Dracon: другие произведения.

Призрачная реальность. Мастер иллюзий (книга 1)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Добро пожаловать на Артум! Драконы, тайны и приключения ждут вас. Сбежать от будущего мужа? Не вопрос, иллюзия вам в помощь. Главное потом разобраться, кого любишь и где реальность.) Моя жизнь была окутана паутиной иллюзий. Думаешь, все вокруг реально, ан нет, фарс. Как такое возможно, спросите вы? Да очень просто. На планете под названием Артум еще как возможно. Мечты бескрылого дракона со слабыми магическими данными - результат собственной фантазии. Но если очень захотеть? Нет, лучше бы этого не хотела. И чего так болезненно отреагировала на собственное замужество? Подумаешь, не видела никогда будущего мужа. Однако, поздно, механизм желания запущен, все мосты сожжены. И теперь я - "обычный человек". Но живя под личиной, однажды начинаешь понимать, что мир вокруг - всего лишь иллюзия. А ты - часть некой театральной постановки, сценарий к которой был запрограммирован тобой. (на сайте 2/3 книги)


    Бумажная КНИГА с АВТОГРАФОМ Издательский Дом "Сатори", Санкт-Петербург, 2017 г., 354 стр.


  'Нельзя знать все о своем идеале, иначе
  он рискует оказаться иллюзией'
  
  
  
  Пролог
  
  Раньше я думала, что только мой отец - огненный дракон - может вспыхнуть и разозлиться за ничтожное мгновение. Была не права. Кажется, снежные эльфы, по своей натуре и с виду всегда спокойные и невозмутимые, тоже могут взрываться изнутри.
  Будь Майэль драконом, а не представителем снежной расы, точно, давно бы сжег все вокруг. Даже вопреки глубокому снегу под ногами. Он был так разгневан, что, казалось, готов разорвать беднягу-слугу, над которым навис подобно грозовой туче.
  Мой наставник резким движением отбросил клинок, и тот, жалобно звякнув о каменную стену, остался лежать на ледяной мощеной дорожке. Казалось, Майэль спятил от злости, а в его руке на смену клинку появилось нечто иное. Свист плети, той самой, что пугала меня на занятиях, рассек воздух. Этот звук ударил мне по ушам, гулко отражаясь от стен, окружающих замок. Во мне все сжалось от страха, а потом словно раскрутилась неистовая пружина.
  Ноги сами понеслись вперед. Миг - и я встала между плетью и беззащитным стариком, приготовившимся к очередному удару снежного магистра. Хлыст плети завис в моем защитном коконе. Фу, хорошо, что так. Боюсь, моя спина не выдержала бы крепкого удара наставника. Но я об этом даже не думала, а стремилась защитить Лиона. Ведь слуга не виноват в том, что я вмешалась в разговор, и, к тому же, добровольно ушла из замка.
  - Лиза, что ты здесь делаешь? - Зеленые глаза-блюдца Майэля уставились на меня.
  Как это, что делаю? Только сокрушались по поводу моего отсутствия в замке, а теперь не рады встрече?
  - Защищаю уважаемую старость, - огрызнулась я.
  - Нет. Вам не стоит ввязываться. Я заслужил это, - пришедший в себя Лион вдруг отстранил меня.
  - Ты ей все рассказал? - глаза магистра налились еще большей злобой, и он замахнулся, чтобы вновь ударить старого эльфа.
  - Да! - зачем-то выпалила я, хватая плеть. Один рывок, и она полетела прочь. Но Лиона это не спасло от очередного удара по лицу.
  - Господин, она знает лишь то, что дозволено, - спокойно ответил слуга, мужественно подставляясь под удар.
  Ну, уж нет, не позволю на моих глазах избивать старика. Видит Бог, я не хотела воевать против наставника, даже несмотря на то, что мне его навязали в учителя. С этим я практически смирилась. Шаг, выпад вперед, но Майэль ловко блокирует мою кисть. Столкновение наших взглядов говорило о многом. Бурный коктейль чувств выплескивался через край, грозя вот-вот взорваться подобно вулкану. Мои жалость, боль и сострадание к несчастному слуге превращались в жажду справедливости, ненависть и злость к магистру университета.
  Наряду с этим, безумный страх потерять нечто самое ценное, предательство верного Лиона не укладывались в голове наставника и превращались в недоумение и сожаление. Да, Майэль именно сожалел, понимая, что сейчас совершил большую глупость. Боюсь, в этой непонятной погоне за собственным счастьем он скоро совсем из ума выживет. И почему мне все это досталось, почему ректор до сих пор не отреагировал на мою просьбу сменить наставника?
  Не знаю, сколько длилось противоборство наших взглядов, но я четко ощутила в себе нечто постороннее. Будто в меня кто-то вселился. Что это? Казалось, меня сейчас изнутри разорвет на части. Краем глаза я заметила, как на моей кисти, удерживаемой Майэлем, прорезались когти. Далеко не тонкие и острые, принадлежащие мирри, а массивные и загнутые - драконьи. Игра в гляделки оборвалась. Брови магистра сделали попытку уползти на затылок, и он тут же выпустил мою руку. Вот дела! Я подавилась собственным дыханием, согнулась и еле устояла на ногах. Гладкая поверхность обледенелой дорожки так и норовила выскользнуть у меня из-под ног и приложить об землю. Меня охватил страх перед собственным зверем, которого могу не удержать в рамках. Который желает завладеть мной и одержать верх. Огненный дракон не вовремя заявил о себе...
  Тогда я сильно испугалась. Кто бы мог подумать, что за столь короткое время смогу измениться до неузнаваемости?
  Но обо всем по порядку.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 1.
  
  
  Новый университет или побег
  
  - Эли, что тебя не устраивает? - в который раз вопрошал рыжий братец, раскачиваясь в гамаке.
  - Андр, ну, сколько тебе объяснять. Надоело мне это. Посмотри на них, они же как цирковые клоуны, корчат из себя невесть что, - какими еще словами объяснить нашу учебу в Высшей Драконьей Академии?
  Весь этот придворный пафос, излишние поклоны и услужливость встречающихся на пути преподавателей - фу, это так мерзко. Все наигранно и неискренне. Мне всякий раз становится противно от пребывания в стенах учебного заведения.
  - Ну и что?
  - Меня воротит от этой фальшивости. - Я тяжело вздохнула и сложила руки на груди, опершись о ствол дерева, к которому крепился гамак.
  Возможно, все было бы хорошо, если не излишняя опека родителей. Кроме этого нормальному обучению мешал тот факт, что мой отец является одним из магистров этой самой Академии, а в придачу королем Огненных Песков. Мама тоже не промах, правительница Фантазии - самой загадочной страны на планете. А населяют ее неведомые зверушки... Нет, конечно, не так. Жители Фантазии ныне очень даже известные полулюди-полудраконы, а может, полулетучие мышки, которых когда-то создал мой дед по маминой линии. Такая у меня странная драконья семья. Вот и скажите, какая после этого учеба? Что бы ты ни ответил, ни сделал, ни создал - все принимается преподавателями как должное. Тьфу, противно.
  Наверное, я одна такая ненормальная. Казалось бы, чего еще надобно? Учеба идет отлично, нужды ни в чем нет, живи припеваючи. Братец, вон, не жалуется, его все устраивает. Нет же, мне все не так. Хочу, чтобы было, как у обычных людей, за труды и усердие, а не за королевскую кровь. Хочу учиться по-настоящему, друзей иметь настоящих, а не ради короны и желания быть приближенными ко двору. И чтобы со мной не носились, как с новорожденным птенцом.
  Для этого даже пыталась скатиться на 'двойки', пусть бы меня отчислили из этой треклятой Академии и перевели куда-нибудь на периферию. Чем мог помочь перевод, не знаю, пусть хоть сменой обстановки. Да и куда там, в моей ситуации перевод был практически не возможен. Отметки по поведению так же роли не играли, их попросту натягивали до необходимого среднего уровня, позволяющего оставаться на плаву. Так что и отчисление было исключено. Вот и все. Но втайне я никогда не оставляла мечту учиться в каком-нибудь обычном университете магии и не переставала строить новые планы.
  Если бы я знала, чем все это обернется, плюнула бы на свои 'радужные' фантазии и спокойненько жила, считая за счастье всю эту угодливость и вычурность придворной суеты.
  - Да плевать, - немного громче продолжал поучать брат, вырывая мое сознание из призрачных грез. - При дворце сколько таких еще наблюдать придется. Так что тренируйся на будущее. - Обычно улыбался он так красиво, почти всегда покоряя, но не сейчас. Сегодня я решительно не согласна с ним.
  - Не придется.
  - То есть как так, не придется? - он приподнялся. - Можно подумать, всегда найдется повод отлынить от очередного бала? Мы уже не дети.
  - А ты у нас на что? - Я посмотрела в фиалковые глаза Андризарра. Точь-в-точь такие же, как мои собственные. Унаследовали от папы. Вообще, мы с братом очень похожи, за исключением цвета волос. Двойняшки как-никак.
  - Что-то я не понимаю... Ты не желаешь быть королевой? - наконец сообразил рыжий братишка.
  - Да, совершенно верно. Никогда. Не мое это.
  - Ну, знаешь... - Брат картинно закатил глаза, а потом повалил меня к себе в гамак. Не иначе, как что-то задумал, наверняка, пакость какую-то. - Впрочем, как пожелаешь. Чего только не сделаешь ради любимой сестренки!
  И с довольной улыбкой он принялся меня щекотать.
  - Пусти! Не то укушу, - пригрозила я, жутко боящаяся щекотки. Как ни странно, это сработало и меня выпустили.
  Вечером мы с Андри договорились полетать. Я просто обожала ночные полеты. Несмотря на то, что своими крыльями я все еще не обзавелась, полеты доставляли мне необычайное удовольствие. Ощущение встречного ветра, головокружительная высота, мелькающие деревья и озера под ногами - это чудесно. Поначалу брат летал аккуратно и красиво, стараясь не уронить наездника. Но с годами наездник, то бишь я, становился все опытнее и изворотливее. Так что теперь Андр часто совершал крутые виражи, и при этом я отлично держалась.
  Вот и в этот вечер после занятий мы мчались навстречу ветру, наслаждаясь полетом. Однако хорошего понемножку. Вызов родителей, нагнавший нас в небе, игнорировать было нельзя. Голос мамы отчетливо прозвучал в головах, советуя не задерживаться. Чревато последствиями. А неприятностей на хвостатый зад наживать не хотелось.
  - Мам, что случилось? - первое, что спросила, еще не приземлившись. Не терпелось узнать причину, по которой прервали наслаждение полетом. Черный дракон сел на площадке родительского замка, именуемого Сияющим, позволяя мне спуститься.
  - Дорогая... - мама как-то странно говорила и была несколько напряжена. - Понимаешь, у всего есть свои сроки. - О чем это она, одному Богу, ну, или Святой Артумэль известно. Но моя улыбка по мере ее рассказа медленно улетучивалась с лица. Что-то здесь не ладно.
  - Пап, может, ты внятно объяснишь. - Я перевела взгляд на отца. Он, как всегда, был серьезен, и по выражению лица вряд ли что-то можно понять.
  - Я? Конечно, родная. - Он несколько смягчился, обнял меня и следующей фразой поверг в шок. Отец не любил долгих прелюдий и завуалированных вступлений, потому вот так сразу выдал суть разговора. - Тебе пора замуж.
  Вот так, все предельно легко и просто. Ура, ура, надо визжать и радоваться, да только не мне.
  - Что? Вы с ума сошли?! - я вспылила, и если бы в полной мере владела магией, то спалила бы все вокруг. А так, вышел маленький салют из безобидных искорок, немногим крупнее бенгальского огня.
  - А к чему такая спешка? - вступился за меня брат. Кажется, его тоже шокировало подобное заявление.
  - Что тут сказать? - грустно протянула мама, прохаживаясь по площадке. - Ты же знаешь, твоя сестра не летает, и ее магия очень слаба.
  -А при чем тут это? Как будто замужество что-то решит! - возмущалась я.
  - Действительно, свадьба тут при чем? - не отставал Андр.
  - Дорогие мои, мы с мамой прекрасно понимаем, что вам это известие неприятно, но доверьтесь нам. Мы заботимся о вашем будущем. И если Элизарре предложили выйти замуж, то мы и раздумывать не стали над этим.
  - Что? Если я не превращаюсь, то за первого встречного, значит! Спасибо, вот уж не ожидала от вас такого. Я же говорила Андр, не зря эта излишняя опека, неспроста. - По щекам покатились слезы. Андризарр обнял меня, искренне сопереживая, будто это его выдают замуж, и старался успокоить. - Знала, что это ни к чему хорошему не приведет... Знала... - всхлипывала я, уткнувшись в плечо брата.
  - Пап, ну, неужели нет иного выхода? - Андр гладил меня по волосам. - Можно подумать, потом не будет предложений? Да этих женихов лопатой грести придется.
  - Доверься нам, мы знаем, что делаем. И кандидат в мужья очень подходящий. Мы с мамой его давно оценили по достоинству. Так? - отрезал отец, как-то странно посмотрев на маму. Она лишь на миг замешкалась и согласно кивнула. - Очень давно. Эли, ты потом еще спасибо скажешь.
  - Значит, ничего не изменить? - пробормотала я.
  - Нет, Лиза, дорогая. - К нам подошла мама. Она всегда меня так называла, особенно в стрессовых ситуациях. Далекое прошлое мамы находило отражение в нашей жизни, потому ею было выбрано любимое инопланетное имя. И оно из ее уст всегда звучало мило и умиротворяющее, позволяя обрести душевное равновесие. Но, точно, не сегодня.
   - Он тебя любит. - Она взяла меня за руки. - И ты, я уверена, так же полюбишь его. Стоит только встретиться, вот увидишь. - Ага, как же, уже люблю, прямо, не знаю куда бежать от любви.
  Вот счастье-то привалило. Все планы, созданные ранее, рушились со скоростью карточной пирамиды, охваченной вихрем. Какое там, перевод в другую Академию, смена обстановки? Все это - мелкие шалости. Теперь оставалось лишь одно - бежать. Но сделать это надо было искусно. А на тот момент я заплаканная умчалась, куда глаза глядят.
  - Дядя Тайг! - В голове мелькнула тень надежды. Он обязательно меня поймет и что-нибудь придумает!
   Он, как нельзя кстати, в это время гостил у нас. Однажды его постигла похожая участь, когда в назначенный день он должен был жениться на нелюбимой. Однако же дяде удалось избежать этого.
  Я опрометью бросилась к его покоям, но голос мамы, раздающийся где-то впереди, заставил притормозить и скрыться за широкой колонной.
  - Тайгри, поговори, пожалуйста, с Лизой. Меня она вовсе не желает слушать, - ну вот, мама опередила меня. - Она обязательно примчится к тебе и будет искать поддержки. Но ты, как никто другой знаешь, что надо сделать. Тебе не понаслышке известно, насколько они идеально подходят друг другу.
  - Но как я могу убедить? - сомневался дядя Тайг.
  - Объясни ей, что значит встретить свою сущность, и какое это счастье, если между ними вспыхнет любовь.
  - А если не вспыхнет? - упирался он.
  - Это невозможно, ты же знаешь. Не в этом случае, - убеждала его мама.
  - Ну, а вдруг? Он-то любит, несомненно. Но где гарантия, что Эли полюбит?
  - Тайг, убеди ее хотя бы с ним встретиться, а там все и выяснится.
  'Не соглашайся, дядя Тайг. Это несправедливо. Не хочу замуж. Я еще так молода', - мысленно молила я, когда настала пауза. Томительная пауза. Затаив дыхание, я ждала ответа дяди.
  - Да уж, ну и задачка, - процедил дядя. Я уже хотела выскочить из-за колонны и обратиться к нему за защитой, даже сделала несколько шагов. - Хорошо, я попробую объяснить ей, что встреча с будущим мужем не так уж и страшна.
   Он таки сдался под умоляющим взглядом мамы. Стоп, назад! Резко поворачиваю на сто восемьдесят градусов и наутек.
  - Эли! - окликнул меня дядя Тайг - незаметно уйти не получилось. Мирри - раса полулюдей полукошек, весьма быстрая, потому дядя нагнал меня в мгновение ока.
  - Постой, я как раз тебя искал. - Его немалый, почти в два с половиной метра рост, свойственный мирри, позволил обнять меня лишь за плечи. - Идем, я тебе что-то расскажу.
  Ага, знаю я, о чем пойдет речь. Он развернул меня, и мы пошли в обратном направлении, прямиком к маминой лаборатории. Дядя здесь всегда застревал подолгу, находясь в нашем замке. Он просто обожал алхимию, как и мама, и этим все сказано. Меня, к слову, они частенько пытались заманить в стены этой обители, но, увы, всякого рода изобретения, эксперименты с баночками скляночками, кипящие вонючие котлы и остальные прелести лабораторной жизни меня нисколько не привлекали. Не мое это. А сейчас не до сопротивления, придется войти, вдруг удастся сманить дядю на свою сторону. Мне необходимо было проявлять спокойствие и бдительность. Соглашаться со всем, что скажут и виду не подать, что я в курсе их разговора.
  - Это не честно, - начала я.
  - Ты о чем? - Он подошел к котелку и принялся помешивать его содержимое лопаткой.
  - Не хочу замуж, я его даже не знаю.
  Дядя хитро прищурился, поднес к лицу деревянную лопатку и принюхался.
  - Хорошая штука. Зря ты не желаешь вникнуть в процессы получения магии. Тебе, как никому другому, это было бы полезно. Своей-то маловато. Смотри, как оно бывает.
  Он вытащил из шкафчика колбочку с неизвестным порошком.
  - Вот он всегда хранится здесь, в определенном ряду, определенного шкафа. По соседству стоят аналогичные порошки, относящиеся к общей группе веществ, немногим отличающиеся в свойствах. Однако при их соединении ничего путного не выходит. Они несовместимы, хоть и принадлежат к одному виду и находятся всю жизнь рядом. - Дядя вытащил лопатку из котла, накапал немного жидкого содержимого в пиалу на столе и добавил щепотку порошка. - Зато в соединении с абсолютно противоположным, можно сказать, полярным веществом происходит чудо. Чудо химической реакции между разными, но совместимыми между собой... Стоит только им пересечься.
  На месте пиалы, точнее прямо из нее начал пробиваться росток. Он постепенно поднимался, рос над столом, пока не достиг полутораметровой высоты, а затем бутон на его макушке с тихим хлопком распустился. Воздух в помещении наполнился дивным ароматом.
  Похоже, мне его не переубедить. Это наглядное представление явно не на привлечение в ряды алхимиков направлено.
  - Ну?! - вопрошали карие глаза.
  - Ах, зачем оно мне надо, - прикинулась я дурочкой, - выйду замуж и все. У мужа, поди, магии в избытке, на нас двоих с верхом хватит, иначе меня не выдадут за него.
  С трудом приходилось играть роль смирившейся девочки, а дядя, зная меня, все еще не верил и продолжил поучать-успокаивать Большую часть 'лекции' дяди Тайгри я не слушала, мой мозг был занят несколько другим процессом. О том, насколько красив и хорош мой будущий муж, каким прекрасным спутником жизни он может стать, я не желала знать. Взгляд безразлично наблюдал за булькающим котелком с массой непонятного цвета, а в сером веществе головы кипела работа по созданию плана побега. Возникло несколько вариантов, но, взвесив и рассмотрев в подробностях каждый из них, я остановилась на одном.
  - Эли, ты со мной согласна? - уловила я, закончив размышления.
  - А? Да, конечно, - я, право, не знала, на что подписывалась, отвечая положительно. Но теперь-то все равно.
  - Ты уверена? - засомневался дядя, внимательно окинув меня взглядом карих глаз с вертикальным кошачьим зрачком.
  - Да, дядя, уверена. Я, пожалуй, пойду, - замялась я.
  - Вот и умница. Хорошо, что ты все поняла, - обрадовался он. - Конечно, иди.
  Дядя заключил меня в свои крепкие объятия, немного не рассчитав своей силы. Не будь я драконом по рождению, переломилась бы пополам от 'нежности' высоченного дяди Тайга. Уж чего-чего, а силы у любого мирри через край. Он чмокнул меня в макушку, и я не стала более задерживаться.
  Сказано, точнее, решено, - сделано. До первого знакомства с будущим мужем план побега был осуществлен. В деньгах нужды не было, принцесса я или кто? Потому без особого труда сумела наемникам заказать саму себя. Да, звучит страшно, но на самом деле ничего криминального тут нет. Подумаешь, разбойники напали на экипаж принцессы, типичный рядовой грабеж. С кем не бывает? Никто от этого не застрахован. Что тут поделать, если королевским охранникам не хватило ума и магии, чтобы защитить госпожу. Произошло все молниеносно - когда кучера остановились передохнуть, кони внезапно понесли. Специально в качестве транспортного средства были выбраны именно кони. И чего это они испугались, не ведаю, разве маленького костерка позади них? Охрана во главе с магами была выведена из строя еще при въезде в Темный лес, а далее - разбой по обычной схеме. Наемники сработали чисто, увели лошадей, забрали из кареты свой гонорар, а затем разнесли ее в пух и прах. А в этой самой карете якобы сидела я - сероволосая девушка с рыжей прядью и фиалковыми глазами. Так что мне оставалось выползти из своего укрытия, приукрасить все собственной кровью и замести кое-какие следы, чтобы очухавшиеся маги и охрана могли лицезреть картину в полном объеме.
  Боюсь только, как бы братишка не догадался. Я же так рьяно отговаривала его сопровождать меня в этой поездке. До сих пор не верится, что отговоркой 'хочу прогуляться, побыть одна' удалось достичь результата. Он у меня не такой и глупый, как бы не заподозрил чего, когда самолично, как и мама с папой, посетит место нападения и моей 'гибели'. Обычно мы всюду вместе с рождения. Он всегда и во всем меня поддерживал, защищал, выручал. Но в деле замужества Андр оказался упрям - надеялся отстоять мою независимость, не прибегая к кардинальным мерам. Я же считала несколько иначе и видела в побеге единственное спасение.
  И, вот такое совпадение - мой отказ от сопровождения, а следом разбой. Невольно напрашивается вывод, хоть я и не озвучивала брату идею побега. На этот случай у меня было припасено два десятка магических маячков, замешанных на моей крови. Я собиралась постепенно рассылать их в разные уголки государств, предварительно покрывая иллюзией - обликом девушки, смахивающей на меня. Так что, если даже меня будут искать, то всякий раз добычей окажется иллюзия. Пожалуй, единственное из магии, доступное мне. На родителей глубоко обиделась. Да, мне будет не хватать моего рыжего братца. Я уже скучаю! Но, успокоив свою совесть тем, что обязательно найду способ с ним связаться, как только устроюсь, побрела к ближайшему поселению. По моим рассчетам, лес должен скоро закончиться.
  Прогулка-побег изначально планировалась надолго. В карете я преодолела львиную долю пути. Из Огненных Песков по границе ЮжноДолья одного из долов соседнего государства Дивная Долина, я прибыла к подступам ПорртоДола - восточного дола Дивной Долины. В Темном лесу, граничащим с Ничейной Землей, и произошло 'убийство' принцессы.
  Как и предполагала, шум густых крон высоких деревьев вскоре остался позади, и я - коротко стриженая рыжая девушка с пронзительными зелеными глазами - вышла прямиком к небольшому городу ПорртоДола - Капину. Его отдаленность от центра нисколько не мешала стать известным не только в округе, но и во всем Артуме.
  Капин, хоть и провинциальный городок, но здесь располагалось престижное учебное заведение для людей и эльфов. То, что надо. Кому придет в голову разыскивать дракона среди людей? Есть все шансы выучиться и оставаться в тени.
  В кожаной коротенькой курточке было зябко, глубокая осень как-никак, до зимы подать рукой. И я, пряча нос в меховой воротник, первым делом зашла в местную харчевню. С дороги кушать хотелось так, что съела бы стадо овец. Расторопная кухарка быстро выполнила заказ. Разумеется, не на сто некогда блеющих голов, а на большую, очень большую порцию жаркого. Так что я, с аппетитом уплетая мясцо, не сразу обратила внимание на посетителей заведения.
  Двое парней за столиком в углу явно нарывались на неприятности. Они несли полную чушь и приставали к девушке, сидящей между ними. Такие наглые рожи, можно подумать, родственники королю, сваты министру. Да и по одежке на ум приходил аналогичный вывод. Простые или даже зажиточные слои человеческого населения Артума едва ли могли себе позволить подобные роскошные ткани. Чем крык не шутит, все может быть. И я невольно стала всматриваться в лица хулиганов, примеряя маски разных правящих особ, известных мне. То, что они отпрыски здешнего императора, я, конечно, исключала. В Дивной Долине правит мой прадед, и единственный его ребенок, точнее внучка - это мама.
  - Да что ты ломаешься? - говорил один, темненький.
  - Хватит уже с ней беседовать, - оскалился второй. - Мы все доходчиво объяснили. Идем.
  Он схватил девушку за локоть и силой вытащил из-за стола.
  - Прекратите! Я никуда с вами не пойду, - противилась симпатичная жертва насилия.
  - Еще как пойдешь. Ты мне должна, - шипел один. - Значит, теперь ты моя, и это не обсуждается.
  Меня аж передернуло, что за насилие средь бела дня, точнее, вечера, и в людном месте? И почему никто не помешает им? Я подошла к стойке. На мой вопрос о происходящем безобразии буфетчица ответила, что они имеют право, если девушка им задолжала. А так оно или нет, проверять никто не собирается. Ну и нравы у людей! И еще приятная толстушка шепнула, чтобы не вмешивалась в это дело, один из парней, тот, который самый наглый - королевский племяш. Вон оно как, значит. Интересно, кому ж этот индивид родственник, эльфам или людям? Интуиция меня не подвела насчет присутствия голубых кровей у этих наглецов. Племянник короля, удерживал девушку и, проходя мимо, как-то странно посмотрел на меня, поэтому я поспешила отвернуться. Надо оно мне?
  Страшновато было затевать разборки в одиночку с моими-то нулевыми данными. Ранее я бы и не задумывалась о последствиях, потому как за спиной имелась весомая опора в виде Андри. Он постоянно вытаскивал меня из различных передряг, точнее, поддерживал во всяких разборках по установлению справедливости в этом мире. А тут... Эх, будь что будет!
  В следующую секунду темноволосый наглец и его товарищ бросили несчастную жертву и в ужасе выбежали из харчевни. Ничего не понимающая девушка, обзаведшаяся немаленькими клыками, аналогичными когтями и кошмарными красными глазищами, шлепнулась на пол, а я не сдержала улыбку.
  - Спасибо, - вдруг обратилась она ко мне, когда я заняла свое место за столиком. Повернувшись к незнакомке лицом, искренне стараясь изобразить, что я здесь ни при чем. - Можно?
   Девушка отодвинула свободный стул.
  - Да, конечно.
  - Я Жени, - представилась она. От девушки еле уловимо пахло лимоном или мятой, нет, скорее, вербеной. Будь я сейчас в другом поселении, не человеческом, то приняла бы ее за дракона. Все драконы пахнут цветами, растениями. Но аромат был настолько слаб и тонок, что лишь подтверждал ее человеческое происхождение.
  - Элиз... просто Эли. - Я улыбнулась, чуть было не назвав свое настоящее имя. Ни к чему обычной девушке носить имя принцессы. А я ведь теперь обычная девушка, не так ли?
  - Интересное имя, редкое в наших краях, - удивилась собеседница. - А как же звучит полная форма?
  Я задумалась, что бы этакое придумать для любопытной блондинки.
  - Хорошо, можете не говорить, - не стала настаивать она.
  Фу, слава небесам, можно расслабиться и на досуге заняться своей 'легендой'.
  - Давай на 'ты', - предложила я и протянула руку.
  - Отлично! - обрадовалась Жени. - Ты к нам в гости или по делам?
  - По делу, - согласилась я. - Точнее, на учебу. А как ты догадалась, что я тебе помогла?
  - Обычно, иллюзия тебя сдала, - улыбнулась черноглазая девушка. - А вот парни, похоже, не отследили поводок, ведущий прямиком к тебе. Их настолько впечатлили красные демонские глаза и громадные клыки, что они умчались, поджав хвосты.
  Она расхохоталась, видимо, припомнив подробности этой сцены. А я действительно поспешила и не скрыла связь иллюзии с хозяином. Какая оплошность! Зато о страхе, наведенном мною на наглых представителей королевского рода в довесок к жуткой иллюзии, она не подозревает. Хорошо хоть аура моя скрыта. Я сразу, как только выбралась из леса, задала программу на полном автомате, поэтому теперь ауру никому не увидеть. Ну а слабые магические способности мне только на пользу, никто не предположит, что перед ними дракон.
  - Надо же, и правда. Так спешила, что вовремя не отпустила иллюзию, - призналась я.
  - Смею предположить, ты к нам в университет пойдешь на иллюзорный факультет, - сделала вывод Жени.
  - Да, а здесь такой имеется?! - то ли спросила, то ли утвердила, сама не поняла. Иллюзорный - это неплохо бы. Даже то, что надо. - Замечательно.
  - А где ты остановилась, у тебя тут родственники есть?
  - Нет, у меня здесь никого. Сниму комнату для начала, а там видно будет, - пояснила я.
  - А пойдем ко мне. У меня большой дом, и живу я одна, - предложила моя новая знакомая.
  - Это неплохой вариант, но мне как-то неудобно. - Мой взгляд пробежался по полу.
  - Брось, какие неудобства могут быть? Ты смелая. Ты меня спасла. Хотя бы в благодарность за это я могу тебя приютить? - Она улыбнулась. - Ну же, соглашайся. Если тебе со мной жить не понравится, ты всегда сможешь уйти.
   Жени коснулась моей руки.
  - Ну...
  - Спасибо, - выпалила она, не дождавшись ответа, и потащила за собой.
  Мне ничего не оставалось, как согласиться, тем более, что я еще ничего не нашла, а вечер давно закончился, и в свои законные права вступала ночь. Холодная и долгая.
  Дом, некогда принадлежавший Жениному дяде, был большим, уютным и совершенно пустым, даже слуг не наблюдалось. Жени объяснила это так: ей сложно угодить и она придерживается принципа: 'Хочешь угодить себе, сделай все сам'. В чем-то я ее понимала. Сама частенько норовила всюду использовать собственные руки. Помню, какими усилиями я добилась отсутствия в своих покоях служанок, ох, нелегко мне это далось. Но после пары-тройки пожаров королевские родители сдались и приняли к сведению желание юной принцессы. Оставались только стражники-охранники под дверями. С этими справиться было практически невозможно - дядя Тайг, он же главный начальник охраны замка, был непреклонен.
  - Но, в самом деле, что это за жизнь, когда за тобой всюду следят - ни спокойно поспать, ни в туалет отлучиться, кошмар, - согласилась я.
  - Да и слугам платить надо, - немного погодя добавила знакомая.
  За приготовлением чая, Жени без умолку щебетала о своем положении, родных, и спасибо ей большое, что ни разу не спрашивала про меня. Ловко работали лезвия ножей, нашинковывая фрукты под тихий рассказ.
  - Дядя переехал в столицу, а дом оставил единственной племяннице, так как детей не имел. Родители и старшие братья погибли на войне. - Девушка отложила в сторону кухонный нож, разместила на полу коробочку и перед нами возникли голограммы мужчины и женщины.
  Жени была совсем малышкой, когда ее забрали под опеку. Бедняжка знает родных лишь по этим изображениям. Дядя ее - состоятельный человек, но не имеет никакого отношения ко двору людского короля Лида и вообще не любит высший свет. Уважает установившуюся послевоенную политику на Артуме, осел в ПорртоДоле Дивной Долины, но в круг правителей не желает входить, хотя у него на то имеются все возможности. Видимо, остался неприятный осадок от войны, где погибли родные, вот и не соблазняется заманчивыми предложениями.
  - Вкусный чай, - не могла я не похвалить кулинарные способности новой знакомой, тем более чай действительно оказался необычен, не только на травах, но и с фруктами.
  Настроение было отличное. Побег удался, живу без присмотра, и, кажется, обзавелась подружкой. Что может быть лучше? Разве только единение с братом.
  - А теперь я тебе здесь все покажу, - воодушевилась Жени, как только мы допили чай.
  - Что ж, я не против экскурсии. И начать стоит с самого интересного места. Мне его сейчас очень-очень необходимо посетить, - на слове 'очень' был сделан такой многозначительный акцент и милый взгляд, что подружка мигом сообразила, о чем я. Недаром же было выпито несчетное количество чашек.
  Пока я отлучилась ненадолго по своим нуждам, к нам пожаловали гости. Племянник короля собственной персоной ввалился, как к себе домой, настаивая на возвращении долга.
  - Дорогая моя, я жду. - Парень взял что-то из буфета и развалился на диванчике в прихожей. Если бы не наглая ухмылка на лице и скверное отношение к людям, его можно было бы назвать красивым. Приятная внешность темноволосого парня и статное мускулистое тело привлекали.
  - Микэл, я верну, но не сейчас, - отвечала подруга, сидя в кресле напротив. Она листала какой-то дневник, наверно, мне хотела показать.
  - Ты не поняла. - Он нагло открыл бутыль, принесенную с собой, и наполнил бокал, который достал из буфета. Ослепительно улыбнулся и добавил: - Срок истек, а значит, я сам возьму причитающееся мне.
  Микэл резко поднялся и, разбив бокал, двинулся к подруге. Жени мгновенно вскочила с кресла, не даваясь в руки, и указала на выход.
  - Без долга я не уйду. И учти, на сей раз твои иллюзорные штучки не помогут, - гадко усмехался молодой человек, приближаясь к девушке.
  - Убирайся! - Жени уверенно прошла к выходу и отворила дверь.
  Ох, и как это мы забыли запереть ее, сейчас бы не приходилось выпроваживать незваного гостя.
  - Что? - он схватил ее за локоть.
  - Я половину тебе вернула. Неужто нельзя еще немного подождать?! - воскликнула она, вырываясь из его лап.
  - Конечно... нет, - прошипел он, - Я могу и обратно все вернуть. Как ты не понимаешь, мне не нужны твои деньги. Мне нужна ты!
  Племянник короля резко захлопнул дверь и, протащив Жени через весь холл, бросил на диван.
  Больше я наблюдать не могла, и, находясь на лестнице, ведущей на второй этаж, удачно разбила огненный шар о спину Микэла. Мужчина сразу отскочил, превратившись в верещащий факел. А испуганная Жени отползла к стене.
  - Зачем? - вместо 'спасибо' пролепетала она, не отрывая глаз от катающегося по полу огненного комка.
  - А что мне нужно было сделать? -с недоумением спросила я, пока спускалась вниз.
  - Это тянет на скандал. Я пропала.
  - Что? А если бы я не вмешалась, ты не пропала бы? - Одним движением руки я вылила на несчастного ванну воды. Жени еще более испуганно уставилась на меня.
  - Что? Теперь-то что не так? - развела я руками.
  - Огонь и вода... Ты кто такая? - Подружка дрожала и еле шевелила губами, тыча в меня пальцем. Вот те раз, доигрались.
  - Человек, - уверенно ответила я, сложа руки на груди. - А вот насчет него не уверена.
  Я указала за спину Жени. Микэл уже оправился от шока и горящими глазами смотрел в нашу сторону.
  - Бежим, - выпалила подружка, когда он рванул к нам. Маловато получил, видимо. Другой бы на его месте уносил ноги подальше отсюда, а этот либо сумасшедший, либо не человек, оттого ему не страшно.
  Мне эта идея не понравилась, но раздумывать не дали. Жени схватила за руку - и вот мы в саду. Спасибо черному ходу. Сидя в укромном уголке, мы долго наблюдали за домом. Я же на всякий случай накрыла нас пологом невидимости, так что Микэл, многократно исследовав дом, не обнаружил нас и прошел мимо, даже не взглянув в нашу сторону. В отдалении скрипнули входные ворота. Ушел.
  - Что ему надо? О каком долге идет речь?
  - Понимаешь, некогда Микэл вытащил меня из одной неприятной истории. Трудные тогда были времена. Только теперь понимаю, что эту западню он сам и создал. Так вот, в итоге, я задолжала ему крупную сумму. Часть уже вернула, остается половина. Не хочу отдавать.
  - А много ли надо?
  - Много, у тебя столько не найдется.
  Откуда ж подруге знать, насколько может быть богата первая встречная побродяжка. Да жаль, сейчас никак не достать таких денег, не раскрывая карт. А я только-только вырвалась из дома. Но ничего, что-нибудь придумаем.
  - Да не волнуйся ты так. - Жени заметила грусть, промелькнувшую на лице. - Вернется дядя, и все отдам.
  - А пока буду тебя охранять и запирать дверь на все засовы, - решила я приободрить нас а то, больно обе приуныли. И для пущей важности громыхнула тяжелой дверью, поворачивая задвижку замка.
  'Слава небесам, эта ночь закончилась хорошо', - подумала я, ложась спать и желая поскорее согреться. Когда мы выбежали на улицу, не до верхней одежды было, так что я не слабо продрогла. Не знаю, как Жени, но меня еще долго трясло в постели под теплым одеялом. Сколько себя помню, мне с самого рождения при малейшем понижении температуры становилось холодно, будто я вовсе не огненный дракон. Андр вон никогда не жаловался, он даже в Ледяной Империи себя неплохо чувствовал. Хотя, впрочем, мы полукровки: наполовину огонь, наполовину вода. Однако же во мне огня меньше, нежели у Андра. По всем параметрам он тянет на чистокровного огненного. Когда меня перестало трясти, заставила себя закрыть глаза и уснуть. Завтра ожидался очередной день, не менее напряженный.
  
  *****
  
  Новый день, новая жизнь. Я потянулась, глядя в окно, по стеклу стучали крупные капли. Холодный осенний дождь. Жени позвала завтракать, и я охотно помчалась. От горячего чая я буду в восторге.
  - Как ты сама управляешься по хозяйству? - осведомилась я, жуя аппетитные булочки.
  Девушка пожала плечами.
  - Не отвлекайся, нам нельзя опаздывать. Ректор не любит, когда студенты не дисциплинированны.
  - Как думаешь, сколько у меня шансов поступить в середине года? - не могла не спросить об этом. Чаще всего прием 'опоздавших с выбором' студентов происходит в начале года, ну, или хотя бы спустя месяц, максимум, два.
  - Ну, все зависит от твоих магических способностей, Эли. - Жени задумалась.
  - Значит, мало, - вздохнула я.
  - Не обязательно, - попыталась поддержать меня подруга. - Иногда люди со слабыми магическими данными выходили из университета совершенно с другим уровнем. Тут, как решит ректор. Он очень умный и мудрый эльф.
  Подружка намеренно выделила слово 'люди', намекая на мое происхождение.
  - Посмотрим, - согласилась я, решив сделать вид, что не заметила ее намека. Когда-нибудь, возможно, она узнает правду, но не сейчас. Ни к чему это пока.
  - Знаешь, а друзья меня называют Лиза, - почему-то я решила сказать об этом, наверное, мне не хватало маминого 'Лизонька'. Так скучаю по родным. Первая обида на родителей схлынула.
  - Да, своеобразное сокращение от Элизель, мне нравится. А мне можно тебя так называть? - Жени заулыбалась, когда я согласно кивнула.
  - Конечно, можно, разве ты мне не друг?
  Расправившись с завтраком, мы пошли в университет. Он располагался на окраине города Капин, почти у самого моря. Идеальное место для укрытия от родителей, которые живут в Огненных Песках. Между нами обширные земли южного и, отчасти, западного долов Дивной Долины и, конечно же, Ничейной Земли. И пусть я нахожусь в прадедовом ведомстве, меня здесь будет сложно обнаружить. Среди людей и эльфов несложно затеряться с моими слабыми магическими данными и единственной человеческой ипостасью.
  Университет впечатлял своими огромными размерами и напоминал несколько замков, соединенных в один. Каждый из корпусов походил на высоченную пирамидальную колонну или башню и соединялся с соседними воздушными мостиками-переходами на уровне третьего этажа. Здания были прочны, отстроены в давние времена, от них так и веяло стариной. Красивые вязи барельефов украшали фасады и смотрели на входящих глазами крыкловов - древних животных, населяющих планету Артум, и крокодилов. Люблю такие вот постройки, монументальные, основательные. Уж не знаю почему, но древность привлекает аж до дрожи в коленках. Хочется прикоснуться к стенам, ощутить, что ли, присутствие первых обитателей этого места, его дух.
  Ректорат находился на первом этаже. Жени проводила меня и отправилась на занятия, чтобы ей не влетело. И пока я мирно ожидала приема, изучая расписание курсов, меня подкараулил недавний знакомый.
  - Оппа, кого вижу! - Я вздрогнула от неожиданности и обернулась. Микэл с какими-то парнями стоял позади и ухмылялся. Я проигнорировала его реплику и вновь обратилась к расписанию.
  - Эй, ты знаешь, кто с тобой говорит? - возмутился он и силой развернул меня лицом к себе.
  - Попрошу руки держать при себе, - спокойно сказала я, высвобождая свой локоть.
  - Вы поглядите на эту селянку, - не унимался брюнет королевских кровей, обращаясь к своим товарищам. Те лишь ухмыльнулись. - Она смеет дерзить.
  - Что здесь происходит? - прервал этот разговор ректор.
  - Вы поступать? - обратился он ко мне.
  - Да. - Я почтительно склонилась.
  - Проходите, - он отворил дверь.
  Так просто? У меня на лбу написано 'абитуриент'? И это, к тому же, почти посреди учебного года.
  - У меня будет с тобой отдельный разговор, - прошипел Микэл, проходя мимо и задевая меня. Я невольно айкнула и, потирая плечо, вошла в ректорат.
  - Вы... - начал ректор, садясь за рабочий стол.
  - Элизель, - быстро сообразила я.
  - Держитесь от него подальше. Прошу вас, от него одни неприятности. Мы изо всех сил стараемся его перевоспитать, но, как видите, это у нас выходит не лучшим образом. - Я только рот успела открыть, а ректор продолжил: - Микэл Шол - племянник короля Лида, правителя человеческого государства Морения, сын весьма влиятельного человека. Поэтому советую его избегать.
  Ох, чувствую, счастье мне привалило. Что-то подсказывало, этот наглый представитель короны будет долго путаться под ногами. Хотела, чтобы как у простых людей? Получай все в полном объеме.
  - Присаживайтесь. Посмотрим, что мы тут имеем, - после некоторой паузы ректор указал на кресло, стоящее напротив.
  Предложенный мне предмет мебели с виду представлял собой самое обычное кресло, но... Как только моя пятая точка коснулась обивки, над коленями неизвестно откуда взялся столик, а на нем студенческий контракт, ручка и зеркало. Последнее висело в воздухе прямо передо мной. Я развернула контракт и начала заполнять строки. Боже, зеркало! С серебристой поверхности зазеркалья на меня смотрела сероволосая девушка с фиалковыми глазами.
  - Так, что у нас тут... - Ректор поднялся и подошел. Я сразу же, не раздумывая, запустила в предательскую стекляшку первым, что пришло на ум, пока этот дяденька не заметил мое настоящее отражение. Осколки зеркала брызнули от соприкосновения искрящегося голубого шарика, засыпав меня и кресло.
  - О-ооо! Прошу прощения. Не понимаю, что это с ним!? - воскликнул ректор, хлопнув в ладоши, отчего осколки стали сами собою собираться в мусорное ведро, а он взял в руки контракт.
  - Я еще не подписала... - кажется, мой лепет был пропущен мимо ушей, потому как взгляд главы учебного заведения пробежался по контракту и подозрительно уставился на меня.
  - Вы здесь указали на слабые магические данные. - Он потер подбородок и вернулся к рабочему столу. - Весьма интересно.
  Ну, слабые, и что, меня нельзя брать? Да моя магия двух сильных человеческих магов переплюнет. Ректор нажал кнопку переговорника на столе.
  - Шалиночка, пригласи, пожалуйста, старшего магистра Негафэкса.
  - Хорошо, ректор Луккин, - отозвались в переговорнике.
  - Подписывайте, дорогая моя. Вы приняты в Капинский университет, - с улыбкой на лице заявил ректор и подставил мне контракт для подписи.
  Вон оно, фух, зря панику поднимала. Только теперь не пойму, что такого увидел ректор в обычном контракте? Ведь это заставило его задуматься?
  - Ректор Луккин, магистр Майэль не сможет к вам сейчас зайти, его нет в университете, - быстро сработала секретарь.
  - Да что ж такое, когда он срочно нужен, его обязательно нет, - посетовал ректор, но потом переключился на меня. - Поздравляю вас. Вы теперь студентка нашего университета.
  Мужчина пожал мне руку, а столик тут же исчез.
  - Так быстро? - Я, не задумываясь, подписала контракт, сбылась мечта, осталось только с магическим направлением разобраться. - А факультет...
  - А факультет мы скоро узнаем. - Глава университета спрятал контракт в стол и предложил мне следовать за ним. А что мне оставалось? На радостях я шла и заставляла себя удивляться убранству и стилю оформления университета, но не такому легкому поступлению. В голове мелькнула мысль: не замешаны ли и здесь родители? А может, этот хитрый эльф меня раскусил с первого взгляда и решил не перечить прихоти принцессы? Как бы оно ни было, играла свою роль. И если я обычный человек, то мне такое убранство и во сне не должно было привидеться. И не важно, что выросла в королевском замке. Выбрала роль простого человека, надо сыграть на все сто. Актриса из меня вышла бы отличная. Может, я зря в университет магии пошла?! Надо бы поразмыслить над этим вопросом на досуге.
  Мы долго шли коридорами, пересекая огромные красивые холлы, проходя мимо многочисленных лекционных аудиторий. Университет изнутри был похож на большой лабиринт - без проводника не мудрено и заблудиться.
  Меня привели в лекционную и оставили на попечение магички, читающей лекцию. Она попросила тихонько посидеть до окончания, а потом обещала заняться мной. Лекция проходила у старшего потока иллюзорного факультета. Поначалу мне было интересно слушать, но энтузиазм быстро угас, и я бы наверняка уснула, если бы не молодой человек у доски. Высокий, отлично сложенный, подтянутый, каждое его движение приводило в восторг однокурсниц. Красивые черты лица, волевой взгляд карих глаз молодого человека оттеняли огненно-рыжие кудри, собранные в недлинный хвостик. Его маленький крыклов менял цвет, местоположение, размеры и даже пробовал ходить. Парень что-то объяснял преподавателю, демонстрируя домашнее задание, и экспериментировал с созданной иллюзией крылатого зверька.
  Этот рыжий невольно напомнил мне Андри. Надо будет обязательно сообщить брату о себе, как только все наладится. К концу лекции преподаватель акцентировала внимание на мне, как на новенькой, пока не определившейся с направлением. Рыжий парень повернулся к аудитории и преподнес мне очаровательную иллюзорную розу. Подарок заставил сразу же залиться краской. Столько внимания и мне одной.
  - Каков молодец! - оценила этот жест преподаватель, разрешая студенту занять рабочее место. - Теперь абитуриентка будет наглядно представлять, как замечательно можно овладеть иллюзией, если выбрать ваш факультет.
  Магичка улыбалась, оценивая паренька на 'отлично'. Вскоре на улице прозвучал грозовой раскат.
  - На сегодня все. Все свободны, - отчеканила преподаватель и под шум, собирающихся студентов, направилась ко мне.
  - Что ж, идем, - предложила она, подхватывая папки с лекциями со стола. - Когда-нибудь занималась магией?
  - Нет, разве что с придворными магами баловалась, то есть, с домашними учителями. - Я старалась не врать, настоящего мага сложно обмануть, поэтому стоит отвечать максимально правдиво.
  На улице полил дождь, сопровождающийся раскатами грома и частыми вспышками молний. Они, то и дело, освещали полутемные коридоры университета.
  - Вот мы и пришли, - магичка отворила тяжелые высокие двери легко, словно калитку игрушечного заборчика.
  В хорошо освещенной огромной комнате со стеклянным потолком росли колючие лианы. Они плотно переплетались друг с другом, создавая, на первый взгляд, хаотичные непролазные дебри. Их широкие, местами огромные зеленые листья устремлялись к солнечному свету, изредка пробивающемуся сквозь грозовые тучи. Да, сегодня день пасмурный. Мы беспрепятственно прошли в центр комнаты, все потому, что лианы, встречающиеся на пути, расступались, как живые. Я осматривалась и замечала, как шипы умного растения то прятались, то вновь выглядывали, подобно рожкам улитки. Видимо, лианы не хотели уколоть нас. Эти растения явно обладают интеллектом. Такого я еще не видела. В самом центре при нашем появлении лианы вытянулись в стройные колонны, распластав десятки широких листьев нижних розеток по полу.
  - Выбирай любой лист и ложись, - предложила магичка. Мой выбор пал на первый ближайший изумрудный листик.
  - Эта лиана родом из Фантазии. Иначе - дерево, наделенное интеллектом.
  Странно, не припоминаю в маминой стране таких представителей флоры. Нет, лиан, конечно же, там уйма, они растут всюду и создают связующие мосты между площадями, парками, домами, зданиями, землей - страна-то, парящая в воздухе.
  - При помощи последних магических разработок нашего флористического факультета удалось получить вот этот экземпляр. Лиана способна рассказать о человеке или эльфе все. Но нас, конечно, интересуют, в первую очередь, магические способности, склонности и предрасположенность к тому или иному виду магии. Это помогает выбрать факультет и практически исключает отчисление студентов, а так же текучесть внутри факультетов. А уж потом мы смотрим на ауру студента, происхождение, характер, темперамент и так далее.
  Вовремя она это сказала, я как в воду глядела по поводу этого умного растения. И не зря закрылась всевозможными щитами еще до того, как шагнула на зелененькую плоскость. Я расслабилась и легла на мягкую теплую поверхность лианового листа, его длины мне хватало ровно от головы до колен. Импровизированное ложе по краям несколько изогнулось и начало подниматься.
  - Все в порядке, бояться не надо, - успокоила меня преподаватель, наблюдая за моими округлившимися глазами. - Это обычная безболезненная процедура сканирования.
  Чего? Никогда не слышала о подобном.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 2.
  
