, и не последняя. Только обычно лечением занимается специально обученный маг, а не дракон-военачальник. Не думал, что тебя так легко напугать, но видимо ты была в таком состоянии что брат не мог поступить иначе. Хотя, в другой ситуации, я бы расценил это как покушение на мою собственность и нам с Риганом пришлось бы изобразить дуэль. Даже не думай, что из-за твоего провокационного поведения я рассорюсь с братом, так что ходи впредь в приличной одежде, - он красноречиво указал взглядом на мой халат и пушистые тапочки.
  Что простите? И это я тут провокационно одеваюсь? А ничего, что его помощница своим декольте светит на весь замок, как луна в ясную погоду. Прям таки маяк, для всяких мотыльков с кожистыми крыльями.
  И что это за речи по поводу собственности? Нас в лодке двое, а значит пока я тут разбираюсь в этой ситуации, он в какой-то степени тоже моя собственность.
  Постойте-ка... Так голос в пламени - магический, он принадлежит огню? Тогда почему я его слышала до этого в доме Золика? Что-то здесь не сходится. Я поежилась и тряхнула головой отгоняя неприятные воспоминания.
  Сейчас жизненно важно расставить все точки над и не дать себя в обиду. Если дракон думает что я тихой серой мышкой буду сидеть у себя в комнате и покорно принимать удары судьбы, то глубоко ошибается. По венам вдруг разлилось приятное тепло. Стало как будто легче дышать и я уловила запах мяты и миндаля. С удовольствием вдохнув полной грудью и расправив плечи, я гневно посмотрела на будущего мужа. Ярость тяжелыми волнами поднималась во мне, грозя выплеснуться на одного безэмоционального равнодушного чурбана, хоть и очень красивого.
  
  Глава 12. Ночной разговор
  
  Кажется, в его взгляде что-то поменялось. Он застыл, всматриваясь в мое лицо, и хрипло выдохнул:
  
  - Ника?
  
  - Признайся, тебе все равно кто лапал твою невесту. Но знаешь, что я скажу? Я. Не. Твоя. Собственность, - последнее слово я почти прошипела делая шаг вперед. - Можешь сколько угодно крутить романы на стороне, но я не буду соблюдать ваши дурацкие законы и все терпеть. Я буду ходить в чем хочу, есть что хочу и заниматься тем чем хочу, а если ты так откровенно встречаешься со своей секретаршей, то и мне можно завести любовника. Риган даже очень не плохой вариант для этой кандидатуры: фигура, стать, взгляд - все при нем, - все что нужно для новых интересных горячих отношений. Так что даже не думай о том, что свадьба меня поменяет и я успокоюсь. Я найду чем заняться и тебе это точно не понравится. На идеальную мамашу для своих детенышей даже не надейся. Насильно вы от меня ничего не добьетесь и... Ой! - я оказалась вдавленной спиной в один из столбов кровати. Его прохладные ладони легли на мои плечи и пригвоздили к полу.
  
  Что же у этих ящеров даже повадки одинаковые? Так, Ника, похоже ты немного переборщила. Я сглотнула и упрямо посмотрела в глаза дракону. Терпеть его шуры-муры все равно не намерена и лучше сразу обозначить позицию.
  
  Дракон склонился ко мне гипнотизируя холодным взглядом и будто для ребёнка медленно отчеканил:
  
  - Аланея. Моя. Помощница. И только!
  
  - Тогда почему ты в таком виде? - мои пальцы коснулись открытого ворота рубашки. 
  
  "Боже, почему его кожа на ощупь такая приятно прохладная? И венка бьется на шее, вот тут..."
  
  Я хищно прикрыла глаза и потянулась вперед.
  
  'Что я творю?!'
  
  Где-то в сознании забилась паническая мысль, но я не могла себя контролировать. А еще дракон до одури вкусно пах: чем-то свежим, мятным и сладковатым - как мороженое. Я не заметила, как хищно облизнулась.
  
  - Ника? - Сол озабоченно приложил ладонь к моему пылающему лбу. Это привычное движение из моего мира заставило распахнуть глаза и с ужасом посмотреть мужчине в лицо.
  
  - Прости! О, Боже, прости! Кажется, я не понимаю, что со мной происходит. Но это не касается слов о собственности, я тут предельно была честна, но все остальное, - я отдернула руку и попятилась бы, если бы было куда, - остальное действительно так: я не принадлежу этому миру.
  
  Из-за спины раздалось привычно-ворчливое:
  
  - Свалилась нам на голову, припадочная.
  
  Я обернулась и уставилась на сонную недовольную мину дракончика.
  
  - Да-да, про тебя говорю, болезная.
  
  Сол повернул мое лицо, сцапав длинными прохладными пальцами за подбородок, и внимательно заглянул в глаза, пытаясь найти ответы на свои вопросы.
  
  А я вдруг снова отметила про себя, что думаю только о том, как прильнуть к жениху поближе, оказаться в прохладные объятьях и остудить бешено колотящееся сердце. Соблазн был так велик!
  
  Радостной черепашкой где-то на задворках сознания проползла мысль: на мне всего лишь халат, кровать имеется (фамильяра выдворим на лестницу), а мы с драконом две взрослые особи разного полу, которые могли бы неплохо провести время.
  
  - Мне надо готовиться к встрече, - дракон отпустил меня и вернулся за стол.
  
  'У-у, льдышка!'
  
  Кажется раздалось раздосадованное угрожающее шипение и, кажется, это была я. Мои руки инстинктивно сжались в кулаки.
  
  - Пойду-ка я, вход проверю - мало ли чего, - фамильяра как ветром сдуло.
  
  Я подбежала к столу и хлопнула ладонями по тканевому покрытию.
  
  - Что со мной происходит?!
  
  Сол поднял на меня абсолютно спокойный взгляд, а потом снова вернулся к заполнению бумаг выводя изящную закорючку за закорючкой.
  
  - Ты превращаешься в дракона. В драконицу. Не волнуйся, период адаптации занимает от недели до нескольких месяцев. Неужели ты думала, что обычная женщина сможет родить дракона?
  
  Я остолбенела и приоткрыла рот от удивления.
  
  - У тебя, кстати, очень симпатичные зрачки, когда ты злишься. Тебе идёт. А сейчас, в третий раз прошу: оставь меня в покое. У меня работа, - совершенно без эмоций выдал этот сухарь.
  
  - Ч-что? Нет! Верни как было. Я не хочу! - я нависла над ним словно карающий меч и наткнулась взглядом на его приоткрытые губы.
  
  Что больше захотелось сделать в этот момент - придушить наглеца или укусить-поцеловать, - я даже не знаю. Но, вылетев пулей на лестницу, я явно переборщила с хлопаньем двери. Раздался жалобный скрип и она разлетелась в клочья.
  
  Внизу, на выходе из башни, меня ждал Риган.
  
  Я толкнула его в грудь освобождая себе дорогу, но он остался стоять каменной статуей, поймав меня в объятья. Да, с дверью было проще.
  
  - Уйди! Уйди с дороги, кому говорю, - рыкнула ему в лицо не замечая как по щекам текут слезы.
  
  - Успокойся. Все хорошо. Дыши, - его голос был подозрительно тих и я бы даже сказала нежен.
  
  - Я спокойна! Не смей меня успокаивать! Слышишь! Я не разрешала делать себя драконом. Почему все так несправедливо? - я последний раз всхлипнула и осела в его руках тряпичной куклой. Силы как-то разом покинули меня. Бушующий огонь в венах стих и я только чувствовала дикую усталость от которой слипались глаза.
  
  Златоглазый дракон не стал меня куда-то тащить, успокаивать и развешивать лапшу на уши, а просто замер, давая время для передышки. А заодно и выплеснуть боль на черную шелковую рубашку в виде рыданий.
  