  
  Первая встреча
  
  Меж тем меня подняло высоко, почти под потолок, и я больше не слышала речей магички. Мелкие ветви обвили по рукам и ногам, а многочисленные листики прямо-таки прилипли к грудной клетке и позвоночнику, забравшись под рубашку, а также распластались на ладошках, затылке и лбу. Спустя минуту я почувствовала связь с растением. У лианы действительно был один корень, хотя казалось, что их тут целая батарея. Несколько раз этот интеллект или разум, не определилась еще с названием этого чуда флоры, пытался пробиться сквозь надежные драконьи щиты до моего собственного разума. К чему бы это? Магические способности и склонность к определенным видам магии кроются совсем не здесь. Ах, да, происхождение, характер. Обойдутся, считаю, это университету ни к чему. Поэтому лиана осталась без подробных открытий. Сканирование продолжалось около двадцати минут. Приятное тепло листика не хотелось покидать, уж очень в нем было уютно. При желании я бы не отказалась здесь поспать, если бы не вынужденное состояние напряжения и наблюдения за поднятыми защитными щитами.
  - Вот и все, - преподаватель подала мне руку. - Завтра, а может, сегодня поздно вечером распустится цветок, и он выдаст подробный отчет сканирования тебя.
  Как интересно... Может, что новенького о себе узнаю. Надеюсь, не так много этот интеллект вынюхал. Мы отправились в обратный путь.
  - На сегодня ты свободна. А завтра приходи за двадцать минут до начала первой лекции, и тебя уже встретит староста факультета, на котором ты станешь учиться. Он все тебе объяснит по поводу расписания, тренировок и так далее. Добро пожаловать, - добродушно улыбнулась она. - Ты уже где-то остановилась?
  - Почему вы решили, что я не местная? - вопросом на вопрос ответила я.
  - Дорогая, наш городок не столичный, и здесь приезжих сразу видно, - так же мило улыбаясь, ответила магичка. - И все же, тебе есть, где жить?
  - Да, я живу у родных, - почти не соврала я, считая свою новую подружку очень близкой и практически родной. Надеюсь, так оно и будет. По-моему, Жени не из тех, кого стоит опасаться.
  - Отлично! Тогда до завтра, - и преподаватель свернула в какую-то очередную аудиторию. Я же, по ее совету, отправилась на выход из этого лабиринта-университета. В одном из многочисленных крыльев здания я столкнулась с Жени.
  - О, Элиза, - обрадовалась мне подружка, - как первый день?
  - Нормально, - безрадостно ответила я. Меня мучил вопрос, о чем расскажет умная лиана. Вдруг что-то такое, что поспособствует моему разоблачению? Щиты щитами, но вдруг этот лианус интеллектум все же до чего-нибудь докопался?
  - А почему так невесело? Тебя разве не приняли?
  - Да нет, приняли. Только пока неизвестно, на какой факультет.
  - А, ну, это не беда. Узнаем завтра. Тебя же наверняка просканировали? - поспешила успокоить меня подруга, а я согласно кивнула. - Я пойду с тобой.
  - Это было бы неплохо. Жень, расскажи мне, что сообщает лиана о студентах?
  - А ты не знаешь? Она получает практически всю информацию, особенно, уровень магических данных, способности мага, его задатки, еще склад ума, ну, и всякое там. Она очень помогает определиться с факультетом. Я вот, например, вовсе не собиралась на иллюзорный, просто не знала, что у меня есть к этому все данные. Так этот распределитель мне помог.
  - А что ты имеешь в виду под 'всяким там'? - заострила я внимание на волнующем меня вопросе.
  - Ну, чушь, неинтересная для университета. Родословная, происхождение...
  - Родословная? - перебила я подружку. - Откуда дереву знать такое?
  - Ну, пусть не всех родных, а родителей твоих уж точно выдаст. Формальности обычные. Как тест: род, вид, класс и так далее. - Жени засмеялась. - А чем тебя это смущает?
   Как бы ей объяснить.
  - Понимаешь, не хотела бы, чтобы кто-то узнал моих родителей. - Жени недоуменно посмотрела на меня, а я осмотрелась по сторонам, чтобы убедиться в отсутствии лишних ушей. - Тут такое дело... Меня хотят выдать замуж, а я сбежала.
  Подруга удивленно открыла рот, а из разных аудиторий хлынул поток студентов. Занятия для всех на сегодня окончены. Нас обступила шумная толпа, растекаясь в разных направлениях, так что разговор не вовремя оборвался. Какие-то парни, проходя мимо, задели нас. Недолго размышляя над тем, кто это и зачем сделал, мы с Жени, не сговариваясь, свернули в другой коридор, лишь бы не идти с ними в одном потоке.
  - Да уж, надо что-то делать, - озадачилась подружка моим откровением.
  - Кто он? - Я выцепила взглядом из толпы студентов рыжую макушку парня, идущего впереди.
  - Где?
  - Вон там, рыжий, высокий, - пояснила я.
  - А, это. Это предел мечтаний каждой девушки в университете. Правда, классный?
  - О, да. Мне сегодня от него иллюзорная роза упала на колени, когда я ждала магичку, читающую его курсу лекцию. - Я картинно закатила глаза.
  - Что? Все девчонки его курса теперь умерли от зависти. Они наверняка голову сломали, кто ты такая, и за что тебе выпала подобная честь, - рассмеялась Жени. - Как такое могло случиться?
  - Не знаю. - Я пожала плечами. - Просто он отвечал домашнее задание, а потом преподаватель решила всех обрадовать тем, что в университете появился новичок - я, но еще не определился с факультетом. Вот рыжий и поприветствовал таким образом новичка, то бишь, меня. Все.
  - Обалдеть, - восхитилась подружка. - Ну, надо же. В первый день и уже столкнуться с рыжим красавчиком. Да еще в таком радужном свете.
  - И что тут такого радужного? Парень всего лишь угодил лекторше. Его, кстати, потом похвалили и сообщили, что, возможно, я после такой демонстрации особенностей факультета выберу именно иллюзорный.
  - Ну, что ни говори, он мог бы поприветствовать несколько иначе, согласись. Почему именно роза? - Я не понимала, к чему клонит моя подруга.
  - Все женщины любят цветы, будь то эльфийка, человек, да хоть дракон. На что ты намекаешь? - я подозрительно прищурила глаза.
  - Поживем - увидим, - весело отозвалась Жени.
  И вот мы уже идем домой, накрытые пологом невидимости, потому что, как я и предполагала, у входа нас ждала засада во главе с Микэлем. Кроме него, некому было нас толкать в живом потоке студентов.
  - Небеса, ты это видела?! - восторгалась подруга, когда мы были достаточно далеко. - Мы прошли у них прямо под самым носом, и они нас не заметили. Неужели решили отвалить?
  - Не думаю, видишь, высматривают кого-то по сторонам. Лучше не оглядываться, не привлекай лишний раз их внимание. Не заметили в суете толпы, и слава Богу.
  - Может, у них на сегодня иные планы, - подруга согласилась со мной, и мы ускорили шаг.
  Первым делом мы плотно пообедали, а потом занялись ужином. Кто бы знал, какое это удовольствие - готовить самому. В родительском замке такое было запрещено, но иногда добродушная кухарка тайком от наставников позволяла мне эту слабость. Я обожаю процесс подготовки ингредиентов, поочередной шинковки и собственно смешения продуктов в ходе варки или жарки. А когда осознаешь, что вот это ароматное блюдо, вызывающее обильное слюноотделение, приготовил ты сам своими руками, приходишь в восторг. Жени любила экспериментировать с едой, потому как ей быстро надоедали стереотипы. В связи с этим мне было дозволено приготовить то, чего нет в природе.
  Мы весело провели вечер на кухне, с шутками и песнями. Оказывается, Жени - одна из многочисленных поклонниц творчества моей матери. Как же подруга с упоением слушала некоторые подробности 'закулисной жизни', о которых я поведала в промежутках между этапами приготовления ужина! Рассказывать было одно удовольствие. А потом она притащила тот дневник, с текстами песен, что был в ее руках вчерашним вечером, и мы долго пели самые распространенные вещи, ставшие хитами. Надо сказать, вечер, как и ужин, вышел недурным. Но мне не давала покоя одна насущная проблема - мудрая лиана.
  С наступлением ночи я натянула курточку, привычно уткнулась носом в мех воротника и тихонько покинула дом. Университетского сторожа нигде не было видно. Хотя учебное заведение в охране и не нуждалось - ценнейших артефактов здесь нет, студенческие документы никому не нужны, а экспериментальные лаборатории надежно заперты. Тем не менее, сторож имелся.
  Я проскользнула в здание, воспользовавшись его отсутствием. А, вот для доступа к верхним этажам потребовалось предъявить пропуск. Естественно, это была иллюзия, но главное, что голографические эльфы на страже каждого этажа мне поверили. Я без особого труда нашла нужную дверь и шагнула за порог. Лиана, как и в прошлый раз, расступалась в стороны, освобождая дорогу. Только вот в темноте передвигаться оказалось нелегко. Долго я блуждала по комнате, которая теперь казалась не просто большой, а огромной. Где же эта середина? Через несколько минут я отчаялась найти нужное место. Как его отличить, если ветви всюду расступаются одинаково? Может, я уже пятьдесят раз прошла мимо и не заметила? Устав бродить по этим зарослям, я опустилась на толстую ветвь.
  'Замуж! - я вспоминала последний разговор с родителями. - Не хочу замуж'! А это непременно будет, если я не смогу найти цветок в этих дебрях. Жених, кто он? Почему без спроса испортил мне жизнь и отношения с родными? Ненавижу его! Это он виноват в моих бедах. Сейчас бы я не плутала здесь, опасаясь быть разоблаченной завтра, и не рисковала бы попасться кому-либо на глаза. Я, скорее всего, наслаждалась бы полетом с Андри, или спасалась бы от его щекотки бегством, или... в любом случае сейчас была бы с моим родным рыжиком. Он, этот неизвестный и таинственный будущий муж, разлучил меня с любимым братом! А что бы было, не сбеги я из дому? Если бы увидела жениха, узнала бы, кто он? А вдруг он оказался бы неплох собой? Мне хотелось построить радужные мечты по поводу любви с первого взгляда и счастливого брака, но у меня это плохо выходило. Все время выползали какие-то образы мужика много старше меня, чуть ли не старика, с неприятной внешностью, коротко стриженого, может, лысого и, вообще, со всякими извращенческими наклонностями. Ну это, если исходить из того, что мужику вдруг на старости лет захотелось в жены молодую дракошу. Сто жен переимел, всех пережил и теперь подавай ему свеженькую. Как бы я ни старалась получившемуся образу придать приятные черты, омолодить, наделить положительными свойствами характера, ничего не выходило.
  За размышлениями я утратила контроль над ситуацией, а ко мне уверенно двигался тусклый огонек. Никак по мою душу? Я аккуратно поднялась и тихонько начала отступать, стараясь не шуметь. Огонек прошел мимо и свернул направо. Кто-то оказался умнее меня и взял с собою фонарик. Но я-то дракон, мне истинное зрение помогает. Я не отставала, держась на некотором расстоянии, и в какой-то момент фигура с фонариком резко развернулась, заставив вздрогнуть от неожиданности. Я поспешила скрыть себя пологом невидимости, но услышала...
  - Лиза?! - шепотом спросил знакомый женский голос.
  - Жени! - Узнав подругу, я сняла невидимость, - Зачем ты здесь?
  - Затем же, зачем и ты, - улыбнулась она.
  - Да уж, - грустно произнесла я, - Я тут заблудилась. Уже час брожу и не могу найти это место.
  - Так искать не надо. - Жени посмотрела на часы, выуженные из кармана. - Скоро само найдется.
  Взгляд девушки поднялся к потолку. Что там она хотела найти - загадка. Кроме листьев, перекрывающих прозрачные своды, там ничего не было.
  - Но я не могла не попытаться помочь. - Она все так же смотрела вверх.
  - Ты рискуешь исключением из университета.
  - Ну и что? Ты из-за меня рисковала куда больше, встав на пути Микэля. - Жени была настроена решительно и, еще раз взглянув на часы, погасила фонарь.
  - Неужто? И чем он так опасен, что даже исключение тебя настолько не страшит?
  - Лиз, Микэл - страшный человек. Его отец - владелец крупной сети харчевен в Морении.
  - И что? - я не совсем понимала, чем мне может навредить этот потомок короля и сын богача.
  - Как что? Посмотри на здания его заведений и скажи, зачем харчевне иметь три, а то и четыре этажа? - продолжала подруга.
  - Ну, плюс гостиница, - предположила я.
  - Ага, почти угадала. Один этаж для этого отводится, а остальные точно не для гостей города или уставших с дороги путников, желающих выспаться. Если быть точнее, то верхние этажи для посетителей, желающих развлечься.
  Я молчала какое-то время, переваривая информацию, а Жени добавила:
  - Здесь в Капине основное население - люди, да и, вообще, весь дол преимущественно человеческий. Наша харчевня тоже его. Но пока там действует лишь общепит. А когда наберется штат, непременно откроют верхние этажи.
  - Да кто же добровольно пойдет туда работать? - Мои ноги ныли, пришлось устроиться на ближайшую лиану.
  - Как кто, для начала это те, кто всегда этим занимался. Им терять нечего, а тут стабильный доход, работа в тепле, ухоженность. Так сказать, на улице не стой, не лови клиентов - сами придут, - разъясняла подружка.
  Как это я сама не догадалась о девочках легкого поведения, которые имеются в любом крупном городе.
  - Но все ж ночных девочек немного сыщешь, - рассуждала я.
  - А я о чем? Наберут, и обязательно среди новобранцев - вновь набранной прислуги - будут присутствовать девушки. Девушки - девочки, ну, совсем невинные создания, понимаешь?
  Вот тут мои кулаки сжались, а зубы скрипнули. Придушить бы этих сволочей. Теперь понимаю, к чему она клонит. А следующее меня вообще убило.
  - Ночные девки - это добровольцы, а новобранцы - безвольные куклы.
  - Это еще почему?
  - Потому, Лиз, что их волю подчиняют хозяину заведения. Мой совет, никогда ни от кого не принимай ювелирные украшения. Особенно от незнакомых личностей, будь то женщина или мужчина, неважно. Браслеты, броши, колье - все что угодно может сделать тебя марионеткой. Мне рассказывала одна подружка из Морении, что девочки, работающие на господина Шола, носят одинаковые браслеты, а некоторые имеют идентичные подвески. И несчастные становятся совершенно иными. Не все, но особенно симпатичные и фигуристые. Они не знаются с родными, уходят из домов, бросают мужей, хотя устраивались работать, к примеру, кухаркой или горничной. Крыклову понятно, что такие женщины работают на особой должности. Не знаю, чем точно пользуются люди Шола при 'наборе' работниц, но для себя я решила так: лучше опасаться всех видов украшений, не только браслетиков и подвесок. - Жени завершила речь, а сквозь заросли листвы пробились лучики луны.
  - Пора, - отчеканила подружка и начала всматриваться в понемногу рассеивающуюся темноту.
  - Что это? - я указала на вспыхнувшее сияние позади меня.
  - Это то, что мы ищем. Нам туда! - Жени обрадовалась и резко развернулась, а я, естественно, поплелась за ней.
  Там на ветке лианы под лучами сиреневой луны распускался большой цветок. Дивной красоты переливы розового и сиреневого ослепляли. Вот она, середина комнаты, лианы здесь выстроились ровными колоннами, распластав листья на полу. И почему я их стройный ряд не замечала, бродя в темноте?
  - И что в нем особенного? Цветок как цветок. - Я, щурясь, рассматривала чудо природы. - Как он может о чем-то рассказать?
  - Легко. Его срывают, закрывшийся бутон наутро относят ректору, а уж он считывает каждый лепесток. - Жени приблизилась к цветку, перешагивая через большие листья и стараясь их не задеть. - Нам нужна сердцевина - твое происхождение, а все остальное пусть остается. Спасибо профессорше с факультета флоры, она нам на парах все подробно рассказывала про эту лиану.
  - А кто его срывает? - вдруг решила осведомиться, прислушиваясь. Я отчетливо слышала песню из репертуара маминой группы. Да, ошибки быть не может, ее кто-то напевал, и этот кто-то вошел сюда.
  - Дежурный. Обычно это старшекурсник с любого факультета. Дежурный! - спохватилась блондинка и, не позволив мне разработать план-операцию, мгновенно схватила внутренние лепестки. А нежный красивый цветочек как захлопнется!
  Я думала, бедная Жени останется без руки. Впрочем, так оно и было бы, если бы я вовремя не среагировала. Моя послушная стихия огня невидимой синей нитью просочилась в цветок, пережала ладонь подружки и вытащила из ловушки. Таким образом, правая рука блондинки была в крови, но цела.
  - Я это сделала, - сквозь боль просипела Жени, разжимая кровавую ладонь, в которой переливались розовым перламутром внутренние лепестки цветка.
  - Зачем ты полезла, откуда мне было знать, что лиана такая кровожадная? - перепугалась я. - А если бы я не успела тебя вытащить?
  - Я тоже не знала реакцию растения, об этом нам не рассказывали, - пожала плечами подружка, - Все в порядке.
  - Ничего себе, в порядке, - ворчала я, осторожно накрывая оторванную сердцевину цветка платком и отправляя сверток в карман. Затем оторвала рукава своей рубашки. - Ты же могла серьезно пострадать.
  Я продолжала возмущаться, забинтовывая руку подружки и одновременно активируя заклинание обезболивания. Думаю, на человека оно должно подействовать.
  Ну и цветочек, кто бы подумал, что он не так уж и безобиден! Мы ломанулись наутек, потому как дежурный певун был всего в нескольких шагах, но не тут-то было. Крыклов ее дери, эту умную лиану. Она, по-видимому, из-за такого вмешательства, ни в какую не хотела нас пропускать. Значит, впустить можно, а выпустить - шиш?
  - Это все цветок, - тяжело дыша, говорила Жени.
  Мы с трудом проскальзывали сквозь заросли, стремясь к выходу. Поначалу стволы находились хотя бы в покое, и лишь ветви преграждали путь, расставляя многочисленные колючки. А вот у самой цели решили зашевелиться и толстые древовидные основания. Вместо того чтобы расступиться в стороны, о чем мы, впрочем, уже не мечтали, лиана, напротив, сгустилась настолько, что уже и ладошку нельзя было протиснуть. Наверно, она вычислила воришек, то бишь нас.
  И вот уже к нам быстрым шагом движется дежурный студент. Ему-то легко идти, его ветви почему-то пропускают, словно знают, кто 'свой', а кто 'чужой'.
  - Все, мы пропали, - Жени прекратила тщетные попытки пробиться сквозь живую стену, прислонилась спиной к гладким стволам и бессильно сползла по ним к полу.
  - Нет, еще не все, - подбодрила я подружку. - Держи.
   И вручила ей платок с лепестками.
   - Мало ли, вдруг я все же попадусь. Пусть побудут у тебя. Ничего не бойся, старайся как можно тише дышать и не столкнуться с ним. - Я кивнула на приближающуюся фигуру и набросила на Жени полог невидимости. - Ты будешь сейчас абсолютно невидима.
  Жестом попросив ее отойти, я бросила в лиановую стену огонь. Дерево с интеллектом расступилось, освобождая проход.
  Посылаю воздушный поцелуй Жени, вжавшейся в стволы, чтобы не дай Бог не зацепить проходящего в миллиметре от нее рыжего парня. Что? Почему именно он сегодня должен дежурить? Вылетела в коридор и что есть силы бросилась наутек. Но дежурный старшекурсник просто так не сдался, нагоняя меня. Я бы все равно ушла, да только вот на первом этаже столкнулась со сторожем. Он ловко схватил меня за курточку в самый последний момент. Пришлось импровизировать. Быстро и неразборчиво, сквозь притворные слезы, бормотала, что здесь я новенькая, надо мной зло подшутили и закрыли в каком-то 'лесу' (это про лиану) на верхних этажах, я просидела там до ночи, мне было страшно... и вот теперь убегаю от кого-то.
  - Он пришел за мной, он хочет меня убить! - закричала я, вырываясь из рук сторожа, когда на горизонте позади нарисовался рыжий.
  - Да нет же, - успокаивал меня добрый дяденька. - Это наш студент, отличник, старшекурсник и вообще хороший парень.
  - Откуда мне знать, я его первый раз вижу. И притом не ведаю, кто меня закрыл. А если это был он? - Мне захотелось спрятаться за спиной сторожа. - И откуда ему знать, что я там, если не он меня закрыл? Зачем тогда он пришел? За мной? Что он хочет со мной сделать?
  Я несла полную чушь, убеждая сторожа в собственном испуге.
  Еще некоторое время мы выясняли, у кого какие намерения. И только убедившись в том, что Томи не желает мне вреда, и вошел он в сад по обязанности дежурного, , робко вышла из-за широкой спины дяди сторожа. В это время Жени прошла мимо нас, обалдевая от происходящего спектакля. Она одобрительно подняла большой палец здоровой руки вверх в знак того, что актриса из меня хоть куда. Хорошо, ее никто не видел.
   Я же старалась не акцентировать на ней внимание и, откланявшись, решила удалиться, напоследок расспросив в подробностях, как мне добраться до нужного квартала. Но сторож заявил, что Том меня проводит. Да, да, дежурство он выполнил, а значит, свободен и может помочь. Жени всплеснула руками и просто уронила челюсть на пол, позабыв о своей больной конечности. Это хорошо, значит, обезболивающее заклинание действует.
  Томи быстро метнулся в кабинет ректора, судя по всему, оставил там цветок и вернулся к нам. Когда сторож отворил двери, я специально споткнулась на пороге и рассчитывала шлепнуться, так как шла первой. Томи поймать не успеет, а сторож, стоявший внутри здания и подавно. Спектакль продолжается. Пока поохаю, потирая ушибленные места, пока встану, Жени должна успеть выйти. Но в этот раз актерский номер не удался, меня неожиданно поймали мужские руки.
  - Кого там еще принесло на ночь глядя, - проворчал где-то позади сторож.
  - Ты не ушиблась? - подоспел шедший следом Том.
  Так и есть, согласно расчетам, он меня не успевал поймать. Но тогда кто?
   - Ловко вы ее, - обратился он к тому, чьи руки меня держали, а потом поставили на твердую поверхность.
  С опаской поднимаю взгляд на снежного эльфа с длинными белыми волосами, рассыпавшимися по плечам, и задерживаюсь на мерцающем обворожительном взгляде. На мгновение меня словно пронзило насквозь. Два моих драконьих сердца пустились вскачь. Казалось, взгляд его зеленых глаз просто лишал воли. В какую-то долю секунды подумалось, что он меня знает, что хочет что-то сказать и вот-вот с приоткрытых мужских губ сорвется: 'Элизарра?'. Кажется, у кого-то уже развивается паранойя. С чего бы это незнакомцу знать мое настоящее имя? Я схожу с ума.
  - Мне бы вашу скорость реакции, - продолжал восхищаться Том. - Мое ночное задание выполнено.
  На последнюю отчеканенную фразу снежный одобрительно кивнул.
  - Эли, идем? - неожиданно рыжий взял меня за руку и потянул, так и не дав эльфу озвучить замершие на губах слова. А я, естественно, согласно закивала, желая скрыться от этого сжигающего снежного взгляда. Даром, что ледяной, откуда в нем столько огня? Я всем нутром ощущала его жар и пламя вспыхнувшей страсти. Что это, любовь с первого взгляда? Я не знаю, как реагируют и ведут себя влюбившиеся снежные эльфы. Но, по сути, они холодны, и их эмоции всегда скрыты от всех. Здесь же что-то иное.
  Мы пошли по вымощенной дорожке, и я крепко вцепилась в руку Томи.
  - Что с тобой? - Рыжий, наверняка, ощущал мелкую дрожь моего тела. Наверное, думает - замерзла. Конечно, откуда ему знать, что мою спину до сих пор взглядом испепеляет снежный эльф. Сквозь курточку.
  - Том, скажи, этот эльф, он кто?
  - Майэль Негафэкс собственной персоной, один из старших магистров. Очень сильный уникум, маг и мой наставник, - раскрыл карты рыжий.
  Ну и ну, об этом способном магистре даже в Драконьей Академии ходили нехорошие слухи, будто он просто издевается над своими учениками, несправедливо наказывая их. Что касается девушек, волей судьбы столкнувшихся с ним, то за мельчайшие проступки магистр вынуждает их идти на интим. А вот Томи выглядел не таким уж удрученным при виде наставника, как должно быть, исходя из логики слухов. Скорее наоборот, он был рад встрече с эльфом.
  - Вот мы и пришли. Эли, ты здесь живешь? - Том почему-то засомневался и боялся ошибиться домом. Я же задумалась, моя память включила программу поиска, могла ли я где-то раньше видеть этого магистра. Почему-то мне казалось, что да. Но вот где, не припомню.
   - Эли? - окликнул меня красавчик, видя мою нулевую реакцию.
  - А? Да, да, здесь. Спасибо, - я отлепилась от Томи и поплелась в дом.
  На пороге меня встречала Жени.
  - Ух ты, тебе определенно везет. - Она рассмеялась, робко помахав уходящему красавчику рукой. - Сам Том тебя провожал до дома!
  - И что? - С затуманенным сознанием, не снимая куртки, опустилась в кресло, желая согреться у камина. Хотя я понимала, что холод здесь ни при чем. Меня все еще пробирали мурашки.
  - Как это что? - Подружка присела на корточки, опираясь на подлокотник моего кресла. - Тебя провожает самый классный парень, а ты заявляешь 'и что?'.
  - Жени, это ничего не значит, а проводить меня ему предложил сторож. Ты сама все видела, - отмахнулась я, стягивая курточку - жарко стало.
  - Да, но он мог бы и отказаться, сослаться на занятость. Думаешь, ему впервой отказывать? - Подружка с надеждой заглядывала в глаза.
  - И что ты хочешь этим сказать? - Я независимо сложила руки на груди.
  - Глупая, ты ему понравилась, - Жени рассмеялась и села в свое кресло, но тут же сморщилась от боли, опуская руку на подлокотник.
  Как это я забыла о ее руке?
  - Подожди. У меня кое-что есть, - предупредила я и ушла в спальную комнату.
  Там осторожно порезала себе палец, накапала в чашку крови, прочитала заклинание отвязки, чтобы потом всю жизнь не чувствовать все, что происходит с излеченным пациентом, добавила немного травяного настоя, обнаруженного в аптечке Жени, и отправилась врачевать подругу.
  Войдя в уютную прихожую, я чуть было не выронила драгоценное зелье. Чувство повторяющегося момента разом посетило меня. Что ж это такое, стоит мне отлучиться, как у нас появляются незваные гости. Неужели мы опять не заперли двери? С этим определенно надо что-то делать. Микэл с наглым видом занял мое кресло и, как обычно, действовал на нервы Жени. Я осторожно спустилась по лестнице, прислушиваясь и соображая, чтобы эдакое отмочить, и раз и навсегда отвадить обнаглевшего вконец родственника короля.
  - Где же твоя подружка?
  О, теперь я удостоена его внимания, и визит по мою душу?
  - Нет ее, - отвечала Жени.
  - Не ври мне, ох, не ври, - он подошел к девушке и схватил ее за волосы. - Где она? Спит? Так я ее разбужу. Эли, выходи, не то одной блондиночке будет больно!
  Последние слова мажор проорал во все горло.
  - Отпусти, - потребовала Жени.
  - Хорошо, как скажешь. - И мужчина толкнул блондинку так, что она вылетела из кресла на пол.
  Сначала я хотела скрыться под пологом и действовать тайком, но этого уже не выдержала. Жени тихо простонала, больно ударившись поврежденной рукой, и я, наплевав на полог, обнаружила себя.
  - Чего разорался урод? Здесь я. И только попробуй еще раз прикоснуться к ней! - Прошла мимо, всем своим видом давая понять, что чихала на него и нисколько не боюсь, и помогла встать подруге.
  - А-ха-ха-х, девочка совсем страх потеряла?! - ухмыльнулся он.
  Я же усадила Жени на диванчик и слой за слоем принялась наносить мазь на больную руку подружки. Она молчала, ей было не до перепалки с Микэлем из-за навалившейся жуткой боли. Блондинка лишь жмурилась и мотала головой из стороны в сторону, но молча терпела боль.
  - Чего ржешь, как сивый крокодил? Давно ль паленым не был? - иронизировала я. Чувствую, перегнула палку. Отпрыск королевских кровей побагровел, напыжился и хотел что-то предпринять.
  - Спокойно! - Я выставила руку с огоньком в ладони вперед. - Не видишь, человек болен. Не до тебя сейчас!
  Зрелище впечатлило, помогая вспомнить вчерашний живой факел, и парень притих. С невозмутимым видом отвернулась, продолжая втирать лекарство. Это внешне на мне была маска спокойствия, а внутри все кипело и желало взорваться, выплеснуться наружу. Порвать на куски негодяя!
  - Ай! - вскрикнула Жени, не выдержав. - Кажется, я ее сломала. Жутко болит.
  - Ничего, мое снадобье поможет и от перелома. Ты только потерпи еще чуть-чуть, - сказала я, бинтуя руку подруги.
  - Никакая мазь не сможет восстановить кость, - вздохнула Жени. - Разве что эликсир жизни.
  - Моя сможет, - успокоила подругу.
  Полная моя невозмутимость и игнорирование бесили Микэля. Хотя странно, но он, ничего не предпринимая, все это время ходил из стороны в сторону.
  - Я подготовился на всякий случай, - проскрипел брюнет сквозь зубы, и уже было решился напасть на меня. Не могу знать, о чем он говорил, но показать эту самую подготовку он не успел, в дом вошли.
  Что за привычка такая у здешнего населения, входить без стука?
  - Так, я не понял, что в моем доме делает этот человек? - грубо поинтересовался крупный солидный мужчина в дорогом костюме и дорожном плаще. Следом появились слуги, внесли чемоданы, коробки, пакеты.
  - Он вломился без спроса в дом и вот что натворил, - Я смекнула - это вернулся хозяин, и указала на его пострадавшую племянницу. Повязка наконец-то была закреплена.
  Последними в дом вошли четыре мордоворота, явно не носильщики или кашевары. Хозяин указал им на брюнета, и те быстренько без лишних слов вынесли его за шкирку, добавив на дорожку, чтоб неповадно было. И пообещали в следующий раз применить физические замечания более высокого уровня.
  - Жени, что случилось? - Мужчина опустился возле девушки и взял ее за руку.
  - Дядя, я так рада, что ты приехал! - Блондинка повисла на шее дородного мужчины и заплакала. - Он меня уже замучил.
  - Ну, ну, не плачь. Найдем мы на него управу, - успокаивал ее дядя.
  - Дядя, если бы не Лиза, я бы уже превратилась в ночную девку...
  - Что ты такое говоришь, родная?! Это он тебе предлагал?
  - Нет, но ты же знаешь, они предлагать не станут, - Жени прижалась еще сильнее к груди мужчины. - Они недавно в Капине открыли харчевню.
  - Зря я так надолго уехал, как знал, что зря. - Он ободряюще гладил ее по волосам. - Я останусь, пока не разберусь с этим. Не плачь. Никому не дам тебя в обиду. Слышишь, никому. Я в друзьях у самого императора, а против него ни один правитель не попрет. К тому же завтра вернем эти треклятые деньги.
  Оу! Это о каком же императоре идет речь? О ледяном или о дивном? Очень интересно, но в моем случае лучше бы о ледяном. Так безопаснее. Потому как дивный - мой прадед.
  - А кто такая Лиза? - дядя вспомнил об озвученном племянницей имени.
  - Да вот же она, - Жени показала на меня. - Моя подружка. Она приехала учиться в нашем университете и уже три раза спасала меня от племянника короля Лида. Элизель жить негде, и я позвала ее к нам. Дом большой, места хватит. И мне веселее. А оказалось, что и безопаснее.
  - Это ты хорошее дело сделала. А тебе, дочка, низкий поклон и человеческое спасибо за выручку моей кровинушки. - Дядя Жени поклонился. Вот еще, как же неудобно. - Ты смелая, молодец. Твои родители, верно, гордятся тобою.
  Да уж, гордятся, страдают, что замуж не выдали. Ну, или уже ищут нерадивую дочь по всему свету. Мама, я уверена, не обрадовалась моему исчезновению в таком жутком антураже. Да и отец тоже. Но кто виноват? Они мне не оставили выбора.
  - Что вы, я ничего особенного не сделала. Так поступил бы любой на моем месте. - Чует зад - надо идти на боковую, в теплую постельку, пока дяденьку на расспросы не пробило относительно моей семьи. А я-то пока не придумала легенду своего происхождения. - Завтра рано вставать, с вашего позволения, пойду отдыхать.
  - Конечно. Доброй ночи, - согласился мужчина, слава небесам.
  - Доброй ночи, - отозвалась я, но, уходя, уловила несколько фраз.
  - Дочка.
  - Да, дядя.
  - Пахнет драконом? - вот так, как камнем по голове, прозвучал этот вопрос. Пришлось задержаться на лестнице и дослушать разговор.
  - Дядя, ты уверен? - удивилась Жени.
  - Конечно, я с драконами имел возможность общаться и могу отличить их запах от любого другого. Единственное, что не могу сказать, какому дракону данный аромат принадлежит. Знаю одно, он мне не знаком. И запах сильнее всего исходит от тебя, - мужчина принюхался.
  - А! Кажется, поняла, в чем дело. Лиза обработала мою руку мазью. Когда я ей заявила о переломе, она уверяла, что ее снадобье лечит все. Я же возразила, такое под силу только лишь эликсиру жизни. На это Лиза только улыбнулась. В составе мази наверняка есть драконья кровь, просто она об этом промолчала.
  - Но тогда твоя рука заживет весьма быстро, - дядя явно сомневался.
  - Так оно и есть. Я-то боли уже давно не чувствую, даже не заметила, как она прошла, - обрадовалась своему же выводу Жени.
  - Но откуда у твоей подружки может иметься такое редкостное и весьма дорогое снадобье? И при этом ты говоришь, она не могла снять себе жилье, - рассуждал хозяин дома.
  - Не знаю. Может, она очень богата. Жилье-то она, собственно, не успела снять, поздно было. А я ее сразу к себе привела. Прямо из харчевни, где она меня в первый раз выручила.
  - Дочка, как же ты так не расспросила о ней ничего? Кто она, откуда?
  - Дядя, она хороший, добрый и бескорыстный человек, и мне достаточно этого, чтобы с ней дружить. А если она не хочет пока говорить о себе, в этом нет ничего плохого. Придет время, расскажет.
  Фу, слава небесам, Жени ничего не сказала о моем побеге от замужества. Вдруг бы это натолкнуло старого догадливого дядюшку на кое-какие выводы. Раз он общался с драконами и императором, он далеко не дурак и может быть в курсе пропажи принцессы Огненных Песков.
  Далее разговор пошел на другую тему, и я со спокойной душой отправилась спать. А завтра надо будет поразмышлять над своим происхождением, которое придется скормить не только ректору, но и Жени, дядя-то, поди, просто так не отстанет.
  
  *****
  Что за день вчера выдался, просто кошмар. Я проснулась разбитая, совершенно не выспавшаяся. Эти несколько часов от оставшейся ночи ничего не дали, лучше бы вообще не ложилась спать. Как же сейчас завидовала флугам - жителям Фантазии. Их малочисленная раса уникальна по своим физическим способностям. Эти невысокие крылатые полулюди-полудраконы мало спят, но завидовала я сейчас тем из них, которые вовсе не нуждаются во сне и чувствуют себя при этом отлично. Помню, как в детстве со мной и братом часто оставалась Флама, мамина лучшая подруга, ее правительственный зам- и, вообще, сестра по крови, как мама ее называла. Тетя была как раз из таких, кому не требуется сон для восполнения сил. И бывало так, что мы ночи напролет играли, только потом весь день дрыхли, чудом не получив от мамы порку. Флама, хоть и мала ростом, как все флуги, нас с братом всегда защищала, и мама сдавалась под ее невинно-наивным взглядом. Да, были беззаботные деньки.
  Жени еще не проснулась, ей-то не надо приходить задолго до занятий, и я не стала ее тревожить. Проходя совсем рядом, отметила, что рука подруги разбинтовалась за ночь и зажила. Теперь будет как новенькая.
  Жуткую сонливость с великим трудом удалось разогнать при помощи ледяной воды, а затем быстренько собраться и потащиться в университет. Ректор Луккин меня уже ожидал и встретил такой довольной улыбкой, что я, перешагнув порог его кабинета, невольно поежилась. На столе перед ним лежал раскрытый цветок чудо-лианы. Мой взгляд перебегал с цветка на ректора, с ректора на цветок. К чему бы эта улыбка? Конечно, он догадался, что к чему.
  - Присаживайтесь, Флам - вежливо предложил ректор, называя фамилию, указанную мною в контракте. Фамилия достаточно распространенная в Дивной Долине, если нет приставки Бруларр, говорящей о действующем правителе, или ее производной Бруларри, указывающей на наследника трона. Но, думаю, никому в голову не придет проводить с этим параллель. Я нервничала, небезосновательно побаиваясь этого кресла напротив рабочего стола. Кто знает, что на этот раз оно выкинет?
  - Спасибо. - Я улыбнулась в ответ, но не села.
  - Что ж, как пожелаете. Итак, исходя из полученных данных, вас можно определить на два факультета. Это факультет флоры и иллюзорный. У вас есть все предпосылки и задатки для обучения как на одном, так и на другом. Выбор за вами.
  - Иллюзорный, - не задумываясь, отвечала я. А при чем тут флора ума не приложу, что-то не замечала за собой особенной любви к цветочкам.
  - Что ж, отличный выбор. Поздравляю. - Ректор поднялся и пожал мне руку. - Отныне вы студентка первого курса иллюзорного факультета. Вот ваше расписание. Вам понадобится нагнать сверстников, но с вашими магическими данными это будет не сложно. Из вас получится отличный маг. Зачем намеренно занизили свои возможности, заполняя контракт?
  С этими словами Луккин вручил мне папку.
  - Я не занизила, все так и есть. Способности к магии у меня не блещут. - Я опустила взгляд.
  - Да? А дерево говорит обратное. Мало кто среди эльфов может похвастать таким уровнем, как у вас, а уж тем более среди людей. Жаль, я ничего не узнал о ваших родителях, наследственности, но для нашего учебного заведения это не очень важно. Позже выясним. Уж не знаю, почему лиана об этом умолчала, - его взгляд коснулся раскрытого цветка на столе.
  Так ли не знаете, господин ректор? Не похожи вы на непонятливого эльфа.
  - А что тут узнавать, я сирота... - выдержала паузу, на ходу придумывая 'легенду'. - Приехала издалека и очень хочу получить образование.
  - О, мне искренне жаль,- на лице Луккина появилось выражение сочувствия. - Элизель, мне тут сообщили о происшествии, случившемся вчера с вами. Я приму меры по ужесточению контроля над поведением студентов, чтобы подобного больше не повторилось.
  Интересно, ректор со всеми студентами так общается или с избранными? Сдается мне, что он таки пронюхал о моем королевском происхождении. Уж больно пафосно все звучит, подобно обращению в Драконьей Академии. Хотя, может, мне это показалось.
  - Я могу идти? Скоро мои первые уроки, не хотелось бы опаздывать. - Этот разговор надоел, как бы не дошло дело до магистра.
  - Да, конечно, ступайте, Элизель Флам.
  С радостью, на всех парах помчалась в указанную расписанием аудиторию. Мое настроение поднялось еще выше, когда я увидела там знакомую магичку, ту самую, сопровождавшую меня к лиане. Ее звали Перол, Рим Перол.
  
  *****
  Потекла студенческая жизнь. Первокурсников на иллюзорном факультете было не так уж и много, а умения и вовсе находились на стадии зачатия. За полгода много ли выучишь? Зато со мной преподавателям работалось в радость. Оказывается, я, сама того не подозревая, практически весь первый курс изучила еще в раннем детстве, на домашнем обучении. Кто ж знал, что здесь именно этому и учат? По этой причине с легкостью выполняла различные задания. Приходилось часто помогать осваивать приемы однокурсникам, и, что самое интересное, с моей помощью они заметно подтянулись. Уж не знаю, опережение программы или особенное объяснение влияло на них, но, несомненно, это было большим плюсом. Таким образом, мне не пришлось нагонять пропущенное за полугодие, зато удалось отточить уже имеющиеся навыки и даже забежать далеко вперед. Преподавателям это очень нравилось. Эти опережения программы в итоге привели к тому, что через два месяца меня зачислили на второй курс, и теперь я училась вместе со своей горячо любимой подружкой. Я была счастлива.
  Что касалось остального... Том после сопровождения домой даже не замечал меня. Собственно, как и до этого. Так, иногда встретившись, мы могли перекинуться парой фраз или дежурным 'привет', вот и все. Хотя ничьей вины в этом не было, мы очень редко пересекались. А Жени размечталась тогда, что мальчик влюбился. Но я оказалась права, объясняя его поступок хорошим воспитанием, не более того. Поэтому тихонько вздыхала о не сложившемся романе с рыжим красавчиком. И, сама того не желая, пополнила ряды его обожательниц. Зацепил-таки.
  Нас с Жени, несомненно, радовало то, что Микэл за эти месяцы ни разу ничего не выкинул. То ли обещанный контроль ректора повлиял, то ли мордовороты Жениного дяди, обещавшие физические замечания на высшем уровне, отпугнули брюнета, то ли племянник короля, получив долг, действительно решил отвалить в неизвестном направлении. К слову, его мы тоже встречали редко. Пожалуй, даже реже, чем Томи. Но, как бы там ни было, лучше бы он и далее не попадался на пути.
  Только, как полагается, в каждой бочке меда есть своя ложка дегтя - Андр не откликнулся. Я давно отправила к нему огненного вестника, но ответа до сих пор не было. Не мог же он не поверить, что это я? И с вестником ничего не должно было случиться - не зная о его существовании, никому не под силу перехватить послание. Я хорошо проверила место, откуда его отправила, поблизости не было ни души. Значит, огненный вестник дошел до адресата, в противном случае вернулся бы обратно. Как бы то ни было, Андр молчал. Неужели братишка не прилетел бы проверить, пусть то был и аноним? Не верю.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 3.
  
  
  Праздник и его последствия
  
  - Может мне выбрать голубое? Или розовое? - моя подружка металась от одного тюка материи к другому.
  Сегодня после занятий мы решили заглянуть в лавку тканей. Это была шикарнейшая в городе лавка. Здесь всегда продавались самые ценные и модные ткани. При желании принимались заказы на пошив, но к предстоящему балу в университете платья нам буду шить я. Так пожелала Жени, как только услышала о моем увлечении. Да, да, я люблю шить сама, и мне нисколько не зазорно. Даже в родительском замке частенько занималась дизайном и пошивом эксклюзивных платьев не только для себя. Некоторые мои подружки по-тихому обращались за обновками.
  - Откуда мне знать? Тебе же в этом потом ходить, - отвечала я, не отрывая взгляда от черного отреза ткани, сплошь усыпанного серебряными камнями, словно ночное небо звездами.
  Я, в отличие от Жени, быстро определилась с будущим нарядом. Уже предвкушала удовольствие от платья и взглядов барышень, желающих заполучить такое же.
  - Я обожаю голубой цвет. Но этот розовый такой обворожительный. - Она никак не могла определиться с выбором.
  - Так мы до завтрашнего утра будем решать, - поторопила я подругу, - и к празднику не успеем.
  - Ну, уж нет. Не думаешь же ты, что я буду три дня выбирать?! - нахмурилась блондинка.
  - Конечно, нет. С твоей скоростью выбора ты будешь выбирать неделю, - подшучивала я. - Так, если тебе одинаково нравится и то и другое, то отвернись, - предложила я, понимая, что это надолго.
  - Зачем?
  - Сейчас узнаешь. - Подошла к прилавку, положила руку на розовую ткань. - Жени, что будем делать с этим?
  - Как что? - она хотела развернуться к нам.
  - Не волнуйся, все в порядке. Ты главное стой, не поворачивайся и отвечай, берем или нет? - пояснила я подруге.
  - А-а-а, - засомневалась блондинка, но потом уверенно заявила: - Это мы не берем.
  - Вот и отлично. Заверните нам, пожалуйста, черный отрез и вот этот голубой, - обратилась я к продавцу.
  - Что, я все-таки голубой выбрала? Надо же. Не думала, что выбор так легко сделать. Спасибо. - Жени, довольная, чмокнула меня в щеку.
  - Да не за что. Идем, у меня уже руки чешутся поскорее раскроить это добро.
  - Всего хорошего и пусть вы будите неотразимы. - Пожелала нам хозяйка, обслужившая нас.
  И в самом деле, как только мы вернулись домой, закипела работа. До глубокой ночи я колдовала над дизайном будущих нарядов. Поначалу Жени с энтузиазмом мне помогала в плане фантазии, а потом тихонько уснула, прямо в кресле. Даже не заметила, когда именно, на каком этапе работы. Когда раскрой был закончен, взглянув на часы, я решила тоже отправиться в царство сновидений. Укрыла подружку пледом, еще раз проверила, все ли детали нарядов готовы и устроилась отдыхать. Завтра, конечно, прошью и обработаю получившиеся выкройки, а послезавтра платья будут готовы, останется лишь украсить.
  
  *****
  Дни пролетели, как один. Новые платья вышли на отлично, даже самой себе было завидно. А Жени была счастлива, вертясь у зеркала, я никогда не видела ее настолько довольной. 'Это чудесно!', 'Великолепно!', без конца восклицала подружка. Ее длинное, голубое платье со шлейфом сидело идеально на аккуратной, точеной фигурке, подчеркивая все достоинства ее обладательницы. Красивые легкие воланы каскадом спускались в пол, а на плечах изящно красовался нежный воздушный шарфик. Для меня не могло быть большей награды, чем видеть искрящиеся восторгом глаза Жени. Что касается меня, то мое мерцающее платье так же было под корсет, пышненьким, длинным, но спереди укорочено до колен и верх корсета украшал широкий отворот из меха ирбиса, кокетливо приоткрывающий плечи. Редкостная вещь в наше время, но чаще всего пользующаяся спросом среди ушастых (то есть эльфов) и, естественно, людей. Вот и я, как 'истинная человечка', решила принарядиться в меха. А если честно, возможно, я один из тех драконов, которые обожают всякого рода пушистики в нарядах.
  Ура, заветный день настал. Только вот по какому поводу праздник никто не говорил. Я поняла, что это намеренно скрывалось, при том не только от меня, а как выяснилось чуть позже, от всех первокурсников. Бал организовывался именно в честь вновь прибывших в университет. Поэтому и я, будучи на втором курсе, все равно относилась к виновникам торжества. Новенькая все же. Казалось бы, такая мелочь, но приятно.
  Праздник мне понравился это же не королевский прием с фальшивыми улыбками гостей. Бал был полон сюрпризов, розыгрышей и приятных подарков, одним из которых были личные университетские амулеты, позволяющие отныне иметь доступ во все укромные уголки учебного заведения. Все студенты принимали участие в этой разработке. Здесь бытует такая традиция - старшекурсники что-то дарят младшим. И каждый год всегда придумывается что-то новенькое оригинальное. На бал пришли все. Естественно, кому охота пропускать такое важное событие в жизни университета.
  Томи был неотразим, его светлый костюм так шел парню, что все девчонки в округе наматывали сопли и слюни на кулак, когда я с ним танцевала. Я вообще не ожидала, что именно рыжий красавчик вручит мне амулет, а затем элегантно преподнесет розу и пригласит на танец, а тем более не на один. Я могла лишь мечтать об этом. Учитывая, что последнее время виделись мы с ним, мягко говоря, редко, а перед праздником его потока две недели не было в стенах университета, кажется, их к практике готовили. Соскучился что ли? Он без умолку рассказывал о подготовке к практике, о строгости своего наставника, который с него десять шкур спускает, пока не добьется от ученика достойного результата. Надо полагать это он так объяснял свое отсутствие? Зря напрягался. Я ж практически ничего не слушала, лишь улыбалась, кивала и витала в облаках, строя надежды и лелея мечты. Может, быть, Жени права на счет рыжего идеала всех девчонок? Может, у него действительно столь плотный график, что на личную жизнь времени не остается? Да, молодость наивна, и юные драконы не исключение.
  Когда Том на некоторое время оставлял меня, появлялась возможность обратить свое внимание на праздничный стол. Я 'падала' с небес, в облаках которых кружил огненный дракон, оседланный моим идеалом - Томи, и принималась за еду. Угощения, сладости просто таяли во рту. В этот вечер перепробовала множество разных блюд и напитков. Подумать только, как их много знают и готовят люди и эльфы. В разгаре праздника совсем потеряла из виду Микэля, хотя поначалу тщательно старалась не расслабляться и следить за ним. Мало ли чего придет ему в голову. Он без конца крутился где-то рядом, но не подходил слишком близко, видимо, общество Томи играло определенную роль. Так что, я прямо таки подпрыгнула на месте, когда кто-то за спиной неожиданно коснулся моей руки.
  - Позвольте пригласить вас на танец, - мягко прозвучал голос мужчины, явно не Микэля и уж точно не Томи. Я проглотила напиток, поставила бокал и медленно повернулась.
  На меня пристально смотрели зеленые глаза высокого снежного эльфа. Уж кого-кого, но точно не его я ожидала увидеть рядом. Могла представить Томи, кого-то из первокурсников, в крайнем случае, Микэля, но точно не старшего магистра. Кто бы ответил, чем это моя скромная персона его привлекла? Мужчина предложил руку. Не знаю почему, может, со страху, но моя рука в ответ коснулась прохладной мужской ладони. Пока танцевала, ощущала как по коже пробегают целые толпы мурашек, хоть и старалась не смотреть в глаза партнеру. Знаем мы этих снежных и их способности покорять взглядом. На драконов обычно это не действует, но, кто знает, я же особенный, не превращающийся дракон, а значит, уязвимый. Я боялась и холодела от каждого его неосторожного прикосновения, от непосредственной близости крепкого мужского тела, от испепеляющего взгляда изумрудных глаз. Любопытно, его взгляд ощущался на физическом уровне, казалось, он проникал через кожу в самую душу. Наверное, я переборщила с дегустацией разных напитков. Бросало то в жар, то в холод, все происходящее воспринималось несколько иначе. Что со мной?! Хорошо, мы молча танцевали, иначе бы точно крышу снесло. Как-то раньше, не замечала за собой желания раздеть партнера по танцу. Даже кагда танцевала с Томи, подобные мысли не посещали. Зато сейчас мне этого очень хотелось, несмотря на то, что танец у нас с магистром обычный, спокойный, а не возбуждающий и зажигательный. Дальше в лес, больше дров. Спустя минуту, я уже мечтала о завершении танца и с трудом сдерживала себя от порыва прильнуть к эльфийскому плечу, по которому струились длинные белоснежные локоны. Мне так хотелось их потрогать и одновременно прижаться к мускулистому телу. Теперь в мыслях этот мужчина уже давно был раздет, и я любовалась его красивым крепким торсом. Сильное мускулистое тело, несколько белоснежных прядей соблазнительно спадали на лицо, и взгляд, томный взгляд больших зеленых глаз сводил с ума. Боже, что за бред я несу! Разве так можно? Танцую с преподавателем со старшего потока, ему явно за сотню лет, и, наверняка, есть семья, жена. Скорее всего, не одна, снежный, как ни как. У них в Ледяной империи иметь гаремы в порядке вещей. А я тут, видите ли, всякую чушь в голове строю. Сердцебиение участилось, дыхание прерывалось.
  - Что-то не так? - вдруг поинтересовался эльф.
  На мне, наверное, лица не было. Что не так, что не так? Моя огненная натура дает о себе знать, вот что. Недавно грезила о рыжем красавчике, а тут уже витаю в облаках с магистром. Любвеобильность просыпается.
  - Нет, нет, все в порядке, - промямлила, не поднимая глаз, и добавила я, как раз по завершении танца: - Просто мне необходимо отлучиться. - Боже, как вовремя закончилась музыка.
  Слава небесам, он за мною не пошел. Я попетляла между парами и группами студентов, прошлась вдоль столов и вышла на балкон отдышаться. Дыхание сбилось окончательно, еле переводила дух.
  - Что с тобой? - вслед за мною вышла Жени.
  - Не знаю. Нехорошо мне. - Я стояла опершись на перила.
  - Это из-за магистра? - Подруга хитро подмигнула. - Все обратили внимание на то, как он тебя просто съедал глазами.
  - Ты опять за свое, - возразила я. - То тебе влюбленность Томи пригрезилась, теперь за новенького взялась? Не выдумывай.
  - Как скажешь. - Блондинка пожала плечами и на удивление быстро меня покинула.
  Но потом вернулась с холодным и даже отстраненным видом. Обиделась, что ли? Предложила пройтись. Жени увлекла меня в какую-то университетскую компанию, решила познакомить с друзьями, хотя не припоминаю таковых у нее. Однако все произошло на удивление быстро, и мы отправились прогуляться по саду или лесу, не знаю точно. Краем сознания отмечаю: 'Я явно не в себе, если согласилась выйти на холод'. Хорошо хоть курточку накинула.
  Медленно падали, кружась, снежинки - первый снег в ПорртоДоле. Моя реакция на реальность становилась все слабее и слабее, пока я не осознала, что меня кто-то обнимает, всем телом прижавшись к спине. Руки наглеца с талии перемещались на бедра, а после попытались забраться под платье. Я в шоке, начала вырываться изо всех сил, оглянулась и с трудом отметила, что Жени, находившаяся со мной в этой компании, растворяется прямо на глазах. А на месте подруги оказывается парень со старшего потока, который протягивает свои ручонки к молнии на моей курточке.
  Облезь мой хвост, иллюзия! Оказывается, я здесь одна среди представителей сильного пола. Не зря меня удивил тот факт, что подружка обзавелась друзьями. Выходит, именно лжеЖени меня вытащила на прогулку. Вот так засада. Чем же меня напоили? Кто напоил, я сразу поняла, потому как руки, недавно обнимавшие меня принадлежали племяннику короля Морении.
  - Мик, ты обещал, что она вырубится. - Бывшая 'подружка' с довольной улыбкой на лице попыталась расстегнуть мою курточку, но я отпрыгнула. - По моим подсчетам это часа два назад должно было произойти. Я устал ждать.
  - Ничего, захочешь, дождешься. - Микэл Ухмыльнулся. - Я и так дозу превысил. А ну, держи ее!
  И они оба рванули за мной. А я, спотыкаясь, цеплялась за стоящих в стороне от нас парней из компании, но никто из них не собирался мне хоть чем-то помочь. Многие из них игнорировали мои попытки найти в них защиту, а некоторые вовсе развеивались - иллюзии, задери их крыклов. Все происходило, как во сне. Мальчики во главе с одним уродом решили сделать себе праздничный подарок. Единственное мне было непонятно, почему я до сих пор ощущала взгляд магистра, если его нигде нет поблизости? Я несколько раз осмотрелась - нет его. Хотя в этой ситуации я была бы счастлива его увидеть, несмотря на пугающий до дрожи взгляд. Ведь он наверняка бы не позволил Микэлю осуществить задуманное. Или присоединился к веселью? Что-то я запуталась.
  - Дорогуша, да что ты так мечешься? Твои огненные подарочки закончились, да? - издевался Микэл, чуть было, не схватив меня. - Не волнуйся ты так, мы не сделаем ничего плохого, просто немного развлечемся. - Его издевательский смех прокатился по округе. Я теряла равновесие и если бы не эта частичная парализация, то спалила бы его и дружков в придачу. Не иначе как в напиток подсыпали чего-то, что ослабляло и без того малую магию.
  - Ненавижу... - прошипела я, прячась за спину очередного праздно болтающего парнишки, то ли делавшего вид, что не замечает происходящего в двух шагах от него, то ли разделяющего предвкушение 'пиршества' вместе со всеми.
  Я стояла за спиной парня и тряслась, а снежинки все больше и больше засыпали округу. Мои руки крепко вцепились в его темно-бордовую кожаную куртку, позволяя не упасть вновь. А двое преследователей уже тут как тут. Загнанным зверьком прижалась к широкой мужской спине, по которой струились кудрявые волосы, словно он мое последнее пристанище и надежда. Так, что это? Всматриваюсь истинным зрением и понимаю - кудри парня огненно-рыжие.
  - Куда? - Кудрявый прервал разговор с товарищем, рукой удерживая Микэля, ринувшегося за мной.
  - Что?! - возмутился брюнет, - Том, ты спятил?
  - По-моему, это ты спятил. Ты часом не перебрал крепкого? - Том по-прежнему сдерживал его.
  - Томи не глупи, я этого часа ждал не для препираний с тобой. Пусти! - Микэл замахнулся, но рыжий ловко оттолкнул его.
  - А то что? Я на это не подписывался. Не видишь, она и так уже напугана, этого достаточно. Твои шутки и игры зашли слишком далеко. - Томи попытался меня оторвать от куртки, но я мертвой хваткой вцепилась и не желала отпускать спасительную 'соломинку', тем более еле стояла на ногах. Мне казалось, выпусти я сейчас куртку рыжего, как сразу же схватят Микэл и остальные.
  - Посмотрите-ка, защитничек нашелся. - Брюнет противно рассмеялся, схватившись за живот, и хотел чем-то запустить в Томи, но был остановлен.
  - Бросай, что ты там приготовил. Хочешь лично познакомиться с магистром Майэлем? Я это могу обеспечить. - При чем тут магистр я не сразу поняла, но потом Том добавил, - Не думаешь же ты, что он просто так оставит покушение на студента, а уж тем более собственного ученика. - Микэл опустил руку и что-то проскрипел сквозь зубы. - То-то же.
  Идеальный мужчина, смелый, независимый, уверенный в себе... к тому же красавчик, ах. Не мудрено, что все девчонки по нему сохнут. Томи спокойно развернулся, взял меня под руку и, не оборачиваясь, ушел, уводя отсюда. Он был уверен в том, что трусливый Микэл не сможет что-либо предпринять, дабы остановить нас.
  - Спа-сии-бо... - еле выговорила я своему спасителю, своему идеалу.
  Так вот вышло, что Томи уже второй раз провожает меня домой, только на этот раз к себе. К Жени я попросту бы не дошла, а Том жил недалеко от университета. Мои ноги с великим трудом доковыляли к рыжему, а треть пути ему пришлось меня нести. Вырубить-то меня все же вырубило, как обещал Микэл. Хорошо, произошло это не в саду. И вообще мне страшно повезло, что Том был рядом.
  Когда мы вошли в дом, я очнулась и обнаружила себя на руках Томи. Он спокойным мерным шагом поднялся в спальню для гостей и, сняв с меня курточку, уложил на постель. Велел оставаться здесь. Лучше бы я не приходила в себя. Но это было неизбежно. Кровь драконов постепенно пересилила яд, отравивший меня, и позволила очнуться намного раньше. У такой защитной реакциии организма на пьянящие и дурманящие вещества, имелись побочные эффекты. Так вот, в перерывах между беспамятством, поведение становилось просто неадекватным. Чем меня опоили, одному Богу известно, но я бессовестно повисла на шее Томи, когда тот решил переодеться. Сказать, что рыжий был удивлен, это значит, вообще ничего не сказать. Буквально недавно меня еле несли ноги, а сейчас я легко воспарила, заглянула в его комнату и нагло изображала из себя воротник?
   Судя по всему, Микэл ждал именно этого момента и мечтал оказаться на месте кудрявого красавчика, да не судьба. Обломилось. Кажется, тут имеет место дурманящее зелье, да и без приворота не обошлось. Все мое существо вопило о том, что против меня была использована магия, на меня пытались навести любовные чары. Но зачем Микэлю приворот, если я ему нужна была на одну ночь? Перестраховался или на что-то другое ума не хватило?
  Том еле освободился из моих объятий, отправив влюбленную тушку обратно в гостевую, на кровать, что меня весьма расстроило. Он такой сильный, крепко сложенный, на лицо просто красавчик, а огненные завитушки волос меня сводили с ума. Да, это мой идеал, да, я давно влюбилась. Но неужели я настолько неприятна ему, что он сейчас вот так легко уйдет? Посмотрим, кто кого.
  Тут мои руки, неконтролируемые разумом, ловко ослабили шнуровку корсета. Черное платье, повинуясь хозяйке, медленно сползало вниз. А когда рыжий оглянулся и поднял на меня взгляд, ахнул. Быстрым движением Том оказался рядом и задержал на мне предмет одежды на полпути к полу.
  - Нет, нет. Эли, ты не ведаешь, что творишь, - часто дыша, говорил он и прижимал меня к груди.
  - Я не маленькая девочка и знаю, чего хочу, - возразила я, решительно сбрасывая платье.
  - О, небеса... - Он накинул на мои плечи одеяло, схваченное с постели, - Сейчас ты хочешь одно, а завтра будешь сожалеть о содеянном.
  Боже, почему он такой правильный? Теперь я в его глазах выгляжу ужасно. Я тут, понимаешь, сама себя предлагаю, а он...отказывается?! Медленно опустилась на мягкую кровать, а расстройство неизбежно отразилось на моем лице. Безумный взгляд сменился на исполненный тоски, вот-вот сулящий разразиться слезами.
  - Это не твоя вина. - Рыжий поднял мой подбородок, чтобы посмотреть в глаза. - Все хорошо, я тебе помогу. - С этими словами он ушел.
  И пока его не было, я металась от мысли к мысли. Мне до жути захотелось сбросить маску, показать себя в натуральном виде. Вот тогда бы он не смог устоять, тогда бы Том был мой. Кому удавалось противиться чарам водных драконов, особенно если дракон сам того желает? Правильно, никому. Я же наполовину водная. Достаточно одного лишь взгляда в глаза - и все, парень в ловушке. Я отбросила одеяло и подошла к зеркалу. На меня смотрела высокая, стройная, длинноволосая девушка с аппетитными формами. Серебро волос и медную изящную прядь оттеняли блистательные фиалки искрящихся глаз. Такие же омуты всепоглощающей страсти, доставшиеся от мамы. Именно ей я обязана своей второй, водной половиной. А теперь, кто я? Обычная рыженькая коротко стриженая девчонка с зелеными глазами. Ничем не приметная, глубоко скрывающая свою сущность, ауру и магический фон. Сама же этого хотела, чтобы все, как у обычных людей. Да, хотела, только не думала, что придется и внешность менять. Все из-за этого жениха, невесть откуда свалившегося. Мама... Папа... Андри, почему от тебя нет вестей? Я тоскую... Находясь под влиянием дурмана, я уже практически решилась сменить облик, но где-то на задворках души здравомыслящий рассудок перевесил, как раз с появлением Томи.
  - Да что ж это такое! - отвернувшись, воскликнул парень. - Вот, выпей, - он, не поворачиваясь, протянул мне чашку.
  Я со слезами на глазах взяла чашку и залпом осушила ее. Ничего не ощутила и, всхлипывая, отправилась в постель. Том тут же среагировал и, как только я забралась под одеяло, уселся рядом.
  - Ну, что ты. Все хорошо. Слезы - это, значит, процесс пошел. - Рыжий погладил меня по голове.
  - Какой процесс? Ты ничего не понимаешь. - Я зарыдала, уткнувшись в подушку.
  - Ну, почему же, понимаю, еще как. Пройдет некоторое время, и тебе станет легче.
  - Куда там, легче. От твоего зелья он здесь не появится... - Что я несу? Завяжите мне рот.
  - Кто, он? - недоумевал Том.
  - У него, между прочим, такие же огненные волосы, волевые черты лица, а глаза... - Я совсем ошалела, кажется. Контроль над собой исчез.
  - Твой бывший жених? - осторожно предположил кудрявый, изогнув бровь.
  - Нет, мой брат, - выпалила я, сама от себя пребывая в шоке.
  - А, что с ним? Вы давно не виделись? Все будет хорошо.
  Я тихо всхлипывала и молчала, точнее, заставляла себя молчать, не то выдам саму себя с головой. Спасибо Богам и всем святым, Томи не настаивал на ответе, он просто прилег рядом и гладил мои волосы, стараясь успокоить.
  И ему это удалось. Моя истерика закончилась так же внезапно, как и началась. Может, он и прав, это все из-за выпитого 'противоядия', а может, и не прав. Тоску смертную еще никто не отменял. Мне раньше никогда не приходилось надолго расставаться с братишкой, плюс стресс сегодняшнего вечера, вот и прорвало. Да, а будь Андри рядом, со мною ничего подобного не произошло бы. С загадочным и пугающим магистром не пришлось бы пересекаться, во всяком случае, танец был бы не столь страшен, а Микэл вовсе бы не подошел на пушечный выстрел. Но если бы рискнул это сделать, то сидел бы в сторонке, зализывая раны. Так, с мыслями о родном и близком, я и заснула.
  
  *****
  Утро для меня наступило неожиданно. Где-то в холле слышался разговор и звон посуды из столовой. Голова была ясной, но вот воспоминания о вчерашнем вечере и прошедшей ночи оказались закрыты темным пологом. Я еще сплю? Что произошло? Как я здесь оказалась? И вообще, где это я, ЗДЕСЬ? По-моему, гостевая выглядела несколько иначе или это мои фантазии? Слава небесам, ответ на последний вопрос не заставил себя долго ждать. Осмотревшись, я узнала Томи на многочисленных портретах, развешенных в комнате. Ага, значит я у рыжего красавчика. Но почему, да еще в таком виде? На мне из одежды ровно ничего не было! Что произошло этой ночью? Мне таки удалось его соблазнить?! Спохватившись, я влезла в свое вечернее платье, аккуратно сложенное на кресле, и, напряженно размышляя, стала расхаживать по комнате. Мой мыслительный процесс выдал множество версий прошедшего вечера, но ни одна из них меня не успокоила. Особено меня настораживало присутствие на моем запястье цепочки браслета. О, нет! Что это, меня завербовали в 'работницы' харчевни? Кто, как, когда? Том работает на Микэля? Нет, этого не может быть, ведь он спас меня. А вдруг это такая хитрая ловушка? Тысячи вопросов обрушились разом, заставляя сердца биться чаще. Не выдержав этого напряжения, я выглянула за дверь.
  - Хорошо, Том, ты все правильно сделал. - Внизу в холле гулко разносился мужской голос. Кто это? На Микэля не похоже. Подельники грязных делишек рода Шол?
  - А я иначе не мог, - отвечал рыжий. - Надеюсь, с ней все в порядке будет.
  Ага, сдашь в рабство и не побеспокоишься о судьбе рабыни?!
  - Обязательно свяжись со мною, как выяснишь ее состояние. Не хочу, чтобы об университете поползли нехорошие слухи. - Пожелал мужчина. Стоп, при чем тут университет?
  - Конечно, магистр Майэль. Я сегодня к вам забегу. К тому же у меня появился новый вывод по проекту...
  ...Фу, камень с души разом свалился, холодный пот и частое сердцебиение обещали заглянуть позже, когда-нибудь в другой раз. Не то, чтобы я рада этому магистру, но все же он куда лучше, чем представители семейства Шол. По крайней мере, Том его не боится. Внизу послышались шаги и стук входных дверей. Я сразу осмелела и подошла к лестнице, ведущей на первый этаж.
  - О, Эли, ты уже встала, - заметил меня друг, - как твое самочувствие?
  - Спасибо, хорошо. Но меня тревожит одна вещь... - Я потерла лоб. - Точнее, их много. Почему я ничего не помню?
  - А, это. Идем завтракать.
  Том жестом указал в сторону столовой, приглашая пройти. Я медленно спустилась по лестнице и отправилась за ним, про себя отмечая весьма уставший вид парня, словно он всю ночь не спал.
  - А где твои шикарные волосы? - только сейчас обратила внимание на отсутствие рыжего кудрявого хвостика. Том как-то странно взглянул, поджал губы и промолчал.
  - Для тебя это впервые? Частичная утрата памяти, она пройдет. После вчерашнего, так сказать 'отравления', такое естественно. - Он сочувственно вздохнул, и мы сели за широкий стол, уставленный различными блюдами. На легкий завтрак эдакое убранство никак не тянуло. - Томи коснулся камня на своем кожаном браслете и заговорил.
  - Наставник Майэль, Эли чувствует себя хорошо, только ничего не помнит. Обычное явление. Собственно, как мы и ожидали.
  - Хорошо, Том, спасибо, - ответили из браслета.
  - А зачем ему мое состояние? - не понимала я.
  - Магистр беспокоится о репутации университета, и о студентах тоже. Особенно, его внимание приковано к Микэлю. Этот родственничек короля нагадил не только тебе. - Том разлил чай по чашкам и придвинул мне одну из них, - Не могу сказать, от чего тому снесло крышу, но на этот раз он явно перестарался с зельем, подливая его чуть ли не в каждый третий бокал. Уж больно хотелось заполучить тебя, что ли.
  Вот так дела! Больно я сдалась тому Микэлю. Да что он о себе возомнил?! Точно, сумасшедший.
  - Чай хороший, пей, не бойся, - с улыбкой сказал Том, глядя, как я с опаской посматриваю на чашку.
  - Почему такие выводы? - В самом деле, на что я сдалась этому наглецу королевских кровей? Неужто всего лишь для их грязных работ? Так на этот счет у них имеется особенный способ, более надежный. Или семейка поиздержалась и не имеет средств на магические украшения? Не поверю.
  - Все потому, что пострадали в основном те, кто на праздничном вечере был рядом с тобой. И не важно, друзья они тебе или нет. Просто не вовремя оказывались не в том месте и по ошибке, точнее, по незнанию брали не тот бокал.
  - Ух... - Я поежилась и наконец-то отпила ароматного чая. - Как все запущено.
  - Вот и я все никак не могу понять, зачем ему ты?
  Наступила тишина. Я надолго задумалась над этим. И сейчас вернулась в реальность лишь тогда, когда ощутила пристальный взгляд рыжего, плавно переходящий на поблескивающий браслет на запястье.
  - Что? - Я подняла глаза на Томи, который испытующе смотрел на меня, и развела руками. - Я... Я, не знаю.
  Но ведь действительно, не знаю. Могу догадываться, но не знаю. Все из-за моей паранойи. Хотя, откуда Микэлю знать меня настоящую, знать принцессу Элизарру? И все равно боюсь. Любой не упустит шанс подзаработать, если вдруг выяснит, что я - пропавшая принцесса. И естественно ему отвесят вознаграждение в Песках за любую информацию обо мне.
  - Хотя есть одно предположение, - загадочно протянул кудрявый, а я посмотрела на блестящую цепь браслета.
  - Томи, ты слышал о харчевнях Шол?
  - Да, об этом я и хотел сказать. Возможно в этом вся причина, но... - Он запнулся и постучал фалангами пальцев по столу.
  - Для этого имеются иные способы?! - моя интонация прозвучала двояко, то ли спросила, то ли утвердила, не ясно.
  Том бросил на меня короткий взгляд, а рука его сжалась в кулак. Мне показалось, что он с этим как-то связан. Возможно, сталкивался с подобным случаем, имеющим прямое отношение к харчевням. Так или иначе, но по виду Тома стало ясно, он явно недолюбливал род Шол. Тогда откуда этот браслет?
  - Микэл... - Томи сквозь зубы произнес это имя. - Однажды старший магистр с ним уже беседовал, и, кажется, разговор повторится. - Том хихикнул. А в карих глазах заблестели огоньки.
  Похоже, магистр умеет 'вести беседу' с такими товарищами, как племянник короля, и при этом оставаться в тени. Ну, и поделом тому. Почаще бы этому зазнавшемуся индивиду промывали мозг, а то совсем атрофируется.
  - Что ж, пора тебе прояснить некоторые события, - наконец-то Том сдался и решил рассказать о моем забвении некоторых моментов вчерашнего праздника, в частности глубокого вечера и ночи.
  И после рассказа рыжего друга, у меня сложилась картинка произошедшего, а так же стойкое желание уничтожить Микэля с товарищами. Особенно хотелось что-нибудь эдакое отмочить лжеподружке. А вот последние происшествия и мои посягательства на Томи никак не лезли в гармоничную картинку. Ну, не похоже это на меня. Разве возможно человеческому зелью оказать такое влияние на дракона?
  - Том, мы с тобой друзья? - этот вопрос парня несколько выбил из колеи, ответ-то очевиден. Стал бы враг помогать мне?
  - Конечно, - он улыбнулся и ответил, практически не раздумывая. - А почему ты спрашиваешь?
  - Значит, я могу тебе доверять. - Встала и подошла к Томи, надо было кое-что прояснить. - Можно? - я прикоснулась к воротнику его рубашки.
  - Эли, что ты хочешь... - Не дожидаясь разрешения рыжего, я расстегнула рубашку на его груди. - По-моему тебе стоит принять еще одну чашечку 'противоядия'.
  Том несколько отстранился, опасливо поглядывая на меня, и явно собрался встать.
  - Нет, все в порядке. Доверься мне, - я закрыла глаза и ладошкой коснулась солнечного сплетения моего друга. Легкое синее свечение под ладонью свидетельствовало об установившемся контакте между мной и рыжим. Единственный дар, передавшийся мне от мамы. Мысли, чувства и эмоции парня от меня закрыты, но происходящие действия видны чужими глазами. Пусть я не ментал, подобно маме, но таким способом легко увидела все то, о чем минутой ранее рассказывал рыжий друг. Правда, некоторые моменты ночного 'приключения' открылись с иной стороны.
  Я тут же покраснела, Томи рассказал мне далеко не все. И если сначала считала его повествование несколько приукрашенным, то теперь в этом всецело убедилась. С единственной поправкой - все оказалось намного 'интереснее'. Это не просто 'не похоже' на меня, это вовсе не я! И об этом он учтиво умолчал.
  Оказывается, в перерывах между тем, что 'помню', и тем, что рассказал Том, я 'отрывалась' по полной. Для начала пыталась соблазнить рыжего красавчика. Потом, приняв 'противоядие' закатила истерику и уснула, вроде бы уснула. Во всяком случае, так решил Том, оставивший меня. Но нет, ужасающий шум в одной из комнат дома заставил его примчаться. Облаченная почему-то в мужскую рубашку (откуда взяла, ума не приложу), обнаружила в одной из комнат дома фортепиано работы старинного мастера, видимо решила вспомнить свои навыки игры. Скажем, играю я вообще-то отлично, но не в тот момент и не в том состоянии невменяемости. Как сейчас я понимаю, руки музыканта хотели сыграть чудную мелодию флугов. Когда-то в детстве услышала ее в исполнении тети Фламы - первого лица государства Фантазия после мамы, конечно, и мелодия запала мне в душу. А со временем я написала песню в иной обработке. Так вот вчера эта чудесная музыка в моих руках звучала хуже похоронного шествия. Но веселье только начиналось.
  Взбешенный маэстро (то есть я), которому 'по непонятной ему причине' запретили музицировать, взорвался гневом. Один за другим полетели огненные шары в шокированного парня. Благо, я, в силу некоторых обстоятельств, промахивалась, и мои подарочки находили другие цели. Зато в считанные секунды пространство вокруг было объято пламенем, рыжий еле успел выскочить из комнаты. Томи быстро вернулся на место происшествия с магическими артефактами, победившими пожар, а так же с магистром Майэлем. Бешеного маэстро, в комнате уже не было, а разбитое окно указывало на направление моего пути.
  Выяснилось, что Том, уложив меня спать, отправился в свой экспериментальный кабинет, где его ожидал наставник Майэль. Тут уж не до экспериментов стало, когда по дому запахло жареным. Весело. Но это что!
  Далее я, вся такая навеселе, судя по всему, отправилась блуждать по саду. При этом не побоялась холода и снега, крышу-то снесло напрочь! Чего или кого там хотела найти, один Бог знает, но, кажется, нашла виновника моего неадеквата. Том пробирался по саду и слышал, как Микэл со товарищи не просто обрадовались встрече, первый аж взвизгнул от счастья, свалившегося на его голову, да еще в таком весьма интересном виде.
  - Вот и наша красотка пожаловала, - только и успел сказать он, как отхватил смачный огненный шарик. Только шарик оказался синим. Так ему и надо. Я не виновата, сам опоил какой-то дурью, а 'противоядие' сняло блокировку с магии, да и только. В итоге получаем слегка сбрендившего мага. А я с противником не привыкла сюсюкать, это у меня тоже от мамы. Мочу сразу, не раздумывая.
  Микэл согнулся пополам, отплевываясь кровью, товарищи его в мгновение ока растворились, словно иллюзорные, хотя они были реальные. То ли шарика испугались, то ли Томи и магистра Майэля, стоявших в нескольких шагах с отпавшими челюстями. Вон только пятки засверкали в разных направлениях. 'Упс! Чего-то я разошлась, немного' - было написано на моем лице. Ослепительно улыбнувшись, в тот момент я и отключилась.
  Магистр ловко нацепил блокирующий браслет и поднял на руки. Так вот откуда цепочка на моем запястье.
  - Вот это слабые магические способности... - протянул он, тряся головой, и посмотрел на своего обалдевшего ученика. Тот вовсе дар речи потерял.
  Меня вернули в исходную точку приключения - в спальню. И что же? Элизарру Флам Бруларри, она же Элизель, этим не напугать. Придя в себя, я принялась бушевать и громить все вокруг, требуя 'свободу драконам!' и угрожая правительственной расправой. Боже, что несла, надеюсь, они все это списали на мое бредовое состояние, очень надеюсь. Далее громились шкафы, рвались занавеси, потрошились подушки. В общем, все, что попадало мне под руку, приходило в негодность.
  - Том, постарайся ее сдержать. Я скоро вернусь. - Майэль выбежал из комнаты, оставив несколько клонов-иллюзий, рыжих и кудрявых. Томи попробовал со мною заговорить, но ни к чему хорошему это не привело.
  Браслет, сдерживающий мою магию, сорвался, чем я непременно воспользовалась. Слабенький он был, не рассчитан на дракона. Убойные подарочки полетели во всех клонов, постепенно уничтожая их. Одновременно с очередным огненным шаром рассыпалась последняя иллюзия Тома. И на этот раз шар попал в самого красавчика, сбивая его с ног. Рыжие кудряшки оказались жертвой этой атаки. Вот куда девалась его красивая шевелюра.
  - Том, заходи с другой стороны! - крикнул внезапно появившийся магистр, бросая рыжему какой-то медальон. Томи, еще не поднявшись с пола, поспешил его надеть и, на ходу активируя, перешел в наступление.
  Теперь огненные шары, настигая цель, рассыпались о защитный купол рыжего. А магистру, и вовсе нипочем, - тщательно подготовил защиту. Медленно, но верно они продвигались ко мне, шаг за шагом, все ближе и ближе. Я старалась изворачиваться, знала, что магические артефакты не вечны, а значит, их сила когда-то иссякнет. Стоило только этого дождаться, и победа была бы за мной. Майэль активировал отражающие щиты, и мне еще вдобавок приходилось уворачиваться от собственных снарядов. Так что при первой же возможности они вдвоем загнали дебошира в угол. Магистр схватил за руку и резко дернул, не побоявшись получить огня в подарок.
  - Огненная ты наша. Успокойся уже. - Майэль крепко сжимал мне руки. - Том, держи ее!
  Рыжий грубо прижал пойманную жертву к стене. Я же кусалась, царапалась, вырывалась изо всех сил. Ох, и досталось им бедным.
  Красавчика сильно укусила, и он отстранился. В этот самый момент Магистр удерживал мои руки, чтобы не отведать очередных огненных шаров. Попытки как-либо вразумить меня ни к чему не приводили, и тут он грубо порвал на мне рубашку. Со стороны, глядя на все это, можно было заявить о насилии. Да, только 'насильники' в конкретном случае выглядели хуже 'жертвы' - весьма потрепанными. Мозг сработал на автопилоте, и я отвернулась спиной, прикрываясь руками. На это Майэль и рассчитывал. Мужчина тут же вжал меня в стену, заломил руку и нацепил новый, мощный браслетик, не забывая его активировать.
  Призрачное сияние цепочки сковало сразу же, ноги ослабли, и я медленно сползала по стене. Вот он, настоящий блокатор магии, кажется, о таких нам с Андри рассказывал дядя Тайг. Подобную цацку под силу снять только хозяину, нацепившему ее, или дракону, обладающему весьма сильным магическим даром. Как правило, это дракон владеющий минимум тремя стихиями. Вопрос, откуда у магистра Майэля столь мощный браслет?
  - Отдохни девочка, - мужчина подхватил меня, а я, похоже, окончательно провалилась в забытье. Майэль отнес меня в комнату Томи, стянул порванную испачканную рубашку и укрыл одеялом. А уж затем занялся врачеванием ученика и самого себя.
  Вот как я оказалась в спальне рыжего.
  - Почему ты мне все это не рассказал? - Я открыла глаза, прерывая контакт. Скрывать то, что я увидела, бессмысленно.
  - А почему ты утаила свои магические данные?
  - Я не таила. Они, в самом деле, малы... - решительно отвернулась и зашагала к выходу. Ведь не вру же, правда. Для дракона это крохи.
  - Для обычного человеческого мага они зашкаливают, - не верил мне мой друг. - Нет, конечно, бывают всякого рода исключения. - Томи нагнал меня и развернул к себе лицом, - Но, ответь мне, кто ты на самом деле?
  Я, вздохнув, промолчала и отвела взгляд. И, слава небесам, рыжий не настаивал.
  После завтрака Том, как подобает настоящему джентльмену, сопроводил меня до дому до хаты, то есть к Жени. Благо был выходной, спешить никуда не надо.
  - Дорогая, что с тобой произошло? Давай, выкладывай все по порядку - набросилась на меня подруга, едва Том откланялся, и за ним закрылась дверь.
  - Как он? - Не унималась Жени, сияя от счастья, будто это она провела ночь в доме Томи.
  Я забралась в кресло с ногами и не спешила с рассказом - не знала с чего начать. Вообще меня мучили многие вопросы относительно личности Томи. Это человек-загадка.
  - Вижу ты не рада? Что же ты молчишь?
  - Жени, чему тут радоваться? Тому, что меня чудом не изнасиловали вчера. - Наконец я отозвалась, отгоняя размышления.
  - Как так?! - Радость с лица подруги мгновенно улетучилась, - Не может такого быть. Том не мог себе позволить...
  - При чем здесь Том? Если бы не он, то оно бы случилось. Слава небесам, что Томи оказался среди недоумков и защитил одурманенную меня от Микэля. - Я скривилась при упоминании этого имени.
  - Ах, этот гад! Весь университет на него зуб точит. Томи мне рассказал. И то, как от него пострадали другие студенты. Но я сейчас не об этом, - вновь оживилась она. - Я-то спрашиваю, как ночь прошла? Было что? - Она взяла меня за руку и так наивно заглянула в глаза.
  - О чем ты говоришь, Жень, как в моем состоянии могло что-то быть? - Я вскочила и обошла кресло. Хотя, если подумать, все могло бы быть и во всех позах, если бы только он пожелал. А еще могла быть групповуха. Бы-рр-р. Меня аж передернуло от полета собственной фантазии, в которой принимал участие и магистр.
  - Ну, Лиза, я же не знала. - Подруга подошла ко мне. - Что, настолько плохо было?
  Пришлось вернуться в кресло и уставиться на потрескивающий огонек камина.
  - Да, мне было о-очень плохо... очень. - Я машинально прокрутила увиденное глазами Томи, все ночные приключения и покраснела. Это надо же, старший магистр меня видел в чем мать родила и, вдобавок ко всему, 'нянчился' со мною. Как же стыдно.
  - Я все рассказала дяде. Пора бы этого Микэля приструнить, - заявила моя подруга. - Да, и думаю, в университете он долго не задержится после такого.
  В дверь позвонили. Жени посмотрела на меня, пожала плечами и отправилась открывать.
  - Ехо-хо! - Из холла донесся радостный голос подруги. - И это ты говоришь, все плохо, ничего не было? - Она влетела как ветер в комнату и потрясла перед моим носом каким-то треугольником. - Ну же, открывай. - Жени с любопытством уселась рядом.
  Меня сначала бросило в пот, вдруг это Андр отозвался? Как мне его прочесть незаметно, и что потом придумать? Но как только чудный треугольник упал в руки, я поняла, что это послание от кого-то еще. Осторожно открыла и чуть ли не упала с кресла. А Жени с улыбкой смотрела и ждала моей реакции. Я несколько раз перечитала светящиеся закорючки, чтобы убедиться в реальности написанного, и не поверила своим глазам.
  - Жени. - Выдохнула я, меняясь в лице.
  - Что? Что там? - Ей не терпелось узнать.
  - Он предлагает мне встречаться.
  - Вот, я же говорила, что он влюбился! Влюбился! - радостно воскликнула подружка и запрыгала по комнате. - Я знала, знала. - Она повисла на спинке моего кресла.
  - И что я скажу?
  - Подруга, ты спятила? Это же самый классный парень. По нему сохнут все девчонки университета. А ты 'что скажу'. - Она вновь села на корточки возле меня. - Ты же его любишь?
  - Ну... - Я не успела сформулировать фразу.
  - Значит, скажешь 'Да!'
  - Это не так-то просто...
  В самом деле, после прошедшей 'бурной' ночи, это, минимум, странно. Почему сразу ничего не сказал, пусть не вчера, а сегодня утром? Что, настолько скромничает, что не может признаться в любви? Не понятно. А вдруг это вовсе не Том написал?
  - Что, если послание - очередная уловка Микэля? - Я уставилась на Жени, и принюхалась. Запах треугольника был чужим, разве что отдаленно напоминающим запах рыжего красавчика.
  - Не думаю. - Она поднялась и села в кресло. - Зачем... - подруга не договорила, потому что, как только я закрыла треугольник, послание самоуничтожилось.
  - А это, как понимать? К чему уничтожать приглашение на свидание? Чтобы не оставлять улик. - я сама спросила, и сама ответила.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 4.
  
  
  Свидания с идеалом
  
  ♫01 (первое свидание)
  Я долго мучилась раздумьями, идти на свидание или не идти. Мне было стыдно за свое поведение, но, вместе с тем, я была бы счастлива, если это на самом деле рыжий красавчик написал. Счастлива, что моя любовь не безответна. Но тут крылся подвох - Микэл.
  Жени и мое любопытство уговорили пойти, даже несмотря на то, что с меня забыли снять блокатор магии. Но мы подстраховались, компенсировав это, на всякий случай. Арендовали у Жениного дяди одного справного детинушку, вдруг его способ общения с некоторыми отбросами общества пригодится. Таким образом, на свидание мы отправились втроем: я, Жени и детинушка.
  Свидание мне назначили в городском парке у фонтана. Удивительно, но это так, накануне зимы здесь все еще работают фонтаны. Я сразу же увидела своего прынца с огромным шикарным букетом. Он сидел на одной из лавочек, спиной ко мне. Вокруг ни души, и я медлила приближаться, пока меня не подтолкнула Жени. Я оглянулась и погрозила ей и сопровождению кулаком. А если это иллюзия, ловушка? Успеют ли они мне помочь?
  - Что же ты боишься? - Раздался голос Томи. Вроде бы не иллюзия, настоящий. И меня тут же охватило волнение.
  - Я? Нет, нисколечко. - Я наконец-то подошла к лавочке. Том поднялся и с сияющей улыбкой преподнес букет.
  - Спасибо.
  Не ожидала, что он угадает с голубыми розами. Эти цветы обожаем я и мама. Я уткнулась носом в букет, вдыхая головокружительный аромат.
  - Идем. - Подставил руку Том.
  - Куда? - удивилась я.
  - Скоро узнаешь. - Он взял мою руку и повел куда-то.
  Мы долго шли по парку и молчали. И это безмолвие не казалось в тягость, наоборот, мне было приятно осознавать его присутствие, даже молчать с ним приятно. По сути, я неболтлива. Кружение холодных снежинок сейчас почему-то меня нисколько не пугало. Казалось, даже холод отступил, или я его не замечала рядом с Томи. Мне было так спокойно и хорошо, что я не сразу поняла, куда мы идем.
  Надо было бы узнать у Томи, когда магистр с меня снимет этот браслет, но я все никак не осмеливалась спросить об этом. Не знала, с чего начать, а больше всего мне не хотелось разрушать молчаливый контакт между нами. Где в воздухе витала романтика и нежность. Я шла под руку со статным рыжим красавчиком и улыбалась, как дурочка, встречным снежинкам. А он то и дело создавал различные иллюзии, кружащие вокруг нас. Это были фейерверки из роз, орхидей, сердечек, летающие ангелочки, маленькие крыкловы, наконец. Последние меня особенно порадовали, я их люблю с детства. У нас в замке жил один, его звали Кир. Его еще до моего рождения мама приручила, а потом к нему привязались и мы с Андри.
  Спустя какое-то время мы остановились. Томи развернулся ко мне.
  - Можно? - спросил он, кладя руки мне на талию. Что он имел в виду под этим 'можно', не ведаю. Особенно, если учесть вчерашний приключенческий вечер, случившийся в его доме, где меня лапали почем зря, не спрашивая. Но, видимо, мое молчание оказалось расценено рыжим, как согласие. Он обнял меня, и его руки сомкнулись в замок, плотнее прижимая. А я закрыла глаза, наслаждаясь объятиями парня. - Сейчас ты увидишь красоту нашего дола.
  В следующее мгновение мы оказались на вершине огромного холма, который по высоте разве что немного уступал горам.
  - Оо-оо-го! - Единственное, что сорвалось с губ. Мой друг не плохие магические данные имеет, однако. Портал вот так просто не каждому под силу открыть, да еще и переместиться с ношей. Да тем более человеку.
  Вид отсюда открывался прекраснейший. Все вокруг покрыто снегом, лишь у подножия, далеко внизу, виднелись темные макушки елового леса. Холм за холмом уходили в сторону Дивного. Облака зависали над каждым из них и казались нарисованными, настолько четкими были их границы. А лазурь небес завораживала. Эх, мне бы сейчас крылья... Немного погодя я почувствовала холод и поежилась, пряча нос и озябшие ладошки в воротник. Томи заметил это и обнял меня, прижавшись к моей спине. Так мы и стояли, созерцая чудесное место, не шевелясь, словно боялись спугнуть подкрадывающееся к нам счастье.
  Где-то в отдалении пела свою песню речка, и мне непременно захотелось на нее взглянуть. Я высвободилась из кольца мужских рук и вприпрыжку пустилась туда, откуда доносилось журчание воды.
  - Подожди! - Только и успел крикнуть Том. А я счастливая удирала, оглядываясь и скользя по снегу.
  До речки-то добежала, но так неудачно - на припорошенном снегом камушке оступилась, брякнулась и покатилась с холма. Томи, как ни хотел, не успел бы меня задержать. И верно, я бы докатилась до самого подножия, если не... Сеть? Откуда ей здесь взяться? Охотники? Сеть я порвала, но она же мне помогла остановиться. Курточка на мне приподнялась, и я неплохо так содрала правый бок. На поврежденной коже крупными капельками выступала кровь. Быстро, не без труда, одергиваю верхнюю одежду, пока мой друг не заметил.
  - Зачем ты побежала? - спросил подоспевший Томи, выпутывая меня из сети.
  - Хотела увидеть ее. - Я, морщась от боли, кивнула в сторону русла. Томи помог мне встать, отряхнул курточку, а я закусила губу, чтобы не простонать, больно же.
  - Все в порядке? - заволновался рыжий, заметив это. Я кивнула, но теперь я шла, прихрамывая и опираясь на Томи. К речке мы все же подошли. Я склонилась и набрала полные ладошки. Энергия живой водной стихии тут же проникла в меня, а в речке мелькнуло отражение сероволосой девушки со знаком правителя Огненных Песков во лбу.
  Я мигом отпрянула от воды, натолкнулась на друга, не могла же я знать, что он прямо за моей спиной, и вновь повалилась, сбивая с ног Томи. Рыжий, правда, в последний момент устоял, подхватывая меня под руки.
  - Что это? - Том уставился на свою руку, окрасившуюся в мою ало-лиловую кровь. Кровь водного дракона. О, небеса, я все же выдала себя.
  Парень бесцеремонно расстегнул на мне курточку, чтобы осмотреть рану.
  - Да это царапина, - отмахивалась я и уцепилась за полы курточки, не желая показывать глубину 'царапины'. А еще больше я не желала, чтобы он узнал, насколько быстро она потом затянется.
  - Позволь мне посмотреть. - Он осторожно распахнул курточку и ахнул, то ли от масштабов ранения, то ли от насыщенного цвета крови.
  - И что, теперь ты станешь рвать на тряпки свои вещи, чтобы меня перебинтовать? - решила пошутить я.
  - Если ты хочешь, чтобы я разделся, только скажи. - Красавчик подмигнул. - Но, пожалуй, не здесь и не сейчас. Мы срочно возвращаемся.
  - Нет. Она заживет скоро, - почти не соврала я, но ведь действительно, заживет. У драконов регенерация на высоте. Несколько часов, максимум день, и от этой глубокой рваной царапины не останется и следа. Магия сама сделает свое дело... Магия?! Укуси меня за хвост, моя магия блокирована браслетом! Значит, не заживет.
  И как по мановению волшебной палочки, мне тут же стало плохо. Вот только этого не хватало, скоро я потеряю сознание. Организм вопреки всему начнет бороться с повреждением, а при условии блокировки магии, ему придется впасть в спячку. Перед глазами все поплыло, ноги подкосились. Ну, вот, началось.
  - Эли. - Рыжий пристально посмотрел на меня, потом выругался и снял с меня браслет. Вот тут я должна была упасть, но не от потери сознания, а от удивления, потому что браслет-блокатор может снять лишь тот, кто надел. И я упала бы, если бы не была в сильных мужских руках.
  - Как... как ты это сделал? - Вяло выговорила я, когда мы перенеслись к нему домой. Я вся дрожала.
  - Что? Эли, о чем ты? - Он опустил меня на диван и начал снимать курточку. От боли меня вновь передернуло.
  - Не делай вид, что не понимаешь. - Собравшись с силами, сказала я.
  - Портал? - парень изогнул бровь.
  - Какой там портал, хотя и это тоже. Браслет. Как? Как ты мог его снять? - Мое тело безвольно вытянулось на диване.
  - Ах, вот что тебя интересует, - замялся он, - Так меня магистр научил. Это же его блокатор. Вот он и рассказал мне, как его снять. - Том поспешно вышел в соседнюю комнату.
  - А почему же ты его с утра не снял? - крикнула я вдогонку.
  - Так рано было еще. - Парень вернулся с баночкой в руках. Никак лечить собрался. - Твоей неадекватности в поведении нам еще вчера с лихвой хватило. Налево! - Скомандовал он.
  Я послушно повернулась на бок, а Том задрал мою рубашку.
  - О-оо, дорогая, тебе придется ее снять. - Присвистнул рыжий, рассматривая 'царапину'.
  - Что? Может я лучше к себе, мне Жени поможет, - предложила я.
  - Не, так не пойдет. Это моя вина, что ты поранилась, значит, лечу я. Если бы я не выпустил тебя из рук, ты бы не побежала, не запуталась в сети, не упала и не разбилась, - отрезал красавчик и стянул с меня запачканную рубашку.
  - Том! - Просипела я, - Бо-оо-льно.
  - Прости. - И он коснулся моей кожи, аккуратно, чтобы больше не причинить боль. Мне показалось или его ладони светятся? Маг жизни? Только им подвластно исцеление руками. Приятный холодок разошелся по всему боку. Какое облегчение - теперь я ощущала только касание рук Томи, и мне было приятно. Так сладко заныло где-то внизу живота, прямо невтерпеж. Как всегда не вовремя захотелось наброситься на этого красавчика. Огненная натура, что поделаешь, завожусь с полуоборота, от папы в наследство досталось. Только не припоминаю подобную реакцию за собой до этого года, видимо, не настолько увлекалась парнями. Взрослею, хотя до совершеннолетия мне еще пять десятков. Выходит, рано взрослею? Прохладные руки парня уже наносили очередной слой целебной мази, а я мечтала, чтобы это продлилось как можно дольше. Стоп, прохладные? Прислушиваюсь к ощущениям, так и есть, его руки холодные. Неужели настолько замерз? Тогда почему не дрожит, он же человек? Человек-загадка. Порталы открывает, браслет снял, руки холодные и, что не менее странно, не интересуется цветом моей крови. Словно он каждый день встречает людей с такой неестественно окрашенной кровью.
  Блаженство закончилось, и я села, чтобы Том мог наложить повязку. Пока бинтовал, пару раз его рука нечаянно проскальзывала в непосредственной близости от груди, что пробуждало во мне очередную волну страсти.
  - Готово, - констатировал мой друг и накинул на меня свою чистую рубашку. Я поспешила ее надеть, но без помощи Томи не обошлось, рука не хотела слушаться. Кажется, ее я тоже нехило ушибла, но все это время она пребывала в шоковом состоянии. И заявила о себе лишь, когда основное повреждение было локализовано.
  Мой друг, стараясь не пялиться на меня, застегнул предпоследнюю пуговичку и замер. Он не мог оторвать взгляд от дракончика на левой стороне моей груди. Я хотела закрыть изображение рубашкой, но мою руку остановили. Том обнажил плечо, чтобы лучше рассмотреть тату. Что он там увидел, одному Богу известно, но парень как-то довольно улыбнулся, словно обрадовался некой находке, и поцеловал меня.
  Я просто ошалела - никак не ожидала такого поворота. Заинтересованность татушкой - это такой отвлекающий маневр? Меня охватила дрожь, в голове все помутилось, живот свело, в общем, я была в облаках. Мужские руки обняли меня, страстно прижимая к себе, а я запустила свои коготочки здоровой руки в коротенькие рыжие кудряшки Томи. Этот первый поцелуй был долгим, нежным, упоительным. Мне не хватало дыхания, но я желала продлить момент. Однако пришлось оторваться от этих соблазнительных губ, когда рука рыжего властно накрыла мою грудь. Меня сразу же сбросило с высоты седьмого неба.
  - Том... - вымолвила я, стараясь успокоить дыхание.
  Парень, тяжело дыша, оставил меня, опустился на пол и спиной прислонился к дивану. Затем, отдышавшись, молча встал и ушел.
  Мои мысли еще долго не могли вернуться в нужное русло, сердца никак не желали отстукивать ровный ритм. Я так и не поняла, что это было? Никогда прежде обычный поцелуй не производил на меня подобного эффекта. О чем я говорю, меня раньше-то и не целовали. Андр убил бы на месте того, кто против моей воли осмелился бы меня поцеловать. А моей воли на поцелуи пока не возникало. Иное дело сейчас, поцелуй Томи желанный, пусть и неожиданный. Вот, что значит, любовь. Чистое, светлое, всепобеждающее чувство.
  - Я пойду, Жени, наверное, волнуется, - промямлила я, растерянно слезая с дивана.
  - Я провожу. Подожди меня, - отозвался рыжий. Но я не стала его дожидаться.
  Потихоньку натянула курточку, закуталась в меховой воротник и, стараясь не шуметь, ушла. Сейчас необходимо поразмыслить над всем этим, дать время Томи и, особенно, себе, остыть. Не хотелось бы, чтобы наши встречи на этом закончились, но и нежелательно доводить их до греха. Спешить ни к чему. И не стоит забывать, что я будущая венценосная особа.
  На улице было достаточно холодно и пасмурно, что меня обрадовало - быстро приду в чувство. Легкая метель способствовала охлаждению пыла. Снег застилал глаза, практически ничего не было видно. Правая рука пока еще не пришла в норму и безвольно болталась, а вот левая придерживала ворот, не позволяя снегу залетать под курточку. До Жениного дома оставался буквально какой-то квартал, когда меня окружили.
  - Лапочка, сколько можно уже от меня бегать? - Из пятерки загонщиков вышел Микэл.
  - Кто бы это еще мог быть, если не ты, - тяжко вздохнула я. - Сколько уже можно за мною ходить? - Я в наглую попыталась пройти, но брюнет схватил меня за руку. Пришлось зажмуриться и стиснуть зубы от боли, лапа этого урода сжимала больной локоть.
  - Нет, ты меня не поняла, - процедил он прямо в ухо, - игры закончились. - Микэл вытащил из кармана пластинчатый серебряный браслет. Охо-х, плохи дела, плохи. Эта цацка точно не безобидная.
  - Отпусти, мне больно. - Я затрепыхалась я, превозмогая боль в руке. Микэл сильно прижал меня к себе, и поврежденный бок тут же отозвался дополнительной порцией боли, вызывающей тошноту. Моя голова упала парню на плечо.
  - А-аа! - заорал брюнет и хлестанул меня по щеке, отчего голова мотнулась в сторону, и я чуть было не упала в снег. - Еще кусаться вздумала! - Племянник короля кивнул товарищам, и те сомкнули круг, хватая меня за руки и за ноги.
  Вырываться было бесполезно, и я безмолвно с омерзением и отвращением наблюдала за приближающимся ко мне брюнетом. Как только серебряный браслет коснулся моего запястья, яркая вспышка озарила все вокруг, и Микэл с компанией разлетелись в разные стороны. Я не устояла на ногах и тоже упала. Тихо кружащиеся снежинки превратились в настоящую метель, ухудшая без того плохую видимость, но истинным зрением я уловила приближающуюся фигуру неизвестного мужчины. Крепкий, широкоплечий, видно, что сильный мужчина. В подтверждение этому он как мальчишек раскидывал подельников Микэля. На мгновение его длинноволосый силуэт мне напомнил Андри, но при ближайшем рассмотрении обнаружились явные отличия. Что ж, я, не дожидаясь пока назойливый брюнет активирует 'подаренный' мне аксессуар, поймала свою неподвижную руку и через силу, через жуткую боль стянула с нее браслет. Невольно обрадовалась своему везению - хорошо браслет был надет не на здоровую руку. Сегодня мне определенно повезло, спасибо небесам и за то, что добрый, совершенно чужой мне человек решил помочь. И пока я не превратилась в трясущийся от холода снежный холм, встала и начала отряхивать прилипший снег.
  - Спасибо вам большое! Вы замечательный человек! - прокричала я, проскакивая мимо рыжего мужчины, начищающего морды хулиганью,. Что-то мне на рыжих везет. Уж больно много в моей жизни поцелованных солнцем. Я для них как магнит?! Не поэтому ли и для себя 'новой' выбрала рыжий цвет. Невольно улыбнувшись этому факту, направилась домой.
  Жени дома не было, вообще никого не было. Я заперлась на всякий случай, приготовила чай. Осмотрела подживающую рану и устроилась с чашкой на полу у камина. Мне так нравился длинноворсовый коврик, пушистый и мягкий, и на нем было так комфортно лежать. Это получается, пока я не вылечусь, без сопровождения мне и за порог ступить нельзя? Микэл мне проходу не даст. Он в конец обнаглел, теперь уже явно понятны его намерения поработить меня. И надо же было ему появиться именно в такой неподходящий момент, будто знал о моей беспомощности. Срочно необходимо посетить ближайший водоем, пополнить запасы так необходимой магии, тогда и процесс регенерации ускорится в разы. Ну, и пусть, зато я буду спокойна. Так что только Жени дождусь и займусь этим.
  Я быстро согрелась у камина, да с чайком, рука и бок ныть перестали.
  ...Вот я уже резвлюсь в прохладных водах чистейшего озера. Не знаю, есть ли такие в ПорртоДоле, но это огромное хранилище, наполненное водной стихией, щедро делилось со мною запасами магии и сил. Оно очень напоминало мне те, что блещут своими тихими водами в свете лун на просторах чудного МиракДола. Я часто там бывала с дядей Тайгри. Это его родное государство. Мы с Андри обожали играть в догонялки в воде. И дядя, будучи представителем расы мирри, а не водным драконом с легкостью нас вылавливал. Со мною, правда, дело обстояло несколько сложнее. Магии во мне мало, ее трудно засечь, огня во мне несколько больше, чем воды, что так же затрудняет поиск. Но мирри с легкостью чувствуют водную стихию, также и водных драконов. Ведь благодаря именно водным они имеют доступ к стихии. На всей планете им доступна только магия воды, и они умело ее используют, при необходимости трансформируя в любую другую. Вот такая сложная цепочка выходит. Есть водные драконы, значит, есть доступ к водной стихии у мирри. Поэтому дядя не всегда меня излавливал. Моя огненная натура больше перекрывала водную. Я тогда радовалась и была счастлива, что мне удается спрятаться. Зато теперь я понимаю, что это значило, и чем оно сейчас обернулось. Слабые способности... замуж по первому предложению... вынужденная потеря родных.
  Но в сторону эти грустные мысли, на данный момент мне необходимо запастись силами и излечиться. Ныряю, и со мною рядом оказывается Том. Так неожиданно! Я радостно кидаюсь ему на шею, он обнимает меня и кружит в воде. Мы смеемся, плещемся и, когда рыжий притягивает меня к себе, он стаскивает с моего плеча мокрую рубашку. Я опускаю взгляд на открывшегося взору дракончика на груди, а он сияет. Странно так... Что с ним? Мужская рука поднимает мой подбородок, и я просто теряю дар речи.
  Передо мною стоит высокий беловолосый мужчина и буквально 'поедает' меня соблазнительным зеленым взглядом. Магистр Майэль, откуда, как он здесь оказался? Только что со мною был Томи, но сейчас меня держали холодные руки снежного эльфа. Я упиралась в грудь мужчине, желая высвободиться, но объятия магистра становились все крепче. Он тянулся ко мне, пленял изумрудным взглядом, нежно касался губами щеки, а я отворачивалась и вырывалась. От моих рьяных попыток вырваться на свободу мокрая рубашка соскальзывала, открывая плечи - еще немного и вовсе спадет. Майэль держал меня крепче стали, стараясь прижать к крепкому мужскому телу. Я по-прежнему не оставляла попытки вырваться, пока рубашка не полетела вниз. Снежный эльф ее задержал, не позволяя мне остаться голой, лишь оставил открытой левую грудь и осторожно коснулся губами татуировки сияющего дракона...
  В дверь постучали. О-о-о, я уснула?! На весь дом разносился стук. Я вскочила, съежилась от глухой боли и побрела открывать.
  - Лиза, я не думала, что ты так быстро вернешься. - Подружка повисла у меня на шее.
  - Аккуратно, прошу. - Я поморщилась, баюкая свою руку.
  - Что с рукой? - заволновалась Жени.
  - Да ерунда, упала я. Завтра буду как новенькая, но сегодня стоит поберечься. - Ну, не совсем завтра, но не важно. Я вернулась на свое место. Жени пристроилась ко мне.
  - Как прошло свидание? - Подружка улыбалась.
  - Видишь, как. - Я хихикнула и указала на больную руку.
  - Боже, такая любовь. Какая неудержимая страсть. - Ахала и охала Жени, придумывая всевозможные фантазии. Пришлось ей все рассказать, как оно было, не то подружкино воображение такого напридумывает.
  - Я не пущу тебя одну, - возмутилась Жени, как только услышала о моем намерении посетить ближайший водоем. - Ты спятила, Микэл белым днем пытался тебя похитить, а ты собралась одна разгуливать по лесам и озерам. Нет, нет, и это не обсуждается. - Жени поднялась и унесла чашки и практически пустой чайник на кухню. Я же сладко потянулась и собралась одеваться в поход.
  - На озеро только со мной, ну, или под охраной. - Подружка вернулась и отобрала у меня курточку, - А лучше и то и другое. И уж точно не ночью, хорошо? Я же волнуюсь. - Блондинка состроила такое проникновенное лицо, что не согласиться было просто не возможно.
  - Хорошо, но завтра, после пар, я обязательно посещу водоем. - Заявила я.
  - Разумеется. - Жени мелко закивала головой.
  
  *****
  Сегодня наш курс объединили со старшими курсами младшего потока для совместной лекции. В аудитории было шумно. Студенты шушукались, рассуждая и споря, кто из старших магистров будет ее проводить. Одни кричали, что их информация достоверная и лекцию проведет магистр Майэль. Другие плевались и заверяли всех, что это не правда, подкрепляя свои доводы тем, что обычно Майэль у первачков ничего не ведет. С его требовательностью и строгостью у первых курсов делать нечего. Тогда первые просили оглянуться и оценить контингент студентов, среди которых были от первого до четвертого курса. Тут грызуны гранита магических наук призадумались и затихли. Хорошо бы вторые оказались правыми. Мне после той 'бурной' ночи у Томи страшно встречаться с Майэлем. Фух, как вспомню все подробности моего поведения, и как магистру жестко приходилось меня усмирять, так сразу заливаюсь краской. А эти рассказы про его 'особенные' способы обучения. В университете все говорили, что он весьма строг, требователен и какими-то странными методами развивает магические способности у учеников. Ну, а слухи на счет девушек и его отдельного 'интимного' разговора с ними... Страшно подумать. Говорили, что именно по этой причине ему уже много лет не поручали наставничество у представительниц женского пола. В это не сложно поверить, вон, как ловко он меня неадекватную обуздал, и всякие штучки у него для этого имеются. Возможно, есть не только браслеты-блокаторы, а что-нибудь покруче.
  Тут кто-то из младших студентов заскочил в аудиторию с возгласом: 'По местам! Магистр Майэль идет!'. Внутри разом все оборвалось, в разуме помутилось, я не знала, куда спрятаться, куда бежать. Бежать? Вмиг я подхватила тетради и рванула к двери.
  - Лиза, ты куда? - опомнилась Жени. Но я уже выскочила из лекционной, чудом не столкнувшись с подошедшим к двери магистром.
  - Господин ректор, можно меня перевести к другому преподавателю, пожалуйста. - Взмолилась я, переводя дух, как только дождалась аудиенции у Луккина.
  - Элизель, а что случилось? Магистр Майэль вам нагрубил, чем-то обидел или иное? - Ректор, казалось, был искренне удивлен моим заявлением.
  - Нет, ничего из названного не случилось. Тут такая запутанная история...
  - Объясните мне, может, я найду решение, поговорю с вашим преподавателем. - Рассуждал ректор.
  - Господин ректор, это не поможет... Я не могу вам сказать причину, не могу. Это очень личное. - Ну, вот, я опять покраснела.
  - Уважаемая Элизель, он лучший преподаватель на иллюзорном. Боюсь, только он способен развить ваши данные до достойного уровня. Вы многое потеряете, меняя преподавателя. А способности у вас... - Ректор не успел договорить, в дверь постучали. Я опустилась в кресло.
  - Господин ректор, вызывали? - В кабинет вошел снежный эльф.
  О, я готова была провалиться на месте. Как ошалевшая подпрыгнула в кресле и хотела убежать, но носом уткнулась в преграду в виде ректора.
  - Вот, хочу понять, почему вдруг от вас бегут студенты. Я подчеркиваю, способные студенты? - Луккин вернул меня в кресло и встал рядом. Вроде бы как на защиту.
  - Не могу по этому поводу ничего сказать. - Магистр пожал плечами. - Эта студентка меня чуть с ног не сбила, выскочив из аудитории, полагаю, сразу же примчалась к вам. Но в чем тут моя вина, ума не приложу? Я еще и слова сказать не успел, не то, что лекцию провести. - В меня стрельнули недовольным взглядом.
  - Можно мне идти. - Я встала, обратившись к ректору.
  - Подождите. - Хозяин кабинета усадил меня обратно. - Магистр Майэль, не припоминаю такого панического страха к вам ни от одного студента. Вы не хотите мне ничего сказать?
  - Я понятия не имею, может, личная неприязнь? - Зеленый взгляд магистра просканировал меня с ног до головы, заставляя вздрагивать.
  - Господин ректор, позвольте мне уйти. - Я вновь встала, - Пожалуйста.
  - Ну вот, как это все объяснить? - Разводил руками ректор.
  - Я, право, не ведаю, но постараюсь это выяснить. - Оправдывался мужчина. И с этими словами магистр Майэль взял меня за руку и повлек за собой. Я тихо простонала, рука-то больная попалась. Магистр отреагировал и оглянулся. Он будто понял, что мне больно, что-то пробормотал и взял меня за левую руку. Мы прошли несколько дверей по коридору, остановившись перед одной из них.
  - Ты что, решила мне неприятности устроить? За что, объясни хотя бы?
  Меня завели в кабинет и с силой захлопнули за нами дверь. Но тон магистра был спокоен, все недовольство отразилось лишь на двери. Я, трясясь, как лист на ветру, прижалась к крышке рабочего стола и мотала головой.
  - Что же ты молчишь? - магистр говорил ровно, но мне все равно было страшно. Что-то в этом эльфе было такое внушительное, что заставляло пасовать. Или, как люди говорят, в тихом омуте... - Никак не могу понять, что я сделал такого? - Майэль обнял меня за плечи, а я чуть не упала на стол, повторяя вираж своих замерших сердец, давно провалившихся куда-то в район пяток. - Если тебя смущает та ночь, то тут ничего не поделать, с кем не бывает. Забудь об этом и все. Никто тебе о ней не напомнит, обещаю. - Ага, забудешь такое, как же. Мужчина отошел к шкафчику, налил стакан воды, выпил, затем наполнил еще раз и протянул мне. - И не стоит меня бояться.
  Вот же, спокойная улыбка магистра располагала, но я все равно опасливо косилась на стакан. Что, если он подсыпал какой-нибудь дряни? Боже, что я несу, зачем ему это? Он мог бы давно воспользоваться случаем, еще тогда, в момент моей невменяемости, может, присутствие Томи мешало? А здесь и сейчас в его кабинете мы совершенно одни, очень удобно, никто не вмешается. В общем, не решившись взять стакан, я отлепилась от стола и попятилась к выходу.
  - Да что ж это такое? Так я долго буду за тобою бегать. - Магистр быстрым шагом проследовал к двери и повернул ключ, отрезая мне путь к отступлению.
  Меня начала охватывать паника. Зачем он это сделал? Что будет дальше?
  - А наши занятия ты как себе представляешь? - Мужчина сложил руки на груди.
  Хороший вопрос, именно их я сейчас и представляю, только занятиями их язык не поворачивается назвать. Разве занятиями любовью. Тьфу, что я несу, меня этот мужчина пугает, но при этом я мечтаю оказаться в его объятиях? Чушь какая-то.
  - Повторюсь еще раз, ты не должна бояться. - Он прошел мимо меня, вжавшейся в стену, и сел за стол, - Я предполагаю, что виной твоему поведению может быть лишь Микэл и подобные ему, распускающие ужасающие слухи и страшилки про меня среди студентов. - Эльф улыбнулся, - Да, я требователен и иногда строг, но все в рамках дозволенного. - Неплохо бы было, если это так. И немаловажно бы выяснить эти самые рамки. - Уверяю тебя, ни один из моих учеников не скажет ничего дурного. - Ага, скажи тут, потом век помнить будешь, наверно. Вон как ловко усмирять буйных умеем. Да и какой ученик скажет плохо о своем преподавателе?
  - По-прежнему молчишь. - Магистр вздохнул, поднялся и открыл дверь, намекая на то, что я свободна. Я сразу же метнулась к выходу - вдруг второй раз не предложит уйти, надо пользоваться моментом. И вот оно, меня задержали, поймав за руку. Пришлось стиснуть зубы. Опять, волна боли промчалась по моей бедной конечности. Ума не приложу, отчего так долго сохраняется боль, если раны давно затянулись? Большие зеленые глаза уставились на меня, заставляя сердца вновь проваливаться в пятки. Бульк, бульк - одно за другим. Магистр ослабил хватку. - Иди, подумай, над услышанным.
  Майэль отвел взгляд и отпустил мою многострадальную конечность.
  Фу, пронесло на сей раз. Что это было? Еще говорит, не бойся. Как тут не бояться, если он весь такой спокойный, загадочный и вместе с тем притягательный. Я действительно не представляю, как смогу приходить на занятия к такому наставнику. Понять бы, что в этом снежном эльфе такого очаровательного, кроме глаз. Практически все снежные эльфы от природы наделены свойством влюблять в себя. Но на драконов, насколько я знаю, чары эльфийских глаз не действуют, и именно это необоснованное притяжение к нему меня основательно пугает?
  На сегодняшнем свидании-прогулке с Томи я решила выспросить о магистре все, что ему известно.
  - Магистр Майэль? - Брови красавчика поднялись дугами, - С чего бы это ты стала им интересоваться?
  - Том, мне очень нужно. Очень. - Я взяла друга за руку и заглянула в глаза, а он быстро отвел взгляд. Что-то в его глазах промелькнуло такое, знакомое, что ли, но не принадлежащее Томи. А кому? Я его точно знаю, но никак не могу понять, кто обладает этим взглядом. Наваждение какое-то. Наверно, так всегда бывает, если учишься на иллюзорном, то подозреваешь всех и вся.
  - Ты часом не влюбилась? - Рыжий хихикнул.
  - Том, издеваешься? Я его видела всего пару-тройку раз, и боюсь его. - Я отпустила руку парня, но он не пожелал быть отпущенным. Вместо этого его рука примостилась на моей талии. - А еще, он будет вести у нас лекции. - Я, пыхтя, попыталась сбросить его наглеющую конечность, да только хуже сделала. Том демонстративно переместился ниже, на ягодицы. - Кому, как ни тебе, знать, каково это. Тем более ты у него в учениках. - Я шлепнула его обнаглевшую кисть и поместила обратно на талию, пусть уж лучше так. Том рассмеялся.
  - Что? Что тут смешного? Я должна хоть немного знать и хотя бы морально быть готовой. Видел бы ты, как он на меня сегодня смотрел, когда я от стыда сбежала с лекции, - обиженно надулась я.
  - Так вон оно что... - совершенно серьезно начал мой друг. - Ну, на лекциях ничего страшного не будет, кроме стандартных опросов и работы над ошибками. Правда, учить придется все вдвойне, он не любит халатного отношения к своему предмету. Другое дело, если попадешь к нему в ученики. Девушек ему давненько не направляли, не желал брать. Так теперь, поди, соскучился по женской ласке. За каждый мельчайший проступок, будет наказывать. - Я поежилась: что, все эти рассказы правда? - Допустим, ошиблась в заклинании - постель, не правильно создала иллюзию - постель, ну, и так далее. И поверь, уж он и к отличнику найдет, за что придраться. - Я остановилась и замерла, представляя все это. - Зная твои возможности, мягко говоря, выходящие за рамки стандартов, он на славу развлечется с тобой. Ты у него из постели вылезать не будешь. Так что в ученики к нему не попадай. А на общекурсовых предметах зубри все тщательно. - На этих словах красавчик повернулся ко мне и, схватившись за живот, рассмеялся.
  - Ах, ты гад! - Я здоровой конечностью колотила парня по спине, - Смешно? Сейчас ты узнаешь, как надо мной смеяться. - Томи распрямился и повалил меня в снег. И мы покатились кубарем.
  - Аааа! Холодно! - кричала я, хватаясь за меховой воротник, с которого спадал снег. - Пусти! - За пазуху попала добрая горсть снега, и я просто визжала от холода. Ледяные руки Томи обняли мое лицо, и губ коснулся морозный поцелуй. Но такой приятный, поднимающий во мне внутренний жар, который подкатывал к горлу, разливался по всему телу и желал выплеснуться наружу. Удивительное дело, Том холоден, может, в его роду были снежные или ледяные? А мне от его прикосновений жарко. Как так выходит? Я уже не чувствовала ни тающего снега за воротником, ни окружающего мороза, только пьянящее удовольствие от поцелуя. Это второй раз и он намного приятнее, слаще. Если так пойдет и дальше, то с каждым разом мне все сложнее будет оторваться от манящих губ кудрявого друга.
  - Вставай! - Томи потянул меня. - Простудишься еще. - Красавчик все еще улыбался, радуясь удачному одурачиванию меня, и помогал отряхаться от прилипшего снега.
  - Не простужусь, - буркнула я. - Огненным это не грозит. - Том задумался и перестал стряхивать комочки.
  - Что? - Продолжая весело улыбаться, друг вопросительно поднял бровь.- Ну, в смысле, горячим натурам. Я же горячая девочка. - Мне пришлось беззаботно улыбнуться, прежде чем снять курточку, чтобы как следует вытрясти снег. - Из постели не буду вылезать.
  - А, ну, да. - Расслабился красавчик.
  Фу, кажется, пронесло. Надо же было мне такое ляпнуть.
  - Думала, ты мне друг, а ты шутки шутить. - Я надела курточку.
  - Извини, просто не удержался. Ты такая доверчивая. Рука еще болит? - поинтересовался парень. Я кивнула. Том помог мне застегнуться. - Надо твою рану еще раз обработать вечером, как раз сутки выйдут.
  - Ага, как в прошлый раз? - Я прищурилась. - Не, уж лучше Жени мне в этом поможет.
  - Ну, почему же, как прошлый, можно лучше. - Рыжий изобразил такое довольное лицо, нагло намекая на прогресс в отношениях.
  - Что? Думаю, сказки сочинять впору про тебя, великий соблазнитель. - Я дернула его кудряшку. И тут ослепительная улыбка вновь вернулась к рыжему.
  - А что, было бы не плохо. На самом деле, подобные рассказы о магистре ты уже не первый раз слышишь. Я прав? - Молчание было ему ответом. - Конечно, прав, иначе бы ты не боялась Майэля. - Мы вновь пошли по улицам города. - Кстати, есть хорошая новость. Герой нашего обсуждения добился таки испытательного срока для Микэля, а это означает, не что иное, как скорое отчисление и перевод в другой университет, также на испытательный срок. Я более чем уверен в том, что Микэл не выдержит, и его исключат. - Я удивленно посмотрела на друга, это же и впрямь хорошая новость. - Вот именно из-за таких 'Микэлей' магистр Майэль обзавелся дурной репутацией. Собственно недоброжелатели ее и создают вокруг несчастного снежного эльфа. - Подтвердил он слова ректора.
  - А как его жена или жены относятся к таким историям?
  - Какие жены? У магистра нет жены.
  - Да?! - Меня сей факт о-о-очень удивил, - Ему же не меньше сотни, и он не женат? Кстати, а сколько ему лет?
  - Кажется, где-то около того, сто десять, что ли. А не женат по одной простой причине, встретил свою сущность. - Том заметно изменился в лице, словно имел к этому непосредственное отношение.
  - И что? - Мне было жутко интересно знать, что же произошло дальше.
  - Что, что, рано он ее встретил, вот что.
  - Как это?
  - Обычно, в общем, несчастная любовь и точка. Зачем тебе это? - Том явно не желал об этом говорить.
  - Если уж начал говорить, то говори до конца, - настаивала я.
  - Нет, это тебе ни к чему. Идем в кафе, чаем погреемся. - Томи потащил меня в сияющую огнями кафешку.
  Я молчала, обидевшись на друга. Что ему стоит рассказать мне о магистре? Меж тем он сделал заказ, а я по-прежнему ни слова не проронила. Так и молчала очень долго, пока терпение рыжего не кончилось.
  - Эли, прекрати. Чего ты надулась-то, это, между прочим, его жизнь.
  - Ага, а вдруг наставником будет, и я просто обязана знать о нем как можно больше. Желательно правды, а не этих пугающих небылиц. - Независимо сложила руки на груди и опять замолчала.
  Официант подал горячий чай, и я жадно вцепилась в кружку, источающую приятное тепло.
  - Хорошо, что знаю, то и скажу. Остальное пусть он сам тебе рассказывает, - сдался Том. Я же охотно приготовилась слушать.
  - Намечалась у него недавно свадьба. Жениться он должен был как раз на ней.
  - Как, ты же сказал, он рано ее встретил?
  - Эль, не перебивай, пожалуйста. Встретил он ее весьма рано. Но у него со своей сущностью большая разница в возрасте. Пришлось ждать. И вот он, настрадавшись вволю ожиданием, пока она подрастет хотя бы до середины совершеннолетия, решается жениться. Родители были согласны, да вот незадача, молодая невеста не успела с ним даже увидеться. И спустя некоторое время трагически погибла.
  - Ого, печально. - Я призадумалась, чем-то похоже на мою историю, только я, слава небесам, жива.
  - Вот он и не женится ни на ком, считает, что поспешил и этим убил свою любимую. Он в университет-то вернулся не сразу, долго расследовал случившееся, не верил в гибель любимой. Да и вряд ли он теперь женится, сущность - это тебе не просто влюбленность или легкий роман на стороне.
  - И что же, теперь он так и будет мучиться всю жизнь? Он же не виноват, так получилось, стечение обстоятельств.
  - У-у-у-у-у-у, посмотрите, теперь тебе его уже жалко, а недавно боялась? - хихикнул Том.
  - Ты что, меня вновь разыграл?! - Я мигом проглотила остатки чая, поднялась и ушла.
  Томи, конечно же, выскочил за мною следом, и даже попытался что-то возразить в свое оправдание, но меня уже не было видно. Быстро я умчала, точнее, накрылась пологом невидимости и спокойно ушла.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 5.
  