  'Фу, сопли развела, взрослая женщина', - пыталось подбодрить моё подсознание.
   Но тело притворилось маленькой девочкой, которая потребовала защиты и утешения, поэтому я вцепилась в рубашку Ригана как клещ и от души проплакалась.
  
  - Он сказал тебе?
  
  - Сказал что? - подозревая худшее, я посмотрела ему в лицо. На нем было лишь сочувствие в перепешку с каким-то другим чувством: будто каждое мое действие запоминается, просчитывается и анализируется. Да, кажется,сюрпризы не закончились и ночь может стать еще хуже.
  
  - Завтра состоится ваша свадьба. Я думал, ты из-за этого так рыдаешь.
  
  Я словно выброшенная на берег рыба открывала и закрывала рот.
  
  "Как? Уже завтра? Так быстро?"
  
  Я не успею найти магов и вернуться обратно. Да и могу ли я, если уже стала превращаться в ящера. Неужели мне действительно придется остаться здесь навсегда. Невозможно. Не верю.
  
  - Нет, я не знала, - я ошарашенно сжала голову ладонями. - Кто это сказал?
  
  - Король едет не просто так. Не просто познакомиться с невестой последнего ледяного дракона, а быть свидетелем на свадьбе, - он скользнул взглядом по мрачным стенам вокруг думая о чем-то своем. - Иначе, он бы не отправился в такое захолустье, как наш замок.
  
  - А если я против. Что я могу сделать, чтобы избежать этого? Риган, помоги!
  
  - Хочешь, чтобы я лишил будущего своего брата? С тобой он стал живее и улыбчивее.
  
  Я удивленно распахнула глаза и посмотрела на дракона как на больного.
  
  - То есть раньше было еще хуже?
  
  Он кивнул, все также изучая потертые камни башни.
  
  - Но ведь что-то можно сделать? Я не могу так сразу... в корне изменить жизнь. Тем более, что со мной происходит что-то странное. Вдруг, я накинусь на вашего короля?
  
  Риган напрягся и внимательно на меня посмотрел.
  
  - Что заставило тебя бежать не разбирая дороги сегодня ночью? Чем ты была так напугана?
  
  Я закусила губу и отвернулась собираясь с мыслями. Наверно у меня не будет другого шанса, чтобы поделиться с кем-то своими опасениями.
  
  - Я слышала голос. Несколько раз. В доме Золика и здесь в покоях прежде чем обжечься. Он звал меня и предлагал что-то запретное, но я не помню что.., - мой голос звучал глухо и прерывисто. Представляю как это смотрелось со стороны.
  
  - Возможно твоя магия с тобой говорит, она просыпается во всех драконессах. В ком-то меньше, в ком-то больше, но никогда не идет против своей хозяйки. Возможно. ты испугалась и поэтому угодила рукой в огонь, - слова Ригана не успокаивали, а наоборот заставляли покрепче задуматься.
  
  - А есть те, кто и вовсе не обуздал магию или не превратился в драконицу.
  
  - Нет, таких на моей памяти не было. Да и в учебниках истории ничего такого сказано не было. Обычно невесты идеально подходят своим драконам и составляют пару на очень долгую и счастливую жизнь. Дам тебе совет: перестань бороться и пусть будет как будет. Чем больше ты противишься чувству внутри тебя, тем хуже ты делаешь своей драконице.
  
  Я сглотнула и упрямо вскинула подбородок.
  
  - Это мне решать, Риган. Но спасибо за совет.
  
  Я заметила как мужчина снова напрягся, и что-то доверительное и теплое между нами ускакало солнечным зайчиком в ночной туман, махнув на прощание белым хвостиком, но я осталась непреклонной. 
  
  В этом мире или любом другом - только я могу решать, что делать со своей жизнью. Пожалуй, это самый главный совет, который дала мамочка еще на мой выпускной и я обязательно ему последую. Хоть с хвостом, хоть с рогами, хоть с чешуей на лице, но я обязательно вернусь домой, чего бы мне этого не стоило.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"