  
  Ночь приключений
  
  Вот и сходила на водоем. Хотя кто меня держал-то, могла не мчаться на свидание, а отправиться по назначению. Но нет же, любовь, какое там, лечение. Само как-нибудь заживет, главное, не сталкиваться ни с кем подобным Микэлю, и все будет хорошо. Чего долго так болит, на меня это не похоже? Заболела что ли?
  После ужина Жени обработала мои 'ранения' мазью, принесенной заботливым рыжим ухажером по имени Томи. И, конечно же, подружка беспощадно пытала меня, почему я пришла одна, почему убежала от красавчика и далее в этом же ключе. И вышло, что я дурочка, и ничего не понимаю. Все то, что мне рассказал Том в кафе про свадьбу и любовную трагедию, оказалось правдой. Это знают немногие, но дядя Жени откуда-то знал. А от него узнала и сама Жени.
  - Вот, выходит, мне теперь еще и извиняться? Нет уж, нечего было меня изначально разыгрывать, тогда бы я верила, - вспылила я.
  - Тихо ты, не ерзай, а то криво измажу всю тебя. А знаешь, Лиза, у меня есть новость. - Я вся внимание, надеюсь, приятная. - У меня появился парень.
  - Ух ты! Вот это хорошая новость. - Я повернулась к подруге лицом, опуская кофточку. - Наконец-то теперь и тебя можно будет пытать. - Я довольно потерла ладошки. - И? Кто он, откуда, где встретила?
  - Ну, ну, не гони крокодилов. Я еще не так много о нем знаю. Встретила его случайно на улице. Он не из наших мест и спросил, где ему можно остановиться.
  - Да уж, тебе везет на новеньких в ваших краях. - Невольно вспомнила саму себя и первую нашу встречу, - А какой он, красивый? Как выглядит?
  - Он классный, подружка. Высокий, крепкий, сильный, длинноволосый, а глаза большие фиалковые. Волосы-то рыжие, м-м-м, загляденье. Голос такой приятный, я просто растаяла от ласкающих слух обертонов. - Жени загадочно запрокинула голову, а потом откинулась на спинку дивана.
  - Развелось рыжих, однако, - хмыкнула я. Прямо нашествие какое-то.
  - Да, и таких красивых... - Все, подружка влюбилась однозначно.
  - А то, мы такие. - Я горделиво задрала голову, причисляя себя к когорте поцелованных солнцем рыжиков. А что, у меня и на самом деле есть маленькая причастность к оной. Я ж серая, но с ярко рыжей прядью огненных волос.
  За окнами опять мело, мороз крепчал, а я до сих пор не выбралась на озеро, льдом же затянет скоро. Поэтому твердо решила сегодня ночью потихоньку осуществить вылазку. И пусть Жени не обижается, но мне это просто жизненно необходимо. Бок и рука вроде бы зажили, но обновить запасы хотя бы водной магии я обязана.
  Чья-то тень мелькнула за углом дома, когда я ушла. Подробно изучать не стала, кто бы это мог быть - некогда. А наспех запущенный маячок донес, что негатива от затаившегося индивида нет, значит, не опасен. Возможно, кто-либо из слуг хозяина, то есть Жениного дяди. Я набросила привычный полог невидимости и отправилась в путь.
  Отыскать ближайший водоем не составило труда. Дракон я или кто? Да вот ближайшим оказалось далеко не озеро, а море. Да, да, пришлось мне отправляться на окраину ПорртоДола. Нет, озера, конечно, здесь имелись, но они были еще дальше. Естественно, мой выбор пал на морское побережье. Во всяком случае, сюда я могла реально дойти и успеть вернуться к утру.
  ♫02 (песчаный незнакомец)
  Ночные окраины были пустынными и тихими, лишь изредка встречались домашние сурры и проносились крыкловы. Выбравшись за пределы города, я поняла, что далее идти будет невозможно. Передо мною выросла непролазная стена густого леса, оплетенного частоколом колючего кустарника. Тут я призадумалась. Позади мерцали огни города. Вот почему мне не пришло в голову позаботиться о транспорте? И почему этот, облезь мой хвост, лес не обозначен на карте? Я с недовольством захлопнула небольшую кубическую коробочку с голографической картой местности. Возвращаться в город не хотелось, идти дальше не возможно. В расстроенных чувствах побрела я к дороге, нечего делать, придется шуровать в обход. Чувствую, к утру мне не вернуться. И на пары опоздаю.
  - Могу чем-то помочь? - Спасение в лице песчаного эльфа пришло неожиданно. Возле меня остановился громадный синий крокодил.
  - О, если нам по пути, я была бы премного благодарна за неоценимую помощь. Ума не приложу, откуда этот лес?
  Молодой эльф, шедший рядом с хромающим синим зверем, решил меня проводить. Внешне он выглядел как типичный песчаный. Невысок, с золотыми косами, перетянутыми лентой, большие янтарные глаза.
  - Можно было бы намного быстрее добраться, но мой друг, - Эльф похлопал по боку крокодила, - Угодил в капкан.
  - Так это поправимо. - Я готова была рискнуть, лишь бы ускориться.
  Выуживаю из рюкзака заветную баночку, не знаю, зачем я ее взяла с собой, но она пригодилась. Намазываю ее содержимое на окровавленную лапу живого транспорта и, вуаля, эльф даже рот раскрыл от удивления. Рана на лапе крокодила затягивалась на глазах.
  - Это...это... - Ошарашенно говорил и тыкал пальцем эльф.
  - Да, эликсир жизни. - Озвучила я его догадки.
  - Это же огромных денег стоит, и ты его не пожалела для моего друга. - Песчаный радостно ощупывал лапу крокодила, в который раз убеждаясь, что ему это не привиделось и глаза его не обманывают. - Спасибо. Даже не знаю, как тебя отблагодарить.
  - Теперь мы домчимся быстро. - В следующую минуту эльф протянул мне руку и помог взобраться на крокодила, уже позабывшего о недавней хромоте.
  - Как так вышло, что столь привлекательная девушка бродит ночью по лесам в одиночку? - Поинтересовался мой спутник.
  - Я заблудилась. - С досадой протянула я парню небольшую коробочку и спряталась в воротник.
  - Не холодно ли в коже ходить? - По мне промчался оценивающий взгляд.
  - Холодно. Но не было времени пока обзавестись шубкой. - Я поджала губы. Надо бы на самом деле прикупить шубу, а то в суете дел замерзну и не замечу.
  - Самые хорошие шубы из лимов, они нежные, легкие и теплые. Окрас бывает самый разнообразный, но, все же, советую брать натуральную, без магических обработок. У лимов шерсть очень чувствительна ко всяким манипуляциям, поэтому такая шуба долго не просуществует. - Он отложил мою коробочку, поднялся, раскрыл мешок и начал что-то искать в нем.
  - Вот. Нет не эта... - бормотал мой извозчик, - А, вот она... Нет, нет. - Эльф с огромным энтузиазмом перебирал какие-то свертки. - Есть, должно подойти. - Тут он извлек из мешка, надо сказать мешища, таких размеров мешок не бывает, сверток черной бумаги. Ловко развернул, и в его руках появилась снежно-белая с черными колечками пятен короткая аккуратная шубка.
  - Это имперский сурр, лучшая из шуб. Эти зверьки, обитающие в условиях Ледяной Империи, имеют самый теплый мех. И при этом шубы получаются практически невесомыми. От того и ценятся. - На мои плечи накинули шубу. - У-у-у, в самый раз. Теперь она твоя, - отметил эльф и уселся на место.
  - Она же дорогая, - опомнилась я. - Тебе влетит от хозяина.
  - Неважно. Это не дороже того, что ты сделала для моего друга. Не беспокойся, мне ничего за это не будет, я сам себе хозяин, и шубы - это моя работа. - Молодой эльф раскрыл коробочку, которую я недавно подала ему, и внимательно изучил появившуюся голограмму карты местности.
  - А, - хохотнул эльф, - Теперь все понятно. Ты же не местная, и потому не смогла прочесть, точнее, понять, что это. - Он выделил синим цветом довольно-таки обширную территорию вдоль побережья. На вид там должен быть песок, и максимум сосновый бор, но на самом деле дремучий лес. - Всем местным давно известно - это зона опасности. В том лесу сгинуло немало людей и эльфов, поговаривают, что даже драконы не разобрались с аномальной зоной. Вот и засадили лес вокруг колючками, чтобы никто и не пытался в него сунуться. Правы были предки, колючки действуют, раз уж ты не полезла.
  - А что же с ними произошло? С теми, кто входил в лес? Их нашли?
  - Нет, они просто исчезали и не возвращались. Ни тел, ничего не обнаруживалось. Угощайся. - Эльф предложил мне яблоко.
  - Спасибо. Стоп, а как тела искали, если войти нельзя?
  - Так драконы же могут, да и с воздуха просматривали. Лес-то сам по себе не густ.
  Да, интересная аномалия у этого леса.
  Крокодил шустро бежал. Замечательно, так я быстро управлюсь. Вот только обратно как? Пешком? Я посмотрела на убегающую вдаль дорогу позади нас, пешком возвращаться будет долго. Нет, надо будет раздобыть транспорт.
  - А ты к кому? Надолго? Я живу на прибрежной, но могу довезти до места. - Ушастик посмотрел на меня.
  - Я по делам. Встреча у меня, спасибо. Ты меня высади вон там, на берегу, а я сориентируюсь. - Я улыбнулась, не отрывая глаз от плещущихся на горизонте волн. Казалось, дорога уходит прямо в море, но нет, она круто поворачивала налево.
  - Ладно, как скажешь. Вот, обращайся, если вдруг задержишься у нас. - Эльф завозился в кармане куртки. - Я буду рад встрече. - Молодой эльф робко протянул мне золотой кристалл. - Если захочешь меня увидеть, зажми кристалл в левой руке и мысленно позови. Я пойму. - Он закрыл мою ладошку, в которой покоился теплый камень.
  - Хорошо, спасибо. - Я помахала вслед уходящему крокодилу, на спине которого сидел эльф. Надо же, какая открытая и добрая у этого песчаного душа. А ведь я даже имени его не знаю, мы так и не познакомились. Я раскрыла ладонь, на которой кристалл блеснул гранями. Может, стоит позвать его и спросить имя? Тьфу ты, вот я глупая, как позову, если не знаю имени? Обычно - нашелся ответ - просто окликну. И я уже было решилась крикнуть, но синий крокодил скрылся из виду, а где-то вдалеке пробили часы. Их звон мне точно не перекричать. Я спрятала камень, пора, надо поспешить. Мне еще назад возвращаться.
  Море... вода... долгожданная встреча! Я ушла на приличное расстояние от центра поселения и там, где был дикий берег, где меня никто не увидит, остановилась. Одежда полетела на песок, иллюзия сброшена и в холодную воду тихого моря вошла серокосая девушка. О, да, я сбросила личину, отпустила все щиты, одним словом расслабилась и отдалась стихии. Только бы не замерзнуть до того, как подкреплюсь магией воды. Энергия воды переполняла меня от ног до головы и даже до кончиков волос. В округе ни души, я могла спокойно насладиться свободой от всех этих вынужденных масок. Я уже настолько привыкла к своей рыжей внешности, что сейчас, глядя на собственное отражение в воде и заплетая длиннющую косу, с удивлением рассматривала прекрасную девушку, смотрящую на меня. Как будто это вовсе не я, а кто-то чужой. Прикасаюсь к правому боку, боли больше нет, все зажило, как и не бывало. Рука подавно. Я повертелась на берегу, смотрясь в зеркало небес. А ведь хороша. Правда, за это время я немного изменилась, подросла, что ли, и похорошела. Мои формы стали пышнее, аппетитнее. Тьфу, это ж я привыкла смотреть на те, которыми обладала моя иллюзия. Пожалуй, я, в самом деле, себя забыла. Мне стало холодно, пора выбираться. Одеваюсь, закрываю глаза, а когда мои веки вновь открылись, на меня смотрела рыженькая зеленоглазка. Я улыбнулась себе, пора в обратный путь и вдруг мои сердца похолодели. Странное предчувствие, беспричинное волнение поднималось в груди.
  В обратный путь? Не тут-то было, меня сзади кто-то схватил, закрывая рот и связывая руки воздушными веревками. В груди екнуло, увлекая за собой и вторую подругу по перегонке драконьей крови, когда на моей шее замкнулась цепочка с каким-то кулоном. Все происходило настолько быстро, что я ничего и подумать-то не успела, не говоря уже о каких-либо действиях. В животе похолодело. Ну, все, думаю, попалась я в руки Шолам, пополнение в их 'рабочем' арсенале харчевен свершилось. Поздравляю, Элизель, ты теперь официально ночная девка.
  Я прислушивалась к своим ощущениям, ничего, вроде бы никаких изменений не отмечалось. Может, это особенное подчинение воли, и оно не чувствуется сразу? А хорошо бы, если оно на драконов вовсе не действовало. Тут мои руки освободили, рот открыли и развернули к себе лицом. Что?! Мои глаза поползли на лоб, а смачная пощечина украсила щеку обнаглевшего молодого человека, кажется, даже раньше, чем я осознала, что сделала.
  - За что? - Рыжий потирал горящую щеку.
  - Том, ты в конец из ума выжил или только стараешься так выглядеть? - Я была вне себя от его выходки. Это ж надо додуматься до такого? И вообще, чего он тут забыл? - Ты знаешь, что за мной охотится Микэл и позволяешь себе такое!
  - Эли, я всего лишь хотел сделать подарок. Из кафе ты убежала, и я не успел, - обиженно говорил друг. - Прости меня.
  - Сам виноват. Разве так делают подарки? - Я взглянула на кулон, он был выполнен из серебра в виде снежинки, сияющей множеством граней. Простенькая такая вещица, без вычура. - Представляю, как ты будешь делать предложение, наверно, сначала украдешь несчастную, попытаешься ее изнасиловать или убить под личиной разбойника. В общем, напугаешь ее на смерть, а потом сделаешь невинную улыбочку и - 'Выходи за меня замуж!'?! Так?
  - Предложение, говоришь. - Томи приблизился, заключая мою талию в кольцо рук. - Ты думаешь, уже пора? - В его глазах зажегся игривый огонек, а рука медленно переместилась на спину.
  - Что? - Я руками уперлась в грудь Томи. - Я-то тут при чем? - Рыжий поцеловал меня в шею и прижал сильнее, так, что я была вынуждена отстраниться и развернуться спиной, но ненадолго.
  Красавчик и в таком положении меня обнимал не менее волнительно. Дыхание касалось шеи и щекотало ухо. Его руки забрались под шубку, а там и под курточку. Я вздрогнула, когда моей кожи коснулись холодные мужские ладони. Где-то внизу живота свело мышцы от нежности, с которой бесстыжие руки пробирались выше. Я прильнула спиной к груди друга, позволяя ему стянуть с себя всю верхнюю одежду.
  - Ты здесь, почему? - Тихо спросила я, не открывая глаз, но Томи не отвечал. Прощения он пришел просить, ага, так я и поверила. - Ты следил?
  Он молчал и уверенно раздевал меня. Прикосновения мужских губ сводили с ума, голова кружилась, как от крепкого вина, и не хотелось открывать глаза. Я прислушивалась к реакции собственного тела и внутреннего 'я', пусть оно еще не обрело крылья, но подвести точно не должно. Что ж, признаю, мне были приятны прохладные прикосновения рук красавчика. Мою спинку, животик, шейку изучили вдоль и поперек, покрывая нежнейшими поцелуями. Удивительное дело, но холодное время года меня ни сколько сейчас не раздражало. Мне было о-очень жарко, я вся горела изнутри. А Томи меж тем продолжал меня ласкать и целовать. Только когда его холодная ладонь накрыла грудь, мое дыхание сбилось. Ну, а я и не подумала сопротивляться, что я дура, что ли? Этот человек - моя мечта, и мое внутреннее я было только 'за', а это могло означать лишь одно - он моя сущность. В противном случае каждое его прикосновение было бы неприятно и отдавалось бы болью. Этого нет, значит, я встретила свою любовь. Две сущности всегда чувствуют и тянутся друг к другу, даже если между ними нет взаимности. Правда связь между нами не возникла при первой встрече, а должна бы. Но она может проявиться с моим совершеннолетием. Этим выводом я успокоила саму себя, мечтая о дальнейшем развитии отношений.
  В этот момент в крепких объятиях мужчины была счастлива, как никогда. Запустила руки в некогда шикарные кудряшки любимого и целовала его, целовала. Во мне просыпался ураган страсти и физическое желание. Да, я желала этого рыжика и мечтала стать его. И плевать мне хотелось на того, кто заявил на меня права, того, кому должна была стать женой, того, кого так и не увидела. Так, даже хорошо, если вернусь домой, а я обязательно вернусь, то вместе со своим избранником. Заявлю о своей любви и буду счастлива. Не думаю, что при моем положении с магией мама или отец будут возмущаться. Да они будут счастливы просто моему возвращению.
  - Эли... - вдруг заговорил Томи, прерывая поцелуй. - Эли, так нельзя. Что я делаю? - Я просто обалдела, когда рыжий опомнился и трясущимися руками стал надевать на меня рубашку. Правда, все время промахивался, застегивая пуговицы.
  - Том, что случилось? - Я не понимала, что произошло. Выходит, это опять я предлагаю себя, а он весь такой правильный отказывает? Никогда еще не выглядела настолько полной дурой в своих собственных глазах, не считая ту 'дивную' ночку. Так тогда была под зельем, а сейчас же нет. Паршивое чувство стыда очередной раз заползло в мою душу.
  - Так нельзя. - Он заглянул мне в глаза и вновь горячо поцеловал. Потом отпрыгнул, как от огня, что-то бурча. - Идем, пора домой. - Томи несмело протянул мне руку.
  - Э-м-м-м, какая я дура... - только и сказала, проигнорировав его жест. Собрала свои вещи и прошла мимо друга. Мне было жарко, я все еще пылала изнутри, поэтому курточка и шубка покоились под мышкой. Рюкзак висел на спине, дополнительно согревая. Брюки я закатала до колен и решила пройтись вдоль прибоя, может, остыну. Холодная морская вода только что не шипела от разгоряченной меня.
  Как я могла поверить в любовь? А что касается моего 'я', тут вообще в тупике, ну, не могло же оно ошибиться? Все мое естество вопит: 'Это он - Он мой!' и жаждет этого мужчину. Так в чем же дело? Возможно, все дело в этой моей маскировке. Где гарантия, что Томи не знает о том, кто ему предначертан судьбой? Вот рыжий и противится неизвестной девушке, вопреки своему влечению. Только представьте, что вы жаждите слопать вкусный сочный персик, а перед вами апельсин. Ну, разве вы станете его есть, даже если он будет таким же круглым и пахнуть персиком? Кстати, о запахе. Чувствует ли Томи мой драконий аромат? Вон дядя Жени сразу принюхался, стоило мне свое снадобье использовать. И если красавчик моя сущность, то он просто обязан это почувствовать, а значит, у него возникла бы куча вопросов ко мне. А как мы видим, этого нет. Значит, он мне не судьба, тьфу, он - не моя судьба. Все, я запуталась.
  - Постой, - Том остановил меня.
  - Что, что тебе нужно? Я тебя не понимаю. Ты, то даришь подарки, то прогоняешь, то соблазняешь, то отвергаешь!
  - Нет, это не так. Ты не правильно понимаешь. - Мы стояли у кромки воды, и волны периодически накатывали, скрывая мои ноги чуть ли не до колена.
  - Что именно не так? Первое или второе? Да тебя невозможно понять. Все время молчишь, ничего не объясняешь, а потом... - Я не договорила и провалилась прямо под воду, под землю...
  Портал? Нет, не портал. Землетрясение? Нет, не оно. Тогда что? Я широко раскрывала глаза, но ничего не видела. Истинное зрение отказывалось работать, во всяком случае, некоторое время, пока я падала. И только лишь, когда я шлепнулась на относительно твердую поверхность, смогла различить подводный мир и... Кривая чешуя, группы проплывающих мимо морских дьяволов! Их здесь тьма, повсюду и мужчины, и женщины, и детки. Никогда ранее мне не приходилось видеть настоящих дьяволов. Да, я знала об их существовании, но увидеть воочию, не доводилось. Разве что пару раз, когда один из представителей синекожей расы, друг папы, бывал у нас с визитами.
  - Удивительный мир? - неизвестный голос позади, от которого промчались мурашки. Оглядываюсь - никого. - Вижу, для вас это впервые. Впрочем, как и для многих других - сюда нет доступа. Прошу, не останавливайтесь, идите прямо. - Нет доступа и не удивительно, ведь из наземных рас мало кто может дышать под водой, а точнее, лишь водные драконы. Снова оглядываюсь - никого. Да где он? Зачем прячется?
  - Точно подметил. - Не выдержала я и остановилась. Собственно, куда идти-то?
  - Это только вход такой, преддверие, так сказать, а дальше будет интереснее. Идемте. - говорил голос, а я развесила уши, все пытаясь понять, откуда он доносится, и только что под морские камни не заглядывала.
  - Вам понравится. - Перед моим носом возник морской дьявол, собственной персоной. Красивый, зараза, чтоб его, даром, что синекожий. Но это мы опустим. Длинные синие волосы чуть ли по полу не тащатся, необыкновенно красивые глаза, крепкий открытый торс и, единственное, что могло не вписываться в картинку идеального мужчины - это рога, плюс красивый чешуйчатый рыбий хвост, а так же волнами развивающийся большой плавник на спине.
  - Где я? - тандартный вопрос, хотя и так понятно, что не у маменьки на пирогах с чаем.
  - Это морское подземелье. - Почему меня не удивил ответ? Хотелось бы конкретики. Меж тем незнакомец взял меня за руку и повел далее.
  - Куда мы идем? Зачем?
  - Вообще-то я ожидал другой реакции. Я вас спас от этого наглого мужика и взамен никакой благодарности. Не будь меня поблизости, он бы от вас так просто не отстал, - возмутился морской. Какая благодарность? Это он Томи, что ли, мужиком назвал? Рыжий немногим старше меня и на звание мужика никак не тянул. Зато вот ответить на мною поставленные вопросы этот самый 'спаситель' и не подумал.
  Мы прошли сквозь прозрачную вертикаль воды, а за нею, в самом деле, удивительный, чудесный мир. Позади осталась стена водной глади, а впереди открывался великолепный вид. Красивый город со своеобразными дворцами, домами и ни капли воды, за исключением бассейнов, окруженных зелеными живыми изгородями, напоминающими водоросли. Освещение здесь было искусственное, но довольно яркое, и смело могло соперничать с привычным на поверхности земли солнцем. Поразительно, там наверху ночь, а здесь день. Я замерла с открытым ртом, рассматривая диковинные строения. Они по форме напоминали всевозможные морские раковины, открытые, закрытые, со шпилями, башнями и без, с небольшими отверстиями - окошками. Некоторые из них закрывались ставнями, а некоторые вовсе не имели рамы, и легкий ветерок колыхал воздушные занавески. Весь город был окрашен в нежнейшие цвета жемчужного перламутра. Вот розовый жемчужный домик, а рядом раскинулся коралловый дворец, за которым выстроился целый ряд черных многоэтажных раковин подобно бусинкам, собранным в изящное ожерелье. Красота, да и только. Дорожки и мостовые были выложены черным перламутровым мрамором и украшены крупным белым жемчугом. Все бассейны, встречающиеся на пути, имели овальную или круглую форму и обязательно огораживались зеленью. Я на мгновение даже забылась где я, а главное, с кем я?
  - Добро пожаловать в мое Царство, - отозвался сопровождающий, словно прочтя мысленный вопрос.
  Ого, он уже обзавелся ногами?! Когда это успел сменить ипостась? Похоже, при входе в город. Но здешние красоты меня настолько впечатлили, что этого я попросту не заметила. Ловлю себя на том, что здесь все имеют ноги и выглядят как обычные люди. Только вот у людей не бывает синих, зеленых и бирюзовых волос, соответственно таких же оттенков кожи, и тем более не имеется рогов. Особенности морских жителей, как я понимаю.
  Мой спутник шел рядом и все время указывал дорогу, когда появлялись развилки, и я затруднялась с выбором нужного направления. Видите ли, сложно найти дорогу туда, куда не знаешь сам. Меня терзали раздумья, зачем я ему? Для чего было меня утаскивать? Я же ничего не сделала. Ах да, меня спасли.
  - А вот и мои владения, - послышался голос морского дьявола.
  Мы подошли к огромному ракушечному дворцу из белого жемчужного перламутра. Архитектурная громадина впечатляла шикарнейшим убранством. Не иначе как обиталище местного короля.
  Нас встретила четверка таких же синекожих рогатиков, раскланявшихся чуть ли не до земли, и проводила внутрь. Слуги, ну, что я говорила. Везет мне на представителей высшего света и голубые крови. Извиняюсь, королевские крови. Морской дьявол взял меня за руку и как хозяин дома провел вовнутрь. Пол дворца, словно зеркало отражал все вокруг. Это мне напомнило Снежный Дворец дяди Рафаэля из Ледяной Империи. Меня всегда забавляло танцевать в его бальном зале, наблюдая за своими движениями. Да, когда-то было весело, но точно не сейчас.
  - Хим, - Улыбнулся синекожий, наконец-то представившись. - Прошу, чувствуйте себя как дома. - Неожиданно поцелуй дьявола коснулся моей руки. Я отдернула ее, что вызвало очередную улыбку морского. - Хотя почему 'как', вы и есть дома.
  Вот тут-то я и уронила челюсть. Что он имел в виду? С каких пор подземелье морских дьяволов может быть мне домом? Он спятил? Не может быть, он - мой неизвестный будущий муж?
  - Идемте, я покажу вам дворец. - Синекожий рогатик потянул меня в сторону лестницы, лишив возможности прийти в себя от шокирующего вывода.
  - Стоп! - уперлась я. - Или ты мне объясняешь, что все это значит или...
  - Или? Что вы можете мне противопоставить? - Дьявол обошел вокруг меня, смерив изучающим взглядом. - Ваша магия никчемна, крыльями пока не обзавелись. - Я нервно сглотнула, а синий продолжил шептать мне на ухо, убивая каждым словом. - А король Песков будет несказанно рад спасению пропавшей, якобы погибшей принцессы. - Во мне все похолодело. Морской отстранился и решил добить в конец. - А уж как жених покинутый обрадуется. У-м-м-м. - Так это не он заявил права на мою руку и сердца? Я не сдержалась, руки машинально сжались в кулаки, но мужчина подошел и взял меня под локоть.
  - Ну, ну, не стоит злиться. - На его лице опять появилась эта довольная, 'милая' до тошноты улыбка. - Я же не сказал, что собираюсь сейчас возвращать вас ко двору. Сначала погостите у меня.
  Как мило, нечего сказать, сейчас расплачусь. Синий опять потянул меня, желая провести экскурсию по дворцу. Сопротивляться не стала, учитывая недавний 'тонкий' намек на беспомощное и безвыходное положение дел. Пара глубоких вдохов и выдохов позволила выпустить пар и немного успокоиться. Что ж, погостим, пока терпимо, отчего же не погостить. Только, как ни крути, я зачем-то понадобилась этому Химу, иначе стал бы он меня похищать. Хим, Хим, на языке крутилось имечко, определенно я его где-то слышала или что-то подобное ему.
  
  *****
  Мы обошли весь дворец, каждый зал, каждую комнату, все гостевые, библиотеки, места отдыха, царские покои, в том числе, отведенные мне. Меня познакомили со слугами, горничными, кухарками, охраной и способами их вызова. К концу дня я думала, сойду с ума от количества новой информации.
  И мне все меньше это нравилось, потому как оно более походило на знакомство хозяйки с новым домом. А если, к тому же вспомнить его слова: 'Будь как дома!'. Обычных гостей, насколько я знаю, не посвящают в жизнь дворца и тем более слуг. А наличие кухни вовсе из ряда вон выходило. Зачем морскому дьяволу ее иметь, он же, как и все морские, не нуждается в пище? Души у них нет, вроде как, неживые, за счет магии и существуют, магией же и питаются. Так что, чем дальше в лес, тем больше мне становилось не по себе. Весь ужин я не чаяла, как остаться наедине с собой. Стоило поймать полный вожделения взгляд Сейхима, так кусок вставал поперек горла. Морской мужик сидел напротив и демонстративно пускал слюни, благо его подбородок опирался на ладони, не то залил бы слюной полстола.
  Когда же меня отпустили, точнее, оставили в покоях одну, я с облегчением выдохнула. Хорошо, хоть виды на постель у этого дьявола отсутствовали, хотя, то, с каким аппетитом он смотрел на меня, вселяло большие сомнения. Стоит полагать, ждет подходящего момента, выгоднее сдать меня родным.
  Стоп, надо собраться, что мне еще известно о морских дьяволах? Кроме того, что они ни живы, ни мертвы, они еще были абсолютно непредсказуемы. А что с демона взять-то? Полная анархия и самоуправство, никакой надежды и доверия их обещаниям. Плодами моей мозговой активности стали смутные воспоминания из раннего детства о том самом синекожем друге отца среди рогатиков. Удивительно, но он был другом. Неплохо стало бы его отыскать, авось поможет выбраться. Помнилось, еще мама рассказывала: у морских дьяволов были тяжелые времена, демонов ненавидели все, но первым, кто пошел с ними на контакт оказался король Огненных Песков. На тот момент это был мой дед по отцовской линии, а отец впоследствии завел дружбу с синими. Имя, имя, как же его звали? Я силилась вспомнить черты того дядьки. И память, как мозаику, складывала образ из отдельных частиц. Цвет кожи, длина волос, глаза, ощущения в его присутствии. Получилось: синий мужик, куча длиннющих синих косичек достающих до пола, черные без белка глаза, неизменные рога и... загадочная улыбка на лице.
  Кривая чешуя, эта самая улыбка сейчас стояла передо мной, у распахнутой двери, а черные глаза хитро сияли. Мужчина вошел в покои и запер дверь, одно сердце сразу же упало в хвост и обещало не скоро вернуться из круиза.
  - Хим, Сейхим! - Образ из воспоминаний слился воедино с этим дьяволом. И произнесенное мною его имя сейчас прозвучало несколько иначе, с осмыслением. Вот где я его слышала. - Как ты мог предать моего отца? Вопреки поведению, присущему твоему народу, он доверял тебе. - Синий подошел ко мне и положил руку на затылок.
  - О каком предательстве вы говорите? - Он прижал меня к себе. Вот те раз, мои опасения на счет постельных намеков оправдались.
  - Ты собираешься шантажировать собственного друга?! А иначе, зачем ты меня похитил?
  - Что же в этом плохого, если я решил породниться со своим другом? Теперь это называется предательством? - Изумился синий.
  - Как это, породниться? - Я упиралась и отворачивалась, прекрасно понимая, к чему он клонит. - Тебе это просто так с рук не сойдет.
   Я спустила запасенные огненные шары в этого рогатого, на время освободившись от слишком тесных объятий. И пока он приходил в чувство, с трясущимися руками приникла к двери. Ключ никак не хотел поддаваться, то и дело выпадая из рук. Но дверь все же открылась. Какой-то доли секунды мне не хватило, чтобы убежать далеко. Сейхим мчался за мною по пятам, и чуть было не схватил, когда я замешкалась, вскрывая входную дверь и выскакивая на улицу.
  Погода резко изменилась, сверкали молнии, разносились раскаты грома и лил жуткий дождь. Я соскользнула с приступков, но удержалась на ногах и рванула что есть мочи. А куда бежать, я понятия не имела. Улицы были пустынны, спрятаться негде. Пару раз удавалось перевести дух среди зарослей живых изгородей. Но полог невидимости не спасал, морской дьявол отлично просматривал мою истинную ауру. Бегала я быстро, дождь мне нисколько не мешал, и это спасало. Я уходила, Сейхим догонял. Эти игры в догонялки не закончились бы никогда, если бы не водяная стена, вставшая на пути. 'Выход, тот самый', - мелькнуло в голове. Я осмотрелась и только попыталась проникнуть на ту сторону, как меня окружили стражники, 'добрые' такие - у каждого клыки 'до хвоста' и когти, не хуже копий заточены.
  - Так, спокойно. - Выставляю руки вперед, и делаю шаг назад. - Вы же понимаете, что дракону здесь не место. Тем более огненному. - Злобные лица как были перекошены оскалом, так и остались. Это они так вняли моему лепету? - Чего ж вы стоите, помогите мне найти выход. Выпустите меня отсюда.
  - Зачем выход? Вы еще так мало погостили у нас. - Сейхим, легок на помине. Поворачиваюсь к нему полная решимости.
  - Послушай ты, отпусти меня! Я вообще никого не просила меня сюда притаскивать. - В ладони сворачивался черный шарик моей ненависти.
  - О, кроме огня, нам еще что-то доступно. - Рассмеялся синий, прекрасно понимая, что мне ему ничего не сделать. Что бы я ни применила против него, это всего лишь отсрочит коварные планы морского. Но я просто так не сдамся.
  'Ладно, ладно, посмейся чуть-чуть', - шар в моих руках вырос до размеров средненькой такой винной бочки и я бросила его за спину, не забывая при этом лечь на мрамор. Сейхим изумленно поднял бровь, а затем... Прогремевший взрыв снес синего и всю ошалевшую стражу далеко-далеко, а меня подхватила многотонная волна тут же опавшей стены. Ох, как меня закружило, понесло. Маленькие домишки смывало, как песчаные замки, крупные рушились, лишь крепкие тяжелые дворцы всего несли меньший урон и выстаивали. А я летела на гребне волны. Люди, э-ээ-э, морские дьяволы выскакивали из жилищ и на ходу превращались в хвостатые существа, а некоторых волна оглушала, сбивала с ног и норовила нехило шмякнуть о мраморную мостовую. Вот так переполох! Будет знать, как силой удерживать дракона. Эх, мне бы чуточку побольше возможностей, уж я бы все тут разнесла.
  Несметная масса воды выплеснулась в подземные владения Сейхима, заполняя все до самого потолка. Как только у меня появилась возможность зацепиться за что-нибудь, я ее использовала. И уже сидела на башенке какого-то дворца, озираясь по сторонам. Наглого рогатика нигде не было видно, наверное, пытается устранить глобальную катастрофу. Пожалуй, самое время делать ноги.
  Радостно спрыгиваю в воду и плыву к выходу, туда, где недавно стояла водная пропускная зона. Только теперь непонятно, где начинается море, и где заканчивается Царство морских дьяволов. Блуждала долго, пока не заметила морскую поверхность. Ура! Я устремилась на свет. Это светило точно не имело отношения к искусственному. Луна, как же я тебя люблю. Уставшая выползла на берег и упала на спину. Да, с непривычки все мышцы ног и рук ныли и гудели, никогда мне еще не доводилось так долго плавать. Во всяком случае, плаванием я занималась очень давно.
  Вот так ночка, вот так подзарядилась свежей энергией стихии. Не хило я здесь застряла. Меня же скоро разыскивать начнут, целые сутки прошли, выходит. Так, а что я разлеглась здесь? Ноги в руки и бегом отсюда, пока не поздно. Нельзя более задерживаться - отдышалась и ладно. Еле оторвав от песка голову, услышала:
  - Вы думали, от дьявола так легко уйти? - Вот и поздно, я даже встать-то не успела. Синекосая рогатая физиономия показалась из воды.
  Я собралась с силами и запустила черным шаром в мужика, да вот незадача, демон на сей раз успел отразить удар и одновременно накрыть меня ловушкой. Ну, как, как я могла упустить, с таким трудом добытый шанс на побег, шанс на свободу? Глупая, наивная, как птенец. И когда только повзрослею? Сейхим связал меня по рукам и ногам магическими путами, взвалил на плечо и был таков.
  Город со скоростью муравейника восстанавливали. Воду всю загнали обратно, в ее морские пределы, все вычищали и отстраивали заново. Без магии, естественно, не обошлось, а учитывая размах 'стихийного' бедствия, использовали ее чуть ли не до нуля. Если честно, сама не ожидала, что мне удастся всего лишь одним шаром доставить столько неприятностей морскому народцу.
  Меня притащили во дворец, небрежно кинули на кровать и принялись отчитывать.
  - Дорогая моя, кто тебя надоумил злить морского дьявола? - прогремело на все помещение. - Стоит отметить, тебе это с первого раза удалось. - Похоже, синий сбросил с себя маску добренького дяди. - И если сначала я хотел повременить с действиями относительно твоей персоны, дать время привыкнуть, так сказать. То теперь, благодаря твоей прыткости, мое настроение сменилось, и это исключено. - Он в мгновение оказался рядом и завис надо мной. Я зажмурилась, не имея возможности пошевелиться.
  Сейхим коснулся губами моей шеи, языком проскользил вниз в сторону груди. Затем сорвал с плеча рубашку, чтобы не мешала дальнейшему маршруту, и на миг ослабил магические путы. Я сразу же влепила гаду горячую пощечину, а он лишь улыбнулся в ответ, хватая мою руку, не успевшую выпустить шар огня. И, как ни в чем не бывало, продолжил изучать мое тело. Сердца бешено заколотились.
  Он сорвал рубашку с другого плеча, с наслаждением наблюдая, как я пытаюсь вырваться. Рогатик целовал меня, а мне было настолько противно, что хотелось умереть, лишь бы не чувствовать этого. Дыхание участилось. Вот теперь я понимаю разницу между поцелуями второй половины, именуемой собственной сущностью, и поцелуями кого попало.
  ♫ 03 (посягательства Сейхима)
  Сейхим разорвал рубашку, жестко подавляя мои трепыхания.
  - Вот как значит? Снежный таки до тебя добрался. - Его взгляд завис на серебряной снежинке, покоящейся на моей груди. - И давно ли состоялась помолвка?- Какая помолвка? Что он несет? Да, я в курсе, что снежные эльфы на помолвку дарят невестам снежинку, будь то подвеска украшающая браслет или кулон, или сережка. Но при чем здесь снежный? Мой кулон - подарок Томи, а он вовсе не эльф, какая помолвка?
  Я воспользовалась его минутным замешательством, тоненькой лентой огня прихватила неподалеку шикарную вазу-ракушку, шикарную в плане веса, и припечатала синего гада. Да что б ему! Одно слово - мертвец. Ваза рассыпалась на кусочки, не причинив особого вреда, и лишь еще больше разозлила его.
  - Ну, и пусть, можешь не отвечать, - говорил рогатый, стряхивая осколки ракушки. - Мне сей факт нисколько не помешает. Потому что мне достанется самое лучшее. - Синий облизнулся и жадно припал к моей обнаженной груди. Я лишь беспомощно пискнула. Поцелуи перемежались с укусами. Мужчина до боли сжимал мои запястья, не позволяя больше использовать те крохи магии, которыми я владею. Отвращение и боль наполняли меня, от безысходности хотелось плакать, но слез не было. Их затмевали злоба и ненависть. Дьявол прижал меня сильнее, что дышать стало тяжело, и стянул с меня брюки. Все внутри сжалось в малюсенький комочек, готовый вот-вот взорваться от перенапряжения. Но морскому доставляло удовольствие играть со мной, особенно, если я из последних сил вырывалась, цеплялась за любую возможность избежать противных лап. Сейхим перевернул меня на живот, затем усадил к себе на колени и заставил прижаться к нему спиной. А его руки от бедер медленно поднимались вверх, пока вновь не обхватили многострадальную грудь. Коготки синего теребили соски, а губы ловили мое ухо, норовя прикусить.
  - Как думаешь, - полушепотом говорил морской дьявол, - твоя мать меня простит и перестанет злиться? А отец выдаст тебя за меня и отпустит с миром, если Я лишу тебя девства?
  - Никогда, - прошипела я, вырываясь из последних сил. Улучив момент, выпускаю таки огненный шар. Мучителя отбросило на спину. Но Сейхим быстро поднялся, схватил меня за волосы и больно потянул назад, вынуждая прогнуться.
  - Глупая девчонка, дьявола невозможно убить! - шипел он. - А отдадут тебя или нет, мы посмотрим. - Рогатик с довольной улыбкой лизнул горошину правого соска и повалил меня на спину. Я пропала...
  Яркая вспышка и меня куда-то тянут. Еще одна, я ничего не вижу, падаю с кровати, больно ударяюсь головой. Кто-то помогает мне встать, но я по-прежнему слепа.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 6.
  
  
  Личный наставник
  
  - Кто здесь? - В ответ на меня шикнули, дескать, молчи. Где-то рядом слышался рык синего мучителя и рычал он явно не от удовольствия. Очередная вспышка - и этот рев превратился в крик души, хотя морские подобным атрибутом не обладают. Я же чувствовала прикосновения прохладных рук, спешно одевающих меня. А запах одевающего мне знаком и приятен. И это, точно, друг.
  Подобрать образ, из ряда подходящих запаху, мелькающих в поисковике памяти я не успела. За моей спиной раздался взрыв, волна которого отбросила меня прямо на спасителя. Да что тут происходит? Я встала, силясь нащупать выход, но меня взяли за руку и увлекли куда-то. Не могу сказать куда, но то, что мы спешили прочь отсюда, не могло не радовать.
  - Кем бы ты ни оказался, мой спаситель, большое тебе спасибо.
  Мне никто не ответил. По улице мы мчались быстро и долго, а когда остановились, меня бережно обняли.
  - Постой! - посторонний мужской голос обратился к нам. - Ты в курсе, что здесь имеет место наваждение, иллюзия? - голос говорившего был приятного тембра и красивого звучания. Я это сразу заметила.
  - Спасибо, отец, я знаю, -ответил обнимающий меня спаситель. Облезь мой хвост, если это не Томи! И сейчас он меня обнимал. Как он смог сюда пробраться? Его рука соскочила с моей талии, видимо что-то показывал при разговоре. Но что, я не могла видеть.
  - Как знаешь. Только советую поспешить, иллюзия девушки продержится еще с полчаса, и морской дьявол скоро хватится пропажи.
  - Спасибо отец, - повторил Томи, вновь меня прижал, и мы проскочили в портал.
  - Знаешь, Том, кажется, я счастлива... - Меня захлестнули эмоции, нашедшие только сейчас выход наружу. Боже, что я несу?
  - Ну, что ты, все хорошо. - Том вытирал мои, катящиеся бесконечным потоком слезы. - Мы уже далеко, и все плохое позади.
  Я это понимала, но все равно разводила сырость, уткнувшись носом в грудь рыжего друга. Томи гладил меня по волосам и больше ничего не говорил. Любимый человек спас меня, нашел способ проникнуть в подводное царство и утащить из-под носа самого морского дьявола, правителя Подземелья. О подобном можно было лишь мечтать.
  - А твой отец - сильный маг, - сказала я, немного успокоившись.
  - Да, у него получаются отличные иллюзии, такие натуральные, что даже драконы на них ведутся.
  - Теперь понятно, в кого у тебя иллюзорные способности. - Я попыталась улыбнуться, но это вышло как-то неестественно.
  Далее мы по обыкновению молчали, пока не оказались в доме Томи.
  Я растянулась на постели, стараясь расслабиться, что давалось нелегко. Запястья ныли, руки были в синяках, про укусы я вообще молчу. Извращенная синяя гадина, хотела овладеть мною, не упустив возможности покусать. Приятного мало. Эх, узнай об этом мой отец, завтра же дьявольское подземелье горело бы алым пламенем, а может, и синим. С мамы станется. Друг семьи еще называется! Какой друг позволит себе подобное? Какой-какой, морской. А с другой стороны, что, если он, в самом деле, расскажет обо мне родителям? О посягательствах на меня он, конечно же, умолчит, но может статься так, что в благодарность за найденную принцессу, эту самую находку действительно выдадут за него замуж. Морской же типа 'воспылал любовью' к несчастной пропаже. И это не есть хорошо. Отец может поверить другу, что у нас с ним любовь, что именно из-за этого рогатого гада я и сбежала, да мало ли гадостей может напридумывать Сейхим. Мне стало дурно от собственных выводов.
  Рыжий друг был рядом и, кажется, убедившись в моем спокойствии, собирался уйти.
  - Не оставляй меня, - попросила я, кутаясь в одеяло и глядя куда-то слепыми глазами. - Мне одной страшно.
  - Не волнуйся, я скоро вернусь. - Он поднялся с постели и вышел, а я в одиночестве только что не считала секунды его отсутствия. Однако, вернулся он, как и обещал, быстро.
  - Эли. - Томи вошел в комнату и уселся рядом. - Раздевайся.- Я чуть язык не проглотила от такого неожиданного предложения. Повернулась на спину и уставилась невидящими глазами куда-то, может, и на Томи. Я до сих пор ничего не видела после той вспышки в опочивальне морского. И, похоже, зрение еще не скоро вернется.
  - Ты же понимаешь, что я обязан тебя осмотреть. - С меня стянули одеяло. - Это просто необходимо. - Он начал осторожно расстегивать пуговицы моей рубашки.
  - Том... - Рыжий не обращал внимания на мои возражения и молча делал свое дело.
  И он был, по сути, прав, всем известны последствия укусов морских дьяволов - это возможность заразиться суперболезнью, которая и в страшном сне не привидится. Смерть обеспечена, но прежде она измучает, как следует. Лишь единицы могут выработать иммунитет против этой заразы, но мне такое явно не светит. Я ведь даже крыльев до сих пор не имею, куда мне тягаться с подобной хворью.
  Меж тем Томи сбросил с моих плеч рубашку, а я машинально прикрылась руками. Он осторожно, чуть дыша, будто настраиваясь на нужную волну, коснулся холодной рукой сначала шеи, затем другая рука легла в районе декольте.
  - Ты маг жизни? - сообразила я, потому как только им под силу исцелять прикосновением рук. - Среди людей это великая редкость. Вообще исключение!
  - Да, маг. Но мои умения в тайне. Доверься мне. - Том сдвинул мои руки, и теперь его холодные ладошки улеглись на грудь, которая пострадала не меньше.
  Легкая встряска прошлась по телу. Вершинки груди тут же рефлекторно сжались от прохлады. Облегчение боли, не скрою, было налицо. Полагаю, синяки и укусы под сильным энергетическим воздействием рук Томи исчезали на глазах. Да только состояние возбуждения, охватывающее меня от подобного контакта, создавало дискомфорт. Что я могу с собой поделать, завожусь с полуоборота от одного только созерцания этого красавчика, не говоря уже о его прикосновениях.
  - Том, а почему ты всегда холоден? - Я дотронулась до его руки.
  - Мой прадед был снежным эльфом. - Ответ вызвал мою улыбку. В принципе, я и предполагала, что в его роду без ушастых не обошлось. Потому и подарок для меня - снежинка.
  Меж тем руки рыжего не задерживались долго на одном месте и перебирались далее на живот, бока. Он попросил повернуться на бок и занялся спиной. Что-то не припоминаю, чтобы на спине были повреждения, ну, да ладно, пусть исследует и убедится сам. А это еще что такое?
  - Там все в порядке. - Я нахмурилась.
  Меня несколько напрягла попытка Томи раздвинуть мне ноги. Очередное испытание соблазном? Нет уж, спасибо, ученые мы уже дважды, теперь я не попадусь. Лапай меня сколько угодно, я буду как бронированный танк. Ну, с танком я, конечно, загнула, но все равно постараюсь сдержаться.
  Мужская рука настойчиво пробежалась по ноге. Кривая чешуя, сдержаться будет сложно!
  - А как на счет бедра? - Томи еще раз совершил пробежку по ноге, давая понять, что не отступится. Да,пожалуй, он прав - на внутренней стороне правого бедра красовалась глубокая царапина. Пришлось расслабиться и позволить ему добраться до нужного места.
  Я облизнула пересохшие губы, когда мой друг довольно надолго задержался на царапине. Внутреннее напряжение уже переростало в пожар страсти. Мои руки сложились в замок на груди, и я изо всех сил пыталась себя отвлечь чем-нибудь. Думала о Жени, ее неизвестном женихе, потом мысли перепрыгнули неожиданно на учебу и предстоящие занятия с наставником. А таковой в скором времени у меня появится. И тут мои бедра машинально сжались, потому что рука рыжего зависла между ног, еле касаясь низа живота. Томи неразборчиво что-то произнес, и я поняла, для чего все это проделывалось.
  - Что ты натворил? - вспылила я и, вскочив, начала одеваться. О, я уже вижу, это хорошо. Стресс помог?
  - Эли, все в порядке, ничего страшного не произошло, - спокойно ответил друг.
  - Как не произошло? А прежде чем использовать какие-то ни было заклинания интимного характера, спрашивать согласие у второй половины теперь не принято? - Меня поймали за руку.
  - А что тут спрашивать-то? Я тебя люблю, ты меня тоже. - Кудрявый тряхнул головой и притянул меня к себе.
  - Кто же тебе такое сказал? - Я упиралась, но все равно упала к нему на колени. - А хоть бы и так, зачем это было делать? - Меня повалили на постель. Заботливая рука Томи убрала за ухо мои волосы, рассыпавшиеся по лицу.
  - Эли, ты слишком огненн... горяча, - вот и все, что мне сказали в оправдание.
  Да, я огненная. А то, что я при этом еще ни разу ни с кем, несмотря на страстную природную натуру, это не в счет? Томи с довольной улыбкой одарил меня горячим поцелуем. Ладно, ладно, я это ему еще припомню. Еле оторвавшись от сладких губ рыжика, нашла-таки в себе силы избавилась от его натиска, и, по обыкновению, без предупреждения ретировалась. Благо полог невидимости всегда при мне.
  Я шла под густым снегопадом домой, в теплой шубке и улыбалась. Чему радуюсь-то? Тому, что Томи меня любит? Возможно. Он меня спас, рискуя застрять в царстве дьяволов навсегда, это похоже на любовь. Или это очередная уловка? Тогда зачем ему зачаровывать меня? Ловко он, однако, это провернул - маг жизни, залечивал укусы, а сам одновременно заклинание готовил. Горячая я, видите ли. Теперь, значит, я стану холоднее? Нет, все гораздо проще. Ему зачем-то понадобилось меня привязать к себе. И благодаря этому заклинанию, я могу вступать в интимные отношения только с ним, вот что получилось. Выходит, любит.
  - Где ты пропадала? - набросилась на меня Жени, когда я попыталась проскользнуть в спальню незамеченной. Не удалось. - Тебя не было больше суток. Я не знала, что и думать, когда Томи пришел к тебе, а тебя-то нет.
  - Все в порядке, дорогая. Я просто прогуливалась, мне же очень надо было на... - Я устраивалась поудобнее в кровати.
  - Я тут с ума сошла. Просила же тебя не ходить никуда одной. Как так можно подвергать себя опасности? - Подруга ходила по комнате и активно жестикулировала. - Я тут себе места не нахожу, а она прогулки устраивает. Длительные весьма. - Девушка повернулась ко мне.
  - Жень, извини, не хотела тебя загружать своими проблемами. И так вон живу у тебя, как у себя дома, не хватало еще тебя впутывать в неприятности. Тем более Том меня выследил, так что я там была не одна, нет повода для беспокойств. Зато теперь я как новенькая.
  - Да? Я у него спрошу, ты не думай, обязательно спрошу. - Подружка, кажется, выпустила пар и успокоилась. Забралась под одеяло, но вдруг резко вскочила на кровати и подошла ко мне.
  - Ух ты! Какая красивая. - Жени погладила пальчиком мою снежинку. - Она давно у тебя?
  - Нет, вчера обзавелась. Кстати, это и есть подтверждение присутствия рыжего кудрявого со мной.
  - У-у-у-у-у-у! Подарочки пошли. - Знакомая довольная счастливая улыбка заиграла на лице блондинки. Она вернулась на свою кровать. - Странно, а почему снежинка?
  - Откуда мне знать. У него в роду есть снежные эльфы, может, ему понравился их обычай дарить невестам снежинки.
  - У Томи есть снежные родственники?! Не может быть. - Жени приподнялась на кровати. - Так вы теперь помолвлены?
  - Почему? Нет, ничего подобного, это просто подарок. А на счет родственников, всякое бывает, ничего удивительного.- Я прижала к груди кулон. - Мне она нравится, хоть и не несет смысловой нагрузки.
  - Снежинка, безусловно, хороша. Только теперь любой, увидевший ее будет думать, что ты помолвлена или обручена с представителем снежных эльфов.
  Я это и сама прекрасно знала, но мне было плевать на мнение других. Подарок красавчика мне очень дорог.
  - Ну, и что? Мне все равно, пусть думают, что хотят, а заодно не метят в женихи. Мы же с Томи, а теперь и ты, правду знаем. А по сути, мне никто другой и не нужен.
  
  *****
  Этот день выдался...Что еще можно сказать, когда утро начинается с посещения ректорского кабинета? Меня жестко 'пытали' на предмет вчерашнего прогула и это невзирая на то, что Жени сообщила о моем временном недомогании. Мне ничего не оставалось, как подтвердить версию подруги, не забывая при этом приправить ее доброй порцией эмоций. Так, чтобы выглядело более правдиво. Воспоминания о своем реальном недомогании, а если выразиться правильно, то о домогании синего рогатого, привели к тому, что эмоции были какие надо, даже зашкаливали. И 'неизвестная болезнь' приключившаяся со мной вчера так внезапно, на фоне этих эмоций казалась чистой правдой.
  Ректор после моего повествования о том, как я замученная 'неизвестной хворью' провалялась целый день в постели, сменил строгий тон. Теперь он сочувствовал бедной студентке, попавшей в очередную глупую шутку-ловушку Микэля. А кому ж еще придет в голову вредить мне?
  Луккин некоторое время сокрушался по поводу недоказанности вины племянника людского короля - уж больно он его достал своими выходками. Он с превеликим удовольствием отчислил бы нерадивого студента при наличии фактов, указывающих на причастность к моей 'болезни'. Но таковых не имелось, да и откуда им взяться? Это, действительно, первая неприятность, случившаяся со мной не по его вине. Однако ректор так не считал и подозревал именно Микэля, и решил обязательно все выяснить. Это не плохо, если на подлеца будет обращено повышенное внимание, то, думаю, ему будет некогда строить гадости мне и Жени. А их следует ожидать ближайшее время, потому как временное затишье лишь указывает на тщательную подготовку активных действий направленных против нас, не иначе.
  В целом, можно было сказать, что моя аудиенция прошла спокойно, если бы не последняя фраза ректора. Она просто убила одним лишь словом: Майэль - наставник. Суть фразы в том, что на индивидуальное обучение студенты моего и старших курсов перешли со вчерашнего дня, а все остальное я уже додумала сама, стоя за дверью ректорского кабинета. Это ж выходит, что я не просто прогуляла учебный день, а первые индивидуальные занятия с магистром?! Все, мне конец. Накаркала-таки, что моим наставником будет этот снежный эльф. Надо же было так вляпаться, и с первого же занятия попасть под наказание. Остается только гадать, накажет или нет, может, простит на первый раз, я же 'болела' все-таки вчера?
  - Элизель, вот ты где? Я тебя всюду ищу. - Я окаменела на месте. Вот те раз, на ловца и зверь бежит, только загнанным зверем сейчас выгляжу я. - О-о-о-о! - Магистр поджал губы, косясь на ректорскую дверь, - Что, вновь просила сменить наставника? Ну, как, удалось?
  - Э... это... нет, - промямлила я. Он, получается, давно в курсе обо мне, как о своей будущей ученице? Уж не сам ли возжелал?
  - Идем уже. -Эльф взял меня за руку и повел. - Можешь даже не пытаться улизнуть от меня, никто другой не станет с тобой возиться. Я-то знаю, что говорю.
  - А что во мне такого особенного, не заразная поди? - бросила колкость я.
  - Вот значит как, неужто страх потеряла? - Магистр остановился и с улыбкой посмотрел на меня. Как обычно хотелось провалиться сквозь землю лишь бы не видеть этих зеленых глаз. Они, то ли леденили душу, то ли распаляли, но притягательный страх перед их обладателем быстро вернул обратно.
  - Что ж, пусть. Я сам советовал не бояться меня. - Мы пошли дальше - Отчего ты вчера прогуляла первое занятие?
  - Я не...
  - 'Неизвестная науке болезнь...' звучит загадочно, не менее, чем ночные приключения. - Ухмыльнулся снежный.
  Что? Что ему может быть известно об этом? Томи, ах, это он рассказал ему. Ну, погоди, доберусь я до его рыжих кудрей.
  Мы попрощались с дежурным и покинули здание университета. Куда он меня ведет, разве занятия не в университете должны проходить? Мне стало неспокойно, по спине пробежал холодок.
  - Куда мы идем?
  - Как куда? Заниматься и наверстывать пропущенный урок. - Майэль был невозмутим.
  За воротами учебного заведения нас ожидал здоровущий крокодил необычного бледно-голубого цвета, почти альбинос. Он мирно дожидался хозяина, не нуждаясь в привязи, видимо, не один десяток лет служит ему. Магистр ловко взобрался на четвероногий транспорт и помог усесться мне. Да только не рядом, как было в случае с песчаным эльфом, а к себе на колени. Это снежный объяснил очень просто: его Снежок не по-детски быстр, и меня может ненароком уронить, а так, в руках магистра, я останусь в целости и сохранности. Вот насмешил. Снежок, правда, был быстрее обычных крокодилов, но чтобы уронить меня ему необходимо было, разве что, взлететь. И то подобный маневр вряд ли бы помог - наездник из меня был первоклассный, Андр натренировал. А удержаться на летящем драконе куда сложнее, нежели на бегущем крокодиле.
  В считанные минуты мы домчались до дома магистра. Внешне холодные, прямо таки ледяные очертания замка пугали. Лишь мерно падающие крупные снежинки, спасибо зиме, скрашивали общую мрачность картины. Каков хозяин - таково и жилище. Даром, что ли, снежный эльф.
  - Мне, пожалуй, стоит наказать тебя за прогул. - Выдал Майэль, как только мы спешились. Ну, вот, хорошее начало.
  Расторопный слуга, невесть откуда взявшийся, увел Снежка. Он был, подобно магистру, таким же молчаливым снежным эльфом. Но далеко не молодым, несмотря на хорошо сохранившуюся внешность. Оттенки его ауры говорили, что хозяину уже немало сотен лет.
  Как только я с наставником осталась наедине, во мне сразу же все похолодело, и этот вид замка оптимизма не прибавлял. Все кругом заметено, огоньки уличных светильников глядятся в темные окна, а за дверью... Льдинки? Нет, за порогом дома уютно и тепло! Вот так номер. Стоило хозяину шагнуть в дом, как мрак тут же рассеялся. Светлое помещение, застелено мягким широким ковром с длинным ворсом, красивые удобные кресла расположились у высеченного из камня камина. На одной из стен красовались большие семейные портреты. Это были Майэль и его мать, как две капли воды похожие друг на друга. Единственное, что различало их, так это эльфийские уши у первого. Видимо, он их унаследовал от отца. К слову, изображения отца не наблюдалось, зато в этом семейном ряду имелся лик императора Ледяной Империи - Рафаэля. Вот уж, патриотизм просто зашкаливает. Хотя, возможно, мой наставник его фанат. Рафаэль, ко всему прочему, не только император, но и звезда рок-сцены, и просто ангельски поет. Его группа была непобедимой, много лет подряд восходя на пьедестал почета конкурса 'Звезда Богов'. Так было до появления моей мамы на Артуме. Она, вдохновленная дядей Тайгри, органично влилась в его коллектив, и вместе они дали фору ледяному императору. Так что по сей день она носит гордое звание 'Богини Артумэль', обладательницы воистину божественного голоса.
  Спокойно покачивающийся огонек камина и потрескивающие время от времени дрова так и согревали душу. На мгновение я забыла о возможности наказания. Но меня быстро вернули в реальность.
  - Элизель, идем.
  Магистр сопроводил меня в подвальный этаж замка. Пройдя несколько решеток и магических мембран, мы оказались на пороге просторной комнаты с высоким потолком, оборудованной различными боевыми мишенями и снарядами. Похоже на тренировочный зал. Следующей оказалась огромная лаборатория, в которой находились приборы для приготовления зелий и ряды шкафов с ценнейшими пробирками, баночками, скляночками и тому подобным. Это все мне казалось скучным и неинтересным. А вот дядя Тайгри отсюда бы не вылезал, он гений в деле алхимии. Мы пропустили еще одну дверь и вошли в следующую комнату, на первый взгляд, казалось бы, пустую. Белое, хорошо освещенное помещение и только выдало истинное зрение.
  - Задание номер один, что мы здесь видим? - задал вопрос магистр и закрыл за нами дверь.
  - Ничего. - Поспешила я с ответом, но надо же было догадаться, что здесь есть некий подвох.
  - Неужто? - изумился Майэль. - А так? - Он создал иллюзию крокодила, а кроме этого в комнате проявился маленький зверек с переливающейся всеми цветами шерсткой, словно хамелеон.
  Внешне животное напоминало детеныша рыси. Но две пары круглых мышиных ушей - одно над другим, да на макушке пушистый хохолок, то и дело поднимающийся и опускающийся, говорили о том, что передо мной лим. И как я его сразу не заметила-то. В отличие от крокодила, он был реальный, живой. Я протянула руку, чтобы погладить это чудо природы. Но лим запищал и, прижимая ушки, принялся спасаться бегством от страшного монстра, созданного наставником.
  - Задание не пройдено, - констатировал магистр.
  Вот так дела, еще ни разу истинное зрение меня не подводило. Откуда взялся лим, ведь он настоящий, а значит, аура его обязательно должна была засветиться, проявиться?
  - Не мучайте его, - попросила я, глядя на беззащитное животное, не ведающее, куда спрятаться в пустой комнате. - Это моя оплошность.
  - Так я и не мучаю, это всего лишь природный инстинкт, - хладнокровно ответил магистр. - Спасти его под силу лишь тебе, а меня здесь нет. Задание номер два, - совершенно спокойно бросил он и вышел за дверь.
  Спасти, как? Чем я могу оперировать, магию можно или нет, что это за задания такие? Вдруг опять провалю? Меж тем, лим забился в угол. Эх, будь что будет. Я решительно встала на пути крокодила и бросила в него разоблачающее заклинание, иллюзия сразу же развеялась. Фу, это было несложно. Лим забрался мне на ногу и трясся, бедняжка.
  - Тихо, тихо, - успокаивала я несчастную животинку, взяв его на руки. - Все позади.
  - Неплохо. - Магистр вошел с довольной улыбкой. - А вот так?
  Теперь в комнате появилось три крокодила. Куда ж столько на одного малыша-то?!
  - Не позволю обижать животное. - Я спрятала лима за пазуху.
  - Так защити его и себя заодно. - Майэль добавил еще троих крыкловов, видимо, ему поставленная задача показалась легкой, и хотел уже уйти. Я, пока эти создания не опомнились, в скоростном режиме принялась крушить иллюзии. Снежный магистр и дверь-то закрыть не успел, как их уже не было.
  - Просто отлично! -воскликнул Майэль. Отлично ему, знал бы он, скольких магических затрат это стоит. Хоть бы не начал создавать новые иллюзии. - Ты меня радуешь. Честно, я рассчитывал на меньший результат. Жаль, что первое задание не пройдено. Дорогая моя ученица, нужно пользоваться истинным зрением, оно не подведет.
  - А если его у меня нет. Оно вообще присуще драконам. - Изрекла я общеизвестную истину. Магистр подошел ко мне и жестом велел отпустить лима.
  - Не дам, - уверенно заявила я, сильнее прижимая малыша.
  - Да ничего я с ним не сделаю. - Эльф с улыбкой погладил, выглядывающего из-за пазухи пушистика и вытащил его. Затем выпрямил перед собой мою руку, ладошкой вперед и встал за спиной.
  - Смотри. - Он отпустил лима и шикнул на него, отгоняя от нас.
  - Вы же обещали, что ничего ему не сделаете. - Возмутилась я, повернувшись к эльфу, но меня тут же развернули в исходное положение.
  - Закрой глаза и смотри. Я знаю, что истинным зрением ты обладаешь.
  Знает, так знает. Делать было нечего, я послушалась и переключила зрение. Лучше не перечить, не дай Бог, выкинет что-нибудь пострашнее крокодилов. Бедный лим и так натерпелся. А где он? Пушистик исчез из комнаты, я его вновь не видела.
  - Нет зверушки? Неправда, твои способности говорят об обратном. Нужно лишь настроиться на энергетический поток, дать волю всем органам чувств, включая шестое, седьмое и восьмое. Стать слухом, зрением и обонянием одновременно. Наконец, ощутить кожей тонкие вибрации воздуха, почувствовать присутствие объекта... связь с ним... и с точностью определить его местонахождение.
  Я напряглась, сосредоточилась, представила себе лима, но ничего не увидела.
  - Расслабься. - Меня шлепнули по мягкому месту. - Я же говорю о сосредоточенности, отрешенности от волнующих проблем, а не о напряге. Закрой глаза. Настройся на природный чистый поток энергии, будь то земля, воздух, вода, не важно... Любой элемент, присутствующий в живом существе и выследи его.
  Вытянутая ладошка ощутила тепло, как только я попыталась выполнить веление наставника. Она подобно сканеру восприняла, переработала и отправила информацию в мозг. Дыхание, я чувствую частое дыхание маленького зверька, стук его сердца, а вот и мерцание ауры постепенно проявилось. Ура, прогресс! И это без малейших затрат магии. Всполохи оболочки малыша говорили о том, что он жутко напуган и находится в смятении относительно чувств хозяина. Лим не понимал, почему магистр бросил его в беде одного, на попечение чужого человека. Выходит, он знает хозяина с иной стороны, как доброго и ласкового? По-другому я не могу объяснить окраску ауры. Я приблизилась, протянула к зверьку руки, и он с радостью запрыгнул на меня.
  - Отлично! - отметил магистр. - Есть контакт. На сегодня достаточно.
  - Какой контакт? - Молчание было мне ответом. Мы вышли из комнаты, а малыша лима я забрала с собой, не оставлять же его здесь.
  - А в чем секрет невидимости лима? - Я вновь обратилась к снежному, хоть и не получила ответа на первый вопрос.
  - Ни в чем. На нем было скрывающее заклинание, подобное мирри.
  Ого! Мне помогли установить идеальный контакт со своим собственным истинным зрением? Более того, подняли его на высший уровень, если я теперь могу различать скрывающихся в тени, мирри. Дядя Тайгри просто обалдеет, когда узнает о моих новых возможностях. Теперь ему от меня ни за что не скрыться, я постигла его секрет. Надо же, а самые умные и одаренные ученые драконы, которым меня показывал папа, не смогли ничего сделать с моими неразвитыми магическими способностями. Зато обычный эльфийский магистр, имеющий всего лишь статус старшего, не более, уже чего-то сумел добиться от меня. И, похоже, на достигнутом не остановится.
  - Каков результат: плюс - второе задание, минус - первое и минус - прогул. - Майэль вошел в соседнюю комнату, которую мы вначале не посещали. - Получается: один плюс, два минуса.
  Он не закрыл за собой дверь и продолжал рассуждать. Плотные занавески скрывали происходящее внутри комнаты. Судя по характерным звукам, снежный что-то искал в шкафу, комоде, ну, или в ящике стола. Меня не приглашали входить в комнату, но мне безумно захотелось заглянуть. Зря я это сделала. Как только я отодвинула занавеску, мой взгляд впился в широкую застеленную кровать. Меня пробрала дрожь. Зачем здесь, в подвале, среди тренировочных и лабораторий спальня? Или эта комната совсем иного назначения? В голове разом всплыли все байки о старшем магистре, ходящие в университете. А что, если они имеют под собой почву?
  - Выходит, наказания тебе не избежать, извини. - Перед моим носом вырос Майэль.- Проходи. - Неужели меня приглашают сюда для наказания, в эту комнату с огромной кроватью?!
  - Ну, уж нет! - Я рванула бежать, что есть мочи, пока меня не сцапали.
  - Элизель, стоять!
  Ага, сейчас, только пеньюар надену. Мигом пролетев по коридору, приготовила черный шар. Первая решетчатая дверь, вторая, оглянулась - магистра не видно. Кривая чешуя, все решетки впереди и сзади захлопнулись! На вскрытие зачарованных дверей уйдет уйма магии, а их впереди остается не меньше трех. Майэль специально заставил меня потратить магию на выполнение заданий, чтобы я не могла сбежать. Но ничего, у меня есть еще запасной резервуар, спасибо недавнему контакту с морем. Наполняю шар силой огня и воды с особенным соединением - должно взорвать двери. Пушистик за пазухой заскулил и прижался.
  - Не бойся, сейчас мы выберемся отсюда. - Успокоила я лима, да и себя заодно.
  - И не думай. - Сзади открылась решетка, являя мне магистра, - Хуже будет.
  - Хуже?! Куда ж еще хуже. - Я замахнулась.
  - Нет! - Услышала я, и оглохла от раздавшегося взрыва, повалившего меня на пол.
  Мой средней величины шар разнес не только решетку, но и стену лаборатории, а там... Боже, там шкафчики, переполненные всякой всячиной. Снежный эльф упал на меня, закрывая собой и поднимая трехслойный защитный купол над нами. Один за другим раздались взрывы, вспышки, озаряющие все кругом. Слои защитного купола быстро рассыпались, не выдержав натиска гремучей смеси из зелий. Поднялся цветной дым, стало тяжело дышать, лим за пазухой то и дело чихал и фыркал.
  - Вставай, надо уходить! - Майэль поднял меня и потащил к выходу.
  Это чудо, что замок не рухнул, подвал оказался крепким. Мы, кашляя, выбрались из цветного облака сгорающих зелий на свежий воздух, плотно закрыв входную дверь подвала.
  - Видишь, что ты натворила? - Строгий зеленый взгляд впился в меня. - Тебе захотелось экзотической смерти?
  Я в состоянии шока опустилась прямо на снег и оценила масштаб моих действий. Маленький зверек выбрался из своего укрытия и растянулся на снегу, быстро умываясь лапками. Его шерстка постоянно меняла цвета, нехорошо, видно, бедолаге. И правда, о чем я думала, там ведь не одна я могла погибнуть? Откуда ж было знать, что двери подвала не просто зачарованы, но еще и отражают удар.
  - Я же предупреждал, хуже будет. Что мне теперь с тобой делать? Ты чуть не уничтожила мой дом. А вот годовые запасы зелий в легкую стерла с лица планеты.
  - У меня не было выхода, - возмутилась я.
  - Неужели? - Невозмутимый, но настойчивый взгляд Майэля обещал спалить меня заживо.
  Шок как рукой сняло, и я начала подумывать о дальнейшем отступлении. Ко мне на плечо взобрался большеглазый лим, как будто понимал, что новая хозяйка сейчас удерет.
  - Куда? - Мои попытки улизнуть сразу же пресекли. - Теперь ты отработаешь потери вдвойне, а может, и втройне. Обычным наказанием тут не обойтись. - Как-то хитро и загадочно улыбнулся магистр. Ох, уж эти его улыбки казались страшнее всяких угроз.
  - Вставай, простудишься еще на снегу. - Снежный потянул меня за руку. - А это еще что?
  Там, где я только что сидела, снег окрасился в красный цвет. Магистр повернул меня спиной и обнаружил крупный стеклянный осколок в районе лопатки.
  - Странно, нисколько не чувствую боли, - поразилась я.
  - Не удивительно, взрывались всякие разные зелья, возможно, одно из них обезболивает. Надеюсь, больше никакие образцы не попали на тебя.
  Мы вошли в замок, малыш лим сразу же спрыгнул и помчался к спасительному теплу камина. Хозяин велел мне сесть на пуф и задрал мою рубашку. В руках магистра из ниоткуда появились бинт и антисептик, и он занялся моей раной. Подпространственный карман - хорошая штука, все, что в него помещается, находится под рукой, и в любой момент при наличии магии можно из него выудить необходимый предмет, оружие или зелье. У магистра такая кладовая имеется, судя по тому, как ловко в его руках появляются предметы прямо из воздуха. Я тоже так хочу. Прикосновения рук Майэля напомнили мне рыжего красавчика, по телу даже дрожь пробежалась. Такие же холодные, как у Томи.
  - Вот и готово. - Мою рубашку одернули. - Эээ, это надо снять. Вот, надень. - Мне бросили светлую мужскую сорочку. Пришлось надеть ее, ведь моя пришла в негодность.
  Ну, и занятия у меня получились сегодня, если все уроки с магистром будут такими, меня надолго не хватит. Я взяла свою шубку.
  - Я могу идти?
  - Куда? Конечно, нет. - Пятнистую пушистую вещь у меня отобрали и вернули в гардероб.
  - Я же ранена. - Скривилась я.
  Магистр рассмеялся. Чему он радовался, мне не понять.
  - Это нисколько не помешает тебе получить наказание. Идем. - Майэль взял меня за руку для надежности.
  Наказание? Он даже раненую меня хочет наказать? Ему что, доставляет радость издеваться над беззащитными, показывать свое превосходство над бедной девушкой? Правильно о нем говорят, холоден и жесток.
  - Как вы меня накажите? - Мы поднимались на второй этаж, а сердца мои замирали с каждым шагом нашего продвижения..
  - Ооо, я наказываю очень жестоко, в зависимости от степени тяжести провинности. - Магистр улыбался. - А сам при этом получаю удовольствие.
  Ну, вот, как я предполагала, так и выходит?! Как вообще можно говорить о таких вещах с улыбкой? Мы остановились у высоких дверей.
  - Вы - извращенец! - Я попыталась вывернуться из рук снежного эльфа.
  - Я? Нисколько. - Двери распахнулись и меня просто втащили внутрь.
  - Не хочу! Пустите меня! - заверещала я, представляя себе самые изуверские способы наказания извращенного характера.
  - Элизель, возьми себя в руки. - Эльф потряс меня за плечи. И тут я осознала, что мы находимся в большой библиотеке и никаких страшных инструментов, типа плеток, ошейников, наручников и тому подобного здесь нет. Множество стеллажей с толстыми фолиантами выстроились ровными рядами вдоль стен и только.
  - Вот здесь... - Мы подошли к одному из стеллажей у самой стены. - Архив зелий, находящихся или находившихся в лаборатории. Каждый том соответствует номеру шкафа. Судя по взрывам в подвале, пострадали тринадцатый, четырнадцатый, пятнадцатый шкафы, содержащие... Вот в этом и будет заключаться твоя задача: выяснить, сколько, какие, а главное, какой выдержки зелья находились в них, для последующего восстановления. Я отправлюсь разгребать лабораторию, и, вполне может быть, твоя архивная работа прибавится. А пока займись этими тремя томами, - с довольной улыбкой изложил суть задания магистр, хлопнув толстенными книгами о крышку стола. - И без фокусов, пожалуйста. Двери по всему замку обладают теми же свойствами, что и в подвале. Это тебе на заметку. Защита от воров.
  - И это все? - Я пришла в себя от собственных страхов и картинок извращенной фантазии.
  - А что, тебе мало? Могу добавить. - Бровь магистра изогнулась.
  - А как же постель?.. Удовольствие?.. - невнятно промямлила я, садясь за работу.
  - Постель? - Зеленые глаза заметно увеличились в размерах.
  - Постель, какая постель? Вам показалось. - С осторожностью мило улыбнулась я.
  - Г-мм. - Снежный развернулся к выходу и на полпути застыл, - Постель... Так вот из-за чего пострадала моя лаборатория. - Он медленно развернулся и подошел ко мне. - Какая же ты глупая! Как можно верить студенческим шуточкам? Ты решила, что у меня спальня содержится в подвале для любовных утех с нерадивыми студентками? - Я отстранилась от раскрытого тома, на который упала тень эльфа, - Дорогая моя, если бы я этого так желал, то кровать бы мне не понадобилась. - Эльф навис надо мной и продолжил речь сладким голосом: - Я мог бы заняться любовью прямо в тренировочном зале на мате, в лаборатории на столе, да хоть здесь, в архиве. И мне при этом не пришлось бы прибегать к насилию.
   Я все это время отодвигалась дальше и дальше от лица Майэля, по мере его приближения ко мне. Пока не рухнула со стула аккурат в его ловкие руки.
  - Но мне это ни к чему.
  Губы магистра были близко, изумруды эльфийских глаз настолько завораживали, что я, затаив дыхание, с головой окунулась в омут тех чувств, которые доводилось однажды испытать во время танца на университетском празднике. Ох, уж эти снежные эльфы и их чарующие глаза, способные кого угодно свести с ума. Да, принуждать силой ему и впрямь не пришлось бы. Одного взгляда достаточно, чтобы девушку влюбить в себя. Меня же усадили обратно на стул.
  - Да вот, воспитание не позволяет. - Майэль улыбнулся, поправил на мне рубашку, соскользнувшую с плеча. Мелковата я, как ни как для мужских размеров одежды, и оставил меня один на один с тремя томами работы.
  Воспитание ему не позволяет? Так я и поверила, видимо, все снежные, имеющие гаремы, плохо воспитаны, а вот его одного иначе воспитали. Феномен прямо какой-то. Интересно, кто его воспитал? Снежный отец, наверняка, гарем содержит. Я тяжко вздохнула и занялась архивом.
  Целый день ушел на перепись зелий. Магистр не вернулся, значит, прибавки работы не предвидится, да мне и с этим хоть бы к утру разобраться. Наименований снадобий было немного, но их приходилось выписывать из разных томов и вычислять срок выдержки. Это и было самым сложным. Выяснилось, что моя глупость и необоснованный страх привели к гибели множества ценных составов и эликсиров. Любой другой маг, на месте старшего магистра, меня порвал бы, не задумываясь. Да я сама себя покусала бы за такое. А магистр Майэль проявил сдержанность и не только не наказал меня, но даже не накричал. Разве что попугал пару раз, и то я, скорее, сама себе тут нафантазировала страхи. Действительно, по особому воспитан.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 7.
  
  
  Новая ипостась
  
  К вечеру спина и пятая точка затекли. Шея, позвоночник и лопатки жутко чесались, и появилось ощущение, будто я недели две не мылась. Все, хватит, решила я и отложила последний том, в котором оставалось пересмотреть чуть меньше четверти. Надо срочно встать и походить, размять ноги, руки, дать отдых глазам. Где здесь зеркало, почему у меня нестерпимо чешется спина? Позабыв о предупреждении снежного, я вышла из архива. Благо, мне это удалось беспрепятственно. Недолго думая, спустилась на первый этаж, кажется, там, у гардероба, было огромное во весь рост зеркало.
  В отражении мужская рубашка на моей спине была несколько оттопырена, как будто в нее что-то упиралось по всей поверхности спины. Между тканью рубашки и моей кожей определенно что-то было и вызывало зуд.
  - Где тут моя архивная работница? - Майэль с подносом в руках появился на лестнице второго этажа. - Я ей ужин, а она сбежала опять. Постой-ка, что это у тебя? - Он спустился, оставил поднос на журнальном столике, но чуть было не уронил его от моего оглушающего визга.
  - Что это такое?! Что со мной?! - Я задрала рубашку и не могла оторвать взгляд от шелковистой белоснежной шерстки на моей спине, местами расцвеченной черными кольцами пятен. Красивая такая. - Как это возможно? - Я закрыла лицо руками.
  Малыш, разбуженный моим воплем, проворно соскочил с кресла, где до этого мирно дремал и решил осмотреть свою изменившуюся хозяйку. Он долго принюхивался, фыркал, щетинился, но потом-таки признал меня своей.
  - Тихо, тихо. Все хорошо. - Магистр обнял меня. - Посмотри, ты - кошечка. Хорошенькая такая.
  Он что, издевается? Я открыла глаза и вытянула руки перед собой, а они от локтя к кистям в считанные минуты покрылись короткой шерсткой, ноги - аналогично, от колен до щиколотки, даже волосы на голове стали белоснежными и длиннее. А это что? Из-под копны блондинистых волос появились большие круглые ушки с кисточками на кончиках.
  - Я - снежный барс?!
  - Да, - радостно заявил Майэль, рассматривая меня, как лабораторный экспонат. - А если уточнить, мирри во второй их ипостаси. - Он поймал мой пушистый, снующий из стороны в сторону хвост. - Ну, когда они из огромных диких кошек превращаются в людей, то у них на восемьдесят процентов сохраняется шерстяной покров. Это лишь единицы индивидов могут похвастать полной трансформацией.
  - А что у нас здесь? - Снежный эльф поверх рубашки ощупал мои живот и грудь.
  - Что вы себе позволяете?
  - Мне же надо как-то убедиться в степени трансформации. Тем более, чего я там не видел-то.
   Он напомнил мне ту кошмарную ночь после университетского праздничка. Вот спасибо. Я хотела ударить наглого эльфа по руке, но вместо этого выпустила пятнадцатисантиметровые, если не больше, когти и чуть не порезалась сама.
  - Ух ты! Впечатляет. - Вн вовремя отстранился от меня, опасливо рассматривая острые лезвия когтей. - Эх, жалко, теперь не узнать, какое именно зелье произвело столь ошеломляющий эффект. Мирри, одни в один, разве что ниже среднего роста, но ведь даже шерсти на груди нет. Идеальное сходство, вон и коготки имеются немалых размеров.
  - Как я такая пойду домой? - Святая Артумэль! Хотя что там, теперь впору Святой Пуме молиться - главному божеству мирри. Я все еще не верила своим глазам, - А Томи? Свидания отменяются... Это надолго?
  - Понятия не имею, - смеялся надо мной снежный. - Я еще ни разу не испытывал изобретение на людях, как-то времени не было. Зато теперь вижу, выдержка достаточная, настал момент.
  - Нет. - Я опустилась на пол прямо у зеркала. - Это не я. Почему именно сейчас...
  - Не стоит так расстраиваться. В этом есть своя прелесть, ощутить себя в чужой шкуре не каждому дано. Домой тебе, конечно, сегодня идти не судьба. - Он поднял меня с пола, усадил в кресло и придвинул столик, - Ты давай, хорошо поужинай, а потом займемся изучением новой тебя, твоих новых возможностей, если таковые проявятся.
  Что-то мне подсказывало, они не заставят себя долго ждать. Отлично, я теперь не только ученик, но еще и подопытная по своей же вине. Мне было паршиво. Никогда прежде мне не приходилось быть кем-то, кроме человека. Да, я дракон, но в шкуре крылатого ни разу не была. Зато вот мирри сделаться посчастливилось. Теперь буду знать, каково это.
  Несмотря на подавленное состояние, аппетит был зверским - слопала все мясо и гарнир за каких-то пять минут. Стоп, мяса было много, хватило бы на троих мужчин. Вот не спалиться бы, люди столько точно не съедают. А что там, я же теперь снежный барс, значит, валим все на хищный аппетит мирри. Вдоволь насытившись, я потянулась и откинулась на спинку кресла. Мясо, обожаю мясо. Вот бы его еще замариновать со специями и острыми приправами, да на костер. Объедение.
  - Вот и умничка. - Мужчина откатил столик на прежнее место.
  Потом вошел тот самый слуга, который встретил нас у замка, и доложил, что к магистру пожаловали студенты.
  - Хорошо, Лион. Пусть войдут, - распорядился Майэль и уселся на диван.
  А я, как же я?
  - Добрый вечер, магистр Майэль! - Это была Жени со своим парнем. Я вжалась в кресло и накрылась пологом невидимости, только не уверена, что он сработал - Извините нас, что мы так поздно, на ночь глядя, но я очень обеспокоена. Моя подружка Лиза не вернулась домой. Я ее с самого утра не видела. Она как ушла в университет, так больше не появлялась. Вдруг с ней что-то случилось. Может, вы что-нибудь знаете? Если я не ошибаюсь, вы ее наставник?
  - Лиза? - переспросил магистр.
  - Элизель - моя однокурсница. - Пояснила она.
  - Да, все правильно, мы занимались почти весь день, и теперь она у меня. Повода для беспокойства нет, с ней все в порядке. Сейчас она отдыхает, набирается сил для следующих занятий. У меня график очень плотный и, зная недурные способности вашей подруги, приходится долго и упорно работать над развитием этих задатков.
  - Почему же она мне ничего не сказала? На нее это не похоже, - засомневалась блондинка.
  Жени переживает за меня, настоящая подруга, а я даже не предупредила ее, куда отправилась. Да меня просто увезли из университета.
  - Я бы в любом случае ее не отпустил, говорю же, времени отведенного на уроки мало. К тому же завтра вы бы получили от нее весточку. А теперь, пожалуй, в этом смысла нет.
  - А можно ее увидеть? - вступил в разговор парень Жени. Его голос был похож на голос моего брата, но выглянуть из-за спинки кресла, чтобы убедиться или разувериться в своих выводах, я боялась.
  - Молодые люди, я же говорил...
  - Ах, да, отдыхает... Как скоро мы сможем увидеться? - поинтересовалась Жени.
  - Думаю, через несколько дней.
  - Ого! Ну, если она у вас, стоит полагать, что ей ничего не угрожает. - Жени сказала это как-то неуверенно, словно сомневаясь в собственном утверждении.
  - Конечно, это так.
  - Тогда мы пойдем. До свидания, - гости распрощались и ушли. Я вскочила на кресло, но не успела увидеть парня, голос которого напомнил Андризарра.
  Пока эльф провожал ребят, я смотрелась в зеркало. Неужели это я - мирри - снежный барс. Не мешало бы узкие брюки сменить на шорты или хотя бы бриджи, да и рубашку на топ. Мешают эти вещи, цепляют шерстку, отчего все время хочется почесаться.
  - Знаешь, а тебе идут вертикальные зрачки, Лиза. - В отражении появился Майэль, стоящий позади меня.
  - Несказанно счастлива, - буркнула я и забралась на диван, свернувшись калачиком и укрывшись пушистым хвостом. - Вообще-то меня так друзья зовут.
  - Теперь и я буду. Мне нравится это необычное имя, Лиза.
  Я пошевелила ушками и уткнулась носом в хвост.
  - Эээ, нет. Спать будем потом. А сейчас марш на испытания. - Меня за хвост стащили на пол, а я лишь оскалилась.
  - Не шипеть, а то намордник одену. Понимаешь, я же не знаю, когда этот эффект превращения развеется. Вдруг, через час, другой? Так мы не успеем воспользоваться шансом и выяснить все возможности этой ипостаси.
  Я почесала спину и нехотя поплелась за наставником. Меня меньше всего интересовали какие-то там возможности. Больше всего мучил вопрос: когда я вернусь в нормальное физическое состояние? Магистр оделся, как обычно, в легкую кожаную куртку с мехом - снежным эльфам зима не страшна. Единственно, из зимнего на нем были только меховые лохматые сапоги. Эльф захватил мою шубу и вышел из замка.
  - А зачем мне теперь шуба, с таким шерстяным покровом не холодно, - ухмыльнулась я, следуя позади с опущенной головой.
  - Лиза, а когда ты станешь собой, об этом ты не подумала? Замерзнешь же. - Магистр взял меня под локоть, желая взбодрить, - Не вешать нос, и вперед, к неизведанному.
  - Ага,. - вяло отреагировала я. Такие приключения мне все меньше нравились.
  Несмотря на позднее время, прохожие нам встречались, что меня раздражало. Не сидится им дома по ночам. Я пряталась за наставника, желая раствориться и исчезнуть от любопытных взглядов, во все глаза пялящихся на меня жителей города. Да, мирри в ПорртоДоле великая редкость, разве что, заезжие гости. По пути мы завернули в магазин женской одежды. Здесь Майэль долго смеялся над тем, с каким энтузиазмом расторопная хозяйка и ее помощница примеряли мне наряды. Они возились со мной будто с королевской дочкой, желая лишний раз прикоснуться к нежной шерстке, потрогать ушки или хвост. Предлагали самые разные наряды, но все не то. Мне уже надоедал этот балаган, когда наконец-то предложенная вещь пришлась впору. Не скажу, что стиль идеален для меня, но зато почувствовала себя комфортно в кожаных бриджах на шнуровке по бокам и мягком корсете скрывающем в основном грудь, а на спине одна шнуровка и более ничего. Минимум одежды - просто идеально для моей теперешней шкуры. Правда, я в таком прикиде выгляжу, как мама на гастролях перед выходом на сцену. Мама... Бросить бы все и вернуться в Сияющий Замок, домой в Огненные Пески. Кто знает, может мой жених уже на ком-нибудь женился? Я застыла у зеркала.
  - Что замерла, красота моя? - Майэль поймал мой хвост и пушистым кончиком погладил свою щеку. - Идем, что ли.
  Магистр расплатился, шепнув мне на ухо, что это подарок за причиненные неудобства, и мы покинули магазин.
  - Ты выглядишь как суперзвезда рока Милания. - Мой наставник улыбался и прямо таки сиял. Вот удивил, она моя мать, если что.
  Мы воспользовались стационарным городским порталом и очутились на берегу широкой горной речки, образующей небольшое озеро у подножия склона. Дышится здесь легко, свободно, и нет желающих тебя пощупать, магистр не в счет.
  - Для начала проверим перемещение. Как быстро ты домчишься до вон того дерева. - Магистр указал на одинокое дерево, посреди холма. Ночь светлая, все прекрасно видно. - Ну?
  - Что, ну?
  - Беги! - скомандовал наставник.
  - Что, прямо сейчас? - Как-то не охота было бежать вверх на холм.
  - Не, завтра, - усмехнулся он. - Давай, а то наказания будут накапливаться! Я лениво потопталась на месте, собираясь бежать. - Не забудь подключить стихию воздуха для ускорения, - услышала я, стартовав.
  Пробежалась, мягко сказать, средненько. Так и обычный человеческий спортсмен не бегает. Говорю ж, настроения на эксперименты нет.
  - Это что за скорость? - возмутился наставник. - Да с таким ускорением тебя самая медленная улитка обгонит еще на старте. - Наставник поместил руки мне на талию. - Давай заново. Сосредоточься на своей новой ипостаси, почувствуй связь с телом. Руки, ноги, уши, хвост. - Он попеременно прикасался к названным частям тела. - В общем, установи контакт со всеми членами. - Теперь магистр встал за спиной, касаясь ладонью моего позвоночника. - В тебе плещется океан магической силы воды, зачерпни часть и преобразуй в воздух - просто раствори ее, как туман, и направь на скорость тела.
  - Пошла! - скомандовал он, шлепнув меня по заду.
  На этот раз я промчалась, как обычно бегаю, правда, без помощи стихии. Как я ни пыталась, она не желала со мной контактировать. То есть попытка превратить воду в воздух, как это делают мирри, не удалась. Никакой спортсмен меня и так не догонит, но этого моему наставнику показалось мало. Понимаю, мирри все ж быстрее драконов, что тут поделать, в плане бега, конечно.
  - Это уже лучше. - Наставник посмотрел на свой кругляш, выуженный из кармана, - Но все ж не то. Давай еще раз. Прибор, замеряющий мое ускорение, отправился обратно в куртку.
  - У меня нет настроения на тренировки. - Вяло протянула я. Снежный эльф недовольно покачал головой, а потом загадочно изогнул бровь.
  - Что ж... Лиза, я хочу тебя поцеловать, - тон голоса магистра внезапно стал низким, и наставник потянул меня за хвост.
  - Что? Я все поняла, уже бегу. - Я стартовала с места, как стрела из арбалета, и вмиг очутилась у ствола ранее обозначенного дерева. Даже не знаю, увеличилась ли моя скорость относительно своей собственной, или нет, просто не успела заметить.
  - То-то же. - Довольная улыбка и зеленые глаза были передо мной. Видимо я была супер быстра, раз наставник так доволен. - А если вот так... - Майэль прижал меня к дереву и поцеловал в шею.
  Это еще что за закидон? Я вновь улизнула, к речке. Наставник снова не отстал и оказался тут как тут.
  - Стоп, стоп. - Я выставила руки вперед, - Что происходит?
  - Ничего особенного, обычное влечение мужчины к женщине. - Соблазнительный взгляд - и наставник сделал попытку меня схватить. Я ускользнула. Куда я, туда и он, я шаг вправо, и он, я шаг влево, и он тоже. Я бежать, и он за мной.
   - Не просто к женщине, а к желанной женщине, - Донеслось до моих ушей, когда меня перехитрили и повалили на землю.
  Я брыкалась, кусалась, но меня перевернули на живот и прижали к земле так, что дышать было тяжело. Поведение магистра меня выбило из колеи, не зря мне он с первой нашей встречи показался загадочно опасным типом. И почему только Томи считает его хорошим?
  - Да, я соскучился по женской ласке. А ты прекрасна, и я хочу тебя, -шептал мне на ухо Майэль и попытался стянуть корсет.
  - Да что ж это такое? - Облезь мой хвост, я собралась с силами, моментально наладила контакт со стихией огня и хотела подпалить негодяя, но вместо этого ощутила все тело. Руки, ноги, хвост, все, как недавно просил магистр. Услышала шелест леса, невидимого отсюда, плеск речки, находящейся у подножия холма, почувствовала запах сородичей где-то неподалеку. Откуда бы им тут взяться? И последним в череде новых ощущений был удар током, разряд которого прокатился по всему позвоночнику, соединяясь с головным мозгом - цепь нового тела замкнулась.
   Я засветилась изнутри и словно подросла, в мышцах поселилась недюжинная сила. Теперь вес эльфа на моей спине превратился в пушинку. Осознание своего преимущества не могло не вызвать довольную улыбку. Огонь приятно разливался по всему телу. Я зарычала и с силой оттолкнула наставника, выпустив огромные коготки. Теперь покажу ему, что значит, эксперимент вышел из-под контроля. Но где он? Оглянулась - его нигде нет, однако, по запаху понимаю, что снежный эльф где-то рядом. О, там внизу холма кто-то шевелился. Неужто я его так далеко швырнула? Да нет, наверное, он скатился по скользкому заснеженному холму после падения.
  Фигура мужчины, прихрамывая, медленно поднималась в гору. По-моему, я только что покалечила своего наставника. Даже жалко стало, ведь он мне собственно ничего не сделал, только лишь попытался. А может, вовсе сделал вид? Стоп, я его уже оправдываю, с чего бы это? Наверно, потому что он давно бы мог со мной сделать все, что угодно, а здесь он тянул время, будто чего ждал. Именно, ждал моей реакции.
  - Вот скажите... - Магистр поравнялся со мной и задрал голову, обращаясь к небу: - Почему для того, чтобы добиться от учеников нужного результата приходиться прибегать к изощренным методам и получать увечья? Почему? - Он скривился и медленно опустился на камень, выставляя ногу вперед и потирая разбитое колено руками.
  - Извините. Не думала, что так получится... - Я приблизилась. - Но вы же меня хотели...
  - Хотел во что бы то ни стало заставить тебя почувствовать новую ипостась. - Магистр попытался согнуть колено, помогая себе руками, и вновь скривился от боли. - И я это сделал. - Несмотря на боль в колене, он довольно улыбнулся. Учитель, что тут еще сказать. - для него намного важнее достигнутый педагогический результат, нежели побочный эффект - собственное разбитое колено.
  Вот он какой, мой наставник. Страшно подумать, к каким еще методам он прибегнет, чтобы добиться от меня большего. Да, в следующий раз придется лучше следовать его указаниям, не то худо будет и мне, и ему.
  - У нас мало времени. А что там с трансформацией магии? - Наспех перетянув бинтом колено, снежный вернулся к дальнейшим изучениям моих возможностей.
  - Так я ускорялась за счет магии воздуха, - выдала я.
  -Ну и что?
  - Как что? У меня ее от природы нет. - После некоторой паузы робко добавила. - Я могу достать заживляющую мазь, от нее и кости сразу срастаются.
  - Спасибо. - Майэль вновь улыбнулся. - У меня тоже есть такая.
  - Эликсир жизни?
  - Нет, но тоже неплохо заживляет. А откуда у бедной студентки, не имеющей собственного жилья, возьмется такое недешевое снадобье? - Вопросительно изогнул бровь зеленоглазый наставник.
  - Не важно. Так достать?
  - Дома разберемся. - Отмахнулся магистр. - Что мы имеем: магия трансформируется. - Меня смерили изучающим взглядом с ног до головы, - Сила, коготки и рост на лицо. Осталась вода. - Майэль задумался, потирая подбородок. - Идем на озеро.
  Эльф с трудом поднялся и поплелся вниз по склону, а я за ним. Что теперь он задумал проверять?
  - Вот скажите, почему вы не женаты? - не понятно, почему я это спросила именно сейчас.
  - Что? А тебе-то это зачем? - огрызнулся он.
  - Ну, все снежные эльфы обычно рано женятся, а уж тем более, если встретят свою сущность. И потом, они не один раз женятся.
  - Ага, а еще они не спрашивают согласия у очередной будущей жены. - На меня бросили колкий взгляд, вот именно таким наставник мне не нравился. Зря я затеяла этот разговор, Томи мне и так уже многое поведал о нем. Но нет, мне ж все мало.
  - Так вот тебе ответ, если уж это так интересно... - после непродолжительного молчания магистр остановился, повернулся ко мне и продолжил, а я рефлекторно несколько отстранилась. - Я - не все, и если встретил ее, то дождусь, когда она меня полюбит. Не желаю никого принуждать.
  Мы пошли дальше.
  - Так что, я жду. - Не оглядываясь, добавил он.
  Нестыковочка выходит, Томи сказал, что она погибла, а наставник, оказывается, ждет от нее любви. Где тут правда?
  - А если... - Я догнала снежного и поравнялась с ним.
  - А если она не полюбит, значит, не судьба. Такое часто случается, когда две сущности не способны ужиться вместе, хоть их безудержно влечет друг к другу. Что поделать, такова судьба. И именно поэтому я против принуждения. К чему портить себе и людям жизнь? Что-то мы отвлеклись. И так, настраиваемся на водную стихию и идем по воде. Задание ясно?
  Я согласно кивнула. Ясно, что тут не ясного-то. Только вот сомневаюсь в успешности выполнения задания. Хотела возразить, ведь там же холодно, но встретила настойчивый взгляд наставника.
  Я приблизилась к озеру, Майэль - позади, как всегда на контроле. Подключиться к родной стихии труда не составило, но ожидаемого результата не дало. Как только я рискнула ступить на поверхность воды и сделать пару шагов, сразу же рухнула в ледяную синеву бездонного горного зеркала небес. Последнее, что я услышала перед погружением, это тирада ругательств моего наставника.
  - О, небеса! Я думал, одного раза будет достаточно, но вижу без изощренных способов мотивации никак. - Уже совершенно спокойно выдал магистр, когда я мокрая выбралась на берег.
  И так, несколько раз он заставлял меня пройтись по воде, результат был тем же.
  - Что же мне на этот раз предпринять? - Меня, мокрую и трясущуюся, обняли и прижали к себе. Стало еще холоднее, чем было.
  - Говорила же, не могу без положительного настроя чего-либо добиться от себя. - Я вздохнула, дрожа и призывая стихию огня, чтобы согреться.
  - Ничего, со временем привыкнешь. - Наставник погладил меня по голове, а потом его губы коснулись моего ушка. Руки же снежного поползли по моей спине и зависли на шнуровке корсета. Что, опять? Я дернулась, но в этот раз безуспешно. Хвост, к которому я никак не могу привыкнуть, оказался в крепких руках Майэля.
  - Куда же ты собралась, без меня? - Он подошел, не отпуская хвоста до тех пор, пока не обхватил мою талию.
  - Как ваше колено? Я могу вновь ненароком вас покалечить. - Сквозь зубы намекнула я магистру.
  - Что поделать, видимо, в этом мое призвание, - грустно проговорил он. А я, не дожидаясь очередного изощренного способа пробуждения мотивации в студентах, чудом выскользнула из рук эльфа прямо в озеро.
  Холодно, но не беда, высохну на том берегу. Берег оказался довольно таки далеко. Наставника отсюда совсем не было видно. Я пока добиралась вплавь, немного поднабралась чистой водной энергии. Не помешает, учитывая непредсказуемость событий и мою способность влипать во всякого рода неприятности. Я, трясясь от леденящего холода, еле выбралась на заснеженные камни. То и дело соскальзывала. Отряхнулась, подобно зверю, выжала волосы и только собралась заняться сушкой, как шерсть на загривке встала дыбом.
  - Позвольте вам помочь. - Прозвучало за спиной. Меня согрели и высушили при помощи магии в мгновение ока. Только после этого я осмелилась оглянуться.
  О-о-о-о, облезь мой хвост! Предо мной стояло трое здоровенных мужчин-мирри. Самых настоящих мирри, выше их среднего роста, то есть около трех метров в высоту. Один из них, тот, который оказался ближе всех, был песочного окраса. Вероятно, именно он меня высушил. Двое других имели характерные тигриные полоски на шкуре. Все трое одеты легко и вооружены до зубов. Но вот что они тут делают? На обычных туристов не очень-то похожи. Шкурой чувствую, эта группа из стражей, а может случиться, и из наемников.
  - Что он себе позволяет? - Говорил песочный мирри, обходя меня вокруг. - Разве можно так обращаться с нашими девушками. - Он не сводил с меня глаз. - Вы очарование. Вам под стать только сильные мужчины из наших. Позвольте, я вас провожу в город. - С этими словами он подставил мне локоть.
  Я потеряла дар речи от быстрой смены событий. Только что спасалась от сумасшедшего наставника, а теперь хотела провалиться сквозь землю от нарисовавшегося лохматого ухажера. Нет, что я говорю, под землю тоже нельзя. Там не менее безумный Сейхим.
  - Никуда она не пойдет! - Доковылял до нас Майэль.
  - Кто ты такой, чтобы указывать мирри? Ступай и развлекайся с эльфийками. - Лохматый ухажер засмеялся, хватая мою руку. - Она моя, поэтому ты свободен.
  - Это кто сказал, что она твоя?! - Магистр явно терял терпение.
  - Снежный, ты безумен? - Мирри опять издевательски засмеялся, - Где это видано, чтобы в народе мирри мужчины спрашивали, кого им назвать своей женой? При этом ее согласие не обязательно, позже сама поймет, что из своих сородичей выходят лучшие мужья.
  - Ну, ничего себе. Я в жены не записывалась, - у меня мигом прорезалась речь. Дернулась, вырываясь из руки мирри. А он перехватил меня за талию, и хотел было уходить. Бегают они, ого-го, как быстро, наставнику точно не догнать. - Пусти меня!
  - Не дергайся, киска. Сама потом спасибо скажешь. - Рыкнул на меня мирри, увлекая за собой. - У меня особый заказ. - Взгляд песочного странно блеснул. Ох, не в жены я ему нужна, это точно. За нашими спинами сомкнулись его полосатые товарищи, преграждая путь снежному магистру. Готовлю черные шары огня, иначе не отвязаться от этих кошек-переростков.
  - Тебе сказано, пусти девушку! - раздался злобный рык, выросшего у нас перед носом, большущего саблезубого тигра. От неожиданности я чуть не уронила себе под ноги шар. Еще один мирри? Я машинально оглянулась назад, а наставника там как не бывало. - Не вынуждай меня применить силу, - скалился тигр.
  Я стиснула зубы и молила небеса, чтобы эти громадины не догадались. Я достаточно изучила наставника, чтобы понять - это он сам и его мастерство иллюзии.
  - Вот так дела, что же ты молчал? - Ухажер вытаращил глаза и выпустил меня. - Постой, а почему твой запах не ассоциируется с нашим народом? - Что-то запоздало сообразил он, учитывая особенный заказ на меня.
  Саблезубый посмотрел на меня и кивнул. Не знаю, что он этим хотел сказать, но я медленно подошла к нему, сбрасывая себе за спину все приготовленные подарочки, пока мирри не опомнились. Мы скрылись за стеной огня. Но тут на спину Майэля рухнул песочного окраса мирри, точнее, огромная пума. Он проскочил сквозь огненную завесу и повалил саблезубого. Огромные хищники сцепились, рыча и катаясь по снежному покрывалу, на котором постепенно появлялись пятна крови.
  Я попыталась помочь магией, но никак не могла различить в этой мешанине своего наставника. А потом двое полосатых приятелей песочного схватили меня при первой попытке вмешаться в драку. Пума и саблезубый тигр осыпали друг друга кучей заклинаний, вспыхивающих то там, то тут. Ранили острыми когтями. Стоп, у Майэля нет когтей, это же иллюзия. Он может защищаться только при помощи магии. Глубокие колющие ранения достаются ему.
  - Сволочи, пустите меня! - рвалась я на свободу, видя, что силы магистра на исходе. Еще бы, сколько магии нужно, чтобы одержать победу, а она без того подорвана моим ударом. Эти двое крепко меня держали. Так что оставалось лишь одно.
  Закрываю глаза, сосредотачиваюсь на инстинктах, чувствую этих сородичей, и где-то среди них остается отыскать контакт с эльфом. Эх, жалко я не ментал, как мама, все было бы гораздо проще. Нет, его нет. Что за штука, прямо как на первом занятии, с лимом. С той лишь разницей, что малыша я вовсе не обнаруживала, а тут я вижу вместо трех мирри четверых. Открываю глаза и убеждаюсь в обратном.
  Снежный магистр из последних сил отбивает атаки озверевшего ухажера. Но почему я эльфа не могу распознать с помощью магического канала? Надо спешить, что-то делать. Мирри его убьет. Я им, как 'сородичам' навредить не смогу, разве что отпугнуть. Ладно, пусть моя магия распознала наставника, как мирри. Вычисляю из двух сражающихся того, чьи запасы на нуле. Призываю стихию воды, усилием заклинаний замораживаю ее и направляю к ослабшему Майэлю. Его иллюзия вот-вот рассыплется, но он держится до последнего. Одна порция льда, вторая...Они уже позволили эльфу активировать боевые запасы зелий, выуженных из подпространственного кармана. Неведомые подарочки не понравились пуме. Недовольно скуля, он отпрыгнул и отчаянно тряс головой. Хоть несколько минут передышки выиграл израненный эльф. Он полулежал на снегу, тяжело дыша и потихоньку теряя иллюзию. Я отдавала всю силу водной стихии, запасенную, оказалось, не зря, чтобы поддержать хотя бы жизненную энергию в наставнике. И старалась не подавать виду, что передаю ее Майэлю. Но все ж засветилась, в прямом смысле слова. Пока я была сосредоточена на одной стихии, вторая - огненная находилась не у дел и была предоставлена сама себе. Ранее меня это не беспокоило. А теперь уровень ее заметно прибавился, и потому мое огненное ятребовалось контролировать, а сделать это сейчас было невозможно. Вот и засияла я изнутри, привлекая всеобщее внимание.
  - Деточка, да ты - сильный маг, только еще не обученный. - Отвлекшись от драки, пума приблизилась. - Мы не ошиблись, то что нужно. Оставьте, уходим. Ему уже не выжить. - Скомандовал своим ребятам ухажер, меняя ипостась на получеловеческую.
  Как только меня передали в руки мирри, я отпустила на волю томившийся внутри огонь. Кто ж знал, что мои мысли совпадут с мыслями Майэля, который, собравшись с последними силами, запустил в командира мирри нечто. От этого огонь разлетелся в разные стороны тысячами горящих металлических игл, начиненных смертельным и парализующим ядами. Взрывная волна повалила всех. Я еле успела выстрелить еще раз в стремящиеся ко мне стрелы. Второй взрыв отшвырнул меня от мужчины и расплавил стрелы. Пронесло.
  А вот полосатики получили. Одного вместе с командиром парализовало - теперь надолго останутся недвижимы. Ну, а второй и вовсе скончался. В бедолагу попало одновременно три стрелы. И одна из них принесла в себе смертельную начинку.
  Все стихло, и я бросилась к наставнику. Он был на грани. Чудом в него не угодили две стрелы, впившиеся в снег в нескольких сантиметрах от него. Кто же использует такого рода боеприпасы, находясь в непосредственной близости от врага? Только отчаянный человек, не заботящийся о сохранности своей жизни, желающий, во что бы то ни стало, спасти ее другому.
  - Все хорошо. Я что-нибудь придумаю, - в отчаянии бормотала я, приподнимая его голову. И, несмотря на все страхи перед этим эльфом, по моим щекам предательски катились слезы. Он был без сознания, дыхание слабое, а раны на теле говорили о том, что ему недолго осталось.
  - Кривая чешуя, только не умирай! - попросила я, глотая слезы и, спотыкаясь, рванула к ближайшему из мирри.
  Вытащила у полосатого хищника клинок - ему теперь он ни к чему, и одним движением порезала себе ладонь. Это единственное, что в данной ситуация я могла сделать. Когда дорога каждая секунда, а магия на нуле. Остается лишь драконья кровь в чистом виде. Она же и есть эликсир жизни. Пусть я пока не имею крыльев, но этого у меня не отнять. С первой каплей крови, упавшей на грудь эльфа, меня подкосило. Волна, нет, цунами боли обрушилось на меня. Неужели впопыхах я забыла прочесть заклинание отвязки? Только тогда врачеватель - хозяин крови - будет чувствовать связь со спасенным.Особено опасность и всякого рода негативные воздействия, направленные на пациента. Да вроде бы на инстинктивном уровне прочитала. Но для пущей уверенности повторила еще раз.
  Нет, не помогает. Связь по-прежнему сохранялась. Голова стала тяжелой и кружилась. Тошнота и боль просто убивали. Трудно было соображать. Надо бы отсюда уходить, не приведи Святые, к этим резвым мирри сородичи на выручку примчатся. А если у них какое-то особенное задание, как обмолвился пума, то они прибудут. Но как уходить? Майэль слишком тяжел, его не дотащить. Да и куда тащить, хоть и используя силу второй ипостаси? Поблизости ни дороги, ни поселения. Порталы я открывать не умею. Если бы иметь крылья, то улетели бы. Ну, не могу же я его здесь бросить. Само собой пришла в голову странная, но вместе с тем единственная, показавшаяся здравой мысль. Рюкзак, где рюкзак наставника? Я обшарила округу, а за мной молча недвижимо наблюдали, оставшиеся в живых, мирри. Они лишь вяло двигали глазами, что-то соображая.
  - Ух, убийцы! - сквозь зубы рыкнула я, замахнувшись на недавнего ухажера. Мужчина зажмурился, видимо, ожидая удара. Но я сдержалась. - Убила бы, - прошипела я.
  Искомое обнаружилось у кромки леса. О, какая удача! Внутри рюкзака была аккуратно свернута, моя зачарованная шубка, чтобы места мало занимала. Я обшарила содержимое на наличие полезного в сложившейся ситуации. Но все, что я находила в кармашках, в том числе потайных, требовало хоть немного магии для активации. У меня таковой не осталось. Да и вряд ли всякие неизвестные для меня зелья помогли бы транспортировать магистра. Зато в кармане моей шубки, как я и полагала, покоился золотой кристалл. Как хорошо, что я его не спрятала в тайник, а оставила в одежде.
  Да, это могло быть бесполезно, если морское поселение окажется отсюда далеко, но это мой единственный шанс. Я опустилась возле наставника, накинула на него шубку и, осторожно приподняв, уложила спиной к себе на колени. Пушистый длинный хвост моей второй ипостаси забрался под его спину, согревая. Снежный-то он снежный, но в таком состоянии замерзнет, и глазом не успеешь моргнуть.
  Затем я сильно сжала кристалл в кулаке левой руки и мысленно нарисовала образ песчаного эльфа. Имени-то я не знала. Есть вероятность того, что призыв не сработает из-за удаленности от объекта или незнания его имени. Но я упорно проделывала это действие еще и еще, всякий раз ярче представляя образ золотокосого парня. Но обратной связи так и не получила. Что же делать? Отправиться на озеро для подзарядки, тут недалеко, всего минут двадцать обычной ходьбы? Но как оставить здесь магистра? Он очень слаб. Вдруг кто-то из мирри ему навредит или, того хуже, примчится подмога и убьёт его?
  Пока я несколько минут решалась уйти или нет, недалеко появилась фигура человека. Вотстоило лишь подумать о том, чтобы ненадолго оставить наставника, как появилась опасность. Человек осторожно пробирался среди сосен, прячась и выглядывая, но верно приближаясь к нам.
  - Выходи уже, все равно я тебя заметила, - предупредила я незнакомца.
  Он не решался подойти, остолбенев от неприглядной и странной картины на заснеженной лесной полянке. Здесь все в крови беспорядочно валялись тела крупных мири. А рядом распластался снежный эльф, которого держала на коленях девушка мирри и укрывала пушистым хвостом.
  - Послушай, если ты пришел с миром, то помоги, пожалуйста, мне. Его надо спасти. - Обратилась я к неизвестному, стоящему сейчас за ближайшим стволом сосны.
  Незнакомец после этих слов несколько осмелел и вышел из своего укрытия.
  - А куда девалась рыжая девушка? - Странный он какой-то. А когда подошел ближе, я поняла, что это песчаный эльф. Острые ушки выглядывали из-под золотых кос.
  - Получилось! - обрадовалась я. - Я уже отчаялась тебя увидеть, ты забыл мне сообщить свое имя. И я не знала, получиться ли.
  - Куда вы ее дели? - Строго спросил эльф, впившись взглядом в подаренную им шубу. - Она была здесь!
  - Та рыжая девушка, которой ты когда-то помог добраться до моря - это я.
  - Ты что, меня за идиота держишь? - Естественно он мне не верил. Но я протянула руку с золотым кристаллом на ладони, и эльф задумался. - Но...
  - Да, в это невозможно поверить. Но это я. Мой облик - это результат магического эксперимента. И без этого снежного мне вряд ли удастся обрести свой прежний облик. - Я на самом деле к этому склонялась, уж больно долго длится действие зелья.
  Златовласый эльф свистнул и из-за дальних сосен появился его синий друг. Крокодил проворно пробрался к нам, как можно ближе, насколько позволяли его габариты в условиях сосновой чащи. Я встала, а песчаный поднял на руки магистра и отнес на крокодила.
  - Что здесь произошло? - Парень чуть не оступился, заметив движение глаз полосатого мирри, когда проходил мимо него.
  - Обычное нападение на беззащитную девушку.
  - Ага. А этот выходит принц, примчавшийся на выручку. - Кивнул он на наставника, которого я укрывала, разместив у себя на коленях. Да уж, может в чем-то он и прав.
  - Ты на нуле, тебе его не согреть, - констатировал факт эльф и передал мне коробочку. - Положи ему на грудь.
  - Спасибо. - Я последовала совету.
  - Ах, ты же вовсе пуста и не активируешь сама. - Парень потянулся к коробочке, но не успев ее коснуться испуганно отдернул руку. Тело Майэля окуталось мягким призрачным свечением, а так же теплом.
  - Вон как. - Изогнул бровь златовласый, удивляясь самоактивации обогревателя. - Кто он такой? - Поинтересовался эльф, когда мы тронулись в путь.
  - Это мой наставник, - вздохнула я. - Старший магистр Майэль Негафэкс. Вообще мы проводили тренировки на холме, потом у озера. И вышло так, что эти мирри неожиданно выросли на моем пути. Наставник еле успел.
  - Сам магистр Майэль, говоришь? Ну, тебя угораздило. - Покачал головой эльф.
  - Что слухи и до тебя дошли? - Я сразу поняла, о чем речь.
  - Да, о нем весь ПорртоДол знает. И за пределами.
  - Ничего о нем не знают, - отрезала я. - А все эти россказни - небылицы, не более того. Я сначала тоже так считала и до жути боялась его. Но время показало, что напрасно, а дурные слухи - ложь.
  - Как знать, тебе виднее, - согласился со мной друг. - Выходит, ты студентка нашего Капинского университета. - Я кивнула. - А раз уж за тобой закрепили наставника, то ты не меньше, чем на втором курсе?
  - Так и есть.
  - Слушай, как ему вообще удалось выжить при таких глубоких ранениях?
  - Это все эликсир. - Пояснила я.
  - У-у-у-у, наверное, все запасы истратила? - Песчаный посмотрел на меня и поежился. - Уф, все никак не могу свыкнуться с тем, что это ты, рыжая.
  - Почти все. - Улыбнулась ему в ответ. - Да я это, я, - попыталась убедить эльфа, вновь уставившегося на меня изучающим взглядом. Хотя, если разобраться, то рыжая, тоже не я. Настоящая я далеко не такая. - Давай знакомиться, а то опять имени не узнаю. - Предложила и улыбаясь, протягивая руку. - Элизель.
  - Просто Гром. - Руки он мне не подал, вместо этого взял и обнял. Запамятовала я совсем - где-то на Артуме приняты при знакомстве объятия.
  - Спасибо тебе, Гром.
  - Не за что. Я просто обязан был прийти на помощь другу.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 8.
  
  
  Учеба и еще раз учеба
  
  К утру синий крокодил домчал нас до замка Майэля. В холле ко мне бросился соскучившийся лим. Кажется, его больше нисколько не смущал мой новый вид. Быстро привык к моей пушистости. Домашний любимец тихо заскулил, когда понял, что с хозяином не все ладно. Магистр не приходил в себя всю дорогу. И лишь оказавшись в доме начал ворочаться и отчетливо выговаривать мое имя - 'Элизарра!'. Гром смекнул, что снежный знается с королевской семьей. Но я объяснила все обычным болезненным бредом. Логично же, в бреду может и не такое привидеться. Малыш забрался на кровать, где лежал снежный эльф и скуля лизал ему руку.
  Строгий, значит, и жестоко наказывает? Да никогда животные не станут так себя вести с деспотом. Я нашарила у наставника в шкафчике укрепляющие и заживляющие средства и с помощью песчаного друга обработала все раны магистра, на всякий случай. Лим сосредоточенно наблюдал за лечением, как будто сомневаясь в моих намерениях. Раны, к слову, уже затягивались, что не могло не радовать. А мой златокосый друг дивился скорому исцелению. Да, он знал, что эликсир жизни творит чудеса, но ему никогда не доводилось видеть его действие собственными глазами, да на живых людях, простите, эльфах. Исцеление его крокодила не в счет, повреждения от капкана несравнимы с этим. Только недавно, на его глазах, мой наставник был приглашен на аудиенцию к смерти, а сейчас от серьезных ран почти не осталось и следа.
  Мы оставили Майэля отдыхать и набираться сил, а сами занялись завтраком. Мне еще ни разу не доводилось здесь готовить, а руки так и чесались. Вот, выпал случай. Да только в данной ситуации меня любимое занятие не очень радовало. Я мечтала приготовить угощения для праздника, минимум, для романтического вечера. Но не в состоянии такой усталости и опустошения, как сегодня. Однако после насыщенной событиями ночи не мешало бы подкрепиться. Поэтому я быстренько пустила в ход свои умения. В дополнение к завтраку я подала вино, найденное в буфете. Кушать мне совершенно не хотелось, но не могла же я отпустить эльфа голодным.
  - Ты здесь за хозяйку? - удивился мой друг. Как я и ожидала, он не жаловался на аппетит и живо уплетал. - Боги, как вкусно.
  - Нет, не за хозяйку, но, кажется, здесь застряла надолго. Надо привыкать. - Грустно изрекла я, стоя у зеркала и рассматривая себя. Нет, никаких изменений. Шерстяной покров ни капли не уменьшился, чертовы уши и хвост на месте.
  - Как это? Ты с ним? - Золотые глаза пристально уставились на меня. - Неужели его тоска по своей половине прошла как кошмарный сон.
  - Что? Нет? - Я повернулась к эльфу. - Посмотри на меня, я - ирбис. Могу ли я в таком виде вернуться к прежней жизни, в университет, в дом подруги... к любимому. - Златоглазый задумался. - То-то же.
   Я опустила взгляд. Томи, почему он не ищет меня? Почему вообще здесь не появляется, ведь снежный магистр и его наставник тоже? Неужели он захотел меня оставить? Но я решила воспользоваться случаем и расспросить о Майэле.
   - А что ты об этом знаешь? Я имею в виду тоску снежного?
  Гром поначалу замялся, а потом рассказал. Но ничего нового я не услышала. Та же сущность, сумасшедшая любовь, приготовления к свадьбе и, собственно, гибель юной девы. Я опустилась на стул, свесив хвост на пол.
  А почему один? - Гром указал на бокал.
  - Я не буду, - смущенно пробормотала я - еще свежо воспоминание о том празднике в университете. Пожалуй, меня теперь долго будет воротить от одного лишь созерцания любого спиртного напитка.
  - Элизель, послушай. Если учесть то, что ты мне поведала, то не мешало бы погреться после такого незапланированного купания в леденящих водах горного озера. - Он поднялся и взял еще один бокал, наполняя его рубиновым напитком. - Болезнь тебе оптимизма точно не прибавит. -Эльф с улыбкой протянул мне бокал.
  - Гром, ты не понимаешь, я не знаю, какова реакция... - Я попыталась отставить бокал.
  - Пей, пей. Тебе надо согреться изнутри. Моя мама мне всегда говорила, береги здоровье смолоду. - Мне не позволили поставить вино.
  Что ж, я вдохнула его приятный аромат и решилась попробовать. Вино оказалось удивительно вкусным и приятно согревало желудок. Ничего схожего с теми ощущениями, которые привели к моему неадекватному поведению, не было. Ну, конечно, здесь же нет Микэля с его дурными штучками. Мне заметно похорошело, и даже новая ипостась перестала так раздражать. Еще бы, вино да на голодный желудок.
  - Хочешь напиться? - Гром отобрал бутыль после третьего бокала, выпитого мной. А ведь сам настаивал на том, чтобы я погрелась. - Это ни к чему. Тем более магистр Майэль будет недоволен. Согрелась немного и хватит.
  - Дорогой мой друг. - Я дотянулась хвостом до эльфа, сидевшего недалеко от меня, и пощекотала. Так забавно было смотреть, как Гром морщится. А по телу разлилось расслабляющее тепло, и мне стало весело. - За эту ночь мне столько пришлось пережить, что теперь ничего не страшно. И наставник не так уж страшен, как хочет казаться, и как о нем говорят. А знаешь, какая у меня сила? - Я поднялась и хотела продемонстрировать песчаному эльфу свои зубки и коготки, но вместо этого, произвела совсем иной эффект.
  Сделав пару шагов, я зацепилась за палас и с довольным видом рухнула бы под стол. Но расторопный друг вовремя подставил руку, на которой я, собственно, и повисла. Да не тут-то было. Парень не прассчитал вес моего нового обличья. И так как я все же рухнула на пол, то он, по воле гравитации, примостился сверху. Минуту висела тишина, а потом она наполнилась моим заливистым, безудержным смехом.
  - Говорил же тебе, достаточно. - Гром еле сдерживал улыбку, сползая с меня. А когда я немного успокоилась, вдруг спросил: - Значит, у тебя есть возлюбленный. - Мы так и лежали на полу, глядя в потолок. Плечом к плечу. Мне совершенно не хотелось подниматься.
  - Ага, - подтвердила я.
  - Часом, не магистр ли это?
  - Что ты, опять за свое? Я уже говорила, нет, конечно. Он, мой возлюбленный, совсем иной, красивый, - начала я описывать рыжика.
  - Обалдеть. А Майэль типа не красив? Да он кого угодно сведет с ума.
  - Именно, сведет с ума, он же снежный, - фыркнула я. - А чего это ты за него горой? Впервые такое вижу, чтобы песчаный эльф нахваливал снежного.
  - Просто, он хороший, поверь. - Гром развернулся ко мне. - И вы были бы отличной парой, я это чувствую. Вы подходите друг другу. Да и вон как за него испугалась, поди, весь эликсир истратила. Неспроста это, неспроста.
  - Может быть. А может, я просто такой отзывчивый и сердобольный дра... человек,- чуть не проговорилась я. - И все же я люблю другого. - Золотые глаза смотрели на меня неотрывно, и их хозяин явно сомневался в моих словах.
  - Он - человек, нежный и ласковый, смелый и храбрый. Он не раз выручал меня в тяжелых, очень тяжелых ситуациях. - Я вновь уставилась в потолок, - И я по нему тоскую.
  - Прямо таки тоскуешь? - На пороге столовой появился Майэль. - А, по-моему, тебе весело в компании золотого. - Он оперся о косяк. Гром, придя в себя, сразу же вскочил и помог подняться мне.
  - Тебе... - Я икнула. - Простите, вам, уже лучше? Я рада.
  - Это кто? - Ледяной тон магистра заставил поежиться не только меня.
  - Мой друг, - Улыбаясь, заявила я. - Между прочим, он помог тебя, э-э-э... вас, дотащить сюда. - Кажется, у меня начала кружиться голова. Ой, как невовремя. Майэль тоже сморщился, словно почувствовал мое недомогание.
  - Что ты пила? - Мужчина прошел в столовую, взял изящную бутыль со стола, покачал головой и бросил взгляд на Грома.
  - Сколько она выпила? - Зеленый взгляд тут же переместился на меня, - Дорогая моя, тебя от этого после второго бокала вырубит. - Он вернул винную тару на место.
  - Да ну! А я-то думаю, что это мне так весело. - Я приблизилась к магистру, и мой хвост совершенно произвольно обвился вокруг ноги Майэля. - Ты что творишь? - погрозила я хвосту. - Напился, веди себя спокойно, не то злой и страшный дядя Май меня накажет. И ты будешь в этом виноват. - Затем я расхохоталась и провалилась в беспамятство.
  Пригрезилось мне или нет, но я слышала, как Майэль позвал Грома, и меня транспортировали в покои. Сквозь вату в ушах доносились обрывки фраз.
  - Я не знал, - оправдывался песчаный.
  - Знаешь, как говорят, незнание закона не освобождает от ответственности, - резко говорил магистр. - На голодный желудок, как так можно? - Меня уложили на кровать и накрыли одеялом.
  - Но она была холодна, что я мог еще предпринять? - возразил друг. - Самое простое - это согреть спиртным.
  - Холодна?! - В голосе Майэля проскользнуло беспокойство.
  - А как вы думали? Купания в ледяной воде проходят незаметно? Вы все-таки снежный эльф, а она - человек. Когда я пришел, Эли держала вас на коленях. Один Бог знает, сколько она так просидела прямо на снегу, отдавая вам свое тепло и жизненную магию. А на улице, между прочим, зима.
  - Глупая девочка, зачем ты использовала кровь... - Услышала я тихий шепот. Кровь? Какая кровь? Меня погладили по голове. Кажется, это был Майэль, судя по холодным рукам.
  О чем это они? Я не чувствую никакого холода, мне тепло и весело. Мысли путаются, и сон затягивает в свои объятия.
  
  *****
  ...Я гуляла с Томи. Он меня обнимал, целовал. А я была на седьмом небе от счастья. От мохнатой ипостаси не осталось и следа. Мое тело стало прежним. Я вновь рыжеволосая, зеленоглазая девушка. Мой красавчик улыбался и протягивал ладонь, на которой красовалась драгоценная снежинка. Та самая.
  - Будь моей женой, - прозвучало это как-то не свойственно Томи, вроде бы не его голос.
  Такой волнительный момент, я так мечтала о нем. И сейчас мне неважно было то, что любимый избрал свадебный ритуал не людей, а снежных эльфов. Когда он узнает все об Элизарре, мы обязательно поженимся еще раз, по-драконьи.
  Счастливая до одури потянулась за украшением, чтобы ответить 'да' и подняла взгляд на будущего мужа. Моя улыбка тут же пропала. На меня с нежностью смотрели зеленые глаза снежного эльфа. Нет! Я отдернула руку, но Майэль меня остановил и спокойно повел к алтарю. Мне бы вырваться и убежать, но я ничего не могла поделать. Безвольное тело мне больше не подвластно...
  Проснулась от резкого звука, кажется, что-то упало. Кое-как разлепив глаза, поднялась на кровати. Вгляделась в ночной сумрак покоев и поняла, что это малыш лим повалил книгу со стола.
  - Малыш, разве можно так пугать спящего? - Я поманила его к себе. Но в следующий момент почувствовала, что, кроме него, здесь явно кто-то еще был.
  Сердце замерло от созерцания темной фигуры у окна. Второе собиралось присоединиться к первому. Кто-то очень старался остаться незамеченным, да вот истинное зрение плюс навыки, полученные на занятиях с магистром, выдали мне его.
  - Молодец! - Заявил мне этот кто-то. - Уроки зря не проходят. - Фу, я расслабилась. Напугавший меня снежный эльф ушел от окна и уселся в мягкое кресло. - Как себя чувствуешь? - Малыш забрался к магистру на колени и настоятельно требовал ласки.
  - Спасибо, хорошо. - Я улеглась обратно, опершись на спинку кровати. - А почему я не различила вашей ауры?
  - Все еще впереди. Над этим мы поработаем. - Под ласковой рукой Майэля, гладящей переливающуюся шерстку, лим довольно урчал. Малыш таки добился своего.
  На миг захотелось оказаться на его месте. Но нет, мне придется ожидать новых причуд наставника и усваивать уроки.
  - Лиза, ответь мне на один вопрос: знаешь ли ты, из крови какого дракона был приготовлен эликсир жизни?
  Да уж, вот так вопросик. Почему он спрашивает? Он что-то почувствовал, связь? Тогда должен давно понять, кто я. Пришлось соврать:
  - Конечно, нет. Откуда у меня может быть такая информация?
  - Ясно... - как-то не убедительно прозвучало. - Собирайся, тебя ждет новое наказание.
  - Наказание? Теперь-то за что? - переполошилась я.
  - Как за что? - Магистр поднялся. - За побег с целью отлынивания от занятия. За трату магии во вред своему здоровью. За то, что напилась и за наглое вранье, прозвучавшее прямо сейчас. - Мужчина развернулся и пошел. - Жду тебя в лаборатории.
  - Подождите! Это несправедливо. - Я встала с постели возмущенная до не могу. - Вы меня вынудили сбежать. А потом я, между прочим, вас спасала. - Магистр повернулся ко мне, и мой голос на порядок тише стал. - И мне нужно было согреться. - Эльф с серьезным видом подошел вплотную ко мне. Один Бог знает, сколько усилий пришлось приложить, дабы не отступить ни шагу назад и договорить: - А сейчас... Я не могу сказать вам, кто этот дракон. - Совсем тихо сказала я, опустив глаза в пол.
  - Лиза, я пошутил. - Майэль вдруг обнял меня, понимая, что перегнул палку с серьезностью. - Спасибо тебе, что жизнь спасла. Но только прошу, в следующий раз не вреди себе. - Он поднял мой подбородок и заглянул в глаза. - Чтобы со мной не случилось. Никогда не рискуй собой. - Его зеленый взгляд был переполнен нежности и добра, граничащих с любовью. Белоснежные волосы чарующим водопадом спадали с крепких плеч. А ведь Гром прав, Майэль чертовски красив. Что, я опять попала в чары снежного эльфа?
  - Какая же ты у меня доверчивая. - Улыбался магистр, гладя мое пушистое ушко. - И мне это нравится. - Он потянул меня за руку. - Идем, нам пора приступать к восстановлению зелий. Сейчас самое время, для этого практически не требуется магии, которой ни у тебя, ни у меня в достаточном количестве нет.
  
  *****
  Я смирилась и послушно выполняла все указания наставника. Ну, как послушно... Альтернативой изощренным методам стимуляции, тем, которые были продемонстрированы на холме, стала обычная плетка. Так как эти самые методы мне известны, то они были сочтены малоэффективными. А вот старая добрая методика 'кнута' в виде плетки в руках Майэля, работала безотказно. Как назло, приходилось восстанавливать зелья из разряда магии жизни. Надо ж было, волей судьбы, мне уничтожить именно их! А они требуют скрупулезности на каждом этапе. Начиная с точной дозировки необходимых ингредиентов и заканчивая определенным временем их внесения. Надо ли говорить о том, с какой 'легкостью' мне это давалось, учитывая мою 'любовь' к алхимии? Лаборатория - это не для меня. Скукотища, да и только, а все что касается магии жизни, тем более. Для этого приходилось часами напролет наблюдать за ходом приготовления. И не приведи Святая Артумэль, прозевать момент - наставник обязательно что-нибудь придумает. Ни за что не упустит шанс надо мной поизгаляться. И я старалась не пополнять копилку отработок, отмечаемых крестиками в дневнике магистра, а так же берегла свое пушистое мягкое место от знакомства с кожаной плетью. Да и лишняя работа мне ни к чему.
  Если честно, плеть меня напрягала, хоть испытать силу удара старшего магистра мне пока не довелось. Что еще ожидать от наставника, если ему сей предмет порки однажды покажется менее удачным методом? Чтобы хоть как-то обезопаситься на будущее, я нашла способ достучаться до ректора Луккина. При первой же возможности накатала обращение, в котором настаивала на смене индивидуального преподавателя. И незаметно подбросила его в ректорскую. Встречаться с главой университета не хотелось, опасаясь новой очной ставки с магистром. Не думаю, что во второй раз подобное поведение ученицы обрадовало бы старшего магистра. Да и мой внешний вид, пожалуй, несколько удивил бы ректора. А так Луккин обязательно увидит послание, и что-нибудь предпримет. В университете говорили, что он всегда прислушивается к пожеланиям студентов и преподавателей. Видимо мой случай особенный, если после первой попытки (тогда, во время несостоявшейся лекции) Майэля наставником назначили именно мне. Может, второй раз прокатит добиться сострадания у ректора? Дело сделано. Я не ругала наставника Майэля, но очень просила перевести меня, а также оставить факт обращения в тайне. Теперь оставалось лишь ожидать реакции самого магистра. Надеюсь, хуже не будет.
  ♫ 04 (дни занятий с Майем)
  Проходил день за днем. От ректора не было никакого ответа. Но надежда еще теплилась. А пока приходилось стараться не злить снежного наставника. Я безропотно выполняла все, не смотря на отсутствие интереса. Иногда чуть ли не засыпала над кипящим котлом, дожидаясь момента внесения следующего состава или порошка. Но я стойко держалась. Подбадривала себя компанией Малыша, в отсутствие снежного эльфа, конечно. Лим, на удивление, был послушен и никогда ничего не портил, словно понимал значимость процессов, проходящих в лаборатории. Шалить он позволял себе всюду, кроме этого заколдованного места. А у меня с ним ожидание долгих часов проходило незаметно.
  Когда лима со мной не было, на выручку приходили любимые песни. Правда, слушать приходилось в наушниках и подпевать никак нельзя, особенно если ты маг. А ведь иногда неудержимо хотелось промурлыкать знакомые мелодии. Да вот незадача, текст песни может прозвучать как неизвестное заклинание. Тогда зелье останется только выбросить, если оно, конечно, не отреагирует агрессивно и не самоуничтожится. И это в лучшем случае.
  Магистр всегда объяснял способ приготовления снадобья лишь дважды: один перед заготовкой составляющих зелья и второй перед непосредственным приготовлением. И это означало, что я должна запомнить все с первого раза, а потом воспроизвести в точности и проверить в памяти при повторном напоминании наставником. А в остальном он был молчаливым и строгим наблюдателем, иногда отлучавшимся, если ожидание результата длилось часами. Но я подозревала, что меня без присмотра не оставляли. Потому как эльф по возвращении имел уставший вид. Пусть не как у меня, но достаточный, чтобы прийти к такому выводу. Будто он ночи напролет не спал, как и я.
  Заготовкой и сбором нужных материалов мы занимались вместе. Это оказалась целая наука. Какие части пригодны, где, как и когда собирать - нюансов тьма. А потом еще обработать и подготовить к использованию всякие там камни, травы, ветки, листья, шишки, семена, корни, скорлупки и много чего еще. Не знаю, как мне удавалось усваивать столько информации, сама удивляюсь. Разве что плеть помогала?
  Потихоньку я втягивалась в производство. Наряду с явными успехами были у меня и промахи, не без этого, я же ничего не смыслила в алхимии. Знала бы наперед, что мне оно пригодится, никогда бы не отказалась от предложений дяди Тайга посещать с ним его лабораторию. Так хоть какие-то навыки и знания имела бы. А тут в ускоренном темпе вынуждена все постигать, подгоняемая строгим наставником.
  Частенько доводилось 'купаться' в неудавшихся снадобьях. Они то взрывались, то испарялись, то проливались и прямо на мою белую шерстку. Иногда приходилось по нескольку раз начинать заново готовить зелье. И естественно по пятнадцать раз на дню принимать душ. Но я всегда приходила к нужному результату, и это не могло не радовать. Особенно, когда магистр довольно улыбался, отмечая очередное задание плюсом в своем дневнике.
  К слову, в душ я ходила именно в ту спальню, по соседству с лабораторией. Первый мой визит в 'пугающую' комнату стал шоком. Душевую от спальни ничто не отгораживало, разве только стена с одной стороны. Дверей не предусматривалось, ровно как и дверного проема. Оно и понятно, Майэль жил один, не считая Лиона, который исполнял роль управляющего. И появлялся слуга лишь в тех случаях, когда его вызывали, или ему надо было о чем-то доложить. Так что магистру, в принципе, скрываться не от кого. Да и вряд ли посторонний человек смог бы проникнуть в подвал. Мое желание скорее помыться после неудачного зельеварения усиливалось созерцанием плетки, которой с довольным видом поигрывал Майэль. В принципе, моющегося в душе, можно и не увидеть, если он не будет стоять близко к выходу. Но поначалу мне было боязливо, вдруг наставник решит забыть о своем воспитании? Мужик все же, не железный ведь. Тем более, я до этого несколько раз появлялась перед ним голышом, теперь еще и в новом обличье. Однако наставник проявлял стальную выдержку. А потом я и вовсе привыкла, даже если он оставался в спальне и разговаривал со мной.
  По мере моего продвижения по лестнице знаний в алхимии, наставник стал реже меня наказывать штрафными работами и чаще прощать мелкие ошибки. В такие моменты я радовалась, как ребенок. А так как до сих пор оставалась в шкуре мирри, снежного эльфа забавляло в знак одобрения погладить меня по голове или почесать за ушком, словно я милый котенок. Такое поощрение не приводило меня в восторг. Но значение этих жестов вполне устраивало. Зато стоило Майэлю потянуть меня за хвост, как я тут же понимала, что в чем-то допущена ошибка, и если я ее сию секунду не обнаружу и не исправлю, худо будет.
  Я потихоньку училась и впитывала все, как губка. И да, мои способности заметно подросли. Наставнику удавалось добиться нужного результата. Он научил меня пользоваться подпространственным карманом, магическим тайником, если хотите, а ранее я и мечтать о нем не могла. Зато теперь с легкостью в нужный момент могла прямо из воздуха одной лишь силой мысли материализовать, например, меч или бомбочку. Да что угодно могла достать. И за это Майэлю низкий поклон.
  Постепенно новенькие шкафчики лаборатории наполнялись некогда утраченным содержимым. А мне день ото дня становилось тоскливее. Томи меня бросил... Вот так легко позабыл обо мне, будто ничего и не было. А я не могу отпустить. Все время мелькают воспоминания наших встреч, прогулок, шуток. И сейчас, когда мы с магистром оказались на памятном месте у реки, где состоялось наше первое с Томи свидание, было особенно больно. Не мог он так поступить. Он же любил меня. Кривая чешуя, он ведь меня зачаровал! Подобные ритуалы просто так не делаются. Я сжала снежинку в руке и некоторое время держала, а потом спрятала под корсет.
  - Хочешь, я с ним поговорю? - Ни с того ни с сего предложил Майэль. Я растерялась и даже не сразу сообразила, что магистр обращается именно ко мне. Хотя с кем тут еще говорить - вокруг ни души.
  - С кем? - Я не отрывалась от работы и выискивала вдоль побережья нужные ракушки для очередного снадобья. Хотелось бы уточнить, кого он имеет в виду.
  - Лиза, не дури. С Томи, конечно же. - Пояснил эльф. Мысли что ли читает?
  - А при чем тут он? - Я еле сдерживала дрожь в руках и даже пропустила искомую вещь. Магистр поднял ракушку, бросил ее в коробку и остановил мои поиски.
  - Я же вижу, что происходит с тобой. - Он заглянул в мои глаза.
  Нет, только не это. Меня пугает его взгляд. За все то время, что живу у наставника, мне доводилось несколько раз столкнуться с чарами эльфийских глаз. И этого было достаточно, чтобы понять один неоспоримый факт - однажды я не смогу противостоять ему. Огненная натура возьмет надо мной верх и ничего с этим не поделать. Вопреки любви к другому.
  - Ты все грустнее день ото дня. - Он держал меня за плечи, заставляя старательно отводить взгляд.
  - Нет, не стоит. Ни к чему это. Если он так решил, пусть будет.
  - Как знаешь, - согласился магистр. - Пора возвращаться, ракушек достаточно. Да и поздно уже.
  Я потянулась, чтобы положить добытое добро в коробку наставника и поскользнулась. Кривая чешуя, это какая-то заколдованная речка - все время здесь падаю. В прошлый раз разодрала себе бок, а теперь живописно растянулась прямо под ноги ничего не подозревающему магистру. Он только и успел охнуть, прежде чем рухнуть на меня сверху.
  - Лиза, ты в порядке? - Я слабо кивнула. - Что с тобой? Последнее время ты очень рассеяна. Мне это не нравится. - Брови Майэля нахмурились, но на мое счастье он быстро поднялся и помог мне. - Я понимаю, что ты устала. Но потерпи, скоро будем дома.
  Магистр позвал Снежка, гулявшего неподалеку от нас, дал команду, и тот потрусил вниз. Похоже, обратно мы пойдем пешком? Но нет, снежный эльф обнял меня, и мы перенеслись в замок. Мое состояние его явно беспокоило, иначе, зачем было отпускать Снежка и использовать портал? Обычно магистр им пользуется в экстренных случаях. Как только мы появились в холле, ко мне примчался Малыш и принялся тереться о ногу. Пришлось взять его на руки. Маленький пушистый комочек отозвался довольным урчанием. Как мало нужно этой зверушке для счастья.
  - Наставник, - Я чуть ли не впервые обратилась к нему. Обычно он всегда сам меня зовет, чтобы загрузить чем-либо или я молчаливо приходила на очередное занятие, проходящее без лишних слов. - Можно мне с ним увидеться? - Слабая надежда была на положительный ответ. Вдруг с красавчиком что-то случилось? Вот он и не приходит.
  Эльф сначала нахмурился, подумал, а потом расцвел в улыбке.
  - Ты в таком виде отправишься к Томи? - Магистр изогнул бровь.
  - И пусть. Я должна узнать, что произошло. А это, - Я посмотрела на себя пушистую в зеркало, - Видимо, это надолго. А может, я вообще такой останусь.
  - Нет, это исключено. - Уверенно отрезал наставник.
  - Почему? - Я умоляюще воззрилась на снежного эльфа, перестав гладить Малыша, и тот недовольно рыкнул. Это жестоко.
  - Потому что это очень сильная магия, и она продержится долго. Но, точно, не навсегда. -Майэль улыбнулся и привычно погладил мое ушко. - Ах, вот он о чем.
  - Значит, можно. - Я, на свой страх и риск, доверчиво заглянула в изумруды эльфийских глаз.
  Как ни странно, мужчина не стал пускать в ход очарование. Он надолго замер, взвешивая и обдумывая свое решение. За то время, что он безотрывно смотрел на меня, можно было просканировать каждую клеточку моего тела, изучить каждый всполох ауры. Я чувствовала, как наставник колеблется с ответом. Тогда мне было не понятно, что такого страшного может произойти, если я встречусь с любимым. Наконец, эльф зачем-то проверил свои магические резервы, которые еще не заполнились - после той стычки с мирри не так-то быстро восстановишься. Прошелся по холлу, похоже, принял решение и со вздохом закатил глаза.
  - Я подумаю над этим.
  - Спасибо! - Я, радостная, повисла на шее ошеломленного наставника, чмокнула его в щеку и умчалась в лабораторию. Прямо с Малышом.
  Дома нас ожидало последнее на сегодня зелье, и можно будет не заниматься. Завтра выходной, и я смогу увидеть рыжика. Майэль спустился ко мне и велел идти отдыхать, ссылаясь на мое уставшее и вымотанное состояние. Но я, окрыленная ожиданием завтрашнего дня, настояла на том, чтобы завершить начатую работу сегодня и не занимать ею выходной. К моему удивлению, наставник недолго сопротивлялся.
  Надо завершить последнее зелье. С такими мыслями я спустилась в лабораторию, перетерла в порошок ракушки и ждала нужного момента. Спать хотелось как никогда жутко. Передо мной тихонько булькала жидкость в маленьком котелке. А еще в колбе на столе остывало другое зелье, начатое ранее. Малыш тихо сидел на своем, специально для него отведенном, коврике. В помещении стоял приятный запах, убаюкивающий, без того спящую на ходу меня. Позитива для бодрости хватило ненадолго. Я встала, прошлась по комнате, чтобы хоть как-то держать себя в тонусе.
  - Что, мой хороший? - Я потрепала шерстку Малыша, - Вот сделаю это зелье, получу плюс. И добрый дядя Майэль отпустит меня на свидание. - Лим сидел с закрытыми глазами и мурчал, наслаждаясь моим вниманием. Я поцеловала серебряную снежинку и вернулась к работе.
  Магистр был где-то рядом за стеной, я чувствовала. Кажется, в тренировочном зале. Его близкое местонахождение усиливало мотивацию. Мне нельзя ошибаться, иначе он разозлится и точно выпорет, ну, а о встрече с Томи можно будет забыть. Закончу зелья и получу плюсы, а главное, со спокойной душой отправлюсь спать. Мысли о кровати закружили в голове. Спать, спать... Нет, не спать, не сейчас. Всыпать порошок, размешать, отсчитать пять минут и еще всыпать. В остывшее снадобье на столе бросить черный кристалл. Затем добавить кипящей синей жидкости, десять капель. А оставшуюся синьку смешать с последней порцией ракушек. Выдержать кристалл некоторое время и...
  Не помню, как и что я делала, на автомате, но точно что-то не то. Синяя жидкость в котелке вдруг вспенилась, и полезла через края. А зелье на столе пока было в покое. Ключевое слово 'пока'. Потому как мои попытки остановить синий ураган из котелка ни к чему не привели. Малыш заволновался, о чем свидетельствовала его шерстка, ставшая какого-то неопределенного цвета. Я схватила лима и поспешила выпихнуть его за дверь, мало ли что. Не хочу, чтобы он пострадал, а сама метнулась к своей синей выкипающей проблеме. Облезь мой хвост!
  - Майэль! - Только и успела я закричать, прежде чем потерять сознание.
  Не припоминаю, чтобы когда-нибудь я позволила себе назвать наставника по имени. Все в жизни бывает впервые. Видимо, для меня этот момент настал. Я очнулась от холодной руки на моем лбу, лежа на кровати. Майэль расположился рядом и внимательно смотрел на меня. С другой стороны, не менее изучающе на меня таращились бусинки напуганного Малыша.
  - Какой же я дурак, что позволил уговорить себя, - занимался самобичеванием Майэль. Его явно переполняло волнение. - Надо было тебя высечь за то, что противоречила мне.
  Да уж, это вместо того, чтобы поинтересоваться моим самочувствием, высечь? А у меня, между прочим, голова кругом идет, и сил нет. Я опустошена. В этом замке настоящие искренние чувства по отношению ко мне проявляет один только пушистик-лим. Ему неизвестны ложь, фальшь и всякие там штучки разумных. Я погладила Малыша, успокаивая. Вот и сейчас он рядом со мной, нервничает и переживает. И никакая сила на планете не сможет оторвать его от больной хозяйки. Животинка послушно свернулась калачиком на краю постели. А ведь у меня только-только сложилось впечатление, что снежный наставник не так уж и страшен, и с ним можно договориться.
  - Вы грубый, неотесанный айсберг! Только и знаете, что наказать или высечь! - выпалила я, с трудом отворачиваясь. Просто не было сил.
  Кажется, это высказывание весьма задело наставника. По-моему я погорячилась, учитывая тот факт, что меня еще ни разу не секли, а только лишь пугали.
  - Лиза, тебе совсем мозги вышибло? - Меня развернули обратно. В глазах эльфа ясно читалось удивление подобной наглостью. Еще бы, не каждый осмелится прямо вот так выпалить старшему магистру все, что он о нем думает.
  - Нет, кое-что осталось, - все же огрызнулась я, укрываясь одеялом. - На то, чтобы приготовиться к порке хватит.
  - Вижу, испорченное зелье выкачало из тебя не только силы. Но и последние мозги, - фыркнул эльф. И слава небесам, по-моему, он улыбался, пропустив мимо ушей мою дерзость.
  - Как? Как такое возможно, чтобы магия жизни выкачивала силу? - не удержалась я и вылезла из-под одеяла. Меня тут же сковали в объятиях, чтобы больше не пряталась, и чмокнули в макушку. Лим настороженно поднял голову.
  - Очень просто, глупенькая. Ты перепутала состав зелий, а при соединении их получился обратный эффект. Стоит отметить, тебе удалось произвести мощное зелье, несущее смерть. Оно способно за минуту выкачать все жизненные силы. - Он издевательски скривился. - Хорошо хоть ума хватило меня позвать.
  - Я говорила - лаборатория не для меня, - пробурчала я. Вообще, никогда не понимала смысла в этих химических тренировках. Зачем мне все это, если я учусь на иллюзорном, а не флористическом факультете?
  - Ничего подобного, со временем все усвоишь. - Наставник улыбнулся, нависая. Что-то мне это не нравится.
  Я попыталась отстраниться, но поздно. Короткий прохладный, нежный поцелуй коснулся моих губ. Он только внешне казался холодным, а изнутри во мне пробуждал неистовую страсть, пламя чувств. Вот оно, вот опять то же необъяснимое притяжение. И чарующие эльфийские глаза здесь ни при чем. Я не могла ответить на этот вопрос: почему Майэль заставлял меня вспыхивать, как порох? Почему одно лишь прикосновение холодных рук возбуждало меня настолько, что я не могла сдерживать себя? До этого подобное было присуще поцелуям Томи. К счастью, наставник не стал меня испытывать на прочность.
  - Отдыхай, набирайся сил. Доброй ночи. - Он погладил меня по щеке и удалился.
  Я почувствовала, что настроение его заметно улучшилось. Похоже, это навсегда, в смысле, его ощущения, передающиеся мне. Моя кровь, излечившая его, нас связала. Может, кстати, именно поэтому наставник изменил свое отношение ко мне и чаще прощает оплошности? Главное, чтобы магистр, как можно дольше не догадывался о моем происхождении. Хотя на счет этого у меня закрадывались сомнения. Я лежала в кровати, глядя на окно, а рядом сопел Малыш. Там снаружи кружила метель, зима уверенно вступала в свои права. Возбуждение от поцелуя мешало мне уснуть. В голове никак не укладывалось - зачем он меня поцеловал? В прошлый раз он пытался это сделать для стимуляции моих скрытых защитных реакций. А сейчас это что, способ меня успокоить и подбодрить? А может, еще раз убедиться в установившейся связи? И только когда я перестала чувствовать на расстоянии пыл наставника, меня одолел сон.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 9.
  
  
  Желанное свидание
  
  Проснулась я рано утром, быстро позавтракала и ожидала наставника в холле. Долго сидела в кресле, смотрела на огонь и гладила Малыша. Магии ноль, но жизненные силы уже успели пополниться. Этого хватит, чтобы отправиться на встречу. Защиты, правда, никакой, но ничего, прихвачу что-нибудь из лаборатории. Когда Майэль появился на лестнице, я чуть не подпрыгнула от нетерпения.
  - Ты уже? - удивился магистр. Я кивнула вся в ожидании заветной фразы: 'Иди, гуляй. Но возвращайся засветло', ну, или чего-то подобного. Но вместо этого: - Отлично, спускайся в белую, я сейчас подойду.
  Мое настроение резко упало одновременно с пушистым хвостом. Все радужные мечты просто сорвались с обрыва, разбиваясь о жестокую реальность жизни.
  - Давай, давай, шевелись, - подгонял меня наставник, уходя в противоположную сторону.
  Я бросила взгляд на плетку, висевшую на поясе магистра - не забыл прихватить. И вяло поплелась в сторону лестницы, ведущей в подвал.
  - Сегодня же выходной, - возразила я пустому коридору, впрочем, не останавливаясь и шагая в указанном направлении.
  - Подбери хвост, а то наступлю, - сделал замечание наставник, догнав меня у входной двери белой комнаты.
  Он держал в руках несколько баночек с зельями. Пришлось мне открыть дверь, чтобы мы могли войти. 'Вот не стану ничего делать', - твердо решила я и надулась, усевшись посреди комнаты прямо на пол и скрестив руки на груди. Он меня обманул. Хотя чего я ожидала от этой ледышки. Даром, что ли, снежный, да ему впору было ледяным драконом родиться. Ни души, ни сердца. Сам несчастен, и другим не дает счастье строить.
  - Это что за поза? - Наставник расставил баночки в ряд и теперь заметил мой протест. Я молчала. - Может, ты передумала идти на свидание? Что-то не вижу счастья на твоем лице.
  Я подняла непонимающий взгляд на магистра, смешивающего в нужных пропорциях зелья. Мне совершенно не понять этого эльфа. То он разрешает, то запрещает идти, то опять разрешает. Это у него развлечения такие? Игра, в кошки мышки?
  - Встань, - велел он. - Это накопитель магии. Его заряда, для поддержки иллюзии, должно хватить на десять часов. - На моей груди появился еще один кулон, помимо снежинки, хранящейся под корсетом.
  Я сразу же почувствовала, как поднялось настроение. Да, накопитель пригодится, своих-то сил у меня не осталось про запас. Хорошо, что я в шкуре мирри сейчас, а то наставник давным-давно бы узнал мое истинное лицо. На иллюзию рыжей девчушки не имелось бы магической подпитки.
  - Создаем иллюзию, - Майэль комментировал каждое свое действие. И постепенно моя белая шерстка становилась невидимой, а тело принимало привычный вид. Ну, точь-в-точь моя личина, под которой я скрываюсь.
  - Теперь берем зелье жизни, - Наставник показал на баночки, содержимое которых мне теперь не понаслышке известно. Самой приходилось готовить. - Получили мы его, смешав пятнадцатый и двадцать первый экземпляры в равных пропорциях. И закрепляем в основании иллюзии. - Магистр опрокинул баночку с мутно-синим содержимым мне на спину.
  Я ничего не ощутила, будто зелье пролили на пол, а вовсе не на меня. Ни тепла, ни холода, ни сырости.
  - Если иллюзия создается на человеке, драконе, эльфе, на любом живом существе, то ее основание всегда крепится в позвоночнике. Соответственно зелье вливаем сюда. - Рука наставника прошлась вдоль спины, вызывая шквал мурашек. - Вот и готово.
  Передо мной на стене появилось огромное зеркало, а эльф отошел в сторону, чтобы рассмотреть и оценить проделанную работу. Впечатляет. Вот это иллюзия. Прямо настоящая рыжая девушка по имени Элизель. Даже шерсть не прощупывается. Я провела рукой до локтя, чтобы убедиться, что у меня идеальная гладкая кожа. Пожалуй, чересчур идеальная и нежная, как у ребенка. Все-таки наставник хороший. Я не смогла сдержать счастливую улыбку.
  - Вижу, что нравится. - Улыбнулся в ответ магистр. - Не хочу портить с таким трудом поднятое тебе настроение, но все это ты должна будешь повторить мне на следующем занятии. Когда восстановишь свой магический баланс.
  Эльф смерил меня оценивающим взглядом, а потом добавил:
  - Он будет тебя ждать в черном парке. Возьми Снежка, быстро домчишься.
  Моей радости не было границ. Наставник уже и договориться с Томи успел? Похоже, мечты иногда сбываются.
  - Вы, вы... - у меня от счастья и волнения не было слов, - Я верила, что у вас, есть сердце. - Меня вновь пробило на обнимашки. А Майэль поцеловал меня в макушку и отпустил.
  Вот надо же, каким разным может быть этот снежный эльф. То строг и непоколебим, словно скала, то совершенно мягок и добродушен. То угрожает плеткой, а то целует на ночь и желает добрых снов. Одним словом - непредсказуем.
  Я рванула наверх.
  - Не забудь одеться и вернуться вовремя. Не то иллюзия распадется прямо на глазах у твоего друга. - Услышала я вдогонку.
  - Конечно, спасибо! - ответила я, хватая шубу и практически вылетая из замка.
  Ура, меня ждет свидание с Томи! И если наставник его видел, значит, с ним все в порядке. Теперь-то я выясню, что произошло, и почему он не искал со мной встречи. Возможно, говорить будет нелегко, но это необходимо сделать. Сейчас мне не хотелось думать о плохом, и я ехала на крокодиле наставника, представляя скорую встречу. Наверняка Майэль выделил мне Снежка не только для скорости, но и для защиты. Четвероногий транспорт предан своему хозяину и ни за что не даст в обиду того, кого ему вверили. В данный момент - это меня.
  ♫ 05 (долгожданное свидание с красавчиком)
  Меня охватило необъяснимое волнение по мере приближения к черному парку. Жители города его так окрестили из-за густо растущих, пушистых высоких сосен. И днем он был совершенно темен. Однако ж его любили все горожане и часто здесь бывали. Особенно много можно было встретить влюбленных парочек, прогуливающихся по узеньким аллеям или уединившихся где-нибудь на лавочках в полумраке деревьев. А вот ночью это место можно назвать поистине сказочным. Все стволы сосен в парке сияли лазурным или бирюзовым светом.. В воздухе всюду мелькали светлячки, обожавшие это место. Их тут было огромное количество. Даже в ручьях, через которые пролегали невысокие изящные мостики, отсвечивали флуоресцирующие медузы и мелкие рыбки. Так что фонари здесь были не уместны, сама природа об этом позаботилась. Затемненными оставались лишь некоторые беседки и лавочки.
  Я отпустила Снежка побегать в окрестностях, а сама накинула капюшон, спрятала нос в воротник шубы и направилась к ближайшему мостику. Томи меня уже ждал, опершись на перила. Я его сразу узнала по кожаной курточке на меху и, конечно, огненным кудряшкам, рассыпавшимся по спине. Надо же, как быстро у него отросли волосы.
  - Лиза! - Рыжик махнул мне рукой, чтобы я его заметила.
  Я нерешительно поднялась на мостик, с замирающими сердцами ожидая, что он мне скажет. Ведь наставник наверняка поведал ему о моих сомнениях. Но вместо этого меня крепко обняли и закружили. У меня захватило дух, не столько от скорости, сколько от волнения и от осознания близости любимого.
  - Томи, что случилось? - не выдержала я, когда мои ноги почувствовали твердую поверхность.
  - Ничего. Все в порядке, - Улыбался он.
  - Как в порядке? Ты пропал и даже не пытался меня найти или передать весточку. - Я сделала обиженный вид, отвернулась и смотрела в ручей, где то и дело мелькали рыбки.
  - Лиза. - Меня обняли за плечи, - Я не мог. Мне было так приказано. - Красавчик сделал паузу, а потом продолжил. - Я не имел права отвлекать тебя от занятий.
  - Майэль... - сразу догадалась я.
  - Как же тебе удалось уговорить его? - Красавчик предложил пройтись, и мы перешли по мостику на другую сторону ручья.
  - Все очень просто. Мое состояние стало сильно влиять на результаты лабораторных проектов. Вот он и решился на это свидание. Так сказать, поднять мое настроение. Знаешь, ну ты, наверно, в курсе, что у него в подвале спальня. - На этих словах Томи расплылся в улыбке, подтверждая сказанное. - Почему ты мне ничего об этом не рассказал? Ты не представляешь, что я там устроила.
  - Представляю, - смеясь, пробормотал мой друг.
  Я удивленно посмотрела на него.
  - Зная тебя, предполагаю, восстановительные работы точно понадобились, - пояснил Том.
  - Кстати, в этом есть доля твоей вины. - Нахмурилась я.
  - Это почему же? Из-за того, что не прояснил некоторые вопросы планировки дома магистра?
  - И из-за того, что рассказал, почему я прогуляла первое занятие. Я, между прочим, даже не подозревала о переводе нас на индивидуалку.
  - Лиза, так я ничего не рассказывал, - заверил меня красавчик.
  - Да, а откуда же ему знать, что меня посетила не 'неизвестная' болезнь, а загадочные ночные приключения?
  - Вот уж не знаю, - отмахнулся Том и повел меня в маленькое уютное кафе.
  После горячего чая мы еще долго гуляли по парку, а потом свернули в теплую беседку. Я удобно устроилась на коленях Томи и положила голову на крепкое мужское плечо.
  - Лиза, я сейчас на практике и распределили меня довольно далеко отсюда, - задумчиво начал рыжик. - Это наставник меня сумел вытащить для встречи с тобой. Ему, пожалуй, одному такое под силу. Влиятельнее него, разве что, ректор. - Том поднял мой подбородок и заглянул в глаза. - Понимаешь, я пропаду опять надолго. Пока не закончится моя практика и твои занятия, нам не придется общаться. Рискни я ослушаться наставника... далее сама знаешь.
  В моей душе поселилась грусть, передавшаяся от Томи. Что за кривая чешуя?! Со мной явно что-то происходит. Сначала магистр, теперь еще и Томи. Его-то эмоции отчего передаются? Кровной связи здесь точно нет.
  - Что-то не так? - Друг заметил мое замешательство.
  - Нет, все в порядке. Я понимаю. Наставник такой не предсказуемый. Строгость в нем живет по соседству с добротой, и они прекрасно себя чувствуют. - Я рассматривала локон Томи, накручивая его на палец.
  - Смотрю, твое отношение к нему изменилось, - хмыкнул красавчик. - Уже нет того панического страха, который раньше возникал при малейшем упоминании о магистре. - Я согласно улыбнулась.
  - Думаю, убедилась в том, что наставник далеко не такой, как о нем говорят. Хотя иногда он реально пугает. И до сих пор не знаешь, чего от него ожидать.
  Том незаметно зачерпнул рукой горсть снега и попытался засыпать мне за шиворот. Я взвизгнула и тут же соскочила, отряхиваясь. Все же добрая порция снега попала на шею и теперь таяла, растекаясь по спине, и измочила хвост, который я прятала под шубой. Томи откровенно ржал надо мной, чуть ли не катаясь по полу. Ладно, ладно, сейчас ты у меня получишь. Выхожу из беседки, обхожу вокруг, черпая на ходу снег. И осыпаю рыжика, как раз когда он выглянул в оконный проем, чтобы найти меня. Я не сдержала восторженного визга и умчалась.
  - Ну, все, берегись! - рыкнули мне вдогонку.
  Томи словно ветер настиг меня, петляющую меж деревьев. Как не старалась я удрать, он меня нагонял. Откуда только такая скорость? Эх, я бы убежала, если б не пустые магические закрома. А накопитель тратить на это не хотелось, лучше я подольше с любимым побуду. Мне и так отведено всего десять часов.
  Вот мне удалось оторваться, и я решила спрятаться. Неподалеку, краем глаза, заметила красивую ухоженную девицу, куда-то спешащую. Она была идеально сложена, наверняка точеная фигурка скрывалась под дорогой шубкой. Большеглазая красотка обладала смазливым милым личиком. От нее сложно было оторвать глаз даже мне, не то, что представителю мужского пола. Эффектная девушка.
  - Ай! - вскрикнула я, отвлекшись от созерцания незнакомки. Меня поймал Томи и повалил прямо в снег.
  - Вот ты и попалась. - С довольным видом заявил он, празднуя победу.
  - Нет! - возмутилась я и принялась осыпать лыбящегося рыжего снегом. Он сразу же меня выпустил, чему я обрадовалась и, не отряхиваясь, рванула наутек.
  Раздраконенный друг выругался и вновь вошел в роль загонщика дичи. Мне было весело. Я убегала, смеясь на всю округу, обгоняя встречные пары. Чудом никого не сбивая с ног, словно пролетала по аллеям. В этом плане мне было куда проще проскакивать меж людей, чем широкоплечему красавчику. Вот ветром пронеслась мимо той самой красивой незнакомки, а Том ее чуть не сбил. Мне показалось или она его окликнула? Я невольно оглянулась, но тут же бросила эту затею, рыжик был всего в нескольких шагах от меня. И эти потерянные секунды сыграли свою роль. Когда мы поравнялись с одной из парковых беседок, красавчик схватил меня за руку и втащил внутрь. Как же он был доволен собой! Он активировал обогреватель, который имелся во всех здешних беседках в зимнее время, и устроился на лавочке. Меня естественно посадил к себе на колени. Я сопротивлялась, брыкалась, дралась, даже пыталась кусаться ровно до тех пор, пока это не надоело ему. Томи заблокировал мои руки, отбросил рассыпавшиеся огненные кудри за спину и силой поцеловал меня. Короткая вспышка приятных ощущений заставила забыть обо всем. Я летела в облаках, далеко от этого мира и всего происходящего в нем. Но этот нежный, пусть и силой вырванный у меня поцелуй, был подобен прохладному прикосновению губ магистра. Столь же манящий и приятный. Интересное дело, выходит, когда меня целовал наставник, я вспоминала о Томи, а сейчас с точностью наоборот. Определенно между Майэлем и Томи есть что-то общее, но пока я не могла с точностью сказать, что.
  - Вот ты где? - В беседку вошла красотка-незнакомка. И теперь при ближайшем рассмотрении я поняла, что она студентка нашего университета со старшего потока, но с другого факультета. Знакомое лицо.
  - Что тебе нужно? - Напряженность в голосе рыжика ощущалась чуть ли не физически.
   Я поднялась с колен друга, наблюдая за этой сценой. А красотка нагло прошла к Томи, улыбаясь во все тридцать два зуба, и уселась рядом. Так-так, что же последует далее? Во мне все закипало, руки так и чесались расцарапать прекрасную мордашку. Нет не этой особе, а рыжему подлецу.
  - Томи ты что прогуливаешь? Или ты провалил практику, поэтому рано вернулся? - Она потянулась к рыжику, чтобы заправить за ухо выпавший локон. Но парень отстранился в мою сторону, изумленно подняв брови. Так, спокойно, держим себя в руках.
  - Идем отсюда. - В следующую секунду он поднялся и потянул меня за собой к выходу. А я уперлась, мне было весьма интересно, что это за особа такая и почему позволяет себе подобные вольности.
  - Томи, ты куда? - спохватилась девушка, явно недоумевая. - Ты не хочешь меня познакомить со своей сестрой. - Она взяла рыжика под руку.
  - Как мило. - Я не выдержала и со своей стороны вырвалась из руки красавчика, - У тебя есть сестра? - Зло воззрилась я на друга. Ну, да, конечно, оба рыжие
  - Разве нет? Вы так похожи. - Красотка посмотрела на меня.
  Ага, прям близнецы. Через мгновение ее лицо резко изменилось. Неужто, до нее дошло, что я никакая не сестра. Во всяком случае, не Томи.
  - Не слушай ее, я все объясню. - Том потянулся ко мне, но его не желала отпускать красотка. И это, точно, неспроста.
  - Томи, что происходит? - Девушка вцепилась в его руку, - Я понимаю, что мы прошлый раз поссорились, но это же не повод...
  - Замолчи! - Томи грубо высвободился из цепкой хватки незнакомки и направился ко мне.
  - Как же так? - Не сдавалась красотка.
  - А очень просто, - вместо Томи ей ответила я. - Снежная наследственность взыграла. Только я, чур, пас.
  Выбежала из беседки, мечтая провалиться куда-нибудь, исчезнуть сию же секунду и не слушать объяснений рыжего предателя. Но не судьба. Том схватил меня и потащил куда-то в сторону леса, находившегося неподалеку от парка. Там было достаточно темно - сумерки подбирались незаметно.
  - Лиза, выслушай меня. - Мы остановились на другом конце парка. Здесь уже местами одна за другой вспыхивали бирюзой сосны.- Эта девушка мне никто. Хочешь - верь, хочешь - нет, но она этот спектакль специально разыграла. Она давно меня преследовала и вот не упустила момент сделать пакость.
  - Теперь-то понятно, почему ты пропал надолго, - неразборчиво бормотала я.
  - Лиза, прекрати. - Он поднял мой подбородок, но я отстранилась, не даваясь в руки. - Я говорю правду.
  Мне так хотелось в это верить, очень. Я только недавно была счастлива и сейчас не желала это чувство отпускать. Мой идеал не мог вот так просто променять мою любовь. И цвет ауры говорил, что рыжий вроде бы не врет. Но все равно в глубине души было неприятно.
  О, Боже, личный внутренний хронометр напомнил, что времени остается совсем чуть-чуть. А где-то со стороны леса послышался протяжный вой. Вот еще крыкловов мне сейчас не хватало. Время и так поджимает. Хоть бы эта стая не заинтересовалась мной. С мамы станется меня разыскивать при помощи этих летающих монстров. Если, конечно, она не поверила в мой спектакль с гибелью принцесски. Подданные ее страны умеют приручать крыков, и это может оказаться неплохим способом выследить меня. Крыкловы, как и ее подданные флуги, отлично распознают водных и ледяных драконов. Как бы те не прятались. Нюх у них на нас. Это давняя история, связанная с происхождением расы флугов. В свете этого флугам как бы крыкловы и не нужны для поиска, но практика планеты сложилась так, что маленькие жители Фантазии привязались к умным и преданным четвероногим друзьям. Крыки чуть ли не единственные животные, обитающие на территории маминого государства, потому их очень любят. И они отличаются способностью беспрепятственно проходить барьер невидимости из мира Артума в Фантазию, парящую в воздухе и скрытую от всех глаз.
  - Хорошо, - согласилась я и позволила себя обнять. - На первый раз поверю. До встречи. - Я чмокнула ошеломленного рыжика и помчалась искать Снежка.
  Крокодил довольно быстро отозвался на мой голос. А вот Томи так и остался стоять на аллее, глядя мне вослед.
  - Стой, Лиза! Назад! - Вдруг прокричал Томи, срываясь с места.
  Снежок подо мной занервничал и оскалился, а я спиной почувствовала - стая уже здесь. Крыкловы представляли собой помесь волка, саблезубого тигра и леопарда. Плюс непонятно еще кого, потому как ни одному вышеназванному виду черные кожистые крылья не свойственны. Зато эти твари умны, выносливы, сильны при своем немалом росте и грациозны. Клыки, к слову, не менее метра. Шутка. Но все равно ощутимые, а сами тварюшки дружелюбные, если ручные. Но в ином случае, невероятно опасны, особенно, для одинокого путника, тем более в лесу. Эти крылатые волко-тигры воистину хозяева леса.
  Сканирование местности выдало отсутствие поблизости флугов, значит, мы имеем дело с дикой стаей. А это не есть хорошо. Вперед выступили вожаки и ответно оскалились на Снежка. Но нападать не решались.
  - Снежок, брось эту затею! Поворачивай! - командовала я. Но, видимо, командный голос у меня еще не выработался. Конечно, куда мне тягаться с магистром и его подавляющей силой духа. Он приказ может, как колыбельную спеть, и его все равно каждый выполнит. Вот Снежок и выполняет, защищая меня.
  - Поворачивай, скорее! - упрашивала я, спешившись и желая сдвинуть эту голубую махину с места. Но Снежок упрямо возвращал обратно морду, которую я так старательно поворачивала в сторону дороги. - Идем, идем!
  Бедный крокодил даже не подозревал, что мне-то эти крыкловы ничего не сделают, если только залижут 'насмерть'. Ни один из них, будь то дикий или ручной, не навредит ни ледяному, ни водному дракону. Особое у крыклов отношение к ним. А вот ему могут попортить шкурку. Не то чтобы крокодил слабый соперник, он во много раз крупнее их, просто стая попалась не из малых. Сам того не желая, Снежок провоцировал крыков. И они злились.
  Ужас и страх за мою жизнь ударил в голову, одновременно с рывком одного из вожаков.
  - Томи, куда?! - Я тут же поняла, откуда поступил сигнал страха. Пока я пыталась развернуть упрямого крокодила, красавчик выскочил вперед, подставляясь под удар вожака.
  Крокодил рванул с места на подмогу.
  - Снежок, стоять! - Я повисла на морде крокодила, чтобы он не влезал.
  Да куда там, кто ж меня будет слушать? Точно, не этот чешуйчатый, такой же упрямый, как его хозяин. Меня с легкостью сбросил и рванул в бой. Кривая чешуя, зачем было провоцировать крыков. Как теперь их остановить? Томи попеременно замораживал каждого крыклова, бросающегося на него, и еле успевал отбиваться. Стая была велика, они нападали с воздуха так же легко, как и на земле. Крокодила так вовсе облепили со всех сторон. Он с трудом стряхивал со спины наглеющих зверей и старался затоптать. Мой взгляд выделил в кишащей куче одного из вожаков. Кажется, он один и остался. Проскальзываю в гущу событий, встречаю взгляд красавчика, какой-то не свойственный ему и полный осуждения, и намеренно сталкиваюсь с рычащим зверем. Больно ударяюсь головой, но остаюсь в сознании.
  - Что ты делаешь? - Томи отвлекся на меня, упавшую в результате столкновения.
  И в этот самый момент пропускает удар. Снежок взвыл так, будто собственного хозяина потерял. Изо всех сил он устремился к Томи, стараясь загородить его лапами и мордой от очередных нападений. Я замерла в ожидании, а вожак сменил взгляд, перестал скалиться и принюхался. Ей Богу, как игривый щенок, завилял хвостом. А недавно ведь чуть не порвал моих друзей на тряпки.
  - Да, свои, свои. - Я закатила глаза и отвернулась. Уж не знаю, видит ли меня сейчас Том или нет. Но если да, то несложно смекнуть, что моя задница принадлежит к одному из видов драконов. И мало того, его ждет еще один сюрприз, если я не уберусь отсюда поскорее. А крык лизнул мою щеку и подал голос.
  В следующий момент вся оставшаяся в живых стая отступила и облепила меня, с любопытством уставившись и скуля. Вот это действо Томи точно увидел, такое невозможно пропустить, когда звери позабыв о бойне все обратились ко мне.
  - Все хорошо, идите. Домой - Я поднялась и попыталась разогнать крыков, говоря тихо, чтобы рыжик не услышал. - Домой, ну же. - С трудом протиснулась через окружавшую меня крылатую и клыкастую стаю.
  - Ты как? - тревожился ошарашенный Том. А рядом с ним зализывал царапины и ссадины крокодил.
  - Я в порядке. А вот ты-то, зачем на них полез? Они бы ушли, как только я повернула Снежка. - Я провожала взглядом отступающих в лес зеленых крылатиков.
  - Как же... - Ухмыльнулся рыжий, придерживая руку. - Вот это, ты называешь, ушли бы? - Он окинул взглядом место бойни. - Да тебя бы на куски порвали.
  - Я знаю, что говорю, - рассердилась я. Отчасти из-за того, что он влез в бой, отчасти из-за невозможности рассказать ему всю правду. - Том ты ранен! - заметила я кровь на плече его пострадавшей руки.
  - Пустяки. Рана несерьезная, заживет. - Отмахнулся красавчик, обнимая меня здоровой рукой. Кривая чешуя, как можно сейчас думать о чем-то? Он мог... Даже израненный, он не упустил возможность лишний раз меня поцеловать.
  - Раз уж ты в отличном расположении духа. - Я выпуталась из объятий. - То я, пожалуй, отчалю. Уже очень поздно. Наставник меня убьет. - Я натянуто улыбнулась и полезла на крокодила.
  - Не убьет. - Красавчик сверкнул взглядом.
  Хотелось бы. Да вот слабо в это верилось. Я остро ощутила разочарование Томи. А спустя несколько минут иллюзия на мне рассыпалась. Облезь мой хвост, я прильнула к спине Снежка, опасливо оглядываясь. Фу, пронесло. К счастью, красавчик уже ушел и не увидел меня мохнатой.
  Вот так свиданьице вышло. Мне хоть бы раз повезло обойтись без происшествий. Скучно было жить? Мечты сбываются. Так что радуйся, дорогая Элизарра, и не жалуйся.
  В замке магистра меня никто не встречал и это, по меньшей мере, было странно. Малыш не в счет. Этот маленький лим всегда спешил на встречу. Майэля дома не оказалось. Я, конечно, была рада тому, что хотя бы сегодня мне не влетит. А в том, что влетит обязательно, даже не сомневалась. Больно принципиальный у меня наставник. Я быстренько перекусила, на голодный желудок спать не хотелось, и отправилась под одеяло.
  Оказалось, засыпать, зная, что магистра нет в замке, сложно и боязно. Я долго ворочалась с боку на бок, но сон никак не шел. Чего боялась-то, не понятно. Когда Майэль дома, я злилась и мечтала о последнем дне занятий. Ну, или когда я верну свой облик и со спокойной душой смогу уйти от него. А вот сейчас не могла уснуть. Он хоть и странный, но с ним себя чувствуешь спокойно, в безопасности, что ли.
  В темноте огромных покоев мне мерещилось невесть что. Даже приятные воспоминания сегодняшнего дня не в силах были отогнать накативший ужас. Я подтянула к себе поближе Малыша, который всегда спал рядом. Но, гладя его, все ж не смогла унять страх. Наконец, не выдержав, я встала, накинула халат, сгребла в охапку лима. Он поднял на меня сонную мордашку, недовольно промурчал, что его разбудили посреди ночи, но глаза открывать не стал. Его совершенно не волновало, куда это хозяйка отправилась, лишь бы поскорее улеглась. Я с опаской, то и дело, оглядываясь, прошла по длинным и темным коридорам, будто за мной кто-то следил и готов был броситься в любой момент. Приоткрыла дверь в покои магистра, и убедилась в том, что его в замке действительно нет. Кровать застелена и накрыта большими шкурами, вместо одеял. Хотя зачем снежному эльфу одеяла, вот он и спит, наверное, прямо на шкурах.
  
  *****
  Малыш стал весить десять кило? Собственно от этого я и проснулась. Тяжесть на груди мешала спокойно дышать и досматривать сны. Удивительно, что я вообще заставила себя этой ночью заснуть.
  - Малыш, ты такой тяжелый, - пробурчала я, поворачиваясь на бок и уткнувшись носом во что-то пушистое.
  Нехотя разлепила глаза и поняла, что вот он передо мной - Малыш. Сопит и в ус не дует. А меня тут, между прочим, что-то придавило. С опаской поворачиваюсь, обнаруживая под боком постороннего человека.
  - Аааа! - завизжала я, вылетая из-под мягкой шкуры, как ошпаренная. Лим, которого я не могла не зацепить, пискнул и упал с кровати. Я схватила со столика первое, что попалось под руку, а это была толстенная книга. Ничего, сгодиться, если ею как следует и вовремя треснуть.
  - Чего так визжать? - недовольно засопел мужчина, высовывая ушастую голову из-под другой шкуры. - Я ж не инопланетянин какой, право.
  Я опустила книгу. Понятно. Вчера я имела неосторожность разлечься на кровати наставника, здесь мне было спокойнее. И, судя по всему, уснула. А Майэль вернулся поздно и...
  - Дневник?! О да, это грозное оружие, - смеялся надо мной магистр. - Если учесть, сколько твоих ошибок там отмечено, и перевесить их на врага, то ему не сладко придется. - Он издевается.
  - Я все отработала, - гордо заявила, не глядя на эльфа. Книга вернулась обратно на стол, а я запахнула халатик и поманила Малыша. Пора отсюда делать ноги. Лим охотно забрался на плечо.
  - Доброй ночи, - пожелала я. Хотя за окнами брезжил рассвет. Ночь уже позади. Но я же не могла просто так, молча, уйти.
  Как назло ручка двери заела и не хотела поддаваться. Меня посетили нехорошие мысли. Ну же, давай! Я настойчиво и упорно дергала дверь.
  - Ты желаешь вот так просто уйти? - Все во мне разом похолодело от этой похотливой интонации. Это он специально не отпускает меня, вот и дверь заблокировал.
  Майэль поднялся, и его шаги по паркетному полу отдавались во мне волнами будоражащих мурашек. Настроение его было просто на высоте, ровно как, и естественная потребность в женщине, отчетливо просматривающаяся в виде бугра ниже пояса. Я отвернулась, густо покраснев. Демонова ручка! Нет, нет, что он задумал? Дверная ручка вдруг щелкнула, но дверь по-прежнему не выпускала меня. А эльф целенаправленно шел ко мне. 'Открывайся, открывайся!' - про себя твердила я. Шаги наставника свернули в ванную. Фу, какое облегчение, прямо камень с души.
  - Может, сначала объяснишь, что ты здесь делала? - Наставник говорил громко, чтобы перебивать шум воды.
  Я оставила дверь в покое и отошла к окну. Сказать какую-нибудь ерунду, может почувствовать ложь. Сказать правду, может статься, что мои страхи - это повод для наказания. Ученица Майэля не имеет права на страх.
  - Что же ты молчишь? - Шум воды прекратился, - Ты шпионила, что-то искала? - Этот холодный тон напугал бы и мертвеца.
  - Нет, что вы. Как такое могли подума... - Меня пробило током. Я резко развернулась обратно к окну, потому что на ЭТО смотреть не могла. Спокойно не могла.
  Майэль стоял в одном лишь полотенце на бедрах! И эти строгие эльфийские глаза не могли сейчас меня успокоить, остудить. Наоборот, меня неистово потянуло к ушастому наставнику, будто, вот он, мой мужчина. Бред какой-то. Не иначе как свои чары пустил в ход для соблазнения наивной молоденькой студентки. Вон и дверь заблокировал. Не вписывалось в образ обольстителя лишь перевязанное плечо. Где это он мог получить свежую рану?
  - Я жду. - Его дыхание коснулось моего уха. Я пискнула и шарахнулась в сторону. Срывая занавес, завалилась на пол и запуталась в огромном полупрозрачном полотне. Благо наставник вовремя среагировал и поймал упавший багет. Не то моя беспокойная головушка схлопотала бы за неразумное поведение и дурную мысль прийти сюда вчера.
  - Определенно, мысли о любви, на тебя пагубно влияют. Ты стала совершенно рассеяна. - Хихикнул магистр. - Иди сюда. - Он потянул занавес, освобождая меня и фыркающего Малыша. Он тоже попал под раздачу.
  Сердца в груди пропустили удар и часто забились. Я рассматривала наставника, оценивая и почему-то сравнивая с братом и Томи. В чем-то было сходство, а вот имеющиеся различия отмечались только плюсами. Да, он мне нравился, очень. Его тело находилось так близко, крепкое мужское красивое тело. Белые длинные волосы произвольно рассыпались по плечам и спине. Зеленые глаза смотрели с укором и жалостью одновременно. Но мои, все чаще напоминающие о себе, огненные инстинкты преодолевали любой страх перед этим снежным эльфом. И сейчас магистр не мог смотреть на меня без улыбки. Еще бы, я действительно, в его глазах маленькая глупая девочка. А в последнее время еще и неуклюжая. Уж не чудная пушистая ли ипостась тому виной?
  Наконец занавес был распутан, и мне подали руку. Я зажмурилась и вложила в нее дрожащую ладонь.
  - Ты дрожишь? - Улыбка на лице магистра пропала. Он отпустил мою кисть. - Замерзла? - Я отрицательно покачала головой. - Значит, опять боишься.
  - Нет, не боюсь... - это прозвучало как-то не убедительно, и скорее всего, магистр мне не поверил. - Я не знаю, что со мной происходит. Мне было страшно вчера, и я пришла сюда. - Тяжело дыша, я вновь принялась за злополучную дверь. Меня пробирала дрожь от одного только понимания, что за моей спиной стоит он, красивый и практически голый.
  Глупо было думать, что ручка мне поддастся, но я все равно упорствовала. Малыш тоже поддерживал, активно скребясь лапками в дверь.
  - Позволь мне помочь. - Мою руку накрыла прохладная ладонь наставника, а его белоснежные локоны упали на мое плечо.
  Кривая чешуя! Я отвернулась, закусив губу. А Майэль сейчас, кажется, довольно улыбался. Облезь мой хвост, так не бывает! Мой мужчина - Томи, он меня зачаровал, а значит, у меня с наставником точно ничего не может быть. Магистр нарочно медлил открывать дверь и демонстративно потрогал мой лоб.
  - Моя ученица часом не заболела? - Участливо поинтересовался он.
  - Нет, - поспешила я ответить, а голос предательски дрожал. - Хотя, да. У меня жар, и мне хочется спать. - Вдруг передумала - может скорее отпустит.
  Майэль теперь подобно мне теребил дверную ручку. Не могу поверить, но она на самом деле сломалась. И это не наставник ее заблокировал. Как на эльфе все это время держалось полотенце, та еще загадка. Мне все казалось, что вот еще один жест - и оно упадет. О небеса, надо отвернуться, не смотреть. Я еле оторвала взгляд от крепкой спины Майэля, когда он, как следует, ударил дверь, заставляя ее распахнуться.
  - Спасибо. - Я откровенно обрадовалась свободе и выпорхнула в коридор. Малыш юркнул следом.
  - Я провожу. - Меня придержали за руку, - Вдруг еще упадешь где-нибудь. Расшибешься. Жди потом когда вылечишься, а занятия переносить я не намерен.
  Более чем уверена, что если бы не халатик, наставник изловил бы меня за хвост. Ему явно нравилось мое смущение, потому он обнял меня.
  По пути, как назло, встретился Лион, спешащий по своим делам. Так его глаза стали в разы больше положенного им размера. Да, такое не каждый день увидишь, чтобы грозный снежный магистр расхаживал в одном полотенце в обнимку с ученицей. На которой, к слову, был полупрозрачный халатик и ничего более. Я в очередной раз залилась краской, и если б такое было возможно, то моя шерсть покраснела бы тоже. Впервые за все время пребывания в лохматой шкуре, я была рада длинной шерстке. Не совсем голой себя чувствуешь. Хоть какой-то плюс от ипостаси.
  Лион, кажется, спешил что-то доложить хозяину, но теперь застыл в немой позе. В следующий раз будет магическим переговорником пользоваться. Пока мы не прошли мимо, он изображал статую и, видимо, хотел провалиться на месте. Старый эльф явно боялся реакции хозяина, на его неуместное появление. Однако, на свой страх и риск, тихонько следовал за нами. Вообще Лион всегда вел себя странно. И за все время моего пребывания в замке, когда мы иногда пересекались, спешил скрыться из виду. Я непременно желала выяснить причину этого, но никак не представлялся случай.
  Какое счастье и облегчение я испытала, когда добралась до заветных покоев, отведенных мне. Еще несколько метров в объятиях наставника я бы не выдержала, точно. А тут ему пришлось меня оставить, пожелав спокойной ночи, и вернуться к озадаченному и напуганному Лиону. Верно у него для хозяина новости высокой важности, раз уж он позволил себе следовать за нами.
  А вот о спокойной ночи и речи быть не могло. Да и какая ночь, коли за окнами вот-вот встанет солнечный диск. Я только успела облачиться в свой привычный наряд, расчесала волосы и хвост, как вскоре вернулся Майэль. Он постучал, что уже удивительно. Обычно ему это не требовалось.
  - Кошечка моя, ученая, -улыбнулся наставник, проходя в покои. Я обалдела от такого обращения. - Я обещал, проверить, как ты усвоила урок с иллюзией, завязанной на магии жизни. Но случилось так, что мне срочно нужно отлучиться. Поэтому после завтрака тебя ждет лаборатория. Задание подробно расписано там, на столе.
  - Хорошо, наставник, - растерянно согласилась я.
  Что ж, лаборатория, так лаборатория. Магия во мне за сутки накопилась, можно приступать к работе. Во всяком случае, я обязана восстанавливать утраченные зелья.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 10.
  
  
  Вот она - вторая половина
  
  - Идем, Малыш, - расправившись с завтраком, поманила я лима. Тот довольно облизывался после вкусной трапезы и, казалось, никуда идти не хотел. - Ах ты, обжора. - Я ласково потрепала любимца и взяла на руки. Ну, не оставлять же его здесь одного.
  И, как прилежная ученица, послушно отправилась на нижний этаж. Сам собой уже выработался рефлекс воспринимать слова наставника, как закон. Надо, значит, надо. На столе меня ожидал список снадобий на этот день. Не так уж много, оценила я, пробежавшись взглядом по пергаменту. Если все пройдет гладко, то, может, выгадаю время для прогулки.
  Я хотела еще раз отправить вестника Андру, нет больше терпения, ждать. Отлучаться мне не запрещалось. Правда, ни разу не довелось, кроме той вылазки с обращением к ректору. Задания, уроки, работа над ошибками занимали все свободное время. Да и какое там свободное время, если иной раз спать некогда было. А что, если магистр умчал именно по вызову ректора? Неужели меня не предупредят заранее о реакции Майэля? Да нет, конечно, предупредят, успокаивала я себя, отгоняя неприятные мысли. Не хотелось портить себе ощущение праздника, связанное с отправкой вестника.
  - Малыш, сегодня наставник не стал меня перегружать. - В приподнятом настроении я принималась за работу. Лим промурчал что-то на своем зверином, наверно, соглашался со мной. И как всегда внимательно наблюдал за происходящим.
  Одно зелье, второе, так целый ряд бутылочек выстроился на новой пустующей полке шкафчика. Я взглянула на часы - быстро управилась.
  - Я успела, Малыш!
  Подхватив лима, на радостях закружила с ним по комнате. А затем помчалась наверх. Наспех собрала все необходимое, поместила в рюкзак разные лабораторные штучки, на всякий случай проверила связь с магическим тайником. И уже выходила из замка, как уловила чей-то разговор. Любопытство взяло верх, и я таки возвратилась. Голос звучал из гостиной.
  - Понятия не имею, как это могло произойти. - В щелку неприкрытой двери было видно как Лион встревоженно мечется из угла в угол, не находит себе места. Он был один, а на столике призрачно светился экран переговорника.
  - Магистр Майэль обязательно поможет. - Всхлипывая, приглушенно отвечал ему женский голос с экрана.
  - В том то и дело, его срочно вызвали. Значит, не поможет. А лекари разводят руками. - Лион схватился за голову.
  У него явно что-то случилось. И это очень серьезно, если местные лекари не справляются.
  - Но должен же быть какой-то выход. - Голос срывался на истерику. - Попробуй обратиться к госпоже. - Чуть ли не умолял, рыдая, переговорник.
  - Ты что! О чем ты говоришь? Я не могу этого сделать, - возмутился взволнованный эльф, всплеснув руками. - Магистр Майэль меня убьет.
  - Да что случится, если она поможет твоему сыну? - Непонимающе вещали по ту сторону экрана.
  - Как ты не понимаешь, мне непозволительно с ней даже говорить. Разве что в присутствии Майэля. А если бы он был здесь, то... Эх. - Лион был подавлен настолько, что я просто не выдержала и вошла.
  - Лион, что у тебя случилось?
  Слуга тут же обернулся, испуганно уставившись на меня.
  - Да не молчи ты. Может статься, каждая секунда дорога. Говори уже и поскорее, - настаивала я, подозревая большую беду.
  Он поначалу было хотел скрыться, как это обычно делал. Но так как я стояла в дверях, и создавала помеху отступлению, ему эту затею пришлось оставить. На лице Лиона появилась безысходность, и он тяжело опустился на диван, пряча лицо. Мне было невыносимо жаль этого добродушного и преданного хозяину мужчину. Это ж надо такую преданность иметь, чтобы даже ради спасения сына не ослушаться приказа хозяина.
  - Что случилось с вашим сыном? Я нечаянно услышала. Может, мне удастся помочь?
  Я опустилась на корточки подле Лиона и заглянула в глаза. И теперь поняла, почему он всегда молчал при встрече со мной. На нем заклинание 'неразглашения'. Интересно, что же он мог такого важного сболтнуть, если наставник прибег к помощи заклинания?
  В Драконьей Академии снять подобное заклинание считалось сущей мелочью, потому я без зазрения совести освободила Лиона от оков молчания.
  - Не надо! - переполошился эльф, заставляя меня подняться. - Не пристало вам у меня в ногах валяться. А сыну уже ничто не поможет. - Кажется, он не сразу понял, что беспрепятственно говорит со мной.
  - А это? - Уж не знаю, что случилось там с его ребенком, но я предъявила самое сильное зелье из разряда магии жизни.
  - Возможно. - Лион заметно оживился. - Но могу ли я его принять? - Вдруг он осекся, протягивая руку. - Я и говорить-то с вами не имею права. - Его взгляд наполнился тревогой - вот оно осознание истины. Он сам себе признался в том, что не имеет права говорить, но говорит.
  - Конечно. - Улыбнулась я и вложила заветную баночку в его натруженные ладони. - Да не пугайся ты так. Это я сняла заклятие.
  - Госпожа... - Он вдруг упал на колени. Это еще что за номер? - Посмотрите моего сына, прошу вас. Он умирает. - О, наконец-то выдал всю правду и сложность ситуации. Отцовское сердце не выдержало, и призрачный шанс на спасение ребенка перевесил.
  - Так идем же! -нераздумывая согласилась я. Позабыв о том, что вообще-то собиралась воспользоваться отсутствием наставника и отправить очередного вестника брату. А как в этой ситуации поступить иначе, если надо спасти жизнь ребенку.
  
  *****
  Семья Лиона жила на морском побережье, и, если бы не Снежок, мы могли бы опоздать. Нас встретила его сестра и нисколько не удивилась моему внешнему виду. В такие моменты горе затмевало все происходящее. Эльфийка всегда приглядывала за младшим сыном Лиона в его отсутствие. Мы вошли в дом. Мальчик лет пятнадцати неподвижно лежал на диване. Он тяжело дышал, временами громко всхлипывая. Его аура еле светилась, постепенно угасая. Я опустилась на колени и прикоснулась ладошками к неровно вздымающейся груди ребенка. Внешних серьезных повреждений не было. За исключением синяков и ссадин, которые, впрочем, всегда присутствуют у непоседливых детей.
  - Он играл с мальчишками на холме, - говорила женщина, глотая слезы, - И сорвался с обрыва. - Она разрыдалась, уткнувшись в плечо Лиона. Он поспешил вывести ее из комнаты, предоставив мне возможность сконцентрироваться.
  Вот оно что. Я энергетически нащупала разрыв цепи спинного мозга. Кажется, у него перелом позвоночника и повреждение внутренних органов. Да, состояние было куда хуже, нежели я предполагала. Одним зельем здесь не обойтись. Раздумывать было некогда. Выудила из подпространственного кармана эликсир жизни. Затем поспешила нащупать связь с мальчиком и принялась наполнять его магией. Уверенности в положительном исходе не было, но я упрямо продолжала вливать в умирающее тело жизненную силу. Как бы там ни было, но зато я буду знать, что сделала все возможное. Магия расходовалась с бешеной скоростью. Если таким темпом будет продвигаться первый этап исцеления, то сил у меня не останется. Доступ в личный магический загашник будет закрыт. Благо эликсир заранее достала. Постепенно аура ребенка стала расширяться до нужных размеров, но магия уходила как сквозь пальцы вода. Словно закачиваю ее в пустое место, просто выбрасываю в какую-то дыру. Перед глазами появлялись черные круги, голова начинала кружиться. Это я уже зачерпнула из собственной жизненной силы. Магия кончилась. Но ведь мне оставалось совсем чуть-чуть, чтобы полностью восстановить ауру пострадавшему.
  - Лион! - позвала я, понимая, что вот-вот отключусь и не смогу сама завершить второй этап исцеления. А ведь эликсир нужно наносить на живое, но не мертвое тело.
  Эльф тут же буквально влетел на мой зов.
  - Держи. - Я дрожащей рукой протянула баночку., - Ты знаешь, что делать... - Мир вдруг потерял краски, все поплыло в ускоренном темпе. Свет неожиданно померк. И все-таки я хлопнулась в обморок.
  
  *****
  Вода... Вода, кругом вода! Сильнейший энергетический поток магии воды ударил по сознанию, возвращая в реальность. Магия ураганом вливалась в мое опустошенное тело, заполняла все резервные и запасные резервуары. Как приятно чувствовать себя живой и полной сил. Холод, сырость. Еще бы, я ж валялась в море, подобно медузе болталась в спасительных волнах. Море? Сейхим? Воспоминания о последнем визите в соленые воды заставили мигом собраться и выскочить на берег. Где я столкнулась нос к носу с ошалевшим эльфом.
  - Слава пресветлой Артумэль! - воскликнул Лион и обнял меня. - Я так испугался. Вы же могли себя убить. С вами все в порядке?
  - Более чем, - успокоила я его, с опаской оглядываясь на плещущееся море, и поспешила в дом. Надо как можно скорее убраться отсюда. - Как малыш?
  - Вы сотворили чудо! Он еще не очнулся, но восстанавливается. Ни один лекарь не стал бы, рискуя собственной жизнью, спасать моего сына. Я теперь до самой смерти вам обязан.
  - Ну, что ты такое говоришь. - Улыбнулась я. - Рада, что смогла помочь.
  А ведь это ощутимый прогресс в моих способностях. Ранее не отмечалось, что могу спасти жизнь, практически отбирая ее у смерти. Занятное дело. Я истратила всю магию и почерпнула из собственной ауры, а потом быстро восстановилась.
  - Сколько я пробыла без сознания?
  - Около трех часов, - развеял мои сомнения Лион, - Я вас сразу же вынес к морю... - Он замялся и резко замолчал, будто сболтнул лишнего, но потом добавил. - Надо было вас на свежий воздух.
  Вот, именно, а откуда этому эльфу знать, что мне необходимо море, то есть вода? Или это опять моя паранойя заявляет о себе? Или Лион знает, кто я на самом деле. Напрямую спросить я не решилась, во всяком случае, сейчас. А по возвращении обязательно выведаю. Теперь-то он не отмолчится у меня.
  Я навестила мальчика и убедилась, что он в порядке. Аура в норме, повреждения внутренних органов и позвоночника устранены, а значит, он скоро придет в себя. Распрощавшись с эльфийкой, от счастья готовой меня на руках носить и до сих пор не верящей в сотворенное чудо, мы с Лионом пустились в обратный путь. Надо было успеть до возвращения магистра.
  На удивление, всегда молчаливый и избегающий со мной встреч, Лион всю дорогу рассказывал мне о своей жизни. Не забывая при этом сто раз поблагодарить меня за спасение сына. Он говорил о том, как давно служил отцу Майэля, а теперь самому магистру. Что знает его чуть ли не с пеленок. И был его личным учителем-мастером боевых искусств. Поведал веселую историю, как они однажды нашли Снежка еще маленьким крокодильчиком. Мне сложно было представить эту четвероногую громадину малышом. Таким хрупким и беззащитным. И с тех пор голубой четвероногий неразлучен с магистром. Эльф шутил и смеялся, а я была рада, что внезапное горе обошло его стороной. И много еще разных мелочей услышала я от старого слуги.
  А после завершения историй о себе, Лион незаметно переключился на наставника. Начиная с детских шалостей и заканчивая печальной историей любви. Он рассказывал о совершенно неизвестном мне магистре, преподнося его с иной стороны. Пусть я догадывалась, что Майэль не так уж и страшен, но видеть его мягким и пушистым доводилось всего пару раз. Потому слышать это от эльфа, прожившего в замке с ним более сотни лет, было невероятно. Я старалась не перебивать рассказ, лишь местами вставляя реплики и вопросы. И когда мы практически были на месте, решилась невзначай спросить:
  - Лион, а что тебе известно обо мне?
  На этом бесконечный поток речи разболтавшегося старика иссяк. Он растерянно собирался с мыслями. Видно было, что этого вопроса он явно не ожидал. Ничего пусть подумает, подождем. Это я еще опустила факт величания меня 'госпожой', списав все на шоковое состояние эльфа. Когда ты рискуешь потерять дорогого тебе человека, потенциального спасителя и Богом назовешь.
  - Вы - ученица хозяина. Весьма способная. И очень добрая. - Он посмотрел на меня так тепло и доверчиво, что я не посмела расспрашивать его дальше. Может, как-нибудь в другой раз. Все равно, что мне это даст? А ему, наверняка, влетит за разглашение. Скорее всего, это знание и послужило причиной наложения на него заклинания.
  Но если Лион знает о моем драконьем происхождении, то выходит магистр меня и подавно раскусил? Тогда какой резон наставнику это скрывать? Вот это намного интереснее.
  Немного не доезжая до замка, я спешилась, во избежание проблем. Может статься, наставник вернулся раньше, и эльфу тогда несдобровать. Что-то мне подсказывало, старший магистр в курсе моего незапланированного путешествия. Снежок резво помчал домой, унося наездника. А я заглянула в пару книжных лавок, чтобы потянуть время. Но не найдя для себя ничего интересного, быстро возвратилась. Пожалуй, быстрее, чем ожидала. Даже поход по книгам не помог отсрочить мое появление. Всему виной вторая шкура. Я так вжилась в образ снежного барса, что уже не замечала некоторые особенности способностей мирри. А они включались на полном автомате, вот, к примеру, сейчас моя скорость явно превысила стандарты и нормы передвижения простого человека.
  ♫ 06 (борьба с наставником, нападение мирри)
  Лишь только я миновала ворота замка, как шерсть встала дыбом от открывшегося вида. Лион отпустил Снежка и тут же получил удар по лицу.
  - Куда ты ее дел? - спросил магистр. А слуга молчал, опустив голову, и утирал выступившую на губе кровь. Ого, вот это реакция на мое отсутствие!
  - Лион, ты думал, я не узнаю! - Стальной холод разливался в голосе наставника. Этот тон был способен заставить сжаться от страха даже мертвого. - Что ты знаешь о ней? - Он схватил несчастного за ворот куртки, словно одичавший крыклов беззащитного птенца. - Ничего! Ее силы ничтожны, она могла себя убить, - слова вырывались сквозь зубы . - Как можно было тащить ее к морю? Там дьяволы. Нельзя было дождаться меня? - Магистр оттолкнул эльфа. И в следующее мгновение к ногам старика полетел клинок. Острое лезвие чудом не зацепило слугу и воткнулось в землю.
  - Защищайся, - прошипел Майэль, вставая в боевую позу. Вот так белый и пушистый. По-моему Лион сильно преувеличивал, расхваливая своего господина.
  Я обалдела. Старый, пусть уже и не такой сильный, но, несомненно, опытный снежный эльф встал на колени. А ведь когда-то именно он тренировал магистра в боевых искусствах.
  - Я виноват, мой господин. Накажите меня. Мой сын жив, и за это я славлю небеса. Теперь мне уже ничто не страшно.
  Раньше я думала, что только мой отец - огненный дракон может вспыхнуть и разозлиться за ничтожное мгновение. Была не права.Оказывается, снежные эльфы, с виду всегда спокойные и невозмутимые, тоже могут взрываться изнутри. Будь Майэль драконом, давно бы все спалил вокруг, гарантирую. Даже несмотря на снег вокруг. Он был полон гнева и готов разорвать беднягу.
  Наставник отбросил клинок, и тот, жалобно звякнув о каменную стену, остался лежать на ледяной мощеной дорожке. Казалось, Майэль спятил от злости. Свист плети, той самой, что пугала меня на занятиях, рассек воздух. Этот звук ударил мне по ушам, гулко отражаясь от стен, окружающих замок. Во мне все сжалось от страха, а потом словно раскрутилась неистовая пружина. Ноги сами понеслись вперед. Миг и я встала между плетью и стариком, приготовившимся к очередному удару. Хлыст плети завис, застревая в моем защитном коконе. Фу, хорошо, что так. Боюсь, моя спина не выдержала бы крепкого удара наставника. Но я же об этом не думала, а стремилась защитить Лиона.
  - Лиза, что ты здесь делаешь? - Зеленые глаза-блюдца уставились на меня.
  Как это, что делаю? Только что сокрушались по поводу моего отсутствия, а теперь не рады?
  - Защищаю уважаемую старость, - огрызнулась я.
  - Нет. Вам не стоит ввязываться. Я заслужил это. - Пришедший в себя Лион отстранил меня.
  - Ты ей все рассказал? - Глаза магистра налились злобой. И он замахнулся, чтобы вновь ударить эльфа.
  - Да! - зачем-то выпалила я, хватая плеть. Один рывок и она полетела прочь. Но Лиона это не спасло от очередного удара по лицу.
  - Господин, она знает лишь то, что дозволено. - Спокойно отвечал слуга, мужественно подставляясь под удар.
  Ну, уж нет, я не позволю на моих глазах избивать старика. Шаг, удар, но Майэль ловко блокирует мою кисть. Столкновение взглядов говорило о многом. Бурный коктейль чувств выплескивался через край, грозя вот-вот взорваться, подобно вулкану. Жалость к несчастному слуге, боль и сострадание, перерождались в жажду справедливости и ненависть к магистру университета.
  Безумный страх потерять нечто самое ценное, предательство верного Лиона, не укладывалось в голове наставника. И превращалось в недоумение и сожаление. Да, он именно сожалел, понимая, что совершил большую глупость. Боюсь, в этой непонятной погоне за счастьем, он скоро совсем из ума выживет. И почему мне все это досталось, почему ректор до сих пор не отреагировал на мою просьбу? Не знаю, сколько длилось противоборство наших взглядов, но я четко ощутила в себе нечто постороннее. Так, будто в меня кто-то вселился. Что это? Казалось, меня сейчас разорвет на части, изнутри. Краем глаза я заметила, как на моей кисти, удерживаемой Майэлем, прорезались когти. И это были далеко не тонкие и острые коготки, принадлежащие мирри. А массивные и загнутые - драконьи. Игра в гляделки оборвалась. Брови магистра сделали попытку уползти на затылок. И он тут же выпустил мою руку. Вот дела! Я подавилась собственным дыханием, согнулась и еле устояла на ногах. Гладкая поверхность обледенелой дорожки так и норовила выскользнуть у меня из-под ног и приложить об землю. Меня охватил страх.
  - Лиза, ты как? - Склонился ко мне магистр, он был обеспокоен не менее меня.
  Мощнейший поток любви ворвался в мой разум, стирая все другие чувства. Нет ни злости, ни ненависти, ни обид, только он и я. Тяжело дыша, поднимаю взгляд на встревоженного Майэля. Перевожу на Лиона, который улыбается мне в ответ. Вот оно я, мое второе 'я' решило заявить о себе. При том так жестко и уверенно, как могут только огненные драконы. Понимание бредовой ситуации пришло не сразу.
  - Ну, почему? - Ноги отказывались меня держать. Опускаюсь на холодную мощеную площадку, хватаясь за голову. - Почему вы? - Колючий взгляд был послан в сторону наставника. - Нет, так не должно быть! Мой мужчина - Томи! - Кричала я. - Томи!..
  Нежданно негаданно связь сущностей заявила о себе, мужчины и женщины, созданных лишь друг для друга.
  Внезапно шестое чувство подсказало, о близком присутствии сородичей. Очень близком, настолько, что встреча неизбежна.
  - Доброго здравия, киска.
  Свидание не заставило себя долго ждать. Знакомый голос не позволил долго прислушиваться к внутренним ощущениям и анализировать произошедшие в себе изменения.
  Вот только их сейчас не хватало! Пятеро трехметровых исполинов без приглашения вошли на территорию замка. Почему-то сейчас я не сомневалась, что перед нами наемники из народа чудных. Вот точно, и в прошлый раз у пумы было действительно особенное задание - добыть принцессу. Моя оплошность. Я не закрыла ворота и даже заклинание не активировала. Когда мне было думать об этом, если Май бил Лиона.
  - Кто вам позволил врываться в мои владения? - Ярость Майэля перекинулась на незваных гостей.
  - Нам не нужно разрешение для того, чтобы освободить своего сородича из плена.
  Они подошли вплотную, насколько это было возможно. Сказать, что эти мужики вооружены, значит, ничего не сказать. Мирри всегда обвешивали себя всевозможными видами убойного скарба. И если на первый взгляд обнаруживалось лишь несколько клинков и мелких метательных ножей - это ничего не значит.
  Лион, стоявший за спиной наставника, приготовил меч и ждал момент.
  - Кто вам сказал подобную чушь. - Я поднялась, мило улыбаясь. - Может, у нас тренировки.
  - Вот так тренировки! - Усмехнулся мирри-лев, ведущий за собой четверку, в состав которой входил знакомый нам пума. - Плеть? Ничего подобного не видывал. И как, получается? - с издевкой осведомился он у звереющего магистра.
  - Киска, он тебя настолько запугал, что ты его покрываешь? Ничего, я тебя освобожу. И доставлю по месту назначения.
  На этом он мгновенно схватил и потащил меня. Вот это я понимаю скорость. Даже среагировать не успела, как оказалась в его руках, запакованная в сеть. Точно наемники.
  Следующий миг - и четверо мирри окружили снежных эльфов.
  - Надо было тебя прикончить в том лесу, - огрызалась я, не имея возможности что-либо сделать. Магическая сеть - это вам не шутки. Но вот перед нами, у самых ворот вырос здоровущий саблезубый тигр. Его хвост нервно раскачивался из стороны в сторону, а когти царапали дорожные камни, припорошенные снегом.
  - Иллюзорник, думаешь, я второй раз поведусь на твой дешевый цирк, как мои подопечные? -Прорычал мирри, принимая истинный облик.
  - Конечно да. - оскалился Май и полоснул опешившего льва. Кровь выступила на шерстке песочного окраса. Это удивило не только пострадавшего, но и меня. Иллюзия не может порезать.
  Не веря своим глазам, лев бросился в атаку. Лион на заднем плане ловко отбивался от троих мирри. Четвертый уже выбыл из игры. Вот вам и старый мастер боя. А с Майэлем сражаться не стал, что значит преданность. Перед глазами мелькали клинки. В разные стороны то и дело пролетали метательные ножи и магические шары. Хрясть... И нет еще одного мирри. Тигр и лев не уступали друг другу по силе и наносили тяжелые удары, сбивающие с ног, заставляющие отплевываться кровью. Но противники упрямо вставали, чтобы продолжить кровавую схватку.
  - Остановитесь! Прекратите! - вопила я, но, естественно, меня никто не слушал.
  А я не могла на это спокойно смотреть. Каждый удар, полученный Майэлем, отдавался во мне жестокой болью. Это словно били не его, а меня.
  Они кружили в импровизированном круге, раздавая друг другу 'подарочки'. Теперь, когда все оружие было использовано, бой шел на выносливость. У кого раньше кончатся запасы магии, тот и проиграет. Судя по блеску аур, удача не на нашей стороне. Оно и понятно. Наставник буквально вчера был ранен и точно не успел восстановиться. Удар... Прыжок... Отступление в сторону. Опять удар, новая порция боли, быстрый ответ на выпад. Лев все наседал и наседал. Прыжок льва... В последний момент, Май сменил ипостась, и мирри рухнул на него. Опять боль, все поглощающая, растекающаяся по телу. Я зажмурилась.
  Зная нелегкую историю своих родителей, не могу оценить даже сотой части боли, перенесенной ими. Самой тяжелой боли, которую испытывает твоя сущность - твоя половина. Только сейчас я это поняла. Мне было так тяжело пережить этот поединок. А каково же было маме, когда вовсю полыхала война, когда папа практически умирал на ее глазах? А как выдержал отец, когда мама попала в лапы ледяного императора и лишь чудом переродилась? Это же невыносимо больно.
  Много лет назад, еще до моего рождения на Артум обрушилась война, трофеем которой была корона Дивной Долины, а, точнее, единственная наследница трона - моя мама. На ее защиту встали Огненные Пески, Миррум, Фантазия, но силы оказались неравными. Ледяной император одерживал победу, заставляя наблюдать мучительную гибель родных и друзей. Маме было невыносимо чувствовать все то, что происходило с ее сущностью - моим будущим отцом. В результате она во имя любви и мира была вынуждена сдаться в лапы озабоченному императору. Вот тут уже отцу приходилось несладко, пока добирался до вражьего логова, а император добивался расположения его жены.
  Услышав звон металла, осмелилась открыть глаза. Оставшиеся в живых мири, поджав хвосты и перемещаясь на трех, а то и двух лапах, отступали. Да только Лион и разъяренный Май не дали им уйти. Быстрое и точное попадание клинка, затем еще и еще одно, отправили нарушителей личных границ в чертоги Святой Артумэль, ах, нет, Пумы. Лев был мертв, как и все его товарищи. Его тело распласталось на заснеженном газоне, угодив при падении на неудачно торчавший из земли меч. Во время схватки обронили. Вот для чего магистр поспешил тогда сменить облик. Замешкайся он тогда хоть на секунду, и незавидная участь досталась бы ему.
  Пошел снег. Снежинки, одна крупнее другой, медленно опускались с небес. Порывы легкого ветерка иногда заставляли их кружиться в загадочном танце. Они падали на лицо, превращаясь в кристально чистые слезинки, и стекали по щекам. Я смотрела отрешенным взглядом куда-то вдаль, когда меня выпутывали из плена сети. Не было больше ни боли, ни волнения, ничего. Одна пустота и холод. Не хотелось ни о чем говорить, тем более спорить. Майэль повел себя отвратительно с Лионом. Обманул меня с ипостасью мирри. А ведь я поверила, что наставник, в самом деле, не знает, как мне вернуть человеческий облик. Что он не проводил эксперименты с людьми. Как бы ни так, оказалось он и сам имеет вторую ипостась. Сейчас я была шокирована и подавлена. Поэтому решительно настроенная вошла в замок. Терять мне нечего, пушистость навсегда, значит, можно возвращаться к Жени. Меня пробирал озноб, что-то я стала мерзнуть. Мирри обычно этим не страдают. Верно со мной опять все наперекосяк. Накинула курточку, забрала свою шубку, дорогой подарок все же. Малыш сначала внимательно наблюдал за моими сборами, а потом охотно взобрался на плечо. Наверно, думал, мы на прогулку.
  - Что, мой хороший. Хочешь со мной? - Я почесала подбородок питомцу, а тот от счастья замурчал и засиял всеми цветами. Конечно, хочет. Здесь его ни за что не оставлю. От ректора ждать известий я устала. Пришло время уходить.
  - Прошу вас, не покидайте господина магистра, - робкий голос Лиона позади, заставил прийти в себя и оглянуться. - Второй раз потерю он не переживет.
  Слуга стоял, опустив взгляд. Его раны были уже перевязаны и не кровоточили. Оперативно. Вот разжалобил. Потеря - это уже не мои проблемы. Или мои? О какой потере вообще речь? Если это намек на вторую сущность Майэля, так нет уж, спасибо. С такой деспотичной половиной я не уживусь, знаю наперед. Лучше пополню ряды несчастных индивидов, встретившихся со своей судьбой, но не обретших истинную любовь.
  - Лион, как ты можешь защищать его? Того, кто недавно хотел тебя избить, -возмутилась я, окончательно разогнав туман из головы. - Знаешь, я не настолько сумасшедшая, чтобы рисковать своей шкурой. Не горю желанием оказаться на твоем месте. - Я положила руку на плечо эльфа, - И тебе не советую. Беги отсюда, Лион. - Я вышла в коридор.
  - Госпожа, он не такой, поверьте мне.
  - Лион, не таким он был в детстве, юности, когда ты его тренировал. А теперь мальчик вырос. И вот что из него вышло.
  - А чтобы сделали вы на его месте? Если бы вашей сущности, которую вы безумно любите, угрожала опасность. - Эльф вдруг стушевался, словно увидел чудовище за моей спиной, но спустя паузу добавил, - Вас он никогда не тронет.
  - Лиза, ты куда собралась? - остановил меня наставник, в которого уперлась спиной. Я лениво обернулась.
  - А? Это... погулять. -Не хотелось подать виду, что меня застали врасплох.
  - Лион прав, тебе я ничего не сделаю. Но не гарантирую сохранность жизни ему. - Он стащил жалобно пискнувшего Малыша с моего плеча. - И ему. -Палец наставника указал на преданного слугу. И на лице всемогущего зеленоглазого магистра нарисовалась довольная улыбка. - А посему ты обязательно вернешься. Завтра же утром.
  - Это подло! Отпустите Малыша. - Я ударила наставника в спину. И тут же сморщилась от боли. Словно ударила саму себя. Кривая чешуя, треклятая связь сущностей! Что б ее.
  Майэль сжался, похоже, удар пришелся на свежую рану. А беспечный Малыш на его руках сидел, ни о чем не подозревая. И наслаждался редкими поглаживаниями хозяина. Ему не приходилось видеть хозяина страшным? Не сказала бы, но домашний лим всегда относился к Майэлю по-особенному. Магистр превозмог боль и оглянулся.
  - Не волнуйся, пока я ему ничего не сделаю. И потом не сделаю, если ты вернешься. Нам остается еще три дня индивидуальных занятий. - Наставник погладил пушистика и взглянул на меня какими-то потухшими глазами. Не было в них ни привычной издевки, ни вожделенной страсти, одна тоска. - Не беспокойся, я не буду тебя удерживать больше положенного срока. Но и также, я не желаю, чтобы мои ученики имели лишь среднюю подготовку.
  - Отлично! - зло бросила я и умчалась.
  Если магистр сдержит слово, то новость о трех днях очень даже радостная. Но какими они будут, остается только предполагать. Фраза, брошенная им, о желании высшей оценки своим ученикам, наводила на страшные выводы. Эти три дня мне покажутся адом, в прямом смысле. Майэль наверняка выжмет из меня все соки и спустит десять шкур без линьки. А еще, в ближайшее время он узнает, кто я. Он это просто почувствует, как моя вторая половина. И с этим надо будет что-то делать.
  Из замка я вылетела, как ошпаренная, будто опасалась погони, крепко сжимая в руках пятнистую шубку. Даже поскользнулась пару раз. Но гнаться за мной никто не собирался, если не считать взгляд из окна за занавеской, прожигающий мне спину. Я все равно спешила, боясь, что наставник в последний момент передумает. И ворота захлопнутся, не пуская меня. Май знал, что я вернусь. И не только потому, что тут остался Малыш, и мне жаль старого эльфа. Вопреки всему, меня теперь сюда будет тянуть. Сущность, укуси ее крык. Ускорения мне придало еще одно событие. Совершенно неожиданно я вновь стала человеком. Ура, свершилось! Посредине моего пути от дверей замка до ворот. Шерсть снежного барса решила покинуть мое тело. Вот так разом, без каких-либо особенных ощущений, легко и просто. Я надела шубу, а то зимний холод сразу же напомнил о себе. Поскорее восстановила иллюзию рыжей девчонки, на минуту потерявшую силу, и на радостях выпорхнула за ворота.
  - Лиза! - У меня на шее повисла подружка, стоило мне перешагнуть порог дома. - Я так соскучилась. - Она не хотела выпускать меня из объятий.
  - Я тоже, дорогая. Ты даже не представляешь, как. - Я также сильно-сильно обнимала ее. А краем сознания улавливала информацию переданную от обонятельных рецепторов. Дракон. Этого не может быть!
  - Что происходит? Почему Магистр Майэль держит тебя в своем замке? - Наконец меня отпустили, но я рассеянно слушала ее и по-прежнему силилась разобраться в запахе, еле уловимом в этом доме. Почудилось?
  - Это такая запутанная история. - Протянула я, - Рассказать - не поверишь.
  - Шутишь? Это же магистр Майэль, здесь поверишь всему, чему угодно. Ты голодна? Идем ужинать. - Подружка повесила верхнюю одежду в гардероб и потащила меня на кухню. - Классный костюмчик. - Оценила она мой прикид в стиле металл, на это я лишь слабо улыбнулась.
  Да уж, знала бы она, по какой причине мне пришлось так одеваться. Не поверила бы ни за что. Стол был накрыт на двоих, и подружка добавила приборы для меня. Она дома не одна, смекнула я.
  - Жени, кто там пришел? - К нам вошел высокий крепкий молодой человек в черных кожаных брюках и такой же черной рубашке нараспашку. Нет сомнений, это точно тот мужчина, выручивший меня однажды от Микэля. Идеально слаженный торс, со вздымающимися бугорками мышц, хорошо просматривался. Я, обалдевшая, чуть было мимо стула не села, а вот челюсть уронила точно. Мужчина провел рукой по длинным огненным волосам, убирая спадающие на лицо пряди и уставился на меня испытующим фиалковым взглядом. Вот те раз!
  Я постаралась отвести взгляд. Но рыжий, кажется, ни на секунду не отрывался от меня, словно зачарованный, и даже сел напротив. Сердечный ритм дал сбой, волнение зашкаливало. Мне становилось тяжело дышать. Я потянулась за стаканом и сделала несколько глотков бодрящего чая. Стало немного легче. Жени не могла не заметить некую искру, проскочившую между мной и ее парнем. Еще бы, он до сих пор не мог оторвать от меня глаз. А я, напротив, боялась взглянуть еще раз и тщетно усмиряла бешеный ритм сердец. Подруга ласково потрепала рыжую шевелюру мужчины и широко улыбаясь, нарушила затянувшуюся тишину.
  - Это Юли, моя любимая подруга. - Почему-то в одностороннем порядке представили меня, да еще и другим именем. На мой короткий взгляд был послан многозначительный жест подруги, типа, 'так надо, объясню потом'. Надо, так надо. Я мило улыбнулась, пожелала приятного аппетита и принялась за ужин.
  Постепенно, по мере расспросов Жени, я расслабилась. Говорили мы, в основном, об учебе в стенах университета. Потом перешли к обсуждению индивидуальных занятий, в том числе, и моих. О таком обучении, как у меня, естественно, подруга и не подозревала. Я поведала практически обо всем, за исключением обретения второй ипостаси, ну, и некоторых секретных разработок, оставив это на потом. Ее учебные будни проходили так же сложно, хоть в плотном графике. Но, по велению судьбы, ее не запугивали неизвестными наказаниями, а позже домогательствами и плетками. Ей вообще в наставники досталась отличная преподавательница Рим Перол. Об этом можно только мечтать. Замечательная тетка и суперчеловек.
  Рыжий весь вечер молчал, изучая меня взглядом. По-тихому, незаметно от щебечущей блондинки, я оставила послание у его тарелки. И, тихо поблескивающий кристалл, с единственным словом 'ночью', в ту же секунду оказался в его ладони. Мужчина только теперь отлепил от меня свои ослепительные 'фиалки'. И быстро расправившись с ужином, попрощался, оставляя нас наедине.
  - Это же твой парень? - сразу же спросила я, как только мы остались вдвоем. Жени кивнула.
  - И ищет он Лизу, которая могла несколько месяцев назад здесь появиться. Она ему о-о-чень нужна. - Подруга поджала губы. Она подозревала, что ее парень - это мой несостоявшийся муж.
  - Поэтому я Юли. - Все вставало на свои места. Но я-то точно знала, что это не мой будущий муж, от которого я сбежала. Однако в этом еще стоит убедиться.
  - Он такой, такой... - Жени никак не могла найти определение подходящее ее любимому. - Но скажи, что это не он. -Она с такой надеждой и страхом, услышать обратное, заглянула в глаза, что только дурак не поймет, насколько она влюбилась. Не удивительно, он хорош собой, очень.
  - Нет Жени, это не он, - вздохнула я. - Хотя я не знаю, кто должен был стать моим мужем. Но точно не он. - Надеюсь, прозвучало убедительно.
  
  Уж не знаю, поверила она мне или нет. Больше мы ничего не обсуждали, и подружка уснула довольно быстро. Ну, а я... Как я могла уснуть, когда завтра идти к магистру. Пока я здесь, у меня всего одна ночь, чтобы встретиться с загадочными фиалками глаз и все выяснить, а может, столько всего обсудить. Волнение вновь охватило меня. Сердца синхронно пропустили удар и взвились сумасшедшим ритмом. Время не ждет. Если мои подозрения сами собой выяснятся, надо будет действовать.
  Когда я спускалась в гостиную, он уже был там.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 11.
  
  
  Чёрный дракон
  
  Он меня уже ждал. Его рыжие волосы были распущены и роскошным водопадом рассыпались по черной рубашке. Кажется, молодой человек нервничал, переминаясь с ноги на ногу. Вот он меня заметил, спускающуюся по лестнице, и тут же собрался, вытянулся в струну и наградил серьезным взглядом. Пожалуй, слишком серьезным. От которого впору поежиться, но не сейчас. Я прошла на кухню, без стакана воды, приводящей в чувство, мне точно не обойтись.
  - Вы же подруги, и Жени считает тебя любимой. - Мужчина скептически приподнял бровь, окидывая меня оценивающим взглядом. Нет, о чем он подумал? Что хочу его соблазнить?
  - Да, это так и есть, - уверенно заявила я, выпивая воды для храбрости. Внешность этого человека мне незнакома, потому надо было кое-что проверить. А у самой сердца просто чечетку отбивают.
  - Тогда почему мы здесь? - Рыжий последовал моему примеру и освежился водичкой. Что, у него тоже нервишки пошаливают?
  Все, медлить больше нельзя, пора. Собралась с духом и, пока он стоял спиной ко мне, я прошла, чтобы вернуть пустой стакан на стол. И как бы 'случайно' оступилась, задев собеседника. Повинуясь законам гравитации, я должна упасть или ухватиться за первое встречное, что должно меня спасти от поцелуя с полом. Что поделать, если в качестве этого спасительного встречного 'случайно' подвернулась мужская рубашка. Я не была уверена в том, что увижу на теле Жениного парня, хотя подозревала. Мои счастливые глаза жадно впились в татуировку дракона на плече мужчины. И мне уже было не важно, что я нахожусь в его руках. Для меня сейчас самым главным открытием стало то, что это он. Он меня нашел. Подобных рисунков на теле простым смертным просто так никто не нанесет. Так вот откуда в этом доме драконий дух. Да, он дракон, причем дракон особенный.
  - Осторожнее, прошу, - опять серьезно и хмуро процедил он, ставя меня на ноги. А я расплылась в улыбке и ничего не могла с нею поделать. - Чего вы добиваетесь? - На меня посмотрели, как на ночную девку. Ой, смотрите, недотрога сыскался. Мне стало весело от того, что он меня не признал. Еще чуть-чуть и мои хихиканья перерастут в смех.
  - Ты меня вызвала, чтобы повеселиться? Так уж извини... - терял терпение рыжий. А я уже чуть ли не хохотала. - Шутка не удалась. И если это кажется забавным, я вынужден откланяться. - Он решительно повернулся, собираясь уйти.
  - Нет! - спохватилась я, стараясь сдерживать смех, что давалось с трудом - Я просто хотела спросить, как там Огненные Пески поживают?
  - Хорошо, - безучастно бросил он, лишь немного погодя сообразив, в чем подвох. Мужчина медленно развернулся. - А почему я должен об этом знать? - Фиалковые глаза прищурились. Моя нервная истерика прошла, уступая место несколько иному волнению. Которое бывает перед раскрытием всех карт.
  - Кому же, как не огненному дракону быть в курсе жизни королевства. Тем более наследнику престола. - Приступ смеха прошел. И я больше не могла сдерживать себя.
  - Элизарра?! - Нерешительно озвучил свою догадку парень.
  Если бы это было возможным, то у рыжего бы волосы встали дыбом. А так, просто весьма округлились глаза, и раскрылся рот. Я же приняла знакомый от рождения вид и бросилась в объятия брата.
  - Я подозревал. Твой запах. Здесь же повсюду жасмин. Поэтому я стал выспрашивать у Жени о ее знакомых. - Андр тоже сбросил личину и гладил меня по голове, как когда-то в былые времена. А я уткнулась в его волосы и тихо расплакалась. От счастья. Так трудно было сдерживать эмоции, переполнявшие меня. Вот и прорвало плотину.
  - Ты меня нашел... - всхлипывала я.
  - Лиза, ты чего? - Он заглянул в мои глаза, с трудом оторвав меня от собственной шеи. Вцепилась-то я намертво. - Я с тобой, все хорошо. Идем. - Андризарр накинул мне на плечи шубу, знает, что я мерзлячка, и потянул на улицу. А я улыбалась, предвкушая удовольствие, несмотря на упрямо катящиеся по щекам слезы. Был один верный способ, успокоить меня, и я не ошиблась в том, что Андр воспользуется именно им.
  ♫ 07 (полет с Андризарром)
  Рыжий братец, озорно сверкая глазами, вмиг обернулся чешуйчатой громадиной. Не позволяя мне расслабиться, черный дракон подбросил мою радостно визжащую тушку, чтобы затем, взмывая к небесам, поймать на лету. Я, повинуясь выработанной годами сноровке, вцепилась в рыжую гриву и счастливая неслась навстречу ветру. Да, эти часы полета, для меня были лучшим лекарством. Пусть я сама не имела крыльев, но я летала, чувствовала сильный поток воздуха, бьющий в лицо. Леденящий, пробирающий до дрожи, но столь приятный. Это не передать словами, когда ты уверенно чувствуешь под собой опору и при этом летишь наперекор ветрам. Родная душа брата будто сливается воедино с твоей собственной. Ровное дыхание, контроль каждого движения, взмах, пике, поворот, четыре сердца бьются вместе - идеальная синхронность. Именно это позволяло мне расслабляться, спустя несколько минут полета и без страховки ловко сохранять равновесие. Притом не только сидя, но и стоя. Я, как приклеенная к драконьей чешуе, не падала.
  Мы пронеслись над ночным городом, разгоняя снежинки, и моему счастью не было границ. Что может быть лучше: единение с дорогим и горячо любимым братом или полет? Конечно, и то и другое в одном флаконе. Раньше я никогда не задумывалась, что в полете могу обращаться к Андризарру мысленно. Я просто думала, и дракон выполнял. Объяснялось это тем, что мы двойняшки, и наши желания, ровно, как и мысли, совпадают. А на самом деле все обстоит иначе. Ради этого открытия стоило расстаться, чтобы теперь понять. Между нами в полете устанавливается связь-контакт на ментальном, телепатическом уровне.
  Мое внимание привлекло живописное место. И черный дракон послушно опустился на морское побережье. Это на другой стороне города, где мне не доводилось бывать. Далеко от центра, но дракону ничего не стоит преодолеть такое расстояние. Нашему взору открылась красивая подковообразная бухта с мирно плещущимися волнами, сонно накатывающими на галечный берег. Побережье было обрамлено тонкой полосой вековых кедров, за которыми прятался спящий город. Море. Мириады звезд отражались в этом черном зеркале небес. А вспыхивающие то там, то тут медузы, как кометы проносились в морском глубиносводе. Мы долго стояли молча, обнявшись и глядя вдаль. Надо было многое обсудить, рассказать, но это был некий ритуал тишины, позволивший все осмыслить, взвесить и сделать выводы. Андр первым нарушил хрупкое, невесомое молчание.
  - Я нашел бы тебя, рано или поздно. Как бы там ни было. Но только получил вестника, сразу же оставил поиски и рванул в указанном направлении. Поначалу думалось, пришло время лжепринцесс. Но теперь вижу, нет. Лиза, что произошло там, в лесу? - Он развернул меня к себе лицом. - Я тебя искал. Эти разбойники... Я был на том месте. Знаешь, мало кто поверил в твою гибель. Во всяком случае, точно не я. Мама была в шоке, отец в бешенстве. Он поднял все и вся на уши. На поиски похищенной принцессы были брошены лучшие из лучших. Ты не представляешь, что отец творил все эти месяцы. Я его таким никогда не видел. Он перевернул вверх дном все королевство, и соседям изрядно досталось. Проверил на преданность всех приближенных и друзей. Это помогло вычислить заговорщиков, о которых мы даже не подозревали. А они, между прочим, под шумок, готовили переворот грандиозных масштабов. Дикая необузданность огненного правителя, разбуженная предательством и, еще больше твоим исчезновением, безжалостно спалила сотни жизней. Жаль только ему ничего не удалось узнать о месте нахождения принцессы. Ни единой зацепки. Поисковые отряды драконов и мирри раз за разом возвращались ни с чем. За малейший проступок несчастные лишались головы. К отцу вернулась слава правителя-убийцы и деспота. Мама не смогла это долго терпеть и ушла в Фантазию. Об этом отдельный разговор. Маме с дядей Тайгри удалось собрать группу наемников мирри. Ты же в курсе, что наемники из народа чудных - это прирожденные одиночки. Но ради такого случая они сделали исключение. И вот, на днях, им удалось выследить тебя. Они даже, кажется, готовились к плану захвата, разумеется, не спрашивая согласия огненной принцессы. - Ого, это случайно не те пятеро, которых вчера наставник отправил в чертоги Святой Пумы? - А я к тому времени уже получил вестника... Кому так искусно удалось тебя выкрасть? Почему занесло именно сюда?
  Я молчала, опустив взгляд. Что я могу сказать? Разве я могла предугадать такие последствия? По моей вине погибли люди. Хотя, тут они сами виноваты. Одни - в том, что плели заговоры на стороне, другие - что действительно плохо искали.
  - Ты сама... Лиза, неужели тебя настолько напугало это демоново замужество? - догадался брат. - Кривая чешуя! Почему ты мне не рассказала о своем намерении сбежать? Мы бы обязательно что-нибудь придумали. У меня и в мыслях не было подобного. Ты же всегда уверенно следовала своим принципам, никогда не сдаваться, а тут струсила. Хотя, что я несу, ты намеренно сбежала, убедив всех своим мнимым согласием на встречу с женихом.
  - А что бы мы придумали?! - взорвалась я. - Ты не хуже меня знаешь, если отец что-то вбил себе в голову, то он этого добьется.
  - Согласен, но в этом вопросе я бы стоял до конца. Как можно было вот так все бросить? Ты знаешь, как мне было тяжело? А маме?
  - Знаю. - Я отвернулась. - Можешь не продолжать.
  - Значит, мы возвращаемся? - С надеждой на меня посмотрел Андр. - Я сейчас же сообщу родителям. Мама просто умрет от счастья. - В руке брата забрезжил огонек вестника.
  - Нет. - Я накрыла своей ладонью пламя, гася вестник. - Не говори им пока ничего. -Не хочу замуж. Не хочу.
  - Лиза, думаю, этот вопрос будет решен. А потом, где гарантия, что ты не влюбишься в него? Ты же его даже не видела. Говорят, редкостный красавчик. К тому же, спокоен и холоден, под стать тебе. - Андр улыбнулся, игриво подмигивая.
  - Нет, Андр, ты не понял. Я не хочу замуж за него. - Мой взгляд загадочно пробежался по небесным светилам.
  - Кривая чешуя, ты влюблена?! - выдохнул он, попадая в точку своей догадкой.
  - Точно подметил, - подтвердила я.
  - И кто же этот счастливчик, над которым нависла корона? - Не отставал от меня братишка.
  - Узнаешь, если не сдашь меня родителям раньше срока. - Ко мне вернулась улыбка и тут же пропала. А смогу ли я вернуться домой? Когда тут живет моя половина, что б ее. - Я не хочу бросать университет, - неожиданно пришло в голову. - Мне здесь нравится учиться. Это совсем не похоже на Драконью Академию. Здесь все строго и честно, как я и мечтала.
  - Чувствую у вас с ним все серьезно, - хихикнул Андр.
  - С кем? - Я прищурилась, наматывая рыжий локон на палец и подтягивая братца ближе к себе.
  - С университетом, конечно, с кем же еще, - отшутился он, высвобождая свои волосы из моих рук, небезосновательно опасаясь за сохранность шевелюры.
  - А ты видел его? Мужа.
  - Нет, не до него как-то было, -скривился брат, указывая на меня. - Тут его 'невеста' проблем доставила, так что некогда было смотрины устраивать.
  - Как я его ненавижу, - процедила я, - Это он виноват во всех моих проблемах. Он лишил меня семьи. Приспичило ему жениться, видите ли.
  Над горизонтом медленно, но уверенно появлялись блики скорого рассвета.
  - Говоришь, нравится учеба? - Андр загадочно поднял брови, - Этот твой наставник не вызывает у меня доверия.
  - Да уж, у него методы весьма своеобразные, - скрипнула я зубами, - Но, кстати, они дают ощутимые результаты. Знаешь, ему удалось поднять мои способности на порядок выше. А недавно, да буквально вчера, вот что случилось. - Я сделала пару шагов в сторону и продемонстрировала красивущие драконьи коготки. Сие зрелище Андра впечатлило, так как он даже присвистнул.
  - Невероятно, Лиза. Это указывает лишь на одно. Скоро ты обзаведешься крыльями! - Он на радостях сжал меня в объятиях. - Но то, что рассказывала мне Жени об этом старшем магистре просто ни в какие рамки не лезет.
  - Знаю, но большинство из россказней - всего лишь страшные сказки. - Меня пробрала легкая дрожь. Стоило представить вчерашнее, как тут же закрадывались сомнения, по поводу сказочности студенческих баек.
  Рассвет подкрался незаметно.
  - Кривая чешуя! Майэль... - спохватилась я. - Андр, срочно возвращаемся. Мне нельзя опоздывать.
  Брат не задавал лишних вопросов, и в следующую минуту мы парили в небе.
  - 'К тому замку', - мысленно указала я на острые шпили мрачного творения архитектуры.
  - 'Это не тут ли обитает ваш ужасно страшный старший магистр?' - Андр узнал замок, посетив его однажды вместе с Жени.
  - 'Именно. И мне остается всего три дня до решающих экзаменов'.
  Черный дракон опустился у самых ворот, так что мне оставалось пересечь внутренний двор и я на месте.
  - Вечером буду, все расскажу.
  Я быстро чмокнула чешуйчатую морду брата, обновила иллюзию на себе, и проскочила сквозь защитное заклинание ворот.
  Мне показалось или что-то действительно звякнуло с моим приходом? Подобно тоненькому голосочку маленького, но звонкого колокольчика. Похоже, не показалось. На этот сигнал сразу же отреагировал хозяин замка. Он шел мне навстречу из столовой, ухмыляясь и поигрывая плетью в руке. Ох уж эта плеть... На нем были легкие, не стесняющие движений, черные брюки, удобные мягкие сапоги, а черная рубашка, так вовсе нараспашку. Белоснежные волосы собраны в косы, чтобы не мешались. Что мне бросилось в глаза - это походный рюкзак и его любимая кожаная куртка, мирно ожидающие хозяина на диванчике. О-о, похоже сегодня наставник собирался проводить тренировки явно не в здании замка, а где-то на природе. И сейчас он зол, очень. Я сглотнула и инстинктивно попятилась.
  - Лиза, я же просил, не опаздывать. - Он вошел в холл, а я отступила к лестнице, вцепившись в перила, будто боялась упасть. Эмоциональный настрой наставника сейчас просто кричал: 'Не вздумай перечить!'. Магистр стоял, широко расставив ноги, и крепко сжимал рукоять предмета порки. Мой взгляд был прикован к этой треклятой плетке, раскачивающейся из стороны в сторону. Не то чтобы очень страшно. А вдруг?
  - Рад, что действие зелья закончилось, и ты снова в форме. - Меня обласкали пробирающим до костей взглядом с ног до головы. Прямо таки раздевающим, притом вместе с кожей.
  - Само собой произошло. Еще вчера, - решилась, и тихо пояснила я.
  - Что ж, это ничего не меняет. - Уголки мужских губ дрогнули в легкой улыбке. Он провел рукой по голове, приглаживая свои волосы, а затем прикоснулся к шее. - Все равно ты будешь у меня, даже ночью. - Меня сразили наповал соблазнительным взглядом. В эльфийских глазах заплясали зеленые огоньки, такие притягательные и желанные. Ни с чем несравнимые, чарующие, волнующие и вместе с тем дарящие ощущение защищенности и безопасности. Святая Артумэль, я попала в сети этого обольстителя. И уже готова... таять в крепких, но вместе с тем нежных объятиях Майэля.
  - Ночью? Почему? - Усилием воли мне все же удалось отвести взгляд в сторону, приходя в чувство.
  - Лиза, ты опоздала, - Ухмыльнулся наставник, изогнув бровь.
  - Я опоздала совсем чуть-чуть, - жалобно протянула я.
  - Ровно двадцать три минуты, - бросил магистр. А от гулкого удара рукояти плетки по деревянным перилам я вздрогнула. Тут же охота перечить сама собою отпала.
  - Лион! - Громогласно разнеслось по замку. Послушный старый эльф примчался сию минуту, готовый выполнить любое поручение. Но достаточно было одного только взгляда Майэля, чтобы слуга понял, что от него требуется. Несчастный молча встал к лестнице, встретился со мной теплым взглядом и сбросил с себя рубаху.
  - Что происходит? - Волнение охватило меня.
  - Всего лишь двадцать три удара, - буднично заявил наставник и приблизился к Лиону. - По одному за каждую просроченную минуту. - Совершенно спокойно пояснил он, замахнувшись. Двадцать три! Это же смерть. Зная силу Майэля, несчастному и восьми ударов не выдержать.
  - Нет! Постойте! Он же не виноват! - взвилась я.
  - Да что ты? Мы с тобой договаривались, перед твоим уходом. - Наставник изогнул бровь.
  - Мы говорили о моем возвращении. Так вот она я. Я же пришла.
  - Но ты опоздала, - в который раз напомнил магистр, вскидывая плеть.
  - Это подло! - выкрикнула я, оторвавшись от перил, и вставая между эльфами.
  - Подло, это когда старшему магистру поручают нерадивых студентов в ученики. - Процедил он, отстраняя меня. Лион, молча вздохнув, приготовился к удару.
  - Стойте! - не выдержала я, - Хорошо, я останусь. Сколько хотите, когда хотите и где хотите. - На одном дыхании выпалила я. И зло добавила: - Да хоть в вашей постели! Только незачем мучить невиновных. - Уж не знаю, что там у меня в мозгу приключилось, зачем я это сказала? Только Майэль расплылся в довольной улыбке, прикрепляя плеть к своему поясу.
  - Давно бы так. А то 'ночь', да 'почему'. - Мне почудилось или он подмигнул Лиону? - Бегом наверх. У тебя пятнадцать минут на сборы. Жду на улице, - отчеканил наставник. И я, вздрогнув, не задумываясь, понеслась по лестнице в свои покои.
  А как мне собственно собираться? Еду мы обычно не брали. Магия всегда при себе. Он хоть бы намекнул, что необходимо, или куда мы направляемся. Может, зная место тренировки, я сообразила бы, что нужно. Наугад бросила в рюкзак несколько флакончиков необходимых для приготовления зелья жизни. Вспомнилось, как с меня обещали спросить на практике применение его в сочетании с иллюзией. Где гарантия, что это не сегодня произойдет? Ну, и пару тройку убойных штучек прихватила. Мне же везет на всякого рода приключения, а подобная ноша не тянет. На все про все ушло десять минут, поэтому я раньше времени прибыла к точке отправления.
  Я прямо как угадала, в тренировочном походе мне пришлось демонстрировать познания в соединения иллюзии и 'жизни'. Правда, не только на себе, но и на живом существе. Очень хорошо для этого подошел мой любимчик - Малыш. Его с собой на тренировку взял Майэль, тем самым не оставляя мне права на ошибку. Мое счастье, что все прошло гладко, и никто не пострадал, отчего наставник остался мной весьма доволен.
  По такому случаю был устроен торжественный пир у костра на речном берегу. И неважно, что холодное время года. Зима магистру и его магии не помеха. Давненько мне не доводилось отведывать жареного на костре мяса, от одного аромата которого текли слюнки. А запивать его вкуснейшим вином тем более верх мечтаний. Подозрительно часто Майэль стал потчевать меня мясом, словно знал мои пристрастия. Ну, да ладно. В любом случае это лучше плетки и тому подобного. Надо ловить момент и наслаждаться редкостным блаженством.
  Вот так, совершенно неожиданно остаток дня прошел в приятной обстановке. Меня больше не гоняли, не выбивали из меня магию всякими извращенными способами. Хотя, я на каждом шагу ожидала какого-нибудь подвоха, уловки. Но, слава небесам, их не было. А мы просто тихо, мирно сидели у костра, я, Малыш и Майэль. Снежок с удовольствием резвился в речных водах. Малыш сопел, свернувшись калачиком у меня на коленях. Магистр рассказывал истории из своей жизни, подбрасывая дровишки в костер. А я с упоением его слушала, глядя на тысячи искорок, пляшущих по поленьям. Вот за такие минуты наслаждения я бы многое отдала. Когда наставник сидит рядом, гладит мурчащего лима и не строит из себя злого и строгого преподавателя университета. Душевное тепло и мягкость ему куда больше к лицу, чем эта маска жестокости, надевая которую он иногда перегибает палку. В такие моменты меня посещало счастье, и казалось, не так уж и плохо, что он - моя сущность. Ну вот, вино дает о себе знать, плюс еще это наше взаимное притяжение. Сегодня мне можно сказать 'повезло' втройне: связь сущностей, непреодолимо притягивающая друг к другу, эльфийские чарующие глаза и плюс к этому вино.
  Практически весь день я наблюдала добродушного, дружелюбного и заботливого снежного эльфа под боком, если выкинуть из памяти утро. Сейчас он выбирал самые лучшие куски с золотистой хрустящей корочкой и скармливал их мне с рук. Его это так забавляло. О, эта чарующая улыбка меня сводила с ума. И совсем не от ударившего в голову хмеля. Она была особенной, заставляла забыть о том, каким чаще всего бывает ее обладатель. Мне хотелось видеть ее вновь и вновь. И почему только наставник не позволяет себе часто улыбаться?
  Майэль окружал меня магическим теплом костра, чтобы я не замерзла. И понемногу наполнял ароматным напитком бокалы. Вино как вино, но было что-то особенное в этом невероятном вкусе. Несколько выпитых бокалов - и вот она разгадка. Конечно, без магии напиток не обошелся. Вот только на что она направлена? Поживем, увидим. Повода для волнения нет, наставник без сомнения мне не навредит. Напиток вливал в меня силу, поэтому теперь ее во мне в два раза сверх нормы. Но, несмотря на то, что мой бокал ни разу не был заполнен до краев, приятная нега все ж овладела всем телом. Чтобы захмелеть огненному дракону много не требуется. Хорошо еще во мне имеется водная половина, и она сдерживает. А так бы уже после второго бокальчика отправилась на боковую. В лучшем случае. В худшем - мы уже знаем, что со мной бывает. Университетский праздник стоит напоминать? Примерно такой же результат ожидается от пьяной меня. Но сейчас я была счастлива. Майэль, просто лапочка, создавал разного рода мелкие иллюзии для забавы, прямо как Том. Всякие там единороги, сердечки, дракончики, салюты, розы. И так до самого вечера. На что он там хотел намекнуть своими картинками, мне было невдомек. Я просто смотрела в звездное небо и желала лишь одного, чтобы этот вечер никогда не закончился.
  В какой момент я начала дремать, не помню. Но мне отчетливо врезался в память приступ агрессии Снежка, не желающего ни в какую везти одного пьяного индивида, то есть индивидку. Собственно это меня и разбудило. Майэлю конечно не составило труда его уговорить. Уж он знает методы воздействия на свой четвероногий транспорт. То ли кормить не будет, то ли на цепь посадит, то ли гулять запретит. Чем он пригрозил крокодилу мне не ведомо, только Снежок с полувзгляда уяснил о последствиях сопротивления.
  Наставник поднял меня, вялую и сонную, на руки, усадил к себе на колени, а Малыш взгромоздился сверху. Вот так мы и отправились домой. В этот раз мне почудилось, будто Снежок бежал быстрее обычного или проблема в моей пьяной голове? Так оно или иначе, но пришлось вцепиться в магистра, чтобы не свалиться. Мне так было спокойнее, для страховки, наверное. И это несмотря на то, что Майэль меня крепко прижимал, поэтому упасть мне ну никак не светило. Зато я слышала, как бьется его сердце, чувствовала его ровное дыхание, вдыхала его манящий запах. Я вся горела огнем страсти, огнем желания. Во мне просыпалось второе 'я', то, которое зовут Элизарра. То, порывов которого боюсь. Потому что знаю, мне не под силу его сдержать. И если наставнику сейчас бы взбрендило меня соблазнить, оно не подумало бы сопротивляться.
  Пятой точкой чувствую, если вернусь домой в Пески, то от замужества мне не отвертеться. Так к чему мне неизвестный муж? Томи - мечты... Майэль - сущность - воля небес, значит судьба. Мысли путались, сознание терялось. И вдруг как-то ненавязчиво всплыл вопрос, на который мне самой себе было сложно сразу ответить: а зачем меня напоили? Тоже судьба? Или наставник решил ускорить процесс сближения сущностей? Ведь отрицать то, что я ему нравлюсь, по меньшей мере, глупо. Взаимное притяжение, как ни крути, закон природы двух половин. Одно лишь не вписывалось в общую картину событий - магистр уже давно встретил свою суженную и та трагически погибла. Выходит, я - его следующая, ну, очередная половина? А так разве бывает? Никогда о таком не слышала.
  За размышлениями не заметила, как мы прибыли, и наставник уже нес меня куда-то, как безвольную куклу. Определенно, сегодня мой день, точнее, вечер. Когда еще так доведется побывать в руках магистра. В хорошем смысле этого слова, а не ради экспериментов или наказаний. Но что это? Затуманенным сознанием я с трудом различала реальность, в которой меня пронесли мимо моих покоев. Прямиком в 'королевские палаты'.
  В общем, очнулась я в постели Майэля. Вокруг полумрак, лишь бледные лучи ночного светила, падающие из окон, решали проблему ориентации. Приподнимаюсь на руках, а голова кругом. Наставника рядом нет. Хорошо это или плохо, не понимаю, не знаю. Мне не хватает воздуха, душно. Ощущение, что вот-вот неведомая сила разорвет меня изнутри на части. Переворачиваюсь на спину, тяжело дыша, и падаю на пол. Шатаясь, с трудом встаю на ноги, перемещаюсь вдоль стены в сторону балкона. В глазах чередуются черные, белые, а то и цветные круги. Поворот дверной ручки - и вот она свобода. Я практически вываливаюсь на балкон, повисаю на перилах, жадно хватая ртом морозный воздух. Что со мной, понятия не имею. Я была как пьяная, но совершенно в трезвом уме. И мне очень плохо.
  Где-то в небе мелькнул силуэт дракона. Не иначе, как Андр летит, не дождавшись меня.
  - Ты чего не пришла? Я уже и не знал, что подумать. Опять 'похитили', вновь сбежала или еще чего хуже? - Передо мной зависли фиалковые глаза с вертикальным зрачком. А я подобно тряпке висела на перилах, крепко вцепившись руками, чтобы не упасть или вовсе не сорваться вниз. - Лиза, да ты пьяна?! - сообразил брат.
  Лапы черного дракона подхватил меня, унося прочь. Я порывалась что-то возразить, но чешуйчатая громадина не желала внимать пьяному бреду.
  Мы вошли в дом Жени. Если это можно назвать вошли. Андризарр-то вошел, а вот я еле держалась на ногах, и меня практически внесли заботливые руки брата.
  - Мне нельзя уходить. Остается всего три дня. Наставник будет в ярости... что я ослушалась. - Еле выговорила я.
  - Вот они, явились. У-у-у-у, чувствую, без выпивки не обошлось. - Недобрый голос подруги заставил вздрогнуть от неожиданности. Она сидела в кресле тихонько и неприметно. Высокая спинка ее полностью скрывала от наших глаз.
  - Жени, только не сейчас, - заподозрил неладное мой рыжий брат.
  Блондинка повернулась к нам и принялась зло сверлить меня глазами, будто я ее заклятый враг.
  - Смотри-ка, Андр. - Я пошатнулась, желая приблизиться к девушке. Но от нелепого падения меня уберегли опять же руки брата. - Она тебя ревнует. У вас любовь. -Глупая улыбка выползла на мое лицо. Я была так рада тому, что только сказала, словно научное открытие сделала. Фу, самой от себя противно. Да что ж со мной творится?
  -О чем это ты? - ухмыльнулась подружка. - Будто ты не знала? Ты сама меня вчера пытала на предмет этого. Как ты могла? За что ты со мной так? - Она вскочила как ошпаренная. А я высвободилась из рук Андра и восьмерками, но таки дошла до нее. Подумать только, эти несчастные метры, разделявшие нас, показались мне, по меньшей мере, километром. На протяжении которого я сто раз споткнулась.
  - Жени, о чем ты подумала? - Я уцепилась в кресло, в котором недавно сидела моя блондинистая подруга, и заглянула в глубину ее оскорбленных глаз.
  - Лиза, ты... Ты... - Она отвернулась, не желая на меня смотреть, и нервно сжала пальцы рук до белизны в костяшках. - Я вас видела! - Наконец заявила подружка, срываясь на крик. - Вы так мило обнимались. А я ведь тебе верила, что ты сбежала от свадьбы. Что ты скрываешься. - Она вновь развернулась и пристально посмотрела на меня и ее глаза наполнились слезами.
  - Жени. Это не то, о чем ты подумала, - пыталась разъяснить я, глупо улыбаясь. Мне не удавалось полностью совладать с собой и стереть эту раздражающую улыбку.
  - Молчи, паршивка! - зло бросила мне подружка.
  - А ты? - Она посмотрела на Андра, который все это время и не пытался встрять в наши 'разборки', так, словно тот гарем завел, а не легкий флирт на стороне. - Вы летали. - С этими словами на румяные щеки блондинки упали кристальные капельки слез. - Убирайся! Ты нашел, что искал. Можешь уходить. - Она быстро переместилась и оттолкнула Андра. Но он, не будь дураком, заключил взбесившуюся девушку в крепкие объятия. - Убирайтесь оба из моего дома. - Вырывалась блондинка.
  - Да прекрати же ты царапаться. - Включился в разговор брат, сдерживая ревнивицу. - Да, я нашел ее. Но вот незадача, в мужья меня не записывали.
  - Пока не записывали? Так все еще впереди, - огрызалась Жени, перебивая брата. - Вы явно не вчера познакомились, это сразу видно. И знаете друг друга не один десяток лет. - Подружка нахмурилась, перестав биться. Оно и понятно, из мертвой хватки братишки не вырваться. Уж я-то знаю.
  - Тут ты права, Жени, мы знакомы ровно пятьдесят лет с хвостиком. - Я не устояла и плюхнулась в пустующее кресло, еще хранящее тепло блондинки.
  - Мало того, мы родились в один день, один час и прожили все эти годы бок о бок. Никогда не расставаясь дольше, чем на день, - Живописно изогнув бровь Андр, рассказывал это так, словно старинную легенду или былину.
  - Вы еще скажите, что брат и сестра, - скривилась Жени, явно не веря ни единому нашему слову.
  - Точно подмечено, двойняшки, если пояснить. - Подругу наградили ослепительной улыбкой, на которую только способен братишка.
  От вида задумавшейся и переваривающей информацию подруги меня прорвало. Я рассмеялась в голос, представляя, что сейчас в ее голове творится настоящий хаос. Но она, не замечая моего всплеска эмоций, впала в ступор и продолжала молчать. Видимо, перерабатывала все известное ей и делала выводы из вновь полученной информации.
  - Брат... Брат, - шептала подруга, скользя взглядом по полу. - Лиза - ты дракон?! - делала она неожиданное заключение. Ее глаза испытующе буравили меня. - Дядя сразу засомневался... - невнятно бормотала она, припоминая разговор с дядей. - Он, когда приехал, сразу понял, почувствовал, что у меня был дракон.
  - Да, дорогая. Я - дракон. - Я поборола безудержный смех и вздохнула. - Только бескрылый.
  Пришлось рассказывать все по порядку. Жени нахмурившись деловито улеглась на диванчик. Приготовилась слушать. Андр обещал поведать длинную и запутанную историю. Подружка все еще обижалась на меня, только теперь за утайку правды, и в знак протеста молчала, демонстративно глядя в потолок. А как на тот момент я могла заявить ей о том, что ее жених мой брат, если я еще сама не была стопроцентно в этом уверена? Вот и пришлось таиться. Кто ж знал, что оно все так повернется? Она внимала красноречивому рассказу брата и теперь знала все. Да, подружка чуть было не свалилась с дивана услышав, а затем осознав, что строила глазки не кому-либо, а будущему венценосному огненному дракону. Принцу Огненных Песков. Жени поперхнулась и вжалась в диван, опасливо поглядывая на меня. Блондинка хотела прочесть в моих глазах заветное слово 'шутка', но, увы, не судьба. Во всяком случае, не в этот раз.
  - Это что ж выходит. - Подружка села и запустила руки в свою белокурую шевелюру. - Мне следовало обращаться к тебе, к вам... Ну, 'ваше высочество' или 'ваше светлейшество'? Или как там огненных величают - сиятельство? - она поднялась и как одурманенная вышла на кухню, повторяя одну и ту же фразу: - Это сон. Мне это снится. Мне это снится.
  Там за стеной звякнул стакан, заполняющийся жидкостью. Освежиться водичкой хорошая идея. Я перетекла в прямостоячее положение, почти прямо и почти стоячее, и сделала попытку тоже сходить попить.
  - Позвольте вам помочь, ваше сиятельство. - Хихикая и нарочито широко улыбаясь, Андр сопроводил меня под руку.
  - Благодарю вас, милейший. - Отвесила я поклон, как подобает воспитанной особе.
  - Воды, Ваше сиятельство? - Жени протянула мне стакан. Я ей подмигнула, жадно впилась в него и большими глотками вмиг опустошила. Затем выпила еще и еще пару стаканов. Все это время за мной пристально наблюдали две пары удивленных глаз. И когда я, наконец, облегченно вздохнула, утолив жажду, мы дружно взорвались смехом.
  Спустя некоторое время меня пронзил взрыв чужой злости и негодования. 'Майэль', - шепнул внутренний голос. Наставник вернулся и обнаружил пропажу. Даже удивительно, что так долго он находился в неведении. Отсутствие у него волнения по поводу моей безопасности указывало на то, что он знает о том, где я нахожусь. А значит, меня видели в лапах черного дракона или он, или Лион. Нет, скорее всего, Лион, иначе недовольство наставника я почувствовала бы еще в небе. Похоже, завтра намечается веселенький денек.
  
  *****
  Утро началось без приключений. Обычное ничем не приметное морозное утро. К магистру в этот раз я отправилась пешком. Настроение было суперским и очень хотелось прогуляться. И это несмотря на предстоящую встречу с недобрым наставником. Теплая шубка, подаренная Громом, согревала, и это позволяло мне в полной мере наслаждаться зимним временем года. В сумеречном небе, радуя глаз, кружили крупные искрящиеся снежинки. Пахло морозной свежестью. А под ногами, тихонько поскрипывая, рассыпался мягкий пушистый снег. Красота, да и только.
  Но так было ровно до того, пока мои следы не пересекли владения старшего магистра Майэля, жестокого преподавателя Капинского университета. Наставник ожидал меня в лаборатории. Так доложило голографическое послание от Лиона, возникшее при входе на порог. Видимо старый эльф отлучился куда-то. И кто бы мне сказал, почему наставник так тщательно прячет свое истинное лицо, которое далеко не походит на строгого и жестокого магистра? С тяжелым сердцем, ожидая чего угодно, я спускалась в подвальный этаж замка. До меня доходили отголоски подавленной ревности наставника. С чего бы это?
  - И так, как мы это объясним? - Майэль не сразу оторвался от дурно пахнущей бурлящей смеси в котелке. Я с трудом выдержала этот тяжелый, не обещающий ничего хорошего взгляд. В ответ на который мое второе 'я', мирно отдыхающее в глубинах души, неловко шевельнулось.
  - А зачем было меня поить? - совершенно неожиданно выдали мои уста.
  - Ты хоть знаешь, что ты пила и для чего? - изумился моей смелости наставник.
  - А предупреждать об этом своих учеников не обязательно? - У нас выходил не диалог, а какой-то ринг по вопросам без ответов. Кто последним задаст вопрос, тот и победил. Или наоборот.
  - А неписаный закон, слушать и выполнять требования наставников, уже отменили? - Магистр вернулся к зельеварению и вроде бы уже не злился. Скорее, его забавляла такая перепалка вопросов.
  - Что поделать, если наставники ведут себя не совсем адекватно?
  - С каких это пор студенты указывают преподавателям, как им поступать? - Наставник нахмурился. Ой, что-то я разболталась, слишком разболталась. Майэль приблизился, и я, стиснув зубы, громадным усилием воли заставила себя стоять как вкопанная. Ни шагу назад, твердила я себе.
  - Еще раз увижу этого черного рядом с тобой. - Он плотоядно осматривал меня и обходил кругом. - Одним драконом на Артуме станет меньше. - Ах, вот оно как. В моей сущности, то бишь в снежном эльфе, проснулась ревность? Ну и дела. Я не смогла сдержать улыбку.
  - Скажите, а какая разница наставнику, с кем гуляет его ученик? - Возобновила я поток вопросов.
  - Наставнику, никакой. А вот мне... - Майэль остановился за спиной и прикоснулся к моей шее. - Лиза, когда ты перестанешь задавать глупые вопросы, на которые прекрасно знаешь ответы? - Прошептал он мне на ухо. Теплое дыхание эльфа прокатилось по коже. Пожалуй, больших объяснений не требовалось. Я облизнула пересохшие губы и поглубже попыталась загнать свое горячее 'я', не оставляя ему шансов на победу.
  Наставник обнял меня, нежно целуя в шею, плечо. Так не честно, его чувства передавались мне и подобно стенобитному орудию взламывали все крепости и преграды на пути к огненной натуре. Да, он определенно желал добраться до меня - огненного дракона, разбудить спящего зверя. Вызволить из темницы, в которую он заточен с рождения. Он развернул меня лицом, прижал к столу, не оставляя шансов на побег. И поцеловал. Удивительно, но и в этот раз прохлада его губ вызывала во мне огонь. Пожар страсти, любви, если хотите. Мне было тяжело совладать с собой, потому как его поцелуи были чем-то невообразимым и, по-моему, очень походили на поцелуи красавчика. Практически неразличимы. И да, облезь мой хвост, они мне безумно нравились. По мне бегали мурашки от осторожных прикосновений рук наставника. Я закрывала глаза и таяла, забывая обо всех недостатках сложного характера Майэля. Я прощала ему все. И только что не мурчала от удовольствия. А меня продолжали обнимать и целовать.
  Кривая чешуя! Одно неосторожное движение моей конечности прервало драгоценные минуты блаженства. Как я умудрилась дотянуться до котелка, ума не приложу. Но только все его бурлящее и жутко противное содержимое вывалилось прямо на меня. Я не я, если без приключений посещу лабораторию. Наставник тут же отпрыгнул, осыпая меня снегом. Ожогов я не получила, но в зеркало по старой памяти побаивалась глядеться. Тем более, когда слышишь тихое хихиканье за спиной. Пахла я теперь не жасмином, точно, и даже не розами.
  - Что на этот раз я вылила? Что было в этом чертовом котле? - Я боялась открыть глаза и, ощупывая пространство перед собой, спотыкалась по пути в душевую. Но меня направлял магистр, не позволяя столкнуться со стеной.
  - Так, ничего особенного. Всего лишь, практически завершенное зелье стосила. - Хихикая, обрадовал меня эльф.
  Магия жизни, сила, стосила, я перебирала в памяти составы и действия доводившихся мне изготавливать снадобий. Стосил - довольно противно пахнущее растение, но действенное на триста процентов. Помогает обрести силу, раскрыть потенциал, быстро восстановиться после болезни или магического голодания. А еще усиливает имеющиеся способности и склонности к магии. В принципе ничего опасного в том, что я себя окатила зельем, нет. Но если учесть его незавершенность, неготовность к применению, может получиться несколько иной эффект. В лучшем случае стоит ожидать трехкратное усиление одного из вышеперечисленных свойств стосила. В худшем же - обратное действие, то есть уменьшение всего того, для чего он пригоден.
  Побочных эффектов пока не наблюдалось, это хорошо. Даже наоборот, меня переполняли силы, энергия так и била ключом. Все как положено. Я хотела бежать, прыгать, лететь. В общем надо было что-то делать и ни в коем случае не сидеть. Мой мозг тут же стал подбрасывать идеи, куда бы себя такую гиперактивную применить. Но выкупавшись, я пронзительно завизжала, на что быстро отреагировал наставник. Майэль сию минуту примчался и, после некой паузы, во время которой его брови поползли на лоб, захохотал. А вот мне было не до смеха. Смыть-то я смыла всю противную смесь, но обнаружила себя зеленой в мелкую синюю крапинку. А так других побочных эффектов не наблюдалось.
  - Признайтесь, ведь вы меня и вчера поили этой гадостью? - Сделала выводы я. Это же чистой воды аллергия, передозировка, одним словом. Вчера, правда, зелье было приятным, но так завершенное, да еще с ароматным вином. Не то что сегодня, противный полуфабрикат без ароматических добавок.
  - Дорогая, я же не просил тебя сегодня в нем купаться, - хихикал, глядя на меня, магистр. А я надулась и рванула из комнаты. Сколько можно надо мной смеяться и шутить? Я, между прочем, принцесса, взыграла во мне гордость.
  - Куда это мы собрались? - Зеленые глаза наставника строго посмотрели на меня. - На занятия! Шагом марш! - Скомандовал мой личный препод. - Сегодня спать не придется. - С довольной улыбкой на устах наставник погнал меня в белую тренировочную комнату. Куда только моя спесь девалась, как всегда спасовала перед изумрудными очами.
  Каких только иллюзий мне не пришлось создать в эти день и ночь, один Бог ведает. Было продемонстрировано все что можно. Вплоть до практически живого воплощения, вполне реального, осязаемого и способного передвигаться. Поначалу я была рассеяна, делала все невпопад. Еще бы, под впечатлением недавних поцелуев и постоянного ощущения, что вот оно твое 'счастье', и никуда от него теперь не деться, любому снесет крышу. Наставник сосредоточенно создавал проблемную задачу, которую мне надо было разрешить. А мои мыслительные процессы вместо поисков способов решения были заняты другим. Какие там следствия и причины, мне сейчас важнее всего было, как встал магистр, создавая иллюзию. Ноги устойчиво на ширине плеч, спина ровная. Руки вытянуты вперед, ладонями вверх, правая рука чуть согнута в локте. Волосы перетянуты лентой в хвост. Сконцентрированный взгляд направлен вперед, а на лице абсолютное спокойствие. В ладонях появлялись пляшущие серебряные всполохи, плавно перетекая в создаваемое изображение. В принципе, ничего особенного. Привычное явление магического искусства. Но какая эффектная поза. Моему 'я' очень нравилось наблюдать за перемещениями наставника. Он плел нечто сложное, размещая точки опоры в нескольких координатах комнаты. Скорее всего, это будет ловушка. Я контролировала практически каждую группу мышц его подтянутого торса, и мне были глубоко безразличны его задания. Завершая чудесную картинку, лишавшую меня разума, белоснежные волосы рассыпались по спине и плечам. М-м-м, я подавилась слюнями.
  - Лиза! - Обернулся возмущенный Майэль, не завершив иллюзорное плетение. - Тебе обязательно нужен хлыст? - Я опустила глазки и густо покраснела.
  - Простите, наставник. Я не думала, не хотела. - Промямлила я. Не хотела? Кого я обманываю, еще как хотела. Что там, подумаешь, сожженная взглядом ленточка. Да огненная мечтает его всего раздеть подобным способом.
  Щелчок плети по полу вернул потерянное самообладание на место. И я принялась за разгадку поставленной проблемы. Да вот незадача, пресловутая плеть помогла ненадолго. Я, вопреки всему, без конца краснела и боялась лишний раз встретиться с Майэлем взглядом. А он как назло находился непозволительно близко от меня.
  - Зря я Лиону дал выходной, -сСокрушался эльф, отбросив бесполезную на сегодня плеть. А потом вдруг просиял. - Постой, у нас есть Малыш. Лиза, если ты сейчас же не соберешься и будешь дальше валять дурака, ему не поздоровится. - Ну вот, магистр опять перешел на угрозы. А что с бедным лимом, его же в замке нет? Точно нет, я еще при входе обратила внимание, что домашний питомец меня не встретил.
  - Что? Вы опять за свое? - Мой влюбленный взгляд превратился в уничтожающий, исполненный ненавистью.
  - Советую на меня так не смотреть. Одно мое слово и истязания для твоего любимчика увеличатся. - Продолжил Майэль.
  - Как увеличатся? - не поняла я Или что-то упустила?
  Наверное, мое лицо четко отобразило недоумение, и наставник деликатно разъяснил:
  - Ты меня ослушалась, потому Малыш наказан.
  - Ненавижу, - прошипела я, приступая к плетениям иллюзорной ловушки.
   Как можно быть таким, таким... (мне вспомнились посиделки у костра) и бездушным одновременно. Если наставник желал подобным образом сконцентрировать мое внимание, то он перестарался. Разве можно отыгрываться на беззащитной зверушке.
  Уязвимое место в плетении нашлось довольно быстро, что позволило в кратчайшие сроки обезвредить иллюзорную ловушку. Да я, и правда, способная. Самолюбие несколько воспрянуло духом от похвал магистра. А это многого стоит, чтобы услышать от этого снежного эльфа 'отлично!'. Постепенно злость отступала.
  Что я могла с собой поделать? Снежный магистр, находясь всю ночь рядом, не давал покоя моей огненной натуре. Даже несмотря на его иногда показную жестокость и холодность, меня разрывало на части. Во мне бушевала гражданская война. Я уговаривала себя тем, что никогда и ни за что не смирюсь с таким куском льда, как Майэль. И уж тем более не позволю себе даже в мыслях быть с ним. Плевать, что мы части одного целого. Такое часто встречается на нашей планете, когда сущности, обретя друг друга, остаются несчастны. Не обязательно между ними вспыхнет взаимная любовь. Не факт, что они будут совместимы. А даже если полюбят, могут банально не ужиться. Уговоры уговорами, но как же тяжело было отказывать себе, загоняя в клетку огненную натуру, жаждущую вырваться на свободу.
  
  И как только выдался момент, и наставник оставил меня, ненадолго отлучившись, я рванула в свои покои. Нарыла несколько волосков шерсти Малыша, благо под подушкой завалялись, и так же стремительно метнулась в лабораторию. Так, ставим котелок, разжигаем костер, бросаем воск, растапливаем. Шкаф номер восемь. Быстро пробегаю взглядом по баночкам с закорючками, представляющими собой надписи. Ага, вот оно - 'Поиск'. Вливаю фиолетовую жидкость в котел, получаю яркую вспышку. Убавляю огонь и полученная смесь, кружась на дне, постепенно сливается воедино. Взгляд на стенные часы - необходимо десять минут. Обратный отсчет. Десять, девять, восемь, семь... Только бы успеть до прихода наставника. Пять минут. Я начинаю нервничать. Шесть, пять четыре... Еще три минуты. Только бы успеть, успеть. Пристально наблюдаю за котлом, шерсть Малыша держу наготове. Три, два... Где-то вдалеке стукнула дверь. Нет! Ну же, скорее, варись скорей. Я молила святую Артумэль в надежде успеть. Я должна узнать, что с моим питомцем. Уже шаги разносились по коридору. Кривая чешуя, Майэль идет. Гипнотизирую часы, идет последняя минута. Шаги все ближе. Один, ноль... Готово, бросаю шерстинки. Несколько метров - и магистр у двери. Миг соприкосновения цветных волосков с поверхностью варева позволил увидеть многое. Вокруг меня словно открылся временной портал. Ничего подобного мне раньше не приходилось встречать. Я была в лаборатории, но кокон четыре на четыре метра, окружавший меня, принадлежал не замку наставника. Это была часть комнаты, в которой резвились Малыш и знакомый мне мальчонка. Лим выглядел вполне довольным и никак не походил на замученного голодом или истерзанного. Озорно кусался, царапался, в общем с превеликим удовольствием играл с ребенком.
  - Вот, держи. - В комнату к играющим заглянул Лион и передал сыну миску молока. - Поди, проголодался сорванец.
  Мальчик радостно принял миску и подставил молоко лиму, а тот заурчал, принимаясь за ужин. Вот так наказание. Меня вновь надули? Малыша просто-напросто взял Лион, чтобы взбодрить выздоравливающего сына. Я невольно улыбнулась. Ай да наставник, ай да магистр. Ловко он стимулировал мою сосредоточенность на обезвреживании ловушки.
  - Зачем Майэль корчит из себя страшного и ужасного? - досадовала я. Кажется, это было сказано вслух?! Картинка померкла, качнулась из стороны в сторону и пропала. Резкая боль ударила в голову, в глазах потемнело. Мое тело обмякло.
  - Все лишь ради тебя, глупенькая моя, - то ли наставник сказал, то ли это мне пригрезилось в бреду?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 12.
  
  
  Наставник с иной стороны
  
  Пробуждение было шокирующим. Я находилась в той самой спальне по соседству с лабораторией. Как полагалось, на широкой кровати под теплой тигриной шкурой, а рядом Майэль. У кровати стояло три больших, цилиндрической формы, магических кристалла-накопителя. От них тонкой лентой тянулся поток энергии и паутиной опутывал нас. Он входил в тело наставника, а от него передавался мне. Сколько я пробыла без сознания? И что вообще происходит?
  - Значит, для этого предназначена комната, - выдохнула я, силясь вспомнить, что было или не было между нами? Почему мы лежим плечом к плечу?
  - Только не шевелись. - Наставник повернул голову в мою сторону, приподнимая полосатую шкуру свободной рукой. Мне было наглядно указано, почему не шевелиться. Вторая его рука плотно связана с моей, магической сцепкой, походившей на широкую черную ленту.
  - Что за... - Я хотела встать, но не смогла бы. Только сейчас поняла, что ни ног, ни рук не чувствую.
  - Ты еще очень слаба. Но как только вернутся тактильные ощущения, прошу, не вскакивай, - пояснил магистр, опережая мои выводы. А затем перевел взгляд на потолок. - В который раз убеждаюсь, что тебя одну оставлять нельзя. Ты обязательно что-нибудь натворишь в лаборатории. Если не взорвешь, так самоуничтожишься. Как тебе вообще пришло в голову использовать заклинание 'Поиска'? Ты еще девчонка, - отчитывал меня наставник за подобную самодеятельность. - Глупая девчонка. В твоем возрасте, да еще с такой нестабильной магией, к этому зелью и подходить нельзя. Будь ты хоть сто раз драконом.
  Сердца ёкнули, оба разом. При слове 'дракон' у меня всегда начинался приступ паранойи. А наставник продолжал тираду, не замечая сказанного.
  - Ума не приложу, как тебе удалось его активировать? Это повезло, что я накануне напоил тебя 'стосилом'. Как будто предчувствовал твои шалости. Хотя задумано это было немного для другого, не важно. Да, к тому же, ты в 'стосиле' случайно выкупалась. Таким образом, передозировка вызвала аллергию, но зато в считанные секунды потратилась на 'Поиск'. Ты понимаешь? - Он вновь повернулся ко мне, взывая к моему отвлекшемуся вниманию. А я поежилась под испытующим взглядом изумрудных глаз, - Если бы не эти дополнительные вливания сил, чисто случайные, тебя бы уже не было. - Возмущался Майэль.
  - Дракон? Вы сказали драконом? - тихо произнесла я, зациклившись на брошенной им фразе.
  - Да, и что тут такого? - Невозмутимую маску наставника было всегда трудно расшифровать. Ни один мускул не дрогнул. Лицо ни за что не выдаст снежного эльфа. - Ты думаешь, они всесильны? Будь дракон на твоем месте с подобными тебе магическими задатками, он бы погиб. Так что, дорогая, тебе крупно повезло, - ловко выкрутился из ситуации он.
  Но что-то мне подсказывало, что наставник именно выкрутился. Знает ли он правду обо мне или нет, напрямую я боялась спросить. Казалось бы, что в этом страшного? Риск вернуться к родителям? Так все равно когда-то придется возвращаться. Тогда чего я боялась? Себя? Не знаю, но в одном была уверенна, я не хотела рано взрослеть. И как только почувствовала себя чуть лучше, то, повинуясь сумасшедшему желанию, мгновенно повисла на шее у магистра. Эльф был ошеломлен такой неожиданной реакцией с моей стороны.
  - Я знала! - радостно восклицала я. - Знала, что Малыш в безопасности.
  Чтобы восстановиться мне потребовались сутки. Ходила я медленно, коряво, как зомби. Зато этот день упал еще одним камешком в копилку под названием 'белый и пушистый наставник'. Меня заботливо таскали на руках и добродушно устроили прогулку. Все равно из меня ничего не выжать в таком состоянии. Видеть ослепительную эльфийскую улыбку, чарующий блеск зеленых глаз, было безумно приятно. Ради этого стоило все пережить, пусть даже побывать на грани смерти.
  - Зачем вам эта маска? - Мы сидели на просторном балконе, смотрели на тысячи мерцающих звезд и пили ароматный чай. Магистр изумленно поднял бровь. - Я же вижу, вы не такой, - пояснила я. - Вы обманули меня, что Малыш наказан. Я успела увидеть то, что искала. И он у Лиона, точнее, у его маленького сына. Вы не стали бы вредить бедному животному. Ведь так? А плеть? Вы ей вводили меня в заблуждение. И старому эльфу ничто не грозило. Вы всегда, создавая некую угрозу кому-нибудь, специально тянули время, чтобы психологически воздействовать на меня. Чтобы я использовала эту возможность защитить. Как и тогда на речке, когда вы набросились на меня, при этом оставляя время на правильный своевременный ответ. Во всех случаях - это была игра, фарс. Интересно, а Томи вы тоже так дрессировали?
  - Для каждого студента свои методы воздействия. - Майэль провел прохладной ладошкой по моему плечу. - А для таких упрямых и непослушных как ты, особенные. - Я непроизвольно сглотнула - сейчас слюной подавлюсь, ей Богу, и отвела взгляд. Ага, спасибо за разъяснения, вот только не надо эти методы сейчас применять. Уж больно романтичная обстановка. Боюсь, результат может получиться несколько иным. Неожиданным даже для наставника.
  Куда там, меня нагло приобняли, коснулись нежным поцелуем шеи, будоража все мое естество. Но этим и ограничились, к моему огромному удивлению. Точнее, дракона. Может, даже сожалению. Что за игры в кошки мышки?
  Ладно, восстановлюсь, разузнаю все. Времени будет предостаточно. По случаю моего непредвиденного сбоя в режиме обучения, наставник увеличил срок индивидуалки на неделю. Это что же, выходит, мне еще целую неделю терпеть выходки припадочной хитрости наставника? Да к тому же мне было запрещено встречаться с черным драконом. Это банально объяснялось нехваткой времени. Я злилась и кричала, закатывала истерику, грозилась бросить все к крыкам в черный лес. И, естественно, наставник остался непреклонен. Неделя и ни днем меньше, можно больше, был его вердикт.
  Ну, пусть неделя. Университет по причине вредности одного всеми любимого магистра мне бросать не хотелось, но и разлучить нас с братом никто не посмеет. Я вопреки всему умудрялась тайком выбираться на полеты с Андром. Конечно, если бы не поддержка Лиона, подобная афера не удалась бы. Это он всегда сообщал мне, когда и насколько долго Майэля не будет в замке.
  
  *****
  ♫ 08 (работа в лаборатории, последняя неделя)
  О небеса, какая это была неделя! Если бы сразу знала, как она пройдет, обошлось бы без истерик. И вообще без нервных потрясений. Почаще бы такие сверхурочные занятия. А главное, такого магистра. Все дни он был именно таким, о котором я лишь подозревала, и какого рисовала в радужных мечтах. То ли я настолько послушной и способной стала, то ли фазы лун помогли. Но наставник ни разу не проявил агрессии, ни пугал плетью, ни грозился кого-то наказать. Наоборот был весьма спокоен, уравновешен, заботлив и, по-моему, счастлив. Да, да, его глаза все время всегда излучали тепло и доброту. И не скажешь, что перед тобой снежный эльф, с невозмутимой маской на лице и ледяным сердцем в груди. Иногда он подшучивал надо мной, и его это забавляло. И скорее всего, он знал о моих тайных полетах с Андризарром, но предпочитал молчать. Лишь однажды наставник тонко намекнул на легкомысленность огненных драконов, тем более в таком юном возрасте. Что молодому чешуйчатому парню не составит труда соблазнить глупую девчонку, а потом бросить без зазрения совести. Это он беспокоился о моем будущем, что ли? Кто бы говорил, огненные легкомысленны, а гаремы на Артуме, не снежные ли ушастики заводят? Так что, чья бы корова мычала.
  Время шло. Я так привыкла к лабораторным опытам, что, кажется, не мыслила себя без них. И как это раньше меня не тянуло в области неопознанного, нераскрытого? Это же так увлекательно. А может, это просто изменившееся отношение шефствующего руководства повлияло на зарождение у меня любви к науке и магии как таковой? Как бы оно ни было, только теперь не Майэль загонял меня в лабораторию, а я его. Всякий раз приставая с новым выводом или результатом эксперимента, на которые обязательно должен был взглянуть наставник. И естественно оценить своим великим и могучим умом. Мы днями напролет трудились над разными грандиозными проектами. И получали ответы на вопросы, проводя эксперименты.
  За эту штрафную неделю истинное назначение спальни в подвале стало мне более чем понятно. Когда, интригуемая результатом очередного опыта, я еле успевала доползти до заветной кровати, чтобы не уснуть прямо на полу лаборатории, то не раз благодарила небеса за такую возможность. Наставник иногда также предпочитал своим покоям эту уютную комнатку. Так что я постепенно привыкла просыпаться в его компании, даже если накануне уснула одна. Такой поворот событий для меня стал в порядке вещей. Если честно, с Майэлем я себя чувствовала намного комфортнее и спокойнее. Я стала ловить себя на том, что невольно влюбляюсь в него. Наверное, так всегда бывает, когда ощущаешь поблизости крепкое мужское надежное плечо. А мой наставник был именно таким, надежным и крепким как сталь. Ко мне он не приставал, довольствуясь тем, что лежал рядом. Разве что, позволял себе меня обнять.
  Огненная натура же за последнюю неделю проявляла себя более активно, чем хотелось бы. Разгулялась, видите ли. Где, спрашивается, она раньше торчала, почему себя стала проявлять лишь сейчас, спустя столько лет? Могла бы и с рождения заявить о себе. Спасибо на том, что всякий раз приступы проходили в отсутствие наставника. В противном случае, как только на меня накатывало, я старалась удалиться. Хотя подозреваю, что именно его удаленность и провоцировала пробуждение во мне зверя.
  Все бы хорошо, но слишком хорошо не бывает. Без неприятностей ну никак нельзя. Такова жизнь. Серая полоса, белая, серая и так далее.
  - 'Как там Жени?' - спросила я однажды у черного дракона. Как же удобно было общаться ментально, ветер не мешает, нет необходимости кричать, - 'Ревновать не будет?' - хихикала я. Брат, конечно, не слышал мой смех, но догадывался.
  - 'Теперь уж нет', - отозвался Андр, заходя на очередной вираж, чтобы слегка утихомирить резко накатившую на меня веселость.
  Я обожала летать под покровом лунной ночи, довольствуясь каждой минутой рядом с родным и дорогим чешуйчатым. И была на чеку, зная излюбленную игру Андра 'застань сестренку врасплох'.
  - 'Хотя это как посмотреть. В семьях нередко вспыхивает ревность детей к родителям, братьям, сестрам и так далее', - засомневался он.
  - 'Не, думаю, Жени понимает. Она не такая. Знаешь, за это время она стала мне как родная', - Я приготовилась к неминуемой воздушной петле. Ап, поворот, еще один. Я даже не почувствовала прилива удовольствия. Не успела, все так молниеносно прошло.
  - 'Да уж, она замечательная', - вздыхал влюбленный братишка. Наклон, резкий спад, кувырок в воздухе.
  - 'Кто-то теряет сноровку?' - хмыкнула я. - 'Или я побила все рекорды в мастерстве верховой езды?' - Не удержалась и захохотала. Андр тут же взбодрился, прибавил скорости и явно что-то задумал.
  Мы летели над ночным городом, и я всматривалась во все попадающиеся на пути возможные препятствия. А такими могли стать высокие шпили замков, башни зданий, развевающиеся флаги, деревья, наконец. Да мало ли что еще, куда мог резко спуститься дракон, стараясь сбросить меня. Ну, или хотя бы сдвинуть с насиженного места мою пятую точку. Раз наклон, два - наклон в другую сторону. Вверх, вниз, поворот, сальто. Я уверенно сижу, довольно улыбаясь. Резкая остановка, эффекта ноль. Тогда Андр устремился к парку с высокими кронами сосен. Снизился на максимум. Похоже, брат решил нарядить елку мной? Посмотрим, кто кого. Я приготовилась к неожиданностям, но точно не таким.
  Там внизу я отчетливо различила пару людей. Они целовались на виду у всех, так страстно, как только могут давнишние любовники. Или искренне любящие друг друга молодожены. Все бы ничего, совет им да любовь, если бы не до боли знакомые кожаная куртка парня и рыжие кудри, рассыпавшиеся по ней. Вот разом сердце рухнуло куда-то в лоно черного парка. А второе нервно забилось в предынфарктном состоянии. Впервые за всю историю моих полетов я пошатнулась и потеряла контроль.
  - 'Лиза, очнись!' - взревел Андр, стараясь удержать меня. Но мое внимание было далеко от осознания опасности. Оно было приковано к парочке из парка.
  Вся жизнь сосредоточилась на этом маленьком фрагменте, как в кино. Красавчик крепко сжимал в объятиях ту самую девицу, которая встретилась нам на свидании, и горячо целовал. А она явно наслаждалась, ничуть не сопротивляясь, даже наоборот. Охотно отвечала на каждый его поцелуй. Интересно, что же сподвигло их прямо на тропинке парка замереть в поцелуе. Так давно не виделись, что не хватило терпения уйти и где-нибудь уединиться? Жители города, задрав головы смотрели во все глаза за полетом черного дракона, это редкостное явление для окраины Дивнодолья, а уж тем более для ПорртоДола. Но вот этим двоим все нипочем, даже не замечают восторженных криков, тычущих пальцем в небо, прохожих.
  Мой взгляд застыл. Удар крылом. Кривая чешуя, я соскользнула и попала под крыло черного дракона, тем самым мешая ему лететь. И покатилась дальше, вниз, даже не пытаясь уцепиться за чешую. Я падала в пропасть вслед за разбившимся сердцем и любовью. Андризарр расправил крылья и хитро развернулся, чтобы вовремя поймать меня прямо у самой земли. На таком вираже он чудом не пропахал брюхом заснеженный газон.
  - Лиза, ты что рехнулась?! - Налетел на меня брат, стоило нам опуститься на твердую поверхность. - Зачем ты это сделала? - Я в ответ лишь вяло пожала плечами.
  - Я никогдане поверю, что мне удалось бы тебя перехитрить. Ты просто тупо взяла и отключилась, утратив контроль. Что происходит? - Андр навис надо мной.
  - Не знаю, - отрешенно мямлила я, не сводя глаз с любовников. - Так получилось. Давай домой, а? - Я приникла к черной лапе дракона.
  - Ага, верхом? Боюсь что-то, - съязвил он. Его немного трясло, переволновался бедный. И все из-за меня.
  Но все же дракон набрался смелости, чтобы взлететь с сумасшедшей ношей на спине. А что тут такого, армагеддон что ли? Подумаешь, любимый оказался кем-то еще любим. А идеал, мой идеал - подлецом. О чем я говорю, идеал - это мои иллюзии. Если задуматься, что я о нем знаю? Ровно ничего или почти ничего. Вот и сама виновата в том, что случилось. Да, его всегда любили девушки университета, и это не новость для меня. Так что же я столь болезненно отреагировала, чуть не угробив себя? Мне замуж, что ли, предлагали? Нет, предлагали, но ведь то не красавчик. Ну, подарил цацку, и что? 'Клянусь в любви и верности'? Конечно, нет.
  Мгновенно перед глазами промчались все моменты, связанные с Томи. Уж больно хорошо они выглядели даже для идеала. Сама себе напридумывала, сама себя и ранила. Я невольно вытащила снежинку из-за пазухи. Самая обычная незамысловатая фигурка, без вычура. Ну, конечно, какая же я дура, подобная не может являться ритуальной. Тем паче брачной. Да и Томи все же не эльф. Мало ли, что у него в роду есть снежные. Это еще ничего не значит. Все - мои фантазии, мои собственные иллюзии. А зачем тогда было говорить, что любит, зачем было меня спасать от синего дьявола, зачем зачаровывать, наконец? Однако же я тоже хороша, напомнило второе 'я'. Влюбилась в двоих и строю из себя обманутую. Притом теперь даже не знаю, кого больше люблю: Томи или наставника? 'Бедная я несчастная, никто меня не любит, никто не приласкает... Ага, только помани одного блондинистого ушастика и не будешь знать, куда деться от ласки и любви', - смеялась огненная надо мной.
  - Ты меня слышишь, Лиза? - Андр уже успел сменить ипостась и взял из моих ладоней снежинку. Я и не заметила, как мы прибыли в замок. Время понеслось с бешеной скоростью. - Ты мне ничего не хочешь рассказать? Помнится, ты обещала рассказать и даже показать, какой он, твой идеал. Судя по сему, он снежный.
  - А? Нет, это просто подарок. - Я сначала хотела сорвать ставшую ненавистной вещь, но потом опомнилась и спрятала снежинку под блузку. Это же 'подарок' и если он на мне, значит должен быть очень 'дорог'.
  - Так какой он? - не отставал Андр. - Понимаешь, мои источники информации недавно принесли отчет по следствию о твоем загадочном муже. А так как это дело касается короны, и если верить докладу, то не одной. Я имею в виду не только нашу, но и других государств. Они могли что-то напутать, и, что более всего вероятно, их направили по ложному следу. Уж больно удивительная личность получается и вместе с тем неустановленная. Боюсь, мне придется самому это все прояснить. На самый крайний случай, мама-то не станет врать. С вопросами к ней я не стану подходить, может заподозрить. Там придумаю что-нибудь. Так вот, может, опишешь мне свой идеал, вдруг станется, что муж под это описание подходит? Мало ли что.
  - Андр, что ты такое говоришь? - Я приблизилась к нему, - Я ненавижу его, кем бы он ни был и как бы не выглядел. - Продолжала наступать на брата, и тот инстинктивно попятился. - Он испортил мою жизнь, из-за него все эти передряги. Из-за него я здесь!
  - Хорошо, хорошо. Успокойся. - Брат выставил руки вперед и тут же насторожился. - А твой наставник и впрямь творит чудеса. - Краем губ улыбнулся он. - Я вижу в тебе огненную. И скоро на нашей планете появится еще один полноценный дракон. - Руки брата успокаивающе легли на мои плечи. Я прижалась к его груди и чуть не разрыдалась, желая рассказать все о Томи и о том, что потрясло меня во время полета. Но нет, огненная не позволила мне подобной слабости. Мало того она, кажется, со мной говорила? Этот человек не достоин моих слез. Итоговым решением было ничего не говорить Андру, ему ни к чему знать о моей несчастной любви. Словно ее и не было. Так будет лучше.
  - Так что там с идеалом?
  - Нет его, Андри. Нет, и не было, - тоскливо протянула я.
  Я быстро попрощалась с братом, возвратилась в замок и сразу же занялась тренировками. Мне просто необходимо было чем-то себя отвлечь. В противном случае подкативший комок к горлу грозил прорваться жутким слезопадом. Так я загрузила себя самыми сложными из всех теоретически доступных мне иллюзий, но доселе не опробованных. Я часами мучилась, истязала себя, но добилась результата. Это помогало отвлечься. Здесь нужна была сосредоточенность, концентрация и точность направления потока энергии. А потом я, проходя мимо зеркала, вспомнила про пресловутую снежинку. Ага, сейчас мы с ней разберемся. Она сверкала на груди и была обречена напоминать мне о предательстве рыжего красавчика. Я с силой рванула тонкую цепочку и...
  Чуть было не порезала себе шею. На вид тонкая изящная цепь никак не желала разрываться. А кулон при следующей попытке его снять засиял, как звездочка на небосводе. Облезь мой хвост! Я ринулась к шестому шкафу, достала баночку, переместилась к противоположной стене и плеснула ее содержимое на холодное стекло зеркала. Зелье открывает истину в отражении зеркал. Именно это я и подозревала - на меня смотрели аметистовые глаза сероволосой девушки, а на ее груди красовалась брачная снежинка, характерная для снежных эльфов. Так, Томи перестарался. Я его убью! И если судить по крупным голубым кристаллам, украшающим кулон, да россыпям бриллиантов, красавчик далеко не из бедной семьи среднего класса. И даже не из зажиточной, а не менее чем из высших слоев общества. Отличная маскировка рыжий, пять, нет на десять баллов тянет! С виду простая невычурная серебряная снежиночка, а на самом деле дорогой брачный амулет. Но как тогда объяснить увиденное мною сегодня?
  - Лиза? Похвально встретить тебя здесь.- Я буквально подпрыгнула и чудом успела перевернуть зеркало к стене, а не разбить его. - Наверное, небеса надо мной сжалились, раз уж лаборатория еще цела. - Наставник появился на пороге лаборатории. Улыбнувшись, он окинул обстановку оценивающим взглядом. - Любопытно, что же подвигло мою ученицу застрять здесь в столь поздний час? - Он прошел и с опаской заглянул в дымящийся белой пеленой котелок.
  Боже, котелок. Я и думать о нем забыла. Короткий взгляд на часы, я еще успеваю. Задвигаю все думы о Томи подальше и молниеносно оказываюсь у булькающей жижи. Тут же бросаю в нее траву малбон сонго. Фу, слава небесам, все вовремя.
  - А это что? - наставник указал на пробирку с моей кровью, которую я заранее приготовила для нового испытания и, не подумав, разместила на рабочем столе. - Разве я не учил тебя такие материалы держать подальше от экспериментов! Кровь, волосы, кожа, ногти, чешуя шерсть, да что угодно. Не дайте небеса, всякое может произойти. Что если эксперимент пойдет не по плану? Что если взрыв и кровь смешается с опасными ингредиентами? - продолжал возмущаться он. - Страшно подумать, что может случиться с неопытным алхимиком.
  - Да, да, я помню. Простите. - Я быстренько убрала пробирку в подпространственный карман.
  - Дай-ка угадаю, - хихикнул магистр, глядя на то, как я аккуратно переливаю полученное месиво из котелка по колбочкам и плотно закрываю пробками. Его серьезный тон профессора, только что отчитавшего провинившегося ученика, был подавлен неподдельным интересом. - Это очередное взрывоопасное творение? Но если учесть последний ингредиент, то затрудняюсь точно определить его действие. Единственное что могу уверенно заявить, так это то, что сие сварено на основе магии жизни и твоей фирменной взрывчатки. Ну, а далее из этого получится нечто убойное приправленное галлюцинациями для жертвы.
  - Да, есть немного, но еще здесь не хватает вот этого. - В моей руке появилась та самая пробирка, минутой ранее отправленная в карман. Я откупорила одну из колбочек и капнула в нее несколько капель крови. Мое зелье тут же принялось менять цвета. Пройдя весь оттеночный спектр, оно из белого превратилось в неопределенного цвета нечто. Что-то между бирюзой, голубой лазурью и зеленью.
  - Но определенно красиво, - цокнула я, отмечая прозрачность жидкости на свет.
  - Надо полагать, ты неоднократно подумала, прежде чем связывать зелье с неизвестными нам свойствами на кровь. - Наставник скептически приподнял бровь и щелчком пальцев включил в режим ожидания пару накопителей магии. Подстраховался, так сказать, чтобы мгновенно активировать их, если вдруг понадобиться меня спасать, а может статься и всю лабораторию.
  - Это не понадобиться, - фыркнула я, бросая взгляд на призрачно вспыхнувшие большие кристаллы накопителей в углу лаборатории.
  - Хотелось бы верить, - усмехнулся наставник.
  - Так вот, я решила проблему отсрочки взрыва. - Я пропустила его подколку мимо ушей и, деловито расхаживая по лаборатории, перешла к пояснению действия нового изобретения. - Если раньше маг мог ошибиться с таймером на убойном зелье, то теперь все будет иначе. Не секрет, что все бои заранее продумываются и соответственно заблаговременно готовятся всякие ловушки и взрывчатки. Предположим, ход боя пошел иначе, и магу срочно нужен взрыв, а он отсрочен на другое время. Как известно магией не с руки разбрасываться, так что дополнительные взрывы, требующие много энергии, не прокатывают. А может, наоборот, взрыв необходим позже намеченного времени, но, увы, не вовремя детонирует, т.к. был изначально запрограммирован. И что тогда? Если дорога каждая капля сил и минута времени? А вот что. - Я прошла в экспериментальную зону лаборатории, прикрытую прозрачным защитным куполом.
  - Одна капля и взрыв гарантирован. - Я демонстративно капнула посреди купола бирюзовой жидкостью и вышла за его пределы. - Это зелье, благодаря привязке к крови можно начинить любой доступной стихией, какая только имеется у мага. В моем случае это огонь. - Про водную часть себя я умышленно промолчала. - Значит, я могу осуществить огненный взрыв огромных масштабов.
  В подтверждении моих слов капля в куполе стала разрастаться, наполняясь синим огнем. Кривая чешуя, я как-то не подумала, что естественный цвет огня - алый, но у меня чаще всего выходит синий, это от мамы. Синее пламя мне всегда легче дается, нежели красное. А ладно, спишем все на первое испытание.
  - Аналогично я могу начинить взрыв огненным дождем, - Боже, что я несу. - Э-э-э-э, огненными стрелами, - Быстро поправилась я. - А малбон сонго способствует никаким не галлюцинациям, хотя в ином варианте вполне возможно. Но в данный момент эта трава предоставляет возможность спустить курок в нужный момент, плюс к тому, воздействовать на определенный объект. Жертва выбирается магом, управляющим этой взрывчаткой. Обреченному мысленно навязывается под действием свойств травы все, что угодно, лишь бы приблизить к взрывчатке. А при необходимости, можно и охватить соседей, так, чтобы жертва привела к смерти еще и своих товарищей. Подобные капли можно так же, как и простые убойные штучки, разместить заранее, но каждая из них будет запущена вовремя. Можно, конечно, еще подключить небольшие кристаллы накопителей магии, чтобы взрывчатка не тянула необходимые для боя силы мага. А так же накрыть невидимой иллюзией. Это в идеале. Но в принципе, магии в режиме ожидания этот экспериментальный экземпляр требует не так уж и много. - Я разжала пальцы и мысленно спустила курок взрывчатки.
  Синее пламя взорвалось под куполом, повинуясь моему жесту. Естественно, я не стала начинять его какими-либо стрелами и тому подобным. Просто огонь и все. Но вот сил не рассчитала, или магия жизни, на которой замешано зелье, придала импульс. Одним словом взрыв прогремел настоящий. Разрывая защитный купол, пламя вырвалось наружу, зацепив рабочий стол и котелок. Спасибо, что наставник активировал накопители и вовремя закрыл от разрушающей силы все близлежащие шкафчики, не то пришлось бы мне заново восстанавливать зелья и настои. А заодно прихватил меня. Так что теперь мы стояли в дальнем углу лаборатории, подле магических накопителей.
  - Почему? Почему? - твердила я, поднимая котелок с пола и водружая его на место. - Я же... огня всего чуточку... - Я осмотрела стол, точнее дымящиеся головешки, оставшиеся от него. Мне было досадно, как я могла себе позволить так облажаться?!
  - А может это не ты? - предположил Майэль.
  - Это не возможно, - возразила я. - Кровь моя, значит, ни у кого больше доступа конкретно к той капле не могло быть.
  - Выходит, твои собственные силы стали на порядок выше, и теперь твои 'чуть-чуть' уже являются 'много'. - Наставник хитро прищурился. Ага, расту, типа не по дням, а по часам.
  'Огненная, - пришло ко мне понимание, - без тебя не обошлось'. Я посмотрела на бирюзовую колбу в своих руках. Хорошо, что она под взрыв не попала. Мне собственное пламя нипочем, а вот зелье могло бы пострадать, да и вообще неизвестно, что оно бы нам начудило. Если учесть, что натворила единственная капелька, приятного было бы мало. Никакие накопители магии не сдержали бы эту волну смерча.
  - Ученик превзошел учителя! Признаться, не ожидал от тебя такого рвения к экспериментам, а уж тем более подобного результата. Тут ты меня удивила. - Наставник улыбался, даже несмотря на вышедший из под контроля эксперимент. - Ну, по поводу взрыва я не сомневался, ты без этого не можешь. Но не думал, что тебе в голову придет, как держать под контролем взрывчатку. Да еще и использовать ее как приманку. Отлично. - Наставник пытался говорить серьезно, но все время улыбался. Казалось, еще чуть-чуть и он сорвется на смех. - Но экспериментальный экземпляр нуждается в доработке и устранении побочных действий.
  - Что, что не так? - Не вытерпела я, глядя на едва сдерживающего смех Майэля. Какие побочные действия? Я не заметила их, а потом поняла, о чем речь.
  Наставник закрывал шкафчики, а я мигом очутилась у зеркала и имела возможность лицезреть побочный эффект. Ну, конечно же, взрывы - это моя карма, и перекрашиваться, похоже, тоже. На сей раз, я была расцвечена в яркую разноцветную крапинку. Вот, теперь опять придется ванную посетить.
  Было досадно, что я допустила оплошность, ведь к великому удивлению наставника я, в кои-то веки, оказалась права в плане результатов. А это многого стоит, чтобы эксперимент продемонстрировал именно те свойства, которые предполагались теоретически. Так что, не будь этой цветной сыпи на мне, то я бы оказалась на высоте.
  - Я знаю, в чем причина, нужно... - с энтузиазмом начала я, взяв баночку с созданным зельем, но мне не дали договорить и уж тем более не дали приняться за исправление ошибки сию же минуту.
  - Завтра у меня важная встреча, я не должен опоздать. - Магистр отобрал у меня баночку и вернул обратно в шкаф. - Потому выспаться мне не помешает. - Он подтолкнул меня к выходу, запирая последний шкаф, чтобы я не дай Боже не натворила здесь чего похлеще давешнего взрыва, если рискну пробраться тайком.
  А ведь я могу, тем более без его присмотра, тем более, когда обнаружила ошибку. Но сегодня я не стану этого делать, уже знаю, чем оборачиваются последствия. Только вот что я буду делать в покоях? Читать, нет не смогу, тяжело отвлечься. Малыш наверняка спит, будить его жалко. Пусть набирается сил после утомительных игр с сыном Лиона. Мелькнула шальная мысль, что сейчас самое подходящее время для свиданий. И в груди неприятно кольнуло. Эх, Томи... Вот никак не рассчитывала на то, что именно сегодня Майэль решит выспаться, а не закалять меня, как это принято обычно. Я была подавлена. Паршивое ощущение накатывало вновь, и боль, ни с чем несравнимая угнетающая боль, которую невозможно залечить пилюлями или волшебным зельем. Чужая боль... Остается лишь братишка, он один найдет способ вернуть меня к жизни.
  - Все хорошо? - обернулся ко мне магистр тогда, когда я уже 'почти' придумала, чем занять себя. Треклятая связь сущностей. Майэль почувствовал резкий спад моего настроения. Хотя в данной ситуации только дурак не поймет, что мне плохо. Моя разбитость и тоска были практически осязаемы, приправленные болью самого магистра.
  - Да. Просто устала, - не очень убедительно ответила я, борясь с подступающими слезами. И казалось, обними сейчас меня наставник, все - плотину прорвет. Однако мне разреветься не дали.
  - Лиза... - Майэль неожиданно замер у выхода. - Раз уж ты добилась успеха в своем эксперименте, разноцветие твоих кожных покровов мы опустим, я хочу сделать тебе небольшой подарок. Кстати, как ты назвала свое творение?
  - Еще никак. - Грустно вздохнула я. - Назовите вы, как посчитаете нужным.
  - Ладно, пусть будет 'Омут', раз уж это убойное создание не только уничтожает противника, но и приманивает его к себе, словно в омут затягивает. - Подходящее название, я бы до такого и не додумалась. Поставила бы просто очередную маркировочную цифру, да и только.
  - Так вот, о чем это я? Ах, да, ты можешь выбрать в качестве награды любое желание. Все что захочешь, -резко вернулся наставник к начатой теме.
  Вот так неожиданность. Естественно, желание должно было быть реально возможным и доступным для осуществления магом-эльфом. Но я тогда призадумалась, сложно было вот так сразу сообразить, чего мне хочется. Не знаю, что мною руководило на тот момент. Но подозреваю, без огненной натуры не обошлось. Нет, чего мне хотелось на тот момент, я прекрасно знала, но наставник не Бог, и вряд ли разрешил бы мою любовную проблему. Так вот, мое горячее 'я' затребовало от Майэля нечто такое незабываемое, что смогло бы привести в неописуемый восторг. Учитывая мое угнетенное состояние, встряска мне была просто жизненно необходима.
  - Ты уверена? - Бровь магистра загадочно изогнулась, как только он прочитал мысленную формулировку моего неопределенного желания.
  - Да. - Заверило его мое 'я'. На что рассчитывала огненная, копошась где-то внутри меня и делая недвусмысленные намеки? Что я прямо сейчас же кинусь на другого красавчика, раз уж одна любовь разбилась? Мол, пора брать быка за рога, ну, или эльфа за уши. А была ли она, любовь-то? Может я ее сама придумала. То, что моя персона приводит в восторг одного блондинистого эльфа - это еще не повод вешаться ему на шею. И где гарантии, что его любовь я не придумала тоже? Может, оно навязано притяжением сущностей и только?
  - Хорошо. Тебе часа хватит на подготовку?
  - А что от меня нужно? - Во мне вдруг проснулся живой интерес и азарт к приключениям. А приключения светят, как пить дать. Как же мне без них родимых. Но сейчас я им буду только рада, не то помру от тоски.
  - Ровно ничего особенного. Я думал, может, ты захочешь переодеться или принять душ. - Меня скептически смерили взглядом.
  Да, душ мне действительно необходим. Иначе придется щеголять в разноцветную крапинку. Эк я раскрасилась после удачного эксперимента, который просто не мог пройти идеально гладко.
  - Куда мы пойдем? - любопытство все же брало верх.
  - Пока это секрет. Поэтому если тебе ничего не нужно, можем отправиться прямо сейчас.
  - Я быстро. Мигом. - Я мгновенно упорхнула в душевую, практически на ходу раздеваясь. Так уж загадочно говорил наставник, что мне не терпелось увидеть его задуманный сюрприз. Думаю, мне понравится. Пока я отмывалась от удачного эксперимента, не прекращала чувствовать пристальный взгляд. Пожалуй, чуть ли не впервые за последние недели. Майэль только что не физически касался моей спины, плеч. Нет! Ну, почему он решил понаблюдать за мной сегодня? Только не сейчас. Зато Элизарра во мне радостно улыбнулась. Пришлось мне ее огорчить, забившись в дальний угол душевой, недоступный для обзора. Результат на лицо - накал чувств, накативших на магистра и передающихся мне, резко уменьшился, а 'я' недовольно фыркнула.
  - Я жду тебя внизу, - донеслось сквозь шум воды. Спасибо Пресветлой, наставник правильно расценил мое поведение и не стал продолжать наблюдение.
  Мне потребовалось намного меньше часа на то, чтобы высушиться, переодеться, причесаться, в общем, привести себя в порядок.
  - Отлично выглядишь. - Майэль предложил мне руку, когда я спустилась в холл. Я лишь молча кивнула, касаясь его холодной ладони. Наставник привлек меня к себе и крепко обнял. Сердца тут же сорвались с цепи, переходя на бешеный ритм.
  - Ты так божественно пахнешь. Закрой глаза. - Прошептали мужские губы прямо на ухо. О, это прикосновение дыхания и манящий запах снежного эльфа кружили голову. - Хотя, впрочем, можешь не закрывать. Портал все равно не позволит ничего увидеть раньше времени.
  Но мои глаза уже давно закрылись и далеко не по просьбе наставника. А по причине его не по снежному горячих объятий. И я наслаждалась этой минутой нежности.
  ♫09 (на подземном озере)
  Перемещение было не мгновенным, это говорило о том, что расстояние, преодоленное нами немаленькое. Спустя несколько минут меня отпустили и развернули. Теперь я стояла к магистру спиной, но все еще с закрытыми глазами. Истинное зрение я специально не использовала, не хотела подсматривать и портить самой себе сюрприз. Но зато отчетливо слышала шум воды и различала запах морозной свежести, перемешивающейся с ароматом водных лилий. Нет сомнений, мы на озере.
  - Смотри, - предложил Майэль.
  Я открыла глаза. Дух захватило сразу.
  - Это восхитительно, - еле пошевелила я губами, просто говорить с отвисшей челюстью не совсем комфортно.
  Мы находились на озере, как я сразу и предположила. Но на каком! Громаднейшем подземном озере Ледяной Империи. Я о подобных слышала, но бывать, никогда не доводилось. Их очень сложно найти. О них сохранились легенды. Будто воды подземных озер впускают в свое лоно лишь избранных, чистых сердцем и душой. Помыслы счастливчиков должны быть искренни, легки и невесомы, как у ребенка. В противном случае осмелившегося ворваться и нарушить гармоничное течение энергетических потоков подземелья ждет кара. А уж о тех, кто рискнет унести отсюда хоть песчинку ценностей, стоит ли говорить.
  Ценностей, к слову, здесь было несметное количество. Всюду искрились в призрачном освещении светлячков драгоценные камни. На дне, в стенах древних скалистых пещер, да прямо под ногами. И тут и там фейерверками вспыхивали отблески рубинов, алмазов, изумрудов. С ними перемешивался блеск сапфиров, аметистов, золота, платины. А блеск льдинок и снега по берегу озера холодным серебром обрамлял и отлично гармонировал с драгоценным убранством. Легкие пушистые снежинки кружили в воздухе и тихонько садились на лиловые цветы, покачивающиеся в бирюзовой воде. И как только это все разнообразие могло здесь оказаться? Но мое внимание было приковано не этому роскошному убранству природы, а другому ее творению. Из-под высокого свода гор серебрился мощный поток водопада, разнося кристальные брызги во все стороны. Вот это чудо, так уж чудо.
  - Ничего подобного никогда не видела. - Моему восторгу не было предела.
  - Это озеро я открыл еще в детстве. С тех пор оно мое самое любимое место на Артуме. И самое загадочное. Знаешь, мне сюда никого кроме тебя не удавалось привести.
  Я склонилась к озерной глади и зачерпнула воды, чтобы умыться. Леденящая прохлада коснулась лица, маня искупаться сию же минуту.
  - Можно? - Зачем-то спросила я разрешения, хватаясь за пуговицы блузки, готовая тут же их расстегнуть.
  - Конечно. Если оно тебя впустило в пещеру, значит, можно. - Майэль подошел и собрал мои волосы в хвост, перетянув их лентой. - Наслаждайся. Я тебе его дарю. - Легкий поцелуй коснулся моей шеи и меня тихонько подтолкнули к воде.
  Я быстро разоблачилась, не стесняясь наготы, наставник все равно меня уже сто раз видел. Да и сейчас мне было все равно, лишь бы поскорее войти в манящее озеро, и прыгнула в холодную бирюзу. Обычно я, всегда трясущаяся от холода, должна бы сразу заледенеть. И вовсе не ощутить желания погрузиться в лед озерных вод, без особой на то причины. Сейчас все по другому - то ли пробуждение моей огненной натуры оказывает согревающее воздействие, то ли снежные свойства и иммунитет к холоду от эльфийской сущности передаются. Одно из двух. Ведь ни для кого не секрет, что одна ледяная или снежная половина из двух сущностей замораживает вторую. И почему небеса наградили меня именно снежным эльфом? Я ведь только-только почувствовала в себе огонь, не успела в полной мере его разглядеть, обнаружить изменения, возможно, обрести долгожданные крылья, как ему уже суждено замерзнуть. Есть, правда, один шанс ослабить, сдержать холодное влияние второй половины - не вступать с ней в интимные отношения. А если учесть, что я зачарована рыжим красавчиком, то этому не суждено случиться, как бы сильно меня не влекло к наставнику. Заклинание не позволит.
  Магистр все это время спокойно сидел на ближайшем валуне, наблюдая за мной. Да только этот взгляд ну никак не мог подчеркнуть спокойствие хозяина. На Майэле была расстегнута курточка, и он все время крутил пуговицу рубашки. Жарко ему, кривая чешуя, стало зимой-то. О чем я думала, когда голышом сиганула? Привыкла магию экономить, сушить неохота было. Да лучше бы я в одежке искупалась, небось, хватило бы энергии на просушку. А там кто знает, может статься, что вид мокрой прилипшей ко мне одежды куда сильнее возбудил бы эльфа. Сейчас он боролся сам с собой, подавляя желание присоединиться ко мне. И несколько успокаивался, перебирая нижние пуговицы рубашки, те, что были на уровне согнутой руки. Они так легко проскальзывали в пальцах, чудом не отрываясь. Я же отлично чувствовала его возбуждение и потому не стала рисковать здоровьем. Не к чему было испытывать наставника на прочность. Потому выбралась на берег на противоположной стороне, скрываясь за стеной водопада. Запустила огненную петлю за своей одежкой и ждала.
  - Ты куда подевалась? - Одежка вернулась не одна. Голос Майэля заставил меня вздрогнуть и отступить на шаг, едва не выронив драгоценное облачение. Сердца подпрыгнули в груди и затрепетали. - Больше не делай так. Прятаться от меня нет необходимости. - Его глаза так соблазнительно блестели. А мои ноги сами предательски понесли меня к наставнику.
  - Чего я там не видел, - Он улыбался, заключая мою талию в кольцо рук. Ага, видеть-то видел, но зато щупать не доводилось. С трудом я преодолела чарующий эльфийский взгляд, опустила глаза, и собралась было улизнуть.
  Майэль же не растерялся, приподнял мой подбородок и впился горячим, насколько он мог быть у снежного эльфа, поцелуем. На тот момент он мне показался именно горячим. Прикосновения мужских рук были чертовски приятны, что тут говорить, их хотелось вновь и вновь. Ну, вот и все, я растаяла как снег по весне и растеклась по пещере. Ни малейшего сопротивления. Огненная была счастлива. А я что? Я и есть огненный дракон. Во мне все бушевало, поднялся такой всплеск магии, что произошел бесконтрольный выброс энергии. Я внезапно вспыхнула огнем, накрывая и себя и наставника и часть водопада. В отражении зеленых глаз мелькнули мои вертикальные зрачки. И теперь уже не наставник меня целовал, а я его, запустив руки в длинные белоснежные волосы. И прижалась так сильно, что казалось, могу его задушить. Спалить в неистовом пламени страсти
  - 'О Пресветлая, разве так можно? Огонь и лед... Что нам делать?' - неожиданно прочла я его мысли. Надо же, как я разошлась. Без особого настроя и контакта, прямо на ходу, вскрыла разум.
  В следующую секунду, не прерывая поцелуя, наставник нащупал и отобрал у меня блузку и дрожащими руками набросил мне на плечи. Затем попытался застегнуть, удивительно, что она не сгорела. Снег Майэля быстро погасил пламя, укутывая все вокруг инеем. И только лишь когда я ощутила щиплющий лед на губах, а затем это отозвалось во всем теле, долгий поцелуй был прерван. Магистр отступил и велел одеваться. А сам вошел под водопад. Да уж, где это видано, чтобы снежный эльф нуждался в охлаждении? Эк я его опалила. И вот уже через несколько минут, ко мне вернулся привычный наставник. От недавней вспышки любви не осталось и следа. Разве что лилия в его руках, протянутая мне, тонко намекала на продолжение банкета в будущем.
  Теперь мы шли под руку по длинному подземному коридору, ведущему на поверхность. Я все боялась соскользнуть по заиндевелой земле пещеры и крепко держалась за руку наставника. Каково же было мое удивление, когда я обнаружила озеро чуть меньшее по размерам ровно над подземным бассейном. Оба озера расположились подобно этажам здания. Подземное на первом, а наземное на втором. Чудеса, да и только. Конечно, кому бы пришло в голову искать под озером еще одно? Поэтому не мудрено, что подземки редко обнаруживают.
  Здесь меня ожидал еще один сюрприз - романтический ужин при свете лун у самого озера. Что ж, признаю, наставнику сегодня определенно удалось меня удивить. Этот вечер поистине останется незабываемым событием. Мы долго сидели спина к спине, потягивая ароматнейшее фруктовое вино, и молчали. Просто наслаждались компанией друг друга, нам не нужно было слов, чтобы выразить свое отношение. Мы отлично чувствовали все то, что на сердце у нас двоих. Майэль не мог и не желал скрывать свою горячую любовь ко мне и вместе с тем не допускал мысли добиться моего расположения силой. Сегодня он был просто незабываемо чудесен. Никакой строгости, нежен и романтичен.
  А вот в моей душе творилось смятение, настоящий бунт на корабле. Огненная вовсю кричала: наставник - моя сущность, он идеален для меня, он сумел разбудить во мне дракона, и не забывала напомнить о предательстве Томи. Отчего мне становилось противно. Да, я собственными глазами видела его. А ведь как он тогда божился, что красотка не имеет к нему ни малейшего отношения. Я еще долго не могла поверить в увиденное, да и сейчас в голове не укладывалось. Как он мог так поступить? Пусть наставник мне симпатичен, но переключиться сложно. Любовь жила в моем сердце и во втором тоже и не хотела умирать. Хотя, если Майэль чаще будет походить на рыжего, а такое я уже не раз отмечаю, то все возможно.
  Тихая романтичная обстановка и вино расслабляли и навевали сон. На коленях магистра было так уютно и удобно лежать. Я наблюдала за звездами, а он тихонько перебирал мои локоны. И когда я была на грани дремоты, нас неожиданно навестили стражники мирри. Сон как рукой сняло. Майэль несколько напрягся при виде приближающихся трехметровых диких кошек. Мы находились практически на границе Ледяной Империи и Миррума, вот пограничные стражники и заглянули на огонек. Но оказалось, они пожаловали совсем по иному поводу, и граница их сейчас мало беспокоила.
  - Приветствуем вас, - вежливо обратился один из гигантов. А за его спиной скрывалось еще, по меньшей мере, три кошки. Теперь-то я их отлично различала, дрессировка от магистра даром не прошла. Но я при этом изображала из себя тихо, мирно спящую деву.
  - Мое почтение. Чем обязан? - ответил наставник и незаметно для мирри усилил мою человеческую иллюзию.
  - Мы на посту и обязаны следить за спокойствием границ.
  - А так же имеем особое поручение. -Из тени вышел, до этого не видимый нам, стражник. Я его знаю, он хороший знакомый мамы и часто бывал у нас. Тирил, кажется. - Ваша девушка...
  - Что-то не так? - перебил его Майэль, успокаивающе гладя меня по голове.
  - Да нет, все в порядке. - Он приблизился к нам, принюхиваясь, а потом сообщил в переговорник браслета, - Ошибка. Здесь все чисто.
  - Прошу прощения, за доставленный дискомфорт. - С этими словами пятерка мирри и еще парочка в тени откланялись. И умчались в мгновение ока, словно их и не было.
  - Пора отсюда уходить, - расшевелил меня наставник. - Не хватало еще, чтоб они в тебе сородича почуяли. - Фыркнул магистр, открывая портал. А мне так хотелось продлить этот дивный вечер и как можно дольше насладиться блаженством столь редкой романтики. Но магистр прав, оставаться было рискованно. Тем более для меня. Раз уж стражники вышли на нас, то Ир Тайгри, он же дядя Тайг, вполне мог явиться с минуты на минуту, чтобы проверить подозрительную личность, то бишь меня, на фейс-контроль. Ведь, по словам Андризарра, меня ищут, и это подтверждается.
  
  
  
  
  
  Глава 13.
  
  
  Новая ученица
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"